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UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS DE GUATEMALA FACULTAD DE INGENIERA

SOLIDIFICACIN DE METALES Y ALEACIONES Y EL MECANISMO DE CIERRE DE LA VENA FLUIDA DURANTE LOS ENSAYOS DE FLUIDEZ (ENSAYO METODOLGICO)

PROYECTO DE INVESTIGACIONES METALRGICAS ESCUELA DE INGENIERA MECNICA

Guatemala, septiembre de 2011

ROBERTO ALEJANDRO AGUILAR RIVAS

Roberto Alejandro Aguilar Rivas


Ingeniero Mecnico, Universidad de San Carlos de Guatemala. Doctor en Metalurgia, Atlantic International University, Honolulu, Hawaii, USA. Estudios superiores en los niveles acadmicos de Maestra, Doctorado y Post-Doctorado en

Metalurgia de la Transformacin, en la Comisin Nacional de Energa Atmica de Argentina (CNEA). Ex Gerente de Operaciones, Tecnlogo y Director de Calidad de Aceros de Guatemala. Ex Catedrtico de Metalurgia e Investigador Asociado de la USAC, dentro del Proyecto Multinacional de Metalurgia OEA-CNEA, Argentina. Director de INDESA Ingeniera, Investigacin y Desarrollo. Profesor-Investigador Escuela de Ingeniera Mecnica USAC.

RESUMEN

A la manera de proyecto de investigacin, se analizan los conceptos cientfico-tcnicos ms importantes del mecanismo de solidificacin de metales y aleaciones, como parte fundamental de las transformaciones lquido-slido, que rigen las caractersticas metalrgicas y mecnicas de las piezas obtenidas mediante el proceso de fundicin. En tal sentido, se ha realizado una revisin detallada de los principios bsicos existentes en la literatura, expuestos por los representantes de las principales escuelas de investigacin en el tema, a nivel mundial, complementados con resultados de investigaciones experimentales y de la prctica productiva, obtenidos por el suscrito a travs de la experiencia. De esta manera, se inicia el anlisis con una revisin de los principios bsicos de la solidificacin de los metales y aleaciones; continuando con las estructuras y subestructuras metalogrficas

obtenidas durante la prctica experimental; de las variables termodinmicas que intervienen en el proceso, y, finalmente, de la aplicacin de tales conceptos a un caso en particular como lo es el fenmeno de la solidificacin durante los ensayos de fluidez. Con relacin a esto ltimo, se concluye en que el mecanismo de cierre de la vena lquida durante los ensayos de fluidez, depende fundamentalmente del coeficiente de transferencia calrica en la interfaz metal- molde, de la composicin qumica del metal o aleacin, y del modo de solidificacin del mismo, independientemente del sobrecalentamiento de colada.

ndice General Pag. Glosario . 5

Captulo I.. 6 1. Introduccin.... 6 1.1 Ubicacin General del Tema 7 1.2 Objeto 9 1.3 Proposicin. 9 1.3.1 Objetivos. 9 1.3.2 Cuestionamientos. 10 1.3.3 Justificacin.. 10 1.4 Planteamiento del Tema (Marco Terico) 10 1.5 Hiptesis 11 1.6 Metodologa de Investigacin y Contenido 11

Captulo II. 15 Conceptos Bsicos de la Solidificacin de Metales y Aleaciones. . 15 1. Principios Bsicos..... 15 2. El Fenmeno de la Nucleacin. 3. El Progreso de la Solidificacin 4. Solidificacin de Soluciones Slidas 5. La Segregacin del Soluto Durante la Solidificacin. 15 21 25 26

Captulo III Las Estructuras de Solidificacin de las Piezas Fundidas 29 1. Generalidades 29 2. Macroestructura de los Lingotes 29

Captulo IV El Coeficiente de Transferencia Calrica en la Interfaz Metal-Molde, el Flujo Convectivo y su Influencia en las Estructuras de Solidificacin 38 1. El Coeficiente de Transferencia Calrica en la Interfaz Metal-Molde.... 38 2. Dependencia de las Estructuras de Solidificacin del hi. 39 3. Efecto del Flujo Convectivo 40

Captulo V El Mecanismo de Solidificacin Durante los Ensayos de Fluidez. Parmetros que lo Controlan 1. Antecedentes 42 42

2. Anlisis Crtico de los Resultados existentes en la Literatura 44 3. Investigacin y mtodos Experimentales.. 47 4. Resultados 51 5. Anlisis de los Resultados. 52 6. Discusin y Conclusiones. 54

Captulo VI Conclusiones Generales 70

Bibliografa... 72

Glosario

Coeficiente de transferencia calrica: (hi). Capacidad de intercambio calrico de un material en particular en funcin de sus caractersticas fsico-qumicas. Dendritas: Formas arbreas de crecimiento de las estructuras de solidificacin.

Estructura columnar: Estructura cristalina de forma alargada del metal solidificado. Estructura equiaxial: Estructura cristalina de forma equiaxial. Fluidez: (Lf). Longitud de la vena fluida alcanzada durante un ensayo de colada, hasta que es frenada por el mecanismo de solidificacin. Interfase slido lquido: Lmite entre la fase slida y la fase lquida del metal. Interfaz metal-molde: Lmite superficial entre el metal que fluye durante la colada y la superficie del molde. Presin metalosttica: Altura del volumen metlico en estado lquido dentro del recipiente que lo contiene, o, presin de colada. Segregacin: Concentracin del soluto en zonas especficas de las estructuras cristalinas. Sobrecalentamiento: (T). Diferencia entre la temperatura de colada y la temperatura de liquidus del metal. Sobrepresin: (P). Exceso de presin con respecto a la presin metalosttica natural, para provocar el mecanismo de multiplicacin cristalina. Sustrato: Superficie de contacto del molde con el metal fluido.

Solidificacin: Paso del metal del estado lquido al estado slido. Vena Fluida: Forma del flujo metlico durante el proceso de colada.

CAPTULO I

1. INTRODUCIN

Dado que en Guatemala, en ninguna de las universidades existentes, se cuenta con la carrera de Ingeniera Metalrgica, tanto a nivel de pregrado, cuanto de postgrado, y, por consiguiente, la responsabilidad del manejo del tema recae

principalmente en los ingenieros mecnicos, se ha considerado conveniente el refuerzo de los conocimientos que puedan coadyuvar a satisfacer las necesidades del mismo, a travs de cursos especializados y de proyectos de investigacin. El presente trabajo, constituye el inicio del proyecto de investigaciones

metalrgicas de la Escuela de Ingeniera Mecnica de la Facultad de Ingeniera de la Universidad de San Carlos de Guatemala, el cual, originalmente, se ha planteado bajo el umbral de tres lneas especficas de investigacin, a saber: Solidificacin y Fundicin de Metales y Aleaciones; Tratamientos Trmicos de los Aceros, y, Soldadura, que, aunque representan el punto focal de arranque de las citadas lneas, no son excluyentes de temas afines que puedan surgir dentro del vasto campo de la Metalurgia de la Transformacin. Lo concerniente al estudio de los aceros en general, anlisis de fallas, as como los aspectos generales de la corrosin, constituyen tambin temas fundamentales de inters en el referido proyecto y se irn agregando dentro del cumplimiento de las metas de mediano y largo alcance del mismo. De acuerdo a lo expuesto, el suscrito, como responsable del proyecto, ha desarrollado el presente tema, como una base conceptual del proceso de la solidificacin, y, a la manera de ejemplo, de la aplicacin de la metodologa de investigacin cientfica al amplio campo de la ingeniera, como una gua para el desarrollo del Seminario de Investigacin de la Escuela de Ingeniera Mecnica, partiendo de las premisas de la especialidad que, a criterio del mismo, se han considerado ms importantes, dentro de los conceptos bsicos de la solidificacin. De esta manera se han analizado, en forma sustantiva, las variables ms importantes que entran en juego durante el fenmeno de la solidificacin, para que 6

los futuros seguidores del tema se familiaricen con el uso y manejo

de las

mismas. El trabajo, se fundamenta en la literatura existente en el tema; en los resultados presentados por las escuelas ms importantes a nivel mundial en dicho tpico, como lo son las escuelas de Chalmers, Flemings, Feli y Biloni, que se van citando oportunamente; y, en resultados experimentales logrados por el autor

desempendose como investigador asociado de la Universidad de San Carlos en el grupo de Solidificacin de Biloni, en la Comisin Nacional de Energa Atmica de Argentina, dentro del Proyecto Multinacional de Metalurgia de la OEA; como profesor de Metalurgia y Metalografa de la Escuela de Ingeniera Mecnica de la USAC; y, actualmente, como profesor investigador de dicha escuela, por lo que los conceptos y criterios cientficos y tcnicos que aqu se plantean, responsabilidad nica y exclusiva del mismo. son

1. 1 Ubicacin General del Tema.

El fenmeno de la solidificacin de metales y aleaciones, aunque desde el punto de vista cientfico se analiza independientemente, en la prctica del arte est ntimamente ligado al proceso de fundicin, en donde el mtodo de colada juega un papel preponderante a travs del concepto de colabilidad, que no es ms que la propiedad de los metales en estado lquido de llenar las cavidades a las que se inducen, reproduciendo los modelos propuestos sin ningn tipo de defectos debidos al proceso mismo y logrando superficies de tersura y apariencia de alta calidad. A la vez, la colabilidad, tal como se ha planteado en un trabajo previo (1), depende fundamentalmente del parmetro ingenieril denominado fluidez, en

donde las variables termodinmicas que entran en juego durante el proceso son las responsables del tipo de mecanismo de solidificacin, que define finalmente las propiedades mecnicas de las piezas fundidas. La colada continua de los metales ms importantes en el desarrollo tecnolgico mundial, tales como el Acero, el Aluminio y el Cobre, slo se ha podido lograr a travs de muchos aos de investigacin profunda. La obtencin de piezas de acabado superficial de mejor calidad, mediante el proceso de la cera perdida, los 7

productos de fundicin bajo presin y atmsferas controladas, as como la fundicin nodular para obtener mejores caractersticas en el hierro fundido, constituyen la mayor constancia de la gran cantidad de trabajo de investigacin que se ha desarrollado en la bsqueda del conocimiento de la tecnologa de fundicin, que an tiene mucho de artesanal. Sin embargo, aspectos de suma importancia que se presentan como reguladores del proceso y que tienen que ver con la prctica del arte, motivan la preocupacin de la mayora de los fundidores. Tales aspectos podran reunirse, aunque no constituyen el universo, en lo siguiente: diseo de moldes acorde con las caractersticas del metal,

especficamente, con sus propiedades de fluidez y modo de solidificacin, ya que se sabe por experiencia, que canales de colada adecuados a un metal en especial, no lo son para sus aleaciones; definicin de regmenes adecuados de flujo, regulados por sus presiones de colada; seleccin de las propiedades termodinmicas de los materiales del molde, as como sus caractersticas superficiales en el rea de contacto, etc. Como ya se dijo, el conjunto de propiedades intrnsecas de la interaccin metal-molde constituye la propiedad fundamental de este proceso conocida como colabilidad. El conocimiento y

dominio de estos aspectos es relevante en cuanto a la certidumbre en un proceso especfico sobre si un metal, en un sistema de colada determinado, llenar o no las cavidades del molde, y, esto slo puede ser definido por su colabilidad. La atencin de los cientficos especialistas en el ramo se ha concentrado en la investigacin de aquellos parmetros que, de una u otra forma, regulan el proceso de solidificacin de las piezas fabricadas por este mtodo. De ah que se puedan sealar los logros obtenidos por escuelas de gran trascendencia en el manejo del tema, como lo son las de Chalmers, Flemings, Feli y Biloni. Consecuentemente, un buen nmero de mtodos para investigar el efecto de las variables que intervienen en el proceso, se han desarrollado y aqu juega un papel preponderante el ensayo que consiste en medir la distancia que un metal lquido es capaz de recorrer, bajo condiciones controladas, en un canal de caractersticas especficas, segn el caso, hasta que se obstruye el paso de su vena lquida.

Este ensayo es el conocido como Prueba de Fluidez, y ha sido desarrollado en diversas formas por varios investigadores. Cmo se desarrolla el fenmeno de la solidificacin en general? Por qu y cmo se realiza el bloqueo de la vena fluida durante los ensayos de fluidez? Que variables termodinmicas intervienen durante el proceso? Qu papel juegan los mecanismos de solidificacin? son preguntas que constituyen el tema central de una serie de investigaciones, habindose desarrollado algunas tesis al respecto, toda vez que este conocimiento es de sumo inters en el desarrollo tecnolgico de la fundicin. En el presente trabajo se hace un anlisis exhaustivo de los parmetros que intervienen en el fenmeno de la solidificacin, contribuyendo a la unificacin de criterios en cuanto a las variables que intervienen en tales mecanismos.

1.2 Objeto

El objeto de la investigacin, lo constituye el fenmeno de la solidificacin durante los ensayos de fluidez, as como el anlisis de las principales variables que lo definen, toda vez que las caractersticas de las estructuras de solidificacin

logradas a travs del control de los parmetros que regulan la colabilidad de los metales y aleaciones, influye grandemente en las propiedades mecnicas de las piezas fundidas.

1.3 Proposicin (Planteamiento del Problema)

1.3.1 Objetivos Generales: Los objetivos fundamentales del presente trabajo, consisten en el fenmeno de la definir las

variables que actan durante

solidificacin de metales y

aleaciones, y, principalmente, de su influencia en el mecanismo de cierre de la vena lquida durante los ensayos de fluidez, a travs de la prctica metalogrfica. 9

Especficos: Definir las variables que rigen los mecanismos de solidificacin tanto en los metales puros cuanto en las aleaciones. Establecer las diferencias del mecanismo de solidificacin en las aleaciones con respecto a dicho mecanismo en los metales puros. Identificar las variables termodinmicas que actan durante el proceso y su influencia dentro del mismo. Determinar el mecanismo de solidificacin que rige la obstruccin de la vena fluida durante los ensayos de fluidez. Desarrollar la metodologa metalogrfica necesaria para la identificacin del fenmeno propuesto en el tem anterior.

1.3.2 Cuestionamientos

Cmo se desarrolla el fenmeno de la solidificacin de los metales puros? Qu diferencias presenta dicho fenmeno en las aleaciones? Cuales son las variables termodinmicas que actan durante el proceso de la solidificacin? Cmo se desarrolla el mecanismo de cierre de la vena fluida durante los ensayos de fluidez? Cules son las tcnicas metalogrficas empleadas en el anlisis del fenmeno? Estas son las interrogantes bsicas que se resuelven durante el desarrollo de la investigacin y que inducen el logro de los objetivos propuestos.

1.3.3 Justificacin

El control de los parmetros bsicos que rigen los mecanismos de solidificacin durante los procesos de colada, a travs de sus variables termodinmicas, constituye una herramienta fundamental en la consecucin de estructuras de solidificacin predeterminadas, las cuales definen las propiedades mecnicas de las piezas obtenidas por dicho proceso, logrndose de esta manera, la obtencin de piezas fundidas con caractersticas adecuadas a las solicitaciones mecnicas 10

especficas. La

consecucin

de los efectos combinados del manejo de los

parmetros ingenieriles con la prctica del arte, y, la definicin de los fenmenos cientficos que los rigen, justifica el desarrollo de tcnicas cientficas

experimentales que coadyuven a la produccin de piezas fundidas de alta calidad.

1.4. Planteamiento del tema. (Marco Terico)

Para poder lograr un mayor acercamiento hacia el conocimiento y manejo de las variables que actan durante el proceso de solidificacin de las piezas fundidas, Biloni y su escuela (9)(11), implementaron la metodologa que consiste en la interpretacin de las subestructuras de segregacin que se manifiestan durante el proceso de solidificacin, valindose para ello de diversas tcnicas metalogrficas que van desde el anlisis macroestructural, hasta las tcnicas de microscopa electrnica. De esta manera se ha logrado establecer la correlacin existente entre los procesos de extraccin calrica definidos por cada mtodo de colada y las estructuras de solidificacin resultantes. Esta metodologa ha sido aplicada a la investigacin de las variables que actan durante el proceso de llenado de los moldes en la prctica de la fundicin. Algunos de los trabajos realizados por Biloni y sus colaboradores, en el tema, proporcionan un amplio panorama de informacin en el entendimiento de los fenmenos de la solidificacin durante los ensayos de fluidez: Biloni y Morando (8), analizando la naturaleza de la zona chill durante la solidificacin de lingotes, lograron correlacionarla con la capacidad de extraccin calrica de los moldes empleados. Prates y Biloni (36), lograron un anlisis ms profundo, relacionando las variables que entran en juego durante el proceso, con las estructuras resultantes de la zona chill, haciendo uso de los ensayos de fluidez. Posteriormente, Morales y coautores (29) analizaron el mismo aspecto, modificando el efecto de las caractersticas microgeomtricas de los moldes durante los ensayos de fluidez, mediante el uso de pinturas superficiales, logrando establecer la influencia del coeficiente de transferencia calrica en la interfaz 11

metal-molde, en forma global, sobre las estructuras resultantes.

Morales y

coautores (28) propusieron un mecanismo de cierre de la vena lquida durante los ensayos de fluidez para metales puros, haciendo uso de diagramas de flujo y establecieron el concepto de Longitud Crtica para tales ensayos. Aguilar Rivas

y Biloni (3)(4) realizaron un anlisis exhaustivo sobre probetas obtenidas durante ensayos de fluidez lineal en aleaciones diluidas de Al 0.5% Cu, validando metalogrficamente el concepto de Longitud Crtica y el mecanismo de cierre propuesto por Morales y coautores. Posteriormente, el autor (1), basado en los trabajos referidos y en el anlisis metalogrfico de probetas de fluidez que van desde aleaciones diluidas, Al 0.5% Cu, hasta aleaciones ms concentradas, Al 5% Cu, proporcion mayor evidencia en cuanto a los parmetros que controlan el mecanismo de solidificacin dentro de tales ensayos. En el presente trabajo, se complementan los conceptos de solidificacin de la vena lquida durante los ensayos de fluidez lneal sealados en el trabajo citado (1), a travs de la revisin de los principios bsicos de la solidificacin existentes en la literatura y del anlisis metalogrfico de resultados complementarios obtenidos

experimentalmente por el autor durante ensayos de fluidez en aleaciones Aluminio-Cobre.

1.5 Hiptesis:

El mecanismo de solidificacin que se manifiesta durante la estrangulacin de la vena fluida durante los ensayos de fluidez, es el responsable de la magnitud y caractersticas del segundo estadio de la curva representativa de tales ensayos, cuando se ha tomado en cuenta los parmetros del sobrecalentamiento, la presin metalosttica y el coeficiente de transferencia calrica en la interfaz metal-molde.

1.6 Metodologa de Investigacin y Contenido

El presente trabajo, adems de hacer un anlisis metodolgico y sistemtico del fenmeno de la solidificacin, se enmarca en la determinacin de cules son las 12

variables definitivas, y, que unifican los conceptos generales existentes en la literatura, que intervienen en el mecanismo de cierre de la vena fluida durante los ensayos de fluidez lineal. De esta manera, tomando en consideracin que dicho mecanismo es el responsable de los efectos de llenado de los moldes durante los procesos industriales, se ha realizado un anlisis crtico de los parmetros que intervienen durante la solidificacin de los metales puros y sus aleaciones, a travs de la investigacin bibliogrfica experimentales y de los reportes de resultados

efectuados a travs de los aos por diversos grupos de

investigacin dedicados al tema. De tal forma, se han aadido los resultados de la investigacin metalogrfica desarrollada por el autor en los laboratorios de la Comisin Nacional de Energa Atmica de Argentina, como una actividad del Programa Multinacional de metalurgia de la OEA, parcialmente publicados (1)(2)(3)(4), y, anlisis posteriores en el Laboratorio de Metalografa de la Escuela de Ingeniera Mecnica, de la Facultad de Ingeniera de la Universidad de San Carlos de Guatemala, agregndose resultados complementarios en poder del mismo. Por tal motivo, el desarrollo del tema se encuadra bajo los siguientes aspectos: CAPITULO II: Conceptos Bsicos de la Solidificacin de Metales y Aleaciones. 1. Principios Bsicos. 2. El Fenmeno de la Nucleacin. 3. El Progreso de la Solidificacin. 4. Solidificacin de Soluciones Slidas. 5. La Segregacin del Soluto Durante la Solidificacin CAPITULO III: Las Estructuras de Solidificacin de las Piezas Fundidas. 1. Generalidades. 2. Macroestructura de los Lingotes. CAPITULO IV: El Coeficiente de Transferencia Calrica en la Interfaz Metal-Molde, el Flujo Convectivo y su Influencia en las Estructuras de Solidificacin. 13

1. El Coeficiente de Transferencia Calrica en la Interfaz Metal-Molde hi. 2. Dependencia de las Estructuras de Solidificacin del hi. 3. Efecto del Flujo Convectivo.

CAPITULO V: El Mecanismo de Solidificacin Durante los Ensayos de Fluidez. Parmetros que lo Controlan. 1. Antecedentes. 2. Anlisis Crtico de los Resultados existentes en la Literatura. 3. Investigacin y mtodos Experimentales. 4. Resultados. 5. Anlisis de los Resultados. 6. Discusin y Conclusiones.

CAPITULO VI: Conclusiones Generales.

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CAPTULO II

LA SOLIDIFICACIN DE LOS METALES

1. Principios Bsicos de Solidificacin El concepto de solidificacin de los metales tiene una interpretacin muy compleja, que depende, entre otras variables, de su pureza, o bien, en el caso de las aleaciones, del grado de concentracin de soluto. En el presente captulo se analizan los conceptos bsicos de dicho fenmeno, considerndose nicamente los aspectos ms importantes del mismo: a) Cuando el proceso de solidificacin se inicia en un sistema slido lquido

termodinmicamente definido, tomos de una fase lquida pasan a formar parte de una fase slida denominada cristal o red cristalina. Sin embargo, el fenmeno es dinmico y, en la interfase, tomos del estado slido retornan en menor cantidad al estado lquido. b) A temperaturas menores que la de fusin, los tomos del estado lquido tienen mayor cantidad de energa libre, debido a su situacin de inestabilidad termodinmica, por lo que buscan su posicin de equilibrio trasladndose al

estado slido y cediendo la energa en exceso en forma de calor. De ah que el proceso es exotrmico, y, si se desea que la solidificacin progrese, se debe extraer calor del sistema. c) La velocidad de solidificacin del sistema depende directamente de la

velocidad con que se realiza la extraccin calrica.

2.

El Fenmeno de la Nucleacin

Se define como nucleacin, durante el proceso de solidificacin, a la formacin de pequeos cristales dentro del seno lquido y que eventualmente pueden desarrollarse y crecer. A temperaturas inmediatamente inferiores a Tf (temperatura de fusin), el paso de tomos de la fase lquida a la slida disminuye la energa del sistema. Sin

15

embargo, la solidificacin no comienza espontneamente, es necesario primero crear una interfase slido lquido que exige un aumento de energa del sistema:. a) La disminucin de energa libre del sistema debida al cambio de fase ser:
4/3

F1

( r3. Fv)

(1)

Siendo Fv la variacin de energa libre por unidad de volumen que solidifica. b) El aumento de energa debido a la creacin de la superficie del ncleo es: F2 4 En donde c) F F r2 (2) es la energa superficial unitaria. (3) r2 (4)

La variacin total de energa ser: F1 + F2 4/3 ( r3. Fv) + 4

O sea, que resolviendo de (1) y (2), se tiene:

Estas relaciones se pueden interpretar en la siguiente grfica (Fig. II-1). Ncleos de radio mayor que r* tendern a crecer espontneamente, ya que de esta manera se disminuye la energa del sistema. De igual forma, aquellos cuyo radio sea menor que r* se disolvern. El radio crtico r* queda definido, segn la grfica, por la condicin: F/ 0 (5)

O sea, de la ecuacin (4): F/ 4 ( r2. Fv) + 8 r 0

De donde se puede obtener: r* 2 Fv (6)

16

17

Sabemos que podemos admitir que

es independiente de la temperatura, pero

Fv es funcin de la misma y, a la temperatura de equilibrio, es igual a cero. r* es infinito. Para Fv podemos escribir: Fv ( UL TSL ) ( US TSS) que es la variacin de energa libre, o sea: Fv UL US T ( SL TSS ) (8) en donde el subndice L se refiere al lquido y S al slido. (7)

A temperatura de equilibrio, TF, tenemos: Fv 0 o sea: UL US TF ( SL SS ) (9)

Si, ( SL SS ) y ( UL US ) no varan con la temperatura, la diferencia ( UL US ) es el calor latente de transformacin que podemos definir por H y Podemos escribir: Fv H + TH/ TF H. T/TF en donde T es el valor del sobreenfriamiento. Sustituyendo en (6) para el valor de r*, tenemos: r* 2 TF / H. T (11) (10)

Esta Expresin se puede expresar en la siguiente grfica:

18

En la grfica de la figura II-2 se aprecia que, a medida que disminuye la temperatura, es decir, que el sobreenfriamiento se hace mayor, el tamao mnimo necesario para que un ncleo crezca espontneamente disminuye. Al deducir la relacin entre r* y T, se ha supuesto que no existen ms variaciones de energa libre que las que se han especificado. Por otro lado, los metales lquidos estn constituidos por pequeos agrupamientos atmicos con estructura semejante a la del estado slido y que son los que dan origen a los ncleos. A estos agrupamientos se les denomina embriones. Para cada temperatura hay un tamao mximo razonable de agrupamiento o embrin que puede existir. Esto se puede apreciar en la siguiente grfica, figura II-3, en donde se ha relacionado i, tamao de embriones, con la temperatura en funcin del sobreenfriamiento:

19

FIG. II-3

Si se sobreponen las dos ltimas grficas, Figs. II-2 y II-3, se puede determinar el sobreenfriamiento necesario para que un metal lquido solidifique.

FIG. II-4

20

Esta

nucleacin

que

ocurre

en

el seno

del lquido

expensas del

sobreenfriamiento, se llama homognea. Y, generalmente, slo se produce en condiciones controladas de laboratorio. En la realidad, sucede un tipo de nucleacin denominada heterognea y que se produce a partir del lquido en contacto con las paredes del recipiente que lo contiene, o, sobre partculas extraas. Esto disminuye el grado de

sobreenfriamiento necesario para que los ncleos se formen.

3. El Progreso de la Solidificacin. En general. para que suceda la nucleacin y el crecimiento de una fase slida dentro del lquido metlico, es necesario que se cumplan ciertas condiciones

termodinmicas y que tienen diferente efecto a partir de que el lquido metlico corresponda a un metal puro o a una aleacin.

3.1 Solidificacin de un metal puro. Supngase un sistema en el que se ha creado una interfase slido-lquido representado por la siguiente figura:

interfase

slido

lquido

FIG. II-5

Si en este sistema se extrae calor a partir de la fase slida nicamente, la interfase avanza con frente plano y el gradiente trmico puede apreciarse en la siguiente grfica:

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FIG. II-6

Si una protuberancia slida P avanza por el frente de la interfase, encontrar lquido a temperatura superior a la de fusin Tf y frenar su avance. Si por el contrario, la misma protuberancia encuentra un gradiente trmico favorable, producido por la extraccin calrica a travs de ambas fases, slido y lquido, la protuberancia avanzar, ya que las condiciones trmicas le son favorables. la diferencia entre la temperatura de fusin, Tf, y la temperatura real del lquido se denomina sobreenfriamiento, y, con un gradiente como el indicado, se hace cada vez mayor, por lo que favorece la proyeccin del frente slido. la representacin grfica es la siguiente:

22

FIG. II-7

Cuando una protuberancia como la indicada, encuentra el medio adecuado para avanzar, crece y, posteriormente, se ramifica en forma de rbol, por lo que a este fenmeno se le conoce como crecimiento dendrtico, y a los cuerpos slidos ramificados se les denomina dendritas. Ver figuras II-8 y II-9. En general, dependiendo de las condiciones termodinmicas del sistema metalmolde, que definen las condiciones de avance de la interfase slido-lquido, la solidificacin progresar con frentes planos o en forma dendrtica. A menudo se dan las situaciones combinadas con mayor predominancia de una de ellas. Las micrografas de la figura II-9 ejemplifican claramente el desarrollo dendrtico.

FIG. II-8 23

Crecimiento Dendrtico de una Aleacin Al 5%Cu 35X (raar)

FIG. II-9

24

4.

Solidificacin de Soluciones Slidas

En general, el fenmeno de la solidificacin es bastante complejo y mucho se ha escrito sobre ello, ante todo en lo referente a las soluciones slidas, por lo que, debido al objetivo del presente trabajo, nicamente se sealarn los aspectos que se considera ms importantes para la comprensin de los captulos siguientes. En la realidad, la solidificacin del lquido metlico se produce a velocidades finitas, lo que no permite una adecuada homogeneizacin en la distribucin del soluto, tanto en el slido cuanto en el lquido. En consecuencia, se producen diferencias de concentracin entre los distintos puntos del metal solidificado y, a este fenmeno se le denomina segregacin. La segregacin se manifiesta en funcin de los modos de solidificacin que, a su vez, dependen de las condiciones termodinmicas del sistema, Para poder entender estas caractersticas, generalmente se recurre a modelos ideales, considerando, por ejemplo: a) que no hay difusin en el slido y en el lquido hay completa homogeneizacin en la distribucin del soluto, y, b) que no hay difusin en el slido y en el lquido slo hay transporte por difusin. Para estos anlisis es necesario tener en cuenta el concepto de coeficiente de particin k, que no es otra cosa ms que el cociente de la concentracin de soluto, Cs, en el estado slido sobre la concentracin de soluto, Cl, en el lquido (K = Cs/Cl). Sin embargo, estas suposiciones son ideales y, en realidad, durante la solidificacin y el enfriamiento posterior ocurre algo de difusin en el slido. Estos razonamientos suponen nicamente interfases planas. En los sistemas isomorfos en las aleaciones, tambin se producen frentes planos de solidificacin cuando no hay lquido sobreenfriado, y las dendritas aparecen cuando hay sobreenfriamiento. Sin embargo, a diferencia con los metales puros, en el caso de extraccin calrica, nicamente a travs del slido, puede haber sobreenfriamiento debido a la segregacin de soluto en frente de la interfase que avanza. A este sobreenfriamiento se le denomina sobreenfriamiento constitucional, y, es el principal responsable del avance de los frentes dendrticos en las soluciones slidas.

25

5.

La Segregacin del Soluto durante la Solidificacin.

De acuerdo a lo expuesto en los prrafos anteriores, el metal solidificado suele presentar diferencias de composicin en los distintos puntos de su masa, y, a este fenmeno, lo hemos llamado segregacin. Segn Chalmers (14), la segregacin del soluto puede darse bajo los siguientes aspectos:

5.1 Segregacin Normal. La segregacin normal es el resultado directo de la expulsin del soluto delante de la interfase que avanza. Corresponde a un incremento en la concentracin de soluto (si K< 1), al disminuir la distancia al centro del molde. Se origina cuando el crecimiento del slido se produce hacia el interior, como en el caso de la zona columnar (capitulo siguiente). Segregacin Intragranular (Coring).

5.2

Se produce en el crecimiento de los cristales equiaxiales de la zona central. Estos empiezan a crecer con la composicin inicial del lquido, pero cuando ste cambia posicin, como consecuencia de la expulsin del soluto, va aumentando gradualmente el contenido de ste en el cristal. As se forman granos, cuya composicin vara desde el centro hasta la periferia.

5.3

Segregacin Inerdendrtica.

Cuando los cristales crecen dendrticamente, se produce tambin la segregacin intragranular, con la caracterstica de que su forma corresponde a la estructura dendrtica. El ltimo lquido que solidifica entre dendritas tendr una concentracin ms alta que las partes formadas inicialmente. Una segregacin interdendrtica es un caso especial de la segregacin intragranular.

5.4

Segregacin Inversa.

Este tipo de segregacin consiste en que la concentracin mxima de soluto se encuentra en la superficie de las piezas coladas o prxima a ella. Esto puede 26

deberse al desplazamiento hacia fuera del lquido interdendrtico enriquecido en soluto, producido, probablemente, por las contracciones internas.

5.5

Segregacin por Densidad.

Suele ocurrir, en las piezas fundidas, que la concentracin de soluto es diferente en las partes superior e inferior de las mismas. No es posible una segregacin en el lquido antes de que comience la solidificacin, pero hay dos mecanismos que pueden contribuir a producirla durante el cambio de estado: a) el movimiento vertical de la capa enriquecida de delante de la interfase, como consecuencia de la diferencia de densidad debida al cambio de composicin, producido por la expulsin de soluto; b) la flotacin o el hundimiento de los cristales equiaxiales, como resultado de una diferencia de densidad entre ellos y el lquido que los rodea. En las aleaciones reales, los fenmenos de la segregacin estn asociados a la formacin de dendritas. Se observan comnmente estructuras dendrticas segregadas y en las cuales los espacios interdendrticos, que son los ltimos en solidificarse, presentan una mayor concentracin de soluto. Esta diferencia de concentracin es la que frecuentemente permite revelar las estructuras de solidificacin por efecto del comportamiento diferencial del reactivo de ataque entre zonas ms ricas y ms pobres en soluto. A este recurso, y, con base en la metodologa empleada por la escuela de Biloni, en la Divisin de Solidificacin del Departamento de materiales de la Comisin Nacional de Energa Atmica de Argentina, es que el autor de este trabajo ha recurrido en la parte experimental del mismo, para la determinacin de las subestructuras de segregacin. Las micrografas de la figura II-10 constituyen un ejemplo claro del fenmeno de la segregacin, tanto intragranular como del espaciado interdendrtico, lo cual se manifiesta por las zonas ms oscuras.

27

Al 99.99 % de pureza, 200 x

FIG. II-10 (raar)

28

CAPTULO III

LAS ESTRUCTURAS DE SOLIDIFICACIN DE LAS PIEZAS FUNDIDAS 1. Generalidades.

Las estructuras de solidificacin de las piezas fundidas son de gran importancia, ya que de ellas depende, en gran parte, su comportamiento y resistencia mecnica a las solicitaciones a que se les somete. En general, los productos obtenidos por el proceso de fundicin pueden concentrarse en dos grandes grupos: a) Aquellas piezas cuya forma final queda de una vez definida durante el proceso, y, las que en su gran mayora, no sufren ningn tipo de modificacin mecnica y/o por tratamiento trmico en sus caractersticas normales. b) Lingotes que son sometidos a procesos posteriores, tales como laminacin,

extrusin, forja, etc. Para efectos de estudio de las estructuras de solidificacin, se har nicamente referencia a la estructura de los lingotes, ya que tales conceptos se pueden extrapolar a las estructuras generales.

2. Macroestructura de los Lingotes. Los lingotes metlicos presentan en su estructura granular tres zonas bien definidas, como se puede apreciar en la figura III-1 y cuyas caractersticas son las siguientes:

29

FIG. III-1 (raar-SIE)

30

2.1

Zona Chill o Acoquillada.

Esta consiste en granos finos equiaxiales que solidifican en la superficie y en la zona cercana a la misma, y cuya formacin, cuando han sido definidas las

caractersticas de composicin qumica, sobrecalentamiento y agentes nucleantes, queda regulada por. i) ii) La extraccin calrica a travs del molde, y, La conveccin del lquido en el molde (9).

Chalmers (15), analiza la zona chill atribuyndosela a un mecanismo de nucleacin copiosa que se genera al entrar el metal lquido en contacto con un molde que se encuentra a temperatura mucho ms baja que la del metal que fluye, debido a un sobreenfriamiento brusco. La densidad de ncleos queda definida por la composicin qumica de la aleacin, el sobrecalentamiento del lquido, la potencia de las partculas nucleantes presentes y la difusividad trmica del molde. Segn Chalmers, el mecanismo de nucleacin copiosa se debe fundamentalmente al proceso de extraccin calrica del sistema, a travs de las paredes del molde. Bower y Flemings (10), atribuyen el tamao de los granos de la zona chill a la conveccin del metal lquido presente. Biloni y Morando (8), hicieron investigaciones en torno a la determinacin de los factores que afectan la zona chill, ensayando en moldes pintados, a los que dejan una pequea seccin sin recubrimiento, para poder establecer comparaciones, concluyendo en lo siguiente: a) Los materiales y el recubrimiento de las paredes del molde, tienen una influencia decisiva sobre la subestructura y la estructura de la superficie de los lingotes. Cuando el recubrimiento reduce la capacidad de extraccin calrica de las paredes, aparecen los mecanismos de multiplicacin. b) Para condiciones de extraccin calrica en la prctica (como paredes de cobre recubiertas con grafito o lingoteras de grafito sin recubrimiento), la formacin de la mayora de los granos de la superficie se debe a un mecanismo de nucleacin copiosa. El estudio de la subestructura permite la separacin de las regiones donde el mecanismo que acta es el de multiplicacin copiosa, de aquellas donde 31

un mecanismo de multiplicacin cambia la estructura y la subestructura, Concluyen sealando que, en la prctica, todas las combinaciones posibles entre ambos mecanismos pueden ocurrir, de acuerdo a la importancia relativa que tenga la extraccin calrica y el movimiento convectivo del lquido. Las conclusiones de Biloni y Morando aclaran totalmente las dudas en cuanto al mecanismo generador de la zona chill de los lingotes.

2.2

Zona Columnar.

La zona columnar se encuentra formada por granos que se originan en la superficie del molde, o cerca del mismo, y que crecen hacia el interior como resultado de la direccin de extraccin calrica desde las paredes del molde. De igual forma se debe tambin al crecimiento competitivo que da lugar a una

orientacin preferencial y durante la cual los cristales que son orientados menos favorablemente tienden a desaparecer. La orientacin que se desarrolla (9), es siempre aquella que corresponde a la direccin de crecimiento dendrtico perpendicular a las paredes del molde. Muchos autores coinciden que su origen es a partir de los cristales generados en la zona chill, sin embargo, (9) se ha podido demostrar por el anlisis metalogrfico de las subestructuras de segregacin, la formacin de granos columnares dentro de la zona columnar lejos de la pared del molde. Ver Fig. III-1.

2.3 Zona Equiaxial. La zona Equiaxial, como su nombre lo indica, est constituida por una cantidad de granos, cuyas superficies geomtricas estn aproximadamente equidistantes de su centro de gravedad. Su forma es similar a la de los granos de la zona chill, pero regularmente de mayor tamao. El origen de la zona Equiaxial, quiz haya motivado mayor cantidad de discusin entre los diferentes investigadores que le han dedicado gran cantidad de tiempo y atencin. Varias teoras han aflorado con motivo de establecer el origen de la zona equiaxial, entre las cuales quiz las ms importantes podran ser las de Chalmers, o teora del big-bang y la teora de Southin. 32

Sin embargo, se han desarrollado otras teoras, tambin de especial importancia como la teora del sobreenfriamiento constitucional y las teoras que tienen en cuenta los mecanismos de multiplicacin (9). Chalmers (15) se basa en datos experimentales estableciendo relaciones entre tamao de grano Equiaxiallargo de la estructura columnarvolumen ocupado por la estructura Equiaxial, en funcin del sobrecalentamiento del lquido en el momento de la colada. Atribuye el origen de esta zona al sobreenfriamiento inicial del lquido en contacto con las paredes del molde. Segn Chalmers, parte de los granos permanece en contacto con las paredes del molde formando la zona chill; parte crece competitivamente formando la zona columnar, y, la otra parte sobrevive en el seno del lquido enfrente de la zona columnar a expensas del sobreenfriamiento constitucional producido por los mismos, y, cuyo crecimiento frena el crecimiento de los granos columnares. La teora de Southin (9) sugiere que los granos de la zona Equiaxial se generan en la superficie libre del lingote, debido al enfriamiento y la radiacin de la misma, cayendo por densidad dentro del lquido sobreenfriado constitucionalmente y que les permite su sobrevivencia y crecimiento, frenado el avance de la zona columnar. Biloni (9), hace un anlisis crtico de las teoras sealadas, basndose en investigaciones experimentales y simulando posibilidades de los diferentes efectos de colada, mediante el anlisis metalogrfico de las estructuras de segregacin resultantes. Concluye en que, bajo condiciones de colada convencional, en que las corrientes convectivas pueden ser calificadas de naturales, los dos mecanismos fundamentales en el aporte de granos equiaxiales son el de Chalmers o Big-Bang y el de Southin. El entendimiento de las diversas caractersticas de los granos que constituyen la macroestructura de los lingotes, es de vital importancia en el desarrollo tecnolgico de los procesos metalrgicos, ya que dependen de ellos una serie de propiedades, en general, que en una u otra forma le otorgan mayor importancia a cada una en funcin del proceso a que se sometan.

33

2.4. Las Zonas Iniciales o Predendritas. En los prrafos anteriores se ha hecho el anlisis de las distintas zonas cristalinas que constituyen la estructura de los lingotes. Se ha mencionado el criterio de nucleacin copiosa y el de mecanismo de multiplicacin como motores en la generacin de las tres zonas especficas, sin embargo, es muy importante aclarar los conceptos que tienen que ver con el mecanismo de multiplicacin a partir del de nucleacin copiosa y, es evidente, que aqu juega un papel especial la teora de Biloni y Chalmers (5) en cuanto al origen de lo que ellos denominan Predendritas. Las zonas predendrticas constituyen los primeros puntos de

nucleacin y crecimiento del slido y toman en general una forma hemisfrica que, a partir de cierto punto, da origen a una estructura celular o celular dendrtica. Estas Predendritas son cristales que an no presentan las ramas y la estructura arborescente orientada segn ejes cristalogrficos que caracteriza a las dendritas, sin embargo, la observacin metalogrfica permite apreciar cmo a partir de estas zonas se origina el crecimiento dendrtico que puede general cristales en cualquiera de las tres zonas de los lingotes. En general, el anlisis de la estructura de los lingotes, permite observar que las Predendritas, o zonas iniciales como tambin se les conoce (26), crecen en el seno del lquido siendo su origen cualquiera de los siguientes: a) Cristales nucleados durante la colada, en o cerca de las paredes de la lingotera o molde. b) Ramas rotas o cabezas de dendritas. c) Cristales nucleados en la superficie libre de lingotes colados, que se enfran lentamente en contacto con el aire y que luego se hunden en el lquido. Cualquiera que sea el origen de tales cristales, lo que aparece como evidente es que crecen en un lquido cuya temperatura est muy cercana al punto de fusin, perdiendo calor hacia el lquido muy lentamente y alcanzan dimensiones considerables antes de presentar una inestabilidad visible. Finalmente, son

atrapados por la zona columnar que viene evolucionando desde las paredes de la lingotera.

34

Estos conceptos son extrapolables a la estructura de las probetas de fluidez, que constituyen la base analtica del presente trabajo, cuyas estructuras y subestructuras se muestran al final del captulo V, y en las que estos aspectos pueden corroborarse a plenitud. Las figuras V-9, V-10, V-11, V-12, muestran

metalografas en las que puede apreciarse las zonas iniciales, su inestabilidad ante la concentracin de soluto y posterior crecimiento dendrtico. La figura V-9(b) muestra el crecimiento de una zona inicial ramificada dendrticamente, cuyo crecimiento ha sido orientado por la zona columnar, quiz en la forma referida por Biloni (9), segn se seal en los prrafos anteriores. La figura III-2 muestra el fenmeno de la multiplicacin por el efecto de la conveccin y el posterior crecimiento celular dendrtico. Al 2% Cu, 60 x. La figura III-3 muestra varias zonas iniciales que, por efecto de multiplicacin, han crecido celularmente y luego se han ramificado en forma dendrtica. Al 0.5% Cu. 200 x.

35

36

Fenmeno de la Multiplicacin por el Efecto de la Conveccin. Al 2%Cu. 60x FIG. III-2 (raar)

Zonas Iniciales Al 0.5% Cu. 200 x. FIG.III-3 (raar)

37

CAPTULO IV

EL COEFICIENTE DE TRANSFERENCIA CALRICA EN LA INTERFAZ METAL-MOLDE (hi), EL FLUJO CONVECTIVO Y SU INFLUENCIA EN LAS ESTRUCTURAS DE SOLIDIFICACIN

1. El Coeficiente de Transferencia Calrica en la Interfaz Metal-Molde (hi) Est bien definido que, en un proceso de solidificacin, en un sistema metalmolde, en cuanto al concepto de extraccin calrica se refiere, entran en juego 4 variables importantes que dependen de la naturaleza de los materiales en contacto, siendo ellas: a) b) c) d) La resistencia trmica del metal lquido. La resistencia trmica del metal que solidifica. La resistencia trmica de la interfaz metal-.molde. La resistencia trmica del molde.

La primera de ellas, la resistencia trmica del lquido, generalmente puede despreciarse. La resistencia trmica del metal que solidifica, es un valor creciente desde cero, en el instante del primer contacto metal-molde, hasta valores definidos por el avance del frente de solidificacin. La resistencia trmica de la interfaz metal-molde es un valor finito, constante, que depende de la naturaleza de los materiales en contacto y que puede variar en funcin de efectos externos. La resistencia trmica del molde, que tiene un valor finito en el instante de contacto, aumenta durante el proceso de solidificacin, a medida que el material del molde se va saturando del calor que extrae al metal que solidifica. La interaccin de estas variables, es lo que condiciona la evolucin del proceso de solidificacin en la interfase solido-lquido (frente de solidificacin), y, por consiguiente, condiciona la morfologa de dicho frente. De acuerdo a lo expuesto, en el instante de contacto metal-molde, la nica

resistencia existente al flujo calrico es la ejercida por la interfaz metal-molde.

38

Se define como coeficiente de transferencia calrica en la interfaz metal- molde, hi, al inverso de la resistencia trmica en dicha interfaz, o sea a la propiedad que mide la capacidad de intercambio calrico entre el metal y el molde. Esta propiedad es la responsable de la morfologa del frente de solidificacin en el inicio de la misma. El hi depende de la naturaleza fsica del contacto trmico entre el metal y el molde, que en s es bastante compleja, por lo que lo importante en los sistemas termodinmicamente definidos son los valores promedios del mismo. La literatura ha sido bastante escasa en lo referente a dicho coeficiente, sin embargo, existen algunas mediciones experimentales del mismo, realizadas por varios investigadores que, por no estar dentro del objetivo del presente trabajo, no se entran a considerar. La escuela de Biloni, en la CNEA, concentr gran cantidad de esfuerzos en la investigacin del hi, logrando ampliar su concepto. De esta manera, M. Prates (33) desarroll un sistema para la determinacin del hi, basndose en el concepto de fluidez de metales, similar al desarrollado anteriormente por Flemings y coautores (30)(22). Posteriormente Morales (27), con igual metodologa, obtuvo los resultados que se pueden apreciar en la tabla IV-1.

2.

Estructuras de Solidificacin y su dependencia del Coeficiente de

Extraccin Calrica en la Interfaz Metal Molde. En lo relacionado a la forma de solidificacin de los metales y aleaciones, Prates (33) hace una investigacin exhaustiva, en lo referente a la zona chill, cuyas caractersticas juegan uno de los papeles ms importantes en lo que se refiere al fenmeno de la solidificacin. En efecto, al realizar ensayos de solidificacin con aleaciones Al-Cu, en molde desnudo de Cu, concluye en que cada sustrato, o tipo de superficie de contacto trmico del molde con el metal lquido, es responsable de la aparicin de una cantidad, esencialmente constante, de ncleos predendrticos en la zona chill, independientemente del tenor de soluto de la aleacin colada, y s de las caractersticas superficiales del molde. Esto lo hace proponer que cada sustrato dependiendo de su naturaleza, presenta un 39

coeficiente de transferencia calrica, hi, especfico, que condiciona el subenfriamiento trmico del metal lquido y, por consiguiente, la nucleacin heterognea de la zona chill. De igual forma, la morfologa dendrtica subsecuente al crecimiento predendrtico inicial (5), es lo que hace aumentar el valor del coeficiente hi por encima del valor especfico que controla la frecuencia de nucleacin. Por otro lado, el mismo Prates (33), deduce que la influencia del flujo convectivo del metal lquido sobre las estructuras de solidificacin finales, est condicionada a la capacidad de extraccin calrica de la interfaz metal/molde. Para el caso de elevados valores del coeficiente hi (hi > 0.1), como lo es el caso de los moldes metlicos desnudos, la estructura resultante en la zona chill es predominantemente predendrtica y demasiado compacta para dejarse romper por las fuerzas dinmicas del flujo convectivo; como consecuencia, la estructura de la zona chill estar formada por un mecanismo de nucleacin copiosa,

independientemente de las caractersticas de turbulencia del flujo convectivo del metal lquido. Por otro lado, para el caso de bajos valores del coeficiente hi (hi < 0.05), como en el caso de superficies de moldes pintados con pelculas aislantes, la estructura resultante es predominantemente dendrtica, con baja frecuencia de nucleacin y su esqueleto estructural es suficientemente abierto para dejarse romper por las fuerzas dinmicas del flujo del metal lquido (33)(31); como consecuencia , la estructura final de la zona chill estar formada por el resultado de un mecanismo de multiplicacin dendrtica, cuya intensidad depende de las caractersticas de turbulencia del flujo convectivo.

3. El efecto Convectivo del Flujo del Metal Lquido Durante la Colada. El efecto del flujo, durante los procesos de solidificacin, es sumamente importante ya que, adems de ser el motor del proceso de colada, ejerce gran influencia sobre las estructuras resultantes (11), es decir, sobre el tamao, forma, orientacin y perfeccin de los cristales que se desarrollan, as como sobre la redistribucin de los elementos qumicos bajo el concepto de macro y

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microsegregacin del soluto en las aleaciones, las inclusiones, la porosidad y la forma superficial de las piezas. En condiciones normales o naturales, la conveccin puede existir bajo tres aspectos sustantivos: Conveccin introducida por el momentum de la colada. Conveccin trmica durante la solidificacin. Conveccin constitucional debida al hecho de que, una vez iniciada la solidificacin en una aleacin, los elementos del soluto que presentan diferente densidad, empiezan a asentarse o a subir. Jackson y coautores (25) y Ohara y Tiller (31), postularon que un mecanismo de multiplicacin es responsable de la separacin de cristales de las dendritas que crecen a expensas de un sobreenfriamiento trmico o constitucional del lquido. En el caso de las aleaciones, la conveccin natural o forzada con la subestructura dendrtica puede ser racionalizada. En efecto, cuando las ramificaciones secundarias se forman, deben crecer a travs de las zonas enriquecidas en soluto alrededor del tronco primario. No obstante, el crecimiento inicial es despacio, ya que las ramificaciones secundarias son influenciadas por dichas zonas y el calor latente del tronco primario. Cuando pasan a travs de las zonas, las ramificaciones secundarias entran en la masa lquida que tiene una concentracin baja de soluto y pueden crecer ms rpidamente. La consecuencia es un cuello ms delgado de las ramificaciones secundarias, que tiene un punto de fusin bajo. Entonces un pequeo incremento de la temperatura local, o, fuerzas de corte debidas al flujo lquido, pueden separar pedazos de las dendritas. Estos cristales pueden ser capaces de sobrevivir en otras porciones del lquido, y, si las condiciones trmicas y constitucionales son apropiadas, subsecuentemente pueden crecer. En conclusin, el efecto convectivo del metal lquido durante la colada, es el principal motor del mecanismo de multiplicacin. Las Figuras III-2 y III-3 del captulo anterior ejemplifican claramente estos conceptos.

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CAPTULO V

EL MECANISMO DE SOLIDIFICACIN DURANTE LOS ENSAYOS DE FLUIDEZ PARMETROS QUE LO CONTROLAN

1. Antecedentes. La fluidez de los metales y aleaciones, como parmetro ingenieril, que significa la capacidad de un metal o aleacin, en estado lquido, de recorrer cierto tramo en contacto con un sustrato cualquiera, hasta llenar la cavidad de un molde, se representa grficamente en un sistema de coordenadas rectangulares en cuyas abscisas se seala el tiempo que tarda el flujo metlico antes de dejar de fluir, y, en las ordenadas, se seala la longitud alcanzada por el mismo hasta que la solidificacin se manifiesta. Lf, que es la longitud mxima obtenida, representa el parmetro fluidez. La representacin esquemtica es la de la figura V-1a.

FIG. V-1a

FIG. V-1b

En la grfica puede apreciarse una curva formada por dos zonas. La primera zona es una recta con proporcionalidad lineal entre sus variables y que depende del sobrecalentamiento dado al lquido antes de la colada. La segunda zona

42

representa la capacidad del lquido de fluir sin sobrecalentamiento (28)(3). Rabinovich (40), hace la distincin de los dos estadios, como puede notarse en la grfica V-1b, atribuyndola al cambio de velocidad de la vena lquida, debido a que cuando la solidificacin comienza se opone una alta resistencia al avance del flujo, es decir, el segundo estadio corresponde a la zona donde la solidificacin se inicia. En general, el objetivo de los ensayos de fluidez, se concentra en la determinacin del las relaciones existentes entre los parmetros que actan, con el fin de poder predecir la capacidad del metal de llenar las cavidades de los moldes. Si bien, un buen nmero de investigaciones, por parte de distintos grupos especialistas en la materia se han realizado en torno a la propiedad definida como fluidez, poco se ha hecho por interpretar a fondo el mecanismo de cierre de la vena lquida durante los ensayos, es decir, de qu depende en realidad la obstruccin del flujo metlico? De la literatura se infiere que la gran mayora de los ensayos se han realizado con metales y aleaciones sobrecalentadas, o sea, a temperaturas arriba del punto de fusin, en canales de distintas formas. El metal entra en el canal fluyendo un trecho de cierta longitud, hasta perder el referido sobrecalentamiento, y, de ah en adelante, contina nicamente en funcin de su calor latente de fusin. Al iniciarse la solidificacin, el proceso no se realiza en la misma forma a lo largo de todo el canal, si no que su progreso llega en algn momento a obstruir el flujo de la vena lquida, ya sea en un punto o en una zona en particular. Algunas teoras han surgido en torno al frente de solidificacin y al modo con que esta se realiza en el canal. Sin embargo, en el aspecto en que todas logran coincidir, es en el hecho de que el proceso de solidificacin se inicia en la segunda zona de las de las curvas de fluidez, es decir, en la zona en donde el metal fluye sin sobrecalentamiento, zona definida por el II estadio de la grfica V-1b. Este captulo se concentra en el anlisis del mecanismo de cierre de la vena lquida, especficamente, en la zona en donde esto ocurre, toda vez que el cambio de pendiente de la curva Lf = f (t) pareciera reflejar un cambio en la morfologa de la interfaz slidolquido para valores crecientes de soluto en una aleacin binaria. 43

Surge la duda al analizar los resultados de los ensayos realizados con metales puros, en cuyo caso la estructura de solidificacin se manifiesta columnarmente con interfaz plana, sin ningn cambio. Esto implica que el cambio de pendiente en la punta de la curva, puede deberse tambin a otros efectos complementarios, lo que sera motivo de investigaciones especficas. Sin embargo, el mecanismo de cierre, para metales puros propuesto por Morales et al (28), que se analiza ms adelante, pareciera justificar este comportamiento, independiente de un cambio de morfologa del crecimiento, quiz en funcin nicamente de la constriccin de la vena. En general, el fenmeno de cierre se analiza considerando el crecimiento de un frente de solidificacin a partir de las paredes del canal hacia su lnea central, que finalmente estrangula la vena lquida. Este frente de solidificacin depender morfolgicamente del grado de aleacin del metal y del proceso de extraccin calrica, estando normalmente integrado por granos columnares, equiaxiales, o, por una combinacin de ambos. En algunos casos se observa la presencia de granos arrastrados desde corriente arriba.

2. Anlisis Crtico de los Resultados existentes en la Literatura. Rabinovich (40), segn se expuso anteriormente, hace la caracterizacin de la curva de fluidez, Lf = f (t), en funcin de lo siguiente: a) El primer estadio corresponde al avance del metal dentro del canal de ensayo hasta que este pierde su sobrecalentamiento, y, b) el segundo estadio corresponde a la capacidad del metal lquido de fluir en funcin de su calor latente de fusin, hasta que el flujo se frena, experimentando una variacin de de velocidad de avance debida a la resistencia que pone el frente de solidificacin que se genera. Niesse, Flemings y Taylor (30), han hecho, quiz, el anlisis ms exhaustivo

sobre el mecanismo de cierre de la vena fluida. Mediante el anlisis terico de la fluidez de metales puros, proponen que en moldes de arena o vidrio, en donde la capacidad de extraccin calrica decrece con el tiempo, la interfaz slido lquido presenta una forma parablica como la que puede apreciarse en la figura V-2a. Este anlisis no puede realizarse para las aleaciones, por su modo de 44

solidificacin dendrtica. Esto lo avalan con experiencias en estao, aluminio, estao-plomo diluido y Al 5% Sn. Estos autores indican que el bloqueo de la vena lquida se produce en la entrada del canal en el caso de metales puros o en la punta en el caso de las aleaciones, cuando los ensayos se realizan sin sobrecalentamiento. En el caso de los sobrecalentamientos, el mecanismo se desplaza corriente abajo, dependiendo de la magnitud del mismo, figura V-2b. Para la solidificacin de las aleaciones, cuyo inicio se realiza en la punta, figura V4, hacen la justificacin debido a la proliferacin de granos equiaxiales dendrticos arrastrados desde corriente arriba, y proponen que el frenado de la vena se realiza causa de la alta friccin entre estos cristales. Los mecanismos de solidificacin propuestos se separa bajo tres conceptos: a) para metales puros o muy diluidos, el frente de solidificacin es el correspondiente a la figura V-2, o sea que corresponde al avance de una interfase plana. b) Para las aleaciones diluidas, en donde se manifiesta la inestabilidad de la interfase slido-lquido, el frente de solidificacin se comporta como en la figura V-3. Y, c) en el caso de las

aleaciones concentradas, el grfico es el correspondiente a la figura V-4. Feli y Luis (19), analizando el proceso mediante el mtodo de Grficas de Flujo, proponen que para metales puros o aleaciones muy diluidas el mecanismo de cierre se produce debido al choque de los frentes columnares de solidificacin, a lo que llaman mecanismo Base, y, en el caso de las aleaciones ms concentradas debido a la caracterstica pastosa de la aleacin, el bloqueo se produce en la punta, por la solidificacin de una zona Equiaxial dendrtica arrastrada durante el proceso. En el primer caso, indican que el estrangulamiento tiene lugar en un punto cercano a la entrada del canal (cuando el metal ha perdido su sobrecalentamiento), pues All la solidificacin se completa primero por iniciarse antes. En el caso de metales de pureza reducida y con muchas de las aleaciones diluidas y concentradas, proponen que la obstruccin en el canal se desarrolla de preferencia en la extremidad de avance (o punta), del flujo metlico, y, por consiguiente, que parte de la solidificacin debe ocurrir a travs de la formacin de cristales equiaxiales que, arrastrados por el flujo del metal, motivan finalmente su

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obstruccin; a este efecto lo llaman mecanismo punta. Esta proposicin es muy similar a la de Niesse y coautores (30). Morales y coautores (28) mediante experiencias desarrolladas con aluminio y aleaciones Al-Cu, representadas por medio de graficas de flujo, mtodo similar al desarrollado por Feli y coautores (19), definieron la Longitud Crtica de los ensayos de fluidez, como un punto nico en donde se produce la obstruccin del flujo metlico debido al avance bidireccional del frente de solidificacin en los metales puros y cuya caracterstica es la que puede apreciarse en la figura V-5. El anlisis del modelo es el siguiente: En la regin I la solidificacin no existe; en la regin II, la solidificacin se inicia y avanza en presencia de un sobrecalentamiento que va decreciendo

constantemente. Como consecuencia, el mximo crecimiento de la interfase slido-lquido ocurre en la longitud crtica Lc. La regin III corresponde a la coexistencia de lquido y slido a la temperatura de fusin. Este mecanismo, proponen, puede extrapolarse a las aleaciones, en donde la interfase slido lquido no es plana y el mecanismo de multiplicacin dendrtica puede cambiar los resultados de fluidez. Los mtodos de anlisis anteriores no involucraron ningn tipo de observacin directa sobre el mecanismo de cierre, siendo su mayor fundamentacin de tipo terico. Aguilar Rivas y Biloni (4), investigaron el mecanismo de cierre en probetas de fluidez lineal a diferentes sobrecalentamientos, de aleaciones Al 0.5% Cu, mediante la observacin macroscpica y microscpica de las estructuras y subestructuras de segregacin de las secciones longitudinales de las probetas. Las conclusiones a las que llegaron, son las siguientes: a. Los patrones de segregacin muestran claramente el mecanismo de cierre que se efecta durante el inicio de la solidificacin de las aleaciones diluidas, por lo que para el caso de la interfase inestable por la adicin de 0.5%Cu, el frente propuesto por Morales y coautores (25), figura V-5, sufre la modificacin que se aprecia en la figuraV-6, pero a la vez avala la generacin de dicho frente.

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b. El anlisis del frente propuesto es el siguiente: En la regin I, el fenmeno es similar al de la figura V-4, correspondiente a la prdida de sobrecalentamiento. El punto en donde el crecimiento de la interfase slido lquido puede ocurrir en la presencia de un sobrecalentamiento cercano a cero, define la longitud crtica Lc. En la regin II, la solidificacin ocurre en presencia de un

sobrecalentamiento que arranca de Lc; y, en la regin III, el perfil del frente de solidificacin corresponde a condiciones trmicas anlogas a la de la longitud crtica. El cierre de la vena lquida ocurre a Lc y entonces la longitud Lf queda definida. c. La inestabilidad de la interfase slidolquido y el efecto del flujo del metal lquido provocan el mecanismo de multiplicacin y los cristales equiaxiales, arrastrados, delinean claramente el perfil de solidificacin. d. En resumen, cuando la vena lquida se cierra en Lc, la regin III es ocupada por granos columnares que arrancan de las paredes del molde, ms los granos equiaxiales generados por el mecanismo de multiplicacin. La regin II contiene algunos granos arrastrados a lo largo del sistema fluido, pero que fueron atrapados por los granos columnares o por la estriccin del canal en L c. La regin I es completamente columnar porque el cierre de la vena en L c bloquea la entrada del nuevo lquido sobrecalentado. Los resultados obtenidos avalan el mecanismo propuesto por Morales y coautores (28), para el cierre de la vena lquida en metales puros. e. Di Sabatino (16 ), en investigaciones recientes, realizando ensayos de fluidez con procedimientos similares a los anteriormente citados, en aleaciones de aluminio, entre otros resultados, avala los frentes propuestos por Niesse y Flemings, pero no realiza ninguna justificacin tcnica ni metalogrfica que los justifique.

3. Investigacin y Mtodos Experimentales. El autor, basado en observaciones metalogrficas sobre probetas obtenidas mediante los ensayos de fluidez citados (1) (4), en aluminio 99.99% y aleaciones diluidas y ms concentradas de Al-Cu comprob la repeticin de los conceptos 47

propuestos en el trabajo (4), y, que a continuacin se describen, avalando la ocurrencia propuesta.

3.1. Equipo Para la realizacin de los ensayos experimentales, se procedi a la obtencin de probetas de fluidez, mediante la utilizacin de un equipo de vaco, diseado y construido, iniialmente, por el grupo de Biloni, y, adaptado y complementado por quien suscribe, a los fines de realizar los ensayos correspondientes, como parte de los trabajos (3) y (4), en la Divisin de Solidificacin y Fundicin de la Comisin Nacional de Energa Atmica de Argentina, consistente en un canal de placas paralelas de cobre pulido hasta papel esmeril 600, en donde el metal es obligado a fluir por aplicacin de vaco. Tanto el equipo como las tcnicas empleadas, cumplen con las siguientes condiciones (28): a) Las paredes del canal se comportan comosemiinfinitas, b) La seccin del canal excluye la influencia de la tensin superficial, c) No hay efecto de las paredes laterales en la extraccin calrica debido a una adecuada relacin ancho/espesor del canal.

3.2. Aleaciones utilizadas. Se utiliz aluminio de pureza 99.99% y aleaciones Al-Cu con tenores crecientes de cobre de .5%, 1%, 2% y 5%. La pureza de los metales originales fue de 99.99%.

3.3. Procedimiento Experimental. Con el objeto de identificar claramente la diferencia de las estructuras de

solidificacin que definen el mecanismo de cierre durante los ensayos de fluidez, se procedi a la ejecucin de tales ensayos, tratando de realzar los efectos de de segregacin de las estructuras que permitieran la interpretacin de las mismas, mediante el anlisis metalogrfico, macro y microscpico. Para ello, los ensayos se efectuaron variando los parmetros externamente controlables, como lo son la presin efectiva de colada y el sobrecalentamiento, lo cual se realiz de la siguiente forma:

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a. Se mantuvo la temperatura constante y se vari la presin efectiva de colada entre valores menores y mayores a la altura metalosttica real, lo que permite obtener diferentes concentraciones de la zona equiaxial en la estructura de la probeta, debido al efecto de la multiplicacin cristalina definido en los captulos anteriores. De esta manera, se escogi una presin efectiva capaz de permitir un alto grado de resolucin sin alterar totalmente la estructura columnar. Vale observar que los resultados con valores de presin menores a los reales no arrojaron resultados satisfactorios. b. Se mantuvo la presin efectiva constante mayor que la altura metalosttica real, y se vari el sobrecalentamiento, con el objeto de obtener diversos

valores de Lf (longitud de fluidez), y, poder analizar, con mayor amplitud de resultados, las zonas en donde se produce la estrangulacin de la vena lquida. Esto se aplic a las aleaciones Al 99.99%, Al 0.5% Cu, Al 2% Cu y Al 5% Cu. Vale observar que para el caso de las aleaciones con cantidades de soluto menores de 0.5% no fue posible obtener resultados aceptables a presiones de colada iguales a la normal, por lo que las nicas probetas con resultados repetitivos y que fueron consideradas adecuadas para su anlisis posterior, fueron aquellas obtenidas con presiones efectivas mayores a la normal.

3.3.1 Tcnicas Metalogrficas. Las tcnicas metalogrficas se realizaron bajo dos conceptos distintos. Las primeras buscando el contraste adecuado para la observacin macrogrfica que pudiera dar un detalle de conjunto, y las segundas buscando los efectos microgrficos. Sin embargo, en ambos casos se realiz el desbaste hasta papel esmeril 600 con detergente comn, y eventualmente, se ensay el pulido con polvo de diamante de siete micrones cuando ya no se continuaba con pulido electroltico. Para las observaciones macrogrficas y microgrficas se realiz el ataque con el reactivo Keller modificado, durante perodos de 5 segundos. La composicin de este reactivo es la siguiente: cido fluorhdrico 5.0% 49

cido ntrico cido clorhdrico Agua oxigenada Agua destilada

1.5% 3.0% 5.0% resto para 100%

Con el fin de tener una visin microscpica de conjunto, en los cortes longitudinales de las probetas, se realiz el pulido electroltico de las mismas de la siguiente manera: En un vaso de precipitar, se coloca un ctodo de aluminio y, el conjunto se introduce en un recipiente con hielo para mantener una temperatura por debajo de los 100c. Con una pinza de aluminio, se sostiene la probeta con la cara a pulir hacia arriba, girando a bajas revoluciones por medio de un motor elctrico pequeo. Tanto las muestras como las pinzas deben estar bien secas para que no haya reaccin del agua con el electrolito. La composicin del electrolito es la siguiente: cido perclrico Glicerina Butilcellosolve 10% 3% 87%

Se emplearon tiempos de pulido entre 25 y 45 minutos, y, tensiones entre bornes de la celda de 25 voltios. Este pulido se realiz en las siguientes aleaciones: Al 0.5 % Cu, Al 1% Cu, Al 2% Cu y Al 5%Cu. Para obtener informacin zonal microscpica ms rpida, en el caso de las aleaciones diluidas y del aluminio 99.99%, se aplic el pulido electroltico por medio del equipo Disa Electropol, con el reactivo A-2. Este equipo permite hacer simultneamente el pulido y el ataque, pero en el caso de las aleaciones ms concentradas no se logr utilizar, pues deja picaduras en las mismas. Se emplearon corrientes de 12 a 1.5 A/cm 2 para el pulido y de 150 mA/cm 2 para el ataque, durante 8 segundos, teniendo cuidado de realizar el pulido con intervalos de tiempo para evitar el sobrecalentamiento del electrolito. La composicin del reactivo A-2 es la siguiente: 100 ml de butilcellosolve 700 ml de etanol 12 ml de agua destilada 50

78 ml de cido perclrico

4. Resultados: De acuerdo a la metodologa empleada, mediante el anlisis metalogrfico de las subestructuras de segregacin que caracterizan a las probetas de los ensayos de fluidez, los resultados pueden concretarse en lo siguiente:

4.1 Mecanismo de Cierre a. Aleaciones Diluidas:

El mecanismo de cierre de la vena fluida para las aleaciones diluidas, se manifiesta por el choque de la estructura columnar, predominantemente dendrtica, que crece a partir de las paredes del molde, tal como ha sido expuesto por varios autores (30)(19)(28)(4), y, cuyo anlisis se hiciera al principio de este captulo. Esto se demuestra mediante la observacin de las macrografas de las figuras V-7 y V-13 que corresponden a ensayos con Al 99.99% y Aleaciones Al 0.5% Cu, y, con las micrografas correspondientes al Al 99.99%, figuras V-9, V-15 y V-16. En las primeras se nota el efecto de la conveccin forzada, producida por una presin de colada superior a la efectiva correspondiente a la altura metalosttica real.

b. Aleaciones Concentradas: En este caso, el mecanismo de cierre se manifiesta por un efecto combinado del descrito en el prrafo anterior y el efecto de la friccin de la zona multiplicada o equiaxial, es decir, mientras el crecimiento columnar dendrtico tiende a juntarse en el centro de la probeta a partir de las paredes del canal, las clulas multiplicadas corriente arriba del lugar de cierre, crecen hasta que se produce una friccin tan alta entre ellas mismas y con el frente dendrtico de la zona columnar, que el flujo se para en el lugar de mayor friccin. Desde este punto, corriente abajo, el resto del lquido solidifica a la temperatura de equilibrio y por el efecto de la extraccin calrica desde las paredes del molde. Este efecto puede notarse en las figuras V-10/12, que muestran las micrografas de probetas de ensayos 51

realizados con sobrecalentamiento nulo y conveccin forzada para las aleaciones empleadas de 0.5, 1 y 2% Cu, y, la figura V-14 que muestra las macrografas de Al 2% Cu, para sobrecalentamientos de 30 y b40c y presin efectiva superior a la normal.

4.2. Frente de Solidificacin: Al analizar detenidamente las macrografas de las figuras V-13 y V-14, resulta fcil observar que el frente de solidificacin en la zona anterior a la zona de cierre, partiendo de la cola de la probeta. corresponde, en una interpretacin intermedia, a los frentes propuestos por Flemings, Niesse y coautores (23)(30), y, Morales y coautores (28), o sea, a la zona de coincidencia de ambos grupos, en que las zonas columnares creciendo desde las paredes del canal se encuentran. Luego se encuentran con la zona equiaxial. Esto no resulta difcil de interpretar si se toma como primer punto de choque, de las zonas columnares, al definido por la primera aparicin de estos partiendo de la punta de la probeta hacia atrs. En este lugar, pareciera que la mayora de las zonas multiplicadas lograron pasar hacia la punta antes de que se verificara el primer cierre. Por otro lado, las zonas multiplicadas rezagadas permiten apreciar que coexistieron con la zona columnar antes de que se produjera el cierre, por lo que cabra interpretar que el frente de solidificacin en esta parte de la probeta fue generado por una evolvente como la sugerida por morales y coautores (28), parte II de la figura V-5. Esto queda avalado con la interpretacin de las macrografas de las figuras V-13 y V-14, y, las micrografas de las figuras V-9 a la 12 y V-17, tal como fuera propuesto por Aguilar Rivas y Biloni (4).

5. Anlisis de los Resultados. Al tenor de los resultados, segn puede observarse en las figuras

correspondientes, de la V-7 a la V-17., las diferencias entre los resultados de las experiencias realizadas con diferentes presiones, pueden apreciarse claramente en las figuras V-7/9 y V-16/17, correspondientes, las primeras, macrografas y micrografas de Al 99.99% de pureza, con sobrecalentamiento nulo, en donde el 52

efecto de la conveccin forzada que, al producir una alta densidad de las estructuras equiaxiales por el efecto de la fragmentacin cristalina, permiten ver claramente el avance de la solidificacin que arranca en forma columnar desde las paredes del molde, lo que no ha sucedido en los ensayos con diferentes caractersticas trmicas y con presin efectiva normal, que se pueden apreciar en las micrografas de las figuras V-15 y V-16, en donde las estructuras columnares llegan a encontrarse sin ningn obstculo. Por otro lado, el efecto anterior no se logr en aleaciones Al 5% Cu, an a presin efectiva normal, eliminando el efecto de la conveccin forzada, ya que en estos casos la multiplicacin cristalina por conveccin natural es muy alta. Ver figura V17. De acuerdo a los efectos de la conveccin forzada sobre la estructura de las probetas, es posible determinar metalogrficamente la presencia de dos zonas cristalinas bien identificadas, una columnar y otra equiaxial, cuya separacin queda marcada por el lmite de la zona columnar, cuya evolvente representa el perfil de solidificacin a partir del lugar de estriccin corriente abajo. De esta manera, se puede hacer la comparacin con los mecanismos de cierre propuestos por Flemings, Niesse y coautores (23)(30), y Morales y coautores (28) en trabajos anteriores. Este mtodo debe seguirse con especial cuidado, tomando en cuenta que las aleaciones ms diluidas presentan frentes de solidificacin columnar con menor cantidad de ramificaciones dendrticas y, por consiguiente, la zona multiplicada es menor. Por el contrario, conforme se aumenta la cantidad de

soluto, la estructura columnar a partir de las paredes del molde se hace ms fina y ms copiosa, repercutiendo en una mayor cantidad de zonas multiplicadas. En sntesis, con el aumento de la cantidad de soluto en la zona de solubilidad, la zona multiplicada aumenta con el mismo, como se puede observar siguiendo la secuencia de las micrografas. Por otro lado, el aumento de los sobrecalentamientos para una dada aleacin y una presin efectiva constante, disminuye la cantidad de zonas multiplicadas como puede apreciarse en las macrografas V-13 y V-14, sin embargo, permite observar con mayor claridad, la forma de cierre de la vena flujo abajo y la zona de 53

finalizacin del mismo. Las micrografas de la figura V-17 avalan lo expuesto en el caso de las aleaciones Al 5% Cu que corresponden a probetas con presin efectiva normal, pero con sobrecalentamiento de 40 C.

6. Discusin y Conclusiones. En el presente trabajo, como en el de la ref. (4), se ha recurrido, como instrumento indiscutible, al anlisis de las subestructuras de segregacin, que permiten la observacin clara del desarrollo de los frentes de solidificacin en las aleaciones. En el caso de las aleaciones diluidas y ligeramente concentradas, la inestabilidad de la interfase slido-lquido permite la manifestacin de los mecanismos de multiplicacin en el camino de la vena lquida en contacto con la misma y la fragmentacin cristalina revela la formacin del perfil del frente de solidificacin. De esta manera, el uso de las aleaciones Al-Cu, combinado con la aplicacin de las tcnicas metalogrficas adecuadas proporciona detalles muy claros sobre los mecanismos de solidificacin involucrados en el bloqueo de la vena lquida durante los ensayos. El anlisis de los fenmenos que se desarrollan durante el proceso puede hacerse de la siguiente forma, tal como fuera expuesto en el trabajo anterior (1): a) Independientemente del modo de solidificacin de los metales puros y las aleaciones diluidas, es decir que solidifiquen con frentes planos o con interfases inestables, el metal lquido inicia su recorrido en el canal hasta que pierde su sobrecalentamiento a travs del contacto con las paredes del mismo. En este lugar, el primer liquido que entra en contacto con las

paredes del molde que no han sido tocadas, inicia la solidificacin debido al sobreenfriamiento a causa del contacto. b) El nuevo liquido sobrecalentado que entra constantemente al canal, al llegar al punto donde se inicio la solidificacin no ha perdido tanto

sobrecalentamiento como el primero, por lo que alcanza a realizar una refusin parcial en el metal ya solidificado y avanza un L corriente abajo iniciando tambin su solidificacin (siendo L la longitud del canal). En esta zona, en presencia de un sobrecalentamiento cercano a cero, la capacidad 54

de extraccin calrica del molde permite el progreso del frente que solidifica hasta que la obstruccin del flujo sucede. A partir de esta zona, de acuerdo a los perfiles de solidificacin manifiestos en las grficas de las figuras V-5 y V-6 lquido y slido coexisten a la temperatura de equilibrio y al no existir fuerza motriz que permita el flujo de la zona pastosa, la solidificacin se completa y la longitud de fluidez Lf queda definida. c) En el caso de los metales puros, la estabilidad de la interfase slido-lquido permite el avance el frente columnar bidireccionalmente en presencia de lquido sobrecalentado hasta que ambos frentes chocan. Pero en el caso de las aleaciones diluidas, el liquido sobrecalentado que pasa en frente de la interfase inestable slido-lquido, provoca el mecanismo de multiplicacin por la fragmentacin de las ramificaciones dendrticas, arrastrndolas corriente abajo, en donde crecen por las condiciones termodinmicas. El contraste entre la estructura columnar y la equiaxial debido al efecto de la multiplicacin permite delinear solidificacin. d) Como puede observarse en la figura V-13 el perfil de frente de solidificacin de las aleaciones diluidas corresponde al de la figura V-6, similar al frente propuesto para metales puros por Morales y coautores (28), y cuya alteracin debido al efecto de la conveccin forzada sobre una interfase inestable se puede caracterizar de la siguiente manera, mientras se aprecian las macrografas: (figuras V-13 y V-14) i) La regin de la cola de las probetas, corresponde a choque de las estructuras columnares que avanzan en un lquido sobrecalentado hasta encontrarse. ii) La regin del centro contiene una serie de granos equiaxiales producidos por el efecto de la conveccin que han quedado atrapados por los frentes de solidificacin bidireccional o que han sido los causantes de la estrangulacin por el efecto de la alta friccin entre s mismos y con propios frentes dendrticos. claramente el perfil del frente de

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iii)

En la regin de la punta, se nota el crecimiento de granos columnares desde las paredes del molde, en coexistencia con una zona equiaxial densa debido al arrastre de la fragmentacin cristalina, que en el caso de los metales puros no se presenta debido a la estabilidad de la interfase slidolquido en el frente de solidificacin.

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CAPTULO VI

CONCLUSIONES GENERALES

Con base en los resultados experimentales que fundamentan este trabajo y los existentes en la literatura, puede concluirse en lo siguiente: 1. La morfologa de las estructuras de solidificacin correspondientes a las probetas de los ensayos de fluidez, y, el modo de solidificacin del metal lquido, est siempre condicionada por los siguientes aspectos: a) La pureza del metal o su concentracin de soluto. b) La capacidad de extraccin calrica del molde, que acta directamente sobre el tamao cristalino de la estructura. c) Las caractersticas superficiales del sustrato, que definen la densidad de la nucleacin cristalina. d) El coeficiente de transferencia calrica global en la interfaz metal/molde como resultante de los efectos referidos en a, b y c. e) La presin de colada que influye directamente en la caracterizacin del flujo metlico y que puede llegar a alterar las caractersticas morfolgicas de las estructuras resultantes debido a los efectos de la conveccin natural o forzada. Ntese claramente en la comparacin de las figuras V-15 y V-16. 2. El mecanismo de cierre de la vena lquida est directamente influenciado por la morfologa natural de las estructuras de solidificacin, independientemente del grado de sobrecalentamiento, o sea la temperatura de colada. 3. El perfil del frente de solidificacin de los metales puros y aleaciones diluidas, es el correspondiente a las figuras V-5 y V-6 respectivamente, tal como fuera propuesto por Morales y coautores (28) y Aguilar Rivas y Biloni (4). 4. El mecanismo de cierre de las aleaciones ms concentradas, segn se puede extrapolar de las caractersticas observadas en las probetas de Al 5% Cu, coladas con sobrecalentamiento, figura V-17, se debe fundamentalmente al efecto de la alta friccin intergranular entre una zona equiaxial producto de la multiplicacin 70

cristalina y una zona columnar bidireccional que avanza desde las paredes del molde, hacia el centro de las probetas, o bien nicamente al primer efecto sealado. 5. Tomando en cuenta lo expuesto en los prrafos anteriores, se concluye en que el mecanismo de solidificacin afecta directamente los resultados de fluidez, y, de esta manera, se confirma el planteamiento hecho en la hiptesis, en lo referente a que dicho mecanismo es el responsable de la magnitud del segundo estadio de la grfica representativa, cuando el metal fluido ha perdido todo su

sobrecalentamiento, y se han tomado en cuenta los efectos de la presin metalosttica y el coeficiente de transferencia calrica en la interfaz metal-molde.

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