Sunteți pe pagina 1din 308

Ellen White

Rugciunea
Traducere: Valentin Rusu

Titlul crii n original: Prayer (2002) Traducere: Valentin Rusu Corectur: Livia Ciobanu Tehnoredactare: Irina Toncu Coperta: Liliana Dinc
Copyright 2009 Editura Via i Sntate, Bucureti

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei WHITE, ELLEN GOULD HARMON Rugciunea / Ellen G. White; trad. Valentin Rusu. Bucureti: Casa de Editur Via i Sntate, 2009 ISBN 978-973-101-227-8 I. Rusu, Valentin (trad.) 243

Not:

Numrul paginii indicat dup fiecare citat este cel din ediia n limba englez. Pentru lucrarea de fa, cifra inserat n text ntre paranteze indic nceputul de pagin n original.

CUPRINS

Prefa .............................................................................................7 Capitolul 1 Dumnezeu ne invit s ne rugm ...........................................9 Capitolul 2 Nevoia de a ne ruga ...............................................................19 Capitolul 3 Dumnezeu ascult rugciunea ..............................................34 Capitolul 4 Rugciunea i ctigarea de suflete ......................................40 Capitolul 5 Fgduinele lui Dumnezeu cu privire la rugciune ...........46 Capitolul 6 Rugciunea credinei .............................................................51 Capitolul 7 Rugciunea i ascultarea .......................................................62 Capitolul 8 Rugciunea biruitoare ...........................................................68 Capitolul 9 Puterea rugciunii ..................................................................80 Capitolul 10 Motive pentru a ne ruga ........................................................87

Capitolul 11 Rugciuni ascultate ................................................................93 Capitolul 12 Rugciunea i nviorarea spiritual ....................................113 Capitolul 13 Oameni ai rugciunii ...........................................................119 Capitolul 14 Rugciunea zilnic ...............................................................150 Capitolul 15 Exemplul lui Isus ..................................................................161 Capitolul 16 Rugciunea n particular .....................................................171 Capitolul 17 Rugciunea n cercul familiei .............................................181 Capitolul 18 Rugciunea i nchinarea ....................................................189 Capitolul 19 Atitudinea n rugciune .......................................................198 Capitolul 20 Rugciunea n Numele lui Isus ...........................................208 Capitolul 21 Rugciunea pentru cluzire divin ...................................213 Capitolul 22 Rugciunea pentru bolnavi .................................................218 Capitolul 23 Rugciunea pentru iertare ..................................................228 Capitolul 24 Rugciunea de mijlocire ......................................................233

Capitolul 25 Rugciunea i ngerii ...........................................................240 Capitolul 26 Rugciuni false .....................................................................246 Capitolul 27 Rugciunea i Satana ...........................................................253 Capitolul 28 Rugciunea n zilele sfritului ...........................................259 Capitolul 29 Privilegiul rugciunii ............................................................265 Capitolul 30 Rugciunea Domneasc ......................................................274 Capitolul 31 Cernd pentru a da ..............................................................289 Capitolul 32 Rugciunea i credina ........................................................299

PREFA

Scriptura ne sftuiete s ne rugm fr ncetare. Acest fapt nu nseamn c trebuie s ne petrecem tot timpul pe genunchi, ntr-o rugciune formal, ci nseamn c trebuie s trim i s-I slujim Domnului nostru ntr-o atmosfer a rugciunii. Rugciunea este mijlocul de comunicare ntre suflet i Dumnezeu. Dumnezeu ne vorbete prin Cuvntul Su, noi i rspundem prin rugciunile noastre, iar El ne ascult ntotdeauna. Noi nu putem s-L obosim sau s-L mpovrm prin mesajele noastre, transmise adesea de la inim la inim. Am ajuns n vremuri serioase. Evenimentele din lumea noastr cer ca fiecare urma al lui Hristos s fie dedicat pe deplin unei relaii struitoare cu Dumnezeu. Pentru a ntri relaia aceasta i pentru a mplini nevoile noastre emoionale i spirituale, trebuie s ajungem s cunoatem puterea rugciunii. Trebuie s-L rugm pe Domnul, asemenea ucenicilor din vechime, spunnd: Doamne, nva-ne s ne rugm. Faptul c Dumnezeu este doritor i este gata s aud i s rspund n orice situaie la rugciunile noastre sincere este foarte linititor. El este un Tat iubitor, interesat de noi att cnd lucrurile merg bine, ct i atunci cnd vicisitudinile vieii vin asupra noastr ca nite lovituri devastatoare i ngrozitoare. Cnd simim c am vrea s strigm: Dumnezeule, unde eti?, este bine s tim c El este doar la o rugciune distan de noi. Un scriitor spunea: Prin rugciune sunt svrite mai multe lucruri dect viseaz lumea aceasta. Acelai lucru este valabil i pentru biseric. Renvierea adevratei evlavii n mijlocul nostru este nevoia cea mai mare i mai urgent dintre toate. Cutarea ei ar trebui s fie prima noastr lucrare (Selected Messages, vol. 1, p.121). Dac ne rugm, Dumnezeu va face pentru noi lucruri pe care nu le

PREFA
7

RUGCIUNEA

va face, dac nu le cerem (Tragedia veacurilor, p. 535). Noi ne dm seama c avem nevoie de revrsarea Duhului Sfnt. Totui aceasta poate s fie realizat numai dac ne rugm personal i mpreun cu ceilali. Cnd cei ce alctuiesc poporul lui Dumnezeu se vor ruga struitor i sincer att personal, ct i mpreun cu alii, Dumnezeu va rspunde. Lumea va simi impactul venirii Duhului Sfnt pentru a nzestra cu putere poporul Su. Credem c aceast carte va avea o primire bun n rndul oamenilor din toate categoriile. Cnd vom citi pasajele selectate din scrierile lui Ellen G. White cu privire la subiectul vital al rugciunii, vom constata c inima noastr va fi tulburat ntr-o modalitate stranie, dar plin de cldur. Mesajele acestea vor ajunge n adncul sufletului nostru. Convingerile exprimate cu privire la multiplele aspecte ale rugciunii i vor gsi locul n inima noastr, evocnd un rspuns care se va ridica la nlimea chemrii adresate nou de Dumnezeu pentru o via de rugciune mai adnc i mai bogat. Tatl nostru ceresc ateapt s reverse asupra noastr plintatea binecuvntrii Sale. Noi avem privilegiul de a bea din fntna dragostei nemrginite. Este de mirare c ne rugm aa de puin. Dumnezeu este gata i este dispus s aud rugciunea sincer a celui mai umil dintre copiii Si. De ce fiii i fiicele lui Dumnezeu sunt aa de reinui cu privire la rugciune, cnd rugciunea este cheia aflat n mna credinei, care deschide vistieriile cerului, unde sunt adunate resursele nemrginite ale celui Atotputernic? (Calea ctre Hristos, p. 94, 95). Consiliul de administrare al Fundaiei Ellen G. White.

CAPITOLUL 1

DUMNEZEU NE INVIT S NE RUGM

n legtur cu Dumnezeu prin rugciune. Este minunat c ne putem ruga eficient, c fiinele muritoare, nevrednice, au puterea de a-i nla cererile spre Dumnezeu. Ce putere mai nalt ca aceasta i poate dori omul s intre n legtur cu Dumnezeul cel infinit? Omul slab i pctos are privilegiul de a vorbi cu Creatorul lui. Noi putem vorbi cu Isus, n timp ce mergem pe drum, iar El ne spune: Eu sunt la dreapta ta (vezi Psalmi 16,8). Putem avea comuniune cu Dumnezeu n inima noastr i putem merge pe drum nsoii de Domnul Hristos. Cnd suntem angajai n munca noastr de zi cu zi, ne putem exprima dorinele inimii, neauzite de nicio ureche omeneasc, dar cuvintele noastre nu se vor stinge n tcere i nici nu se vor pierde. Ele se ridic deasupra tumultului strzii, deasupra zgomotelor. Noi i vorbim lui Dumnezeu, iar rugciunea noastr este auzit. Prin urmare, cerei i vei primi. Cerei umilin, nelepciune, curaj i mai mult credin. Fiecare rugciune sincer va primi un rspuns. Poate c rspunsul nu va veni exact aa cum dorii sau n timpul n care l ateptai, dar va veni n modalitatea i n timpul care se vor potrivi cel mai bine [8] cu nevoia voastr. Dumnezeu rspunde rugciunilor pe care le nlai n singurtate, cnd suntei istovii i ispitii, dei nu ntotdeauna n conformitate cu ateptrile voastre, dar ntotdeauna spre binele vostru. Slujitorii Evangheliei, p. 258. Isus ne invit s ne rugm. Domnul ne d privilegiul de a-L cuta personal prin rugciune sincer, eliberndu-ne naintea Lui sufletul ncrcat de povar i neascunznd nimic de Acela care ne-a adresat invitaia: Venii la Mine, toi cei trudii i mpovrai, i Eu v voi da odihn. O, ct de recunosctori ar trebui s fim pentru c Domnul Isus dorete i este n stare s poarte toate neputinele noastre, s vindece i s ne ntreasc n urma tuturor bolilor noastre, dac acest

DUMNEZEU NE INVIT S NE RUGM


9

RUGCIUNEA

10

lucru este spre binele nostru i spre slava Numelui Su. Lucrarea misionar medical, p. 14 Invitaia Sa este: Venii la Mine. Oricare ar fi temerile i ncercrile voastre, aducei cazul vostru naintea Domnului. Hristos, Lumina lumii, p. 329. Spunei-I lui Isus toate nevoile voastre. Sunt puini aceia care apreciaz i folosesc cum se cuvine preiosul privilegiu al rugciunii. Noi trebuie s mergem la Domnul Isus i s-I spunem toate nevoile noastre. S-I prezentm micile noastre griji i nedumeriri, precum i marile noastre necazuri. Orice probleme s-ar ivi, care ne-ar tulbura sau ne-ar ntrista, s venim cu ele la Domnul, n rugciune. Cnd simim c avem nevoie de prezena Domnului Hristos la fiecare pas, atunci Satana va avea puine ocazii de a interveni cu ispitele lui. Efortul su atent este acela de a ne ine departe de cel mai bun i cel mai nelegtor prieten al nostru. Nu ar trebui s avem alt confident, dect pe Domnul Isus. Noi putem s mprtim cu El tot ce avem n inima noastr. Mrturii, vol. 5, p. 200, 201. Deschiderea inimii ca naintea unui prieten. Rugciunea este deschiderea inimii noastre naintea lui Dumnezeu ca naintea unui prieten. Nu pentru c ar fi necesar s-I vorbim despre noi, ci pentru a ne face capabili s l acceptm. Rugciunea nu-L coboar pe Dumnezeu la noi, ci ne nal pe noi la El. Cnd a fost pe pmnt, Domnul Isus i-a nvat pe ucenici cum s se roage. El i-a sftuit s-i prezinte nevoile zilnice naintea lui Dumnezeu [9] i s aeze toat povara lor asupra Lui. Asigurarea pe care le-a dat-o, c rugciunile lor vor fi ascultate, este valabil i pentru noi. Calea ctre Hristos, p. 93. Dumnezeu ne spune bun venit n camera de audien. Noi am primit invitaia special de a veni la Dumnezeu, iar El ateapt s ne spun bun venit n camera Sa de audien. Primii ucenici care L-au urmat pe Isus nu s-au mulumit cu o conversaie grbit i ocazional; ei au spus: Rabi, unde locuieti? S-au dus i au vzut unde locuia i n ziua aceea au rmas la El (Ioan 1,38-39). Tot astfel putem fi i noi acceptai pentru a avea o relaie mai strns cu Dumnezeu i pentru comuniunea cu El. Cel ce st sub ocrotirea Celui Preanalt se odihnete la umbra Celui Atotputernic (Psalmi 91,1). Toi cei care doresc binecuvntarea lui Dumnezeu s bat la ua harului i s atepte cu o ncredere neclintit, spunnd: Pentru c Tu, o, Doamne,

ai zis: Cine cere capt, cine caut gsete; celui ce bate, i se va deschide. Cugetri de pe Muntele Fericirilor, p. 131. Un privilegiu nalt. Cnd sunt n ncurctur i cnd sunt asaltai de ispite nemiloase, copiii lui Dumnezeu au privilegiul de a se ruga. Ce privilegiu nalt! Prin mijlocirea Domnului Hristos, fpturile mrginite, din praf i rn, sunt primite n camera de audien a celui Preanalt. Prin aceste practici spirituale, sufletul este adus n apropiere sfnt de Dumnezeu, cunotina i adevrata evlavie sunt nnoite i ntrite mpotriva atacurilor vrjmaului. An Appeal to Mothers, p. 24. Rugciunea este att o nevoie spiritual, ct i un privilegiu. Aceia care au declarat c l iubesc pe Domnul Hristos nu au neles relaia care exist ntre ei i Dumnezeu Ei nu i dau seama ce privilegiu mare i ce nevoie constituie rugciunea, pocina i ndeplinirea lucrrilor lui Hristos. Selected Messages, cartea.1, p. 134. Rugciunea ne face n stare s trim n lumina prezenei lui Dumnezeu. Noi avem privilegiul de a ne deschide inima i de a lsa lumina prezenei lui Hristos s intre n ea. [10] Fratele meu, sora mea, stai n faa luminii. Venii n prezena real i personal a lui Hristos, ca s putei exercita o influen nltoare i nviortoare. Credina voastr s fie puternic, statornic i curat. Recunotina fa de Dumnezeu s umple inima voastr. Cnd v trezii dimineaa, ngenuncheai pe marginea patului i cerei-I lui Dumnezeu s v dea puterea necesar pentru a ndeplini datoriile zilei i pentru a nfrunta ispitele ei. Cerei-I s v ajute s aducei frumuseea caracterului lui Hristos n lucrarea voastr. Cerei-I s v ajute s rostii cuvinte care le vor inspira speran i curaj celor din jurul vostru i v vor aduce mai aproape de Mntuitorul. Fii i fiice ale lui Dumnezeu, p. 199. Rugciunile noastre nu l obosesc i nu l mpovreaz pe Dumnezeu. Rugciunea pentru cluzirea lui Dumnezeu poate s fie nlat n orice timp i n orice loc. Nu exist timp sau loc nepotrivit pentru a ne nla cererile spre Dumnezeu. Nu exist nimic care s ne poat mpiedica s facem ca inima s ne fie cuprins de spiritul nltor al rugciunii struitoare. n aglomeraia strzilor, n mijlocul ocupaiilor zilnice, noi putem s aducem cererile noastre naintea lui Dumnezeu, pentru ca El s ne acorde cluzirea divin, aa cum a fcut Neemia, cnd i-a adresat cererea sa mpratului Ar-

DUMNEZEU NE INVIT S NE RUGM


11

RUGCIUNEA

12

taxerxe. Un loc retras pentru rugciune poate fi gsit oriunde ne-am afla. Noi ar trebui s avem ua inimii deschis n permanen, adresnd mereu invitaia ca Domnul Hristos s vin i s locuiasc n ea ca oaspete ceresc. Dei n jurul nostru ar putea fi o atmosfer corupt, nu trebuie s respirm miasmele ei otrvitoare, ci putem s trim respirnd aerul curat al cerului. Prin nlarea inimii noastre n prezena lui Dumnezeu, n rugciune sincer, noi putem nchide porile minii, mpiedicnd intrarea oricrui gnd imoral i nesfnt. Cei a cror inim este deschis pentru a primi sprijinul i binecuvntarea lui Dumnezeu vor umbla ntr-o atmosfer mai sfnt dect aceea a pmntului i vor avea o continu comuniune cu cerul. Trebuie s ajungem la convingeri mai clare despre Domnul Hristos i la o nelegere mai ampl a valorii realitilor venice. Frumuseea sfineniei trebuie s umple inima copiilor lui Dumnezeu; iar, pentru ca acest lucru s se realizeze, trebuie s ne rugm ca Dumnezeu s ne descopere lucrurile cereti. S ngduim ca inima noastr s fie atras i nlat spre Dumnezeu, pentru ca El s ne poat mprti atmosfera cereasc. Noi putem menine o legtur att de apropiat cu Dumnezeu, nct, n fiecare ncercare neateptat, gndul nostru s se ntoarc spre El tot att de natural cum se ntorc florile spre soare. [11] Adu naintea lui Dumnezeu nevoile, bucuriile, necazurile, grijile i temerile tale. Tu nu l vei putea face s Se simt mpovrat; nici nu l vei face s Se simt obosit. Dac El ine socoteal pn i de perii capului tu, atunci nu va rmne indiferent fa de nevoile copiilor Si. Domnul este plin de mil i ndurare (Iacov 5,11). Inima Sa iubitoare este micat de necazurile noastre i ne ascult cnd i vorbim despre ele. S aducem la El orice dificultate cu care ne confruntm. Nimic nu este prea greu pentru El, deoarece El ine lumile i guverneaz toate lucrrile universului. Nimic din ce are legtur, ntr-un fel oarecare, cu pacea noastr nu este att de nensemnat, nct s nu fie luat n considerare de El. n experiena noastr, nu exist niciun capitol att de ntunecat, nct El s nu-L poat citi i nici ncurcturi aa de mari, nct El s nu le poat rezolva Legturile dintre Dumnezeu i fiecare suflet sunt aa de intime i profunde, ca i cnd n-ar mai fi pe pmnt niciun alt om de care s Se ngrijeasc i pentru care s-L fi dat pe Fiul Su mult iubit. Calea ctre Hristos, p. 99, 100.

O pregustare a cerului ncredineaz-te cu deplin linite n minile Domnului Isus. Contempl dragostea Sa cea mare i, n timp ce meditezi la renunarea Sa de sine, la jertfa Sa nemrginit adus pentru noi, ca s credem n El, inima ta va fi umplut de o bucurie sfnt, de o pace i de o dragoste de nedescris. Cnd vorbim despre Domnul Isus, cnd l chemm n rugciune, ncrederea c El este Mntuitorul nostru personal i iubitor se va ntri, iar caracterul Su ni se va prea din ce n ce mai plcut Noi putem s ne bucurm de dovezile mbelugate ale dragostei, iar cnd credem pe deplin c suntem copiii Si prin adopie, putem s avem o pregustare a cerului. Ateptai intervenia Domnului cu credin. Domnul atrage sufletul nostru n rugciune i ne face s simim dragostea Sa preioas. Noi putem s ne apropiem de El i s rmnem ntr-o comuniune plcut cu El. Astfel, ajungem la o nelegere clar a milei i duioiei Sale, iar inima noastr mpietrit este sfrmat i sensibilizat prin contemplarea dragostei care ne este dat de El. Simim ntr-adevr locuirea lui Hristos n suflet. Noi rmnem n El i ne simim confortabil n prezena lui Isus. Fgduinele Sale se revars n suflet. Pacea noastr este ca un ru, val dup val de slav se rostogolesc n inim, iar noi cinm cu adevrat cu Isus i El cu noi. Avem un simmnt plin de nelegere al dragostei lui Dumnezeu i ne odihnim n dragostea Sa. [12] Nicio limb nu poate s descrie lucrul acesta, pentru c este dincolo de orice nelegere. Noi suntem una cu Hristos, viaa noastr este ascuns cu Hristos n Dumnezeu. Avem asigurarea c, atunci cnd se va arta Acela care este viaa noastr, vom fi i noi cu El n slav. Putem s l numim pe Dumnezeu Tatl nostru, cu o convingere puternic. Comentariul Biblic AZ, vol. 3, p. 1147, 1148. Rugciunea aduce nviorare vieii spirituale. Viaa noastr trebuie s fie strns legat de Hristos. Trebuie s primim continuu putere de la El, s ne mprtim din Pinea vie care S-a cobort din cer, s bem din fntna mereu proaspt a vieii i s transmitem mai departe fr ncetare comorile ei abundente. Dac l pstrm pe Domnul n atenia noastr, ngduind inimii noastre s-i exprime mulumirea i laudele la adresa Lui, viaa noastr religioas i va pstra o stare de nviorare continu. Rugciunile noastre vor lua forma unei conversaii cu Dumnezeu, ca i cnd am vorbi cu un prieten. El ne va descoperi tainele Sale n mod personal. Adesea, vom tri

DUMNEZEU NE INVIT S NE RUGM


13

RUGCIUNEA

14

un simmnt fericit al prezenei Domnului Isus, i inima ne va arde nuntrul nostru, pe msur ce Domnul ne va atrage tot mai aproape de El, stabilind o relaie de comuniune cu noi, aa cum a fcut cu Enoh. Cnd cretinul va tri cu adevrat aceast experien, n viaa lui se va vedea o simplitate, o umilin, o blndee i o smerire a inimii, care le vor arta tuturor celor cu care se va asocia, c a fost cu Isus i c a nvat de la El. Parabolele Domnului Hristos, p. 129, 130. Un loc de refugiu care este ntotdeauna deschis. Calea spre scaunul de domnie al lui Dumnezeu este deschis ntotdeauna. Nu putei s stai mereu pe genunchi n rugciune, dar rugciunile voastre tcute pot s se nale fr ncetare spre Dumnezeu, cerndu-I putere i cluzire. Cnd vei fi ispitii, i vei fi, putei s alergai la locul tainic unde Se afl Cel Preanalt. Braele Sale nemuritoare v vor purta mereu. In Heavenly Places, p. 86. Secretul puterii spirituale. Rugciunea este respiraia sufletului. Este secretul puterii spirituale. Niciun alt mijloc al harului nu o poate nlocui pentru a pstra sntatea sufletului. Rugciunea aduce inima ntr-o comuniune direct cu Izvorul vieii i ntrete vigoarea i tonusul experienei religioase. [13] A neglija rugciunea sau a ne ruga ocazional, atunci cnd ne convine, nseamn a pierde legtura cu Dumnezeu. nsuirile spirituale i pierd vitalitatea, iar experiena religioas va fi lipsit de sntate i vigoare... Este un lucru minunat c ne putem ruga cu eficien, c noi, muritorii nevrednici i supui greelii, avem capacitatea de a-I prezenta cererile noastre lui Dumnezeu. Ce putere mai mare ca aceasta i-ar putea dori omul, dect s aib legtur cu Dumnezeul cel nemrginit? Omul slab i pctos are privilegiul de a vorbi cu Creatorul su. Putem pronuna cuvinte care vor atinge tronul Stpnului universului. Putem vorbi cu Isus, mergnd pe cale, iar El ne spune: Eu sunt la dreapta ta. Solii pentru tineret, p. 249, 250. Rugciunea tainic este sufletul religiei. Nu neglijai rugciunea tainic, deoarece ea este sufletul religiei. Cerei curia inimii, n rugciune struitoare i fierbinte. Rugai-v la fel de serios i struitor, ca i cnd v-ai ruga pentru viaa voastr muritoare, dac ar fi n pericol. Rmnei naintea lui Dumnezeu, pn cnd n sufletul vostru se nasc dorine de nedescris dup mntuire i vei primi dovada plcut a iertrii pcatului. Spiritual Gifts, cartea 2, p. 264.

Fiecare rugciune sincer este auzit. Pn n clipa aceea, ucenicii nu cunoscuser puterea i posibilitile nemrginite ale Mntuitorului lor. El le-a spus: Pn acum n-ai cerut nimic n Numele Meu (Ioan 16,24). El le-a explicat c secretul succesului lor va depinde de cererea puterii i a harului n Numele Su. El urma s fie prezent naintea Tatlui pentru a adresa cereri n numele lor. El va prezenta rugciunea nchintorului umil, ca i cum ar fi dorina Sa pentru sufletul acela. Orice rugciune sincer este auzit n cer. Poate c nu este exprimat curgtor, dar, dac inima este n ea, rugciunea se va nla spre Sanctuarul n care slujete Hristos, iar El o va nfia Tatlui fr niciun cuvnt stngaci, blbit, ci plcut i nfrumuseat prin parfumul desvririi Sale. Crarea sinceritii i cinstei nu este lipsit de piedici, dar n fiecare dificultate, noi trebuie s vedem o chemare la rugciune. [14] Nu exist suflet care s aib putere, fr s o fi primit de la Dumnezeu, iar izvorul de unde vine ea este deschis i pentru cea mai slab fiin omeneasc. Orice vei cere n Numele Meu, a zis Isus, voi face, pentru ca Tatl s fie proslvit n Fiul. Dac vei cere ceva n Numele Meu, voi face. n Numele Meu aa i-a ndemnat Hristos pe ucenici s se roage. n Numele lui Hristos vor sta urmaii Lui n faa lui Dumnezeu. Datorit valorii jertfei aduse pentru ei, au i ei valoare n faa Domnului. Pentru c li se atribuie neprihnirea lui Hristos, sunt privii ca avnd pre. Pentru Numele lui Hristos, Domnul i iart pe aceia care se tem de El. El nu vede n ei ticloia pcatului. El recunoate n ei asemnarea cu Fiul Su, n care acetia cred. Hristos, Lumina lumii, p. 667. ngerii consemneaz rugciunile noastre i ne influeneaz spre bine. Cnd v trezii dimineaa, suntei contieni de neajutorarea voastr i de nevoia de a primi putere de la Dumnezeu? i aducei voi la cunotin Tatlui ceresc nevoile voastre, cu umilin i din toat inima? Dac facei aa, ngerii consemneaz rugciunile voastre, iar dac aceste rugciuni nu au ieit de pe buze prefcute, cnd v aflai n pericolul de a face un ru fr s v dai seama i de a exercita o influen care i va determina pe alii s greeasc, ngerul vostru pzitor va fi lng voi, sugerndu-v o cale mai bun, alegnd cuvintele pentru voi i influennd faptele voastre. Dac nu v simii n niciun pericol i dac nu nlai nicio rugciune pentru a primi ajutorul i puterea de a v mpotrivi ispi-

DUMNEZEU NE INVIT S NE RUGM


15

RUGCIUNEA

16

telor, cu siguran v vei rtci. Faptul ca ai neglijat datoria va fi consemnat n cartea lui Dumnezeu n ceruri i vei fi gsii cu lipsuri n ziua ncercrii. Mrturii, vol. 3, p. 363, 364. Asemenea lui Moise, noi putem s ne bucurm de o comuniune intim cu Dumnezeu. Mna aceea care a fcut lumea, care ine munii n locul lor, l ia pe acest om fcut din rn pe acest om cu o credin puternic i l acoper cu mil n crptura stncii. Putem noi s ne minunm de faptul c acea slav de nedescris, care s-a reflectat de la Cel Atotputernic, a strlucit pe chipul lui [15] Moise cu o putere aa de mare, nct oamenii nu au putut s se uite la el? Experiena aceasta i, mai presus de orice altceva, asigurarea c Dumnezeu va asculta rugciunea lui i c prezena aceea divin l va nsoi a fost pentru Moise, n calitate de conductor, de o valoare mai mare dect nvtura primit n Egipt sau dect toate realizrile lui n tiinele militare. Nicio putere, aptitudine sau nvtur pmnteasc nu sunt n stare s nlocuiasc prezena direct a lui Dumnezeu. n istoria lui Moise, putem s vedem c omul are privilegiul de a se bucura de o comuniune intim cu Dumnezeu. Pentru un nelegiuit, faptul de a cdea n minile Dumnezeului cel viu este ceva nspimnttor. Totui lui Moise nu i-a fost team s stea singur n prezena Autorului acelei Legi care fusese rostit cu o grandoare uluitoare de pe Muntele Sinai, pentru c sufletul su era n armonie cu voina Creatorului su. Rugciunea este deschiderea inimii naintea lui Dumnezeu ca naintea unui prieten. Ochiul credinei l va vedea pe Dumnezeu foarte aproape, iar cel ce se roag va putea s primeasc dovezi preioase ale dragostei divine i ale grijii fa de el. Slujitorii Evangheliei, p. 34, 35. Rugciunea fcut cu o ndrzneal sfnt. Dac rmnei n Mine i dac rmn n voi cuvintele Mele, cerei orice vei vrea, i vi se va da. Prezentai aceast fgduin cnd v rugai. Avei privilegiul de a veni la El cu o ndrzneal sfnt. Cnd i cerem cu sinceritate s ngduie ca lumina Sa s strluceasc asupra noastr, El ne va auzi i ne va rspunde. Totui noi trebuie s trim n armonie cu rugciunile noastre. ndrumarea copilului, p. 499. Cerul este deschis pentru cererile noastre, iar noi suntem invitai s ne apropiem cu deplin ncredere de scaunul harului, ca s

cptm ndurare i s gsim har, pentru ca s fim ajutai la vreme de nevoie. Trebuie s venim cu credin, convini c vom primi exact lucrurile pe care I le cerem. Signs of the Times, 18 aprilie 1892. Rugciunea pentru nevoile noastre. Fiecare fgduin din Cuvntul lui Dumnezeu constituie un subiect de rugciune i ne prezint cuvntul lui Iehova ca garanie a mplinirii ei. Oricare ar fi binecuvntarea spiritual de care avem nevoie, avem privilegiul de a o cere n Numele lui Isus. Putem s-I vorbim Domnului cu simplitatea unui copil, [16] cerndu-I exact lucrurile de care avem nevoie. Putem s-I aducem la cunotin grijile noastre trectoare, s-I cerem att pinea i mbrcmintea obinuit, ct i pinea vieii i haina neprihnirii lui Hristos. Tatl tu ceresc tie c ai nevoie de toate acestea i eti invitat s-L rogi cu privire la ele. n Numele lui Isus, i va fi acordat orice favoare. Dumnezeu va onora acest Nume i va mplini trebuinele tale, druindu-i fr nicio reinere din bogiile Sale. Cugetri de pe Muntele Fericirilor, p. 133. Cerei i credei. Cnd l rugai pe Domnul s v ajute, onorai-L pe Mntuitorul vostru, creznd c primii binecuvntarea Sa. Toat puterea i toat nelepciunea ne stau la ndemn. Tot ce avem de fcut este s le cerem. Umblai nencetat n lumina lui Dumnezeu. Meditai zi i noapte la caracterul Su. Atunci, vei vedea frumuseea Lui i v vei veseli n buntatea Sa. Inima voastr va radia simind iubirea Sa. Vei fi nlai ca i cum ai fi purtai de brae venice. Cu puterea i lumina pe care vi le d Dumnezeu, vei putea nelege i realiza mai mult dect ai crezut nainte c este posibil. Divina vindecare, p. 514. naintai ncrezndu-v n Dumnezeu. Noi trebuie s ncurajm unul n cellalt acea credin vie, pe care Hristos a fcut cu putin s o aib fiecare credincios. Lucrarea trebuie s fie adus la ndeplinire aa cum Domnul pregtete calea. Cnd El i aduce pe cei din poporul Su n locuri strmte, atunci ei au privilegiul de a se aduna pentru rugciune, amintindu-i c toate lucrurile vin de la Dumnezeu. Aceia care nc nu au avut parte de experienele grele care nsoesc lucrarea n aceste zile de pe urm, vor trebui s treac n curnd prin situaii care vor pune la ncercare, ntr-o modalitate aspr, ncrederea lor n Dumnezeu. Tocmai n timpul cnd poporul Su nu vede nicio cale pentru a nainta, cnd Marea Roie este n faa lui i otile care l urmresc sunt napoia lor, atunci Dumnezeu

DUMNEZEU NE INVIT S NE RUGM


17

RUGCIUNEA

l ndeamn: Mergei nainte! El lucreaz n felul acesta pentru a pune la ncercare credina lor. Cnd ajungei n astfel de experiene, naintai ncrezndu-v n Hristos. Mergei pas cu pas pe crarea pe care o traseaz El. ncercri vor veni..., dar mergei nainte. Acest fapt v va da o experien care va ntri credina voastr n Dumnezeu i v va pregti pentru cea mai credincioas slujire. Mrturii, vol. 9, p. 273.

18

CAPITOLUL 2

NEVOIA DE A NE RUGA

Rugciunea este la fel de important pentru via, cum este hrana zilnic. Rugciunea zilnic este la fel de necesar pentru a crete n har i n viaa spiritual, cum este hrana obinuit pentru bunstarea noastr fizic. Ar trebui s ne obinuim s nlm adesea gndurile noastre ctre Dumnezeu n rugciune. Dac mintea rtcete, trebuie s o aducem napoi. Printr-un efort perseverent, odat ce obiceiul este format, ne va fi uor s facem lucrul acesta. Nu putem s ne desprim nici mcar o clip de Hristos i, n acelai timp, s continum a fi n siguran. Avem nevoie de prezena Lui, avem nevoie ca El s ne nsoeasc la fiecare pas, dar acest lucru va avea loc numai dac vom respecta condiiile pe care le-a stabilit El nsui. Solii pentru tineret, p. 115. Rugciunea este o necesitate spiritual. Dei Domnul Hristos le-a fgduit ucenicilor Si c vor primi Duhul Sfnt, acest fapt nu nltura necesitatea rugciunii. Ei s-au rugat mult mai struitor i au continuat s se roage cu un singur gnd. Aceia care sunt angajai acum n lucrarea solemn de a pregti un popor pentru venirea Domnului trebuie s continue s se roage n acelai fel. Slujitorii Evangheliei, p. 371. Ucenicii lui Isus nu ascultaser avertizarea repetat: Vegheai i rugai-v. La nceput, fuseser foarte tulburai [18], vzndu-L pe nvtorul lor, care de obicei era foarte calm i plin de demnitate, luptndu-Se cu un necaz ce era mai presus de puterea lor de nelegere. Ei s-au rugat atunci cnd au auzit strigtele puternice ale Suferindului. Nu era intenia lor s-L uite pe Domnul, dar se prea c sunt paralizai de o toropeal de care s-ar fi putut scutura, doar dac ar fi continuat s se roage lui Dumnezeu. Ei nu au ajuns s-i dea seama de necesitatea vegherii i a rugciunii struitoare pentru a putea rezista ispitei. Hristos, Lumina lumii, p. 688. Experiena ucenicilor din grdina Ghetsimani conine o lecie pentru cei ce alctuiesc poporul lui Dumnezeu din zilele noastre

NEVOIA DE A NE RUGA
19

RUGCIUNEA

20

Ei nu i-au dat seama de necesitatea de a veghea i de a se ruga struitor pentru a rezista ispitei. Muli dintre cei de astzi dorm la fel de adnc precum au dormit ucenicii. Ei nu vegheaz i nu se roag spre a nu cdea n ispit. S citim adesea i s studiem cu atenie acele pasaje ale Cuvntului lui Dumnezeu, care au o legtur deosebit cu aceste zile din urm i indic pericolele care vor amenina poporul lui Dumnezeu. In Heavenly Places, p. 97. Rugciunea este viaa sufletului. Rugciunea este o necesitate, pentru c ea este viaa sufletului. Rugciunea n familie i rugciunea n public i au locul lor, dar comuniunea n tain cu Dumnezeu este aceea care susine viaa sufletului. Educaie, p. 258. Rugciunea este necesar pentru sntatea spiritual. De cteva ori pe zi, s fie consacrate momente preioase de aur, pentru rugciune i studiul Scripturilor, chiar dac este vorba numai de memorarea unui text, pentru ca n suflet s existe via spiritual. Diferitele interese ale lucrrii ne ofer subiecte de meditaie i inspiraie pentru rugciunile noastre. Comuniunea cu Dumnezeu este foarte important pentru sntatea spiritual i numai prin ea pot fi obinute acea nelepciune i acea judecat corect care sunt aa de necesare pentru ndeplinirea datoriei de fiecare zi. Mrturii, vol. 4, p. 459. Exemplul lui Hristos arat necesitatea rugciunii. Dac i-ar da seama de rspunderea lor naintea lui Dumnezeu, aceia care vestesc soliile solemne de avertizare pentru timpul acesta ar nelege necesitatea rugciunii fierbini. Cnd oraele erau cuprinse de linitea somnului de la miezul nopii, cnd fiecare om [19] era deja n casa lui, Domnul Hristos, exemplul nostru, Se retrgea pe Muntele Mslinilor, iar acolo, printre copacii umbroi, petrecea ntreaga noapte n rugciune. Acela care nu a avut nicio pat de pcat, care a fost o vistierie a binecuvntrilor, a crui voce a fost auzit de ucenicii ngrozii deasupra mrii cuprinse de furtun, rostind binecuvntarea cereasc n ceasul al patrulea din noapte, i al crui cuvnt putea s-i cheme pe mori din mormintele lor, a fost Acelai Isus care Se ruga struitor cu plnset puternic i lacrimi. El nu Se ruga pentru Sine, ci pentru aceia pe care a venit s-i mntuiasc. Cnd S-a rugat n calitate de nlocuitor al omului, cutnd s primeasc din mna Tatlui Su rezerve noi de putere i ntorcndu-Se de la rugciune refcut i nviorat, El s-a identificat cu suferina omenirii i le-a dat oamenilor un exemplu cu privire la necesitatea rugciunii.

Natura Sa n-a fost ntinat de nicio pat a pcatului. Totui, n calitate de Fiu al omului, El S-a rugat Tatlui, artnd c natura omeneasc are nevoie de tot sprijinul divin pe care omul poate s-l obin, ca s fie ntrit pentru mplinirea datoriei i pregtit pentru ncercare. Ca Prin al Vieii, El a avut puterea lui Dumnezeu i a biruit pentru poporul Su. Acest Mntuitor, care S-a rugat pentru aceia care nu simeau nicio nevoie de rugciune i a plns pentru aceia care nu simeau c au nevoie de lacrimi, Se afl acum naintea scaunului de domnie al lui Dumnezeu spre a primi i spre a-I prezenta Tatlui Su cererile Sale pentru aceia pentru care S-a rugat pe pmnt. Exemplul Domnului Hristos ne-a fost dat ca s-l urmm. Rugciunea este o necesitate n lucrarea noastr pentru salvarea sufletelor. Numai Dumnezeu poate face s creasc seminele pe care le semnm noi. Slujitorii Evangheliei, p. 73. Isus a adresat ndemnuri cu privire la necesitatea rugciunii. Isus i-a ndemnat pe oameni s se roage, subliniind necesitatea rugciunii, a pocinei, a mrturisirii i a renunrii la pcat. El i-a nvat s fie cinstii, rbdtori, miloi, poruncindu-le s-i iubeasc nu numai pe aceia care i iubeau, ci i pe aceia care i urau i i tratau cu dispre. Prin acest fapt, El le descoperea caracterul Tatlui, care este ndelung rbdtor, milos, plin de har, ncet la mnie, plin de buntate i de adevr. Christian Education, p. 74. Rugciunea a fost o necesitate pentru Daniel. Daniel a fost supus celor mai puternice ispite care i-ar putea asalta pe tinerii de astzi. Cu toate acestea, el a fost [20] credincios educaiei religioase pe care a primit-o n anii dinainte. El a fost nconjurat de influene al cror scop era acela de a-i corupe pe cei care oscilau ntre principii i nclinaii. Totui Cuvntul lui Dumnezeu l prezint pe Daniel ca avnd un caracter fr prihan. El nu a ndrznit s se ncread n propria putere moral. Rugciunea era pentru el o necesitate. El a fcut din Dumnezeu tria lui, iar temerea de Domnul era continuu naintea lui, n toate lucrurile vieii. Principiile fundamentale ale educaiei cretine, p. 78. naintarea spiritual depinde de rugciune. Dac n viaa noastr ar fi fost mai mult rugciune, o exercitare mai mare a unei credine vii i o dependen mai mic de altcineva care s aib experien n locul nostru, noi am fi naintat mult mai departe dect suntem astzi n domeniul nelegerii spirituale. Avem nevoie de o

NEVOIA DE A NE RUGA
21

RUGCIUNEA

22

experien spiritual personal profund. Apoi, vom fi n stare s spunem ce face Dumnezeu i cum lucreaz El. Avem nevoie de o experien vie n domeniul lucrurilor lui Dumnezeu, iar dac nu vom avea aceast experien, nu vom fi n siguran. Unii au o experien bun i vorbesc despre ea, dar cnd ncepi s o evaluezi, vezi c nu este o experien corect, pentru c nu este n armonie cu un clar aa zice Domnul. Dac a fost vreodat un timp n istorie cnd a trebuit s ne umilim sufletul naintea lui Dumnezeu, timpul acela este acum. Trebuie s venim la Dumnezeu, ncrezndu-ne n tot ce a fgduit n Cuvntul Su, iar apoi s trim n toat lumina i puterea pe care le d El. Review and Herald, 1 iulie 1909. Rugciunea este necesar zilnic. Religia trebuie s nceap prin golirea i curirea inimii, iar apoi trebuie s fie cultivat prin rugciunea zilnic. Mrturii, vol. 4, p. 535. Pentru noi este la fel de potrivit i la fel de important s ne rugm de trei ori pe zi, cum a fost pentru Daniel. Rugciunea este viaa sufletului i temelia creterii spirituale. Voi trebuie s mrturisii adevrul acesta n cminul vostru, n familia voastr i n mijlocul tovarilor de munc. Atunci cnd avei privilegiul de a v ntlni cu fraii n biseric, vorbii-le despre necesitatea de a pstra o cale deschis de comunicare ntre Dumnezeu i suflet. Spunei-le c, dac vor simi ndemnul inimii i cuvintele necesare pentru a se ruga, Dumnezeu va gsi rspunsuri pentru rugciunile lor. [21] Spunei-le s nu-i neglijeze datoriile religioase. ndemnai-i pe frai s se roage. Dac vrem s gsim, trebuie s cutm, dac vrem s primim, trebuie s cerem, iar dac vrem s ni se deschid, trebuie s batem. Signs of the Times, 10 februarie 1890. Prin serviciul preoiei iudaice, ni se amintete continuu de jertfa i mijlocirea Domnului Hristos. Toi aceia care vin la Hristos astzi trebuie s i aduc aminte c meritele Sale sunt ca mirosul plcut de tmie care nmiresmeaz rugciunile celor ce se pociesc de pcatele lor i primesc iertare, mil i har. Nevoia noastr de a beneficia de mijlocirea Domnului Hristos este continu. Inima umil trebuie s nale n fiecare zi, dimineaa i seara, rugciuni care vor primi ca rspuns har, pace i bucurie. Prin El, s aducem ntotdeauna lui Dumnezeu o jertf de laud, adic rodul buzelor care mrturisesc Numele Lui. i s nu dai uitrii binefacerea i drnicia; cci lui Dumnezeu jertfe ca acestea i plac. Comentariul Biblic AZ, vol. 6, p. 1078.

Ca i patriarhii din vechime, aceia care mrturisesc c-L iubesc pe Dumnezeu ar trebui s ridice un altar Domnului oriunde i nal cortul. Dac a fost vreodat un timp n care fiecare cas ar trebui s fie o cas de rugciune, atunci timpul acela este acum. Taii i mamele ar trebui s-i nale adesea inimile ctre Dumnezeu n cereri umile pentru ei i pentru copiii lor. Tatl, ca preot al familiei, s aeze pe altarul lui Dumnezeu jertfa de diminea i sear, n timp ce soia i copiii se unesc cu el n rugciune i laud. Isus va rmne cu plcere ntr-un astfel de cmin. Din fiecare cmin cretin ar trebui s strluceasc o lumin sfnt. Iubirea ar trebui s se dea pe fa n activitate. Ea trebuie s se reverse n toate cte au loc n familie, artndu-se ntr-o buntate profund i o comportare duioas i neegoist. Sunt familii unde acest principiu este trit, cminuri n care Dumnezeu este adorat i unde domnete cea mai curat iubire. Din aceste case, rugciunea de diminea i sear se nal la Dumnezeu ca un parfum plcut mirositor, iar mila i binecuvntrile Lui se revars ca roua dimineii asupra celor plecai n rugciune. Patriarhi i profei, p.144. Cnd l urmai pe Hristos, privindu-L ca fiind Autorul i Desvritorul credinei voastre, vei simi c lucrai sub [22] ocrotirea Lui, c suntei influenai de prezena Lui i c El v cunoate motivele. La fiecare pas, vei ntreba: i va plcea lui Isus lucrul acesta? Va fi el pentru slava lui Dumnezeu? Rugciunile voastre s se nale spre Dumnezeu dimineaa i seara pentru binecuvntarea i cluzirea Sa. Rugciunea adevrat se prinde de Cel Atotputernic i v d biruina. Pe genunchi, cretinul obine putere spre a rezista ispitei. Mrturii, vol. 4, p. 615, 616. Cnd preoii intrau n locul sfnt dimineaa i seara, la timpul cnd se aducea tmia pe altar, jertfa zilnic era gata s fie adus pe altarul din curtea de afar. Acesta era un timp de mare nsemntate pentru nchintorii care se adunau la tabernacol. nainte de a intra n prezena lui Dumnezeu prin slujirea preotului, ei trebuiau s-i ia timp s-i cerceteze struitor inima i s-i mrturiseasc pcatele. Ei se uneau n rugciune tcut, cu feele ndreptate spre sfntul loca. n felul acesta, cererile lor se nlau odat cu norul de tmie, n timp ce credina se prindea puternic de meritele Mntuitorului fgduit, simbolizat prin jertfa de ispire. Orele rnduite pentru jertfele de dimineaa i seara erau socotite ca sfinte i au ajuns s fie

NEVOIA DE A NE RUGA
23

RUGCIUNEA

24

privite de toat naiunea iudaic asemenea unui timp hotrt pentru nchinare. Mai trziu, cnd iudeii au fost mprtiai ca nite captivi n ri ndeprtate, la orele rnduite, ei nc i ntorceau feele spre Ierusalim i i nlau rugciunile ctre Dumnezeul lui Israel. n practica aceasta, cretinii au un exemplu pentru rugciunea de dimineaa i seara. Dei condamn un simplu ir de ceremonii, lipsite de spiritul nchinrii, Dumnezeu privete cu mult plcere asupra acelora care-L iubesc i care se pleac dimineaa i seara n rugciune spre a cuta iertare pentru pcatele fptuite i spre a-I prezenta cererile lor pentru binecuvntrile necesare. Patriarhi i profei, p. 353, 354. Rugciunea ne pune n legtur cu cerul. Aceia care mbrac toat armtura lui Dumnezeu i consacr zilnic un timp pentru meditaie, rugciune i studiul Scripturilor, vor fi pui n legtur cu cerul i vor avea o influen mntuitoare i transformatoare asupra celor din jurul lor. Ei vor avea gnduri mari, aspiraii nobile, o nelegere clar a adevrului i datoriei fa de Dumnezeu. Ei vor avea o dorin arztoare dup [23] curie, lumin i iubire, precum i dup toate darurile naterii din nou. Rugciunile lor struitoare vor trece dincolo de perdeaua dinuntru. Aceti oameni vor avea o ndrzneal sfinitoare de a veni n prezena Celui infinit. Ei vor simi c lumina i slava cerului sunt pentru ei, c vor ajunge s fie curii, nlai i nnobilai prin aceast legtur apropiat cu Dumnezeu. Acesta este privilegiul adevrailor cretini. Mrturii, vol. 5, p. 112, 113. Rugciunea s fie prima activitate a zilei. Consacr-te lui Dumnezeu n fiecare diminea; aceasta s fie prima activitate a ta. Roag-te astfel: O, Doamne, primete-m s fiu cu totul al Tu! Aez toate planurile mele la picioarele Tale. Folosete-m astzi n serviciul Tu. Rmi cu mine i tot ce fac eu s fie fcut prin puterea Ta. Aceast lucrare trebuie s fie ndeplinit zilnic. n fiecare diminea, consacr-te lui Dumnezeu pentru ziua aceea. Pune toate planurile tale la dispoziia Lui, pentru a fi aduse la ndeplinire sau abandonate, dup cum va hotr El n providena Sa. n acest fel, zi de zi, ai posibilitatea de a-i ncredina viaa n minile lui Dumnezeu i astfel viaa ta va fi modelat, ajungnd s fie tot mai asemntoare cu viaa Domnului Hristos. Calea ctre Hristos, p. 70. Prima dorin arztoare a sufletului, dimineaa, ar trebui s fie aceea de a avea prezena lui Isus. Fr Mine, spune El, nu putei

s facei nimic. Noi avem nevoie de Isus. Lumina Sa, viaa Sa i spiritul Su trebuie s fie ale noastre fr ncetare. Dimineaa, ar trebui s ne rugm ca, aa cum soarele lumineaz cmpul i umple lumea cu lumina lui, tot aa Soarele Neprihnirii s lumineze ncperile minii i ale inimii i s ne fac s fim cu toii o lumin n Domnul. Nicio clip, nu putem s facem nimic fr prezena Sa. Vrjmaul tie cnd ne ncepem lucrul fr Domnul nostru i se afl acolo, gata s ne umple mintea cu sugestiile lui rele, ca s ne pierdem statornicia. Totui Domnul dorete s rmnem n El clip de clip i s fim desvrii n El. My Life Today, p. 15. Rugciunea este o datorie. Nimic nu tinde s promoveze mai mult sntatea trupului i a sufletului, aa cum o face un spirit al recunotinei i laudei. Datoria noastr categoric de a ne mpotrivi melancoliei, gndurilor i simmintelor de nemulumire este la fel de mare, precum este datoria de a ne ruga. Divina vindecare, p. 251. [24] Rugciunea este necesar cel mai mult cnd simim cel mai puin dispoziia de a ne ruga. Cnd ne simim cel mai puin nclinai de a intra n comuniune cu Isus, atunci s ne rugm cel mai mult. Dac vom face aa, vom distruge capcana lui Satana, norii ntunericului vor disprea i vom simi prezena plcut a lui Isus. Lift Him Up, p. 372. ntunericul i nvluie pe aceia care neglijeaz rugciunea. Dac Mntuitorul lumii, Fiul lui Dumnezeu, a simit nevoia de a Se ruga, cu att mai mult noi, ca fiine muritoare i slabe, ar trebui s simim nevoia de a ne ruga zelos i consecvent. Tatl nostru ceresc ateapt s-i reverse asupra noastr plintatea binecuvntrilor Sale. Este privilegiul nostru acela de a bea cu ndestulare din fntna Iubirii Nemrginite. Este de mirare c ne rugm aa de puin! Cu toate c Dumnezeu este binevoitor i gata s asculte rugciunea sincer a celui mai umil dintre copiii Si, din partea noastr se manifest o mare reinere i lips de interes pentru a-I face cunoscute nevoile noastre. Ce ar putea gndi ngerii cerului despre fiinele omeneti srmane, neajutorate i supuse ispitei care, n ciuda faptului c inima iubirii infinite a lui Dumnezeu se pleac spre ele gata s le dea mai mult dect cer sau gndesc, totui se roag aa de puin i au att de puin credin? ngerii se nchin naintea lui Dumnezeu cu plcere i simt plcere s stea aproape de El. Ei

NEVOIA DE A NE RUGA
25

RUGCIUNEA

26

consider comuniunea cu Dumnezeu cea mai mare bucurie a lor; totui fiii acestui pmnt, care au aa de mult nevoie de ajutorul pe care numai Dumnezeu l poate da, par a fi mulumii s umble n afara luminii Duhului Su i fr nsoirea prezenei Sale. ntunericul celui ru i nvluie pe aceia care neglijeaz rugciunea, oaptele ispititoare ale vrjmaului i amgesc la pcat i toate acestea, pentru c ei nu folosesc privilegiile pe care li le-a dat Dumnezeu prin comuniunea divin a rugciunii. De ce oare copiii lui Dumnezeu sunt aa reticeni i lipsii de dispoziia de a se ruga, tiind c rugciunea este cheia cu care mna credinei deschide tezaurul cerului, unde se afl depozitate resursele inepuizabile ale Celui Atotputernic? Calea ctre Hristos, p. 93-95. S evitm neglijarea rugciunii. Frailor, vegheai asupra primului semn de micorare a luminii, asupra primei neglijri a rugciunii, asupra primului simptom al [25] somnolenei spirituale. Mrturii, vol. 4, p. 124. Trebuie s vegheai ca nu cumva activitile ncrcate ale vieii s v duc la neglijarea rugciunii, tocmai atunci cnd avei cea mai mare nevoie de puterea pe care numai rugciunea poate s o dea. Evlavia este n pericolul de a fi scoas din suflet, din cauza preocuprii exagerate cu afacerile vieii. Este un mare ru s v lipsii sufletul de tria i nelepciunea cerului, care ateapt s le cerei. Avei nevoie de iluminarea pe care numai Dumnezeu o poate da. Dac nu are nelepciunea aceasta, nimeni nu este pregtit s i conduc afacerile. Mrturii, vol. 5, p. 560. Satana i nal pe aceia care nu se roag. Toi aceia care nu cerceteaz cu seriozitate Scripturile i care nu-i supun fiecare dorin i fiecare scop al vieii acestui test infailibil, toi aceia care nu l caut pe Dumnezeu n rugciune, pentru cunoaterea voii Sale, se vor abate de la calea cea dreapt i vor cdea sub nelciunile lui Satana. Mrturii, vol. 5, p. 192. Ispita face ca rugciunea s fie o necesitate. Puterea obinut n rugciunea adresat lui Dumnezeu, unit cu efortul personal de a educa mintea s fie atent i grijulie, pregtete omul pentru datoriile zilnice i pstreaz spiritul pcii n toate circumstanele vieii, orict de dificile ar fi. Ispitele la care suntem expui zi de zi fac ca rugciunea s fie o necesitate. Ca s putem fi pzii de puterea lui Dumnezeu prin credin, dorinele inimii trebuie s se nale con-

tinuu ntr-o rugciune tcut pentru ajutor, pentru lumin, pentru putere i cunoatere. Totui meditaia i rugciunea nu pot s ia locul unei folosiri contiincioase i serioase a timpului. n lucrarea pentru desvrirea caracterului cretin este nevoie att de lucrare, ct i de rugciune. Viaa noastr trebuie s cuprind dou aspecte o via de cugetare, de rugciune tcut i o via de aciune, de munc serioas Dumnezeu ne cere s fim nite epistole vii, cunoscute i citite de toi oamenii. Sufletul care se ndreapt spre Dumnezeu prin rugciune zilnic i struitoare spre a primi putere i susinere va avea aspiraii nobile, o nelegere clar a adevrului i a datoriei, scopuri nalte n activitate i o foame i sete continu dup neprihnire. Harul uimitor al lui Dumnezeu, p. 317. [26] Rugciunea este mai necesar acum dect a fost n vremurile de la nceput. Dac vrem s progresm n viaa spiritual, trebuie s ne rugm mai mult. Ct de mult ne rugam cnd solia adevrului a fost vestit pentru prima dat! Ct de des, vocea mijlocirii s-a auzit n camer, n hambar, n livad sau n dumbrav! Adesea am petrecut ore ntregi n rugciuni struitoare, doi sau trei mpreun, cernd mplinirea fgduinei. Adesea, suspinul plnsului era auzit, iar apoi vocea mulumirii i a cntecului de laud. Acum, ziua Domnului este mai aproape dect atunci cnd am crezut prima dat i, de aceea, trebuie s fim mai struitori, mai zeloi i mai arztori, dect am fost n acele zile de nceput. Primejdiile sunt mult mai mari acum dect au fost atunci. Sufletele sunt mult mai mpietrite. Avem nevoie s fim plini de spiritul Domnului Hristos i nu trebuie s ne odihnim pn cnd nu-l vom primi. Mrturii, vol. 5, p. 161, 162. Cutai-L pe Domnul cu toat inima. Rugciunile noastre ar trebui s fie pline de duioie i de dragoste. Cnd vom dori nespus o nelegere mai adnc i mai vast a dragostei Mntuitorului, vom striga ctre Dumnezeu, cerndu-I s ne dea mai mult nelepciune. Dac a fost vreodat nevoie de predici i rugciuni care tulbur sufletul, timpul acela este acum. Sfritul tuturor lucrurilor este aproape. Oh, dac am putea s nelegem aa cum ar trebui necesitatea de a-L cuta pe Domnul cu toat inima! Atunci, L-am gsi. Fie ca Dumnezeu s-i nvee pe cei din poporul Su cum s se roage. Harul uimitor al lui Dumnezeu, p. 92. Rugciunea nu este o pierdere de vreme. n fiecare diminea, luai-v timp pentru a ncepe lucrul vostru cu rugciune. Nu consi-

NEVOIA DE A NE RUGA
27

RUGCIUNEA

28

derai c acesta este un timp pierdut, pentru c este un timp care va dinui n veacurile venice. Prin acest mijloc, succesul i biruina spiritual vor fi aduse n viaa practic. Mainile de tipar vor rspunde la atingerea minii Domnului. Atunci, cu siguran, binecuvntarea lui Dumnezeu poate fi cerut, iar lucrul poate s fie svrit bine, numai dac nceputul este bun. nainte ca Domnul s poat folosi cu succes un lucrtor, minile lui trebuie s fie ntrite i inima lui trebuie s fie curit. Mrturii, vol. 7, p. 194. Puini preuiesc privilegiul rugciunii. Noi trebuie s veghem i s ne rugm, ca i cnd aceasta ar fi ultima zi care ne mai este dat. [27] Ct de intens i plin de zel ar fi viaa noastr! Ct de ndeaproape L-am urma noi pe Isus n tot ce spunem i facem! Puini sunt aceia care preuiesc i folosesc cum se cuvine preiosul privilegiu al rugciunii. Noi trebuie s mergem la Domnul Isus i s-I spunem toate nevoile noastre. S-I prezentm micile noastre griji i nedumeriri, ca i marile noastre necazuri. Orice probleme s-ar ivi, care ne-ar tulbura sau ne-ar ntrista, s venim cu ele la Domnul, n rugciune. Cnd simim c avem nevoie de prezena Domnului Hristos la fiecare pas, atunci Satana va avea puine ocazii s vin cu ispitele lui. Efortul su intenionat este acela de a ne ine departe de cel mai bun i cel mai nelegtor prieten al nostru. Nu ar trebui s avem alt confident, dect pe Domnul Isus. Noi putem s mprtim cu El tot ce este n inima noastr. Mrturii, vol. 5, p. 200, 201. Pe msur ce sfritul se apropie este nevoie de mai mult rugciune. Pe msur ce ne apropiem de sfritul timpului, confederaiile vor crete ca numr i putere. Aceste confederaii vor crea influene potrivnice adevrului, formnd grupri noi de pretini credincioi care i vor pune n aplicare teoriile lor amgitoare. Apostazia va crete. Unii se vor lepda de credin, ca s se alipeasc de duhuri neltoare i de nvturile dracilor (1 Timotei 4,1). Brbaii i femeile s-au asociat n confederaii spre a se mpotrivi Dumnezeului cerurilor, iar biserica este numai pe jumtate contient de situaia aceasta. n mijlocul celor ce se declar a fi credincioi, este nevoie de mult mai mult rugciune i de un efort mult mai struitor. Selected Messages, cartea 2, p. 383. Dac a fost vreodat un timp n care trebuie s veghem i s ne rugm cu o adevrat seriozitate, acesta este acum. Probabil c unele lucruri pot prea bune, totui este necesar s fie cercetate cu atenie

i cu mult rugciune, pentru c sunt nite amgiri iscusite, prin care Satana urmrete s conduc sufletele pe o cale care este aa de apropiat de calea adevrului, nct abia va putea s fie deosebit de calea ce duce la sfinire i la cer. Totui ochiul credinei poate discerne lucrurile care deviaz de la calea cea dreapt, chiar dac sunt aproape imperceptibile. La nceput, este posibil ca o idee s fie considerat corect, dar, dup un timp, se vede c este foarte departe de calea cea sigur, care conduce la sfinire i la cer. Mrturii pentru pastori, p. 229. [28] Biruin prin rugciunea zilnic. Prin rugciuni zilnice ctre Dumnezeu, ei vor primi de la El har i nelepciune pentru a suporta conflictele i realitile dure ale vieii i pentru a iei biruitori din acestea. Senintatea i linitea minii pot fi meninute doar prin veghere i rugciune. Solii pentru tineret, p. 80. Biruina necesit rugciune struitoare. Biruina poate fi ctigat numai prin mult rugciune struitoare, numai reprimnd firea, clip de clip. Voina noastr nu trebuie silit s coopereze cu puterea divin, ci ea trebuie s se supun de bun voie. Cugetri de pe Muntele Fericirilor, p. 142. Trebuie s ne lum timp pentru rugciune. Trebuie ca acum s facem cunotin cu Dumnezeu, punnd la ncercare fgduinele Sale. ngerii nregistreaz orice rugciune sincer i struitoare. Mai degrab s ne lipsim de satisfaciile egoiste, dect s neglijm comuniunea cu Dumnezeu. Mai bine cea mai neagr srcie, cea mai mare renunare la sine cu aprobarea Sa, dect bogie, onoruri, confort i prietenie, dar fr ea. Trebuie s ne lum timp de rugciune. Tragedia veacurilor, p. 622. Petrecei mult timp n rugciune. S petrecei mult timp n rugciune i n studierea amnunit a Cuvntului lui Dumnezeu. Toi s primeasc realitile credinei n sufletul lor, prin credina c Spiritul Sfnt le va fi dat, pentru c au o adevrat foame i sete dup neprihnire... S cerem mai mult i s primim mai mult, prin credin, i s conlucrm mai mult cu Dumnezeu. Mrturii, vol. 6, p. 65, 66. Rugai-v ca niciodat mai nainte. Privii la Isus n simplitate i credin. Privii la Isus, pn cnd spiritul cedeaz din cauza excesului de lumin. Nu ne rugm nici pe jumtate ct ar trebui i nu credem nici pe jumtate ct ar trebui. Cerei i vi se va da (Luca

NEVOIA DE A NE RUGA
29

RUGCIUNEA

30

11,9). Rugai-v, credei, ntrii-v unul pe altul. Rugai-v cum nu v-ai rugat niciodat mai nainte, ca Domnul s-i ntind mna peste voi, ca s fii n stare s nelegei lungimea i limea, adncimea i nlimea i s cunoatei iubirea lui Hristos, [29] care ntrece orice cunotin, aa nct s putei fi umplui cu toat plintatea lui Dumnezeu. Mrturii, vol. 7, p. 214. Rugai-v, da, rugai-v cum nu v-ai rugat niciodat mai nainte, ca s nu fii nelai de amgirile lui Satana, s nu v lsai n voia spiritului necugetat, nepstor i zadarnic i s ajungei s v ndeplinii datoriile religioase pentru a v liniti contiina. Mrturii, vol. 2, p. 144. Rugai-v nencetat. Rugai-v nencetat, adic fii mereu influenai de spiritul rugciunii i, astfel, vei fi pregtii pentru venirea Domnului vostru. Mrturii, vol. 5, p. 235. Nevoia de mult rugciune. Acum este nevoie de mult rugciune. Domnul Hristos poruncete: Rugai-v nencetat, adic pstrai-v gndurile ndreptate spre Dumnezeu, izvorul puterii i al succesului. Mrturii pentru pastori, p. 510. Activitatea nu este un nlocuitor pentru rugciune. Pe msur ce activitatea crete i avem succes ntr-o ramur oarecare a lucrrii pentru Dumnezeu, apare primejdia de a ne ncrede n planurile i metodele omeneti. Exist tendina de a ne ruga mai puin i de a avea credin puin. Ca i ucenicii, suntem n primejdia de a pierde din vedere dependena noastr de Dumnezeu i de a cuta s facem un mntuitor din activitatea noastr. Trebuie s privim fr ncetare la Isus i s ne dm seama c puterea Lui este aceea care svrete lucrarea. Dei trebuie s lucrm cu seriozitate pentru mntuirea celor pierdui, trebuie s ne lum timp i pentru meditaie, pentru rugciune i pentru studierea Cuvntului lui Dumnezeu. Numai lucrul svrit cu mult rugciune i sfinit prin meritele lui Hristos se va dovedi n cele din urm a fi folositor spre bine. Hristos, Lumina lumii, p. 362. Rugciunea este necesar pentru a adopta o poziie nepopular. Pentru a trece de partea unui adevr nepopular este nevoie de curaj, statornicie, hotrre, perseveren i foarte mult rugciune. Suntem recunosctori pentru c putem s venim la Hristos asemenea acelor srmani suferinzi care au venit la El n templu. Evanghelizarea, p. 240. [30]

Rugciunea este necesar pentru a face lucrarea lui Dumnezeu. Dac vrem s fim pregtii pentru lucrarea pe care Dumnezeu dorete s ne-o ncredineze, este nevoie de mult rugciune i de cea mai viguroas exercitare a minii. Muli nu ajung la poziia pe care ar putea s o ocupe, deoarece ateapt ca Dumnezeu s fac pentru ei lucrurile pe care El le-a dat puterea s le fac singuri. Toi aceia care sunt pregtii s fie folositori n viaa aceasta trebuie s fie instruii prin disciplina mintal i moral cea mai sever, iar atunci Dumnezeu i va ajuta prin combinarea puterii divine cu efortul uman. Mrturii, vol. 4, p. 611. Rugciunea este necesar pentru nelegerea adevrului. Subiectele cu privire la mntuire sunt de o importan foarte mare i numai aceia care au o gndire duhovniceasc pot s neleag adncimea i semnificaia lor. A strui asupra adevrurilor Planului de Mntuire nseamn sigurana noastr, viaa noastr i bucuria noastr. Pentru a contempla lucrurile adnci ale lui Dumnezeu este nevoie de rugciune i credin. Mintea noastr este aa de limitat de idei nguste, nct surprindem doar nite concepii reduse cu privire la experiena pe care avem privilegiul s o deinem. Ct de puin nelegem noi ce semnific rugciunea apostolului care spune: i-L rog ca, potrivit cu bogia slavei Sale, s v fac s v ntrii n putere, prin Duhul Lui, n omul din luntru, aa nct Hristos s locuiasc n inimile voastre prin credin; pentru ca, avnd rdcina i temelia pus n dragoste, s putei pricepe mpreun cu toi sfinii care este lrgimea, lungimea, adncimea i nlimea; i s cunoatei dragostea lui Hristos, care ntrece orice cunotin, ca s ajungei plini de toat plintatea lui Dumnezeu. Iar a Celui ce, prin puterea care lucreaz n noi, poate s fac nespus mai mult dect cerem sau gndim noi, a Lui s fie slava n Biseric i n Hristos Isus, din neam n neam, n vecii vecilor! Amin. Review and Herald, 17 noiembrie 1891. Rugciunea necesar n cmin. Chiar i n cercul familiei, dragostea nu poate s fie durabil, dac voina i nclinaiile nu se conformeaz cu voia lui Dumnezeu. Toate nsuirile i simmintele trebuie s fie aduse n armonie cu nsuirile Domnului Isus Hristos. Dac i-ar uni [31] preocuprile, n dragoste i temere de Dumnezeu, pentru a avea autoritate n cmin, tatl i mama ar simi nevoia de mai mult rugciune i de cugetare serioas i neleapt. n timp

NEVOIA DE A NE RUGA
31

RUGCIUNEA

32

ce l caut pe Dumnezeu, ochii lor vor fi deschii spre a vedea solii cereti, care sunt prezeni pentru a-i apra, ca rspuns la rugciunea credinei. Ei vor birui slbiciunile din caracterul lor i vor merge nainte spre desvrire. Cminul adventist, p. 315, 316. Rugciunea este necesar pentru a pstra legtura cu Dumnezeu. Dac neglijai rugciunea, sau v rugai ocazional, din cnd n cnd, dup cum vi se pare convenabil, vei pierde legtura cu Dumnezeu. Viaa de credin va ajunge s fie seac, iar nsuirile spirituale nu vor avea nicio putere. Experiena religioas va fi lipsit de sntate i vigoare. Signs of the Times, 31 iulie 1893. Rugciunea este necesar pentru a avea putere spiritual. Motivul pentru care unii sunt nelinitii este acela c nu merg la adevratul izvor al fericirii. Ei se strduiesc mereu s gseasc fr Hristos acea satisfacie care se gsete numai la El. La El nu sunt sperane dezamgite. Oh, ct de mult este neglijat privilegiul preios al rugciunii! Citirea Cuvntului lui Dumnezeu pregtete mintea pentru rugciune. Unul dintre cele mai mari motive pentru care muli au o dispoziie aa de mic de a se apropia de Dumnezeu prin rugciune este acela c i-au pierdut singuri pregtirea pentru lucrarea aceasta sfnt prin citirea de povestiri fascinante, care le-au strnit imaginaia i pasiunile nesfinte. Cuvntul lui Dumnezeu a ajuns s fie neplcut, ora de rugciune a ajuns s fie pierdut din vedere. Rugciunea este puterea cretinului. Cnd el este singur, de fapt, nu este singur, pentru c simte prezena Aceluia care a spus: Iat c Eu sunt cu voi pn la sfritul zilelor. Review and Herald, 11 martie, 1880. Rugciunea este necesar pentru a intra n cer. Nimeni nu va intra pe porile cerului prin ngduin de sine, nesbuin, amuzament i egoism, ci numai printr-o veghere continu i o rugciune nencetat. Vigilena spiritual pe care o exercitm personal este preul siguranei noastre. Nu v abatei de partea lui Satana nici mcar un centimetru, ca nu cumva s profite de voi. Comentariul Biblic AZ, vol. 6, p. 1094. [32] Rugciunea ne pstreaz n credin. Fr rugciune nencetat i fr veghere atent, noi suntem n pericolul de a ajunge nepstori i de a ne abate de pe calea cea dreapt. Vrjmaul caut fr ncetare s pun piedici pe calea spre tronul harului, ca s nu fim struitori n rugciunea i credina care sunt necesare pentru a primi harul i

NEVOIA DE A NE RUGA
33

puterea de a ne mpotrivi ispitei. Review and Herald, 8 decembrie, 1904. Rugciunea pentru Duhul Sfnt. Dac vrem s nvm de la Domnul Hristos, trebuie s ne rugm aa cum s-au rugat apostolii cnd Duhul Sfnt a fost revrsat asupra lor. Avem nevoie de un botez al Duhului lui Dumnezeu. Dac dm gre n ascultarea de Cuvntul lui Dumnezeu, nu vom fi n siguran nici mcar o or. Principiile fundamentale ale educaiei cretine, p. 537. Slbiciunea transformat n putere prin rugciune. Muli din poporul lui Dumnezeu nu neleg importana cunoaterii de sine i a stpnirii de sine. Ei nu vegheaz i nu se roag s nu cad n ispit. Dac ar veghea, ei ar ajunge s-i cunoasc punctele slabe n care sunt cei mai nclinai s fie atacai de ispit. Prin veghere i rugciune, punctele lor cele mai slabe pot s fie pzite n aa fel, nct s ajung punctele cele mai puternice, iar ei pot s ntmpine ispita fr s fie biruii. Fiecare urma al lui Hristos trebuie s se cerceteze zilnic, spre a ajunge s-i cunoasc perfect propria purtare. Mrturii, vol. 2, p. 511. Rugciune n orice situaie. n afacerile voastre, n orele de destindere ale prtiei cu alii, n cstorie i n toate tovriile n care intrai, s ncepei cu rugciune sincer, umil. Astfel, vei arta c l onorai pe Dumnezeu, iar Dumnezeu v va onora pe voi. Rugai-v cnd suntei cuprini de team. Cnd dezndejdea pune stpnire pe voi, pecetluii-v buzele fa de oameni, nu umbrii calea altora, dar spunei-I totul lui Isus. Ridicai-v minile dup ajutor. n slbiciunea voastr, prindei-v de tria infinit. Cerei umilin, nelepciune, curaj, sporirea credinei, ca s vedei lucrurile n lumina lui Dumnezeu i s v bucurai n dragostea Sa. Divina vindecare, p. 513.

CAPITOLUL 3

DUMNEZEU ASCULT RUGCIUNEA

34

Dumnezeu ascult rugciunea celor umili. Tatl nostru ceresc ateapt s-i reverse asupra noastr plintatea binecuvntrilor Sale. Este privilegiul nostru acela de a bea cu ndestulare din fntna iubirii nemrginite. Este de mirare c ne rugm aa de puin! Cu toate c Dumnezeu este binevoitor i gata s asculte rugciunea sincer a celui mai umil dintre copiii Si, din partea noastr se manifest o mare reinere i lips de interes pentru a-I face cunoscute nevoile noastre. Ce ar putea gndi ngerii cerului despre fiinele omeneti srmane, neajutorate i supuse ispitei care, n ciuda faptului c inima iubirii infinite a lui Dumnezeu se pleac spre ele, gata s le dea mai mult dect cer sau gndesc, totui se roag aa de puin i au att de puin credin? ngerii se nchin naintea lui Dumnezeu cu plcere i simt plcere s stea aproape de El. Ei consider comuniunea cu Dumnezeu cea mai mare bucurie a lor; totui, fiii acestui pmnt, care au aa de mult nevoie de ajutorul pe care numai Dumnezeu l poate da, par a fi mulumii s umble n afara luminii Duhului Su i fr nsoirea prezenei Sale. Calea ctre Hristos, p. 94. Dumnezeu i primete pe aceia care au o inim umil, ncreztoare i pocit i ascult rugciunile lor, iar cnd Dumnezeu ajut, toate obstacolele vor fi nvinse. Ct de muli brbai cu mari daruri naturale i [34] cunotine nalte nu au reuit cnd au fost pui n poziii de rspundere, n timp ce aceia cu un intelect mai slab, care triesc ntr-un mediu mai puin favorabil, au avut un succes minunat. Secretul a constat n faptul c cei dinti s-au ncrezut n ei nii, iar cei de pe urm s-au unit cu Acela care este minunat la sfat i puternic n lucrare spre a-i ndeplini voina. Mrturii, vol. 4, p. 538, 539. Dumnezeu ascult rugciunile i rspunde. Dumnezeu ascult rugciunile. Domnul Hristos a spus: Dac vei cere ceva n Numele Meu, voi face. De asemenea, El spune: Dac mi slujete cineva, Tatl l va cinsti (Ioan 14,14; 12,26). Dac trim n conformitate cu

prevederile Cuvntului Su, fiecare fgduin preioas pe care a fcut-o El va fi mplinit pentru noi. Nu meritm harul Su, dar dac ne consacrm Lui, El ne primete. El va lucra pentru i prin aceia care l urmeaz. Divina vindecare, p. 226, 227. Domnul va asculta i va rspunde cu siguran la rugciunile slujitorilor Si, dac l vor cuta pentru sfat i nvtur. Evanghelizare, p. 399. Dumnezeu ascult rugciunile tuturor acelora care l caut cu adevrat. El deine puterea de care avem nevoie cu toii. El umple inima cu dragoste, bucurie, pace i sfinire. Mrturii, vol. 9, p. 169. Am vzut c fiecare rugciune nlat cu credin, dintr-o inim deschis, va fi ascultat de Dumnezeu i va primi rspuns, iar cel care a nlat cererea va avea binecuvntarea atunci cnd va avea cel mai mult nevoie de ea i, cel mai adesea, aceasta va depi ateptrile sale. Nicio rugciune a sfinilor credincioi nu este pierdut cnd este nlat n credin, dintr-o inim sincer. Mrturii, vol. 1, p. 121. Dumnezeu ascult fiecare rugciune. Dumnezeul cel nemrginit, a spus Isus, ne-a dat privilegiul de a ne apropia de El, n Numele Tatlui. Trebuie s nelegem tot ce implic faptul acesta. Niciun printe pmntesc nu a pledat pe lng copilul lui greit, aa de struitor cum pledeaz Acela care v-a creat, pe lng omul nelegiuit. [35] Nicio preocupare omeneasc plin de dragoste nu s-a manifestat vreodat fa de cel nepocit i cu invitaii aa de duioase. Dumnezeu locuiete n fiecare inim. El ascult fiecare cuvnt rostit, aude fiecare rugciune nlat, simte ntristarea i dezamgirea fiecrui suflet, preuiete felul n care este tratat tatl, mama, sora, prietenul sau semenul. El Se ngrijete de nevoile noastre, iar dragostea, mila i harul Su se revars continuu spre a mplini aceste nevoi. Signs of the Times, 28 octombrie, 1903. Dumnezeu ascult fiecare rugciune sincer. Biblia ni-L prezint pe Dumnezeu n locul Lui nalt i sfnt, nu ntr-o stare de inactivitate, nu n tcere i singurtate, ci nconjurat de zece mii de ori cte zece mii i mii de fpturi inteligente i sfinte, toate ateptnd s fac voia Lui. Pe ci pe care noi nu le putem pricepe, El este n legtur vie cu fiecare parte a stpnirii Sale. Totui, interesul Su i al ntregului cer este concentrat tocmai spre aceast parte a universului, asupra oamenilor pentru mntuirea crora L-a dat pe unicul

DUMNEZEU ASCULT RUGCIUNEA


35

RUGCIUNEA

36

Su Fiu. Dumnezeu Se apleac de pe tronul Su pentru a asculta strigtele celor apsai. La fiecare rugciune sincer, El rspunde: Iat-M! El i ridic pe cei ntristai i obosii. n toate durerile noastre, El simte durerea mpreun cu noi. n fiecare ispit i n fiecare ncercare, ngerul feei Sale este aproape, ca s aduc eliberare. Hristos, Lumina lumii, p. 356. Pn n clipa aceea, ucenicii nu cunoscuser puterea i posibilitile nemrginite ale Mntuitorului lor. El le-a spus: Pn acum n-ai cerut nimic n Numele Meu (Ioan 16,24). El le-a explicat c secretul succesului lor va depinde de cererea puterii i a harului n Numele Su. El urma s fie prezent naintea Tatlui pentru a-I adresa cereri n numele lor. El va prezenta rugciunea nchintorului umil ca i cum ar fi dorina Sa pentru sufletul acela. Orice rugciune sincer este auzit n cer. Poate c nu este exprimat curgtor, dar, dac este pornit din inim, rugciunea se va nla spre Sanctuarul n care slujete Hristos, iar El o va nfia Tatlui fr niciun cuvnt stngaci, blbit, ci nfrumuseat i plcut prin parfumul propriei desvriri. Crarea sinceritii i a cinstei nu este lipsit de piedici, dar, n fiecare greutate, noi trebuie s vedem o chemare la rugciune. [36] Nu exist suflet care s aib putere, fr s o fi primit de la Dumnezeu, iar izvorul de unde vine ea este deschis i pentru cea mai slab fiin omeneasc. Orice vei cere n Numele Meu, a zis Isus, voi face, pentru ca Tatl s fie proslvit n Fiul. Dac vei cere ceva n Numele Meu, voi face. n Numele Meu, i-a ndemnat Hristos pe ucenici s se roage. n Numele lui Hristos vor sta urmaii Lui n faa lui Dumnezeu. Datorit valorii jertfei aduse pentru ei, au i ei valoare n faa Domnului. Pentru c li se atribuie neprihnirea lui Hristos, ei sunt privii ca avnd pre. Pentru Numele lui Hristos, Domnul iart pe aceia care se tem de El. El nu vede n ei ticloia pcatului. El recunoate n ei asemnarea cu Fiul Su, n care acetia cred. Hristos, Lumina lumii, p. 667. Nicio rugciune sincer nu se pierde. Aducei la cunotina Creatorului cererile voastre. Niciunul dintre aceia care au venit la El cu o inim smerit nu a fost respins vreodat. Nicio rugciune sincer nu se pierde. Dei Se afl n mijlocul imnurilor corurilor cereti, Dumnezeu aude strigtele celei mai slabe fpturi omeneti.

Noi ne revrsm dorinele inimii n cmrua noastr, rostim o rugciune cnd mergem pe drum, iar cuvintele noastre ajung la scaunul de domnie al Monarhului universului. Ele pot s nu fie auzite de nicio ureche omeneasc, dar nu pot s se risipeasc n tcere, nici s se piard printre activitile continue. Nimic nu poate s sting dorina sufletului. Ea se ridic deasupra zgomotului strzii, deasupra agitaiei mulimii i ajunge pn n curile cereti. Dumnezeu este Acela cruia i vorbim, iar rugciunea noastr este auzit. Toi aceia care v simii a fi cei mai nevrednici nu v temei s-I ncredinai lui Dumnezeu cazul vostru. In Heavenly Places, p. 82. Dumnezeu ascult mijlocirea lui Isus amestecat cu rugciunile noastre. Domnul Hristos S-a angajat s fie nlocuitorul i Garantul nostru, iar El nu neglijeaz pe nimeni. Ascultarea Sa desvrit ofer o resurs inepuizabil de merite. n ceruri, meritele Sale, renunarea la sine i sacrificiul de sine pe care le-a manifestat El sunt preuite asemenea miresmei de tmie care se nla mpreun cu rugciunile poporului Su. Cnd rugciunile sincere i umile [37] se nal la scaunul de domnie al lui Dumnezeu, Domnul Hristos le amestec mpreun cu meritele vieii Sale de ascultare desvrit. Rugciunile noastre sunt fcute s aib un parfum plcut, datorit meritelor Sale. Domnul Hristos S-a angajat s mijloceasc pentru noi, iar Tatl l ascult ntotdeauna pe Fiul Su. Fii i fiice ale lui Dumnezeu, p. 22. Dumnezeu rspunde ntotdeauna, chiar dac noi nu ne dm seama de lucrul acesta. Dac venim la Dumnezeu, simindu-ne dependeni i neajutorai, aa cum ntr-adevr suntem, i dac i facem cunoscute nevoile noastre, cu umilin i cu ncredere, Cel a crui cunotin este fr margini, care vede toat creaiunea Sa i conduce totul prin voina i cuvntul Su, poate s asculte i va asculta strigtele noastre i va face ca lumina s strluceasc n inima noastr. Prin rugciune sincer, noi suntem adui n legtur cu inima Celui Atotputernic. Poate c nu vom avea, n momentul acela, dovada clar c faa Mntuitorului nostru este plecat asupra noastr cu o expresie de mil i dragoste, i totui este aa. Poate c nu simim atingerea Sa vizibil, dar mna Sa este ndreptat spre noi cu iubire, mil i nelegere Calea ctre Hristos, p. 97. Rspunsurile lui Dumnezeu nu sunt ntotdeauna cele pe care le ateptm noi. Prin urmare, cerei i vei primi. Cerei umilin,

DUMNEZEU ASCULT RUGCIUNEA


37

RUGCIUNEA

38

nelepciune, curaj i o cretere n credin. Pentru fiecare rugciune sincer, va exista un rspuns. S-ar putea s nu vin exact cnd ai dori, sau la momentul pe care-l ateptai, dar va veni n forma i la momentul care va mplini cel mai bine nevoile voastre. Rugciunile pe care le nlai n singurtate, n oboseal i n ncercri, nu vor primi ntotdeauna rspuns de la Dumnezeu n conformitate cu ateptrile voastre, dar ntotdeauna spre binele vostru. Solii pentru tineret, p. 250. Dumnezeu ascult rugciunile fcute pentru convertirea sufletelor. Cnd aceia care cunosc adevrul manifest renunarea la sine ce a fost poruncit n Cuvntul lui Dumnezeu, solia va nainta cu putere. Domnul va asculta rugciunile voastre pentru convertirea sufletelor. Lumina celor din poporul lui Dumnezeu va strluci, iar cei necredincioi, vznd faptele lor bune, vor slvi pe Tatl nostru cel ceresc. Sfaturi privind administrarea cretin a vieii, p. 302. [38] Credei c Dumnezeu ascult rugciunile voastre. Cei care alctuiesc poporul lui Dumnezeu trebuie s acioneze nelept. S nu fie mulumii, pn cnd fiecare pcat cunoscut nu este mrturisit. Apoi, este privilegiul i datoria lor s cread c Domnul Isus i primete. Ei nu trebuie s atepte ca alii s-i conduc s ias din ntuneric i s ctige n locul lor biruina de care ei doar s se bucure apoi. O astfel de bucurie va dura doar pn la ncheierea adunrii. Dumnezeu trebuie s fie slujit din principiu, nu din sentiment. Dimineaa i seara, ctigai biruina pentru voi niv, n familia voastr. Nu lsai ca lucrul zilnic s v lipseasc de aceasta. Luai-v timp s v rugai i, n timp ce v rugai, s credei c Dumnezeu v ascult. Amestecai credina cu rugciunile voastre. S-ar putea s nu simii ntotdeauna rspunsul imediat, ns, n acel timp, credina este pus la ncercare. Voi suntei ncercai pentru a se vedea dac v vei ncrede n Dumnezeu, dac avei o credin vie i durabil. Credincios este Cel ce v-a chemat i El va face lucrul acesta. Umblai pe calea cea strmt a credinei. ncredei-v cu toii n fgduinele Domnului. ncredei-v n Dumnezeu cnd trecei prin ntuneric. Acesta este timpul cnd trebuie s avei credin. Totui, adesea, voi lsai simmintele s v stpneasc. Cnd nu v simii mngiai de Duhul lui Dumnezeu i suntei disperai pentru c nu l putei gsi, voi cutai merite n voi niv. Voi nu v ncredei suficient n Isus, scumpul Domn Isus. Voi nu lsai totul pe seama meritelor Lui,

da, totul. Cel mai mare bine pe care suntei n stare s l facei nu poate s merite favoarea lui Dumnezeu. Numai prin meritele lui Isus vei fi mntuii, sngele Lui este singurul care v va curi. Totui voi avei de fcut nite eforturi. Trebuie s facei ce putei n dreptul vostru. Fii plini de rvn i pocii-v, apoi credei. Mrturii, vol. 1, p. 167.

DUMNEZEU ASCULT RUGCIUNEA


39

CAPITOLUL 4

RUGCIUNEA I CTIGAREA DE SUFLETE

40

Rugciunea este o parte important a succesului n ctigarea de suflete. Dac i-ar pune la lucru puterile minii spre a alctui planuri nelepte i spre a depune eforturi bine orientate, membrii bisericilor ar putea s fac pentru Domnul Hristos de o sut de ori mai mult dect fac n prezent. Dac ar nainta cu rugciune struitoare, cu blndeea i smerenia inimii, cutnd s le mpart i altora cunotina mntuirii, solia ar putea s ajung la locuitorii pmntului. Review and Herald, 11 aprilie 1893. Noi trebuie s venim la Dumnezeu cu credin i s aducem naintea Lui cererile noastre, cu ncrederea c El va lucra pentru noi i pentru aceia pe care cutm s-i salvm. Trebuie s dedicm mai mult timp pentru rugciune struitoare. Comentariul Biblic AZ, vol. 3, p. 1146, 1147. Alegei un suflet, iar apoi nc unul, cutnd zi de zi cluzirea lui Dumnezeu, aducnd totul naintea Lui n rugciune struitoare i lucrnd cu nelepciunea divin. Dac vei face aa, vei vedea c Dumnezeu v va da Duhul Sfnt pentru a-i convinge pe oameni i v va da puterea adevrului pentru a converti suflete. Lucrarea misionar medical, p. 245. [39] Nu uita c succesul mustrrii depinde n mare msur de spiritul n care este fcut. Nu neglija rugciunea serioas, ca s poi avea un duh smerit i pentru ca ngerii lui Dumnezeu s mearg naintea ta pentru a lucra cu inimile la care ncerci s ajungi, sensibilizndu-le prin impresii cereti n aa fel, nct eforturile tale s poat fi de folos. Mrturii, vol. 2, p. 53. Dac mai muli credincioi s-ar aduna cu un singur gnd i, cu inima mpovrat pentru sufletele care pier, ar nla rugciuni fierbini i struitoare, ele s-ar dovedi eficiente. Review and Herald, 23 august 1892.

Rugciunea pentru suflete ne va aduce mai aproape de Dumnezeu. Cnd cutm s-i ctigm pe alii pentru Domnul Hristos, cnd simim o responsabilitate pentru mntuirea lor i ne rugm pentru ei, inima noastr va fremta de puterea nviortoare a harului lui Dumnezeu, feele vor radia de zel divin i ntreaga noastr via de credin va deveni o realitate mai vie, mai struitoare i mai plin de spiritul rugciunii. Parabolele Domnului Hristos, p. 354. Cnd eul va muri, va fi strnit o dorin puternic pentru mntuirea altora, o dorin care va duce la eforturi perseverente n vederea svririi binelui. Seminele vor fi semnate de-a lungul tuturor apelor, iar cererile struitoare, rugciunile insistente, fcute pentru sufletele care pier, vor ajunge la cer. Slujitorii Evangheliei, p. 470. Venii s ne rugm mpreun pentru convertirea sufletelor. Dac ntr-un loc se afl numai doi sau trei care cunosc adevrul, acetia s alctuiasc o grup de lucrtori. S-i pstreze legtura freasc, depunnd eforturi mpreun, n dragoste i unitate i ncurajndu-se unul pe altul, s nainteze fiecare, primind curaj i putere din ajutorul oferit de ceilali Dac vor lucra i se vor ruga n Numele lui Hristos, numrul lor va crete. Mrturii, vol. 7, p. 21. Biserica din Los Angeles s in n fiecare zi adunri de rugciune pentru lucrarea care se face. Binecuvntarea Domnului va veni [41] peste acei membri care particip n felul acesta la lucrare, adunnduse n fiecare zi n grupe mici, ca s se roage pentru succesul ei. Astfel, credincioii vor primi har pentru ei nii, iar lucrarea Domnului va nainta. Evanghelizare, p. 111, 112. S inem o adunare de rugciune, cerndu-I Domnului s deschid calea pentru ca adevrul s ptrund n fortreele unde Satana i-a instaurat scaunul de domnie i s alunge ntunericul pe care el l-a aternut pe calea celor pe care caut s-i amgeasc i s-i nimiceasc. Mrturii, vol. 6, p. 80. Fiecare poate s se roage pentru suflete. Nu toi sunt chemai s fac o lucrare personal n teritoriile din strintate, dar toi pot s contribuie spre a ajuta lucrarea misionar, prin rugciunile i prin darurile lor. Mrturii, vol. 6, p. 29. Frai i surori, ai uitat c rugciunile voastre trebuie s-i nsoeasc pe lucrtorii din marile cmpuri de seceri, ca nite seceri ascuite? Mrturii, vol. 3, p. 162. Cei care sunt evlavioi s stea de vorb cu sufletele acestea. Rugai-v cu ele i pentru ele. Folosii mult timp n rugciune i n

RUGCIUNEA I CTIGAREA DE SUFLETE


41

RUGCIUNEA

42

studierea amnunit a Cuvntului lui Dumnezeu. Toi s primeasc realitile credinei n sufletul lor, prin credina c Spiritul Sfnt le va fi dat, deoarece ei au o adevrat foame i sete dup neprihnire. Mrturii, vol. 6, p. 65. Cnd nvodul Evangheliei este aruncat, s se vegheze asupra lui cu lacrimi i rugciune struitoare. Lucrtorii s se hotrasc s nu se lase descurajai i s nu prseasc nvodul pn cnd nu este tras la mal, mpreun [42] cu roadele muncii lor. Signs of the Times, 16 martie 1882. Cum putem s-L cinstim pe Dumnezeu, cum putem s aprm Cuvntul Su, dac nu ne rugm mult, cerndu-I s-i manifeste puterea pentru salvarea celor ce pier? Review and Herald, 23 august 1892. Efortul personal pentru ctigarea sufletelor va avea succes prin rugciune. Dar eu m-am hotrt ca eforturile mele s nu nceteze deloc, pn cnd aceste suflete scumpe, pentru care eram att de interesat, nu aveau s se supun lui Dumnezeu. Cteva nopi ntregi le-am petrecut n rugciune serioas pentru cei pe care i cutasem i i adusesem laolalt spre a lucra i spre a m ruga mpreun cu ei La fiecare dintre micile noastre ntruniri, eu continuam s-i rog, s-i ndemn i s m rog pentru fiecare n parte, pn ce toi s-au supus lui Isus, recunoscnd meritele iubirii Sale care iart. Toi au fost convertii pentru Dumnezeu. Mrturii, vol. 1, p. 33, 34. Rugciunea pentru suflete ne abate gndurile de la grijile noastre mrunte. Solicitai rugciune pentru sufletele pentru care lucrai, prezentai-le naintea bisericii ca subiecte speciale de rugciune. Acest lucru va fi exact ce are nevoie biserica, spre a-i abate gndurile de la dificultile mrunte, ca s simt o rspundere mare i un interes personal pentru un suflet care este gata s piar. Lucrarea misionar medical, p. 244. Rugciunea pentru o eficien mai mare n ctigarea de suflete. Oh, fraii mei, facei s se vad c Domnul Isus este n inima voastr, susinnd, ntrind i mngind! Avei privilegiul de a fi nzestrai zi de zi cu o msur bogat a Duhului Su Sfnt i de a avea o nelegere mai vast a importanei i a scopului soliei pe care o proclamm n lume. Domnul dorete s v descopere lucruri minunate n Legea Sa. Ateptai naintea Sa cu o inim umilit. [43] Rugai-v cu cea mai mare struin pentru o nelegere a timpurilor

n care trim, pentru o concepie mai ampl cu privire la planul Su i o eficien mai mare n salvarea sufletelor. Mrturii pentru pastori, p. 513, 514. Multe suflete au o dorin nespus de a primi lumina, sigurana i puterea care se afl dincolo de lucrurile pe care au fost n stare s le neleag. Aceste suflete au nevoie s fie cutate i s se lucreze pentru ele cu rbdare i perseveren. Cerei-I Domnului ajutorul n rugciune fierbinte. Prezentai-L pe Isus aa cum l cunoatei, ca fiind Mntuitorul vostru personal. Dragostea Sa sensibilizatoare, harul Su mbelugat s se reverse n cuvintele voastre. Dac nu suntei ntrebai, nu trebuie s prezentai punctele de doctrin. Luai Cuvntul lui Dumnezeu i, cu o dragoste delicat i plin de duioie fa de aceste suflete, artai-le neprihnirea preioas a lui Hristos, Cel la care trebuie s venii att voi, ct i ele, pentru a fi mntuii. Evanghelizare, p. 442. Ucenicii se rugau cu un zel struitor, ca s fie pregtii spre a-i ntmpina pe oameni i ca s fie n stare s adreseze, n convorbirile lor de zi cu zi, cuvinte care s-i conduc pe cei pctoi la Hristos. Ei au lsat deoparte orice nenelegeri, orice dorin de ntietate i s-au adunat ntr-o strns comuniune cretin. Ei s-au apropiat mai mult i tot mai mult de Dumnezeu i, fcnd acest lucru, au neles ce privilegiu avuseser de a li se fi ngduit s aib o legtur aa de apropiat cu Isus. Totui, cnd se gndeau de cte ori L-au ntristat prin lipsa lor de nelegere cu privire la lucrurile pe care El Se strduia s-i nvee spre binele lor, inimile le erau pline de ntristare. Aceste zile de pregtire au fost zile de cercetare adnc a inimii. Ucenicii i-au dat seama de nevoia lor spiritual i au strigat ctre Domnul, cernd ungerea sfnt care avea s-i fac destoinici pentru lucrarea de ctigare a sufletelor. Ei nu au cerut o binecuvntare care s le slujeasc numai lor. Asupra lor apsa povara salvrii sufletelor. Ei au neles c Evanghelia trebuia s fie vestit lumii i, n vederea acestui lucru, cereau puterea pe care Domnul Hristos le-a fgduit-o. Istoria faptelor apostolilor, p. 37. Este nevoie de mult rugciune pentru a ti cum s-i abordm pe oameni pentru a le descoperi adevrul. Nu oricine este n stare s lucreze nelept [44] pentru salvarea sufletelor. n lucrarea aceasta este nevoie de o gndire serioas. Nu trebuie s ncepem lucrarea Domnului ntr-un mod necugetat, iar apoi s ne ateptm la succes.

RUGCIUNEA I CTIGAREA DE SUFLETE


43

RUGCIUNEA

44

Domnul are nevoie de oameni cu o gndire serioas. Domnul Isus cheam conlucrtori, nu oameni care fac gafe. Dumnezeu dorete oameni inteligeni i cu o gndire corect, care s ndeplineasc lucrarea cea mare, necesar pentru salvarea sufletelor. Mecanicii, avocaii, negustorii, oamenii de orice profesie se instruiesc spre a ajunge s-i stpneasc bine meseria. Oare urmaii lui Hristos ar trebui s fie mai puin cunosctori i, n timp ce sunt angajai n serviciul Lui, s fie necunosctori ai cilor i mijloacelor pe care trebuie s le foloseasc? ndeletnicirea de ctigare a vieii venice este mai presus de orice consideraie pmnteasc. Spre a conduce sufletele la Hristos, este nevoie de cunoaterea naturii umane i de studiul minii omeneti. Se cere mult cugetare atent i rugciune fierbinte spre a ti cum s te apropii de brbai i femei pentru a le descoperi marile subiecte ale adevrului. Mrturii, vol. 4, p. 67. Rugciunea realizeaz pentru ctigarea sufletelor mai mult dect doar cuvintele. Satana este pe urmele voastre. El este un mpotrivitor iscusit, iar spiritul cel rutcios pe care l ntlnii n lucrarea voastr este inspirat de el. Aceia pe care i conduce el dau glas cuvintelor lui. Dac vlul ar putea fi dat la o parte de pe ochii lor, aceia care sunt folosii n felul acesta de el l-ar vedea pe Satana, lucrnd cu toat iscusina lui spre a-i ndeprta de adevr. Cnd lucrm pentru a salva sufletele de amgirile lui, realizm mult mai mult prin rugciunea umil i cretineasc, dect adresnd multe cuvinte, dar fr rugciune. Evanghelizarea prin literatur, p. 81. Dumnezeu cheam tineri modeti, linitii i serioi i oameni maturi, echilibrai i principiali, care se pot ruga la fel de bine precum pot vorbi i care se vor ridica n picioare n faa celor vrstnici i vor trata cu respect perii albi. Lucrarea lui Dumnezeu sufer din cauza lipsei de lucrtori nelepi. Fraii mei i surorile mele, Domnul v-a binecuvntat cu nsuiri intelectuale care pot ajunge la mari performane. Cultivai talentele voastre cu perseveren i seriozitate. Educai-v i disciplinai-v mintea prin studiu, prin observaie i prin meditaie. [45] Dac nu v folosii toate puterile, nu putei mplini voia lui Dumnezeu. Dac vei merge s lucrai n temere de Dumnezeu, n umilin i cu rugciune struitoare, nsuirile intelectuale se vor ntri i se vor dezvolta. O int bine determinat va face minuni. Fii

RUGCIUNEA I CTIGAREA DE SUFLETE


45

cretini sinceri, statornici i hotri. nlai-L pe Isus, vorbii despre dragostea Lui, mrturisii despre puterea Lui i facei ca lumina voastr s strluceasc n lume. Schie din viaa mea, p. 275. Rugai-v pentru suflete. Apropiai-v de coasta sngernd a lui Hristos. Facei ca viaa s v fie mpodobit cu un spirit blnd i linitit, iar rugciunile voastre struitoare, zdrobite i smerite s se nale spre El, cernd nelepciunea de care avei nevoie, ca s avei succes nu numai n salvarea propriului suflet, ci i a altor suflete. Cntai mai puin i rugai-v mai mult. Nu credei c avei mai mult nevoie de rugciune dect de cntec? Tineri i tinere, Dumnezeu v cere s lucrai pentru El. Facei o schimbare total n viaa voastr. Voi putei face o lucrare pe care cei care lucreaz n domeniul predicrii i al nvrii nu o pot face. Voi putei ajunge la o clas de oameni la care pastorul nu poate ajunge. Mrturii, vol. 1, p. 513. S ne rugm struitor pentru aceia pe care urmeaz s-i vizitm spre a-i aduce, unul cte unul, printr-o credin vie, n prezena lui Dumnezeu. Sfaturi pentru o slujire cretin eficient, p. 169. Lucrai printre cei umili, sraci i apsai. Noi ar trebui s ne rugm cu i pentru cei neajutorai, care nu au tria i voina de a-i stpni poftele degradate de patim. Trebuie s se fac eforturi serioase, struitoare, pentru mntuirea celor n a cror inim s-a trezit un interes. Mrturii, vol. 6, p. 84.

CAPITOLUL 5

FGDUINELE LUI DUMNEZEU CU PRIVIRE LA RUGCIUNE

46

Dumnezeu fgduiete s asculte rugciunea i s rspund. Domnul Hristos este puntea de legtur ntre Dumnezeu i om. El a fgduit mijlocirea Sa personal, prin folosirea Numelui Su. El pune toat virtutea neprihnirii Sale de partea celui ce se roag. Domnul Hristos pledeaz pentru om, iar omul, avnd nevoie de ajutorul divin, pledeaz pentru sine nsui n prezena lui Dumnezeu, folosind puterea de influen a Aceluia care i-a dat viaa pentru lume. Cnd recunoatem naintea lui Dumnezeu c preuim meritele lui Hristos, rugciunile noastre de mijlocire ajung s fie plcute. Oh, cine poate s neleag valoarea acestui har i a acestei mari iubiri! Cnd ne apropiem de Dumnezeu n virtutea meritelor lui Hristos, noi suntem mbrcai cu vemintele Sale preoeti. El ne aaz aproape, alturi de El, cuprinzndu-ne cu braul Su omenesc, n timp ce Se prinde cu braul Su divin de scaunul de domnie al Celui Infinit. El pune n cdelnia din minile noastre meritele Sale, ca pe o tmie plcut mirositoare, spre a ncuraja cererile noastre. El fgduiete s asculte i s rspund rugciunilor noastre. Comentariul Biblic AZ, vol. 6, p. 1078. Rugciunile simple, fcute la ndemnul Duhului Sfnt, se vor nla prin porile ntredeschise, prin ua deschis despre care Domnul Hristos a declarat: Am [47] deschis o u pe care niciun om nu poate s o nchid. Rugciunile acestea, amestecate cu tmia desvririi lui Hristos, se vor nla la Tatl asemenea miresmei de tmie plcut mirositoare, iar rspunsurile vor veni. Mrturii, vol. 6, p. 467. Am vzut c fiecare rugciune nlat cu credin i dintr-o inim sincer va fi ascultat de Dumnezeu i va primi rspuns, iar acela care a nlat cererea va avea binecuvntarea de care are nevoie cel mai mult i care, adesea, va ntrece ateptrile lui. Nicio rugciune

a unui sfnt adevrat nu se pierde, dac este fcut cu credin i dintr-o inim sincer. Mrturii, vol.1, p. 121. A te ruga aa cum s-a rugat Neemia n acel ceas de nevoie este o posibilitate la ndemna cretinului n mprejurri, n care alte forme de rugciune pot fi cu neputin. Truditorii, n mersul mpovrat al vieii, aglomerai i aproape copleii de ncurcturi, pot nla la Dumnezeu o rugciune pentru cluzire divin. Cltorii pe mare i pe uscat, cnd sunt ameninai de vreo primejdie, se pot preda n felul acesta proteciei Cerului. n vremuri de primejdie sau greuti neateptate, inima i poate nla strigtul dup ajutor spre Cel care S-a angajat s vin n sprijinul celor credincioi ai Si, oricnd l cheam. n orice mprejurare, n orice stare, sufletul mpovrat de amrciune i grij, sau asaltat crunt de ispit poate gsi asigurare, sprijin i ajutor n dragostea i puterea inepuizabil ale unui Dumnezeu care-i pstreaz legmntul. Profei i regi, p. 631, 632. Dac i cerem, Dumnezeu ne va rspunde. O parte a planului lui Dumnezeu este s ne ofere, ca rspuns la rugciunea credinei, lucruri pe care nu ni le-ar da, dac nu le cerem. Tragedia veacurilor, p. 525. Dumnezeu ascult rugciunea. Hristos a spus: Dac vei cere ceva n Numele Meu, voi face. De asemenea, El spune: Dac mi slujete cineva, (...) Tatl l va cinsti (Ioan 14,14;12,26). Dac trim conform Cuvntului Su, fiecare fgduin preioas pe care a fcut-o se va mplini.[48] Suntem nevrednici de mila Sa, dar, cnd ne consacrm Lui, El ne primete. El va lucra pentru i prin aceia care-L urmeaz. Divina vindecare, p. 226, 227. Cnd l rugai pe Domnul s v ajute, onorai-L pe Mntuitorul vostru, creznd c primii binecuvntarea Sa. Toat puterea, toat nelepciunea ne stau la ndemn. Tot ce avem de fcut este s le cerem. Divina vindecare, p. 514. Dumnezeu are un cer plin de binecuvntri pe care vrea s le reverse asupra acelora care l caut struitor, cernd acel ajutor pe care numai Domnul l poate da. Fii i fiice ale lui Dumnezeu, p. 123. Isus i prezint Tatlui rugciunile noastre chiar dac sunt formulate n cuvinte stngace. Orice rugciune sincer se aude n cer. Poate c nu este exprimat curgtor, dar, dac inima este n ea, ruga se va nla spre Sanctuarul n care slujete Hristos i El o va nfia Tatlui fr niciun cuvnt stngaci, blbit, ci plcut i

FGDUINELE LUI DUMNEZEU CU PRIVIRE LA RUGCIUNE


47

RUGCIUNEA

48

nfrumuseat prin parfumul propriei desvriri. Hristos, Lumina lumii, p. 667. Puterea de a birui ispita le este dat acelora care se roag. Atta vreme ct ne aflm n lumea aceasta i suntem n timpul de prob, toi sunt rspunztori pentru faptele lor. Toi au puterea de a-i stpni faptele, dac doresc. Dac sunt slabi din punct de vedere al virtuii i al curiei gndurilor i faptelor, ei pot s primeasc ajutor de la Prietenul celor neajutorai. Domnul Isus este obinuit cu toate slbiciunile naturii omeneti i, dac este rugat, le va da puterea de a birui ispitele cele mai puternice. Toi pot s obin aceast putere, dac o caut cu umilin. ndrumarea copilului, p. 466, 467. Dumnezeu rspunde la rugciunile noastre cnd i cum consider El c este cel mai bine. Fiecare sfnt care vine naintea lui Dumnezeu cu o inim deschis i i nal cererile sincere ctre El prin credin va primi rspuns la rugciunile sale. Dac nu vedei sau nu simii imediat rspunsul la rugciune, credina voastr nu trebuie s se desprind de fgduinele lui Dumnezeu. Nu v fie team s v ncredei n Dumnezeu. Bazai-v pe fgduina Lui sigur: Cerei i vi se va da. [49] Dumnezeu este prea nelept pentru a grei i prea bun pentru a reine vreun lucru bun de la sfinii Si, care merg pe o cale dreapt. Omul greete i, dei cererile sale sunt nlate dintr-o inim sincer, el nu cere ntotdeauna lucrurile care sunt bune pentru el, sau care vor aduce slav lui Dumnezeu. Cnd este aa, Tatl nostru cel nelept i bun ne ascult cererile i, uneori, ne va rspunde imediat. Totui El ne d lucrurile care contribuie cel mai mult pentru binele nostru i care sunt spre slava Sa. Dumnezeu ne d binecuvntri. Dac am putea observa planul Su, am vedea limpede c El tie ce este cel mai bine pentru noi i c rugciunile noastre sunt ascultate. El nu ne d nimic care s fie duntor. n loc s ne dea un lucru pe care noi l-am cerut, dar care nu este spre binele nostru, ci ne va face ru, El ne d tocmai binecuvntarea de care avem nevoie. Am vzut c, dac nu primim rspuns imediat la rugciuni, noi ar trebui s ne meninem credina i s nu ngduim descurajarea, cci aceasta ne va despri de Dumnezeu. Dac credina noastr ovie, nu vom primi nimic de la El. ncrederea noastr n Dumnezeu trebuie s fie puternic, iar cnd vom avea cel mai mult nevoie de aceasta, binecuvntarea va cdea asupra noastr ca un ropot de ploaie. Mrturii, vol. 1, p. 120, 121.

Dumnezeu ofer nelepciune, ca rspuns la rugciune. Domnul ne-a fgduit: Dac vreunuia dintre voi i lipsete nelepciunea, s-o cear de la Dumnezeu, care d tuturor cu mn larg i fr mustrare, i ea i va fi dat. Rnduiala lui Dumnezeu este ca toi aceia care poart rspunderi s se adune adesea pentru a se sftui unii cu alii i pentru a se ruga struitor, cernd nelepciunea pe care numai El este capabil s o ofere. Unii-v n rugciune i spunei-I lui Dumnezeu dificultile voastre. Vorbii mai puin. Mult timp preios este pierdut n conversaii care nu aduc nicio lumin. Fraii s se uneasc n rugciune i post pentru a cere nelepciunea pe care Dumnezeu a fgduit s le-o dea fr reineri. Mrturii pentru pastori, p. 499. Harul lui Hristos este disponibil chiar nainte de a ne ruga. Chiar nainte ca rugciunea s fie rostit, harul care vine de la Hristos iese n ntmpinarea harului care lucreaz asupra sufletului omenesc. Parabolele Domnului Hristos, p. 206. [50] Putem s cerem cu ndrzneal mplinirea fgduinelor Sale. Dac rmnei n Mine i dac rmn n voi cuvintele Mele, cerei orice vei vrea i vi se va da. Prezentai aceast fgduin cnd v rugai. Avei privilegiul de a veni la El cu o ndrzneal sfnt. Cnd i cerem cu sinceritate s ngduie ca lumina Sa s strluceasc asupra noastr, El ne va auzi i ne va rspunde. Totui, noi trebuie s trim n armonie cu rugciunile noastre. Dac trim contrar lor, ele nu au nicio valoare. Am vzut un tat care, dup ce citea un pasaj din Scriptur i se ruga, adesea, aproape ndat ce se ridica de pe genunchi, ncepea s-i certe pe copii. Cum putea Dumnezeu s rspund la rugciunea pe care o fcuse? Dac, dup ce i ceart pe copiii si, un tat se roag, oare rugciunea aceea le face bine copiilor? Nu, cu excepia faptului c este o rugciune de mrturisire a pcatului naintea lui Dumnezeu. ndrumarea copilului, p. 499. ngerii ne vor ajuta, ca rspuns la rugciune. Cnd eti pe punctul de a vorbi ptima, taci din gur. Nu rosti niciun cuvnt. Roag-te nainte de a vorbi, iar ngerii vor veni n ajutorul tu i i vor respinge pe ngerii ri, care vor s te determine s-L dezonorezi pe Dumnezeu, s faci de ruine lucrarea Lui i s i slbeti propria putere sufleteasc. Mrturii, vol. 2, p. 82. ngerii vor veni de partea noastr ca rspuns la rugciune. Tuturor acelora care vor lucra n armonie cu cile lui Dumnezeu i vor urma planurile Sale, le este garantat paza ngerilor. Noi putem s

FGDUINELE LUI DUMNEZEU CU PRIVIRE LA RUGCIUNE


49

RUGCIUNEA

cerem n rugciune struitoare i smerit ca ajutoarele cereti s vin de partea noastr. Otirile invizibile ale luminii i puterii vor lucra mpreun cu omul smerit i blnd. Selected Messages, cartea 1, p. 97. Evanghelia va face un progres rapid ca rezultat al rugciunii. Dumnezeu ar lucra cu putere pentru poporul Su astzi, dac acesta s-ar aeza pe deplin sub cluzirea Sa. Credincioii au nevoie de locuirea fr ncetare a Duhului Sfnt n ei. Dac n adunrile acelora care poart rspunderi ar fi mai mult rugciune, mai mult smerire a inimii naintea lui Dumnezeu, am vedea dovezi mai abundente ale conducerii divine i lucrarea noastr ar face un progres rapid. Mrturii, vol. 8, p. 238. [51] Rugciunea va aduce puterea de a birui. Noi trebuie s mbrcm ntreaga armur a lui Dumnezeu i s fim gata n fiecare clip pentru lupta cu puterile ntunericului. Cnd ispitele i ncercrile nvlesc asupra noastr, s mergem la Dumnezeu i s ne rugm struitor. El nu ne va lsa s plecm napoi cu sufletul gol, ci ne va da harul i puterea de a birui i va sfrma puterea vrjmaului. Experiene i viziuni, p. 46. Binecuvntrile vor fi direct proporionale cu credina noastr. Rugai-v cu credin i asigurai-v c viaa voastr este n armonie cu cererile voastre, ca s putei primi binecuvntrile pentru care v rugai. Nu ngduii s v scad credina, pentru c binecuvntrile primite sunt proporionale cu credina exercitat. Fac-vi-se dup credina voastr! Tot ce vei cere cu credin, prin rugciune, vei primi (Matei 9,29; 21:22). Rugai-v, credei i bucurai-v! Cntai laude lui Dumnezeu, pentru c El a rspuns la rugciunile voastre. Credei-L pe cuvnt, cci credincios este Cel ce a fcut fgduina (Evrei 10,23). Nicio rugciune sincer nu este pierdut. Calea este deschis, iar valul binecuvntrii se revars. El are proprieti vindectoare, oferind o putere de via regeneratoare, sntate i mntuire. Mrturii, vol. 7, p. 274.
50

CAPITOLUL 6

RUGCIUNEA CREDINEI

Rugciunea este mijlocul cerului pentru succesul n biruirea pcatului. Muli dintre aceia care se strduiesc s asculte de poruncile lui Dumnezeu au puin pace i bucurie. Aceast lips n experiena lor este urmarea faptului c nu i-au exercitat credina. Ei se comport ca i cum ar tri ntr-o ar cu pmntul srat, ntr-o pustie prjolit de soare. Ei cer puin, n timp ce ar putea s cear mult, pentru c fgduinele lui Dumnezeu nu au nicio limit. Astfel de oameni nu reprezint sfinirea ce vine prin ascultarea de adevr. Dumnezeu ar dori ca toi fiii i fiicele Sale s fie fericii, n pace i asculttori. Prin exercitarea credinei, cel credincios ajunge n posesia acestor binecuvntri. Prin credin poate fi mplinit orice lips a caracterului, poate fi curit orice pat, poate fi corectat orice greeal i poate fi dezvoltat orice nsuire aleas. Rugciunea este mijlocul rnduit de cer pentru a avea succes n lupta cu pcatul i n dezvoltarea caracterului cretin. Influena divin, care vine ca rspuns la rugciunea credinei, va mplini n sufletul celui care se roag tot ce a cerut el. Noi putem cere iertare pentru pcate, putem cere Duhul Sfnt, o fire asemenea lui Hristos, nelepciune i trie pentru a face lucrarea Sa i orice dar pe care El l-a promis, [53] iar fgduina este: Vei primi. Istoria faptelor apostolilor, p. 563, 564. Dumnezeu dorete nespus s fac lucruri mari pentru noi. Partea noastr este s ne rugm i s credem. Vegheai n rugciune. Vegheai i cooperai cu Dumnezeu care ascult rugciunile. Pstrai mereu n minte faptul c noi suntem mpreun lucrtori cu Dumnezeu (1 Corinteni 3,9). Vorbii i lucrai n armonie cu rugciunile voastre. Aceasta va constitui diferena infinit cnd ncercarea va dovedi autenticitatea credinei voastre sau va arta c rugciunile voastre sunt doar o form. Cnd se ivesc necazuri i suntei confruntai cu dificulti, nu cutai ajutorul oamenilor. ncredinai totul lui Dumnezeu. Obi-

RUGCIUNEA CREDINEI
51

RUGCIUNEA

52

ceiul de a le spune altora greutile noastre ne face doar mai slabi, dar nu ne aduce nicio putere de a le rezolva. Prin aceasta, aezm asupra lor o povar a neputinelor noastre spirituale, pe care ei nu o pot uura. Noi cutm putere din partea unor oameni greii i limitai, n timp ce putem avea puterea unui Dumnezeu infinit, care nu greete. Nu trebuie s mergei pn la marginile pmntului n cutarea nelepciunii, cci Dumnezeu este aproape. Nu capacitile pe care le avei acum sau pe care le vei avea vreodat sunt cele care v vor da succesul, ci lucrurile pe care le poate face Domnul pentru voi. Trebuie s avem mult mai puin ncredere n ce poate face omul i mult mai mult ncredere n ce poate face Dumnezeu pentru fiecare suflet care crede. El dorete cu ardoare ca voi s-L cutai prin credin. Dumnezeu vrea s ateptai lucruri mari de la El. El dorete cu nerbdare s v ofere att nelegerea lucrurilor pmnteti, trectoare, ct i a lucrurilor spirituale. Domnul poate ascui mintea voastr. El v poate da tact i ndemnare. Punei la lucru talentele voastre, cerei-I lui Dumnezeu nelepciune i v va fi dat. Parabolele Domnului Hristos, p. 146. Rugciunea i credina vor face lucruri minunate M tem c nu avem credina aceea care este esenial. De ce nu luptm mpotriva dezamgirilor i a ispitei de a ne descuraja? Dumnezeu este plin de mil, iar dac adevrul nnobileaz i curete viaa noastr, aducndu-ne bucurie, suntem n stare s ndeplinim o lucrare serioas i temeinic pentru Dumnezeu. Rugciunea i credina vor face minuni. Cuvntul lui Dumnezeu trebuie s fie arma noastr de lupt. Prin Cuvntul acesta pot s fie svrite minuni, pentru c el este de folos n toate privinele. Evanghelizare, p. 489. [54] Credina s fie amestecat cu rugciunile noastre. Cei care alctuiesc poporul lui Dumnezeu trebuie s acioneze nelept. S nu fie mulumii pn cnd fiecare pcat cunoscut nu este mrturisit. Apoi, este privilegiul i datoria lor s cread c Domnul Isus i primete. Ei nu trebuie s atepte ca alii s-i conduc s ias din ntuneric i s ctige biruina de care ei s se bucure apoi. O astfel de bucurie va dura doar pn la ncheierea adunrii. Dumnezeu trebuie s fie slujit din principiu, nu din sentiment. Dimineaa i seara, ctigai biruina pentru voi niv, n familia voastr. Nu lsai ca lucrul zilnic s v lipseasc de aceasta. Luai-v timp s v rugai i,

n timp ce v rugai, s credei c Dumnezeu v ascult. Amestecai credina cu rugciunile voastre. S-ar putea s nu simii ntotdeauna rspunsul imediat, ns, n acel timp, credina este pus la ncercare. Voi suntei ncercai pentru a se vedea dac v vei ncrede n Dumnezeu, dac avei o credin vie i durabil. Credincios este Cel ce v-a chemat i El va face lucrul acesta. Umblai pe calea cea strmt a credinei. ncredei-v cu toii n fgduinele Domnului. ncredei-v n Dumnezeu, cnd trecei prin ntuneric. Acesta este timpul cnd trebuie s avei credin. Totui, adesea, voi lsai simmintele s v stpneasc. Cnd nu v simii mngiai de Duhul lui Dumnezeu i suntei disperai pentru c nu l putei gsi, voi cutai merite n voi niv. Voi nu v ncredei suficient n Isus, scumpul Domn Isus. Voi nu lsai totul pe seama meritelor Lui, da, totul. Cel mai mare bine pe care l putei face nu poate s merite favoarea lui Dumnezeu. Numai prin meritele lui Isus vei fi mntuii, sngele Lui este singurul care v va curi. Totui voi avei de fcut nite eforturi. Trebuie s facei ce putei n dreptul vostru. Fii plini de rvn i pocii-v, apoi credei. Nu confundai credina cu sentimentul. Acestea sunt distincte. Credina trebuie s fie exercitat. Noi trebuie s punem aceast credin la lucru fr ncetare. S credem continuu. Credina voastr s v inspire convingerea c vei primi binecuvntarea, iar aceasta va fi a voastr. Sentimentele voastre nu au nimic de a face cu aceast credin. Cnd credina aduce binecuvntare inimii voastre i voi v bucurai de aceast binecuvntare, bucuria aceasta pe care o simii nu mai este credin, ci sentiment. Mrturii, vol. 1, p. 167. Rugciunea i credina se bazeaz pe puterea lui Dumnezeu. Ct de puternice sunt adevrata credin i adevrata rugciune! Ele sunt ca minile cu care rugtorul se prinde de puterea Iubirii Infinite. [55] A avea credin nseamn a avea ncredere n Dumnezeu, a crede c El ne iubete i tie ce este spre binele nostru. Prin urmare, n loc de a merge pe propria cale, credina ne determin s alegem calea Sa. n locul ignoranei noastre, ea accept nelepciunea Sa; n locul slbiciunii noastre, puterea Sa; n locul pctoeniei noastre, neprihnirea Sa. Viaa noastr, noi nine suntem deja ai Si. Credina recunoate dreptul Su de proprietate i primete binecuvntrile ei. Adevrul, dreptatea, curia moral sunt evideniate ca fiind secretele succesului n via. Dar credina este cea care ne pune n posesia

RUGCIUNEA CREDINEI
53

RUGCIUNEA

54

acestor atribute. Fiecare ndemn sau aspiraie spre bine este darul lui Dumnezeu. Credina primete de la Dumnezeu acea unic via care poate produce adevrata cretere i eficien. Slujitorii Evangheliei, p. 259. Viaa noastr trebuie s fie n armonie cu cererile noastre. Rugai-v cu credin i asigurai-v c v punei viaa n armonie cu cererile voastre, ca s putei primi binecuvntrile pentru care v rugai. Nu ngduii s v scad credina, pentru c binecuvntrile primite sunt proporionale cu credina exercitat. Fac-vi-se dup credina voastr! Tot ce vei cere cu credin, prin rugciune, vei primi (Matei 9,29; 21,22). Rugai-v, credei i bucurai-v! Cntai laude lui Dumnezeu, pentru c El a rspuns la rugciunile voastre. Credei-L pe cuvnt, cci credincios este Cel ce a fcut fgduina (Evrei 10,23). Nicio rugciune sincer nu este pierdut. Calea este deschis, iar valul binecuvntrii se revars. El are proprieti vindectoare, oferind o putere regeneratoare de via, sntate i mntuire. Mrturii, vol. 7, p. 274. Dumnezeu primete rugciunea credinei. Rugciunea credinei, care este umil, inteligent i vine de pe buze neprefcute, este ntru totul bine primit de Dumnezeu. Rugciunea fcut din toat inima este auzit n ceruri i este rspltit printr-un rspuns pe pmnt. Iat spre cine mi voi ndrepta privirile: spre cel ce sufer i are duhul mhnit, spre cel ce se teme de cuvntul Meu. Cci aa vorbete Cel Preanalt, a crui locuin este venic i al crui Nume este sfnt. Eu locuiesc n locuri nalte i n sfinenie, dar sunt cu omul zdrobit i smerit, ca s nviorez duhurile smerite, i s mbrbtez inimile zdrobite. [56] Jertfele plcute lui Dumnezeu sunt un duh zdrobit: Dumnezeule, Tu nu dispreuieti o inim zdrobit i mhnit. Signs of the Times, 3 decembrie 1896. Struii n rugciune, cu credin. Dumnezeu va fi totul pentru noi, dac i vom ngdui s fie. Rugciunile noastre apatice, rostite cu o jumtate de inim, nu ne vor aduce rezultate din ceruri. Oh, trebuie s struim n rugciune! S cerem cu credin, s ateptm cu credin, s primim cu credin, s ne bucurm n ndejde, pentru c oricine caut gsete. Fii serioi n privina aceasta. Cutai-L pe Dumnezeu cu toat inima. Oamenii i pun tot sufletul i seriozitatea n lucrurile trectoare pe care vor s le realizeze pn cnd eforturile lor sunt ncununate de succes. nvai cu toat seriozitatea ndelet-

nicirea de a cuta binecuvntrile pe care Dumnezeu le-a fgduit i, printr-un efort perseverent i hotrt, vei avea lumina Sa, adevrul Su i harul Su mbelugat. Strigai dup Dumnezeu cu sinceritate i cu o foame a sufletului. Luptai cu solii cereti, pn cnd vei avea biruina. Punei-v toat fptura n minile Domnului, trup, suflet i spirit, i hotri-v s fii slujitorii Si iubitori i consacrai, condui de voina i gndirea Sa i ptruni de Duhul Su. Spunei-I lui Isus dorinele voastre cu toat sinceritatea sufletului. Nu vi se cere s avei o conversaie lung cu Dumnezeu sau s-I inei o predic, dar spunei-I cu inima plin de ntristare pentru pcatele voastre astfel: Scap-m, Doamne, sau voi pieri!. Pentru asemenea suflete exist speran. Ele vor cuta, vor cere, vor bate i vor gsi. Cnd Domnul Isus va ridica povara pcatului care zdrobete sufletul vostru, vei tri experiena binecuvntrii pcii lui Hristos. Our High Calling, p. 131. Dumnezeu trimite putere ca rspuns la rugciunea credinei. Cnd oamenii vor fi la fel de consacrai ca Ilie i vor avea credina pe care a avut-o el, Dumnezeu li Se va descoperi, aa cum S-a descoperit atunci. Cnd oamenii se vor ruga Domnului aa cum s-a rugat Iacov, rezultatele care s-au vzut atunci se vor vedea din nou. Dumnezeu va trimite putere ca rspuns la rugciunea credinei. Slujitorii Evangheliei, p. 255. [57] nelegei tiina rugciunii. Rugciunea i credina sunt strns legate i trebuie s fie studiate mpreun. n rugciunea credinei exist tiin divin, o tiin pe care trebuie s-o neleag orice om care vrea s triasc o via plin de succes. Domnul Hristos spune: De aceea v spun c orice lucru vei cere cnd v rugai, s credei c l-ai i primit i-l vei avea (Marcu 11,24). El ne spune clar c lucrurile pe care le cerem trebuie s fie n conformitate cu voina lui Dumnezeu. Noi trebuie s cerem lucrurile pe care ni le-a fgduit, iar tot ce primim trebuie s fie folosit pentru a mplini voia Sa. Cnd sunt mplinite condiiile, fgduina este sigur. Putem cere iertarea pcatului, Duhul Sfnt, un temperament cretin, nelepciune i putere pentru a face lucrarea Sa, orice dar pe care El l-a fgduit. Apoi, urmeaz s credem c vom primi ce am cerut i s-I mulumim lui Dumnezeu pentru primirea acelui lucru. Educaie, p. 257, 258.

RUGCIUNEA CREDINEI
55

RUGCIUNEA

56

Rugciunea n tain susine viaa sufletului. Nu avem nevoie s cutm vreo dovad exterioar a binecuvntrii. Darul se afl n fgduin i putem s ncepem lucrul asigurai c Dumnezeu este n stare s mplineasc tot ce a promis i c darul se afl deja n posesia noastr i va fi disponibil cnd vom avea cel mai mult nevoie de el. A tri n acest fel dup Cuvntul lui Dumnezeu nseamn a-I supune Lui toat viaa noastr. Vom avea un sentiment continuu de nevoie i dependen, o atracie a inimii ctre Dumnezeu. Rugciunea este o necesitate, pentru c ea este viaa sufletului. Rugciunea n familie i rugciunea public, amndou i au locul lor, dar comuniunea n tain cu Dumnezeu este cea care susine viaa sufletului. Pe munte cu Dumnezeu, Moise a vzut modelul acelei construcii minunate, care urma s fie locul slavei Sale. Pe munte cu Dumnezeu ntr-un loc tainic, de comuniune urmeaz s contemplm idealul Su glorios pentru neamul omenesc. Astfel, vom ajunge n stare s ne ducem la bun sfrit zidirea caracterului, aa nct s se poat mplini pentru noi fgduina: Eu voi locui i voi umbla n mijlocul lor, Eu voi fi Dumnezeul lor i ei vor fi poporul Meu (2 Corinteni 6,16). [58] Tocmai n orele de rugciune solitar, Domnul Isus a primit nelepciune i putere n timpul vieii Sale pmnteti. Tinerii s urmeze exemplul Su i s gseasc, dimineaa i la apus, un timp linitit pentru comuniunea cu Tatl lor din ceruri. Pe parcursul ntregii zile s-i nale inimile ctre Dumnezeu. La fiecare pas pe care-l facem pe calea noastr, El spune: Cci Eu sunt Domnul, Dumnezeul tu, care te iau de mna dreapt i-i zic: Nu te teme de nimic, Eu i vin n ajutor! (Isaia 41,13). Dac ar putea nva copiii notri aceste lecii n zorii anilor lor, ce prospeime i putere, ce bucurie i gingie ar fi aduse n vieile lor! Educaie, p. 258, 259. Rugciunea fcut cu credin aduce binecuvntri mbelugate. Prin cuvintele pe care le spunem oamenilor i prin rugciunile pe care le nlm, Dumnezeu dorete s prezentm o dovad inconfundabil c avem o via spiritual. Noi nu ne bucurm de plintatea binecuvntrii pe care Domnul a pregtit-o pentru noi, deoarece nu cerem cu credin. Dac am exercita credina n Cuvntul viului Dumnezeu, am avea cele mai mbelugate binecuvntri. Noi l dezonorm pe Dumnezeu prin lipsa noastr de credin, de aceea nu le putem mprti altora via, aducnd o mrturie vie i nltoare. Noi nu putem da ce nu avem. Mrturii, vol. 6, p. 63.

Cerei cu credin i apoi primii. Noi putem s obinem putere de la Dumnezeu. El este n stare s ne ajute. El poate s ne dea har i nelepciune cereasc. Dac vei cere cu credin, vei primi, dar trebuie s vegheai n vederea rugciunii. Vegheai, rugai-v, lucrai acestea s fie cuvintele voastre de ordine. Mrturii, vol. 2, p. 427. Credina consider c are binecuvntarea nainte de a o vedea sau simi. Am vzut adesea c muli copii ai Domnului neglijeaz prea mult rugciunea, ndeosebi rugciunea n tain, i am vzut c muli nu exercit credina aceea pe care au att privilegiul, ct i datoria de a o exercita, ateptnd adesea acel simmnt pe care numai credina poate s-l aduc. Sentimentul nu este credin. Cele dou sunt deosebite. Voi trebuie s v exercitai credina, dar Dumnezeu este acela care d sentimentul de bucurie i binecuvntarea. Harul lui Dumnezeu vine n suflet prin intermediul unei credine vii, iar noi avem capacitatea de a exercita credina aceasta. [59] Credina cea adevrat se bazeaz pe fgduin i consider c are binecuvntarea nainte de a o vedea sau simi. Trebuie s trimitem cererile noastre n Sfnta Sfintelor cu credin, iar apoi, credina noastr trebuie s se bazeze pe binecuvntarea fgduit i s considere c am primit-o. Dup aceea, trebuie s credem c primim binecuvntarea, deoarece credina noastr a primit-o deja i, n conformitate cu Scriptura, ea este a noastr. Orice lucru vei cere cnd v rugai, s credei c l-ai i primit i-l vei avea (Marcu 11,24). Aceasta este credina adevrat a crede c primim binecuvntarea chiar nainte de a o vedea. Cnd binecuvntarea fgduit este vzut i ne bucurm de ea, credina a pierit. Totui muli presupun c au o credin mare cnd se mprtesc ntr-o mare msur de Duhul Sfnt i c nu pot s aib credin, dect dac simt puterea Duhului. Astfel de oameni confund credina cu binecuvntarea care vine prin credin. Timpul cnd trebuie s exercitm credina este tocmai timpul cnd ne simim lipsii de Duhul Sfnt. Cnd norii groi ai ntunericului par s planeze asupra minii, atunci este timpul ca aceast credin vie s strpung ntunericul i s mprtie norii. Credina adevrat se bazeaz pe fgduinele aflate n Cuvntul lui Dumnezeu i numai aceia care urmeaz Cuvntul pot s cear mplinirea fgduinelor lui pline de slav. Dac rmnei n Mine i dac rmn n voi cuvintele Mele, cerei orice vei vrea i vi se va da (Ioan 15,7). Orice vom cere, vom cpta de la El, fiindc pzim

RUGCIUNEA CREDINEI
57

RUGCIUNEA

58

poruncile Lui i facem ce este plcut naintea Lui (1 Ioan 3,22). Experiene i viziuni, p. 72, 73. Nu v cltinai, dac nu primii rspuns imediat la rugciune. Credina voastr nu trebuie s se desprind de fgduinele lui Dumnezeu, dac nu vedei sau nu simii imediat rspunsul la rugciune. Nu v fie team s v ncredei n Dumnezeu. Bazai-v pe fgduina Lui sigur: Cerei i vi se va da. Dumnezeu este prea nelept pentru a grei i prea bun pentru a reine vreun lucru bun de la sfinii Si care merg pe o cale dreapt. Mrturii, vol. 1, p. 120. Rugai-v, apoi lsai rezultatele n grija lui Dumnezeu. Lucrai cu credin i lsai rezultatele n grija lui Dumnezeu. Rugai-v n credin, iar taina providenei Sale va aduce rspunsul. Uneori, vi se va prea c nu putei avea succes. Lucrai i credei, punnd n eforturile [60] voastre credin, ndejde i curaj. Dup ce ai fcut tot ce ai putut, ateptai-L pe Domnul, mrturisind credincioia Lui, iar El va face s se mplineasc Cuvntul Su. Ateptai nu cu o ngrijorare nelinitit, ci cu o credin neclintit i cu ncredere nezguduit. Mrturii, vol. 7, p. 245. Rugai-v cu ncredere. Rugciunea credinei, fcut din toat inima, este auzit n ceruri i primete rspuns pe pmnt. Dumnezeu nelege nevoile omenirii. El tie ce dorim nainte s-I cerem. El vede lupta sufletului cu ndoiala i ispita. El observ sinceritatea celui ce se roag. El va primi umilina i tristeea sufletului. Iat spre cine mi voi ndrepta privirile, declar El, spre cel ce sufer i are duhul mhnit, spre cel ce se teme de cuvntul Meu. Avem privilegiul de a ne ruga cu ncredere, dup cum ne ndeamn Duhul Sfnt. Noi trebuie s-I spunem Domnului nevoile noastre cu simplitate i s cerem mplinirea fgduinei Sale. Harul uimitor al lui Dumnezeu, p. 92. Isus este la fel de doritor s asculte rugciunea astzi, cum a fost cnd era pe pmnt. nelepciunea omeneasc spune c rugciunea nu este esenial. Oamenii de tiin pretind c nu poate exista un rspuns real la rugciune, c acest fapt ar fi o clcare a legilor naturii, o minune, i c minuni nu exist. Universul, spun ei, este guvernat de legi fixe i nici chiar Dumnezeu nu poate face nimic mpotriva acestor legi. n felul acesta, ei l reprezint pe Dumnezeu ca fiind legat de propriile legi ca i cnd aciunea unei legi divine ar exclude libertatea divin. O astfel de nvtur este contrar mrturiei

Scripturii. N-au fcut minuni Hristos i apostolii Si? Acelai Mntuitor milostiv triete i astzi i este tot att de doritor s asculte rugciunea credinei ca atunci cnd a trit vizibil printre oameni. Tragedia veacurilor, p. 525. Rugciunea credinei exprim nevoile simple ale sufletului. Rugciunea nu este un act de ispire a pcatului, ea nu este o virtute, sau un merit. Cele mai alese i mai frumoase cuvinte nu nseamn nimic n comparaie cu o dorin sincer i sfnt. Dac nu exprim adevratele sentimente ale inimii, chiar i cele mai elocvente rugciuni sunt doar nite cuvinte fr rost. Dar rugciunea care izvorte [61] dintr-o inim sincer i exprim nevoile simple ale sufletului, ca i cnd i-am cere o favoare unui prieten, cu ncrederea c ne va fi acordat aceasta este rugciunea credinei. Dumnezeu nu dorete complimentele noastre formale, dar strigtul nerostit al inimii frnte i copleite de simmntul pctoeniei i al unei neputine totale ajunge pn la Tatl oricrei ndurri. Cugetri de pe Muntele Fericirilor, p. 86, 87. Rugciunea l determin pe Dumnezeu s acioneze. Prin rugciunile voastre fierbini, fcute cu credin, voi putei s micai braul care conduce lumea. Voi putei s-i nvai pe copiii votri s se roage eficient atunci cnd ngenuncheaz alturi de voi. nlai-v rugciunile spre scaunul de domnie al lui Dumnezeu, spunnd: Doamne, ndur-Te de poporul Tu! Nu da de ocar motenirea Ta, n-o face de batjocura popoarelor! Pentru ce s se zic printre neamuri: Unde este Dumnezeul lor? Dumnezeu este la lucru. El face minuni i, chiar dac Se afl n naltul cerurilor, rugciunea poate s ajung la scaunul Su de domnie. Acela care conduce totul, Acela care poate s fac lucruri minunate, va lua n considerare rugciunea smerit a credinei, care vine chiar i de la cel mai umil dintre copiii Si. Review and Herald, 23 aprilie 1889. Dumnezeu nu poate s rspund rugciunilor care nu-I sunt adresate. Rugciunea i credina vor face lucruri pe care nicio putere de pe pmnt nu le poate svri. Rareori suntem pui de dou ori n aceeai situaie, din toate punctele de vedere. Trebuie s trecem fr ncetare prin evenimente i ncercri noi, n care experiena din trecut nu poate s fie o cluz suficient. Trebuie s avem lumina continu care vine de la Dumnezeu. Domnul Hristos le trimite mereu solii celor care ascult vocea Sa.

RUGCIUNEA CREDINEI
59

RUGCIUNEA

60

O parte a planului lui Dumnezeu este aceea de a ne da, ca rspuns la rugciunea credinei, binecuvntri pe care nu ni le-ar drui, dac nu I le-am cere. My Life Today, p. 15. Pastorii s se roage neobosit. nainte de a se angaja n lucrarea de a-i ajuta pe alii, pastorii ar trebui s-i pregteasc inima, deoarece poporul este cu mult naintea multora dintre pastori. Ei trebuie s lupte neobosit n rugciune pn cnd Domnul i binecuvnteaz. [62] Cnd iubirea lui Dumnezeu va arde pe altarul inimii lor, nu vor predica pentru a-i etala propria isteime, ci pentru a-L prezenta pe Hristos care ridic pcatele lumii. Mrturii, vol. 5, p. 166. Remediul pentru descurajare este credin, rugciune i lucrare. Exist un singur remediu pentru toi cei descurajai rugciunea, credina i lucrarea. Mrturii, vol. 6, p. 438. Rugciunea este arma cu care ne mpotrivim vrjmaului. Domnul Hristos este singura noastr ndejde. Venii la Dumnezeu n Numele Aceluia care i-a dat viaa pentru lume. Bazai-v pe eficiena jertfei Sale. Artai c dragostea i bucuria Lui se afl n sufletul vostru i c, din motivul acesta, bucuria voastr este deplin. Dumnezeu este puterea noastr. Rugai-v mult! Rugciunea este viaa sufletului. Rugciunea credinei este arma cu care putem s ne mpotrivim cu succes fiecrui atac al vrjmaului. Signs of the Times, 24 august 1904. Rugciunea nu se pierde, chiar dac nu primete rspunsul aa cum l ateptm. Rugciunea credinei nu se pierde niciodat, dar este o ncumetare s afirmm c ea va primi ntotdeauna rspunsul, exact n modalitatea pe care am ateptat-o i prin lucrul precis pe care l-am cerut. Mrturii, vol. 1, p. 231. Mngietorul vine ca rspuns la rugciunea credinei. Oricnd i n orice loc, n toate ntristrile i n toate necazurile, cnd mprejurrile sunt ntunecoase i viitorul este plin de tulburri, iar noi ne simim fr putere i singuri, Mngietorul va fi trimis ca rspuns la rugciunea credinei. mprejurrile ne pot despri de orice prieten pmntesc, dar nici mprejurarea, nici deprtarea nu ne pot despri de Mngietorul ceresc. Oriunde am fi, oriunde am merge, El Se afl totdeauna la dreapta noastr ca s ne sprijine, s ne ajute, s ne ridice i s ne mbrbteze. Hristos, Lumina lumii, p. 669, 670. ngerii duc rugciunile noastre n Sanctuarul ceresc. ngerii aud jertfa de laud i rugciunea credinei, iar ei [63] duc cererile

RUGCIUNEA CREDINEI
61

la Acela care slujete n Sanctuar pentru poporul Su i prezint meritele Sale n favoarea lor. Rugciunea adevrat se bazeaz pe Cel Atotputernic i le d oamenilor biruina. Aezat pe genunchi, cretinul obine puterea de a se mpotrivi ispitei. Review and Herald, 1 februarie 1912. Rugciunea struitoare va zdrnici eforturile cele mai puternice ale lui Satana. Omul este robul lui Satana i, n mod natural, este nclinat s urmeze sugestiile lui i s fac tot ce i poruncete el. n el nsui, omul nu are nicio putere de a se mpotrivi cu succes pcatului. El poate ndrzni s nfrunte un vrjma aa de ngrozitor numai dac Hristos locuiete n el printr-o credin vie, care s-i influeneze dorinele i s-l ntreasc oferindu-i putere de sus. Orice alte mijloace de aprare sunt zadarnice. Numai prin Hristos se poate limita puterea lui Satana. Acesta este un adevr foarte important, pe care toi ar trebui s-l neleag. Satana este ocupat n fiecare clip, mergnd ncoace i ncolo, n sus i n jos pe pmnt, cutnd pe cine s nghit. Totui rugciunea plin de zel a credinei va zdrnici eforturile sale cele mai puternice. Aadar, frailor, luai scutul credinei cu care vei putea stinge toate sgeile arztoare ale celui ru. Mrturii, vol. 5, p. 294. Rugciunea credinei ctig biruina asupra lui Satana. Rugciunea credinei constituie cea mai mare putere a cretinului, iar aceasta l va nvinge cu siguran pe Satana. Acesta este motivul pentru care el insinueaz c nu avem nevoie de rugciune. El detest Numele lui Isus, Aprtorul nostru, iar atunci cnd venim struitor naintea Lui, cernd ajutor, otirea lui Satana intr n panic. Dac neglijm rugciunea, o facem spre ctigul lui, cci atunci, minunile lui mincinoase sunt primite mai uor. Mrturii, vol. 1, p. 296.

CAPITOLUL 7

RUGCIUNEA I ASCULTAREA

62

Rugai-v i lucrai! Noi nu trebuie s stm ntr-o stare de ateptare linitit a asupririi i necazului i s ne mpreunm minile, fr s facem nimic spre a abate rul. Strigtele noastre unite s se nale spre cer. Rugai-v i lucrai, lucrai i rugai-v! Totui nimeni s nu acioneze pripit. nvai, ca niciodat mai nainte, c trebuie s fii blnzi i smerii cu inima. Selected Messages, cartea 2, p. 370, 371. Trebuie s ne rugm, s lucrm i s credem. Domnul este cel care ne d succesul. Evanghelizare, p. 438. Vei fi nevoii s luptai cu multe dificulti, s purtai poveri, s sftuii, s alctuii planuri i s le ndeplinii cutndu-L fr ncetare pe Dumnezeu pentru ajutor. Rugai-v i lucrai, lucrai i rugai-v, nvai de la Domnul Isus ca nite elevi n coala Sa! Mrturii pentru pastori, p. 498, 499. Rugciunea este planul Cerului pentru a avea succes mpotriva pcatului. Muli dintre aceia care se strduiesc s asculte de poruncile lui Dumnezeu au puin pace i bucurie. Aceast lips n experiena lor este rezultatul faptului c nu reuesc s i exercite credina. Ei se comport ca i cum ar tri ntr-o ar cu pmntul srat, ntr-o pustie [65] prjolit de soare. Ei cer puin, n timp ce ar putea s cear mult, pentru c fgduinele lui Dumnezeu nu au nicio limit. Astfel de oameni nu reprezint sfinirea ce vine prin ascultarea de adevr. Dumnezeu ar dori ca toi fiii i fiicele Sale s fie fericii, n pace i asculttori. Prin exercitarea credinei, cel credincios ajunge n posesia acestor binecuvntri. Prin credin poate fi mplinit orice lips a caracterului, poate fi curit orice pat, poate fi corectat orice greeal i poate fi dezvoltat orice nsuire aleas. Rugciunea este mijlocul rnduit de Cer pentru a avea succes n lupta cu pcatul i n dezvoltarea caracterului cretin. Influena

divin, care vine ca rspuns la rugciunea credinei, va mplini n sufletul celui care se roag tot ce a cerut el. Noi putem cere iertare pentru pcate, putem cere Duhul Sfnt, o fire asemenea lui Hristos, nelepciune i trie pentru a face lucrarea Sa i orice dar pe care El l-a promis, iar fgduina este: Vei primi. Istoria faptelor apostolilor, p. 563, 564. Ispitele zilnice fac din rugciune o necesitate. Puterea obinut n rugciunea adresat lui Dumnezeu, unit cu efortul individual n educarea minii pentru a fi atent i precaut, l pregtete pe om pentru ndatoririle zilnice i pstreaz spiritul de pace n toate mprejurrile, orict de critice ar fi acestea. Ispitele la care suntem expui zilnic fac din rugciune o necesitate. Ca s putem fi pzii de puterea lui Dumnezeu prin credin, dorinele sufletului s se nale continuu n rugciune tcut pentru ajutor, pentru lumin, pentru putere, pentru cunotin. Totui gndul i rugciunea nu pot lua locul folosirii serioase i judicioase a timpului. Att lucrarea, ct i rugciunea sunt necesare pentru lucrarea de desvrire a caracterului cretin. Mrturii, vol. 4, p. 459. Rugciunea zilnic schimb greelile n biruine. Dac o persoan care comunic zilnic cu Dumnezeu se abate de pe cale, dac nceteaz pentru o clip s priveasc statornic la Domnul Isus, acest lucru nu se ntmpl deoarece pctuiete cu voia, pentru c, atunci cnd i nelege greeala, se ntoarce din nou i i aintete privirile ctre Isus, iar faptul c a greit nu o face s fie mai puin drag inimii lui Dumnezeu. El tie c persoana aceea [66] are o comuniune cu Mntuitorul, iar cnd este mustrat pentru greeala ei, ea nu pleac suprat i nu se plnge de Dumnezeu, ci schimb greeala ntr-o biruin. Ea nva lecia aflat n cuvintele Domnului i ia aminte, ca s nu fie amgit din nou. Review and Herald, 12 mai 1896. Hristos este mijlocitorul rugciunii, stnd ntre noi i Dumnezeu. Domnul Hristos este puntea de legtur ntre Dumnezeu i om. El a fgduit mijlocirea Sa personal. El pune toat virtutea neprihnirii Sale de partea celui care se roag. Domnul Hristos pledeaz pentru om, iar omul, avnd nevoie de ajutorul divin, pledeaz pentru sine nsui n prezena lui Dumnezeu, folosind puterea de influen a Aceluia care i-a dat viaa pentru lume. Cnd recunoatem naintea lui Dumnezeu c preuim meritele lui Hristos, rugciunile noastre de mijlocire ajung s fie plcute. Oh, cine poate s neleag valoarea

RUGCIUNEA I ASCULTAREA
63

RUGCIUNEA

64

acestui har i a acestei mari iubiri! Cnd ne apropiem de Dumnezeu n virtutea meritelor lui Hristos, noi suntem mbrcai cu vemintele Sale preoeti. El ne aaz aproape, alturi de El, cuprinzndu-ne cu braul Su omenesc, n timp ce cu braul Su divin Se prinde de scaunul de domnie al Celui Infinit. El pune n cdelnia din minile noastre meritele Sale, ca pe o tmie plcut mirositoare, pentru a ncuraja cererile noastre. El fgduiete s asculte i s rspund la rugciunile noastre. Da, Hristos a devenit mijlocitorul rugciunii, stnd ntre om i Dumnezeu. El a devenit i mijlocitorul binecuvntrii ntre Dumnezeu i om. El a unit cele dumnezeieti cu cele omeneti. Oamenii trebuie s conlucreze cu El pentru mntuirea propriului lor suflet i apoi s fac eforturi puternice i struitoare, pentru a-i salva pe aceia care sunt gata s piar. Mrturii, vol. 8, p.178. Dup cum marele preot stropea sngele cald asupra tronului harului, n timp ce norul de tmie plcut mirositoare se nla naintea lui Dumnezeu, tot aa, cnd ne mrturisim pcatele i cerem mijlocirea sngelui ispitor al Domnului Hristos, rugciunile noastre se nal la cer nsoite de meritele caracterului Mntuitorului nostru. n ciuda nevredniciei noastre, noi trebuie s ne aducem aminte c exist Cineva care poate s ndeprteze pcatul i care este doritor i nerbdtor s-l mntuiasc pe cel pctos. El a pltit cu sngele Su pedeapsa pentru toi cei greii. El va nltura fiecare pcat recunoscut cu o inim smerit naintea lui Dumnezeu. De vor fi pcatele voastre cum e crmzul, [67] se vor face albe ca zpada, de vor fi roii ca purpura, se vor face ca lna. Review and Herald, 29 septembrie 1896. Rugciunea nu valoreaz nimic dac n inim se afl nelegiuire svrit cu voia. Cci harul lui Dumnezeu, care aduce mntuire pentru toi oamenii, a fost artat i ne nva s-o rupem cu pgntatea i cu poftele lumeti i s trim n veacul de acum cu cumptare, dreptate i evlavie. Hristos spune: Voi fii dar desvrii, dup cum i Tatl vostru cel ceresc este desvrit. Ce poate face mulimea rugciunilor voastre, dac pcatul este preuit n inimile voastre? Dac nu facei o schimbare total, nu peste mult timp, vei ajunge stui de mustrare ca i copiii lui Israel i, ca i ei, v vei lepda de Dumnezeu. Unii dintre voi recunoatei mustrarea prin cuvinte, dar nu o acceptai n inim. Facei aceleai lucruri ca i mai nainte, nu-

mai c suntei mai puin sensibili la influena Duhului lui Dumnezeu, ajungnd din ce n ce mai orbii, avnd mai puin nelepciune, mai puin stpnire de sine, mai puin putere moral i mai puin zel i atracie pentru lucrurile religioase, iar dac nu v convertii, n cele din urm vei renuna de tot s v inei de Dumnezeu. Cnd ai fost mustrai, voi n-ai fcut schimbri decisive n viaa voastr, pentru c n-ai vzut i nu v-ai dat seama de defectele voastre de caracter i de contrastul cel mare dintre viaa voastr i viaa lui Hristos. Tactica voastr a fost aceea de a v aeza ntr-o poziie din care s nu pierdei ntru totul ncrederea frailor votri. Mrturii, vol. 4, p. 332. Rugciunea nu ine locul ascultrii. Pentru mplinirea fgduinelor lui Dumnezeu exist anumite condiii, iar rugciunea nu poate lua niciodat locul ndeplinirii datoriei. Dac M iubii, spune Domnul Hristos, vei pzi poruncile Mele. Cine are poruncile Mele i le pzete, acela M iubete i cine M iubete va fi iubit de Tatl Meu. Eu l voi iubi i M voi arta lui (Ioan 14,15.21). Cei care aduc cererile lor naintea lui Dumnezeu, solicitnd mplinirea fgduinei Sale, dar nu se conformeaz condiiilor, l insult pe Iehova. Ei folosesc Numele lui Hristos ca garanie a mplinirii fgduinei, dar nu ndeplinesc acele lucruri care demonstreaz credina lor n Hristos i dragostea fa de El. [68] Muli ignor condiia acceptrii lor de ctre Tatl ceresc. Trebuie s examinm mai atent faptele credinei prin care ne apropiem de Dumnezeu. Dac suntem neasculttori, i aducem Domnului un ordin de plat, pe care i cerem s l onoreze, n timp ce noi nu am ndeplinit condiiile care l fac s fie pltibil. Noi i prezentm lui Dumnezeu fgduinele Sale i l rugm s le ndeplineasc, dar, dac le-ar ndeplini, El i-ar dezonora propriul Nume. Fgduina este: Dac rmnei n Mine i dac rmn n voi Cuvintele Mele, cerei orice vei vrea i vi se va da (Ioan 15,7). Iar apostolul Ioan declar: i prin aceasta tim c l cunoatem, dac pzim poruncile Lui. Cine zice: l cunosc i nu pzete poruncile Lui este un mincinos i adevrul nu este n el. Dar cine pzete Cuvntul Lui, n el, dragostea lui Dumnezeu a ajuns desvrit; prin aceasta tim c suntem ai Lui (Ioan 2,3-5). Parabolele Domnului Hristos, p. 143, 144. Noi trebuie s credem c Dumnezeu ne aude, iar apoi s trim n conformitate cu rugciunile noastre. Copiii i tinerii pot veni la

RUGCIUNEA I ASCULTAREA
65

RUGCIUNEA

66

Hristos cu poverile i nelmuririle lor, iar eu tiu c El va rspunde cererilor lor i le va da exact ce au nevoie. Fii struitor, fii hotrt. Prezint fgduina lui Dumnezeu, iar apoi crede fr nicio ndoial. Nu te atepta s ai simminte deosebite, nainte de a crede c Dumnezeu rspunde. Nu ncerca s stabileti modalitatea precis n care crezi c Dumnezeu trebuie s lucreze pentru tine, nainte s crezi c ai i primit lucrurile pe care I le-ai cerut, ci ncrede-te n Cuvntul Lui i las ntreaga problem n minile Domnului, cu ncredinarea deplin c rugciunea ta va fi onorat i c rspunsul va veni exact la momentul i n modalitatea n care Tatl ceresc crede c este mai bine pentru tine, iar apoi triete n conformitate cu rugciunile tale. Fii umilit i continu s naintezi! Solii pentru tineret, p. 123. Rugciunea pentru harul de a rezista ispitei. n viaa de zi cu zi, te vei ntlni cu surprize neateptate, dezamgiri i ispite. Ce spune Cuvntul? mpotrivii-v diavolului, bazndu-v cu putere pe Dumnezeu, i el va fugi de la voi. Apropiai-v de Dumnezeu i El Se va apropia de voi. Dac vor cuta ocrotirea Mea, vor face pace cu Mine, da, vor face pace cu Mine. Privete la Domnul Hristos n orice timp i n orice loc, nlndu-i rugciunea dintr-o inim sincer, [69] ca s tii s faci voia Sa. Apoi, cnd vrjmaul nvlete ca un potop, Duhul lui Dumnezeu va ridica mprejurul tu un scut mpotriva lui. Cnd eti pe punctul de a ceda, de a-i pierde rbdarea i stpnirea de sine, de a fi aspru i mustrtor, de a gsi greeli i de a acuza acesta este momentul cnd trebuie s nali ctre cer urmtoarea rugciune: Ajut-m, o, Doamne, s rezist ispitei, s alung din inima mea orice amrciune, orice mnie i orice vorbire de ru. D-mi blndeea Ta, iubirea Ta, neprihnirea Ta, rbdarea Ta. Nu m lsa s-L dezonorez pe Rscumprtorul meu, s interpretez greit cuvintele soiei mele, ale copiilor mei, ale frailor i surorilor mele de credin. Ajut-m s fiu milos, sensibil, ierttor. Ajut-m ca ntr-adevr s i unesc pe cei din casa mea i s reprezint n faa semenilor caracterul Domnului Hristos. Cminul adventist, p. 214, 215. Noi tim c pericolele i ispitele care i tulbur pe tineri n prezent nu sunt nici puine, nici mici Trim ntr-un veac, cnd mpotrivirea fa de ru cere veghere i rugciune continu. Cuvntul preios al lui Dumnezeu este standardul pentru tinerii care doresc s fie credincioi fa de mpratul cerurilor. Ei trebuie s studieze Scripturile. S memoreze text dup text i s cunoasc lucrurile pe care

le-a spus Domnul. Iar cnd trec prin ncercri, tinerii s deschid Cuvntul lui Dumnezeu i, cu inima umilit i cu credin, s-I cear Domnului nelepciune spre a descoperi calea Sa i putere de a merge pe ea. The Youths Instructor, 3 august, 1887. Tinerii notri trebuie s porneasc o lupt mpotriva oricrui obicei ru, care prezint chiar i cel mai mic pericol de a ndeprta sufletul de la datorie i devotament. S aib ocazii prestabilite pentru rugciune i s nu le neglijeze niciodat, dac le este cu putin s evite a le neglija. Dac vor ncepe s lupte cu obiceiurile vicioase pe care i le-au ngduit, la fel cum au luptat nainte de a-i declara prtia cu Hristos, ei vor cdea curnd, ca o prad uoar pentru uneltirile lui Satana. Totui, dac vor fi narmai cu Cuvntul lui Dumnezeu, pe care l-au adunat ca pe o comoar n minte i n inim, ei vor trece prin toate atacurile vrjmailor lui Dumnezeu i ai omului, fr s fie atini. My Life Today, p. 315.

RUGCIUNEA I ASCULTAREA
67

CAPITOLUL 8

RUGCIUNEA BIRUITOARE

68

Nu v desprindei de fgduinele lui Dumnezeu. Fiecare sfnt care vine naintea lui Dumnezeu cu o inim sincer i i nal cererile sincere ctre El, prin credin, va primi rspuns la rugciunile sale. Credina voastr nu trebuie s se desprind de fgduinele lui Dumnezeu, dac nu vedei sau nu simii imediat rspunsul la rugciune. Nu v fie team s v ncredei n Dumnezeu. Bazai-v pe fgduina Lui sigur: Cerei i vi se va da. Dumnezeu este prea nelept pentru a grei i prea bun pentru a reine vreun lucru bun de la sfinii Si, care merg pe o cale dreapt. Omul greete i, dei cererile sale sunt nlate dintr-o inim sincer, el nu cere ntotdeauna lucrurile care sunt bune pentru el, sau care vor aduce slav lui Dumnezeu. n aceste cazuri, Tatl nostru cel nelept i bun ne ascult cererile i uneori ne va rspunde imediat. Totui El ne d lucrurile care sunt cel mai mult spre binele nostru i spre slava Sa. Dumnezeu ne d binecuvntri. Dac am putea observa planul Su, am vedea limpede c El tie ce este cel mai bine pentru noi i c rugciunile noastre sunt ascultate. Nu ne d nimic care s ne fie vtmtor, ci tocmai binecuvntarea de care avem nevoie, n loc s ne dea un lucru pe care noi l-am cerut, dar care nu este spre binele nostru, ci pentru a ne face ru. Am vzut c, dac nu primim imediat rspuns la rugciuni, noi ar trebui s ne meninem credina i s nu ne lsm cuprini de descurajare, cci aceasta ne va despri de Dumnezeu. Dac credina noastr ovie, [71] nu vom primi nimic de la El. ncrederea noastr n Dumnezeu trebuie s fie puternic, iar cnd vom avea cel mai mult nevoie de aceasta, binecuvntarea va cdea asupra noastr ca un ropot de ploaie. Mrturii, vol. 1, p. 120, 121. Rugciunile noastre s fie fierbini i struitoare. Dumnezeu nu spune: Cerei o singur dat i vei primi. El ne ndeamn s cerem n continuare. Struii n rugciune fr ovire. Perseverena

n rugciune l aduce pe cel care se roag la o atitudine mai serioas i i d o dorin tot mai mare de a primi lucrurile pe care le cere La mormntul lui Lazr, Domnul Hristos i-a spus Martei: Nu i-am spus c, dac vei crede, vei vedea slava lui Dumnezeu? (Ioan 11,40). Dar muli nu au o credin vie. Acesta este motivul pentru care nu vd o manifestare mai mare a puterii lui Dumnezeu. Slbiciunea lor este rezultatul necredinei. Ei au mai mult ncredere n aciunile lor, dect n lucrarea lui Dumnezeu pentru ei. Aceti oameni i asum rspunderea de a-i purta singuri de grij. Ei fac multe planuri i proiecte, dar se roag puin i au doar o mic ncredere real n Dumnezeu. Ei consider c au credin, dar aceasta este doar un impuls de moment. Pentru c nu reuesc s-i neleag propria nevoie i nici dispoziia lui Dumnezeu de a drui, ei nu continu s-i aduc cererile lor naintea Domnului cu struin. Rugciunile noastre trebuie s fie tot aa de insistente i de perseverente ca rugciunea acelui prieten care cerea cteva pini n miez de noapte. Cu ct vom cere mai struitor i mai statornic, cu att legtura noastr spiritual cu Domnul Hristos va fi mai strns. Noi vom primi tot mai multe binecuvntri, pentru c vom avea o credin tot mai mare. Partea noastr este s ne rugm i s credem. Vegheai n rugciune. Vegheai i cooperai cu Dumnezeu care ascult rugciunile. Pstrai mereu n minte faptul c noi suntem mpreun lucrtori cu Dumnezeu (1 Corinteni 3,9). Vorbii i lucrai n armonie cu rugciunile voastre. Aceasta va constitui diferena infinit cnd ncercarea va dovedi autenticitatea credinei voastre sau va arta c rugciunile voastre sunt doar o form. Parabolele Domnului Hristos, p. 145, 146. Rugciunea struitoare valoreaz mult. Rugciunea care vine dintr-o inim struitoare i credincioas este acea rugciune eficient i fierbinte, care valoreaz mult. Dumnezeu nu rspunde totdeauna la rugciuni aa cum ateptm, pentru c este posibil ca noi s nu cerem lucruri care ar fi spre cel mai mare bine al nostru, [72] dar, n iubirea i nelepciunea Lui nemrginit, El ne va da acele lucruri de care noi avem cea mai mare nevoie. Mrturii, vol. 4, p. 531. Nu v desprindei prea repede de braul lui Dumnezeu. L-am ntrebat pe nger de ce nu s-a manifestat mai mult credin i putere

RUGCIUNEA BIRUITOARE
69

RUGCIUNEA

70

n Israel. El a spus: Voi v desprindei prea repede de braul Domnului. Aducei cu insisten cererile voastre naintea scaunului Su de domnie i rezistai printr-o credin puternic. Fgduinele Sale sunt sigure. Credei c primii lucrurile pentru care v rugai i le vei avea. Apoi, atenia mi-a fost ndreptat spre Ilie. El a fost supus acelorai slbiciuni ca i noi, dar s-a rugat struitor. El s-a rugat de apte ori Domnului, iar ultima oar s-a vzut norul. Am vzut c noi ne ndoiserm de fgduinele sigure i l rniserm pe Mntuitorul, prin lipsa noastr de credin. ngerul a spus: mbrac armura i, mai presus de orice, ia scutul credinei, cci el va pzi inima i nsi viaa de sgeile arztoare ale celui ru. Dac vrjmaul i poate face pe cei descurajai s-i abat privirile de la Domnul Isus, s priveasc la ei nii i s se gndeasc numai la propria nevrednicie, n loc de a se gndi la vrednicia lui Isus, la dragostea Sa, la meritele Sale i la mila Sa cea mare, el va da la o parte scutul credinei i i va atinge scopul, iar ei vor fi expui ispitelor lui nemiloase. Prin urmare, cei slabi trebuie s priveasc la Isus i s se ncread n El. Aadar, ei trebuie s-i exercite credina. Experiena i viziuni, p. 73. Struii n rugciune fr ovire. Cnd un om i adreseaz lui Dumnezeu o rugciune foarte struitoare n Numele lui Isus (Isus Hristos este singurul Nume de sub cer prin care putem s fim mntuii), n acea struin i seriozitate se gsete un angajament al lui Dumnezeu, asigurndu-l c El este gata s rspund la rugciune ntr-o msur nespus de mbelugat, mai mult dect putem noi s cerem sau s gndim. Noi nu trebuie s ne rugm doar n Numele lui Isus, ci i prin inspiraia i ndemnurile fierbini ale Duhului Sfnt. Acest fapt explic semnificaia cuvintelor: Duhul nsui mijlocete pentru noi cu suspine negrite. Rugciunile trebuie s fie nlate cu o credin serioas. Atunci, ele vor ajunge la tronul harului. Struii n rugciune fr ovire. Dumnezeu nu spune: Rugai-v o dat, iar Eu v voi rspunde. El spune: Rugai-v nencetat, creznd c avei lucrurile pe care le cerei i le vei primi, iar Eu v voi rspunde. The Gospel Herald, 28 mai 1902. [73] Este nevoie de rugciuni arztoare, nu de rugciuni slabe i fr tragere de inim. Este nevoie de rugciune de cea mai serioas, arztoare i chinuitoare rugciune o rugciune ca aceea nlat de David, cnd a exclamat: Cum dorete un cerb izvoarele de ap, aa Te dorete sufletul meu pe Tine, Dumnezeule. Mi se topete sufle-

tul de dor dup legile Tale. Suspin dup mntuirea Ta. Sufletul meu suspin i tnjete dup curile Domnului, inima i carnea mea strig ctre Dumnezeul cel viu. Iat, doresc s mplinesc poruncile Tale. Acesta este spiritul rugciunii lupttoare, asemenea celui de care a fost stpnit psalmistul rege. Daniel s-a rugat lui Dumnezeu nu nlndu-se pe sine sau revendicnd vreo virtute: Ascult, Doamne! Iart, Doamne! Ia aminte, Doamne! Lucreaz i nu zbovi, din dragoste pentru Tine. Aceasta este rugciunea pe care Iacov o numete eficient i fierbinte. Despre Hristos este scris: A ajuns ntr-un chin ca de moarte i a nceput s Se roage i mai fierbinte. n ce contrast cu aceast mijlocire din partea Maiestii cerului sunt rugciunile slabe, fr tragere de inim, care sunt nlate ctre Dumnezeu! Muli sunt mulumii cu o slujire a buzelor i puini au o dorin sincer, serioas i plin de dragoste dup Dumnezeu. Mrturii, vol. 4, p. 534. Rugciunea biruitoare nu trebuie s conin lacrimi i lupte. Multe suflete se zbat pentru biruine speciale i binecuvntri deosebite, ca s poat svri unele lucruri mari. n scopul acesta, ele simt ntotdeauna c trebuie s duc lupte pline de agonie i lacrimi n rugciune. Dac vor cerceta Scripturile, rugndu-se s cunoasc voina explicit a lui Dumnezeu i apoi vor face voia Sa din inim, fr reineri sau ngduin de sine, aceste persoane vor gsi pacea. Nici chiar toat agonia, toate lacrimile i luptele lor nu le vor aduce binecuvntarea pe care o doresc aa de struitor. Eul trebuie s fie supus n ntregime lui Dumnezeu. Aceste suflete trebuie s fac lucrarea care li se prezint, nsuindu-i belugul de har pe care Dumnezeu a fgduit c-l va da tuturor celor ce l cer cu credin. Mrturii, vol. 9, p. 165. Rugciunea fierbinte i continu este o necesitate. Dac Mntuitorul lumii, Fiul lui Dumnezeu, a simit nevoia de a Se ruga, cu att mai mult noi, ca fiine muritoare i slabe, ar trebui s simim nevoia de a ne ruga zelos i consecvent. [74] Tatl nostru ceresc ateapt s-i reverse asupra noastr plintatea binecuvntrilor Sale. Este privilegiul nostru acela de a bea cu ndestulare din fntna Iubirii Nemrginite. Este de mirare c ne rugm aa de puin! Cu toate c Dumnezeu este binevoitor i gata s asculte rugciunea sincer a celui mai umil dintre copiii Si, din partea noastr se manifest o mare reinere i lips de interes pentru

RUGCIUNEA BIRUITOARE
71

RUGCIUNEA

72

a-I face cunoscute nevoile noastre. Ce ar putea gndi ngerii cerului despre fiinele omeneti srmane, neajutorate i supuse ispitei, care, n ciuda faptului c inima iubirii infinite a lui Dumnezeu se pleac spre ele gata s le dea mai mult dect cer sau gndesc, totui se roag aa de puin i au att de puin credin? ngerii se nchin naintea lui Dumnezeu cu bucurie i simt plcere s stea aproape de El. Ei consider comuniunea cu Dumnezeu cea mai mare bucurie a lor; totui fiii acestui pmnt, care au aa de mult nevoie de ajutorul pe care numai Dumnezeu l poate da, par a fi mulumii s umble n afara luminii Duhului Su i fr nsoirea prezenei Sale. ntunericul celui ru i nvluie pe aceia care neglijeaz rugciunea. oaptele ispititoare ale vrjmaului i amgesc la pcat; i toate acestea, pentru c ei nu folosesc privilegiile pe care li le-a dat Dumnezeu prin comuniunea divin a rugciunii. De ce oare copiii lui Dumnezeu sunt aa reticeni i lipsii de dispoziia de a se ruga, tiind c rugciunea este cheia cu care mna credinei deschide tezaurul cerului, unde se afl depozitate resursele inepuizabile ale Celui Atotputernic? Fr rugciune continu i fr veghere atent, suntem n pericolul de a deveni din ce n ce mai nepstori i de a ne abate de la calea cea dreapt. Vrjmaul mntuirii se strduiete fr ncetare s ne blocheze calea spre tronul milei, ca s nu putem obine, prin rugciuni struitoare i credin, harul i puterea de a rezista ispitei. Calea ctre Hristos, p. 93, 94. Luptai n rugciune asemenea lui Iacov. Fii struitori i sinceri. Rugciunea fierbinte valoreaz mult. Luptai n rugciune asemenea lui Iacov. Agonizai. Dac, n grdin, Domnul Isus S-a rugat pn cnd sudoarea I s-a fcut ca stropii mari de snge, i voi trebuie s facei un efort. Nu prsii cmrua tainic pn cnd nu v simii puternici n Dumnezeu, apoi vegheai i, atta vreme ct vegheai i v rugai, vei putea rmne netulburai, iar harul lui Dumnezeu va putea s se arate n voi. Mrturii, vol. 1, p. 158. [75] Iacov a biruit pentru c a fost struitor i hotrt. Experiena vieii sale este o mrturie cu privire la puterea rugciunii struitoare. Acum trebuie ca noi s nvm aceast lecie a rugciunii biruitoare, a credinei care nu las loc ndoielii. Cele mai mari biruine ale bisericii lui Hristos sau ale cretinului nu sunt acelea care se obin prin talent i educaie, prin avere sau prin favoarea oamenilor, ci sunt acele biruine care sunt ctigate n camera de audien cu Dum-

nezeu, cnd credina struitoare pn la agonie se prinde strns de braul cel tare al puterii. Aceia care nu sunt dispui s prseasc orice pcat i s caute cu struin binecuvntarea lui Dumnezeu nu o vor primi. Dar toi aceia care se vor baza pe fgduinele lui Dumnezeu, aa cum a fcut Iacov, i care sunt dispui s fie tot aa de sinceri i de struitori cum a fost el vor birui aa cum a biruit el. Patriarhi i profei, p. 203. Luptai n rugciune pn cnd vine biruina. Dumnezeu va fi totul pentru noi, dac i vom ngdui s fie. Rugciunile noastre apatice, rostite cu o jumtate de inim, nu ne vor aduce rezultate din ceruri. Oh, trebuie s struim n rugciune! S cerem cu credin, s ateptm cu credin, s primim cu credin, s ne bucurm n ndejde, pentru c oricine caut gsete. Fii serioi n privina aceasta. Cutai-L pe Dumnezeu cu toat inima. Oamenii i pun tot sufletul i seriozitatea n lucrurile trectoare pe care vor s le realizeze pn cnd eforturile lor sunt ncununate de succes. nvai cu toat seriozitatea ndeletnicirea de a cuta binecuvntrile pe care Dumnezeu le-a fgduit i, printr-un efort perseverent i hotrt, vei avea lumina Sa, adevrul Su i harul Su mbelugat. Strigai dup Dumnezeu cu sinceritate i cu o foame a sufletului. Luptai cu solii cereti pn cnd vei avea biruina. Punei-v toat fptura n minile Domnului: trup, suflet i spirit i hotri-v s fii slujitorii Si iubitori i consacrai, condui de voina i gndirea Sa i ptruni de Duhul Su. Spunei-I lui Isus dorinele voastre cu toat sinceritatea sufletului. Nu vi se cere s avei o conversaie lung cu Dumnezeu, sau s-I inei o predic, dar spunei-I cu inima plin de ntristare pentru pcatele voastre astfel: Scap-m, Doamne, sau voi pieri. Pentru asemenea suflete exist speran. Ele vor cuta, vor cere, vor bate i vor gsi. Cnd Domnul Isus va ridica povara pcatului care zdrobete sufletul vostru, vei tri experiena binecuvntrii pcii lui Hristos. Our High Calling, p. 131. [76] Rugai-v fr ncetare. n lucrarea de pzire a inimii, trebuie s ne rugm nencetat i s trimitem neobosit cererile noastre ctre tronul harului, pentru a primi sprijin. Aceia care poart Numele lui Hristos trebuie s vin la Dumnezeu cu struin i umilin, cernd ajutor. Mntuitorul ne-a spus s ne rugm fr ncetare. Cretinul nu poate s stea mereu n poziia de rugciune, dar gndurile i

RUGCIUNEA BIRUITOARE
73

RUGCIUNEA

74

dorinele lui pot s fie ndreptate fr ncetare spre cer. Dac am vorbi mai puin i ne-am ruga mai mult, ncrederea de sine s-ar risipi. Fii i fiice ale lui Dumnezeu, p. 99. Fiecare respiraie ar trebui s fie o rugciune. Motivul pentru care aa de muli sunt lsai singuri n locuri ale ispitei este c nu l pstreaz ntotdeauna pe Domnul n atenia lor. Cnd ngduim ca prtia noastr cu Dumnezeu s fie ntrerupt, atunci ne pierdem aprarea. Toate scopurile voastre bune, toate inteniile voastre bune nu v vor ajuta s v mpotrivii rului. Trebuie s fii oameni ai rugciunii. Cererile voastre nu trebuie s fie slabe, ocazionale i de form, ci din toat inima, perseverente i continue. Nu este ntotdeauna necesar s v plecai pe genunchi pentru a v ruga. Cultivai obiceiul de a vorbi cu Mntuitorul cnd suntei singuri, cnd mergei pe drum i cnd suntei ocupai cu munca zilnic. Inima voastr s se nale nencetat, cernd n tcere ajutor, lumin, trie, cunoatere. Fiecare respiraie s fie o rugciune. Divina vindecare, p. 510, 511. Rugai-v cu o credin neclintit. Rugai-v, da, rugai-v cu o credin neclintit! ngerul Legmntului, chiar Domnul nostru Isus Hristos, este Mijlocitorul care Se asigur c rugciunile credincioilor Si sunt primite. Mrturii, vol. 8, p. 179. Rugai-v cu ndrzneal. De ce nu v rugai ca i cum ai avea contiina liber i ca i cum ai putea s venii la tronul harului cu umilin i totui cu ndrzneal sfnt, nlnd spre cer mini curate, fr mnie i ndoial? Nu v plecai capetele i nu v acoperii faa, ca i cum ai avea ceva de ascuns, ci ridicai-v ochii spre Sanctuarul ceresc, unde Hristos, Mijlocitorul vostru, st naintea Tatlui pentru a-I prezenta rugciunile voastre, [76] mpletite cu meritele Sale i neprihnirea Sa, ca un miros de tmie. Suntei invitai s venii, s cerei, s cutai, s batei i suntei asigurai c nu va fi n zadar: Cerei i vi se va da; cutai i vei gsi; batei i vi se va deschide. Cci oriicine cere capt; cine caut gsete; i celui ce bate, i se deschide. (Matei 7,7.8). Sfaturi pentru prini, educatori i elevi, p. 241, 242. Rugciunea fierbinte se nal ca o mireasm plcut. Ei au suportat de bunvoie greuti i lipsuri, au vegheat i s-au rugat pentru succesul lucrrii lui Dumnezeu. Darurile i sacrificiile lor exprim recunotina fierbinte i laudele inimii lor adresate Aceluia care i-a chemat din ntuneric la lumina Sa minunat. Nu exist o mireasm

mai plcut care se poate nla spre cer. Rugciunile i imnurile lor de laud se nal ca o aducere aminte naintea lui Dumnezeu. Selected Messages, cartea 2, p. 212. Doi heruvimi ncnttori, cte unul la fiecare capt al chivotului, stteau n picioare cu aripile ntinse deasupra lui i atingndu-se deasupra capului lui Isus, n timp ce El sttea naintea tronului ndurrii. Ei stteau fa n fa i priveau n jos spre chivot, reprezentnd toate otirile ngereti care privesc Legea lui Dumnezeu cu interes. ntre heruvimi se afla altarul de aur al tmierii, iar cnd rugciunile sfinilor, rostite cu credin, se nlau spre Domnul Isus, El le prezenta Tatlui Su i un nor de tmie mirositoare se ridica de pe altar, semnnd cu un fum n culorile cele mai frumoase. Deasupra locului unde sttea Domnul Isus, naintea chivotului, era o slav att de strlucitoare, nct nu am putut s o privesc. Ea prea la fel de strlucitoare ca scaunul de domnie al lui Dumnezeu. Cnd tmia se nla spre Tatl, slava nespus pornea de la scaunul de domnie al lui Isus i se revrsa asupra acelora ale cror rugciuni se nlaser asemenea fumului de tmie plcut mirositor. Lumina se revrsa cu mbelugare asupra lui Isus i acoperea tronul harului, iar slava umplea templul. Nu am mai putut s privesc mult vreme strlucirea nespus de mare. Niciun limbaj nu poate s o descrie. Am fost copleit i m-am ntors din prezena maiestii i a slavei acelei priveliti. Experiene i viziuni, p. 252. [78] Noi trebuie s imitm exemplul Domnului Hristos de rugciune nencetat. Puterea lui Hristos a stat n rugciune. El a luat natura omeneasc, a purtat slbiciunile noastre i S-a fcut pcat pentru noi. Domnul Hristos Se retrgea n dumbrvi sau n muni, departe de mulime i de orice altceva. Acolo era singur cu Tatl Su, i revrsa cererile cu o struin puternic i cuta cu toat puterea sufletului Su s Se prind de mna Celui Infinit. Cnd n faa Lui se gseau ncercri noi i mari, El se retrgea n singurtatea munilor i petrecea noaptea ntreag, rugndu-Se Tatlui Su ceresc. Pentru c Domnul Hristos este exemplul nostru n toate lucrurile, dac noi imitm acest model de rugciune struitoare i nencetat, cernd, n Numele Aceluia care nu a cedat niciodat ispitelor lui Satana, puterea de a ne mpotrivi amgirilor dumanului cel viclean, nu vom fi biruii de el. The Youths Instructor, 1 aprilie 1873.

RUGCIUNEA BIRUITOARE
75

RUGCIUNEA

76

Efortul perseverent i rugciunea ne pregtesc pentru datoriile zilnice. Cei care l caut pe Dumnezeu n locul lor tainic, pentru a-I vorbi despre nevoile lor i pentru a-I cere ajutor, nu se vor ruga n zadar. Tatl tu, care vede n ascuns, i va rsplti. Cnd Domnul Hristos va ajunge s fie tovarul nostru de zi cu zi, vom simi c puterile unei lumi nevzute sunt prezente pretutindeni n jurul nostru; i, privind la Isus, vom deveni asemenea Lui. Privind la El suntem schimbai. Caracterul nostru devine sensibil, blnd i curat, fiind pregtit pentru mpria cereasc. Rezultatul sigur al relaiei noastre de prietenie cu Domnul va fi o sporire a evlaviei, a curiei morale i a devotamentului. Rugciunea noastr va ajunge s fie din ce n ce mai inteligent. Noi vom primi o educaie divin, iar aceasta se va vedea printr-o via caracterizat de srguin i zel. Cel care se ndreapt n fiecare zi spre Dumnezeu, prin rugciuni struitoare i serioase, pentru a primi ajutor, sprijin i putere de la El, va avea aspiraii nobile, o nelegere limpede a adevrului i a responsabilitii personale, obiective nalte de aciune i o continu foame i sete dup neprihnire. Prin meninerea unei legturi permanente cu Dumnezeu, vom deveni capabili s le transmitem i celor cu care venim n contact, lumina, pacea, linitea i simmntul de siguran care domnesc n inima noastr. Puterea dobndit n rugciunea adresat lui Dumnezeu, unit cu efortul perseverent de educare a minii n ce privete sensibilitatea, atenia i grija fa de nevoile altora, l pregtete [79] pe om pentru ndatoririle zilnice i menine o stare de pace a spiritului, care rmne aceeai, indiferent de circumstane. Cugetri de pe Muntele Fericirilor, p. 85. Nimic s nu ne abat de la studiul Bibliei i de la rugciunea struitoare. Nu ngduii niciunui lucru, orict de drag, orict de iubit, s v absoarb gndurile i simmintele i s v abat de la studiul Cuvntului lui Dumnezeu sau de la rugciunea struitoare. Vegheai n vederea rugciunii! Trii n conformitate cu cererile voastre! Mrturii, vol. 8, p. 53. Rugciunea biruitoare implic credin. Un alt element al rugciunii biruitoare este credina. Cci cine se apropie de Dumnezeu trebuie s cread c El este i c rspltete pe cei ce-L caut (Evrei 11,6). Orice lucru vei cere cnd v rugai, s credei c l-ai i primit i-l vei avea (Marcu 11,24). Calea ctre Hristos, p. 96.

Credina este un element esenial al rugciunii biruitoare. Cci cine se apropie de Dumnezeu trebuie s cread c El este i c rspltete pe cei ce-L caut. ndrzneala pe care o avem la El este c, dac cerem ceva dup voia Lui, ne ascult. i dac tim c ne ascult, orice i-am cere, tim c suntem stpni pe lucrurile pe care I le-am cerut (Evrei 11,6: 1 Ioan 5,14.15). Cu credina struitoare a lui Iacov, cu struina neabtut a lui Ilie, s prezentm rugciunile noastre Tatlui, cernd tot ce a fgduit El. Onoarea tronului Su este pus n joc pentru mplinirea cuvntului Su. Profei i regi, p. 157, 158. Rugciunea dovedete ncrederea noastr n Dumnezeu. Domnul ne spune: Cheam-M n ziua necazului (Psalmul 50,15). El ne invit s aducem naintea Lui greutile, trebuinele noastre i nevoia noastr de ajutor divin. El ne ndeamn s ne rugm cu sinceritate i struin, ndat ce se ivesc dificultile. Prin rugciunile noastre insistente, noi ne dovedim ncrederea puternic n Dumnezeu. Contientizarea nevoii noastre ne determin s ne rugm struitor, iar Tatl nostru ceresc este micat de rugciunile noastre fierbini. Parabolele Domnului Hristos, p. 172. [80] Dumnezeu rspunde la rugciunile struitoare. Numai cnd privim la Isus, dorim s fim ca El, numai cnd ne rugm fierbinte, Dumnezeu ne va mplini dorina sufletului. Slujitorii Evangheliei, p. 255. Dup ce v rugai, continuai s ateptai mplinirea fgduinei. Dup ce rugciunea a fost fcut, dac rspunsul nu este neles imediat, nu obosi s atepi i nu deveni nestatornic. Nu te ndoi. Prinde-te de fgduina: Cel ce v-a chemat este credincios i va face lucrul acesta. Ca i vduva struitoare, susine-i cazul, urmrindu-i ferm scopul. Este lucrul pe care l ceri foarte important pentru tine? Hotrt c este. Atunci nu te ndoi, deoarece credina ta poate fi ncercat. Dac lucrul pe care l doreti are valoare, atunci merit un efort puternic i serios. Tu ai fgduina, aadar, vegheaz i roag-te! Fii statornic, iar rugciunea va primi rspuns, pentru c nu este, oare, Dumnezeu Acela care a fgduit? Dac te cost ceva pentru a-l obine, l vei preui mai mult dup ce l vei primi. i se spune clar c, dac te ndoieti, nu te poi atepta s primeti ceva de la Domnul. Aici este adresat avertismentul de a nu obosi, ci de a te ntemeia ferm pe fgduin. Dac ceri, El i va da cu mn larg i fr mustrare. Mrturii, vol. 2, p. 131.

RUGCIUNEA BIRUITOARE
77

RUGCIUNEA

78

Dumnezeu nu ne va lsa s plecm napoi fr rspuns. Cnd ispitele i ncercrile nvlesc asupra noastr, s mergem la Dumnezeu i s luptm cu El n rugciune. El nu ne va lsa s plecm napoi fr rspuns, ci ne va da harul i puterea de a birui i va sfrma puterea vrjmaului. Experiene i viziuni, p. 46. Rugciunea fr o credin vie nu valoreaz nimic. Credina nu este un sentiment. i credina este o ncredere neclintit n lucrurile ndjduite, o puternic ncredinare despre lucrurile cari nu se vd (Evrei 11,1). Adevrata credin nu este asociat n niciun fel cu ncumetarea. Numai cel care are adevrata credin este ferit de ncumetare, deoarece ncumetarea este contrafacerea lui Satana pentru credin. Credina cere mplinirea fgduinelor lui Dumnezeu i aduce roade prin ascultare. ncumetarea, de asemenea, cere mplinirea fgduinelor, dar le folosete aa cum le-a folosit Satana, spre a scuza nelegiuirea. Credina i-ar fi determinat pe [81] primii notri prini s se ncread n iubirea lui Dumnezeu i s respecte poruncile Sale. ncumetarea i-a determinat s ncalce Legea Sa, creznd c marea Sa iubire i va salva de consecinele pcatului lor. Nu credina este cea care cere favoarea Cerului, fr a se conforma condiiilor prin care urmeaz a fi acordat mila. A vorbi despre religie doar ocazional i a te ruga fr foamea sufletului i fr o credin vie nu valoreaz nimic. O credin formal, care l accept pe Hristos doar ca Mntuitor al lumii, nu va putea s aduc niciodat vindecare pentru suflet. Credina care duce la mntuire nu este doar un consimmnt intelectual acordat adevrului. Cel care ateapt s cunoasc totul nainte de a-i exercita credina nu va primi binecuvntarea de la Dumnezeu. Nu este suficient s crezi ceva despre Hristos, noi trebuie s credem n El. Singura credin care ne va fi de folos este aceea care l accept pe Hristos ca Mntuitor personal i prin care ne nsuim meritele Sale. Muli trateaz credina ca pe o prere. Dar credina mntuitoare este un contract prin care cei care l primesc pe Hristos intr ntr-o relaie cu Dumnezeu, bazat pe legmnt. O credin vie nseamn o cretere a puterii, o ncredere deplin, prin care sufletul devine o for biruitoare. Slujitorii Evangheliei, p. 260, 261. Rugciunea va fi biruitoare mpotriva lui Satana. Rugciunea credinei constituie cea mai mare putere a cretinului, iar aceasta l

va nvinge cu siguran pe Satana. Acesta este motivul pentru care el insinueaz c nu avem nevoie de rugciune. El detest Numele lui Isus, Aprtorul nostru, iar atunci cnd venim struitor naintea Lui, cernd ajutor, otirea lui Satana intr n panic. Dac neglijm rugciunea, o facem spre ctigul lui, cci atunci minunile lui mincinoase sunt primite mai uor. Mrturii, vol. 1, p. 296. Rugciunea aduce biruinele cele mai mari. Cele mai mari biruine pentru cauza lui Dumnezeu nu sunt rezultatul unor argumente elaborate, al facilitilor ample, al influenei vaste sau al abundenei de mijloace financiare, ci ele sunt obinute n camera de audien a lui Dumnezeu, cnd oamenii credinei se sprijin cu struin i n agonie pe braul Su puternic. Slujitorii Evangheliei, p. 259.

RUGCIUNEA BIRUITOARE
79

CAPITOLUL 9

PUTEREA RUGCIUNII

80

Rugciunea aduce o putere spiritual sporit. Cei care l caut pe Dumnezeu n locul lor tainic pentru a-I vorbi despre nevoile lor i pentru a-I cere ajutor nu se vor ruga n zadar. Tatl tu, care vede n ascuns, i va rsplti. Cnd Domnul Hristos va deveni tovarul nostru de zi cu zi, vom simi c puterile unei lumi nevzute sunt prezente pretutindeni n jurul nostru; i, privind la Isus, vom ajunge asemenea Lui. Privind la El suntem schimbai. Caracterul nostru devine sensibil, blnd i curat, fiind pregtit pentru mpria cereasc. Rezultatul sigur al relaiei noastre de prietenie cu Domnul va fi o sporire a evlaviei, a curiei morale i a devotamentului. Rugciunea noastr va deveni din ce n ce mai inteligent. Noi vom primi o educaie divin, iar aceasta se va vedea printr-o via caracterizat de srguin i zel. Cel care se ndreapt n fiecare zi spre Dumnezeu, prin rugciuni struitoare i serioase, pentru a primi ajutor, sprijin i putere de la El, va avea aspiraii nobile, o nelegere limpede a adevrului i a responsabilitii personale, obiective nalte de aciune i o continu foame i sete dup neprihnire. Prin meninerea unei legturi permanente cu Dumnezeu, vom deveni capabili s le transmitem i celor cu care venim n contact, lumina, pacea, linitea i simmntul de siguran care domnesc n inima noastr. Puterea dobndit n rugciunea adresat lui Dumnezeu, unit cu efortul [83] perseverent de educare a minii n ce privete sensibilitatea, atenia i grija fa de nevoile altora, l pregtete pe om pentru ndatoririle zilnice i menine o stare de pace a spiritului, care rmne aceeai indiferent de circumstane. Cugetri de pe Muntele Fericirilor, p. 85. Puterea i harul pot fi gsite n rugciune. Dragostea sincer trebuie s fie principiul care conduce inima. Cminul adventist, p. 127. Consacr-i mintea lucrurilor spirituale. Abine-te de a te mai gndi la tine nsi. Cultiv un duh mulumit i bine dispus. Vorbeti

prea mult despre lucruri fr importan. Nu ctigi nicio putere spiritual din aceasta. Dac puterea folosit n discuii ar fi consacrat rugciunii, ai primi putere spiritual i I-ai cnta lui Dumnezeu n inima ta. Mrturii, vol. 2, p. 434, 435. Cea mai mare binecuvntare pe care Dumnezeu poate s o dea omului este spiritul rugciunii struitoare. Tot cerul este deschis naintea omului rugciunii. Dup ce vor fi venit naintea lui Dumnezeu n rugciune struitoare, ambasadorii lui Hristos vor avea putere n lucrarea cu oamenii. Review and Herald, 20 octombrie 1896. Noi nu preuim puterea rugciunii aa cum ar trebui. Noi nu preuim puterea i eficiena rugciunii aa cum ar trebui. Rareori suntem pui de dou ori n aceeai situaie, din toate punctele de vedere. Trebuie s trecem fr ncetare prin evenimente i ncercri noi, n care experiena din trecut nu poate s fie o cluz suficient. Trebuie s avem continuu lumina care vine de la Dumnezeu. Domnul Hristos le trimite mereu solii acelora care ascult vocea Sa. Divina vindecare, p. 509. Rugciunea ne pune sub protecia lui Dumnezeu. Puterea primit prin rugciunea adresat lui Dumnezeu ne va pregti pentru ndatoririle zilnice. Ispitele la care suntem expui zilnic fac din rugciune o necesitate. Pentru a putea fi pzii de puterea lui Dumnezeu prin credin, gndurile ar trebui s fie nlate fr ncetare ntr-o rugciune tcut. Cnd suntem nconjurai de influene menite s ne conduc departe [84] de Dumnezeu, cererile noastre pentru ajutor i putere trebuie s fie neobosite. Altfel, nu vom reui niciodat s avem succes n a ne ngenunchea mndria i a birui puterea ispitei poftelor pctoase, care ne in departe de Mntuitorul. Lumina adevrului, sfinind viaa, va descoperi celui care o primete pasiunile pctoase ale sufletului, care lupt s-l stpneasc i care l oblig s-i exercite toate puterile pentru a i se mpotrivi lui Satana, aa nct s poat birui prin meritele lui Hristos. Solii pentru tineret, p. 248. Puterea divin i ateapt pe aceia care o doresc. Putei avea un simmnt adnc i continuu cu privire la lucrurile venice i acea iubire fa de omenire, pe care Domnul Hristos a artat-o n viaa Sa. O legtur strns cu cerul va da un ton corect credincioiei voastre i va fi temelia succesului vostru. Simmntul vostru de

PUTEREA RUGCIUNII
81

RUGCIUNEA

82

dependen v va aduce la rugciune i simul datoriei v va chema la efort. Rugciunea i efortul, efortul i rugciunea vor fi ocupaia vieii voastre. Trebuie s v rugai, ca i cnd reuita i lauda s-ar datora ntru totul lui Dumnezeu i s lucrai, ca i cnd toat datoria ar fi a voastr. Dac dorii s avei putere, o putei avea, pentru c ea v ateapt. Numai s credei n Dumnezeu, credei-L pe Cuvnt, acionai prin credin i binecuvntrile vor veni. Mrturii, vol. 4, p. 538, 539. Chiar i o rugciune scurt este n stare s aduc putere spiritual. Neemia a zis: M-am rugat Dumnezeului cerurilor. n rugciunea aceea scurt, Neemia a intrat n prezena mpratului mprailor i a ctigat de partea lui o putere care este n stare s schimbe inimile, aa cum sunt schimbate cursurile rurilor. A te ruga aa cum s-a rugat Neemia n acel ceas de nevoie este o posibilitate la ndemna cretinului n mprejurri, n care alte forme de rugciune pot fi cu neputin. Profei i regi, p. 631. Rugciunea este secretul puterii spirituale. Rugciunea este respiraia sufletului. Este secretul puterii spirituale. Niciun alt mijloc al harului nu o poate nlocui spre a pstra sntatea sufletului. [85] Rugciunea aduce inima ntr-o legtur strns cu Izvorul vieii i ntrete experiena religioas. Dac vei neglija rugciunea, sau v vei ruga ocazional, cnd i cnd, dup cum vi se pare convenabil, vei pierde dependena de Dumnezeu. nsuirile spirituale i vor pierde vitalitatea, iar experiena religioas va fi lipsit de sntate i de vigoare. Solii pentru tineret, p. 249, 250. Rugciunea aduce putere de la Dumnezeu. Omul va primi putere de la Dumnezeu ca rspuns la rugciunea credinei. Mrturii, vol. 4, p. 402. Rugciunea aduce succes n lupta cu pcatul. Rugciunea este mijlocul rnduit de cer pentru a avea succes n lupta cu pcatul i n dezvoltarea caracterului cretin. Influena divin, care vine ca rspuns la rugciunea credinei, va mplini n sufletul celui care se roag tot ce a cerut el. Noi putem cere iertarea pcatului, Duhul Sfnt, o fire asemenea lui Hristos, nelepciune i trie pentru a face lucrarea Sa i orice dar pe care El l-a promis, iar fgduina este: Vei primi. Istoria faptelor apostolilor, p. 563, 564. Rugciunea se prinde de puterea infinit. Credina adevrat i rugciunea adevrat ct de puternice sunt acestea! Ele sunt

asemenea celor dou brae cu care cel ce se roag se prinde de puterea Dragostei Infinite. Slujitorii Evangheliei, p. 259. Rugciunea ne ntrete mpotriva ispitelor lui Satana. Satana le nfieaz tinerilor multe ispite. El face totul pentru a le ctiga sufletul i nu las nencercat niciun mijloc pentru a-i amgi i pentru a-i ruina. Totui Dumnezeu nu-i las s lupte fr ajutor mpotriva ispititorului. Ei au un Ajutor atotputernic. Acela care l-a nfruntat i l-a biruit pe Satana, cnd a fost n lumea aceasta n natura omeneasc, este mult mai puternic dect vrjmaul tinerilor i se mpotrivete fiecrei ispite care vine la ei. El este Fratele lor mai mare. El simte pentru ei un interes adnc i duios. El vegheaz [86] continuu asupra lor i Se bucur cnd ei se strduiesc s-L mulumeasc. Atunci cnd ei se roag, El amestec rugciunile lor cu tmia neprihnirii Sale i le aduce naintea lui Dumnezeu, ca pe o jertf nmiresmat. Prin puterea Sa, tinerii pot s suporte greutile ca nite buni soldai ai crucii. ntrii de puterea Sa, ei sunt fcui n stare s ating idealurile nalte care se afl naintea lor. Jertfa adus pe Golgota este garania biruinei lor. Solii pentru tineret, p. 95, 96. Rugciunile noastre ajung pn la scaunul de domnie al lui Dumnezeu. Prin rugciunile voastre fierbini, fcute cu credin, voi putei s micai braul care conduce lumea. Voi putei s-i nvai pe copiii votri s se roage eficient atunci cnd ngenuncheaz alturi de voi. nlai-v rugciunile spre scaunul de domnie al lui Dumnezeu, spunnd: Doamne, ndur-Te de poporul Tu! Nu da de ocar motenirea Ta, n-o face de batjocura popoarelor! Pentru ce s se zic printre neamuri: Unde este Dumnezeul lor? Dumnezeu este la lucru. El face minuni i, chiar dac El Se afl n naltul cerurilor, rugciunea noastr poate s ajung la scaunul Su de domnie. Acela care conduce totul, Acela care poate s fac lucruri minunate, va lua n considerare rugciunea smerit a credinei, care vine chiar i de la cel mai umil dintre copiii Si. Review and Herald, 23 aprilie 1889. Vocea noastr ajunge pn la urechile lui Dumnezeu. Cuvintele spuse lui Isus la Iordan Acesta este Fiul Meu preaiubit, n care mi gsesc plcerea cuprind ntregul neam omenesc. Dumnezeu I-a vorbit lui Isus ca reprezentant al nostru. Orict am fi de pctoi i de slabi, noi nu suntem aruncai ca fiind fr valoare. El ne-a pri-

PUTEREA RUGCIUNII
83

RUGCIUNEA

84

mit n Preaiubitul Lui (Efeseni 1,6). Slava aezat asupra lui Hristos este o garanie a iubirii lui Dumnezeu fa de noi. Ea ne vorbete despre puterea rugciunii cum poate ajunge vocea omeneasc la urechea lui Dumnezeu i cum sunt primite cererile noastre n curile cereti. Prin pcat, pmntul a fost desprit de cer i nstrinat de legturile cu el, dar Isus l-a legat din nou de tronul slavei. Iubirea Lui l-a nconjurat pe om i a ajuns la cerurile preanalte. Lumina care a venit asupra Mntuitorului nostru prin porile deschise ale cerului va veni i asupra noastr cnd ne rugm pentru ajutorul de a ne mpotrivi ispitei. Vocea care i-a vorbit lui Isus i spune fiecrui [87] suflet credincios: Acesta este Fiul Meu preaiubit, n care mi gsesc plcerea. Hristos, Lumina lumii, p. 113. Trebuie s luptm cu Dumnezeu n rugciune. Vrem noi s ducem mai departe lucrarea n conformitate cu calea Domnului? Suntem noi dispui s ne lsm nvai de Dumnezeu? Vrem noi s luptm cu Dumnezeu n rugciune? Vrem s primim botezul Duhului Sfnt? Acestea sunt lucrurile de care avem nevoie i pe care putem s le avem acum. Astfel, vom merge mai departe cu o solie de la Domnul, iar lumina adevrului va strluci asemenea unui sfenic aprins, ajungnd n toate prile lumii. Dac vom tri cu umilin n legtur cu Dumnezeu, El va fi alturi de noi. S ne umilim sufletul i atunci vom vedea mntuirea Sa. Review and Herald, 1 iulie 1909. Cele mai mari biruine sunt ctigate prin rugciune struitoare. Iacov a biruit pentru c a fost struitor i hotrt. Experiena vieii sale este o mrturie cu privire la puterea rugciunii struitoare. Acum trebuie ca noi s nvm aceast lecie a rugciunii biruitoare, a credinei ce nu las loc ndoielii. Cele mai mari biruine ale bisericii lui Hristos sau ale cretinului nu sunt acelea care se obin prin talent i educaie, prin avere sau prin favoarea oamenilor. Ci sunt acele biruine care sunt ctigate n camera de audien cu Dumnezeu, cnd credina struitoare pn la agonie se prinde strns de braul cel tare al puterii. Aceia care nu sunt dispui s prseasc orice pcat i s caute cu struin binecuvntarea lui Dumnezeu nu o vor primi. Dar toi aceia care se vor baza pe fgduinele lui Dumnezeu, aa cum a fcut Iacov, i care sunt dispui s fie tot aa de sinceri i de struitori cum a fost el vor birui, aa cum a biruit el. Patriarhi i profei, p. 203. Lauda i recunotina aduc putere rugciunilor noastre. Oare toate exerciiile noastre devoionale s constea numai n a cere i a

primi? S ne gndim oare ntotdeauna la nevoile noastre i niciodat la ce primim? S fim oare primitori ai milei Sale i niciodat s nu-L ludm pentru ce a fcut El pentru noi? De rugat nu ne rugm prea mult, dar suntem prea zgrcii n a-I aduce mulumiri. Dac iubirea plin de buntate a lui Dumnezeu ar strni mai mult [88] mulumire, recunotin i laud, noi am avea mult mai mult putere n rugciune. Vom avea mai mult i tot mai mult din iubirea lui Dumnezeu i vom avea mai multe cuvinte de laud pe care s I le adresm. Voi, cei care v plngei c Dumnezeu nu v ascult rugciunile, schimbai ordinea prezent a lucrurilor i amestecai lauda cu cererile voastre. Atunci cnd v vei gndi la buntatea i mila Sa, vei constata c El va lua n considerare nevoile voastre. Mrturii, vol. 5, p. 317. Puterea rugciunii aduce roade n lucrarea noastr pentru Dumnezeu. Aceia care se afl n ntunericul ideilor false sunt rscumprai cu sngele lui Hristos. Aceti oameni sunt roadele suferinelor Sale i trebuie s se lucreze pentru ei. Colportorii notri trebuie s tie c ei lucreaz pentru naintarea mpriei lui Hristos. El i va nva ce s fac atunci cnd vor merge s ndeplineasc lucrarea pe care le-a rnduit-o Dumnezeu spre a avertiza lumea cu privire la judecata care vine curnd. Dac este nsoit de puterea convingerii, de puterea rugciunii i de puterea dragostei lui Dumnezeu, lucrarea evanghelistului nu va fi i nu va putea s fie lipsit de roade. Gndii-v la interesul pe care l au Tatl i Fiul fa de lucrarea acesta. Dup cum Tatl l iubete pe Fiul, tot aa Fiul i iubete pe cei ce sunt ai Si cei care lucreaz aa cum a lucrat El pentru salvarea sufletelor care pier. Nimeni nu trebuie s simt c este lipsit de putere, pentru c Domnul Hristos declar: Toat puterea Mi-a fost dat n cer i pe pmnt. El a fgduit c le va da lucrtorilor Si puterea acesta. Puterea Sa trebuie s ajung puterea lor. Evanghelizarea prin literatur, p. 108. Satana nu poate s biruiasc pe cineva care se roag. Vrjmaul nu poate s-l biruiasc pe elevul umil al lui Hristos, pe acela care triete ntr-un spirit de rugciune naintea Domnului. Hristos Se aaz ntre el i atacurile celui ru, ca un adpost, un loc de scpare. Fgduina este: Cnd va nvli vrjmaul ca un ru, Duhul Domnului l va pune pe fug n toat otirea satanic nu exist nicio putere care s fie n stare s nimiceasc sufletul care manifest o

PUTEREA RUGCIUNII
85

RUGCIUNEA

ncredere simpl n nelepciunea care vine de la Dumnezeu. My Life Today, p. 316. [89] Rugciunea aduce puterea de a rezista ispitei. Fr rugciune continu i fr veghere atent, suntem n pericolul de a deveni din ce n ce mai nepstori i de a ne abate de la calea cea dreapt. Vrjmaul mntuirii se strduiete fr ncetare s ne blocheze calea spre tronul milei, ca s nu putem obine, prin rugciuni struitoare i credin, harul i puterea de a rezista ispitei. Calea ctre Hristos, p. 95. Neglijarea rugciunii i studiului Bibliei ne face vulnerabili la ispite. Ispitele par adesea irezistibile pentru c, prin neglijarea rugciunii i a studiului Bibliei, cel ispitit nu-i poate aminti cu uurin fgduinele lui Dumnezeu i nu-l poate ntmpina pe Satana cu armele Scripturii. Dar ngerii sunt n jurul acelora care sunt gata s se lase nvai n lucrurile dumnezeieti i, n timp de mare dificultate, ei i vor aminti chiar acele adevruri de care au nevoie. Tragedia veacurilor, p. 600. Lui Satana i este fric, dac ne rugm. n rugciune se afl o mare putere. Vrjmaul nostru caut fr ncetare s in sufletul tulburat departe de Dumnezeu. Un apel ctre Cer fcut de cel mai umil dintre sfini l nspimnt pe Satana mai mult dect hotrrile din guverne sau poruncile mprailor. In Heavenly Places, p. 82. Izvorul puterii n timpul Reformaiunii a fost rugciunea. Din locul ascuns al rugciunii a venit puterea care a zguduit lumea n marea Reform. Acolo, n linite sfnt, slujitorii lui Dumnezeu i-au sprijinit picioarele pe stnca fgduinelor Sale. n timpul luptei de la Augsburg, Luther nu lsa s treac nicio zi, fr s consacre cel puin trei ore pentru rugciune i erau ceasurile cele mai potrivite pentru studiu. n cmrua lui retras, era auzit revrsndu-i sufletul naintea lui Dumnezeu n cuvinte pline de adorare, team i ndejde, ca i cnd ar fi vorbit cu un prieten. Tragedia veacurilor, p. 210.
86

CAPITOLUL 10

MOTIVE PENTRU A NE RUGA

Rugciunea ilumineaz mintea cu privire la adevr. De ce nu primim mai mult de la Acela care este izvorul luminii i al puterii? Noi ateptm prea puin. Oare i-a pierdut Dumnezeu dragostea pentru om? Oare dragostea aceasta nu se revars nc peste pmnt? i-a pierdut El dorina de a Se dovedi plin de putere pentru poporul Su? Domnul Hristos ne va da biruin n lupt. Cine se poate ndoi de lucrul acesta, cnd noi tim c El i-a lsat la o parte mantia i coroana mprteasc i a venit n lumea aceasta n vemntul naturii omeneti spre a putea fi nlocuitorul i garantul omului? Noi nu preuim aa cum ar trebui puterea i eficiena rugciunii. Duhul ne ajut n slbiciunea noastr: cci nu tim cum trebuie s ne rugm. Dar nsui Duhul mijlocete pentru noi cu suspine negrite. Dumnezeu dorete s venim la El n rugciune, ca s poat ilumina mintea noastr. Numai El poate s ofere o nelegere clar a adevrului. Numai El poate s sensibilizeze i s supun inima. El poate s mreasc inteligena noastr, ca s facem deosebire ntre adevr i ideile false. El poate s ntreasc mintea ovitoare i s-i dea o cunoatere i o credin care vor rezista ncercrii. Prin urmare, rugai-v fr ncetare. Domnul care a auzit rugciunea lui Daniel va auzi i rugciunile voastre, dac v vei apropia de El asemenea lui Daniel. Review and Herald, 24 martie 1904. [91] Rugciunea ne ajut s-L cunoatem pe Tatl. Oh, l cunoatem noi oare pe Dumnezeu aa cum ar trebui? Ce mngiere, ce bucurie am avea, dac am nva zi de zi leciile pe care El dorete s le nvm! Noi trebuie s l cunoatem din experien personal. Va fi de mare folos pentru noi s petrecem mai mult timp n rugciune tainic, personal, cunoscndu-L pe Tatl nostru ceresc. Lucrarea misionar medical, p. 102.

MOTIVE PENTRU A NE RUGA


87

RUGCIUNEA

88

Rugciunea aduce unitate ntre noi i Dumnezeu. Rugciunea ne unete unii cu alii i cu Dumnezeu. Rugciunea l aduce pe Domnul Isus de partea noastr i i d sufletului dezorientat i ajuns la epuizare o putere nou pentru a birui lumea, firea pmnteasc i pe diavol. Rugciunea ndeprteaz atacurile lui Satana. Parabolele Domnului Hristos, p. 250. Rugciunea ne face n stare s rezistm ispitei. De ce oare copiii lui Dumnezeu sunt aa reticeni i lipsii de dispoziia de a se ruga, tiind c rugciunea este cheia cu care mna credinei deschide tezaurul cerului, unde se afl depozitate resursele inepuizabile ale Celui Atotputernic? Fr rugciune continu i fr veghere atent, suntem n pericolul de a deveni din ce n ce mai nepstori i de a ne abate de la calea cea dreapt. Vrjmaul mntuirii se strduiete fr ncetare s ne blocheze calea spre tronul milei, ca s nu putem obine, prin rugciune struitoare i prin credin, harul i puterea de a rezista ispitei. Calea ctre Hristos, p. 94, 95. Domnul Hristos este singura noastr ndejde. Venii la Dumnezeu, n Numele Aceluia care i-a dat viaa pentru lume. Bazai-v pe eficiena jertfei Sale. Artai c dragostea i bucuria Lui se afl n sufletul vostru i c, din motivul acesta, bucuria voastr este deplin. Dumnezeu este puterea noastr. Rugai-v mult! Rugciunea este viaa sufletului. Rugciunea credinei este arma cu care putem s ne mpotrivim cu succes fiecrui atac al vrjmaului. Selected Messages, cartea 1, p. 88. Rugciunea ne pregtete pentru a fi membri ai bisericii din cer. Pentru sufletul umil i credincios, Casa lui Dumnezeu de pe pmnt este poarta cerului. Cntecul de laud, rugciunea, cuvintele rostite de reprezentanii Domnului Hristos sunt instrumentele rnduite de Dumnezeu ca s pregteasc un popor pentru biserica din cer, pentru acea nchinare nalt, n care nu poate intra nimic ce ntineaz. Mrturii, vol. 5, p. 491. [92] Rugciunea ntrete convingerile noastre. Convingerile noastre trebuie s fie ntrite zilnic prin rugciune smerit i sincer i prin citirea Cuvntului. n timp ce fiecare dintre noi are o individualitate, n timp ce fiecare trebuie s i susin convingerile cu trie, noi trebuie s le susinem ca fiind adevrul lui Dumnezeu i cu puterea pe care o d Dumnezeu. Dac nu facem lucrul acesta, vom nceta s mai fim stpni pe ele. Mrturii, vol. 6, p. 401.

Rugciunea mplinete nevoile trectoare. Fiecare fgduin din Cuvntul lui Dumnezeu constituie un subiect de rugciune i ne prezint cuvntul lui Iehova ca pe o garanie a mplinirii ei. Oricare ar fi binecuvntarea spiritual de care avem nevoie, avem privilegiul de a o cere n Numele lui Isus. Putem s-I vorbim Domnului cu simplitatea unui copil, cerndu-I exact lucrurile de care avem nevoie. Putem s-I aducem la cunotin grijile noastre trectoare, s-I cerem att pinea i mbrcmintea obinuit, ct i pinea vieii i haina neprihnirii lui Hristos. Tatl tu ceresc tie c ai nevoie de toate acestea i eti invitat s-L rogi cu privire la ele. n Numele lui Isus, i va fi acordat orice favoare. Dumnezeu va onora acest Nume i va mplini trebuinele tale, druindu-i fr nicio reinere din bogiile Sale. Cugetri de pe Muntele Fericirilor, p. 133. Fiecare suflet are privilegiul de a-I spune Domnului propriile nevoi deosebite i de a-I aduce mulumirile personale pentru binecuvntrile pe care le primete zi de zi. Mrturii, vol. 9, p. 278, 279. Rugciunea nu-I ofer lui Dumnezeu informaii noi. Rugciunea nu este neleas aa cum ar trebui. Rugciunile noastre nu au scopul de a-L informa pe Dumnezeu cu privire la ceva ce El nu cunoate. Domnul este familiarizat cu tainele fiecrui suflet. Rugciunile noastre nu trebuie s fie lungi i rostite cu voce puternic. Dumnezeu cunoate gndurile ascunse. Noi putem s ne rugm n tain, iar Acela care tie tainele ne va asculta i ne va rspunde pe fa. Solii pentru tineret, p. 247. Rugciunea zilnic ofer harul divin. Aceia care, n Ziua Cincizecimii, au fost nzestrai cu putere de sus nu au fost scutii mai departe de ispite i ncercri. n timp ce mrturiseau despre adevr i neprihnire, ei au fost asaltai n repetate rnduri de vrjmaul adevrului, care [93] cuta s le rpeasc experiena cretin. Ei erau nevoii s lupte cu toate puterile date lor de Dumnezeu, pentru a ajunge la starea de brbai i femei n Hristos Isus. Ei se rugau zilnic pentru noi resurse de har, ca s poat ajunge mai sus i tot mai sus pe calea spre desvrire. Sub lucrarea Duhului Sfnt, exercitnd credina n Dumnezeu, chiar i cei mai slabi nvau s-i dezvolte puterile care le-au fost ncredinate i s ajung sfinii, curai i nnobilai. n umilin, ei se supuneau influenei modelatoare a Duhului Sfnt, primeau plintatea dumnezeirii i erau modelai, fcui asemenea dumnezeirii. Istoria faptelor apostolilor, p. 49, 50.

MOTIVE PENTRU A NE RUGA


89

RUGCIUNEA

90

Rugciunea ofer nelepciune. Noi trebuie s cutm nelepciune de sus, ca s putem rezista n aceste zile ale amgirii i ale ideilor false. Experiene i viziuni, p. 87, 88. Rugai-v ct se poate de struitor pentru a nelege vremurile n care trim, ca s avei o concepie deplin cu privire la scopul Su i s avei un succes mai mare n salvarea sufletelor. Selected Messages, cartea 2, p. 399. Botezul Duhului Sfnt este dat prin rugciune. Solii credincioi ai lui Dumnezeu trebuie s se strduiasc s duc mai departe lucrarea Domnului pe calea rnduit de El. Ei trebuie s intre ntr-o relaie strns cu Marele nvtor, ca s poat fi nvai zilnic de Dumnezeu. S lupte cu Dumnezeu n rugciune struitoare, ca s primeasc botezul Duhului Sfnt, aa nct s fie n stare s mplineasc nevoile unei lumi care piere n pcat. Celor ce nainteaz ncreztori, proclamnd Evanghelia venic, le este fgduit toat puterea. Atunci cnd slujitorii lui Dumnezeu vor vesti lumii solia vie i nou, care vine de la tronul de slav, lumina adevrului va strluci pn la mari deprtri, ca o candel aprins ce lumineaz n toate prile lumii. n felul acesta, ntunericul greelii i al necredinei va fi alungat din mintea celor cu inima sincer, care l caut acum pe Dumnezeu i se silesc s-L gseasc bjbind. Mrturii pentru pastori, p. 459, 460. Rugciunea asigur mplinirea nevoilor zilei de astzi. Adevrul lui Dumnezeu primit n inim este n stare s te fac nelept pentru mntuire. Dac vei crede n el [94] i i te vei supune, vei primi har suficient pentru ndatoririle i ncercrile de azi. Nu ai nevoie de har pentru mine. Ar trebui s simi c ai de-a face numai cu ziua de astzi. Obine biruina astzi, nvinge eul astzi, vegheaz i roag-te pentru astzi, primete biruine n Dumnezeu pentru astzi. Mrturii, vol. 3, p. 333. Nevoile lucrrii lui Dumnezeu sunt mplinite prin rugciune. Diferitele interese ale lucrrii lui Dumnezeu ne ofer subiecte pentru meditaie i o inspiraie pentru rugciunile noastre. Mrturii, vol. 4, p. 459. Rspunsurile primite la rugciune sunt un motiv de laud i mulumire. n capitolul al doilea din 1 Samuel este redat rugciunea unei femei consacrate, care i slujea lui Dumnezeu i l slvea. Ea se ruga: Mi se bucur inima n Domnul, puterea mea a fost nlat

de Domnul; mi s-a deschis larg gura mpotriva vrjmailor mei, cci m bucur de ajutorul Tu. Nimeni nu este sfnt ca Domnul; nu este alt Dumnezeu dect Tine; nu este stnc aa ca Dumnezeul nostru. Jertfa de mulumire a Anei pentru rspunsul primit la rugciunea ei este o lecie pentru aceia care primesc astzi rspunsuri la cererile lor. Oare neglijm noi s-I adresm laude i mulumiri lui Dumnezeu pentru buntatea Sa iubitoare? David declar: Iubesc pe Domnul, cci El aude glasul meu, cererile mele. Da, El i-a plecat urechea spre mine, de aceea-L voi chema toat viaa mea. Buntatea manifestat de Dumnezeu prin faptul c ascult rugciunile noastre i le rspunde ne face s avem obligaia serioas de a ne exprima recunotina pentru favorurile pe care ni le ofer. Ar trebui s-L ludm pe Dumnezeu mai mult dect o facem. Binecuvntrile primite ca rspuns la rugciune trebuie s fie recunoscute cu promptitudine. Raportul lor trebuie s fie scris n jurnalul nostru, pentru ca, atunci cnd lum cartea n mn, s ne aducem aminte de buntatea Domnului i s ludm Numele Su sfnt. Review and Herald, 7 mai 1908. Caracterul nostru poate s fie schimbat. Schimbarea de care avem nevoie este o schimbare a inimii, iar aceasta poate s fie obinut, numai dac l cutm pe Dumnezeu personal, cernd binecuvntarea i puterea Sa, rugndu-ne fierbinte ca harul Su s vin asupra noastr, [95] aa nct caracterul nostru s poat fi schimbat. Aceasta este schimbarea de care avem nevoie astzi, iar pentru realizarea unei asemenea experiene ar trebui s depunem un efort perseverent i s manifestm o struin din toat inima. S ne ntrebm cu toat sinceritatea: Ce trebuie s fac pentru a fi mntuit? Noi trebuie s tim bine care sunt paii pe care i facem pe calea spre ceruri. Selected Messages, cartea 1, p. 187. nelegerea Cuvntului lui Dumnezeu este mrit prin rugciune. Niciun om nu este n siguran nici mcar o zi sau o or, fr rugciune. n mod deosebit trebuie s-L rugm pe Domnul pentru nelepciunea de a nelege Cuvntul Su. Aici sunt descoperite ademenirile ispititorului i mijloacele prin care putem s ne mpotrivim lui cu succes. Satana este expert n citarea Scripturii i n a-i pune propria interpretare asupra pasajelor prin care ndjduiete s ne fac s cdem. Trebuie s studiem Biblia cu inima smerit i s nu pierdem niciodat din vedere dependena noastr de Dumnezeu. n

MOTIVE PENTRU A NE RUGA


91

RUGCIUNEA

timp ce trebuie s fim continuu ateni la planurile lui Satana, trebuie s ne rugm continuu n credin: i nu ne duce n ispit. Tragedia veacurilor, p. 530. Biblia nu ar trebui s fie studiat niciodat fr rugciune. Numai Duhul Sfnt poate s ne fac n stare s simim importana acelor lucruri uor de neles sau s ne fereasc de interpretarea tendenioas a adevrurilor greu de neles. Lucrarea ngerilor cereti este aceea de a pregti inima pentru a nelege Cuvntul lui Dumnezeu, astfel nct s fim ncntai de frumuseea lui, mustrai de adevrurile lui sau nsufleii i ntrii de fgduinele lui. Cererea psalmistului trebuie s fie i a noastr: Deschide-mi ochii, ca s vd lucrurile minunate ale Legii Tale! (Psalmi 119,18). Ispitele par adesea irezistibile pentru c, prin neglijarea rugciunii i a studiului Bibliei, cel ispitit nu-i poate aminti cu uurin fgduinele lui Dumnezeu i nu-l poate ntmpina pe Satana cu armele Scripturii. Dar ngerii sunt n jurul acelora care sunt gata s se lase nvai n lucrurile dumnezeieti, iar ei i vor aminti chiar acele adevruri care le sunt necesare n timp de mare nevoie. n felul acesta, cnd vrjmaul va nvli ca un ru, Duhul Domnului l va pune pe fug (Isaia 59,19). Tragedia veacurilor, p. 599, 600.

92

CAPITOLUL 11

RUGCIUNI ASCULTATE

Dac vom cere, Dumnezeu ne va rspunde. nelepciunea omeneasc spune c rugciunea nu este esenial. Oamenii de tiin pretind c nu poate exista un rspuns real la rugciune, c acest fapt ar fi o clcare a legilor naturii, o minune, i c minuni nu exist. Universul, spun ei, este guvernat de legi fixe i nici chiar Dumnezeu nu poate face nimic mpotriva acestor legi. n felul acesta, ei l reprezint pe Dumnezeu ca fiind legat de propriile legi ca i cnd aciunea unei legi divine ar exclude libertatea divin. O astfel de nvtur este contrar mrturiei Scripturii. N-au fost fcute minuni de ctre Hristos i apostolii Si? Acelai Mntuitor milostiv triete i astzi i este tot att de doritor s asculte rugciunea credinei ca atunci cnd a trit vizibil printre oameni. O parte a planului lui Dumnezeu este s ne ofere, ca rspuns la rugciunea credinei, lucruri pe care nu ni le-ar da, dac nu le cerem. Tragedia veacurilor, p. 525. Cnd avei privilegiul de a-i ntlni pe fraii votri la biseric, vorbii-le despre necesitatea de a pstra deschis calea de comunicare dintre Dumnezeu i suflet. Spunei-le c, dac ei vor asculta ndemnul inimii i se vor ruga, Dumnezeu va gsi rspunsuri pentru cererile lor. Spunei-le s nu-i neglijeze ndatoririle religioase. [97] ndemnai-i pe frai s se roage. Dac vrem s gsim, trebuie s cutm. Dac vrem s primim, trebuie s cerem i dac vrem s ni se deschid o u, trebuie s batem. Signs of the Times, 10 februarie 1890. Domnul Isus nu ne cere s-L urmm, pentru ca dup aceea s ne prseasc. Dac ne consacrm viaa n slujba Sa, nu vom fi niciodat ntr-o situaie pentru care Dumnezeu nu a prevzut dinainte resursele necesare. Oricare ar fi situaia n care ne aflm, noi avem un Sftuitor sigur. Oricare ar fi necazul nostru, ntristarea sau nsingurarea, noi avem un Prieten plin de simpatie. Dac greim din netiin, Domnul Hristos nu ne prsete

RUGCIUNI ASCULTATE
93

RUGCIUNEA

94

Tot ce vei cere cu credin, prin rugciune, vei primi (Matei 21,22). Slujitorii Evangheliei, p. 263. Binecuvntarea lui Dumnezeu va veni ca rezultat al credinei umile. O strns legtur cu cerul va da un ton corect credincioiei voastre i va fi temelia succesului vostru. Simmntul vostru de dependen v va aduce la rugciune i simul datoriei v va chema la efort. Rugciunea i efortul, efortul i rugciunea vor fi ocupaia vieii voastre. Trebuie s v rugai, ca i cnd reuita i lauda s-ar datora ntru totul lui Dumnezeu i s lucrai, ca i cnd toat datoria ar fi a voastr. Dac dorii s avei putere, o putei avea, pentru c ea v ateapt. Numai s credei n Dumnezeu, credei-L pe Cuvnt, acionai prin credin i binecuvntrile vor veni. Dumnezeu i primete pe aceia care au o inim umil, ncreztoare i pocit i ascult rugciunile lor, iar cnd Dumnezeu ajut, toate obstacolele vor fi nvinse. Ct de muli brbai cu mari daruri naturale i cunotine nalte nu au reuit cnd au fost pui n poziii de rspundere, n timp ce aceia cu un intelect mai slab, care triesc ntr-un mediu mai puin favorabil, au avut un succes minunat. Secretul a constat n faptul c cei dinti s-au ncrezut n ei nii, iar cei de pe urm s-au unit cu Acela care este minunat la sfat i puternic n lucrare spre a-i ndeplini voina. Mrturii, vol. 4, p. 538, 539. Rugciunile simple, fcute la ndemnul Duhului Sfnt, se vor nla prin [98] porile ntredeschise, prin ua deschis despre care Domnul Hristos a declarat: Am deschis o u pe care nimeni n-o poate nchide. Rugciunile acestea, amestecate cu tmia desvririi lui Hristos, se vor nla la Tatl asemenea fumului de tmie plcut mirositor, iar rspunsurile vor veni. Mrturii, vol. 6, p. 467. Rugciunile fcute cu simplitatea unui copil vor fi ascultate. Dac nseteaz cineva, s vin dup Mine i s bea. Oricui va bea din apa pe care i-o voi da Eu, n veac nu-i va fi sete; ba nc, apa pe care i-o voi da Eu se va preface n el ntr-un izvor de ap, care va ni n viaa venic (Ioan 7,37; 4,14). Dac, avnd fgduinele acestea naintea noastr, alegem totui s rmnem uscai i ofilii din lips de apa vieii, este vina noastr. Dac am veni la Hristos cu simplitatea unui copil care vine la prinii si pmnteti i am cere cele ce El a fgduit, creznd c le primim, noi le-am avea. Mrturii, vol. 9, p. 179.

Rugai-v i credei. Dumnezeu nu spune: Cerei o singur dat i vei primi. El ne ndeamn s cerem n continuare. Struii n rugciune fr ovire. Perseverena n rugciune l aduce pe cel care se roag la o atitudine mai serioas i i d o dorin tot mai mare de a primi lucrurile pe care le cere. La mormntul lui Lazr, Domnul Hristos i-a spus Martei: Nu i-am spus c, dac vei crede, vei vedea slava lui Dumnezeu? (Ioan 11,40). Dar muli nu au o credin vie. Acesta este motivul pentru care nu vd o manifestare mai mare a puterii lui Dumnezeu. Slbiciunea lor este rezultatul necredinei. Ei au mai mult ncredere n aciunile lor, dect n lucrarea lui Dumnezeu pentru ei. Aceti oameni i asum rspunderea de a-i purta singuri de grij. Ei fac multe planuri i proiecte, dar se roag puin i au doar o mic ncredere real n Dumnezeu. Ei consider c au credin, dar aceasta este doar un impuls de moment. Pentru c nu reuesc s-i neleag propria nevoie i nici dispoziia lui Dumnezeu de a drui, ei nu continu s-i menin cererile naintea Domnului cu perseveren. Rugciunile noastre trebuie s fie tot aa de insistente i de perseverente ca rugciunea acelui prieten care cerea cteva pini n miez de noapte. Cu ct vom cere mai struitor i mai statornic, cu att legtura noastr spiritual cu Domnul Hristos va fi mai strns. Noi vom primi tot mai multe binecuvntri, pentru c vom avea o credin tot mai mare. [99] Partea noastr este s ne rugm i s credem. Vegheai n rugciune. Vegheai i cooperai cu Dumnezeu care ascult rugciunile. Pstrai mereu n minte faptul c noi suntem mpreun lucrtori cu Dumnezeu (1 Corinteni 3,9). Vorbii i lucrai n armonie cu rugciunile voastre. Aceasta va constitui diferena infinit cnd ncercarea va dovedi autenticitatea credinei voastre sau va arta c rugciunile voastre sunt doar o form. Parabolele Domnului Hristos, p. 145, 146. Rugai-v cu credin, iar rspunsurile vor veni. Leciile pe care ni le trimite Dumnezeu, dac sunt bine nvate, ne vor fi ntotdeauna de ajutor la timpul potrivit. Punei-v ncrederea n Dumnezeu. Rugai-v mult i credei. ncrezndu-v, ndjduind, creznd, innd tare mna Puterii Nemrginite, voi vei fi mai mult dect biruitori. Adevraii lucrtori umbl i lucreaz prin credin. Uneori, ei obosesc urmrind naintarea lent a lucrrii, cnd lupta se d cu putere ntre forele binelui i ale rului. Dar, dac refuz s renune

RUGCIUNI ASCULTATE
95

RUGCIUNEA

96

sau s fie descurajai, vor vedea cum norii se dau la o parte i cum se mplinete fgduina eliberrii. Prin ceaa cu care i-a nconjurat Satana, ei vor vedea strlucirea razelor vii ale Soarelui Neprihnirii. Lucrai cu credin i lsai rezultatele n grija lui Dumnezeu. Rugai-v n credin, iar taina providenei Sale va aduce rspunsul. Uneori, vi se va prea c nu putei avea succes. Lucrai i credei punnd n eforturile voastre credin, ndejde i curaj. Dup ce ai fcut tot ce ai putut, ateptai-L pe Domnul, mrturisind credincioia Lui, iar El va face s se mplineasc Cuvntul Su. Ateptai nu cu o ngrijorare nelinitit, ci cu o credin neclintit i ncredere nezguduit. Mrturii, vol. 7, p. 245. Noi putem s obinem putere de la Dumnezeu. El este n stare s ne ajute. El poate s ne dea har i nelepciune cereasc. Dac vei cere cu credin, vei primi, dar trebuie s vegheai n vederea rugciunii. Vegheai, rugai-v, lucrai acestea s fie cuvintele voastre de ordine. Mrturii, vol. 2, p. 427. Dumnezeu ne-a trimis s lucrm n via Sa. Datoria noastr este s facem tot ce putem. Dimineaa seamn-i smna i pn seara nu lsa mna s i se odihneasc, fiindc nu tii ce va izbuti, [100] aceasta sau aceea. Noi avem prea puin credin. Noi i punem limite Sfntului lui Israel. Ar trebui s fim recunosctori c El Se coboar pn acolo, nct s foloseasc pe vreunul dintre noi ca unealt a Sa. Fiecare rugciune struitoare fcut cu credin va primi un rspuns. Acesta poate s nu vin ntocmai cum l-am ateptat, dar va veni exact atunci cnd vom avea cea mai mare nevoie de el. Dac rmnei n Mine i dac rmn n voi cuvintele Mele, cerei orice vei vrea i vi se va da. Review and Herald, 23 martie 1897. Dac gsim timp s ne rugm, Dumnezeu va gsi timp s rspund. Fiecare rugciune struitoare pentru har i putere va primi rspuns Cerei-I lui Dumnezeu s fac pentru voi lucrurile pe care nu putei s le facei singuri. Spunei-I lui Isus totul. mprtii-I tainele inimii voastre, pentru c ochii Si cerceteaz ncperile cele mai ascunse ale sufletului i cunoate gndurile voastre ca pe o carte deschis. Dup ce ai cerut lucrurile necesare pentru binele sufletului vostru, credei c le vei primi i le vei avea. Primii darurile Sale cu toat inima, pentru c Isus a murit ca s putei avea lucrurile preioase ale cerului i s gsii, n cele din urm, un cmin alturi de ngerii din mpria lui Dumnezeu. Dac vei gsi timp i cuvinte

s v rugai, Dumnezeu va gsi timp i cuvinte s v rspund. My Life Today, p. 16. Bucurai-v c Dumnezeu a rspuns la rugciunile voastre. Rugai-v cu credin i asigurai-v c v punei viaa n armonie cu cererile voastre, ca s putei primi binecuvntrile pentru care v rugai. Nu ngduii s v scad credina, pentru c binecuvntrile primite sunt proporionale cu credina exercitat. Fac-vi-se dup credina voastr! Tot ce vei cere cu credin, prin rugciune, vei primi (Matei 9,29; 21,22). Rugai-v, credei i bucurai-v. Cntai laude lui Dumnezeu, pentru c El a rspuns la rugciunile voastre. Credei-L pe cuvnt. cci credincios este Cel ce a fcut fgduina (Evrei 10,23). Nicio rugciune sincer nu este pierdut. Calea este deschis, iar valul binecuvntrii se revars. El are proprieti vindectoare, oferind o putere regeneratoare de via, sntate i mntuire. Mrturii, vol. 7, p. 274. [101] nsi struina voastr n rugciune este o garanie c Dumnezeu va rspunde. Cnd un om i adreseaz lui Dumnezeu o rugciune foarte struitoare (Isus Hristos este singurul nume de sub cer prin care putem s fim mntuii), n acea struin i seriozitate se gsete un angajament al lui Dumnezeu, asigurndu-l c El este gata s rspund la rugciune ntr-o msur nespus de mbelugat, mai mult dect putem noi s cerem, sau s gndim. Noi nu trebuie s ne rugm doar n Numele lui Isus, ci i prin inspiraia i ndemnurile fierbini ale Duhului Sfnt. Acest fapt explic semnificaia cuvintelor: Duhul nsui mijlocete pentru noi cu suspine negrite. Rugciunile trebuie s fie nlate cu o credin serioas. Atunci, ele vor ajunge la tronul harului. Struii n rugciune fr ovire. Dumnezeu nu spune: Rugai-v o dat, iar Eu v voi rspunde. El spune: Rugai-v nencetat, creznd c avei lucrurile pe care le cerei i le vei primi, iar Eu v voi rspunde. The Gospel Herald, 28 mai 1902. Condiiile pentru ascultarea rugciunii. Noi ne putem atepta ca Dumnezeu s asculte i s rspund rugciunilor noastre, dar exist anumite condiii. Prima dintre aceste condiii este s simim nevoia dup ajutorul Su. El a fgduit c va turna ape peste pmntul nsetat i ruri peste pmntul uscat (Isaia 44,3). Cei care flmnzesc i nseteaz dup neprihnire, care doresc fierbinte mpcarea cu Dumnezeu, pot fi siguri c vor fi sturai. Pentru ca

RUGCIUNI ASCULTATE
97

RUGCIUNEA

98

binecuvntarea lui Dumnezeu s poat fi primit, inima trebuie s fie deschis influenei Duhului Sfnt. Marea noastr nevoie de ajutor constituie prin ea nsi un argument i pledeaz n modul cel mai elocvent n favoarea noastr. Totui, ca s fac toate aceste lucruri pentru noi, Dumnezeu trebuie s fie cutat i rugat. El spune: Cerei i vi se va da; cutai i vei gsi. i El, care n-a cruat nici chiar pe Fiul Su, ci L-a dat pentru noi toi, cum nu ne va da, fr plat, mpreun cu El, toate lucrurile? (Matei 7,7; Romani 8,32). Dac iubim nelegiuirea din inima noastr, dac ne atam de vreun pcat cunoscut, Dumnezeu nu ne va asculta, dar rugciunea inimii cite i zdrobite va fi ascultat ntotdeauna. Cnd ne-am corectat toate greelile cunoscute, putem avea ncredere c Dumnezeu va rspunde cererilor noastre. Propriile merite nu ne vor recomanda niciodat bunvoinei lui Dumnezeu. Numai meritele lui Hristos ne vor mntui i numai sngele Su ne va curi. Totui noi avem de fcut o lucrare, i anume aceea de a mplini condiiile cerute pentru a fi acceptai de Dumnezeu. [102] Un alt element al rugciunii cu succes este credina. Cci cine se apropie de Dumnezeu trebuie s cread c El este i c rspltete pe cei ce-L caut (Evrei 11,6). Domnul Hristos le-a spus ucenicilor Si: Orice lucru vei cere cnd v rugai, s credei c l-ai i primit i-l vei avea (Marcu 11,24). l credem noi oare pe Dumnezeu pe cuvnt? Fgduina aceasta este cuprinztoare i nelimitat i Cel care a dat-o este credincios n mplinirea ei. Dac nu primim lucrurile pe care le-am cerut chiar atunci cnd ne-am rugat, trebuie totui s credem c Dumnezeu aude i c va rspunde rugciunilor noastre. Noi suntem att de supui greelii i avem o nelegere att de limitat, nct uneori cerem lucruri care nu ar fi o binecuvntare pentru noi, Totui, pentru c ne iubete, Tatl nostru ceresc rspunde rugciunilor noastre, dndu-ne lucrurile care sunt cu adevrat spre binele nostru i pe care noi nine am dori s le avem, dac, iluminai fiind de Duhul lui Dumnezeu, le-am putea vedea aa cum sunt ele n realitate. Cnd ni se pare c rugciunile noastre nu primesc un rspuns, trebuie s rmnem ncreztori n fgduinele sfinte, cci timpul rspunsului va veni n mod sigur i vom primi binecuvntarea de care avem cea mai mare nevoie. Totui a pretinde ca rugciunea

s fie ntotdeauna mplinit exact n felul dorit de noi constituie o ncumetare, o ndrzneal necuvenit din partea noastr. Dumnezeu este prea nelept ca s poat grei i prea bun ca s rein vreun bine de la cei ce umbl n neprihnire. Deci nu te teme s te ncrezi n El, chiar dac nu vezi imediat un rspuns la rugciunile tale. Ai ncredere n fgduina Lui sigur: Cerei i vi se va da. Dac ne lsm cluzii de ndoielile i de temerile noastre sau dac nu suntem dispui s credem pn cnd nu reuim s gsim rspuns la orice problem pe care nu o nelegem cu claritate, dificultile noastre vor ajunge s fie tot mai multe i mai complicate. Dar, dac venim la Dumnezeu simindu-ne dependeni i neajutorai, aa cum ntr-adevr suntem, i dac i facem cunoscute nevoile noastre, cu umilin i cu ncredere, Cel a crui cunotin este fr margini, care vede toat creaiunea Sa i conduce totul prin voina i Cuvntul Su poate s asculte i va asculta strigtele noastre i va face ca lumina s strluceasc n inima noastr. Prin rugciune sincer, noi suntem adui n legtur cu inima Celui Atotputernic. Poate c nu vom avea, n momentul acela, dovada clar c faa Mntuitorului nostru este plecat asupra noastr cu o expresie de mil i dragoste, i totui este aa. Poate c nu simim atingerea Sa vizibil, dar mna Sa este ndreptat spre noi cu iubire, mil i nelegere. [103] Cnd venim s cerem mila i binecuvntarea lui Dumnezeu, trebuie s avem un spirit iubitor i ierttor. Oare cum ne putem ruga: i ne iart nou greelile noastre, precum i noi iertm greiilor notri i totui s nutrim un spirit neierttor? (Matei 6,12). Dac ne ateptm ca rugciunile noastre s fie ascultate, trebuie s-i iertm pe alii n acelai fel i n aceeai msur n care sperm s fim iertai noi. O alt condiie a ascultrii rugciunii este perseverena. Dac dorim s cretem n credina i experiena cretin, trebuie s ne rugm nencetat. S fim struitori n rugciune, s struim n rugciune, veghind n ea cu mulumiri (Romani 12,12; Coloseni 4,2). Apostolul Petru i sftuia pe credincioi s fie nelepi i s vegheze n vederea rugciunii (1 Petru 4,7). Pavel sftuia: n orice lucru, aducei cererile voastre la cunotina lui Dumnezeu, prin rugciuni i cereri, cu mulumiri (Filipeni 4,6). Dar voi, preaiubiilor, spunea apostolul Iuda, rugai-v prin Duhul Sfnt i inei-v n dragostea lui Dumnezeu (Iuda 20.21). Calea ctre Hristos, p. 95-97.

RUGCIUNI ASCULTATE
99

RUGCIUNEA

100

Dac i aducem lui Dumnezeu doar o ascultare parial, cu o jumtate de inim, fgduina Sa nu va fi mplinit pentru noi. Divina vindecare, p. 227. Dac vrem ca rugciunile noastre s fie ascultate, trebuie s trim n conformitate cu ele. Noi trebuie s ne rugm i s veghem, ca s nu fie nicio lips de consecven n viaa noastr. S nu dm gre n a le arta altora c noi nelegem c a veghea n vederea rugciunii nseamn a tri naintea lui Dumnezeu n conformitate cu rugciunile noastre, pentru ca El s le poat asculta. Selected Messages, cartea 1, p. 116, 117. Rugciunea nu are nicio valoare, dac viaa nu este trit n conformitate cu ea. Dac rmnei n Mine i dac rmn n voi cuvintele Mele, cerei orice vei vrea i vi se va da. Prezentai aceast fgduin cnd v rugai. Avei privilegiul de a veni la El cu o ndrzneal sfnt. Cnd i cerem cu sinceritate s ngduie ca lumina Sa s strluceasc asupra noastr, El ne va auzi i ne va rspunde. Totui noi trebuie s trim n armonie cu rugciunile noastre. Dac trim contrar lor, ele nu au nicio valoare. Am vzut un tat care, dup ce citea un pasaj din Scriptur i se ruga, adesea aproape ndat ce se ridica de pe genunchi, ncepea s-l certe pe copil. [104] Cum putea Dumnezeu s rspund la rugciunea pe care o fcuse? Dac, dup ce i ceart pe copiii si, un tat se roag, oare rugciunea aceea le face bine copiilor? Nu, cu excepia faptului c este o rugciune de mrturisire a pcatului naintea lui Dumnezeu. ndrumarea copilului, p. 499. Dac vrem s primim rspuns la rugciune, trebuie s includem n ea laudele noastre. Oare toate exerciiile noastre devoionale s constea numai n a cere i a primi? S ne gndim oare totdeauna la nevoile noastre i niciodat la ce primim? S fim oare primitori ai milei Sale i niciodat s nu-L ludm pentru ce a fcut El pentru noi? De rugat, nu ne rugm prea mult, dar suntem prea zgrcii n a-I aduce mulumiri. Dac iubirea plin de buntate a lui Dumnezeu ar strni mai mult mulumire, recunotin i laud, noi am avea mult mai mult putere n rugciune. Vom avea tot mai mult din iubirea lui Dumnezeu i mai multe cuvinte de laud pe care s I le adresm. Voi, cei care v plngei c Dumnezeu nu v ascult rugciunile, schimbai ordinea prezent a lucrurilor i amestecai lauda cu cererile voastre. Atunci cnd v vei gndi la buntatea i mila Sa, vei constata c El va lua n considerare nevoile voastre.

Rugai-v, rugai-v cu ardoare i fr ncetare, dar nu uitai s aducei laude. Mrturii, vol. 5, p. 317. Lipsa credincioiei n isprvnicie poate face ca rugciunile s nu fie ascultate. Ca Dttor al tuturor binecuvntrilor, Dumnezeu pretinde o parte din tot ce avem. Acesta este planul Su pentru susinerea predicrii Evangheliei. Noi trebuie s artm faptul c apreciem darurile Sale, napoindu-I lui Dumnezeu partea Sa. Dar, dac reinem pentru noi ceea ce i aparine Lui, cum ne putem atepta ca El s ne ncredineze lucrurile cereti? Probabil c aici se afl taina rugciunilor la care nu s-a primit rspuns. Parabolele Domnului Hristos, p. 144. Cnd cerem mplinirea fgduinelor, fr a ndeplini condiiile, noi l insultm pe Dumnezeu. Pentru mplinirea fgduinelor lui Dumnezeu exist anumite condiii, iar rugciunea nu poate lua niciodat locul ndeplinirii datoriei. Dac M iubii, spune Domnul Hristos, vei pzi poruncile Mele. Cine are poruncile Mele i le pzete, acela M iubete, i cine M iubete va fi iubit de Tatl Meu. [105] Eu l voi iubi i M voi arta lui (Ioan 14,15.21). Cei care aduc cererile lor naintea lui Dumnezeu, solicitnd mplinirea fgduinei Sale, dar nu se conformeaz condiiilor, l insult pe Iehova. Ei folosesc Numele lui Hristos ca garanie a mplinirii fgduinei, dar nu ndeplinesc acele lucruri care evideniaz credina lor n Hristos i dragostea fa de El. Parabolele Domnului Hristos, p. 143. Dac sunt ndeplinite condiiile, fgduina rspunsului la rugciune este de netgduit. Rugciunea i credina sunt strns legate i trebuie s fie studiate mpreun. n rugciunea credinei exist tiin divin, o tiin pe care trebuie s-o neleag orice om care vrea s triasc o via plin de succes. Domnul Hristos spune: De aceea v spun c orice lucru vei cere cnd v rugai, s credei c l-ai i primit i-l vei avea (Marcu 11,24). El ne spune clar c lucrurile pe care le cerem trebuie s fie n conformitate cu voina lui Dumnezeu. Noi trebuie s cerem lucrurile pe care ni le-a fgduit i tot ce primim trebuie s fie folosit pentru a mplini voia Sa. Cnd sunt mplinite condiiile, fgduina este sigur. Putem cere iertarea pcatului, Duhul Sfnt, un temperament cretin, nelepciune i trie pentru a face lucrarea Sa, orice dar pe

RUGCIUNI ASCULTATE
101

RUGCIUNEA

102

care l-a fgduit. Apoi, urmeaz s credem c vom primi ce am cerut i s-I mulumim lui Dumnezeu pentru primirea acelui lucru. Nu avem nevoie s cutm vreo dovad exterioar a binecuvntrii. Darul se afl n fgduin i putem merge la lucrarea noastr, asigurai c Dumnezeu poate mplini ceea ce a promis i c darul care se afl deja n posesia noastr, l vom primi cnd vom avea cel mai mult nevoie de el. Educaie, p. 257, 258. Rugciunile noastre nu sunt nite porunci adresate lui Dumnezeu. Noi tim c El ne ascult, dac vom cere n conformitate cu voia Sa. Cererile noastre nu trebuie s preia forma unei porunci, ci aceea a unei mijlociri n care l rugm s fac lucrurile pe care dorim ca El s le fac. Mrturii, vol. 2, p.149. Rugciunile nu primesc ntotdeauna rspuns imediat. Dumnezeu are un cer plin de binecuvntri pentru aceia care vor conlucra cu El. Toi cei ce l ascult pot s cear cu ncredere mplinirea fgduinelor Sale. [106] Dar noi trebuie s manifestm o ncredere ferm i neabtut n Dumnezeu. Adesea, El ntrzie s ne rspund pentru a pune la ncercare ncrederea noastr sau pentru a verifica sinceritatea dorinei noastre. Dac am cerut dup Cuvntul Su, trebuie s credem n fgduina Sa i s continum cu insisten s-I adresm cererile noastre, avnd convingerea c nu vor fi respinse. Parabolele Domnului Hristos, p. 145. Cnd aceia care cunosc adevrul practic renunarea la sine poruncit n Cuvntul lui Dumnezeu, solia va nainta cu putere. Domnul va auzi rugciunile noastre pentru convertirea sufletelor. Lumina celor care alctuiesc poporul lui Dumnezeu va strluci cu putere, iar cei necredincioi, vznd faptele lor bune, vor da slav Tatlui nostru ceresc. Solii pentru tineret, p. 315. Cele dou zile de ntrziere ale lui Hristos, dup ce a auzit c Lazr era bolnav, nu au fost o neglijare sau un refuz din partea Sa. Scopul Su a fost acela de a rmne acolo unde era, pn dup moartea lui Lazr, ca s le poat da oamenilor o dovad cu privire la divinitatea Sa nu prin vindecarea unui om aflat pe moarte, ci prin nvierea unui om care fusese nmormntat. Aceasta ar trebui s fie o ncurajare pentru noi. Uneori suntem ispitii s credem c fgduina Cerei i vi se va da; cutai i vei gsi; batei i vi se va deschide nu se mplinete dac rspunsul

nu vine imediat dup ce am adresat cererea. Noi avem privilegiul s cerem binecuvntri speciale i s credem c ele ne vor fi date. Totui, dac binecuvntrile cerute nu ne sunt acordate imediat, s nu credem c rugciunile noastre nu sunt auzite. Le vom primi, chiar dac rspunsul este amnat pentru o vreme. n mplinirea Planului de Mntuire, Domnul Hristos vede n oameni suficiente motive de descurajare. Totui El nu Se descurajeaz. n mila i dragostea Sa, El continu s ne ofere ocazii favorabile i privilegii. Rspunsul la rugciunile noastre ar putea s nu vin aa de repede cum dorim i ar putea s nu fie ntocmai lucrul pe care l-am cerut, totui, dac nu ajungem lipsii de credin i descurajai, Acela care tie ce este cel mai bine pentru copiii Si ne va da un bine mult mai mare dect acela pe care l-am cerut. The Youths Instructor, 6 aprilie 1899. [107] Noi toi dorim rspunsuri imediate i directe la rugciunile noastre i suntem ispitii s ne descurajm cnd rspunsul ntrzie sau sosete ntr-o form neateptat. ns Dumnezeu este prea nelept i bun ca s rspund ntotdeauna la rugciunile noastre exact cnd i cum dorim noi. El va face mai mult i mai bine pentru noi dect s ne mplineasc toate dorinele. Pentru c ne putem ncrede n nelepciunea i iubirea Sa, nu ar trebui s-I cerem s fie de acord cu voina noastr, ci s cutm s ptrundem i s mplinim scopul Su. Dorinele i interesele noastre ar trebui s se piard n voina Sa. Aceste experiene care ne pun la prob credina sunt spre binele nostru. Prin ele se descoper dac credina noastr este dreapt i sincer, sprijinindu-se numai pe Cuvntul lui Dumnezeu sau dac, depinznd de mprejurri, este nesigur i schimbtoare. Credina este ntrit prin exerciiu. Trebuie s lsm rbdarea s-i fac lucrarea sa desvrit, amintindu-ne c exist n Scripturi fgduine preioase pentru aceia care l ateapt pe Domnul. Divina vindecare, p. 230, 231. Am vzut c slujitorii lui Dumnezeu i biserica s-au descurajat prea uor. Dup ce I-au cerut Tatlui lor din ceruri lucrurile de care au crezut c au nevoie, pentru c ele nu au venit imediat, credina lor a ovit, i-au pierdut curajul i simmintele de murmurare au pus stpnire pe ei. Am vzut c faptul acesta nu I-a plcut lui Dumnezeu. Fiecare sfnt care vine la Dumnezeu cu toat inima, cu credin i i adreseaz cereri sincere va primi rspuns la rugciunile lui.

RUGCIUNI ASCULTATE
103

RUGCIUNEA

104

Dac ei nu vd, sau nu simt, un rspuns imediat la rugciunile lor, credina lor nu trebuie s renune la fgduinele lui Dumnezeu. Nu v fie team s v ncredei n Dumnezeu. Bazai-v pe fgduina Lui sigur: Cerei i vi se va da. Dumnezeu este prea nelept ca s greeasc i prea bun ca s rein vreun lucru bun de la sfinii Si care triesc o via corect. Omul este supus greelii i, dei cererile lui vin dintr-o inim sincer, nu cere ntotdeauna lucruri care sunt bune pentru el sau care i vor da slav lui Dumnezeu. Cnd se ntmpl aa, Tatl nostru cel bun i nelept va auzi rugciunile noastre i va rspunde uneori imediat, dar ne va da lucrurile care sunt cele mai bune pentru noi i care sunt spre slava Sa. Dac ar putea s vad planul Su, copiii lui Dumnezeu ar ti c lucrurile pe care li le d El sunt acele lucruri care vor fi pentru binele lor cel mai mare. Dei ei ar putea s nu [108] primeasc ntocmai lucrurile pe care le-au ateptat sau le-au cerut, totui rugciunile lor vor fi ascultate. Nu le va fi dat nimic duntor; n locul unui lucru pe care l-au cerut, dar care nu ar fi fost bun pentru ei, ci le-ar fi fcut ru, le va fi dat binecuvntarea de care au nevoie cel mai mult. Am vzut c, dac nu simim imediat un rspuns la rugciunile noastre, trebuie s rmnem neclintii n credin i s nu lsm ndoiala s ptrund n inima noastr, pentru c ea ne va despri de Dumnezeu. Dac credina noastr este ovitoare, nu vom primi nimic de la El. ncrederea noastr n Dumnezeu trebuie s fie puternic, iar binecuvntarea va veni peste noi ca o ploaie atunci cnd vom avea cea mai mare nevoie de ea. Cnd slujitorii lui Dumnezeu se roag pentru Duhul i binecuvntarea Sa, acestea vin uneori imediat, dar nu sunt druite ntotdeauna chiar atunci. n aceste situaii, s nu v cltinai! Credina voastr s se bazeze cu putere pe fgduina c lucrurile cerute vor veni. ncredei-v pe deplin n Dumnezeu, iar binecuvntarea va veni adesea cnd avei cea mai mare nevoie de ea, iar cnd le vorbii celor necredincioi despre adevr, vei primi ajutor de la Dumnezeu pe neateptate i vei fi n stare s prezentai cuvntul cu claritate i cu putere. Mi-a fost artat c noi suntem asemenea copiilor care cer o binecuvntare de la prinii lor pmnteti, care i iubesc. Ei cer un lucru despre care printele tie c le va face ru, dar n locul acelui lucru

pe care copiii l-au dorit, el le d lucruri care vor fi bune i sntoase pentru ei. Am vzut c fiecare rugciune adresat cu credin i dintr-o inim sincer va fi auzit de Dumnezeu i va primi rspuns, iar cel care s-a rugat va avea binecuvntarea atunci cnd va fi cea mai mare nevoie de ea, iar binecuvntarea va ntrece adesea ateptrile lui. Nicio rugciune rostit de un sfnt adevrat nu se pierde, dac vine dintr-o inim sincer, cu credin. Spiritual Gifts, cartea 4b, p. 7-9. Dup ce rugciunea a fost fcut, dac rspunsul nu este neles imediat, nu obosi s atepi i nu deveni nestatornic. Nu te ndoi. Prinde-te de fgduina: Cel ce v-a chemat este credincios i va face lucrul acesta. Ca i vduva struitoare, susine-i cazul, urmrindu-i ferm scopul. Este lucrul pe care l ceri foarte important pentru tine? Hotrt c este. Atunci nu te ndoi, deoarece credina ta poate fi ncercat. Dac lucrul pe care l doreti are valoare, atunci merit un efort puternic i serios. Tu ai fgduina, aadar, vegheaz i roag-te. Fii statornic i rugciunea va primi rspuns, pentru c nu este, oare, Dumnezeu Acela care a fgduit? Dac te cost ceva [109] spre a-l obine, l vei preui mai mult dup ce l vei primi. i se spune clar c, dac te ndoieti, nu te poi atepta s primeti ceva de la Domnul. Aici este adresat avertismentul de a nu obosi, ci de a te ntemeia ferm pe fgduin. Dac ceri, El i va da cu mn larg i fr mustrare. Mrturii, vol. 2, p. 131. Cerei i vei primi. Asigurarea este vast i nelimitat, iar Acela care a fcut fgduina este credincios. Uneori, noi ovim n credin, pentru c nelepciunea Infinit nu se potrivete gndirii noastre. Dac, din vreun motiv oarecare, nu primim ntocmai lucrurile pe care le cerem i atunci cnd le cerem, trebuie s continum s credem c Domnul ne ascult i c El ne va da acele lucruri care sunt cele mai bune pentru noi. Slava Sa nsi este un motiv suficient pentru a nu ne da lucrurile pe care le cerem i pentru a rspunde la rugciunile noastre ntr-o modalitate pe care nu am ateptat-o. Noi trebuie s ne prindem de fgduin, deoarece timpul rspunsului va veni i vom primi binecuvntrile de care avem cea mai mare nevoie. Signs of the Times, 21 august 1884. Dumnezeu nu rspunde ntotdeauna aa cum ne ateptm, dar rspunde ntotdeauna spre binele nostru. Prin urmare, cerei i vi se va da. Cerei umilin, nelepciune, curaj i o cretere n credin.

RUGCIUNI ASCULTATE
105

RUGCIUNEA

106

Pentru fiecare rugciune sincer, va exista un rspuns. S-ar putea s nu vin exact cnd ai dori, sau la momentul pe care-l ateptai, dar va veni n forma i la momentul care va mplini cel mai bine nevoile voastre. Rugciunile pe care le nlai n singurtate, n oboseal i n ncercri, nu vor primi ntotdeauna rspuns de la Dumnezeu n conformitate cu ateptrile voastre, dar ntotdeauna spre binele vostru. Solii pentru tineret, p. 250. Cnd te-ai rugat n necazul tu, cernd pace de la Hristos, un nor de ntuneric a prut c se aterne peste mintea ta. Pacea i linitea nu au venit aa cum te-ai ateptat. Uneori, credina ta a prut c este ncercat pn la extrem. Cnd ai privit napoi la viaa ta din trecut, ai vzut tristee i dezamgire, iar cnd ai privit n viitor, totul a fost nesigur. Mna divin te-a condus ntr-o modalitate minunat, ca s te aduc la cruce i s te nvee c Dumnezeu este cu adevrat un Dumnezeu care i rspltete pe aceia care l caut cu perseveren. Aceia care cer dup voia lui Dumnezeu vor primi. Aceia care caut cu credin vor gsi. Experiena ctigat n [110] cuptorul ncercrii i al necazului valoreaz mai mult dect toat durerea i disconfortul care au nsoit-o. Rugciunile pe care le-ai nlat n singurtatea ta, cnd te simeai ncercat i trudit, nu au primit ntotdeauna rspuns de la Dumnezeu n conformitate cu ateptrile tale, dar ntotdeauna spre binele tu. Tu nu ai avut concepii clare i corecte cu privire la fraii ti, nici nu te-ai vzut pe tine nsui ntr-o lumin corect. Totui, n providena Sa, Dumnezeu a lucrat spre a rspunde rugciunilor pe care le-ai nlat n necazul tu, ntr-o modalitate care te-a salvat i a dat slav Numelui Su. Pentru c nu te-ai cunoscut pe tine nsui, nu ai cerut lucrurile care erau cele mai bune pentru tine. Dumnezeu a ascultat rugciunile tale sincere, dar binecuvntarea pe care i-a dat-o a fost foarte diferit de ateptrile tale. n providena Sa, Dumnezeu a plnuit s te aduc ntr-o legtur mai apropiat cu biserica Sa, ca s ajungi s te ncrezi mai puin n tine nsui i s te ncrezi mai mult n aceia pe care El i conduce n vederea naintrii lucrrii Sale. Dumnezeu ascult fiecare rugciune sincer. Mrturii, vol. 3, p. 415, 416. Dumnezeu rspunde la rugciune la timpul rnduit de El. Pe ntregul parcurs al cstoriei lui, Zaharia se rugase pentru un fiu. Acum, el i soia lui erau btrni i, chiar dac rugciunea lor

rmsese fr rspuns, ei nu au murmurat. Dumnezeu nu uitase, ci avusese timpul rnduit de El pentru a rspunde acestei rugciuni, iar cnd situaia prea fr speran, Zaharia a primit rspunsul. Comentariul Biblic AZ, vol. 5, p. 1114. De ce rspunsurile la rugciune ar putea s fie amnate. Dumnezeu nu rspunde ntotdeauna de prima dat cnd ne rugm, pentru c, dac ar face aa, noi am putea crede c avem dreptul s primim toate binecuvntrile i favorurile pe care le-a revrsat asupra noastr. n loc s ne cercetm inima pentru a vedea dac nutrim vreun ru, dac ne ngduim vreun pcat, noi am ajunge s fim neglijeni i nu am reui s ne dm seama de dependena noastr de El i de nevoia noastr de a primi ajutorul Su. Review and Herald, 9 iunie 1891. n Scripturi se afl fgduine preioase pentru aceia care ateapt ajutorul Domnului. Cu toii dorim un rspuns imediat la rugciunile noastre i, dac ele nu primesc un rspuns imediat, suntem ispitii s ne descurajm. [111] Aadar, experiena m-a nvat c aceasta este o greeal mare. Amnarea rspunsului este pentru binele nostru deosebit. Noi avem ocazia de a vedea dac credina noastr este adevrat i sincer sau schimbtoare ca valurile mrii. Trebuie s ne legm pe altar cu funiile puternice ale credinei i dragostei i s lsm rbdarea s-i ndeplineasc lucrarea ei desvrit. Credina se ntrete printr-o exercitare continu. Ateptarea aceasta nu nseamn c, dac i cerem Domnului vindecarea, noi nu avem nimic de fcut. Dimpotriv, noi trebuie s folosim ct mai bine mijloacele pe care Domnul, n buntatea Sa, le-a pus la dispoziie pentru mplinirea nevoilor noastre. Sfaturi pentru sntate, p. 380, 381. Continuai s v rugai, chiar dac rspunsul nu vine. Uneori, rspunsurile la rugciunile noastre vin imediat. Alteori, trebuie s ateptm cu rbdare i s continum s cerem struitor lucrurile de care avem nevoie, asemenea acelui om din pild care a cerut pine cu insisten. Dac unul dintre voi are un prieten i se duce la el la miezul nopii i-i zice etc. nvtura aceasta nseamn mai mult dect putem s ne imaginm. Noi trebuie s continum s cerem, chiar dac nu vedem rspunsul imediat la rugciunile noastre. De aceea i Eu v spun: Cerei i vi se va da; cutai i vei gsi; batei i vi se va deschide. Fiindc oricine cere capt; cine caut gsete; i celui ce bate, i se deschide (Luca 11,9.10).

RUGCIUNI ASCULTATE
107

RUGCIUNEA

108

Avem nevoie de har, avem nevoie de iluminarea divin, pentru ca, prin ajutorul Duhului, s tim cum s cerem lucrurile de care avem nevoie. Dac vor fi inspirate de ndemnurile Domnului, cererile noastre vor primi rspuns. Sfaturi pentru sntate, p. 380. Rspunsuri amnate pentru a da pe fa egoismul nostru. Acela care l-a binecuvntat pe slujbaul mprtesc din Capernaum vrea tot aa de mult s ne binecuvnteze i pe noi. Dar, la fel ca tatl ndurerat, noi l cutm pe Mntuitorul de multe ori, din dorina de a ctiga bunuri pmnteti. Noi avem ncredere n iubirea Lui numai cnd ni se mplinesc cererile. Mntuitorul vrea s ne dea binecuvntri mai mari dect acelea pe care le cerem i ntrzie cu rspunsul, ca s ne poat arta rutatea din inim i ct de mult avem nevoie de harul Lui. El vrea s renunm la egoismul [112] care ne determin s-L cutm. Cnd mrturisim starea noastr rea i lipsa noastr de putere, trebuie s ne ncredem cu totul n iubirea Lui. Slujbaul mprtesc voia s vad mplinirea rugciunii sale nainte ca s cread, dar el a trebuit s primeasc asigurarea lui Isus c rugciunea lui era ascultat i binecuvntarea era dat. Noi trebuie s nvm acelai lucru. Nu trebuie s credem pentru c vedem sau simim c Dumnezeu ne ascult. Trebuie s ne ncredem n fgduinele Lui. Cnd venim la El n credin, fiecare cerere ptrunde n inima lui Dumnezeu. Cnd am cerut binecuvntrile Lui, trebuie s credem n acelai timp c le primim i s-I mulumim c le-am primit. Apoi s ne vedem de ndatoririle noastre, fiind siguri c binecuvntarea se va da, atunci cnd vom avea mai mare nevoie de ea. Cnd am nvat s facem lucrul acesta, vom ti c rugciunile noastre au fost ascultate. Dumnezeu va face pentru noi nespus mai mult, potrivit cu bogia slavei Sale i dup lucrarea puterii triei Lui (Efeseni 3,20.16; 1,19). Hristos, Lumina lumii, p. 200. Rugciunile la care aparent nu primim rspuns ar putea s fie printre binecuvntrile noastre cele mai mari. n grija Sa iubitoare i n interesul artat fa de noi, adesea, Cel care ne nelege mai bine dect ne nelegem noi nine refuz s ne lase s cutm n mod egoist satisfacerea propriei ambiii. El nu ne permite s trecem pe lng ndatoririle comune, dar sfinte, care se afl chiar lng noi. Adesea, aceste ndatoriri reprezint tocmai pregtirea esenial pentru o lucrare mai nalt. Deseori, planurile noastre dau gre numai pentru a avea succes acelea pe care le are Dumnezeu pentru noi.

Nu suntem niciodat chemai s facem cu adevrat un sacrificiu pentru Dumnezeu. El ne cere s-I cedm multe lucruri, dar dac facem aa, nu renunm dect la ceva ce ne mpiedic n calea noastr spre cer. Chiar i cnd ni se cere s renunm la acele lucruri care sunt bune n ele nsele, putem fi siguri c Dumnezeu ne pregtete un bine i mai mare. n viaa viitoare, tainele care aici ne-au necjit i dezamgit ni se vor deslui. Vom vedea c rugciunile noastre aparent neascultate i ateptrile noastre zadarnice s-au numrat printre binecuvntrile cele mai mari. Trebuie s privim fiecare ndatorire ca fiind sfnt, orict de umil ar fi, pentru c ea este o parte din slujirea adus lui Dumnezeu. Rugciunea noastr zilnic ar trebui s fie: Doamne, ajut-m s fac tot ce pot mai bine. nva-m cum s fac o lucrare mai bun. [113] D-mi energie i voioie. Ajut-m s aduc n slujirea mea spiritul iubitor cu care a slujit Mntuitorul. Divina vindecare, p. 473, 474. Uneori, Dumnezeu nu ne d lucrurile pe care le cerem, deoarece are ceva mai bun pentru noi. Cnd venim la El, trebuie s ne rugm s fim fcui n stare s mplinim scopul Su i s cerem ca dorinele i interesele noastre s poat fi pierdute n ale Lui. Trebuie s recunoatem c acceptm voina Sa, nu s ne rugm ca El s fie de acord cu voina noastr. Este mai bine pentru noi c Dumnezeu nu rspunde ntotdeauna la rugciunile noastre exact cnd dorim i n modalitatea pe care o dorim noi. El va face pentru noi mai mult i mai bine dect s mplineasc toate dorinele noastre, pentru c nelepciunea noastr nu este bun. Mrturii, vol. 4, p. 148. Rugciunea care vine dintr-o inim struitoare i credincioas este acea rugciune eficient i fierbinte, care valoreaz mult. Dumnezeu nu rspunde totdeauna la rugciuni aa cum ateptm, pentru c noi nu putem cere lucruri care ar fi spre cel mai mare bine al nostru, dar, n iubirea i nelepciunea Lui nemrginit, El ne va da acele lucruri de care noi avem cea mai mare nevoie. Mrturii, vol. 4, p. 531. Noi trebuie s conlucrm cu Dumnezeu n rspunsul la rugciunile noastre. n Cuvntul lui Dumnezeu sunt reprezentate dou tabere opuse, care influeneaz i conduc aciunile omeneti din lumea noastr. Aceste tabere lucreaz cu fiecare fptur omeneasc. Aceia

RUGCIUNI ASCULTATE
109

RUGCIUNEA

110

care se afl sub conducerea lui Dumnezeu i sunt influenai de ngerii Si vor fi n stare s vad lucrrile viclene ale puterilor nevzute ale ntunericului. Aceia care doresc s fie n armonie cu slujitorii cereti vor fi foarte serioi n mplinirea voinei lui Dumnezeu. Ei nu trebuie s acorde niciun loc lui Satana i ngerilor lui. Dac nu veghem fr ncetare, vom fi biruii de vrjmaul. Dei tuturor ne-a fost fcut o descoperire solemn a voinei lui Dumnezeu cu privire la noi, totui cunoaterea voinei Sale nu nltur nevoia de a-I adresa cereri struitoare pentru ajutor i de a cuta srguincios s conlucrm cu El n rspunsul la rugciunile nlate. El i ndeplinete scopurile prin intermediul uneltelor omeneti. Comentariul Biblic AZ, vol. 6, p. 1119. [114] Rugciunile fcute cu jumtate de inim nu vor aduce rspunsuri. Dumnezeu va fi totul pentru noi, dac i vom ngdui s fie. Rugciunile noastre apatice, rostite cu jumtate de inim, nu ne vor aduce rezultate din ceruri. Oh, trebuie s struim n rugciune! S cerem cu credin, s ateptm cu credin, s primim cu credin, s ne bucurm n ndejde, pentru c oricine caut gsete. Fii serioi n privina aceasta. Cutai-L pe Dumnezeu cu toat inima. Oamenii i pun tot sufletul i seriozitatea n lucrurile trectoare pe care vor s le realizeze, pn cnd eforturile lor sunt ncununate de succes. nvai cu toat seriozitatea ndeletnicirea de a cuta binecuvntrile pe care Dumnezeu le-a fgduit i, printr-un efort perseverent i hotrt, vei avea lumina Sa, adevrul Su i harul Su mbelugat. Strigai dup Dumnezeu cu sinceritate i cu foame a sufletului. Luptai cu solii cereti pn cnd vei avea biruina. Punei-v toat fptura n minile Domnului: trup, suflet i spirit i hotri-v s fii slujitorii Si iubitori i consacrai, condui de voina i gndirea Sa i ptruni de Duhul Su. Spunei-I lui Isus dorinele voastre cu toat sinceritatea sufletului. Nu vi se cere s avei o conversaie lung cu Dumnezeu sau s-I inei o predic, dar spunei-I cu inima plin de ntristare pentru pcatele voastre astfel: Scap-m, Doamne, sau voi pieri!. Pentru asemenea suflete exist speran. Ele vor cuta, vor cere, vor bate i vor gsi. Cnd Domnul Isus va ridica povara pcatului care zdrobete sufletul vostru, vei tri experiena binecuvntrii pcii lui Hristos. Our High Calling, p. 131.

Rugciunea pentru iertare primete ntotdeauna un rspuns imediat. n unele cazuri de vindecare, Isus n-a dat ndat binecuvntarea cerut. Totui, n cazuri de lepr, cnd I se cerea ajutorul, cererea era ascultat de ndat. Atunci cnd ne rugm pentru binecuvntri pmnteti, rspunsul la rugciune poate s ntrzie sau este posibil ca Dumnezeu s ne dea altceva dect lucrul pe care l cerem, dar nu aa se ntmpl cnd cerem s fim scpai de pcat. Dorina Lui este tocmai s ne cureasc de pcat, s fac din noi copii ai Lui i s ne dea putere pentru a tri o via sfnt. Hristos S-a dat pe Sine nsui pentru pcatele noastre, ca s ne smulg din acest veac ru, dup voia Dumnezeului nostru i Tatl (Gal. 1,4). ndrzneala pe care o avem la El este c, dac cerem ceva [115] dup voia Lui, ne ascult. i dac tim c ne ascult, orice I-am cere, tim c suntem stpni pe lucrurile pe care I le-am cerut (1 Ioan 5,14.15). Dac ne mrturisim pcatele, El este credincios i drept ca s ne ierte pcatele i s ne cureasc de orice nelegiuire (1 Ioan 1,9). Hristos prezint rugciunile noastre naintea Tatlui, ca i cnd ar fi cererile Sale. ndat ce se apropie de tronul harului, orice copil al lui Dumnezeu ajunge s fie clientul marelui Avocat. La cea dinti rostire a prerii lui de ru i a cererii lui de iertare, Hristos preia cazul lui ca fiind al Su, prezentnd rugmintea naintea Tatlui, ca i cnd ar fi cererea Sa. Mrturii, vol. 6, p. 364. Mulumii i ludai pe Dumnezeu pentru rugciunile ascultate. n capitolul al doilea din 1 Samuel este redat rugciunea unei femei consacrate, care i slujea lui Dumnezeu i l slvea. Ea se ruga: Mi se bucur inima n Domnul, puterea mea a fost nlat de Domnul; mi s-a deschis larg gura mpotriva vrjmailor mei, cci m bucur de ajutorul Tu. Nimeni nu este sfnt ca Domnul; nu este alt Dumnezeu dect Tine; nu este stnc aa ca Dumnezeul nostru. Jertfa de mulumire a Anei pentru rspunsul primit la rugciunea ei este o lecie pentru aceia care primesc astzi rspunsuri la cererile lor. Oare neglijm noi s-I adresm laude i mulumiri lui Dumnezeu pentru buntatea Sa iubitoare? David declar: Iubesc pe Domnul, cci El aude glasul meu, cererile mele. Da, El i-a plecat urechea spre mine, de aceea-L voi chema toat viaa mea. Buntatea manifestat de Dumnezeu prin faptul c ascult rugciunile noastre i rspunde ne face s avem obligaia serioas de a ne exprima recunotina pentru favorurile pe

RUGCIUNI ASCULTATE
111

RUGCIUNEA

care ni le ofer. Ar trebui s-L ludm pe Dumnezeu mai mult dect o facem. Binecuvntrile primite ca rspuns la rugciune trebuie s fie recunoscute cu promptitudine. Raportul lor trebuie s fie scris n jurnalul nostru, pentru ca, atunci cnd lum cartea n mn, s ne aducem aminte de buntatea Domnului i s ludm numele Su sfnt. Review and Herald, 7 mai 1908.

112

CAPITOLUL 12

RUGCIUNEA I NVIORAREA SPIRITUAL

nviorarea va veni numai ca rspuns la rugciune. Cea mai mare i cea mai urgent dintre toate nevoile noastre este o nviorare a adevratei evlavii n rndurile noastre. Trebuie s depunem un efort struitor pentru a obine binecuvntarea Domnului, nu pentru c Dumnezeu nu este doritor s reverse binecuvntarea Sa asupra noastr, ci pentru c noi suntem nepregtii s o primim. Tatl nostru ceresc este mai doritor s le dea Duhul Su cel Sfnt celor ce l cer, dect sunt prinii pmnteti doritori s le dea daruri bune copiilor lor. Cu toate acestea, lucrarea noastr este aceea de a ne mrturisi pcatul, de a ne umili, de a ne poci i de a ne ruga struitor, ndeplinind astfel condiiile pe care le-a pus Dumnezeu cnd a fgduit c ne va da binecuvntarea Sa. nviorarea spiritual trebuie s fie ateptat numai ca rspuns la rugciune. Selected Messages, cartea 1, p. 121. n zilele noastre este nevoie de o nviorare a acelei religii trite din toat inima, aa cum a fost aceea pe care au experimentat-o israeliii din vechime. Asemenea lor, trebuie s aducem roade vrednice de pocin, s renunm la pcatele noastre, s curim templul ntinat al inimii, pentru ca Domnul Isus s poat domni n el. Este nevoie de rugciune de o rugciune struitoare i biruitoare. Mntuitorul nostru a lsat fgduine preioase pentru cei ce se roag i sunt pocii cu adevrat. Astfel de oameni nu vor cuta faa Sa n zadar. [117] De asemenea, prin exemplul propriu, El ne-a nvat despre necesitatea rugciunii. El nsui, ca Maiestate a cerului, a petrecut ntreaga noapte n comuniune cu Tatl Su. Dac Rscumprtorul lumii nu S-a considerat prea neprihnit, prea nelept, prea sfnt pentru a mai cuta ajutor de la Dumnezeu, atunci noi, muritori supui greelii, avem o nevoie absolut de ajutorul divin. n pocin i cu credin, fiecare cretin adevrat va merge adesea la scaunul harului, ca s capete ndurare i s gseasc

RUGCIUNEA I NVIORAREA SPIRITUAL


113

RUGCIUNEA

114

har i s fie ajutat n vreme de nevoie. Signs of the Times, 26 ianuarie 1882. Rugciunea ne aduce n legtur cu Dumnezeu. Dac venim la Dumnezeu, simindu-ne dependeni i neajutorai, aa cum ntr-adevr suntem, i dac i facem cunoscute nevoile noastre, cu umilin i cu ncredere, Cel a crui cunotin este fr margini, care vede toat creaiunea Sa i conduce totul prin voina i Cuvntul Su, poate i va asculta strigtele noastre i va face ca lumina s strluceasc n inima noastr. Prin rugciune sincer, noi suntem adui n legtur cu inima Celui Atotputernic. Poate c nu vom avea, n momentul acela, dovada clar c faa Mntuitorului nostru este plecat asupra noastr cu o expresie de mil i dragoste, i totui este aa. Poate c nu simim atingerea Sa vizibil, dar mna Sa este ndreptat spre noi cu iubire, mil i nelegere. Calea ctre Hristos, p. 97. Rugciunile noastre se nal la cer udate cu sngele curitor al lui Hristos. Serviciile religioase, rugciunile, laudele, mrturisirile pline de cin ale pcatului se nal de la credincioii cei adevrai pn la Sanctuarul ceresc, asemenea unei jertfe de tmie. Totui, pentru c vin de la fpturi omeneti czute, ele sunt aa de ntinate, nct, dac nu ar fi curite de sngele lui Hristos, nu ar putea s aib niciodat valoare naintea lui Dumnezeu. Ele nu se nal ntr-o stare de curie deplin i, dac nu ar fi Mijlocitorul care Se afl la dreapta lui Dumnezeu, ca s le cureasc prin neprihnirea Sa i s le prezinte, nu ar fi bine primite de Dumnezeu. Toate jertfele de tmie care se nal din sanctuarele pmnteti trebuie s fie udate cu stropii curitori ai sngelui lui Hristos. El ine naintea Tatlui Su cdelnia cu meritele Sale, n care nu exist nicio urm de degradare pmnteasc. El adun n cdelnia aceasta rugciunile, laudele i [118] mrturisirile poporului Su i, alturi de ele, pune propria neprihnire desvrit. Apoi, nmiresmat de meritele ispirii lui Hristos, tmia ajunge naintea lui Dumnezeu fiind sfnt i ntru totul vrednic de primit. Dup aceea, sunt trimise napoi rspunsuri pline de har. Selected Messages, cartea 1, p. 344. n rugciune simim prezena lui Isus. Dac l pstrm pe Domnul n atenia noastr, ngduind inimii noastre s-i exprime mulumirea i laudele la adresa Lui, viaa noastr religioas i va pstra o stare de nviorare continu. Rugciunile noastre vor lua forma unei conversaii cu Dumnezeu, ca i cnd am vorbi cu un prieten.

El ne va descoperi tainele Sale n mod personal. Adesea, vom tri un simmnt fericit al prezenei Domnului Isus. Parabolele Domnului Hristos, p. 129. Duhul Sfnt a venit n Ziua Cincizecimii ca rspuns la rugciune. Asupra ucenicilor care ateptau i se rugau, Duhul Sfnt a venit cu o asemenea plenitudine, nct a cuprins fiecare inim. Cel Infinit S-a manifestat cu putere n biserica Sa. Era ca i cum aceast putere fusese zvort de veacuri, iar acum, Cerul se bucura de faptul c putea s reverse asupra bisericii bogiile harului Duhului Sfnt. Sub influena Duhului Sfnt, cuvintele de pocin i mrturisire se amestecau cu imnuri de laud pentru pcatele iertate. Se auzeau cuvinte de mulumire i profeii. Cerul ntreg s-a cobort s priveasc i s adore nelepciunea fr egal i de necuprins a iubirii. Cuprini de uimire, apostolii au exclamat: Iat, aceasta este dragostea. Ei au ajuns s fie contieni de darul care le-a fost dat. Care a fost urmarea? Sabia Duhului, proaspt ascuit cu putere i scldat n fulgerele cerului, i-a croit drum prin necredin. Mii au fost convertii ntr-o zi. Istoria faptelor apostolilor, p. 38. Ar trebui s ne rugm pentru Duhul Sfnt aa cum s-au rugat ucenicii la Cincizecime. Inima trebuie s fie golit i curit de orice ntinare, pentru ca Duhul Sfnt s locuiasc n ea. Cu ocazia Cinzecimii, primii ucenici s-au pregtit pentru revrsarea Duhului Sfnt, [119] mrturisindu-i pcatele i renunnd la ele, rugndu-se i consacrndu-se lui Dumnezeu. Aceeai lucrare este necesar acum, dar ntr-o msur mai mare Dac nu progresm zilnic n exemplificarea virtuilor cretine, nu vom recunoate manifestarea Duhului Sfnt n ploaia trzie. Este posibil ca aceasta s vin n inima tuturor celor din jurul nostru, dar noi nu o vom discerne i nici nu o vom primi Harul divin este necesar la nceput, harul divin este necesar la fiecare pas al naintrii i numai harul divin este n stare s desvreasc lucrarea. Nu exist niciun moment n care ne putem relaxa ntr-o atitudine neglijent. S nu uitm niciodat avertizrile lui Hristos: Vegheai n rugciune, Vegheai i rugai-v nencetat. Legtura cu Dumnezeu n fiecare clip este esenial pentru progresul nostru. Chiar dac am avut o msur a Duhului lui Dumnezeu, totui trebuie s cutm fr ncetare s primim tot mai mult, prin rugciune i prin credin. Mrturii pentru pastori, p. 507, 508.

RUGCIUNEA I NVIORAREA SPIRITUAL


115

RUGCIUNEA

116

Noi ar trebui s ne rugm tot aa de struitor pentru coborrea Duhului Sfnt, cum s-au rugat ucenicii n Ziua Cincizecimii. Dac ei au avut nevoie de Duhul Sfnt n timpul acela, cu att mai mult avem noi nevoie astzi. Fr Duhul i puterea lui Dumnezeu, ar fi zadarnic s lucrm pentru a prezenta adevrul. Australasian Union Conference Record, 1 aprilie 1898. Cerei prin credin mplinirea fgduinei Duhului Sfnt. Duhul Sfnt le este dat numai acelora care caut cu umilin pe Dumnezeu, care urmeaz cluzirea i harul Su. Puterea lui Dumnezeu ateapt s fie cerut i primit. Aceast binecuvntare fgduit, dac este cerut prin credin, aduce cu sine toate celelalte binecuvntri. Ea se d potrivit cu bogiile harului lui Hristos, iar El este gata s dea fiecrui suflet att ct poate s primeasc. Hristos, Lumina lumii, p. 673. Rugai-v pentru ploaia trzie. Trebuie s ne rugm ca Dumnezeu s deschid izvoarele apei vieii. Fiecare trebuie s primeasc apa vie pentru el nsui. Acum, n timpul ploii trzii, s ne rugm cu inima smerit i cu toat struina, pentru ca torentele harului s se poat revrsa peste noi. S ne rugm cu ocazia fiecrei adunri, s ne rugm [120] lui Dumnezeu s dea chiar acum sufletului nostru cldura i umiditatea necesar germinrii seminei. n timp ce ne rugm lui Dumnezeu pentru Duhul Sfnt, El va realiza n noi blndeea i smerenia inimii, o dependen contient de El pentru a primi ploaia trzie care ne desvrete. Dac vom cere cu credin binecuvntarea, o vom primi, aa cum a fgduit Dumnezeu. Mrturii pentru pastori, p. 508. Fii plini de zel n rugciune i n puterea Duhului Sfnt. Avem nevoie de influena nviortoare a Duhului Sfnt al lui Dumnezeu. Nu prin putere, nici prin trie, ci prin Duhul Meu, zice Domnul otirilor. Rugai-v nencetat i vegheai, lucrnd n armonie cu rugciunile voastre. Cnd v rugai, ncredei-v n Dumnezeu. Este timpul ploii trzii, cnd Domnul va da o msur bogat a Duhului Su. Fii plin de zel n rugciune i vegheai n Duhul Sfnt. Mrturii pentru pastori, p. 512. Satana se teme cnd poporul lui Dumnezeu se roag pentru Duhul Sfnt. Satana nu se teme de nimic aa de mult cum se teme c poporul lui Dumnezeu va elibera calea, ndeprtnd orice piedic,

aa nct Domnul s poat revrsa Duhul Su asupra unei biserici ofilite i asupra unei adunri nepocite. Dac Satana i-ar fi mplinit scopul, nu ar fi avut loc niciodat o alt nviorare spiritual, mare sau mic, pn la sfritul timpului. Totui noi nu suntem n netiin cu privire la metodele lui. Noi putem s ne mpotrivim puterii lui. Cnd calea va fi pregtit pentru Duhul lui Dumnezeu, binecuvntarea va veni. Satana nu poate s mpiedice o ploaie de binecuvntri care coboar asupra poporului lui Dumnezeu, aa cum nu poate s nchid ferestrele cerului, pentru ca ploaia s nu poat cdea pe pmnt. Oamenii ri i diavolii nu sunt n stare s mpiedice lucrarea lui Dumnezeu sau s ndeprteze prezena Sa din adunrile celor ce alctuiesc poporul Su, dac ei i mrturisesc pcatele i le nltur cu o inim supus i smerit i dac ei cer cu credin mplinirea fgduinelor Sale. Selected Messages, cartea 1, p. 124. Duhul nsoete fiecare rugciune sincer. Religia care vine de la Dumnezeu este singura religie care duce la Dumnezeu. Pentru a-L sluji corect, trebuie s fim nscui din Duhul Sfnt. El va curi inima i va nnoi mintea, [121] dndu-ne o nou putere de a-L cunoate i a-L iubi pe Dumnezeu. El ne va face s ascultm de bunvoie de toate cerinele Lui. Aceasta este adevrata nchinare. Ea este rodul lucrrii Duhului Sfnt. Toate rugciunile sincere sunt inspirate de Duhul i asemenea rugciuni sunt plcute lui Dumnezeu. Oriunde un suflet l caut pe Dumnezeu, se d pe fa lucrarea Duhului, iar Dumnezeu Se descoper acelui suflet. Deoarece asemenea nchintori caut, El ateapt s-i primeasc i s fac din ei fiii i fiicele Lui. Hristos, Lumina lumii, p. 189. Rugciunea lipsit de o activitate struitoare pentru ceilali conduce la formalism. Dumnezeu nu dorete ca vreunul dintre noi s se fac pustnic sau clugr i s se retrag din lume pentru a face numai rugciuni. Viaa noastr trebuie s se asemene vieii Domnului Hristos att cnd era pe munte n rugciune, ct i dup aceea, cnd era n mijlocul mulimii. Cel care doar se roag, nefcnd nimic altceva, n curnd va nceta i s se roage sau rugciunile lui vor ajunge s fie o simpl formalitate. Cnd oamenii se retrag din viaa social, departe de sfera ndatoririlor cretine i de purtarea crucii, cnd nceteaz s lucreze cu zel pentru Domnul care a lucrat cu zel pentru ei, ajung s nu mai aib pentru ce s se roage i pierd simmntul nevoii de rugciune. Rugciunile lor devin individualiste i egoiste.

RUGCIUNEA I NVIORAREA SPIRITUAL


117

RUGCIUNEA

Ei nu se pot ruga pentru nevoile omenirii sau pentru nlarea i edificarea mpriei lui Dumnezeu, cernd putere pentru aceast lucrare. Calea ctre Hristos, p. 101. Progresul spiritual depinde de rugciune. Dac vrem s progresm n viaa spiritual, trebuie s ne rugm mai mult. Ct de mult ne rugam cnd solia adevrului a fost vestit pentru prima dat! Ct de des vocea mijlocirii s-a auzit n camer, n hambar, n livad sau n dumbrav! Adesea am petrecut ore ntregi n rugciuni struitoare, doi sau trei mpreun, cernd mplinirea fgduinei. Adesea, suspinul plnsului era auzit, iar apoi, vocea mulumirii i a cntecului de laud. Acum, ziua Domnului este mai aproape dect atunci cnd am crezut prima dat i de aceea, trebuie s fim mai doritori, mai zeloi i mai fierbini dect n acele zile de nceput. Primejdiile sunt mult mai mari acum dect atunci. Mrturii, vol. 5, p. 161, 162.

118

CAPITOLUL 13

OAMENI AI RUGCIUNII

ENOH
Rugciunea a fost respiraia sufletului su. Printr-o astfel de comuniune cu Dumnezeu, Enoh a ajuns s reflecte din ce n ce mai mult chipul divin. Faa lui radia de o lumin sfnt, aceeai lumin care a strlucit pe chipul Domnului Isus. Dup ce revenea din aceste perioade de comuniune divin, chiar i cei nereligioi vedeau cu uimire amprenta Cerului pe chipul lui. Odat cu trecerea secolelor, credina lui a devenit tot mai puternic i iubirea lui tot mai arztoare. Pentru Enoh, rugciunea era ca o respiraie a sufletului. El tria n atmosfera cerului. Slujitorii Evangheliei, p. 52. Chinuit de creterea stricciunii celor nelegiuii i temndu-se ca nu cumva necredina lor s slbeasc respectul lui fa de Dumnezeu, Enoh a evitat legtura continu cu ei i a petrecut mai mult timp n singurtate, consacrndu-se meditaiei i rugciunii. Astfel, el zbovea naintea Domnului, cutnd o cunoatere mai clar a voii Sale, ca s o poat mplini. Pentru el, rugciunea era respiraia sufletului. El tria chiar n atmosfera cerului. Patriarhi i profei, p. 85. [123] Enoh a umblat cu Dumnezeu prin rugciune. A dori s ntipresc n mintea celor care lucreaz pentru Dumnezeu marea nevoie a rugciunii continue i struitoare. Ei nu pot s stea pe genunchi fr ncetare, dar pot s i nale inima spre Dumnezeu. Aceasta a fost modalitatea n care Enoh a umblat cu Dumnezeu. Review and Herald, 10 noiembrie 1885. n timp ce suntem angajai n lucrarea noastr zilnic, ar trebui s ne nlm sufletul ctre Cer, n rugciune. Aceste cereri tcute se

OAMENI AI RUGCIUNII
119

RUGCIUNEA

vor nla ca fumul de tmie naintea tronului harului, iar dumanul va fi pus n ncurctur. Cretinul a crui inim este ndreptat n felul acesta spre Dumnezeu nu poate s fie biruit. Niciun lucru ru nu poate s-i distrug pacea. Toate fgduinele din Cuvntul lui Dumnezeu, toat puterea harului divin, toate resursele lui Iehova sunt promise pentru asigurarea eliberrii lui. Astfel s-a ntmplat cnd Enoh a umblat cu Dumnezeu. Dumnezeu a fost cu el, un ajutor prezent n vreme de nevoie. Solii pentru tineret, p. 249. Oamenii l cutau pe Enoh pentru rugciune. Enoh a ajuns un predicator al neprihnirii, fcndu-le cunoscut oamenilor ce i descoperise Dumnezeu. Aceia care se temeau de Domnul l cutau pe acest om sfnt pentru ca el s le mprteasc nvturile i rugciunile lui. Patriarhi i profei, p. 86. Cu ct activitatea lui Enoh era mai intens, cu att rugciunile lui erau mai fierbini. Enoh a meninut cu struin comuniunea cu Dumnezeu, n mijlocul unei viei de munc activ. Cu ct activitatea lui era mai intens i mai presant, cu att rugciunile lui erau mai constante i mai fierbini. La anumite intervale, el continua s se retrag din societate. Dup ce rmnea un timp ntre oameni, n mijlocul societii, lucrnd n favoarea lor prin sfat i exemplu, el se retrgea pentru a petrece un timp n singurtate, flmnzind i nsetnd dup cunotina divin pe care numai Dumnezeu o poate da. Patriarhi i profei, p. 86, 87.

AVRAAM
Rugciunea zilnic s se nale ctre Dumnezeu ca o mireasm plcut. Viaa lui Avraam, prietenul lui Dumnezeu, a fost o via de rugciune. Oriunde i aeza cortul, aproape de el era construit i un altar [124] pe care se aduceau jertfele de dimineaa i de seara. Cnd i muta cortul, altarul rmnea. Iar canaanitul nomad, cnd ajungea la altarul acela, tia cine fusese acolo. Dup ce i ntindea cortul, repara altarul i se nchina Dumnezeului celui viu. Tot la fel, cminele cretinilor ar trebui s fie nite lumini n lume. Din ele, dimineaa i seara ar trebui s se nale rugciuni ctre Dumnezeu, ca o mireasm plcut. ndurrile i binecuvntrile Sale vor cobor asupra celor plecai n rugciune, ca roua de diminea.

120

Tailor i mamelor, n fiecare diminea i n fiecare sear, adunai-v copiii n jurul vostru i, n cerere umil, nlai-v inima ctre Dumnezeu, dup ajutor. Cei scumpi ai votri sunt expui ispitei. Hruieli zilnice tulbur calea celor tineri i a celor btrni. Aceia care doresc s duc o via plin de rbdare, iubire i voie bun trebuie s se roage. Numai primind ajutor nentrerupt de la Dumnezeu, putem obine biruin asupra eului. n fiecare diminea, voi i copiii votri, consacrai-v lui Dumnezeu pentru ziua aceea. Nu facei socoteli pentru luni i ani. Nu v aparin. Vou vi se d o zi scurt. Lucrai n cursul orelor ei pentru Domnul, ca i cum aceasta ar fi ultima voastr zi pe pmnt. Punei toate planurile voastre n faa lui Dumnezeu pentru a fi aduse la ndeplinire sau prsite, aa cum v va arta providena Lui. Primii planurile Lui n locul planurilor voastre, chiar dac primirea lor cere prsirea celor mai dragi proiecte ale voastre. n felul acesta, viaa va fi modelat tot mai mult dup exemplul divin i pacea lui Dumnezeu, care ntrece orice pricepere, v va pzi inimile i gndurile n Hristos Isus (Filipeni 4,7). Mrturii, vol. 7, p. 44. Avraam s-a rugat cu credin, n ciuda situaiilor dificile. Avraam nu a putut s explice felul n care l cluzea Providena, el nu ajunsese la mplinirea ateptrilor lui, dar i-a pstrat statornic ncrederea n fgduina aceasta: Te voi binecuvnta; i voi face un nume mare i vei fi o binecuvntare. El s-a rugat struitor, gndindu-se cum s apere viaa oamenilor i a turmelor sale, dar nu a ngduit ca situaiile n care s-a aflat s-i zguduie credina n cuvntul lui Dumnezeu. Conflict and Courage, p. 45. Avraam s-a rugat lui Dumnezeu cu ncrederea cu care se roag un copil cnd i cere ceva tatlui su. Doi dintre solii cerului au plecat, [125] lsndu-l pe Avraam singur cu Acela pe care l cunotea acum ca fiind Fiul lui Dumnezeu. Omul credinei a mijlocit n favoarea locuitorilor Sodomei. Cndva i salvase cu sabia sa, acum, el se strduia s-i salveze prin rugciune. Lot i familia lui locuiau nc acolo, iar iubirea neegoist care l determinase pe Avraam s-i scape de elamii cuta acum s-i salveze, dac era voia lui Dumnezeu, de furtuna judecii divine. Cu profund respect i cu umilin, el i-a nceput mijlocirea: Iat, am ndrznit s vorbesc Domnului, eu, care nu sunt dect praf i cenu. Nu era nicio ncredere n sine, nicio mndrie cu propria

OAMENI AI RUGCIUNII
121

RUGCIUNEA

neprihnire. El nu a cerut vreo favoare pe temeiul ascultrii sale sau al sacrificiilor pe care le-a fcut supunndu-se voii lui Dumnezeu. Fiind el nsui pctos, a mijlocit n favoarea pctoilor. Un astfel de spirit vor da pe fa cei care se vor apropia de Dumnezeu. Totui Avraam a dat pe fa o ncredere ca a unui copil care se roag unui tat iubitor. El s-a apropiat de solul ceresc i I-a prezentat cererea sa cu cldur. Iubirea fa de sufletele pieritoare a inspirat rugciunea lui Avraam. Cu toate c i era scrb de pcatele acelei ceti corupte, el dorea ca pctoii s poat fi salvai. Profundul su interes pentru Sodoma ne nfieaz nelinitea pe care ar trebui s-o simim pentru cei nepocii. Noi ar trebui s cultivm ur fa de pcat, dar mil i iubire fa de cei pctoi. Patriarhi i profei, p. 139, 140.

IACOV
Experiena lui Iacov ne nva importana rugciunii biruitoare. Iacov a biruit pentru c a fost struitor i hotrt. Experiena vieii sale este o mrturie cu privire la puterea rugciunii struitoare. Acum trebuie ca noi s nvm aceast lecie a rugciunii biruitoare, a credinei ce nu las loc ndoielii. Cele mai mari biruine ale bisericii lui Hristos sau ale cretinului nu sunt acelea care se obin prin talent i educaie, prin avere sau prin favoarea oamenilor, ci sunt acele biruine care sunt ctigate n camera de audien cu Dumnezeu, cnd credina struitoare pn la agonie se prinde strns de braul cel tare al puterii. Aceia care nu sunt dispui s prseasc orice pcat i s caute cu struin binecuvntarea lui Dumnezeu nu o vor primi. Dar toi aceia care se vor baza pe [126] fgduinele lui Dumnezeu, aa cum a fcut Iacov, i care sunt dispui s fie tot aa de sinceri i struitori cum a fost el vor birui aa cum a biruit el. Patriarhi i profei, p. 203.
122

MOISE
Urmai exemplul lui Moise cu privire la rugciune. Vorbii mai puin. Mult timp preios este pierdut n discuii care nu aduc nicio lumin. Fraii trebuie s posteasc i s se roage mpreun pentru

nelepciunea pe care Dumnezeu a fgduit c o va da cu mn larg. Facei-I cunoscute lui Dumnezeu necazurile voastre. Spunei asemenea lui Moise: Eu nu pot s conduc acest popor dac prezena Ta nu va fi cu mine. Apoi, cerei mai mult. Cerei aa cum a cerut Moise: Arat-mi slava Ta! (Exod 33,18). Ce este aceast slav? Este caracterul lui Dumnezeu. Aa I-a spus Dumnezeu lui Moise. Slujitorii Evangheliei, p. 417. Moise a mijlocit cu succes pentru Israel. Legmntul lui Dumnezeu cu poporul Su fusese abrogat i El i-a spus lui Moise: Acum, las-M; mnia Mea are s se aprind mpotriva lor; i-i voi mistui; dar pe tine te voi face strmoul unui neam mare. Poporul Israel, ndeosebi mulimea pestri, avea s fie pornit ntotdeauna s se rzvrteasc mpotriva lui Dumnezeu. Ei urmau s crteasc i mpotriva conductorului lor i s-l necjeasc prin necredina i ncpnarea lor, iar lucrarea de a-i conduce pn n ara Fgduinei avea s fie grea i chinuitoare pentru suflet. Pcatele i fcuser deja s piard favoarea cerului, iar dreptatea cerea nimicirea lor. De aceea, Domnul a propus nimicirea lor, iar pe Moise s-l fac un neam mare. Las-M i-i voi mistui, au fost cuvintele lui Dumnezeu. Dac Dumnezeu i-a propus s-l nimiceasc pe Israel, cine putea mijloci pentru el? Ct de puini ar fi fost aceia care s nu fi voit s-i lase pe pctoi s-i urmeze soarta lor, ct de puini ar fi fost aceia care s nu fi schimbat cu bucurie munca cea grea, povara i sacrificiul, care erau rspltite cu nerecunotin i crtire, pentru o poziie de via uoar i de cinste, cnd nsui Dumnezeu era Acela care oferea lucrul acesta! Dar Moise a gsit temei pentru ndejde acolo unde se vedeau numai descurajare i mnie. El a neles cuvintele lui Dumnezeu, las-M, nu n sensul c interziceau mijlocirea, ci n sensul c o ncurajau, nelegndu-se c numai rugciunile lui Moise l puteau salva pe Israel, iar dac ar fi fost rugat astfel, Dumnezeu i-ar fi cruat poporul [127] n timp ce Moise mijlocea pentru Israel, timiditatea lui a disprut spre a face loc unui interes profund i iubirii fa de aceia pentru care, n minile lui Dumnezeu, el fusese unealta prin care se fcuse att de mult. Domnul a ascultat cererile lui i a mplinit rugciunea lui neegoist. Dumnezeu l pusese la ncercare pe slujitorul Su. El

OAMENI AI RUGCIUNII
123

RUGCIUNEA

124

pusese la prob credincioia i iubirea lui pentru acest popor plin de greeli i nerecunotin, iar Moise a trecut aceast ncercare cu noblee. Interesul su pentru poporul Israel nu izvora dintr-un motiv egoist. Prosperitatea poporului ales al lui Dumnezeu i era mai scump dect onoarea personal, mai scump dect privilegiul de a deveni tatl unei naiuni puternice. Lui Dumnezeu I-a plcut credincioia lui, smerenia inimii sale i integritatea sa i i-a ncredinat, ca unui pstor credincios, marea nsrcinare de a duce poporul Israel n ara Fgduinei. Patriarhi i profei, p. 318, 319. Moise a continuat s insiste n cererile adresate lui Dumnezeu. Moise cunotea foarte bine perversitatea i orbirea acelora care se aflau sub conducerea lui. El tia dificultile cu care trebuia s fie confruntat. Totui Moise nvase c, pentru a o scoate la capt cu poporul, trebuia s fie ajutat de Dumnezeu. El a cerut o descoperire mai clar a voinei lui Dumnezeu, precum i asigurarea prezenei Sale: Iat, Tu mi zici: Du pe poporul acesta! i nu-mi ari pe cine vei trimite cu mine. ns, Tu ai zis: Eu te cunosc pe nume i ai cptat trecere naintea Mea. Acum, dac am cptat trecere naintea Ta, arat-mi cile Tale; atunci Te voi cunoate i voi avea trecere naintea Ta. i gndete-Te c neamul acesta este poporul Tu. Rspunsul a fost: Voi merge Eu nsumi cu tine i i voi da odihn. Dar Moise nu era satisfcut. Asupra sufletului su, apsa un simmnt al urmrilor ngrozitoare, n cazul n care Dumnezeu l-ar fi lsat pe Israel prad mpietririi i nepocinei. El nu putea s sufere ca interesele sale s fie desprite de acelea ale frailor si i s-a rugat ca favoarea lui Dumnezeu s poat fi redat poporului Su i ca semnele prezenei Sale s continue s cluzeasc peregrinrile lor: Dac nu mergi Tu nsui cu noi, nu ne lsa s plecm de aici. Cum se va ti c am cptat trecere naintea Ta, eu i poporul Tu? [128] Oare nu cnd vei merge Tu cu noi i cnd prin aceasta vom fi deosebii, eu i poporul Tu, de toate popoarele de pe faa pmntului? i Domnul a zis: Voi face i ceea ce-Mi ceri acum, cci ai cptat trecere naintea Mea i te cunosc pe nume. Dar profetul nu a ncetat s se roage. Fiecare rugciune nlat primise rspuns, dar el nseta dup o dovad mai puternic a bunvoinei lui Dumnezeu. El adreseaz acum o cerere pe care nicio fiin omeneasc nu o fcuse vreodat pn atunci. Arat-mi slava Ta!

Domnul nu l-a mustrat pentru cererea sa ndrznea, ci au fost rostite cuvinte pline de buntate: Voi face s treac pe dinaintea ta toat buntatea Mea. Niciun om muritor nu poate privi slava descoperit a lui Dumnezeu i s triasc, dar Moise a fost asigurat c va vedea din slava divin, att ct va putea suporta s vad. El a fost chemat din nou s se urce pe munte, apoi, mna care a fcut lumea i care mut munii deodat i-i rstoarn n mnia Sa (Iov 9,5) l-a luat pe Moise, aceast fiin fcut din rn, acest puternic brbat al credinei, i l-a aezat ntr-o crptur n stnc n timp ce slava lui Dumnezeu i toat buntatea Lui au trecut pe dinaintea sa. Aceast experien mai presus de toate celelalte fgduine fcute, n sensul c prezena divin l va nsoi a fost pentru Moise o asigurare a succesului n lucrarea ce-i sttea nainte i el a socotit-o ca fiind de o valoare infinit mai mare dect toat nelepciunea Egiptului sau dect orice realizare a sa ca om de stat sau conductor militar. Nicio putere pmnteasc, nicio iscusin sau pricepere nu pot lua locul prezenei continue a lui Dumnezeu. Patriarhi i profei, p. 327, 328. Sub stres, rugciunea lui Moise a fost aproape o plngere. Inima lui Moise s-a ntristat. El mijlocise ca Israel s nu fie nimicit, chiar dac urmaii si ar fi putut astfel ajunge o mare naiune. n iubirea sa pentru ei, el se rugase ca mai bine s fie ters numele su din cartea vieii, dect s fie lsai s piar. Pentru ei riscase totul, iar acum acesta era rspunsul. Toate necazurile lor, chiar i suferinele lor imaginare, le puneau pe seama lui, iar crtirile lor ticloase i fceau ndoit de grea povara grijii i a rspunderii sub care se cltina. n necazul su, era ispitit s nu mai aib ncredere nici n Dumnezeu. [129] Rugciunea lui era aproape o plngere: Pentru ce mhneti Tu pe robul Tu i pentru ce n-am cptat eu trecere naintea Ta, de ai pus peste mine sarcina acestui popor ntreg? De unde s iau carne, ca s dau la tot poporul acesta? Cci ei se plng la mine, zicnd: Dne carne s mncm! Eu singur nu pot s port pe tot poporul acesta, cci este prea greu pentru mine. Domnul i-a ascultat rugciunea i i-a spus s cheme aptezeci de brbai dintre btrnii lui Israel oameni nu doar naintai n vrst, ci i cu demnitate, cu judecat sntoas i experien. Adu-i la cortul ntlnirii, a zis El, i s se nfieze acolo mpreun cu tine. Eu M voi pogor i-i voi vorbi acolo, voi lua din duhul care este

OAMENI AI RUGCIUNII
125

RUGCIUNEA

126

peste tine i-l voi pune peste ei ca s poarte mpreun cu tine sarcina poporului i s n-o pori tu singur. Patriarhi i profei, p. 379, 380. Moise a mijlocit pentru Israel. Moise s-a sculat i a intrat n sfntul loca. Domnul i-a spus: i voi lovi cu cium i-i voi nimici, dar pe tine te voi face un neam mare. Dar Moise s-a rugat din nou pentru poporul su. Nu se putea nvoi ca ei s fie nimicii, iar el s ajung un neam mare. Apelnd la mila lui Dumnezeu, el a zis: S se arate puterea Domnului n mrimea ei, cum ai spus cnd ai zis: Domnul este ncet la mnie i bogat n buntate... Iart deci frdelegea poporului acestuia, dup mrimea ndurrii Tale, cum ai iertat poporului acestuia din Egipt pn aici!. Domnul a fgduit s-l crue pe Israel de o nimicire imediat, dar, din cauza necredinei i laitii lor, El nu putea s-i manifeste puterea de a-i supune pe vrjmaii lor. De aceea, n ndurarea Lui, le-a poruncit s se napoieze ctre Marea Roie, ca fiind singura cale sigur. Patriarhi i profei, p. 390, 391. Rugciunile lui Moise i-au ferit pe israelii de judecile lui Dumnezeu. Cnd au privit la brbatul acesta naintat mult n vrst, [130] care n foarte scurt vreme urma s fie luat de la ei, izraeliii i-au amintit cu toii, cu o nou i mai adnc preuire a iubirii lui printeti, de sfaturile lui nelepte, de munca lui care nu cunotea oboseala. De attea ori, cnd pcatele lor atrgeau cuvenita pedeaps de la Dumnezeu, rugciunile lui Moise pentru ca ei s fie cruai biruiser! Durerea lor a crescut din cauza remucrilor. Cu amar cin i-au amintit c stricciunea lor l dusese pe Moise la pcat i din aceast cauz el trebuia s moar. Patriarhi i profei, p. 470. Ultima rugciune a lui Moise a fost mplinit pe Muntele Schimbrii la fa. nainte de a se fi artat n jertfa Domnului Hristos, dreptatea i iubirea lui Dumnezeu nu s-au manifestat niciodat mai izbitor, ca n purtarea Lui cu Moise. Dumnezeu l-a exclus pe Moise din Canaan pentru a da o nvtur care nu trebuie s fie uitat niciodat, i anume c El cere ascultare strict i c oamenii nu trebuie s-i nsueasc o cinste care I se cuvine Creatorului lor. El nu a putut s asculte rugciunea lui Moise de a avea parte de motenirea lui Israel, dar nu l-a uitat i nu l-a prsit pe slujitorul Su. Dumnezeul cerului a neles durerea ncercat de Moise. El notase fiecare fapt de slujire credincioas n decursul anilor lungi de lupt i ncercare. Pe nlimile muntelui Pisga, Dumnezeu l-a chemat pe

Moise la o motenire infinit mai mrea dect aceea a Canaanului pmntesc. Pe Muntele Schimbrii la fa, Moise s-a artat mpreun cu Ilie care fusese proslvit. Ei au fost trimii ca purttori de lumin i slav de la Tatl ctre Fiul Su. Astfel a fost mplinit n cele din urm rugciunea pe care Moise o fcuse cu attea sute de ani mai nainte. El sttea pe muntele cel bun, n mijlocul motenirii poporului su i mrturisea despre Acela care este esena tuturor fgduinelor lui Israel. Aceasta este ultima scen descoperit privirilor oamenilor, din viaa acestui brbat att de onorat de cer. Patriarhi i profei, p. 479.

ANA
Exemplul Anei este o ncurajare pentru fiecare mam. De la Silo, Ana s-a ntors linitit acas, la Rama, i l-a lsat pe copilul Samuel pentru a fi educat n vederea slujbei n casa Domnului, [131] sub conducerea marelui preot. Ea l nvase pe copil, nc de la primele licriri ale minii, s-L iubeasc i s-L onoreze pe Dumnezeu i s se socoteasc proprietatea Domnului. Prin toate cele cunoscute din jurul lui, ea cutase s-i nale gndurile spre Creator. Cnd a fost desprit de copil, iubirea ei nu a ncetat. n fiecare zi, el era obiectul rugciunilor ei. n fiecare an, i lucra cu mna ei o hinu i cnd, mpreun cu soul ei, urca la Silo ca s se roage, i ddea copilului aceast amintire a iubirii ei. Fiecare fir din hinu era mpletit cu o rugciune ca el s fie curat, nobil i sincer. Ea nu a cerut n rugciune mrire lumeasc pentru fiul ei, dar a struit cu toat rvna ca el s ajung la mrirea aceea pe care o preuiete Cerul s-L onoreze pe Dumnezeu i s fie o binecuvntare pentru semenii lui. Ce rspltire a avut Ana! Ce ncurajare spre credincioie este exemplul ei! Fiecrei mame i-au fost ncredinate ocazii de o valoare ce nu poate fi msurat i interese nemrginit de scumpe. Cercul modest de activitate i ndeplinirea unor datorii fr strlucire, pe care multe femei le privesc ca pe o sarcin obositoare, trebuie s fie socotite ca o lucrare nobil i mrea. Este privilegiul mamei s devin o binecuvntare pentru omenire prin influena ei, iar

OAMENI AI RUGCIUNII
127

RUGCIUNEA

128

ndeplinirea acestei ndatoriri va aduce bucurie propriei inimi. Ea poate s netezeasc drumul care, prin soare i umbr, duce spre nlimi mree. Mama poate ndjdui s formeze caracterul copiilor ei dup chipul divin, numai atunci cnd ea nsi caut s urmeze n propria via nvturile Domnului Hristos. Lumea e plin de influene duntoare. Moda i moravurile exercit o mare putere asupra tineretului. Dac mama este delstoare n ce privete datoria ei de a-i nva, ndruma i nfrna pe copii, ei vor accepta de la sine rul i se vor ndeprta de bine. Fiecare mam s se nfieze ct mai des naintea Mntuitorului cu rugciunea: nva-ne ce s pzim cu privire la copil i ce avem de fcut! S ia seama la ndrumrile date de Dumnezeu n Cuvntul Su i va primi nelepciune, dup cum va avea nevoie. Patriarhi i profei, p. 572, 573. Ana a fost o femeie a rugciunii. Ana nu i-a adus niciun repro soului ei pentru cstoria lui neneleapt. Ea a mers la Tatl ei ceresc cu durerea pe care nu putea [132] s o mprteasc niciunui prieten de pe pmnt i a cerut mngiere de la Acela care a spus: Cheam-M n ziua necazului i Eu te voi izbvi. n rugciune se afl o putere minunat. Marele nostru vrjma caut fr ncetare s in sufletul tulburat departe de Dumnezeu. Satana se teme de un apel adresat Cerului de ctre sfntul cel mai umil, mai mult dect de hotrrile guvernelor sau de poruncile mprailor. Rugciunea Anei nu a fost auzit de urechile oamenilor muritori, dar a ajuns la urechile Domnului otirilor. Ea L-a rugat struitor pe Dumnezeu s nlture ruinea ei i s-i acorde acea favoare care era cea mai preuit de femeile din acea vreme binecuvntarea de a fi mam. Pe cnd se lupta n rugciune, vocea ei nu scotea niciun sunet, dar buzele i se micau, iar nfiarea ei arta o emoie adnc. Astfel, femeia umil care se ruga avea s treac acum printr-o nou ncercare. Cnd a zrit-o, Eli, marele preot, a tras concluzia pripit c ea era sub influena buturilor alcoolice. Petrecerile de srbtori nlocuiser aproape cu totul evlavia cea adevrat din mijlocul poporului Israel. Cazurile de necumptare erau destul de frecvente chiar i printre femei, iar acum Eli a fost hotrt s-i adreseze o mustrare pe care o considera binemeritat. Pn cnd vei fi beat? Du-te de te trezete. Ana era n comuniune cu Dumnezeu. Ea a crezut c a fost ascultat, iar pacea lui Hristos i-a umplut inima. Pentru c avea o fire

neleapt i amabil, nu s-a lsat cuprins nici de ntristare, nici de indignare la auzul acuzaiei nedrepte c ar fi beat n casa Domnului. Cu respectul cuvenit fa de unsul Domnului, ea a respins calm acuzaia i a declarat cauza emoiei ei. Nu, domnul meu, eu sunt o femeie care sufere n inima ei i n-am but nici vin, nici butur ameitoare, ci mi vrsam sufletul naintea Domnului. S nu iei pe roaba ta drept o femeie stricat, cci numai prea multa mea durere i suprare m-a fcut s vorbesc pn acum. Convins c mustrarea lui fusese nedreapt, Eli a rspuns: Du-te n pace i Dumnezeul lui Israel s asculte rugciunea pe care I-ai fcut-o! n rugciunea ei, Ana fcuse un legmnt c, dac i va fi ascultat cererea, l va consacra pe copilul ei n slujba lui Dumnezeu. Ea a fcut cunoscut acest legmnt soului ei, iar el l-a confirmat printr-un act solemn de nchinare, nainte de a pleca de la ilo. [133] Rugciunea Anei a fost ascultat, iar ea a primit darul pentru care se rugase aa de struitor. Cnd a privit la dovada favorii divine, i-a dat copilului numele de Samuel Dumnezeu a ascultat. Signs of the Times, 27 octombrie 1881.

ILIE
Ilie s-a rugat pentru pocina lui Israel. n munii Galaadului, la rsrit de Iordan, tria n zilele lui Ahab un om al credinei i al rugciunii, a crui lucrare nenfricat era destinat s opreasc rspndirea rapid a apostaziei n Israel. Departe de orice ora renumit i neavnd o poziie nalt n societate, Ilie Tibitul i-a nceput misiunea ncreztor n planul lui Dumnezeu de a pregti calea naintea lui i de a-i da succes deplin. Cuvntul credinei i al puterii era pe buzele lui i ntreaga lui via era consacrat lucrrii de reform. Glasul lui era al unuia care striga n pustie pentru a mustra pcatul i pentru a respinge valul rului. Dei a venit la oameni ca mustrtor al pcatului, totui solia lui oferea balsamul de Galaad sufletelor bolnave de pcat ale celor care doreau s fie vindecai. Cnd Ilie l-a vzut pe Israel afundndu-se din ce n ce mai mult n idolatrie, sufletul su a fost ndurerat i indignarea l-a cuprins. Dumnezeu fcuse lucruri mari pentru poporul Su. l eliberase din robie i i dduse pmnturile neamurilor ... ca s pzeasc poruncile Lui i s in legile Lui (Psalmi 105,44.45). Dar planurile pline

OAMENI AI RUGCIUNII
129

RUGCIUNEA

130

de ndurare ale lui Iehova erau acum aproape uitate. Necredina l desprea cu repeziciune pe poporul ales de Izvorul puterii lui. Cnd a vzut aceast apostazie, din locuina lui retras de la munte, Ilie a fost copleit de amrciune. Cu groaz n suflet, el L-a implorat pe Dumnezeu s opreasc poporul favorizat de odinioar de pe calea lui pctoas, s i trimit pedepse, dac este nevoie, ca s poat fi determinat s vad n adevrata lumin ndeprtarea lui de Cer. El dorea s-i vad pe israelii adui la pocin nainte ca ei s ajung att de departe n nelegiuirea lor, nct s-L provoace pe Dumnezeu s-i distrug cu totul. [134] Rugciunea lui Ilie a fost ascultat. Apelurile repetate adesea, mustrrile i avertizrile nu-l aduseser pe Israel la pocin. Venise timpul cnd Dumnezeu trebuia s i vorbeasc prin judeci. Atta timp ct nchintorii lui Baal pretindeau c darurile cerului, roua i ploaia, nu veneau de la Iehova, ci de la puterile ce dirijau natura i c pmntul era mbogit i fcut s rodeasc din belug prin energia creatoare a soarelui, blestemul lui Dumnezeu avea s cad greu asupra rii ntinate. Seminiilor apostaziate ale lui Israel trebuia s li se arate nebunia ncrederii n puterea lui Baal pentru binecuvntri pmnteti. Pn cnd nu se vor ntoarce la Dumnezeu cu pocin i nu-L vor recunoate ca izvor al tuturor binecuvntrilor, nu va cdea pe pmnt nici rou, nici ploaie. Profei i regi, p. 119, 120. Temerea de Dumnezeu era din ce n ce mai puin n Israel. Dovezile blasfematoare ale idolatriei lor oarbe se vedeau n mijlocul Israelului lui Dumnezeu. Nu era nimeni care s ndrzneasc s-i rite viaa pentru a se mpotrivi pe fa idolatriei blasfematoare care predomina. Altarele lui Baal i preoii lui Baal care aduceau jertfe soarelui, lunii i stelelor atrgeau atenia pretutindeni. Ei aveau temple i dumbrvi consacrate, unde se aflau obiecte de nchinare fcute de mini omeneti. Binefacerile pe care Dumnezeu le-a dat acestui popor nu l determinau s aduc nicio mulumire Dttorului. Ei atribuiau favorii zeilor lor toate binecuvntrile Cerului, izvoarele, praiele, roua i ploaia care nviorau pmntul i fceau cmpurile lor s aduc roade abundente. Sufletul credincios al lui Ilie era ndurerat. El a fost cuprins de indignare i gelos pentru slava lui Dumnezeu. El a vzut c Israel era cufundat ntr-o apostazie ngrozitoare. Ilie a fost copleit de uimire i de durere, vznd apostazia poporului, n timp ce i aducea

aminte de lucrurile cele mari pe care Dumnezeu le fcuse pentru aceti oameni. Totui cei mai muli uitaser toate aceste lucruri. El a mers naintea lui Dumnezeu cu sufletul plin de suferin i L-a rugat s i salveze poporul, chiar i prin pedepse, dac era necesar. El L-a rugat pe Dumnezeu s nceteze a-i trimite [135] acestui popor nerecunosctor rou i ploaie, comorile cerului, pentru ca Israelul apostaziat s atepte n zadar de la idolii lui de aur, lemn i piatr, de la soare, lun i stele, de la zeii lor, s ude pmntul i s-l fac s aduc roade mbelugate. Dumnezeu i-a spus lui Ilie c auzise rugciunea lui. Dumnezeu urma s rein de la poporul Su roua i ploaia, pn cnd acesta se va ntoarce la El, n pocin. Review and Herald, 16 septembrie 1873. n anii lungi de secet i foamete, Ilie s-a rugat struitor ca inima celor din Israel s se ntoarc de la idolatrie la slujirea lui Dumnezeu. Prorocul a ateptat cu rbdare, n timp ce mna Domnului apsa cu putere peste ara lovit. Cnd a vzut dovezile suferinei i lipsei nmulindu-se n toate prile, inima lui a fost copleit de durere i dorea nespus puterea care s aduc reforma ct mai grabnic. nsui Dumnezeu i aducea la ndeplinire planul, iar tot ce putea s fac slujitorul Su era s se roage cu credin i s atepte timpul pentru o aciune hotrt. Profei i regi, p. 133. Ilie este exemplul de om care a biruit prin rugciune struitoare. Noi ar trebui s petrecem mult timp n rugciune tainic. Domnul Hristos este via, noi suntem mldiele. Dac dorim s cretem i s aducem roade, trebuie s lum continuu seva i hrana de la Adevrata Vi, pentru c, desprii de Vi, nu avem nicio putere. L-am ntrebat pe nger de ce nu s-a manifestat mai mult credin i putere n Israel. El a spus: Voi v desprindei prea repede de braul Domnului. Aducei cu insisten cererile voastre naintea scaunului Su de domnie i rezistai printr-o credin puternic. Fgduinele Sale sunt sigure. Credei c primii lucrurile pentru care v rugai i le vei avea. Apoi, atenia mi-a fost ndreptat spre Ilie. El a fost supus acelorai slbiciuni ca i noi, dar s-a rugat struitor. El s-a rugat de apte ori Domnului, iar ultima oar s-a vzut norul. Am vzut c noi ne ndoiserm de fgduinele sigure i l rniserm pe Mntuitorul prin lipsa noastr de credin. ngerul a spus: mbrac armura i, mai presus de orice, ia scutul credinei, cci el va pzi inima i nsi viaa de sgeile arztoare ale celui ru. Dac vrjmaul i

OAMENI AI RUGCIUNII
131

RUGCIUNEA

132

poate face pe cei descurajai s-i abat privirile de la Domnul Isus, s priveasc la ei nii i s se gndeasc [136] numai la propria nevrednicie, n loc de a se gndi la vrednicia lui Isus, la dragostea Sa, la meritele Sale i la mila Sa cea mare, el va da la o parte scutul credinei i i va atinge scopul, iar ei vor fi expui la ispitele lui nemiloase. Prin urmare, cei slabi trebuie s priveasc la Isus i s se ncread n El. Aadar, ei trebuie s-i exercite credina. Experiene i viziuni, p. 73. Dac doresc s aib succes n lucrarea lor, solii lui Dumnezeu trebuie s zboveasc mult n prezena Sa. Se spune despre o femeie n vrst din Lancashire c asculta motivele menionate de vecinele ei pentru succesul pastorului lor. Ele vorbeau despre darurile lui, despre stilul lui de predicare, despre manierele lui. Nu, a spus atunci femeia n vrst, v voi spune eu care este motivul. Omul vostru este foarte aproape de Cel Atotputernic. Cnd oamenii sunt consacrai aa cum a fost Ilie i au credina pe care a avut-o el, Dumnezeu Se va descoperi aa cum S-a descoperit atunci. De asemenea, cnd oamenii se vor ruga Domnului aa cum s-a rugat Iacov, rezultatele care au fost vzute atunci se vor vedea din nou. Puterea va veni de la Dumnezeu ca rezultat al rugciunii credinei. Slujitorii Evangheliei, p. 255. Rugciunea lui Ilie pe Muntele Carmel a primit un rspuns vizibil. Ilie i-a reamintit poporului apostazia ndelungat care strnise mnia lui Iehova, chemndu-i pe oameni s-i umileasc inimile i s se ntoarc la Dumnezeul prinilor lor, pentru ca blestemul s fie ndeprtat din ara lui Israel. Apoi, plecndu-se cu respect naintea Dumnezeului nevzut, i nl minile ctre cer i rosti o rugciune simpl. Preoii lui Baal sriser, ipaser, fcuser spume, de diminea pn trziu dup-amiaz, dar cnd Ilie se rug, niciun ipt fr rost nu rsun pe nlimea Carmelului. El se ruga ca i cum tia c Iehova este acolo, martor la scen, i ascult cererea lui. Prorocii lui Baal s-au rugat prostete, fr niciun neles. Ilie se rug simplu i cu cldur, cernd lui Dumnezeu s-i arate superioritatea asupra lui Baal, pentru ca Israel s poat fi determinat s se ntoarc la El. Doamne, Dumnezeul lui Avraam, Isaac i Israel! se ruga profetul, F s se tie astzi c Tu eti Dumnezeu n Israel, c eu sunt slujitorul Tu i c toate aceste lucruri le-am fcut dup porunca Ta. Ascult-m, Doamne, ascult-m, pentru ca s cunoasc poporul

acesta c Tu, Doamne, eti adevratul Dumnezeu i s le ntorci astfel inima spre bine. [137] O tcere apstoare se aternu peste toi. Preoii lui Baal tremurau de groaz. Contieni de vinovia lor, se ateptau acum la o pedeaps grabnic. Nici nu s-a sfrit rugciunea lui Ilie, c flcri de foc, ca nite fulgere strlucitoare de lumin, au cobort din cer peste altarul nlat, mistuind jertfa, secnd apa din an i mistuind chiar i pietrele altarului. Strlucirea focului a iluminat muntele i a orbit ochii mulimii. n vile de jos, unde muli priveau cu ncordare ngrijorat micrile celor de sus, coborrea focului s-a vzut clar i toi au fost uimii de privelite. Aceasta semna cu stlpul de foc care, la Marea Roie, a desprit pe copiii lui Israel de oastea egiptean. Profei i regi, p. 152, 153. Rugciunile lui Ilie au cerut, prin credin, mplinirea fgduinelor lui Dumnezeu. Odat cu uciderea prorocilor lui Baal, s-a deschis calea pentru aducerea la ndeplinire a unei puternice reforme spirituale n cele zece seminii ale regatului de nord. Ilie prezentase poporului apostazia lui, l chemase s-i umileasc inima i s se ntoarc la Domnul. Judecile Cerului fuseser aduse la ndeplinire, poporul i mrturisise pcatele i l recunoscuse pe Dumnezeul prinilor si ca fiind Dumnezeul cel viu, iar acum blestemul Cerului avea s fie retras, iar binecuvntrile vremelnice ale vieii s fie rennoite. ara urma s fie nviorat cu ploaie. Suie-te de mnnc i bea, i-a spus Ilie lui Ahab, cci se aude vuiet de ploaie. Apoi prorocul s-a urcat n vrful muntelui s se roage. Nu pentru c se artase vreo dovad exterioar a ploii care era gata s cad, a putut Ilie s-l ndemne att de sigur pe Ahab s se pregteasc de ploaie. Prorocul n-a vzut niciun nor pe cer, n-a auzit niciun tunet. El a rostit numai cuvntul pe care Duhul Domnului l-a ndemnat s-l spun ca rspuns la credina lui cea puternic. Toat ziua se conformase neabtut voinei lui Dumnezeu, iar acum, dup ce fcuse tot ce fusese n puterea lui, tia c Cerul va revrsa din belug binecuvntrile promise. Acelai Dumnezeu [138] care trimisese seceta, fgduise o ploaie mbelugat ca rsplat a ndeplinirii dreptii, iar acum Ilie atepta revrsarea fgduit. ntr-o atitudine de umilin, cu faa ntre genunchi, el mijlocea naintea lui Dumnezeu n favoarea Israelului pocit.

OAMENI AI RUGCIUNII
133

RUGCIUNEA

134

Din nou i din nou, Ilie l-a trimis pe solul su ntr-un loc de unde se putea vedea Marea Mediteran, ca s vad dac este vreun semn vizibil c Dumnezeu i-a ascultat rugciunea. De fiecare dat, robul se ntorcea spunnd: Nu este nimic. Prorocul nu i-a pierdut rbdarea i nici credina, ci a continuat cererea lui struitoare. De ase ori, robul s-a ntors cu rspunsul c nu vede niciun nor de ploaie pe cerul ca arama. Nedescurajat, Ilie l-a trimis nc o dat, dar de data aceasta robul s-a ntors zicnd: Iat c se ridic un nor mic din mare, ca o palm de om. Acest fapt era suficient. Ilie nu a ateptat s se ntunece tot cerul. n acel mic nor, el a vzut, prin credin, o ploaie mbelugat i a acionat potrivit credinei sale, trimind de ndat pe slujitorul su la Ahab, cu solia: nham i pogoar-te, ca s nu te opreasc ploaia. Deoarece Ilie a fost un brbat cu o mare credin, Dumnezeu l-a putut folosi n aceast criz din istoria lui Israel. n timp ce se ruga, mna credinei sale a prins fgduinele Cerului i a struit n rugciune pn cnd cererile sale au fost ascultate. El nu a ateptat o dovad deplin c Dumnezeu l-a ascultat, ci a fost gata s se avnte riscnd totul la cel mai slab semn al bunvoinei divine. Totui lucrul pe care el a fost n stare s l fac prin puterea lui Dumnezeu, pot s l fac toi n domeniul lor de activitate n slujba lui Dumnezeu, cci despre prorocul din Munii Galaadului st scris: Ilie era un om supus acelorai slbiciuni ca i noi i s-a rugat cu struin s nu plou i nu a plouat n ar trei ani i ase luni (Iacov 5,17). O credin ca aceasta este necesar n lume astzi credina care se prinde de fgduinele Cuvntului lui Dumnezeu i nu se las pn cnd Cerul nu rspunde. O credin ca aceasta ne leag strns cu Cerul i ne aduce putere pentru a lupta cu forele ntunericului. Prin credin, copiii lui Dumnezeu au cucerit mprii, au fcut dreptate, au cptat fgduine, au astupat gurile leilor, [139] au stins puterea focului, au scpat de ascuiul sbiei, s-au vindecat de boli, au fost viteji n rzboaie, au pus pe fug otile vrjmae (Evrei 11,33.34). Prin credin, i noi astzi trebuie s atingem nlimile planului lui Dumnezeu pentru noi! Tu zici: Dac poi! Toate lucrurile sunt cu putin celui ce crede! (Marcu 9,23). Credina este un element esenial al rugciunii biruitoare. Cci cine se apropie de Dumnezeu, trebuie s cread c El este i c

rspltete pe cei ce-L caut (Evrei 11,6). ndrzneala pe care o avem la El este c, dac cerem ceva dup voia Lui, ne ascult. i dac tim c ne ascult, orice I-am cere, tim c suntem stpni pe lucrurile pe care I le-am cerut (1 Ioan 5,14.15). Cu credina struitoare a lui Iacov, cu struina neabtut a lui Ilie, s prezentm rugciunile noastre Tatlui, cernd tot ce El a fgduit. Onoarea tronului Su este pus n joc pentru mplinirea cuvntului Su. Profei i regi, p. 155-158. Ilie a perseverat n rugciune, pn cnd rspunsul a venit. n experiena lui Ilie ne sunt prezentate lecii importante. Cnd s-a aflat pe Muntele Carmel i s-a rugat pentru ploaie, credina lui a fost pus la ncercare, dar el a perseverat, continund s-I adreseze lui Dumnezeu cererea lui. El s-a rugat struitor de ase ori i totui nu a fost niciun semn c rugmintea lui a fost ascultat, dar el a continuat cu o credin puternic s trimit insistent cererea lui ctre tronul harului. Dac ar fi renunat descurajat a asea oar, rugciunea lui nu ar fi fost ascultat, ns el a perseverat pn cnd rspunsul a venit. Noi avem un Dumnezeu a crui ureche nu este astupat fa de cererile noastre, iar dac punem la ncercare cuvntul Su, El va onora credina noastr. El dorete ca toate interesele noastre s fie mpletite cu interesele Sale i atunci va putea s ne binecuvnteze n siguran, pentru c nu ne vom slvi pe noi nine cnd vom primi binecuvntarea, ci i vom aduce lui Dumnezeu toat lauda. Dumnezeu nu ascult ntotdeauna rugciunile noastre de prima dat cnd i vorbim, pentru c, dac ar face aa, noi am putea s credem c am avut dreptul la toate binecuvntrile i favorurile pe care le-a revrsat asupra noastr. n loc de a ne cerceta inima pentru a vedea dac exist vreun ru pe care l nutrim, vreun pcat pe care l ndrgim, noi am ajunge s fim neateni i nu am reui s ne dm seama de dependena noastr de El i de nevoia pe care o avem de ajutorul Su. [140] Ilie s-a umilit pn cnd s-a aflat n situaia n care nu avea s i atribuie siei slava. Aceasta este condiia cu care Domnul ascult rugciunea, pentru c atunci noi i vom da slav Lui. Obiceiul de a-i luda pe oameni are ca rezultat un mare ru. Unul l laud pe altul, iar astfel oamenii sunt determinai s simt c slava i cinstea le aparin. Cnd i nlai pe oameni, voi punei o capcan pentru sufletul lor i facei exact ce dorete Satana. Ar trebui s-L ludai pe

OAMENI AI RUGCIUNII
135

RUGCIUNEA

Dumnezeu cu toat inima, sufletul, cugetul i puterea voastr, pentru c numai Dumnezeu este vrednic de slav. Comentariul Biblic AZ, vol. 2, p. 1034, 1035. n timp ce Ilie s-a rugat, slujitorul lui a vegheat. El s-a ntors de ase ori din locul de veghere, spunnd: Nu este nimic, niciun nor, niciun semn de ploaie. Totui profetul nu s-a descurajat. El a continuat s i revizuiasc viaa pentru a vedea dac dduse gre n a-L cinsti pe Dumnezeu. El i-a mrturisit pcatele i a continuat s i smereasc sufletul naintea lui Dumnezeu, n timp ce atepta un semn c rugciunea lui a primit rspuns. Pe cnd i cerceta inima, i se prea c este tot mai mic att n ochii lui, ct i n ochii lui Dumnezeu. Lui Ilie i s-a prut c era nimic i c Dumnezeu era totul, iar cnd a ajuns n punctul renunrii totale la sine, n timp ce se prindea de Mntuitorul ca fiind singura lui putere i neprihnire, rspunsul a venit. Review and Herald, 26 mai 1891.

DAVID
Cderea lui David este o avertizare de a nu neglija rugciunea. Dumnezeu dorete ca istoria cderii lui David s serveasc drept avertizare, pentru ca nici chiar aceia pe care El i-a binecuvntat i favorizat foarte mult s nu se simt n siguran i s nu neglijeze rugciunea i vegherea. Aa a i fost cu aceia care, n umilin, au cutat s nvee lecia pe care Dumnezeu vrea s o dea. n felul acesta, generaie dup generaie, mii de oameni au ajuns s-i dea seama de primejdia n care se aflau n faa puterii ispititorului. Cderea lui David om att de mult onorat de Dumnezeu a trezit n ei nencredere fa de eul personal. Ei i-au dat seama c numai Dumnezeu poate s-i susin prin puterea Lui, prin credin. Pentru c au tiut c la El [141] se afl puterea i sigurana lor, ei s-au temut s fac pn i un singur pas pe terenul lui Satana. Patriarhi i profei, p. 724. Dumnezeu a rspuns la rugciunea lui David pentru iertare. Una dintre cele mai struitoare rugciuni raportate n Cuvntul lui Dumnezeu este aceea a lui David, cnd a cerut: Zidete n mine o inim curat, Dumnezeule. Rspunsul lui Dumnezeu la o asemenea rugciune este: i voi da o inim nou. Lucrarea aceasta nu poate s

136

fie fcut de niciun om limitat. Brbaii i femeile trebuie s nceap nc din prima clip s-I cear lui Dumnezeu ct se poate de struitor s le dea o experien cretin adevrat. Ei trebuie s simt puterea creatoare a Duhului Sfnt. Ei trebuie s primeasc o inim nou, care este pstrat sensibil i duioas prin harul Cerului. Spiritul egoist trebuie s fie curit din suflet. Ei trebuie s lucreze cu seriozitate i cu umilin, fiecare cerndu-I lui Isus cluzire i ncurajare. Apoi, zidirea, bine alctuit i potrivit, va crete ajungnd un templu sfnt n Domnul. Comentariul Biblic AZ, vol. 4, p. 1165.

SOLOMON
Trebuie s nvm lecia aflat n rugciunea smerit a lui Solomon. La nceputul domniei sale, Solomon s-a rugat: Doamne, Dumnezeul meu, Tu ai pus pe robul Tu s mpreasc n locul tatlui meu David, i eu nu sunt dect un tnr, nu sunt ncercat (1 Regi 3,7). Solomon urmase tatlui su David la tronul lui Israel. Dumnezeu l-a onorat mult i, aa cum tim, el a ajuns n anii de mai trziu cel mai mare, cel mai bogat i cel mai nelept mprat care a stat vreodat pe un scaun de domnie pmntesc. De timpuriu, n anii de nceput ai domniei sale, Solomon a fost impresionat de Duhul Sfnt cu privire la solemnitatea rspunderilor sale i, dei era bogat n talente i capaciti, el i-a dat seama c, fr ajutor dumnezeiesc, era tot att de neajutorat pentru a le duce la ndeplinire, ca un copila. Solomon n-a fost niciodat att de bogat, sau att de nelept, sau realmente att de mare, ca atunci cnd a mrturisit Domnului: Eu nu sunt dect un tnr (engl.: un copil), nu sunt ncercat Cererea aceasta a lui Solomon a plcut Domnului. i Dumnezeu a zis: Fiindc lucrul acesta [142] l ceri, fiindc nu ceri pentru tine nici via lung, nici bogii, nici moartea vrjmailor ti, ci ceri pricepere, ca s faci dreptate, voi face dup cuvntul tu. i voi da o inim neleapt i priceput, aa cum n-a fost nimeni naintea ta i nu se va scula nimeni niciodat ca tine. Mai mult, i voi da i ce n-ai cerut, bogii i slav, aa nct tot timpul vieii tale nu va fi niciun mprat ca tine. i dac vei umbla n cile Mele, pzind legile i poruncile Mele, cum a fcut David, tatl tu, i voi lungi zilele

OAMENI AI RUGCIUNII
137

RUGCIUNEA

Toi aceia care ocup locuri de rspundere au nevoie s nvee lecia ce se cuprinde n smerita rugciune a lui Solomon. Ei nu trebuie s uite c poziia pe care o ocup nu va schimba niciodat caracterul i nici nu-l va face pe om infailibil. Cu ct poziia pe care o ocup un om este mai nalt, cu ct este mai mare rspunderea pe care o are de purtat, cu att mai extins va fi influena pe care o exercit i cu att mai mare va fi nevoia sa de a-i simi dependena de nelepciunea i de puterea lui Dumnezeu i de a cultiva caracterul cel mai bun i cel mai sfnt. Mrturii, vol. 9, p. 281, 282. Exemplul lui Solomon este o lecie cu privire la vegherea n vederea rugciunii. n cazul lui Solomon, el, care a fost puternic, ndrzne, ferm i hotrt din fire, fiind zguduit de puterea ispitei, a ajuns slab i oscilant ca o trestie btut de vnt! Cum a fost dobort de furtuna ispitei un cedru btrn i noduros din Liban, un stejar nalt din Basan! Ce lecie este aceasta pentru toi aceia care doresc s-i salveze sufletul, ca s vegheze nencetat n vederea rugciunii! Ce avertizare este aceasta, ca s pstreze mereu harul lui Hristos n inima lor i s lupte cu decderea dinuntru i cu ispitele din afar! Manuscript Releases, vol. 21, 383.

EZECHIA
Ezechia s-a rugat pentru rmia lui Israel. Ziua aceasta este o zi de necaz, de pedeaps i de ocar, a fost cuvntul pe care regele i l-a trimis. Poate c Domnul, Dumnezeul tu, a auzit toate cuvintele [143] lui Rabache, pe care l-a trimis mpratul Asiriei, stpnul su, s batjocoreasc pe Dumnezeul cel viu i, poate c Domnul, Dumnezeul tu, l va pedepsi pentru cuvintele pe care le-a auzit. nal dar o rugciune pentru ceilali care au mai rmas (2 Regi 19,3.4). mpratul Ezechia i prorocul Isaia, fiul lui Amo, au nceput s se roage pentru lucrul acesta i au strigat ctre cer. (2 Cronici 32,20). Dumnezeu a rspuns la rugciunile slujitorilor Si. Lui Isaia i-a fost dat solia pe care s-o transmit lui Ezechia: Aa vorbete Domnul: Nu te speria de cuvintele pe care le-ai auzit i prin care M-au batjocorit slujitorii mpratului Asiriei. Voi pune n el un duh care l va face ca, la auzul unei veti pe care o va primi, s se ntoarc n ara lui; i-l voi face s cad ucis de sabie n ara lui (2 Regi 19,6.7). Profei i regi, p. 354.

138

Rugciunea lui Ezechia a fost n armonie cu planul lui Dumnezeu. Cnd a primit scrisoarea batjocoritoare, mpratul lui Iuda a luat-o la templu, a ntins-o naintea Domnului (vers. 14) i s-a rugat cu o credin puternic pentru ajutor din cer, pentru ca popoarele pmntului s tie c Dumnezeul evreilor nc triete i domnete. Era n joc onoarea lui Iehova. Numai El putea aduce eliberarea. Doamne, Dumnezeul lui Israel, care ezi pe heruvimi, s-a rugat Ezechia. Tu eti singurul Dumnezeu al tuturor mprailor pmntului! Tu ai fcut cerurile i pmntul. Doamne, pleac-i urechea i ascult! Doamne, deschide-i ochii i privete! Auzi cuvintele lui Sanherib, care a trimis pe Rabache s batjocoreasc pe Dumnezeul cel viu. Da, Doamne, este adevrat c mpraii Asiriei au nimicit neamurile i le-au pustiit rile i c au aruncat n foc pe dumnezeii lor; dar ei nu erau dumnezei, ci erau lucrri fcute de mna omului, erau lemn i piatr; i i-au nimicit. Acum, Doamne, Dumnezeul nostru, izbvete-ne din mna lui Sanherib, ca s tie toate mpriile pmntului c numai Tu eti Dumnezeu, Doamne (vers. 15-19) Rugciunile lui Ezechia n favoarea lui Iuda, i pentru onoarea Conductorului lor suprem, erau n armonie cu planul lui Dumnezeu. Solomon, n binecuvntarea rostit la consacrarea templului, se rugase Domnului [144] s fac n tot timpul dreptate robului Su i poporului Su Israel, pentru ca toate popoarele pmntului s poat cunoate c Domnul este Dumnezeu i c nu este alt Dumnezeu afar de El (1 Regi 8,59.60). Domnul avea s-i arate favoarea ndeosebi atunci cnd, n vreme de rzboi sau de nfrngere, cpeteniile lui Israel aveau s intre n casa de rugciune i trebuia s se roage pentru izbvire (vers. 33,34). Ezechia n-a fost lsat fr ndejde. Isaia a fost trimis la el s-i spun: Aa vorbete Domnul, Dumnezeul lui Israel: Am auzit rugciunea pe care Mi-ai fcut-o cu privire la Sanherib, mpratul Asiriei. Profei i regi, p. 355, 356, 359. Ezechia, vindecat ca rspuns la rugciune. Din zilele lui David, nu mai domnise niciun mprat care s fi fcut pentru zidirea mpriei lui Dumnezeu n timp de apostazie i descurajare, aa de mult cum fcuse Ezechia. Domnitorul aflat pe moarte l slujise pe Dumnezeul su cu credincioie i fcuse mult pentru a ntri

OAMENI AI RUGCIUNII
139

RUGCIUNEA

ncrederea poporului n Iehova, ca fiind Conductorul lui suprem. Asemenea lui David, el a putut s se roage: S-ajung rugciunea mea naintea Ta! Ia aminte la cererile mele; cci mi s-a sturat sufletul de rele i mi se apropie viaa de locuina morilor. Cci Tu eti ndejdea mea, Doamne, Dumnezeule! n Tine m ncred din tinereea mea. Pe Tine m sprijinesc Nu m lepda la vremea btrneei, cnd mi se duc puterile, nu m prsi! ... Dumnezeule, nu Te deprta de mine! Dumnezeule, vino degrab n ajutorul meu! ... Nu m prsi, Dumnezeule, chiar la btrnee crunte, ca s vestesc tria Ta neamului de acum i puterea Ta, neamului de oameni care va veni! (Psalmi 88,2.3; 71,5-18). Acela ale crui ndurri nu sunt la capt (Plngeri 3,22) a auzit rugciunea slujitorului Su. Isaia, care ieise, n-ajunsese nc n curtea din mijloc cnd cuvntul Domnului i-a vorbit astfel: ntoarce-te i spune lui Ezechia, cpetenia poporului Meu: Aa vorbete Domnul, Dumnezeul tatlui tu David: i-am auzit rugciunea i i-am vzut lacrimile. Iat c te voi face sntos; a treia zi te vei sui la Casa Domnului. Voi mai aduga cincisprezece ani la zilele tale. Te voi izbvi, pe tine i cetatea aceasta, din mna mpratului Asiriei i voi ocroti cetatea aceasta, din pricina Mea i din pricina robului Meu David (2 Regi 20,4-6). Review and Herald, 6 mai 1915. [145]

DANIEL
Rugciunea eficient i fierbinte a lui Daniel. Daniel s-a rugat lui Dumnezeu nu nlndu-se pe sine sau revendicnd vreo virtute: Ascult, Doamne! Iart, Doamne! Ia aminte, Doamne! Lucreaz i nu zbovi, din dragoste pentru Tine. Aceasta este rugciunea pe care Iacov o numete eficient i fierbinte. Despre Hristos este scris: A ajuns ntr-un chin ca de moarte i a nceput s Se roage i mai fierbinte. n ce contrast fa de aceast mijlocire din partea Maiestii cerului sunt rugciunile slabe, fr tragere de inim, care sunt nlate de unii ctre Dumnezeu! Muli sunt mulumii cu o slujire a buzelor i puini au o dorin sincer, serioas i plin de dragoste dup Dumnezeu. Mrturii, vol. 4, p. 534. Daniel a rmas credincios n rugciune, n ciuda persecuiilor. Oare a ncetat Daniel s se roage din cauza poruncii acesteia care

140

avea s fie impus? Nu, ci tocmai acela a fost timpul cnd a avut nevoie s se roage mai mult. Cnd a aflat Daniel c s-a isclit porunca, a intrat n casa lui, unde ferestrele odii de sus erau deschise nspre Ierusalim, i de trei ori pe zi ngenunchea, se ruga i luda pe Dumnezeul lui, cum fcea i mai nainte. Daniel nu a cutat s-i ascund loialitatea fa de Dumnezeu. El nu s-a rugat doar n inima lui, ci s-a rugat cu voce tare, cu fereastra deschis spre Ierusalim. Apoi, vrjmaii lui au venit cu reclamaia lor naintea mpratului, iar Daniel a fost aruncat n groapa leilor. Totui Fiul lui Dumnezeu a fost acolo. ngerul Domnului a tbrt n jurul slujitorului Domnului, iar dimineaa, cnd mpratul a venit i a ntrebat: Daniele, robul Dumnezeului celui viu, a putut Dumnezeul tu, cruia i slujeti necurmat, s te scape de lei?, Daniel a zis mpratului: Venic s trieti, mprate! Dumnezeul meu a trimis pe ngerul Su i a nchis gura leilor, care nu mi-au fcut niciun ru, pentru c am fost gsit nevinovat naintea Lui. i nici naintea ta, mprate, n-am fcut nimic ru! Lui Daniel nu i s-a fcut niciun ru, iar el L-a preamrit pe Domnul Dumnezeul cerurilor. Review and Herald, 3 mai 1892. Rugciunile lui Daniel au fost caracterizate de struin i zel. Pe msur ce se apropia ncheierea celor aptezeci de ani de robie, gndurile lui Daniel [146] au ajuns foarte preocupate de profeiile lui Ieremia. El a neles c se apropia timpul cnd Dumnezeu i va acorda o nou ans poporului Su ales i a mijlocit pentru Israel naintea Dumnezeului cerurilor, cu post i umilin, rugndu-se astfel: Doamne, Dumnezeule mare i nfricoate, Tu, care ii legmntul i dai ndurare celor ce Te iubesc i pzesc poruncile Tale! Noi am pctuit, am svrit nelegiuire, am fost ri i ndrtnici, ne-am abtut de la poruncile i ornduirile Tale. N-am ascultat pe robii Ti prorocii, care au vorbit n Numele Tu mprailor notri, cpeteniilor noastre, prinilor notri i ctre tot poporul rii (Daniel 9,4-6). Cnd st naintea Domnului, Daniel nu i declar propria credincioie. n loc s pretind c este curat i sfnt, acest profet onorat se identific plin de umilin cu Israelul pctos. nelepciunea pe care Dumnezeu i-a dat-o era aa de nalt fa de nelepciunea oamenilor mari ai lumii, pe ct este de strlucitoare lumina soarelui aflat pe cer la miezul zilei, fa de steaua cea mai firav. Totui s cugetm la rugciunea care a ieit de pe buzele acestui om aa de

OAMENI AI RUGCIUNII
141

RUGCIUNEA

142

mult favorizat de Cer. Cu o adnc umilin, cu lacrimi i cu inima frnt, el se roag pentru sine i pentru poporul su. El i deschide sufletul naintea lui Dumnezeu, mrturisindu-i propria nevrednicie i recunoscnd mreia i maiestatea Domnului. Ce struin i zel au caracterizat rugciunile lui! Mna credinei s-a ntins spre cer spre a se prinde de fgduinele Celui Preanalt, care nu dau gre niciodat. Sufletul lui se zbate n agonie. Apoi, primete dovada c rugciunea lui este ascultat. El tie c biruina i-a fost dat. Dac noi, ca popor, ne-am ruga aa cum s-a rugat Daniel i am lupta aa cum a luptat el, umilindu-ne sufletul naintea lui Dumnezeu, am vedea rspunsuri la fel de evidente la rugciunile noastre, cum au fost acelea care i-au fost date lui Daniel. Iat cum i prezint el cazul naintea curii cerului: Pleac urechea, Dumnezeule, i ascult! Deschide ochii i privete la drmturile noastre i la cetatea peste care este chemat Numele Tu! Cci nu pentru neprihnirea noastr i aducem noi cererile noastre, ci pentru ndurrile Tale cele mari. Ascult, Doamne! Iart, Doamne! Ia aminte, Doamne! Lucreaz i nu zbovi, din dragoste pentru Tine, Dumnezeul meu! Cci Numele Tu este chemat peste cetatea Ta i peste poporul Tu! (versetele 18,19). [147] Omul lui Dumnezeu se ruga, cernd ca binecuvntarea Cerului s vin peste poporul lui i pentru a primi o cunoatere mai clar a voinei divine. Povara inimii lui era pentru Israelul care nu pzea Legea lui Dumnezeu n sensul cel mai strict. El recunotea c toate nenorocirile veniser asupra lor ca o consecin a clcrilor acelei Legi sfinte. El spune: Noi am pctuit, am svrit nelegiuire Cci din pricina pcatelor noastre i din pricina nelegiuirilor prinilor notri, este Ierusalimul i poporul Tu de ocara tuturor celor ce ne nconjoar (versetele 15, 16). Iudeii i pierduser caracterul sfnt i deosebit de popor ales al lui Dumnezeu. Ascult dar acum, Dumnezeul nostru, rugciunea i cererile robului Tu i, pentru dragostea Domnului, f s strluceasc Faa Ta peste sfntul Tu loca pustiit! (versetul 17). Inima lui Daniel se ndreapt cu un dor puternic spre sanctuarul pustiit al lui Dumnezeu. El tie c prosperitatea lui poate s fie restabilit numai dac izraeliii se vor poci de clcrile Legii lui Dumnezeu i vor ajunge s fie smerii, credincioi i asculttori. n timp ce rugciunea lui Daniel se nla spre cer, ngerul Gabriel a cobort n grab din curile cereti pentru a-i spune c toate

cererile lui au fost auzite i ascultate. Acest nger puternic primise nsrcinarea de a-i da nelepciune i nelegere, de a-i descoperi tainele veacurilor viitoare. Prin urmare, n timp ce se strduia struitor s cunoasc i s neleag adevrul, Daniel a fost pus n legtur cu solul trimis de Cer. Ca rspuns la cererea lui, Daniel nu a primit numai lumina i cunoaterea adevrului de care aveau nevoie att el, ct i poporul lui, ci i o viziune a marilor evenimente viitoare chiar pn la venirea Rscumprtorului lumii. Aceia care pretind c sunt sfinii, dei nu au nicio dorin de a cerceta Scripturile sau de a lupta cu Dumnezeu n rugciune, cernd o nelegere mai clar a adevrului Bibliei, nu tiu ce este sfinirea adevrat. Sfinirea vieii, p. 46-49.

NEEMIA
Rugciunea lui Neemia este un exemplu pentru poporul lui Dumnezeu din zilele noastre. Inima acelora care susin lucrarea aceasta trebuie s fie plin de Duhul lui Isus. Numai Marele Medic poate s aplice balsamul din [148] Galaad. Dac oamenii acetia ar citi cartea lui Neemia, cu inima smerit i atins de Duhul Sfnt, ideile lor false ar fi schimbate, s-ar da pe fa principii corecte, iar starea actual a lucrurilor ar fi schimbat. Neemia s-a rugat lui Dumnezeu pentru ajutor, iar Dumnezeu a auzit rugciunea lui. Domnul i-a determinat pe mpraii pgni s vin n ajutorul lui. Cnd vrjmaii lucrau cu zel mpotriva lui, Domnul a lucrat prin mprai spre a-i aduce la ndeplinire scopul Su i spre a rspunde la numeroasele rugciuni ce se nlau ctre El, cernd ajutorul de care aveau atta nevoie. Review and Herald, 23 martie 1911. Rugciunea a fcut s fie mai puternice credina i curajul lui Neemia. Prin mesageri din Iudeea, evreul patriot a aflat c peste Ierusalim, cetatea aleas, veniser zile grele. Robii ntori sufereau dispre i necaz. Templul i pri din cetate fuseser rezidite, dar lucrarea de restatornicire era stnjenit, slujbele templului erau tulburate, iar poporul era inut ntr-o alarm continu de faptul c zidurile cetii erau nc ntr-o mare msur n ruin. Copleit de amrciune, Neemia nu putea nici s mnnce i nici s bea: Am plns i m-am jelit multe zile i am postit. n du-

OAMENI AI RUGCIUNII
143

RUGCIUNEA

144

rerea lui, s-a ndreptat ctre Ajutorul divin. M-am rugat, zicea el, naintea Dumnezeului cerurilor. Cu credin, el a mrturisit pcatele lui i ale poporului lui. El a struit ca Dumnezeu s susin cauza lui Israel, s-i redea curajul i puterea i s-l ajute s cldeasc locurile pustii ale lui Iuda. Pe msur ce Neemia se ruga, credina i curajul lui creteau. Cuvintele lui au prezentat o mulime de argumente sfinte. El a artat ctre dezonoarea care avea s fie aruncat asupra lui Dumnezeu, dac poporul Su, care acum se ntorsese ctre El, avea s fie lsat n slbiciune i apsare i a struit de Domnul s-i mplineasc fgduina: Dac v vei ntoarce la Mine i dac vei pzi poruncile Mele i le vei mplini, atunci, chiar dac vei fi izgonii la marginea cea mai ndeprtat a cerului, de acolo v voi aduna i v voi aduce napoi iari n locul pe care l-am ales, ca s locuiasc Numele Meu acolo (Neemia 1,9; Vezi i Deuteronom 4,29-31). Aceast fgduin i fusese dat lui Israel prin Moise [149] nainte de a fi intrat n Canaan i, de-a lungul secolelor, ea rmsese neschimbat. Poporul lui Dumnezeu se ntorsese acum la El, n pocin i credin, iar fgduina nu avea s rmn nemplinit. Neemia i revrsase deseori sufletul n rugciune n favoarea poporului su. Dar acum, pe cnd se ruga, un plan sfnt a luat fiin n mintea lui. A hotrt c, dac va putea primi consimmntul mpratului i ajutorul necesar pentru a procura unelte i materiale, i va asuma personal sarcina recldirii zidurilor Ierusalimului i a restatornicirii puterii naionale a lui Israel. El I-a cerut Domnului s-i dea trecere naintea mpratului, pentru ca acest plan s poat fi mplinit. D, astzi, izbnd robului Tu, s-a rugat el, i f-l s capete trecere naintea omului acestuia! Patru luni de zile a ateptat Neemia o ocazie favorabil pentru a prezenta cererea sa mpratului. n tot acest timp, dei inima i era apsat de durere, el s-a strduit s se poarte cu voioie n prezena mpratului. n acele sli pline de strlucire i splendoare, toi trebuiau s arate fericii i cu inima liber. Necazul nu trebuia s-i arunce umbra pe faa niciunuia care venea la mprie. Totui, n clipele n care se putea retrage, ascuns de vederea oamenilor, ct de multe erau rugciunile, mrturisirile i lacrimile pe care le auzeau i la care erau martori Dumnezeu i ngerii! Profei i regi, p. 628630.

Neemia i-a recunoscut pcatele personale n rugciunile lui. Neemia nu a spus c numai Israel pctuise, ci a recunoscut plin de pocin c el i casa tatlui su pctuiser. Te-am suprat, spune el, aezndu-se n rndul acelora care l dezonoraser pe Dumnezeu, pentru c nu rmseser neclintii de partea adevrului Neemia s-a umilit naintea lui Dumnezeu i a acordat slava cuvenit Numelui Su. Tot aa a fcut i Daniel n Babilon. S studiem rugciunile acestor oameni. Ele ne nva c trebuie s ne umilim i s nu tergem niciodat linia de separare dintre poporul lui Dumnezeu, care respect poruncile, i aceia care nu au niciun respect pentru Legea Sa. Comentariul Biblic AZ, vol. 3, 1136. [150] Neemia s-a rugat cu sigurana c Dumnezeu va mplini fgduinele Sale. Prin credin, Neemia s-a prins cu putere de fgduina divin i a pus la piciorul tronului harului rugciunile lui, cernd ca Dumnezeu s susin cauza poporului Su pocit, s refac puterea lui i s zideasc locurile lui devastate. Cnd poporul Su se desprise de El, Dumnezeu fusese credincios n mplinirea ameninrilor Sale, l mprtiase printre popoare, n conformitate cu cele declarate n Cuvntul Su. Neemia a gsit tocmai n faptul acesta o asigurare c El va fi la fel de credincios i n mplinirea fgduinelor Sale. Comentariul Biblic AZ, vol. 3, p. 1136. Neemia i-a formulat rugciunile n conformitate cu nevoile momentului. Prezentarea strii Ierusalimului a deteptat simpatia monarhului, fr s-i trezeasc prejudecile. O alt ntrebare i-a dat ocazia pe care Neemia o ateptase de mult vreme: Ce ceri ? Dar omul lui Dumnezeu n-a ndrznit s rspund pn nu a primit ndrumarea de la Unul mai mare dect Artaxerxe. El avea de ndeplinit o nsrcinare sfnt, pentru care cerea ajutorul mpratului, i i-a dat seama c depindea mult de felul n care prezenta problema, n aa fel, nct s-i ctige aprobarea i s primeasc ajutor. M-am rugat, zice el, Dumnezeului cerurilor. n rugciunea aceea scurt, Neemia a intrat n prezena mpratului mprailor i a ctigat de partea lui o putere care poate abate inimile, aa cum sunt abtute rurile de ap. Profei i regi, p. 631. Rugciunile lui Neemia au fost nsoite de o voin hotrt. n biserica din zilele noastre este nevoie de oameni ca Neemia nu de oameni care pot numai s predice i s se roage, ci de oameni ale cror predici i rugciuni sunt nsoite de o voin hotrt i nflcrat. Signs of the Times, 6 decembrie 1883.

OAMENI AI RUGCIUNII
145

RUGCIUNEA

146

Noi putem s ne rugm n orice timp i n orice loc, asemenea lui Neemia. A te ruga aa cum s-a rugat Neemia n acel ceas de nevoie este o posibilitate la ndemna cretinului, n mprejurri cnd alte forme [151] de rugciune pot fi cu neputin. Truditorii, n mersul mpovrat al vieii, aglomerai i aproape copleii de ncurcturi, pot nla ctre Dumnezeu o rugciune pentru cluzire divin. Cltorii pe mare i pe uscat, cnd sunt ameninai de vreo primejdie, se pot ncredina n felul acesta proteciei cerului. n vremuri de primejdie sau greuti neateptate, inima i poate nla strigtul dup ajutor ctre Acela care S-a angajat s vin n sprijinul celor credincioi ai Si, oricnd l cheam. n orice mprejurare, n orice stare, sufletul mpovrat cu amrciune i grij sau asaltat crunt de ispit poate gsi asigurare, sprijin i ajutor n dragostea i puterea inepuizabil ale unui Dumnezeu care-i pstreaz legmntul. n acea clip scurt de rugciune ctre mpratul mprailor, Neemia a fost ncurajat s-i spun lui Artaxerxe dorina lui de a fi eliberat pentru o vreme de ndatoririle de la curte i a cerut autorizarea de a recldi locurile pustiite ale Ierusalimului i de a face din nou din el o cetate puternic i aprat. Urmri importante pentru naiunea iudaic depindeau de aceast cerere. i, declar Neemia, mpratul mi-a dat, cci mna cea bun a Dumnezeului meu era peste mine. Profei i regi, p. 631-633. n providena Sa, Dumnezeu nu ne ngduie s cunoatem sfritul de la nceput, dar El ne d lumina Cuvntului Su spre a ne cluzi pe msur ce naintm pe cale i ne poruncete s ne pstrm gndurile aintite spre Isus. Oriunde suntem, oricare ar fi ocupaia noastr, inima trebuie s ne fie nlat spre Dumnezeu, n rugciune. Aceasta nseamn a te ruga nencetat. Nu trebuie s ateptm, pn cnd putem s ngenunchem nainte de a ne ruga. ntr-o ocazie, cnd Neemia a venit naintea mpratului, acesta l-a ntrebat de ce arta aa de ntristat i care era cererea pe care urma s o adreseze. Totui Neemia nu a ndrznit s rspund ndat. n joc erau interese importante. Soarta unei naiuni depindea de impresia pe care trebuia s o fac atunci asupra minii mpratului, iar nainte de a ndrzni s-i rspund mpratului, Neemia a nlat o rugciune rapid ctre Dumnezeul Cerurilor. Rezultatul a fost acela c a obinut tot ce a cerut i tot ce a dorit. Signs of the Times, 20 octombrie 1887. [152]

Nu exist timp sau loc nepotrivit pentru a ne nla cererile spre Dumnezeu. Nu exist nimic care s ne poat mpiedica s facem ca inima s ne fie cuprins de spiritul nltor al rugciunii struitoare. n aglomeraia strzilor, n mijlocul ocupaiilor zilnice, noi putem s aducem cererile noastre naintea lui Dumnezeu, pentru ca El s ne acorde cluzirea divin, aa cum a fcut Neemia, cnd i-a adresat cererea sa mpratului Artaxerxe. Un loc retras pentru rugciune poate fi gsit oriunde ne-am afla. Noi ar trebui s avem ua inimii deschis n permanen, adresnd mereu invitaia ca Domnul Hristos s vin i s locuiasc n ea, ca oaspete ceresc. Dei n jurul nostru ar putea fi o atmosfer corupt, nu trebuie s respirm miasmele ei otrvitoare, ci putem s trim respirnd aerul curat al cerului. Prin nlarea inimii noastre n prezena lui Dumnezeu, n rugciune sincer, noi putem nchide porile minii, mpiedicnd intrarea oricrui gnd imoral i nesfnt. Cei a cror inim este deschis pentru a primi sprijinul i binecuvntarea lui Dumnezeu vor umbla ntr-o atmosfer mai sfnt dect aceea a pmntului i vor avea o continu comuniune cu Cerul. Calea ctre Hristos, p. 99. Neemia s-a rugat struitor toat noaptea. n tain i n linite, Neemia a fcut nconjurul zidurilor. El declar: Dregtorii nu tiau unde fusesem i ce fceam. Pn n clipa aceea nu spusesem nimic iudeilor, nici preoilor, nici mai marilor, nici dregtorilor, nici vreunuia din cei ce vedeau de treburi. n aceast cercetare dureroas, Neemia nu a dorit s le atrag atenia nici prietenilor, nici dumanilor, ca s nu se creeze agitaie, iar zvonurile rspndite s poat fi nfrnte sau, cel puin, s nu mpiedice lucrarea sa. El i-a dedicat rugciunii timpul rmas din noapte, cci dimineaa trebuia s fac un efort serios pentru a-i sensibiliza i pentru a-i uni pe concetenii lui descurajai i dezbinai. Sfaturi pentru o slujire cretin eficient, p. 174. Succesul lui Neemia ne arat puterea rugciunii. n lucrarea lor, Ezra i Neemia s-au umilit naintea lui Dumnezeu, mrturisindu-i pcatele lor i pcatele poporului lor i cernd iertare, ca i cnd ei ar fi fost clctorii Legii. S-au luptat, s-au rugat i au suferit cu rbdare. Ceea ce a fcut ca lucrarea lor s fie att de grea nu a fost ostilitatea fi a pgnilor, ci mpotrivirea ascuns [153] a pretinilor prieteni care, punnd influena lor n slujba rului, au nzecit povara slujitorilor lui Dumnezeu. Aceti trdtori au pus la ndemna vrjmailor lui Dumnezeu un material pe care s-l foloseasc

OAMENI AI RUGCIUNII
147

RUGCIUNEA

n lupta mpotriva poporului Su. Patimile lor rele i voina lor rzvrtit erau ntr-o continu lupt cu cerinele lmurite ale lui Dumnezeu. Succesul care a nsoit eforturile lui Neemia arat ce pot realiza rugciunea, credina i o aciune energic i neleapt. Neemia nu era preot; el nu era profet; nu avea vreun titlu nalt. El a fost un reformator ridicat pentru o vreme important. Scopul lui a fost s-l aduc pe popor n armonie cu Dumnezeu. Inspirat de o int nalt, el i-a concentrat toat puterea fiinei pentru ndeplinirea ei. Integritatea nalt, neabtut, a caracterizat eforturile lui. Cnd venea n legtur cu pcatul i mpotrivirea fa de bine, el lua o atitudine att de categoric, nct oamenii erau ndemnai s lucreze cu o rvn i un curaj nou. Ei nu-i puteau nega credincioia, patriotismul i dragostea profund fa de Dumnezeu i, vznd lucrul acesta, erau gata s-l urmeze acolo unde i conducea. Profei i regi, p. 675, 676.

IOAN BOTEZTORUL
Ioan a petrecut timp n meditaie i rugciune spre a cunoate voia lui Dumnezeu pentru viaa lui. Ioan ns nu ducea o via de lenevie, de tristee ascetic sau de nstrinare egoist. Din timp n timp, el cuta s se amestece printre oameni i era ntotdeauna un observator interesat de cele ce se petreceau n lume. Din locul lui retras, el urmrea desfurarea evenimentelor. Cu o putere de pricepere luminat de Duhul Sfnt, el studia caracterul oamenilor, ca s tie cum s ajung la inima lor cu solia cerului. Povara misiunii sale l apsa. n singurtate, prin meditaie i rugciune, cuta s-i ntreasc sufletul pentru lucrarea care-l atepta. Hristos, Lumina lumii, p. 102. Rugciunea i-a dat lui Ioan putere a de a-i nfrunta pe mpraii pmntului. Ioan Boteztorul a fost nvat de Dumnezeu n timpul vieuirii lui n pustie. El a cercetat descoperirile lui Dumnezeu din natur. Sub ndrumarea Spiritului divin, [154] el a cercetat sulurile profeilor. Zi i noapte, Hristos a fost studiul lui pn ce mintea, inima i sufletul au fost pline de glorioasa viziune. El L-a privit pe mprat, n toat frumuseea Sa, i s-a pierdut din vedere pe sine. El a privit mreia sfineniei i s-a recunoscut ca nedestoinic i nedemn. El urma s vesteasc solia lui Dumnezeu. El urma s stea n puterea i neprihnirea lui Dumnezeu. El era

148

gata s porneasc, n calitate de sol al Cerului, nenfricat de tot ce este omenesc, deoarece el vzuse Divinitatea. El putea sta nenfricat naintea monarhilor pmnteti, deoarece se plecase cu tremur naintea mpratului mprailor. Mrturii, vol. 8, p. 331, 332.

PETRU
Dumnezeu a rspuns la rugciunea lui Petru de a o nvia pe Dorca. Pe cnd privea la tristeea lor, inima apostolului a fost cuprins de mil. Apoi, dup ce a cerut ca prietenii care plngeau s fie scoi din camer, el a ngenuncheat i s-a rugat fierbinte lui Dumnezeu ca s-o readuc la via i sntate pe Dorca. ntorcndu-se spre trupul ei, el a spus: Tabita, scoal-te! Ea a deschis ochii i, cnd a vzut pe Petru, a stat n capul oaselor. Dorca fusese de mare ajutor bisericii, iar Dumnezeu a socotit potrivit s o aduc napoi din ara vrjmaului, pentru ca priceperea i puterea ei s poat fi mai departe o binecuvntare pentru alii i, de asemenea, pentru ca, prin aceast manifestare a puterii sale, lucrarea lui Hristos s fie ntrit. Istoria faptelor apostolilor, p. 132.

OAMENI AI RUGCIUNII
149

CAPITOLUL 14

RUGCIUNEA ZILNIC

150

Rugciunea este la fel de esenial ca hrana zilnic. Dac dorim s ne dezvoltm un caracter pe care Dumnezeu poate s-l accepte, trebuie s ne formm obiceiuri corecte n viaa religioas. Rugciunea zilnic este la fel de esenial pentru a crete n har i chiar pentru viaa spiritual nsi, precum este hrana trectoare pentru bunstarea fizic. Trebuie s ne obinuim s ne nlm adesea gndurile spre Dumnezeu n rugciune. Dac mintea rtcete, trebuie s o aducem napoi. Prin efort perseverent, n cele din urm, ne vom obinui s facem lucrul acesta cu uurin. Desprii de Hristos, nu putem s fim n siguran nicio clip. Noi putem s avem prezena Sa, care s ne nsoeasc la fiecare pas, numai prin respectarea condiiilor pe care le-a pus El nsui. Solii pentru tineret, p. 114, 115. Nevoia de rugciune zilnic. Toi aceia care vin la Hristos astzi trebuie s i aduc aminte c meritele Sale sunt asemenea miresmei de tmie care se mpletete cu rugciunile celor care se pociesc de pcatele lor i primesc iertare, mil i har. Nevoia noastr de a beneficia de mijlocirea Domnului Hristos este continu. Inima umil trebuie s nale n fiecare zi, dimineaa i seara, rugciuni care vor primi ca rspuns har, pace i bucurie. Prin El, s aducem ntotdeauna lui Dumnezeu o [156] jertf de laud, adic rodul buzelor care mrturisesc Numele Lui. i s nu dai uitrii binefacerea i drnicia; cci lui Dumnezeu, jertfe ca acestea i plac. Comentariul Biblic AZ, vol. 6, p. 1078. ncepei ziua cu rugciune. Noi avem privilegiul de a ne deschide inima i de a lsa lumina prezenei lui Hristos s intre n ea. Fratele meu, sora mea, stai n faa luminii! Venii n prezena real i personal a lui Hristos, ca s putei exercita o influen nltoare i nviortoare. Credina voastr s fie puternic, statornic i curat! Recunotina fa de Dumnezeu s umple inima voastr! Cnd v

trezii dimineaa, ngenuncheai pe marginea patului i cerei-I lui Dumnezeu s v dea puterea necesar, pentru a ndeplini datoriile zilei i pentru a nfrunta ispitele ei. Cerei-I s v ajute s aducei frumuseea caracterului lui Hristos n lucrarea voastr. Cerei-I s v ajute s rostii cuvinte care le vor inspira speran i curaj celor din jurul vostru i v vor aduce mai aproape de Mntuitorul. Fii i fiice ale lui Dumnezeu, p. 199. n fiecare diminea, luai-v timp pentru a ncepe lucrul vostru cu rugciune. Nu considerai c acesta este un timp pierdut, pentru c este un timp care va dinui n veacurile venice. Prin mijlocul acesta, succesul i biruina spiritual vor fi aduse n viaa practic. Mainile din tipografie vor rspunde la atingerea minii Domnului. Atunci, cu siguran, binecuvntarea lui Dumnezeu poate fi cerut, iar lucrul poate s fie svrit bine numai dac nceputul este bun. nainte ca Domnul s poat folosi cu succes un lucrtor, minile lui trebuie s fie ntrite i inima lui trebuie s fie curit. Mrturii, vol. 7, p. 194. Frai i surori, btrni i tineri, cnd avei o or liber, deschidei Biblia i mbogii-v mintea cu adevrurile ei preioase. Cnd suntei angajai n lucru, pzii-v mintea, pstrai-v gndurile ndreptate spre Dumnezeu, vorbii mai puin i meditai mai mult. Aducei-v aminte c: n ziua judecii, oamenii vor da socoteal de orice cuvnt nefolositor, pe care-l vor fi rostit. Cuvintele voastre s fie alese, acest fapt va nchide ua n faa vrjmaului sufletelor. Facei ca ziua voastr s nceap cu rugciune. Lucrai ca n prezena lui Dumnezeu. ngerii Lui se afl ntotdeauna alturi de voi, nregistrnd cuvintele, comportamentul i felul n care este fcut lucrarea voastr. Dac v ndeprtai de sfatul cel bun, alegnd s v asociai cu cei pe care avei motiv s-i bnuii [157] c nu sunt nclinai spre cele religioase, cu toate c ei mrturisesc a fi cretini, curnd vei deveni asemenea lor. Voi v aezai n calea ispitei, pe terenul de lupt al lui Satana, iar dac nu suntei pzii continuu, vei fi biruii de amgirile lui. Mrturii, vol. 4, p. 588, 589. Cerei zilnic de la Domnul sfat i cluzire. Depindei de Dumnezeu pentru lumin i cluzire. Rugai-v pentru acest sfat i aceast lumin, pn cnd le obinei. Nu este de folos s cerei ceva, iar apoi s uitai ce ai cerut n rugciune. Mintea s rmn la rugciunea pe care ai nlat-o. Putei face acest lucru n timp ce lucrai cu minile.

RUGCIUNEA ZILNIC
151

RUGCIUNEA

152

Putei spune: Doamne, eu cred; eu cred cu toat inima mea. F ca puterea Duhului Sfnt s vin asupra mea! Principiile fundamentale ale educaiei cretine, p. 531. Cnd l urmai pe Hristos, privindu-L ca fiind Autorul i Desvritorul credinei voastre, vei simi c lucrai sub ocrotirea Lui, c suntei influenai de prezena Lui i c El v cunoate motivele. La fiecare pas, vei ntreba: i va plcea lui Isus lucrul acesta? l va slvi el pe Dumnezeu? Rugciunile voastre s se nale spre Dumnezeu dimineaa i seara pentru binecuvntarea i cluzirea Sa. Rugciunea adevrat se prinde de Cel Atotputernic i v d biruina. Pe genunchi, cretinul obine putere spre a rezista ispitei. Mrturii, vol. 4, p. 615, 616. Dedicai un anumit timp n fiecare zi pentru rugciune. Aceia care mbrac toat armtura lui Dumnezeu i consacr zilnic un timp pentru meditaie, rugciune i studiul Scripturilor, vor fi pui n legtur cu Cerul i vor avea o influen mntuitoare i transformatoare asupra celor din jurul lor. Ei vor avea gnduri mari, aspiraii nobile, o nelegere clar a adevrului i datoriei fa de Dumnezeu. Ei vor avea o dorin arztoare dup curie, lumin i iubire, precum i dup toate darurile naterii din nou. Rugciunile lor struitoare vor trece dincolo de perdeaua dinuntru. Aceti oameni vor avea o ndrzneal sfinitoare de a veni n prezena Celui infinit. Ei vor simi c lumina i slava cerului sunt pentru ei, c vor ajunge s fie curii, nlai i nnobilai [158] prin aceast legtur apropiat cu Dumnezeu. Acesta este privilegiul adevrailor cretini. Meditaia abstract nu este suficient, aciunea grbit nu ajunge. Ambele sunt eseniale pentru formarea caracterului cretin. Puterea obinut n rugciunea struitoare i tainic ne pregtete s rezistm atraciilor amgitoare ale societii. Totui noi nu trebuie s ne izolm de lume, deoarece experiena noastr cretin trebuie s fie lumina lumii. Societatea necredincioilor nu ne va face niciun ru dac ne amestecm printre ei cu scopul de a-i lega de Dumnezeu i dac suntem destul de puternici din punct de vedere spiritual pentru a ne mpotrivi influenelor lor. Mrturii, vol. 5, p. 112, 113. Rezultatele rugciunii zilnice. Cel care se ndreapt n fiecare zi spre Dumnezeu, prin rugciuni struitoare i serioase, pentru a primi ajutor, sprijin i putere de la El, va avea aspiraii nobile, o nelegere limpede a adevrului i a responsabilitii personale, obiective

nalte de aciune i o continu foame i sete dup neprihnire. Prin meninerea unei legturi permanente cu Dumnezeu, vom deveni capabili s le transmitem i celor cu care venim n contact, lumina, pacea, linitea i simmntul de siguran care domnesc n inima noastr. Puterea dobndit n rugciunea adresat lui Dumnezeu, unit cu efortul perseverent de educare a minii, n ce privete sensibilitatea, atenia i grija fa de nevoile altora, l pregtete pe om pentru ndatoririle zilnice i menine o stare de pace a spiritului, care rmne aceeai, indiferent de circumstane. Dac ne apropiem de Dumnezeu, El va pune cuvintele Sale pe buzele noastre, ca s vorbim pentru El i s ludm numele Lui. El ne va nva melodia cntecului ngeresc pentru a-I mulumi Tatlui nostru ceresc. Lumina i dragostea Mntuitorului care locuiete n inima noastr se vor dezvlui n fiecare fapt a vieii. Dificultile i tulburrile trectoare nu pot afecta nicio via trit prin credina n Fiul lui Dumnezeu. Cugetri de pe Muntele Fericirilor, p. 85. Rugciunea este necesar zilnic, spre a-i rezista lui Satana. Sfinirea nu este o lucrare de o clip, de o or sau de o zi. Este o continu cretere n har. Noi nu tim astzi ct de aprig va fi lupta mine. Satana triete i este activ i, n fiecare zi, noi trebuie s strigm cu struin dup ajutor la Dumnezeu i dup trie pentru a putea s ne mpotrivim lui. Atta timp ct stpnete Satana, [159] trebuie s ne supunem eul. Avem de ntmpinat obstacole i nu exist loc pentru zbav i punct n care s putem ajunge i s spunem c am atins inta. Mrturii, vol. 1, p. 340. Rugciunea zilnic va conine att nevoile spirituale, ct i pe cele fizice. Rugciunea pentru pinea cea de toate zilele nu se refer doar la hrana pentru susinerea trupului, ci i la hrana spiritual, care mplinete nevoile sufletului n vederea vieii venice. Domnul Isus ne ndeamn: Lucrai nu pentru mncarea pieritoare, ci pentru mncarea care rmne pentru viaa venic (Ioan 6,27). El spune: Eu sunt Pinea vie, care S-a pogort din cer. Dac mnnc cineva pinea aceasta, va tri n veac (Ioan 6,51). Mntuitorul nostru este Pinea vieii i, cnd contemplm iubirea Lui i o primim n suflet, ne hrnim cu Pinea care S-a cobort din cer. Noi l primim pe Hristos prin intermediul Cuvntului Su, iar Duhul Sfnt ne este dat pentru a ne ajuta s nelegem Cuvntul lui Dumnezeu i pentru a sdi adevrurile Lui n inima noastr. n

RUGCIUNEA ZILNIC
153

RUGCIUNEA

154

fiecare zi, trebuie s ne rugm ca, atunci cnd citim Cuvntul Su, Dumnezeu s trimit Duhul Sfnt, ca s ne descopere acele adevruri care vor ntri sufletul nostru pentru a face fa nevoilor zilei. Prin faptul c ne nva s cerem n fiecare zi binecuvntrile necesare att n domeniul material, trector, ct i n cel spiritual, Dumnezeu intenioneaz s ne fac un bine. Dumnezeu dorete s contientizm dependena noastr de grija Sa nencetat, deoarece Se strduiete s ne aduc ntr-o relaie de comuniune permanent cu El. Prin comuniunea cu Hristos, prin rugciune i prin studiul adevrurilor mari i preioase ale Cuvntului Su, cel flmnd spiritual este hrnit, iar cel nsetat este nviorat de apa Izvorului vieii. Cugetri de pe Muntele Fericirilor, p. 112, 113. Asemenea primilor cretini, noi trebuie s ne rugm zilnic pentru Duhul Sfnt. Aceia care n Ziua Cincizecimii au fost nzestrai cu putere de sus nu au fost scutii mai departe de ispite i ncercri. n timp ce mrturiseau despre adevr i neprihnire, ei au fost asaltai n repetate rnduri de vrjmaul adevrului, care cuta s le rpeasc experiena cretin. Ei erau nevoii s lupte cu toate puterile date lor de Dumnezeu pentru a ajunge la starea de brbai i femei n Hristos Isus. Ei se rugau zilnic pentru [160] noi resurse de har, ca s poat ajunge mai sus i tot mai sus pe calea spre desvrire. Sub lucrarea Duhului Sfnt, exercitnd credina n Dumnezeu, chiar i cei mai slabi nvau s-i dezvolte puterile ce le-au fost ncredinate i s ajung sfinii, curai i nnobilai. n umilin, ei se supuneau influenei modelatoare a Duhului Sfnt, primeau plintatea Dumnezeirii i erau modelai, fcui asemenea Dumnezeirii. Trecerea vremii nu a adus nicio schimbare n ce privete fgduina fcut de Hristos la desprire, c va trimite Duhul Sfnt ca reprezentant al Su. Nu din pricina vreunei restricii din partea lui Dumnezeu bogiile harului Su nu se revars pe pmnt asupra oamenilor. Dac mplinirea fgduinei nu se vede aa cum ar putea fi vzut, acest fapt este din cauz c fgduina nu este preuit aa cum ar trebui s fie. Dac ar voi, ar fi cu toii umplui cu Duhul Sfnt. Oriunde nevoia dup Duhul Sfnt este o problem de mai mic importan i preocupare, acolo se vede secet spiritual, ntuneric spiritual, decdere i moarte spiritual. Ori de cte ori probleme minore ocup atenia, lipsete puterea divin, care este necesar pentru creterea i prosperitatea bisericii i care ar aduce

cu ea toate celelalte binecuvntri, dei ea este oferit n toat infinita ei plintate. Deoarece acesta este mijlocul prin care trebuie s primim putere, de ce nu flmnzim i nu nsetm dup darul Duhului? De ce nu vorbim despre el, de ce nu ne rugm pentru el i nu predicm despre el? Domnul este mult mai binevoitor s dea Duhul Sfnt celor care i slujesc, dect sunt prinii s dea daruri bune copiilor lor. Pentru botezul zilnic cu Duhul Sfnt, fiecare lucrtor ar trebui s nale rugciunile lui ctre Dumnezeu. Grupuri de lucrtori cretini ar trebui s se adune pentru a cere un ajutor deosebit, nelepciune cereasc, ca s tie cum s plnuiasc i cum s aduc la ndeplinire aceste planuri cu nelepciune. n mod deosebit, ei ar trebui s se roage ca Dumnezeu s-i boteze pe aleii Si trimii n cmpurile misionare cu o bogat msur a Duhului Su. Prezena Duhului Sfnt n lucrtorii lui Dumnezeu va da vestirii adevrului o putere pe care nici toat puterea sau slava lumii n-o pot da. Istoria faptelor apostolilor, p. 49-51. Rugai-v pentru har n vederea mplinirii nevoilor fiecrei zile. Adevrul lui Dumnezeu primit n inim este n stare s te fac nelept pentru mntuire. Dac vei crede n el [161] i i te vei supune, vei primi har suficient pentru ndatoririle i ncercrile de azi. Nu ai nevoie de har pentru mine. Ar trebui s simi c ai de-a face numai cu ziua de astzi. Obine biruina astzi, nvinge eul astzi, vegheaz i roag-te pentru astzi, primete biruine n Dumnezeu pentru astzi. mprejurrile i locurile nconjurtoare, schimbrile care au loc zilnic n jurul nostru i Cuvntul lui Dumnezeu care deosebete i verific toate lucrurile, toate acestea sunt suficiente pentru a ne nva care ne este datoria i ce anume ar trebui s facem n fiecare zi. n loc s ngdui ca mintea i gndurile s i alunece pe un fga din care nu vei avea nimic de ctigat, ar trebui s studiezi zilnic Scripturile i s ndeplineti acele datorii ale vieii de zi cu zi, care pot fi plictisitoare acum pentru tine, dar pe care cineva tot trebuie s le fac. Mrturii, vol. 3, p. 333. Rugai-v zilnic pentru nelegerea Bibliei! Aceia care mrturisesc a crede n Isus ar trebui s se ndrepte mereu spre lumin. Ei ar trebui s se roage zilnic pentru ca lumina Duhului Sfnt s strluceasc asupra paginilor crii sfinte, aa nct s fie fcui n stare s neleag lucrurile Duhului lui Dumnezeu. Principiile fundamentale ale educaiei cretine, p. 188, 189.

RUGCIUNEA ZILNIC
155

RUGCIUNEA

156

Rugai-v zilnic pentru binecuvntarea pe care o aduce Sabatul. Toi aceia care consider c Sabatul este un semn ntre ei i Dumnezeu, artnd c El este Dumnezeul care-i sfinete, vor reprezenta principiile guvernrii Sale. Ei vor aduce legile mpriei Sale n viaa lor zilnic. n fiecare zi, rugciunea lor va fi ca sfinirea Sabatului s rmn asupra lor. n fiecare zi, ei vor avea tovria lui Hristos i vor da pe fa desvrirea caracterului Su. n fiecare zi, lumina lor va strluci n faa altora n fapte bune. Mrturii, vol. 6, p. 353. Rugciunea zilnic a unui printe. Facei ca munca voastr s fie plcut prin cntece de laud. Dac dorii s avei un raport curat n crile cerului, nu fii niciodat iritai i aspri. Rugciunea voastr zilnic s fie: Doamne, nva-m s fac tot ce pot mai bine. nva-m cum s fac o lucrare mai bun. D-mi putere [162] i voioie Aducei-L pe Hristos n tot ce facei. Atunci, viaa voastr va fi umplut de strlucire i recunotin S facem tot ce putem mai bine, naintnd cu voioie n slujba Domnului, cu inima plin de bucuria Sa. ndrumarea copilului, p. 148. Tinerii s se roage zilnic pentru nelepciune i har. Domnul Hristos a suportat fr s murmure ncercrile i lipsurile de care se plng aa de muli tineri. Disciplina aceasta este tocmai experiena de care tinerii au nevoie, care va da fermitate caracterului lor i i va face s fie asemenea lui Hristos, puternici spiritual spre a se mpotrivi ispitei. Dac se vor despri de influena acelora care vor s-i duc n rtcire i s corup moralitatea lor, ei nu vor fi biruii de amgirile lui Satana. Prin rugciuni zilnice ctre Dumnezeu, ei vor primi de la El har i nelepciune pentru a suporta conflictele i realitile dure ale vieii i vor iei biruitori din acestea. Senintatea i linitea minii pot fi meninute doar prin veghere i rugciune. Viaa Domnului Hristos a fost un exemplu de energie perseverent, creia nu i s-a ngduit s fie diminuat de reprouri, ridiculizri, lipsuri sau greuti. Aa trebuie s fie i viaa tinerilor. Dac ncercrile prin care trec se mresc, ei pot s tie c Dumnezeu pune la ncercare credincioia lor. Exact n msura n care i vor pstra integritatea caracterului cnd sunt cuprini de descurajare, vor crete i tria sufleteasc, statornicia i puterea de a rbda, iar ei vor ajunge s aib un spirit puternic. Solii pentru tineret, p. 80. Nevoia educatorului de a se ruga zilnic. Fiecare educator trebuie s primeasc zilnic nvturi de la Hristos i s lucreze fr

ncetare sub cluzirea Sa. Dac nu petrece mult timp cu Dumnezeu n rugciune, i va fi imposibil s neleag corect sau s-i mplineasc lucrarea. Educatorul poate spera s-i fac lucrarea nelept i bine, numai prin ajutorul divin, mpletit cu un efort srguincios i renunare la sine. Dac nu nelege nevoia de rugciune i nu-i smerete inima naintea lui Dumnezeu, educatorul va pierde nsi esena educaiei. El trebuie s tie cum s se roage i ce limbaj s foloseasc n rugciune. Eu sunt Via, spunea Isus, voi suntei mldiele. Cine rmne n Mine i [163] n cine rmn Eu aduce mult road; cci desprii de Mine, nu putei face nimic (Ioan 15,5). Educatorul trebuie s lase ca roada credinei s se manifeste n rugciunile lui. El trebuie s nvee cum s vin la Domnul i s pledeze pn cnd primete asigurarea c cererile lui sunt auzite. Sfaturi pentru isprvnicie, p. 321. n timpurile Vechiului Testament, izraeliii se rugau zilnic. Cnd preoii intrau n locul sfnt dimineaa i seara, la timpul cnd se aducea tmia pe altar, jertfa zilnic era gata s fie adus pe altarul din curtea de afar. Acesta era un timp de mare nsemntate pentru nchintorii care se adunau la tabernacol. nainte de a intra n prezena lui Dumnezeu prin slujirea preotului, ei trebuiau s-i ia timp s-i cerceteze struitor inima i s-i mrturiseasc pcatele. Ei se uneau n rugciune tcut, cu feele ndreptate spre sfntul loca. n felul acesta, cererile lor se nlau odat cu norul de tmie, n timp ce credina se prindea puternic de meritele Mntuitorului fgduit, simbolizat prin jertfa de ispire. Orele rnduite pentru jertfele de dimineaa i seara erau socotite ca sfinte i au ajuns s fie privite de toat naiunea iudaic asemenea unui timp hotrt pentru nchinare. Mai trziu, cnd iudeii au fost mprtiai ca nite captivi n ri ndeprtate, la orele rnduite, ei nc i ntorceau feele spre Ierusalim i i nlau rugciunile ctre Dumnezeul lui Israel. n practica aceasta, cretinii au un exemplu pentru rugciunea de dimineaa i seara. Dei condamn un simplu ir de ceremonii, lipsite de spiritul nchinrii, Dumnezeu privete cu mult plcere asupra acelora care-L iubesc i care se pleac dimineaa i seara n rugciune, pentru a cuta iertare pentru pcatele fptuite i pentru a-I prezenta cererile lor pentru binecuvntrile necesare. Patriarhi i profei, p. 353, 354.

RUGCIUNEA ZILNIC
157

RUGCIUNEA

158

Rugciunea zilnic cultiv experiena noastr religioas. Religia trebuie s nceap cu golirea i curirea inimii i trebuie s fie cultivat prin rugciunea zilnic Mrturii, vol. 4, p. 535. O via de rugciune zilnic necesit un efort serios. O via de rugciune i laud zilnic la adresa lui Dumnezeu, o via care revars lumin asupra [164] cii altora nu poate s fie meninut fr eforturi serioase. Totui astfel de eforturi vor da roade preioase, fiind o binecuvntare nu numai pentru primitor, ci i pentru cel care druiete. Spiritul unei munci neegoiste n favoarea altora d caracterului o profunzime, stabilitate i frumusee asemenea caracterului Domnului Hristos, aducnd pace i fericire celui ce l deine. Aspiraiile sunt nlate. Nu exist loc pentru trndvie sau egoism. Cei care exercit harul cretin vor crete. Ei vor avea tendoane i muchi spirituali i vor fi puternici spre a lucra pentru Dumnezeu. Ei vor avea o nelegere spiritual clar, o credin ferm, crescnd i o putere biruitoare n rugciune. Cei care vegheaz asupra sufletelor, care se consacr n totul mntuirii celor greii, lucreaz n modul cel mai sigur pentru propria mntuire. Mrturii, vol. 5, p. 607. ngerii noteaz rugciunea de diminea. Voi avei o influen asupra minii i caracterului altora fie spre bine, fie spre ru. Influena pe care o exercitai este scris n crile cerului. Un nger v nsoete i noteaz cuvintele i faptele voastre. Cnd v trezii dimineaa, simii neajutorarea voastr i nevoia de a primi putere de la Dumnezeu? i aducei voi la cunotin Tatlui ceresc nevoile voastre, cu umilin i din toat inima? Dac facei aa, ngerii consemneaz rugciunile voastre, iar dac aceste rugciuni nu au ieit de pe buze prefcute, cnd v aflai n pericolul de a face un ru, fr s v dai seama, i de a exercita o influen care i va determina pe alii s greeasc, ngerul vostru pzitor va fi lng voi, sugerndu-v o cale mai bun, alegnd cuvintele pentru voi i influennd faptele voastre. Dac nu v simii n niciun pericol i dac nu nlai nicio rugciune pentru ajutorul i puterea de a v mpotrivi ispitelor, cu siguran v vei rtci. Faptul ca ai neglijat datoria va fi consemnat n cartea lui Dumnezeu n ceruri i vei fi gsii cu lipsuri n ziua ncercrii. Mrturii, vol. 3, p. 363, 364. Practica rugciunii zilnice nu trebuie s se desfoare la ntmplare. nchinarea n familie s nu fie condus de circumstane. Nu trebuie s v rugai ocazional i s neglijai rugciunea cnd avei

o zi de munc ncrcat. Dac procedai aa, i determinai [165] pe copiii votri s considere c rugciunea nu are nicio importan deosebit. Rugciunea nseamn foarte mult pentru copiii lui Dumnezeu, iar jertfele de mulumire ar trebui s se nale spre Dumnezeu dimineaa i seara. Psalmistul spune: Venii s cntm cu veselie Domnului i s strigm de bucurie ctre Stnca mntuirii noastre. S mergem naintea Lui cu laude, s facem s rsune cntece n cinstea Lui! Tai i mame, orict de presante ar fi treburile voastre, nu uitai s v adunai familia n jurul altarului lui Dumnezeu. Cerei paza ngerilor sfini n cminul vostru. Amintii-v c iubiii votri copii sunt expui ispitelor. n eforturile noastre de a asigura confortul i fericirea oaspeilor, nu trebuie s uitm de obligaiile pe care le avem fa de Dumnezeu. Ora de rugciune nu trebuie s fie neglijat pentru niciun motiv. Nu vorbii i nu v amuzai pn cnd ajungei s fii prea obosii spre a v bucura de ora de rugciune. A face acest lucru nseamn a-I oferi lui Dumnezeu o jertf schilodit. Seara, devreme, cnd ne rugm fr grab i inteligent, ar trebui s prezentm cererile noastre i s nlm vocile noastre n laude pline de fericire i recunotin la adresa lui Dumnezeu. Toi cei care i viziteaz pe cretini s neleag faptul c ora de rugciune este cea mai preioas, cea mai sfnt i cea mai fericit or din zi. Aceste ocazii de rugciune exercit o influen nltoare asupra tuturor celor care particip la ele. Ele aduc o pace i o odihn binemeritat sufletului. ndrumarea copilului, p. 520, 521. Rugciunea zilnic se nal la Dumnezeu ca o mireasm plcut. Viaa lui Avraam, prietenul lui Dumnezeu, a fost o via de rugciune. Oriunde i aeza cortul, aproape de el era construit i un altar pe care se aduceau jertfele de dimineaa i de seara. Cnd i muta cortul, altarul rmnea. Iar canaanitul nomad, cnd ajungea la altarul acela, tia cine fusese acolo. Dup ce i ntindea cortul, repara altarul i se nchina Dumnezeului celui viu. Tot la fel, cminele cretinilor ar trebui s fie nite lumini n lume. Din ele, dimineaa i seara ar trebui s se nale rugciuni spre Dumnezeu ca o mireasm plcut. ndurrile i binecuvntrile Lui vor cobor asupra celor plecai n rugciune, ca roua de diminea. [166]

RUGCIUNEA ZILNIC
159

RUGCIUNEA

160

Tailor i mamelor, n fiecare diminea i n fiecare sear, adunai-v copiii n jurul vostru i, n cerere umil, nlai-v inima la Dumnezeu dup ajutor. Cei scumpi ai votri sunt expui ispitei. Hruieli zilnice tulbur calea celor tineri i a celor btrni. Aceia care doresc s duc o via plin de rbdare, iubire i voie bun trebuie s se roage. Numai primind ajutor nentrerupt de la Dumnezeu, putem obine biruin asupra eului. n fiecare diminea, voi i copiii votri, consacrai-v lui Dumnezeu pentru ziua aceea. Nu facei socoteli pentru luni i ani; acestea nu sunt ale voastre. Vou vi se d o zi scurt. Lucrai n cursul orelor ei pentru Domnul, ca i cum aceasta ar fi ultima voastr zi pe pmnt. Punei toate planurile voastre n faa lui Dumnezeu, pentru a fi aduse la ndeplinire sau prsite, aa cum va arta providena Lui. Primii planurile Lui n locul planurilor voastre, chiar dac primirea lor cere prsirea celor mai dragi proiecte ale voastre. n felul acesta, viaa va fi modelat tot mai mult dup exemplul divin i pacea lui Dumnezeu, care ntrece orice pricepere, v va pzi inimile i gndurile n Hristos Isus (Filipeni 4,7). Mrturii, vol. 7, p. 44. Pentru ce s v rugai zilnic. Trebuie s privim fiecare ndatorire ca fiind sfnt, orict de umil ar fi, pentru c ea este o parte din slujirea adus lui Dumnezeu. Rugciunea noastr zilnic ar trebui s fie: Doamne, ajut-m s fac tot ce pot mai bine! nva-m cum s fac o lucrare mai bun. D-mi energie i voioie! Ajut-m s aduc n slujirea mea spiritul iubitor cu care a slujit Mntuitorul. Divina vindecare, p. 474. Consacr-te lui Dumnezeu n fiecare diminea; aceasta s fie prima activitate a ta. Roag-te astfel: O, Doamne, primete-m s fiu cu totul al Tu! Aez toate planurile mele la picioarele Tale. Folosete-m astzi n serviciul Tu. Rmi cu mine i tot ce fac eu s fie fcut prin puterea Ta. Aceast lucrare trebuie s fie ndeplinit zilnic. n fiecare diminea, consacr-te lui Dumnezeu pentru ziua aceea. Pune toate planurile tale la dispoziia Lui, pentru a fi aduse la ndeplinire sau abandonate, dup cum va hotr El n providena Sa. n acest fel, zi de zi, ai posibilitatea de a-i ncredina viaa n minile lui Dumnezeu i astfel, viaa ta va fi modelat, ajungnd s fie tot mai asemntoare cu viaa Domnului Hristos. Calea ctre Hristos, p. 70.

CAPITOLUL 15

EXEMPLUL LUI ISUS

Urmai exemplul lui Isus, ncepnd ziua cu rugciune. Tocmai n orele de rugciune solitar, Domnul Isus a primit nelepciune i putere n timpul vieii Sale pmnteti. Tinerii s urmeze exemplul Su i s gseasc dimineaa i la apus un timp linitit pentru comuniune cu Tatl lor din ceruri. Pe parcursul ntregii zile s-i nale inimile ctre Dumnezeu. La fiecare pas pe care-l facem pe calea noastr, El spune: Cci Eu sunt Domnul, Dumnezeul tu, care te iau de mna dreapt i-i zic: Nu te teme de nimic, Eu i vin n ajutor! (Isaia 41,13). Dac ar putea nva copiii notri aceste lecii n zorii vieii lor, ce prospeime i putere, ce bucurie i gingie ar fi aduse n viaa lor! Educaie, p. 259. Rugciunile struitoare ale lui Isus sunt n contrast cu rugciunile noastre slabe. Despre Hristos este spus: A ajuns ntr-un chin ca de moarte i a nceput s Se roage i mai fierbinte. n ce contrast cu aceast mijlocire din partea Maiestii cerului sunt rugciunile slabe, fr tragere de inim, care sunt nlate ctre Dumnezeu! Muli sunt mulumii cu o slujire a buzelor i puini au o dorin sincer, serioas i plin de dragoste dup Dumnezeu. Mrturii, vol. 4, p. 534. [168] Dac Isus a avut nevoie de rugciune cnd a fost pe pmnt, cu ct mai mult avem noi nevoie! Cnd a fost pe pmnt, Domnul Isus i-a nvat pe ucenici cum s se roage. El i-a sftuit s-i prezinte nevoile zilnice naintea lui Dumnezeu i s aeze toat povara lor asupra Lui. Asigurarea pe care le-a dat-o, c cererile lor vor fi ascultate, este valabil i pentru noi. Domnul nsui S-a rugat des atunci cnd a trit printre oameni. Mntuitorul nostru S-a identificat cu nevoile i slbiciunea noastr i astfel a devenit un rugtor zelos, care cuta s primeasc de la Tatl Su rezerve noi de putere, pentru a-i mplini datoria i pentru

EXEMPLUL LUI ISUS


161

RUGCIUNEA

162

a rezista ncercrilor. El este exemplul nostru n toate lucrurile. n ceea ce privete neputinele noastre, El este un frate care n toate lucrurile a fost ispitit ca i noi. Dar avnd n vedere c El era fr pcat, natura Lui se ndeprta cu repulsie de la svrirea rului. El a ndurat toate luptele i frmntrile omului care triete ntr-o lume a pcatului. Datorit naturii Lui omeneti, rugciunea a fost pentru Domnul o necesitate i un privilegiu. El a gsit mngiere i bucurie n comuniunea cu Tatl Su. Iar dac Mntuitorul lumii, Fiul lui Dumnezeu, a simit nevoia de a Se ruga, cu att mai mult noi fiine muritoare i slabe ar trebui s simim nevoia de a ne ruga zelos i consecvent. Calea ctre Hristos, p. 93, 94. Domnul Hristos a luptat n rugciune struitoare. Cu strigt puternic i lacrimi, El a nlat ctre Tatl cererile sale pentru aceia pentru a cror mntuire prsise cerul i venise pe pmntul acesta. Prin urmare, ct de potrivit i ct de important este ca oamenii s se roage i s nu cedeze! Review and Herald, 1 aprilie 1890. Domnul Isus S-a rugat pentru puterea de a ndura ncercrile. Puini vor urma exemplul Mntuitorului nostru cu privire la rugciunea struitoare i frecvent ctre Dumnezeu, spre a primi puterea de a ndura ncercrile i de a ndeplini datoriile zilnice ale vieii acesteia. Domnul Hristos este Cpetenia mntuirii noastre i, prin propria suferin i prin sacrificiu, El le-a dat urmailor Si un exemplu care le arat c vegherea, rugciunea i efortul perseverent sunt necesare din partea lor, dac vor s reprezinte corect dragostea din sufletul Su pentru neamul omenesc czut. Review and Herald, 23 februarie 1886. [169] Puterea lui Isus a venit din rugciune. Puterea lui Hristos a constat n rugciune. El a luat natura omeneasc, a purtat slbiciunile noastre i s-a fcut pcat pentru noi. Domnul Hristos Se retrgea n dumbrvi sau n muni, departe de mulime i de orice altceva. Acolo era singur cu Tatl Su i i revrsa cererile cu o struin puternic i cuta cu toat puterea sufletului Su s se prind de mna Celui Infinit. Cnd n faa Lui se gseau ncercri noi i mari, El Se retrgea n singurtatea munilor i petrecea noaptea ntreag rugndu-Se Tatlui Su ceresc. Pentru c Domnul Hristos este exemplul nostru n toate lucrurile, dac noi imitm acest model de rugciune struitoare i nencetat, cernd n Numele Aceluia care nu a cedat niciodat ispitelor lui Sa-

tana puterea de a ne mpotrivi amgirilor dumanului cel viclean, nu vom fi biruii de el. The Youths Instructor, 1 aprilie 1873. ntr-o via cu totul devotat pentru binele altora, Mntuitorul a considerat c este necesar s lase la o parte oboseala cltoriei i s Se retrag din mijlocul mulimii care-L urma n fiecare zi. El trebuia s Se retrag dintr-o via de nencetat activitate i de contact direct cu nevoile omeneti, pentru a cuta un loc linitit i o comuniune nentrerupt cu Tatl Su. Fiind una cu noi, prta la nevoile i slbiciunile noastre, El era cu totul dependent de Dumnezeu i, n locul tainic al rugciunii, cuta putere divin, ca s poat merge mai departe, narmat, pentru a-i mplini datoria i pentru a nfrunta ncercrile. ntr-o lume de pcat, Isus a avut de suportat lupte i chinuri sufleteti. n comuniunea cu Dumnezeu, El a putut s Se despovreze de ntristrile care l zdrobeau. Aici, El gsea mngiere i bucurie. n Hristos, strigtul omenirii ajungea la Printele milei nemrginite. Ca om, nla cereri la tronul lui Dumnezeu pn cnd natura Sa omeneasc era ncrcat de un curent ceresc, care trebuia s lege natura omeneasc de cea dumnezeiasc. Printr-o continu comuniune, El a primit via de la Dumnezeu, ca s poat da via lumii. Experiena Lui trebuie s fie i experiena noastr. Venii singuri la o parte, ne ndeamn El. Dac vom lua seama la cuvintele Lui, vom fi mai puternici i mai folositori. Ucenicii L-au cutat pe Isus i I-au spus totul, iar El i-a ncurajat [170] i i-a nvat. Dac azi ne-am lua timp s mergem la Isus i s-I spunem nevoile noastre, n-am fi dezamgii. Hristos, Lumina lumii, p. 362, 363. Omul ntristrii a nceput s-i reverse cererile, cu strigte mari i cu lacrimi. El Se ruga pentru putere, ca s reziste ncercrii, pentru binele omenirii. El nsui avea nevoie de o nou legtur cu Cel Atotputernic, deoarece numai n felul acesta putea privi viitorul. El i revrsa dorinele inimii pentru ucenicii Si, pentru ca, n ceasul puterii ntunericului, credina lor s nu scad. Roua se aternea cu mbelugare peste fiina Lui plecat, dar El nu lua seama. Umbrele nopii se adunau tot mai dese n jurul Lui, dar El nu privea la tristeea lor. Hristos, Lumina lumii, p. 419, 420. Cnd a ajuns n pustie, Domnul Isus a fost nconjurat de slava Tatlui. Absorbit de comuniunea cu Dumnezeu, El a fost nlat mai presus de slbiciunea omeneasc. Totui slava s-a ndeprtat, iar El a fost lsat s lupte cu ispita. Ea apsa asupra Lui clip de clip.

EXEMPLUL LUI ISUS


163

RUGCIUNEA

164

Natura Sa omeneasc era cuprins de groaz n faa conflictului care l atepta. Timp de patruzeci de zile a postit i S-a rugat. Slbit i epuizat de foame, obosit i palid din cauza agoniei sufleteti, faa Lui era att de schimonosit i att de mult se deosebea nfiarea Lui de a fiilor oamenilor, nct aceea a fost ocazia favorabil a lui Satana. El a presupus c poate s-L biruiasc pe Hristos. Selected Messages, cartea 1, p. 227, 228. Lucrtorul consacrat simte o mngiere minunat atunci cnd tie c nsui Hristos, n viaa Sa pe pmnt, l cuta zilnic pe Tatl Su pentru a primi de la El noi rezerve de har i, dup aceast comuniune cu Dumnezeu, mergea s-i ntreasc i s-i binecuvnteze pe alii. Privii-L pe Fiul lui Dumnezeu aezat pe genunchi, rugndu-Se Tatlui Su! Dei este Fiul lui Dumnezeu, El i ntrete credina prin rugciune i, prin comuniunea cu Dumnezeu, primete puterea de a se opune rului i de a sluji nevoilor oamenilor. Ca Frate mai mare al familiei noastre omeneti, El cunoate nevoile celor care, cuprini de nedesvrire [171] i trind ntr-o lume a pcatului i a ispitei, nc doresc s-I slujeasc. El tie c solii pe care i consider potrivii pentru a-I trimite s vesteasc solia Sa sunt nite oameni slabi i greii, dar tuturor celor care se consacr pe deplin n slujba Sa, El le fgduiete ajutorul divin. Exemplul Su este o asigurare c rugciunea fierbinte i struitoare, nlat spre Dumnezeu cu o credin care conduce la deplina dependen de El i cu o consacrare fr rezerve pentru lucrarea Sa, va reui s le aduc oamenilor ajutorul Duhului Sfnt n lupta contra pcatului. Fiecare lucrtor care urmeaz exemplul Domnului Hristos va fi pregtit s primeasc i s foloseasc puterea pe care Dumnezeu a fgduit-o bisericii Sale pentru a pregti seceriul pmntului. n fiecare diminea, cnd vestitorii Evangheliei ngenuncheaz naintea Domnului i i nnoiesc votul consacrrii fa de El, Domnul le acord prezena Duhului Su, cu puterea Sa nviortoare i sfinitoare. Cnd merg s ndeplineasc ndatoririle zilnice, ei au asigurarea c prezena nevzut a Duhului Sfnt i face n stare s fie nite mpreun lucrtori cu Dumnezeu (1 Corinteni 3,9). Slujitorii Evangheliei, p. 510, 511. Rugciunea L-a ntrit pe Isus pentru ncercri. Domnul Hristos, Mntuitorul nostru, a fost ispitit n toate lucrurile ca i noi, totui

a fost fr pcat. El a luat natura omeneasc, fiind asemenea omului la nfiare, iar nevoile Sale au fost nevoile unui om. El a avut nevoi trupeti care trebuiau s fie mplinite i a simit oboseala care cerea odihn. Rugciunea a fost mijlocul prin care Tatl Su L-a ntrit pentru mplinirea datoriei i pentru ncercri. Zi dup zi, El i-a ndeplinit irul ndatoririlor, cutnd s salveze suflete Apoi, petrecea nopi ntregi n rugciune pentru cei ispitii Orele de rugciune din noapte, pe care Mntuitorul le petrecea pe munte sau n pustie, erau eseniale spre a-L pregti pentru ncercrile pe care trebuia s le nfrunte n ziua urmtoare. El a simit nevoia de mprosptare i nviorare a sufletului i a trupului, ca s poat ntmpina ispitele lui Satana, iar aceia care se strduiesc s triasc asemenea Lui trebuie s simt aceeai nevoie. Maranatha, p. 85. Cnd Ierusalimul era cuprins de linite, iar ucenicii se ntorseser la casele lor spre a beneficia de odihna somnului, [172] Domnul Isus nu dormea. Cererile Sale divine se nlau spre Tatl Su pentru ucenici, ca s fie pzii de influenele rele pe care aveau s le ntlneasc zi de zi n lume i pentru ca sufletul Lui s fie ntrit pentru datoriile i ncercrile zilei urmtoare. Review and Herald, 17 august 1886. Rugciunea l nviora pe Isus. Ziua era foarte ocupat cu slujirea nevoilor nenumrailor oameni care i cereau, n mod insistent, ajutorul i cu demascarea teoriilor false i periculoase ale rabinilor, iar munca aceasta necontenit l istovea adesea ntr-o asemenea msur, nct mama i fraii Lui i chiar ucenicii se temeau c i va pune viaa n pericol. Totui, cnd Se ntorcea de la orele de rugciune prin care i ncheia ziua de munc obositoare, ei observau c expresia chipului Su era plin de pace i ntreaga Lui fiin prea strbtut de nviorare. Dup acele ore pe care le petrecea n fiecare diminea n comuniune cu Dumnezeu, El le aducea oamenilor lumina cerului. Cugetri de pe Muntele Fericirilor, p. 102. Rugciunea susinea viaa spiritual a lui Isus. Nu numai pe cruce S-a jertfit Hristos pentru omenire. Aa cum umbla din loc n loc i fcea bine (Fapte 10,38), experiena fiecrei zile era o revrsare a propriei viei. ntr-un singur fel putea fi susinut o asemenea via. Isus tria n dependen de Dumnezeu i n comuniune cu El. n locul tainic al Celui Preanalt, la umbra Celui Atotputernic, oamenii se refac din cnd n cnd, rmn acolo pentru o

EXEMPLUL LUI ISUS


165

RUGCIUNEA

166

vreme, iar rezultatul se arat prin fapte nobile. Apoi, credina lor scade, comuniunea este ntrerupt i lucrarea vieii este ptat. Totui viaa lui Isus a fost o via de ncredere nencetat, susinut prin comuniune nentrerupt, iar slujirea Sa pentru cer i pmnt a fost fr greeli sau ezitri. Ca om, El struia cu rugmini fierbini la tronul lui Dumnezeu, pn cnd natura Sa uman era ncrcat cu un curent ceresc care lega omenescul de divin. Primind via de la Dumnezeu, El oferea via oamenilor. Educaie, p. 80, 81. [173] Viaa de rugciune a lui Isus descoper secretul puterii spirituale. Viaa Mntuitorului pe pmnt a fost o via de comuniune cu natura i cu Dumnezeu. n comuniunea aceasta, El ne-a descoperit secretul puterii spirituale. Sfaturi pentru sntate, p. 162. Isus Se pregtea pentru lucrri speciale, prin rugciune. Cnd Se pregtea pentru o mare ncercare sau o lucrare important, Isus Se retrgea n singurtatea din muni i i petrecea noaptea rugndu-Se Tatlui Su. O noapte de rugciune a precedat alegerea apostolilor, la fel predica de pe munte, schimbarea la fa, agonia din sala de judecat, crucea i slava nvierii. Noi, de asemenea, trebuie s avem un timp pus deoparte pentru meditaie i rugciune i pentru a primi nviorare spiritual. Noi nu preuim puterea i eficiena rugciunii aa cum ar trebui s-o facem. Divina vindecare, p. 509. Natura uman a lui Isus a fcut din rugciune o necesitate. n timp ce avea natur uman, El simea nevoia de putere de la Tatl Su. El a ales locuri de rugciune. i plcea s aib legtur cu Tatl Su n singurtatea muntelui. Sfntul Lui suflet uman era ntrit pentru ndatoririle i necazurile zilei. Mntuitorul nostru S-a identificat cu nevoile i slbiciunile noastre, astfel c a devenit un om al rugciunii, care i petrecea noaptea, cernd de la Tatl Su provizii proaspete de putere, pentru a fi ntrit i nviorat pentru ndatoriri i ncercri. El este exemplul nostru n toate privinele. El ne este Frate n slbiciunile noastre, dar nu prin faptul c a avut aceleai patimi ca noi. Pentru c a fost Cel fr pcat, natura Lui s-a ferit de ru. El a ndurat lupte i chin sufletesc ntr-o lume a pcatului. Natura Lui uman a fcut din rugciune o necesitate i un privilegiu. El a cerut tot ajutorul divin puternic i mngierea pe care Tatl Su era gata s I le mprteasc Aceluia care, pentru folosul omu-

lui, a prsit bucuriile cerului i i-a ales cminul ntr-o lume rece i nerecunosctoare. Hristos a gsit mngiere i bucurie n legtura cu Tatl Su. Aici putea El s-i descarce inima de durerile care l zdrobeau. El a fost un om al durerii i obinuit cu suferina. [174] n cursul zilei, El muncea cu zel s fac bine altora, s salveze oameni de nimicire. i vindeca pe bolnavi, i mngia pe cei ntristai i aducea bucurie i ndejde celor disperai. Pe mori, i-a adus la via. Dup ce i ncheia lucrarea de peste zi, El pleca, sear de sear, departe de tumultul oraului i ngenunchea ntr-o dumbrav retras, n rugciune fierbinte ctre Tatl Su. Uneori, razele luminoase ale lunii strluceau asupra fpturii Lui aplecate. Apoi, din nou, norii i ntunericul ndeprtau toat lumina. n timp ce Se gsea aplecat n rugciune, roua i bruma nopii se aezau pe capul i pe barba Sa. Adesea, El continua cu cererile Lui pe parcursul nopii ntregi. El este pilda noastr. Dac ne-am putea aduce aminte de acest lucru i l-am imita, am fi mult mai puternici n Dumnezeu. Dac Mntuitorul oamenilor, cu puterea Lui divin, a simit nevoia de rugciune, cu ct mai mult muritorii slabi i pctoi ar trebui s simt nevoia de rugciune fierbinte, constant! Cnd a fost atacat de ispita cea mai nemiloas, Hristos nu a mncat nimic. El S-a predat lui Dumnezeu i, prin rugciune struitoare i supunere desvrit fa de voina Tatlui Su, a ieit biruitor. Cei care mrturisesc adevrul n aceste zile de pe urm, mai presus de oricare alt categorie de cretini, trebuie s-L imite pe Marele Model n rugciune. Ajunge ucenicului s fie ca nvtorul lui i robului s fie ca domnul lui. Mesele noastre sunt adesea pline cu mncruri de lux, care nu sunt nici sntoase, nici necesare, pentru c iubim aceste lucruri mai mult dect iubim renunarea la sine, eliberarea de boal i sntatea minii. Isus a cutat struitor putere de la Tatl Su. Fiul divin al lui Dumnezeu a considerat c lucrul acesta era, chiar i pentru Sine, de o valoare mai mare dect s stea la masa cea mai mbelugat. El ne-a prezentat dovada c rugciunea este important ca s primim puterea necesar spre a lupta cu puterile ntunericului i a face lucrarea care ne este ncredinat. Puterea noastr este slbiciune, dar puterea pe care o d Dumnezeu i face pe toi cei care o obin s fie mai mult dect biruitori. Mrturii, vol. 2, p. 201-203. Domnul Isus i-a luat timp pentru rugciune, indiferent ct de ocupat sau obosit era. Domnul Hristos nu a ndeplinit o lu-

EXEMPLUL LUI ISUS


167

RUGCIUNEA

168

crare parial. El nu i-a msurat munca [175] prin numrul orelor. Timpul Su, inima Sa, sufletul i puterea Sa, toate erau dedicate lucrrii pentru binele omenirii. El trudea pe parcursul zilelor obositoare i petrecea nopi ndelungate n rugciune pentru harul i rezistena necesare spre a face o lucrare mai mare. Cu strigte puternice i lacrimi, El trimitea cererile Sale ctre cer, pentru ca natura Sa omeneasc s fie ntrit, s fie fcut n stare s nfrunte toate lucrrile amgitoare ale vrjmaului celui viclean i s primeasc puterea necesar spre a-i ndeplini misiunea de a ridica omenirea czut. El le spune slujitorilor Si: V-am dat o pild, ca i voi s facei cum am fcut Eu (Ioan 13,15). Divina vindecare, p. 500. Isus Se ruga dimineaa devreme. Adesea, zorii dimineii l gseau pe Isus n vreun loc retras, meditnd, cercetnd Scripturile, sau rugndu-Se. El spunea bun venit dimineii cntnd. i nviora ceasurile prin cntri de mulumire i le aducea voioia cerului acelora care erau trudii i descurajai. Sfaturi pentru sntate, p. 162. Isus a avut anumite locuri pentru rugciune. Trebuie s avei un loc pentru rugciunea tainic. Domnul Isus a avut anumite locuri pentru comuniunea cu Dumnezeu i tot aa ar trebui s avem i noi. Adesea, avem nevoie s ne retragem ntr-un loc anume, orict de umil, unde putem s fim singuri cu Dumnezeu. Cugetri de pe Muntele Fericirilor, p. 84. Isus S-a rugat pentru noi. Din cauza muncii nencetate, a renunrii la sine i a jertfirii de sine, Domnul Isus era adesea prea obosit pentru a-i binecuvnta pe cei aflai n suferin i n nevoie. El petrecea nopi ntregi n rugciune pe munii singuratici nu din pricina slbiciunilor i nevoilor Sale, ci pentru c a vzut i a simit slbiciunea firilor voastre de a se mpotrivi ispitelor vrjmaului, chiar n acele puncte n care suntei biruii acum. El a tiut c vei fi indifereni fa de primejdii i c nu vei simi nevoia rugciunii. El i-a revrsat rugciunile ctre Tatl Su n locul nostru, cu strigte puternice i lacrimi. Mrturii, vol. 3, p. 379. [176] Ucenicii lui Isus erau impresionai de obiceiul Su de a Se ruga. Fiul omului n-a venit s I se slujeasc, ci El s slujeasc. El nu a trit, a meditat i S-a rugat pentru Sine nsui, ci pentru alii. n fiecare diminea, El venea din locul tainic al rugciunii, unde petrecuse ore cu Dumnezeu, spre a le aduce oamenilor lumina cerurilor. El primea zilnic un nou botez cu Duhul Sfnt. n orele de diminea

ale fiecrei zile noi, Domnul l trezea din somn, iar sufletul i buzele Sale erau unse cu har, ca s-l poat mprti altora. El primea din curile cereti solii noi, cuvinte pe care putea s le adreseze la timpul potrivit celor obosii i asuprii. Domnul Dumnezeu Mi-a dat, spunea El, o limb iscusit, ca s tiu s nviorez cu vorba pe cel dobort de ntristare. El mi trezete n fiecare diminea, El mi trezete urechea, s ascult cum ascult nite ucenici. Ucenicii Si erau foarte impresionai de rugciunile Lui i de obiceiul Lui de a intra n comuniune cu Dumnezeu. Dup ce au lipsit pentru un scurt timp din prezena Domnului lor, a doua zi, ei L-au gsit absorbit n rugciune. El a prut c nu i d seama de prezena lor i a continuat s Se roage cu voce tare. Inima ucenicilor a fost micat adnc. Dup ce a ncetat s Se roage, ei au exclamat: Doamne, nva-ne s ne rugm! Review and Herald, 11 august 1910. Rugciunea domneasc arat frumuseea simplitii. Domnul Isus i-a nvat pe ucenicii Si c numai o rugciune care se nal de pe buze neprefcute, determinat de nevoile reale ale sufletului, este o rugciune adevrat, care i va aduce binecuvntarea cerului aceluia care se roag. El le-a prezentat ucenicilor o rugciune scurt i cuprinztoare. Datorit simplitii ei frumoase, rugciunea aceasta este fr egal. Ea este o rugciune perfect pentru a fi rostit att n public, ct i n particular. Ea este nobil i plin de demnitate, i totui aa de simpl, nct i copilul de pe genunchii mamei lui poate s o neleag. Copiii lui Dumnezeu au repetat rugciunea aceasta de-a lungul secolelor, i totui strlucirea ei nu s-a micorat. Asemenea unei comori de pre, ea continu s fie ndrgit i bine primit. Rugciunea aceasta este minunat alctuit. Dac principiile coninute n ea vor fi incluse n rugciunile noastre, nimeni nu se va ruga n zadar. Rugciunile noastre n public trebuie s fie scurte i [177] s exprime numai dorinele reale ale sufletului, cernd cu simplitate i cu o ncredere simpl tocmai lucrurile de care avem nevoie. Rugciunea unei inimi umile i pocite este respiraia vital a unui suflet care flmnzete dup neprihnire. Signs of the Times, 3 decembrie 1896. Isus Se ruga n genunchi. Att n nchinarea public, ct i n cea particular, atunci cnd aducem cererile noastre naintea Domnului, noi avem privilegiul de a ne pleca pe genunchi. Domnul Isus, exemplul nostru, a ngenuncheat i S-a rugat. Despre ucenicii Si

EXEMPLUL LUI ISUS


169

RUGCIUNEA

este scris c i ei, de asemenea, au ngenuncheat i s-au rugat. Pavel declar: mi plec genunchii naintea Tatlui Domnului nostru Isus Hristos. Ezra a ngenuncheat mrturisind naintea lui Dumnezeu pcatele lui Israel. Daniel de trei ori pe zi ngenunchea, se ruga i luda pe Dumnezeul lui. Solii ctre tineret, p. 251. Gndii-v cu atenie la nvturile lui Isus cu privire la rugciune. nvturile Domnului Hristos cu privire la rugciune ar trebui luate n considerare i studiate cu mult atenie. n rugciune exist o tiin divin, iar ilustraia prezentat de El aduce n atenie principii pe care trebuie s le neleag toi oamenii. Domnul ne arat care este adevratul spirit al rugciunii. El ne nva despre necesitatea perseverenei n rugciunile adresate lui Dumnezeu i ne asigur de bunvoina i dispoziia Sa de a ne asculta i de a ne rspunde. Parabolele Domnului Hristos, p. 142.

170

CAPITOLUL 16

RUGCIUNEA N PARTICULAR

Rugciunea n particular este esenial. Dac rugciunea nu este o practic special personal, este imposibil ca sufletul s prospere. Numai rugciunea n familie sau n public nu este suficient. Rugciunea n tain este foarte important. n singurtate, sufletul este deschis naintea ochiul cercettor al lui Dumnezeu i fiecare motiv este cercetat ndeaproape. Rugciunea tainic! Ce preioas este! Sufletul, comunicnd cu Dumnezeu! Rugciunea n tain trebuie s fie auzit numai de Dumnezeu, Acela care aude n tain. Nicio ureche curioas nu trebuie s primeasc povara unor astfel de cereri. n rugciunea n tain, sufletul este liber de influena din jur, liber de emoie. Linitit, dar fierbinte, ea se va nla cutndu-L pe Dumnezeu. Rugciunea n tain este adesea denaturat, iar scopul ei plcut este pierdut prin rugciunea cu voce tare. n locul ncrederii calme i linitite n Dumnezeu, n care sufletul este deschis n tonuri umile i ncete, vocea este ridicat la mare nlime, este ncurajat o stare de agitaie, iar rugciunea n tain i pierde influena linititoare i sfnt. Se manifest o furtun de simminte, o furtun de cuvinte, care fac imposibil de sesizat vocea linitit i blnd ce i vorbete sufletului angajat ntr-o adevrat devoiune tainic i sincer. Dac este ndeplinit cum trebuie, rugciunea n tain aduce mult bine. Totui rugciunea care este fcut n public, n prezena familiei i a vecinilor nu este rugciunea n tain, chiar dac se crede a fi, i prin ea nu se primete putere divin. [179] Ct de dulce i constant va fi influena care eman de la Acela care vede n ascuns i a crui ureche este deschis spre a rspunde rugciunii care se nal din inim. Prin credin calm i simpl, sufletul ine legtura cu Dumnezeu i adun pentru sine raze de lumin spre a-l ntri i sprijini, ca s reziste luptelor cu Satana. Dumnezeu este turnul triei noastre. Mrturii, vol. 2, p. 189, 190.

RUGCIUNEA N PARTICULAR
171

RUGCIUNEA

172

Rugciunea n particular, rugciunea n familie, rugciunea n adunrile publice de nchinare naintea lui Dumnezeu toate sunt importante. Noi trebuie s punem n practic rugciunile noastre. S cooperm cu Domnul Hristos n lucrarea Sa. Mrturii, vol. 7, p. 239. Toi trebuie s vegheze i s se roage nencetat. Rul nsui a nceput prin neglijarea vegherii i a rugciunii tainice. Apoi, a urmat neglijarea altor ndatoriri religioase i, astfel, s-a deschis calea pentru toate pcatele care au urmat. Fiecare cretin va fi asaltat de amgirile lumii, de manifestrile firii pmnteti i de ispitele directe ale lui Satana. Nimeni nu este n siguran. Indiferent care a fost experiena noastr n trecut, indiferent ct de nalt este starea noastr actual, trebuie s veghem i s ne rugm fr ncetare. Noi trebuie s fim condui zi de zi de Duhul lui Dumnezeu, pentru c altfel vom fi condui de Satana. Mrturii, vol. 5, p. 102. Rugai-v n orice vreme. Cultivai obiceiul de a vorbi cu Dumnezeu cnd suntei singuri, cnd mergei pe drum i cnd suntei ocupai cu treburile zilnice. Inima s v fie nlat fr ncetare ntr-o cerere tcut pentru ajutor, lumin, putere i cunoatere. Fiecare respiraie s fie o rugciune. Temperana, p. 135. Calea spre tronul lui Dumnezeu este deschis ntotdeauna. Dei nu putei s stai fr ncetare pe genunchi, n rugciune, totui cererile voastre tcute pot s se nale continuu spre Dumnezeu, pentru putere i cluzire. Cnd suntei ispitii, i vei fi, putei s alergai n locul tainic al Celui Preanalt. Braele Sale venice v vor susine. Sfaturi pentru sntate, p. 362. [180] Rugciunea tainic este potrivit oriunde i oricnd. Roag-te n cmrua ta i n timp ce mergi la lucrul tu zilnic, inima ta s fie mereu nlat spre Dumnezeu. Aa a umblat Enoh cu Dumnezeu. Aceste rugciuni tcute se nal la tronul harului, asemenea mirosului preios al jertfei de tmie. Satana nu poate s-l nfrng pe acela a crui inim se sprijin n felul acesta pe Dumnezeu. Nu exist timp sau loc nepotrivit pentru a ne nla cererile spre Dumnezeu. Nu exist nimic care s ne poat mpiedica s facem ca inima s ne fie cuprins de spiritul nltor al rugciunii struitoare. n aglomeraia strzilor, n mijlocul ocupaiilor zilnice, noi putem aduce cererile noastre naintea lui Dumnezeu, pentru ca El s ne acorde cluzirea divin, aa cum a fcut Neemia cnd i-a adresat

cererea sa mpratului Artaxerxe. Un loc retras pentru rugciune poate fi gsit oriunde ne-am afla. Noi ar trebui s avem ua inimii deschis n permanen, adresnd mereu invitaia ca Domnul Hristos s vin i s locuiasc n ea, ca oaspete ceresc. Calea ctre Hristos, p. 98, 99. Rugciunea ne aduce n prezena lui Dumnezeu nsui. Rugciunea, indiferent dac este nlat ntr-o adunare public, la altarul familial sau n tain, l pune pe om direct n prezena lui Dumnezeu. Printr-o rugciune nencetat, tinerii pot s i nsueasc principii aa de neclintite, nct nici ispitele cele mai puternice nu i vor atrage departe de supunerea fa de Dumnezeu. My Life Today, p. 18. Rugciunea ne pstreaz n legtur cu Hristos. Noi ar trebui s petrecem mult timp n rugciune tainic. Domnul Hristos este Via, voi suntei mldiele. Dac dorim s cretem i s aducem roade, trebuie s lum continuu seva i hrana de la Adevrata Vi, pentru c, desprii de Vi, nu avem nicio putere. L-am ntrebat pe nger de ce nu s-a manifestat mai mult credin i putere n Israel. El a spus: Voi v desprindei prea repede de braul Domnului. Aducei cu insisten cererile voastre naintea scaunului Su de domnie i rezistai printr-o credin puternic. Fgduinele Sale sunt sigure. Experiene i viziuni, p. 73. Rugciunea tainic susine sufletul. A tri n acest fel dup Cuvntul lui Dumnezeu nseamn s-I supunem Lui toat viaa noastr. Vom avea [181] un sentiment continuu de nevoie i dependen, o atracie a inimii ctre Dumnezeu. Rugciunea este o necesitate, pentru c ea este viaa sufletului. Rugciunea n familie i rugciunea public, amndou i au locul lor, dar comuniunea n tain cu Dumnezeu este cea care susine viaa sufletului. Educaie, p. 258. Rugciunea tainic este necesar pentru a ajunge s-L cunoatem pe Dumnezeu personal. Oh, l cunoatem noi oare pe Dumnezeu aa cum ar trebui? Ce mngiere, ce bucurie am avea, dac am nva zi de zi leciile pe care El dorete s le nvm! Noi trebuie s l cunoatem din experien personal. Va fi de mare folos pentru noi s petrecem mai mult timp n rugciune tainic, personal, cunoscndu-L pe Tatl nostru ceresc. Lucrarea misionar medical, p. 102. Poporul lui Dumnezeu neglijeaz rugciunea tainic. Am vzut adesea c muli copii ai Domnului neglijeaz ntru totul prea mult

RUGCIUNEA N PARTICULAR
173

RUGCIUNEA

174

rugciunea, ndeosebi rugciunea n tain, i am vzut c muli nu exercit credina aceea pe care au att privilegiul, ct i datoria de a o exercita, ateptnd adesea acel simmnt pe care numai credina poate s-l aduc. Sentimentul nu este credin. Cele dou sunt deosebite. Experiene i viziuni, p. 72. Creatorul nostru cere devotamentul nostru suprem, supunerea noastr deplin. Orice lucru care tinde s abat dragostea noastr fa de Dumnezeu sau s se interpun n slujirea pe care o datorm Lui ajunge s fie un idol n sine nsui. Pentru unii, pmnturile, casele, afacerile sunt nite idoli. ntreprinderile lor comerciale sunt urmrite cu zel i energie, n timp ce slujirea adus lui Dumnezeu ajunge s aib o importan secundar. nchinarea n familie este neglijat i rugciunea n tain este uitat. Comentariul Biblic AZ, vol. 2, p. 1011, 1012. Neglijarea rugciunii este progresiv. Fii ateni la felul n care neglijai rugciunea tainic i studiul Cuvntului lui Dumnezeu. Acestea sunt armele voastre mpotriva aceluia care lupt s mpiedice naintarea voastr pe calea spre ceruri. Prima neglijare a rugciunii i a studiului Bibliei face ca a doua neglijare s fie mai uoar. Prima mpotrivire fa de ndemnurile Duhului pregtete calea pentru o a doua mpotrivire. n felul acesta, inima este mpietrit, [182] iar contiina devine insensibil. Solii pentru tineret, p. 96. Rugciunea sporadic v va face s pierdei dependena de Dumnezeu. Rugciunea este respiraia sufletului. Este secretul puterii spirituale. Niciun alt mijloc al harului nu o poate nlocui pentru a pstra sntatea sufletului. Rugciunea aduce inima ntr-o comuniune direct cu Izvorul vieii i ntrete vigoarea i tonusul experienei religioase. A neglija rugciunea sau a ne ruga ocazional, atunci cnd ne convine, nseamn a pierde legtura cu Dumnezeu. nsuirile spirituale i pierd vitalitatea, experiena religioas va fi lipsit de sntate i vigoare. Idem, p. 249, 250. Rugciunea particular trebuie s fie tainic. n rugciunea particular, toi au privilegiul s se roage ct de mult doresc i s fie ct de explicii le place. Ei se pot ruga pentru toate rudele i pentru toi prietenii lor. O adunare obinuit pentru a ne nchina lui Dumnezeu nu este locul pentru comunicarea tainelor inimii. Mrturii, vol. 2, p. 578.

Rugciunile noastre, rostite n momentele de devoiune tainic, trebuie s fie auzite numai de Dumnezeu. Nicio ureche curioas nu trebuie s primeasc povara acestui gen de cereri. Cnd te rogi, intr n odia ta. Pentru rugciunea tainic este necesar s avem un loc special. Domnul Isus avea locuri alese special pentru comuniunea cu Dumnezeu, iar noi trebuie s procedm n acelai fel. Adesea trebuie s ne retragem ntr-un loc anume, orict de umil ar fi, unde s putem fi singuri cu Dumnezeu. Roag-te Tatlui tu, care este n ascuns. Cnd ne rugm n Numele lui Isus, putem veni n prezena lui Dumnezeu cu ncrederea unui copil. Nu avem nevoie de niciun mijlocitor omenesc. Prin Domnul Isus, ne putem deschide inima naintea lui Dumnezeu ca naintea unei persoane care ne cunoate i ne iubete. n locul tainic al rugciunii, unde ne poate vedea i auzi doar Dumnezeu, putem s-I destinuim Printelui ndurrii i al nelegerii infinite cele mai tainice dorine i nzuine ale noastre, [183] iar, n linitea i tcerea sufletului, acel glas care nu zbovete niciodat s rspund strigtului nevoii omeneti va vorbi inimii noastre. Domnul este plin de mil i de ndurare (Iacov 5,11). Cu o iubire neobosit, El ateapt s aud mrturisirile celor greii, care I s-au mpotrivit, i s accepte pocina lor. Domnul ateapt s vad un semn de mulumire din partea noastr, aa cum ateapt o mam s vad zmbetul de recunoatere al copilului ei drag. El ar dori s ne fac s nelegem ct de arztor este dorul inimii Lui pentru noi. Domnul ne invit s aducem ncercrile noastre n atenia simpatiei i nelegerii Sale, s ncredinm necazurile noastre iubirii Sale, s primim vindecarea Sa pentru rnile noastre, puterea Sa pentru slbiciunea noastr, s lsm ca prezena Lui s umple golul din inima noastr. Niciun om care a venit la El nu a fost dezamgit vreodat. Cnd i ntorci privirile spre El, te luminezi de bucurie i nu i se umple faa de ruine (Psalmi 34,5). Cei care l caut pe Dumnezeu n locul lor tainic, pentru a-I vorbi despre nevoile lor i pentru a-I cere ajutor, nu se vor ruga n zadar. Tatl tu, care vede n ascuns, i va rsplti. Cnd Domnul Hristos va deveni tovarul nostru de zi cu zi, vom simi c puterile unei lumi nevzute sunt prezente pretutindeni n jurul nostru i, privind la Isus, vom ajunge asemenea Lui. Privind la El suntem schimbai. Caracterul nostru devine sensibil, blnd i curat, fiind pregtit pentru

RUGCIUNEA N PARTICULAR
175

RUGCIUNEA

176

mpria cereasc. Rezultatul sigur al relaiei noastre de prietenie cu Domnul va fi o sporire a evlaviei, a curiei morale i a devotamentului. Rugciunea noastr va deveni din ce n ce mai inteligent. Noi vom primi o educaie divin, iar aceasta se va vedea printr-o via caracterizat de srguin i zel. Cel care se ndreapt n fiecare zi spre Dumnezeu, prin rugciuni struitoare i serioase, pentru a primi ajutor, sprijin i putere de la El, va avea aspiraii nobile, o nelegere limpede a adevrului i a responsabilitii personale, obiective nalte de aciune i o continu foame i sete dup neprihnire. Prin meninerea unei legturi permanente cu Dumnezeu, vom deveni capabili s le transmitem i celor cu care venim n contact lumina, pacea, linitea i simmntul de siguran care domnesc n inima noastr. Puterea dobndit n rugciunea adresat lui Dumnezeu, unit cu efortul perseverent de educare a minii n ce privete sensibilitatea, atenia i grija fa de nevoile altora, l pregtete pe om pentru ndatoririle zilnice i menine o stare de pace a spiritului, care rmne aceeai, indiferent de circumstane. Cugetri de pe Muntele Fericirilor, p. 84, 85. [184] M tem c unii nu aduc necazurile lor la Dumnezeu n rugciune tainic, ci le pstreaz pentru adunarea de rugciune, iar acolo i fac rugciunea pentru mai multe zile. Acetia pot fi numii ucigai ai adunrilor de predicare i rugciune. Ei nu transmit nicio lumin, nu ajut pe nimeni. Rugciunile lor reci, ngheate i lungi i mrturiile cderilor lor arunc o umbr. Toi sunt bucuroi cnd au terminat i este aproape imposibil s ndeprtezi rceala i ntunecimea pe care rugciunile i ndemnurile lor le-au adus n adunare. Din lumina pe care am primit-o, adunrile noastre trebuie s fie spirituale i sociale, dar nu prea lungi. Rezerva, mndria, vanitatea i frica de oameni trebuie s fie lsate acas. Micile nenelegeri i prejudecile nu trebuie s fie luate cu noi la aceste adunri. Ca ntr-o familie unit, simplitatea, blndeea, ncrederea i iubirea trebuie s existe n inimile frailor i surorilor care se adun mpreun spre a fi remprosptai i ntrii, aducnd lumina lor laolalt. Mrturii, vol. 2, p. 578, 579. Rugciunea tainic ofer o imagine de sine clar. Nimic nu va oferi o concepie aa de clar cu privire la sine, cum o face rugciunea tainic. Acela care vede n locurile tainice i cunoate toate lucrurile va ilumina nelegerea noastr i va rspunde la cererile noastre. n-

datoririle simple i clare care nu trebuie s fie neglijate v vor fi descoperite. Mrturii, vol. 5, p. 163. Rugciunea tainic va cultiva un caracter nobil. n mijlocul pericolelor din aceste zile ale sfritului, singura cale de a fi n siguran pentru tineri const ntr-o veghere tot mai atent i n rugciune. Tnrul care i gsete plcerea n citirea Cuvntului lui Dumnezeu i n ora de rugciune va fi nviorat continuu de apa pe care o bea din fntna vieii. El va atinge o nlime a excelenei morale i o lrgime a gndirii, pe care alii nu pot s o conceap. Comuniunea cu Dumnezeu ncurajeaz gndurile bune, aspiraiile nobile, nelegerea clar a adevrului i scopurile nalte ale aciunilor lui. Aceia care se afl ntr-o astfel de legtur cu Dumnezeu sunt recunoscui de El ca fiind fiii i fiicele Sale. Ei ajung nencetat mai sus i tot mai sus, nsuindu-i concepii mai clare despre Dumnezeu i despre venicie, pn cnd Dumnezeu i face s fie nite mijloace de rspndire a luminii i nelepciunii pentru lume. [185] Totui rugciunea nu este neleas aa cum ar trebui s fie. Rugciunile noastre nu au scopul de a-L informa pe Dumnezeu cu privire la ceva ce El nu cunoate. Domnul este familiarizat cu tainele fiecrui suflet. Rugciunile noastre nu trebuie s fie lungi i rostite cu voce puternic. Dumnezeu cunoate gndurile ascunse. Noi putem s ne rugm n tain, iar Acela care tie tainele ne va asculta i ne va rspunde pe fa. Rugciunile care i sunt adresate lui Dumnezeu pentru a-I vorbi despre starea noastr jalnic, n timp ce noi nu ne simim deloc ntr-o stare jalnic, sunt rugciuni ipocrite. Domnul acord atenie numai rugciunilor smerite. Cci aa vorbete Cel Preanalt, a crui locuin este venic i al crui Nume este sfnt: Eu locuiesc n locuri nalte i n sfinenie; dar sunt cu omul zdrobit i smerit, ca s nviorez duhurile smerite i s mbrbtez inimile zdrobite. The Youths Instructor, 18 august 1898. Puterea spiritual vine prin rugciunea tainic. Aceia care mbrac toat armtura lui Dumnezeu i consacr zilnic un timp pentru meditaie, rugciune i studierea Scripturilor vor fi pui n legtur cu cerul i vor avea o influen mntuitoare i transformatoare asupra celor din jurul lor. Ei vor avea gnduri mari, aspiraii nobile, o nelegere clar a adevrului i a datoriei fa de Dumnezeu. Ei vor avea o dorin arztoare dup curie, lumin i iubire, pentru toate

RUGCIUNEA N PARTICULAR
177

RUGCIUNEA

178

darurile naterii din nou. Rugciunile lor struitoare vor trece dincolo de perdeaua dinuntru. Aceti oameni vor avea o ndrzneal sfinitoare de a veni n prezena Celui infinit. Ei vor simi c lumina i slava cerului sunt pentru ei, c vor ajunge s fie curii, nlai i nnobilai prin aceast legtur apropiat cu Dumnezeu. Acesta este privilegiul adevrailor cretini. Mrturii, vol. 5, p. 112, 113. [186] Dumnezeu primete rugciunea tcut. Domnul va primi chiar i rugciunea tcut a unei inimi mpovrate. Comentariul Biblic AZ, vol. 2, p. 1014. Rugciunea trebuie s precead mrturisirea. Efortul personal pentru binele altora trebuie s fie precedat de mult rugciune n tain, deoarece, pentru a nelege tiina salvrii de suflete, este necesar o mare nelepciune. nainte de a vorbi cu oamenii, vorbii cu Domnul Hristos. Obinei de la tronul ceresc pregtirea necesar pentru a sluji nevoilor oamenilor. Parabolele Domnului Hristos, p. 149. Noi trebuie s primim lumin i binecuvntare, ca s avem s le mprtim altora. Fiecare lucrtor are privilegiul de a vorbi mai nti cu Dumnezeu n locul tainic al rugciunii, iar apoi de a le vorbi oamenilor n calitate de purttor de cuvnt al lui Dumnezeu. Brbaii i femeile care au o comuniune cu Dumnezeu i n inima crora rmne Hristos fac nsi atmosfera din jurul lor s fie sfnt, deoarece ei conlucreaz cu ngerii sfini. Asemenea martori sunt necesari pentru vremea aceasta. Mrturii, vol. 6, p. 52. Lucrarea i rugciunea trebuie s fie combinate. Noi trebuie s trim o via n care s se mpleteasc dou aspecte meditaia i aciunea, rugciunea tainic, dar i o lucrare serioas Sufletul care apeleaz la Dumnezeu pentru puterea i sprijinul Su, prin rugciune zilnic i struitoare, va avea aspiraii nobile, o nelegere clar a adevrului i datoriei, scopuri nalte de aciune i o foame i o sete continu dup neprihnire. Mrturii, vol. 4, p. 459, 460. Dac graba muncii este lsat s ne ndeprteze de scopul de a-L cuta pe Domnul zilnic, vom face greelile cele mai mari i vom suferi pierderi, pentru c Domnul nu va fi cu noi. Noi am nchis ua, astfel c El nu poate avea acces la sufletele noastre. Totui, dac ne rugm chiar atunci cnd minile noastre sunt ocupate, urechea lui Dumnezeu este deschis s ne asculte cererile... Dumnezeu are grij de voi n locul n care este de datoria voastr s fii. Totui asigu-

rai-v c vei merge ct mai des cu putin n locuri unde putei s v rugai. Lucrarea misionar medical, p. 216. [187] Folosii un limbaj simplu n rugciune. Un limbaj bombastic nu este potrivit n rugciune, indiferent dac ea este rostit de la amvon, n cercul familiei sau n tain. ndeosebi cel care se roag n public ar trebui s foloseasc un limbaj simplu, aa nct ceilali s neleag ce se spune i s fie de acord cu rugciunea. Rugciunea rostit din inim i cu credin este auzit n ceruri i primete rspuns pe pmnt. Slujitorii Evangheliei, p. 177. Avem privilegiul s ngenunchem la rugciune. Att n nchinarea public, ct i n cea particular, atunci cnd aducem cererile noastre naintea Domnului, noi avem privilegiul de a ne pleca pe genunchi. Domnul Isus, exemplul nostru, a ngenuncheat i S-a rugat (Luca 22,41). Despre ucenicii Si este scris c i ei, de asemenea, au ngenuncheat i s-au rugat (Fapte 9,40). Pavel declar: mi plec genunchii naintea Tatlui Domnului nostru Isus Hristos. Ezra a ngenuncheat mrturisind naintea lui Dumnezeu pcatele lui Israel (vezi Ezra 9,5). Daniel de trei ori pe zi ngenunchea, se ruga i luda pe Dumnezeul lui (Daniel 6,10). Profei i regi, p. 48. Nu v angajai n distracii care v descalific pentru rugciunea tainic. Orice distracie n care v putei angaja cernd, n credin, binecuvntarea lui Dumnezeu, nu va fi periculoas. Dar orice amuzament care v descalific pentru rugciunea tainic, pentru devoiunea de la altarul rugciunii, sau pentru a lua parte la adunrile de rugciune, nu este unul sigur, ci unul periculos. Solii pentru tineret, p. 386. Dumnezeu ne vede n locul tainic al rugciunii. Asemenea lui Natanael, noi avem nevoie s studiem Cuvntul lui Dumnezeu pentru noi nine i s ne rugm pentru iluminarea Duhului Sfnt. Cel care l-a vzut pe Natanael sub smochin ne va vedea i pe noi n locul tainic al rugciunii. ngerii pornii din lumea de lumin sunt aproape de aceia care, plini de umilin, caut cluzirea divin. Hristos, Lumina lumii, p. 141. Rugciunile noastre nu pot s se piard. Este minunat c ne putem ruga eficient, c fiinele muritoare i nevrednice au puterea de a-i nla cererile spre Dumnezeu. Ce putere mai nalt ca [188] aceasta i poate dori omul s intre n legtur cu Dumnezeul cel infinit? Omul slab i pctos are privilegiul de a vorbi cu Creatorul

RUGCIUNEA N PARTICULAR
179

RUGCIUNEA

180

lui. Noi putem vorbi cu Isus n timp ce mergem pe drum, iar El ne spune: Eu sunt la dreapta ta (vezi Psalmi 16,8). Putem avea comuniune cu Dumnezeu n inima noastr i putem merge pe drum nsoii de Domnul Hristos. Cnd suntem angajai n munca noastr de zi cu zi, ne putem exprima dorinele inimii, neauzite de nicio ureche omeneasc, dar cuvintele noastre nu se vor stinge n tcere i nici nu se vor pierde. Ele se ridic deasupra larmei strzii, deasupra zgomotelor. Noi i vorbim lui Dumnezeu, iar rugciunea noastr este auzit. Prin urmare, cerei i vei primi. Cerei umilin, nelepciune, curaj i mai mult credin. Fiecare rugciune sincer va primi un rspuns. Poate c rspunsul nu va veni exact aa cum dorii sau n timpul n care l ateptai, dar va veni n maniera i n timpul care se vor potrivi cel mai bine cu nevoia voastr. Dumnezeu rspunde rugciunilor pe care le nlai n tain, cnd suntei istovii i ispitii, dei nu ntotdeauna n conformitate cu ateptrile voastre, dar ntotdeauna spre binele vostru. Slujitorii Evangheliei, p. 258. Toi cei care sufer sau sunt tratai nedrept s strige ctre Dumnezeu. ndeprtai-v de aceia ale cror inimi sunt ca oelul i facei-I cunoscute cererile voastre Creatorului. Nimeni dintre cei care vin la El cu inima zdrobit nu va fi respins. Nicio rugciune sincer nu se va pierde. Dei este nconjurat de osanalele nlate de corurile cereti, Dumnezeu aude strigtele celei mai slabe fiine omeneti. Cnd ne deschidem inima n cmrua noastr, prezentndu-I dorina noastr lui Dumnezeu sau cnd optim o rugciune mergnd pe drum, cuvintele noastre ajung pn la tronul Stpnului Universului. Poate c nu sunt auzite de nicio ureche omeneasc, dar ele nu se pot stinge neauzite i nici nu se pot pierde n nvlmeala preocuprilor zilnice. Nimeni i nimic nu poate nbui rugciunea sufletului. Ea se ridic mai presus de zgomotul strzii, mai presus de tumultul mulimii i ajunge n curile cereti. Noi i vorbim lui Dumnezeu i de aceea rugciunile noastre sunt ascultate. Parabolele Domnului Hristos, p. 174.

CAPITOLUL 17

RUGCIUNEA N CERCUL FAMILIEI

Membrii familiei s se roage mpreun n fiecare diminea i sear. nchinarea n familie s nu fie condus de circumstane. Nu trebuie s v rugai ocazional i s neglijai rugciunea cnd avei o zi de munc ncrcat. Dac procedai aa, i determinai pe copiii votri s considere c rugciunea nu are nicio importan deosebit. Rugciunea nseamn foarte mult pentru copiii lui Dumnezeu, iar jertfele de mulumire ar trebui s se nale spre Dumnezeu dimineaa i seara. Psalmistul spune: Venii s cntm cu veselie Domnului i s strigm de bucurie ctre Stnca mntuirii noastre. S mergem naintea Lui cu laude, s facem s rsune cntece n cinstea Lui! Tai i mame, orict de presante ar fi treburile voastre, nu uitai s v adunai familia n jurul altarului lui Dumnezeu. Cerei paza ngerilor sfini n cminul vostru. Amintii-v c iubiii votri copii sunt expui ispitelor. n eforturile noastre de a asigura confortul i fericirea oaspeilor, nu trebuie s uitm de obligaiile pe care le avem fa de Dumnezeu. Ora de rugciune nu trebuie s fie neglijat pentru niciun motiv. Nu vorbii i nu v amuzai pn cnd ajungei s fii prea obosii spre a v bucura de ora de rugciune. [190] A face acest lucru nseamn a-I oferi lui Dumnezeu o jertf schilodit. Seara devreme, cnd ne rugm fr grab i inteligent, ar trebui s prezentm rugminile noastre i s nlm vocile noastre n laude pline de fericire i recunotin la adresa lui Dumnezeu. Toi cei care i viziteaz pe cretini s neleag faptul c ora de rugciune este cea mai preioas, cea mai sfnt i cea mai fericit or din zi. Aceste ocazii de rugciune exercit o influen nltoare asupra tuturor celor care particip la ele. Ele aduc o pace i o odihn binemeritat sufletului. ndrumarea copilului, p. 520, 521.

RUGCIUNEA N CERCUL FAMILIEI


181

RUGCIUNEA

182

Domnul este deosebit de interesat de familiile copiilor Si de pe pmnt. ngerii aduc jertfele de tmie plcut mirositoare pentru sfinii care se roag. Aadar, dimineaa i n ceasul rcoros al apusului, n toate familiile noastre, s se nale rugciuni ctre cer, prezentnd naintea lui Dumnezeu meritele Mntuitorului n dreptul fiecruia. Dimineaa i seara, cerul noteaz fiecare cmin care se roag. My Life Today, p. 29. Dimineaa i seara, cerul privete la fiecare familie care se roag, iar ngerul cu tmia care reprezint sngele ispirii, i gsete intrare la Dumnezeu. Comentariul Biblic AZ, vol. 7, p. 971. Dimineaa, primele gnduri ale cretinului trebuie s fie ndreptate spre Dumnezeu. Lucrul vremelnic i interesele proprii trebuie s fie pe plan secundar. Copiii s fie nvai s respecte ora de rugciune Prinii cretini au datoria de a ridica un zid de aprare n jurul copiilor lor, rugndu-se struitor i cu o credin perseverent, dimineaa i seara. Ei trebuie s-i educe cu rbdare, nvndu-i cu buntate i neobosit cum s triasc pentru a fi pe placul lui Dumnezeu. ndrumarea copilului, p. 519. n fiecare cmin cretin, Dumnezeu trebuie s fie onorat prin jertfele de diminea i de sear ale rugciunii i laudei. Copiii trebuie s fie nvai s respecte i s preuiasc acest timp al rugciunii. [191] Prinii cretini au datoria ca, dimineaa i seara, prin rugciune sincer i credin perseverent, s ridice un zid de aprare n jurul copiilor lor. n biserica de acas, copiii trebuie s nvee s se roage i s se ncread n Dumnezeu. nvai-i s repete poruncile lui Dumnezeu. Referitor la acestea, izraeliii au fost instruii astfel: S le ntipreti n mintea copiilor ti i s vorbeti de ele cnd vei fi acas, cnd vei pleca n cltorie, cnd te vei culca i cnd te vei scula. (Deuteronom 6,7). Venii cu umilin, cu o inim plin de duioie, nelegnd ispitele i pericolele ce stau n faa voastr i a copiilor i, prin credin, apropiai-i de altar, cernd pentru ei ocrotirea Domnului. nvai-i pe copii s se roage n cuvinte simple. Spunei-le c Dumnezeu Se bucur auzindu-i cum apeleaz la El. Sfaturi pentru prini, educatori i elevi, p. 110. nainte de a pleca de acas la lucru, ntreaga familie trebuie s se adune, iar tatl, sau mama n absena tatlui, trebuie s se roage cu struin lui Dumnezeu s-i ocroteasc pe parcursul zilei. Venii

cu umilin, cu o inim plin de duioie, contieni de pericolele i ispitele care v ateapt pe voi i pe copiii votri. Aducei-i la altar cu credin, implornd grija Domnului pentru ei. ngerii slujitori i vor ocroti pe copiii care sunt consacrai lui Dumnezeu n felul acesta. ndrumarea copilului, p. 520. [192] Rugciunea n familie este important. Rugciunea n particular, rugciunea n familie, rugciunea n adunrile publice de nchinare naintea lui Dumnezeu toate sunt importante. Noi trebuie s punem n practic rugciunile noastre. S cooperm cu Domnul Hristos n lucrarea Sa. Mrturii, vol. 7, p. 239. Nimic nu este aa de trist ca un cmin fr rugciune. Nu tiu niciun lucru care s-mi aduc aa de mult tristee cum o face un cmin fr rugciune. ntr-o asemenea cas nu m simt n siguran nici mcar o singur noapte i nu a rmne, dac nu ar fi sperana de a-i ajuta pe prini s-i dea seama de nevoia lor i de neglijena lor trist. Copiii arat rezultatul acestei neglijene, pentru c temerea de Dumnezeu nu se afl n atenia lor. ndrumarea copilului, p. 518. Fiecare cas trebuie s fie o cas de rugciune. Dac a fost vreodat un timp cnd fiecare cas ar trebui s fie o cas de rugciune, timpul acesta este acum. Mrturii, vol. 7, p. 42. Rugciunea n familie ne pune n prezena direct a lui Dumnezeu. Rugciunea, indiferent dac este nlat ntr-o adunare public, la altarul familial sau n tain, l pune pe om direct n prezena lui Dumnezeu. Printr-o rugciune nencetat, tinerii pot s i nsueasc principii aa de neclintite, nct nici ispitele cele mai puternice nu i vor atrage departe de supunerea lor fa de Dumnezeu. My Life Today, p. 18. Rugciunea n familie aduce putere i binecuvntare. Ar trebui s ne rugm lui Dumnezeu mai mult dect o facem. n rugciunea pe care o facem mpreun cu copiii notri i pentru ei, se afl o mare putere i binecuvntare. Cnd copiii mei greeau, vorbeam cu ei cu buntate, iar apoi m rugam cu ei. Dup aceea, nu am constatat niciodat c este necesar s-i pedepsesc. Inima lor era sensibilizat i nduioat de Duhul Sfnt, care venea ca rspuns la rugciune. ndrumarea copilului, p. 525. Limbajul simplu este cel mai potrivit pentru rugciune. Un limbaj bombastic nu este potrivit n rugciune, indiferent dac ea

RUGCIUNEA N CERCUL FAMILIEI


183

RUGCIUNEA

184

este rostit de la amvon, [193] n cercul familiei sau n tain. ndeosebi cel care se roag n public ar trebui s foloseasc un limbaj simplu, aa nct ceilali s neleag ce se spune i s fie de acord cu rugciunea. Rugciunea rostit din inim i cu credin este auzit n ceruri i primete rspuns pe pmnt. Slujitorii Evangheliei, p. 177. nvai-i pe copiii votri s respecte timpul pentru rugciune. Copiii votri ar trebui s fie educai s fie buni, ateni cu ceilali, blnzi, uor de ndemnat i, mai presus de toate, s respecte lucrurile religioase i s neleag importana cerinelor lui Dumnezeu. Ei trebuie s fie nvai s respecte ora de rugciune, s li se cear s se scoale n fiecare diminea spre a fi prezeni la rugciunea de diminea a familiei. ndrumarea copilului, p. 521. Rugciunile pentru familiile noastre s fie fcute cel mai bine acas. Noi nu ar trebui s venim n casa lui Dumnezeu spre a ne ruga pentru familiile noastre, afar de cazul cnd un simmnt profund ne conduce s facem acest lucru, n timp ce Duhul lui Dumnezeu lucreaz convingerea asupra noastr. n general, locul potrivit spre a ne ruga pentru familiile noastre este la altarul familial. Cnd cei care constituie subiectele rugciunilor noastre sunt plecai, cmrua este locul cel mai potrivit de a-L ruga pe Dumnezeu pentru ei. Cnd suntem n casa lui Dumnezeu, trebuie s ne rugm pentru o binecuvntare potrivit pentru acel moment i s ne ateptm ca Dumnezeu s ne asculte i s ne rspund la rugciuni. Acest fel de ntlniri vor fi interesante i pline de via. Mrturii, vol. 1, p. 145, 146. Domnul nu accept un serviciu de nchinare n familie, care a ajuns o simpl formalitate. n multe cazuri, rugciunea de dimineaa i cea de seara sunt doar cu puin mai mult dect o simpl formalitate, o repetare monoton, rece, de propoziii n care spiritul recunotinei i simmntul nevoii nu-i gsesc nicio exprimare. Domnul nu accept o asemenea slujire, dar nu va dispreui cererile unei inimi umile i ale unui spirit smerit. Adevrata rugciune este deschiderea inimii ctre Tatl nostru ceresc, recunoaterea dependenei noastre depline, exprimarea nevoilor noastre i omagiul iubirii pline de recunotin. ndrumarea copilului, p. 518. [194] Prinii trebuie s se roage pentru nelepciunea necesar spre a-i educa bine copiii. Fiecare familie s se adune n jurul altarului ei de rugciune, nelegnd c temerea de Dumnezeu este n-

ceputul nelepciunii. Dac sunt n lume oameni care au nevoie de puterea i ncurajarea pe care le d religia, atunci acetia sunt cei rspunztori de educarea copiilor. Ei nu-i pot face lucrarea ntr-o modalitate bine primit de Dumnezeu, n timp ce exemplul lor de zi cu zi i nva pe aceia care i caut pentru cluzire c pot s triasc fr Dumnezeu. Dac i educ pe copiii lor spre a tri doar pentru viaa aceasta, ei nu se vor pregti pentru venicie. Copiii lor vor muri aa cum au trit, adic fr Dumnezeu, iar prinilor li se va cere socoteal pentru pierderea mntuirii lor. Tai i mame, trebuie s-L cutai pe Dumnezeu dimineaa i seara la altarul familiei, ca s nvai cum s-i educai pe copiii votri cu nelepciune, duioie i iubire. ndrumarea copilului, p. 517. Ai adus pe lume copii care n-au putut s se pronune n legtur cu aducerea lor la existen. Voi singuri v-ai fcut rspunztori, n mare msur, pentru fericirea lor viitoare, pentru bunstarea lor venic. Fie c simii sau nu, voi avei rspunderea de a-i educa pe aceti copii pentru Dumnezeu, de a urmri cu mare grij prima apropiere a vrjmaului cel viclean i de a fi pregtii s v mpotrivii lui. Construii n jurul copiilor votri un zid de aprare prin rugciune i credin, supravegheai-i cu atenie. Voi nu suntei siguri nicio clip mpotriva atacurilor lui Satana. Mrturii, vol. 2, p. 397, 398. Prinii s caute cluzirea lui Dumnezeu n lucrarea lor. Plecai pe genunchi naintea Lui, ei vor dobndi o adevrat nelegere a marilor lor responsabiliti, iar acolo i pot ncredina copiii Aceluia care niciodat nu d gre n sfat i ndemnare. Cminul adventist, p. 321. Prinii trebuie s ridice un zid de aprare n jurul copiilor lor, prin rugciune sincer i struitoare. Ei ar trebui s se roage cu credin deplin ca Dumnezeu s rmn cu copiii lor i ca ngerii sfini [195] s-i pzeasc de puterea nemiloas a lui Satana. Mrturii, vol. 7, p. 42, 43. Cu rbdare, cu iubire, ca nite ispravnici credincioi ai harului felurit al Domnului Hristos, prinii trebuie s-i fac lucrarea ncredinat lor. De la ei se ateapt s fie gsii credincioi n lucrarea lor. Totul trebuie s fie fcut cu credin. Ei trebuie s se roage necurmat, pentru ca Dumnezeu s reverse harul Su asupra copiilor lor. S nu ajung niciodat obosii, nerbdtori, sau iritabili, n lucrarea lor. Ei trebuie s se apropie de copiii lor i de Dumnezeu.

RUGCIUNEA N CERCUL FAMILIEI


185

RUGCIUNEA

186

Dac lucreaz cu rbdare i iubire, strduindu-se cu seriozitate s-i ajute pe copiii lor s ating cel mai nalt standard al curiei i modestiei, prinii vor reui. Cminul adventist, p. 208. Fr efortul omenesc, efortul divin este n zadar. Dumnezeu va lucra cu putere cnd prinii vor fi contieni de responsabilitatea sfnt pe care o au i, cu o dependen plin de ncredere fa de El, vor cuta s-i educe copiii corect. El va coopera cu acei prini care i vor educa pe copiii lor cu grij i cu rugciune, lucrnd pentru mntuirea proprie i a copiilor lor. El va lucra n ei att voina, ct i nfptuirea, dup buna Sa voin. Cminul adventist, p. 206, 207. Prini, lucrai voi cu o energie neovitoare pentru copiii votri? Dumnezeul cerurilor observ preocuparea voastr, lucrarea voastr serioas i vegherea continu. El aude rugciunile voastre. Educai-i pe copiii votri pentru Domnul, cu rbdare i duioie. Tot cerul este interesat de lucrarea voastr. ngerii luminii se vor uni cu voi, cnd v vei strdui s-i conducei pe copiii votri spre ceruri. Dumnezeu Se va uni cu voi, ncoronnd cu succes eforturile voastre. Domnului Hristos i place s onoreze familia cretin, pentru c o astfel de familie este un simbol al familiei din ceruri. Review and Herald, 29, ianuarie 1901. Marea importan a rugciunilor unei mame. Aceia care pzesc Legea lui Dumnezeu privesc asupra copiilor lor cu simminte de speran i, totodat, cu team de nedescris, ntrebndu-se ce rol vor juca [196] acetia n marele conflict care se afl n faa lor. Mama grijulie se ntreab: Ce poziie vor lua? Ce pot face eu pentru a-i pregti s acioneze bine, pentru a putea fi vase ale slavei venice? Mamelor, asupra voastr se afl rspunderi mari. Dei nu avei un loc n consiliile naionale..., voi putei face o lucrare mare pentru Dumnezeu i pentru ara voastr. Voi putei s-i educai pe copiii votri. i putei ajuta s-i formeze caractere care nu pot fi influenate s fac rul, ci i vor influena pe alii s fac binele. Prin rugciunile voastre fierbini i pline de credin, voi putei pune n micare braul care conduce lumea. Cminul adventist, p. 264. Influena unei mame temtoare de Dumnezeu, care se roag, va rmne de-a lungul veniciei. Poate c ea va muri, dar lucrarea ei va rmne. Mrturii, vol. 4, p. 500. Dac i-ar da seama de importana misiunii lor, mamele ar petrece mult timp n rugciune tainic, prezentndu-i copiii Domnului Isus,

implornd binecuvntarea Sa asupra lor i cernd nelepciunea de a ti cum s ndeplineasc bine datoriile sfinte pe care le au. Mama s foloseasc orice ocazie de a modela i forma nclinaiile i obiceiurile copiilor ei. S vegheze cu grij dezvoltarea caracterului lor, stpnind acele trsturi care sunt prea pronunate i ncurajndu-le pe cele deficitare. Viaa ei s fie un exemplu curat i nobil pentru preioasa fiin pe care o are n grij. Mama trebuie s-i nceap lucrarea cu mult curaj i energie, bazndu-se continuu pe ajutorul divin n toate eforturile ei. S nu gseasc niciodat odihn, pn cnd nu vede o cretere continu n caracterul copiilor ei i pn cnd acetia nu au n via un el mai nalt dect doar acela de a cuta propria plcere. Puterea influenei unei mame care se roag este imposibil de estimat. Ea l recunoate pe Dumnezeu n toate cile ei. Ea i duce copiii naintea tronului harului i i prezint naintea Domnului Isus, implornd binecuvntarea Sa asupra lor. Influena acelor rugciuni este un izvor de via pentru acei copii. Aceste rugciuni, nlate cu credin, constituie sprijinul i puterea mamei cretine. [197] A neglija datoria de a ne ruga mpreun cu copiii notri nseamn a pierde una dintre cele mai mari binecuvntri care se afl la ndemna noastr, unul dintre cele mai mari ajutoare n mijlocul frmntrilor, grijilor i poverilor vieii. Puterea rugciunilor mamei nu poate fi estimat. Mama care ngenuncheaz lng fiul i fiica ei n perioada plin de greuti a copilriei, n tineree, cnd sunt attea primejdii, nu va cunoate niciodat, pn n ziua judecii, influena pe care au avut-o rugciunile sale n viaa copiilor ei. Dac este legat prin credin de Fiul lui Dumnezeu, mna duioas a mamei l poate mpiedica pe fiu s ajung sub puterea ispitei, iar pe fiic s i ngduie pcatul. Cnd pasiunea i pofta lupt pentru supremaie, puterea iubirii, a influenei restrictive, serioase i hotrte a mamei poate echilibra sufletul ovielnic, punndu-l de partea cea dreapt. Cminul adventist, p. 265, 266. Rugciunile mamelor cretine nu sunt desconsiderate de Tatl tuturor, care L-a trimis pe Fiul Su pe pmnt spre a rscumpra un popor care s fie al Su. El nu-i va ntoarce spatele fa de cererile voastre, lsndu-v pe voi i pe ai votri n voia atacurilor lui Satana n marea zi a conflictului final. Voi trebuie s lucrai cu simplitate i

RUGCIUNEA N CERCUL FAMILIEI


187

RUGCIUNEA

credincioie, iar Dumnezeu va ntri lucrarea minilor voastre. ndrumarea copilului, p. 526. Rugciunea n familie este important, dar i alte tipuri de rugciune sunt tot aa de necesare. Numai rugciunea n familie sau n public nu este suficient. Rugciunea n tain este foarte important. n singurtate, sufletul este deschis naintea ochiului cercettor al lui Dumnezeu i fiecare motiv este cercetat ndeaproape. Rugciune tainic! Ce preioas este! Sufletul comunicnd cu Dumnezeu! Rugciunea n tain trebuie s fie auzit numai de Dumnezeu, Acela care aude n tain. Nicio ureche curioas nu trebuie s primeasc povara unor astfel de cereri. Mrturii, vol. 2, p. 189, 190.

188

CAPITOLUL 18

RUGCIUNEA I NCHINAREA

Rugciunea i nchinarea sunt importante pentru creterea spiritual. Caut s foloseti orice ocazie de a merge acolo unde rugciunea este dorit. Cei care caut cu adevrat comuniunea cu Dumnezeu vor fi vzui n adunrile de rugciune, ndeplinindu-i cu credincioie datoria, fiind plini de zel i dornici de a culege toate binecuvntrile care le sunt oferite. Ei vor folosi orice ocazie pe care o au, pentru a se aeza n acel loc n care pot primi razele luminii cereti. Calea ctre Hristos, p. 98. Rugciunea n particular, rugciunea n familie, rugciunea n adunrile publice de nchinare naintea lui Dumnezeu toate sunt importante. Noi trebuie s punem n practic rugciunile noastre. S cooperm cu Domnul Hristos n lucrarea Sa. Mrturii, vol. 7, p. 239. n adunrile pentru devoiune, vocile noastre s exprime, prin rugciuni i laude, adorarea fa de Tatl ceresc, pentru ca toi s tie c noi ne nchinm lui Dumnezeu n simplitate, n adevr i n frumuseea sfinirii. Sfaturi pentru prini, educatori i elevi, p. 245. Credincioii s se adune n mici grupe seara, la prnz sau [199] dimineaa devreme, pentru a studia Biblia. S aib un timp de rugciune, ca s poat fi ntrii, luminai i sfinii de Duhul Sfnt. Domnul Hristos dorete ca lucrarea aceasta s se realizeze n inima fiecrui lucrtor. Dac voi niv vei deschide ua pentru a o primi, o mare binecuvntare va veni asupra voastr. ngerii lui Dumnezeu vor fi prezeni n adunarea voastr. V vei hrni cu frunzele pomului vieii. Ce mrturie vei putea prezenta cu privire la cunotina plin de iubire pe care ai fcut-o cu tovarii votri de lucru n aceste ocazii preioase, cnd ai cutat binecuvntarea lui Dumnezeu! Fiecare s-i povesteasc experiena n cuvinte simple. Acest fapt va aduce sufletului mai mult mngiere i bucurie, dect toate instrumentele

RUGCIUNEA I NCHINAREA
189

RUGCIUNEA

190

muzicale care ar putea s fie aduse n biserici. Domnul Hristos va veni n inima voastr. Numai n felul acesta v putei menine integritatea. Mrturii, vol. 7, p. 195. Pregtete-te pentru venicie cu un astfel de zel, cum nu ai manifestat nc pn acum. Educ-i mintea spre a-i plcea Biblia, adunarea de rugciune, ora de meditaie i, mai presus de toate, ora cnd sufletul intr n comuniune cu Dumnezeu. Caut s ai nclinaii cereti, dac doreti s te alturi corului ceresc din locaurile de sus. Mrturii, vol. 2, p. 267. Cnd Duhul lui Dumnezeu va lucra asupra inimii curind templul sufletului de ntinarea lumeasc i de dragostea de plceri, toi vor fi vzui la adunarea de rugciune, ndeplinindu-i datoria cu credincioie i obinnd cu nerbdare tot beneficiul pe care pot s-l obin. Lucrtorul credincios fa de Domnul lui va folosi orice ocazie de a se aeza direct sub razele de lumin ce vin de la tronul lui Dumnezeu, iar lumina aceasta va fi reflectat asupra altora. Mrturii, vol. 4, p. 461. Prezena lui Dumnezeu face ca timpul de rugciune i nchinare s fie sfnt. Adevratul respect fa de Dumnezeu este inspirat de un simmnt al mreiei Sale infinite i de o contientizare a prezenei Sale. Inima fiecrui copil ar trebui s fie impresionat profund de acest sentiment al prezenei Celui Nevzut. Copilul ar trebui s fie nvat s priveasc ora i locul rugciunii i serviciul divin public [200] ca fiind sfinte, pentru c Dumnezeu este acolo. Cnd respectul se manifest n atitudine i comportament, simmntul care l inspir se va adnci. Educaie, p. 242, 243. Rugciunea public ne aduce n prezena lui Dumnezeu. Rugciunea, indiferent dac este nlat ntr-o adunare public, la altarul familial sau n tain, l pune pe om direct n prezena lui Dumnezeu. Printr-o rugciune nencetat, tinerii pot s i nsueasc principii aa de neclintite, nct nici ispitele cele mai puternice nu i vor atrage departe de supunerea lor fa de Dumnezeu. My Life Today, p. 18. Rugciunile publice nu trebuie s fie lungi i seci. n calitate de copii ai mpratului ceresc, ar trebui s v educai pentru a prezenta mrturia cu o voce clar i distinct i ntr-o asemenea modalitate, nct nimeni s nu aib impresia c suntei reinui n a vorbi despre milostivirile Domnului. n adunrile sociale, rugciunea s fie rostit

n aa fel nct toi s fie zidii sufletete, iar aceia care iau parte la ea s urmeze exemplul dat de rugciunea frumoas pe care Domnul a fcut-o pentru lume. Rugciunea lui Isus este simpl, clar, cuprinztoare, i totui nu este aa de lung i de lipsit de via cum sunt rugciunile seci care se rostesc adesea n public. Ar fi mai bine ca aceste rugciuni lipsite de via s nu fie rostite, pentru c ele nu reuesc nici s zideasc, nici s binecuvnteze, ci sunt nite simple formaliti fr putere. Christian Education, p. 129. Rugciunile prezentate n public trebuie s fie scurte i la subiect. Dumnezeu nu dorete ca adunarea de rugciune s fie obositoare din cauza cererilor lungi Cteva minute sunt suficiente pentru o rugciune public obinuit. Evanghelizare, p. 146. Rugciunile i adunrile noastre sociale ar trebui s fie ocazii de ajutor special i ncurajare. Fiecare are de fcut o lucrare pentru ca aceste adunri s devin ct mai interesante i folositoare cu putin. O astfel de lucrare poate fi realizat cel mai bine printr-o experien zilnic n lucrurile lui Dumnezeu i prin dispoziia de a vorbi fr ezitare despre iubirea Sa n adunrile poporului Su. Dac nu vei ngdui ca ntunericul sau necredina s ptrund n inima voastr, ele nu se vor manifesta nici n adunrile voastre. [201] ntlnirile noastre trebuie s fie fcute foarte interesante. Ele trebuie s fie cuprinse de atingerea cerului. S nu fie vorbiri lungi, seci i rugciuni formale, numai de dragul de a ocupa timp. Sfaturi pentru o slujire cretin eficient, p. 211. La altarul familiei [n Sabat] s participe i copiii. Toi s-i aduc Biblia i fiecare s citeasc un verset sau dou. Apoi, s se cnte un imn cunoscut, urmat de rugciune. Hristos ne-a dat un model n acest sens. Rugciunea Domneasc nu a fost dat cu scopul de a fi repetat ca o formul, ci este o ilustraie cu privire la felul cum trebuie s fie rugciunile noastre simple, struitoare i cuprinztoare. Printr-o rugciune simpl, spunei-I Domnului nevoile voastre i exprimai-v recunotina pentru ndurrile Sale. n felul acesta, l invitai pe Isus ca pe un oaspete binevenit n casa i n inima voastr. Rugciunile lungi i pentru subiecte ndeprtate nu-i au locul n familie. Ele fac ora de rugciune obositoare, n ciuda faptului c ar trebui s fie privit ca un privilegiu i o binecuvntare. Facei ca ocazia s fie plin de interes i bucurie. ndrumarea copilului, p. 524.

RUGCIUNEA I NCHINAREA
191

RUGCIUNEA

192

Cuvntrile i rugciunile lungi i prozaice sunt nepotrivite oriunde, dar ndeosebi la adunrile sociale. Ele i obosesc att pe ngeri, ct i pe oamenii care le ascult. Rugciunile noastre s fie scurte i la subiect. Duhul lui Dumnezeu trebuie s ptrund inima asculttorilor, iar El va nltura orice formalitate i monotonie. Review and Herald, 10 octombrie 1882. Unul sau dou minute sunt suficiente pentru orice rugciune obinuit. Mrturii, vol. 2, p. 581. Rugciunile lungi fac nchinarea s fie obositoare. n fiecare familie ar trebui s fie un timp precis pentru altarul de diminea i cel de sear. Ct de bine este ca prinii s-i adune copiii n jurul lor naintea mesei de diminea, s-I mulumeasc Tatlui ceresc pentru ocrotirea Sa din timpul nopii i s-I cear ajutor, cluzire i protecie pentru timpul zilei! Ct de potrivit este, de asemenea, ca atunci cnd vine seara, prinii i copiii s se adune nc o dat n faa Lui i s-I mulumeasc pentru binecuvntrile zilei trecute! [202] Tatl, iar n lipsa lui mama, s conduc serviciul de nchinare, alegnd un pasaj din Scriptur care este interesant i uor de neles. Serviciul s fie scurt. Dac se citete un capitol lung i se rostete o rugciune lung, serviciul devine obositor i ncheierea lui aduce un simmnt de uurare. Dumnezeu este dezonorat cnd minutele de nchinare devin seci i neplcute i cnd sunt aa plictisitoare i att de lipsite de interes, nct copiii se tem de acest serviciu. Tailor i mamelor, facei ca ora de nchinare s fie ct se poate de interesant. Nu exist motiv pentru care ora aceasta s nu fie cea mai plcut i frumoas din zi. Puin meditaie pentru pregtirea ei v va ajuta s o facei plin de interes i de folos. Din cnd n cnd, facei acest serviciu divin s fie variat. Se pot pune ntrebri cu privire la pasajul citit din Scriptur i se pot face cteva observaii potrivite. Se poate cnta o cntare de laud. Rugciunea rostit s fie scurt i la subiect. n cuvinte simple i clduroase, acela care nal rugciunea s aduc laud lui Dumnezeu pentru buntatea Lui i s cear ajutor. Dac mprejurrile ngduie, ar fi bine s ia i copiii parte la citit i la rugciune. Numai venicia va dezvlui tot binele pe care l-au adus aceste ocazii de rugciune. Mrturii, vol. 7, p. 43, 44. Rugciunile noastre n public trebuie s fie scurte i s exprime numai dorinele reale ale sufletului, cernd cu simplitate i cu o n-

credere simpl tocmai lucrurile de care avem nevoie. Rugciunea unei inimi umile i pocite este respiraia vital a unui suflet care flmnzete dup neprihnire. Signs of the Times, 3 decembrie 1896. Din lumina pe care am avut-o cu privire la acest subiect, am stabilit c, atunci cnd ne adunm s ne nchinm Lui, Dumnezeu nu dorete ca aceste ocazii s fie plictisitoare i obositoare, prin faptul c rmnem pe genunchi un timp destul de ndelungat, ascultnd cteva rugciuni lungi. Cei cu sntatea ubred nu pot s suporte acest efort, fr s ajung extrem de obosii i epuizai. Din cauz c st n genunchi aa de mult timp, trupul obosete, iar ce este i mai ru este faptul c mintea ajunge s fie aa de obosit de rugciunea continu, nct nu se mai primete nicio nviorare spiritual, iar adunarea este pentru oameni mai rea dect o pierdere. [203] Ei ajung obosii din punct de vedere mintal i fizic, fr s fi obinut nicio putere spiritual. Adunrile pentru predicare i rugciune nu trebuie s fie plictisitoare. Dac este posibil, toi s fie prezeni la ora stabilit i, dac unii ntrzie i vin cu o jumtate de or sau chiar cu cincisprezece minute dup timpul stabilit, nu trebuie s fie ateptai. Dac sunt prezeni numai doi, acetia pot s cear mplinirea fgduinei. Dac este posibil, adunarea trebuie s nceap la ora stabilit, indiferent dac sunt prezeni puini sau muli. Formalitatea i rigiditatea rece trebuie s fie lsate la o parte, iar toi trebuie s i ndeplineasc datoria cu promptitudine. La ocaziile obinuite, timpul pentru rugciune s nu dureze mai mult de zece minute. Dup ce a avut loc o schimbare de poziie, iar o cntare sau un ndemn au ndeprtat monotonia, dac vreunul simte nevoia de a se ruga, atunci s se roage. Toi trebuie s simt ca fiind o datorie cretin s se roage scurt. Spune-I Domnului exact ce doreti, fr s nconjori toat lumea. n rugciunea particular, toi au privilegiul s se roage ct de lung doresc i s fie ct de explicii le place. Ei se pot ruga pentru toate rudele i pentru toi prietenii lor. O adunare obinuit pentru a ne nchina lui Dumnezeu nu este locul pentru comunicarea tainelor inimii. Care este scopul venirii noastre mpreun? Oare este acela de a-L informa pe Dumnezeu sau de a-L nva, spunndu-I n rugciune tot ce tim? Noi ne adunm spre a ne zidi sufletete unul pe altul

RUGCIUNEA I NCHINAREA
193

RUGCIUNEA

194

prin schimbul de idei i simminte, spre a aduna putere, lumin i curaj prin cunoaterea speranelor i aspiraiilor celorlali, iar prin rugciunile noastre zeloase i sincere, nlate prin credin, primim remprosptare i vigoare de la Izvorul triei noastre. Adunrile acestea ar trebui s fie cele mai preioase ocazii i trebuie s fie fcute interesante pentru toi aceia care au o nclinaie spre lucrurile religioase. M tem c unii nu aduc necazurile lor la Dumnezeu n rugciune tainic, ci le pstreaz pentru adunarea de rugciune, iar acolo i fac rugciunea pentru mai multe zile. Acetia pot fi numii ucigai ai adunrilor de predicare i rugciune. Ei nu transmit nicio lumin, nu ajut pe nimeni. Rugciunile lor reci, ngheate i lungi i mrturiile cderilor lor [204] arunc o umbr. Toi sunt bucuroi cnd au terminat i este aproape imposibil s ndeprtezi rceala i ntunecimea pe care le-au adus n adunare rugciunile i ndemnurile lor. Din lumina pe care am primit-o, adunrile noastre trebuie s fie spirituale i sociale, dar nu prea lungi. Rezerva, mndria, vanitatea i teama de om trebuie s fie lsate acas. Micile nenelegeri i prejudecile nu trebuie s fie luate cu noi la aceste adunri. Ca ntr-o familie unit, simplitatea, blndeea, ncrederea i iubirea trebuie s existe n inima frailor i surorilor care se adun mpreun, pentru a fi remprosptai i ntrii, aducnd lumina lor laolalt. Mrturii, vol. 2, p. 577-579. Rugciunile publice s fie rostite distinct i clar. Aceia care se roag i aceia care vorbesc trebuie s pronune cuvintele aa cum se cuvine i s vorbeasc n tonuri clare, distincte i uniforme. Rugciunea, dac e fcut aa cum se cuvine, este o putere spre bine. Ea este unul dintre mijloacele folosite de Domnul pentru a transmite oamenilor comorile preioase ale adevrului. Totui rugciunile nu sunt ce ar trebui s fie, din cauza vocilor defectuoase ale acelora care le rostesc. Satana se bucur cnd rugciunile nlate ctre Dumnezeu aproape nici nu se aud. Poporul lui Dumnezeu trebuie s nvee s vorbeasc i s se roage, aa nct s reprezinte bine marile adevruri pe care le posed. Mrturiile prezentate i rugciunile oferite s fie clare i distincte. n felul acesta, Dumnezeu va fi slvit. Mrturii, vol. 6, p. 382. Cnd v rugai n public, s folosii un limbaj simplu. Un limbaj bombastic nu este potrivit n rugciune, indiferent dac ea este

rostit de la amvon, n cercul familiei sau n tain. ndeosebi cel care se roag n public ar trebui s foloseasc un limbaj simplu, aa nct ceilali s neleag ce se spune i s fie de acord cu rugciunea. Rugciunea rostit din inim i cu credin este auzit n ceruri i primete rspuns pe pmnt. Slujitorii Evangheliei, p. 177. Rugciunile noastre s fie ordonate. Am vzut c Domnului nu i place o stare de confuzie i c n rugciune i n cntare trebuie s fie ordine. Noi nu ar trebui s venim n casa lui Dumnezeu spre a ne ruga pentru familiile noastre, afar de cazul cnd un simmnt profund ne conduce s facem acest lucru, n timp ce Duhul lui Dumnezeu [205] lucreaz convingerea asupra lor. n general, locul potrivit unde ne putem ruga pentru familiile noastre este la altarul familial. Cnd cei care constituie subiectele rugciunilor noastre sunt plecai, cmrua este locul cel mai potrivit pentru a-L ruga pe Dumnezeu pentru ei. Cnd suntem n casa Domnului, trebuie s ne rugm pentru o binecuvntare potrivit pentru acel moment i s ne ateptm ca Dumnezeu s asculte i s rspund la rugciuni. Acest fel de ntlniri vor fi interesante i pline de via. Mrturii, vol. 1, p. 145, 146. S ne apropiem de Dumnezeu n rugciune cu respect. Unii cred c a se ruga lui Dumnezeu ntr-o manier obinuit, ca i cnd ar vorbi cu un om, este un semn de umilin. Ei profaneaz Numele Su cnd rostesc n rugciunile lor expresii cum ar fi Dumnezeule Atotputernic cuvinte sfinte i pline de fior, care nu ar trebui s ias niciodat de pe buzele cuiva, fr un ton umilit i fr un simmnt de respect i veneraie. Slujitorii Evangheliei, p. 176. Avem privilegiul de a ngenunchea n rugciunea public. Att n nchinarea particular, ct i n nchinarea public, cnd i adresm lui Dumnezeu cererile noastre, noi avem datoria de a ne pleca pe genunchi. Acest gest arat dependena noastr de Dumnezeu. Selected Messages, cartea 2, p. 312. n conformitate cu lumina care mi-a fost dat, lui Dumnezeu I-ar plcea ca pastorii s ngenuncheze ndat ce urc la amvon i s cear cu solemnitate ajutorul lui Dumnezeu. Ce impresie ar face faptul acesta? Oamenii ar fi cuprini de simmntul solemnitii i veneraiei. Pastorul lor este n comuniune cu Dumnezeu i se consacr Lui, nainte de a ndrzni s stea n picioare n faa oamenilor. Solemnitatea se aterne asupra oamenilor, iar ngerii lui Dumnezeu sunt adui foarte aproape. Primul lucru pe care trebuie s-l fac

RUGCIUNEA I NCHINAREA
195

RUGCIUNEA

196

pastorii cnd vin la amvon este acela de a-L cuta pe Dumnezeu, spunndu-le astfel tuturor: Dumnezeu este izvorul puterii mele. Mrturii, vol. 2, p. 612. Cnd intr, pastorul trebuie s o aib o expresie demn i solemn. ndat ce urc la amvon, el trebuie s se plece n genunchi, n rugciune tcut, i s cear struitor ajutorul lui Dumnezeu. Ce impresie va face lucrul acesta? Oamenii ar fi cuprini de simmntul solemnitii i veneraiei. [206] Pastorul lor este n comuniune cu Dumnezeu i se consacr Lui nainte de a ndrzni s stea n picioare, n faa oamenilor. Solemnitatea este asupra tuturor i ngerii lui Dumnezeu sunt foarte aproape. De asemenea, toi cei din adunare care se tem de Dumnezeu ar trebui s plece capul, unii ntr-o rugciune tcut mpreun cu el, cernd lui Dumnezeu s binecuvnteze ntlnirea cu prezena Lui i s dea putere adevrului Su vestit de buze omeneti. Cnd adunarea este deschis prin rugciune, fiecare genunchi trebuie s se plece n prezena Celui Sfnt i fiecare inim ar trebui s se nale la Dumnezeu ntr-o devoiune tcut. Rugciunile nchintorilor vor fi auzite i prezentarea Cuvntului se va dovedi eficient. Atitudinea lipsit de via a nchintorilor din Casa lui Dumnezeu este unul dintre marile motive pentru care pastorul nu reuete s fac mai mult bine. Melodia cntecului, revrsat din multe inimi n exprimri clare, este unul dintre instrumentele lui Dumnezeu n lucrarea de salvare a sufletelor. Toate serviciile trebuie s fie conduse cu solemnitate i team sfnt, ca n prezena vizibil a Domnului. Mrturii, vol. 5, p. 492, 493. Att n nchinarea public, ct i n cea particular, atunci cnd aducem cererile noastre naintea Domnului, noi avem privilegiul de a ne pleca pe genunchi. Domnul Isus, exemplul nostru, a ngenuncheat i S-a rugat (Luca 22,41). Despre ucenicii Si este scris c i ei, de asemenea, au ngenuncheat i s-au rugat (Fapte 9,40). Pavel declar: mi plec genunchii naintea Tatlui Domnului nostru Isus Hristos. Ezra a ngenuncheat mrturisind, naintea lui Dumnezeu, pcatele lui Israel (vezi Ezra 9,5). Daniel de trei ori pe zi ngenunchea, se ruga i luda pe Dumnezeul lui (Daniel 6,10). Profei i regi, p. 48. Rugciunea public este important, dar nu este suficient. Numai rugciunea n familie sau n public nu este suficient. Rugciunea n tain este foarte important. n singurtate, sufletul este

deschis naintea ochiului cercettor al lui Dumnezeu i fiecare motiv este cercetat ndeaproape. Rugciune tainic! Ce preioas este! Sufletul comunicnd cu Dumnezeu! Rugciunea n tain trebuie s fie auzit numai de Dumnezeu, Acela care aude n tain. Nicio ureche curioas nu trebuie s primeasc povara unor astfel de cereri. Mrturii, vol. 2, p. 189, 190.

RUGCIUNEA I NCHINAREA
197

CAPITOLUL 19

ATITUDINEA N RUGCIUNE

198

Atitudinea potrivit pentru rugciunea public. Am primit scrisori n care sunt ntrebat cu privire la atitudinea potrivit pe care trebuie s o aib o persoan care se roag Suveranului Universului. De unde au preluat fraii notri ideea c trebuie s stea n picioare cnd se roag lui Dumnezeu? Un credincios care fusese educat cinci ani la Battle Creek a fost chemat s conduc rugciunea nainte ca sora White s le vorbeasc oamenilor. Totui, cnd l-am vzut stnd n picioare n timp ce buzele lui erau pe punctul de a rosti rugciunea ctre Dumnezeu, sufletul mi s-a tulburat i i-am adresat o mustrare public. L-am chemat pe nume i i-am spus: Pleac-te pe genunchi. Aceasta este ntotdeauna poziia potrivit Atitudinea potrivit pe care trebuie s o avem cnd ne rugm lui Dumnezeu este aceea de a ngenunchea. Acest act de nchinare a fost cerut de la cei trei robi evrei din Babilon Totui un asemenea act era un omagiu care trebuia s-I fie adus numai lui Dumnezeu Suveranul lumii, Conductorul Universului, iar cei trei evrei au refuzat s acorde o astfel de onoare vreunui idol, chiar dac era fcut din aur curat. Dac ar fi fcut aa, n realitate, ei s-ar fi nchinat mpratului Babilonului. Pentru c au refuzat s fac aa cum le poruncise mpratul, ei au suferit pedeapsa i au fost aruncai n cuptorul aprins. [208] Totui Domnul Hristos a venit personal i a umblat alturi de ei n foc, iar lor nu li s-a ntmplat niciun ru. Att n nchinarea particular, ct i n cea public, atunci cnd i adresm lui Dumnezeu cererile noastre, noi avem datoria de a ne pleca pe genunchi. Acest act arat dependena noastr de Dumnezeu Unde a fost educat Fratele H.? La Battle Creek. Cum este posibil ca, n ciuda ntregii lumini pe care Dumnezeu i-a dat-o poporului Su cu privire la subiectul respectului, pastorii, educatorii i profeso-

rii din colile noastre s-i nvee pe tineri, prin cuvntul i exemplul lor, s stea n picioare cnd se roag, aa cum fceau fariseii? Oare s considerm faptul acesta ca fiind un semn al mulumirii de sine i al mndriei? Oare trebuie ca trsturile acestea s ajung s fie remarcate?... Sperm c, atunci cnd se apropie de singurul Dumnezeu viu i adevrat, fraii notri nu vor manifesta mai puin respect i veneraie, dect manifest pgnii fa de idolii lor zei, pentru c, dac vor face aa, oamenii acetia vor fi judectorii notri n ziua hotrrii finale. A vrea s m adresez tuturor celor care ocup locul de profesor n colile noastre. Frai i surori, nu l dezonorai pe Dumnezeu prin lipsa voastr de respect i prin ngmfare. Nu stai n picioare, n fariseismul vostru, cnd v rugai lui Dumnezeu. Nu v ncredei n propria putere. Nu depindei de ea, ci ngenuncheai adesea naintea lui Dumnezeu i nchinai-v Lui. Cnd v adunai pentru a v nchina lui Dumnezeu, nu uitai s ngenuncheai naintea Lui. Acest act s dovedeasc faptul c ntregul suflet, trup i spirit sunt supuse Duhului adevrului. Cine a cercetat Cuvntul cu atenie spre a gsi exemple i ndrumri cu privire la subiectul acesta? n cine putem s ne ncredem, n calitate de profesori n colile noastre din America i din rile strine? Oare, dup ani de studii, studenii notri trebuie s se ntoarc n ara lor cu idei denaturate cu privire la respectul, cinstea i reverena care trebuie s-I fie date lui Dumnezeu i s simt c nu au nicio obligaie de a-i cinsti pe oamenii cu prul crunt, pe oamenii cu experien i pe slujitorii lui Dumnezeu, care au fost implicai n lucrarea Sa pe aproape tot parcursul vieii lor? i sftuiesc pe toi aceia care frecventeaz colile din America sau din orice alt loc s nu deprind spiritul lipsei de respect. Asigurai-v c nelegei personal de ce fel de educaie avei nevoie, ca s-i putei educa i pe alii [209] pentru a dobndi un caracter potrivit, care va rezista ncercrii ce va fi adus n curnd asupra tuturor celor care triesc pe pmnt. Rmnei n tovria celor mai serioi cretini. Nu alegei nvtori sau elevi ngmfai, ci pe aceia care arat evlavia cea mai adnc, aceia care au un spirit de nelegere a lucrurilor lui Dumnezeu. Trim n vremuri periculoase. Adventitii de ziua a aptea se declar a fi poporul lui Dumnezeu, care pzete poruncile, dar ei i pierd spiritul de devoiune. Acest spirit de reveren fa de Dum-

ATITUDINEA N RUGCIUNE
199

RUGCIUNEA

200

nezeu i nva pe oameni cum s se apropie de Creatorul lor cu un respect sfnt, prin credin nu prin ei nii, ci printr-un Mijlocitor. n felul acesta, omul rmne statornic, oricare ar fi situaiile n care ar fi pus. Omul trebuie s vin pe genunchi, ca un supus al milei, un rugtor aflat la piciorul tronului harului. n timp ce primete milostivirile zilnice din mna lui Dumnezeu, el trebuie s cultive mereu recunotina n inima lui i s o exprime n cuvinte de mulumire i laud pentru aceste favoruri nemeritate. ngerii i-au pzit calea de-a lungul ntregii lui viei, iar el a fost scpat din multe capcane pe care nici nu le-a vzut. El trebuie s mulumeasc n fiecare rugciune pentru lucrarea fcut de Dumnezeu spre binele lui, pentru aceast ocrotire din partea acelor ochi care nu aipesc i nici nu dorm niciodat. Selected Messages, cartea 2, p. 311-315. ngenuncherea n rugciune arat respectul i reverena fa de Dumnezeu. Fie ca Dumnezeu s-i nvee pe credincioii Si cum s se roage. Profesorii din colile noastre i pastorii din bisericile noastre s nvee zilnic n coala lui Hristos. Dac vor face aa, ei se vor ruga cu zel i seriozitate, iar cererile lor vor fi auzite i vor primi rspuns. Atunci, Cuvntul va fi proclamat cu putere. Att n nchinarea noastr particular, ct i n cea public, atunci cnd adresm rugciunile noastre, avem privilegiul de a ngenunchea naintea lui Dumnezeu. Domnul Isus, exemplul nostru, a ngenuncheat i a nceput s Se roage. Despre ucenicii Si este raportat c, de asemenea, ei au ngenuncheat i s-au rugat. Pavel a declarat: mi plec genunchii naintea Tatlui Domnului nostru Isus Hristos. Cnd a mrturisit pcatele lui Israel naintea lui Dumnezeu, Ezra a ngenuncheat. Daniel, de trei ori pe zi, ngenunchea, se ruga i luda pe Dumnezeul lui, cum fcea i mai nainte. Adevratul respect fa de Dumnezeu este determinat de un simmnt al mreiei Sale infinite i de nelegerea faptului c El este prezent. Fiecare inim ar trebui s fie adnc impresionat de aceast prezen a Celui Nevzut. Ora i locul rugciunii [210] sunt sfinte, deoarece Dumnezeu este prezent acolo i, n timp ce atitudinea i comportamentul nostru exprim respect, simmntul pe care l inspir va fi mai profund. Psalmistul declar: Numele Lui este sfnt i nfricoat (Psalmi 111,9). Cnd rostesc Numele acesta, ngerii i acoper faa. Prin urmare, ce respect ar trebui s manifestm cnd rostim acest Nume, noi, care suntem nite oameni czui i pctoi!

Ar fi bine ca att tinerii, ct i cei n vrst s mediteze la acele cuvinte ale Scripturii, care arat cum ar trebui s fie privit locul n care se manifest prezena special a lui Dumnezeu. Nu te apropia de locul acesta, scoate-i nclmintea din picioare, cci locul pe care calci este un pmnt sfnt. Dup ce a avut o viziune a ngerilor, Iacov a exclamat, Cu adevrat, Domnul este n locul acesta i eu n-am tiut. Aici este casa lui Dumnezeu, aici este poarta cerurilor! Slujitorii Evangheliei, p. 178, 179. Umilina lui Solomon la vremea cnd a nceput s poarte rspunderile statului, cnd a recunoscut naintea lui Dumnezeu: Eu sunt doar un tnr nencercat (1 Regi 3,7), dragostea lui adnc fa de Dumnezeu, respectul lui profund pentru lucrurile sfinte, nencrederea n sine, precum i faptul c nla cu adevrat pe Creatorul cel infinit al tuturor lucrurilor toate aceste trsturi de caracter cu adevrat demne de urmrit s-au dat pe fa n lucrrile legate de dedicarea templului, cnd, n timpul rugciunii sale de consacrare, a ngenuncheat n poziia umil a unuia care cere. Urmaii lui Hristos de astzi s se fereasc de tendinele de a pierde spiritul de respect i de team sfnt. Scripturile i nva pe oameni cum s se apropie de Fctorul lor cu umilin i temere, prin credin ntr-un Mijlocitor divin. Profei i regi, p. 47, 48. n mijlocul curii templului, fusese nlat o treapt de aram, sau o platform lung de cinci coi, lat de cinci coi i nalt de trei coi. Solomon a stat pe ea i, cu minile ridicate, a binecuvntat mulimea cea mare din faa lui i toat adunarea lui Israel sttea n picioare (2 Cronici 6,13.3). Binecuvntat s fie Domnul Dumnezeul lui Israel, a exclamat Solomon, care a mplinit prin puterea Sa ce spusese cu gura Sa tatlui meu David cnd a zis: Am ales Ierusalimul, pentru ca n el s locuiasc Numele Meu ( 2 Cronici 6,4-6). [211] Apoi, Solomon a ngenuncheat pe platform i, n auzul ntregului popor, a nlat rugciunea de consacrare. Ridicndu-i minile ctre cer, n timp ce adunarea era plecat cu faa la pmnt, mpratul s-a rugat: Doamne, Dumnezeul lui Israel, nu este Dumnezeu ca Tine nici sus n ceruri, nici jos pe pmnt. Tu ii legmntul i ndurarea fa de robii Ti, care umbl naintea Ta din toat inima lor. Profei i regi, p. 39, 40. mpratul Solomon a stat pe un postament de aram n faa altarului i a binecuvntat poporul. Apoi a ngenuncheat i, cu minile

ATITUDINEA N RUGCIUNE
201

RUGCIUNEA

202

ridicate, a prezentat naintea lui Dumnezeu o rugciune fierbinte i solemn n timp ce adunarea se plecase cu faa la pmnt. Dup ce i-a ncheiat Solomon rugciunea, a cobort foc din cer i a consumat jertfa. Istoria mntuirii, p. 194. Mintea i-a fost dat ca s poi nelege cum s lucrezi. Ochii i-au fost dai ca s poi fi receptiv i s sesizezi ocaziile oferite de Dumnezeu. Urechile tale sunt pentru a asculta de poruncile lui Dumnezeu. Genunchii ti sunt pentru a te pleca de trei ori pe zi ntr-o rugciune fcut din toat inima. Picioarele tale sunt ca s alergi pe calea poruncilor lui Dumnezeu. Mrturii, vol. 6, p. 297. Pastorii s ngenuncheze n rugciune nainte de a predica. n conformitate cu lumina care mi-a fost dat, lui Dumnezeu I-ar plcea ca pastorii s ngenuncheze ndat ce urc la amvon i s cear cu solemnitate ajutorul lui Dumnezeu. Ce impresie ar face faptul acesta! Oamenii ar fi cuprini de simmntul solemnitii i veneraiei. Pastorul lor este n comuniune cu Dumnezeu i se consacr Lui nainte de a ndrzni s stea n picioare n faa oamenilor. Solemnitatea se aterne asupra oamenilor, iar ngerii lui Dumnezeu sunt adui foarte aproape. Primul lucru pe care trebuie s-l fac pastorii cnd vin la amvon este acela de a-L cuta pe Dumnezeu, spunndu-le astfel tuturor: Dumnezeu este izvorul puterii mele. Mrturii, vol. 2, p. 612. Cnd intr, pastorul trebuie s o aib o expresie demn i solemn. ndat ce urc la amvon, [212] El trebuie s se plece n genunchi, n rugciune tcut i s cear struitor ajutorul lui Dumnezeu. Ce impresie va face lucrul acesta! Oamenii vor fi cuprini de simmntul solemnitii i al veneraiei. Pastorul lor este n comuniune cu Dumnezeu i se consacr Lui nainte de a ndrzni s stea n picioare, n faa oamenilor. Solemnitatea este asupra tuturor i ngerii lui Dumnezeu sunt totui foarte aproape. De asemenea, toi cei din adunare care se tem de Dumnezeu ar trebui s-i plece capetele unii ntr-o rugciune tcut mpreun cu el, cernd lui Dumnezeu s binecuvnteze ntlnirea cu prezena Lui i s dea putere adevrului Su vestit de buze omeneti. Cnd adunarea este deschis prin rugciune, fiecare genunchi trebuie s se plece n prezena Celui Sfnt i fiecare inim ar trebui s se nale la Dumnezeu ntr-o devoiune tcut. Rugciunile nchintorilor vor fi ascultate i prezentarea Cuvntului se va dovedi eficient. Atitudinea lipsit de via a nchintorilor din

Casa lui Dumnezeu este unul dintre marile motive pentru care pastorul nu reuete s fac mai mult bine. Melodia cntecului, revrsat din multe inimi n exprimri clare, este unul dintre instrumentele lui Dumnezeu n lucrarea de salvare de suflete. Toate serviciile trebuie s fie conduse cu solemnitate i team sfnt, ca n prezena vizibil a Domnului otirilor. Mrturii, vol. 5, p. 492, 493. Poziia n genunchi nu este cerut ntotdeauna cnd ne rugm. Nu putem s fim mereu pe genunchi n rugciune, dar calea spre tronul harului este deschis mereu. n timp ce suntem angajai n munc activ, noi putem s cerem ajutor, iar Acela care nu ne va amgi niciodat ne-a fgduit: Vei primi. Cretinul va gsi timp pentru rugciune. Daniel a fost un om de stat, asupra lui se aflau responsabiliti grele, totui el l cuta pe Dumnezeu de trei ori pe zi, iar Domnul i-a dat Duhul Sfnt. Tot aa, astzi, oamenii se pot retrage n adpostul tainic al Celui Preanalt i pot s simt sigurana fgduinei Sale: Poporul meu va locui n locuina pcii, n case fr grij i n adposturi linitite (Isaia 32,18). Toi aceia care doresc cu adevrat lucrul acesta pot s gseasc un loc pentru comuniunea cu Dumnezeu, unde nicio ureche nu poate s aud, ci numai aceea care este deschis pentru a auzi strigtele celor neajutorai, tulburai i nevoiai urechea Aceluia care tie chiar i cnd cade o vrbiu. El spune: Voi suntei mai de pre dect multe vrbii (Matei 10,31). Sfaturi pentru sntate, p. 423, 424. [213] Motivul pentru care aa de muli sunt lsai singuri n locuri ale ispitei este c nu l pstreaz ntotdeauna pe Domnul n atenia lor. Cnd ngduim ca prtia noastr cu Dumnezeu s fie ntrerupt, atunci ne-am pierdut aprarea. Toate scopurile voastre bune, toate inteniile voastre bune nu v vor ajuta s v mpotrivii rului. Trebuie s fii brbai i femei ale rugciunii. Cererile voastre nu trebuie s fie slabe, ocazionale i de form, ci din toat inima, perseverente i continue. Nu este ntotdeauna necesar s v plecai pe genunchi pentru a v ruga. Cultivai obiceiul de a vorbi cu Mntuitorul cnd suntei singuri, cnd mergei pe drum i cnd suntei ocupai cu munca zilnic. Inima voastr s se nale nencetat, cernd n tcere ajutor, lumin, trie, cunoatere. Fiecare respiraie s fie o rugciune. Divina vindecare, p. 510, 511. n lucrarea de pzire a inimii, trebuie s ne rugm nencetat i s trimitem neobosit cererile noastre ctre tronul harului, pentru a

ATITUDINEA N RUGCIUNE
203

RUGCIUNEA

204

primi sprijin. Aceia care poart Numele lui Hristos trebuie s vin la Dumnezeu cu struin i umilin, cernd ajutor. Mntuitorul ne-a spus s ne rugm fr ncetare. Cretinul nu poate s stea mereu n poziia de rugciune, dar gndurile i dorinele lui pot s fie ndreptate fr ncetare spre cer. Dac am fi vorbit mai puin i ne-am fi rugat mai mult, ncrederea de sine s-ar fi risipit. Fii i fiice ale lui Dumnezeu, p. 99. Calea spre tronul lui Dumnezeu este deschis ntotdeauna. Dei nu putei s stai fr ncetare pe genunchi, n rugciune, totui cererile voastre tcute pot s se nale continuu spre Dumnezeu pentru putere i cluzire. Cnd suntei ispitii, i vei fi, putei s alergai n locul tainic al Celui Preanalt. Braele Sale venice v vor susine. Cuvintele acestea s v nvioreze sufletul: Totui ai n Sardes cteva nume care nu i-au mnjit hainele. Ei vor umbla mpreun cu Mine, mbrcai n alb, fiindc sunt vrednici. Sfaturi pentru sntate, p. 362. Dac toi lucrtorii notri ar putea s petreac n fiecare zi cteva ore, fcnd o munc n aer liber i s-ar simi liberi s fac aceasta, ar fi o binecuvntare pentru ei i ar fi n stare s-i aduc la ndeplinire cu mai mult succes ndatoririle chemrii lor. Dac nu au timp pentru o relaxare deplin, ei ar putea s plnuiasc i s se roage n timp ce fac [214] o munc fizic, iar apoi s-ar ntoarce la munca lor pastoral cu trupul i mintea nviorate. Slujitorii Evangheliei, p. 240. Rugciunea adevrat nu depinde de timp, de loc sau de circumstane. Roag-te n cmrua ta i, n timp ce mergi la lucrul tu zilnic, inima ta s fie mereu nlat spre Dumnezeu. Aa a umblat Enoh cu Dumnezeu. Aceste rugciuni tcute se nal la tronul harului, asemenea mirosului preios al jertfei de tmie. Satana nu poate s-l nfrng pe acela a crui inim se sprijin n felul acesta pe Dumnezeu. Nu exist timp sau loc nepotrivit pentru a ne nla cererile spre Dumnezeu. Nu exist nimic care s ne poat mpiedica s facem ca inima s ne fie cuprins de spiritul nltor al rugciunii struitoare. n aglomeraia strzilor, n mijlocul ocupaiilor zilnice, noi putem aduce cererile noastre naintea lui Dumnezeu, pentru ca El s ne acorde cluzirea divin, aa cum a fcut Neemia, cnd i-a adresat cererea sa mpratului Artaxerxe. Un loc retras pentru rugciune poate fi gsit oriunde ne-am afla. Noi ar trebui s avem ua inimii

deschis n permanen, adresnd mereu invitaia ca Domnul Hristos s vin i s locuiasc n ea ca oaspete ceresc. Calea ctre Hristos, p. 98, 99. Oriunde suntem, oricare ar fi ocupaia noastr, inima trebuie s ne fie nlat spre Dumnezeu n rugciune. Aceasta nseamn a te ruga nencetat. Nu trebuie s ateptm, pn cnd putem s ngenunchem nainte de a ne ruga. ntr-o ocazie, cnd Neemia a venit naintea mpratului, acesta l-a ntrebat de ce arta aa de ntristat i care era cererea pe care urma s o adreseze. Totui Neemia nu a ndrznit s rspund ndat. n joc erau interese importante. Soarta unei naiuni depindea de impresia pe care trebuia s o fac atunci asupra minii mpratului i, nainte de a ndrzni s-i rspund, Neemia a nlat o rugciune rapid ctre Dumnezeul cerurilor. Rezultatul a fost acela c a obinut tot ce a cerut i tot ce a dorit. Signs of the Times, 20 octombrie 1887. Toate scopurile i inteniile voastre bune nu v vor face n stare s rezistai la ncercarea ispitei. Voi trebuie s fii nite oameni ai rugciunii. Cererile voastre s nu fie vagi, sporadice i ocazionale, ci serioase, perseverente i constante. Nu este necesar s fii singuri, sau s v aplecai pe genunchi pentru a v ruga, ci, n timpul muncii, [215] sufletul vostru se poate nla deseori spre Dumnezeu, bazndu-v pe puterea Sa, iar atunci vei fi nite oameni cu scopuri nalte i sfinte, cu o integritate nobil, care nu va fi abtut de niciun considerent de la adevr, corectitudine i dreptate. Mrturii, vol. 4, p. 542, 543. Trebuie s ne rugm continuu, cu o inim umil i un spirit blnd i smerit. Nu trebuie s ateptm ocazia de a ngenunchea naintea lui Dumnezeu. Noi putem s ne rugm i s vorbim cu Domnul oriunde am fi. Selected Messages, cartea 3, p. 266. Rugciunile n public s fie scurte i s fie caracterizate de un ton natural al vocii. Rugciunile lungi fcute de unii pastori au fost o mare nereuit. A te ruga considerabil de lung, aa cum fac unii, este cu totul nepotrivit. Ei fac ru gtului i organelor vocale, iar apoi spun c i-au ruinat sntatea din cauza muncii lor grele. Ei i fac ru lor nii cnd nu este necesar. Muli simt c rugciunea face mai mult ru organelor vocale dect conversaia. Aceasta este urmarea poziiei nenaturale a corpului i a modului de inere a capului. Ei pot s stea n picioare i s discute fr s se simt afectai. Poziia la

ATITUDINEA N RUGCIUNE
205

RUGCIUNEA

206

rugciune trebuie s fie perfect natural. Rugciunea lung obosete i nu este conform cu Evanghelia lui Hristos. O jumtate sau chiar un sfert de or este ntru totul prea mult. Timp de cteva minute este destul de mult pentru a aduce cazul vostru naintea lui Dumnezeu i a-I spune ce dorii, iar oamenii pot s vi se alture n rugciune fr s-i obosii i s le micorai interesul pentru devoiune i rugciune. Ei pot s fie remprosptai i ntrii, n loc s fie epuizai. Muli au fcut o greeal n exerciiile lor religioase, rugndu-se lung i predicnd lung, pe un ton nalt, cu glas forat, cu un efort i un ton nenatural al vocii. Mrturii, vol. 2, p. 617. Vorbii clar i distinct n rugciune. nvai-i pe copii, prin propriul exemplu, s se roage cu o voce clar i inteligibil. nvai-i s nu stea cu capul pe scaun i s nu-i acopere faa cu minile. n felul acesta, ei pot s nale rugciunile lor simple, repetnd n cor rugciunea domneasc. ndrumarea copilului, p. 522, 523. [216] Disciplinarea minii spre a-i menine atenia pe parcursul rugciunii. Rugciunea zilnic este la fel de important pentru creterea n har i chiar pentru viaa spiritual nsi, precum este de important hrana pentru bunstarea fizic. Ar trebui s ne obinuim s nlm adesea gndurile ctre Dumnezeu n rugciune. Dac mintea rtcete, trebuie s o aducem napoi i, printr-un efort perseverent, ne vom obinui s facem lucrul acesta cu uurin. Sfinirea vieii, p. 93. Rugciunea nu trebuie s fie lung sau cu voce puternic. Rugciunea nu este neleas aa cum ar trebui. Rugciunile noastre nu au scopul de a-L informa pe Dumnezeu cu privire la ceva ce El nu cunoate. Domnul este familiarizat cu tainele fiecrui suflet. Rugciunile noastre nu trebuie s fie lungi i rostite cu voce puternic. Dumnezeu cunoate gndurile ascunse. Noi putem s ne rugm n tain, iar Acela care tie tainele ne va asculta i ne va rspunde pe fa. Solii ctre tineret, p. 247. S nu ncercm s-I poruncim lui Dumnezeu n rugciune. Rugciunile noastre nu trebuie s ia forma unei porunci adresate lui Dumnezeu, ci aceea a unei mijlociri, n care i cerem s fac lucrurile pe care le dorim de la El. Sfaturi pentru sntate, p. 379. Rugai-v cu credin. Rugai-v cu credin i asigurai-v c v punei viaa n armonie cu cererile voastre, ca s putei primi binecuvntrile pentru care v rugai. Nu ngduii s v scad

credina, pentru c binecuvntrile primite sunt proporionale cu credina exercitat. Fac-vi-se dup credina voastr! Tot ce vei cere cu credin, prin rugciune, vei primi (Matei 9,29; 21,22). Rugai-v, credei i bucurai-v. Cntai laude lui Dumnezeu, pentru c El a rspuns la rugciunile voastre. Credei-L pe cuvnt. cci credincios este Cel ce a fcut fgduina (Evrei 10,23). Nicio rugciune sincer nu este pierdut. Calea este deschis, iar valul binecuvntrii se revars. El are proprieti vindectoare, oferind o putere regeneratoare de via, sntate i mntuire. Mrturii, vol. 7, p. 274. Rugciunile voastre s fie caracterizate de sinceritate i credin. Domnul este doritor s fac pentru noi nespus mai mult dect credem sau gndim noi (Efeseni 3,20). Vorbii despre lucrul acesta i rugai-v pentru el. Nu exprimai necredin. Nu ne putem ngdui s-l lsm pe Satana s vad c are putere s ne ntunece faa i s ne ntristeze viaa. Mrturii, vol. 7, p. 273.

ATITUDINEA N RUGCIUNE
207

CAPITOLUL 20

RUGCIUNEA N NUMELE LUI ISUS

208

Numele lui Isus este puntea de legtur, n rugciune, ntre omenire i Dumnezeu. Cererile noastre se nal la Tatl, n Numele lui Hristos. El mijlocete n favoarea noastr, iar Tatl descoper comorile harului Su, pentru ca noi s ni le nsuim, s ne bucurm de ele i s le mprtim altora. Cerei n Numele Meu, zice Hristos. Nu v spun c Eu voi ruga pe Tatl pentru voi; cci Tatl nsui v iubete. Folosii-v de Numele Meu. Aceasta va da izbnd rugciunilor voastre i Tatl v va da bogiile harului Su. De aceea, cerei i vei cpta, pentru ca bucuria voastr s fie deplin. Domnul Hristos este puntea de legtur ntre Dumnezeu i om. El a fgduit mijlocirea Sa personal. El pune toat virtutea neprihnirii Sale de partea celui care se roag. Domnul Hristos pledeaz pentru om, iar omul, avnd nevoie de ajutorul divin, pledeaz pentru sine nsui n prezena lui Dumnezeu, folosind puterea de influen a Aceluia care i-a dat viaa pentru lume. Cnd recunoatem naintea lui Dumnezeu c preuim meritele lui Hristos, rugciunile noastre de mijlocire ajung s fie plcute. Oh, cine poate s neleag valoarea acestui har i a acestei mari iubiri! Cnd ne apropiem de Dumnezeu prin virtutea meritelor lui Hristos, noi suntem mbrcai cu vemintele Sale preoeti. El ne aaz aproape, alturi de El, cuprinzndu-ne cu braul Su omenesc, n timp ce Se prinde cu braul Su divin de scaunul de domnie al Celui Infinit. [218] El pune n cdelnia din minile noastre meritele Sale, ca pe o tmie plcut mirositoare, spre a ncuraja cererile noastre. El fgduiete s asculte rugciunile noastre i s rspund. Da, Hristos a devenit mijlocitorul rugciunii, stnd ntre om i Dumnezeu. El a devenit i mijlocitorul binecuvntrii ntre Dumnezeu i om. El a unit cele dumnezeieti cu cele omeneti. Oamenii trebuie s conlucreze cu El pentru mntuirea propriului lor suflet i

apoi s fac eforturi puternice i struitoare pentru a-i salva pe aceia care sunt gata s piar. Mrturii, vol. 8, p. 178. Pn n clipa aceea, ucenicii nu cunoscuser puterea i posibilitile nemrginite ale Mntuitorului lor. El le-a spus: Pn acum, n-ai cerut nimic n Numele Meu (Ioan 16,24). El le-a explicat c secretul succesului lor va depinde de cererea puterii i a harului, n Numele Su. El urma s fie prezent naintea Tatlui pentru a adresa cereri n numele lor. El a promis c va prezenta rugciunea nchintorului umil ca i cum ar fi dorina Sa pentru sufletul acela. Orice rugciune sincer este auzit n cer. Poate c nu este exprimat curgtor, dar, dac inima este n ea, rugciunea se va nla spre Sanctuarul n care slujete Hristos, iar El o va nfia Tatlui fr niciun cuvnt stngaci sau blbit, ci plcut i nfrumuseat prin parfumul desvririi Sale. Hristos, Lumina lumii, p. 667. Ucenicii aveau s duc mai departe lucrarea lor n Numele lui Hristos. Fiecare cuvnt i fapt a lor trebuia s ndrepte atenia asupra Numelui Su, care are acea putere vital prin care cei pctoi pot s fie mntuii. Credina lor trebuia s i aib centrul n Acela care este izvorul ndurrii i al puterii. Ei trebuiau s prezinte cererile lor Tatlui n Numele lui Isus, iar apoi urmau s primeasc rspuns. Ei trebuiau s boteze n Numele Tatlui, al Fiului i al Duhului Sfnt. Numele lui Hristos trebuia s constituie parola, cuvntul lor de ordine, semnul prin care s fie deosebii, legtura unirii lor, autoritatea activitii lor, precum i izvorul succesului lor. Istoria faptelor apostolilor, p. 28. n Sfnta Sfintelor am vzut un chivot. Partea de sus i prile laterale erau din aurul cel mai curat. La fiecare margine a chivotului se afla un heruvim frumos, cu aripile ntinse deasupra lui. Feele lor erau ndreptate una spre cealalt [219] i priveau n jos. ntre ngeri se afla o cdelni de aur. Deasupra chivotului, acolo unde stteau ngerii, era o slav nespus de strlucitoare, care prea a fi asemenea unui scaun de domnie pe care edea Dumnezeu. Domnul Isus sttea lng chivot i, cnd rugciunile sfinilor ajungeau la El, tmia din cdelni ncepea s ard, iar Domnul aducea rugciunile lor naintea Tatlui mpreun cu fumul de tmie. Experiene i viziuni, p. 32. Ce nseamn a te ruga n Numele lui Isus. A te ruga n Numele lui Hristos nseamn a primi caracterul Su, a da pe fa spiritul Su i a svri lucrrile Sale. Fgduina Mntuitorului este condi-

RUGCIUNEA N NUMELE LUI ISUS


209

RUGCIUNEA

210

ionat. Dac M iubii, zice El, vei pzi poruncile Mele. El nu i mntuiete pe oameni n pcat, ci din pcat, iar aceia care l iubesc i vor dovedi iubirea prin ascultare. Hristos, Lumina lumii, p. 668. Domnul Hristos a spus: n ziua aceea, vei cere n Numele Meu i nu v zic c voi ruga pe Tatl pentru voi. Cci Tatl nsui v iubete, pentru c M-ai iubit i ai crezut c am ieit de la Dumnezeu Eu v-am ales pe voi pentru ca orice vei cere la Tatl, n Numele Meu, s v dea (Ioan 16,26.27; 15,16). Rugciunea fcut n Numele Domnului Hristos nseamn ceva mai mult dect simpla rostire a Numelui Su, la nceputul i la sfritul unei rugciuni. A ne ruga n Numele Domnului Hristos nseamn a ne ruga n spiritul i puterea lui Hristos, ca unii care credem n fgduinele Sale, ne ncredem n harul Su i mplinim lucrrile Sale. Calea ctre Hristos, p. 100, 101. Dumnezeu ne invit s venim la El n Numele lui Isus. Suntei invitai s venii, s cerei, s cutai, s batei i suntei asigurai c nu va fi n zadar: Cerei i vi se va da; cutai i vei gsi; batei i vi se va deschide. Cci oricine cere capt; cine caut gsete; i celui ce bate, i se deschide. (Matei 7,7.8). Domnul Hristos ilustreaz bunvoina lui Dumnezeu de a binecuvnta, prin bunvoina unui tat de a da copilului su ce i cere. Cine este tatl acela dintre voi, care, dac-i cere fiul su o pine, s-i dea o piatr? Ori, dac cere un pete, s-i dea un arpe n loc de pete? Sau, dac cere un ou, s-i dea o scorpie? Deci, dac voi care suntei ri tii s dai daruri bune copiilor votri, cu ct mai mult Tatl vostru cel din ceruri [220] va da Duhul Sfnt celor ce I-L cer! (Luca 11,11-13). Noi venim la Dumnezeu, n Numele lui Isus, prin invitaie special, iar El ne primete cu plcere n camera Lui de audiene. El ofer sufletului smerit i cit acea credin n Hristos, prin care este ndreptit. Isus i terge ca pe un nor firav vina i, mngiat, inima exclam: Te laud, Doamne, cci ai fost suprat pe mine, dar mnia Ta s-a potolit i m-ai mngiat! (Isaia 12,1). Sfaturi pentru prini, educatori i elevi, p. 241, 242. Rugai-v att n Numele lui Isus, ct i prin inspiraia Duhului Sfnt. Cnd un om i adreseaz lui Dumnezeu o rugciune foarte struitoare (Isus Hristos este singurul nume de sub cer prin care putem s fim mntuii), n acea struin i seriozitate se gsete un

angajament al lui Dumnezeu, c El este gata s rspund la rugciune ntr-o msur nespus de mbelugat, mai mult dect putem noi s cerem sau s gndim. Noi nu trebuie s ne rugm doar n Numele lui Isus, ci i prin inspiraia i ndemnurile fierbini ale Duhului Sfnt. Acest fapt explic semnificaia cuvintelor: Duhul nsui mijlocete pentru noi cu suspine negrite. Rugciunile trebuie s fie nlate cu o credin serioas. Atunci, ele vor ajunge la tronul harului. Struii n rugciune fr ovire. Dumnezeu nu spune: Rugai-v o dat, iar Eu v voi rspunde. El spune: Rugai-v nencetat, creznd c avei lucrurile pe care le cerei i le vei primi, iar Eu v voi rspunde. The Gospel Herald, 28 mai 1902. n Numele lui Isus, noi putem s ne apropiem de Dumnezeu cu ncredere. Umilina i respectul ar trebui s caracterizeze purtarea tuturor acelora care vin n prezena lui Dumnezeu. n Numele lui Isus, noi putem veni naintea Sa cu ncredere, dar nu trebuie s ne apropiem de El cu ndrzneal i ncumetare, ca i cnd El ar fi pe aceeai treapt cu noi. Sunt unii oameni care se adreseaz marelui, atotputernicului i sfntului Dumnezeu, care locuiete ntr-o lumin de care nu te poi apropia, ca i cnd s-ar adresa cuiva care este deopotriv cu ei sau chiar unuia mai prejos dect ei. Sunt unii oameni care se poart n casa Lui cum nu s-ar ncumeta s se poarte n camera de audien a unui conductor pmntesc. Acetia s-i aduc aminte c se afl n faa Aceluia pe care l ador serafimii i n prezena cruia ngerii i acoper feele. Patriarhi i profei, p. 252. [221] Cnd ne rugm n Numele lui Isus, putem veni n prezena lui Dumnezeu cu ncrederea unui copil. Nu avem nevoie de niciun mijlocitor omenesc. Prin Domnul Isus, ne putem deschide inima naintea lui Dumnezeu ca naintea unei persoane care ne cunoate i ne iubete. Cugetri de pe Muntele Fericirilor, p. 84. Dumnezeu va onora Numele lui Isus n rugciunile noastre. Fiecare fgduin din Cuvntul lui Dumnezeu constituie un subiect de rugciune i ne prezint cuvntul lui Iehova ca garanie a mplinirii ei. Oricare ar fi binecuvntarea spiritual de care avem nevoie, avem privilegiul de a o cere n Numele lui Isus. Putem s-I vorbim Domnului cu simplitatea unui copil, cerndu-I exact lucrurile de care avem nevoie. Putem s-I aducem la cunotin grijile noastre trectoare, s-I cerem att pinea i mbrcmintea obinuit, ct i pinea vieii

RUGCIUNEA N NUMELE LUI ISUS


211

RUGCIUNEA

i haina neprihnirii lui Hristos. Tatl tu ceresc tie c ai nevoie de toate acestea i eti invitat s-L rogi cu privire la ele. n Numele lui Isus, i va fi acordat orice favoare. Dumnezeu va onora acest Nume i va mplini trebuinele tale, druindu-i fr nicio reinere din bogiile Sale. Cugetri de pe Muntele Fericirilor, p. 133. Noi nu trebuie s ne rugm doar n Numele Domnului Hristos, ci i prin inspiraia Duhului Sfnt. Aceasta este explicaia afirmaiei c Duhul mijlocete pentru noi cu suspine negrite (Romani 8,26). Lui Dumnezeu i face plcere s rspund la astfel de rugciuni. Cnd rostim o rugciune n Numele lui Hristos, cu seriozitate i cldur, chiar n insistena aceasta se afl o garanie din partea lui Dumnezeu, c El este pe punctul de a ne rspunde, druindu-ne nespus mai mult dect cerem sau gndim noi (Efeseni 3,20). Domnul Hristos a zis: Orice lucru vei cere cnd v rugai, s credei c l-ai i primit i-l vei avea (Marcu 11,24). i orice vei cere n Numele Meu, voi face, pentru ca Tatl s fie proslvit n Fiul (Ioan 14,13). Iar ucenicul iubit, Ioan, inspirat de Duhul Sfnt, declar cu claritate i siguran deplin: ndrzneala pe care o avem la El, este c, dac cerem ceva dup voia Lui, ne ascult. i dac tim c ne ascult, orice I-am cere, tim c suntem stpni pe lucrurile pe care I le-am cerut (1 Ioan 5,14.15). Prin urmare, adresai-I Tatlui cererile voastre, cu insisten, n Numele Domnului Isus. Dumnezeu va onora acest Nume. Parabolele Domnului Hristos, p. 147, 148.

212

CAPITOLUL 21

RUGCIUNEA PENTRU CLUZIRE DIVIN

Prin rugciune, putem s aflm voia lui Dumnezeu pentru noi. Domnul nu lucreaz la ntmplare. Cutai-L ct se poate de struitor n rugciune. El v va impresiona mintea i v va da cuvintele pe care trebuie s le rostii. Cei din poporul lui Dumnezeu trebuie s fie nvai s nu se ncread n inveniile omeneti i n testele nesigure, ca fiind mijloacele de a afla voia lui Dumnezeu cu privire la ei. Satana i slujitorii lui sunt gata ntotdeauna s intervin n orice ocazie, pentru a ndeprta sufletele de la principiile curate ale Cuvntului lui Dumnezeu. Oamenii care sunt condui i nvai de Dumnezeu nu vor acorda niciun loc acelor planuri care nu sunt susinute de un Aa zice Domnul. Selected Messages, cartea 2, p. 326. Rugciunea pentru cluzirea lui Dumnezeu. Trebuie s i educi judecata, pentru a nu fi slab i ineficient. Tu trebuie s te rogi pentru cluzire i s i ncredinezi viaa n mna Domnului. S i nchizi inima fa de orice nesbuin i orice pcat i s o ii deschis pentru orice influen cereasc. Trebuie s foloseti ct mai bine ocaziile i timpul pentru a-i dezvolta un caracter echilibrat. Principiile fundamentale ale educaiei cretine, p. 302. [223] n fiecare familie ar trebui s fie un timp precis pentru altarul de diminea i cel de sear. Ct de bine este ca prinii s-i adune copiii n jurul lor naintea mesei de diminea, s-I mulumeasc Tatlui ceresc pentru ocrotirea Sa din timpul nopii i s-I cear ajutor, cluzire i protecie pentru timpul zilei! Ct de potrivit este, de asemenea, ca atunci cnd vine seara, prinii i copiii s se adune nc o dat n faa Lui i s-I mulumeasc pentru binecuvntrile zilei trecute! Mrturii, vol. 7, p. 43. Consacr-te lui Dumnezeu n fiecare diminea; aceasta s fie prima activitate a ta. Roag-te astfel: O, Doamne, primete-m s fiu cu totul al Tu! Aez toate planurile mele la picioarele Tale. Folosete-m astzi n serviciul Tu. Rmi cu mine i tot ce fac eu

RUGCIUNEA PENTRU CLUZIRE DIVIN


213

RUGCIUNEA

214

s fie fcut prin puterea Ta. Aceast lucrare trebuie ndeplinit zilnic. n fiecare diminea, consacr-te lui Dumnezeu pentru ziua aceea. Pune toate planurile tale la dispoziia Lui, pentru a fi aduse la ndeplinire sau abandonate, dup cum va hotr El n providena Sa. n acest fel, zi de zi, ai posibilitatea de a-i ncredina viaa n minile lui Dumnezeu i astfel, viaa ta va fi modelat, devenind tot mai asemntoare vieii Domnului Hristos. Calea ctre Hristos, p. 70. Trebuie s nvei s vezi att cu ochii, ct i cu mintea. S i educi judecata n aa fel nct s nu fie slab i ineficient. Trebuie s te rogi pentru cluzire i s i ncredinezi viaa n mna Domnului. S i nchizi inima fa de orice nesbuin i orice pcat i s o ii deschis pentru orice influen cereasc. Trebuie s foloseti ct mai bine ocaziile i timpul pentru a-i dezvolta un caracter echilibrat. Fii i fiice ale lui Dumnezeu, p. 283. Rugciunea pentru cluzirea lui Dumnezeu poate s fie nlat n orice timp i n orice loc. Nu exist timp sau loc nepotrivit pentru a ne nla cererile spre Dumnezeu. Nu exist nimic care s ne poat mpiedica s facem ca inima s ne fie cuprins de spiritul nltor al rugciunii struitoare. n aglomeraia strzilor, n mijlocul ocupaiilor zilnice, noi putem aduce cererile noastre naintea lui Dumnezeu, pentru ca El s ne acorde cluzirea divin, aa [224] cum a fcut Neemia, cnd i-a adresat cererea sa mpratului Artaxerxe. Un loc retras pentru rugciune poate fi gsit oriunde ne-am afla. Noi ar trebui s avem ua inimii deschis n permanen, adresnd mereu invitaia ca Domnul Hristos s vin i s locuiasc n ea ca oaspete ceresc. Calea ctre Hristos, p. 99. A te ruga aa cum s-a rugat Neemia n acel ceas de nevoie este o posibilitate la ndemna cretinului n mprejurri cnd alte forme de rugciune pot fi cu neputin. Truditorii, n mersul mpovrat al vieii, aglomerai i aproape copleii de ncurcturi, pot nla la Dumnezeu o rugciune pentru cluzire divin. Cltorii pe mare i pe uscat, cnd sunt ameninai de vreo primejdie, se pot preda n felul acesta proteciei cerului. n vremuri de primejdie sau greuti neateptate, inima i poate nla strigtul dup ajutor spre Acela care S-a angajat s vin n sprijinul celor credincioi ai Si oricnd l cheam. n orice mprejurare, n orice stare, sufletul mpovrat cu amrciune i grij sau asaltat crunt de ispit poate gsi asigurare,

sprijin i ajutor n dragostea i puterea inepuizabil ale unui Dumnezeu care-i pstreaz legmntul. Profei i regi, p. 631, 632. ngerii lui Dumnezeu sunt gata s ne ajute cnd cutm cluzirea lui Dumnezeu. Asemenea lui Natanael, noi avem nevoie s studiem Cuvntul lui Dumnezeu pentru noi nine i s ne rugm pentru iluminarea Duhului Sfnt. Cel care l-a vzut pe Natanael sub smochin ne va vedea i pe noi n locul tainic al rugciunii. ngerii pornii din lumea de lumin sunt aproape de aceia care, plini de umilin, caut cluzirea divin. Hristos, Lumina lumii, p. 141. Lumea vizibil i invizibil sunt ntr-o strns legtur. Dac s-ar putea da vlul la o parte, i-am vedea pe ngerii cei ri, adunnd ntunericul lor de jur mprejurul nostru i lucrnd cu toat puterea s nele i s distrug. Oamenii nelegiuii sunt nconjurai, influenai i ajutai de spiritele rele. Omul credinei i al rugciunii i-a supus sufletul cluzirii divine, iar ngerii lui Dumnezeu i aduc lumin i ntrire din ceruri. Mrturii, vol. 5, p. 199. [225] Cunoaterea adevrului nu depinde att de mult de capacitatea intelectual, ct de sinceritatea scopului i de simplitatea i fervoarea unei credine care se bazeaz pe ajutorul lui Dumnezeu. ngerii lui Dumnezeu se apropie de toi cei ce caut cluzirea divin, ntr-un spirit de umilin. Ei primesc Duhul Sfnt pentru a le dezvlui comorile adevrului. Parabolele Domnului Hristos, p. 59. Putem s cerem n rugciune tot ce avem nevoie. Fiecare fgduin din Cuvntul lui Dumnezeu constituie un subiect de rugciune i ne prezint cuvntul lui Iehova ca garanie a mplinirii ei. Oricare ar fi binecuvntarea spiritual de care avem nevoie, avem privilegiul de a o cere n Numele lui Isus. Putem s-I vorbim Domnului cu simplitatea unui copil, cerndu-I exact lucrurile de care avem nevoie. Putem s-I aducem la cunotin grijile noastre trectoare, s-I cerem att pinea i mbrcmintea obinuit, ct i pinea vieii i haina neprihnirii lui Hristos. Tatl tu ceresc tie c ai nevoie de toate acestea i eti invitat s-L rogi cu privire la ele. n Numele lui Isus, i va fi acordat orice favoare. Dumnezeu va onora acest Nume i va mplini trebuinele tale, druindu-i fr nicio reinere din bogiile Sale. Cugetri de pe Muntele Fericirilor, p. 133. Prinii s se roage pentru cluzirea lui Dumnezeu. Prini, umilii-v inima naintea lui Dumnezeu. ncepei o lucrare cuprinztoare pentru copiii votri. Rugai-L pe Domnul s ierte faptul c ai

RUGCIUNEA PENTRU CLUZIRE DIVIN


215

RUGCIUNEA

216

desconsiderat Cuvntul Su, neglijnd s-i nvai pe copii calea pe care trebuie s mearg. Cerei lumin i cluzire, o contiin sensibil i un discernmnt limpede, ca s nelegei greelile i nereuitele. Dumnezeu va asculta rugciunile venite dintr-o inim umil. ndrumarea copilului, p. 577. Aceia care doresc s fie cluzii de Dumnezeu vor putea s cunoasc voia Sa. Domnul le descoper voia Sa acelora care sunt serioi i nerbdtori s fie cluzii. Motivul lipsei voastre de succes este acela c ai renunat la ideea de a cunoate i de a face voia lui Dumnezeu, iar ca urmare nu tii nimic n mod categoric. Mrturii, vol. 1, p. 466. [226] Cercetai Scripturile cu rugciune pentru cluzirea divin. Aceia care nu vor s primeasc adevrurile Bibliei, clare i tioase, caut necontenit povestiri plcute, care s le aduc la tcere contiina. Cu ct nvturile prezentate sunt mai puin spirituale, cer mai puin umilin i renunare la sine, cu att mai mare este favoarea cu care sunt primite. Aceti oameni i njosesc puterile intelectuale, pentru a sluji dorinelor lor fireti. Deoarece se consider prea nelepi pentru a cerceta Scripturile cu inima smerit i cu rugciune struitoare, pentru cluzirea divin, ei nu au niciun scut mpotriva amgirii. Satana este gata s mplineasc dorina inimii i plaseaz amgirile lui n locul adevrului. Tragedia veacurilor, p. 523. ncredei-v n Dumnezeu, iar El v va ndruma pe cale. Muli sunt incapabili s fac planuri hotrte pentru viitor. Viaa lor nu este linitit. Ei nu pot vedea rezultatul afacerilor, iar faptul acesta i umple adesea de nelinite i team. S ne amintim c viaa copiilor lui Dumnezeu n aceast lume este o via de peregrin. Nu avem nelepciune s ne planificm propriile viei. Nu este treaba noastr s ne modelm viitorul. Prin credin, Avraam, cnd a fost chemat s plece ntr-un loc pe care avea s-l ia ca motenire, a ascultat i a plecat, fr s tie unde se duce (Evrei 11,8). n viaa Sa pe pmnt, Hristos nu a fcut niciun plan pentru Sine. A acceptat planurile lui Dumnezeu pentru El, iar Tatl i descoperea planurile zi dup zi. Tot aa ar trebui s depindem i noi de Dumnezeu, pentru ca vieile noastre s poat fi lucrarea simpl a voinei Sale. Dac ncredinm cile noastre n seama Lui, El ne va cluzi paii. Prea muli fac planuri pentru un viitor strlucit, dar ajung la un eec total. Lsai-L pe Dumnezeu s fac planuri pentru voi. Aseme-

nea unui copila, avei ncredere n cluzirea Lui, care va pzi paii preaiubiilor Lui (1 Samuel 2,9). Dumnezeu nu-i conduce niciodat copiii altfel dect ar alege ei nii s fie condui, dac ar putea vedea sfritul de la nceput i dac ar zri slava scopului pe care l mplinesc ca mpreun lucrtori cu El. Divina vindecare, p. 478, 479. Dac te-ai consacrat lui Dumnezeu, ca s ndeplineti lucrarea Lui, [227] nu ai niciun motiv de ngrijorare pentru ziua de mine. Domnul cruia i slujeti cunoate sfritul de la nceput. Evenimentele viitorului, care sunt ascunse ochilor ti, sunt ca o carte deschis pentru Cel ce este Atotputernic. Cnd lum n minile noastre administrarea lucrrilor pe care trebuie s le facem i ne bazm pe propria nelepciune pentru a avea succes, noi lum pe umeri o povar pe care Dumnezeu nu ne-a dat-o i ncercm s o purtm fr ajutorul Lui. Ne asumm o responsabilitate care i aparine lui Dumnezeu i astfel ne aezm, realmente, n locul Lui. Cnd anticipm pericolul i nereuita i avem toate motivele s fim siguri c vor veni, putem s ne ngrijorm, pe bun dreptate. Dar, dac vom crede cu adevrat c Dumnezeu ne iubete i vrea s ne fac bine, vom nceta s ne temem de viitor. Ne vom ncrede n Dumnezeu, cum se ncrede un copil n printele su iubitor. Atunci, tulburrile i obsesiile noastre chinuitoare vor disprea, pentru c voina noastr este absorbit de voina lui Dumnezeu. Cugetri de pe Muntele Fericirilor, p. 100, 101. Eliezer s-a rugat pentru cluzirea divin i a primit-o. Eliezer i-a adus aminte de cuvintele lui Avraam, i anume c Dumnezeu va trimite pe ngerul Su cu el, i s-a rugat cu struin pentru o cluzire precis. n familia stpnului su fusese deprins cu manifestarea continu a buntii i ospitalitii, iar acum el s-a rugat ca semnul care s i-o arate pe tnra aleas de Dumnezeu s fie un act de bunvoin. Nici nu terminase bine de rostit rugciunea, c rspunsul a i venit. Printre femeile care erau strnse la fntn, purtarea plcut a uneia dintre ele i atrase atenia. Pe cnd aceasta se ntorcea de la fntn, strinul i iei n ntmpinare, cerndu-i ap din vadra pe care o purta pe umr. Cererea a fost mplinit cu bunvoin, la care s-a adugat oferta de a scoate, de asemenea, ap i pentru cmile, o lucrare ce era un lucru obinuit chiar i pentru fiicele de prini, cnd trebuiau adpate turmele i cirezile tatlui lor. n felul acesta a fost dat i semnul dorit. Patriarhi i profei, p. 172. [228]

RUGCIUNEA PENTRU CLUZIRE DIVIN


217

CAPITOLUL 22

RUGCIUNEA PENTRU BOLNAVI

218

Rugciunea fcut pentru bolnavi s fie nlat cu o credin linitit. Mi-a fost artat c, atunci cnd exist o ndrumare clar de a se nla rugciuni pentru cel bolnav, cazul trebuie s fie ncredinat Domnului cu o credin linitit. Numai El cunoate trecutul vieii celui n cauz i tie care va fi viitorul lui. Acela care cunoate inima tuturor oamenilor tie dac, n caz de vindecare, persoana va slvi Numele Su sau l va necinsti prin cdere i apostazie. Tot ce ni se cere s facem este s-I cerem lui Dumnezeu s-l vindece pe bolnav, dac faptul acesta este n conformitate cu voina Sa, creznd c El aude motivele prezentate de noi i rugciunile arztoare pe care le nlm. Dac vede c faptul acesta va fi cinstea cea mai mare pentru El, Domnul va rspunde rugciunilor noastre. Totui nu este corect s insistm asupra vindecrii, fr o supunere fa de voina Sa. Mrturii, vol. 2, p. 147, 148. Dup ce i-am acordat celui bolnav toate tratamentele medicale, s se nale rugciuni fierbini pentru binecuvntarea vindecrii. Noi trebuie s-l ndrumm pe bolnav la Mntuitorul cel plin de mil, artndu-i puterea Sa de a ierta i de a vindeca. Selected Messages, cartea 3, p. 296. [229] Aceia care se angajeaz n lucrarea din cas n cas vor gsi ocazii favorabile de a sluji n multe feluri. Ei trebuie s se roage pentru cei bolnavi i s fac tot ce le st n putere pentru a-i elibera de suferin. Mrturii, vol. 6, p. 83, 84. Mntuitorul dorete ca noi s-i ncurajm pe cei bolnavi, pe cei dezndjduii i pe cei necjii s se ncread n puterea Sa. Prin credin i rugciune, camera bolnavului poate fi transformat ntr-un Betel. Divina vindecare, p. 226. Dac suferim de boli, cu siguran c este potrivit s ne ncredem n Domnul, adresndu-I lui Dumnezeu cereri pentru cazul nostru,

iar dac ne simim nclinai s le cerem altora n care avem ncredere s ni se alture n rugciunea adresat lui Isus, Marele Vindector, ajutorul va veni negreit, cnd ne vom ruga cu credin. Lucrarea misionar medical, p. 16. Noi nlm cereri umile pentru cei bolnavi i suferinzi, care i-au pierdut sperana n viaa aceasta. Cnd prezentm cazul acesta naintea Domnului, simim asigurarea dragostei lui Dumnezeu chiar i n mijlocul suferinei. Review and Herald, 11 octombrie 1887. Noi am uns copilul i ne-am rugat pentru el, creznd c Domnul le va da pace att copilului, ct i mamei. Aa a fost. Strigtele copilului au ncetat i i-am lsat pe amndoi bine. Spiritual Gifts, cartea 2, p. 110, 111. Cei bolnavi vor fi condui la Hristos prin atenia rbdtoare a surorii medicale care anticipeaz nevoile lor i care ngenuncheaz n rugciune i i cere Marelui Misionar Medical s priveasc plin de mil asupra celui suferind i s fac n aa fel, nct influena harului Su s fie simit i puterea Sa vindectoare s fie exercitat. Lucrarea misionar medical, p. 191, 192. Cnd ngrijesc de cei bolnavi i alin suferina celor sraci, surorile medicale misionare vor gsi multe ocazii de a se ruga mpreun cu ei, de a le citi din Cuvntul lui Dumnezeu i de a le vorbi despre Mntuitorul [230] Ele pot s aduc o raz de speran n viaa celor nfrni i descurajai. Lucrarea misionar medical, p. 246, 247. Dac n sanatoriile noastre s-ar nla mai multe rugciuni pentru vindecarea bolnavilor, puterea minunat a Vindectorului ar fi vzut. Mult mai muli oameni ar fi ntrii i binecuvntai i mult mai muli bolnavi grav ar fi vindecai. Selected Messages, cartea 3, p. 295. Putem veni naintea Domnului cu rugciunea: Doamne, noi nu putem s cunoatem inima acestui bolnav, dar tu tii dac este pentru binele acestui suflet i pentru slava Numelui Tu s-i redai sntatea. n marea Ta buntate, ai mil de cazul acesta i f ca lucrarea vindectoare s aib loc n organismul acesta. Lucrarea trebuie s fie ntru totul a Ta. Healthful Living, p. 239. Vocea rugciunii pentru cei bolnavi s fie auzit n instituiile noastre, pentru ca ei s se aeze ntr-o poziie n care pot s conlucreze cu Cel care este n stare s salveze att sufletul, ct i trupul. Manuscript Releases, vol. 6, p. 379.

RUGCIUNEA PENTRU BOLNAVI


219

RUGCIUNEA

220

n trecut am fost binecuvntai cu instituii unde cei bolnavi au putut s primeasc ajutor pentru suferina lor i, prin tratamente atente i rugciuni struitoare nlate cu credin n Dumnezeu, noi am rezolvat cu succes cazurile care preau a fi cele mai disperate. Astzi, Dumnezeu i invit pe cei suferinzi s aib credin n El. Nevoia omului este ocazia lui Dumnezeu de a interveni. Selected Messages, cartea 3, p. 295, 296. Tot ce se poate face prin rugciunea pentru cei bolnavi este s l implorm struitor pe Dumnezeu pentru ei i s aezm cu o ncredere deplin problema n minile Sale. Dac privim la nelegiuirea din inima noastr, Domnul nu ne va asculta. El poate s fac tot ce voiete cu aceia care sunt ai Si. Mrturii, vol. 2, p. 148. Adesea am avut privilegiul de a m ruga mpreun cu cei bolnavi. Ar trebui s facem lucrul acesta mai des dect l facem. Selected Messages, cartea 3, p. 295. [231] Lucrarea noastr este aceea de a-i aduce pe cei bolnavi i suferinzi la Hristos, purtndu-i pe braele credinei noastre Ar trebui s ne bazm pe fgduina Sa i s ne rugm pentru manifestarea puterii Sale. Vindecarea este nsi esena Evangheliei, iar Mntuitorul dorete s-i ndemnm pe cei bolnavi, disperai i suferinzi s se bazeze pe puterea Sa. Hristos, Lumina lumii, p. 824, 825. Rugciunea pentru bolnavi este prea important spre a fi tratat cu neatenie. Rugciunea pentru cei bolnavi este un subiect prea important spre a fi tratat cu neatenie. Cred c trebuie s aducem totul la Domnul i s-I facem cunoscut lui Dumnezeu toat slbiciunea noastr, spunndu-i cu claritate care sunt dificultile noastre. Lucrarea misionar medical, p.16. Rugciunea pentru bolnavi este la fel de eficient astzi, ca n vremurile Bibliei. Vindectorul divin este prezent n camera bolnavilor. El aude fiecare cuvnt al rugciunilor care i sunt adresate cu simplitatea unei credine adevrate. Ucenicii Si de astzi trebuie s se roage pentru bolnavi, tot aa de direct cum s-au rugat ucenicii din vechime. i vor avea loc vindecri, deoarece rugciunea fcut cu credin va mntui pe cel bolnav. Slujitorii Evangheliei, p. 215. Dumnezeu este la fel de doritor s refac sntatea celor bolnavi acum, ca i atunci cnd Duhul Sfnt a rostit aceste cuvinte prin psalmist. Domnul Hristos este astzi acelai Medic plin de mil care a fost i n timpul lucrrii Sale pmnteti. n El se gsete bal-

samul vindector pentru fiecare boal, puterea vindectoare pentru orice suferin. Ucenicii Si de astzi trebuie s se roage pentru cei bolnavi cu acelai zel cu care s-au rugat ucenicii din vechime. Vor avea loc vindecri, cci rugciunea credinei i va salva pe cei bolnavi. Avem puterea Duhului Sfnt i sigurana netulburat a credinei, care poate cere mplinirea fgduinelor lui Dumnezeu. Fgduina Domnului: i vor pune minile peste cei bolnavi i ei se vor nsntoi (Marcu 16,18) este tot att de demn de ncredere acum, ca n zilele apostolilor. Ea arat privilegiul pe care l au copiii lui Dumnezeu, iar credina noastr ar trebui s se bazeze pe tot ce cuprinde fgduina aceasta. Slujitorii lui Hristos sunt nite mijloace ale lucrrii Sale i, prin ei, El dorete s-i exercite puterea vindectoare. Lucrarea noastr este aceea de a-i aduce pe cei bolnavi i suferinzi naintea lui Dumnezeu, purtndu-i pe braele credinei noastre. Trebuie s-i nvm s cread n marele Vindector. Divina vindecare, p. 226. [232] Rugciunea pentru bolnavi trebuie s ia n considerare voia lui Dumnezeu. Cnd ne rugm pentru cei bolnavi, ar trebui s ne amintim c nu tim cum trebuie s ne rugm (Romani 8,26). Nu tim dac binecuvntarea pe care o dorim va fi sau nu cea mai bun. De aceea, rugciunile noastre ar trebui s includ i acest gnd: Doamne, Tu tii fiecare tain a sufletului. Tu cunoti aceste persoane. Isus, Aprtorul lor, i-a dat viaa pentru ele. Dragostea Sa pentru ele este mult mai mare dect ar putea fi dragostea noastr pentru ele. De aceea, dac este pentru slava Ta i spre binele celor suferinzi, cerem ca, n Numele lui Isus, s li se redea sntatea. Dac nu este voia Ta ca ei s fie nsntoii, cerem ca harul Tu s-i poat mngia, iar prezena Ta s-i sprijine n suferinele lor. Dumnezeu tie sfritul de la nceput. El cunoate inima tuturor oamenilor. El citete fiecare secret al sufletului. El tie dac aceia pentru care se nal rugciunea vor fi sau nu n stare s ndure ncercrile care ar veni asupra lor, dac ar tri. El tie dac vieile lor ar fi o binecuvntare sau un blestem pentru ei nii i pentru lume. Acesta este un motiv pentru care, atunci cnd prezentm cu seriozitate cererile noastre, ar trebui s spunem: Totui fac-se nu voia Mea, ci a Ta (Luca 22,42). Divina vindecare, p. 229, 230. Cnd ne rugm pentru cei bolnavi, trebuie s ne rugm ca, dac este voia lui Dumnezeu, s li se redea sntatea, iar dac nu este

RUGCIUNEA PENTRU BOLNAVI


221

RUGCIUNEA

222

voia Lui aceasta, atunci s le dea harul prin care s fie mngiai, iar prezena Lui s-i susin n suferina lor. Muli care i-ar putea pune casa n rnduial, neglijeaz s fac lucrul acesta, atta vreme ct au sperana c vor fi nsntoii ca rspuns al rugciunii. Sprijinii de aceast speran fals, ei nu simt nevoia de a le adresa ndemnuri i sfaturi copiilor, prinilor sau prietenilor lor, iar acesta este un mare ru. Pentru c sper c vor fi vindecai prin rugciune, ei nu ndrznesc s spun nimic despre felul n care s fie mprit proprietatea lor, cum s se poarte de grij familiei lor i nici nu i exprim vreo dorin cu privire la lucrurile despre care ar vorbi, dac s-ar gndi c vor muri. n felul acesta, asupra familiei i prietenilor sunt aduse dezastre, deoarece multe lucruri care ar trebui s fie nelese sunt lsate nemenionate, [233] deoarece ei se tem c a vorbi despre aceste puncte ar nsemna o negare a credinei lor. Creznd c vor fi nsntoii prin rugciune, ei dau gre n a folosi msurile medicale pe care sunt capabili s le foloseasc, de team c faptul acesta ar fi o negare a credinei lor. General Conference Daily Bulletin, 26 februarie 1897. Ne-am unit n rugciune struitoare n jurul patului de suferin al brbailor, femeilor i copiilor i am simit c ne-au fost redai din moarte, ca rspuns la rugciunile noastre fierbini. n aceste rugciuni, am considerat c trebuie s fim pozitivi i c, dac ne exercitam credina, nu trebuia s cerem nimic altceva mai puin dect nsi viaa. Nu am ndrznit s spunem: Dac lucrul acesta l va slvi pe Dumnezeu, de team c astfel am recunoate un fel de exprimare a ndoielii. Am vegheat cu nerbdare asupra acelora care ne-au fost redai chiar din pragul morii. Am vzut c unii dintre cei crora le-a fost redat sntatea, ndeosebi cei tineri, L-au uitat dup aceea pe Dumnezeu, au trit o via dezordonat, cauznd ntristare i suferin prinilor i prietenilor lor i au ajuns s fie o ruine pentru aceia care s-au temut s se roage. Ei nu au trit spre cinstea i slava lui Dumnezeu, ci pentru a fi un blestem la adresa Lui, prin viaa lor vicioas. Noi am ncetat s ne trasm calea sau s cutm s-i aducem Domnului dorinele noastre. Dac viaa celor bolnavi poate s-I aduc slav, ne rugm ca ei s triasc, totui, nu dup cum vrem noi, ci dup cum vrea El. Credina noastr poate s fie tot aa de neclintit i de temeinic, ncredinndu-I dorina noastr Dumnezeului cel

Atotnelept, fr o nerbdare febril, ci cu o ncredere deplin. Noi avem fgduina. Noi tim c El ne ascult, dac i cerem ceva dup voia Sa. Sfaturi pentru sntate, p. 378, 379. Dumnezeu rspunde la rugciunile pentru bolnavi. Nicio putere omeneasc nu este n stare s-i salveze pe cei bolnavi, dar, prin rugciunea credinei, Marele Vindector i-a mplinit fgduina fa de aceia care au chemat Numele Su. Selected Messages, cartea 3, p. 36. S facem aa cum au fcut ucenicii lui Hristos. S ne rugm pentru cei bolnavi, deoarece muli nu pot avea avantajele sanatoriilor noastre. Domnul va ndeprta bolile, ca rspuns la rugciune. Lucrarea misionar medical, p. 242. [234] Perseverena n rugciune este necesar cnd ne rugm pentru cei bolnavi. Cnd ne rugm pentru cei bolnavi, este important s avem credin, pentru c acest lucru este n concordan cu declaraia Cuvntului lui Dumnezeu: Mare putere are rugciunea fierbinte a celui neprihnit (Iacov 5,16). Nu putem s respingem rugciunea pentru cei bolnavi i ar trebui s ne simim foarte triti, dac nu am avea privilegiul de a ne apropia de Dumnezeu pentru a aeza naintea Sa toate slbiciunile i neputinele noastre i pentru a-I vorbi Mntuitorului cel plin de mil despre toate aceste lucruri, cu credina c El ascult cererile noastre. Uneori, rspunsurile la rugciunile noastre vin imediat. Alteori, trebuie s ateptm cu rbdare i s continum s cerem struitor lucrurile de care avem nevoie, asemenea omului care a cerut pine cu insisten, prezentat de Isus ntr-o pild: Dac unul dintre voi are un prieten i se duce la el la miezul nopii i-i zice etc. nvtura aceasta nseamn mai mult dect putem s ne imaginm. Noi trebuie s continum s cerem, chiar dac nu vedem rspunsul imediat la rugciunile noastre. De aceea i Eu v spun: Cerei i vi se va da; cutai i vei gsi; batei i vi se va deschide. Fiindc oricine cere capt; cine caut gsete; i celui ce bate, i se deschide (Luca 11,9.10). Avem nevoie de har, avem nevoie de iluminarea divin, pentru ca, prin ajutorul Duhului, s tim cum s cerem lucrurile de care avem nevoie. Dac vor fi inspirate de ndemnurile Domnului, cererile noastre vor primi rspuns. Sfaturi pentru sntate, p. 380. Dac dorim rspuns la rugciunea pentru vindecare, pcatul trebuie s fie nlturat. Celor care se roag pentru restabilirea

RUGCIUNEA PENTRU BOLNAVI


223

RUGCIUNEA

224

sntii lor ar trebui s li se explice clar c orice clcare a Legii lui Dumnezeu, fie cea fizic, fie cea spiritual, este pcat i, pentru ca ei s primeasc binecuvntarea Sa, pcatul trebuie s fie mrturisit i prsit. Scriptura ne ndeamn: Mrturisii-v unii altora pcatele i rugai-v unii pentru alii, ca s fii vindecai (Iacov 5,16). Celui care cere s se nale rugciuni pentru el s-i fie puse nainte gnduri ca acestea: Noi nu putem s citim n inima ta, sau s cunoatem secretele vieii tale. Acestea sunt cunoscute numai de tine i de Dumnezeu. Dac te pocieti de pcatele tale, este datoria ta s le mrturiseti. Divina vindecare, p. 228. [235] n rugciunea pentru cei bolnavi, ncumetarea se afl foarte aproape de credin. Am vzut c, n rugciunea pentru cei bolnavi, lucrurile sunt duse pn la extrem ntr-o msur aa de mare, nct am simit c aceast parte a experienei noastre cere o gndire temeinic i sfinit, ca s nu ntreprindem aciuni pe care am putea s le considerm a fi o expresie a credinei, dar care n realitate nu sunt nimic mai mult dect o ncumetare. Persoanele doborte de suferin trebuie s fie sftuite cu nelepciune, ca s poat aciona cu atenie i, atunci cnd vin naintea lui Dumnezeu ca s se fac rugciuni pentru vindecarea lor, s nu adopte concepia c metodele de refacere a sntii care sunt n armonie cu legile naturii trebuie s fie neglijate. Dac ei adopt concepia c, atunci cnd se roag pentru vindecare, nu trebuie s foloseasc remediile simple pe care le-a oferit Dumnezeu pentru a alina suferina i pentru a ajuta organismul n lucrarea lui de refacere, ca nu cumva s fie o negare a credinei, ei se aaz pe o poziie lipsit de nelepciune. Folosirea remediilor nu este o negare a credinei, ci este ntr-o armonie strict cu planurile lui Dumnezeu. Cnd Ezechia a fost bolnav, profetul lui Dumnezeu i-a adus solia c va muri. El a strigat ctre Domnul, iar Domnul l-a ascultat pe slujitorul Su i a fcut o minune pentru el, trimindu-i solia c vor fi adugai cincisprezece ani la viaa lui. Doar un cuvnt de la Dumnezeu, o atingere a degetului divin l-ar fi vindecat instantaneu pe Ezechia, totui i-au fost date ndrumri speciale de a lua o turt de smochine i de a o pune pe zona afectat a corpului, iar Ezechia i-a redobndit sntatea. n tot ce facem, trebuie s lucrm n conformitate cu providena lui Dumnezeu.

Omul trebuie s aib credin i s conlucreze cu puterea divin, folosind fiecare facilitate, profitnd de tot ce este benefic pentru el, n conformitate cu tiina pe care o are i lucrnd n armonie cu legile naturale, iar faptul acesta nu este nici negare i nici o piedic pentru credin. Sfaturi pentru sntate, p. 381, 382. n Cuvntul lui Dumnezeu avem o nvtur cu privire la rugciunea special pentru nsntoirea celor bolnavi. Totui nlarea unei asemenea rugciuni este unul dintre cele mai solemne lucruri i nu trebuie s fie nceput fr o evaluare atent. n multe cazuri de rugciune pentru vindecarea celor bolnavi, exprimarea credinei nu este nimic altceva dect o ncumetare. Multe persoane aduc asupra lor boala prin ngduina de sine. Ele nu au trit n armonie cu legile trupului [236] sau cu principiile cureniei desvrite. Alii au nesocotit legile sntii prin obiceiurile lor de a mnca i de a bea, de a se mbrca sau de a munci. Adesea, o form de viciu este cauza slbiciunii minii sau corpului. Dac aceste persoane ar dobndi binecuvntarea sntii, multe dintre ele ar continua s urmeze aceeai cale nepstoare de nclcare a legilor trupeti i spirituale ale lui Dumnezeu, gndind c, dac Dumnezeu i nsntoete ca rspuns la rugciune, au libertatea de a-i continua practicile nesntoase i de a-i ngdui fr nicio reinere apetitul pervertit. Dac ar face o minune i le-ar reda acestor persoane sntatea, Dumnezeu ar ncuraja pcatul. Este o munc pierdut aceea de a-i nva pe oameni s priveasc la Dumnezeu ca vindector al neputinelor lor, dac nu sunt nvai i s lase deoparte practicile lor nesntoase. Pentru a primi binecuvntarea Sa ca rspuns la rugciune, ei trebuie s nceteze s fac rul i s nvee s fac binele. Mediul n care triesc trebuie s fie curat, obiceiurile lor de vieuire s fie sntoase. Ei trebuie s triasc n armonie cu Legea lui Dumnezeu att pentru trup, ct i pentru spirit. Divina vindecare, p. 227, 228. Rugciunea pentru vindecare miraculoas poate s duc la fanatism. De ce, ntreab unul sau altul, nu se fac rugciuni pentru vindecarea miraculoas a celor bolnavi, n loc de a nfiina aa de multe sanatorii? Dac s-ar face aa, n rndul nostru ar aprea un mare fanatism. Aceia care au mult ncredere n sine ar porni la aciune. Evanghelizare, p. 594, 595.

RUGCIUNEA PENTRU BOLNAVI


225

RUGCIUNEA

226

Msurile corespunztoare nu sunt o negare a credinei n rugciunea pentru vindecare. Muli care caut ndurarea vindectoare a Domnului cred c sau trebuie s primeasc un rspuns direct i imediat la rugciunile lor sau, dac nu se ntmpl aa, credina lor este defectuoas. Din acest motiv, cei care sunt slbii din pricina bolii trebuie s fie sftuii cu nelepciune, pentru a putea aciona cu discernmnt. Ei nu ar trebui s nesocoteasc datoria pe care o au fa de prietenii lor care ar putea s le supravieuiasc sau s neglijeze s foloseasc mijloacele naturale pentru restabilirea sntii. Adesea exist pericolul de a grei aici. Deoarece cred c vor fi vindecai ca rspuns la rugciune, unii se tem s fac orice ar putea prea o lips de credin. ns ei nu ar trebui s neglijeze s-i pun lucrurile n rnduial, [237] aa cum ar dori s-o fac dac s-ar atepta moar. Nici nu ar trebui s se team s adreseze cuvintele de ncurajare i sfat pe care ar dori s le spun celor dragi n ceasul despririi. Divina vindecare, p. 231. Dup ce m-am rugat struitor pentru cei bolnavi, ce s fac? Oare s ncetez s fac tot ce pot pentru vindecarea lor? Nu. Eu voi lucra mai serios, cu mult rugciune, cernd Domnului s binecuvnteze mijloacele pe care le-a oferit mna Sa, ca s mi dea o nelepciune sfinit spre a coopera cu El pentru vindecarea celor bolnavi. Healthful Living, [1897, 1898], p. 240. Tratamentele medicale s fie folosite mpreun cu rugciunea pentru vindecare. Cei care caut vindecarea prin rugciune nu ar trebui s neglijeze folosirea mijloacelor de tratament, aflate la ndemna lor. Folosirea unor astfel de mijloace pe care Dumnezeu le-a pus la dispoziie pentru a alina durerea i pentru a ajuta organismul n lucrarea lui de refacere nu este o negarea a credinei. A coopera cu Dumnezeu i a te aeza n condiia cea mai favorabil pentru vindecare nu nseamn o negare a credinei. Dumnezeu ne-a dat puterea de a obine cunoaterea legilor vieii. Cunoaterea aceasta a fost pus la ndemna noastr pentru a o folosi. Noi trebuie s folosim fiecare mijloc de refacere a sntii, s profitm de fiecare avantaj posibil i s lucrm n armonie cu legile naturale. Dup ce ne-am rugat pentru vindecarea celor bolnavi, putem s lucrm cu i mai mult energie, mulumindu-I lui Dumnezeu c avem privilegiul de a colabora cu El i cernd binecuvntarea Sa asupra mijloacelor pe care le-a oferit El nsui. Divina vindecare, p. 231, 232.

ncredei-v n Dumnezeu oricare ar fi rezultatul rugciunii. Dup ce ne-am rugat pentru vindecarea celor bolnavi, s nu ne pierdem credina n Dumnezeu, oricare ar fi rezultatul. Dac ni se va cere s nfruntm o pierdere, s acceptm cupa amar, amintindu-ne c mna Tatlui o ine la buzele noastre. ns, dac sntatea ar reveni, n-ar trebui s uitm c paharul ndurrii vindectoare este ntins sub o obligaie rennoit fa de Creator. Divina vindecare, p. 233.

RUGCIUNEA PENTRU BOLNAVI


227

CAPITOLUL 23

RUGCIUNEA PENTRU IERTARE

228

Rugciunea pentru iertare primete ntotdeauna rspuns imediat. Cnd ne rugm pentru binecuvntri pmnteti, rspunsul la rugciune poate s ntrzie sau este posibil ca Dumnezeu s ne dea altceva dect lucrurile pe care le cerem, dar nu aa se ntmpl cnd cerem s fim eliberai de pcat. Dorina Lui este tocmai s ne cureasc de pcat, s fac din noi copii ai Lui i s ne dea putere, pentru a tri o via sfnt. Hristos S-a dat pe Sine nsui pentru pcatele noastre, ca s ne smulg din acest veac ru, dup voia Dumnezeului nostru i Tatl (Galateni 1,4). i ndrzneala pe care o avem la El este c, dac cerem ceva dup voia Lui, ne ascult. i dac tim c ne ascult, orice I-am cere, tim c suntem stpni pe lucrurile pe care I le-am cerut (1 Ioan 5,14.15). Dac ne mrturisim pcatele, El este credincios i drept ca s ne ierte pcatele i s ne cureasc de orice nelegiuire (1 Ioan 1,9). Hristos, Lumina lumii, p. 266. ndat ce un copil al lui Dumnezeu se apropie de tronul harului, el ajunge s fie clientul marelui Avocat. La cea dinti rostire a prerii lui de ru i a cererii lui de iertare, Hristos preia cazul lui ca fiind al Su, prezentnd rugmintea naintea Tatlui [239] ca i cnd ar fi cererea Sa. Mrturii, vol. 6, p. 364. Spunei-I lui Isus dorinele voastre cu toat sinceritatea sufletului. Nu vi se cere s avei o conversaie lung cu Dumnezeu sau s-I inei o predic, dar spunei-I cu inima plin de ntristare pentru pcatele voastre astfel: Scap-m, Doamne, sau voi pieri. Pentru asemenea suflete exist speran. Ele vor cuta, vor cere, vor bate i vor gsi. Cnd Domnul Isus a ridicat povara pcatului care zdrobete sufletul vostru, vei tri experiena binecuvntrii pcii lui Hristos. Our High Calling, p. 131. Dac, atunci cnd vedem pctoenia faptei noastre, cdem neajutorai naintea crucii i cerem iertare i putere, rugciunea

noastr este auzit i primete rspuns. Aceia care i adreseaz lui Dumnezeu cererile lor n Numele lui Hristos nu vor fi respini niciodat. Domnul spune: Pe cel ce vine la Mine, nu-l voi da afar. El va lua aminte la rugciunea celui nevoia. Ajutorul nostru vine de la Acela care ine toate lucrurile n minile Sale. Pacea pe care ne-o trimite este asigurarea c El ne iubete. Nimeni nu poate fi mai neajutorat i totui mai invincibil ca omul care i simte nimicnicia i se bazeaz ntru totul pe meritele unui Mntuitor rstignit i nviat. Dumnezeu va trimite toi ngerii din cer pentru a-l ajuta pe acela care simte c, n loc s i ngduie s fie biruit, depinde ntru totul de Hristos. Signs of the Times, 29 octombrie 1902. Aceia care caut iertarea trebuie s aib ei nii o atitudine ierttoare. Cnd venim s cerem mila i binecuvntarea lui Dumnezeu, trebuie s avem un spirit iubitor i ierttor. Oare cum ne putem ruga: i ne iart nou greelile noastre, precum i noi iertm greiilor notri, i totui s nutrim un spirit neierttor? (Matei 6,12). Dac ne ateptm ca rugciunile noastre s fie ascultate, trebuie s-i iertm pe alii, n acelai fel i n aceeai msur n care sperm s fim iertai noi. Calea ctre Hristos, p. 97. Dup ce a ncheiat rugciunea domneasc, Isus a adugat: Dac iertai [240] oamenilor greelile lor, i Tatl vostru cel ceresc v va ierta greelile voastre. Dar, dac nu iertai oamenilor greelile lor, nici Tatl vostru nu v va ierta greelile voastre (Matei 6,14.15). Cel care este neierttor nchide nsi calea prin care el nsui poate primi mila lui Dumnezeu. Nu ar trebui s credem c, dac aceia care ne-au prejudiciat nu i mrturisesc greeala, noi suntem ndreptii s nu-i iertm. Fr ndoial, partea lor este s-i umileasc inima prin pocin i mrturisire, dar noi trebuie s avem un spirit de mil i nelegere fa de aceia care au greit fa de noi, indiferent dac ei i mrturisesc greelile sau nu le mrturisesc. The Faith I Live By, p. 131. n rugciunea pe care Hristos i-a nvat pe ucenicii Si s o rosteasc era i cererea: i ne iart nou greelile noastre, precum i noi iertm greiilor notri. Nu putem repeta aceast rugciune din inim i, n acelai timp, s ndrznim a fi neierttori, pentru c noi l rugm pe Domnul s ne ierte greelile fcute mpotriva Lui, n acelai fel n care i iertm pe cei ce greesc mpotriva noastr. ns

RUGCIUNEA PENTRU IERTARE


229

RUGCIUNEA

230

puini i dau seama de adevrata semnificaie a acestei rugciuni. Dac ar nelege profunzimea sensului ei, aceia care sunt neierttori nu ar ndrzni s o repete i s-I cear lui Dumnezeu s Se poarte cu ei, aa cum ei nii se poart cu semenii lor muritori. Mrturii, vol. 3, p. 95. Cnd ne pregtim s venim naintea lui Dumnezeu n rugciune, trebuie s ne cercetm inima, ca s tim ce fel de spirit ne motiveaz. Dac nu i iertm pe aceia care au greit mpotriva noastr, rugciunile noastre pentru iertare nu vor fi ascultate. i ne iart greelile noastre, precum i noi iertm greiilor notri. Cnd ne apropiem de tronul harului, ca nite pctoi, nu putem s exprimm cererea aceasta, fr s-i iertm n inima noastr pe aceia care ne-au adus un prejudiciu. Cu privire la cererea aceasta, Domnul Isus face urmtorul comentariu: Dac iertai oamenilor greelile lor, i Tatl vostru cel ceresc v va ierta greelile voastre. Dar dac nu iertai oamenilor greelile lor, nici Tatl vostru nu v va ierta greelile voastre. Signs of the Times, 21 august, 1884. Mrturisirea trebuie s fie specific. Mrturisirea adevrat are ntotdeauna un caracter specific i recunoate fiecare pcat n parte. [241] Pcatele pot s fie de o asemenea natur, nct s fie aduse numai naintea lui Dumnezeu, pot s fie greeli care ar trebui s fie mrturisite naintea persoanelor care au suferit prejudicii din cauza lor sau pot s aib un caracter general i atunci ar trebui s fie mrturisite n adunare. Totui toate mrturisirile trebuie s fie definite i la subiect, recunoscnd tocmai pcatele de care suntei vinovai. Mrturii, vol. 5, p. 630. Isus ascult rugciunea simpl pentru iertare. Nu este esenial ca toi s fie n stare s precizeze cu certitudine cnd au fost iertate pcatele lor. Copiii s fie nvai c greelile lor trebuie s fie aduse la Isus nc din fraged copilrie. nvai-i s-I cear iertare zilnic pentru orice greeal fcut i spunei-le c Isus ascult rugciunea simpl a inimii pocite i c i va ierta i i va primi, aa cum i-a primit pe copiii care au fost adui la El cnd era pe pmnt. ndrumarea copilului, p. 494, 495. Prin urmare, copii, venii la Domnul Isus. Dai-I lui Dumnezeu darul cel mai preios pe care v este cu putin s I-l oferii; dai-I inima voastr. El v vorbete spunnd: Fiul meu, fiica mea, d-Mi inima ta! De vor fi pcatele voastre cum e purpura, Eu le voi face albe ca zpada, pentru c v voi cura cu sngele Meu. V voi

face membri ai familiei Mele copii ai mpratului ceresc. Primii iertarea Mea, pacea Mea pe care v-o dau, fr reinere. Eu v voi mbrca n neprihnirea Mea haina de nunt i v voi face s fii pregtii pentru ospul de nunt al Mielului. Dac vei fi mbrcai n neprihnirea Mea, prin rugciune, prin veghere, prin studiul atent al Cuvntului Meu, vei fi n stare s atingei un standard nalt. Vei nelege adevrul, iar caracterul vostru va fi modelat de influena divin, pentru c aceasta este voia lui Dumnezeu, i anume s fii sfinii. Comentariul Biblic AZ, vol. 3, p. 1162. Este foarte important s ne rugm, ca s primim putere de sus pentru a vedea ispitele vrjmaului i pentru a ne mpotrivi lor [242], totui Satana caut mereu s-i mpiedice pe oameni s se roage, umplndu-le timpul cu afaceri ori plceri sau ducndu-i ntr-o asemenea nelegiuire, nct s nu mai aib nicio dorin de a se ruga. Domnul Isus a deschis cerul pentru toi aceia care vor s vin la El i i invit pe copii i pe tineri s vin. El a spus: Lsai copilaii s vin la Mine i nu-i oprii, cci a lor este mpria lui Dumnezeu. Isus vrea ca toi copiii i tinerii s vin la El cu aceeai ncredere cu care merg la prinii lor. Aa cum copilul i cere mamei sau tatlui lui pine cnd i este foame, tot aa, Domnul dorete ca voi s-I cerei lucrurile de care avei nevoie. Dac pcatele voastre v apas greu inima, trebuie s venii la Dumnezeu i s spunei: n Numele lui Hristos, iart pcatele mele. Fiecare rugciune sincer va fi auzit n cer i fiecare cerere struitoare dup har i putere va primi rspuns. The Youths Instructor, 7 iulie 1892. Rugciunea pentru iertare trebuie s se dovedeasc a fi sincer. Nu m lepda de la Faa Ta i nu lua de la mine Duhul Tu cel Sfnt. Pocina, la fel ca iertarea, este un dar al lui Dumnezeu prin Hristos. Noi suntem convini de pcat i simim nevoia de a fi iertai numai prin influena Duhului Sfnt. Numai aceia care se pociesc sunt iertai, dar harul Domnului este acela care face inima s se pociasc. El este obinuit cu slbiciunile i neputinele noastre, de aceea, ne va ajuta. El va auzi rugciunea credinei, dar sinceritatea rugciunii poate s fie dovedit numai prin eforturile noastre de a ne aduce n armonie cu marele standard moral prin care va fi pus la ncercare caracterul fiecrui om. Trebuie s ne deschidem inima fa de influena Duhului i s trim experiena puterii transformatoare. Review and Herald, 24 iunie 1884.

RUGCIUNEA PENTRU IERTARE


231

RUGCIUNEA

Cerei i vi se va da, cutai i vei gsi, batei i vi se va deschide. Oare de ce nu l credem pe Dumnezeu pe cuvnt? A cere i a primi sunt dou fapte strns legate unul de altul. Dac vei cere cu credin lucrurile pe care Dumnezeu le-a fgduit, le vei primi. Cerei-I lui Isus lucrurile de care avei nevoie. Cerei-I [243] iertare pentru pcate, iar, cnd vei cere cu credin, inima voastr va fi sensibilizat i i vei ierta pe aceia care v-au fcut ru, apoi cererile voastre se vor nla la Dumnezeu pline de frumuseea iubirii. mpreun cu rugciunea, vine vegherea i fiecare gnd, cuvnt i fapt vor fi n armonie cu cererile voastre struitoare pentru schimbarea vieii. Rugciunea credinei va aduce rezultate corespunztoare. Totui simplele cuvinte rostite de form, fr o sinceritate struitoare i o dorin fierbinte de a primi ajutor, fr nicio ateptare a celor cerute, nu vor avea nicio valoare. Aceia care vin la Dumnezeu trebuie s cread c El este i c i rspltete pe aceia care l caut cu toat silina. Review and Herald, 28 martie 1912.

232

CAPITOLUL 24

RUGCIUNEA DE MIJLOCIRE

Rugciunea pentru alii. S ne strduim s umblm n lumin, pentru c Hristos este n lumin. Domnul l-a eliberat pe Iov cnd acesta s-a rugat nu numai pentru sine, ci i pentru aceia care i se mpotriveau. Cnd a simit o dorin struitoare ca sufletele care greiser fa de el s poat fi ajutate, Iov nsui a primit ajutor. S nu ne rugm doar pentru noi nine, ci i pentru aceia care ne-au fcut ru i care continu s ne fac ru. Rugai-v ndeosebi n gndul vostru. Nu-I dai pace Domnului, pentru c urechile Sale sunt deschise pentru rugciunile sincere i nentrerupte, cnd sufletul celui ce se roag este umilit naintea Sa. Comentariul Biblic AZ, vol. 3, p. 1141. Voi trebuie s fii mijlocul prin care Dumnezeu i va vorbi sufletului. Lucrurile preioase vor fi readuse n memoria voastr i, cu inima plin de dragostea lui Isus, vei rosti cuvinte de o importan i un interes vital. Simplitatea i sinceritatea voastr vor fi elocvena cea mai nalt, iar cuvintele voastre vor fi scrise n ceruri ca fiind nite cuvinte potrivite, asemenea unor mere de aur ntr-un co de argint. Dumnezeu le va face s fie un potop de influen cereasc vindectoare, care vor inspira convingere i dorin, iar Domnul Isus va [245] aduga mijlocirea Sa la rugciunile voastre, va cere darul Duhului Sfnt pentru cel pctos i l va turna peste sufletul lui. ngerii lui Dumnezeu se vor bucura pentru un singur pctos care se pociete. Fii i fiice ale lui Dumnezeu, p. 274. Pretutindeni n jurul vostru, se afl oameni care sufer nenorociri, care au nevoie de cuvinte de simpatie, dragoste i duioie i de rugciunile voastre umile i pline de mil. Mrturii, vol. 3, p. 530. Cnd l numim pe Dumnezeu Tatl nostru, noi i recunoatem pe toi copiii Si ca fiind fraii notri. Noi suntem o parte din marea estur a omenirii, suntem toi membri ai unei familii. n cererile noastre trebuie s-i includem i pe semenii notri, ca pe noi nine.

RUGCIUNEA DE MIJLOCIRE
233

RUGCIUNEA

234

Niciun om care cere o binecuvntare doar pentru sine nu se roag corect. Fii i fiice ale lui Dumnezeu, p. 267. Cnd cutm s-i ctigm pe alii pentru Domnul Hristos, cnd simim o responsabilitate pentru mntuirea lor i ne rugm pentru ei, inima noastr va fremta de puterea nviortoare a harului lui Dumnezeu, sentimentele vor radia de mai mult zel divin i ntreaga noastr via de credin va deveni o realitate mai vie, mai struitoare i mai plin de spiritul rugciunii. Parabolele Domnului Hristos, p. 354. Unele suflete i-au pierdut curajul. Vorbii cu ele i rugai-v pentru ele. Unii au nevoie de pinea vieii. Citii-le din Cuvntul lui Dumnezeu. Exist o boal a sufletului pe care niciun balsam nu o poate atinge, niciun medicament nu o poate trata. Rugai-v pentru astfel de oameni i aducei-i la Isus Hristos. Domnul Hristos va fi prezent n toat lucrarea voastr pentru a impresiona inima oamenilor. Lucrarea de binefacere, p. 71. Cei care au nclinaie spre lucrurile spirituale s stea de vorb cu sufletele acestea. Rugai-v cu ele i pentru ele. Petrecei mult timp n rugciune i n cercetarea atent a Cuvntului lui Dumnezeu. Toi s cunoasc faptele reale ale credinei n sufletul propriu, prin credina c Duhul Sfnt le va fi dat, pentru c au o foame i o sete adevrat dup neprihnire. Mrturii, vol. 6, p. 65. [246] Cnd eul moare, n suflet se va trezi o dorin fierbinte pentru salvarea altora o dorin care va conduce la un efort perseverent de a face binele. Vei semna de-a lungul tuturor apelor, iar n cer vor ajunge cereri struitoare i rugciuni nencetate pentru sufletele care pier. Slujitorii Evangheliei, p. 470. Oh, dac pretutindeni s-ar nla aceast rugciune a credinei: D-mi sufletele care sunt ngropate acum n gunoiul ideilor false, sau voi muri! Aducei aceste suflete la cunoaterea adevrului, aa cum este el n Isus. Astzi cu Dumnezeu, p. 171. ncepei s v rugai pentru suflete. Apropiai-v de coasta sngernd a lui Hristos. Facei ca viaa s v fie mpodobit cu un spirit blnd i linitit, iar rugciunile voastre struitoare, zdrobite i umile s se nale spre El, cernd nelepciunea de care avei nevoie, ca s avei succes nu numai n salvarea propriului suflet, ci i n salvarea altora. Mrturii, vol. 1, p. 513.

Muli sunt lipsii de speran. Aducei-le napoi lumina soarelui. Muli i-au pierdut curajul. Adresai-le cuvinte de ncurajare. Rugai-v pentru ei. Profei i regi, p. 719. Cutai sufletele, rugai-v pentru ele i lucrai pentru ele. Adresai-le apeluri struitoare. nlai rugciuni fierbini. Cererile noastre timide i lipsite de via trebuie s se schimbe n cereri insistente i struitoare. Mrturii, vol. 7, p. 12. Lucrarea aceasta cere ca voi s vegheai asupra sufletelor, ca unii care vor trebui s dea socoteal. Duioia lui Hristos trebuie s umple inima lucrtorului. Dac avei dragoste fa de suflete, vei da pe fa o atenie duioas pentru ele. Vei nla rugciuni umile, struitoare i din inim pentru aceia pe care i vizitai. Parfumul plcut al dragostei lui Hristos se va vedea n lucrarea voastr. Acela care i-a dat viaa pentru salvarea lumii va conlucra cu lucrtorul lipsit de egoism pentru a impresiona inima oamenilor. Mrturii, vol. 6, p. 75, 76. [247] S lucrm asupra acestui plan i s ne rugm unii pentru alii, aducndu-ne unii pe alii n prezena lui Dumnezeu, printr-o credin vie. Review and Herald, 28 august 1888. Rugai-v pentru a primi binecuvntri, cu scopul de a-i binecuvnta pe alii. Rugciunile noastre nu trebuie s fie nite cereri egoiste, doar pentru beneficiul nostru. Noi trebuie s cerem, ca s putem oferi. Principiile vieii Domnului Hristos trebuie s fie principiile noastre: Eu nsumi, spunea El, vorbindu-le ucenicilor, M sfinesc pentru ei, ca i ei s fie sfinii prin adevr (Ioan 17,19). Aceeai devoiune, acelai sacrificiu de sine i aceeai supunere fa de cerinele Cuvntului lui Dumnezeu, care au fost evideniate n viaa lui Hristos, trebuie s se vad i n viaa slujitorilor Si. Misiunea noastr pentru lume nu este aceea de a ne sluji, sau de a ne plcea nou nine. Noi trebuie s-I aducem slav lui Dumnezeu, coopernd cu El pentru salvarea celor pctoi. Trebuie s cerem binecuvntri din partea lui Dumnezeu, ca s le putem transmite altora. Capacitatea de a primi se menine doar prin druire. Noi nu putem continua s primim comoara cereasc, fr a o mprti celor aflai n jurul nostru. Parabolele Domnului Hristos, p. 142, 143. Cnd ne rugm: Pinea noastr cea de toate zilele d-ne-o nou astzi, noi cerem att pentru alii, ct i pentru noi nine. Astfel, recunoatem c lucrurile pe care ni le d Dumnezeu nu sunt numai pentru

RUGCIUNEA DE MIJLOCIRE
235

RUGCIUNEA

236

noi. Dumnezeu ni le ncredineaz, pentru ca noi s-i putem hrni pe cei flmnzi. Cugetri de pe Muntele Fericirilor, p. 111, 112. Mijlocii pentru alii n rugciunea particular. n rugciunea particular, toi au privilegiul de a se ruga ct de lung doresc i de a fi ct de explicii le place. Ei se pot ruga pentru toate rudele i prietenii lor. Cmrua este locul potrivit pentru a vorbi despre toate dificultile, ncercrile i ispitele lor particulare. O adunare de nchinare obinuit nu este locul potrivit pentru comunicarea tainelor inimii. Mrturii, vol. 2, p. 578. Rugai-v pentru aceia care predic i pstoresc. n mijlocul poporului lui Dumnezeu din timpul acesta, ar trebui s aib loc ocazii frecvente de rugciune sincer i struitoare. [248] Mintea s se afle continuu ntr-o atitudine de rugciune. Att n cmin, ct i n biseric, s fie fcute rugciuni pentru aceia care s-au dedicat predicrii Cuvntului. In Heavenly Places, p. 87. Cnd tinerii merg s predice adevrul, ar trebui s avei ocazii de rugciune pentru ei. Rugai-v ca Dumnezeu s-i pun n legtur cu Sine i s le dea nelepciune, har i cunoatere. Rugai-v s fie pzii de capcanele lui Satana i s fie pstrai curai n gndire i sfini n inim. V ndemn pe toi aceia care v temei de Domnul s nu pierdei timpul n conversaii nefolositoare sau ntr-o munc inutil pentru a mulumi mndria ori pentru a satisface pofta. Timpul economisit n felul acesta s fie petrecut n lupt cu Dumnezeu, mijlocind pentru pastorii votri. Susinei minile lor, aa cum au susinut Aaron i Hur minile lui Moise. Mrturii, vol. 5, p. 162. Rugai-v pentru tinerii din biseric. Aceia care sunt mai n vrst i au o experien mai mare s vegheze asupra celor mai tineri, iar cnd vd c sunt ispitii, s-i ia deoparte i s se roage cu ei i pentru ei. Solii pentru tineret, p. 18. Instructorii colii de Sabat s se roage pentru membrii clasei lor. n calitate de lucrtori ai lui Dumnezeu, noi vrem s-L evideniem mai mult pe Isus i mai puin pe noi nine. Ar trebui s simim o rspundere mai mare pentru suflete i s ne rugm zilnic, cernd s ne fie dat puterea i nelepciunea necesare pentru Sabat. Instructori, ntlnii-v cu cei din clasele voastre. Rugai-v cu ei i nvai-i cum s se roage. Inima voastr s fie sensibilizat, iar cererile voastre s fie scurte i simple, dar struitoare. Sfaturi pentru lucrarea colii de Sabat, p. 125.

Studenii s se roage pentru profesori. Studenii ar trebui s aib propriile ore de rugciune, n care s-i poat nla cererile lor simple, arztoare, pentru ca Dumnezeu s-l binecuvnteze pe directorul colii cu trie fizic, minte clar, putere moral i discernmnt spiritual i pentru ca fiecare profesor s fie nzestrat cu harul lui Dumnezeu spre a face lucrarea Sa. Principiile fundamentale ale educaiei cretine, p. 293. [249] Rugai-v pentru tovarii de lucru cretini. Prea adesea, uitm c tovarii notri de lucru au nevoie de putere i ncurajare. n vremuri de dificultate deosebit i poveri, avei grij s-i asigurai de preocuparea i simpatia voastr. n timp ce v strduii s-i ajutai prin rugciunile voastre, spunei-le c facei lucrul acesta. Transmitei-le lucrtorilor lui Dumnezeu solia aceasta din partea Lui: ntrete-te i mbrbteaz-te (Iosua 1,6). Mrturii, vol. 7, p. 185. Prinii s se roage pentru copiii lor. Dumnezeu a fgduit s le dea nelepciune acelora care o cer cu credin, iar El va face exact aa cum a spus. Mama lui Augustin s-a rugat pentru convertirea fiului ei. Ea nu vzut nicio dovad c Duhul lui Dumnezeu impresioneaz inima lui, dar nu s-a descurajat. A pus degetul pe textele Scripturii, prezentnd lui Dumnezeu cuvintele Sale, i s-a rugat aa cum numai o mam poate s se roage. Umilina ei adnc, rugciunea ei struitoare i credina ei neclintit au biruit, iar Domnul i-a mplinit dorina inimii. Astzi, El este tot aa de pregtit s asculte cererile poporului Su. Nu, mna Domnului nu este prea scurt ca s mntuiasc, nici urechea Lui, prea tare ca s aud. Dac prinii cretini l caut struitor, El le va inspira toate argumentele pe care s le spun i, pentru Numele Su, El va lucra cu putere n locul lor pentru convertirea copiilor lor. Mrturii, vol. 5, p. 322, 323. De ce trebuie s ne rugm lui Dumnezeu mai mult dect ne rugm? Pentru c n rugciunea pe care o facem mpreun n familiile noastre, cu i pentru copiii notri, se afl o mare putere i o mare binecuvntare. ndrumarea copilului, p. 525. Domnul Hristos trebuie s gseasc n voi mna Sa de ajutor spre a-i aduce la ndeplinire scopurile. Prin rugciune, voi putei s obinei o experien care va face lucrarea pentru copiii votri s aib un succes deplin. Idem, p. 69. Tu nu ai considerat munca grea ca fiind o povar, dac i s-ar fi deschis o cale pentru a putea ngriji de copiii ti i de a-i ocroti

RUGCIUNEA DE MIJLOCIRE
237

RUGCIUNEA

238

de nelegiuirea care predomin n lume, n veacul acesta. Tu ai avut pe inim rspunderea [250] de a-i vedea ntorcndu-se la Domnul. Ai mijlocit cu strigte puternice i lacrimi naintea lui Dumnezeu, rugndu-te pentru copiii ti. Ai dorit aa de mult convertirea lor. Uneori, inima ta slbea i era pe punctul de a cdea n disperare, iar tu erai cuprins de teama c rugciunile tale nu vor fi ascultate. Apoi, i consacrai din nou pe copiii ti lui Dumnezeu, iar inima ta, cuprins de o dorin fierbinte, i aducea din nou pe altar. Cnd au plecat n armat, rugciunile tale i-au urmat. Ei au fost pzii de ru ntr-un mod minunat. Ei au considerat acest lucru ca fiind noroc, dar rugciunile unei mame, venite dintr-un suflet ngrijorat i mpovrat, care simea pericolul copiilor ei de a fi desprii de sperana aflat n Dumnezeu, au avut o mare legtur cu ocrotirea lor. Ct de multe rugciuni au fost primite n cer, ca aceti fii s poat fi ocrotii pentru a asculta de Dumnezeu i pentru a-i consacra viaa spre slava Sa! n ngrijorarea ta pentru copii, L-ai rugat pe Dumnezeu s-i aduc din nou la tine i vei cuta mai serios s-i conduci pe calea spre sfinire. Mrturii, vol. 2, p. 274, 275. Dumnezeu nu va refuza s asculte acea rugciune struitoare a prinilor, care este nsoit de o munc perseverent, pentru ca toi copiii lor s fie binecuvntai de El i s ajung nite slujitori credincioi n lucrarea Sa. Cnd i fac datoria pe calea rnduit de Dumnezeu, prinii pot s fie siguri c rugciunile pe care le fac pentru a cere ajutorul Su n lucrarea lor din cmin vor fi ascultate. Signs of the Times, 4 mai 1888. Pentru ca mama s-i fac lucrarea aa cum trebuie, este nevoie de talent, pricepere, rbdare i grij atent. Ea cere rugciune struitoare i sacrificiu de sine. Fiecare mam trebuie s se strduiasc s i ndeplineasc obligaiile [251] printr-un efort perseverent. S-i aduc pe micuii ei la Isus, purtndu-i pe braele credinei, spunndu-I care este marea ei nevoie i cerndu-I nelepciune i har. Sfaturi pentru prini, educatori i elevi, p. 128. Dac sunt unite cu un exemplu corect, efortul srguincios, rugciunea i credina nu vor fi lipsite de roade. Aducei-i pe copiii votri la Dumnezeu cu credin i cutai s ntiprii n mintea lor sensibil simmntul obligaiei fa de Tatl ceresc. Mrturii, p. 157,158. Nu v ateptai ca n viaa copiilor votri s aib loc o schimbare fr o munc rbdtoare i struitoare, mpletit cu rugciune

fierbinte. A studia i a nelege caracterul lor divers i a-i modela zi de zi, dup Modelul divin, constituie o lucrare care cere o mare atenie, perseveren i mult rugciune, nsoite de o credin statornic n fgduinele lui Dumnezeu. Signs of the Times, 4 mai 1888. Chiar i un copila aflat n braele mamei poate s locuiasc la umbra celui Atotputernic, prin credina i rugciunea mamei. Hristos, Lumina lumii, p. 512. Tai i mame, nu vrei voi s v facei lucrarea cu energie, perseveren i dragoste? Semnai zi de zi seminele preioase, cerndu-I struitor lui Dumnezeu s le ude cu roua harului i s v asigure un seceri mbelugat. Fiul lui Dumnezeu a murit pentru a rscumpra un neam pctos i rzvrtit. Oare s ne dm noi napoi de la orice munc sau sacrificiu posibil pentru a-i salva pe copiii notri dragi? Signs of the Times, 24 noiembrie 1881. Dup ce v-ai fcut cu credincioie datoria pentru copiii votri, aducei-i la Dumnezeu i cerei-I s v ajute. Spunei-I c voi v-ai fcut partea, iar apoi cerei-I lui Dumnezeu cu credin s i fac partea Sa, pe care voi nu putei s o facei. ndrumarea copilului, p. 256.

RUGCIUNEA DE MIJLOCIRE
239

CAPITOLUL 25

RUGCIUNEA I NGERII

240

ngerii nregistreaz fiecare rugciune sincer. Trebuie s l cunoatem pe Dumnezeu, punnd la ncercare fgduinele Sale. ngerii nregistreaz fiecare rugciune sincer i struitoare. Ar trebui mai degrab s ne lipsim de ngduine egoiste, dect s neglijm comuniunea cu Dumnezeu. Mai bine cea mai neagr srcie, cea mai mare renunare la sine, cu aprobarea Sa, dect bogie, onoruri, confort i prietenie, dar fr ea. Trebuie s ne lum timp s ne rugm. Tragedia veacurilor, p. 622. Facei aa nct ngerii raportori s scrie istoria luptelor i eforturilor sfinte ale celor ce alctuiesc poporul lui Dumnezeu, s scrie rugciunile i lacrimile lor, dar nu ngduii ca Dumnezeu s fie dezonorat, proclamnd cu buze omeneti: Sunt fr pcat. Sunt sfnt. Nite buze sfinite nu vor exprima niciodat asemenea cuvinte pline de ncumetare. Signs of the Times, 23 mai 1895. ngerii pot s aud rugciunile noastre. Dac ar putea privi cu ochi cereti, oamenii ar vedea legiuni de ngeri care exceleaz n putere, stnd n jurul acelora care au pzit cuvntul rbdrii lui Hristos. Cu o dragoste plin de simpatie, aceti ngeri au fost martorii necazului lor i le-au auzit rugciunile. Tragedia veacurilor, p. 630. [253] ngerii poart rugciunile noastre spre cer. O familie bine disciplinat, care l iubete pe Dumnezeu i ascult de El, va fi voioas i fericit. Cnd se ntoarce de la munca zilnic, tatl nu i va duce dificultile n cmin. El va simi c acest cmin, cercul familiei, este prea sfnt pentru a fi afectat de dificulti nefericite. Cnd a plecat de acas, el nu L-a lsat n urm pe Mntuitorul su i religia sa. Ambii i-au fost tovari. Influena plcut a cminului su, binecuvntarea soiei sale i dragostea copiilor si fac poverile sale mai uoare, iar el se ntoarce avnd pace n inim i cuvinte voioase

i ncurajatoare de adresat soiei i copiilor lui, care ateapt cu bucurie s ntmpine venirea lui. Cnd ngenuncheaz cu familia lui la altarul rugciunii, pentru a nla spre Dumnezeu mulumiri pline de recunotin pentru grija Sa ocrotitoare artat fa de el nsui i fa de cei dragi ai lui pe parcursul zilei, ngerii plutesc n ncpere i poart spre cer rugciunile fierbini ale prinilor temtori de Dumnezeu, ca pe o jertf de tmie plcut mirositoare, iar ele primesc rspuns prin binecuvntrile trimise napoi. Selected Messages, cartea 2, p. 439, 440. ngerii aud jertfa de laud i rugciunea credinei i duc cererile la Acela care slujete n Sanctuar pentru poporul Su i care invoc meritele Sale n dreptul lor. Rugciunea adevrat se bazeaz pe cel Atotputernic i le d biruin oamenilor. Pe genunchi, cretinul obine puterea de a se mpotrivi ispitei. Review and Herald, 1 februarie 1912. Dumnezeu nu-i prsete pe copiii Si care sunt slabi n credin i fac multe greeli. Domnul aude rugciunea i mrturia lor. Aceia care privesc la Isus zi de zi i or de or, care vegheaz n rugciune, se apropie de El. ngerii cu aripile ntinse ateapt s duc la Dumnezeu rugciunile lor smerite i s le nregistreze n crile cerului. Comentariul Biblic AZ, vol. 4, 1184. ngerii ateapt s rspund la rugciunile noastre. Adesea, n ngrijirea bolnavilor, se acord prea mult atenie unor aspecte minore, n timp ce este uitat nevoia pacienilor dup adevrurile mree i mntuitoare ale Evangheliei, care ar trebui s lucreze att asupra sufletului, ct i a trupului. Cnd neglijai [254] s v rugai pentru cei bolnavi, i lipsii de mari binecuvntri; cci ngerii lui Dumnezeu ateapt s slujeasc acestor suflete, ca rspuns la cererile voastre. Lucrarea misionar medical, p. 195. nainte de a pleca de acas la lucru, ntreaga familie trebuie s se adune, iar tatl, sau mama n absena tatlui, trebuie s se roage cu struin lui Dumnezeu s-i ocroteasc pe toi pe parcursul zilei. Venii cu umilin, cu o inim plin de duioie, contieni de pericolele i ispitele care v ateapt pe voi i pe copiii votri. Aducei-i la altar cu credin, implornd grija Domnului pentru ei. ngerii slujitori i vor ocroti pe copiii care sunt consacrai lui Dumnezeu n felul acesta. ndrumarea copilului, p. 519. Dumnezeu a rnduit ngeri care s rspund la rugciunile celor umili de pe pmnt i s-i cluzeasc pe slujitorii Si, dndu-le sfa-

RUGCIUNEA I NGERII
241

RUGCIUNEA

242

turi i nelepciune. Slujitorii cereti caut fr ncetare s le ofere copiilor credincioi ai lui Dumnezeu har, putere i sfaturi, ca s-i poat ndeplini partea n lucrarea de rspndire a luminii n lume. Mrturii pentru pastori, p. 484. ngerii slujitori ateapt lng tronul lui Dumnezeu porunca lui Isus Hristos de a rspunde la fiecare rugciune nlat cu o credin vie i struitoare. Oh, dac am putea s ne dm seama ct de aproape este cerul de pmnt! Chiar dac nu tiu lucrul acesta, copiii de pe pmnt au ca tovari ngeri ai luminii, pentru c solii cereti sunt trimii s le slujeasc acelora care vor fi motenitori ai mntuirii. Un martor tcut vegheaz asupra fiecrui suflet viu, cutnd s-l ctige i s-l atrag la Hristos. ngerii nu-i las niciodat pe cei ispitii s ajung o prad a vrjmaului care, dac i s-ar ngdui, ar nimici sufletele oamenilor. Atta vreme ct exist o speran i atta vreme ct nu se mpotrivesc Duhului Sfnt, spre ruina lor venic, oamenii sunt pzii de fpturi cereti inteligente. Oh, dac toi ar putea s-L vad pe Mntuitorul nostru cel preios aa cum este El, ca Mntuitor! Dac mna Lui ar da la o parte vlul care ascunde slava Sa de ochii notri i ni S-ar arta n locul Su cel nalt i sfnt, ce am vedea noi? L-am vedea pe Mntuitorul nostru, dar nu stnd n tcere i inactivitate. El este nconjurat de fpturi cereti inteligente, heruvimi, serafimi, de zece ori cte zece mii de ngeri. Toate aceste fpturi cereti au un scop aflat mai presus de toate celelalte, un scop de care sunt foarte preocupate biserica Sa, aflat ntr-o lume a nelegiuirii Ele lucreaz [256] pentru Hristos, avnd de la El nsrcinarea de a-i mntui pn la capt pe toi aceia care l caut i cred n El. ngerii au nsrcinarea de a veghea asupra turmei lui Hristos. Cnd Satana caut s-i nele prin capcanele lui amgitoare, dac este cu putin, chiar i pe cei alei, ngerii acetia pun n micare influene care vor salva sufletele ispitite dac ele vor lua aminte la Cuvntul Domnului, i vor da seama de pericolul n care se afl i vor spune: Nu, eu nu voi intra n aceast capcan a lui Satana. Eu am un Frate mai mare, aflat pe tronul cerului, care a artat c este preocupat de mine cu duioie, iar eu nu voi ntrista inima Sa plin de dragoste. Dei trim nconjurai de aceste puteri potrivnice, prin exercitarea credinei i prin rugciune, noi putem s chemm de partea noastr

un alai de ngeri care ne vor pzi de orice influen coruptoare. Our High Calling, p. 23. ngerii observ rugciunile noastre i ne ofer ajutor. Cnd te trezeti dimineaa, simi tu propria neajutorare i nevoia de putere de la Dumnezeu? Te umileti spunndu-I Tatlui ceresc nevoile tale cu toat inima? Dac faci aa, ngerii observ rugciunile tale i, dac ele au ieit de pe buze neprefcute, cnd te vei afla n pericolul de a grei fr s i dai seama i de a exercita o influen care i va determina pe alii s greeasc, ngerul pzitor va fi alturi de tine, ndemnndu-te s ai un comportament mai bun, alegnd cuvintele pentru tine i influennd faptele tale. Dac nu simi niciun pericol i nu nali nicio rugciune pentru ajutorul i puterea de a te mpotrivi ispitei, poi s fii sigur c te vei rtci. Faptul c i-ai neglijat datoria va fi notat n crile cerului, iar n ziua ncercrii vei fi gsit prea uor. Solii pentru tineret, p. 90. Dumnezeu trimite noi otiri ngereti n ajutorul nostru, ca rspuns la rugciune. Dac vede c este n pericol de a pierde un suflet, Satana va depune toate eforturile posibile ca s-l pstreze. Iar cnd omul i d seama de pericolul n care se afl i privete neputincios i arztor spre Isus pentru a primi putere, Satana se teme c va pierde un captiv i cere ntriri din partea ngerilor si, ca s-l mpresoare pe acel suflet srman i s formeze un zid de ntuneric mprejurul lui, astfel ca lumina cerului s nu poat ajunge la el. ns, dac cel aflat n pericol persevereaz i, n starea lui de neajutorare, [157] se bazeaz pe meritele sngelui Domnului Hristos, Mntuitorul nostru ascult rugciunea struitoare a credinei i trimite n ajutor ngeri care exceleaz n putere pentru a-l elibera. Satana nu poate suporta s vad c se face apel la rivalul lui cel puternic, pentru c se teme i tremur n faa puterii i maiestii Sale. ntreaga otire a lui Satana tremur la auzirea glasului rugciunii arztoare. El continu s cheme legiuni de ngeri ri pentru a aduce la ndeplinire acest obiectiv. Iar, cnd ngeri atotputernici, mbrcai n armura cerului, vin n ajutorul sufletului istovit i urmrit, Satana i otirea lui se dau napoi, tiind bine c btlia lor este pierdut. Supuii de bunvoie ai lui Satana sunt credincioi, activi i unii n acelai obiectiv. Dei se ursc i se rzboiesc unul cu altul, totui ei caut s foloseasc orice ocazie pentru a-i aduce la ndeplinire interesul lor comun.

RUGCIUNEA I NGERII
243

RUGCIUNEA

244

ns marele Comandant din cer i de pe pmnt a ngrdit puterea lui Satana. Mrturii, vol. 1, p. 345, 346. I-am vzut pe unii rugndu-se lui Dumnezeu cu o credin puternic i cu strigte pline de agonie. Faa lor era palid i purta semnele unei neliniti profunde, care artau lupta lor interioar. Faa lor exprima fermitate i o mare seriozitate. Picturi mari de transpiraie cdeau de pe fruntea lor. Din cnd n cnd, faa li se lumina datorit semnelor aprobrii lui Dumnezeu, iar apoi, aceeai nfiare solemn, serioas i nelinitit se aternea pe chipul lor. ngerii cei ri se ngrmdeau n jurul lor, aducnd ntunericul asupra lor pentru a-i face s-L piard din vedere pe Isus i ochii s le fie atrai spre ntunericul care i nconjura i astfel, s fie determinai s nu se mai ncread n Dumnezeu i s murmure mpotriva Sa. Singura cale de a fi n siguran era s-i pstreze privirile aintite spre cer. ngerii lui Dumnezeu primiser sarcina de a avea grij de cei din poporul Su i, cnd atmosfera otrvitoare a ngerilor ri era adus asupra acestor oameni cuprini de nelinite, ei i [258] fluturau continuu aripile asupra lor spre a mprtia ntunericul dens. Pe msur ce aceia care se rugau continuau n strigtele lor struitoare, din cnd n cnd, o raz de lumin de la Isus venea la ei pentru a le ncuraja inima i pentru a le ilumina faa. Am vzut c unii nu au luat parte la aceast lucrare de agonie i rugciune. Ei preau indifereni i nepstori. Ei nu se mpotriveau ntunericului din jurul lor, iar acesta i cuprindea ca un nor gros. ngerii lui Dumnezeu i-au prsit pe acetia i au plecat n ajutorul celor care erau serioi i se rugau. Am vzut ngerii lui Dumnezeu grbindu-se n ajutorul acelora care luptau cu toate puterile pentru a se mpotrivi ngerilor ri i care ncercau s se ajute singuri, rugndu-se lui Dumnezeu cu perseveren. Totui ngerii i-au prsit pe aceia care nu fceau niciun efort s se ajute singuri i nu i-am mai vzut. Experiene i viziuni, p. 269, 270. Rugciunile lungi i obosesc pe ngeri. Vorbirile i rugciunile lungi i banale nu-i au locul nicieri i mai ales n adunri. Ele i obosesc pe ngeri i pe cei ce le ascult. Rugciunile noastre ar trebui s fie scurte i la obiect. Review and Herald, 10 octombrie 1882. ngerii ne vor nva cum s ne rugm. Membrii bisericii, tineri i vrstnici, ar trebui s fie nvai s mearg s propovduiasc

aceast ultim solie pentru lume. Dac vor merge cu umilin, ngerii lui Dumnezeu vor merge cu ei, nvndu-i cum s se roage, cum s cnte i cum s vesteasc solia Evangheliei pentru timpul acesta. Solii pentru tineret, p. 217. ngerii sunt surprini c oamenii se roag aa de puin. Ce ar putea gndi ngerii cerului despre fiinele omeneti srmane, neajutorate i supuse ispitei, care, n ciuda faptului c inima lui Dumnezeu, plin de o iubire infinit, se pleac spre ele, gata s le dea mai mult dect cer sau gndesc, totui se roag aa de puin i au att de puin credin? ngerii se nchin naintea lui Dumnezeu cu plcere i simt plcere s stea aproape de El. Ei consider comuniunea cu Dumnezeu cea mai mare bucurie a lor; totui fiii acestui pmnt, care au aa de mult nevoie de ajutorul pe care numai Dumnezeu l poate da, par a fi mulumii s umble n afara luminii Duhului Su i fr nsoirea prezenei Sale. Calea ctre Hristos, p. 94.

RUGCIUNEA I NGERII
245

CAPITOLUL 26

RUGCIUNI FALSE

246

Nu v apropiai de Dumnezeu cu superficialitate n rugciune. Umilina i respectul ar trebui s caracterizeze purtarea tuturor acelora care vin n prezena lui Dumnezeu. n Numele lui Isus, noi putem veni naintea Sa cu ncredere, dar nu trebuie s ne apropiem de El cu ndrzneal i ncumetare, ca i cnd El ar fi pe aceeai treapt cu noi. Sunt unii oameni care se adreseaz Marelui, Atotputernicului i Sfntului Dumnezeu, care locuiete ntr-o lumin de care nu te poi apropia, ca i cnd s-ar adresa cuiva care este deopotriv cu ei sau chiar unuia mai prejos dect ei. Sunt unii oameni care se poart n casa Lui cum nu s-ar ncumeta s se poarte n camera de audien a unui conductor pmntesc. Acetia s-i aduc aminte c se afl n faa Aceluia pe care l ador serafimii i n prezena cruia ngerii i acoper feele. Patriarhi i profei, p. 252. Rugciunile ipocrite. Rugciunile care i sunt adresate lui Dumnezeu pentru a-I vorbi despre starea noastr jalnic, n timp ce noi nu ne simim deloc ntr-o stare jalnic, sunt rugciuni ipocrite. Domnul acord atenie numai rugciunilor smerite. Cci aa vorbete Cel Preanalt, a crui locuin este venic i al crui Nume este sfnt. Eu locuiesc n locuri nalte i n sfinenie; dar sunt cu omul zdrobit i smerit, [260] ca s nviorez duhurile smerite i s mbrbtez inimile zdrobite. Rugciunea nu are ca scop s-L schimbe n vreun fel pe Dumnezeu, ci s ne aduc pe noi n armonie cu El. Ea nu ia locul ndeplinirii datoriei. Solii pentru tineret, p. 247, 248. Rugciunile care rspndesc o umbr rece. M tem c unii nu aduc necazurile lor la Dumnezeu n rugciune tainic, ci le pstreaz pentru adunarea de rugciune, iar acolo i fac rugciunea pentru mai multe zile. Acetia pot fi numii ucigai ai adunrilor de predicare i rugciune. Ei nu transmit nicio lumin, nu ajut pe nimeni.

Rugciunile lor reci, ngheate i lungi i mrturiile cderilor lor arunc o umbr. Toi sunt bucuroi cnd au terminat i este aproape imposibil s ndeprtezi rceala i ntunecimea pe care le-au adus n adunare rugciunile i ndemnurile lor. Din lumina pe care am primit-o, adunrile noastre trebuie s fie spirituale i sociale, dar nu prea lungi. Rezerva, mndria, vanitatea i teama de om trebuie s fie lsate acas. Micile nenelegeri i prejudecile nu trebuie s fie luate cu noi la aceste adunri. Ca ntr-o familie unit, simplitatea, blndeea, ncrederea i iubirea trebuie s existe n inima frailor i surorilor care se adun mpreun pentru a fi remprosptai i ntrii, aducnd lumina lor laolalt. Mrturii, vol. 2, p. 578, 579. A ne atepta ca rugciunile noastre s primeasc rspuns ntotdeauna exact n modalitatea n care vrem noi este o ncumetare. Rugciunea credinei nu se pierde niciodat, dar este o ncumetare s afirmm c ea va primi ntotdeauna rspunsul, exact aa cum am ateptat i prin lucrul precis pe care l-am cerut. Mrturii, vol. 1, p. 231. Cnd ni se pare c rugciunile noastre nu primesc un rspuns, trebuie totui s rmnem ncreztori n fgduinele sfinte, cci timpul rspunsului va veni n mod sigur i vom primi binecuvntarea de care avem cea mai mare nevoie. Dar a pretinde ca rugciunea s fie ntotdeauna mplinit exact n felul dorit de noi constituie o ncumetare, o ndrzneal necuvenit din partea noastr. Dumnezeu este prea nelept ca s poat grei i prea bun ca s rein vreun bine de la cei ce umbl n neprihnire. [261] Deci nu te teme s te ncrezi n El, chiar dac nu vezi imediat un rspuns la rugciunile tale. Ai ncredere n fgduina Lui sigur: Cerei i vi se va da. Calea ctre Hristos, p. 96. Rugciunea nu deine n ea nsi niciun merit pentru a ne curi de pcat. Pgnii considerau c rugciunile lor constituiau, prin ele nsele, nite merite pentru ispirea pcatului. Prin urmare, cu ct rugciunea era mai lung, cu att meritul era mai mare. Dac ar fi reuit s devin sfini prin propriile eforturi, s-ar fi putut bucura de o realizare personal, care le-ar fi dat un motiv de laud i nlare de sine. Aceast concepie cu privire la rugciune este un rezultat al principiului ispirii prin sacrificii personale, care st la temelia tuturor sistemelor religioase false. Fariseii adoptaser o asemenea mentalitate pgn, care nu a disprut nici n zilele noastre, fiind

RUGCIUNI FALSE
247

RUGCIUNEA

248

prezent chiar printre cei ce se declar cretini. Repetarea unor formule tradiionale, n timp ce inima nu simte nicio nevoie de Dumnezeu, se aseamn cu bolboroselile pgnilor. Rugciunea nu este un act de ispire a pcatului; ea nu este o virtute sau un merit. Cele mai alese i mai frumoase cuvinte nu nseamn nimic n comparaie cu o dorin sincer i sfnt. Dac nu exprim adevratele sentimente ale inimii, chiar i cele mai elocvente rugciuni sunt doar nite cuvinte fr rost. Dar rugciunea care izvorte dintr-o inim sincer i exprim n mod simplu nevoile sufletului, ca i cnd i-am cere o favoare unui prieten, cu ncrederea c ne va fi acordat aceasta este rugciunea credinei. Dumnezeu nu dorete complimentele noastre formale, dar strigtul nerostit al inimii frnte i copleite de simmntul pctoeniei i al unei neputine totale ajunge pn la Tatl oricrei ndurri. Cugetri de pe Muntele Fericirilor, p. 86, 87. Rugciunea nu este o dovad a convertirii dac viaa nu este schimbat. Satana i determin pe oameni s cread c, dac au simit o stare emoional de extaz, sunt convertii. Totui experiena lor nu se schimb. Faptele lor sunt aceleai ca nainte. Viaa lor nu arat niciun rod bun. Ei se roag des i lung i menioneaz mereu simmintele pe care le-au avut cu o ocazie sau alta. Totui ei nu triesc o via nou. Ei sunt nelai. Experiena lor nu depete nivelul simmintelor lor. [262] Ei zidesc pe nisip, iar, cnd vin vnturile potrivnice, casa lor este spulberat. Multe suflete srmane bjbie n ntuneric, cutnd simmintele despre care alii spun c le-au avut n experiena lor. Ele trec cu vederea faptul c acela care crede n Hristos trebuie s lucreze pentru mntuirea lui cu fric i cutremur. Pctosul convertit are ceva de fcut. El trebuie s se pociasc i s dea pe fa o credin adevrat. Cnd vorbete despre o inim nou, Domnul Isus se refer la minte, la via i la ntreaga fptur. A avea o inim schimbat nseamn a-i retrage dragostea fa de lume i a o ndrepta asupra lui Hristos. A avea o inim nou nseamn a avea o minte nou, scopuri noi i motive noi. Care este semnul unei inimi noi? O via schimbat. Aceasta este o moarte zilnic, ceas de ceas, fa de egoism i mndrie. Solii pentru tineret, p. 71, 72. Rugciunea nu este un nlocuitor pentru ascultare. Dei se afl n faa poruncilor celor mai categorice ale lui Dumnezeu, oamenii i

urmeaz propria nclinaie, iar apoi ndrznesc s se roage cu privire la acel subiect, pentru a-L convinge pe Dumnezeu s le ngduie s acioneze contrar voinei Sale explicite. Dumnezeu nu este mulumit de asemenea rugciuni. Satana vine alturi de ei, aa cum a venit la Eva n Eden, i le impresioneaz mintea, iar ei triesc anumite simminte pe care le relateaz ca fiind o experien inegalabil de minunat pe care Domnul le-a dat-o. Review and Herald, 27 iulie 1886. Comuniunea cu Dumnezeu mprtete sufletului o cunoatere personal a voinei Lui. Totui muli care mrturisesc credina nu tiu ce este adevrata convertire. Ei nu au avut nicio experien a comuniunii cu Tatl, prin Isus Hristos, i nu au simit niciodat puterea harului divin de a sfini inima. Rugciune i pctuire, pctuire i rugciune, viaa lor este plin de rutate, nelciune, invidie i dragoste de sine. Rugciunile acestei categorii de oameni sunt o urciune naintea lui Dumnezeu. Rugciunea adevrat angajeaz energiile sufletului i influeneaz viaa. Acela care i deschide sufletul naintea lui Dumnezeu, spunndu-I nevoile lui, simte nimicnicia oricrui alt lucru de sub cer. Mrturii, vol. 4, p. 534, 535. [263] Pentru mplinirea fgduinelor lui Dumnezeu exist anumite condiii, iar rugciunea nu poate lua niciodat locul ndeplinirii datoriei. Dac M iubii, spune Domnul Hristos, vei pzi poruncile Mele. Cine are poruncile Mele i le pzete, acela M iubete, i cine M iubete va fi iubit de Tatl Meu. Eu l voi iubi i M voi arta lui (Ioan 14,15.21). Cei care aduc cererile lor naintea lui Dumnezeu, solicitnd mplinirea fgduinei Sale, dar nu se conformeaz condiiilor, l insult pe Iehova. Ei folosesc Numele lui Hristos ca o garanie a mplinirii fgduinei, dar nu ndeplinesc acele lucruri care evideniaz credina lor n Hristos i dragostea fa de El. Parabolele Domnului Hristos, p. 143. Rugciunea este deschiderea inimii naintea lui Dumnezeu ca naintea unui prieten. Ochiul credinei l va vedea pe Dumnezeu foarte aproape i cel care se roag poate s obin dovada preioas a dragostei divine i a purtrii de grij pentru el. Totui, de ce sunt attea rugciuni care nu primesc rspuns niciodat? David spune: Am strigat ctre El cu gura mea i ndat lauda a fost pe limba mea. Dac a fi cugetat lucruri nelegiuite n inima mea, nu m-ar fi ascultat Domnul. Printr-un alt profet, Domnul ne d fgduina: M vei cuta i M vei gsi, dac M vei cuta cu toat inima. Din nou,

RUGCIUNI FALSE
249

RUGCIUNEA

250

El vorbete despre unii care nu strig ctre Mine, din inim. Astfel de cereri sunt rugciuni de form, doar nite micri ale buzelor, pe care Domnul nu le accept. Mrturii, vol. 4, p. 533. Rugciunile ocazionale, fcute n grab, nu sunt o comuniune real cu Dumnezeu. Cerul nu este nchis n faa rugciunilor fierbini ale celor neprihnii. Ilie a fost un om supus acelorai slbiciuni ca i noi, totui Domnul a auzit cererile lui i i-a rspuns n modul cel mai uimitor. Singurul motiv pentru faptul c ne lipsete puterea pe care ar trebui s o primim de la Dumnezeu trebuie s se afle la noi nine. Dac viaa interioar a multora care mrturisesc adevrul ar fi dat pe fa, ei nu ar pretinde c sunt cretini. Ei nu cresc n har. Ei nal cte o rugciune grbit din cnd n cnd, dar nu au o comuniune real cu Dumnezeu. Dac vrem s progresm n viaa spiritual, trebuie s ne rugm mai mult.[264] Ct de mult ne rugam cnd solia adevrului a fost vestit pentru prima dat! Ct de des vocea mijlocirii s-a auzit n camer, n hambar, n livad sau n dumbrav! Adesea am petrecut ore n rugciuni struitoare, doi sau trei mpreun, cernd mplinirea fgduinei. Adesea, era auzit suspinul plnsului i apoi, vocea mulumirii i a cntecului de laud. Mrturii, vol. 5, p. 161, 162. Dumnezeu simte repulsie fa de rugciunile celor egoiti. Am vzut c printre aceia care declar c l ateapt pe Domnul lor, unii sunt ca Iuda. Satana i conduce, dar ei nu tiu lucrul acesta. Dumnezeu nu poate s aprobe nici cea mai mic msur de invidie sau egoism i simte repulsie fa de rugciunile i ndemnurile acelora care i ngduie aceste trsturi rele. Pentru c vede c timpul lui este scurt, Satana i determin pe oameni s fie tot mai egoiti i invidioi, iar apoi tresalt cnd i vede nchii n ei nii, zgrcii i egoiti. Dac ochii unor astfel de oameni ar putea fi deschii, ei ar putea s-l vad pe Satana n triumful lui demonic, exaltnd i rznd de ei i de lipsa de minte a acelora care accept sugestiile lui i intr n capcanele lui. Experiene i viziuni, p. 268. Rugciunile seci i nvechite nu ajut pe nimeni. Biserica are nevoie de experiena proaspt i vie a membrilor care au obiceiul de a intra n comuniune cu Dumnezeu. Mrturiile i rugciunile seci i nvechite, lipsite de manifestarea lui Hristos n ele, nu sunt un ajutor pentru oameni. Dac toi aceia care se pretind a fi copii ai lui Dumnezeu ar fi plini de credin, de lumin i de via, ce mrturie minunat

le-ar fi vestit acelora care vin s asculte adevrul! Ct de multe suflete ar putea s fie ctigate la Hristos! Mrturii, vol. 6, p. 64. Toate comorile cerului I-au fost ncredinate lui Isus, ca s poat mprti aceste daruri cuttorului srguincios i perseverent. El a fost fcut de Dumnezeu pentru noi nelepciune, neprihnire, sfinire i rscumprare (1 Corinteni 1,30). Totui, chiar i rugciunile multora sunt att de formale, nct nu au nicio influen spre bine. Ei nu rspndesc o mireasm de via. [265] Dac profesorii i-ar umili inima naintea lui Dumnezeu i i-ar da seama de responsabilitile pe care le-au acceptat prin faptul c au luat n grija lor tinerii cu scopul de a-i educa pentru viaa viitoare nemuritoare, n atitudinea lor s-ar vedea curnd o schimbare remarcabil. Rugciunile lor nu ar fi seci i lipsite de via, ci ei s-ar ruga cu toat seriozitatea unor suflete care simt c se afl n pericol. Sfaturi pentru prini, educatori i elevi, p. 371, 372. Avertizare mpotriva rugciunilor care au ca surs eul. Rugciunile noastre nu ar trebui s vin din inimi care sunt pline de aspiraii egoiste. Dumnezeu ne ndeamn s alegem acele daruri care vor sluji slavei Sale. El ar vrea ca noi s alegem lucrurile cereti n locul celor pmnteti. El ne descoper posibilitile i avantajele unui comer ceresc. El ncurajeaz intele noastre cele mai nalte, sigurana celei mai alese comori pe care o avem. Cnd proprietile lumeti sunt spulberate, credinciosul se va bucura de comoara lui cereasc, de bogiile care nu pot s se piard n niciun dezastru pmntesc. Fii i fiice ale lui Dumnezeu, p. 188. Rugciunea adevrat i cea fals puse n contrast. Srmanul vame din parabola Domnului, care se ruga: Dumnezeule, ai mil de mine, pctosul (Luca 18,13), se considera ca fiind un om foarte pctos, iar ceilali l vedeau n aceeai lumin; dar el era contient de nevoia lui spiritual i a venit naintea lui Dumnezeu cu povara vinoviei i a ruinii lui, cernd ndurare. Inima lui era deschis pentru ca Duhul lui Dumnezeu s i poat ndeplini lucrarea Sa minunat, eliberndu-l de sub puterea pcatului. Rugciunea fariseului, plin de mndrie i de ncredere n propria neprihnire, a dovedit c inima lui era nchis fa de influena Duhului Sfnt. Datorit ndeprtrii sale de Dumnezeu, el nu avea simmntul propriei nelegiuiri, care era n contrast cu desvrirea sfineniei divine. El nu simea c ar avea nevoie de ceva i de aceea nu a primit nimic. Calea ctre Hristos, p. 30, 31.

RUGCIUNI FALSE
251

RUGCIUNEA

252

Sunt dou feluri de rugciune: rugciunea de form i rugciunea credinei. Rugciunea formal este repetarea unui set de expresii obinuite, n timp ce inima nu simte nicio nevoie de Dumnezeu Ar trebui s fim [266] extrem de ateni ca, n toate rugciunile noastre, s exprimm nevoile inimii i s spunem doar ce intenionm. Toate cuvintele nflorite de care dispunem nu sunt echivalente nici mcar cu o singur dorin sfnt. Dac nu exprim simmintele adevrate ale inimii, rugciunile cele mai elocvente sunt numai nite repetiii inutile. Totui rugciunea care vine dintr-o inim serioas, cnd dorinele simple ale sufletului sunt exprimate ca i cum i-am cere o favoare unui prieten de pe pmnt, ateptnd ca ea s fie oferit aceasta este rugciunea credinei. Vameul care s-a dus la templu pentru a se ruga este un exemplu bun cu privire la un nchintor sincer i devotat. El a simit c era pctos i nevoia lui cea mare l-a determinat s izbucneasc n exprimarea dorinei lui arztoare: Dumnezeule, ai mil de mine, pctosul! My Life Today, p. 19. Despre Hristos este spus: A ajuns ntr-un chin ca de moarte i a nceput s Se roage i mai fierbinte. n ce contrast cu aceast mijlocire din partea Maiestii cerului sunt rugciunile slabe, fr tragere de inim, care sunt nlate ctre Dumnezeu! Muli sunt mulumii cu o slujire a buzelor i puini au o dorin sincer, serioas i plin de dragoste dup Dumnezeu. Comuniunea cu Dumnezeu mprtete sufletului o cunoatere personal a voinei Lui. Totui muli care mrturisesc credina nu tiu ce este adevrata convertire. Ei nu au avut nicio experien a comuniunii cu Tatl prin Isus Hristos i nu au simit niciodat puterea pe care o are harul divin de a sfini inima. Rugciune i pctuire, pctuire i rugciune, viaa lor este plin de rutate, nelciune, invidie i dragoste de sine. Rugciunile acestei categorii de oameni sunt o urciune naintea lui Dumnezeu. Rugciunea adevrat angajeaz energiile sufletului i influeneaz viaa. Acela care i deschide sufletul naintea lui Dumnezeu, spunndu-I nevoile lui, simte nimicnicia oricrui alt lucru de sub cer. David a spus: Doamne, toate dorinele mele sunt naintea Ta i suspinele mele nu-i sunt ascunse. Sufletul meu nseteaz dup Dumnezeu, dup Dumnezeul cel viu. Cnd m voi duce i m voi arta naintea lui Dumnezeu? Mi-aduc aminte i-mi vrs tot focul inimii n mine. Mrturii, vol. 4, p. 534, 535.

CAPITOLUL 27

RUGCIUNEA I SATANA

Satana ncearc s mpiedice rugciunea noastr s ajung la Dumnezeu. ntunericul celui ru i nvluie pe aceia care neglijeaz rugciunea. oaptele ispititoare ale vrjmaului i amgesc la pcat i toate acestea, pentru c ei nu folosesc privilegiile pe care li le-a dat Dumnezeu prin comuniunea divin a rugciunii. De ce oare copiii lui Dumnezeu sunt aa reticeni i lipsii de dispoziia de a se ruga, tiind c rugciunea este cheia cu care mna credinei deschide tezaurul cerului, unde se afl depozitate resursele inepuizabile ale Celui Atotputernic? Fr rugciune continu i fr veghere atent, suntem n pericolul de a deveni din ce n ce mai nepstori i de a ne abate de la calea cea dreapt. Vrjmaul mntuirii se strduiete fr ncetare s ne blocheze calea spre tronul milei, ca s nu putem obine, prin rugciuni struitoare i credin, harul i puterea de a rezista ispitei. n rugciune se afl o putere minunat. Marele nostru vrjma caut fr ncetare s in sufletul tulburat departe de Dumnezeu. Satana este mai nspimntat de un apel adresat Cerului de ctre sfntul cel mai umil, dect de hotrrile guvernelor sau de poruncile mprailor. Comentariul Biblic AZ, vol. 2, p. 1008. [268] Vrjmaul v reine pe muli dintre voi de la rugciune, spunndu-v c nu simii ce v rugai i c ar fi mai bine s ateptai pn cnd v vei da seama c avei un spirit de mijlocire mai mare, ca nu cumva rugciunile voastre s fie o batjocur. Totui voi trebuie s-i spunei lui Satana: Este scris c oamenii trebuie s se roage nencetat i s nu se lase. Ar trebui s ne rugm pn cnd vom simi povara nevoilor noastre apsnd asupra sufletului, iar dac vom persevera, o vom simi. Domnul ne va umple cu Duhul Su Sfnt. Domnul tie, dup cum i diavolul tie, c noi nu putem s ne mpotrivim ispitelor lui Satana dac nu avem putere din cer. Din moti-

RUGCIUNEA I SATANA
253

RUGCIUNEA

254

vul acesta, cel ru caut s ne mpiedice s ne bazm pe Acela care este puternic i ne poate mntui. Domnul nostru ne-a ncredinat datoria i ne-a dat privilegiul de a uni slbiciunea noastr, netiina i nevoia noastr cu puterea, nelepciunea i neprihnirea Sa. El unete puterea Sa infinit cu efortul fpturilor limitate, pentru ca ele s poat fi mai mult dect biruitoare n lupta cu vrjmaul sufletului lor. Nimeni s nu fie descurajat, pentru c Isus triete spre a mijloci pentru noi. Avem de ctigat un cer i trebuie s scpm de iad, iar Hristos este interesat de bunstarea noastr. Domnul i va ajuta pe toi aceia care apeleaz la El. Toate rugciunile noastre trebuie s fie fcute cu credin. Noi nu putem s-L aducem pe Hristos la noi, dar, prin credin, putem s ne nlm pe noi nine, ajungnd n unitate i armonie cu standardul desvrit al neprihnirii. Avem de nfruntat i de biruit un vrjma viclean, dar putem s facem lucrul acesta n Numele celui Atotputernic. Review and Herald, 30 octombrie 1888. Nu lsai ca sugestiile lui Satana s v rein de la rugciune. Nu trebuie s fim aa de copleii de gndul pcatelor i greelilor noastre, nct s ncetm s ne rugm. Unii i dau seama de marea lor slbiciune i de pcatul lor i se descurajeaz. Satana i aterne umbrele ntunecate ntre ei i Domnul Isus, jertfa lor ispitoare. Ei spun: Este inutil s m rog. Rugciunile mele sunt aa de amestecate cu gnduri rele, nct Domnul nu le va asculta. Sugestiile acestea sunt de la Satana. n natura Sa omeneasc, Domnul Hristos a nfruntat aceast ispit i i S-a mpotrivit, iar El tie cum s-i ajute pe cei care sunt ispitii astfel. El a nlat pentru noi rugciuni i cereri cu strigte mari i lacrimi (Evrei 5,7). [269] Muli nu neleg c ndoielile lor vin de la Satana i, de aceea, ajung s fie disperai i nfrni n lupt. Nu ncetai s v rugai, din cauza faptului c gndurile voastre sunt rele. Dac am fi n stare s ne rugm corect prin propria putere i nelepciune, atunci am fi n stare i s trim corect i nu am mai avea nevoie de nicio jertf ispitoare. Totui toi oamenii sunt nedesvrii. Educai-v i formai-v mintea, aa nct s-I putei spune cu simplitate Domnului ce avei nevoie. Dac nlai ctre Dumnezeu cererile voastre, cutnd iertarea pentru pcat, sufletul vostru va fi nconjurat de o atmosfer mai curat i mai sfnt. In Heavenly Places, p. 78. Rugciunea zdrnicete eforturile cele mai puternice ale lui Satana. Omul este robul lui Satana i, n mod natural, este nclinat

s urmeze sugestiile lui i s fac tot ce el i poruncete. n el nsui, omul nu are nicio putere de a se mpotrivi cu succes pcatului. El poate ndrzni s nfrunte un vrjma aa de teribil numai dac Hristos locuiete n el printr-o credin vie, care s-i influeneze dorinele i s-l ntreasc oferindu-i putere de sus. Orice alte mijloace de aprare sunt zadarnice. Numai prin Hristos se poate limita puterea lui Satana. Acesta este un adevr foarte important, pe care toi ar trebui s-l neleag. Satana este ocupat n fiecare clip, mergnd ncoace i ncolo, n sus i n jos pe pmnt, cutnd pe cine s nghit. Totui rugciunea plin de zel a credinei va zdrnici cele mai puternice eforturi ale sale. Aadar, frailor, luai scutul credinei cu care vei putea stinge toate sgeile arztoare ale celui ru. Mrturii, vol. 5, p. 294. Rugciunea nltur atacurile lui Satana. Rugciunea ne unete unii cu alii i cu Dumnezeu. Rugciunea l aduce pe Isus de partea noastr i i d sufletului slbit i ncurcat o putere nou de a birui lumea, firea pmnteasc i pe diavolul. Rugciunea nltur atacurile lui Satana. Parabolele Domnului Hristos, p. 250. Noi trebuie s mbrcm ntreaga armur a lui Dumnezeu i s fim gata n fiecare clip pentru lupta cu puterile ntunericului. Cnd ispitele i ncercrile nvlesc asupra noastr, s mergem la Dumnezeu i s ne rugm struitor. El nu ne va lsa s plecm napoi cu sufletul gol, ci ne va da [270] harul i puterea de a birui i va sfrma puterea vrjmaului. Experiene i viziuni, p. 46. Satana tremur la sunetul rugciunii. Dac vede c este n pericol de a pierde un suflet, Satana va depune toate eforturile posibile spre a-l pstra. Iar cnd omul i d seama de pericolul n care se afl i privete neputincios i arztor spre Isus pentru a primi putere, Satana se teme c va pierde un captiv i cere ntriri din partea ngerilor si, ca s-l mpresoare pe acel suflet srman i s formeze un zid de ntuneric mprejurul lui, astfel ca lumina cerului s nu poat ajunge la el. ns, dac cel aflat n pericol persevereaz i, n starea lui de neajutorare, se bazeaz pe meritele sngelui Domnului Hristos, Mntuitorul nostru ascult rugciunea struitoare a credinei i trimite n ajutor ngeri care exceleaz n putere, pentru a-l elibera. Satana nu poate suporta s vad c se face apel la rivalul lui cel puternic, pentru c se teme i tremur n faa puterii i maiestii Sale. ntreaga otire a lui Satana tremur la auzirea glasului rugciunii

RUGCIUNEA I SATANA
255

RUGCIUNEA

256

arztoare. El continu s cheme legiuni de ngeri ri pentru a aduce la ndeplinire acest obiectiv. Iar cnd ngerii atotputernici, mbrcai n armura cerului, vin n ajutorul sufletului istovit i urmrit, Satana i otirea lui se dau napoi, tiind bine c btlia lor este pierdut. Supuii de bunvoie ai lui Satana sunt loiali, activi i unii n acelai obiectiv. Dei se ursc i se rzboiesc unul cu altul, totui ei caut s foloseasc orice ocazie pentru a-i aduce la ndeplinire interesul lor comun. ns marele Comandant din cer i de pe pmnt a ngrdit puterea lui Satana. Mrturii, vol. 1, p. 345, 346. Satana este nspimntat de rugciunea celui mai umil sfnt. n rugciune se afl o putere minunat. Marele nostru vrjma caut fr ncetare s in sufletul tulburat departe de Dumnezeu. Satana este mai nspimntat de un apel adresat Cerului de ctre sfntul cel mai umil, dect de hotrrile guvernelor, sau de poruncile mprailor. Comentariul Biblic AZ, vol. 2, p. 1008. Rugciunea este o arm mpotriva lui Satana. Fii ateni la felul n care neglijai rugciunea tainic i studiul Cuvntului lui Dumnezeu. Acestea sunt [271] armele voastre mpotriva aceluia care lupt s mpiedice naintarea voastr pe calea spre ceruri. Prima neglijare a rugciunii i a studiului Bibliei face ca a doua neglijare s fie mai uoar. Prima mpotrivire fa de ndemnurile Duhului pregtete calea pentru o a doua mpotrivire. n felul acesta, inima este mpietrit, [182] iar contiina devine insensibil. Solii pentru tineret, p. 96. Rugciunea nvinge capcana lui Satana. Cnd ne simim cel mai puin nclinai de a intra n comuniune cu Isus, atunci s ne rugm cel mai mult. Dac vom face aa, vom distruge capcana lui Satana, norii ntunericului vor disprea i vom simi prezena plcut a lui Isus. Lift Him Up, p. 372. Rugciunea este biruitoare mpotriva lui Satana. Rugciunea credinei constituie cea mai mare putere a cretinului, iar aceasta l va nvinge cu siguran pe Satana. Acesta este motivul pentru care el insinueaz c nu avem nevoie de rugciune. El detest Numele lui Isus, Avocatul nostru, iar atunci cnd venim struitor naintea Lui cernd ajutor, otirea lui Satana intr n panic. Dac neglijm rugciunea, o facem spre ctigul lui, cci atunci minunile lui mincinoase sunt mai uor primite. Mrturii, vol. 1, p. 296. Rugciunea este necesar ndeosebi n momentele critice ale luptei noastre cu Satana. n lupta cu slujitorii satanici sunt mo-

mente decisive care hotrsc dac victoria va fi de partea lui Dumnezeu sau de partea prinului lumii acesteia. Dac aceia care sunt angajai n conflict nu sunt foarte serioi i vigileni, rugndu-se pentru nelepciune i veghind n rugciune, Satana iese biruitor, n ciuda faptului c ar fi putut fi pus pe fug de otirile Domnului Strjerii credincioi ai lui Dumnezeu nu trebuie s dea niciun avantaj puterilor rului. Comentariul Biblic AZ, vol. 6, p. 1094. Satana este nfuriat de rugciunea arztoare. Satana i determin pe muli s cread c rugciunea adresat lui Dumnezeu este inutil i nu este altceva dect o form. El tie ct de folositoare sunt meditaia i rugciunea pentru a-i ine treji pe urmaii lui Hristos spre a se mpotrivi vicleniei i amgirii lui. Prin amgirile sale, el vrea s distrag mintea de la aceste lucruri importante, cu scopul ca sufletul [272] s nu se bazeze pe Cel Atotputernic pentru a primi ajutor i putere de sus, ca s reziste atacurilor sale. Mi-au fost artate rugciunile arztoare, eficiente, ale poporului lui Dumnezeu din vechime. Ilie era un om supus acelorai slbiciuni ca i noi; i s-a rugat cu struin. Daniel se ruga Dumnezeului su de trei ori pe zi. Satana este nfuriat la auzul rugciunii arztoare, pentru c tie c va pierde. Mrturii, vol. 1, p. 295. Satana se bucur cnd rugciunile sunt rostite neclar. Aceia care se roag i aceia care vorbesc trebuie s pronune cuvintele aa cum se cuvine i s vorbeasc n tonuri clare, distincte i uniforme. Rugciunea, dac e fcut aa cum se cuvine, este o putere spre bine. Ea este unul dintre mijloacele folosite de Domnul, pentru a transmite oamenilor comorile preioase ale adevrului. Totui rugciunile nu sunt ce ar trebui s fie, din cauza vocilor defectuoase ale acelora care le rostesc. Satana se bucur cnd rugciunile nlate ctre Dumnezeu aproape nici nu se aud. Poporul lui Dumnezeu trebuie s nvee s vorbeasc i s se roage, aa nct s reprezinte bine marile adevruri pe care le posed. Mrturiile prezentate i rugciunile nlate s fie clare i distincte. n felul acesta, Dumnezeu va fi slvit. Mrturii, vol. 6, p. 382. Satana ncearc s ne conving de faptul c rugciunea nu este necesar. Ideea c rugciunea nu este important constituie una dintre amgirile cele mai pline de succes ale lui Satana, pentru a ruina sufletele. Rugciunea este comuniunea cu Dumnezeu, Izvorul nelepciunii, Sursa puterii, a pcii i a fericirii. ndrumarea copilului, p. 518.

RUGCIUNEA I SATANA
257

RUGCIUNEA

Satana i vede pe slujitorii lui Dumnezeu mpovrai din cauza ntunericului spiritual, care i nvluie pe oameni. El aude rugciunile lor struitoare, cernd har i putere divin, pentru a rupe vraja indiferenei, a neglijenei i a indolenei. Atunci i folosete iscusina cu un zel nou. El i ispitete pe oameni n legtur cu ngduirea poftei sau cu alte forme ale ngduinei de sine i, n felul acesta, le amorete simurile, ca s nu mai aud lucrurile pe care au o nevoie aa de mare s le nvee. [273] Satana tie bine c toi aceia pe care i poate duce la neglijarea rugciunii i a cercetrii Scripturilor vor fi nvini de atacurile lui. De aceea, nscocete orice plan posibil pentru a le preocupa mintea. ntotdeauna a existat o categorie de oameni care declar c sunt evlavioi, dar care, n loc s nainteze n cunoaterea adevrului, i fac o religie din cutarea greelilor de caracter ale acelora pe care nu-i agreeaz. Acetia sunt mna dreapt a lui Satana. Prtorii frailor nu sunt puini i sunt totdeauna activi atunci cnd Dumnezeu este la lucru i cnd slujitorii Lui i aduc o nchinare adevrat. Ei vor da un sens fals cuvintelor i faptelor acelora care iubesc i ascult adevrul. i vor nfia pe cei mai struitori, pe cei mai zeloi i mai smerii slujitori ai lui Hristos ca fiind amgii sau amgitori. Lucrarea lor este s reprezinte greit motivele oricrei fapte nobile i cinstite, s rspndeasc insinuri i s strneasc ndoiala n mintea celor fr experien. Pe orice cale posibil, ei vor cuta s fac aa nct tot ce este curat i neprihnit s fie privit ca nebunie i amgire. Tragedia veacurilor, p. 519.

258

CAPITOLUL 28

RUGCIUNEA N ZILELE SFRITULUI

Aceia care triesc n zilele din urm au o nevoie deosebit de rugciune. Dac Mntuitorul oamenilor, cu puterea Lui divin, a simit nevoia de rugciune, cu ct mai mult ar trebui s simt muritorii slabi i pctoi nevoia de rugciune fierbinte i constant! Cnd a fost atacat de ispita cea mai nemiloas, Hristos nu a mncat nimic. El S-a predat lui Dumnezeu i, prin rugciune struitoare i supunere desvrit fa de voina Tatlui Su, a ieit biruitor. Cei care mrturisesc adevrul n aceste zile de pe urm, mai presus de oricare alt categorie de cretini, trebuie s-L imite pe Marele Model n rugciune. Diet i hran, p. 52, 53. Poporul lui Dumnezeu are responsabilitatea de a se ruga pentru a mai primi civa ani de har nainte de venirea sfritului. Trebuie s fie mai mult spiritualitate, o mai profund consacrare fa de Dumnezeu i un zel n lucrarea Sa, cum nu a fost nc atins pn acum. Trebuie s fie petrecut mult timp n rugciune, pentru ca hainele caracterului nostru s poat fi splate i albite n sngele Mielului. n mod deosebit, ar trebui s-L cutm pe Dumnezeu cu o credin neovitoare, pentru ca poporul Su s primeasc har i putere acum. Noi nu credem c a sosit ntr-adevr timpul ca El s ngduie restrngerea libertii noastre. [275] Profetul a vzut patru ngeri, care stteau n picioare n cele patru coluri ale pmntului, ca s nu sufle vnt pe pmnt, nici pe mare, nici peste vreun copac. Un alt nger, care se suia dinspre rsrit, a strigat cu glas tare la ei: Nu vtmai pmntul, nici marea, nici copacii, pn nu vom pune pecetea pe fruntea slujitorilor Dumnezeului nostru. Acest fapt scoate n eviden lucrarea pe care o avem de fcut acum. O mare responsabilitate este pus asupra brbailor i femeilor din ntreaga ar pentru a se ruga, cerndu-I lui Dumnezeu s in n fru norul rului i s mai

RUGCIUNEA N ZILELE SFRITULUI


259

RUGCIUNEA

260

ngduie civa ani de har n care s lucreze pentru El. S strigm la Dumnezeu ca ngerii s in nc cele patru vnturi pn cnd vor fi trimii misionari n toate prile lumii, ca s rosteasc avertizri mpotriva celor ce nu ascult de Legea lui Iehova. Mrturii, vol. 5, p. 717, 718. Rugciunea n timp de pace i va pregti pe cei ce alctuiesc poporul lui Dumnezeu pentru vremurile de necaz de la sfrit. Slujitorii lui Hristos nu trebuiau s pregteasc discursuri pe care s le rosteasc atunci cnd erau dui la judecat. Pregtirea lor trebuia s se fac n fiecare zi, adunnd adevrurile preioase din Cuvntul lui Dumnezeu i ntrindu-i credina prin rugciune. Cnd erau adui la judecat, Duhul Sfnt urma s le reaminteasc exact adevrurile de care aveau nevoie. O struin zilnic, plin de rvn, de a-L cunoate pe Dumnezeu i pe Isus Hristos, pe care L-a trimis El, avea s aduc puterea i priceperea pentru suflet. Cunotina ctigat prin cercetarea zeloas a Scripturilor va veni ca un fulger n minte, la timpul potrivit. Totui, dac unii au neglijat s ia seama la cuvintele lui Hristos, dac nu au pus la prob puterea harului Su n ncercare, nu se pot atepta ca Duhul Sfnt s le aminteasc de cuvintele Lui. Ei trebuie s-I slujeasc lui Dumnezeu n fiecare zi cu o iubire nemprit i apoi s se ncread n El. Hristos, Lumina lumii, p. 355. Trim n perioada cea mai solemn a istoriei acestei lumi. Viitorul mulimilor care suprapopuleaz pmntul este gata s se hotrasc. Bunstarea noastr viitoare i chiar mntuirea altor suflete depind de calea pe care o alegem acum. Avem nevoie [276] s fim cluzii de Duhul adevrului. Orice urma al lui Hristos trebuie s ntrebe cu sinceritate: Doamne, ce vrei s fac? Avem nevoie s ne umilim naintea Domnului, cu post i cu rugciune, i s cugetm mult la Cuvntul Su, n mod deosebit la scenele judecii. Ar trebui s cutm acum o experien vie i profund n lucrurile lui Dumnezeu. Nu avem nicio clip de pierdut. Evenimente de importan vital au loc n jurul nostru; ne gsim pe terenul fermecat al lui Satana. Tragedia veacurilor, p. 601. Timpul de ncercare i de groaz din faa noastr va cere o credin care s suporte oboseala, amnarea i foamea o credin care nu va slbi, chiar dac va fi aspru ncercat. Tuturor le este oferit timpul de har spre a se pregti pentru vremea aceea. Iacov a biruit pentru c a fost struitor i hotrt. Biruina lui este o dovad a puterii

rugciunii struitoare. Toi aceia care se vor prinde de fgduinele lui Dumnezeu, aa cum a fcut el, i vor fi sinceri i struitori, aa cum a fost el, vor reui asemenea lui. Aceia care nu sunt gata s renune la ei nii, s lupte din rsputeri naintea lui Dumnezeu i s se roage mult i struitor pentru binecuvntarea Sa nu o vor primi. A te lupta cu Dumnezeu ct de puini tiu ce nseamn lucrul acesta! Ct de puini sunt aceia care i-au nlat sufletul ctre Dumnezeu cu o dorin att de intens, pn la limita oricrei puteri! Cnd valurile unei disperri pe care nicio limb nu o poate exprima se revars peste cel care se roag, ct de puini se prind cu credin statornic de fgduinele lui Dumnezeu! Tragedia veacurilor, p. 621. Rugciunea pentru a fi pzii pn la sfrit. Pn la ncheierea luptei, vor fi mereu unii care se vor deprta de Dumnezeu. Satana va pregti mprejurrile n aa fel nct, dac nu suntem pzii de puterea divin, ele vor slbi aproape imperceptibil ntriturile sufletului. Trebuie se ne ntrebm la fiecare pas: Este aceasta calea Domnului? Atta timp ct va dura viaa, va fi nevoie de pzirea hotrt a afeciunilor i pasiunilor. Nu putem fi n siguran nici o clip dect dac ne bazm pe Dumnezeu i viaa noastr este ascuns cu Hristos n Dumnezeu. Vegherea i rugciunea sunt paznicii curiei morale. Toi aceia care vor intra n cetatea lui Dumnezeu vor intra pe poarta cea ngust printr-un efort chinuitor, [277] cci nimic ntinat nu va intra n ea (Apocalipsa 21,27). Totui niciunul dintre aceia care au czut nu trebuie s se lase prad disperrii. Brbai n vrst, care odinioar L-au onorat pe Dumnezeu, i-au ntinat sufletul, jertfind virtutea pe altarul poftei, dar dac se pociesc, prsesc pcatul i se ntorc la Dumnezeu, nc este speran pentru ei. Acela care declar: Fii credincios pn la moarte i i voi da cununa vieii adreseaz invitaia: S se lase cel ru de calea lui i omul nelegiuit s se lase de gndurile lui, s se ntoarc la Domnul, care va avea mil de el, la Dumnezeul nostru care nu obosete iertnd (Apocalipsa 2,10, Isaia 55, 7). Dumnezeu urte pcatul, dar l iubete pe cel pctos. Le voi vindeca vtmarea adus de neascultarea lor, spune El, i voi iubi cu adevrat (Osea 14,4). Profei i regi, p. 83, 84. Un mic grup se va ruga pentru biseric n timpul celui mai mare pericol prin care trece. Aluatul evlaviei nu i-a pierdut ntru totul puterea. n timpul cnd pericolul i descurajarea bisericii sunt cele

RUGCIUNEA N ZILELE SFRITULUI


261

RUGCIUNEA

262

mai mari, mica grup care st n lumin va geme i va suspina pentru nelegiuirile ce au loc n ar. Totui rugciunile lor se vor nla ndeosebi pentru biseric, deoarece membrii ei se comport aa cum se comport lumea. Rugciunile struitoare ale acestui numr mic de credincioi nu vor fi n zadar. Cnd Domnul va veni ca un rzbuntor, El va veni, de asemenea, ca un protector al acelora care au pstrat credina n toat curia ei i s-au pstrat pe ei nii nentinai fa de lume. ntr-un timp ca acesta, Dumnezeu, dei a avut mult rbdare cu ei, a fgduit s-i rzbune pe aleii Si care strig zi i noapte la El. Mrturii, vol. 5, p. 209, 210. Rugciunea pentru Duhul Sfnt n timpul ploii trzii. Noi nu putem s depindem de forme sau de cele exterioare. Avem nevoie de influena sensibilizatoare a Duhului Sfnt al lui Dumnezeu. Nu prin putere, nici prin trie, ci prin Duhul Meu, zice Domnul otirilor. Rugai-v fr ncetare i vegheai lucrnd n conformitate cu rugciunile voastre. Cnd v rugai, ncredei-v n Dumnezeu. Este timpul ploii trzii, cnd Domnul va da Duhul Su ntr-o mare msur. Fii zeloi n rugciune i vegheai n Duhul. Review and Herald, 2 martie 1897. [278] Rugciunea este singura cale a cretinului n timpul sfritului. I-am vzut pe unii rugndu-se lui Dumnezeu cu o credin puternic i cu strigte pline de agonie. Faa lor era palid i purta semnele unei neliniti profunde, care artau lupta lor interioar. Faa lor exprima fermitate i o mare seriozitate. Picturi mari de transpiraie cdeau de pe fruntea lor. Din cnd n cnd, faa li se lumina datorit semnelor aprobrii lui Dumnezeu, iar apoi aceeai expresie solemn, serioas i nelinitit se aternea pe chipul lor. ngerii cei ri se ngrmdeau n jurul lor, aducnd ntunericul asupra lor pentru a-i face s-L piard din vedere pe Isus i ochii s le fie atrai spre ntunericul care i nconjura i astfel s fie determinai s nu se mai ncread n Dumnezeu i s murmure mpotriva Sa. Singura cale de a fi n siguran era s-i pstreze privirile aintite spre cer. ngerii lui Dumnezeu primiser sarcina de a avea grij de cei din poporul Su i, cnd atmosfera otrvitoare a ngerilor ri era adus asupra acestor oameni cuprini de nelinite, ei i fluturau continuu aripile asupra lor spre a mprtia ntunericul dens.

Pe msur ce aceia care se rugau continuau cu strigte struitoare, din cnd n cnd, o raz de lumin de la Isus venea la ei pentru a le ncuraja inima i pentru a le ilumina faa. Am vzut c unii nu au luat parte la aceast lucrare de agonie i rugciune. Ei preau indifereni i nepstori. Ei nu se mpotriveau ntunericului din jurul lor, iar acesta i cuprindea ca un nor gros. ngerii lui Dumnezeu i-au prsit pe acetia i au plecat n ajutorul celor care erau serioi i se rugau. Am vzut ngerii lui Dumnezeu grbindu-se n ajutorul acelora care luptau cu toate puterile spre a se mpotrivi ngerilor ri i care ncercau s se ajute singuri, rugndu-se lui Dumnezeu cu perseveren. Totui ngerii i-au prsit pe aceia care nu fceau niciun efort spre a se ajuta singuri i nu i-am mai vzut. Experiene i viziuni, p. 269, 270. Poporul lui Dumnezeu se va ruga i va birui n timpul sfritului, aa cum a fcut Iacov. Iacov i Esau reprezint dou categorii de oameni. Iacov i reprezint pe cei neprihnii, iar Esau, pe cei nelegiuii. Tulburarea pe care a simit-o Iacov, cnd a aflat c Esau venea n mar mpotriva lui mpreun cu patru sute de brbai, reprezint necazul prin care vor trece neprihniii cnd se va da decretul de a fi omori, chiar nainte de venirea Domnului. Cnd cei nelegiuii se vor aduna n jurul lor, ei vor fi cuprini de chinuri, deoarece, asemenea lui Iacov, ei nu vor vedea nicio scpare pentru viaa lor. [279] ngerul a venit naintea lui Iacov, iar Iacov s-a prins de el, l-a inut i a luptat cu el toat noaptea. Tot aa, n timpul lor de necaz i de chin, cei neprihnii vor lupta cu Dumnezeu n rugciune, aa cum a luptat Iacov cu ngerul. n tulburarea lui, Iacov s-a rugat toat noaptea pentru a fi eliberat din mna lui Esau. n chinul lor sufletesc, cei neprihnii vor striga ctre Dumnezeu zi i noapte, cernd s fie eliberai din mna celor nelegiuii care i nconjoar. Iacov i-a mrturisit nevrednicia. Eu sunt prea mic pentru toate ndurrile i pentru toat credincioia pe care ai artat-o fa de robul Tu. n tulburarea lor, cei neprihnii vor avea un simmnt adnc al nevredniciei lor, i vor recunoate cu multe lacrimi deplina lor nimicnicie i, asemenea lui Iacov, vor cere mplinirea fgduinelor lui Dumnezeu, prin Hristos, fcute tocmai pentru astfel de pctoi neajutorai, dependeni cu totul de El i pocii. n tulburarea lui, Iacov s-a prins cu putere de nger i nu L-a lsat s plece. n timp ce el implora cu lacrimi, ngerul i-a amintit de gre-

RUGCIUNEA N ZILELE SFRITULUI


263

RUGCIUNEA

elile lui din trecut i a ncercat s scape de Iacov pentru a-l pune la ncercare. Tot aa, n ziua chinului lor, cei neprihnii vor fi pui la ncercare, ca s-i manifeste puterea credinei, perseverena i ncrederea nezguduit n puterea lui Dumnezeu de a-i elibera. Iacov nu a vrut s fie respins. El a tiut c Dumnezeu este milos i a apelat la harul Su. El a artat spre ntristarea i pocina pentru greelile din trecut i a cerut insistent s fie eliberat din mna lui Esau. n felul acesta, a continuat s se roage cu insisten toat noaptea. Cnd i-a revzut greelile din trecut, a ajuns aproape la disperare. Totui el tia c, dac nu va primi ajutor de la Dumnezeu, va pieri. S-a inut cu putere de nger i s-a rugat cu strigte struitoare i pline de chin pn cnd a biruit. Tot aa va fi i cu cei neprihnii. Cnd vor revedea evenimentele din trecut, sperana lor aproape c se va stinge. Totui, cnd i vor da seama c sunt ntr-o lupt pe via i pe moarte, vor striga struitor ctre Dumnezeu i vor face apel la El cu ntristare i pocin umil pentru numeroasele lor pcate din trecut, iar apoi i vor aminti fgduina Sa: Afar numai dac vor cuta ocrotirea Mea, vor face pace cu Mine, da, vor face pace cu Mine. Aa vor fi nlate zi i noapte cererile lor struitoare ctre Dumnezeu. Spiritual Gifts, vol. 3, p. 131-133.

264

CAPITOLUL 29

PRIVILEGIUL RUGCIUNII1*

Dumnezeu ne vorbete prin natur i revelaie, prin providena Sa i prin influena Duhului Su Sfnt. Dar aceste mijloace prin care Se descoper Dumnezeu nu ne sunt suficiente dac nu ne deschidem inima fa de El. Pentru a avea via spiritual i putere moral, trebuie s avem o legtur continu i personal cu Tatl nostru ceresc. Inima noastr poate fi atras spre El; putem s meditm la lucrrile Sale, la mila Sa, la binecuvntrile Sale, dar toate acestea nu nseamn, n adevratul sens, a avea comuniune cu Dumnezeu. Pentru a avea comuniune cu Dumnezeu, trebuie s avem ceva s-I spunem cu privire la viaa noastr de fiecare zi. Rugciunea este deschiderea inimii noastre naintea lui Dumnezeu ca naintea unui prieten. Nu pentru c ar fi necesar s-I vorbim despre noi, ci pentru a ajunge noi n stare s l primim. Rugciunea nu-L coboar pe Dumnezeu la noi, ci ne nal pe noi la El. Cnd a fost pe pmnt, Domnul Isus i-a nvat pe ucenici cum s se roage. El i-a sftuit s-i prezinte nevoile zilnice naintea lui Dumnezeu i s aeze toat povara lor asupra Lui. Asigurarea pe care le-a dat-o, c rugciunile lor vor fi ascultate, este valabil i pentru noi. Domnul nsui S-a rugat des atunci cnd a trit printre oameni. Mntuitorul nostru S-a identificat cu nevoile i slbiciunea noastr i, astfel, a devenit un rugtor zelos, care cuta s primeasc de la Tatl Su [281] rezerve noi de putere, pentru a-i mplini datoria i pentru a rezista ncercrilor. El este exemplul nostru n toate lucrurile. n ce privete neputinele noastre, El este un Frate care n toate lucrurile a fost ispitit ca i noi. Totui, avnd n vedere c El era fr pcat, natura Lui se ndeprta cu repulsie de la svrirea rului. El a ndurat toate luptele i frmntrile omului care triete ntr-o lume a pcatului. Din cauza naturii Lui omeneti, rugciunea a fost
1*

Capitolul acesta apare n Calea ctre Hristos, paginile 93-104.

PRIVILEGIUL RUGCIUNII
265

RUGCIUNEA

266

pentru Domnul o necesitate i un privilegiu. El a gsit mngiere i bucurie n comuniunea cu Tatl Su. Dac Mntuitorul lumii, Fiul lui Dumnezeu, a simit nevoia de a Se ruga, cu att mai mult noi, ca fiine muritoare i slabe, ar trebui s simim nevoia de a ne ruga zelos i consecvent! Tatl nostru ceresc ateapt s-i reverse asupra noastr plintatea binecuvntrilor Sale. Este privilegiul nostru acela de a bea cu ndestulare din fntna Iubirii Nemrginite. Este de mirare c ne rugm aa de puin! Cu toate c Dumnezeu este binevoitor i gata s asculte rugciunea sincer a celui mai umil dintre copiii Si, din partea noastr se manifest o mare reinere i lips de interes pentru a-I face cunoscute nevoile noastre. Ce ar putea gndi ngerii cerului despre fiinele omeneti srmane, neajutorate i supuse ispitei, care, n ciuda faptului c inima Iubirii Infinite se pleac spre ele, gata s le dea mai mult dect cer sau gndesc, totui se roag aa de puin i au att de puin credin? ngerii se nchin naintea lui Dumnezeu cu plcere i simt plcere s stea aproape de El. Ei consider comuniunea cu Dumnezeu cea mai mare bucurie a lor; totui fiii acestui pmnt, care au aa de mult nevoie de ajutorul pe care numai Dumnezeu l poate da, par a fi mulumii s umble n afara luminii Duhului Su i fr nsoirea prezenei Sale. ntunericul celui ru i nvluie pe aceia care neglijeaz rugciunea. oaptele ispititoare ale vrjmaului i amgesc la pcat i, toate acestea, pentru c ei nu folosesc privilegiile pe care li le-a dat Dumnezeu prin comuniunea divin a rugciunii. De ce oare copiii lui Dumnezeu sunt aa reticeni i lipsii de dispoziia de a se ruga, tiind c rugciunea este cheia cu care mna credinei deschide tezaurul cerului, unde se afl depozitate resursele inepuizabile ale Celui Atotputernic? Fr rugciune continu i fr veghere atent, suntem n pericolul de a deveni din ce n ce mai nepstori i de a ne abate de la calea cea dreapt. Vrjmaul mntuirii se strduiete fr ncetare s ne blocheze calea spre tronul milei, ca s nu putem obine, prin rugciuni struitoare i credin, harul i puterea de a rezista ispitei. [282] Noi ne putem atepta ca Dumnezeu s asculte i s rspund rugciunilor noastre, dar exist anumite condiii. Prima dintre aceste condiii este s simim nevoia dup ajutorul Su. El a fgduit: voi turna ape peste pmntul nsetat i ruri, peste pmntul uscat

(Isaia 44,3). Cei care flmnzesc i nseteaz dup neprihnire, care doresc fierbinte mpcarea cu Dumnezeu, pot fi siguri c vor fi sturai. Pentru ca binecuvntarea lui Dumnezeu s poat fi primit, inima trebuie s fie deschis influenei Duhului Sfnt. Marea noastr nevoie de ajutor constituie prin ea nsi un argument i pledeaz n modul cel mai elocvent n favoarea noastr. Totui, ca s fac toate aceste lucruri pentru noi, Dumnezeu trebuie s fie cutat i rugat. El spune: Cerei i vi se va da; cutai i vei gsi. i El, care n-a cruat nici chiar pe Fiul Su, ci L-a dat pentru noi toi, cum nu ne va da fr plat, mpreun cu El, toate lucrurile? (Matei 7,7; Romani 8,32). Dac iubim nelegiuirea din inima noastr, dac ne atam de vreun pcat cunoscut, Dumnezeu nu ne va asculta, dar rugciunea inimii cite i zdrobite va fi ascultat ntotdeauna. Cnd ne-am corectat toate greelile cunoscute, putem avea ncredere c Dumnezeu va rspunde cererilor noastre. Propriile merite nu ne vor recomanda niciodat bunvoinei lui Dumnezeu. Numai meritele lui Hristos ne vor mntui i numai sngele Su ne va curi. Totui noi avem de fcut o lucrare, i anume aceea de a mplini condiiile cerute pentru a fi acceptai de Dumnezeu. Un alt element al rugciunii cu succes este credina. Cci cine se apropie de Dumnezeu trebuie s cread c El este i c rspltete pe cei ce-L caut (Evrei 11,6). Domnul Hristos le-a spus ucenicilor Si: Orice lucru vei cere, cnd v rugai, s credei c l-ai i primit i-l vei avea (Marcu 11,24). l credem noi oare pe Dumnezeu pe cuvnt? Fgduina aceasta este cuprinztoare i nelimitat i Cel care a dat-o este credincios n mplinirea ei. Dac nu primim lucrurile pe care le-am cerut chiar atunci cnd ne-am rugat, trebuie totui s credem c Dumnezeu aude i c va rspunde rugciunilor noastre. Noi suntem att de supui greelii i avem o nelegere att de limitat, nct uneori cerem lucruri care nu ar fi o binecuvntare pentru noi. Totui, pentru c ne iubete, Tatl nostru ceresc rspunde rugciunilor noastre, dndu-ne lucrurile care sunt cu adevrat spre binele nostru i pe care noi nine am dori s le avem, dac, iluminai fiind de Duhul lui Dumnezeu, [283] le-am putea vedea aa cum sunt ele n realitate. Cnd ni se pare c rugciunile noastre nu primesc un rspuns, trebuie s rmnem ncreztori n fgduinele sfinte, cci

PRIVILEGIUL RUGCIUNII
267

RUGCIUNEA

268

timpul rspunsului va veni n mod sigur i vom primi binecuvntarea de care avem cea mai mare nevoie. Totui a pretinde ca rugciunea s fie ntotdeauna mplinit exact n felul dorit de noi constituie o ncumetare, o ndrzneal necuvenit din partea noastr. Dumnezeu este prea nelept ca s poat grei i prea bun ca s rein vreun bine de la cei ce umbl n neprihnire. Deci nu te teme s te ncrezi n El, chiar dac nu vezi imediat un rspuns la rugciunile tale. Ai ncredere n fgduina Lui sigur: Cerei i vi se va da. Dac ne lsm cluzii de ndoielile i de temerile noastre, sau dac nu suntem dispui s credem pn cnd nu reuim s gsim rspuns la orice problem pe care nu o nelegem cu claritate, dificultile noastre vor ajunge s fie tot mai multe i mai complicate. Dar, dac venim la Dumnezeu, simindu-ne dependeni i neajutorai, aa cum ntr-adevr suntem, i dac i facem cunoscute nevoile noastre, cu umilin i cu ncredere, Cel a crui cunotin este fr margini, care vede toat creaiunea Sa i conduce totul prin voina i Cuvntul Su, poate s asculte i va asculta strigtele noastre i va face ca lumina s strluceasc n inima noastr. Prin rugciune sincer, noi suntem adui n legtur cu inima Celui Atotputernic. Poate c nu vom avea, n momentul acela, dovada clar c faa Mntuitorului nostru este plecat asupra noastr cu o expresie de mil i dragoste, i totui este aa. Poate c nu simim atingerea Sa vizibil, dar mna Sa este ndreptat spre noi cu iubire, mil i nelegere. Cnd venim s cerem mila i binecuvntarea lui Dumnezeu, trebuie s avem un spirit iubitor i ierttor. Oare cum ne putem ruga: i ne iart nou greelile noastre, precum i noi iertm greiilor notri i totui s nutrim un spirit neierttor? (Matei 6,12). Dac ne ateptm ca rugciunile noastre s fie ascultate, trebuie s-i iertm pe alii, n acelai fel i n aceeai msur n care sperm s fim iertai noi. O alt condiie a ascultrii rugciunii este perseverena. Dac dorim s cretem n credina i experiena cretin, trebuie s ne rugm nencetat. S fim struitori n rugciune, s struim n rugciune, veghind n ea cu mulumiri (Romani 12,12; Coloseni 4,2). Apostolul Petru i sftuia pe credincioi s fie nelepi i s vegheze n vederea rugciunii (1 Petru 4,7). Pavel sftuia: n orice lucru, aducei cererile voastre la cunotina lui Dumnezeu, prin rugciuni i cereri cu mulumiri [284] (Filipeni 4,6). Dar voi,

preaiubiilor, spunea apostolul Iuda, rugai-v prin Duhul Sfnt i inei-v n dragostea lui Dumnezeu (Iuda 20.21). Rugciunea continu este legtura nentrerupt a sufletului cu Dumnezeu, pentru ca viaa care vine de la Dumnezeu s se reverse n viaa noastr, iar, ca rspuns, din viaa noastr s se nale spre Dumnezeu dovada sfinirii i a curiei morale. n ce privete rugciunea, este necesar s fim consecveni; nimeni i nimic s nu ne mpiedice de la rugciune. Trebuie s depunem orice efort pentru a menine o comuniune permanent ntre noi i Domnul Hristos. Caut s foloseti orice ocazie de a merge acolo unde rugciunea este dorit. Cei care caut cu adevrat comuniunea cu Dumnezeu vor fi vzui n adunrile de rugciune, ndeplinindu-i cu credincioie datoria, fiind plini de zel i dornici de a culege toate binecuvntrile ce le sunt oferite. Ei vor folosi orice ocazie pe care o au pentru a se aeza n acel loc n care pot primi razele luminii cereti. Trebuie s ne rugm n cercul familiei i, mai presus de toate, nu trebuie s neglijm rugciunea n tain, pentru c aceasta este viaa sufletului. Este imposibil s cretem n cele spirituale, dac rugciunea este neglijat. Rugciunea nlat doar n familie sau n public nu este suficient. Deschide-i inima naintea ochiului cercettor al lui Dumnezeu, n tcerea singurtii. Rugciunea n tain trebuie s fie auzit numai de Dumnezeu. Nicio ureche curioas nu trebuie s se ncarce cu povara unor astfel de cereri. n rugciunea tainic, mintea este ferit de influenele nconjurtoare i este eliberat de agitaie. Astfel, rugciunea se va nla la Dumnezeu n mod linitit, dar fierbinte. De la Cel care vede n ascuns, a crui ureche este deschis ca s aud rugciunea care pornete din inim, va veni o ncurajare durabil i plcut. Printr-o credin simpl i linitit, sufletul pstreaz comuniunea cu Dumnezeu i i adun raze de lumin dumnezeiasc, pentru a fi ntrit i susinut n conflictul cu Satana. Dumnezeu este cetuia puterii noastre. Roag-te n cmrua ta i, n timp ce mergi la lucrul tu zilnic, inima ta s fie mereu nlat spre Dumnezeu. Aa a umblat Enoh cu Dumnezeu. Aceste rugciuni tcute se nal la tronul harului, asemenea mirosului preios al jertfei de tmie. Satana nu poate s-l nfrng pe acela a crui inim se sprijin n felul acesta pe Dumnezeu.

PRIVILEGIUL RUGCIUNII
269

RUGCIUNEA

270

Nu exist timp sau loc nepotrivit pentru a ne nla cererile spre Dumnezeu. Nu exist nimic care s ne poat mpiedica s facem ca inima s ne fie cuprins de spiritul nltor al rugciunii struitoare. n aglomeraia [285] strzilor, n mijlocul ocupaiilor zilnice, noi putem s aducem cererile noastre naintea lui Dumnezeu, pentru ca El s ne acorde cluzirea divin, aa cum a fcut Neemia, cnd i-a adresat cererea sa mpratului Artaxerxe. Un loc retras pentru rugciune poate fi gsit oriunde ne-am afla. Noi ar trebui s avem ua inimii deschis n permanen, adresnd mereu invitaia ca Domnul Hristos s vin i s locuiasc n ea ca oaspete ceresc. Dei n jurul nostru ar putea fi o atmosfer corupt, nu trebuie s respirm miasmele ei otrvitoare, ci putem s trim respirnd aerul curat al cerului. Prin nlarea inimii noastre n prezena lui Dumnezeu, n rugciune sincer, noi putem nchide porile minii, mpiedicnd intrarea oricrui gnd imoral i nesfnt. Cei a cror inim este deschis pentru a primi sprijinul i binecuvntarea lui Dumnezeu vor umbla ntr-o atmosfer mai sfnt dect aceea a pmntului i vor avea o continu comuniune cu Cerul. Trebuie s ajungem la convingeri mai clare despre Domnul Hristos i la o nelegere mai ampl a valorii realitilor venice. Frumuseea sfineniei trebuie s umple inima copiilor lui Dumnezeu; iar, pentru ca acest lucru s se realizeze, trebuie s ne rugm ca Dumnezeu s ne descopere lucrurile cereti. S ngduim ca inima noastr s fie atras i nlat spre Dumnezeu, pentru ca El s ne poat mprti atmosfera cereasc. Noi putem menine o legtur att de apropiat cu Dumnezeu, nct, n fiecare ncercare neateptat, gndul nostru s se ntoarc spre El tot att de natural cum se ntorc florile spre soare. Adu naintea lui Dumnezeu nevoile, bucuriile, necazurile, grijile i temerile tale. Tu nu l vei putea face s Se simt mpovrat; nici nu l vei face s Se simt obosit. Dac El ine socoteal pn i de perii capului tu, atunci nu va rmne indiferent fa de nevoile copiilor Si. Domnul este plin de mil i ndurare (Iacov 5,11). Inima Sa iubitoare este micat de necazurile noastre i ne ascult cnd i vorbim despre ele. S aducem la El orice dificultate cu care ne confruntm. Nimic nu este prea greu pentru El, deoarece El ine lumile i guverneaz toate lucrrile universului.

Nimic din ce are legtur, ntr-un fel oarecare, cu pacea noastr nu este att de nensemnat, nct s nu fie luat n considerare de El. n experiena noastr, nu exist niciun capitol att de ntunecat, nct El s nu-L poat citi i nici ncurcturi aa de mari, nct El s nu le poat rezolva... Legturile dintre Dumnezeu i fiecare suflet sunt aa de intime i profunde, ca i cnd n-ar mai fi pe pmnt niciun alt om de care s Se ngrijeasc i pentru care s-L fi dat pe Fiul Su mult iubit. Domnul Hristos a spus: n ziua aceea, vei cere n Numele Meu i nu v zic c voi ruga pe Tatl pentru voi. Cci Tatl nsui v iubete, pentru c M-ai iubit i ai crezut c am ieit de la Dumnezeu Eu v-am ales pe voi pentru ca orice vei cere la Tatl, n Numele Meu, s v dea (Ioan 16,26.27; 15,16). A ne ruga n Numele Domnului Hristos nseamn ceva mai mult dect simpla rostire a Numelui Su la nceputul [286] i la sfritul unei rugciuni. A ne ruga n Numele Domnului Hristos nseamn a ne ruga n spiritul i puterea lui Hristos, ca unii care credem n fgduinele Sale, ne ncredem n harul Su i mplinim lucrrile Sale. Dumnezeu nu dorete ca vreunul dintre noi s se fac pustnic sau clugr i s se retrag din lume pentru a face numai rugciuni. Viaa noastr trebuie s se asemene vieii Domnului Hristos att cnd era pe munte n rugciune, ct i dup aceea, cnd era n mijlocul mulimii. Cel care doar se roag, nefcnd nimic altceva, n curnd va nceta i s se roage sau rugciunile lui vor ajunge s fie o simpl formalitate. Cnd oamenii se retrag din viaa social, departe de sfera ndatoririlor cretine i de purtarea crucii, cnd nceteaz s lucreze cu zel pentru Domnul, care a lucrat cu zel pentru ei, ajung s nu mai aib pentru ce s se roage i pierd simmntul nevoii de rugciune. Rugciunile lor devin individualiste i egoiste. Ei nu se pot ruga pentru nevoile omenirii sau pentru nlarea i edificarea mpriei lui Dumnezeu, cernd putere pentru aceast lucrare. Dac neglijm privilegiul de a ne aduna pentru a ne ntri i ncuraja unul pe altul i pentru a-I sluji lui Dumnezeu, vom suferi pierderi. Adevrurile Cuvntului Su i vor pierde claritatea i importana pentru noi. Inima noastr va nceta s fie iluminat i trezit prin influena lor sfinitoare i puterea noastr spiritual va scdea. n relaiile noastre, ntre cretini, pierdem foarte mult prin lipsa de simpatie unul fa de altul. Cine se izoleaz de ceilali, pen-

PRIVILEGIUL RUGCIUNII
271

RUGCIUNEA

272

tru a tri doar pentru sine, nu se afl n poziia n care l-a chemat Dumnezeu. Cultivarea aptitudinilor noastre naturale de a stabili relaii sociale ne face capabili s simim [287] cu alii i constituie mijlocul prin care ne dezvoltm n slujba lui Dumnezeu. Cnd cretinii se adun, pentru a vorbi despre iubirea lui Dumnezeu i despre preioasele adevruri ale mntuirii, inima lor se nvioreaz i ei se ncurajeaz unii pe alii. n fiecare zi, putem nva tot mai mult despre Tatl nostru ceresc, dobndind o nou experien a harului Su; ca urmare, vom dori s vorbim despre iubirea Lui, iar inima noastr va fi nclzit i ncurajat. Dac vom gndi i vom vorbi mai mult despre Domnul Hristos i mai puin despre noi nine, vom simi mai mult prezena Sa. Dac ne-am gndi la Dumnezeu ori de cte ori vedem dovezile grijii Sale pentru noi, atunci L-am pstra ntotdeauna n gndurile noastre i am simi o plcere deosebit s-I vorbim i s-I aducem laud. Noi vorbim despre lucrurile trectoare, pentru c ne intereseaz. Vorbim despre prietenii notri, pentru c i iubim i mprim cu ei bucuriile i necazurile noastre. Totui avem infinit mai multe i mai mari motive de a-L iubi pe Domnul Dumnezeu, dect acelea de a-i iubi pe prietenii notri pmnteti. A-L aeza pe Dumnezeu n centrul gndurilor noastre, a vorbi despre buntatea lui Dumnezeu i a le spune altora despre puterea Sa ar trebui s fie pentru noi lucrul cel mai natural din lume. Darurile bogate pe care le-a revrsat El asupra noastr nu ne-au fost date cu scopul de a ne absorbi att de mult gndurile i iubirea, nct s nu mai rmn nimic pentru Dumnezeu; dimpotriv, ele ar trebui s ne reaminteasc ntotdeauna de El i s ne lege de Binefctorul nostru ceresc prin legturile iubirii i ale recunotinei. Noi ne ocupm prea mult de cele de jos. S ne ridicm ochii spre ua deschis a Sanctuarului de sus, unde lumina slavei lui Dumnezeu strlucete pe faa Domnului Hristos, care poate s mntuiasc n chip desvrit pe cei ce se apropie de Dumnezeu, prin El (Evrei 7,25). Trebuie s-L ludm mai mult pentru buntatea Lui i pentru minunile Lui fa de fiii oamenilor (Psalmi 107,8). Actele noastre de devoiune nu ar trebui s constea numai n a cere i a primi. S nu ne gndim n permanen la nevoile noastre i niciodat la binecuvntrile pe care le primim. Noi nu spunem niciodat c am cerut prea mult, dar suntem prea zgrcii atunci cnd trebuie

s mulumim. Primim fr ncetare harul lui Dumnezeu i, cu toate acestea, ct de puin recunotin i artm, ct de puin l ludm pentru ceea ce a fcut pentru noi. [288] n vremurile de demult, Dumnezeu i-a poruncit poporului Israel atunci cnd se aduna pentru serviciul divin: s mncai naintea Domnului, Dumnezeului vostru, i s v bucurai cu familiile voastre de toate lucrurile cu care v va fi binecuvntat Domnul, Dumnezeul vostru (Deuteronom 12,7). Tot ce este fcut pentru slava lui Dumnezeu trebuie fcut cu bucurie, cu cntece de laud i mulumire, nu cu tristee i pesimism. Dumnezeul nostru este un Tat bun i milostiv; serviciul adus lui Dumnezeu n-ar trebui s fie considerat o activitate mpovrtoare i chinuitoare. Pentru noi, ar trebui s fie o plcere s ne nchinm lui Dumnezeu i s lum parte la lucrarea Sa. Dumnezeu nu dorete din partea copiilor Lui, pentru care a realizat o mntuire att de mare, s se comporte ca i cnd El ar fi un supraveghetor aspru i nenduplecat. Dumnezeu este cel mai bun prieten al lor i, cnd se nchin naintea Lui, El dorete s fie cu ei, s-i binecuvnteze i s-i mngie umplndu-le inima cu bucurie i dragoste. El vrea ca aceia care sunt copiii Lui s gseasc mngiere n serviciul Su i s aib, n lucrarea Sa, mai multe satisfacii dect greuti. Dumnezeu dorete ca aceia care vor veni s I se nchine s plece napoi, ducnd cu ei gnduri preioase despre iubirea i purtarea Sa de grij, ca s fie astfel ntrii n toate problemele vieii de fiecare zi, s primeasc har i s ndeplineasc, n mod cinstit i cu credincioie, toate lucrurile. S ne ndreptm atenia spre crucea de pe Golgota. Hristos, i El rstignit, s fie subiectul meditaiei, al conversaiei i al celor mai alese sentimente ale noastre. S pstrm n memorie amintirea fiecrei binecuvntri pe care o primim de la Dumnezeu i, cnd nelegem marea Lui iubire fa de noi, suntem dispui s ncredinm totul n mna care a fost pironit pe cruce pentru noi. Pe aripile rugciunii mulumitoare, inima noastr se poate nla mai aproape de cer. n curile cereti, Dumnezeu este adorat cu cntri de laud; i cnd i aducem mulumirile noastre, serviciul nostru divin se aseamn cu adorarea otilor cereti cine aduce mulumiri ca jertf, acela M proslvete (Psalmi 50,23). S venim deci naintea Creatorului nostru cu bucurie i adnc nchinare, cu mulumiri i cntri de laud (Isaia 51,3).

PRIVILEGIUL RUGCIUNII
273

CAPITOLUL 30

RUGCIUNEA DOMNEASC2*

IAT DAR CUM TREBUIE S V RUGAI (MATEI 6,9)


Rugciunea domneasc a fost prezentat de Mntuitorul nostru de dou ori: mai nti pentru mulimea care asculta Predica de pe Munte i a doua oar, cteva luni mai trziu, doar pentru ucenici. Dup ce fuseser plecai puin timp departe de Domnul lor, la ntoarcere, L-au gsit n comuniune cu Dumnezeu. El a continuat s Se roage cu glas tare, prnd c nu observ prezena lor. Chipul Mntuitorului era luminat de o strlucire cereasc. Prea c Se afl chiar n prezena Celui Nevzut, iar n cuvintele Sale era o putere vie, ca i cnd vorbea fa n fa cu Dumnezeu. Inima ucenicilor care ascultau a fost profund micat. Ei observaser ct de adesea petrecea Domnul ore lungi n singurtate, n comuniune cu Tatl Su. Ziua era foarte ocupat cu slujirea nenumrailor oameni care i cereau n mod insistent ajutorul i cu demascarea teoriilor false i periculoase ale rabinilor, iar munca aceasta necontenit l istovea adesea ntr-o asemenea msur, nct mama i fraii Lui, i chiar ucenicii, se temeau c i va pune n pericol viaa. Totui, cnd Se [290] ntorcea de la orele de rugciune prin care i ncheia ziua de munc obositoare, ei observau c expresia chipului Su era plin de pace i prezena Lui prea c aduce nviorare. Dup acele ore pe care le petrecea n fiecare diminea n comuniune cu Dumnezeu, El le aducea oamenilor lumina cerului. Ucenicii ncepuser s fac o legtur ntre orele Sale de rugciune i puterea cuvintelor i lucrrilor Lui. Acum, n timp ce ascultau rugciunea Lui struitoare, se simeau smerii i plini de respect i uimire. Cnd El a ncetat s se roage, convini de nevoia lor profund, ucenicii au exclamat: Doamne, nva-ne s ne rugm! (Luca 11,1).
2*

274

Capitolul acesta apare n Cugetri de pe Muntele Fericirilor, paginile 102-122.

Domnul nu le-a prezentat ucenicilor un nou model de rugciune. El a repetat ceea ce i nvase deja, ca i cnd le-ar fi zis: Trebuie s nelegei ce v-am spus mai nainte. Pentru c ceea ce v-am nvat are o semnificaie profund, pe care voi nc nu ai descoperit-o. Cu toate acestea, Mntuitorul nu ne limiteaz obligndu-ne s folosim exact cuvintele Lui. Deoarece S-a identificat cu nevoile oamenilor, El a prezentat idealul Su cu privire la rugciune n cuvinte att de simple, nct s poat fi folosite chiar i de copilai, i totui att de cuprinztoare nct nici cele mai luminate mini nu vor putea nelege vreodat pe deplin semnificaia lor. Noi suntem nvai s venim naintea lui Dumnezeu, s-I aducem tributul recunotinei noastre, s-I facem cunoscute dorinele i nevoile noastre, s ne mrturisim pcatele i s cerem harul Su, potrivit cu fgduina Sa.

CND V RUGAI, S ZICEI: TATL NOSTRU (LUCA 11,2)


Domnul Isus ne nva s-L numim pe Tatl Su, Tatl nostru. Lui nu-I este ruine s ne considere fraii Si (Evrei 2,11). Att de binevoitoare i de doritoare este inima Mntuitorului s ne spun bun-venit, ca membri ai familiei lui Dumnezeu, nct aaz, chiar n primele cuvinte pe care trebuie s le folosim cnd ne adresm lui Dumnezeu, un apelativ ce exprim sigurana nrudirii noastre cu El: Tatl nostru. Aici este fcut cunoscut acel adevr minunat, att de plin de ncurajare i mngiere, c Dumnezeu ne iubete, aa cum l iubete pe Fiul Su. Aceasta spunea Domnul Isus n ultima Sa rugciune pentru ucenici, prin cuvintele: Tu i-ai iubit cum M-ai iubit pe Mine (Ioan 17,23). Prin lucrarea Sa mare i uimitoare, Domnul Isus a nvluit cu dragostea Lui lumea aceasta pe care Satana o revendicase ca fiind proprietatea [291] lui i pe care o stpnea cu o tiranie nemiloas i a refcut legtura cu tronul lui Dumnezeu. Cnd biruina aceasta a fost ctigat, heruvimii, serafimii i otirile nenumrate ale lumilor neczute au cntat imnuri de laud n cinstea lui Dumnezeu i a Mielului. Ei s-au bucurat pentru c fusese deschis o cale de salvare a neamului omenesc deczut i pmntul urma s fie rscumprat i eliberat de blestemul pcatului. Cu ct mai mult ar trebui s se

RUGCIUNEA DOMNEASC
275

RUGCIUNEA

276

bucure cei care sunt obiectul unei iubiri att de impresionante i uimitoare! Cum am putea s ne ndoim vreodat, s fim nesiguri i s ne simim orfani? Domnul Isus a luat asupra Sa natura omeneasc, tocmai pentru aceia care clcaser Legea Sa; El a devenit asemenea nou, pentru ca noi s putem avea pace i siguran pentru venicie. Avem n cer un Mijlocitor i oricine l primete ca Mntuitor personal nu este prsit ca un orfan, lsat s-i poarte singur povara pcatelor. Preaiubiilor, acum suntem copii ai lui Dumnezeu. i, dac suntem copii, suntem i motenitori; motenitori ai lui Dumnezeu i mpreun motenitori cu Hristos, dac suferim cu adevrat mpreun cu El ca s fim proslvii mpreun cu El. i ce vom fi nu s-a artat nc. Dar tim c, atunci cnd Se va arta El, vom fi ca El, pentru c l vom vedea aa cum este (1 Ioan 3,2; Romani 8,17). Chiar primul pas al apropierii noastre de Dumnezeu const n a cunoate i a crede n iubirea Lui fa de noi (1 Ioan 4,16), deoarece tocmai puterea de atracie a iubirii Sale este cea care ne determin s venim la El. nelegerea iubirii lui Dumnezeu ne determin s renunm la egoism. Prin faptul c l numim pe Dumnezeu Tatl nostru, noi i considerm pe toi copiii Lui ca fiind fraii notri. Fiecare dintre noi este un fir n marea estur a omenirii i toi suntem membri ai unei singure familii. Cnd ne rugm, trebuie s-i amintim i pe semenii notri. Niciun credincios care caut binecuvntri numai pentru sine nu se roag aa cum trebuie. Dumnezeul cel infinit, a spus Isus, v acord privilegiul de a v adresa Lui cu numele de Tat. Trebuie s nelegei toate implicaiile acestui fapt. Niciun printe pmntesc nu i-a chemat napoi copilul rtcit, aa cum l cheam Tatl ceresc pe cel pctos. Niciodat, grija omeneasc iubitoare nu i-a adresat unui pctos ndrtnic invitaii att de duioase i insistente. Dumnezeu locuiete n fiecare cas; El aude fiecare cuvnt rostit, ascult fiecare rugciune, [292] ia parte la ntristrile i dezamgirile fiecrui suflet i vede modul n care ne comportm cu tatl, mama, sora, prietenul i aproapele nostru. El Se ngrijete de trebuinele noastre, iar dragostea, mila i harul Lui se revars necontenit pentru a mplini nevoile noastre. Dac l numii pe Dumnezeu Tatl vostru, voi recunoatei c suntei copiii Lui, ca s fii cluzii de nelepciunea Lui i s v

supunei voinei Lui n toate lucrurile, tiind c iubirea Lui este neschimbtoare. Prin urmare, vei accepta planul Su pentru viaa voastr. n calitate de copii ai lui Dumnezeu, susinerea onoarei Sale, a caracterului Su, a familiei i lucrrii Sale va constitui cea mai important preocupare a voastr. Vei recunoate cu bucurie i vei trata cu respect relaia voastr cu Tatl ceresc i cu fiecare membru al familiei Sale. Vei ndeplini cu voioie orice fapt, orict de umil ar fi ea, dac este menit s contribuie la proslvirea Lui sau la bunstarea semenilor votri. Tatl nostru care eti n ceruri. Acela pe care Domnul Hristos ne ndeamn s-L numim Tatl nostru este n cer, El face tot ce vrea (Psalmi 115,3). Putem s ne ncredinm fr nicio rezerv grijii Sale, spunnd: Ori de cte ori m tem, eu m ncred n Tine (Psalmi 56,3).

SFINEASC-SE NUMELE TU (MATEI 6,9)


Pentru a sfini Numele lui Dumnezeu, cuvintele pe care le rostim la adresa Lui trebuie s fie caracterizate de respect i supunere. Numele Lui este sfnt i nfricoat (Psalmi 111,9). Niciodat i n niciun fel, s nu tratm titlurile i numele Divinitii cu lips de consideraie. Cnd ne rugm, noi intrm n camera de audien a Celui Preanalt i trebuie s ne nfim naintea Lui cu un respect sfnt. n prezena Lui, ngerii i acoper faa. Heruvimii i serafimii se apropie de tronul Su cu o veneraie solemn. Cu ct mai mult noi, nite fiine pctoase i mrginite, ar trebui s venim naintea Domnului, Creatorul nostru, plini de umilin i de respect! Dar a sfini numele Domnului nseamn mult mai mult dect aceasta. Asemenea iudeilor din zilele lui Hristos, putem s manifestm cel mai mare respect exterior, i totui s profanm fr ncetare Numele lui Dumnezeu. Numele Domnului este plin de ndurare i milostiv, ncet la mnie, plin de buntate i credincioie, care iart frdelegea, rzvrtirea i pcatul (Exod 34,5-7). Despre biserica lui Hristos este scris: i iat cum [293] l vor numi: Domnul, Neprihnirea noastr (Ieremia 33,16). Acest nume i este atribuit fiecrui urma al lui Hristos. El este motenirea copiilor lui

RUGCIUNEA DOMNEASC
277

RUGCIUNEA

Dumnezeu. Membrii familiei Sale poart numele Tatlui. n timpul suferinelor apstoare i al necazului poporului Israel, profetul Ieremia s-a rugat astfel: Numele Tu este chemat peste noi. De aceea, nu ne prsi (Ieremia 14,9). ngerii cerului i locuitorii lumilor fr pcat sfinesc acest Nume. Cnd te rogi: Sfineasc-se Numele Tu, ceri ca Dumnezeu s fie sfinit n lumea aceasta i n viaa ta. El te-a recunoscut, naintea oamenilor i a ngerilor, ca fiind copilul Su. Roag-te s nu dezonorezi frumosul nume pe care l pori (Iacov 2,7). Dumnezeu te face reprezentantul Su n lume. Fiecare fapt a vieii tale trebuie s fie demn de Numele lui Dumnezeu. Aceast rugciune i impune s ai un caracter asemenea Lui. Nu poi sfini Numele Lui, nu poi s-L reprezini naintea lumii, dac viaa i caracterul tu nu reprezint nsi viaa i caracterul lui Dumnezeu. Dar, numai dac accepi harul i neprihnirea Domnului Hristos, vei putea realiza lucrul acesta.

VIE MPRIA TA (MATEI 6,16)


Dumnezeu este Tatl nostru care ne iubete i Se ngrijete de noi, ca de copiii Lui. n acelai timp, El este marele mprat al Universului. Interesele mpriei Lui sunt interesele noastre i, prin urmare, trebuie s lucrm pentru consolidarea i extinderea ei. Ucenicii lui Hristos ateptau venirea imediat a mpriei slavei Sale, dar, prezentndu-le aceast rugciune, Isus le-a artat c mpria nu urma s fie instaurat atunci. Ucenicii trebuiau s se roage pentru venirea ei, ca pentru un eveniment care nc aparinea viitorului. Dar aceast rugciune era pentru ei i o asigurare. Dei nu trebuiau s atepte venirea mpriei n timpul vieii lor, faptul c Isus i-a ndemnat s se roage pentru ea constituie o dovad c mpria Lui va veni n mod sigur, la timpul stabilit de Dumnezeu. mpria harului lui Dumnezeu se instaureaz chiar acum, prin faptul c, zi de zi, inimile care au fost pline de pcat i de rzvrtire se supun suveranitii iubirii Sale. Totui instaurarea deplin a mpriei slavei Sale nu va avea loc, pn la cea de a doua venire a lui Hristos. Domnia, stpnirea i puterea tuturor mpriilor [294] care sunt pretutindeni sub ceruri, se vor da poporului sfinilor Celui Preanalt (Daniel 7,27). Ei vor moteni mpria care le-a

278

fost pregtit de la ntemeierea lumii (Matei 25,34). Iar Domnul Hristos i va manifesta marea Sa putere i va domni. Porile cereti se vor deschide din nou i Mntuitorul va veni cu de zece mii de ori zece mii i mii de mii de sfini, ca mprat al mprailor i Domn al domnilor. Iehova, Emanuel, va fi mprat peste tot pmntul. n ziua acea, Domnul va fi singurul Domn i Numele Lui va fi singurul Nume (Zaharia 14,9). Cortul lui Dumnezeu va fi cu oamenii, i El va locui cu ei i ei vor fi poporul Lui i Dumnezeu nsui va fi cu ei. El va fi Dumnezeul lor (Apocalipsa 21,3). Totui Domnul Isus a spus c, nainte de venirea Sa, Evanghelia aceasta a mpriei va fi propovduit n toat lumea, ca s slujeasc de mrturie tuturor neamurilor (Matei 24,14). mpria Sa nu va veni pn cnd vetile bune ale harului i iubirii Sale nu vor fi rspndite pe ntregul pmnt. Prin urmare, dac ne consacrm lui Dumnezeu i ctigm suflete pentru El, noi grbim venirea mpriei Sale. Numai aceia care se dedic slujirii Sale spunnd: Iat-m, trimite-m! (Isaia 6,8), pentru a deschide ochii orbilor i pentru a-i ntoarce pe oameni de la ntuneric la lumin i de sub puterea lui Satana la Dumnezeu, ca s primeasc iertare de pcate i motenirea mpreun cu cei sfinii (Fapte 26,18) numai aceia se roag cu sinceritate: Vie mpria Ta!.

Voia lui Dumnezeu este exprimat n preceptele Legii Sale sfinte, iar principiile acestei Legi sunt principiile cerului. Cea mai nalt cunoatere la care pot ajunge ngerii este cunoaterea voinei lui Dumnezeu, iar ndeplinirea voinei Sale constituie slujirea cea mai nalt n care se pot angaja cu toate puterile lor. Cu toate acestea, n ceruri, nimeni nu slujete ntr-un spirit al legalismului. Cnd Satana s-a rzvrtit mpotriva Legii lui Iehova, ideea c ar [295] exista o Lege era pentru ngeri ceva cu totul uimitor, la care nici nu se gndiser. ngerii nu slujesc asemenea unor robi, ci asemenea unor fii. ntre ei i Creatorul lor exist o unitate desvrit. Pentru ngeri, ascultarea nu este o corvoad. Dragostea de Dumnezeu face ca slujirea lor s fie o bucurie. Tot aa, fiecare

RUGCIUNEA DOMNEASC
279

FAC-SE VOIA TA PRECUM N CER I PE PMNT (MATEI 6,10)

RUGCIUNEA

suflet n care locuiete Hristos, Ndejdea slavei, repet nencetat cuvintele Sale: mi place s fac voia Ta, Dumnezeule, i Legea Ta este n adncul inimii mele (Psalmi 40,8). Cererea Fac-se voia Ta precum n cer i pe pmnt exprim rugmintea ca domnia rului de pe acest pmnt s nceteze, pcatul s fie nimicit pentru totdeauna i s fie instaurat mpria pcii. Atunci, pmntul i cerul vor fi pline cu toat buna plcere a buntii Sale (Vezi 2 Tesaloniceni 1,11).

PINEA NOASTR CEA DE TOATE ZILELE, D-NE-O NOU ASTZI (MATEI 6,11)
Prima jumtate a rugciunii domneti se refer la Numele, mpria i voia lui Dumnezeu pentru ca Numele Lui s fie onorat, mpria Lui s fie instaurat i voia Lui s fie mplinit. Astfel, dup ce ai acordat slujirii aduse lui Dumnezeu locul principal ntre toate preocuprile tale, poi s-I adresezi cererile proprii, cu ncrederea c nevoile tale vor fi mplinite. Dac ai renunat la tine nsui i te-ai consacrat lui Hristos, ai devenit un membru al familiei lui Dumnezeu i tot ce este n casa Tatlui i aparine. Toate bogiile lui Dumnezeu i sunt puse la dispoziie att n lumea prezent, ct i n cea viitoare. Lucrarea ngerilor, darul Duhului Su, eforturile slujitorilor Lui toate sunt pentru tine. Lumea, cu tot ce este n ea, este a ta n msura n care poate s-i fac bine. Pn i dumnia celor nelegiuii se va dovedi a fi o binecuvntare pentru tine, prin faptul c te educ, te disciplineaz i te pregtete pentru cer. Dac suntei ai lui Hristos, toate lucrurile sunt ale voastre (1 Corinteni 3,23.21). Tu eti asemenea unui copil care nu a ajuns nc n posesia motenirii ce i se cuvine. Dumnezeu nu i ncredineaz nc stpnirea proprietii tale valoroase, pentru ca nu cumva Satana, prin ispitele lui iscusite, s te amgeasc, aa cum a fcut cu prima pereche de oameni din Eden. Domnul Hristos o pstreaz pentru tine n siguran, departe de posibilitatea de a fi furat sau degradat. Asemenea unui copil, zi de zi, vei primi cele necesare pentru mplinirea nevoilor tale. n fiecare zi, trebuie s te rogi: Pinea noastr cea de toate zilele, [296] d-ne-o nou astzi. S nu te ntristezi,

280

dac nu i rmne suficient pentru ziua de mine. Fgduina Lui te asigur: El i va da tot ce-i dorete inima; Am fost tnr i am mbtrnit, dar n-am vzut pe cel neprihnit prsit, nici pe urmaii lui cerindu-i pinea (Psalmi 37,4.25). Dumnezeu, care a trimis corbii s l hrneasc pe Ilie pe malurile prului Cherit, nu va fi nepstor fa de niciunul dintre copiii Lui umili i credincioi. Despre cel neprihnit este scris: I se va da pine i apa nu-i va lipsi (Isaia 33,16). Ei nu rmn de ruine n ziua nenorocirii, ci au de ajuns n zilele de foamete (Psalmi 37,19). El, care n-a cruat nici chiar pe Fiul Su, ci L-a dat pentru noi toi, cum nu ne va da, fr plat, mpreun cu El, toate lucrurile? (Romani 8,32). Acela care a uurat poverile i necazurile mamei Sale vduve, ajutnd-o s ngrijeasc gospodria din Nazaret, trateaz cu simpatie i nelegere fiecare mam care se lupt s asigure hrana pentru copiii ei. Cel cruia I-a fost mil de gloate pentru c erau necjite i risipite, ca nite oi fr pstor (Matei 9,36), nc mai are mil de srmanii suferinzi. Braul Su este ntins spre ei n semn de binecuvntare. i, chiar n rugciunea pe care le-a prezentat-o ucenicilor Si, El ne nva s ne aducem aminte de cei sraci. Cnd ne rugm: Pinea noastr cea de toate zilele, d-ne-o nou astzi, cerem nu numai pentru noi, ci i pentru alii. Noi nelegem i suntem de acord c lucrurile pe care le primim de la Dumnezeu nu ne sunt destinate doar nou. Dumnezeu ni le ncredineaz, ca s putem avea grij de cei flmnzi. n buntatea Sa, El a pregtit cele necesare pentru oamenii srmani (Psalmi 68,10). Dumnezeu spune: ,,Cnd dai un prnz sau o cin, s nu chemi pe prietenii ti, nici pe fraii ti, nici pe neamurile tale, nici pe vecinii bogai Ci, cnd dai o mas, cheam pe sraci, pe schilozi, pe chiopi, pe orbi. i va fi ferice de tine, pentru c ei n-au cu ce s-i rsplteasc; dar i se va rsplti la nvierea celor neprihnii (Luca 14,12-14). i Dumnezeu poate s v umple cu orice har, pentru ca, avnd totdeauna n toate lucrurile din destul, s prisosii n orice fapt bun. S tii: cine seamn puin, puin, va secera; iar cine seamn mult, mult, va secera (2 Corinteni 9,8.6). [297] Rugciunea pentru pinea cea de toate zilele nu se refer doar la hrana pentru susinerea trupului, ci i la hrana spiritual care mplinete nevoile sufletului n vederea vieii venice. Domnul Isus ne ndeamn: Lucrai nu pentru mncarea pieritoare, ci pentru

RUGCIUNEA DOMNEASC
281

RUGCIUNEA

mncarea care rmne pentru viaa venic (Ioan 6,27). El spune: Eu sunt Pinea vie care S-a pogort din cer. Dac mnnc cineva pinea aceasta, va tri n veac (Ioan 6,51). Mntuitorul nostru este Pinea vieii i, cnd contemplm iubirea Lui i o primim n suflet, ne hrnim cu Pinea care S-a cobort din cer. Noi l primim pe Hristos prin intermediul Cuvntului Su, iar Duhul Sfnt ne este dat, pentru a ne ajuta s nelegem Cuvntul lui Dumnezeu i pentru a sdi adevrurile Lui n inima noastr. n fiecare zi, trebuie s ne rugm ca, atunci cnd citim Cuvntul Su, Dumnezeu s trimit Duhul Sfnt, ca s ne descopere acele adevruri care vor ntri sufletul nostru pentru a face fa nevoilor zilei. Prin faptul c ne nva s cerem n fiecare zi binecuvntrile necesare att n domeniul material, trector, ct i n cel spiritual, Dumnezeu intenioneaz s ne fac un bine. Dumnezeu dorete s contientizm dependena noastr de grija Sa nencetat, deoarece Se strduiete s ne aduc ntr-o relaie de comuniune permanent cu El. Prin comuniunea cu Hristos, prin rugciune i prin studiul adevrurilor mari i preioase ale Cuvntului Su, cel flmnd spiritual este hrnit, iar cel nsetat este nviorat de apa Izvorului vieii.

I NE IART NOU GREELILE NOASTRE, PRECUM I NOI IERTM GREIILOR NOTRI (LUCA 11,4)
Domnul Isus ne nva c putem fi iertai de Dumnezeu, numai dac i iertm i noi pe alii. Iubirea lui Dumnezeu este cea care ne atrage la Sine, iar aceast iubire nu ne poate atinge inima, fr a face s se nasc n ea iubirea fa de fraii notri. Dup ce a ncheiat rugciunea domneasc, Domnul Isus a adugat: Dac iertai oamenilor greelile lor, i Tatl vostru cel ceresc v va ierta greelile voastre. Dar dac nu iertai oamenilor greelile lor, nici Tatl vostru nu v va ierta greelile voastre (Matei 6,14). Cel care are un spirit neierttor distruge [298] tocmai acel unic mijloc prin care poate primi harul lui Dumnezeu. Nu ar trebui s considerm c, dac cei care ne-au prejudiciat sau ne-au fcut ru nu i mrturisesc greeala, suntem ndreptii s nu le acordm iertarea. Desigur, este datoria lor s-i umileasc inima prin pocin i mrturisire; dar noi trebuie s manifestm un spirit de nelegere

282

i compasiune fa de cei care au greit mpotriva noastr, indiferent dac i mrturisesc sau nu greelile. Orict de dureroase ar fi rnile pe care ni le-au produs, nu trebuie s cultivm resentimente fa de ei, complcndu-ne ntr-o stare de auto-comptimire; ci, aa cum sperm ca Dumnezeu s ne ierte pentru ofensele aduse mpotriva Lui, i noi trebuie s i iertm pe toi aceia care ne-au fcut ru. Totui iertarea are o semnificaie mai cuprinztoare dect presupun muli. Cnd Dumnezeu spune c nu obosete iertnd, El arat c nelesul acestei fgduine depete limitele nelegerii oricrui om, adugnd: Cci gndurile Mele nu sunt gndurile voastre i cile voastre nu sunt cile Mele, zice Domnul. Ci ct sunt de sus cerurile fa de pmnt, att sunt de sus cile Mele fa de cile voastre i gndurile Mele fa de gndurile voastre (Isaia 55,7-9). Iertarea acordat de Dumnezeu nu este doar un simplu act juridic, prin care suntem scutii de pedeaps. El nu ne ofer doar iertarea de pcat, ci i eliberarea din pcat. Acesta este rezultatul iubirii rscumprtoare, care transform inima. David a neles corect ce nseamn iertarea i s-a rugat: Zidete n mine o inim curat, Dumnezeule, pune n mine un duh nou i statornic (Psalmi 51,10). De asemenea, el spunea: Ct este de departe rsritul de apus, att de mult ndeprteaz El frdelegile noastre de la noi (Psalmi 103,12). n Hristos, Dumnezeu S-a jertfit pe Sine pentru pcatele noastre. El a suferit moartea nemiloas pe cruce, a purtat pentru noi povara vinoviei, Cel drept, pentru cei nedrepi, ca s ne poat dezvlui iubirea Sa i s ne atrag la Sine. Iar Domnul spune: Fii buni unii cu alii, miloi i iertai-v unul pe altul, cum v-a iertat i Dumnezeu pe voi, n Hristos (Efeseni 4,32). Fie ca Domnul Hristos, viaa cea divin, s locuiasc n voi i s descopere, prin voi, acea iubire divin, ce inspir speran n sufletul celor disperai i aduce pacea cerului n inima celor tulburai de pcat. Cnd venim la Dumnezeu, condiia care ni se impune nc de la nceput este ca, dup ce primim harul Lui, s ne dedicm lucrrii de a le descoperi i altora mila i dragostea Lui. Singurul element esenial pentru noi, ca s putem primi i [299] s putem oferi mai departe iubirea ierttoare a lui Dumnezeu, este s cunoatem dragostea Sa fa de noi i s credem n ea (1 Ioan 4,16). Satana lucreaz folosind toate mijloacele de amgire de care

RUGCIUNEA DOMNEASC
283

RUGCIUNEA

284

dispune, pentru a ne mpiedica s nelegem aceast iubire. El ne va ndemna s considerm c greelile i nelegiuirile noastre sunt att de grave, nct Domnul nu va acorda nicio atenie rugciunilor noastre, nu ne va binecuvnta i nu ne va mntui. Tot ce putem vedea n noi nine este doar slbiciune, nu exist nimic care s ne recomande naintea lui Dumnezeu, iar Satana ne spune c nu avem nicio ans; c nu ne putem corecta defectele de caracter. Cnd ncercm s venim la Dumnezeu, vrjmaul ne va opti: Nu are niciun sens s te rogi; nu tii c ai fcut acea fapt rea? Nu tii c ai pctuit mpotriva lui Dumnezeu i i-ai clcat contiina? Dar noi i putem rspunde vrjmaului: Sngele lui Hristos, Fiul Lui Dumnezeu, ne cur de orice pcat (1 Ioan 1,7). Cnd simim c nu ne putem ruga, pentru c am pctuit, tocmai atunci este momentul s ne rugm. Orict de ruine ne-ar fi i orict de adnc umilii am fi, trebuie s ne rugm i s credem. O, adevrat i cu totul vrednic de primit este cuvntul care zice: Hristos a venit n lume ca s mntuiasc pe cei pctoi, dintre care cel dinti sunt eu (1 Timotei 1,15). Iertarea i mpcarea cu Dumnezeu nu ne sunt acordate ca o rsplat pentru faptele noastre. Ele nu i sunt date celui pctos datorit meritelor lui, ci reprezint un dar oferit pe temeiul neprihnirii desvrite a lui Hristos. Nu trebuie s ne scuzm pcatul, ncercnd s micorm vinovia noastr, ci s acceptm gravitatea lui, aa cum l consider Dumnezeu, orict de teribil ar fi. Numai Golgota poate descoperi ct de ngrozitor este pcatul. Dac ar fi trebuit s purtm povara vinoviei noastre, aceasta ne-ar fi strivit. Dar Cel fr pcat a luat locul nostru, dei nu meritam, El a purtat nelegiuirile noastre. Dac ne mrturisim pcatele, Dumnezeu este credincios i drept ca s ne ierte pcatele i s ne cureasc de orice nelegiuire (1 Ioan 1,9). Ce adevr mre! El rmne drept fa de propria Lege, i totui i ndreptete pe toi cei ce cred n Isus. Care Dumnezeu este ca Tine, care ieri nelegiuirea i treci cu vederea pcatele rmiei motenirii Tale? El nu-i ine mnia pe vecie, ci i place ndurarea (Mica 7,18).

I NU NE DUCE N ISPIT, CI IZBVETE-NE DE CEL RU (MATEI 6,13) [300]


Ispita este ademenirea la pcat, iar aceasta nu vine de la Dumnezeu, ci de la Satana i din rul care exist n inima noastr. Dumnezeu nu poate fi ispitit ca s fac ru i El nsui nu ispitete pe nimeni (Iacov 1,13). Satana caut s ne ispiteasc, aa nct rul din caracterul nostru s fie descoperit naintea oamenilor i a ngerilor, iar el s poat pretinde c suntem ai lui. n profeia simbolic a lui Zaharia, Satana este vzut stnd la dreapta ngerului Domnului i acuzndu-l pe Iosua, marele preot, care este mbrcat n veminte murdare. Satana se mpotrivete lucrrii pe care ngerul dorete s o ndeplineasc pentru Iosua. Aceast scen reprezint atitudinea lui Satana fa de fiecare om pe care Hristos caut s-l atrag la Sine. Vrjmaul ne conduce la pcat, iar apoi, tot el ne acuz naintea universului, ca fiind nevrednici de dragostea lui Dumnezeu. Dar Domnul a zis Satanei: Domnul s te mustre Satano! Domnul s te mustre, El care a ales Ierusalimul! Nu este el, Iosua, un tciune scos din foc? i lui Iosua i-a zis: Iat c ndeprtez de la tine nelegiuirea i te mbrac cu haine de srbtoare (Zaharia 3,1-4). n marea Sa iubire, Dumnezeu caut s dezvolte n noi darurile preioase ale Duhului Su. El ngduie s ne confruntm cu dificulti, persecuie i greuti, dar acestea nu sunt un blestem, ci constituie cea mai mare binecuvntare a vieii noastre. Fiecare ispit nvins, fiecare ncercare suportat n mod curajos ne ofer o nou experien i constituie un progres n lucrarea de formare a caracterului. Cel care nvinge ispita, prin puterea lui Dumnezeu, i descoper att lumii, ct i ntregului univers, eficiena harului lui Hristos. Chiar dac nu trebuie s ne descurajm datorit ncercrilor, orict de amare ar fi, totui trebuie s ne rugm ca Dumnezeu s nu ngduie s ajungem n situaii n care dorinele rele ale inimii noastre s ne ndeprteze de El. Cnd rostim rugciunea pe care am nvat-o de la Domnul Hristos, noi ne ncredinm pe deplin cluzirii lui Dumnezeu, cerndu-I s ne conduc pe ci sigure. Nu putem adresa aceast rugciune n mod sincer i n acelai timp s lum hotrrea de a merge pe orice cale aleas de noi. Ci vom atepta s fim condui

RUGCIUNEA DOMNEASC
285

RUGCIUNEA

286

de braul Su i vom asculta glasul Su care spune: Iat drumul, mergei pe el! (Isaia 30,21). Dac ne permitem s contemplm avantajele care ar putea fi obinute prin acceptarea sugestiilor lui Satana, vom fi n pericol. Pcatul nseamn [301] dezastru i dezonoare pentru orice suflet care se complace n pcat. Prin natura lui, pcatul orbete i amgete i ne va ademeni prezentndu-ne perspective ncnttoare. Dac ne aventurm pe terenul lui Satana, nu avem nicio asigurare a proteciei fa de puterea lui. n msura n care depinde de noi, trebuie s nchidem orice cale prin care ar putea s ptrund ispititorul. Rugciunea nu ne duce n ispit constituie n ea nsi o fgduin. Dac ne supunem lui Dumnezeu, avem asigurarea: El, care este credincios, nu va ngdui s fii ispitii peste puterile voastre, ci, mpreun cu ispita, a pregtit i mijlocul s ieii din ea, ca s-o putei rbda (1 Corinteni 10,13). Singura posibilitate de a fi n siguran mpotriva rului este locuirea lui Hristos n inim, prin credina n neprihnirea Lui. Ispita are putere asupra noastr datorit egoismului care exist n inim. Dar, cnd contemplm marea iubire a lui Dumnezeu, egoismul ni se nfieaz n caracterul lui hidos i respingtor i dorim s fie alungat din suflet. Cnd Duhul Sfnt l proslvete pe Hristos, inima noastr este sensibilizat i cucerit, ispita i pierde puterea, iar harul lui Hristos ne transform caracterul. Domnul Hristos nu i va abandona niciodat pe aceia pentru care a murit. Chiar dac omul este copleit de ispit i l prsete pe Hristos, El nu se va ndeprta niciodat de cel pe care l-a rscumprat cu preul vieii Sale. Dac ochii notri spirituali s-ar deschide, am vedea sufletele mpovrate asemenea unui car ncrcat sub greutatea snopilor i aproape s moar din cauza descurajrii. Am vedea ngerii care zboar repede pentru a veni n ajutorul celor ispitii, care sunt pe marginea prpastiei. ngerii cerului resping cu putere otirile rului care mpresoar aceste suflete i tot ei le cluzesc paii spre temelia cea sigur. Luptele care au loc ntre cele dou otiri sunt tot att de reale ca btliile dintre armatele de pe pmntul aceasta, iar destinul venic al tuturor depinde de deznodmntul acestui conflict spiritual. Cuvintele adresate lui Petru ne sunt adresate i nou: Satana v-a cerut s v cearn ca grul. Dar Eu M-am rugat s nu se piard

credina ta (Luca 22,31-32). Mulumiri fie aduse lui Dumnezeu, c nu suntem lsai singuri. Acela care att de mult a iubit lumea, c a dat pe singurul Lui Fiu, pentru ca oricine crede n El s nu piar, [302] ci s aib viaa venic (Ioan 3,16), nu ne va lsa singuri n lupta cu vrjmaul lui Dumnezeu i al omului. Iat, zice El, v-am dat putere s clcai peste erpi i peste scorpii i peste toat puterea vrjmaului i nimic nu v va vtma (Luca 10,19). Trii n legtur cu Hristos cel viu, iar El v va ine de mn cu putere i nu v va lsa s cdei niciodat. Dac vei cuta s cunoatei i s credei n iubirea lui Dumnezeu fa de voi, vei fi n siguran; aceast iubire este o fortrea de nenvins pentru toate atacurile i amgirile lui Satana. Numele Domnului este un turn tare, cel neprihnit fuge n el i st la adpost (Proverbe 18,10).

CCI A TA ESTE MPRIA I PUTEREA I SLAVA (MATEI 6,13)


Ultima propoziie a rugciunii domneti, ca i prima, ne ndreapt atenia spre Tatl nostru, ca fiind mai presus de orice stpnire, orice autoritate i orice nume care ar putea fi rostit. Mntuitorul vedea viitorul ucenicilor Si i tia c anii care urmau nu erau aa cum visau ei, plini de strlucirea prosperitii i onoarei lumeti, ci ntunecai de furtunile urii omeneti i ale furiei satanice. n mijlocul conflictelor i al decderii naionale, paii ucenicilor aveau s fie pndii de pericole i inima lor urma s fie adesea cuprins de team. Ei aveau s vad Ierusalimul pustiit, templul distrus, serviciile lui religioase ncheiate pentru totdeauna, iar poporul Israel mprtiat n toate rile lumii, ca rmiele unui vas naufragiat pe un rm pustiu. Isus a zis: Vei auzi de rzboaie i veti de rzboaie. Un neam se va scula mpotriva altui neam i o mprie mpotriva altei mprii; i pe alocurea vor fi cutremure de pmnt, foamete i ciume. Dar toate aceste lucruri nu vor fi dect nceputul durerilor (Matei 24,68). Totui urmaii lui Hristos nu trebuiau s se team c vor rmne fr speran sau c Dumnezeu a prsit pmntul. Puterea i slava i aparin Aceluia ale crui planuri mari merg nainte nestingherite pn la mplinirea lor. n rugciunea care exprim nevoile lor zilnice, ucenicii Domnului Hristos erau ndrumai s priveasc mai presus de orice putere i stpnire a rului, spre Domnul Dumnezeul lor,

RUGCIUNEA DOMNEASC
287

RUGCIUNEA

288

a Crui mprie guverneaz totul i care este Tatl i Prietenul lor venic. [303] Drmarea Ierusalimului este un simbol al distrugerii finale a pmntului. Profeiile care s-au mplinit parial cu ocazia cderii Ierusalimului se vor mplini pe deplin n ultimele zile ale istoriei. Ne aflm n pragul unor evenimente mari i solemne. n faa noastr se afl o criz cum nu s-a mai vzut niciodat n lume. Dar, aa cum a fost i pentru primii ucenici, ct de plcut este pentru noi asigurarea c mpria lui Dumnezeu domnete mai presus de toate. Planul evenimentelor viitoare se afl n minile Creatorului. Maiestatea Cerului Se ocup, n mod personal, att de soarta popoarelor, ct i de interesele bisericii Sale. nvtorul divin i spune fiecrei persoane implicate n mplinirea planurilor Sale, aa cum i-a spus lui Cir: Eu te-am ncins nainte ca tu s M cunoti (Isaia 45,5). n viziunea profetului Ezechiel, sub aripile heruvimului se afla nfiarea unor mini. Aceast viziune este menit s-i nvee pe slujitorii lui Dumnezeu c puterea Sa divin este cea care le acord succesul. Cei pe care Dumnezeu i folosete ca soli ai Si nu trebuie s considere c lucrarea Sa depinde de ei. Fiinele limitate nu sunt lsate s poarte singure povara acestei rspunderi. Acela care nu doarme, care lucreaz fr ncetare pentru ndeplinirea planurilor Lui, i va duce lucrarea nainte. El va mpiedica realizarea inteniilor celor nelegiuii i va ncurca planurile celor ce uneltesc mpotriva poporului Su. Cel care este mpratul, Domnul otirilor, i are scaunul de domnie n mijlocul heruvimilor i continu nc s-i protejeze copiii, n mijlocul conflictelor i al frmntrilor dintre naiuni. Acela care domnete n ceruri este Mntuitorul nostru. El cntrete greutatea fiecrei ncercri. El vegheaz cuptorul aprins n care trebuie s fie verificat fiecare credincios. Cnd fortreele regilor vor fi doborte, cnd sgeile mniei vor strpunge inima vrjmailor lui Dumnezeu, poporul Lui se va afla n siguran n minile Sale. Ale Tale sunt, Doamne, mrirea, puterea i mreia, venicia i slava, cci tot ce este n cer i pe pmnt este al Tu n mna Ta sunt tria i puterea i mna Ta poate s mreasc i s ntreasc toate lucrurile (1 Cronici 29,11.12).

CAPITOLUL 31

CERND PENTRU A DA*

Domnul Hristos primea continuu de la Tatl soliile pe care urma s ni le transmit nou. Cuvntul pe care l auzii, spunea El, nu este al Meu, ci al Tatlui care M-a trimis (Ioan 14,24). Pentru c nici Fiul omului n-a venit s I se slujeasc, ci El s slujeasc (Matei 20,28). El a trit, a gndit i S-a rugat, dar nu pentru Sine, ci pentru alii. n fiecare diminea, Domnul Se ntorcea de la orele petrecute n comuniune cu Dumnezeu, pentru a le aduce oamenilor lumina cerului. Zi de zi, El primea un nou botez cu Duhul Sfnt. n primele ceasuri ale fiecrei noi zile, Dumnezeu l trezea din somnul Su, iar sufletul i buzele Sale erau binecuvntate cu harul pe care urma s-L ofere altora. Cuvintele pe care le rostea i erau date chiar atunci din curile cerului, ca s le poat spune la timpul potrivit celor trudii i mpovrai. Domnul Dumnezeu Mi-a dat, spunea El, o limb iscusit, ca s tiu s nviorez cu vorba pe cel dobort de ntristare. El mi trezete urechea, s ascult cum ascult nite ucenici (Isaia 50,4). Ucenicii erau foarte impresionai de rugciunile Sale, precum i de obiceiul Su de a intra n comuniune cu Dumnezeu. ntr-o zi, dup ce fuseser puin vreme departe de Domnul lor, cnd s-au ntors, L-au gsit absorbit n rugciune. [305 ]Prnd c nu observ prezena lor, El a continuat s Se roage cu voce tare. Inimile ucenicilor au fost profund micate. Cnd a ncetat s Se roage, ei au exclamat: Doamne, nva-ne s ne rugm! Ca rspuns, Domnul Hristos le-a repetat rugciunea domneasc, aa cum o prezentase n Predica de pe Muntele Fericirilor. Apoi, a ilustrat nvtura pe care dorea s le-o dea, prezentndu-le o parabol.
* Capitolul acesta apare n Parabolele Domnului Hristos, paginile 139-149.

CERND PENTUR A DA
289

RUGCIUNEA

290

Care dintre voi, le-a spus El, dac are un prieten i se duce la el n miezul nopii i-i zice: Prietene, mprumut-mi trei pini, cci a venit de pe drum un prieten al meu i n-am ce-i pune nainte i, dac dinuntrul casei lui, prietenul acesta i rspunde: Nu m tulbura; acum ua este ncuiat, copiii mei sunt cu mine n pat, nu pot s m scol s-i dau pini, v spun: chiar dac nu s-ar scula s i le dea pentru c-i este prieten, totui, mcar pentru struina lui suprtoare, tot se va scula i-i va da tot ce-i trebuie. Aici, Domnul Hristos vorbete despre un om care se roag cernd, pentru ca, la rndul lui, s poat da mai departe, altuia. El trebuie s obin pine, deoarece altfel nu poate mplini nevoia cltorului flmnd i obosit care a venit noaptea trziu. Dei vecinul lui nu este dispus s se deranjeze, el continu s-l roage, pentru c foamea prietenului su trebuie potolit. n cele din urm, insistena lui este rspltit, iar cererea i este mplinit. n acelai fel trebuiau s caute i ucenicii binecuvntrile lui Dumnezeu. Att n hrnirea mulimii, ct i n predica despre Pinea venit din cer, Domnul Hristos le-a descoperit ucenicilor lucrarea pe care trebuiau s o ndeplineasc n calitate de reprezentani ai Si. Ei trebuiau s le dea oamenilor Pinea vieii. Acela care le ncredinase aceast lucrare a vzut ct de adesea urma s le fie ncercat credina. Deseori, aveau s ajung n situaii neprevzute i s-i dea seama de neputina lor omeneasc. Suflete care flmnzesc dup pinea vieii urmau s vin la ei, iar ei aveau s se simt lipsii i neajutorai. Ei trebuiau s primeasc hrana spiritual, deoarece altfel nu ar fi avut ce s le ofere altora. Cu toate acestea, ucenicii nu trebuiau s trimit napoi niciun suflet, fr s-l hrneasc. Domnul Hristos i-a ndrumat spre sursa din care puteau primi cele necesare. Omul din pild nu i-a respins prietenul care a venit la el pentru a fi gzduit, n ciuda faptului c era miezul nopii. El nu avea nimic de mncare pentru a-i pune pe mas, dar s-a dus la un [306] vecin care avea suficient hran i a insistat cu rugminile lui, pn cnd acesta i-a dat cele necesare. Oare Dumnezeu, care i-a trimis pe slujitorii Lui s-i hrneasc pe cei flmnzi, nu le va mplini nevoile lor, oferindu-le cele necesare chiar pentru lucrarea Sa? Vecinul egoist din parabol nu reprezint caracterul lui Dumnezeu. Lecia parabolei nu este expus prin comparaie, ci prin contrast. Chiar i un om egoist va rspunde unei cereri urgente pentru

a scpa de cineva care i tulbur odihna. Dar lui Dumnezeu i place s dea. El este plin de mil i dorete din toat inima s rspund la rugciunile celor ce vin la El cu credin. El ne d, ca s le putem sluji altora i prin aceast lucrare s devenim asemenea Lui. Domnul Hristos declar: Cerei i vi se va da; cutai i vei gsi; batei i vi se va deschide. Fiindc oricine cere capt; cine caut gsete i celui ce bate i se va deschide (Luca 11,9.10). Mntuitorul continu: Cine este tatl acela dintre voi, care, dac-i cere fiul su pine, s-i dea o piatr? Ori, dac cere un pete, s-i dea un arpe n loc de pete? Sau, dac cere un ou, s-i dea o scorpie? Deci, dac voi, cari suntei ri, tii s dai daruri bune copiilor votri, cu ct mai mult Tatl vostru cel din ceruri va da Duhul Sfnt celor ce I-L cer! Pentru a ntri ncrederea noastr n Dumnezeu, Domnul Hristos ne nv s ne adresm cu un nume nou, un nume mpletit cu relaia cea mai drag a inimii omeneti. El ne acord privilegiul de a-L numi pe Dumnezeul cel infinit Tatl nostru. Acest nume este un semn al iubirii i ncrederii noastre n El i o garanie a consideraiei Sale i a relaiei cu noi. Cnd ne adresm lui Dumnezeu n acest fel, cerndu-I o favoare sau o binecuvntare, numele de Tat este foarte plcut n auzul lui Dumnezeu. Iar pentru ca noi s nu credem c este o ncumetare s ne adresm Lui cu acest nume, Domnul l-a repetat mereu i mereu. El dorete ca noi s ne familiarizm cu apelativul Tatl nostru. Dumnezeu ne consider copiii Lui. El ne-a rscumprat din aceast lume nepstoare i ne-a ales s fim membri ai familiei Sale mprteti, fii i fiice ale mpratului ceresc. Dumnezeu ne invit s ne ncredem n El cu o ncredere mai profund i mai puternic dect aceea a unui copil fa de tatl lui. Prinii i iubesc copiii, dar iubirea lui [307] Dumnezeu este mai profund i mai vast dect ar putea fi vreodat iubirea omeneasc. Ea nu poate fi msurat. Prin urmare, dac prinii de pe pmnt tiu cum s le dea daruri bune copiilor lor, cu ct mai mult va ti Tatl nostru ceresc s le dea Duhul Sfnt celor care l cer de la El? nvturile Domnului Hristos cu privire la rugciune ar trebui luate n considerare i studiate cu mult atenie. n rugciune exist o tiin divin, iar ilustraia prezentat de El aduce n atenie principii pe care trebuie s le neleag toi oamenii. Domnul ne arat care

CERND PENTUR A DA
291

RUGCIUNEA

292

este adevratul spirit al rugciunii. El ne nva despre necesitatea perseverenei n rugciunile adresate lui Dumnezeu i ne asigur de bunvoina i dispoziia Sa de a ne asculta i de a ne rspunde. Rugciunile noastre nu trebuie s fie nite cereri egoiste, doar pentru beneficiul nostru. Noi trebuie s cerem, ca s putem oferi. Principiile vieii Domnului Hristos trebuie s fie principiile noastre: Eu nsumi, spunea El vorbindu-le ucenicilor, M sfinesc pentru ei, ca i ei s fie sfinii prin adevr (Ioan 17,19). Aceeai devoiune, acelai sacrificiu de sine i aceeai supunere fa de cerinele Cuvntului lui Dumnezeu, care au fost evideniate n viaa lui Hristos, trebuie s se vad i n viaa slujitorilor Si. Misiunea noastr pentru lume nu este aceea de a ne sluji sau de a ne plcea nou nine. Noi trebuie s-I aducem slav lui Dumnezeu, coopernd cu El pentru salvarea celor pctoi. Trebuie s cerem binecuvntri din partea lui Dumnezeu, ca s le putem transmite altora. Capacitatea de a primi se menine doar prin druire. Noi nu putem continua s primim comoara cereasc, fr a o mprti celor aflai n jurul nostru. n parabol, cel care cerea a fost respins de repetate ori, dar nu a renunat la cererea sa. Tot astfel, rugciunile noastre par s nu primeasc ntotdeauna un rspuns imediat, dar Domnul Hristos ne nva c trebuie s nu ncetm a ne ruga. Rugciunea nu are scopul de a schimba planul lui Dumnezeu, ci de a ne aduce pe noi n armonie cu El. Cnd i adresm o cerere, El poate vedea c este necesar s ne cercetm inima i s ne pocim de pcat. Prin urmare, El ne trece prin ncercri, ne conduce la umilin, pentru ca noi s putem vedea ce anume mpiedic lucrarea Duhului Su Sfnt prin noi. Pentru mplinirea fgduinelor lui Dumnezeu exist anumite condiii, iar rugciunea nu poate lua niciodat locul ndeplinirii datoriei. Dac M iubii, spune Domnul Hristos, vei pzi poruncile Mele. Cine are poruncile [308] Mele i le pzete, acela M iubete i cine M iubete va fi iubit de Tatl Meu. Eu l voi iubi i M voi arta lui (Ioan 14,15.21). Cei care aduc cererile lor naintea lui Dumnezeu, solicitnd mplinirea fgduinei Sale, dar nu se conformeaz condiiilor, l insult pe Iehova. Ei folosesc Numele lui Hristos ca o garanie a mplinirii fgduinei, dar nu ndeplinesc acele lucruri care evideniaz credina lor n Hristos i dragostea fa de El. Muli ignor condiia acceptrii de ctre Tatl ceresc. Trebuie s examinm mai atent faptele credinei prin care ne apropiem de

Dumnezeu. Dac suntem neasculttori, i aducem Domnului un ordin de plat pe care i cerem s l onoreze, n timp ce noi nu am ndeplinit condiiile care l fac s fie pltibil. Noi i prezentm lui Dumnezeu fgduinele Sale i l rugm s le ndeplineasc, dar dac le-ar ndeplini, El i-ar dezonora propriul Nume. Fgduina este: Dac rmnei n Mine i dac rmn n voi Cuvintele Mele, cerei orice vrei vrea i vi se va da (Ioan 15,7). Iar apostolul Ioan declar: i prin aceasta tim c l cunoatem, dac pzim poruncile Lui. Cine zice: l cunosc i nu pzete poruncile Lui este un mincinos i adevrul nu este n el. Dar cine pzete Cuvntul Lui, n el, dragostea lui Dumnezeu a ajuns desvrit; prin aceasta tim c suntem ai Lui (1 Ioan 2,3-5). Una dintre ultimele porunci pe care Domnul Hristos le-a dat ucenicilor Si a fost: S v iubii unii pe alii, cum v-am iubit Eu (Ioan 13,34). Respectm noi aceast porunc sau ngduim ca n caracterul nostru s existe trsturi aspre i necretineti? Dac i-am ntristat sau rnit pe alii n vreun fel, datoria noastr este s ne mrturisim greeala i s cutm mpcarea. Aceasta constituie o pregtire esenial ca s putem veni naintea lui Dumnezeu cu credin, pentru a cere binecuvntarea Sa. Mai exist un aspect, prea adesea neglijat de cei care l caut pe Domnul n rugciune. Ai fost cinstii cu Dumnezeu? Prin profetul Maleahi, Domnul declar: Din vremea prinilor votri, voi v-ai abtut de la poruncile Mele i nu le-ai pzit. ntoarcei-v la Mine i M voi ntoarce i Eu la voi, zice Domnul otirilor. Dar voi ntrebai: n ce trebuie s ne ntoarcem? Se cade s nele un om pe Dumnezeu, [309] cum M nelai voi? Dar voi ntrebai: Cu ce Te-am nelat? Cu zeciuielile i darurile de mncare. (Maleahi 3,7.8). Ca Dttor al tuturor binecuvntrilor, Dumnezeu pretinde o parte din tot ce avem. Acesta este planul Su pentru susinerea predicrii Evangheliei. Noi trebuie s artm faptul c apreciem darurile Sale, napoindu-I lui Dumnezeu partea Sa. Dar, dac reinem pentru noi ceea ce i aparine Lui, cum putem cere binecuvntarea Sa? Dac suntem nite ispravnici necredincioi ai lucrurilor pmnteti, cum ne putem atepta ca El s ne nzestreze cu lucrurile cereti? Probabil c aici se afl taina rugciunilor la care nu s-a primit rspuns. Dar, n mila Sa cea mare, Domnul este gata s ierte i spune: Aducei ns la casa vistieriei toate zeciuielile, ca s fie hran n

CERND PENTUR A DA
293

RUGCIUNEA

294

Casa Mea; punei-M astfel la ncercare, zice Domnul otirilor, i vei vedea dac nu v voi deschide zgazurile cerurilor i dac nu voi turna peste voi belug de binecuvntare. i voi mustra pentru voi pe cel ce mnnc (lcusta) i nu v va nimici roadele pmntului i via nu va fi neroditoare n cmpiile voastre. Toate neamurile v vor ferici atunci, cci vei fi o ar plcut, zice Domnul otirilor (Maleahi 3,10-12). Tot aa este i cu orice alt cerin a lui Dumnezeu. Toate darurile Sale sunt fgduite cu condiia ascultrii. Dumnezeu deine un cer plin de binecuvntri pentru cei care vor colabora cu El. Toi cei care l ascult pot cere cu ncredere mplinirea fgduinelor Sale. Dar noi trebuie s manifestm o ncredere ferm i neabtut n Dumnezeu. Adesea, El ntrzie s ne rspund pentru a pune la ncercare ncrederea noastr sau pentru a verifica sinceritatea dorinei noastre. Dac am cerut dup Cuvntul Su, trebuie s credem n fgduina Sa i s continum cu insisten s-I adresm cererile noastre, avnd convingerea c nu vor fi respinse. Dumnezeu nu spune: Cerei o singur dat i vei primi. El ne ndeamn s continum s cerem. Perseverai n rugciune fr ovire. Perseverena n rugciune l aduce pe cel care se roag la o atitudine mai serioas i i d o dorin tot mai mare de a primi lucrurile pe care le cere. La mormntul lui Lazr, Domnul Hristos i-a spus Martei: Nu i-am spus c, dac vei crede, vei vedea slava lui Dumnezeu? (Ioan 11,40). [310] Dar muli nu au o credin vie. Acesta este motivul pentru care nu vd o manifestare mai mare a puterii lui Dumnezeu. Slbiciunea lor este rezultatul necredinei. Ei au mai mult ncredere n aciunile lor dect n lucrarea lui Dumnezeu pentru ei. Aceti oameni i asum rspunderea de a-i purta singuri de grij. Ei fac multe planuri i proiecte, dar se roag puin i au doar o mic ncredere real n Dumnezeu. Ei consider c au credin, dar aceasta este doar un impuls de moment. Pentru c nu reuesc s-i neleag propria nevoie i nici dispoziia lui Dumnezeu de a drui, ei nu continu s-i menin cererile naintea Domnului cu perseveren. Rugciunile noastre trebuie s fie tot aa de insistente i de perseverente ca rugciunea acelui prieten care cerea cteva pini n miez de noapte. Cu ct vom cere mai struitor i mai statornic, cu att legtura noastr spiritual cu Domnul Hristos va fi mai strns.

Noi vom primi tot mai multe binecuvntri, pentru c vom avea o credin tot mai mare. Partea noastr este s ne rugm i s credem. Vegheai n rugciune! Vegheai i cooperai cu Dumnezeu care ascult rugciunile! Pstrai mereu n minte faptul c noi suntem mpreun lucrtori cu Dumnezeu (1 Corinteni 3,9). Vorbii i lucrai n armonie cu rugciunile voastre. Aceasta va constitui diferena infinit ntre ncercarea care dovedete autenticitatea credinei voastre sau aceea care arat c rugciunile voastre sunt doar o form. Cnd se ivesc necazuri i suntei confruntai cu dificulti, nu cutai ajutorul oamenilor. ncredinai totul lui Dumnezeu. Obiceiul de a le spune altora greutile noastre ne face doar mai slabi, dar nu ne aduce nicio putere de a le rezolva. Prin aceasta, aezm asupra lor o povar a neputinelor noastre spirituale, pe care ei nu o pot uura. Noi cutm putere la nite oameni greii i limitai, cnd putem s o primim de la Dumnezeul infinit care nu greete. Nu trebuie s mergei pn la marginile pmntului n cutarea nelepciunii, cci Dumnezeu este aproape. Nu capacitile pe care le avei acum sau pe care le vei avea vreodat sunt cele care v vor da succesul, ci lucrurile pe care le poate face Domnul pentru voi. Trebuie s avem mult mai puin ncredere n ce poate face omul i mult mai mult ncredere n ce poate face Dumnezeu pentru fiecare suflet care crede. El dorete cu ardoare ca voi s-L cutai prin credin. Dumnezeu vrea s ateptai lucruri mari de la El. El dorete cu nerbdare s v ofere att nelegerea lucrurilor pmnteti, trectoare, ct i a lucrurilor spirituale. Domnul poate ascui [311] intelectul vostru. El v poate da tact i ndemnare. Punei la lucru talentele voastre, cerei-I lui Dumnezeu nelepciune i v va fi dat. Luai Cuvntul lui Hristos ca garanie pentru voi. Oare nu v-a invitat Domnul s venii la El? S nu v permitei niciodat s vorbii ntr-o manier descurajatoare i lipsit de speran. Dac vei face aa, vei pierde mult. Privind la aparene i lamentndu-v cnd vin dificulti i suntei apsai de necazuri, voi dovedii o credin slab i bolnav. Trebuie s vorbii i s acionai ca i cnd credina voastr ar fi invincibil. Domnul este bogat n resurse, deoarece lumea este a Lui. Privii spre cer prin credin! Privii la Acela care are lumina, puterea i eficiena!

CERND PENTUR A DA
295

RUGCIUNEA

296

n credina adevrat exist o voioie, o statornicie n principii i o fermitate n atingerea scopului propus, pe care nici timpul, nici oboseala nu le pot slbi. Flcii obosesc i ostenesc, chiar tinerii se clatin, dar cei ce se ncred n Domnul i nnoiesc puterea, ei zboar ca vulturii; alearg i nu obosesc, umbl i nu ostenesc (Isaia 40,30.31). Muli doresc din toat inima s-i ajute pe alii, dar simt c nu au nicio putere spiritual i nicio lumin de mprtit. Aceti oameni trebuie s-i prezinte cererile naintea tronului harului. S se roage pentru Duhul Sfnt. Dumnezeu susine fiecare fgduin pe care a fcut-o. Cu Biblia n mn, spunei: Am fcut aa cum mi-ai spus. i prezint fgduina pe care ai rostit-o: Cerei i vi se va da, cutai i vei gsi, batei i vi se va deschide!. Noi nu trebuie s ne rugm doar n Numele Domnului Hristos, ci i prin inspiraia Duhului Sfnt. Aceasta este explicaia afirmaiei c Duhul mijlocete pentru noi cu suspine negrite (Romani 8,26). Lui Dumnezeu i face plcere s rspund la astfel de rugciuni. Cnd rostim o rugciune n Numele lui Hristos, cu seriozitate i cldur, chiar n insistena aceasta se afl o garanie din partea lui Dumnezeu c El este pe punctul de a ne rspunde, druindu-ne nespus mai mult dect cerem sau gndim noi (Efeseni 3,20). Domnul Hristos a zis: Orice lucru vei cere cnd v rugai, s credei c l-ai i primit i-l vei avea (Marcu 11,24). i orice vei cere n Numele Meu, voi face, pentru [312] ca Tatl s fie proslvit n Fiul (Ioan 14,13). Iar ucenicul iubit, Ioan, inspirat de Duhul Sfnt, declar cu claritate i siguran deplin: ndrzneala pe care o avem la El este c, dac cerem ceva dup voia Lui, ne ascult. i dac tim c ne ascult orice I-am cere, tim c suntem stpni pe lucrurile pe care I le-am cerut (1 Ioan 5,14.15). Prin urmare, adresai-I Tatlui cererile voastre, cu insisten, n Numele Domnului Isus. Dumnezeu va onora acest Nume. Curcubeul care nconjoar tronul divin este o asigurare c Dumnezeu este consecvent, c la El nu exist schimbare, nici umbr de mutare. Noi am pctuit mpotriva lui Dumnezeu i nu meritm favoarea Sa, totui El nsui a aezat pe buzele noastre cea mai frumoas dintre rugciuni: Pentru Numele Tu, nu nesocoti, nu necinsti scaunul de domnie al slavei Tale! Nu uita, nu rupe legmntul Tu cu noi (Ieremia 14,21). Domnul ne garanteaz c, atunci cnd

venim la El mrturisindu-ne pcatul i nevrednicia, ne va asculta strigtul. nsi onoarea tronului Su este n joc n mplinirea Cuvntul Su fa de noi. Asemenea lui Aaron, care l simboliza pe Domnul Hristos, Mntuitorul nostru duce n inima Sa, n Locul Preasfnt, numele tuturor celor din poporul Su. Marele nostru Preot i aduce aminte de toate cuvintele prin care ne-a ncurajat s ne ncredem n El. Domnul nu uit niciodat legmntul Su. Toi cei care l vor cuta l vor gsi. Tuturor celor care vor bate, li se va deschide. Nimnui nu i se va rspunde cu scuza: Nu M deranja, poarta este ncuiat, nu vreau s o deschid. Niciodat nu i se va spune cuiva: Nu pot s te ajut. Cei care cer pine n miez de noapte, ca s hrneasc sufletele flmnde, vor avea succes. n parabol, omul care cere pine pentru vizitatorul su primete tot ce-i trebuie. Aadar, n ce msur ne va drui Dumnezeu lucrurile pe care urmeaz s le mprtim altora? Dup msura darului lui Hristos (Efeseni 4,7). ngerii vegheaz cu un interes profund pentru a vedea cum se comport oamenii cu semenii lor. Cnd vd pe cineva manifestnd simpatie fa de cel greit, asemenea Domnului Hristos, ngerii vin alturi de el i i aduc n minte cuvintele pe care trebuie s le rosteasc, iar aceste cuvinte vor fi ca pinea vieii pentru acel suflet. Prin urmare, Dumnezeu Se ngrijete de toate trebuinele voastre, dup bogia Sa, n slav, n Isus Hristos (Filipeni 4,19). Mrturisirea voastr sincer i adevrat va fi fcut de El plin de puterea [313] vieii venice. Cuvntul Domnului va fi pe buzele voastre adevr i neprihnire. Efortul personal pentru binele altora trebuie s fie precedat de mult rugciune n tain, deoarece, pentru a nelege tiina salvrii de suflete, este necesar o mare nelepciune. nainte de a vorbi cu oamenii, vorbii cu Domnul Hristos. Obinei de la tronul ceresc pregtirea necesar pentru a sluji nevoilor oamenilor. Inima voastr trebuie s se frng de dorina arztoare dup Dumnezeul cel viu. Viaa Domnului Hristos a artat ce poate face natura uman, dac este prta naturii divine. Noi putem avea tot ce a primit i Domnul Hristos de la Dumnezeu. Aadar, cerei i vei primi. Cu o credin perseverent ca a lui Iacov, cu o struin ferm ca a lui Ilie, cerei-I lui Dumnezeu s mplineasc pentru voi tot ce a fgduit.

CERND PENTUR A DA
297

RUGCIUNEA

Lsai ca gnduri pline de slav despre Dumnezeu s stpneasc mintea voastr. Viaa voastr s fie unit prin legturi tainice cu viaa lui Isus. Cel care i-a poruncit luminii s strluceasc n ntuneric dorete s strluceasc n inima voastr, s v dea lumina cunotinei slavei lui Dumnezeu pe chipul lui Isus Hristos. Duhul Sfnt va lua lucrurile lui Dumnezeu i vi le va descoperi, aducndu-le ca pe o putere vie n inima celui asculttor. Domnul Hristos v va conduce pn la hotarul veniciei. Vei putea contempla slava care se afl dincolo de perdeaua despritoare a Templului ceresc i le vei descoperi oamenilor atotputernicia Celui care triete venic, ca s mijloceasc pentru noi.

298

CAPITOLUL 32

RUGCIUNEA I CREDINA3*

Credina nseamn s nu ne ndoim de Dumnezeu s credem c El ne iubete i tie precis ce este spre binele nostru. Astfel, ea ne conduce s alegem calea Sa, n loc s o alegem pe a noastr. n locul netiinei noastre, ea primete nelepciunea Sa; n locul slbiciunii noastre, puterea Sa; n locul pctoeniei noastre, neprihnirea Sa. Viaa noastr, noi nine suntem deja ai Lui. Credina recunoate faptul c i aparinem i primete binecuvntarea Sa. Adevrul, curia, integritatea caracterului au fost indicate ca fiind secrete ale succesului n via. Credina ne pune n posesia acestor principii. Fiecare impuls sau aspiraie bun reprezint un dar de la Dumnezeu. Credina primete de la Dumnezeu singurul fel de via care poate produce o adevrat cretere i eficien. Modalitatea de exercitare a credinei ar trebui s fie fcut foarte clar. Fiecare fgduin a lui Dumnezeu are condiii. Dac suntem dispui s mplinim voia Sa, toat puterea Lui este a noastr. Orice dar promite, se afl n promisiunea nsi. Smna este Cuvntul lui Dumnezeu (Luca 8,11). La fel de sigur cum se afl stejarul n ghind, tot aa, darul lui Dumnezeu se afl n fgduina Sa. Dac primim fgduina, avem darul. Credina care ne face n stare s primim darurile lui Dumnezeu este ea nsi un dar oferit fiecrei fpturi omeneti ntr-o msur mai mic sau mai mare. Ea crete [315] pe msur ce este exercitat, n timp ce ne nsuim Cuvntului lui Dumnezeu. Pentru a ne ntri credina, trebuie s o aducem adesea n legtur cu Scriptura. n studiul Bibliei, cercettorul ar trebui s fie ndrumat s vad puterea Cuvntului lui Dumnezeu. La Creaiune, El zice i se face; poruncete i ce poruncete ia fiin. El cheam lucrurile care nu sunt ca i cum ar fi (Psalmi 33,9; Romani 4,17), pentru c, atunci cnd le cheam, ele sunt.
3*

Capitolul acesta apare n Educaie, paginile 253-261.

RUGCIUNEA I CREDINA
299

RUGCIUNEA

300

Ct de adesea, cei care s-au ncrezut n Cuvntul lui Dumnezeu, dei total lipsii de putere prin ei nii, au fcut fa puterii lumii ntregi Enoh, cu o inim curat, cu o via sfnt, inndu-i strns credina n triumful neprihnirii mpotriva unei generaii stricate i batjocoritoare; Noe i familia sa, mpotriva oamenilor din vremea lui, oameni care aveau cea mai mare putere fizic i intelectual, dar erau complet imorali; copiii lui Israel la Marea Roie, o mulime de robi neajutorai, ngrozii, mpotriva celei mai puternice armate a celei mai tari naiuni de pe glob; David, un tnr pstor care avea fgduina lui Dumnezeu c va urca pe tron, mpotriva lui Saul, monarhul ales care era hotrt s nu dea drumul din mn puterii; adrac i tovarii lui n foc i Nebucadnear pe tron; Daniel printre lei, iar vrjmaii lui n locurile nalte ale mpriei; Isus pe cruce, iar preoii i conductorii iudei forndu-l chiar i pe guvernatorul roman s le mplineasc voia; Pavel n lanuri, mpins ctre o moarte ce se cuvenea unui criminal, iar Nero ca despot al unui imperiu mondial. Asemenea exemple nu se gsesc numai n Biblie. Ele abund n orice raport al istoriei umanitii. Valdenzii i hughenoii, Wycliffe i Hus, Ieronim i Luther, Tyndale i Knox, Zinzendorf i Wesley, alturi de muli, muli alii au dat mrturie despre puterea Cuvntului lui Dumnezeu mpotriva puterii i politicii omeneti care sprijin rul. Aceasta este adevrata nobilime a lumii. Aceasta este linia sa princiar. n aceast linie sunt chemai s-i ocupe locurile tinerii de astzi. n problemele mrunte ale vieii este nevoie de credin tot att de mult ca i n cele mari. n interesele i activitile noastre de fiecare zi, puterea lui Dumnezeu care ne susine devine un lucru real pentru noi, printr-o ncredere neabtut. Privit din perspectiva ei uman, viaa este pentru toi o crare nencercat, o crare pe care, n ce privete experiena noastr profund, fiecare merge [316] singur. Nicio alt fiin omeneasc nu poate intra pe deplin n viaa noastr interioar. Cnd copilaul pornete n acea cltorie n care, mai devreme sau mai trziu, va trebui s-i aleag propriul drum, hotrnd singur pentru venicie care va fi destinul vieii sale, ct de serios ar trebui s fie efortul de a-i ndrepta ncrederea ctre Ajutorul i Cluza cea sigur! Ca scut mpotriva ispitei i inspiraie ctre puritate i adevr, nicio alt influen nu poate egala sentimentul prezenei lui Dumnezeu.

Totul este gol i descoperit naintea ochilor Aceluia cu care avem de-a face. Ochii Ti sunt aa de curai, c nu pot s vad rul i nu poi s priveti nelegiuirea! (Evrei 4,13; Habacuc 1,13). Acest gnd a fost scutul lui Iosif cnd se afla n mijlocul stricciunii din Egipt. n faa ispitelor, rspunsul su a fost ferm: Cum a putea s fac eu un ru att de mare i s pctuiesc mpotriva lui Dumnezeu? (Geneza 39,9). Dac este cultivat, credina va aduce un astfel de scut fiecrui suflet. Numai simmntul prezenei lui Dumnezeu poate alunga teama care i-ar face viaa o povar copilului timid. El s-i fixeze n memorie fgduina: ngerul Domnului tbrte n jurul celor ce se tem de El i-i scap din primejdie (Psalmii 34,7). S citeasc acea povestire minunat a lui Elisei, aflat n cetatea de pe munte, cnd ntre el i otirile de vrjmai narmai se afla un cordon puternic de ngeri cereti. S citeasc despre felul cum ngerul i s-a artat lui Petru, care era ntemniat i condamnat la moarte; cum l-a condus n siguran ngerul pe slujitorul lui Dumnezeu, trecnd de grzile narmate, de uile masive i de marea poart de fier, cu toi drugii i zvoarele lor. S citeasc despre acea scen de pe mare, cnd Pavel, obosit de munc, veghere i post ndelungat, a rostit aceste mree cuvinte de ncurajare i ndejde pentru soldaii i marinarii aruncai ncoace i ncolo de furtun: Acum, v sftuiesc s fii cu voie bun pentru c niciunul din voi nu va pieri ... Un nger al Dumnezeului al cruia sunt eu i cruia i slujesc mi s-a artat azi noapte i mi-a zis: Nu te teme, Pavele; tu trebuie s stai naintea cezarului; i iat c Dumnezeu i-a druit pe toi cei ce merg cu corabia mpreun cu tine. ncreztor n aceast fgduin, Pavel i-a asigurat tovarii de drum: Nu vi se va pierde niciun pr din cap. Aa s-a i ntmplat. Pentru c n corabia aceea exista un om prin care Dumnezeu putea lucra, toi cei de la bord, [317] soldai pgni i marinari, au fost cruai. Au ajuns toi teferi la uscat (Fapte 27,22-24.34.44). Aceste lucruri nu au fost scrise doar ca s le citim i s ne minunm, ci pentru ca aceeai credin care a lucrat n slujitorii din vechime ai lui Dumnezeu s poat lucra i n noi. El va lucra astzi ntr-un mod special, ca i atunci, oriunde se vor afla inimi pline de credin care s fie mijloace de rspndire a puterii Sale. Cei care nu au ncredere n ei nii, a cror lips de ncredere n forele proprii i face s evite grijile i responsabilitile, s fie

RUGCIUNEA I CREDINA
301

RUGCIUNEA

302

nvai s se ncread n Dumnezeu. Astfel, muli care altminteri nu ar fi dect un nimeni n lume, poate doar o povar neajutorat, vor putea spune alturi de apostolul Pavel: Pot totul n Hristos, care m ntrete (Filipeni 4,13). De asemenea, credina are lecii preioase pentru copilul care nu poate suferi nedreptile. nclinaia de a se mpotrivi rului sau de a se rzbuna pentru ce este ru este adesea determinat de un simmnt ascuit al dreptii i un spirit activ, plin de energie. Un asemenea copil s fie nvat c Dumnezeu este Garantul etern al dreptii. El poart de grij cu gingie fpturilor pe care le-a iubit att de mult, nct s-L dea pe iubitul Su Fiu pentru a le salva. El Se va ocupa de fiecare nelegiuit. Cci cel ce se atinge de voi se atinge de lumina ochilor Lui (Zaharia 2,8). ncredineaz-i soarta n mna Domnului, ncrede-te n El i El va lucra... Va face s strluceasc dreptatea ta ca lumina i dreptul tu, ca soarele la amiaz (Psalmi 36,5.6). Domnul este scparea celui asuprit, scpare la vreme de necaz. Cei ce cunosc Numele Tu se ncred n Tine, cci Tu nu prseti pe cei ce Te caut, Doamne! (Psalmi 9,9.10). Dumnezeu ne ndeamn s artm i noi altora compasiunea pe care o manifest El fa noi. Cei impulsivi, cei mndri, cei rzbuntori s priveasc la Cel care este blnd i smerit cu inima, asemenea unui miel dus la tiere, lipsit de gndul rzbunrii, precum o oaie care nu scoate niciun sunet naintea celor ce o tund. S priveasc la Acela care a fost strpuns pentru pcatele noastre i a purtat durerile noastre i vor nva s rabde, s suporte ndelung i s ierte. [318] Prin credina n Hristos, orice deficien a caracterului poate fi reparat, fiecare ntinare poate fi curit, fiecare greeal poate fi corectat, fiecare lucru n care excelm poate fi dezvoltat. Voi avei totul deplin n El (Coloseni 2,10). Rugciunea i credina sunt strns legate i trebuie s fie studiate mpreun. n rugciunea credinei exist tiin divin, o tiin pe care trebuie s-o neleag orice om care vrea s fac din viaa sa un succes. Hristos spune: De aceea v spun c, orice lucru vei cere cnd v rugai, s credei c l-ai i primit i-l vei avea (Marcu 11,24). El face clar faptul c lucrurile pe care le cerem trebuie s fie

conform voinei lui Dumnezeu. Trebuie s cerem lucrurile pe care ni le-a fgduit i orice primim trebuie s fie folosit pentru a mplini voia Sa. Nu trebuie s ne ndoim de fgduin atunci cnd sunt mplinite condiiile. Putem cere iertarea pcatului, Duhul Sfnt, un temperament cretin, nelepciune i trie pentru a face lucrarea Sa, orice dar pe care l-a fgduit; urmeaz apoi s credem c vom primi ceea ce am cerut i s-I mulumim lui Dumnezeu pentru primirea acelui lucru. Nu avem nevoie s cutm vreo dovad exterioar a binecuvntrii. Darul se afl n fgduin i putem merge la lucrarea noastr asigurai c Dumnezeu poate mplini ce a promis i c darul care se afl deja n posesia noastr l vom primi cnd vom avea cel mai mult nevoie de el. A tri n acest fel dup Cuvntul lui Dumnezeu nseamn s-I predm Lui toat viaa noastr. Vom simi continuu un sentiment de nevoie i dependen, o atracie a inimii ctre Dumnezeu. Rugciunea este o necesitate, pentru c ea este viaa sufletului. Rugciunea n familie, rugciunea public, amndou i au locul lor, ns comuniunea n tain cu Dumnezeu este cea care susine viaa sufletului. Pe munte cu Dumnezeu, a vzut Moise modelul acelei construcii minunate, care urma s fie locul slavei Sale. Pe munte cu Dumnezeu ntr-un loc tainic de comuniune urmeaz s contemplm idealul Su glorios pentru neamul omenesc. Vom ajunge n stare s ne ducem la bun sfrit zidirea caracterului, astfel nct s se poat mplini pentru noi fgduina: Eu voi locui i voi umbla n mijlocul lor; Eu voi fi Dumnezeul lor, i ei vor fi poporul Meu (2 Corinteni 6,16). [319] n orele de rugciune tainic, Isus a primit n timpul vieii Sale pmnteti nelepciune i putere. Tinerii s urmeze exemplul Su i s gseasc dimineaa i la apus un timp linitit pentru comuniune cu Tatl lor din ceruri. Iar n cursul ntregii zile, s-i nale inimile ctre Dumnezeu. La fiecare pas pe care-l facem pe calea noastr, El spune: Cci Eu sunt Domnul, Dumnezeul tu, care te iau de mna dreapt i-i zic: Nu te teme de nimic, Eu i vin n ajutor! (Isaia 41,13). Dac ar putea nva copiii notri aceste lecii n zorii anilor lor, ce prospeime i putere, ce bucurie i gingie ar fi aduse n vieile lor!

RUGCIUNEA I CREDINA
303

RUGCIUNEA

304

Acestea sunt lecii pe care nu le poate preda dect cel care le-a nvat el nsui. nvtura Scripturii nu are un efect mai mare asupra tinerilor tocmai pentru c att de muli prini i nvtori mrturisesc credina n Cuvntul lui Dumnezeu, n vreme ce vieile lor i tgduiesc puterea. Din cnd n cnd, tinerii sunt adui n situaii n care simt puterea Cuvntului. Ei vd ct de preioas este dragostea lui Hristos. Vd frumuseea caracterului Su, posibilitile unei viei n slujba Sa. Ei vd n schimb viaa celor care mrturisesc c au respect pentru preceptele lui Dumnezeu. n dreptul multora, sunt adevrate cuvintele rostite ctre prorocul Ezechiel: Fiul omului! Copiii poporului tu vorbesc de tine pe lng ziduri i pe la uile caselor i zic unul altuia, fiecare fratelui su: Venii dar i ascultai care este cuvntul ieit de la Domnul! i vin cu grmada la tine, stau naintea ta ca popor al Meu, ascult cuvintele tale, dar nu le mplinesc, cci cu gura vorbesc dulce de tot, dar cu inima umbl tot dup poftele lor. Iat c tu eti pentru ei ca un cntre plcut, cu un glas frumos i iscusit la cntare pe coarde. Ei i ascult cuvintele, dar nu le mplinesc deloc (Ezechiel 33,30-32). Una este s tratm Biblia ca fiind o carte de nvturi morale, pe care s le ascultm atta vreme ct se potrivesc cu spiritul timpurilor pe care le trim i cu poziia pe care o avem n lume, i cu totul altceva e s o privim ca fiind exact ceea ce este de fapt Cuvntul Dumnezeului celui viu, Cuvntul care este viaa noastr, Cuvntul care trebuie s ne modeleze aciunile, vorbele i gndurile. A aborda Cuvntul lui Dumnezeu ca fiind orice mai puin dect att nseamn a-l respinge. Aceast respingere din partea celor ce mrturisesc credina n el este cauza principal a scepticismului i a necredinei tinerilor. [320] O agitaie cum n-a mai fost vzut vreodat pn acum pune stpnire pe lume. n distracii, ctigul de bani, ntrecerea pentru putere, chiar n lupta pentru existen, exist o for teribil, care absoarbe i trupul, i mintea, i sufletul. n mijlocul acestei goane nnebunitoare, Dumnezeu vorbete: Oprii-v i s tii c Eu sunt Dumnezeu (Psalmi 46,10). Muli, chiar n clipele lor de nchinare, nu reuesc s primeasc binecuvntarea unei adevrate comuniuni cu Dumnezeu. Sunt ntr-o grab prea mare. Cu pai grbii, ncearc s intre n cercul prezenei iubitoare a lui Hristos, zbovind poate o clip n atmosfera sacr,

neateptnd ns s primeasc sfat. Nu pot rmne cu nvtorul divin, din lips de timp. Cu poverile lor, se ntorc la munc. Aceti oameni muncitori nu vor putea dobndi niciodat cel mai nalt succes, pn cnd nu nva care este secretul puterii. Trebuie s-i fac timp pentru a gndi, a se ruga, a atepta ca Dumnezeu s le rennoiasc puterea fizic, mintal i spiritual. Ei au nevoie de influena nltoare a Duhului Su. Primind acestea, ei vor fi nviorai printr-o via nnoit. Constituia ostenit i creierul obosit vor fi mprosptate, i inima mpovrat va fi uurat. Nevoia noastr nu este aceea de a ne opri o clip n prezena Sa, ci de a avea un contact personal cu Hristos, de a ne aeza i a fi n tovria Sa. O mare fericire se va revrsa peste copiii din casele noastre i peste studenii din colile noastre cnd prinii i profesorii vor nva n propriile lor viei experiena preioas, zugrvit n aceste cuvinte din Cntarea Cntrilor: Ca un mr ntre copacii pdurii, aa este preaiubitul meu ntre tineri. Cu aa drag stau la umbra lui i rodul lui este dulce pentru cerul gurii mele. El m-a dus n casa de osp i dragostea era steagul fluturat peste mine (Cntarea Cntrilor 2,3.4).

RUGCIUNEA I CREDINA
305