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En Armonía: Un Misterio Caribeño De Katie Connell
En Armonía: Un Misterio Caribeño De Katie Connell
En Armonía: Un Misterio Caribeño De Katie Connell
Cărți electronice360 pagini5 ore

En Armonía: Un Misterio Caribeño De Katie Connell

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Informații despre cartea electronică

Un cadáver en la puerta. Un marido desaparecido. Katie necesitará todo el vudú que pueda conjurar para resolver un crimen tropical. ”¡Katie es el primer personaje del que me he enamorado absolutamente desde Stephanie Plum!” Stephanie Swindell, propietaria de una librería Katie Connell está felizmente casada y vive la vida de la isla de San Marcos. Justo cuando cree que la vida se está asentando con el hombre de sus sueños y sus preciosos hijos, se enteran de que un desconocido ha muerto en la puerta de su casa de jumbie. Después de que el empleador de la víctima contrate a Katie y Nick para que investiguen, descubren un espeluznante secreto sobre el lugar al que llaman hogar. Antes de que Katie pueda procesar la información, su marido no vuelve a casa una noche. Por si fuera poco, el jefe de policía, que no coopera, responde a la petición de ayuda de Katie con la amenaza de confiscar su casa. ¿Podrá Katie encontrar a su marido sola antes de que su rastro desaparezca, o las poderosas fuerzas que actúan la enviarán a una tumba pronto? Katie tiene 4000 críticas y una media de 4,6 estrellas. Disponible en formato digital, impreso y audiolibro. Finding Harmony es un misterio de asesinato en una isla caribeña salpicado de vudú y romance. Es el tercer libro de la trilogía de Katie y el número 3 de la serie de misterio romántico Lo Que No Te Mata. Once Upon A Romance califica a Hutchins de ”destacada escritora en ascenso”. Si le gustan Sandra Brown o Janet Evanovich, le encantará la escritora Pamela Fagan Hutchins, que es la bestseller del USA Today. Ex abogada y nativa de Texas, Pamela vivió en las Islas Vírgenes de Estados Unidos durante casi diez años. Se niega a admitir que tomó notas para esta serie durante ese tiempo. Lo que dicen los lectores de Amazon sobre los Misterios de Lo Que No Te Mata:
”Imposible de abandonar”.
”Advertencia: despeja tu agenda antes de leerlo porque no podrás dejarlo”.
”Hutchins es una maestra de la tensión”.
”Un misterio intrigante... un romance cautivador”.
”Todo brilla: la trama, los personajes y la escritura. Los lectores están ante un auténtico regalo”.

”Atrapado de inmediato”. 

”Hechizante”.
”Misterio dinámico”.
”No puedo dejarlo”.
”Entretenido, complejo y que invita a la reflexión”.
”¡El asesinato nunca ha sido tan divertido! ¡Está garantizado que te encantará el viaje!” Compra Redención hoy mismo para un divertido misterio que no podrás dejar de leer.
LimbăEspañol
EditorTektime
Data lansării2 dec. 2022
ISBN9788835435310
En Armonía: Un Misterio Caribeño De Katie Connell
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    En Armonía - Pamela Fagan Hutchins

    UNO

    Pig Farm, San Marcos, USVI

    30 de agosto de 2014

    Cuarenta y cinco kilos de cerdo chillón dieron una zancadilla a la izquierda al tiempo que se dirigían a la derecha, y mi marido se cayó por la imprudencia. El barro le salpicó la cabeza y salpicó a nuestro hijo de tres años al otro lado de la valla. Un cocotero hizo la ola a lo lejos, prestando apoyo al cerdo, de un isleño a otro.

    —¡Más, papá, más!

    Taylor saltaba de un lado a otro, con las manos agarrando la barandilla central por encima de su cabeza. Parecía el dálmata número 102 con su camisa blanca embarrada, una mala elección en retrospectiva. Incluso un año después de que la muerte de la hermana de Nick dejara a Taylor a nuestro cuidado, yo todavía no estaba muy al tanto de la maternidad.

    Detrás de mí se oyó un fuerte «pff» mientras el dueño del cerdo se chupaba los dientes con sorna. El vendedor de cerdos protegió sus ojos del sol y miró a Nick más allá de un Buick oxidado y algunas gallinas errantes. Su voz desmentía la fe en la capacidad de atrapar cerdos de un simple continental.

    —Tienes que poner los brazos alrededor del cuello y detrás del hombro, hijo mío. Encierra las manos alrededor de las muñecas. Así. Hizo una demostración con las manos unidas sobre la cabeza. —Luego pasas la cuerda por encima de la cabeza. Luego le dio la espalda y se dedicó a no hacer nada, como dicen en San Marcos. De su radio salía la canción de Jimmy Cliff «The Harder They Come». Nick me llamó la atención y puso el ojo en blanco.

    —Sí, señor. Creo que esta vez lo tengo. Mi marido volvió a meterse el cordel en la cintura, manchando lo que quizá no era barro en el proceso. Por suerte, habíamos conducido coches distintos.

    No era la primera vez que me preguntaba cómo había llegado tan rápido de allí a aquí. «Allí» era mi antigua vida en Dallas como abogada soltera con afición a los Bloody Marys; «aquí» era mi nueva vida como madre de tres hijos, casada con Nick Kovacs en una isla del Caribe.

    Volví a mirar a Nick. El cerdo seguía manteniendo la ventaja. Tal vez conocía su destino; mañana sería el plato principal de la fiesta de bautizo de nuestras gemelas de tres meses, Jessica y Olivia. En San Marcos, no era una fiesta sin un cerdo asado. Eso significaba una visita al vendedor de cerdos para comprar uno, pero primero había que atraparlo.

    Nick parecía estar más cerca de hacerlo. Taylor, el pequeño traidor, estaba animando al cerdo, que parecía que se estaba cansando. Nick se lanzó como el vendedor de cerdos le dijo y finalmente deslizó el ronzal sobre la cabeza de nuestro cerdo.

    —Una hora y siete minutos, —grité—.

    —Lo vi la primera media hora, —respondió Nick.

    Reprimí la sonrisa que me hacía cosquillas en los bordes de la boca. La alternativa a que Nick atrapara al cerdo era que yo estuviera en ese corral: apoyado, agradecido y asombrado parecía el camino a seguir. —Guau, Nick, estoy muy impresionada. Has atrapado al cerdito. Vamos a cocinar a Wilbur.

    —Papá atrapó a Wilburn, —anunció Taylor. Se volvió hacia mí. —¿Podemos quedarnos con Wilburn?

    Me pregunté qué habría hilado Charlotte en su telaraña si hubiera escuchado eso. «Wilburn» tenía un bonito tono.

    —Ahora tú has empezado, Katie, —dijo Nick mientras se acercaba para besarme. A pesar de la suciedad de cerdo que tenía en su camisa y en sus pantalones, le dejé. También le di una palmadita en el trasero.

    El vendedor de cerdos se tomó un ron con Coca-Cola y continuó con la limosna mientras Nick metía al cerdo en el pequeño remolque que habíamos tomado prestado para ese día. Apliqué un poco de saliva y grasa de codo a las manchas malolientes de Taylor. Cuando Nick cerró la puerta del remolque con un ruido seco, el vendedor de cerdos se despertó. —Son ciento cincuenta dólares. Extendió la mano. Nick la llenó y le dimos los buenos días.

    El vendedor de cerdos vivía aún más arriba en la selva que nosotros. Dirigimos nuestros todoterrenos hacia el camino de tierra de un solo carril que recorre la cresta de la costa noroeste de la isla. Los acantilados caían hasta las olas azules que se estrellaban debajo, donde el mar se batía como un merengue contra las rocas. El hogar, el accidentado hogar.

    El Montero granate de Nick se detuvo ante una pequeña barricada de madera que no había estado allí antes. Tampoco estaba el hombre de ojos salvajes que apareció de entre los arbustos, con una Heineken en una mano y un machete en la otra. Su cabello se separaba de la cabeza en un afro desparejado y sus pantalones de camuflaje y su camiseta de banda de mermelada harapienta su huesudo cuerpo. Esto debería ser bueno. Bajé la ventanilla.

    —Dan-Dan, ¿cómo estás?— dijo Nick.

    —Hay que pagar el peaje para pasar, —respondió Dan-Dan.

    —No hay problema. Yo también pago por la señora del siguiente vehículo.

    —Que dos cervezas. Una para cada uno. Tienes que pagarme dos cervezas.

    Nick sacó dos de las cuatro cervezas que tenía guardadas en su consola precisamente por este motivo. Dan-Dan debía de estar durmiendo las colectas de ayer antes; hoy habíamos hecho el viaje de ida y vuelta a mitad de precio. —Aquí tienes. Nick le entregó las cervezas y el almuerzo de pollo frito y johnnycake que habíamos recogido antes en el «Pig Bar». Como recuperador de lo que sea (me niego a decir alcohólico), insistí en que le diéramos comida también, aunque cumplí con el requisito de la cerveza. Con suerte, Dan-Dan se la comería. —Cuídate, ahora— dijo Nick.

    Dan-Dan apartó la barricada el tiempo suficiente para que pasaran nuestros vehículos y luego la volvió a colocar en su sitio. Lo saludé al pasar, pero no dio señales de haber visto mi gesto.

    Taylor saludó y gritó: ¡Hola, Dan-Dan!

    Esto hizo que el hombre levantara la cabeza. Sonrió, mostrando sus dientes desgarbados, y me indicó que me detuviera. Lo hice; Nick siguió adelante. Dan-Dan corrió hacia los arbustos y luego volvió a mi camioneta. No era de los que malgastan esfuerzos en las sutilezas de la charla.

    —¿Quién es ese hombre en el arbusto de su casa? —preguntó—.

    —¿Te refieres a mi marido Nick? ¿O tal vez a mi suegro, Kurt? Kurt es mayor pero se parece a Nick, y tú conoces a Nick, ¿verdad? El que acaba de irse en coche, el padre de Taylor.

    Sacudió la cabeza. —No son hombres. Un hombre como yo, un hombre local. Un hombre que habla de gente muerta. Su pluralización y singularización eran al más puro estilo caribeño.

    Tragué saliva. —Bueno, no sé, pero si lo ves, dile que se vaya. Intenté reírme. Pero fue inútil.

    Sacó una figura de madera de su bolsillo y me la entregó. Un cerdo. —Para el niño.

    ¿Cómo diablos había tallado este hombre el regalo perfecto en el día perfecto para Taylor?

    Taylor se tensó contra el cinturón de seguridad. —Hizo a Wilburn para mí. Quiero a Wilburn.

    Se lo entregué. —¿Qué dices, Taylor?

    —¡Gracias, Dan-Dan!

    Me giré para dar las gracias yo mismo a Dan-Dan, pero se había ido, de vuelta por donde había venido. Algunas personas temían al viejo, pero era todo fanfarronería y nunca había hecho daño a nadie. Era una de las personalidades que hacían de San Marcos un lugar único y una de las razones por las que los turistas y los pájaros de la nieve evitaban esta parte de la isla. Lo consideré algo bueno.

    Mi teléfono sonó: Nick llamando, aunque ya lo habíamos alcanzado. —Me dirijo a la ciudad hacia el matadero, —dijo—.

    —Me alegro de que seas tú y no yo, —respondí—.

    —Tengo mis usos.

    —Sí, ciertamente los tienes. El tono de mi voz no dejaba lugar a dudas sobre sus otros usos.

    —Deja esa idea para más tarde, —dijo, y se marchó.

    Nick giró a la izquierda en la siguiente bifurcación y Taylor y yo nos quedamos a la derecha para volver con Annalise. Bajamos por el camino de tierra bajo un dosel de enredaderas verdes y flores rosas, pasamos por las ruinas de una antigua plantación de azúcar y llegamos a su puerta. Un huerto tropical salvaje bordeaba su camino, y a menudo reducía la velocidad aquí y bajaba las ventanillas para respirar. Cuando los árboles se separaron para dejarla ver, Annalise se alzaba alta y orgullosa en la cima de una colina, con vistas a un bosque de mangos en el fondo del valle.

    Vivíamos en una casa fantasmagórica en la selva. «Fantasmagórica» como espíritu vudú.

    Sí, claro. Lo sé. Yo tampoco lo creía al principio. Te prometo que no soy una loca que necesita que le encojan la cabeza. Vivir en Annalise me mostró que hay más allá de lo que nuestros primeros cinco sentidos pueden detectar. En San Marcos, había descubierto una especie de sexto sentido que me hacía consciente de las cosas. Cosas que eran casi indetectables en Dallas, como si alguien hubiera presionado el botón de silencio. Pero en San Marcos, junto al mar, podía sentirlas. Podía sentirla. Annalise.

    Los ladridos enloquecidos de nuestra manada de perros rompieron mi ensoñación. Habíamos empezado con seis, pero nos quedamos con cinco después de que uno sucumbiera a un enjambre de abejas; la selva podía ser tan brutal como encantadora. Nuestros perros nos servían como fuerza de seguridad y comité de bienvenida, y hacían bien ambos trabajos. Hoy han alertado a mis suegros de nuestra presencia, y Julie nos ha recibido en la puerta.

    —Hola, «Lise». Hola, abuela, —dijo Taylor a la casa y a Julie antes de colmar de atenciones a nuestro pastor alemán. Poco Oso y Taylor eran los mejores amigos.

    —Shhh, Kurt está acostando a las niñas para su siesta, —dijo Julie. —¿Conseguiste un cerdo?

    —Wilbur está de camino al matadero. Y yo soy una vegana recién convertida.

    Julie y yo compartimos una mueca. Por muy aborrecible que me resultara la idea de cocinar a Wilbur, las niñas vinieron al mundo en San Marcos, y su bautizo merecía todo el alirón de la isla. Salvo el cerdo asado, toda la comida procedería de Miss B’s Catering, que habíamos encargado para su entrega dos horas antes de lo que necesitábamos, con la esperanza de que entonces llegara a tiempo. La vida transcurría aquí a un ritmo más lento.

    Entré en la habitación de mis hijas en puntas de pie. Si cerraba los ojos y olía, sabía que estaba en la habitación de una niña: polvos, loción, toallitas húmedas y pañales nuevos. Me encantaba el olor. No es que siempre oliera así de bien; con los gemelos, el problema de los pañales es doble, pero soy un poco obsesiva y nos ocupamos de los apestosos rápidamente. Kurt acunaba a Liv en nuestro deslizador de cuadros amarillos y azules; Jess ya dormía en su cuna. Unos suaves maullidos salieron de sus labios cuando besé la punta de mi dedo y la puse en su mejilla. Más le valía esperar que esos delicados maullidos no se convirtieran algún día en los crecidos ronquidos de su padre. Le acaricié la cabeza, cautivada por la pelusa del cabello que casi tenía.

    Kurt, Julie y yo pasamos las siguientes horas preparando a Annalise para la fiesta mientras Taylor almorzaba y dormía una siesta. A Annalise le encantaba una buena fiesta, y podíamos sentir cómo subía su nivel de energía, pero el mío empezaba a bajar a medida que pasaban las horas y Nick no regresaba. ¿Cuánto podía tardar un carnicero, de todos modos? Tal vez era la depresión posparto retardada la que hablaba, pero se me ocurrió que cualquier cosa que hubiera en la ciudad debía ser mucho más atractiva que una esposa que todavía necesitaba perder cinco kilos de peso del embarazo. Pero aparté ese pensamiento de mi mente. Mi Nick no.

    Al anochecer, se dirigió a la casa, arrastrando el remolque detrás de la camioneta. Kurt, Julie y yo tomamos cada uno un niño y salimos corriendo a recibirlo. No todos los días papá trae a casa un gran cerdo muerto.

    —Hola, papá, —gritó Taylor.

    Nick nos sonrió y apagó el motor. Sacó la cabeza por la ventanilla. —¿Quién quiere ayudarme a traer a Wilbur?

    —¡Wilburn! —dijo Taylor mientras saltaba de un pie a otro.

    —Nick...— Le supliqué, pero ignoró mi insinuación acerca de Wilburn. De acuerdo, yo había empezado, pero ewww.

    Kurt entregó a Liv a Julie y ayudó a Nick a llevar el cerdo vestido, envuelto en innumerables capas de plástico, al comedor.

    —Oh, no, amigos. En mi mesa del comedor no. De ninguna manera, —dije—.

    —Está aquí o en la mesa de centro, —respondió Nick.

    —¡Ninguna de las dos! ¿Qué tal el suelo de la cochera?

    —¿De verdad quieres dejar un cerdo sacrificado en el suelo de la cochera durante la noche, en la selva? ¿De verdad?

    Pensé en las trampas que manteníamos cebadas para los roedores de todos los tamaños que se aventuraban a buscar comida. Las visitas mensuales del exterminador. Los «pájaros caoba» conocidos en Estados Unidos como «cucarachas». —Quizá no sea tan buena idea—admití.

    —¿Tú crees?— dijo Nick.

    Antes de que pudiera pensar en una respuesta rápida, alguien llamó a la puerta de la cocina. Respondí con Liv apoyada en una cadera. No recibimos muchas visitas aquí arriba. Abrí la puerta y me encontré con un completo desconocido que estaba de pie fuera del tramo de luz en total silencio. Ningún sonido ni señal de nuestros perros. Qué raro.

    —Buenas noches, —saludé—.

    Nick apareció y se puso delante de Liv y de mí. —Buenas noches a ustedes. ¿Puedo ayudarles?— dijo Nick.

    El desaliñado local se adelantó y miró alrededor de Nick al bebé y a mí. —Vengo a ver a la señora.

    —Adelante, —dijo Nick.

    —Es un asunto privado. Agachó la cabeza hacia delante en un intento de indicar respeto.

    ¿Asunto privado? ¿De qué diablos podría alguien querer hablar conmigo que Nick no pudiera escuchar? Qué extraño, pensé, pero quería saber lo que el hombre tenía que decir.

    —No te ofendas, pero... Nick comenzó a decir.

    Oh, oh. Nunca salía nada bueno de la boca de Nick después de «No te ofendas, pero…». Le interrumpí. —Está bien, Nick. Estarás a unos metros en la cocina. Te llamaré si te necesito.

    Inmediatamente me arrepentí de mis palabras. Este hombre tenía una vibración inquietante. No quería hablar con él a solas, pero era demasiado tarde. La mirada que me dirigió mi marido helaría la sangre en las venas de un pelirrojo menor. Se dirigió a la cocina, con sus pasos tamborileando su descontento en un tono grave. Sospeché que más tarde tendría que hacer las paces. Estuve a punto de gritar para que volviera, pero aparté los nervios. No seas cobarde. Está a sólo seis metros de distancia.

    —¿Es usted la Sra. Katie la que compra esta casa?

    — Así es.

    —Yo aquí sobre los muertos.

    —¿El cerdo muerto?

    —No sé nada de ningún cerdo. Yo sé de todos los muertos que hay debajo de la casa.

    Liv gimió. —Cállate, amor. La hice rebotar ligeramente. Ella se estaba quedando dormida; yo no. Este hombre había sacudido mi sistema como un triple expreso. Tampoco era el único que estaba despierto; podía sentir a Annalise levantarse. A ella no le gustaba este hombre más que a mí. Los perros volvieron a aparecer en el patio. ¿Dónde diablos habían estado? Se mantuvieron a distancia, pero formaron un tosco perímetro alrededor del desconocido.

    —¿Perdón?— Hablé en voz alta, con la esperanza de atraer a Nick hacia mí sin asustar a mi visitante hasta que lo hubiera escuchado.

    —Todos los hombres y mujeres muertos están enterrados bajo esta casa, —dijo. Trabajé aquí, hace mucho tiempo, construyendo la casa. He visto los esqueletos con mis propios ojos. El jefe, el hombre malo, trató de encubrirlo para que nadie lo supiera. Pero yo lo sé. Puso esta casa en suelo sagrado. No respeta a los muertos.

    Una inquietante música nocturna llenó mis oídos mientras miles de alas de murciélago batían el aire, desocupando el alero de Annalise para comenzar su cacería nocturna. —No estoy seguro de entender lo que quieres decir, —le dije.

    —Esta casa está construida sobre un cementerio de esclavos. La ley dice que no se puede desenterrar a los muertos.

    ¿Estaba construida sobre un cementerio? ¿Contra la ley? No tenía ni idea de ninguna de las dos cosas. Continuó.

    —Tal vez piense que no quieres que hable con el gobierno sobre esto. Dame algo por faltarle el respeto a mi pueblo, y no diré nada. Me voy ahora por un tiempo, pero cuando regrese, tal vez tengas algo que quieras darme a mí y a mi familia.

    Giró sobre sus talones y se alejó hacia los arbustos, pero al cruzar el patio, la luz sobre la puerta explotó, lanzando una lluvia de cristales en un amplio arco que nos dejó a Liv y a mí intactos. Los vidrios volaron hacia él y el sonido persiguió su espalda, pero si fue golpeado, no se inmutó.

    Sólo yo pude ver a la mujer de color alta con el pañuelo anudado en la cabeza, de pie a dos pasos del pórtico. Un ceño fruncido fruncía su joven rostro, y su falda de cuadros hasta la pantorrilla azotaba sus piernas desnudas mientras desaparecía lentamente. Bien hecho, Annalise. Podría haberle dicho que no se metiera en mi casa.

    Los perros le cedieron el paso, gruñendo por lo bajo, y sentí el impulso de susurrar: «Veo gente muerta» en mi mejor acento local. Este tipo era espeluznante. ¿Y si decía la verdad? Mi mente se tambaleó ante esa posibilidad. Sin embargo, era muy poco probable. Sentí la mano de Nick en mi hombro y el alivio se apoderó de mí.

    —Lo siento, señor, ¿cómo dijo que se llamaba? Llamé al anciano mientras su oscura piel desaparecía en la negra noche. No respondió.

    DOS

    Finca Annalise, San Marcos, USVI

    30 de agosto de 2014

    Nick y yo compartimos una mirada incrédula. Abracé a Liv y apreté mis labios contra su fino cabello rojo. De repente, un estruendoso crujido nos hizo girar la cabeza. Nick y yo corrimos hacia el camino de entrada tras lo que claramente había sido un disparo, mis pies golpeando la tierra dura mientras Liv rebotaba en mi cadera. La sujeté por el cuello con una mano y envolví su cuerpo con el otro brazo. Corría a ciegas, y la noche se desvanecía del carbón al azabache delante de mí. Los sonidos nocturnos se magnificaban; el aire nauseabundo de la noche hacía difícil respirar.

    Nick se apartó de mí y cruzó la distancia rápidamente. Por encima de su hombro gritó: ¡Tú y mamá quédense en la casa con los niños, envía a papá, y cierren las puertas detrás de nosotros!

    Podía oír el latido de mi corazón mientras latía en mis oídos ardientes. Me detuve para recuperar el aliento. Las palabras de réplica se formaron automáticamente en mis labios, pero me las mordí. ¿Qué clase de idiota con muerte cerebral corre hacia un disparo con su bebé en brazos? Pasaron dos largos latidos antes de que me diera la vuelta. Caminé a paso ligero de vuelta a la casa y Kurt se encontró conmigo en el camino.

    —Eso sonó como un disparo, —dijo—.

    —¡Sí! Nick te pidió que vinieras, por favor, y que te dieras prisa, —afirmé—.

    Kurt no se molestó en contestar. Corrió hacia la noche tras Nick.

    Julie estaba congelada en su lugar sosteniendo a Jess. Le di una palmadita en el hombro a Taylor y lo llevé al sofá de la gran sala.

    —Taylor, ¿qué tal un poco de Disney Channel? Lo puse, sabiendo que sería un milagro si era suficiente para mantener a este niño ocupado. Volví a mirar a mi suegra, que aún no se había movido. Necesitaba su ayuda, así que le di un suave empujón. —Julie, yo me ocuparé de las puertas y las ventanas. ¿Podrías encontrar un lugar para las niñas?

    Julie vaciló, con los ojos muy abiertos, y luego asintió y dispuso una manta para los bebés en la alfombra del gran salón. Habló con tranquilidad y pronto estuvo entreteniendo a los niños.

    Yo corrí de puerta en ventana a puerta, cerrando y asegurando. A no ser que hiciera mal tiempo, solíamos dejarlas todas abiertas, dejando que los vientos alisios refrescaran la casa. Hoy las habíamos abierto al máximo. Maldije el diseño de Annalise: siete puertas y treinta y siete ventanas. No se trataba de una obra del tipo «simplemente vete a cerrar la puerta principal».

    —Annalise, te agradecería mucho que aprendieras a hacerlo tú misma, —murmuré—. No hubo respuesta; no se esperaba ninguna. Su tranquilidad era alentadora; normalmente, si percibía una amenaza, transmitía su agitación con tazas y platillos vibrantes y chasquidos de electricidad.

    Apenas terminé de cerrar, oí tres golpes en la puerta de la cocina.

    —¿Quién es?

    —Somos nosotros, Katie, —dijo Nick.

    Desbloqueé la puerta y la abrí de par en par para Nick y mi suegro. La cara de Kurt estaba cenicienta. Esto no podía ser bueno.

    —Tenemos que llamar a la policía, —dijo Nick.

    Me quedé mirando a mi marido. Nick es investigador privado de profesión, pero, en mi opinión, es un Llanero Solitario y roza el delito. Y eso que trabajaba en los Estados Unidos. Aquí en San Marcos, nadie llamaba a la policía si podía evitarlo. Los policías y los delincuentes eran casi indistinguibles. El San Marcos Daily Source publicaba en su portada varias veces al mes historias de policías malos, con delitos cometidos por agentes que iban desde el tráfico de drogas hasta el secuestro y el asesinato.

    Además, nuestros amigos locales nos habían aconsejado que, como no nativos, nunca debíamos hacer daño a un intruso; si la policía se involucraba, siempre se pondría del lado del local, incluso si estaba armado. Algunos dieron un consejo aún más contundente: no hay que limitarse a «no dañar» al posible ladrón/violador/asesino/secuestrador, sino que hay que matarlo y luego arrojar el cuerpo a la costa, más allá del Muro, una caída de más de 1800 metros a menos de un kilómetro y medio del borde norte de la isla. Nick y yo habíamos acordado que si alguna vez teníamos un intruso, llamaríamos a nuestro amigo Rashidi para pedirle ayuda, no a la policía. Nuestra protección consistía en cinco perros, un bate de béisbol de aluminio, una pistola de bengalas y una casa fantasmagórica, y no habíamos tenido ni un solo incidente desde que nos mudamos a San Marcos hace un año. Hasta hoy.

    —¿Qué sucede? —pregunté—.

    —Hay un coche aparcado cerca de nuestra puerta, en la carretera, —dijo Nick. —Con un cadáver dentro. Recién muerto.

    Un millón de preguntas lucharon contra mi contención, pero las contuve y le pasé a Nick el teléfono. Le explicó la situación varias veces al oficial al otro lado de la línea.

    —Vivimos en Scenic Road, en el lado norte de la selva. Hemos oído un disparo cerca de nuestra casa.

    —No, no sabía que era un disparo, pero sonaba como uno. Salí a ver qué era, y encontré un coche aparcado frente a nuestra puerta.

    —Bien, pues yo encontré una persona muerta dentro del coche.

    —No, no sé quién es. No, no estoy cien por cien segura de que sea un «él», pero la persona muerta es corpulenta, supongo que mide más de dos metros y pesa más de doscientos kilos, y no tiene forma de mujer.

    Y así sucesivamente, con mis preguntas respondidas mientras él respondía a las suyas. Retorcí mi alianza de oro, que había sido la de mi madre, y la de mi abuela antes que ella.

    Nick parecía azotado cuando finalmente colgó el teléfono. —Dios, echo de menos a Jacoby, —dijo, refiriéndose a un policía amigo nuestro que había sido asesinado en acto de servicio. —Pero están en camino. Me estoy duchando antes de que lleguen; podrían ser minutos u horas.

    Le seguí hasta el baño.

    —¿Estás bien, Nick?

    Abrió el agua caliente a toda máquina y se metió en la ducha. Estábamos entrando en la estación seca, y un derroche de agua a toda presión cuando dependes de una cisterna es señal de que eres muy tonto o estás muy molesto. Nick no era tonto. El cuarto de baño se llenó de vapor y yo tracé un «te quiero» en el espejo mientras él se enjabonaba.

    Me dijo: Estoy agotado de perseguir a ese maldito cerdo y ahora tenemos que ocuparnos de esto. Ya sabes cómo será con la policía.

    —Lo sé, —dije. Dios mío, me olvidé de Wilbur en la mesa.

    —¿Puedes ponerlo en hielo? Siento no poder ayudarte mucho, pero he comprado varias bolsas de hielo de camino a casa.

    —Hielo. Ni siquiera había pensado en eso. Wilbur se está descomponiendo en mi flamante mesa de comedor. Mis hombros y mi voz se tensaron.

    —Katie…

    —Hay un cerdo muerto en la mesa, un tipo muerto en la entrada y una legión de muertos listos para nadar por nuestras cisternas hasta la casa. Es el maldito «Día de los Muertos» aquí arriba.

    —No está realmente en la entrada, —dijo Nick, apagando la ducha. —Y sabes que no hay muertos bajo la casa. Ese tipo sólo buscaba un dinero rápido. Se envolvió en una toalla y me rodeó con sus brazos.

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