Sunteți pe pagina 1din 221

i Biblia are totui dreptate de Werner Keller Cercettorii dovedesc adevrul istoric Cuprins Prefa la ediia revizuit Introducere

la ediia romneasc Introducerea autorului ARHEOLOGIA VECHIULUI TESTAMENT I. VENIREA PATRIARHILOR Capitolul 1 - n Semiluna Fertil Capitolul 2 - Ur din Haldea Capitolul 3 - Pe urmele potopului Capitolul 4 - Potopul n strvechea istorie a Babilonului Capitolul 5 - Avraam i regatul lui Mari Capitolul 6 - Lunga cltorie spre Canaan Capitolul 7 - Avraam i Lot n ara Purpurii II. N REGATUL FARAONILOR Capitolul 8 - Iosif n Egipt Capitolul 9 - O tcere de 400 de ani Capitolul 10 - Munc forat n Pitom i Ramses III. PATRUZECI Capitolul 11 Capitolul 12 Capitolul 13 Capitolul 14 DE ANI N PUSTIU Pe drum spre Sinai La muntele lui Moise Sub soarele deertului n pragul rii Promise

IV. BTLIA PENTRU ARA PROMIS Capitolul 15 - Israelul invadeaz Capitolul 16 - Sub Debora i Ghedeon Capitolul 17 - Rzboinicii de la Caftor Capitolul 18 - Sub jugul filistenilor V. CND ISRAELUL A FOST UN MARE IMPERIU Capitolul 19 - David, un mare mprat Capitolul 20 - Solomon, regele de aram Capitolul 21 - Regina din Seba, partener de afaceri Capitolul 22 - Viaa cotidian multicolor a Israelului VI. DOI REGI, DOU REGATE Capitolul 23 - Umbra unei noi supraputeri Capitolul 24 - Sfritul regatului din nord al Israelului Capitolul 25 - Iuda sub jugul Asiriei Capitolul 26 - Religia seductoare a Canaanului Capitolul 27 - Sfritul unei puteri mondiale: Ninive Capitolul 28 - Ultimele zile ale lui Iuda VII. DE LA EXIL LA REGATUL MACABEILOR Capitolul 29 - Educaie prin exil Capitolul 30 - Apusul n Orientul antic Capitolul 31 - Cir, regele Persiei Capitolul 32 - ntoarcerea la Ierusalim

Capitolul 33 - Sub influena greac Capitolul 34 - Btlia pentru libertate religioas ARHEOLOGIA NOULUI TESTAMENT I. ISUS DIN NAZARET Capitolul 35 - Palestina de la Marea Nostrum Capitolul 36 - Steaua din Betleem Capitolul 37 - Fuga n Egipt Capitolul 38 Nazaret, n Galileea Capitolul 39 - Ioan Boteztorul Capitolul 40 - Ultima cltorie, judecata i rstignirea II. N ZILELE APOSTOLILOR Capitolul 41 - Pe urmele apostolului Pavel Capitolul 42 - Mormntul lui Petru Capitolul 43 - Distrugerea Ierusalimului O NOU LUMIN ASUPRA VECHIULUI ADEVR Capitolul 44 - S fie lumin Capitolul 45 - Reconstruirea cu ajutorul Bibliei Capitolul 46 - Manuscrisele de la Marea Moart ANEXE Cele mai vechi texte biblice (manuscrise) descoperite pn acum Post-fa la NOUA DIIE REVIZUIT de Joachim Rehork Tabel cronologic privind originea Bibliei Note Prefa la ediia revizuit n anul 1955 a aprut pentru prima dat cartea mea I BIBLIA ARE TOTUI DREPTATE. Ea a fost tradus n 24 de limbi, fiind folosit n nvmntul religios din coli, la seminarii biblice din universiti i la cercurile ce studiaz religia cretin sau evreiasc. Tirajul mondial al acestei cri depete 10 milioane de exemplare. De atunci, arheologia biblic, cu ajutorul noilor mijloace tehnice i cu cele mai moderne metode de cercetare, a adus la lumina zilei date necunoscute pn acum. Unele teze au putut fi astfel confirmate. Altele, dimpotriv, dei cotate la un nalt barem tiinific, au trebuit s fie puse din nou sub semnul ntrebrii. Pn i cunotinele unor oameni de tiin cu renume au necesitat mbuntiri. n aceste condiii cartea mea nu mai poate pretinde o rigoare tiinific dect innd seama de rezultatele ultimelor cercetri. Noile descoperiri, chiar i atunci cnd sunt incomode, nu pot fi ignorate. A fi dorit ca singur s aduc cartea mea la nivelul celor mai recente cercetri. M mpiedic, din pcate, o boal grea, care m urmrete de ani de zile. n starea aceasta nu m pot apuca de o lucrare att de pretenioas i plin de rspundere. Cu prere de ru a trebuit s ncredinez proiectul acesta unei alte persoane. Sunt totui fericit c am putut s-l ctig pentru scopul acesta pe dr. Joachim Rehork. n Post-fa, el a expus principiile stabilite de comun acord, care au stat la baza revizuirii crii mele. I se cuvin de aceea cele mai sincere mulumiri.

Werner Keller Introducere la ediia romneasc Cartea lui Werner Keller I BIBLIA ARE TOTUI DREPTATE este fr ndoial cea mai popular carte n ce privete confirmarea adevrurilor biblice. Din anul 1955, cnd a aprut pentru prima dat, ea a fost tradus n 24 de limbi i tiprit n peste zece milioane de exemplare. Meritele ei deosebite stau n special n sublinierea dovezilor arheologice i a datelor istorice care arat nc odat c relatrile Bibliei sunt fapte reale i nu rodul imaginaiei omeneti sau poveti transmise din generaie n generaie. Werner Keller nu face parte din acei credincioi care accept mai presus de toate lucrrile i planul lui Dumnezeu, ci se situeaz pe poziia omului de tiin, cercetnd documente referitoare la spturi arheologice, ascultnd prerile specialitilor i trgnd n cele din urm concluziile fereti. De aici i tendina de a explica tiinific chiar i lucrurile care nu pot fi explicate cum sunt minunile lui Dumnezeu. Explicaiile sale, uneori forate, tocmai din dorina de a dovedi faptele istorice, dau impresia c autorul nu mai este dispus s lase nici un loc interveniei divine n mersul istoriei. Potrivit acestei concepii ni se demonstreaz c evenimentele din Biblie - confirmate de descoperrile arheologice din epoca modern, au avut loc fie prin simpla ntmplare, fie prin interaciunea fireasc a legilor naturii. n aceast privin prerea noastr difer de cea a autorului. n primul rnd, Biblia este o carte de inspiraie divin. Armonia i fora ei de convingere se explic prin prezena lui Dumnezeu pe tot parcursul relatrilor Bibliei. Textul ei constituie n sine un adevr, dincolo de ceea ce confirm spturile arheologice i documentele descoperite. Meritul lui Werner Keller este de a fi mers pe urmele echipelor de arheologi orientaliti care prin devotamentul lor pentru tiin, cu mult trud i contiinciozitate n cercetrile lor, au adus la lumin vestigiile istorice rmase n urma consumrii evenimentelor descrise n Biblie. Pentru cei care privesc cu suspiciune textul Bibliei, ca i pentru cei ce mprtesc adevrurile ei, cartea lui Werner Keller este n egal msur o dovad i o confirmare laic a autenticitii Sfintelor Scripturi. Pentru publicul din Romnia mai ales, ea se prezint ca o premier i totodat o invitaie la confruntare ntr-un domeniu n care - dup cel de-al doilea rzboi mondial suspiciunea i discreditarea Bibliei au fost cultivate n mod sistematic. Dorim ca Dumnezeu s binecuvinteze aceast carte i s trezeasc un interes i mai mare pentru Sfnta Scriptur, astfel ca toi cititorii ei s constate n final c BIBLIA ARE TOTUI DREPTATE! W. I. 1979 Introducerea autorului "Cea mai mare fericire a omului care gndete este s cerceteze ceea ce poate fi cercetat i s respecte ceea ce este de necuprins. J. W. v. Goethe Cnd un autor care nu este teolog scrie o carte despre Biblie, cititorul are toate motivele s ntrebe cum a reuit acesta s-i dezvolte subiectul. Ca ziarist am fost muli ani pe de-a ntregul interesat de rezultatele tiinei i

ale cercetrilor. n 1950, pe cnd mi fceam serviciul obinuit, am dat de relatrile arheologilor francezi Prof. Parrot i Schaeffer asupra spturilor de la Mari i Ugarit. Inscripiile cuneiforme descoperite la Mari pe Eufrat conineau i nume biblice. n consecin, povestirile patriarhilor care fuseser mult timp socotite doar nite legende pioase au devenit pe neateptate istorie. La Ugarit, aproape de Mediterana, a ieit pentru prima oar la lumin dovada existenei cultului canaanit al lui Baal. Printr-o coinciden, n acelai an un sul al lui Isaia descoperit ntr-o peter de lng Marea Moart a fost datat ca fiind dinainte de Cristos. Aceste relatri senzaionale - i avnd n vedere semnificaia descoperirilor nu este exagerat s folosim cuvntul "senzaional" - au trezit n mine dorina de a studia mai atent arheologia biblic, cel mai recent i cel mai puin cunoscut domeniu din cercetarea lumii antice. Am rscolit de aceea literatura german i strin pentru a gsi un rezumat cuprinztor i clar al rezultatelor cercetrii anterioare. Nu am gsit nimic pentru c nici nu era ceva de gsit. Atunci am mers eu nsumi la surse, n bibliotecile multor ri - ajutat n aceast munc i de entuziasmul soiei - i am strns toate rezultatele cercetrilor tiinifice care puteau fi gsite n operele erudite ale unor arheologi ai Bibliei. i cu ct m adnceam mai mult n acest subiect, cu att devenea mai interesant. Drumul spre istoria Vechiului Testament a fost deschis de francezul Paul-Emile Botta, n 1843. n cursul spturilor de la Khorsabad din Mesopotamia, Paul-Emile Botta a descoperit figurinele regelui asirian Sargon al II-lea, cel care pustiise Israelul ducnd populaia n robie. Relatrile campaniilor acestui cuceritor privesc invazia Samariei, incident care este descris i de Biblie. De un secol, savanii din America, Anglia, Frana, Germania sap n Orientul Mijlociu, n Mesopotamia, Palestina, Egipt. Toate rile mari au fondat coli i institute specializate pe acest tip de cercetare. Fondul de Explorare Palestinian a nceput s acioneze din 1869, Asociaia German de Cercetare a Palestinei din 1877, coala Biblic Dominican din St. Etienne din 1892. A urmat apoi Societatea German Oriental n 1898, coala American de Cercetare Oriental n 1900 i Institutul Protestant German de Arheologie n 1901. n Palestina, locuri i orae frecvent menionate n Biblie sunt readuse la lumin. Ele arat exact aa cum sunt descrise n Biblie i sunt aezate exact acolo unde Biblia le situeaz. Pe inscripii i monumente savanii descoper tot mai multe personaje din Vechiul i Noul Testament. Basoreliefuri contemporane ne nfieaz oameni pe care nu-i cunoteam dect dup nume. Trsturile, hainele, scuturile lor capt form n faa ochilor notri. Sculpturi colosale ni-i arat pe hitii cu nasurile lor enorme, pe filistenii subiri i nali, pe eleganii conductori canaanii n carele lor de fier care umpleau de groaz pe israelii, pe regii din Mari, contemporani i ei cu Avraam. De-a lungul miilor de ani care ne despart de ei, regii asirieni n-au pierdut nimic din nfiarea lor cumplit: Tiglat Palassar III, binecunoscut n Vechiul Testament sub numele de Pul, Sanherib, cel care a distrus Lachiul i a asediat Ierusalimul, Asarhaddon, cel care l-a pus n lanuri pe regele Manase, Assurbanipal, "marele i vestitul Osnapar" al crii lui Ezra. Aa cum au fcut cu Ninive i Nimrod - strvechea Calah - sau cu Assur i Teba, pe care profeii o numeau No-Amon, savanii au trezit din somnul su antic i

celebrul Babel cu legendarul su turn. n Delta Nilului arheologii au descoperit oraele Pitom i Ramses, unde evreii au muncit ca sclavi. Arheologii ne-au dezvluit mrturii care povestesc despre focul i distrugerea care au nsoit cucerirea Canaanului de ctre israelii. n Ghebea, ei au descoperit fortreaa lui Saul, ale cror ziduri au rsunat cndva de cntecele lui David. La Meghido au dat la iveal ntinsele grajduri ale regelui Solomon care avea 12.000 de clrei. Din lumea Noului Testament au fost readuse la lumin edificiile mree ale lui Irod. n inima btrnului Ierusalim a fost descoperit trotuarul pe care a stat Isus naintea lui Pilat, dup cum povestete evanghelia lui Ioan. Asiriologii au descifrat pe tabelele astronomice data exact la care a fost observat Steaua din Betleem. Aceste uimitoare descoperiri, a cror semnificaie nu o putem pricepe deodat, ne oblig s ne revizuim prerea despre Biblie. Multe evenimente care au trecut drept "nscociri pioase" trebuie s fie judecate acum ca istorie. Adesea rezultatele cercetrilor corespund n detaliu cu relatrile biblice. Pe lng faptul c le confirm, cercetrile tiinifice au i darul de a descoperi mprejurrile istorice din care au crescut Vechiul Testament i evangheliile. De asemenea, evenimentele, schimbrile suferite de poporul Israel sunt prinse ntrun decor viu, ca i participarea sa la disputele politice, culturale, economice ale naiunilor i imperiilor care luptau pentru putere n Mesopotamia i pe Nil, zona din care locuitorii acestui micu stat - Palestina, nu s-au putut desprinde timp de 2000 de ani. S-a crezut, i nc se mai crede, c Biblia nu este altceva dect istoria mntuirii omului, o garanie a valabilitii credinei cretine de pretutindeni. Biblia este ns i o carte cu ntmplri petrecute cu adevrat. n acest sens ea are i limite, prin faptul c evreii i scriau istoria innd cont de legtura lor cu Iehova (Iahve), precum i de viziunea asupra vinei i ispirii. Cu toate acestea, evenimentele sunt fapte istorice redate cu o precizie uimitoare. Mulumit descoperirilor arheologice, multe din istorisirile biblice pot fi mai bine nelese acum. Exist desigur curente teologice despre care nu se poate vorbi dect n termenii Cuvntului lui Dumnezeu. Dar, aa cum spunea i profesorul Andre Parrot, arheologul francez de faim mondial: "Cum putem s nelegem Cuvntul, dac nu-l vedem n aezarea sa cronologic, istoric i geografic potrivit? Pn acum aceste descoperiri extraordinare au fost cunoscute numai de un cerc restrns de experi. Numai cu 50 de ani n urm profesorul Friedrich Delitzsch din Berlin i punea ntrebarea: La ce bun atta efort n aceste ri deprtate i primejdioase? La ce bun toat scormonirea asta costisitoare n rmiele unor timpuri trecute cnd tim c nu vom gsi acolo nici aur, nici argint? La ce bun aceast nebuneasc ntrecere ntre ri pentru a stpni movilele acelea pustii doar ca s fie spate? Savantul german Gustav Dalman i ddea un rspuns potrivit cnd i exprima sperana c tot ceea ce arheologii au cunoscut i vzut n activitatea lor tiinific va fi valorificat spre rezolvarea problemelor colii i Bisericii. Aceast speran rmne nc nemplinit chiar i n ziua de azi. Nici o carte, n toat istoria umanitii, nu a avut o influen att de radical, nu a afectat att de hotrtor dezvoltarea lumii occidentale i nu a avut un efect att de rspndit ca Biblia. Astzi, Biblia este tradus n 1631 de limbi i dialecte (1), i dup 2000 de ani nu d nici un semn de istovire.

Strngnd i prelucrnd materialul acestei cri, pe care cu nici un chip n-a putea s-o socotesc complet, mi s-a prut c a sosit timpul s mprtesc cu cei care citesc Biblia i cu cei care n-o citesc, cu credincioi, dar i cu agnostici, interesantele descoperiri rezultate dintr-o lung cercetare tiinific pe mai multe direcii. Avnd n vedere abundena de dovezi autentice, precum i efortul scepticismului care din secolul al XVIII-lea ncearc s desfiineze Biblia, nu-mi rmne dect o singur concluzie ndreptit: Biblia are totui dreptate. Hamburg, Septembrie 1955 Werner Keller ARHEOLOGIA VECHIULUI TESTAMENT I. VENIREA PATRIARHILOR De la Avraam la Iacov Capitolul 1 n Semiluna Fertil Dac am trage o linie din Egipt prin rile mediteraniene Palestina i Siria, care s urmeze Tigrul i Eufratul, prin Mesopotamia spre Golful Persic, rezultatul ar fi o semilun de neconfundat. Cu patru mii de ani n urm, acest semicerc din jurul Deertului Arabiei, Semiluna Fertil, cuprindea o mulime de civilizaii aezate una lng alta ca ntr-o salb. Raze de lumin plecau de la ele spre ntunericul umanitii dimprejur. Aici a fost centrul civilizaiei din Epoca Pietrei pn n Epoca de Aur a culturii greco-romane. Prin jurul anului 2000 .Cr. cu ct te ndeprtai de "Semiluna fertil", cu att cretea ntunericul i scdeau semnele de civilizaie. Era ca i cum copiii, locuitori ai altor continente i-ar fi ateptat deteptarea. Din partea rsritean a Mediteranei strlucete deja o lumin - sunt zilele de prosperitate ale regilor minoici ai Cretei, ntemeietorii primei puteri maritime cunoscute n istorie. Aproape 1000 de ani, fortreaa din Micene i-a protejat locuitorii, i a doua Troie se nlase de mult pe ruinele celei dinti. n Balcanii din apropiere, Epoca Timpurie a Bronzului abia ncepe. n Sardinia i vestul Franei morii erau ngropai n morminte enorme de piatr. Aceste morminte megalitice sunt ultimele manifestri ale Epocii de Piatr. n Britania se construia cel mai celebru sanctuar al Epocii Megalitice - Templul Soarelui de la Stonehenge - acel gigantic cerc de pietre de lng Salisbury care rmne nc un peisaj englez plin de mister. n Germania pmntul era arat cu pluguri de lemn. La poalele Himalaiei, flacra plpitoare a unui avanpost al civilizaiei din valea Indusului era aproape stins. Deasupra Chinei, deasupra stepelor Rusiei, deasupra Africii, numai ntuneric. i, dincolo de apele Atlanticului, America n obscuritatea amurgului. Dar n Semiluna fertil i n Egipt, civilizaii dezvoltate se nghesuiesc ntr-un decor viu, uluitor. De circa 1000 de ani, faraonii stteau pe tron. Prin anul 2000 .Cr. tronul a fost ocupat de ntemeietorul dinastiei XII, Amenemhat I. Sfera lui de influen se ntindea de la Nubia, la sud de a doua cataract a

Nilului, pn dincolo de peninsula Sinai, spre Canaan i Siria, o ntindere de dimensiunile Norvegiei. De-a lungul coastei Mediteranei erau aezate bogatele porturi ale fenicienilor. n Asia Mic, n inima Turciei de azi, puternicul regat al hitiilor sttea n pragul istoriei sale. n Mesopotamia, ntre Tigru i Eufrat, domneau regii Sumerului i ai Akkadului, care primeau tribut de la toate popoarele. Mreele piramide egiptene i templele masive mesopotamiene au fost martore timp de secole la viaa dimprejurul lor. Aproape 2000 de ani fermele i plantaiile, la fel de mari ca un concern din zilele noastre, au exportat gru, legume, fructe cultivate n vile cu irigaie artificial ale Nilului, Eufratului i Tigrului. Peste tot n Semiluna fertil i n imperiul faraonilor, arta scrierii cuneiforme i hieroglifice era cunoscut n mod obinuit. Poeii, funcionarii curtenii, servitorii o practicau n mod curent. Pentru comer fusese de mult timp o necesitate. Nesfritul trafic de bunuri de toate felurile pe care firmele de import i export ale Mesopotamiei i Egiptului le trimiteau pe rutele caravanelor sau pe mare, de la Golful Persic spre Siria i Asia Mic, de la Nil spre Cipru i Creta i chiar pn la Marea Neagr, este reflectat n corespondena de afaceri rmas pe tblie de afaceri, scris pe tblie de lut sau de papirus. Din toat multitudinea de produse, cele mai cutate erau cuprul din minele egiptene, aflate n munii Sinaiului, argintul din minele Taurusului din Asia Mic, aurul i fildeul din Somalia din estul Africii, purpura din oraele feniciene de pe coasta Canaanului, tmie i mirodenii rare din Arabia de Sud, lenjerie fin provenit din rzboaiele egiptene, vaze minunate din insula Creta. Literatura i tiina erau n floare. n Egipt apar primele romane i poezii laice, iar Mesopotamia cunotea o adevrat renatere. Filologii din Akkad, marele regat din partea inferioar a Eufratului, ntocmeau prima gramatic i primul dicionar bilingv. Povestea lui Ghilgame i vechile legende sumeriene despre creaie i potop erau mpletite n epopei de for dramatic n limba akkadian, limba lumii de atunci. Doctorii egipteni i fabricau medicamentele n conformitate cu metodele date de cri. Amestecurile vegetale i dovedeau puterea, chirurgii nu erau strini de anatomie. Matematicienii de pe Nil au ajuns prin mijloace empirice la concluzia asupra laturilor unui triughi care abia peste 1000 de ani avea s fie concretizat de Pitagora n teorema care-i poart numele. Tehnicienii mesopotamieni rezolvau problema msurrii suprafeelor prin ncercri repetate. Astronomii, cum era i firesc, cu un ochi aintit asupra prezicerilor astronomice, fceau calcule bazate pe observaii precise privind evoluia planetelor. Pacea i prosperitatea trebuie s fi domnit n aceast lume a Nilului, Eufratului i Tigrului, cci nu s-a descoperit pn acum vreo inscripie din perioada aceea care s aminteasc de vreun rzboi de amploare. Apoi brusc, din inima deertului Arabiei au hoardele semitice. n sugereaz i numele, acestei Semilune Fertile, din nisipurile aride ale nvlit spre nord, spre Mesopotamia, Siria i Palestina valuri interminabile, aceti amorii occidentali, aa le s-au npustit asupra regatelor "Semilunei Fertile".

Imperiul regilor Sumerului i Akkadului a czut n 1960 .Cr. sub atacurile lor irezistibile. Amoriii au ntemeiat un numr de state i dinastii. Una din ele avea s devin i suveran: prima dinastie a Babilonului care a fost i centrul puterii de la 1850 pn la 1530 .Cr. Al aselea rege al ei a fost celebrul

Hammurabi. ntre timp, unul din aceste triburi semitice nomade era destinat s aib un rol hotrtor pentru milioane i milioane de oameni, pn n zilele noastre. Era un grup mic, poate numai o familie, la fel de netiut i nensemnat ca un fir de nisip ntr-o furtun a deertului: familia lui Avraam, strmoul patriarhilor. Capitolul 2 Ur din Haldea Terah a luat pe fiul su Avram i pe Lot, fiul lui Haran, fiul fiului su, i pe Sarai, noru-sa, nevasta fiului su Avram. Au ieit mpreun din Ur din Haldea... (Geneza 11:31) i au ieit mpreun din Ur din Haldea... Cretinii au auzit cuvintele acestea timp de aproape 2000 de ani. Ur, un nume la fel de misterios i legendar ca uluitoarea varietate de nume de regi i cuceritori, imperii puternice, temple i palate de aur cu care Biblia ne ncnt. Nimeni nu tia unde a fost aezat Urul. Haldea indica, desigur, Mesopotamia. Cu 30 de ani n urm, nimeni n-ar fi crezut c n cutarea Urului menionat de Biblie se va da de cele mai ndeprtate urme de civilizaie, mai vechi chiar dect cele care fuseser descoperite n Egipt. Astzi, Urul este o gar, la vreo 190 km de Basra, lng Golful Persic, una din numeroasele opriri pe drumul Bagdadului. n mod regulat trenul face o halt aici, n zorii dimineii. Dup ce zgomotul roilor se stinge, cltorul lsat aici rmne nconjurat numai de linitea deertului. Privirea i alunec pe ntinderea monoton de nisip. Pare c st n mijlocul unei suprafee plate strbtute numai de o cale ferat. Numai ntr-un punct este ntrerupt ntinderea dezolant. Dup ce devin mai puternice, razele soarelui scot n relief un ciot masiv de un rou mohort. Arat ca i cum ar fi fost cioplit de un titan. Pentru beduini, aceast movil, n crpturile creia bufniele i gsesc adpost, e binecunoscut. Arabii o cunosc din timpuri nememorabile. Numele ei este Tell al Muqayyar, movila n trepte. Strmoii lor i aezau corturile la poalele acestei movile. Ea ofer, ca i n timpurile de demult, adpost n faa furtunilor de nisip. Astzi ei i hrnesc turmele la marginea ei, dup ce ploaia scoate, ca prin farmec, fire de iarb din pmnt. Cndva, cu 4000 de ani n urm, cmpuri ntinse de gru i orz dominau locurile acestea. Grdini de legume, livezi de curmali i smochini se ntindeau ct vedeai cu ochii. Aceste cmpii fertile ar putea fi comparate cu fermele de gru din Canada sau cu plantaiile legumicole sau pomicole din California. Bogatele cmpuri i culturi erau legate de un sistem de canale i anuri n linie dreapt, o capodoper a irigaiei. nc din Epoca de Piatr, specialitii folosiser apa marilor ruri. Cu ndemnare i metodic ei duceau apa pe malurile rului, schimbnd ntinderile pustii n vegetaii paradisiace. Aproape ascuns de umbra palmierilor, Eufratul curgea atunci pe acolo. Acest mare ru dttor de via asigura un intens trafic ntre Ur i mare. n acea vreme, Golful Persic tia mai adnc estuarul Eufratului i Tigrului. nc nainte de a se ridica prima piramid pe Nil, Tell al Muqayyar se nla deja spre cer. Patru cuburi puse unul peste altul de la cel mai mare spre cel mai mic, alctuiau turnul din crmid de 25 m. Deasupra ptratului de la baz lung de 40 m strluceau etajele de mai sus n rou i albastru, fiecare nconjurat de pomi. Etajul

superior forma un mic platou, pe care era situat i Locul Sfnt la umbra unui acoperi de aur. Linitea domnea deasupra sanctuarului, acolo unde preoii oficiau la mormntul lui Nannar, Zeul lunii. Zgomotul bogatei metropole Ur, unul din cele mai vechi orae ale lumii, abia ptrundea pn aici. n 1854 o caravan de cmile i mgari ncrcai cu un numr neobinuit de lopei i trncoape se apropia de movila singuratic, sub conducerea consulului englez din Basra. J. E. Taylor nu era ndemnat nici de gustul aventurii, nici de vreun motiv personal. El pornise n aceast cltorie la cererea Ministerului de Externe care, la rndul su, primise sugestia de la British Museum. Muzeul sugera s se fac o cercetare n cutarea monumentelor din Mesopotamia de sud, acolo unde Tigrul i Eufratul se apropie nainte de a atinge Golful Persic. Taylor auzise adesea n Basra despre ciudatele mormane de pietre de care expediia lui se apropia acum. I se prea un loc potrivit pentru cercetare. Pe la mijlocul secolului XIX, peste tot n Egipt, Mesopotamia i Palestina, au nceput s se fac spturi ca rspuns la dorina oamenilor de tiin de a avea o imagine fidel a trecutului acestei regiuni. inta numeroaselor expediii care sau fcut a fost Orientul Mijlociu. Din 550 .Cr. i pn atunci, Biblia fusese singura surs istoric pentru Asia. Numai Biblia avea ceva de spus despre aceast perioad care se pierdea n obscuritatea trecutului. Popoare i nume erau adunate laolalt n Biblie, n timp ce romanii i grecii antici nici nu auziser de ele. Savanii au asaltat pmnturile Orientului Antic ncepnd cu mijlocul secolului trecut. Nimeni nu cunotea numele care aveau s fie curnd rostite de oricine. Cu uimire, epoca progresului a consemnat aceste descoperiri. Ceea ce au reuit s extrag arheologii din deerturile Mesopotamiei i Egiptului merita ntr-adevr atenia lumii. Aici, pentru prima oar, tiina a forat ua spre misterioasa lume a Bibliei. Viceconsulul francez la Mosul, Paul-Emile Botta el a nceput s sape la Korsabad pe Tigru. Din 4000 de ani el a scos la iveal primul personaj legendarul conductor al Asiriei: n anul cnd Sargon, mpratul Asiriei... (Isaia 20:1). era un arheolog entuziast. n 1843 ruinele unei capitale vechi de istoric al Bibliei: Sargon, a venit Tartan la Adod trimes de

Doi ani mai trziu un tnr diplomat englez i arheolog totodat A. H. Layard, a descoperit Nimrodul (Kalchu), oraul pe care Biblia l numete Calah (Geneza 10:11) i care acum poart numele personajului biblic. El a fost un viteaz vntor naintea Domnului; iat de ce se zice: Ca Nimrod, viteaz vntor naintea Domnului. El a domnit la nceput peste Babel, Erec, Acad i Calne, n ara Sinear. Din ara aceasta a intrat n Asiria, a zidit Ninive, Rehobot-Ir, Calah... (Geneza 10:9-11) Curnd dup aceasta, spturile sub conducerea maiorului englez Henry Creswicke Rawlinson, unul dintre cei mai reprezentativi asiriologi, au dus la descoperirea capitalei asiriene Ninive, n care s-a aflat i celebra bibliotec a lui Assurbanipal. Aceasta era Ninive, cea pe care profeii au avertizat-o pentru ticloia ei (Iona 1:2) n Palestina, savantul american Edward Robinson s-a consacrat ntre 1838 i 1852

reconstituirii topografiei lumii antice. Germanul Richard Lepsius, directorul de mai trziu al Muzeului Egiptean din Paris, a consemnat monumentele din regiunea Nilului n cursul unei expediii care a durat din 1842 pn n 1846. Aa cum francezul Champollion avusese ansa de a descifra hieroglifele egiptene, tot aa i Rawlinson, descoperitorul cetii Ninive, a fost unul din cei care au reuit s ptrund tainele scrierii cuneiforme. Documentele vechi ncep s vorbeasc. S ne ntoarcem ns la caravana care se apropie de Tell al Muqayyar. Taylor i-a instalat corturile la poalele movilei roii. El nu avea nici ambiii tiinifice, nici cunotine care s-i fie de folos. De unde s nceap? Unde ar fi mai bine s-i concentreze oamenii? Movila de crmid, capodoper arhitectural a unui trecut nc umbrit, nu-i spune nimic. Probabil c n miezul ei se afl nite lucruri care ar putea fi expuse n muzeu trezind interesul experilor londonezi. Taylor se gndete n treact la statui, armuri, ornamente i chiar la o comoar ngropat. Se apropie i privete mai atent movila. Pas cu pas, i studiaz exteriorul. Nici un semn c ar exista vreo cavitate nuntru. Marele edificiu pare s fie compact. La 10 m deasupra lui, peretele primului bloc se ridic direct din nisip. Dou povrniuri largi de piatr duc spre conul mai mic de deasupra. Apoi urmeaz al treilea i al patrulea etaj. Taylor se car ntr-o parte i-n alta, se trte de-a lungul marginilor sub soarele dogoritor, dar nu gsete dect igle sparte. ntr-un sfrit, ud de transpiraie, atinge platforma din vrf. Cteva bufnie i iau zborul din adposturile lor din perei. Nimic mai mult. Totui Taylor nu se descurajeaz. n eforturile lui de a ptrunde secretul movilei, el ia o hotrre pe care astzi nu putem dect s-o regretm. i duce pe oameni n vrf i-i pune s munceasc. Ceea ce supravieuise timp de decenii, rezistnd furtunilor i soarelui, devenea dintr-o dat victima neobositelor trncoape. Taylor d ordin s se drme etajul de sus. Munca de distrugere ncepe din cele patru coluri simultan. Zi de zi grmezi de crmizi sunt aruncate la poalele movilei. Dup mai multe sptmni vocile glgioase ale oamenilor, loviturile uneltelor se opresc brusc. Civa muncitori, aproape aruncndu-se dup movil n graba lor, alearg spre cortul lui Taylor. in n minile lor nite cilindri din lut ars. Taylor este dezamgit. Se ateptase la ceva mai mult. Curind cu atenie lucrurile descoperite, el observ c sulurile din lut sunt acoperite de inscripii - i toate n scriere cuneiform. Dei nu nelege nimic din ele, este ncntat de ceea ce a realizat. Cilindrii sunt trimii n condiii de maxim siguran la Londra. Savanii de pe malurile Tamisei nu sunt totui entuziasmai. Erau anii n care experii i ainteau ochii spre nordul Mesopotamiei, ieirea la lumin a palatelor asiriene de sub colinele Ninivei i Khorsabadului fiind de-ajuns pentru a pune n umbr orice alt cercetare. Ce semnificaie puteau s aib cilindrii de lut de la Tell al Muzayyar n comparaie cu ele? Taylor i-a continuat totui optimist cercetrile nc doi ani. Dar nu s-a mai descoprit nimic La Tell al Muqayyar. Expediia a fost abandonat. Abia peste 75 de ani lumea avea s afle ce comori inestimabile ascundea aceast movil antic. Tell al Muaayyar este dat din nou uitrii de ctre cercettori. De ndat ce Taylor a prsit movila, hoarde de vizitatori au nvlit asupra ei. Zidurile

drmate i mai ales stratul de deasupra, strpuns de oamenii lui Taylor, ofereau un material de construcie abundent arabilor care de-a lungul anilor n-au obosit n transportarea crmizilor movilei. Aceste crmizi, furite de minile oamenilor cu mii de ani n urm nc mai purtau numele lui Ur - Nammnu, primul mare constructor, i al lui Nabonidus, cuceritorul babilonian care a refcut turnul n trepte numit i zigurat. Furtunile de nisip, ploaia, vntul i dogoarea soarelui au adugat toate cte ceva procesului de distrugere. n timpul primului rzboi mondial trupele engleze, n marul lor spre Bagdad, au fcut tabr lng aceast strveche construcie. Ei au observat c movila nu mai arta ca nainte. Devenise att de nivelat datorit aciunii destructive ncepute din 1854, nct un soldat a reuit s ajung clare pn n vrf. ansa a fcut ca printre ofieri s se gseasc i un expert, R. Campbell Thompson din serviciul de informaii al armatei stabilite n Mesopotamia. n timp de pace el fusese asistent la British Museum. Thompson a cutat cu un ochi de expert prin mormanul de crmizi. Deteriorarea monumentului l-a surprins. Examinnd terenul a ajuns la concluzia c n vecintatea movilei ar mai putea exista nite ruine ngropate n nisip. Thompson a notat aceste observaii cu mare atenie dup care a trimis un mesaj urgent la Londra. Aceasta a fcut ca atenia experilor s se ndrepte din nou asupra cilindrilor. Inscripiile de pe ei aveau s dezvluie nite informaii de o mare importan i n acelai timp o stranie istorie. Cu aproape 2500 de ani naintea consulului Taylor, un alt om mnat de acelai el a rscolit pmntul n aceast regiune: Nabonidus, rege al Babilonului n secolul VI .Cr., admirator al trecutului, personalitate de renume, conductor al unui regat puternic, i, ceea ce pare surprinztor, arheolog. La vremea sa el a stabilit c ziguratul era vechi. Numai c tactica lui a fost diferit de cea a lui Taylor. Am adus acest zigurat la forma sa iniial cu mortar i teracot". Dup ce partea slab a turnului a fost ntrit Nabonidus a stabilit i numele constructorului din descifrarea cilindrilor de lut. Din inscripiile acelea destul de afectate babilonienii au descifrat numele regelui Ur-Nammu. Era constructorul turnului chiar regele Urului, ora menionat de Biblie, cel despre care Biblia spune c a fost conductorul oraului Ur din Haldea? Pare foarte probabil, cci acelai nume biblic mai apruse de atunci. Mrturii descoperite i n alte pri ale Mesopotamiei mrturisesc despre Ur. Din aceste scrieri cuneiforme a reieit c oraul fusese capitala poporului sumerian. Pe neateptate rmiele de la Tell al Muqayyar trezir un mare interes. Cercettorii de la Muzeul Universitii din Pennsylvania s-au alturat arheologilor de la British Museum pentru o nou investigaie. Turnul n trepte de pe Eufrat putea s ascund taina poporului sumerian i a cetii biblice Ur. Dar abia n 1923 o echip combinat de arheologi americani i engrezi a pornit la drum. Au fost cruai de o cltorie obositoare pe cmile. Drumul l-au parcurs cu trenul. Echipamentul, la fel: vagoane, ine, trncoape, sape, couri. Arheologii au avut destule fonduri la dispoziie pentru a rscoli tot teritoriul. Ei ncep spturile dup un plan i pe o scar foarte larg. Deoarece descoperiri nsemnate sunt ateptate, arheologii conteaz pe o aciune de mai muli ani. Expediia e condus de Sir Charles Leonard Woolley. Acest englez n vrst de 43 de ani i ctigase deja un prestigiu prin expediiile i spturile din Egipt, Nubia, Carchemish, n partea superioar a Eufratului. Acum acest talentat i norocos om face din Tell al Muqayyar opera vieii lui. Spre deosebire de zelosul dar i neinspiratul Taylor, elul su principal nu este de loc turnul n trepte.

Intenia sa e s cerceteze aceste movile turtite care se ridic mprejur, pe ntinsa cmpie de nisip. Ochiul su antrenat nu a scpat din vedere configuraia lor ciudat, de platouri. Turtite la vrf, ele coboar ntr-un mod aproape identic. Movile asemntoare exist n numr mare, n Orientul Mijlociu, mai mari sau mai mici, pe malurile rurilor, n mijlocul cmpiilor fertile mrginind drumurile caravanelor din timpuri imemoriale. Nimeni nu a reuit nc s le numere. Le gsim din Delta Eufratului i a Tigrului pn n regiunile muntoase ale Asiei Mici, unde rul Halys se vars n Marea Neagr, pe malurile rsritene ale Mediteranei, n vile Libanului, pe Orontes n Siria, pe Iordan n Palestina. Aceste mici coline sunt marile cariere ale arheologiei, cu pasiune cercetate, niciodat epuizate. Ele nu sunt formate de mna naturii, ci n mod artificial, nlate prin contribuia generaiilor fr numr dinaintea noastr, mormane de drmturi dintr-o epoc trecut din rmiele colibelor, caselor, templelor, zidurilor, oraelor sau palatelor. Fiecare din aceste movile capt form treptat, dar n acelai fel, pe durata secolelor sau chiar a mileniilor. La un moment dat, dup ce oamenii se aezaser, locul a fost distrus de rzboi, ars sau prsit de locuitori. Apoi veneau cuceritorii sau ali locuitori i construiau pe acelai loc. Generaie dup generaie, toi i-au construit aezrile, (oraele) una pe rmiele alteia. De-a lungul anilor ruinele nenumratelor adpostori au crescut, strat peste strat, metru dup metru, devenind movile considerabile. Arabii de azi numesc o astfel de movil artificial un Tell. Acelai cuvnt era folosit n Babilonul antic. Tell nseamn deal. ntlnim cuvntul n Biblie la Iosua 11:13. n timpul cuceririi Canaanului, unde apar cetile aezate pe dealuri, se vorbete de Tulul care este pluralul de la Tell. Arabii fac o clar distincie ntre un Tell i o nlime natural. Pe aceasta o numesc Jebel. Fiecare Tell este n acelai timp i o carte de istorie. Straturile lui sunt pentru arheologi nite file de calendar. Pagin de pagin dealul sau movila aduce trecutul La via. Fiecare strat descifrat exact ne poate indica vrsta sa, viaa i obiceiurile sale, arta i manierele oamenilor. Aceast miestrie n descifrarea mesajului stratului a atins un nalt grad de dezvoltare. Pietrele, cioplite sau brute, crmizile sau urmele de lut trdeaz natura cldirilor. Chiar i pietrele descompuse sau praful de crmid pot indica exact planul unei construcii. Umbra ntunecoas arat locul unde odat se ncingea focul. Ceramic sfrmat, arme, utilaje godpodreti, unelte care se pot gsi peste tot n ruine pot da un ajutor n munca de detectiv cu trecutul. Ce recunosctori sunt cercettorii de azi faptului c lumea antic nu-i organiza un serviciu municipal de salubritate! Tot ce ar fi devenit de nefolosit sau inutil ar fi fost pur i simplu aruncat, lsat prad timpului i climei. Astzi diferitele forme, culori, modele de vaze pot fi att de clar distinse nct ceramica (olritul) a devenit unitatea nr.1 de msur a arheologului. Simple cioburi fac posibil o datare precis. n privina mileniului II .Cr.- eroarea de calcul al timpului poate s mearg pn la cel mult 50 de ani. Informaii de pre au fost pierdute n cursul primelor mari spturi din secolul trecut deoarece nimeni nu acorda atenie acestor aparent nensemnate cioburi de ceramic. Ele erau date la o parte. Singurele elemente relevante preau s fie monumentele, basoreliefurile, statuile, bijuteriile. Astfel s-a pierdut mult din ceea ce putea s fie de valoare.

Activitatea lui Heinrich Schliemann, colecionarul de antichiti, este un exemplu de acest fel. Animat de ambiie el a avut un singur el n fa: s descopere Troia lui Homer. De aceea i-a pus oamenii s sape nainte. Straturi care ar fi putut fi de mare pre au fost aruncate ca resturi nefolositoare. n sfrit, Schliemann a descoperit o comoar valoroas pentru lumea ntreag... Dar nu era comoara lui Priam, aa cum credea. Descoperirea sa aparinea unei epoci dinaintea lui Priam. Eforturile sale nu au fost recompensate. Schliemann spase mai mult dect fusese necesar. Fiind un om de afaceri, Schliemann a fcut mai mult o treab de amator. Dar nici profesionitii nu au fost la nceput mai ndemnatici. Abia n ultimile decenii arheologii au nceput s aplice metode adecvate. Pornind din vrf i cobornd n Tell ei studiaz fiecare centimetru ptrat de pmnt. Fiecare obiect, orict de nensemnat, fiecare bucat de ceramica, sunt examinate. La nceput ei sap un an adnc n movil. Straturile diferit colorate arat ca o prjitur tiat. Ochiul lor experimentat poate plasa dintr-o privire toate aezrile umane n perspectiva istoric potrivit. n acest fel a nceput lucrul i expediia anglo-american de la Tell al Muqayyar, n anul 1923. La nceputul lunii decembrie un nor de praf nvluia movila cu drmturi care era aezat la est de zigurat i la numai civa pai de rampa pe care se svreau n vechime procesiunile la altarul zeului lunii, Nannar. mprtiat de un vnt uor, praful s-a rspndit pn cnd ntreaga regiune a turnului a ajuns nvluit ntr-o cea fin. Praful de nisip aruncat din sutele de lopei indica nceperea lucrrilor. Din momentul n care prima lopat a lovit pmntul emoia a cobort asupra fiecrei buci spate. Fiecare adncitur de lopat era ca o cltorie ntr-un inut necunoscut n care nu tiai ce ar putea s-i apar nainte. Emoia i-a cuprias chiar pe Woolley i pe tovarii lui. Vor fi ei recompensai de nite descoperiri importante pentru toat truda depus pe deal? i va dezvlui Urul secretele? Nici unul din ei nu bnuia c timp de ase ani, pn n 1929, vor fi inui n tensiune. Aceste spturi ample din sudul Mesopotamiei aveau s scoat la lumin epoca n care un nou teritoriu a aprut din delta celor dou mari fluvii i n care, s-au aezat primii locuitori. n urma cercetrii migloase care a mers cu 7000 de ani napoi, fapte i nume din Biblie, au luat ca niciodat o form clar. Primul lucru pe care l-au adus la lumin a fost rezervaia rmielor de la cinci temple, care alctuiser un semicerc n jurul ziguratului regelui Ur-Nammu. Artau ca nite fortree, att de groase le erau zidurile. Cel mai mare, cu dimensiunile de 100 X 60 m, era nchinat zeului lunii. Un altul era n onoarea lui Nin Gal, zei a lunii i soie a lui Nannar. Fiecare templu avea o curte interioar nconjurat de o serie de camere. Strvechile fntni mai existau nc, cu jgheaburile lor cptuite cu bitum. anuri adnci fcute cu cuitul n mesele de crmid artau locul unde erau tiate animalele. Apoi ele erau gtite ca o jertf obinuit pe vetrele templului. Chiar i cuptoarele pentru pine mai existau. Dup 3800 de ani... , observa Woolley n jurnalul su, am fost n stare s aprindem focul i s punem n funciune cea mai veche buctrie din lume. Astzi bisericile, curile de justiie, birourile financiare, fabricile sunt nite instituii separate. n Ur era altfel. Regiunea sfnt, mprejurimile templului nu erau rezervate n exclusivitate cultului zeilor. Preoii aveau de ndeplinit i

alte ndatoriri dincolo de serviciul divin. n afar de jertfe ei primeau zeciuiala i impozitele. Asta nu avea loc dect n urma unei confirmri scrise. Fiecare plat era nscris pe o tabl de lut - probabil primele taxe de impozit reinute n lume. Sumele erau notate de scribi sptmnal, lunar i anual. Plata n monezi nu era nc cunoscut. Impozitele erau pltite n natur; fiecare locuitor al Urului pltea n moneda lui: ulei, cereale, fructe, ln, vite. Acestea ajungeau n depozite ncptoare, iar articolele alterabile ajungeau imediat n magazinele templului. Multe bunuri erau produse n atelierele templului, de exemplu n estoriile stpnite de preoi. Un atelier producea 12 tipuri de mbrcminte. Tbliele descoperite ne dau numele estoarelor, precum i raiile ce li se cuveneau. Chiar i greutatea lnei date fiecrui muncitor i numrul de haine scoase din ea erau notate cu grij. ntr-una din cldirile de judecat s-au gsit copii dup sentine aranjate dup sistemul din zilele noastre. Timp de trei ierni expediia anglo-american a lucrat pe locul strvechiului Ur i nc acest extraordinar muzeu al istoriei omului antic nu-i dezvluise toate secretele. n afara templelor, arheologii au avut o surpriz fr precedent. La sud de tempul n trepte, pe cnd curau o serie de movile, din drmturi a ieit brusc la iveal o form bine conturat: iruri peste iruri de ziduri i faade una dup alta. Dup ce nisipul a fost ndeprtat au ieit la iveal o serie de locuine ale cror ruine msurau nc 3 m nlime. Printre ele se ntindeau cteva alei. Ici-colo piee deschise frngeau linia strzilor. Mai multe sptmni de munc ndrjit au fost necesare pn cnd arheologii au fost confruntai cu o privelite de neuitat. Sub pantele roii de la Tell al Muqayyar era aezat un ntreg ora, scldat n razele soarelui, trezit din somn dup mii de ani de arheologii consecveni. Woolley i echipa nu-i mai puteau reine bucuria. naintea lor sttea Urul, acel "Ur din Haldea", menionat de Biblie. Ct de bine triau locuitorii lui, ce case spaioase aveau! Nici un alt ora din Mesopotamia n-a scos la iveal nite case att de confortabile. Comparate cu ele, locuinele pstrate n Babilon sunt modeste, chiar mizerabile. Profesorul Koldeway, cu ocazia spturilor de la nceputul secolului n-a gsit altceva dect nite ridicturi simple din pmnt, cu un etaj, cu trei sau patru camere nconjurnd o curte deschis. Astfel triau oamenii anului 600 .Cr. n mult admirata metropol a lui Nebucadnear, Marele Babilon. Dar cu 1500 de ani naintea lor, cetenii Urului triau n case de dou etaje, cu 13-14 camere. Etajul inferior era construit din crmid, iar cel superior din pmnt. Zidurile erau tencuite i vruite. Vizitatorul antic intra printr-o u ntr-un hol unde gsea un bazin pentru splarea prafului de pe mini i picioare. Ajungea apoi ntr-o curte interioar, foarte frumos pavat. n jur erau grupate camera de primire, buctria, dormitoarele, capela, camerele individuale. Pe o scar de piatr care ascundea i spltorul se putea ajunge ntr-o galerie de unde porneau camerele familiei i ale oaspeilor. De sub drmturile zidurilor i pereilor, au ieit la lumin toate aceste lucruri pe care interiorul caselor patricienilor le conineau n mod obinuit. Nenumrate cioburi de vaze, oale, ceti i tblie de lut acoperite de inscripii au dus mpreun la formarea unei imagini a vieii cotidiene a Urului. Ur din Haldea era la nceputul celui de-al doilea mileniu .Cr. o capital puternic,

prosper, plin de culoare. O idee continua s-l urmreasc pe Woolley. Se spune c Avraam a plecat din Ur din Haldea. Atunci el trebuie s se fi nscut i crescut ntr-una din casele acestea cu dou etaje. Woolley s-a plimbat pe alei, pe lng zidurile marilor temple, i privind n sus a observat turnul n trepte, cu blocurile sale n negru, rou i albastru, nconjurat de copaci. Trebuie s ne schimbm n mod radical prerea, scrie el entuziasmat, despre patriarhul evreu avnd n vedere c el i-a petrecut anii tinereii n acest mediu nalt. El era locuitorul unui mare ora i motenise tradiia unei civillizaii bine dezvoltate. Casele dezvluie confortul, chiar luxul n care se tria. Am gsit copii dup imnurile folosite n serviciile din temple, i alturi de ele tabele matematice. Pe aceste tblie avem pe lng simple operaii aritmetice de adunare i formule pn la extragerea rdcinii ptrate sau cubice. n alte texte, scribii au copiat inscripii de pe cldirile oraului vechi alctuind astfel o scurt istorie a templelor. Avraam deci, a fost nu un simplu nomad, ci fiul unui mare ora al mileniului II .Cr. Aceasta a fost o descoperire senzaional, greu de neles. Ziarele i revistele au publicat fotografii ale turnurilor i ruinelor metropolei, provocnd o adevrat senzaie. Oamenii priveau cu uimire desenul care purta titlul: O cas din timpul lui Avraam, Woolley realizase asta printr-o munc de artist. Este o reconstituire fidel descoperirilor. Ea arat curtea interioar a unei vile. Dou vase nalte sunt aezate pe un pavaj de igl. O balustrad de lemn nconjoar etajul superior, desprind camerele de curte. Trebuia revzut oare imaginea clasic a patriarhului, care-l arta nconjurat de familia sa i de vite? Ideea lui Woolley nu a rmas neatacat. Foarte curnd s-au gsit teologi i chiar arheologi care s-l contrazic. n favoarea lui Woolley stau cuvintele Genesei (11:31): Terah a luat pe fiul su Avraam... au ieit mpreun din Ur din Haldea. Dar sunt referine n Biblie care pot duce i la o alt concluzie. Cnd Avraam i trimite servitorul din Canaan n oraul Nahor pentru a-i aduce fiului su Isaac o soie, el vorbete de Nahor ca de ara sa, (Geneza 24:4) spunnd ...din casa tatlui meu i din patria mea (Geneza 24:7). Nahorul este aezat n nordul Mesopotamiei. Dup cucerirea rii promise, Iosua se adreseaz poporului cu urmtoarele cuvinte: Prinii votri Terah, tatl lui Avraam i tatl lui Nahor locuiau n vechime de cealalt parte a Rului (Eufrat) (Iosua 24: 2). Ca i n alte locuri din Biblie, aici Rul nseamn Eufratul. Oraul Ur a fost scos la lumin de pe malul drept al rului Eufrat. Privit din Canaan, oraul era aezat de aceeai parte, nu de cealalt parte a rului. Nu cumva Woolley s-a grbit n concluziile sale? Ce dovad avea el c Terah i fiul su Avraam au trit ntr-adevr n Ur? "Prima cltorie de la Ur la Haran nu are nici o baz arheologic, n afar de descoperirea n sine a oraului declar profesorul W. F. Albright de la Universitatea John Hopkins. Acest cercettor, el nsui conductorul mai multor spturi reuite i personalitate de seam n arheologia Palestinei i a Orientului Mijlociu, declar n continuare: Faptul remarcabil c nici una din traducerile greceti ale Bibliei nu menioneaz Urul, ci numai pmntul Haldeei, ar putea s nsemne c mutarea locului de origine al lui Avraam n Ur apare abia dup aceea, nefiind cunoscut n secolul III .Cr."

Urul a ieit la lumin ca o capital sumerian, una din cele mai vechi civilizaii ale Mesopotamiei. Dup cum se tie, sumerienii nu erau semii ca evreii. Cnd marea invazie a nomazilor semii a nvlit din deerturile arabe prin anul 2000 .Cr. prima lor ntlnire a fost cu casele, canalele i plantaiile ntinse ale Urului. Este posibil ca din amintirea acestei cltorii prin pmnturile Semilunei Fertile, n care se situa i Urul, s rezulte i meniunea biblic. Cercetarea asidu a ultimelor decenii ne confirm c Avraam nu ar fi putut s fie locuitorul acestei metropole sumeriene. Altfel s-ar contrazice toate descrierile Vechiului Testament care ne vorbesc de viaa patriarhului: Avraam este un locuitor al cortului, se muta cu turmele sale de pe o pune pe alta, de la un izvor la atul. El nu duce viaa unui orean, ci via tipic de nomad. Aa cum vom vedea, abia spre nordul "Semilunei Fertile, istoria patriarhilor biblici va iei din obscuritate mistic, intrnd pe terenul istoriei. Capitolul 3 Pe urmele potopului Domnul a zis lui Noe: Intr n corabie, tu i toat casa ta; cci dup apte zile voi face s ploaie pe pmnt patruzeci de zile i patruzeci de nopi; i voi terge astfel de pe faa pmntului toate fpturile pe care le-am fcut. Dup cele apte zile, au venit apele potopului pe pmnt (Geneza 7:1,4,10). Cnd auzim de cuvntul potop ne gndim automat la Biblie i la istoria cu arca lui Noe. Aceast minunat istorisire a Vechiului Testament a nconjurat lumea odat cu cretinismul. Dei aceasta este cea mai cunoscut relatare a potopului, ea nu este i singura. Grecii au avut o istorie a potopului pe care au legat-o de Deucalion. Cu mult timp naintea lui Columb numeroase poveti spuse de locuitorii americani ineau nc vie amintirea potopului. n Australia, India, Polynesia, Tibet, Camir, ca i n Lituania legenda potopului a fost transmis de la o generaie la alta. Sunt oare toate aceste istorii nite simple invenii? Este foarte probabil ca toate s reflecte aceeai catastrof mondial. Acest fenomen a avut loc n condiii n care oamenii au existat, au supravieuit i chiar au relatat despre el. Geologii au crezut c pot rezolva acest mister ndreptndu-i atenia spre perioadele calde dintre perioadele glaciare. Ipoteza lor este c ghearii gigantici, unii din ei de o nlime de cteva sute de metri, s-ar fi topit provocnd o cretere a nivelului mrii, de patru ori mai mare, pe tot ntinsul pmntului. Aceast impresionant cretere a apei a schimbat contururile rilor, inundnd coastele mai joase i cmpiile, distrugnd animalele i vegetaia lor. Dar toate aceste ncercri de explicaie au sfrit ca speculaii i teorie. Posibilele ipoteze l satisfac cel mai puin pe istoric. El are nevoie n primul rnd de dovezi. Numai c nu exista nici una, nici un om de tiin, de oricare orientare, nu reuise s gseasc ceva. A fost poate o coinciden cnd, n timpul unei cercetri total diferite, dovada sigur a potopului a ieit la iveal n mod firesc. S-a ntmplat n locul pe care tocmai l-am descris: spturile de la Ur. Timp de ase ani arheologi americani i englezi au examinat pmntul de la Tell al Muqayyar, care arta ca o aezare uman. Cnd trenul de Bagdad se oprea o clip, cltorii priveau uimii movilele de nisip rezultate de pe urma spturilor. Vagoane cu pmnt erau transportate i studiate atent. Resturile de mii de ani erau tratate ca o ncrctur de pre. Perseverena, contiinciozitatea i efortul ambiios au adus un frumos profit acestei cercetri. Templele i depozitele sumeriene, atelierele i curile de judecat, precum i locuinele-

vile au fost urmate, ntre 1926 i 1928, de o descoperire att de magnific nct toate celelalte au rmas n umbr. Mormintele regilor Urului aa a poreclit Woolley, sub entuziasmul nc proaspt al descoperirii, mormintele nobililor sumerieni a cror mreie a ieit la iveal de sub lopeile arheologilor, la atacul unei movile de 15 m nlime, la sud de templu care ascundea un lung ir de morminte suprapuse. Criptele de piatr se dovedir adevrate ascunztori de comori, cci ele erau pline de lucruri de pre din perioada de prosperitate a Urului. Cupe i pocale de aur, ulcioare i vase frumos lucrate, tacmuri de bronz i altele, formau decorul n care sttuser aceste trupuri prefcute n rn acum. Harfe i lire se odihneau rezemte de perei. Un tnr, erou al pmntului lui Dumnezeu, aa cum l descria o inscripie, purta un coif de aur. Un pieptene de aur decorat cu flori mpodobea prul frumoasei sumeriene Doamna Shubad. Nici chiar celebrele morminte ale lui Nefertiti i Tutankamon nu conineau obiecte mai frumoase. Mormintele regilor Urului sunt cu 1000 de ani mai vechi. Dar, n afar de pietre preioase, aceste morminte ne mai rezervaser i o nfiortoare surpriz. n cripte au fost gsite turme de boi cu scheletele nc n hamuri, iar fiecare cru era ncrcat cu mobil. Tot alaiul avea datoria s-l nsoeasc pe nobil i dup moarte, aa cum se poate deduce din scheletele bogat mbrcate i ornamentate. Mormntul Doamnei Shubad are 20 de astfel de schelete, altele au chiar 70. Ce s-ar fi putut ntmpla pe vremea aceea? Nu avem nici o indicaie c ar fi fost victimile unei mori violente. n procesiuni solemne, se pare, nsoitorii alturi de cruele ncrcate trase de boi duceau trupul n mormnt. n timp ce mormntul era sigilat nsoitorii i pregteau stpnul pentru odihna dinuntru. Apoi luau un drog, se adunau n jurul lui, i mureau din propria lor voin, doar pentru al servi mai departe ntr-o existen viitoare. Timp de dou secole cetenii Urului i-au ngropat personalitile n aceste morminte. Arheologii secolului XX s-au trezit transportai n lumea anului 2800 .Cr. odat cu intrarea n aceste morminte. Spre vara anului 1929, al aselea sezon al spturilor se apropia de sfrit. Woolley i pusese nc o dat muncitorii btinai pe movila cu mormintele regilor Urului. Nu-i ddea pace de loc. Voia s afle dac pmntul de sub cel mai adnc mormnt descoperit nu le rezerva alte descoperiri pentru sezonul urmtor. Dup ce temelia mormntului a fost ndeprtat, cteva lovituri de lopat au artat c nite straturi de ruine i ateptau dedesubt. Ct de departe n trecut i puteau duce aceste cronometre tcute? Cnd a fost ridicat prima aezare uman pe solul virgin al acestei movile? Woolley trebuia s afle lucrul acesta. Pentru a se convinge, el a fcut puuri i a examinat solul care ieea din straturile inferioare. Aproape brusc - scria el mai trziu n jurnalul su descoperirile noastre neau confirmat presupunerile. Chiar la baza unui mormnt regal am gsit ntr-un strat de lemn carbonizat numeroase tblie de lut, acoperite cu caractere mult mai vechi dect inscripiile de pe mormnt. Judecnd dup natura scrisului, tbliele pot fi atribuite perioadei din jurul anului 3000 .Cr. Erau deci mai vechi dect mormintele cu vreo dou, trei sute de ani. Puurile au mers tot mai adnc. Noi straturi cu fragmente de vase i ulcioare au ieit la suprafa. Cercettorii au observat c ceramica a rmas surprinztor de

intact. Arta ca i aceea gsit n mormintele regale. De aceea, s-a crezut c civilizaia sumerian n-a suferit nici o schimbare radical de-a lungul secolelor. n concluzie, ea trebuie s fi atins un nalt grad de dezvoltare chiar dintr-o perioad foarte timpurie. Cnd, dup mai multe zile, muncitorii i-au strigat lui Woolley: Suntem la nivelul de baz, acesta s-a cobort n pu pentru a se convinge. Urmele oricrei aezri umane dispreau brusc pe fundul puului. Ultimele fragmente de unelte casnice stteau pe suprafaa neted a gropii. Ici i colo mai erau rmie carbonizate. Primul gnd al lui Woolley a fost: n sfrit! A mpins apoi uor stratul de la fund, dup care s-a oprit: era lut, lut ce putea fi depozitat numai de ap. Lut ntr-un loc ca acesta? Woolley a cutat o explicaie: trebuie s fie depuneri acumulate de Eufrat din timpurile cele mai vechi. Acest strat a nceput s existe de cnd marele fluviu i-a mpins delta pn n Golful Persic, aa cum este i acum, scond un nou pmnt din mare la gura fluviului. n vremea de apogeu a Urului, Eufratul curgea att de aproape de el nct turnul n trepte se reflacta n apele lui, iar Golful putea fi vzut din vrful templului. Primele locuine trebuie s fi aprut deci pe acestei ntinderi ale deltei. Totui msurarea zonelor adiacente, precum i calculele mai atente l-au dus pe Woolley la o cu totul alt concluzie. Am vzut c eram prea sus. Este puin posibil ca insula pe care s-a construit prima aezare s fi fost att de ridicat fa de mlatin. Fundul puului, acolo unde ncepea i stratul de lut, era cu civa metri deasupra nivelului rului. De aceea nu putea fi un depozit al rului. Atunci care era dezlegarea acestui strat? De unde venea? Nici unul din colegi nu i-a putut da un rspuns satisfctor. Atunci s-au hotrt s sape mai departe, adncind puul. Woolley privea atent courile care ieeau unul dup altul din pu. Coninutul lor era examinat. Lopeile mergeau tot mai adnc n pmnt la un metru, doi metri, noroi i att. Brusc la aproape 3 m stratul de noroi s-a ntrerupt la fel de neateptat precum ncepuse. Ce avea s urmeze? Urmtoarele couri scoase la suprafa ddur un rspuns la care nici un membru al expediiei nu s-ar fi ateptat. Nici nu puteau s cread. Se ateptaser la sol virgin. Dar ceea ce ieea la lumin erau resturi i iar resturi, moloz strvechi i cioburi fr numr. Sub depozitul de noroi de o grosime de 3 m ei au avut o nou i izbitoare dovad de via uman. Aspectul i calitatea ceramicii erau n mod evident alterate. Deasupra stratului de noroi fuseser gsite vase lucrate pe roat de olar, aici ns, din contr, preau fcute de mn. Dei coninutul courilor a fost ceruit cu toat atenia, nici mcar o bucat de metal nu s-a putut descoperi, uneltele care ieeau la suprafa fiind numai din cremene cioplit. n acea zi o telegram din Mesopotamia aducea cea mai senzaional veste care ar fi putut vreodat s strneasc imaginaia uman: Am descoperit potopul. Descoperirea a fost redat cu litere mari n cotidienele din Statele Unite i Marea Britanie. Potopul - aceasta a fost singura explicaie a acelui mare depozit de lut de sub dealul de la Ur, depozit care separa n mod clar dou epoci de via uman. Marea i-a lsat urmele ei inconfundabile sub forma unor organisme marine cuprinse n stratul de lut. Woolley trebuia s confirme fr ntrziere concluzia sa; o coinciden - dei ansele erau mpotriva lui - l-a ajutat s ias din

ncurctur. La 300 m de primul pu Woolley a spat altul. Lopeile au scos la iveal acelai rezultat: cioburi - strat de argil - fragmente de ceramic fcut de mn. n sfrit, pentru a ndeprta orice ndoial, Woolley i-a pus pe muncitori s sape un pu prin drmturile aezate pe un deal natural, adic la un nivel mult mai ridicat dect stratul de argil. Ca i n celelalte dou puuri, vasele sau cioburile lucrate la roat s-au oprit brusc, la acelai nivel. Imediat, sub acest strat, urmau vasele fcute de mn. Era ntocmai cum se ateptase Woolley. n mod firesc stratul de noroi lipsea. La aproape 5 m sub pavajul de crmid nota Woolley, pe care l-am fi putut atribui cu destul uurin anului 2700 .Cr. ne gseam printre ruinele Urului de dinainte de potop. Ct de mult se ntindea stratul de noroi? Ce zon era afectat de dezastru? O vntoare de urme ale potopului a fost pornit i n alte pri ale Mesopotamiei. Ali arheologi au descoperit lng Kish un alt punct de control, la sud-est de Babilon, acolo unde Eufratul i Tigrul curg unul spre altul. Acolo ei au gsit un strat asemntor de argil, dar numai de circa 50 cm grosime. Treptat, cu ajutorul a tot felul de teste, limitele potopului au fost stabilite. Dup Woolley, dezastrul a curpins aria de nord-vest a Golfului Persic avnd o lungime de 630 km. Reconstituindu-l pe hart, l-am putea numi astzi o catastrof local, dar pentru locuitorii cmpiilor din vecintatea rurilor a prut ntr-adevr o nenorocire de proporii. Dup nenumrate cercetri i ncercri de a se da o explicaie, deoarece nu s-a ajuns la nici un rezultat concret orice speran de elucidare a misterului a fost abandonat. Se prea c aparine unei perioade prea ndeprtat pentru a mai putea fi cercetat de om. Totui Woolley i asociaii si fcur n urma unor mari eforturi o descoperire care-i ului chiar i pe experi. O inundaie de proporii catastrofale, asemntoare potopului biblic att de des luat de sceptici ca o poveste, nu numai c a avut loc, dar a intrat i n istorie ca un eveniment. La poalele turnului sumerian din Ur, oricine putea s coboare pe o scar ntr-un pu strmt i s vad, chiar i s ating rmiele unui potop gigantic care depusese un strat de noroi de aproape 3 m grosime. Socotind dup vrsta stratului care coninea urme de via, i n acest sens el este la fel de valabil ca i un calendar, se poate stabili data potopului. Catastrofa s-a ntmplat n jurul anului 4000 .Cr. Capitolul 4 Potopul n strvechea istorie a Babilonului Atunci Dumnezeu a zis lui Noe: ...F-i o corabie din lemn de gofer (chiparos); corabia aceasta s-o mpari n cmrue i s-o tencuieti cu smoal i pe dinuntru i pe dinafar (Geneza 6:13-14). Pe la nceputul acestui secol, nainte ca Wooley s fi scos la lumin Urul, o alt descoperire a trezit un mare interes, dnd natere unor discuii aprinse n jurul Sfintei Scripturi. Din obscurele ascunziuri ale Orientului Antic - o misterioas poveste a aprut pe neateptate: O epopee de 300 de strofe, scris pe 12 tblie de lut, care

povestea de minunata experien a legendarului rege Ghilgame. Textul era uluitor: Ghilgame povestea o istorie ca aceea a Bibliei - despre un om care trise nainte i dup un potop dezastruos. De unde venea aceast splendid epopee? n timpul spturilor de la jumtatea secolului trecut, arheologii britanici au descoperit aceste 12 tblie de lut alturi de alte 20.000, toate n bun stare, printre ruinele bibliotecii de la Ninive, despre care s-a spus c ar fi cea mai celebr din antichitate. Regele Assurbanipal a construit-o n secolul VII .Cr., pe malul Tigrului, n strvechea Ninive. Astzi, pe cealalt parte a rului, sonde de petrol se nal spre cer. O comoar de nepreuit a plecat ncrcat n lzi de la Ninive spre British Museum. Au trebuit s treac decenii pn cnd acest text s fie cu adevrat descifrat. n acea perioad nimeni nu reuea s le citeasc. n ciuda eforturilor, tbliele continuau s-i pstreze secretul. Cu puin nainte de 1900, n modestele laboratoare de la British Museum vechile texte au nceput, dup un interval de 25 de secole, s nfieze una din cele mai frumoase povestiri ale Orientului antic. Asiriologii au auzit pentru prima oar de Epopeea lui Ghilgame. Poemul este scris n akadian, limba de curte i de relaii diplomatice n timpul lui Assurbanipal. Forma ei nu dateaz totui din perioada cnd a fost aezat n biblioteca din Ninive, ci unei perioade cu 1000 de ani mai devreme. Se poate merge cu datarea pn la Hammurabi, marele rege al Babilonului, deoarece a doua copie a fost descoperit n capitala de pe Eufrat. Descoperiri suplimentare au confirmat prerea c Poemul lui Ghilgame a aparinut unei bogate moteniri, cea mai semnificativ dac ne gndim la marile popoare ale Orientului Antic. Hitiii i egiptenii l-au tradus n limbile lor. Tbliele descoperite lng Nil nc mai pstreaz semnele cu rou fcute de scribi n locurile n care traducerea nu era sigur. n sfrit, o mic tbli a explicat originea Poemului lui Ghilgame. Astfel, lumea datoreaz aceasta original compoziie sumerienilor, poporul care i avea capitala pe locul pe care era aezat Urul. Ghilgame, aa cum ne povestete a unsprezecea tbli cu scriere cuneiform de la Ninive, s-a hotrt s obin nemurirea. De aceea a pornit ntr-o lung i palpitant cltorie n cutarea strmoului su Utnapitim, de la care spera s afle secretul vieii venice cu care acesta fusese nzestrat de ctre zei. Cnd a ajuns pe insula pe care tria Utnapitim, Ghilgame l-a ntrebat de secretul vieii. Utnapitim i povesti c trise cndva n Suruppak i c fusese credincios zeului a. Cnd zeii au hotrt s distrug omenirea printrun potop, a i-a avertizat credinciosul, dndu-i urmtoarea porunc: Tu, omule din uruppak, fiul lui Ubar-Tutu, drm-i casa i construiete-i o corabie. Las-i averile i salveaz-i viaa. Ia cu tine n corabie toate soiurile de vieuitoare. Corabia s-o msori bine. Toi tim ceea ce a urmat. Ceea ce se povestete despe sumerianul Utnapitim seamn foarte bine cu ceea ce ne relateaz Biblia despre Noe. Atunci Dumnezeu a zis lui Noe: ...F-i o corabie din lemn de gofer (chiparos); corabia aceasta s-o mpari n cmrue i s-o tencuieti cu smoal i pe dinuntru i pe dinafar (Geneza 6:13-14). Pentru a face comparaia mai uoar s alturm mrturia lui Utnapitim de

mrturia Bibliei. Conform poruncii zeului a, Utnapitim i construiete corabia: n a cincea zi am hotrt planul ei. Podeaua era de 3500 mp. Pereii aveau o nlime de 6m. Am fcut-o de ase etaje, iar pe lat am mprit-o n apte. Corabia s aib trei sute de coi n lungime, cincizeci de coi n nlime (Geneza 6:15) i s faci un rnd de cmri jos, altul la mijloc, i altul sus (Geneza 6:16). Interiorul l-am mprit n nou. 6 sari de bitum am turnat n cuptor (sar-msur necunoscut). Corabia aceasta so mpari n cmrue, s-o tencuieti cu smoal pe dinluntru i pe dinafar (Geneza 6:14) Dup ce Utnapitim a terminat de construit corabia s-a pregtit pentru un fastuos banchet. Celor care l-au ajutat le-a dat vnat i carne de oaie, precum i cidru, bere, ulei, vin ca i cum ar fi fost ap. Tot ce am avut am ncrcat, din toate soiurile de vieuitoare. i Noe a intrat n corabie cu fiii si, cu nevast-sa i cu nevestele fiilor si, din pricina apelor potopului. Mi-am adus pe corabie ntreaga familie i rudele. Din dobitoace curate i din dobitoace necurate, din psri i din tot ce se trte pe pmnt au intrat n corabie la Noe dou cte dou, cte o parte brbteasc i cte o parte femeiasc, aa cum poruncise Dumnezeu lui Noe (Geneza 7:7-9) Vitele de la cmp, fiarele de pe cmp, pe toate leam urcat nuntru. Am urcat n corabie i am nchis ua. De ndat ce s-au ivit zorile un nor negru a venit din ceruri. Dinuntru Adad a tunat; Apoi Domnul a nchis ua dup el (Geneza 7:16). Dup cele apte zile, au venit apele potopului pe pmnt. ...n ziua aceea s-au rupt toate izvoarele Adncului celui mare i s-au deschis stvilarele cerurilor (Geneza 7:10-11). Zeii Mesopotamiei, nspimntai de potop, se refugiaz n cer, acolo unde zeul Anu i are adpost. nainte de a intra, zeii se ploconesc i se njosesc ca nite cini. nspimntai de ceea ce se ntmpl, ei i plng nenorocirea. ntr-adevr o descriere demn de Homer! Potopul continu, iar Ghilgame ascult: ase zile i nopi a btut vntul, iar potopul, ciclonul a devastat pmntul. Potopul a fost patruzeci de zile pe pmnt. Apele au crescut i au ridicat corabia i ea s-a nlat deasupra pmntului. Apele au ajuns din ce n ce mai mari i toi munii nali care sunt sub cerul ntreg au fost acoperii (Geneza 7:17-19). n a aptea zi, potopul a fost biruit. Marea s-a linitit i potopul a ncetat. Dumnezeu i-a adus aminte de Noe... i Dumnezeu a fcut s sufle un vnt pe pmnt i apele s-au potolit (Geneza 8:1). Izvoarele Adncului i stvilarele cerurilor au fost nchise i ploaia din cer a fost oprit. Apele au sczut de pe faa pmntului, scurgndu-se i mpuinnduse i dup o sut cinci zeci de zile apele s-au micorat (Geneza 8:2-3). i toat omenirea s-a fcut lut. i a pierit orice fptur care se mica pe pmnt... i toi oamenii (Geneza 7:21). i toat omenirea se prefcu n noroi. Utnapitim, acest Noe sumerian, i povestete propria sa experien. Babilonenii, asirienii, hitiii i egiptenii

care au tradus sau recitat aceste cuvinte nu i-au nchipuit c ele descriu nite ntmplri reale, dup cum nu i-au nchipuit nici astrologii care au trudit la descifrarea cuneiformelor. Astzi tim c rndul 134 de pe a unsprezecea tbli a Poemului lui Ghilgame, se leag de relatarea unui martor ocular. Numai cineva care ar fi vzut pustiirea provocat de catastrof ar fi putut s-o descrie cu atta for. Stratul enorm de noroi care a acoperit tot ce era viu, nivelnd pmntul ca pe un acoperi trebuie s fi fost vzut de cineva care a reuit n mod miraculos s scape. Descrierea exact a furtunii e un argument n favoarea acestei ipoteze. Utnapitim pomenete n mod clar de o furtun din sud, ceea ce i corespunde cu condiiile geografice. Golful Persic, ale crui ape au fost mutate de furtuni deasupra cmpiei, e aezat n estuarul Tigrului i Eufratului. Pn la ultimul amnunt condiiile meteorologice descrise de el sunt caracteristice unei neobinuite perturbaii atmosferice. Apariia norilor negri, zgomotul asurzitor, ntunericul brusc din miezul zilei, urletul furtunii din sud care mpingea apa, sunt nite dovezi. Orice meteorolog recunoate n ele descrierea unui ciclon. Experii meteorologi au constatat c regiunile tropicale, zonele de coast, insulele, dar mai ales ntinderile din preajma rurilor (de obicei cmpiile aluvionare) sunt supuse unui val de flux n form de spiral care las n urma sa pustiu. Acesta este cauzat adesea de cicloni, nsoii de cutremure i ploi toreniale. De-a lungul coastei Floridei, n Golful Mexic, exist astzi un sistem modern de alarm. Pentru sudul Mesopotamiei din anul 4000 .Cr. nici mcar o astfel de instalaie n-ar fi ajutat. Uneori ciclonii produc efecte de proporia unui potop. Un exemplu avem chiar n secolul trecut. n 1876 un ciclon de acest tip nsoit de o furtun ngrozitoare a mturat Golful Bengal, ndreptndu-se spre coast, spre locul de vrsare al Gangelui. La 300 km de centrul su de-a lungul coastei vasele rmseser fr catarge. Era tocmai reflux. Apa care se retrgea a fost prins de un vrtej al ciclonului. Ca urmare, un uria val de ap (15 m nlime) a mturat uscatul. 141 mile ptrate au fost ngropate de ciclon i 215.000 de oameni au murit. Utnapitim povestete lui Ghilgame ngrozit ce s-a ntmplat dup terminarea dezastrului: Am deschis fereastra i lumina mi-a czut pe fa. Corabia era aezat pe muntele Nisir. Dup patruzeci de zile, Noe a deschis fereastra corbiei pe care o fcuse (Geneza 8:6). Muntele Nisir inea corabia i nu-i ddea voie s se mite. n luna a aptea, n ziua a aptesprezecea a lunii, corabia s-a oprit pe munii Ararat (Geneza 8:4) Vechile texte babilonene descriu cu atenie poziia Muntelui Nisir. El este aezat ntre Tigru i cursul inferior al rului Zab, acolo unde lanurile de muni slbatici ai Kurdistanului se nal deodat din pmnt. Locul de odihn al corbiei corespunde perfect cu ultima zvcnire a marii catastrofe izbucnite din sud. Ni se spune c Utnapitim tria n uruppak. Aceasta era aezat lng localitatea Ferah din zilele noastre, n zona n care Tigrul i Eufratul se despart. Fluxul enorm a venit din Golful Persic i a crat corabia pn n munii Kurdistan. n ciuda descrierii precise din Poemul lui Ghilgame, Muntele Nisir n-a ispitit nici un cercettor s dea de urma resturilor corbiei. n schimb, Muntele Ararat al Bibliei, a devenit inta attor expediii arheologice.

Muntele Ararat e aezat n estul Turciei, lng grania cu Rusia i Iran. Vrful su acoperit de zpad are peste 5156 m. n secolul trecut, cu muli ani nainte ca solul Mesopotamiei s fie cercetat, au pornit primele expediii spre Muntele Ararat. Totul a nceput datorit istorisilor unui pstor. La poalele Araratului exist un mic sat armenian, Bayzit. Locuitorii lui povesteau de generaii despre un pstor care ar fi vzut ntr-o zi o mare corabie de lemn. Raportul unei expediii turceti din 1833 prea s confirme povestea pstorului deoarece pomenea tocmai de prora unei corbii dintr-un ghear de la sud care pe timpul verii devenea vizibil. A doua persoan care a susinut c o vzuse a fost dr. Nouri, arhidiacon al Ierusalimului. Aceast personalitate ecleziastic a pornit n 1892 ntr-o cltorie pentru descoperirea izvoarelor Eufratului. La ntoarcere el a povestit despre epava unei corbii dintr-un ghear. Interiorul era plin de zpad. Peretele exterior era tot de un rou nchis. n primul rzboi mondial un ofier rus de aviaie, Roskowiki, a anunat c detectase din avionul su rmiele unei epave de dimensiuni apreciabile pe versantul de sud al Araratului. Dei era n plin rzboi, arul Nicolae II a trimis fr ntrziere o expediie de cercetare. Se presupune nu numai c au vzut corabia dar c au i fotografiat-o. Totui toate dovezile au disprut, probabil n timpul revoluiei. De la al doilea rzboi mondial au mai fost cteva cazuri de observare aerian. Ele aparin unui pilot rus i unui numr de patru aviatori americani. Aceste informaii mai recente l-au determinat pe istoricul i misionarul american Dr. Aaron Smith de Greensborough, expert al potopului, s intre n aciune. n urma unei munci de ani de zile, el a adunat o istorie complet a literaturii scrise pe tema Arcei lui Noe. n total despre potop sunt 80.000 de lucrri n 72 de limbi, dintre care 70.000 amintesc de legendara epav. n 1951, dr. Smith a petrecut 12 zile nsoit de 40 de colegi pe vrful de ghia al Araratului. Dar, fr nici un rezultat. Dei nu au gsit nici o urm a Arcei lui Noe, a declarat el mai trziu: ncrederea mea n descrierea biblic nu a sczut deloc. Ne vom ntoarce. ncurajat de dr. Smith tnrul explorator francez al Groenlandei, Jean de Riguer a escaladat vrful vulcanic n 1952. Dar s-a ntors de asemenea fr nici un rezultat. n ciuda acestui fapt, alte expediii au fost ndreptate spre muntele Ararat. Ultima a avut loc n 1955. n acel an, n dimineaa zilei de 6 iulie, Fernand Navarra din Frana, aflndu-se n cutarea celei mai celebre corbii din istorie, a reuit spre marea sa surpriz s recupereze trei fragmente dintr-o bar de lemn bgat n ghea. Lemnul avea o vechime de cel puin 5000 ani. Dar asta nu nsemna c el este n mod sigur o relicv din Arca lui Noe. Nici o legend din Mesopotamia timpurie nu este ntr-o att de mare concordan cu Biblia. n unele locuri gsim chiar corespondene verbale. Totui exist o diferen esenial, semnificativ. Istoria din Geneza pomenete numai de un Dumnezeu. Concepia primitiv a unui cer ncrcat de zei a disprut. Muli dintre ei aveau trsturi umane, se vitau, plngeau, se temeau de altul, se njoseau. Poemul lui Ghilgame i are originea n aceeai zon Semiluna Fertil, n care s-a nscut i Biblia. Ca urmare a descoperirii stratului de noroi de la Ur, se

poate afirma c poemul mesopotamian trateaz un eveniment tradiional: potopul anului 4000 .Cr. din sudul Mesopotamiei este dovedit de arheologie. Dar este potopul babilonian identic cu cel din Biblie? Aceasta este o ntrebare dificil, la care nici arheologii, nici cercetarea n-au putut pn acum s rspund. Capitolul 5 Avraam i regatul lui Mari Domnul a zis lui Avram: Iei din ara ta, din rudenia ta, i din casa tatlui tu i vino n ara pe care i-o voi arta (Geneza 12:1) ara la care se refer Biblia n acest caz este Haran. Terah, mpreun cu fiul su Avram, nora sa Sarai i nepotul su Lot au trit aici (Geneza 11:31) Ce era Haran n realitate, nu s-a aflat dect foarte curnd. Despre istoria sa nu aveam nici o dat. Toate documentele babiloniene ocolesc cmpiile Eufratului, adic Mesopotamia - pmntul dintre fluvii - locul pe care s-a aflat i Haranul. ansa a fcut ca spturile din 1933 s scoat la lumin o descoperire deosebit de interesant. Haranul biblic, mediul n care au trit patriarhii a fost pe neateptate situat ntr-un context istoric. Pe axa Damasc Mosul, la intersecia cu Eufratul e aezat un mic ora anonim: Abu Kemal. Francezii aveau o garnizoan aici deoarece dup primul rzboi mondial Siria intrase sub mandatul lor. n vara anului 1933 deasupra ntinsei cmpii a Eufratului plana o cldur paralizant. Cabane, comandantul postului, crezu c are din nou de-a face cu o ceart a arabilor. Se sturase de asemenea incidente. De ast dat ns emoia din birouri l fcu s se gndeasc la altceva. Reui s afle printr-un interpret arab despre ce era vorba. Nite oameni din zona aceea plecaser s-i ngroape o rud. Tocmai i spau mormntul pe coasta dealului Tell Hariri, cnd deodat ddur peste un cadavru de piatr. Poate c asta - se gndi locotenentul Cabane - ar putea interesa muzeul de la Aleppo. n orice caz era un incident care mprtia puin monotonia acelui post uitat de Dumnezeu. n rcoarea serii, Cabane plec spre Tel Hariri, cam la 11 km nord de Abu Kemal, lng Eufrat. Arabii l-au dus la statuia care i speriase cu o zi nainte. Cabane nu era un expert. Cu toaste astea i-a dat seama c figurina de piatr avea o vechime respectabil. A doua zi a fost transportat de soldaii francezi la Abu Kemal. n acea noapte luminile au ars pn trziu n postul francez. Cabane redact un raport amnunit asupra descoperirii fcute, dup care l trimise ofierului su superior, Henry Seyrig, directorul Antichitilor din Beirut i al muzeului din Aleppo. Au trecut luni de zile fr ca ceva s se ntmple. Prea c lucrul ori nu este luat n seam, ori s-a uitat de el. Apoi, la sfritul lui noiembrie, sosi o telegram de la Luvru din Paris. Cabane nu-i crezu privirilor. Citi textul nc o dat, i nc o dat. n cteva zile avea s primeasc civa oaspei importani: profesorul Parrot, binecunoscut arheolog, nsoit de oameni de tiin, arhiteci, proiectani i asisteni.

La 14 decembrie Tell Hariri zumzia ca un stup. Arheologii i ncepur munca de detectivi. Mai nti ntreaga movil a fost cu atenie msurat i fotografiat n amnunt. Ecourile au fost nregistrate, fragmente de sol au fost testate. Sosi apoi i Anul Nou. 23 Ianuarie 1934 a fost ziua hotrtoare. n timp ce spau cu atenie n stratul de suprafa, din mormanul de moloz a ieit la lumin o figurin care avea ceva nsemnat pe umr. Toi s-au aplecat deasupra ei, fascinai. Sunt Lamgi- Mari... regele din Mari... marele... Issakku... care se nchin la statuia... lui Itar! Cuvnt cu cuvnt, aceast propoziie este tradus din scrierea cuneiform de profesorul Parrot pentru cei din jurul su. E un moment memorabil pentru nsoitorii si. O scen aproape nefireasc i probabil unic n istoria arheologiei. Monarhul i ntmpinase solemn pe strinii venii din Paris. Apoi se prezent singur. Era ca i cum ar fi vrut s le arate drumul spre regatul su care sttea adormit sub el i despre care cercettorii francezi nu aveau deocamdat nici o idee. Cioplit n piatr, sculptura regelui Lamgi-Mari sttea naintea lui Parrot. De pe faa sa lipsete acea incredibil arogan care i caracteriza pe cuceritorii Orientului Antic, pe asirieni, care fr excepie artau cruzi i impulsivi. Regele din Mari zmbete. Nu poart nici o arm, minile i sunt mpreunate ca pentru rugciune. Haina sa care i las un umr dezgolit, asemenea unei togi, este decorat cu ciucuri. Cercettorii erau obinuii cu Mari din vechile inscripii babiloniene i asiriene. Un text amintea c Mari a fost al zecelea ora ntemeiat dup potop. Aciunea de dezgropare ncepu. Cu pauze mari, spturile au durat din 1933 pn n 1939. n cea mai mare parte a anului, cldura tropical paraliza orice activitate. Numai n lunile mai rcoroase din anotimpul ploilor, adic din decembrie pn n martie, se mai putea face ceva. Spturile de la Tell Hariri au adugat o seam de descoperiri unui capitol nescris al istoriei Orientului Antic. Totui nimeni nu i nchipuia ce legtur mare poate exista ntre Mari i cteva din cele mai familiare pasaje ale Bibliei. An de an rapoartele expediiei aduceau alte surprize. n iarna anului 1933-1934, un templu al zeiei fertilitii Itar iei la lumin. Trei dintre credincioii acestei zeie se imortalizaser ei nii, lsndu-i statuile n mormntul pardosit cu un mozaic din scoici. Aceti trei credincioi erau: Lamgi-Mari, Ebin-il i Idi-Narum. n al doilea sezon al spturilor au ieit la iveal casele unui ora. Mari fusese descoperit. Dar o uimire i mai mare i cuprinse la vederea zidurilor palatului care trebuie s fi fost de nite dimensiuni neobinuit de mari. Parrot raport: Am dezgropat 69 de camere i curi, i ne mai ateptm i la altele. 1600 de tblie cu cuneiforme, depozitate cu grij ntr-una din aceste camere, ddeau detalii despre ntreinerea gospodriilor. Raportul celei de-a treia campanii (1935-1936) nota c deocamdat fuseser descoperite 138 de camere i curi dar c nc nu se atinseser zidurile

exterioare ale palatului. O coresponden de 13.000 de tblie de lut ateptau s fie descifrate. n a patra iarn, un templu al zeului Dagon a fost scos la suprafa, precum i un zigurat, turnul tipic mesopotamian. 220 de camere i curi erau acum vizibile n palat, iar alte 8000 de tblie se adugaser coleciei. n afrit, n al cincilea sezon, dup ce nc 40 de camere au fost scoase de sub rn, palatul regilor din Mari se nfi n adevrata sa ntindere profesorului Parrot i colegilor si. Niciodat nu a mai fost dat la iveal o construcie att de vast. Zeci de camioane crar tbliele cu cuneiforme din arhiva palatului. Erau aproape 25.000 de documente. Marea descoperire a tblielor de la Ninive a fost pus n umbr, dei faimoasa bibliotec a regelui asirian Assurbanipal numra peste 22.000 de texte pe lut. Pentru a se obine o imagine corect a palatului de la Mari, s-au fcut fotografii aeriene. Aceste imagini luate de la mic nlime, de pe Tell Hariri au surprins pe toat lumea din Frana. Palatul de la Mari a fost n jurul anului 2000 .Cr., una din cele mai impuntoare priveliti ale lumii, bijuteria Orientului Antic. Cltorii veneau de departe pentru a-l vedea: Am vzut palatul de la Mari scria un negustor din portul fenician Ugarit. Ultimul rege care a domnit n palat a fost, Zimri-Lim. Armatele faimosului Hammurabi al Babilonului au subjugat regatul lui Mari de pe cmpiile centrale ale Eufratului, distrugndu-i puternica capital n 1700 .Cr. Sub ruinele zidurilor au fost descoperite resturile carbonizate ale lupttorilor asirieni, comando-ul care a dat foc palatului. Dar n-au putut s distrug palatul complet; zidurile, nalte de vreo 5 m, au rmas n picioare. Instalaiile palatului, buctriile, bile - scrie profesorul Parrot pot fi nc folosite fr a mai suferi vreo reparaie, la 4000 de ani dup asediu. n bi s-au gsit tuburi, n buctrii forme pentru prjituri, chiar i crbuni n sobe. Privelitea acestor mree ruine este o experien copleitoare. O singur poart spre nord asigura un control mai uor i o aprare mai comod. Trecnd printr-o serie de curi i holuri se poate ajunge n piaa central. Aceasta era att centrul vieii oficiale, ct i cel al administraiei regatului. Monarhul i primea slujitorii precum i curierii sau ambasadorii ntr-o camer de audiene din apropiere, destul de ncptoare pentru cteva sute de persoane. Coridoare largi duceau spre apartamentele personale ale regelui. O arip a palatului era folosit exclusiv pentru ceremonii religioase, avnd o sal a tronului, deschis printr-o minunat scar. O lung procesiune trecea prin mai multe camere pn la capela palatului n care era aezat imaginea zeiei fertilitii. Dintr-un vas din minile ei izvora apa vieii venice. ntreaga curte tria sub acoperiul regal. Minitrii, administratorii, secretarii, scribii i aveau apartamentele lor. Mai exista un oficiu de externe i unul de comer n marele palat administrativ de la Mari. Peste 100 de funcionari se ocupau de trimiterea i primirea corespondenei regale, care se ridica la mii de tblie. Fresce minunate au adugat un efect decorativ palatului. Nici pn n ziua de azi culorile nu i-au pierdut total strlucirea. Parc ar fi fost fcute de curnd. De fapt ele sunt cele mai vechi picturi din Mesopotamia - cu 1000 de ani mai vechi dect cunoscutele fresce de la Khorsabad, Ninive i Nimrod.

Mrimea i frumuseea acestui palat unic corespundeau teritoriului pe care l conducea. De-a lungul miilor de ani arhivele palatului ne-au pstrat mrturia acelei epoci. Notie, documente publice, decrete, rapoarte nsemnate pe lut de scribi bine pltii, cu 4000 de ani n urm, aveau s fie readuse la lumin cu neobosit consecven. La Paris, profesorul Georges Dossin, de la Universitatea din Liege, precum i o mulime de asiriologi se strduiesc s le descifreze i apoi s le traduc. Vor fi necesari ani ntregi pentru ca cele 23.600 de documente s fie traduse i publicate. Fiecare din ele este o bucat din mozaicul de fapte reale din viaa regatului Mari. Numeroase ordine de construire a canalelor, digurilor, stvilarelor dovedesc c prosperitatea rii depindea n mare msur de sistemul de irigaii, care era supravegheat de tehnicienii statului. Dou tblie conin lista cu 2000 de nume de meseriai, precizndu-le i specialitatea. Serviciul de tiri funciona att de rapid n Mari nct ar putea fi comparat cu telegrafia din zilele noastre. Mesajele importante erau transmise cu ajutorul unor focuri semnalizatoare, de la grania Babilonului pn n Turcia de azi i asta n cteva ore, pe o distan de 500 km. Mari era aezat la intersecia marilor rute de caravane, de la vest la est, de la nord la sud. De aceea, nu este surprinztor c traficul de mrfuri care se ntindea de la Cipru i Creta pn n Asia Mic i Mesopotamia necesita o coresponden att de intens privind importul i exportul. Dar tblieie nu relateaz numai despre probleme de actualitate. Ele ne dau un tablou impresionant al vieii religioase, al srbtorilor de Anul Nou nchinate zeiei Itar, al prezicerilor fcute cu ajutorul mruntaielor animalelor, al interpretrilor de vise. 25 de zei alctuiau panteonul din Mari. O list cu miei de jertf pe care o prezint Zimri-Lim, d numele acestor zeiti. Din nenumratele urme de pe aceste tblie ne putem face o imagine despre aceast capodoper de organizare i administrare, care era regatul Mari al secolului XVIII .Cr. Ceea ce surprinde este c nici n sculpturi, nici n picturi nu gsim vreo indicaie referitoare la rzboi. Locuitorii din Mari erau amoriii, aezai acolo de mult timp. Ei au preferat pacea. Interesul lor se oprea la religie, ritualuri, comer. Cuceririle, eroismul, nfruntrile nu reprezentau nimic pentru ei. Dup cum putem vedea din statui i picturi, feele lor radiaz o senintate ncreztoare. Asta nu nsemna totui c ei erau scutii de obligaia de a-i apra teritoriul prin fora armelor. La grani triau triburile nomade de semii, care vedeau n punile bogate din Mari, n grdinile i cmpurile cu gru o permanent ispit. Clcau mereu grania pscndu-i turmele pe ntinderile de ar i tulburnd populaia. n acest caz trebuiau urmrii. Posturi de frontier au fost stabilite pentru a prentmpina orice pericol. Orice incident era imediat raportat la Mari. La Paris, asiriologii descifrau o tbli de lut din arhivele oraelui Mari. Au citit atunci surprini raportul lui Bannum, un ofier al poliiei deertului. Spune stpnului meu: de la Bannum, servitorul tu. Ieri am plecat din Mari. Am petrecut noaptea la Zuruban. Toi trimiteau semnale cu ajutorul focului. De la Samenum la Ilum - Muluk, de la Ilum - Muluk la Milan, toate satele beniamite

rspundeau prin semnale de foc. Nu tiu nc ce reprezentau aceste semnale. ncerc s aflu. i voi scrie stpnului meu dac voi reui sau nu. Grzile oraului ar trebui ntrite, iar stpnul meu n-ar trebui s prseasc poarta. n acest raport al poliiei din cmpiile centrale ale Eufratului din secolul 19 .Cr. apare numele unui trib pe care-l tim din Biblie. Acetia sunt beniamiii. Se menioneaz frecvent numele acestui trib. Se pare c le-a dat celor din Mari mult btaie de cap. Att de mare era necazul produs de ei nct unele perioade din domnia unui rege purtau numele lor. n dinastiile din Mari anii fiecrei domnii nu erau numerotai, ci numai identificai cu un eveniment notabil, de exemplu construirea i sfinirea marilor temple, ridicarea unor mari diguri pentru irigaii, ntrirea malurilor Eufratului sau un recensmnt naional. De trei ori tabelele cronologice i menioneaz pe beniamii. Anul n care Iahdulim a mers la Hen i a pus mna pe pmntul beniamiilor meniunea se refer la regele Iahdulim din Mari. Anul n care Zimri-Lim la omort pe Dawidum al beniamiilor. Un an dup ce Zimri-Lim l-a omort pe Dawidum al beniamiilor- meniunea se refer la domnia celui de-al treilea monarh din Mari, Zimri-Lim. O masiv coresponden ntre guvernatori, mputerniciii unor regiuni i administratori este legat de o singur ntrebare: S cutezm a face i recensmntul beniamiilor? n regatul Mari un recensmnt al populaiei nu era un fapt obinuit. Se facilita evidena impozitelor i a serviciului militar. Populaia era convocat pe zone, iar apoi se fcea un tabel nominal cu toi brbaii incorporabili. Formalitile durau mai multe zile, timp n care berea i pinea erau mprite pe gratis populaiei. Administraia i-ar fi inclus i pe beniamii n acest proces, dar ofierii de inut aveau ndoielile lor. Nu erau de acord cu asta deoarece cunoteau destul de bine temperamentul acestei populaii nomade i rebele. Cu privire la propunerea de a lua n eviden pe beniamii despre care mi-ai scris... - ncepe o scrisoare de la Samsi - Addu pentru Iasamh - Addu din Mari. Beniamiii nu privesc cu ochi buni aceast luare n eviden. Dac o vom face, rudele lor Ra-ab-ba-yi, care triesc pe cellalt mal al rului vor afla de asta. Vor fi suprai i nu se vor mai ntoarce acas. Nu exist nici un motiv pentru aceast luare n eviden! Astfel beniamiii au pierdut pinea i berea gratuit, dar au scpat i de impozite i de serviciul militar. Mai trziu, copiii lui Israel au trit experiena unui astfel de recensmnt. Prima oar a fost din porunca lui Iehova, dup ce Moise i scosese din Egipt. Toi oamenii peste 20 de ani, capabili de lupt, erau nregistrai dup numele familiei lor (Numeri 1:4). O generaie mai trziu, dup ederea lor n deert, Moise a fcut al doilea recensmnt cu gndul la mprirea Canaanului (Numeri 26). n timpul domniei, David a cerut un recensmnt naional. Avea n minte formarea unei armate. Comandantul ei, Ioab, a fost nsrcinat cu ndeplinirea formalitilor (2 Samuel 24). Dup cum descrie Biblia, Iehova a pus aceast idee n gndul regelui, cu scopul de a pedepsi poporul. Israeliii iubeau libertatea

mai presus de orice. nregistrarea i posibilitatea de a fi chemat sub arme le erau n aceeai msur nesuferite. Chiar i n anul 6 d.Cr. recensmntul ndeplinit de guvernatorul Quirinius a dus aproape la o rscoal. Este notabil faptul c sistemul de recrutare este o invenie a panicului Mari. Mai trziu sistemul a fost preluat de babilonieni i asirieni, de greci i romani, precum i de naiunile timpurilor noastre. Astfel Mari a dat lumii acest model de recensmnt care faciliteaz luarea impozitelor i evidena militar. La Paris, menionarea beniamiilor a dat natere unei presupuneri, i nu fr motiv. Pe alte tblie de lut asiriologii care se ocupau cu aceste rapoarte ale guvernatorilor imperiului Mari au dat de o serie de nume cunoscute din istoria biblic, de pild Peleg, Serug, Nahor, Terah i Haran. Iat spia neamului lui Sem, spune Geneza 11 ...La vrsta de treizeci de ani, Peleg a nscut pe Reu... La vrsta de treizeci i doi de ani Reu a nscut pe Serug... La vrsta de treizeci de ani Serug a nscut pe Nahor... La vrsta de douzeci i nou de ani, Nahor a nscut pe Terah... La vrsta de aptezeci de ani Terah a nscut pe Avram, pe Nahor i pe Haran. Numele strmoilor lui Avraam apar din ntunericul istoriei ca nume de orae din nord-vestul Mesopotamiei. Ele sunt aezate n Padan-Aran, cmpia din Aram. n centrul ei este Haranul care, conform descrierii, trebuie s fi fost un ora nfloritor n secolele 19-18 .Cr. Haran, patria lui Avraam, printele patriarhilor, locul de natere al poporului evreu este aici pentru prima oar pomenit istoric, deoarece un text contemporan cu el l menioneaz. Mai departe pe aceeai vale Balik era aezat un ora biblic tot att de cunoscut, Nahor, adpostul Rebeci, soia lui Isaac. Avraam era btrn, naintat n vrst. i Domnul binecuvntase pe Avraam n orice lucru. Avraam a zis celui mai btrn rob din casa lui, care era ngrijitorul tuturor averilor lui: Pune-i, te rog, mna sub coasta mea. i te voi pune s juri pe Domnul, Dumnezeul cerului i Dumnezeul pmntului c nu vei lua fiului meu o nevast dintre fetele canaaniilor n mijlocul crora triesc, ci te vei duce n ara i la rudele mele s iei nevest fiului meu Isaac... Robul s-a sculat i a plecat n Mesopotamia, n cetatea Nahor (Geneza 24:1-4;10). Oraul biblic Nahor este pe neateptate situat ntr-un cadru istoric. Slujitorul lui Avraam a pornit spre regatul Mari. Indicaiile stpnului su, conform relatrii biblice, arat n mod clar c Avraam cunotea foarte bine Mesopotamia de Nord, inclusiv Nahorul. Altfel cum ar fi putut s vorbeasc de Cetatea Nahor? Dac urmrim datele oferite de Biblie, observm c Avraam i-a prsit locul de batin, Haranul, cu 645 de ani naintea Exodului. Ei au mers prin deert spre ara Promis sub conducerea lui Moise n secolul XIII .Cr. Aceast dat este, dup cum vom vedea, confirmat de arheologi. Avraam trebuie s fi trit pe la 1900 .Cr. Descoperirile de la Mari atest exactitatea relatrii biblice. Pe la 1900 .Cr. conform arhivei palatului, Haranul i Nahorul erau dou ceti nfloritoare. Documentele de la Mari dovedesc n mod surprinztor c istoriile patriarhilor bibliei nu sunt nite legende pioase - aa cum se presupune adesea - ci realiti descrise ntr-o perioad istoric care poate fi cu precizie datat. Capitolul 6

Lunga cltorie spre Canaan Avram a luat pe Sarai, nevast-sa, i pe Lot, fiul fratelui su, mpreun cu toate averile pe care le strnseser i cu toate slugile pe care le ctigaser n Haran. Au plecat n ara Canaan (Geneza 12:5). Drumul de la Haran, ara de batin a patriarhilor pn n Canaan merge spre sud vreo 1000 km. Urmeaz rul Balik pn la Eufrat, de acolo pe urmele unei rute milenare spre oaza Palmira, iar apoi spre sud-vest n direcia lacului Galileea. Acesta este unul din cele mai cunoscute drumuri care au legat Eufratul de Iordan, Mesopotamia de Fenicia i Egipt. Astzi, pentru a urma acest drum i sunt necesare patru vize de frontier: una pentru Turcia, care adpostete Haranul, una pentru Siria, cea care acoper distana Eufrat-Damasc, i nc dou pentru Iordania i Israel, spaiul strvechiului Canaan. Pe vremea patriarhilor lucrurile mergeau mult mai uor. Lunga sa cltorie nu a nsemnat dect o trecere prin regatul Mari, pe care avea n cele din urm s-l prseasc. Oraele-state de pe ruta Eufrat-Nil puteau fi cu uurin ocolite. Primul ora ntlnit de Avraam exist i astzi. Este Damascul. O cltorie cu maina din Damasc spre Palestina, mai ales primvara, e o experien de neuitat. Vechiul ora cu strzile sale nguste, pline de bazaruri, cu moscheile i rmiele romane, e aezat n mijlocul unei cmpii ntinse, fertile. Ce alt ora de la Mediterana s-ar putea compara cu Damascul, acest loc n care primvara totul nflorete? n grdini, n crngurile de peste zidurile oraului, migdalii i caiii par o explozie de culoare. Pomi inflorii mrginesc drumul care urc spre sud vest. Cmpuri arabile alterneaz cu crnguri de mslini i plantaii ntinse de duzi. La dreapta drumului curge rul El Barada cruia i se datorete de altfel i rodnicia acestor pmnturi. Tot aici, Hermonul i nal coamele sale de 2750 m spre cer. Dintr-o parte a acestui celebru munte izvorte i Iordanul. Hermonul vzut de departe pare o gigantic piatr de hotar ntre Siria i Palestina. Chiar i n plin var culmile sale pstreaz zpada. Peisajul devine i mai interesant dup dispariia cmpurilor verzi din stnga drumului. Dealuri cenuii, monotone, brzdate de albiile attor ruri secate se profileaz pe fondul Deertului Sirian - cminul beduinilor. Drumul continu s urce nc o or i jumtate. Cmpiile i crngurile se rresc. Verdele este tot mai mult nghiit de nisipul deertului. Brusc o enorm conduct taie drumul. Petrolul i are pe aici drumul de mult. Cltoria sa ncepe din Arabia Saudit, ine cam 1500 km, i se termin n portul Saida de la Mediterana. Acest Saida nu este altul dect Sidonul biblic. De dup o creast se ivesc pe neateptate dealurile Galileei. Cteva minute mai trziu apare i frontiera cu Siria. Drumul trece peste un pod. Sub el un uvoi de ap i urmeaz cursul. Este Iordanul. Ne aflm n Palestina, n tnrul stat Israel. Dup 10 km parcuri printre stncile de bazalt strlucete de departe albastrul lacului Galileea. De pe acest lac a predicat Isus, folosind o barc din Capernaum. Aici i-a spus lui Petru s-i arunce nvodul i s scoat o mulime de peti. Cu dou mii de ani nainte Avraam i-a pscut cirezile pe malurile acestui lac. Cci drumul spre Canaan trecea i pe lng lacul Galileea. Canaanul este ntinderea muntoas dintre malurile Mediteranei i marginea

deertului, de la Gaza de sud pn la Hamat, pe Orontes, n nord. Canaanul era ara Purpurii. i datora numele unui produs foarte preuit pe vremea aceea. Din cele mai vechi timpuri, locuitorii acestei ri extrgeau dintrun crustaceu (Murex) cea mai cutat vopsea a antichitii, purpura. Obinerea ei era att de dificil, att de costisitoare nct numai cei bogai puteau s-i permit luxul acesta. Hainele de purpur erau n Orientul Antic un semn de noblee. Grecii i-au numit pe productorii de purpur, fenicieni. ara pe care au numit-o Fenicia nsemna n limba lor purpur. Canaanul este i locul de natere a dou lucruri care au influenat n mod hotrtor ntreaga lume: cuvntul Biblie i alfabetul de care ne folosim acum. Echivalentul grecesc pentru carte este datorat unui ora fenician: Byblos. De la numele acestui port canaanit s-a ajuns apoi la Biblion, i n final la Biblie. n secolul 9 .Cr. grecii au importat din Canaan i literele alfabetului. Regiunea care avea s devin patria israeliilor a fost numit de romani Palestina, dup numele celor mai aprigi dumani ai evreilor, Pelitim filistenii, aa cum cum sunt numii n Vechiul Testament. Ei triau la extremitatea sudic a coastei Canaanului. Tot Israelul, de la Dan pn la Beer-eba (1 Samuel 3:20) - astfel delimiteaz Biblia ntinderea rii Promise, adic de la izvoarele Iordanului, din Hermon pn la dealurile din vestul Mrii Moarte, i Negheb n sud. Dac ne uitm pe glob, Palestina e numai un punct mic, sau mai degrab o dung subire. ntr-o singur zi poi s ocoleti comod graniele vechiului regat israelit: 230 km de la nord n total, suprafaa ei se apropie de cea a Siciliei. Doar pe la sud, 37 km n poriunea cea mai strmt, 25.124 km2 parcursul a cteva decenii din toat itsoria ei frmntat, a depit aceast suprafa. Sub domnia renumiilor mprai David i Solomon teritoriul ei a atins la sud Marea Roie la Eion Gheber, i a trecut, la nord, de Damasc. Statul Israel de azi este cu o cincime mai mic ca vechiul regat, avnd circa 20.720 km2. Aici nu au nflorit niciodat meteuguri sau industrii ale cror produse s fie cerute pe piaa extern. Brzdat de dealuri i lanuri muntoase depind 1000 m, nconjurat la sud i la est de deert, la nord de Munii Libanului i Hermonului, n vest de o coast neted lipsit de porturi naturale, ara aceasta sttea ca o insul srac ntre marile regate ale Nilului i Eufratului, la frontiera dintre dou continente. La est de Delta Nilului e Africa. Dup un deert dezolant de 150 km ncepe Asia. n pragul ei se afl Palestina. ntotdeauna cnd a fost amestecat n problemele lumii din jur, Israelul a trebuit s fie recunosctor propriei sale poziii. Canaanul este veriga dintre Egipt i Asia. Cea mai important arter comercial a antichitii trecea prin aceast ar. Negustorii, caravanele, triburile i popoarele migratoare, armatele marilor cuceritori sau folosit de acest drum. Perii, grecii, romanii au fcut pe rnd din ar i oamenii acetia un fel de minge a jocurilor economice, strategice sau politice. Datorit comerului, gigantul de pe Nil i-a ntins deja din mileniul III sfera de influen asupra Canaanului. Am adus 40 de corbii ncrcate cu lemn de cedru /Am construit corbii din acest lemn / o mndrie a celor dou ri - o corabie de 50 m lungime / Iar din lemn de meru, dou corbii de 50 m lungime / Uile palatului le-am fcut din lemn de cedru. Aceasta e una din cele mai vechi note de import de lemn, datnd cam de prin 2700

.Cr. Detalii despre acest cargou de lemn din timpul domniei faraonului Snefru se gsesc pe o tbli de diorit negru, pstrat cu grij n muzeul din Palermo. Pantele Libanului erau acoperite de pduri dese. Excelentul lemn de cedru i de meru (un tip de conifer) era tocmai materialul de care aveau nevoie faraonii. Cu cinci sute de ani naintea lui Avraam, pe coasta Canaanului, se fcea un intens import i export. Egiptul ddea aur i mirodenii din Nubia, cupru i turcoaz din Sinai, pnz i filde, pentru argint din Taurus, articole de piele din Byblos, vaze pictate din Creta. Egiptenii nstrii i vopseau mantiile n purpuriu numai n Fenicia. Pentru femei cumprau un minunat lapislazuli pleoapele vopsite n albastru erau la mod - i stibiu cu care stpnele i atingeau genele. n porturile Ugarit (acum Ras Shamra) i Tir existau consuli egipteni. Fortreaa de coast Byblos devenise colonie egiptean. Se ridicau monumente faraonilor, iar prinii fenicieni adoptau nume egiptene. n timp ce oraele de coast nfiau imaginea unei viei cosmopolite, prospere, chiar luxoase, la civa kilometri n interiorul rii tria o lume de un contrast izbitor cu cealalt. Munii Iordaniei au fost din totdeauna nite puncte de frmntare. Atacurile beduinilor asupra populaiei indigene, rscoalele i luptele ntre orae nu se mai terminau. Deoarece aceste nenelegeri ameninau i bunul mers al caravanelor, expediiile egiptene de represiune i propuneau n primul rnd s potoleasc elementele rebele. O inscripie de pe mormntul lui Uni ne descrie o astfel de expediie, de prin anul 2350 .Cr. Uni, comandant de armat, primise ordin de la faraonul Phiops I s-i resping pe beduinii din Asia care atacau Canaanul. Raportul su sun astfel: Majestatea Sa a declarat rzboi popoarelor deertului i Majestatea sa a adunat o armat: n sud, dincolo de Elefantin... n tot nordul... i printre nubienii din Jertet, Mazoi i Ienam. Mi s-a ncredinat ntreaga expediie. Curajul acestor lupttori de culori diferite este n mod categoric ludat. Aflm cu aceast ocazie i ce atracii ofereau Canaaniii ca prad de rzboi. Nici unul nu fura sandalele celui care i ieea n drum... Nici unul nu fura hran din orae... Nici unul nu fura capre - Jurnalul de rzboi al lui Uni anun mndru o mare victorie i n trecere ne d cteva informaii preioase despre ar. Armata regelui s-a ntors n bune condiii, dup ce a curat teritoriul de oamenii deertului, dup ce le-a distrus fortreele... dup ce le-au tiat smochinii i viile, dup ce le-au luat muli prizonieri. Majestatea sa m-a trimis de cinci ori s cur ara de oamenii deertului, de cte ori s-au revoltat. Semiii i-au fcut deci prima intrare n ara faraonilor ca prizonieri de rzboi, fiind numii n semn de dispre locuitorii nisipurilor. Chu-Sebek, ajutorul regelul Sesostris III al Egiptului - nota cu 500 de ani mai trziu n jurnalul su de rzboi. Relatarea s-a pstrat la Abydos n partea superioar a Nilului, unde a fost spat n piatr: Majestatea sa s-a ndreptat spre nord ca s-i zdrobeasc pe beduinii asiatici... Majestatea sa a mers pn la Sekmem... Sekmemul a czut mpreun cu ntreaga ar Retenu. Egiptenii numeau Palestina i Siria ca pe o singur ar: Retenu. Sekmem este oraul biblic Sihem, primul ora ntlnit de la intrarea n Canaan (Geneza 12:6). Cu campania lui Sesostris III din 1850 .Cr. ne aflm n plin perioad patriarhal. ntre timp Egiptul luase sub dominaie tot Canaanul. ara era sub suveranitatea faraonilor. Mulumit arheologiei ne aflm n posesia unui

document unic din acea epoc, o comoar de literatur antic. Autorul: un oarecare Sinuhe din Egipt. Decorul: Canaanul. Epoca: ntre 1971 i 1928 .Cr., domnia faraonului Sesostris I. Sinuhe, nobil la curte, e amestecat ntr-o afacere politic. Fiindu-i fric s nui piard viaa, emigreaz n Canaan. Mergnd spre nord a dat de zidul Prinilor construit pentru a-i opri pe beduini i pe hoinarii nisipurilor (acest nume precum i rtcitorii pustiului erau porecle favorite pe care egiptenii le ddeau vecinilor de la est i nord-est, nomazii. Erau incluse printre acetia i triburile Canaanului i Siriei care nu aveau o aezare stabil) m-am ascuns ntrun desi pentru a nu fi vzut de patrula de pe zid. Nu m-am clintit din ascunztoare pn la cderea nopii... Cnd s-a fcut ziu i am ajuns la Lacul Amar (nc sub numele de Lacurile Amare de pe istmul Suez n. a.) m-am prbuit. Eram topit de sete, gtul mi ardea. Mi-am spus: acesta e gustul morii. Dar dup ce am fcut un alt efort i m-am ridicat pe picioare, am auzit behitul oilor. Civa beduini mi-au aprut n faa ochilor. Conductorul lor care fusese n Egipt m-a recunoscut. Mi-a dat ap i a fiert nite lapte. Am plecat apoi cu el la tribul su. Au fost foarte buni cu mine. Sinuhe a reuit s fug. Se strecurase neobservat pe lng marea barier de piatr care urma exact cursul canalului Suez de astzi, Zidul Prinilor era vechi de vreo cteva sute de ani. Un preot l menioneaz cam prin 2650 .Cr. Zidul Prinilor este construit pentru a-i mpiedica pe asiatici s-i fac drum spre Egipt. Ei vor ap pentru vitele lor. Mai trziu copiii lui Israel aveau s treac de multe ori de acest zid; alt drum spre Egipt nu exista. Avraam trebuie s fi fost primul din cei care l-au vzut cu ocazia emigrrii sale din timpul foametei (Geneza 12:10). Sinuhe continu: Fiecare teritoriu m introducea ntr-unul nou. Am mers la Byblos (2), i mai departe la Kedme (3) unde am petrecut 18 luni. Ammi-Enschi (4), conductorul Retenului de Sus (5) m-a ntmpinat. El mi-a spus: Vei fi bine tratat. Poi s vorbeti limba de aici. Mi-a zis aa pentru c desigur tia cine sunt. Egiptenii (6) care triau acolo i vorbiser de mine. Ni se relateaz zi cu zi experiena acestui egiptean fugit n Palestina din Nord. Ammi-Enschi mi-a spus: Desigur, Egiptul este o ar frumoas. Dar e de preferat s stai aici cu mine i voi face n aa fel nct s te simi bine. mi acord prioritate fa de toi din familia sa, dndu-mi-o pe fiica lui cea mai mare de soie. M-a lsat s-mi aleg dintre cele mai bogate moii i am ales una care se ntinde de-a lungul graniei cu o ar strin. Era un loc frumos numit Iaa. Gseai smochini i vi de vie, i mai mult vin dect ap. Miere i ulei erau din belug. Fiecare fel de fruct atrna la locul ei. Exista i gru i orz i oi i vite. Popularitatea fa de conductor mi aducea un mare profit. M-a fcut ef al tribului su peste una dintre cele mai alese pri din domeniile lui. Aveam pine i vin la masa zilnic, carne fiart i gsc fript. Erau i animale de deert pe care le prindeau cu curse i pe care mi le aduceau chiar dac mi gsea i cinele meu ceva. Laptele exista n orice form. Astfel au trecut muli ani. Copiii mei au ajuns brbai puternici fiecare din ei capabil s stpneasc tribul. Orice curier care venea din Egipt sau se ndrepta spre sud, la curte, trecea pe la mine (7). Am acordat ospitalitate fiecruia. Am dat ap celui nsetat, l-am ndreptat pe cel rtcit pe drumul cel bun, i i-am protejat pe cei lipsii. Cnd beduinii au pornit s-i atace pe vecinii lor, am ntocmit imediat un plan de campanie. Cci prinul din Retenu m pusese de muli ani comandant peste rzboinicii si i n orice ar ptrundeau, procedam dup propriile mele hotrri. Luam oile i vitele, duceam oamenii n robie, le cram proviziile. Am

ucis oamenii cu sabia i arcul meu, numai datorit conducerii i planurilor mele nelepte. Dintre toate experienele sale printre asiatici, un duel pe via i pe moarte, descris n amnunt, pare s-l fi impresionat mai mult pe Sinuhe. Un brbat puternic din Retenu l-a provocat ntr-o zi. Era probabil sigur c-l va omor pe Sinuhe i c-i va lua turmele i moiile. Dar Sinuhe, ca orice egiptean, era un experimentat arca. Pe omul narmat cu scut, suli i pumnal l-a omort nfigndu-i o sgeat n gt. Profiturile trase de pe urma acestei lupte, l-au fcut i mai puternic. La btrnee, ncepu s tnjeasc dup patria lui. O scrisoare a faraonului Sesostris I l chema napoi: Fii gata s te rentorci n Egipt. Vei vedea curtea la care ai crescut, vei sruta pmntul de la cele dou pori. Nu uita ziua n care vei fi ngropat i oamenii care te vor cinsti. Vei fi uns cu ulei nainte de cderea zilei i nfurat n pnza binecuvntat de zeia Tait. i se va da o excort n ziua nmormntrii. Sicriul va fi din aur mpodobit cu lapislazuli. Vei fi aezat pe un catafalc. Boii l vor trage i un cor l va urma. Vor dansa dansul piticilor la gura mormntului. Se vor ridica rugciuni pentru jertfe, iar animalele vor fi sacrificate pe altarul tu. Coloanele mormntului tu vor fi nlate printre cele ale familiei regale. Nu trebuie s stai pe un pmnt strin, s-i lai pe asiatici s te ngroape, s te nfoare n piele de oaie. Inima lui Sinuhe s-a umplut de bucurie. Se hotr s se ntoarc imediat. Averea o ls copiilor, iar pe cel mai mare l instal ef de trib. Era un obicei al acestor semii nomazi, aa cum a fost i cu Avraam i copiii lui. Era legea tribal a patriarhilor care mai trziu avea s devin lege a Israelului. Tribul i toate bunurile mele i aparineau, ca i oamenii, i turmele i fructele... Apoi m-am ndreptat spre sud. A fost nsoit de beduini pn la posturile egiptene de grani. De acolo, l-au escortat trimiii faraonului pn n capital, la sud de Memfis. A doua etap s-a fcut cu barca. Ce diferen! Dintr-un cort ntr-un palat regal, de la o via simpl, chiar periculoas, napoi la sigurana i luxul unei metropole civilizate. Am gsit-o pe majestatea sa pe marele tron din sala de argint i aur. Familia regal a fost adus nuntru. Majestatea sa i-a spus reginei: Privete, acesta este Sinuhe care s-a ntors ca asiatic, dup ce a devenit un beduin. Ea scoase un strigt puternic. Curtea se adres majestii sale: Desigur, acesta nu poate s fie el! Dar majestatea sa rspunse: Este chiar el. Am fost dus ntr-o cldire mrea - scrie Sinuhe entuziasmat n care erau tot felul de lucruri frumoase, precum i o baie. Se gseau obiecte din tezaurul regal, haine din pnz regal, mir i ulei de cea mai bun calitate. Servitorii favorii ai regelui se gseau n fiecare camer. Buctarii i fceau datoria. Anii trecui m prsir. Am fost ras, iar prul mi-a fost pieptnat. Am scos de pe mine povara de pmnt strin; (mizeria ieit de pe el - n. a.). Am fost mbrcat n pnz fin i uns cu ulei din cele mai bune. Am dormit din nou ntr-un pat. Astfel am trit, cinstit de rege, pn n ziua cnd am simit c sfritul mi este aproape. Relatarea lui Sinuhe nu exist numai ntr-o singur copie. S-au descoperit

numeroase alte exemplare. Trebuie s fi fost o oper deosebit de popular, n mai multe ediii. Nu numai n Regatul Mijlociu, dar i n Noul Regat, aceast lucrare se citea cu plcere, aa cum indic copiile gsite. Ar putea fi numit un best seller, primul din lume, i acesta tocmai despre Canaan. Cercettorii care au dat de ea din nou la nceputul secolului au fost tot att de ncntai ca i contemporanii lui Sinuhe de acum 4000 de ani. Ei o privesc ca pe o poveste bine scris, exagerat ca toate scrierile egiptene i fr nici o baz. Povestea lui Sinuhe a devenit o min de explorat pentru egiptologi, dar nu i pentru istorici. Ei erau att de nedecii n privina clarificrii textului, literelor, construciei i legturilor frazei nct coninutul a fost aproape uitat. ntre timp Sinuhe i recpt drepturile. tim acum c egiptenii au ntocmit o relatare despre Canaan cam n perioda n care Avraam a migrat acolo. Datorm primele dovezi despre Canaan tocmai acestor hieroglife care descriu campaniile egiptene. Ele sunt n concordan cu povestea lui Sinuhe. Astfel, istoria nobilului egiptean indic o coresponden aproape literal cu textul Bibliei. Cci Domnul, Dumnezeu tu, are s te duc ntr-o ar bun (Deuteronom 8:7). Era o ar bun - spune Sinuhe ar cu gru, cu orz, cu vii, cu smochini i cu rodii. Orz i gru, smochini i vii erau acolo - povestete Sinuhe. Acolo unde Biblia spune: ar cu mslini i miere, ar unde vei mnca pine din belug, textul egiptean sun aa: Era destul miere i ulei. Am avut pine n fiecare zi la mas. Descriera lui Sinuhe despre viaa sa printre amorii, trind ntr-un cort, nconjurat de turme i cirezi, amestecat n conflicte cu beduini hrprei corespunde cu imaginea biblic asupra timpurilor patriarhale. Avraam i fiul su au avut de asemenea de luptat pentru fntni. Exactitatea cu care Biblia descrie condiiile de existen din acea vreme iese n relief abia la o examinare mai atent. Cci varietatea documentelor i monumentelor recent descoperite face posibil reconstituirea vieii Canaanului patriarhilor. n jurul anului 1900 .Cr., Canaanul era slab populat. ntr-un fel, era pmntul nimnui. Ici-colo, n mijlocul cmpurilor arate se ridicau cteva ntrituri. Pantele vecine erau plantate cu vii, smochini sau curmali. Locuitorii triau ntro permanent tensiune. Aceste aezri risipite, asemenea unor insule, erau obiectul atacurilor ndrznee ale nomazilor din deert. Brusc, tocmai atunci cnd erau mai puin ateptai, aceti nomazi nvleau, masacrnd la ntmplare, furnd vitele i recoltele. Dispreau apoi n deerturile de la sud i est. Era un rzboi interminabil ntre locuitori i aceti jefuitori fr adpost stabil. n aceast regiune nelinitit i-a fcut intrarea Avraam cu soia sa Sara, nepotul su Lot, rudele sale, turmele sale. i au ajuns n ara Canaan. Avram a strbtut ara pn la locul numit Sihem, pn la stejarul lui More. Canaaniii erau atunci n ar. Domnul s-a artat lui Avram i i-a zis: Toat ara aceasta o voi da seminei tale. i Avram a zidit acolo un altar Domnului care i se artase. De acolo a pornit spre munte, la rsrit de Betel, i i-a ntins cortul avnd Betelul la apus i Ai la rsrit. A zidit i acolo un altar Domnului i a chemat Numele Domnului. Avram i-a urmat drumul, naintnd mereu spre miazzi (Geneza 12:5-9). Prin deceniul al treilea al secolului nostru s-au descoperit urme importante la Teba i Sakkarah. Arheologii din Berlin au obinut cteva din ele, altele au mers la Bruxeles, iar restul a rmas la muzeul din Cairo. De sub minile ndemnatice ale experilor au ieit la lumin vaze i statuete. Dar cel mai surprinztor

element era scrierea de pe ele. Apar tot felul de blesteme amenintoare ca: S te loveasc moartea la orice gnd sau vorb necurat, la orice ceart sau gnd de ceart. Aceste blesteme erau adresate funcionarilor de la curtea egiptean, precum i conductorilor Canaanului i Siriei. Conform unei vechi superstiii se credea c n momentul n care vasul se va sparge puterea persoanei blestemate va fi risipit. n mod obinuit n aceast vraj erau amestecate rudele, familia chiar oraul celui n cauz. Textele magice includ nume ca Ierusalimul (Geneza 14:18), Ascalon (Judectori 1:18), Tir (Iosua 19:29), Haor (Iosua 11:1), Bet-Seme (Iosua 15:10), Afec (Iosua 12:18), Acaf (Iosua 11:1) i Sihem. Este o dovad convingtoare c aceste locuri menionate n Biblie existau deja din sec. XIX - XVIII .Cr., de vreme ce statuetele dateaz din perioda aceea. Dou din aceste orae au fost vizitate de Avram. El trece pe la Melhisedec, mpratul Salemului (Geneza 14:18), la Ierusalim. Dar unde s fi fost aezat Sihemul? n inima Samariei se ntinde o vale larg dominat de vrfurile nalte ale Gherizimului i Ebalului. Cmpii cultivate nconjoar Acarul, un mic ora iordanian. La poalele Gerizimului, n Tell el Balata au fost descoperite ruinele Sihemului. Descoperirile din 1913-1914 sunt datorate n mare parte teologului german Ernst Sellin, profesor de arheologie. Sellin a scos la iveal rmiele unor ziduri din secolul XIX .Cr. Treptat se contura un zid puternic de aprare, construit n ntregime din lespezi dure, unele din ele de 2 m diametru. Arheologii l-au numt zidul ciclopilor. Zidul era ntrit i de un taluz. Constructorii din Sihem au adugat zidului gros de 2 m foioare micue i un val de pmnt. De asemenea, din ruine se profila i un palat. Curtea ptrat, nconjurat de cteva camere solide abia dac merita numele de palat. Toate oraele canaanite ale cror nume ne sunt att de familiare i de care israeliii se temeau att de mult, artau ca Sihemul. Cu cteva excepii, proiectele de cldiri din perioda aceea ne sunt cunoscute. Printre ele sunt multe orae ntlnite de patriarhi: Betel, Mipa, Gherar, Lachi, Ghezer i Gat, Acalon i Ierihon. Oricine ar fi dorit s scrie o istorie a construciilor canaanite, n-ar fi ntmpinat greuti n privina gsirii materialelor care merg pn n mileniul III .Cr. Oraele canaanite erau fortree, locuri de refugiu n timp de primejdie, fie c era vorba de atacuri brute din partea triburilor nomade, fie c era vorba de rzboaie civile caananite. Zidurile masive nu mrginesc o suprafa mai mare ca Piaa Sf. Petru din Roma. Fiecare din aceste forturi-orae era aprovizionat cu ap, dar cu toate astea nu putea asigura gzduire definitiv unei populaii prea mari. Comparate cu palatele i oraele Mesopotamiei, ele par mici. Cea mai mare parte a oraelor din Canaan ar fi putut ncpea lejer n palatul lui Mari. La Tell-el-Hesi, probabil Eglonul Bibliei, strvechea fortrea cuprindea o suprafa de numai 5 ha. La Tell es-Safy - fosta Gat aproximativ 5 ha. La Tell-elMutesellim - fosta Meghido - cam aceeai suprafa. La Tell el-Zakariyah biblica Aeka - mai puin de 4 ha. Ghezerul, pe drumul de la Ierusalim spre Iaffa ocupa peste 9 ha. Chiar i n zona Ierihonului, zidul fortificat, o acropol de fapt, mrginea mai puin de 2,35 ha. i totui Ierihonul era una din cele mai redutabile cetui. Disputele aprige dintre efii tribali erau la ordinea zilei. Nu exista nici o autoritate suprem. Fiecare cpetenie era stpn pe domeniul su. Biblia i numete pe aceti efi de trib regi. n ceea ce privete puterea i

independena, lucrul acesta e adevrat. ntre efii de trib i supuii lor se stabileau relaii patriarhale. n interiorul zidurilor locuia numai eful, aristocraia, reprezentanii faraonului i negustorii bogai. Ei triau singuri n case solide cu patru pn la cinci camere care ddeau ntr-o curte. La aristocrai casele cu dou etaje erau destul de rare. Restul locuitorilor - vasalii, servitorii, sclavii - locuiau n case simple, de pmnt, n afara zidurilor. Trebuie c duceau o via mizerabil. De pe timpul patriarhilor dou ci se ntlnesc n cmpia Sihernului. Una merge spre bogata vale a Iordanului. Cealalt urc spre singuraticele dealuri de la sud de Betel, dincolo de Ierusalim i apoi spre Negheb, ara Sudului, cum o numete Biblia. Oricine urmeaz acest drum, va da numai de cteva zone locuite n centrul Iudeii i Samariei: Sihem, Betel, Ierusalim, Hebron. Alegnd drumul mai confortabil, te loveti de orae mai mari i fortree mai importante ale Canaaniilor n fertila vale din Cmpia Izreel, pe coasta rodnic a Iudeii, prin vegetaia luxuriant din valea Iordanului. Avraam, dup cum mrturisete Biblia, a ales pentru prima explorare a Palestinei drumul izolat i greu care duce spre dealurile din sud. Cci aici colinele mpdurite ofereau refugiu unui strin ntr-o ar strin, iar terenurile defriate serveau ca puni turmelor sale. Mai trziu el i tribul su, precum i ali patriarhi au parcurs nainte i napoi acest drum dificil. Orict de ispititoare se nfiau ntinderile roditoare ale cmpiei, Avraam a preferat totui s se stabileasc ntr-o zon muntoas. Cu arcurile i pratiile sale nu-i permitea s rite o ntlnire cu sbiile i suliele canaanite. Avraam nu era nc pregtit s-i prseasc adpostul de munte. Capitolul 7 Avraam i Lot n ara Purpurii A venit ns o foamete n ar; i Avram s-a pogort n Egipt, ca s locuiasc ctva vreme acolo; cci era mare foamete n ar (Geneza 12:10). Mulumit deerturilor egiptene, o seam de texte hieroglifice, dintre care numeroase dovezi ale emigraiei semite n Valea Nilului, au supravieuit pn n zilele noastre. La jumtatea drumului dintre Memfis i Teba, 300 km sud de Cairo, pe malul Nilului, nconjurat de cmpii verzi i pajiti cu palmieri, se gsete BeniHasan. Aici, n 1890 un expert britanic Percy A. Newberry, a primit din partea autoritilor din Cairo nsrcinarea de a cerceta cteva morminte vechi. Expediia era finanat de Fondul Egiptean de Explorare. Mormintele erau situate la marginea unei oaze alturi de rmiele unei cariere i de un templu vast. Sptmn de sptmn nu s-au scos la suprafa dect resturi de piatr din coloanele sfrmate care ascundeau mormntul nobilului egiptean Knemhotep. Hieroglifele din holul scurt de la intrare indicau numele mortului. Era vorba despre conductorul unei regiuni de pe Nil (cndva numit i Provincia Gazelei). Knemhotep a trit sub faraonul Sesostris II, prin anul 1900 .Cr. Dup mari eforturi, Newberry a dat de o camer enorm n stnc. La lumina torelor cercettorul vzu trei boli i cteva cioturi de coloane ieite din pmnt. Pereii strluceau de picturi splendide. Acestea nfiau scene din viaa nobilului, la seceri, la vntoare, la dans i sport. ntr-una din imagini de pe peretele de la nord, chiar lng un portret n mrime natural al nobilului,

Newberry a descoperit nite figuri strine. Purtau haine diferite de cele egiptene, aveau o piele mai deschis i trsturi mult mai ascuite. Doi funcionari egipteni aezai n prim plan, i prezentau pe strini nobilului. Dar ce fel de oameni erau acetia? Un document inut n mn de unul din egipteni ddea lmurirea cerut: era vorba de locuitorii deertului, semiii. Conductorul lor era Abiai. Cu 36 de brbai, femei i copii din tribul su, Abiai sosise n Egipt. El adusese daruri pentru nobil, dintre care de remarcat era stibiul (8) preios oferit soiei nobilului. Abiai este un nume pur semitic. Dup cucerirea Canaanului de ctre Iosua, numele lui Abiai apare n timpul domniei celui de-al doilea rege al Israelului. David a luat cuvntul i vorbind... lui Abiai (1 Samuel 26:6). Acest Abiai era fratele lui Ioab, popularul comandant de armat din timpul lui David (aprox. 1000 .Cr., pe vremea cnd Israelul era un regat ntins). Artistul nsrcinat de prinul Knemhotep cu decorarea mormntului i-a redat att de minuios pe locuitorii deertului nct i cele mai mici detalii pot fi observate. Pictura este att de veridic nct seamn mai mult cu o fotografie. i d impresia c aceast familie de semii tocmai s-a oprit pentru o secund, pentru ca apoi brbai, femei i copii s porneasc mai departe n cltoria lor. Abiai, aflat n capul coloanei, face o uoar plecciune, l salut pe nobil cu mna dreapt, n timp ce cu stnga ine o funie scurt de care este legat o capr. ntre coarne capra duce o vergea ndoit care nu reprezint altceva dect toiagul pstorului. Toiagul devenise att de trecvent la aceti nomazi nct egiptenii l ntrebuinau ca simbol n scrierea lor hieroglific. Croiala i culoarea hainelor sunt fidel reproduse. Pturi ptrate de ln le atrn de umr mergnd pn la genunchi la brbai, iar la femei pn la gambe. Sunt fcute dintr-un material vrgat i servesc ca mantii. Nu ne amintete asta de faimoasa hain pestri (Geneza 37:3) pe care Iacov a druit-o fiului su favorit Iosif? Brbaii poart barb bine ascuit. Femeile i las prul desfcut pe piept i pe umeri. Este prins doar n jurul frunii cu o panglic alb ngust. Buclele de la urechi par o concesie fcut model. Brbaii poart sandale, iar femeile cizme mici de culoare nchis. Rezervele de ap sunt purtate n containere din piele de animal lucrat artistic. Arcurile i sgeile, precum i suliele grele le servesc ca arme. Chiar i instrumentul lor favorit a fost adus cu ei. Unul dintre brbai cnt la o lir cu opt coarde. Conform ndrumrilor date de Biblie, civa din psalmii lui David se cntau acompaniai de acest instrument. De cntat pe instrumente cu coarde. Pe arfa cu opt coarde, este indicaia care apare n Psalmii 6 i 12. De vreme ce aceast pictur dateaz din anul 1900 .Cr. care coincide cu epoca patriarhilor, ne putem imagina c Avraam i familia sa artau cam tot aa. Cnd au atins grania cu Egiptul, trebuie c s-a ntmplat o scen identic. Cci procedura de primire a vizitatorilor strini era aceeai la toate posturile de frontier. Modul de a intra ntr-o ar strin nu era prea mult diferit fa de cel de azi. Desigur, nu exitau paapoarte, ci numai formaliti, birocraie care ddeau destul de furc strinilor. Oricine intra n Egipt, trebuia s declare numrul nsoitorilor, motivul cltoriei i durata probabil a ederii. Toate amnuntele erau cu grij notate ntr-un papirus de ctre un scrib care folosea numai cerneal roie. Apoi ele erau trimise la un ofier de la frontier, care decidea acordarea permisiunii de intrare.

Totui hotrrea nu depindea numai de bunul lui plac. Ofierii de la curtea faraonului scoteau din cnd n cnd directive precise, artnd chiar ce locuri de punat puteau fi oferite nomazilor emigrani. n timpul foametei, Egiptul a fost pentru nomazii canaanii un loc de refugiu i adeseori singura lor salvare. Cnd pmntul se usca n ara lor, canaaniii gseau pe pmnturile faraonului puni ndestultoare. Nilul cu revrsrile sale anuale aducea belug n toate. Pe de alt parte, bogia proverbial a Egiptului era adesea o mare ispit pentru bandele de jefuitori ale nomazilor care erau mai puin interesate n gsirea unor puni dect n spargerea grnarelor i a palatelor somptuoase. Uneori nu se putea scpa de ei dect prin fora armelor. Ca o msur de protecie mpotriva acestor invadatori nedorii, s-a nceput nc din mileniul III .Cr. construirea marelui Zid al Prinilor. Acesta consta dintr-o serie de forturi, turnuri de observaie i cetui. Numai protejat de ntuneric i cunoscnd locurile a reuit Sinuhe s se strecoare neobservat. 550 de ani mai trziu, pe vremea exodului din Egipt, frontiera era tot att de pzit. Moise a tiut c o fug din ar, mpotriva ordinului faraonului este imposibil. Sentinelele ar fi dat alarma imediat trezind grzile. Orice ncercare de fug ar fi fost nbuit pe loc de arcaii i carele cu soldai narmai de la grani. Acesta este motivul pentru care Moise a ales o alt rut. Moise i-a condus pe copiii lui Israel spre sud, pn la Marea Roie unde nu mai exista nici un zid. Dup ntoarcerea lor din Egipt, Avram i Lot s-au desprit, cci averile lor erau aa de mari, nct nu puteau s locuiasc mpreun. S-a iscat o ceart ntre pstorii vitelor lui Avram i pstorii vitelor lui Lot. Canaaniii i fereziii locuiau atunci n ar. Avram a zis lui Lot: Te rog, s nu fie ceart ntre mine i tine, ntre pzitorii mei i pzitorii ti, cci suntem frai. Nu-i oare toat ara naintea ta? Mai bine desparte-te de mine: dac apuci tu la stnga, eu voi apuca la dreapta, dac apuci tu la dreapta, eu voi apuca la stnga (Geneza 13:69). Avram l-a lsat pe Lot s aleag. Lot, lund lucrurile ca atare, ca orice tnr, a ales partea mai bun, n vecintatea Iordanului: Toat cmpia Iordanului era bine udat n ntregime. nainte de a nimici Domnul Sodoma i Gomora, pn la oar, era ca o grdin a Domnului, ca ara Egiptului (Geneza 13:10). Din munii mpdurii ai Palestinei, Lot s-a ndreptat spre est, strbtnd alturi de familia i turmele sale, valea Iordanului pentru ca n final s se opreasc n Sodoma. La sud de Marea Moart se ntindea o cmpie deosebit de fertil, Valea Sidim, adic Marea Srat (Geneza 14:3). Biblia pomenete cinci orae din aceast vale: Sodoma, Gomora, Adma, eboim i oar (Geneza 14:2). Se amintete i de un incident armat n istoria acestor orae: S-a ntmplat c ei au fcut rzboi cu Bera, mpratul Sodomei, cu Bira mpratul Gomorei, cu ineab mpratul Admei, cu emeeber mpratul eboimului i cu mpratul Belei sau oarului (Geneza 14:2). Timp de 12 ani regii din Valea Sidimului au pltit tribut regelui Chedorlaomer. n al treisprezecelea an s-au rsculat. Chedorlaomer a cutat ajutor la trei aliai mprteti. O expediie de represiune i-a adus pe rebeli la ordine. n btlia celor 9 regi, cei cinci aliai din Valea Sidimului au fost nfrni, rile lor fiind jefuite apoi. Printre prizonierii luai din aceste ri s-a aflat i Lot. El a fost eliberat ns de unchiul su Avram (Geneza 14:12-16) care mpreun cu nsoitorii lui i-a urmrit ndeaproape pe nvingtori. El le-a observat micrile ateptnd calm

momentul oportun. Pn la Dan, frontiera de nord a Palestinei, nu s-a ivit ns nici o ocazie prielnic. Cu iueala fulgerului, Avram i oamenii si atac ariegarda i n confuzia care urmeaz, Lot este eliberat. Numai cei care nu cunosc tacticile beduinilor, vor considera aceast ntmplare neadevrat. Locuitorii acestei regiuni au pstrat vie n amintirea lor imaginea expediiei de represiune. Ea se reflect n numele unui drum aflat la rsrit de Marea Moart i paralel cu ea, un drum care traversa ara Moabului ndreptndu-se spre nord. Nomazii din Iordania l cunosc foarte bine. Btinaii l-au numit Drumul mprtesc. l ntlnim i n Biblie, unde este amintit n dou feluri: Drumul mprtesc i Drumul cel mare. Este drumul pe care voiau s-l urmeze copiii lui Israel, prin Edom, spre ara Promis (Numeri 20:17,19). n era cretin romanii au folosit Drumul mprtesc, aducndu-i de asemenea i simitoare mbuniri. Pri din el aparin astzi reelei de drumuri din Iordania. Din avion drumul arat ca o fie ntunecat care taie ara. i Domnul a zis: Strigtul mpotriva Sodomei i Gomorei s-a mrit i pcatul lor ntr-adevr este nespus de greu... Atunci Domnul a fcut s ploaie (a dat o ploaie) peste Sodoma i Gomora pucioas i foc de la Domnul din cer. A nimicit cu desvrire cetile acelea, toat cmpia i pe toi locuitorii cetilor, i tot ce cretea pe pmnt. Nevasta lui Lot s-a uitat napoi i s-a prefcut ntr-un stlp de sare... Avraam a vzut ridicndu-se de pe pmnt un fum ca fumul unui cuptor (Geneza 18:20; 19:24-26, 28). Calamitatea care a fcut obiectul acestei relatri biblice despre pedepsirea pcatului, a impresionat i impresioneaz i astzi o lume ntreag. Sodoma i Gomora au devenit sinonimele viciului i necredinei. Cnd se vorbete despre o distrugere total, se face imediat o asociaie cu soarta acestor orae. Dup numeroasele aluzii fcute la ea n antichitate, se poate deduce c imaginaia oamenilor a fost n permanen chinuit de spectrul acestui dezastru. Lucruri aproape incredibile trebuie c s-au ntmplat n apropierea Mrii Moarte, Marea de Sare, locul fixat de istorisirea biblic. Se spune c n timpul asediului Ierusalimului din anul 70 d.Cr. comandantul roman Titus, a condamnat la moarte nite sclavi. Acetia au fost legai cu lanuri i aruncai n mare la poalele muntelui Moab. Dar condamnaii nu s-au necat. De cte ori erau asvrlii n ap, ieeau La suprafa ca nite dopuri. Acest incident l-a impresionat att de mult pe Titus nct acesta a dat ordin ca sclavii s fie eliberai. Flavius Iosephus, istoric evreu care i-a trit o parte din via la Roma, menioneaz de cteva ori un lac de asfalt. Grecii au observat la rndul lor prezena unor gaze otrvitoare care ieeau din mare. Arabii povestesc c n vechime psrile nu reueau s ating partea cealalt a mrii. Zburnd numai puin deasupra apei, psrile se prbueau moarte. Dei existau attea legende n legtur cu aceast mare misterioas din Palestina, nu se ajunsese nc la nici o confirmare de la surs. Nici un om de tiin nu studiase acest fenomen. Abia n 1848, Statele Unite au organizat o expediie pentru elucidarea misterului. ntr-o zi de toamn, n acelai an, plaja oraului de coast Akka, la mai puin de 15 km de actuala Haifa, era nesat de oameni. Avea loc o manevr neobinuit. W. F. Lynch, geolog i conductor al expediiei, adusese de pe nava ancorat pe uscat dou brci metalice care au fost prinse bine de nite crue. Tras de cai, caravana a pornit. Dup trei sptmni de greuti neateptate, au reuit s-i opreasc cruele pe malurile Galileii de Sud. Cele dou brci au fost din nou puse n ap, la Marea Tiberiadei. Dup ce Lynch i-a instalat teodolitul la lacul Galileii, a urmat un rezultat aproape uluitor. La nceput a crezut c s-a

strecurat o greeal, dar o reverificare a confirmat primul rezultat. Suprafaa locului care a jucat un rol destul de important n viaa lui Isus, este la 208 m sub nivelul Mediteranei. Atunci care trebuie s fie nlimea izvorului Iordanului care curge prin lac? Cteva zile mai trziu W. F. Lynch a poposit pe pantele acoperite cu zpad ale Hermonului. Printre resturi de coloane i pori, se gsea i micuul sat Banya. Arabii l-au dus printr-o pajite de oleandri la o peter, pe jumtate blocat cu drmturi. Lynch a ajuns astfel pe versantul de calcar al Hermonului. De aici, din bezn, nea un fir de ap limpede. Era unul din izvoarele Iordanului. Arabii l numesc Iordan soheri at el Kebirei, adic marele ru. Acesta era Paniunul pe care i-a construit Irod templul lui Pan n cinstea lui Augustus. Nie sub form de scoici sunt spate n stnca de lng petera Iordanului. Probabil c aici i ducea la buze fluierul Pan cel cu picioare de ap. La numai 5 km spre vest, se gsete Danul, menionat adesea n Biblie ca cel mai nordic punct al rii. i acolo se gsete un izvor al Iordanului care ud cu apele sale panta de sud a Hermonului. Un al treilea fir de ap izvorte dintr-o oaz aezat mai sus, cam la 500 m deasupra nivelului mrii. Cnd Iordanul n drumul su spre sud atinge la 20 km micul lac Hule, albia rului este numai cu 2 m deasupra nivelului. Apoi lacul parcurge nc 10 km spre lacul Galilea. n cursul acestui drum (40 km) el coboar cu 700 m. De la marea Tiberiadei membrii expediiei americane au urmat n brcile lor de metal nenumratele erpuiri ale rului. Treptat vegetaia devenea din ce n ce mai rar, arborii tineri ajungnd nu mai departe de maluri. Sub soarele tropical se ivi o oaz - Ierihonul. Curnd dup aceasta, cercettorii i-au atins inta. naintea lor, mrginit de perei aproape paraleli, se ntindea Marea Moart. Primul lucru pe care l-au fcut, a fost o baie. Numai c atunci cnd se aruncau n ap simeau c sunt respini de ceva dinluntru. Era ca i cum ar fi purtat colace de salvare. n felul acesta erau confirmate legendele: n aceast mare nu te puteai neca. Soarele le usca pielea imediat. Artau albi din cauza crustei de sare care se lipise de ei. Nici un crustaceu, nici un pete, nici o plant acvatic, nici un coral, nici o barc pescreasc nau fost vzute vreodat pe marea aceasta. Nici marea, nici uscatul nu ofereau ceva comestibil. Malurile erau tot att de pustii. Depozitele enorme de sare de pe plaj strluceau ca nite diamante. n aer plutea un miros neptor, amestec de petrol i sulf. Buci de bitum - Biblia le numete smoal (Geneza 14:10) alunec pe valuri. Chiar i cerul i soarele capt un aspect ciudat n decorul acestora. Timp de 22 de zile brcile americane au traversat Marea Moart n lung i-n lat. Au testat apa, au fcut nenumrate sondri i analize. Gura Iordanului care d n Marea Moart este la 394 m sub nivelul mrii. Dac ar exista vreo legtur cu Mediterana, Iordanul i lacul Galileii, la 105 km distan, ar disprea. O ntins mare continental s-ar ivi chiar pn la marginea lacului Hule. Cnd furtuna se abate asupra acestui bazin stncos a observat Lynch valurile izbesc marginile brcii ca loviturile unui ciocan. Dar greutatea apei face ca scurt timp dup potolirea furtunii marea s se liniteasc din nou. Din datele oferite de aceast expediie lumea a aflat nite lucruri uluitoare. Marea Moart atinge o adncime de 400 m. Astfel fundul mrii este la 800 m sub nivelul Mediteranei. Apa mrii Moarte conine 30 % ingrediente solide, n special clorur de sodiu (sarea de buctrie). Oceanul conine 3,3 pn la 4 % sare. Iordanul i alte ruri mai mici se vars n acest bazin de aproximativ 76 x 17 km,

care nu are nici mcar o singur supap. Evaporarea atinge sub soarele dogoritor valori de 8 mil. mc pe zi. Substanele chimice aduse de aflueni rmn depozitate n acest bazin de 1292 km p. Abia la nceputul secolului, simultan cu spturile din alte pri ale Palestinei, au nceput la Sodoma i Gomora cercetri minuioase. Arheologii au pornit n cutarea oraelor disprute pe care Biblia le situeaz n Valea Sidimului. La extremitatea de sud-est a Mrii Moarte, au fost descoperite rmiele unei aezri. Arabii l numesc i azi oar. Arheologii au fost ncntai de aceast descoperire deoarece oarul era unul din cele cinci orae bogate din Valea Sidimului, unul din oraele care n-au vrut s plteasc tribut celor 4 mprai strini. Dar spturile care au urmat au produs o mare dezamgire. Dup analizele fcute, se prea c e vorba de un ora nfloritor din evul mediu. Ct despre oarul lui Bela (Geneza 14:2), nici o urm. Totui existau destule indicii n preajma oarului medieval care atestau existena unei populaii antice. Se poate afirma c nici o viitoare cercetare n vederea descoperirii Sodomei i Gomorei pe malurile Mrii Moarte nu va mai fi de vreun folos. Cci enigma dispariiei celor dou orae a fost elucidat. Pe malul de la rsrit al Mrii Moarte exist o peninsul care avanseaz mult n ap. E vorba de peninsula elLisan care nseamn i limb n arab. Biblia o menioneaz fugar cnd relateaz mprirea rii dup cucerire. Frontierele Tribului Iuda sunt cu grij delimitate. Iosua ne-a lsat o descriere edificatoare a frontierelor de la sud: Astfel, hotarul lor de miazzi pornea de la captul Mrii Srate, de la snul (limba) care caut spre miazzi (Iosua 15:2). Istoria roman a pstrat o poveste legat de aceast limb de pmnt, o poveste privit ns cu prea mult scepticism. Se spune c doi dezertori s-au refugiat pe aceast peninsul. Soldaii care i urmreau, au rscolit regiunea fr s gseasc mcar o urm. Cnd n sfrit i-au zrit pe fugari era deja prea trziu. Dezertorii se crau pe stncile de pe partea cealalt a apei. Era clar c traversaser marea. Imposibil de vzut de pe uscat, pmntul de aici intr n ap sub un unghi apreciabil, mprind astfel suprafaa mrii n dou. La dreapta peninsulei, pmntul e nclinat pn la o adncime de 400 m. La stnga apa rmne destul de mic. Ultimele sondri au indicat o adncime de numai 15-20 m. Dac am trece cu barca pe Marea Srat spre extremitatea sudic, am vedea ajutai i de razele soarelui, ceva aproape fantastic: la o mic distan de mal i evident sub nivelul apei se ntind rndurile unei pduri pstrate numai datorit concentraiei de sare din mare. Trunchiurile i rdcinile ascunse de adncimile verzi plpitoare trebuie c au o mare vechime. Cndva, cnd erau n floare, poate c turmele lui Lot au pscut la umbra lor. Aceast regiune de mic adncime cuprins ntre peninsula el-Lisan i extremitatea de sud a mrii, este chiar Valea Sidimului. Biblia este destul de explicit n aceast privin: S-au adunat cu toii n Valea Sidim, adic Marea Srat (Geneza 14:3). Geologii au adugat acestei descoperiri nc o dovad tiinific care explic consecinele cataclismului relatat de Biblie. Expediia american condus de Lynch n 1848 reuise s stabileasc primele concluzii privind cderea uluitoare a Iordanului ntr-un spaiu relativ restrns.

Acest salt, al albiei rului este un fenomen geologic unic. Poate c mai exist ceva asemntor pe suprafaa altei planete. Pe pmnt ns Valea Iordanului nu are alt corespondent scria George Adam Smith, cercettor scoian al Vechiului Testament n cartea sa: Geografia istoric a rii Sfinte. Nici o alt parte a pmntului care nu este sub ap, nu coboar mai mult de 100 m sub nivelul mrii. Valea Iordanului e numai o parte dintr-o enorm fractur a scoarei pmntului. Direcia acestei crpturi a fost stabilit cu precizie. ncepe de la nord, la cteva mile dincolo de graniele Palestinei, mai precis la poalele munilor Taurus din Asia Mic. n sud se ntinde de la malul Mrii Moarte, trece prin Wadi el-Arabah, Golful Akaba, ajungnd n cele din urm la Marea Roie, n Africa. n multe puncte din aceast mare depresiune, semnele unei intense activiti vulcanice, sunt evidente. n munii Galilei i ai Transiordaniei, pe malurile afluentului Iordanului, Iabbok, i n Golful Akaba se ntnlesc urme de bazalt i lav. mpreun cu baza acestei ntinse fisuri, Valea Sidimului, inclusiv Sodoma i Gomora s-au prbuit n abis. Data acestui cataclism a fost stabilit de ctre geologi: aproximativ 2000 .Cr. Probabil c n jurul anului 1900 .Cr. a avut loc catastrofa Sodomei i Gomorei, - scria cercettorul american Jack Finegan n 1951. O examinare atent a dovezilor literare, geologice i arheologice, ne ntresc convingerea c cetile cmpiei (Geneza 19:29) erau aezate n regiunea care este acum scufundat n partea de sud a Mrii Moarte. Distrugerea a fost produs de un mare cutremur de pmnt, nsoit probabil de explozii, fulgere, gaze naturale i incendiu general. n jurul anului 1900 .Cr., adic exact pe vremea lui Avraam. Slbirea scoarei a permis dezlnuirea forelor vulcanice care pndeau parc din strfundurile fracturii. n valea superioar a Iordanului, lng Basan, exist nc cratere de vulcani stini. Lava i bazaltul au acoperit suprafaa de calcar. Din cele mai vechi timpuri, zona care nconjoar aceast depresiune a fost supus la nenumrate cutremure. Exist dovezi, iar n plus Biblia nsi relateaz cteva din ele. Ca o confirmare a explicrii geologice date dispariiei Sodomei i Gomorei, preotul fenician Sanchuniathon folosete urmtoarele cuvinte n lucrarea sa Istoria antic: Valea Sidimului s-a scufundat devenind un lac fr via, simbol al pedepsei i morii pctosului. Nevasta lui Lot s-a uitat napoi i s-a prefcut ntr-un stlp de sare (Geneza 19:26). Cu ct te apropii de extremitatea sudic a mrii, cu att peisajul devine mai dezolant. Munii apar sinitri, dealurile stau cufundate ntr-o tcere nspimnttoare. Pantele lor aproape c se prbuesc n mare, ca nite cristale enorme. Catastrofa care a avut loc aici, a lsat urme de neters. Rareori nomazii apar prin aceste locuri, de-a lungul vreunei oaze abrupte i neregulate. Unde se termin apa, la extremitatea de sud, ncepe o poriune de mlatin mbibat cu sare. Solul rocat este strbtut de nenumrate canale i poate oricnd s pun n primejdie viaa vreunui cltor imprudent. Mergnd mai spre sud ajungi n deertul Wadi el-Arabah care se continu pn la Marea Roie. La vest de malul sudic, n direcia rii de la Sud amintite de Biblie, Neghebul, se ntinde un ir de dealuri atingnd 45 m nlime i 15 km lungime. Pantele lor strlucesc ca nite diamante. Este un fenomen destul de ciudat, cci cea mai mare parte a dealurilor e format din sare. Arabii l numesc Jebel Usdum, cuvnt strvechi care pstreaz semnificaia Sodomei. Multe din blocurile de sare au fost tocite de ploaie ori s-au prbuit, lund astfel nite forme stranii, ca ale unor statui. Te atepi parc s prind via din moment n moment.

Aceste stranii statui n sare ne aduc aminte de relatarea biblic despre soia lui Lot. Dealurile strlucitoare sunt aezate n apropierea Vii Sidimului. Oricine ar fi scpat din acest cataclism ar fi fost apoi sufocat de gazele otrvitoare. n zilele noastre, vecintatea Mrii Srate este acoperit cu o crust de sare. Avram i-a ridicat corturile i a venit de a locuit lng stejarii lui Mamre, care sunt lng Hebron. i acolo a zidit un altar Domnului (Geneza 13:18). Nu departe de actualul Hebron, Avraam i-a petrecut ultimele sale zile ntr-un stuc al lui Mamre, unde a construit de altfel i un altar. Aici a intrat n posesia primei buci de pmnt a hetiilor (Geneza 23) pe care a folosit-o ca mormnt pentru soia sa Sara, aa cum se obinuia pe atunci la semii. El a fost ngropat mai trziu n acela mormnt (Geneza 25:9,10). Spturile par s confirme i aceste afirmaii biblice referitoare la printele patriarhilor. La 3 km nord de Hebron, arabii au un loc pe care-l venereaz: haram ramet elchalil, ceea ce nseamn sanctuarul din dealul prietenului lui Dumnezeu. Prietenul Domnului este termenul mahomedan pentru Avraam. Printele A. E. Mader, arheolog, a descoperit de altfel pietrele unui altar strvechi care mai purta nc urme de foc. n 1927 Mader a descoperit urmele unui copac ale crui rdcini mai puteau fi nc reconstituite. Mormntul lui Avraam este considerat un loc sfnt la care pelerinii se adun adeseori. i totui pare aproape inexplicabil cum nite evenimente att de vechi s-au putut transmite din generaie n generaie, pentru ca n zilele noastre s primeasc i o confirmare tiinific. II. N REGATUL FARAONILOR De la Iosif la Moise Capitolul 8 Iosif n Egipt Iosif a fost dus n Egipt; i Potifar, dregtorul lui Faraon, cptenia strjerilor, un egiptean, l-a cumprat de la ismaeliii care-l aduseser acolo (Geneza 39:1). Istoria lui Iosif, omul care a fost vndut de fraii si n Egipt, ajungnd pn la urm mare dregtor, este fr ndoial una dintre cele mai reuite istorisiri din literatura universal. Dup ctva vreme, s-a ntmplat c nevasta stpnului su a pus ochii pe Iosif, i a zis: Culc-te cu mine! El n-a voit (Geneza 39:7-8). Cnd soul ei s-a ntors acas, ea i-a spus: Robul acela evreu pe care ni l-ai adus, a venit la mine ca s-i bat joc de mine (Geneza 39:17). Ben-Akiba-Nimic nou sub soare preau s spun egiptenii ori de cte ori rencepeau traducerea Papirusului Orbiney. Ei tocmai descifrau hieroglifele unei istorii cunoscute din timpul dinastiei XIX, istorie care purta un titlu aparent modest: Povestea celor doi frai. Au fost odat doi frai... Cel mai btrn se numea Anubis, iar cel mai tnr Bata. Anubis avea o cas i o soie, iar fratele su locuia cu el ca i cum ar fi fost fiul su. Cnd venea timpul aratului, cei doi frai ieeau la cmp mpreun. Dar se ntmpl c rmaser dintr-o dat dintr-o dat fr grune.

Atunci cel mai btrn l trimise pe cel mai tnr, spunndu-i: Grbete-te de adu nite grune din ora. Cel tnr o gsi pe soia fratelui su fcndu-i prul. Hai! spuse el - d-mi repede nite grune c trebuie s m ntorc degrab la cmp. Fratele meu mi-a zis cnd am plecat: s nu pierzi nici o clip!. S-a ncrcat cu boabe de gru i porumb i s-a pregtit s plece. Atunci femeia i-a zis: Tu ai atta putere! n fiecare zi m uit la tine i vd ct de voinic eti... Vino! Culc-te cu mine pentru o or. O s-i plac. Am s-i fac i haine de care s te mndreti. Dar tnrul se nfurie cnd auzi aceast propunere mrav. i spuse: Ce gnduri neruinate ai! S nu le mai spui cu voce tare niciodat i atunci voi ncerca i eu s le uit. i spunnd aceste vorbe tnrul dispru. Rmas singur, femeia se nfrico de ceea ce spusese. Atunci cut nite fard i i aranj faa de parc ar fi fost maltratat. Brbatul o gsi culcat la pmnt cu expresia unei femei siluite. Cine a fost aici? - o ntreb el. Nimeni... n afar de fratele tu. Cnd a venit dup boabe, eu tocmai eram singur. Mi-a zis: Hai, culc-te cu mine pentru o or. F-i prul!. Nici nu mam uitat la el. Nu sunt eu mama ta? i nu este fratele tu un tat pentru tine? i-am spus eu, dar el s-a temut i-a nceput s m loveasc ca s nu-i spun ie nimic. Dac l crui voi muri de durere. Atunci fratele mai btrn se nfurie i imediat i pregti cuitul ca s-l omoare pe fratele mai mic. Aproape c ni-i imaginm pe curtenii faraonului comentnd aceast poveste. Problemele sexuale, psihologia femeilor, erau puncte de mare interes chiar pe vremea aceea, cu mii de ani naintea lui Kinsey. Povestea soiei adultere a servit ca prototip istoriei lui Iosif din Biblie? Au existat argumente pro i contra nc nainte de secolul nostru, toate bazate n mare msur pe Papirusul Orbiney. Numai Biblia amintete de ederea lui Israel n Egipt. Istoricii i profesorii de teologie vorbeau despre o Legend a lui Iosif. Egiptul rmnea ara de la care se ateptau eventualele documente care s ateste evenimentele biblice. Mai ales n cazul lui Iosif care era i mare dregtor, ceea ce nsemna foarte mult n viziunea egiptenilor de atunci. Nici o ar din Orientul antic nu i-a pstrat mai bine istoria ca Egiptul. Pn aproape de anul 3000 .Cr. putem reconstitui niruirea de faraoni fr o ct de mic omisiune. Cunoatem succesiunea dinastiilor n Vechiul, Mijlociul i Noul Regat. Nici un alt popor nu i-a descris mai amnunit evenimentele importante, realizrile domnitorilor, companiile, construirea de temple i palate, ca s nu mai vorbim de literatura i poezia lor. De data aceasta ns Egiptul nu oferea nici un rspuns cercettorilor. Nu fuseser descoperite nici documente, nici monumente care s aparin perioadei lui Iosif. Urmele se opreau brusc n jurul anului 1730 .Cr. Ele reapreau abia n preajma anului 1580 .Cr. ntre aceste dou date, ntuneric. Cum poate fi explicat aceast lips de informaii mai ales la un popor cu o civilizaie att de avansat? Regiunea Nilului a cunoscut n jurul anului 1730 .Cr. o experien nspimnttoare. Pe neateptate, ara a fost invadat de rzboinici n care de lupt. Zi i noapte copitele cailor rsunau pe strzile oraelor, n piee, la curtea maiestoas a faraonului. Egiptenii n-au avut timp s se dezmeticeasc: ara era deja invadat i supus prin for. Gigantul de pe Nil care nu cunoscuse niciodat n istoria sa vreo invazie strin sttea acum inert i dezarmat. Domnia nvingtorilor debut cu o baie de snge. Hicsoii, triburi semite din Canaan i Siria, nu cunoteau mila. n anul fatidic 1730 .Cr. domnia de 1300 de ani a dinastiilor lu sfrit. Regatul Mijlociu al faraonilor se dezmembr sub atacul acestor popoare asiatice, stpnii pmnturilor strine. Acesta este de fapt i nelesul cuvntului Hicsos.

Amintirea acestui dezastru a rmas vie n memoria oamenilor de pe Nil, aa cum mrturisete i descrierea fcut de istoricul egiptean Maneto: Aveam un rege numit Tutimaticas. Totul s-a ntmplat n timpul domniei lui. Nu tiu cu ce nu iam fost pe plac zeului c dintr-o dat de la rsrit au venit peste noi mulimi de oameni dintr-o seminie necunoscut. ncreztori n victorie, s-au npustit asupra noastr. Ne-au luat pmntul repede, fr s aib loc vreo lupt. Strinii ne-au ars oraele fr mil, ne-au distrus templele, cci stpnii notri nu se mai puteau opune. Toi btinaii au fost tratai cu cruzime, muli dintre ei fiind ucii, femeile i copiii dui n captivitate. Dup aceea au numit dintre ei un rege. Numele su era Salitis i locuia la Memfis. Egiptul de sus i Egiptul de jos au fost obligate s-i plteasc tribut. El a instalat garnizoane n punctele cheie. Mai trziu, cnd a descoperit un ora n provincia Sais care era tocmai pe placul su (oraul era aezat la est de braul Bubastita al Nilului i se numea Avaris) s-a apucat s-l reconstruiasc, fcnd din el o cetate puternic aprat de 240.000 de oameni. Salitis se ducea n aceast cetate n fiecare var. Strngea grnele care i erau necesare, i pltea oamenii i apoi i expunea trupele ngrozindu-i pe strini. Avaris este oraul care sub alt nume joac un rol important n istorisirea biblic. Avaris, numit mai trziu Pi-Ramses este unul din oraele captivitii Israelului n Egipt (Exod 1:11). Aventura lui Iosif precum i ederea copiilor lui Israel n Egipt au avut loc probabil n aceast perioad tulbure dominat de prezena hicoilor. n felul acesta este explicabil de ce nu ni s-a transmis nici un document egiptean care s ne relateze viaa lui Iosif. n schimb exist dovezi indirecte ale autenticitii acestei aventuri. Descrierea biblic a cadrului istoric, culoarea local sunt gritoare. Egiptologii confirm acest fapt prin nenumrate descoperiri. Mirodeniile erau aduse n Egipt de ismaelii, negustori arabi de felul celor care l-au vndut pe Iosif (Geneza 37:25). Produsele aromate erau foarte cutate n Egipt. n timpul slujbelor religioase arderea unor ierburi nmiresmate, producea un miros ca de tmie n templu. La rndul lor, medicii le socoteau indispensabile, iar preoii le solicitau pentru mblsmare. Potifar era numele egipteanului care l-a cumprat pe Iosif (Geneza 37:36). Este un nume tipic autohton. n egiptean corespondentul este Pa-di-pa-ra, adic darul zeului Ra. Ascensiunea lui Iosif pn la gradul de vicerege al Egiptului este reprodus n Biblie exact conform protocolului. nti este investit cu ordinul funciei sale nalte, apoi i se nmneaz inelul (sigiliul faraonului), este nvemntat n straie de pre, cu lan de aur (Geneza 41:42). Tot aa este descris ceremonia i pe picturile murale i basoreliefurile egiptene. Ca mare dregtor, Iosif cltorete n al doilea car al faraonului (Geneza 41:43). Este nc un semn c ne atlm n timpul hicsoilor. Aceti stpni ai pmnturilor strine au fost primii care au adus n Egipt carul de lupt rapid. Se cunoate de asemenea c domnitorii hicsoi au fost cei care au folosit pentru prima oar carul n cadrul ceremoniilor din Egipt. nainte de venirea lor, nu

exista acest obicei n Egipt. Carul ceremonial tras de cai bine hrnii era un fel de Rolls Royce al personalitilor de azi. Primul car aparinea domnitorului, al doilea era ocupat de primul ministru. Iosif, potrivit rangului su, a luat de nevast pe Asnat (Geneza 41:45), devenind n felul acesta ginerele preotului din Heliopolis, personalitate destul de influent, Poti-Fera. Heliopolis este oraul amintit de Biblie i se afl pe malul drept al Nilului, puin mai la nord de Cairo. Iosif era de 30 de ani cnd a pornit s cerceteze ara Egiptului (Geneza 41:45). Biblia nu mai d amnunte n privina aceasta. Pe Nil ns exist un loc care i mai poart nc numele. Oraul Medinet-el-Faiyum, la 130 km sud de Cairo, n mijlocul cmpiei Faiyum, este supranumit Veneia Egiptului. n grdinile nfloritoare ale acestei enorme oaze cresc portocali, mandarine, piersici, msline, rodii i stafide. Faiyum datoreaz aceste fructe delicioase canalului artificial cu o lungime de peste 334 km, care aduce apa Nilului, fcnd din acest deert un paradis. Acest canal este cunoscut sub numele de Bahr Yusuf (Canalul lui Iosif) nu numai ranilor din aceast regiune, ci i locuitorilor din alte pri ale Egiptului. Oamenii spun c Iosif din Biblie ar fi fost cel care a proiectat acest canal, Iosif marele dregtor al faraonului. Biblia l descrie pe Iosif ca pe un organizator capabil, care, n calitatea sa de vicerege, a scos poporul egiptean dintr-un mare impas. El a strns provizii n anii de belug pentru anii de lips. Cei apte ani de belug care au fost n ara Egiptului, au trecut i au nceput s vin cei apte ani de foamete (Geneza 41:53-54). Anii de secet, recolte proaste, foamete, toate acestea sunt amintiri proprii regiunii Nilului. n timpuri din cele mai ndeprtate, cam pe la nceputul mileniului III, se spune c a fost o foamete de apte ani. Evenimentul este consemnat pe o inscripie de piatr a ptolemeilor. mpratul Zoser a trimis urmtorul mesaj guvernatorului marilor cataracte de pe Nil (la Elefantine): M ngrijoreaz soarta oamenilor din palat. Ultimii apte ani au fost marcai de catastrofale revrsri ale Nilului. Nu mai exist dect puine fructe. Legumele aproape s-au terminat. n general e o mare lips de alimente. Fiecare ncearc sl fure pe vecinul su. Copiii plng, iar tinerii au nceput s se grboveasc. Btrnii sunt disperai. Nu mai au putere s umble. Curtea nu mai tie ce s fac. Depozitele cu provizii au fost deschise dar tot ce putea fi mncat a fost deja consumat. S-au descoperit i urme de grnare din VechiuI Regat. n multe morminte existau chiar modele de lut ale lor. Se pare c ele simbolizau depozitele de provizii pentru o eventual foamete din lumea celor mori. Cnd a auzit Iacov c este gru n Egipt a zis uitai unii la alii?. i a zis: Iat, aud c cumprai-ne gru de acolo ca s trim i s nu au pogort n Egipt ca s cumpere gru (Geneza fiilor si: Pentru ce stai i v este gru n Egipt; pogori-v i murim. Zece frai ai lui Iosif s42:1-3).

Acesta este motivul cltoriei care a dus la rentlnirea cu fratele pe care-l vnduser ca sclav; n felul acesta a nceput de fapt i migraia israeliilor n Egipt. Marele dregtor i-a adus tatl, fraii i alte rude n Egipt. Toate sufletele din familia lui Iacov care au venit n Egipt, erau n numr de aptezeci... s-i ias nainte n Gosen (Geneza 46:27-28). Marele dregtor obinuse promisiunea ca familia sa s treac grania i ceea ce povestete Biblia corespunde perfect cu procedura din acea vreme:

Faraon a zis lui Iosif: Tatl tu i fraii ti au venit la tine. ara Egiptului este deschis naintea ta; aeaz pe tatl tu i pe fraii ti n cea mai bun parte a rii. S locuiasc n inutul Gosen (Geneza 47:5-6). Un funcionar de la frontier scria superiorului su: Am i o alt problem pe care a vrea s-o expun stpnului meu. Am permis trecerea triburilor de beduini din Edom prin portul Menephtha din Zeku spre mlatinile oraului Per-Atum... Astfel ca ei s-i salveze vieile lor precum i turmele pe pmntul mpratului, bunul soare al fiecrei ri. Per-Atum care apare n acest text este biblicul Pitom din Gosen, mai trziu unul din oraele captivitii israelite, n Egipt (Exod 1:11). n astfel de cazuri poliia de frontier ca i nalii funcionari era cu grij gradat, avnd atribuii bine fixate. Procedura era aceeai: cei care aveau nevoie de puni, refugiaii din rile lovite de foamete erau mai ntotdeauna acceptai i ndrumai spre o regiune aezat n delt, pe malul drept al Nilului n biblicul inut al Gosenului. Reedina regal a hicsoilor se afla de asemenea n delt. Copiii lui Israel trebuie c apreciau viaa din inutul Gosen. Era - aa cum l descrie i Biblia (Geneza 45:18, 46:32, 47:3) - un inut extrem de fertil, ideal pentru creterea vitelor. Dup ce Iacov a murit la o vrst destul de naintat, cu corpul su s-a ntmplat ceva care era total necunoscut n Canaan i Mesopotamia: mblsmarea. A poruncit doctorilor care erau n slujba lui s mblsmeze pe tatl su i doctorii au mblsmat pe Israel (9). Patruzeci de zile au trecut astfel i au fost ntrebuinate cu mblsmarea lui (Geneza 50:2-3). Putem citi i n Herodot, acel neobosit cltor i comentator de clas al lumii antice, o astfel de descriere care nu demonstreaz dect autenticitatea relatrii biblice. Mai trziu Iosif va fi ngropat n acelai fel. Sub un rege egiptean nu s-ar fi putut niciodat ca un locuitor al deertului s devin mare dregtor. Nomazii creteau mgari, oi, capre, iar egiptenii nu dispreuiau nimic mai mult dect aceast ndeletnicire i pe cei care o practicau: cci toi pstorii sunt o urciune pentru egipteni (Geneza 46:34). Numai sub mpraii strini, adic sub hicsoi, ar fi avut anse un asiatic s urce n ierarhie pn la titlul de mare dregtor. De altfel sub hicsoi vom gsi de multe ori funcionari cu nume semite. Pe scarabei datnd din timpul hicsoilor se poate descifra numele Iacov-Her. i nu este imposibil - afirma egiptologul american James Henry Breasted ca un conductor de trib israelit s fi stpnit regiunea Nilului n acea epoc obscur. O asemenea ntmplare ar coincide de altfel perfect cu migraia triburilor israelite n Egipt, eveniment care nu putea s aib loc dect n aceast perioad. Capitolul 9 O tcere de 400 de ani Israel a locuit n ara Egiptului, n inutul Gosen. Ei s-au nstrit, au crescut i s-au nmulit foarte mult (Geneza 47:27). Timp de 400 de ani, perioad n care Semiluna fertil a suferit mari schimbri politice, Biblia pstreaz o tcere deplin. n aceste patru secole a avut loc o schimbare de proporii a poziiilor i dominaiilor naionale. S-a sfrit n feluI acesta dominaia regatelor semite, care vreme de o mie de ani au stpnit

Tigrul i Eufratul. Marea insul de civilizaie din Orientul Mijlociu i pierde autonomia. Popoare strine cu obiceiuri strine vin n aceast zon din inuturi aproape necunoscute. i pentru prima oar are loc o confruntare cu fore exterioare. i asupra Egiptului planeaz o tcere de 150 de ani. Preludiul trezirii gigantului de pe Nil este marcat de un motiv caracteristic: urletul hipopotamilor. Un fragment de papirus (Papirusul Sallier I de la Muzeul britanic din Londra) povestete vizita fcut de ambasadorul regelui hicsos Apofis din Avaris, prinului Oraului din Sud. Oraul din Sud era de fapt Teba, iar prinul era egipteanul Sekenenre care pltea tribut stpnilor din delt. Prinul a rmas surprins de venirea emisarului regelui: De ce ai fost trimis n Oraul de Sud? Ce motiv are cltoria ta? La care ambasadorul i-a rspuns: Regele Apofis - s aib parte de via lung, sntate i fericire, m-a rugat s-i spun urmtoarele: Scap de mlatinile cu hipopotami care se afl la rsrit de oraul tu. Nu pot dormi din cauza Ior. Zi i noapte urletul lor mi sun n urechi. Prinul Oraului de Sud n-a tiut ce rspuns s-i dea ambasadorului regelui Apofis. n cele din urm ns el spuse: Foarte bine, stpnul tu - s aib parte de via lung, sntate i fericire - va auzi despre mlatina de la rsrit de Oraul din Sud. Totui de ambasador nu era aa simplu s scapi. El vorbi hotrt: Problema pentru care am fost trimis trebuie rezolvat. Prinul ncerc atunci s-l conving pe ambasador. Pregti o cin ndestultoare care s asigure i o atmosfer distins, de prietenie. Vzu ns c mesagerul hicsos era aprovizionat cu lucruri bune, cu carne i prjituri. La plecare ambasadorul avea n buzunar promisiunea prinului scris pe papirus: Tot ce mi-ai spus s fac voi face. Spune-i acest lucru. Dup aceea prinul i-a chemat supuii i le-a repetat i lor mesajul pe care l primise din partea regelui Apofis. Toi au tcut la auzul aceastui mesaj. Aici textul ia sfrit. Din pcate sfritul istoriei lipsete. El poate fi ns reconstituit dup alte surse contemporane. Mumia lui Sekenenr poate fi gsit la Muzeul din Cairo. Primii care au cercetat cu atenie mumia descoperit la Deir el-Balhri (lng Teba) au fost medicii. Cele cinci tieturi de sabie de la cap dovedeau c Sekenenr i pierduse viaa ntr-o lupt. Pare mai degrab un basm dect o realitate i totui urletul hipopotamilor i-a scos din fire pe hicsoi. Este poate cel mai ciudat Casus belli din istoria universal. nceput la Teba, rscoala s-a rspndit ca o vlvtaie. nc odat batalioanele de egipteni mrluiau pe Nil. Ele erau nsoite i de o flot puternic de galere. n 1580 .Cr., dup ani de lupte violente, Avaris, fortreaa hicsoilor ced. Ahmos, fiul lui Sekenenr, era cunoscut de acum ca eliberator al Egiptului. Un ofier din marina regal egiptean i el numit Ahmos, ne-a lsat pe pereii mormntului su de la El-Kab o descriere a acestei lupte finale. Notaiile sale sunt laconice. Avaris a fost cucerit. Am luat ca prizonieri un brbat i trei femei, patru oameni n total. Majestatea sa ni i-a dat ca sclavi. n afar de asta, el ne-a mai lsat i nite observaii privind situaia militar: Sarneu a fost asediat trei ani pn cnd Majestatea sa l-a cucerit. Deci nc o ocazie pentru Ahmose: Ca prad am luat dou femei i un lucrtor. Pentru vitejia cu care am luptat mi s-a dat aur, iar pe prizonieri i-am luat ca sclavi. Sarneu era datorit poziiei sale n Negheb un important punct strategic la sud de munii din Iuda. Tot ce a mai rmas din aceast cetate este o movil cu drmturi (Tell Fara).

Celebrul arheolog englez Flinders Petrie a scos la lumin un zid gros n 1928. Multicolora armat de mercenari a egiptenilor format din negri, asiatici i nubieni, a mrluit spre nord prin Canaan. Noii faraoni nvaser lecia cu ocazia unor experiene amare din trecut. Niciodat nu va mai fi ara lor luat prin surprindere. Egiptul a fcut tot posibilul pentru crearea unui stat tampon. Rmiele imperiului hicsos au fost spulberate, iar Palestina a devenit o provincie egiptean. n locul posturilor consulare i centrelor comerciale n Canaan i pe coasta Feniciei, au aprut garnizoane permanente, fortree egiptene ntr-un teritoriu subjugat. Gigantul de pe Nil ieea dup dou mii de ani din umbra piramidelor i a sfincilor, reclamndu-i dreptul de arbitru n treburile interne. Egiptul a devenit treptat o supraputere. nainte cei care nu triau n regiunea Nilului, erau privii cu dispre. Iat de ce asiaticii, locuitorii deertului, cresctorii de vite, nu se bucurau de stima faraonului. Cu timpul ns Egiptul a nceput s manifeste mai mult nelegere. S-au stabilit primele contacte cu rile vecine; n arhiva corespondenei diplomatice din Mari nu exista nici o informaie de pe Nil. Tempora mutantur! (Timpurile se schimb!). naintarea lor i-a adus fa n fa cu Siria, chiar lng malul Eufratului. Aici spre mirarea lor, au dat de popoare de care nu mai auziser pn atunci. Preoii au cutat zadarnic prin sulurile din temple care relatau campaniile unor faraoni de demult. Niceri nu au putut gsi vreo informaie despre regatul Mitanni. Fondarea lui este atribuit unui popor deosebit de activ, horiii, al cror nume apare i n Biblie pe vremea lui Avraam (Geneza 14:6, etc.). n vecintatea sondelor de la Kirkuk (Irak), arheologii americani i irakieni au descoperit o aezare uman de proporii, Nuzu, vechi ora, horit. Teancuri de tblie cuprinznd mai ales contracte de cstorie i testamente, arunc o nou lumin n aceast problem: horiii din Biblie nu erau semii. Locul lor de batin se afla undeva n munii din jurul Mrii Negre. Numirile care apar pe numeroase documente horitice dovedesc c cel puin casta princiar era indoarian. Dup nfiarea lor exterioar pot fi categorisii ca brahicefali (oameni cu craniul aproape rotund) de tipul armenilor de azi. n nordul Mesopotamiei ei au ntemeiat puternicul regat Mitanni, cuprins ntre cmpiile din partea de sus a Tigrului i Eufratului. mpraii, care purtau nume indo-ariene, se nconjurau cu o aristocraie militar. Aristocraia din ar se aumea Marya, - ceea ce nseamn, tinerii rzboinici. Marya este o denumire indian veche. Templele lor erau nchinate zeilor indieni. Incantaii din Rigveda erau rostite n faa chipului lui Mitra, aprtorul Luminii de ntuneric, n faa lui Varuna, cel care cunotea ordinea venic a universului. Vechii zei semii fuseser detronai. Locuitorii Mitannului erau mari iubitori de cai. Probabil c aici s-au organizat primul derby. Exist biblioteci ntregi cu sfaturi pentru creterea i ngrijirea armsarilor, pentru antrenarea cailor de iupt, pentru domesticirea cailor tineri, pentru pregtirea cailor de curse. ntr-un cuvnt, o literatur ecvestr rivaliznd cu orice studiu modern n acest domeniu. Pentru Marya, caii contau mai mult dect oamenii. Egiptul avea deci frontier cu acest stat, frontier deloc linitit i nu de puine ori egiptenii erau obligai s-i nfrunte pe lupttorii din care. Vile Libanului, malurile rurilor Orontes i Eufrat, serveau ca loc de desfurare al unor btlii sngeroase. Timp de aproape un secol cele dou mari regate s-au

npustit unul asupra altuia. nainte de 1400 .Cr. Mitanni a propus un tratat de pace Egiptului. Dumanul devenea astfel prieten. mpraii din Mitanni erau interesai mai mult n politica dinastic. Cu mare pomp ei i trimiteau fiicele n Egipt pentru a deveni soiile faraonilor. De-a lungul a trei generaii de domnitori sngele indo-arian a fost amestecat cu cel egiptean. Probabil c una din aceste prinese a fost i Nefertiti, a crei frumusee uimete i astzi lumea. Soul ei Amenophis IV era regele soare Echnaton. Dar care era de fapt secretul acestei dorine neateptate de pace la un popor att de violent ca Mitanni? Rspunsul poate fi gsit n situaia extern. Regatul era ameninat pe dou fronturi. O putere de temut din Asia Mic ncepuse s amenine nord-vestul. E vorba de un popor despre care s-a tiut foarte puin pn n secolul nostru, popor care joac de altfel un rol deosebit n Vechiul Testament: hitiii. Avraam i-a ridicat cortul printre fiii lui Het, la sud de dealurile din Iuda, urmnd ca mai trziu s cumpere de la ei loc pentru mormntul Sarei (Geneza 23:3 etc). Esau, spre dezamgirea prinilor si, a luat dou neveste hetite (Geneza 26:34). David nsui a luat pe nevesta lui Urie, hetitul (Geneza 11:3). Profetul Ezechiel atribuie hetiilor un rol la fondarea Ierusalimului. Prin obria i naterea ta eti din ara Cananiilor, tatl tu era amorit i mama ta hetit (Ezechiel 16:3,45). Redescoperirea civilizaiei hetite a avut loc n inima Turciei la nceputul secolului XX. n munii aflai la est de Ankara, fluviul Halys face o curb larg n drumul lui spre Marea Neagr. Chiar n mijlocul ei se afl Boghaski (n turcete boghas nseamn trectoare, iar Ki sat). Lng acest sat n trectoare, egiptologul german, profesorul Hugo Winckler a descoperit n 1905 mai multe texte cuneiforme, printre care i nite hieroglife de un tip special. Acestea au trezit imediat un imens interes i nu numai n rndul cercettorilor. Lumea afla cu aceast ocazie ce fel de oameni erau fiii lui Het din Biblie. Traducerea textelor a scos la lumin imperiul netiut al hitiilor indo-germani. Doi ani mai trziu o nou expediie a pornit din Berlin spre Boghaski. De data aceasta, era condus de preedintele Institutului Arheologic din Berlin, Otto Puchstein. Movila de ruine de lng sat a fost studiat cu atenie. Era de fapt capitala imperiului Hetit: Chatusas. N-au mai rmas din ea dect nite fragmente de ziduri, temple, pori. Pereii ei cuprindeau o zon de 170 ha. Chatusas era cam de mrimea unui Nrenberg medieval. La porile oraului se aflau basoreliefuri n mrime natural. Numai datorit acestor efigii tiate n bazalt a putut fi reconstituit nfiarea regilor i lupttorilor hitii. Prul le atrna pe umeri ca o peruc. Pe cap purtau o bonet zimat. orurile scurte erau legate cu o curea lat iar pantofii aveau vrfuri ascuite. Cnd Suppiluliumas, regele hitiilor, a pornit spre sud-est cu o puternic armat (1370 .Cr.), zilele imperiului Mitani erau deja numrate cu toat politica sa abil. Suppiluliumas a zdrobit regatul lupttorilor pe care i-a silit s plteasc tribut, iar apoi a pornit mai departe spre munii Libanului, n nordul Canaanului. Astfel, aproape peste noapte, Egiptul s-a trezit cu un nou vecin nsetat dup putere. Un document de mare pre din aceast perioad a reuit s supravieuiasc. Prinul Mursilis, fiul lui Suppiluliumas ne povestete n autobiografia sa despre un

episod de la curtea hitit. Se pare c prinul a fost foarte impresionat de cele vzute. Anches-en-Amon, soia faraonului Tutankamon rmsese vduv. Prinii ei erau nite celebriti: Aknateu i Nefertiti. Dup reprezentrile egiptene, ea pare o tnr zvelt. n afar de asta ea trebuie s fi fost o femeie cu intenii precise, o femeie care i-a folosit tot farmecul personal n scopuri politice. Folosindu-i patul i tronul ca momeal, ea a ncercat s domoleasc avntul rzboinic al noilor vecini. Rzboinicii hitii tocmai atacaser Ama, o regiune fertil dintre munii Liban i Antiliban. Iat ce povetete Mursilis: Cnd egiptenii au auzit de atacul Amuei, s-au alarmat. Tocmai atunci, parc pentru a face lucrurile i mai complicate, domnul lor (Tutankamon) muri. Dar, imediat, vduva faraonului a trimis un ambasador la tatl meu cu urmtoarea scrisoare: Soul meu a murit i eu nu am nc nici un copil. Am auzit c ai muli fii. Dac mi-ai trimite pe unul din ei, ar putea deveni soul meu. Nu vreau s iau de brbat pe unul din supuii mei. Cnd tatl meu a auzit acest lucru i-a convocat imediat nobilii i le-a zis: Nu am mai ntlnit niciodat n viaa mea aa ceva. Apoi l-a nsrcinat pe secretarul su Hattu-Zitis: Du-te i afl dac este adevrat. Poate c ncearc s m nele. Poate c exist un prin. S-mi aduci numai informaii demne de ncredere. Ambasadorul egiptean, prea cinstitul Hanis, veni la tatl meu. Cu toate acestea, tatl meu i ddu lui Hattu-Zitis instruciuni precise pentru cltoria din Egipt: Poate c au un prin al lor. Poate c vor s m nele. Poate c nu au nevoie de unul din fiii mei pentru a ocupa tronul. Atunci regina Egiptului i rspunse tatlui meu printr-o scrisoare: De ce spui c poate vor s m nele? Dac a avea un fiu crezi c a scrie unei ri strine ntr-un mod care m umilete i pe mine, i pe poporul meu? Nu ai ncredere n mine. Altfel n-ai fi spus asemenea lucruri. Cel care mi-a fost so a murit. Nu am nici un copil. S iau de brbat pe vreunul din supuii mei? Nu am scris altei ri, nu i-am scris dect ie. Se spune c ai muli fii. D-mi unul din ei ca s-mi devin so i rege peste Egipt. i fiindc tatl meu era un rege ne legtor, el a mplinit dorina reginei trimindu-l pe fiul dorit. Dar soarta a mpiedicat aceast cstorie. Tronul Egiptului i patul lui Anchesen-Amon au rmas mai departe goale. Pretendentul la amndou a fost ucis n drum spre Egipt. 75 de ani mai trziu o alt ofert de cstorie pe axa Halys-Nil a avut un deznodmnt fericit, dei preludiul marcat de zngnitul armelor nu prevestea nimic bun. Ramses II, numit i marele, pornise cu armata spre Palestina i Siria. Inteniona probabil s termine odat pentru totdeauna cu hitiii. n valea rului Orontes acoperit astzi de ntinse plantaii de bumbac i vegheat de castelul cucerit Krak des Chevalier se afla pe vremea aceea Oraul Cade, la sud de lacul Hms. n faa zidurilor, patru armate egiptene s-au npustit asupra carelor i infanteriei hitite. Btlia nu a adus victoria ateptat de Ramses care printre altele, a fost i la un pas de a fi luat ca prizonier. n schimb, a luat sfrit hruiala militar obositoare. n 1280 .Cr. hitiii i egiptenii au semnat primul tratat de neagresiune i ajutor reciproc n istoria universal. nelegerea a fost cimentat mai ales de cstoria lui Ramses II, cu o prines hetit. Inscripii numeroase descriu acest fapt ca pe un eveniment de importan internaional. Fie c se afl pe zidurile templelor de la Karnak, Elefantin, Abu-Simbel fie n alte locuri, ele povestesc aceleai fapte. n privina preaslvirii propriei persoane, Ramses II nu are rivali printre predecesorii si. Apoi veni un mesager care o inform pe Majestatea sa: Gndete-te, nsui marele Prin al lui Hatti (hitii) cu fata sa cea mai mare

este pe drum aducnd lucruri nemaivzute... Ei au atins graniele Majestii sale. Las armata i demnitarii s-i ntmpine! Apoi Majestatea sa a fost fericit i ntregul palat era bucuros s afle aceste veti neobinuite. Apoi a trimis armata i demnitarii s-o primeasc. O numeroas delegaie a fost trimis n nordul Palestinei pentru a o aduce pe mireas. Dumanii de ieri deveneau frai: Astfel, fiica prinului din Hatti a venit n Egipt. Infanteria, carele i demnitarii Majestii sale s-au amestecat cu infanteria i carele din Hatti. Mulimea hitit se amesteca cu cea egiptean. Au mncat i au but mpreun, ca fraii. Procesiunea a continuat din Palestina pn n Pi-Ramses-Meri-Amon din Delta Nilului. Apoi au adus-o pe fiica Prinului lui Hatti n faa Majestii sale. i Majestatea sa a vzut c faa ei strlucea ca cea a unei zeie. i el a iubit-o mai presus de orice. Copiii lui Israel trebuie s fi fost martori la sosirea alaiului de nunt n PiRamses-Meri-Amon, care nseamn i Casa lui Ramses, cel iubit de zeul Amon. Dup cum povestete Biblia, prezena lor aici nu era un act de voin, ci mai mult ceva impus. n acest punct Biblia i reia firul relatrilor. Cei 400 de ani petrecui de copiii lui Israel ca imigrani n Egipt rmn cufundai n tcere. ncepe un nou capitol din istoria poporului biblic. Capitolul 10 Munc forat n Pitom i Ramses Peste Egipt s-a ridicat un nou mprat care nu cunoscuse pe Iosif. i au pus peste ei isprvnicei ca s-i asupreasc prin munci grele. Astfel a zidit el cetile Pitom i Ramses ca s slujeasc de bambare lui Faraon (Exod 1:8-11) Noul rege care nu-l cunotea pe Iosif era probabil Ramss II sau unul din predecesorii si. Ignorana lui este de neles. Iosif trise cu cteva sute de ani naintea lui, n perioada hicsoilor. Numele acestor domnitori hicsoi abia dac sunt amintite n cronici. i chiar dac Ramses II sau unul din predecesorii si ar fi auzit de Iosif, situaia nu ar fi fost mai bun. Iosif era de dispreuit pentru orice egiptean contient. i asta din dou motive: pentru c era un asiatic i un mizerabil locuitor al deertului i mai ales pentru c era cea mai nalt personalitate din aparatul de stat hicsos att de urt de egipteni. Din al doilea punct de vedere, orice referin la Iosif n-ar fi fost dect n defavoarea Israelului. Ce nsemna munca forat n Egiptul antic i ce contribuie erau obligai s aduc evreii la construciile de pe Nil rmn doar ca subiecte de picturi, ca acelea descoperite de Percy A. Newberry, cercettor al picturii din perioda patriarhal, ntr-un mormnt n stnc, la vest de reedina regal Teba. Pe pereii unei hrube spaioase se afl o serie de picturi cu momente din viaa marelui vizir Rekmir. Se arat mai ales ce a fcut acest dregtor pentru binele rii. ntr-o scen ne apare ca supraveghetor al unor munci publice. n alt pictur se poate observa i procesul de fabricare a crmizilor, iar elementul care izbete aici este tocmai prezena unor oameni cu piele mai deschis, mbrcai numai n nite oruri de pnz. Comparaia cu supraveghetorii nchii la culoare ne face s presupunem c aceti albi erau probabil semii, n orice caz ns nu egipteni. El ne d pine, bere i alte lucruri bune. n ciuda acestor cuvinte de laud, nu este prea greu de neles c ei erau obligai s munceasc. Vergeaua este n mna mea - spunea unul din supraveghetorii egipteni. Nu fii lenei!

Astfel pictura descoperit ilustreaz convingtor cuvintele biblice: Atunci egiptenii au adus pe copiii lui Israel la o aspr robie. Le-au fcut viaa amar prin lucrri grele de lut i crmizi (Exod 1:13-14). Preocuparea de baz a Israelului fusese pstoritul. Fabricarea de crmizi era deci o munc impus. Pictura de pe mormnt nfieaz o scen din timpul construirii templului lui Amon din Teba. Oraele de captivitate ale israeliilor erau ns Pitom i Ramses. Ambele nume apar puin diferit n inventarele egiptene. Pi-Tum sau Casa zeului Tum este un ora construit de Ramses II. Pi-Ramses-Meri-Amon, despre care am mai vorbit, este Ramsesul menionat de Biblie. O inscripie din timpul lui Ramses II vorbete de Pr, care a dus pietrele fortreei din Pi-Ramses-Meri-Amun. Pr este semnul hieroglific pentru Semii. Problema localizrii acestor orae a rmas nc nerezolvat. Se tie c domnitorii Noului Regat i-au mutat reedina de la Teba spre nord, la Avaris. Din acelai loc au condus ara i hicsoii. Noua situaie internaional cerea fiecrui centru politic s fie ct mai aproape de evenimente. Din delt Egiptul putea s supravegheze mai uor Asia nelinitit, precum i posesiunile sale din Canaan i Siria. Faraonul Ramses II a dat capitalei numele su. Astfel Avaris a devenit Pi-Ramses-Meri-Amon. Dup nenumrate supoziii, arheologii au reuit s ajung la o nelegere n privina localizrii unuia dintre orae. Oricine face o excursie n Egipt poate solicita includerea n program i a ruinelor. Acestea se afl cam la 100 km de Cairo. Cam la jumtatea drumului spre Canalul de Suez, dincolo de ceea ce era nainte Lacul Crocodililor (Lacul Timsh), se ntinde albia unui ru secat, Wadi Tumilat, care atinge spre vest extremitatea unui bra al Nilului. Acolo se gsesc dou movile cu drmturi, la o distan de 10 km una de alta. Una se numete Tell-er-Retaba i este Pitomul din Biblie, cealalt este Tell el Maskuta sau Sucotul din Exod (12:37; 13:20). n afar de rmiele unor grnare s-au mai descoperit i nite inscripii care se refer la aceste depozite. Dac acum 4000 de ani ar fi existat o lege a brevetelor, egiptenilor li s-ar fi acordat un astfel de drept exclusiv asupra grnarului. Silozurile de la fermele canadiene i americane sunt construite i astzi pe acelai principiu. ntr-adevr, silozurile egiptene nu atingeau proporii gigantice. Ele apar ca nite cldiri circulare, cu un diametru de 8 m, cu platforme care duceau la depozit. Iosif a construit grnare n calitate de mare dregtor (Geneza 41:48 etc). Urmaii si au construit i ei grnare n inutul Gosen. ntre timp ns ei deveniser sclavi. Cutarea celuilalt ora al captivitii, Ramses (Pi-Ramses-Meri-Amon, fost Avaris) a decurs fr succes. Abia dup 30 de ani de la descoperirea primului ora a urmat scoaterea la lumin a Ramsesului (1930). Ramses II, numit i marele, a dat arheologilor mult de furc. Aparent vanitatea sa depea pasiunea pentru construcii. Nu ezita niciodat s se mpuneze cu penele altuia. Posteritatea l va admira pe marele constructor Ramses II - prea el s-i spun. i chiar l-a admirat! Experii nu pot nelege cum de attea temple, construcii publice poart semntura lui Ramses II. Dar examinate mai atent construciile au dat singure rspunsul. Multe din ele fuseser ridicate cu

sute de ani naintea lui Ramses II. Pentru a-i satisface orgoliul, Ramses II a poruncit ca monograma lui s apar pe toate aceste construcii. n delt, n cutarea oraului Pi-Ramses-Meri-Amon, arheologii s-au plimbat de la o movil la alta. Studiind aezare dup aezare, cercettorii aveau mereu impresia c au dat de captul enigmei. Abia n 1929, cnd profesorul Pierre Montet din Strassbourg s-a oprit lng satul de pescari San, Pitom, arheologii au gsit aici urme de silozuri i depozite. La 50 km de Port Said, Montet avea s scoat la lumin ntre 1929 i 1932 un numr neobinuit de statui, sfinci, coloane, fragmente de cldiri, toate marcate cu semnul lui Ramses II. De ast dat nu mai era nici un dubiu: oraul biblic Ramses revenea la lumin dup un lung somn. Ca i n Pitom, arheologii au gsit aici urme de silozuri. Israeliii au czut victime pasiunii de constructor a faraonului. Aezarea zonei lor de emigraie facilita supunerea lor precum i trimiterea la munc. Gosenul din Biblie, acea regiune plin de puni, ncepea la civa kilometri de noua capital i se termina cu oraul Pitom. Nimic mai simplu dect s-i iei pe aceti strini de lng turmele i corturile lor i s-i obligi s munceasc la construcii. Ruinele de la San nu ofereau dect o imagine vag a fostei metropole. Ceea ce vedeau coloanele de recrui israelii ne este descris n parte de un papirus din acea vreme. Este de fapt o scrisoare trimis de un elev (Pai-Bes) profesorului su (Amen-em-Opet). Am sosit n Pi-Ramses, cel iubit de Amon, i l gsesc foarte frumos. E un ora splendid, fr egal. Ra, zeul care a fondat i Teba, a ntemeiat acest ora dup acelai plan. S trieti aici nseamn s duci o via minunat. mprejurimile l aprovizioneaz cu tot felul de lucruri. n fiecare zi, oamenii primesc hran proaspt. Bazinele lor sunt pline cu peti, iar lagunele gem de psri, pajitile sunt acoperite de iarb, iar fructele au gustul mierii. Grnarele sunt umplute cu orz i gru. Locuitorii cultiv ceap, arpagic, rodii, mere, msline, smochine. Vinul dulce de Kenkeme nu are egal. Braul Ski-Nor al Nilului le asigur sarea i salpetrul. Corbiile pleac i vin ntr-una. n fiecare zi oamenii primesc carne proaspt. Sunt fericii c triesc aici. Nu am auzit pe nimeni vitndu-se. Oamenii simpli triesc ca nite domni. Vino s ne bucurm de srbtoarea cerului i de nceputul anotimpurilor. Mai trziu, dup anii aspri trii n pustie, evreii au uitat umilina captivitii. Tot ce-i mai aminteau era belugul deltei: Cum de n-am murit lovii de mna Domnului n ara Egiptului, cnd edeam lng oalele noastre cu carne, cnd mncam pine de ne sturam? (Exod 16:3). Cine ne va da carne? Ne aducem aminte de petii pe care-i mncam n Egipt i care nu ne costau nimic, de castravei, de pepeni, de praji, de ceap i de usturoi... Cine ne va da carne s mncm? Cci noi o duceam bine n Egipt (Numeri 11:4-5,18) Descoperirile arheologice, textele contemporane confirm relatarea biblic. Asta nu nseamn ns c disputa academic n jurul acestei perioade din istoria lui Israel e ncheiat. Profesorul american William Foxwell Albright a fcut cteva observaii penetrante n aceast problem. Deoarece pregtirea sa l ridic oarecum deasupra celorlali cercettori (el este teolog, istoric, filozof, orientalist, arheolog, filolog), citarea uneia din afirmaiile sale nu ar fi lipsit de interes: n virtutea datelor actuale privitoare la topografia sudului deltei putem afirma c relatrile

din Exod 12:37 i Exod 13:20 coincid cu realitatea. Dovezi suplimentare ale autenticitii Exodului i cltoriei prin Sinai, Madian i Cade pot fi gsite n confruntrile topografice i arheologice. Atitudinea critic excesiv n privina tradiiei timpurii a Israelului pare s nu fi avut nici o justificare. Chiar i mult disputata datare a Exodului poate fi acum rezolvat n nite limite rezonabile. Sitund evenimentul n jurul anului 1290 .Cr., eroarea va deveni evident la primele confruntri. Cci nu trebuie uitat faptul c primii ani ai domniei lui Ramses II (1301-1234 .Cr.) au coincis cu construirea oraului care avea s-i poarte numele: Ramsesul tradiiei israelite. Izbitoarea coresponden ntre aceast dat i lungimea ederii lor dat n Exod 12:40, circa 430 de ani, poate fi cu greu considerat o coinciden: ederea copiiilor lui Israel n Egipt a fost de patru sute treizeci de ani. Dup acest pasaj emigrarea ar fi avut loc cam n anul 1720 .Cr. Domnia lui Ramses II este o perioad de asuprire, de munc forat, dar n acelai timp ea coincide i cu apariia marelui eliberator Moise n vremea aceea, Moise, crescnd mare, a ieit pe la fraii si, i a fost martor la muncile lor grele. A vzut pe un egiptean care btea pe un evreu, unul dintre fraii lui. S-a uitat n toate prile i vznd c nu este nimeni, a omort pe egiptean i la ascuns n nisip. Faraon a aflat ce se petrecuse i cuta s-l omoare pe Moise. Dar Moise a fugit dinaintea lui Faraon i a locuit n ara Madian. A ezut lng o fntn (Exod 2:11,12,15). Moise este un evreu nscut n Egipt, educat i poreclit cu un nume egiptean. Moise este de fapt Mose, nume tipic egiptean. Cuvntul MS nseamn fiu, biat (10). Civa faraoni sunt numii Ahmose, Amasis, Thutmose. Thutmose este i numele unui sculptor celebru cruia i datorm printre altele figura reginei Nefertiti. Acestea sunt faptele. Egiptologii tiu asta. Majoritatea oamenilor ns se opresc la acel Moise pus ntr-un sicria de papur i bineneles nu e greu s spui plagiat gndindu-ne la legenda naterii lui Sargon. Textele cuneiforme povestesc ntr-adevr lucruri asemntoare legate de Sargon, ntemeietorul dinastiei Akkadului (2360 .Cr.). Sunt Sargon, puternicul rege, regele Akkadului. Mama mea era o prostituat a templului. Pe tatl meu nu l-am cunoscut. Mama m-a zmislit i m-a purtat n secret. Apoi m-a pus ntr-o cutie de trestii i i-a prins capacul cu smoal. Apoi m-a aezat pe ru. Apa m-a dus departe pn la Akki, luntraul. Akki luntraul m-a luat la el i m-a crescut ca fiul su... Asemnarea cu relatarea biblic este ntr-adevr uluitoare: Ne mai putnd s-l ascund, a luat un sicria de papur pe care l-a uns cu lut i cu smoal; a pus copilul n el i l-a aezat ntre trestii pe malul rului (Exod 2. 3 etc) Povestea couleului de rchit i are originea ntr-o legend popular transmis pe cale oral de-a lungul secolelor. Legenda lui Sargon din mileniul III .Cr. este scris pe tblie neobabiloniene din primul mileniu .Cr. De altfel ea nu este dect o parte a aureolei cu care a fost mpodobit aceast personalitate din antichitate. Cine s-ar gndi ns s nege existena mpratului Barbarossa (porecl a lui Frederic I, mprat al Germaniei 1123-1190) numai pentru c se spune despre el c ar fi dormit sub Kyffhuser. Funcionarii de pretutindeni i din toate timpurile se bucur de protecia statului. Aa a fost pe vremea faraonilor, aa este i astzi. Din acest motiv a fost obligat Moise s fug. Dup ce l-a ucis pe supraveghetor nu se putea atepta dect la o aspr pedeaps.

Moise a procedat la fel ca Sinuhe: fuge spre est pentru a iei din teritoriul egiptean. Deoarece Canaanul este ocupat de Egipt, Moise i alege ca loc de exil munii Madianului, la est de Golful Akaba, de care Moise este legat ntr-o oarecare msur. Chetura a fost a doua nevast a lui Avraam, dup moartea Sarei (Geneza 25:1) Unul dintre fiii ei se numea Madian. Tribul lui Madian apare adesea sub numele de chenii, n Vechiul Testament (Numeri 24:21). El poate fi tradus prin aparinnd armarilor (Qain n arab i Qainya n aramaic nsemnnd fierar). Determinarea aceasta este legat i de prezena metalului n vecintatea teritoriului tribal. Munii aflai la est de Golful Akaba sunt bogai n cupru, dup cum arat i ultimele descoperiri ale americanului Nelson Glueck. Nici o ar nu renun cu plcere la mna de lucru gratuit. Israelul avea s afle lucrul acesta pe propria sa piele: n cele din urm Egiptul, obligat de plgi, a cedat israeliilor. Dac mnia lor a fost tot att de mare pe ct ne este descris, asta nu se poate ti cu certitudine pentru c deocamdat nici un document nu vine cu vreo lmurire n aceast privin. Plgile ns nu sunt nite lucruri neobinuite. Ele fac parte din culoarea local. Apa Nilului se preface n snge, broatele acoper pmntul Egiptului, pduchii, musca cneasc, ciuma vitelor, vrsatul negru, lcustele i ntunericul (Exod 7-10) sunt lucruri descrise de Biblie i trite n parte chiar n zilele noastre de egipteni. S vedem de exemplu cum se nroete Nilul. Depozitele din lacurile abisiniene coloreaz adesea apele ntr-un rou nchis, mai ales n partea superioar a Nilului. Atunci apele arat ca sngele. n timpul inundaiilor broatele i mutele se nmulesc att de repede nct devin o plag. Sub numele de pduchi se ascunde probabil un fel de musc care atac n roiuri masive, afectnd ochii, nasul, urechile. Ciuma vitelor este cunoscut n ntreaga lume. Vrsatul care atac att oamenii ct i animalele mai poart aici i numele de cldura Nilului, sau mncrimea Nilului. E vorba de o erupie iritant care progreseaz de cele mai multe ori pn la ulceraii. Aceast groaznic boal de piele a mai fost folosit ca arm de Moise n cltoria sa prin deert. Domnul te va bate cu buba rea a Egiptului, cu bube rele la ezut, cu rie i pecingine de care nu vei putea s te vindeci (Deuteronom 28:27). Grindina e un fenomen foarte rar pe Nil. Perioada n care apare e de obicei n ianuarie sau februarie. Lcustele reprezint un fenomen catastrofal pentru rile din Orient. Cam acelai lucru se poate spune i despre ntunericul neateptat. Khamsinul, cunoscut i sub numele de Simun este un vnt fierbinte care rscolete mase enorme de nisip, ducndu-le nainte. De obicei nisipul rscolit ntunec cerul. Numai moartea primului nscut (Exod 12:29) este o plag, pentru care nu se poate gsi o paralel. III. PATRUZECI DE ANI N PUSTIE De la Nil la Iordan Capitolul 11 Pe drumul spre Sinai Copiii lui Israel au plecat din Ramses spre Sucot (Exod 12:37). Dumnezeu a pus pe popor s fac un ocol pe drumul care duce spre pustie, spre Marea Roie (Exod

13:18). 13:20). otirea fa n

Au plecat din Sucot i au tbrt la Etam, la marginea pustiei (Exod Egiptenii i-au urmrit; i toi caii, carele lui Faraon, clreii lui i lui, i-au ajuns tocmai cnd erau tbri lng mare, lng Pi-Hahirot, fa cu Baal-efom (Exod 14:9).

Prima parte a drumului urmat de fugari poate fi cu uurin reconstituit pe hart. Merit remarcat faptul c ei nu au urmat drumul care d n ara filistenilor (Exod 13:17) i care este de fapt i calea cea mai scurt spre Asia, via Palestina. Aceast cale de acces merge aproape paralel cu coasta Mediteranei, i este ntr-adevr cea mai convenabil, dar i cea mai pzit. O armat de soldai i funcionari supravegheau din posturile lor de frontier, traficul n ambele direcii. Deci drumul principal era prea riscant. Israeliii au luat-o spre sud. De la PiRamses de pe coasta estic a deltei. Prima oprire s-a fcut la Sucot n Valea Tumilat. Dup Etam, urmtoarea escal la Pi-Hahirot. Dup Biblie aceast aezare era situat ntre Migdol i mare, fa n fa cu Baal-efon (Exod 14:2). Miktol apare i n textele egiptene, i nseamn turn. Un fort construit aici pzea ruta caravanelor spre Sinai. Tot ce a mai rmas din el a fost scos la lumin la Abu Hasan, 25 km nord de Suez. Moise i-a ntins mna spre mare. i Domnul a pus marea dinspre rsrit, care a suflat cu putere toat noaptea; s-au desprit n dou. Copiii lui Israel au trecut prin uscat i apele stteau ca un zid la dreapta i la stnga n micare printr-un vnt el a uscat marea i apele mijlocul mrii ca pe lor (Exod 14:21-22).

iar un detaament de care de lupt egiptene care ncerca s-i captureze pe israelii a fost nghiit de ap. Aceast minune a mrii a pus la grea ncercare raiunea oamenilor. Dificultatea ntmpinat de cercettori consta mai puin n lmurirea fugii n sine pentru care existau de altfel cteva soluii. Disputa s-a dat n jurul acestei ultime secvene pe care abia dac ne-o putem imagina cu precizie n zilele noastre. Prima dificultate este ridicat chiar de traducere. Cuvintele ebraice Yam Suph sunt uneori traduse prin Marea Roie, alteori prin Marea Trestiilor. n Vechiul Testament, pn la Ieremia se vorbete de Marea Trestiilor, n timp ce Noul Testament vorbete numai de Marea Roie (Fapte 7:36; Evrei 11:29). Pe malurile Mrii Roii nu exist ns trestii. Locul Mrii Trestiilor ar fi undeva mai la nord. Dar e aproape imposibil s reconstitui situaia de atunci. Construirea Canalului de Suez n secolul trecut a schimbat considerabil configuraia peisajului. Conform calculelor, aa zisa minune a mrii ar fi avut loc n zona aceasta. Lacul Bala de exemplu, aezat la sud de drumul spre ara filistenilor, a disprut n urma construirii canalului. Astzi nu mai e dect o mlatin. Pevremea lui Ramses II, Golful Suez era legat la sud de Lacurile Amare. Probabil legtura aceasta se ntindea pn la Lacul Crocodililor. n aceast zon a existat o Mare a Trestiilor. Drumul spre Lacurile Amare poate fi strbtut prin mai multe locuri. Mai exist i azi urme de vaduri. Fuga din Egipt prin Marea Trestiilor nu pare deci imposibil. n perioada timpurie a cretinismului, pelerinii presupuneau c fuga Israelului a avut loc prin Marea Roie. Pe atunci ei aveau n vedere extremitatea de nord a Golfului, de lng oraul Es-Suwez, actualul Suez. Traversarea ar fi putut avea loc i pe acolo. Uneori vntul de nord-vest mpinge apa spre extremitatea nordic a golfului permind astfel o eventual traversare. n Egipt vntul dominant este cel de vest. Vntul de est menionat n Biblie este tipic pentru Palestina.

Moise a pornit pe Israel de la Marea Roie. Au apucat nspre pustia ur; i, dup trei zile de mers n pustie, n-au gsit ap. Au ajuns la Mara; dar n-au putut s bea ap din Mara, pentru c era amar (Exod 15:22-23) Au ajuns la Elim unde erau dousprezece izvoare de ap i aptezeci de finici (Exod 15:27) Toat adunarea copiilor lui Israel a plecat din Elim; i au ajuns n pustia Sin, care este ntre Elim i Sinai (Exod 16:1). Cltoria aventuroas a nceput. Va fi o existen nomad ntr-un inut arid timp de patruzeci de ani. Cu turmele de mgari, capre i oi, evreii nu puteau s strbat mai mult de 20 km pe zi. inta fiecrei zile era de fapt un izvor de ap. Patruzeci de ani, Israelul a pribegit prin deert de la un izvor la altul. Etapele principale ale cltoriei pot fi reconstituite dup locurile de oprire menionate de Biblie. Ruta este descris n mod realist n Numeri 33. Aa cum era de ateptat, oamenii nsoii de animalele lor nu s-au ndeprtat niciodat prea mult de oazele i punile Sinaiului i Neghebului. De la Nil la munii din peninsula Sinai se ntinde o cale bine btut de cltori. Era drumul strbtut de miile de sclavi dui s caute cupru i turcoaz n munii Sinaiului nc din anul 3000 .Cr. nc o dat de-a lungul acestor milenii minele fuseser abandonate, uitate cu totul. Abia Ramses II i-a adus aminte de bogiile care zceau n minele din Sinai. Orientndu-se dup acest drum i-a condus Moise poporul. Calea ncepe la Memfis, traverseaz capul Golfului, Suezul de azi, face apoi o curb spre sud, de-a lungul unei regiuni aride de 70 km, fr oaze sau izvoare. Biblia amintete c la nceputul cltoriei evreii au mers timp de trei zile fr s ntlneasc ap. Apoi au dat de un izvor din care nu se putea bea. n cele din urm au ajuns la o oaz cu dousprezece izvoare de ap i aptezeci de finici. Aceast descriere precis i-a ajutat pe cercettori s reconstituie drumul Exodului. Pentru a parcurge un drum de 70 km cu turme de vite sunt necesare trei zile. Nomazii fac fa setei pe o astfel de distan. n asemenea cazuri ei se folosesc de raiile metalice, adic ap n containere de piele, ca acelea folosite de familia patriarhal de pe picturile murale de la Beni-Hasan. La 70 km de extremitatea de nord a Mrii Roii exist i astzi un izvor pe care beduinii l numesc Ain Hawara. Nomazii ezit s fac o escal aici. Apa este srat, sulfuroas, sau amar cum o descrie Biblia. Aceasta este strvechea Mara. La 24 km spre sud, exact la o zi de mers, se afl Wadi Gharandel, o oaz cu palmieri i izvoare suficiente. Acesta este Elimul din Biblie, a doua oprire. Dup Elim ncepe Pustia Sin, aflat pe malul Mrii Roii i cunoscut sub numele de Cmpia El Kaa. Evreii nu parcurseser o distan prea mare. Ei nu erau ns obinuii cu lipsurile, mai ales dup viaa bun i ordonat dus n Egipt. Nu e de mirare deci c ei au nceput s-i manifeste nemulumirea. Dar curnd aveau s-i satisfac dorinele cu dou produse binevenite. Seara, au venit nite prepelie i au acoperit tabra; i, dimineaa, s-a aezat un strat gros de rou n jurul taberei. Cnd s-a luat roua aceasta, pe faa pustiei era ceva mrunt ca nite grune, mrunt ca bobiele de ghea alb pe pmnt. Copiii lui Israel s-au uitat la ea, i au zis unul ctre altul: Ce este aceasta? cci nu tiau ce este. Moise le-a zis: Este pinea pe care v-o d Domnul ca hran (Exod 16:13-15) Asupra acestor dou cuvinte man i prepelie au avut loc nenumrate discuii.

Cte accese de necredin au provocat! Dar, n fond Biblia relateaz lucruri din cele mai neobinuite, n timp ce prepeliele i mana sunt elemente per fect posibile. Nu trebuie dect s ntrebm un naturalist sau pe btinaii care vd i astzi astfel de ntmplri, i ei ne vor lmuri aceste probleme. Exodul evreilor a nceput primvara, n anotimpul migraiei psrilor. Din Africa, care devine insuportabil de cald i uscat n timpul verii, psrile migreaz spre Europa pe dou ci. Una traverseaz coasta vestic a Africii spre Spania, cealalt estul Mediteranei spre Balcani. n primele luni ale anului, prepeliele, alturi de alte psri, zboar deasupra Mrii Roii, pe care trebuie s-o traverseze n drumul lor spre est. Obosite de zbor, ele aterizeaz pe maluri pentru a-i aduna puterile naintea traversrii munilor. n drum spre Mediterana, Flavius Josephus (Antichiti III 1,5) descrie o experien de acest fel. Beduinii le prind uneori cu mna n timpul primverii sau toamnei. Ct despre man avem informaii demne de crezut din partea botanitilor. Apoi, oricine este interesat de man o poate gsi pe lista exporturilor peninsulei Sinai sau n indexul botanic al Orientului Mijlociu unde apare sub numele de Tamarix mannifera Ehr. ntmplarea pare descris ct se poate de autentic. Urmtoarea relatare e veche de aproape 500 de ani i aparine unui martor ocular: n orice vale din regiunea Muntelui Sinai poate fi gsit Pinea din ceruri pe care clugrii i arabii o adun, o pstreaz i o vnd apoi pelerinilor care trec pe acolo. Aceste cuvinte au fost scrise n 1483 de ctre Breitenbach, decan n Mainz, cu ocazia pelerinajului su n Sinai. Relatarea continu: Aceast Pine din ceruri cade odat cu zorile ca roua sau promoroaca. Ea se prinde n picturi de fire de iarb, pietre, crengi. E dulce ca mierea i se lipete ds dini. Am cumprat de multe ori aceast pine. n 1823, botanistul german G. Ehrenburg a publicat o comunicare tiinific (Symbolae Physicae) care a surprins chiar pe colegii si. Explicaiile sale preau c apeleaz prea mult la credulitatea oamenilor. El voia s arate c mana nu este altceva dect secreia arborilor i tufiurilor de tamarisc care au fost strpuni de un pduche de plant care triete n Sinai. O sut de ani mai trziu mana devenea scopul unei ntregi expediii. Friedrich Simon Bodenheimer i Oskar Theodor, cercettori botaniti la Universitatea din Ierusalim au pornit spre Peninsula Sinai pentru elucidarea acestei probleme. Timp de mai multe luni, cei doi oameni de tiin au cercetat albiile secate i oazele din zona Muntelui Sinai. Observaiile lor au creat o adevrat senzaie. Aducnd cu ei primele fotografii ale manei, ei confirmau att descoperirile lui Breitenbach i Ehrenburg, ct i autenticitatea descrierii biblice. Fr acel pduche de plant menionat de Ehrenburg nu ar fi existat nici un fel de man. Aceste insecte minuscule triesc pe seama tamariscului care este un arbore tipic pentru Sinai. Tamariscul secret o past rinoas care-i de mrimea unei semine de coriandru dup cum o descrie Bodenheimer. Cnd aceasta cade pe pmnt e alb, dar dup ctva timp devine galben-maronie. Cum era i firesc cei doi savani nu au pierdut ocazia de a gusta mana. Iat concluzia lui Bodenheimer: Gustul acestor grune cristalizate de man este deosebit de dulce. Cel mai mult seamn cu mierea dup ce a fost lsat mai mult timp s se solidifice. Iar Biblia la Exod 16:31 spune: Casa lui Israel a numit hrana aceasta man. Ea semna cu bobul de coriandru, era alb i avea un gust de turt cu miere. Concluziile expediiei au ntrit n totalitate relatarea biblic. Astfel, n toate dimineile, fiecare strngea ct i trebuia pentru hran; i cnd venea

cldura soarelui, se topea (Exod 16:21). n acelai fel se grbesc azi beduinii peninsulei Sinai cnd strng Mann es-Sam, adic mana din cer, deoarece nestrns de diminea aceasta devine o hran preferat a furnicilor. Ei ncep s-o strng cnd temperatura pmntului atinge 21C. Fapt care se ntmpl n jurul orei 8,30 a.m. Pn la aceast or insectele nu se agit. Dar de ndat ce furnicile se trezesc mana dispare. Probabil c la aceasta se referea Biblia cnd spunea c se topete. Prudeni, beduinii sigileaz vasul n care au colectat mana, cci altfel acesta ar fi invadat de furnici. Cam aa se ntmpla pe vremea lui Moise cu mana lsat pe a doua zi. S-au gsit unii care au lsat ceva din ea pn dimineaa; dar a fcut viermi i s-a mpuit (Exod 16:20). Frecvena manei depinde de ploile favorabile, an. n sezoanele bune beduinii din Sinai pot ntr-o diminea cantitate suficient pentru ndreptit cnd cerea fiecruia s strng 16:16). fiind astfel variabil de la an la aduna i 1 kg i jumtate de om a stura un adult. Moise era ct i trebuie pentru hran (Exod

Beduinii fac din man un piure care e, bineneles de dorit pentru meniul lor redus. Mana este un produs exportabil i pstrat cu grij ea poate fi meninut mult timp. i Moise a zis lui Aron: Ia un vas, pune n el un omer plin cu man i aaz-l naintea Domnului, ca s fie pstrat pentru urmaii votri (Exod 16:33). Copiii lui Israel au mncat man patruzeci de ani, pn la sosirea lor ntr-o ar locuit; au mncat man pn la sosirea lor la hotarele rii Canaanului (Exod 16:35). Arborii de tamarisc cresc i azi n Sinai i de-a lungul lui Wadi el Arabah chiar spre Marea Moart. Pn acuma am luat n considerare numai observaiile tinei. Dar ntrebarea care se pune este dac n-am trecut cumva frontierele tiinei intrnd n domeniul miracolului. Cci e limpede c Biblia nu vrea s ne prezinte o ntmplare normal, ci o minune a lui Dumnezeu. Acelai lucru se poate spune i despre prepelie. Au pornit din pustia Sin i au tbrt la Dofca (Numeri 33:12). La cteva sute de metri de apele Mrii Roii se ntinde monotona Pustie a Sinului. Pe acest platou uniformitatea galben, strlucitoare nu este ntrerupt dect de cocoaele cmilelor i de cele cteva tufiuri. Nici o briz de vnt. Oricine ar parcurge acest vechi drum spre sud vest ar avea revelaia unui peisaj de neuitat. La orizont apare un lan muntos foarte crestat: e masivul Sinai. Vzut mai de aproape muntele surprinde prin formaiunile geologice de culori neobinuite. Stnci roz i mov se nal atrgnd atenia. ntre ele se ntind pantele i trectorile de culoarea chihlimbarului sau de un rou aprins, brzdate de cute cenuii de porfir i benzi verzui de feldspat. Totul arat de parc ar fi luat culorile unei grdini. La marginea Pustiei Sin, drumul se termin dintr-o dat cu o oaz. Pn la nceputul secolului nimeni n-a tiut unde s situeze localitatea Dofca. Cheia enigmei se afla doar n numele ei. Dofca corespunde n ebraic expresiei operaii de topire, iar aceste operaii nu pot avea loc dect acolo unde exist depozite minerale. n primvara anului 1904, Flinders Petrie, cunoscut pionier al arheologiei biblice engleze, a pornit din Suez cu o lung caravan de cmile. l nsoeau 30

de cercettori. De pe malurile Canalului de Suez expediia a urmat drumul egiptean spre Sinai. Prin Pustia Sin, pn la muni, ei au respectat ruta evreilor. Dup ce caravana a traversat o oaz, urmnd apoi o curb ascuit n dealuri, timpul parc s-a ntors brusc cu trei sau patru mii de ani napoi. Caravana intra direct n lumea faraonilor. Petrie a ordonat oamenilor s se opreasc. De pe o teras n stnc se profila conturul unui templu. De pe coloanele ptrate de la intrare privea o zei cu urechi de vac. O amestectur de coloane dominat de una mai nalt, strpungeau vzduhul. Nisipul galben din jurul pietrelor de altar dovedea existena cenuii jertfelor arse. Peteri ntunecoase se cscau n jurul stncilor. Deasupra oazei se ridica masivul Sinai. Strigtele conductorilor de cmile s-au potolit. Caravana sttea mpietrit n faa acestui peisaj. n templul ruinat Petrie a gsit numele marelui Ramses II spat n ziduri. Expediia atinsese deci Serabit-el-Khadem, vechi centru minier egiptean. Dup toate probabilitile aici trebuie cautat i Dofca. Timp de doi ani tabra stabilit n faa templului a dat via peisajului. Reprezentrile actelor de cult, picturile care descriu jertfe arat c acesta fusese un loc de nchinciune al zeiei Hator. Galeriile pe jumtate nfundate au fost rscolite n cutarea cuprului i turcoazei. Urmele de unelte erau inconfundabile. Muncitorii erau gzduii n construciile drpnate din vecintate. Soarele necrutor fcea din aceast vale un adevrat cazan. Cercetrile s-au desfurat n condiii destul de grele. Munca la aceste mine n timpul verii trebuie s fi fost un iad. O inscripie din timpul domniei lui Amenemhet III, n jurul anului 1800 .Cr. ne descrie organizarea acestor locuri. Hor-Ur-Re, purttorul sigiliului regal i ministru al muncii sub faraon, se adreseaz minerilor i sclavilor, ncercnd s-i mbrbteze: Fiecare trebuie s se considere fericit c triete aici. Replica ns nu ntrzie: Turcoaza se va gsi mereu n muni. Numai c n aceast perioad a anului ne gndim mai mult la pielea noastr. Am auzit c minereul acestui sezon s-a extras. Pielea noastr nu e fcut s reziste n aceast perioad a anului. Hor-Ur-Re i asigur: De cte ori am adus oameni n aceste mine singurul meu gnd a fost cinstirea Majestii Sale... Nu mi-am pierdut capul cnd am vzut cum stau lucrurile... N-a fost nici o discuie despre pielea care nu rezist. Din contr ochii strluceau... n timp ce spturile din mine, adposturi i mprejurimile templului erau n toi, la numai ciiva pai de sanctuarul zeiei au fost descoperite tblie de piatr i statuia unei persoane ghemuite. Att pe tblie ct i pe sculptur apreau semne neobinuite. Nici mcar Petrie Flinders n-a fost n stare s le descifreze. Erau cu siguran scrise cu caractere nc nestudiate. Dei inscripiile ddeau impresia unei ideograme nu s-ar fi putut afirma despre ele c foloseau reprezentrile picturale. Dup ce circumstanele descoperirii au fost cu atenie cerecetate, Flinders Petrie a ajuns la o concluzie ndrznea: Muncitorii de la Retenu (11) care erau folosii de egipteni aveau un sistem de scriere liniar. Implicaia acestui fapt este deosebit de semnificativ avnd n vedere c aceti simpli muncitori din Canaan puteau s scrie n jurul anului 1500 .Cr. fr s apeleze la hieroglife sau cuneiforme. n al doilea rnd nltur odat pentru totdeauna ipoteza c israeliii care au trecut pe aici erau analfabei. Aceast explicaie a atras imediat atenia cercettorilor antichitii, paleografilor i istoricilor. Toate teoriile despre originea i prima ntrebuinare a scrisului n Canaan erau de acum depite. Prea aproape

incredibil c locuitorii Canaanului s aib o scriere a lor la mijlocul celui deal doilea mileniu. Numai textele tblielor din Sinai puteau s confirme concluzia lui Petrie. Imediat dup ntoarcerea n Anglia, Petrie a dispus copierea tblielor. Paleografii din toat lumea s-au repezit asupra acestor ciudate caractere scrijelite n piatr. Nimeni n-a fost n stare s le tlmceasc. Abia dup zece ani Sir Alan Gardiner, strlucit traductor al textelor egiptene, a strpuns misterul. Era de fapt primul care reuea s descifreze aceste inscripii. Repetata apariie a crjei de pstor a fost primul semn. Gardiner a presupus c o combinaie de patru sau cinci semne care apreau de mai multe ori, reprezenta nite vechi cuvinte ebraice. Cele cinci semne 1-B- -l-t nsemnau: (dedicat) (zeiei) Baalat. n mileniul II .Cr. o zei cu numele Baalat era venerat n portul Biblos. Templul de la Serabit-el Khadem ridicat de egipteni era nchinat aceleiai zeie. Numai c egiptenii o numeau Hator. Muncitorii din Canaan spau lng acest templu. Lanul de dovezi era complet. Dar adevrata semnificaie a acestei descoperiri avea s ias la lumin abia la ase ani dup moartea lui Flinders Petrie. Gardiner nu reuise s descifreze dect o parte din inscripii. 30 de ani mai trziu, n 1948, o echip de arheologi de la Universitatea din Los Angeles a gsit cheia traducerii tblieior din Sinai. Ele datau din 1500 .Cr. i erau scrise n dialect canaanit. Ceea ce a smuls Flinders Petrie nisipului din Sinai n 1905 poate fi vzut, oarecum schimbat bineneles, n ziare, reviste, cri. Cci tbliele de piatr de la Serabit-el-Khadem s-au dovedit a fi strmoul alfabetului. Cele dou moduri principale de expresie n Semiluna Fertil, cuneiformele i hieroglifele erau deja btrne cnd un nou sistem de scriere se ntea n mileniul II .Cr. Era vorba de alfabet. Probabil influenai de ideogramele egiptenilor aceti muncitori semii din Sinai i-au inventat un tip al lor de scriere. Faimoasele inscripii din Sinai reprezint prima etap a alfabetului semiilor din nord, care e un strmo direct al alfabetului de astzi. Era folosit n Canaan, Palestina, Republicile Feniciene de pe coast. Pe la sfritul secolului 9 .Cr. l-au adoptat grecii. Din Grecia s-a rspndit la Roma i de acolo pe tot globul. Domnul a zis lui Moise: Scrie lucrul acesta n carte... (Exod 17:14) Cuvntul scrie apare pentru prima oar n vechiul Testament la oprirea care urmeaz aezrii Dofca. Descifrarea tblielor din Sinai arunc o nou lumin asupra acestui pasaj biblic. Astzi tim c, cu 300 de ani nainte de Exod, oamenii din Canaan scriau deja ntr-o limb apropiat de cea a Israelului. Capitolul 12 La muntele lui Moise Toat adunarea copiilor lui Israel a plecat din pustia Sin dup cltoriile zilnice, pe care poruncise Domnul s le fac; i au tbrt la Refidim (Exod 17:1). Amalec a venit s bat pe Israel la Refidim (Exod 17:8). Refidimul este Feirahul de astzi, denumit de arabi i Perla Sinaiului. Protejat

de o barier de piatr multicolor, acest paradis n miniatur nu i-a schimbat nfiarea de-a lungul anilor. O pdurice cu palmieri asigur o umbr odihnitoare. Aa cum procedeaz de generaii, nomazii i aduc turmele aici ca s le adape i s le odihneasc. Aezat n cmpie, Flinders Petrie a organizat mici incursiuni pentru cercetarea teritoriului vecin. Dup cltorii dificile, extenuante, cercettorii au ajuns s cunoasc oazele i munii pn la Marea Roie. S-a stabilit c Feirahul este singura oaz n partea sudic a masivului. Pentru nomazii din todeauna ea a constituit un punct vital. Amaleciii trebuiau s apere oaza Feirah de orice invazie strin conchide Flinders Petrie. Dac clima nu s-a modificat - i acest lucru este dovedit de pstrarea coloanelor de gresie de la Serabit-el-Khaden - populaia ar trebui s aib i astzi acelai numr. Se apreciaz c exist 5000-7000 de nomazi pe peninsula Sinai. Israelul trebuia s aib un efectiv de lupt de numai 6000 de oameni, ntruct desfurarea btliei a fost destul de neclar. Cnd i ridica Moise mna, era mai tare Israel. i cnd i lsa mna n jos, era mai tare Amalec (Exod 17:11). Lupta a continuat pn la asfinitul soarelui, cnd n cele din urm Iosua a ieit nvingtor. Calea spre sursa de ap din Refidim era deci deschis. nainte de acest eveniment, poporul n-a gsit ap de but (Exod 17:1). Moise i-a luat atunci toiagul i a scos ap din stnc, (Exod 17:6) fapt care a fost privit cu scepticism de unii comentatori, dei din punctul de vedere al Bibliei avem de-a face nc odat cu o mprejurare perfect natural. Maiorul C. S. Jarvis, guvernator englez al Sinaiului prin anii 30, a avut i el o astfel de experien: Moise care lovete stnca de la Refidim i apa care nete par nite minuni, dar autorul acestor rnduri a vzut cu proprii si ochi o astfel de ntmplare. Mai muli oameni din Corpul Expediionar al Sinaiului au fcut un popas ntr-o oaz uscat. S-au apucat atunci s sape n nisipul dur de la baza unei stnci, ncercnd s ajung la apa care picura ncet din mormanul de calcar. Bash Shawish, sergent de culoare le-a spus: Dai-mi-o mie! A luat cazmaua i a nceput s sape furios artnd parc superiorilor si ct for i voin se ascunde n el. Din greeal una din lovituri a atins stnca. Coaja neted care se formeaz ntotdeauna pe calcar, s-a desfcut i a cazut ntr-o parte. Din piatra dezvelit ni un jet puternic de ap. Sudanezii, care cunosc destul de bine faptele profeilor, fr a le i respecta orbete, ncepur s strige n jurul sergentului: Ia uitai-v la el! Profetul Moise! Aceasta e o ntmplare revelatoare pentru ceea ce s-a ntmplat cu Moise la Refidim. C. S. Jarvis a fost martorul unei coincidene deoarece membrii corpului expediionar nu erau locuitori ai Sinaiului familiarizai cu tehnica scoaterii apei din stnc. n cltoria de la Cade la Edom, Moise a folosit aceeai metod. Apoi Moise a ridicat mna i a lovit stnca de dou ori cu toiagul. i a ieit ap din belug, aa nct a but i adunarea i au but i vitele. (Numeri 20:11) Fr ndoial c el a deprins acest obicei n timpul exilului printre madianii. La nceputul erei cretine numeroi clugri i eremii s-au aezat n Feirah, unde Israelul a trebuit s fac fa primului atac n timpul lui Moise. Printre stnci sihatrii i construiau chiliile lor modeste. n Feirah a fost construit o biseric, iar la 37 km sud de oaz a fost ridicat o capel la poalele lui Jebel Musa. Triburile de nomazi au tulburat ns viaa clugrilor din Sinai. Muli dintre ei i-au pierdut viaa n cursul unor raiduri. Sf. Elena, mama de 80 de ani a lui Constantin, a aflat n timpul unei vizite la Ierusalim din 327 d.Cr., de atacarea

clugrilor din Sinai. n consecin s-a ridicat un turn de scpare la poalele muntelui lui Moise. n anul 530 d.Cr. mpratul bizantin Iustinian a ordonat construirea unui zid de aprare n jurul capelei de la muntele lui Moise. Pn n Evul Mediu aceast biseric fortificat de la Jebel Musa a fost inta pelerinilor care veneau n Sinai. Cum a ajuns acest loc s fie numit Mnstirea Sf. Caterina ne este descris de o legend care a supravieuit pn n zilele noastre. Napoleon a avut un rol esenial n salvarea acestei fortree cretine. n 1859 teologul german Konstantin von Tischendorf a descoperit n mnstirea din Sinai faimosul Codex Sinaiticus, unul din cele mai preioase manuscrise ale Bibliei. El dateaz din seculul 4 d.Cr. i conine Noul Testament, precum i pri din Vechiul Testament. arul a primit n dar acest pergament, ceea ce nu l-a mpiedicat s ofere mnstirii 9000 de ruble. Preiosul document a intrat apoi n biblioteca din Petersburg. n 1933, British Museum a cumprat manuscrisul de la guvernul sovietic cu suma de 100.000 de lire sterline. Mica capel de la poalele lui Jebel Musa a fost construit pe partea pe care, conform Bibliei, Moise a zrit tufiul care ardea: Moise s-a uitat; i iat c rugul era tot un foc i rugul nu se mistuia deloc (Exod 3:2). S-au fcut tot felul de ncercri pentru a se explica tiinific acest fenomen. Un expert n botanica Bibliei, Dr. Harold N. Moldenke, director al Grdinii Botanice din New York a fcut urmtoarea observaie: Cei care caut acestei ntmplri o explicaie natural se gndesc n primul rnd la planta cu gaz sau Praxinella, Dictamnus albus. Aceasta este o plant care crete cam un metru n nlime, cu flori purpurii. Toat tufa este acoperit cu glande uleioase minuscule. Acest gaz, produs de aceste glande, este att de volatil nct la cea mai mic scnteie izbucnete n flcri. Dar explicaia cea mai logic pare s fie dat de Smith. El crede c flcrile erau de fapt nite flori roii de vsc (loranthus accaciae) care cresc pe diferite tufe i arbuti de acacia n ara Sfnt i Sinai. Dup ce au plecat de la Refidim au ajuns n pustia Sinai i au tbrt n pustie. Israel a tbrt acolo n faa muntelui. Moise s-a suit la Dumnezeu (Exod 19:23). Moise s-a pogort la popor i i-a spus aceste lucruri. Atunci Dumnezeu a rostit toate aceste cuvinte i a zis: Eu sunt Dumnezeul tu... S nu ai ali dumnezei afar de Mine (Exod 19:25; 20:1-3). n Sinai s-a ntmplat ceva unic pentru istoria omenirii. Aici sunt de fapt rdcinile unei credine care ar fi putut s cucereasc pmntul prin fora ei. Moise, copilul unei lumi care credea ntr-o grmad de zeiti de forme diferite, de caliti diferite, proclam credina ntr-un singur Dumnezeu. Astfel el vestea monoteismul - care este de fapt i cea mai durabil minune din Sinai; Moise acest fiu anonim al nomazilor, crescut ntr-o ar strin - s-a pogort la popor i i-a vorbit. Nomazii cu corturile lor din pr de capr, ari de soarele deertului sunt primii oameni care ascult acest uluitor mesaj, l ascult i l accept. Pentru prima oar n cei 39 de ani, singuri n deert, dup ce au trecut de izvoare tulburate i ape linitite, de oaze umbroase, dup ce i-au hrnit oile,

caprele, mgarii, nfruntnd vntul aspru i ntinderea nemrginit, pentru prima oar ei vorbesc despre un Dumnezeu al lor, YHWH. Astfel ncepe istoria minunat a credinei care va cuprinde lumea. Aceti simpli pstori, deprini cu greutile, au dus credina n patria lor, de unde mai trziu avea s se rspndeasc n ntreaga lume. Popoarele i imperiile din acea vreme au disprut. Urmaii pstorilor care au mprtit primii aceast credin n Dumnezeu triesc i azi. Eu sunt Domnul Dumnezeul tu... s nu ai ali dumnezei afar de Mine. naintea lor nu mai existase o astfel de credin la vreun alt popor. Putem afirma acest lucru n virtutea descoperirilor arheologice din Egipt, ara n care Moise a crescut i a fost educat. Celelalte descoperiri din Orientul antic vin numai n sprijinul acestei afirmaii. Att cultul lui Aknaten, zeu al soarelui, ct i apariia n Mesopotamia a unei combinaii de zeiti ntr-un singur zeu, Ninurta, zeul rzboiului nu sunt dect nite vagi intuiii de monoteism. Din toate aceste concepii lipsea ns puterea i sensul moral al celor zece porunci aduse de Moise de pe nlimile Muntelui Sinai n inimile oamenilor. Din toat Semiluna Fertil numai poporul lui Israel a putut cultiva aceast credin a unui Dumnezeu unic, debarasndu-se de magie, de mituri complicate, de obiceiul pregtirii fizice a omului pentru viaa de dincolo. Fr precedent, de asemenea este i mprativul celor zece porunci. Israeliii nu au voie s pctuisc deoarece numai astfel pot asculta de Yahwe. Capitolul 13 Sub soarele deertului i copiii lui Israel au pornit din pustia Sinai... (Numeri 10:12). Israelul promisese solemn c va crede ntr-un singur Dumnezeu i n legile Lui. Scutul sau simbolul pe care-l purtau israeliii - Chivotul Legmntului - era construit din lemn de salcm, (Exod 25:10), lemn de larg rspndire n Sinai chiar i n zilele noastre. Aproape un an, evreii zboviser la muntele Sinai. Acum ei porneau din nou la drum spre Canaan. Urmtoarea escal Cade, punct de reper al pribegiei evreilor n deert, se afl la 230 km de Sinai n linie dreapt. Distana parcurs poate fi cu uurin reconstituit dup indicaiile topografice date de Biblie. Ruta leag litoralul vestic al golfului Akaba de pustia Paran (Numeri 12:16) - actualul Badiet et-Tin, adic pustia singurtii. Printre escalele fcute n aceat cltorie (Numeri 33:16-36) Haerotul i EionGheberul pot fi identificate fr probleme. Haerotul se numete azi Ain-Huderah i este aezat lng golf. Eion-Gheberul este situat chiar n vrful golfului. Mai trziu, n timpul regelui Solomon (1 mprai 9:26) oraul va deveni un puternic centru industrial i naval. n drumul lor de-a lungul golfului, minunea cu prepeliele s-a repetat. nc odat era primvar, timpul migrrilor. Descrierea este veridic: Domnul a fcut s sufle de peste mare un vnt, care a adus prepelie i le-a rspndit peste tabr (Numeri 11:31). Au pornit din Eion-Gheber i au tbrt n pustia in, adic Cade (Numeri

33:36). Mai jos de Hebron inutul deluros din Iuda se transform ntr-o cmpie neted, cu o regiune de sud foarte slab aprovizionat cu ap (Numeri 34:5; Iosua 15:4; 1 mprai 8:65). Acesta este Neghebul sau inutul din Sud (Numeri 13:17). Printre attea albii uscate umplute doar de ploia din timpul iernii, se afl i Cadeul. Vechiul nume Cade, se pstreaz prin numele unui mic izvor, Ain Qedeis, de la care beduinii i adap vitele. Numai c acest firicel de ap n-ar fi putut potoli setea a 6000 de israelii mpreun cu turmele lor. La numai 7 km nord-vest de Cade, se afl cea mai mare surs de ap din toat zona: Ain el Qudeirat. Oaza Qudeirat exist tocmai datorit acestui lucru. De aici au vzut copii lui Israel ara Promis i despre care nu avuseser pn atunci dect o vag imagine. Numai plecarea lor timpurie din Egipt explic faptul c nu cunoteau nimic despre aceste locuri. Palestina era doar att de familiar locuitorilor de pe Nil, nct orice eroare n privina ei era pus pe seama lipsei de cultur general. Aman-Appa, scrib nsrcinat al armatei sub Ramses II, a fost chiar ridiculizat pentru necunoaterea Palestinei. Hori, un ofier al grajdurilor regale, i rspunde acestuia destul de ironic, punndu-i cunotinele de geografie la ncercare: Scrisoarea ta este ncrcat de cuvinte mari. Ai avut ce-ai vrut i vei avea chiar mai mult. Ceea ce i spunem este c trebuie s vii s ne convingi dac totul este adevrat. i vom trimite un cal care s te aduc napoi imediat. S vedem de ce eti n stare. N-ai vzut tu inutul Upe de lng Damasc? Nu-i cunoti tu toate ascunziurile i rul care-l scald? N-ai fost tu la Cade? Nu i-ai fcut, oare, niciodat drum pn n Liban unde cerul e ntunecat n plin zi, unde sunt atia chiparoi, steja rii codri? O s-i amintesc de asemenea de misteriosul ora Biblos. Cum arat el? Spune-mi ceva i despre Sidon i Sarepta. Se vorbete despre un ora aflat pe mare, Tir. Corbiile l alimenteaz cu ap. Dac vei merge cumva la Iaffa, vei vedea cmpii verzi. Du-te i caut-o pe drgua care are grij de vie. O s te accepte, o s-i acorde mult dorita favoare. Apoi o s fii moleit i indiferent. O s-i fure arcul, tolba cu sgei i cuitul. Frul i va fi aruncat, carul spart n buci. Tu vei spune ns: Aducei-mi mncare i butur, sunt fericit aici! Ei se vor preface surzi i nu-i vor da nici o atenie. S mergem dar i n sud, n regiunea Akka. Unde este dealul Sihem? mi poate spune acest scrib detept cum s ajung la Hazor? Ce este deosebit la rul de aici? S te-ntreb ns i de alte orae. Spune-mi cum arat Kin de lng Meghido, descrie-mi Rahabul, Betana i Kiriat-El. Spunemi cum s trec de Meghido. Cum se traverseaz Iordanul? Dup cum vezi - conchide Hori, ofier al grajdurilor regale - te-am dus prin toat Palestina... ia aminte pentru ca pe viitor s-o poi descrie cum se cuvine i... s devii... consilier. Funcionarii guvernamentali, soldaii, negustorii aveau format o imagine a Palestinei. Moise, care aparinea unui popor de pstori, lua pentru prima oar contact cu acest inut. La nceput, el a trimis iscoade. Moise i-a trimis s iscodeasc ara Canaanului, El le-a zis: Mergei de aici spre miazzi, i apoi s v suii pe munte; vedei ara, vedei cum este ea, cum este poporul care o locuiete, dac este tare sau slab, dac este mic sau mare la numr (Numeri 13: 17-18). Printre cele dousprezece iscoade s-a aflat i Iosua, om cu bune nsuiri de strateg, afirmate abia n timpul invaziei Canaanului. Ei au ales ca loc de spionat inutul din jurul Hebronului, n sudul Iudeii. Dup 40 de zile iscoadele au raportat lui Moise cele vzute, aducnd cu ele ca mrturie, fructe din zona cercetat: smochine i rodii. Cu o mare uimire a fost primit ciorchinele de struguri din Valea Ecol, dus de doi oameni cu ajutorul unei prjini. Comentatorii sunt totui sceptici deoarece nu se amintete dect de un ciorchine. Trebuie s fi fost deci o ramur de vi cu toate fructele de pe ea. Iscoadele au

adus-o astfel pentru a pstra strugurii proaspei. n orice caz locul lor de origine este veridic, Valea Ecol nsemnnd de fapt Valea strugurilor. E vorba de o regiune aflat la sud-vest de Hebron care d i astzi de struguri. Ciorchini mari de 5-6 kg nu sunt o raritate. Iscoadele Canaanul, ca i Sinuhe, cu 650 ani naintea lor, ca o ar n care miere (Numeri 13:27). Dar numai c poporul care locuiete n ara puternic, cetile sunt ntrite i foarte mari (Numeri 13:28). recolte mari au descris curge lapte i aceasta este

n relatarea lor despre locuitorii rii, sunt pomenite nume despre care am mai vorbit, hitii, amorii, iebusii, canaanii i amalecii cu care Israelul intrase deja n conflict n Sinai. Se mai amintete i despre fiii lui Anac care nseamn probabil fiii uriailor (Numeri 13:22, 28, 33). Annak, dup prerea cercettorilor nseamn cu gtul lung. S-a presupus c aceti uriai sunt supravieuitorii elementelor antice presemite. Dar deocamdat nu exist nici o dovad n acest sens. Cert este c existau oameni din alte ri care locuiau n Canaan i care le erau total necunoscui israeliilor venii din Egipt. Ai cui fii erau, s-a aflat numai din ntmplare, ca urmare a unei descoperiri fcute de o ranc la Tell elAmarna (12) n 1887. Cercetrile care au urmat au scos la iveal o colecie de 377 de documente. Acestea sunt scrisori cuneiforme din arhivele regale ale lui Amenofis III, i ale fiului su Aknaten, cel care a construit o nou capital la El-Amarna, pe Nil. Tbliele conin corespondena dintre regii din Palestina, Fenicia, sudul Siriei i Ministerul de Externe egiptean. Scrisorile sunt scrise n akadian, limba diplomatic a mileniului II, .Cr. Cele mai multe din ele sunt pline de cuvinte tipic canaanite, iar altele sunt scrise integral n acest dialect. Aceast descoperire a aruncat o nou lumin asupra Palestinei secolelor 14 i 15 .Cr. Una din scrisori sun astfel: Regelui meu, domnul meu, Soarele meu, Dumnezeul meu, aa griete Suwardata, slujitorul tu, slujitorul Regelui, rna de sub picioarele lui, pmntul pe care calci. La picioarele Regelui, domnul meu, soarele cerului, de apte ori, de apte ori m nchin, pe pntece i pe spate... i aceasta e numai introducerea. Dar nu trebuie s ni se par extravagan. Din contr, e n spiritul protocolului din vremea aceea. n sfrit, Suwardata intr n subiect: Regele, domnul meu, trebuie s tie c Hapiru s-au rsculat n inutul pe care Dumnezeul regelui meu mi l-a dat. Dar i-am biruit i regele, domnul meu, trebuie s tie c toi fraii mei m-au prsit i c numai eu mpreun cu Abdu-Kheba am mai rmas s ne luptm cu conductorul lui Hapiru. i Zurata, regele din Aco (Judectori 1:31) i Indaruta, regele din Acaf (Iosua 11:1) au fost singurii care au srit n ajutorul meu nlocuind cele 50 de care pierdute. Dar, cum ei lupt mpotriva mea, rog pe rege, domnul meu, s-l trimit pe Ianhamu ca s putem lupta i recpta pmntul Regelui, Domnul meu... Aceast scrisoare a unui rege canaanit ilustreaz fidel epoca. Din cteva fraze ne putem da seama de interminabilele lupte ntre tiranii locali, ca s nu mai vorbim de hruiala triburilor nomadice. Dar cel mai interesant element al scrisorii, n afar de stil i coninut, este tocmai autorul ei, regele Suwardata. Numele su trdeaz o descenden indo-arian. Regele Indaruta menionat de el este de asemenea indo-arian. Dei ar putea s par bizar i al treilea personaj din aceast scrisoare este de snge indo-arian. Biryawaza al Damascului, Biridia din Meghido, Widia din Ascalon, Biraena din Sihemul Samariei, au toi nume indo-ariene. Indaruta, regele Acafului e un nume identic

cu cele aprute n Vede sau alte scrieri sanscrite. Abdu-Kheba din Ierusalim aparine unui popor menionat n Biblie: horiii. Aceast tradiie a fost de curnd certificat de descoperirea unor papirusuri egiptene din secolul XV. .Cr., n care Canaanul este denumit (de cteva ori) Khuru dup hurri, adic horiii care apar n Biblie. Deci aceti hurri trebuie s fi fost rspndii n ar pentru o perioad de timp. Toat adunarea a ridicat glasul i a nceput s ipe. i poporul a plns n noaptea aceea... Pentru ce ne duce Domnul n ara aceasta n care vom cdea ucii de sabie, iar nevestele i copiii notri vor fi de jaf? (Numeri 14:1-3). Relatrile iscoadelor despre oraele fortificate ale Canaanului, despre locuitorii si narmai nu erau deloc exagerate. Fortreele cu turnuri construite din ziduri-ciclop reprezentau pentru israelii o privelite nspimnttoare n inutul Gosen care fusese de-a lungul a cteva generaii cminul lor, i unde nu exista dect un singur ora fortificat: Ramses. n Canaan ns fortreele se ridicau una lng alta. Pmntul aprea aproape peticit cu ele. Multe dintre ele dominau de pe dealuri sau vrfuri de munte. Astfel se explic teama provocat de relatrile iscoadelor. Israel era destul de ignorant n privina tehnicii militare. Nu avea la dispoziie dect nite arme primitive: arcuri, sulie, sbii, cuite. Ct despre carele de lupt, unul din punctele de rezisten ale canaaniilor, mai nimic. Israelul visa nc la carnea fiart din Egipt, dup care mai ales btrnii regretau tot timpul. n ciuda noii lor credine, a experienelor Exodului, ei nu formau nc o comunitate bine sudat, gata s rite n lupt. Avnd n vedere aceast situaie, Moise a renunat la intenia sa de a merge n Canaan prin sud. Nu era timpul nc pentru o asemenea aciune. Israelul trebuia s porneasc proaspt. Se permitea astfel i conturarea caracterului acestor fugari dornici de pmnt, caracter care trebuia s cuprind toate calitile unui grup naional compact, capabil s suporte orice lipsuri. O nou generaie trebuia s se ridice. Despre perioda care a urmat tim foarte puin: 38 de ani aproape o generaie pentru modelarea unei naiuni. Aceasta este durata ederii lor n pustie. Alturat minunilor cu prepeliele i mana, acest capitol al cronologiei i topografiei biblice pare greu de crezut, avnd n vedere cteva puncte de referin n afara celor general acceptate. De fapt, nici nu a fost o edere n pustie n adevratul sens al cuvntului. Dei datele biblice pentru acea perioad sunt destul de puine, putem obine totui o imagine destul de clar a locurilor care au fost atestate tiinific. Israelul a petrecut o vreme n Negheb, lng cele dou surse de ap din Cade. Sau mai dus odat napoi spre golful Akaba, n regiunea Madianului i peninsula Sinai. Fa de ntinderile ucigtoare ale Saharei aceast bucat de pmnt nici nu poate fi socotit deert. Cercetrile au artat c deoarece nici irigaiile, nici ploile nu s-au modificat, pustiul trebuie s fi avut cel puin caracteristica unei stepe cu posibiliti de punat i adpat. Activitatea arheologic a americanului Nelson Glueck a mbogit cunotinele privitoare la condiiile generale din acea perioad. Astfel, se crede c aceste regiuni erau locuite n secolul 13 .Cr. de triburi semi-nomade care ntreineau intense relaii comerciale att cu Canaanul, ct i cu Egiptul. Printre aceste triburi trebuie s-i includem i pe madianii cu care a trit Moise n timpul exilului su i de unde i-a luat i soia, pe Sefora (Exod 2:21).

Capitolul 14 n pragul rii Promise Domnul S-a aprins de mnie mpotriva lui Israel, i i-a fcut s rtceasc n pustie timp de patruzeci de ani, pn la stingerea ntregului leat de oameni care fcuse ru naintea Domnului (Numeri 32:13) Istoria biblic este reluat abia dup anii de peregrinare ai Israelului. ntre timp, se ridicase o nou generaie gata s treac pragul rii Promise. Nici unul din conductorii Exodului din Egipt nu va pune piciorul n ara Promis, nici nsui Moise. Noul plan de atac consta n cucerirea Canaanului din est, respectiv din zona de la rsrit de Iordan. Dar calea de la Cade spre Transiordania este blocat de cele cinci regate care ocup fia de pmnt dintre Valea Iordanului i deertul Arabiei: n nord, chiar la poalele Hermonului se afl regatul Basan, apoi regatul amorit al lui Sihon, mai ncolo regatul lui Amon, apoi regatul lui Moab, pe coasta rsritean a Mrii Moarte i n sfrit, spre Sud, Edomul. Deci primul obstacol spre Transiordania superioar este Edomul. Israeliii cer permisiunea s treac: De la Cade, Moise a trimis nite soli la mpratul Edomului:... Las-ne s trecem prin ara ta (Numeri 20:14,17). Drumurile principale sunt i cele mai iui. Calea care trecea prin mijlocul Edomului i are corespondent n autostrzile de astzi. Acesta era strvechiul Drum mprtesc care-i trgea originea nc din timpul lui Avraam. Israeliii cereau doar att: Las-ne s trecem prin ara ta... vom merge pe Drumul mprtesc (Numeri 20:17). Dar populaia stabil a Orientului nu prea are ncredere n nomazi, chiar dac emisarii Israelului declarau n mod clar: Nu vom trece prin ogoare, nici prin vii... vom merge pe Drumul mprtesc - fr s ne abatem la dreapta sau la stnga, pn vom trece de inutul tu... i dac vom bea din apa ta, eu i turmele mele, i voi plti preul... (Numeri 20:17, 19). n cursul unei expediii de civa ani, Nelson Glueck a confirmat descrierea Edomului din Biblie. n sudul Transiordaniei el a descoperit numeroase urme de aezri de la nceputul secolului XIII .Cr. Semne de pmnt cultivat indicau prezena unor ogoare bine lucrate. Este de neles de ce Edomul, n ciuda tuturor asigurrilor, a refuzat trecerea Israelului prin teritoriul su. Ostilitatea Edomului i-a silit pe israelii s fac un lung ocol. Ei vor merge dea lungul graniei occidentale a Edomului spre Marea Moart. Phunonul, astzi Kirbet-Phenan, o veche min de cupru i Obothul sunt vizitate pentru izvoarele lor. Israeliii urmeaz apoi micul ru Sered, care este i frontier ntre Edom i Moab, dup care ating Transiordania. Fac un cerc larg n jurul Moabului pe coasta de sud-est a Mrii Moarte. Ajung la rul Arnon i apoi grania de sud a regatului amoriilor (Numeri 21:13). nc odat israeliii cer permisiunea de a folosi Drumul mprtesc (Numeri 21:22). nc odat sunt refuzai, n acest caz de Sihon, regele amoriilor. ncepe o lupt. n felul acestea cucerirea prin for i face debutul. Prin nfrngerea amoriilor, Israelul culege primii lauri. Contieni de fora lor, ei se ndreapt spre nord, peste rul Iaboc, cucerind i regatul Basan. Astfel primul lor atac hotrt le-a adus Transiordania de la rul Arnon pn la malurile lacului Galilea. n descrierea aproape prozaic a ofensivei militare n Transiordania s-a strecurat

un amnunt legat de Og, mpratul Basanului (Deuteronom 3:11) care probabil c a uimit pe muli. E vorba de acel pat de fier. Acest pasaj misterios are totui o explicaie. Biblia ne duce cu evocarea ei n mijlocul Canaanului. Spnd n Iordania dup dovezi, arheologii au descoperit nite construcii remarcabile ca acelea scoase la lumin de colegii lor cu alte mprejurri. Aceste construcii erau din pietre enorme, ovale, acoperite din cnd n cnd cu blocuri mari, transversale - faimoasele morminte de piatr. Ele mai sunt cunoscute i sub numele de morminte megalitice sau dolmene. n Europa, Nordul Germaniei, Danemarca, Anglia, Nord-vestul Franei, ele sunt denumite Paturi de gigant. Deoarece aceste monumente se afl rspndite i n India, estul Asiei, i chiar n insulele Mrii de Sud, ele au fost atribuite unei masive migrri din timpuri strvechi. n 1918, savantul german Gustaf Dalman a descoperit n vecintatea Ammanului, actuala capital a Iordaniei un dolmen care avea s trezeasc mare interes datorit legturii sale neateptate cu Biblia. Oraul Amman este aezat exact pe locul strvediiului Rabbath-ammon. Iat ce spune Biblia despre acest gigantic mprat Og: Patul lui, un pat de fier, este la Raba, cetatea copiilor lui Amon (Rabbath-ammon). Lungimea lui este de 9 coi i limea de patru coi, dup cotul unui om (Deuteronom 3:11). Dimensiunea dolmenului descoperit de Dalman corespunde aproximativ acestor cifre. Patul este din bazalt, o piatr cenuie-nchis de mare duritate. Probabil c apariia acestui mormnt a dat prilej descrierii biblice a patului de fier. Cercetrle au dovedit c dolmenele sunt frecvente n Palestina, mai des n Transiordania, peste rul Iaboc, n actualul Ailun. Peste o mie de astfel de monumente pot fi vzute pe iarba aspr din muni. ara de peste Iaboc este, dup cum ne spune Biblia, mpria lui Og al Basanului, Og, singurul care mai rmsese din neamul refaimiilor (Deuteronom 3:11). Basanul cucerit de Israel a fost numit ara refaimiilor (giganilor) (Deuteronom 3:13). La vest de Iordania, dolmenele pot fi gsite numai n apropierea Hebronului. Iscoadele trimise de Moise de la Cade s-au suit pe la miazzi i au mers pn la Hebron unde se aflau Ahiman, Seai i Talmai, copiii lui Anac (Numeri 13:22-23). Ei trebuie s fi vzut mormintele din piatr descoperite abia acum la Hebron, aproape de Valea Strugurilor. Cine erau aceti gigarii nu se tie nc. Probabil c aveau o nlime neobinuit fa de vechea populaie din jurul Iordanului. Ei sunt o reminiscen a unui tip de om cu o talie mai nalt care explic menionarea acestuia de ctre Biblie. Mormintele enorme de piatr i relatrile despre aceti gigani mrturisesc nc o dat despre istoria pitoreasc a Canaanului, aceast fie ngust pe coasta Mediteranei clcat din cele mai vechi timpuri de popoare strine care i-au lsat n cte un fel amprenta lor. Vestea c Israelul a cucerit Iordanul l-a alarmat pe regele Balac al Moabului. El se temea c poporul su nu va rezista militar acestor fii ai deertului. Atunci, el convoac i ncearc s-i conving pe btrnii lui Madian de pericolul pe care-l prezint Israelul (Numeri 22:4). Atunci se hotrsc alte mijloace dect cele militare. Vor s opreasc Israelul prin fora vrjii. Incantaiile i blestemele, n eficacitatea crora aceste popoare din Orientul antic credeau orbete, trebuiau s zdrobeasc puterea israelit. Balaam este convocat imediat de la Pethor din Babilonia unde aceast magie era n floare. Dar Balaam, marele

vrjitor, d gre. Cum ncearc s rosteasc un blestem, i i iese pe gur o binecuvntare a Israelului (Numeri 23). Atunci regele Moabului a aruncat n joc cartea cea mai periculoas, un atu perfid care avea s influeneze mult timp viaa israeliilor. Pasajul biblic care conine aceast monstruoas stratagem a lui Balac este de multe ori evitat de teologi. ntrebarea se pune altfel ns: de ce apare o relatare att de scandaloas n Biblie? Rspunsul e simplu: evenimentul acesta a avut o mare semnificaie pentru poporul lui Israel. Acesta e motivul pentru care povestitorul red faptele aa cum s-au ntmplat. Cam prin anii 30 arheologii francezi lucrau la portul mediteranean Ras-Samra portul alb de pe coasta Feniciei. Sub conducerea profesorului Claude Schaeffer din Strassbourg ei au scos la iveal dovezi ale practicilor religioase canaanite. Numai atunci s-a putut nelege dezastrul relatat n Numeri 25: Israel locuia n Sitim; i poporul a nceput s se dedea la curvie cu fetele lui Moab. Ele au poftit poporul la jertfele dumnezeilor lor (Numeri 25:1-2). Israelul nu a avut de nfruntat atracia viciului. E vorba de un adevr care i pstreaz universalitatea. Nu prostituatele de meserie au fost acelea care au dus Israelul pe ci greite, ci chiar soiilie i iubitele lor, fiicele moabiilor i madianiilor. Brbaii erau ispitii s ia parte la ritul lui Baal, care era un cult al fertilitii n Canaan. Aflai nc de cealalt parte a Iordanului, israeliii iau contact cu cultul voluptuos al zeilor fenicieni, zei cu care vor avea mult de luptat de-a lungul secolelor. Dar moabiii i madianiii au sperat zadarnic c vor face din aceti tineri nomazi neexperimentai sclavii practicilor religioase pline de voluptate, reuind n felul acesta s slbeasc fora israeliilor. De la primul contact cu aceast lume a fost clar c nu poate exista compromis ntre Yahve i Baal. Conductorii Israelului au lovit scurt i eficace. Ei nu au cruat nici chiar pe oamenii lor. Cei care greiser au fost mcelrii. Fineas, unul din nepoii lui Moise, vznd un israelit cu o madianit a luat o suli i i-a strpuns prin pntece pe amndoi (Numeri 25:8). Moabiii au fost cruai deoarece erau ntr-un fel nrudii cu israeliii - Lot fiind socotit ca strmoul lor (Geneza 19:37). mpotriva madianiilor a fost pornit ns un rzboi de exterminare, acea nimicire de care vorbete Legea (Deuteronom 7:2 etc. 20:13 etc.) Acum, dar, omori pe orice prunc de parte brbteasc i omori pe orice femeie care a cunoscut pe un brbat culcndu-se cu el - a poruncit Moise. n afar de fetele virgine, n-a fost cruat nimeni (Numeri 31:7, 17, 18). Moise s-a suit din cmpia Moabului pe muntele Nebo, pe vrful muntelui Pisga, n faa Ierihonului. i Domnul i-a artat toat ara (Deuteronom 34:1). De acum Moise i ndeplinise dificila sa misiune. Din oraele captivitii n Egipt, de-a lungul unor ani plini de greuti el a avut de fcut un lung i istovitor drum. Ca succesor l-a numit pe Iosua, om ncercat, strateg nzestrat, exact conductorul de care avea nevoie Israelul n acel moment. Lui Moise nu-i mai rmnea dect s-i ia adio. Nu i se va ngdui s pun piciorul n ara promis. Tot ce putea s fac era s o priveasc de departe, de pe Muntele Nebo. O cltorie de 27 km de la Aman centrul tnrului regat al Iordaniei, te aduce lng acest munte. Cu maina ajungi cam ntr-o jumtate de or, dup ce traversezi

dealurile de la marginea deertului Arabiei, oazele i cmpiile cultivate odinioar, spre sud-est, n direcia Mrii Moarte. Dup o scurt ascensiune pe stncile golae ajungi pe un platou, la 800 m deasupra nivelului mrii. Pe marginea de vest muntele coboar abrupt n Iordan. O boare de vnt mngie culmea. Sub cerul albastru se desfoar o imagine de-a dreptul fermectoare. La sud se ntind apele Mrii Moarte cu strlucirea lor argintie. Pe malul din deprtare se zresc dealuri i movile. Dincolo de el se afl un lung lan muntos al inutului lui Iuda. Chiar acolo unde ncepe, ridicndu-se parc din Negheb, se gsete Hebronul. n vest, spre Mediterana, dou puncte mici pot fi vzute cu ochiul liber: Betleemul i Ierusammul. Privirea se plimb apoi spre nord, deasupra munilor Samariei, dincolo de Galilea pn la vrfurile nzpezite ale Hermonului. La poalele muntelui Nebo se gsesc defileuri nguste, inundate de verdele rodiilor i portocaliul fructelor. Apoi pamntul e nghiit brusc de stepa dezolant a bazinului Iordanului. Dealuri albe de calcar, fantomatic, ca munii lunari, marginesc albia cu o lime de 9 m a Iordanului. Singura variaie de culoare e pata verde din faa munilor care se nal la vest de Iordan. E vorba de oaza Ierihon. Aceasta era imaginea Palestinei, vzut de Moise de pe muntele Nebo. Dar mai jos de el, din stepa Moabului, fire subiri de fum se ridic la cer. Zi i noapte focurile de tabr ard printre corturile negre din pr de capr. Vocile oamenilor amestecate cu behitul turmelor alunec purtate de vnt dincolo de Iordan. E o scen plin de pace. Dar e numai un moment de repaus, calmul dinaintea furtunii care va hotr soarta Israelului i a Canaanului. IV. BTLIA PENTRU ARA PROMIS De la Iosua la Saul Capitolul 15 Israelul invadeaz Dup moartea lui Moise, robul Domnului, Domnul a zis lui Iosua, fiul lui Nun, slujitorul lui Moise: Robul meu Moise a murit; acum, scoal-te, treci Iordanul acesta, tu i tot poporul acesta, i intrai n ara pe care o dau copiilor lui Israel (Iosua 1:1, 2). Cam n aceai perioad n care Israelul se pregtea n Valea Iordanului s invadeze Canaanul, destinul se abtea asupra Troiei, trufaa fortrea a regelui Priam. Eroii homerici Ahile, Agamemnon, Ulise se narmeaz. Ne aflm n preajma anului 1200 .Cr. Israelul nici nu putea s gseasc un moment mai potrivit pentru invazie. Din Egipt nu amenina nici o for. Zilele de glorie ale inutului de pe Nil apuseser. Cei dou mii de ani de istorie i istoviser resursele. Dup ncercrile nereuite ale regelui soare Aknaten, era tot mai evident c Egiptul nu se mai putea impune. Suveranitatea egiptean asupra Canaanului i tria ultimele momente. Sfiat de luptele interne dintre regatele mici, istovit de politica att de corupt a Egiptului, Canaanul se oferea ca o int convenabil. De la alungarea hicoilor (aprox. 1550 .Cr.) Palestina a fost o provincie egiptean. n timpul hicsoilor un sistem aproape feudal a nlturat structurile sociale patriarhale care existau pe vremea lui Avraam. Populaia era n ntregime redus la nivelul de plebe, n vreme ce o ptur restrns de aristocrai conducea despotic.

Egiptul nu s-a atins de acest sistern cnd a preluat Palestina. Tiranii locali puteau s fac ce voiau: aveau armatele lor formate din care patriciene i infanterie plebee. Luptele sngeroase ntre oraele-state nu deranjau Egiptul care era interesat numai n pltirea tributului controlat de funcionari incoruptibili. Garnizoanele i punctele de aprare impuneau prin simpla lor prezen. Gaza i Iope gzduiau centrale administrative egiptene. Cu ajutorul muncitorilor asigurai de tiranii locali se construiau i se ntreineau drumurile importante, se cultivau cmpiile mnoase ale Isreelului, se tiau colosalele pduri de cedri ai Libanului. n schimb, mputerniciii faraonului erau corupi. Salariul i raia armatei sufereau din pricina lor. Astfel, mercenarii din Egipt i Creta, beduinii i nubienii i fceau singuri poria, jefuind tot ce le ieea n cale. Sub egipteni, Canaanul a fost exploatat pn la istovire. Populaia s-a mpuinat. Dup cum arat i spturile, casele patricienilor din secolul XIII .Cr. sunt mult mai primitive dect cele dinaintea lor. Obiectele de art, bijuteriile sunt greu de ntlnit n aceast perioad. Ct despre darurile aezate n mormnt, acestea sunt de o calitate care las de dorit. Zidurile fortreelor i-au pierdut i ele soliditatea. Numai pe coasta sirian, protejat de munii Libanului i ferit de lupte interne, viaa republicilor maritime i continu cursul nestnjenit. Orice se ntmpla, portul rmne locul n care omul poate schimba ceea ce are pe ceea ce vrea i i convine. Cam n jurul anului 1200 .Cr. apare un nou metal - la nceput tot att de preios ca aurul sau argintul - pe lista de preuri: fierul. Deoarece venea tocmai din ara hitiilor, fenicienii au fost primii care au avut de-a face cu acest metal. Egiptenii aflaser de existena fierului cu vreo 2000 de ani n urm, apreciindu-l la justa lui valoare. Dar fierul pe care-l cunoteau egiptenii nu provenea din pmnt, ci din meteorii. Cele cteva arme pe care i-au permis s le fabrice, au fost numite pumnalele din cer. Cu apariia acestui metal se deschide o nou pagin de istorie: Epoca Fierului. Epoca Bronzului cu mijloacele ei unice de civilizaie ia sfrit. La sfritul secolului XIII .Cr. n Asia Mic i face apariia un nou val de invadatori originari din Marea Egee. De pe uscat i ap aceste Popoare ale Mrii se npustesc asupra continentului. Ei se ncadreaz ntr-o mare migraie din care s-ar mai putea aminti i invazia dorienilor n Grecia. Atacul acestor strini (indo-germanici) este concentrat asupra Canaanului i Egiptului. Israelul, acolo unde se afla, lng Iordan, nu avea nici un motiv s se team de ei. Canaaniii la rndul lor erau divizai i foarte slbii. Timpul Israelului venise. Trompeta de la Ierihon a dat semnalul. Iosua, sculndu-se dis-de-diminea, a pornit din Sitim cu toi copiii lui Israel. Au ajuns la Iordan... Preoii care duceau chivotul legmntului Domnului s-au oprit pe uscat, n mijlocul Iordanului, n timp ce tot Israelul trecea pe uscat, pn a isprvit tot poporul de trecut Iordanul... Poporul... a tbrt la Ghilgal, la marginea de rsrit a Ierihonului (Iosua 3:1,17; 4:19). Astzi exist un pod n acest punct. Dar Iordanul este destul de ngust i poate fi trecut cu piciorul. Locuitorii cunosc foarte bine aceste vaduri. n sezonul cald apa galben din dreptul Ierihonului are o lime de numai 10 metri. Cnd isrealiii au ajuns la Iordan au observat c apa tocmai se revrsase: Cci Iordanul se vars peste toate malurile lui n tot timpul seceriului (Iosua

3:15). Ca n fiecare an, zpada de pe Hermon ncepuse s se topeasc. Apele care se pogoar din sus s-au oprit i s-au nlat grmad (erau zgzuite) la o foarte mare deprtare de lng cetatea Adam... tot Israelul trecea pe uscat (Iosua 3:16, 17). O foarte ntrebuinat trecere aflat cam pe la mijlocul Iordanului, el-Damieh, ne aduce aminte de cetatea Adam. Dac s-ar ndigui zona aceasta pentru ctva timp, n aval apa aproape ar seca. Zgazurile Iordanului au fost n cea mai mare parte atribuite cutremurelor. Ultima dat, s-a ntmplat n 1927. Ca urmare a unei puternice alunecri de pmnt, malurile rului s-au prbuit antrennd dup ele tone de pmnt din dealurile care urmeaz cursul Iordanului. Timp de 21 de ore apa a fost complet blocat. n 1924 s-a petrecut un fapt aproape identic. n 1906 Iordanul a fost att de nfundat din cauza drmturilor nct n partea sa inferioar, pe lng Ierihon, albia a fost uscat o zi ntreag. Arabii menioneaz un fenomen asemntor n anul 1267 d.Cr. Din avion se poate vedea foarte uor de ce aceast parte a Vii Iordanului era att de important cu mii de ani n urm. La est, ntre ru i deertul Arabiei se ntinde un ir de dealuri. Aici i aflau adpost triburile de nomazi i de aici puteau s scruteze punile i ogoarele Canaanului. Este un punct natural de atac, principalul vad peste Iordan, foarte uor de trecut de om sau de animale. Dar oricine ncerca s-i fac drum din rsrit spre vest, avea de nfruntat imediat dup traversarea rului, un punct strategic redutabil: Ierihonul. Poporul a scos strigte i preoii au sunat din trmbie. Cnd a auzit poporul sunetul trmbiei a strigat tare i zidul s-a prbuit; poporul s-a suit n cetate, fiecare drept nainte. Au pus mna pe cetate... Cetatea au ars-o mpreun cu tot ce se afla n ea (Iosua 6:20, 24). Aceast btlie l-a fcut celebru pe Iosua. n jurul Ierihonului continu s se dea o lupt; cercettorii folosesc ns lopeile, trncoapele i tabelele cronologice ca arme. Biblia susine c Ierihonul a fost cucerit de Iosua n apte zile. Cursa arheologilor a durat - cu cteva ntreruperi - mai mult de 50 de ani. Spturile de la Ierihon au abundat n descoperiri neateptate, n dezamgiri i mpliniri, n afirmaii i ndoieli, n dispute asupra interpretrii i cronologiei. Bazinul Iordanului se gsete ntr-un climat tropical. Satul Eriha, succesorul modern al Ierihonului, pare o oaz la marginea pustiului de calcar. Chiar i palmierii cresc aici, ei fiind foarte rari n Palestina (cu excepia sudului Gazei). Biblia denumete Ierihonul Cetatea palmierilor. Ramuri de curmale roii strlucesc n frunziul verde. Din cele mai vechi timpuri izvorul Ain es-Sultan a fcut ca prin minune din acest ora un punct de o vegetaie luxuriant. La nord de actualul Ierihon se gsete o movil care-i poart numele: Tell-es-Sultan. Acesta este terenul de lupt al arheologilor. Oricine vrea s-l cerceteze trebuie s cumpere un bilet. Locul spturilor este nconjurat de un gard cu srm ghimpat. Rmiele Ierihonului au fcut din Tell-es-Sultan una din cele mai senzaionale descoperiri arheologice cu att mai mult cu ct problema a depit limitele fortreei biblice. n aceast movil, sub stratul din Epoca de Bronz, s-au gsit urme din Epoca de Piatr care ne duc spre timpuri ndeprtate, n perioada n care omul i-a construit primele aezri stabile. Cele mai vechi case ale Ierihonului sunt vechi de 7000 de ani. Zidurile lor rotunde le fac s semene cu corturile beduinilor. Arta olriei nu era nc cunoscut atunci. n 1953, o expediie

englez cerceta zona aceasta. Conductorul ei, dr. Kathleen M. Kenyon declara: Ierihonul poate fi considerat unul din cele mai vechi orae ale lumii. Abia la nceputul secolului arheologii i-au ndreptat atenia ctre movila de la Tell-es-Sultan. ntre 1907 i 1909 lopeile i trncoapele i-au fcut drum cu grij prin straturile movilei. Cnd cei doi conductori ai expediiei austro-germane, profesorul Ernst Sellin i profesorul Karl Watzinger, au fcut cunoscute rezultatele spturilor, lumea a rmas pur i simplu uimit. Au ieit la iveal dou cercuri concentrice de fortificaii, arcul interior nconjurnd creasta dealului. Este o capodoper a aprrii militare; o construcie din crmizi uscate la soare, format din dou ziduri paralele, la o distan de 3-4 metri. Zidul interior, deosebit de masiv, are o grosime de 3,6 metri. Inelul exterior de fortificaii se afl la poalele dealului. El are o grosime de 2 metri i o nlime de 8-10 metri, iar temeliile sunt bine cldite. Acestea sunt celebrele ziduri ale Ierihonului. Cele dou linii de fortificaie, aezarea lor exact, data ridicrii i distrugerii lor au constituit subiectul unor discuii aprinse ntre cercettori, fiecare aruncndu-i n lupt propriile opinii, ipoteze i argumente. Polemica a nceput cu comunicrile lui Sellin i Watzinger, rmnnd de atunci mereu aprins. Ambii cercettori au ajuns n cele din urm la o considerabil modificare a primei lor concluzii. Ei au fcut o declaraie comun n care susineau c zidul exterior a cedat n jurul anului 1200 .Cr., ceea ce indic c este zidul distrus de Iosua. Pentru a lmuri lucrurile, o expediie englez a plecat spre Tell es-Sultan n 1930. Dup ase ani de spturi s-au scos la iveal alte poriuni ale fortificaiilor. Profesorul John Garstang - conductorul expediiei a notat fiecare amnunt cu cea mai mare precizie. Foarte plastic, el descrie cum a fost distrus cercul interior al fortificaiilor: Spaiul dintre cele dou ziduri e plin de drmturi. Exist urme evidente de incendiu violent, buci compacte de crmid nnegrit, pietre frmate, lemn carbonizat i cenu. De-a lungul zidurilor casele au ars pn n temelii. Acoperiurile s-au prbuit deasupra lor. Dup ce Garstang i-a consultat pe cei mai experimentai cercettori, s-a ajuns la concluzia c inelul interior era cel mai recent, adic tocmai cel distrus de Iosua. Dar polemica nu s-a stins aici. Disputa asupra zidurilor Ierihonului a continuat. Garstang situeaz distrugerea zidului interior n anul 1400 .Cr. Printele Hugues Vincent, arheolog de seam i cercettor inspirat al trecutului Ierusalimului, a studiat la rndul su aceast problem, dnd ca dat a distrugerii perioada 1250-1200 .Cr. n ciuda opoziiei generale el continu s susin aceast dat. Ierihonul a dat mult de furc cercettorilor deoarece lipsete tocmai elementul esenial n arheologie: fragmentele de lut. Zidurile Ierihonului mai pstreaz semnele unui incendiu de proporii. Cetatea au ars-o mpreun cu tot ce se afla n ea. Dar totui cum au fost drmate zidurile? Preoii au sunat din trmbie... i zidul s-a prbuit relateaz Biblia. Examinnd zidurile mcinate, Garstang a fcut o descoperire extraordinar. Pietrele din zidul exterior czuser la vale, n timp ce zidul de pe creast, zidul interior se prbuise nuntru, ngropnd astfel cldirile pe care le apra. Zidurile pstrau mai multe crpturi n ele. Dup Garstang, aceste indicii nu pot duce dect la o singur concluzie: cetatea a fost zguduit de un cutremur. Geografia fizic ne indic prezena Ierihonului ntr-o regiune seismic care traverseaz n diagonal Asia, Himalaia, ajungnd pn n Tibet.

Ierihonul a fost primul punct ntrit care trebuia nfruntat n drum spre ara Promis. Arheologii au reuit s urmeze drumul israeliilor n Canaan. La circa 20 km sud-vest de Hebron, se afla Debirul, menionat de Biblie. Aprat de un puternic zid, oraul domina regiunea Neghebului. Spturile conduse din 1926 de americanii W. F. Albright i M. G. Kyle la Tell-Beit Mirsim, au scos la lumin un strat de cenu i urmele unui dezastru de proporii. Stratul de cenu coninea cioburi care datau chiar de la sfritul secolului XIII .Cr. Imediat deasupra acestui strat se gsesc i dovezile trecerii Israelului. Iosua i tot Israelul mpreun cu el, s-a ndreptat mpotriva Debirului i a nceput lupta mpotriva lui (Iosua 10:38). La 45 km Sud-Vest de Ierusalim se gsete Lachiul menionat de Biblie. Trebuie s fi fost o fortrea formidabil a Canaanului. Prin anii 30 o expediie englez condus de James Lesley Starkey a msurat la Tell ed-Duweir o regiune cndva nconjurat de un zid puternic. i acest ora a ars pn n temelii. Un vas recuperat din ruine poart pe el data celui de-al patrulea an de domnie al faraonului Merenptah. Aceasta corespunde cu anul 1230 .Cr. Domnul a dat cetatea Lachi n minile lui Israel (Iosua 10:32). n muzeul din Cairo exist un monument dintr-un templu funerar de lng Teba pe care este celebrat victoria faraonului Merenptah (13) asupra libienilor. Pentru a amplifica acest triumf, sunt menionate i alte victorii repurtate de acest domnitor. Iat cum se sfrete acest imn de laud: Canaanul este prdat cu tot ce era ru n el. Achelonul e ngenuncheat, Ghezerul este cucerit, Yanoam este ters de pe faa pmntului. Poporul lui Israel e singur, nu are nici un motenitor. Palestina a devenit vduva Egiptului. Acest imn triumfal al anului 1229 .Cr. e mai mult dect revelator. Pentru prima oar n istoria umanitii numele de Israel este imortalizat de un artist strin contemporan. Despre Israel se vorbete ca despre un popor legat de locuri palestiniene - nc o dovad pentru sceptici c Israelul era deja instalat n Canaan n 1229 .Cr. Israelul i prsise anonimatul. Puin naintea anului 1200 .Cr. Israelul i atingea scopul mult rvnit. Se afla n Canaan, fr a stpni ns ntreaga zon. O serie de orae arse indic drumul i strategia abil aplicat de israelii. Iosua a evitat fortreele puternice ale Ghezerului i Ierusalimului, urmnd calea care era mai convenabil. Cmpiile mnoase, vile rurilor rmn deci n mna canaaniilor, iar situaia se va menine aa nc cteva generaii. Israelul nu avea nici fora necesar pentru a rezista carelor de lupt, nici tehnica militar pentru a asedia oraele cele mai fortificate. El i-a asigurat doar un spaiu n regiunea mai puin populat de pe o parte i alta a Iordanului. La 14 km nord de lacul Galileea fortreaa Haor cedeaz n faa lui Iosua. Iosua a luat Haorul i a trecut prin sabie pe mpratul lui. Haorul era mai nainte capitala tuturor acestor mprii (Iosua 11:10). Redescoperirea acestui ora regal poate fi socotit ca una din cele mai mari anse ale arheologiei biblice. John Garstang, arheologul britanic despre care am mai vorbit, a localizat Haorul la movila de drmturi Tell-ed-Qedah aflat la vest de Iordan, ntre lacul Hule i lacul Galilea. Dar abia n 1953, odat cu spturile iniiate sub auspiciile Universitii Ebraice din Ierusalim i conduse de Yigael Yodin (expediia James A de Rothschild) movila i-a destinuit tainele. Fiecare strat mrturisea cte ceva din destinul complicat al Haorului. Se pot distinge nu mai puin de 21 de stadii de dezvoltare. 21 de orae aezate unul pe ruinele celuilalt, fiecare drmat aproape din temelii, distrus de

incendii, de rzboi sau cataclisme naturale. Dominat de pe nlimi de fortreaa sa, oraul se ntindea pn n cmpie. Un ingenios sistem de canalizare construit din tuburi de lut asigura salubritatea cetii. Descoperirile confirm rolul de seam atribuit de Biblie oraului Haor. n Canaan, Haorul nu era numai una dintre cele mai mari aezri ci i una din cele mai puternice fortree. Dup Biblie, Haorul a fost distrus de Iosua n secolul XIII .Cr. Stratul de resturi carbonizate, e o dovad a focului care a mistuit totul. Armata lui Iosua aciona conform aceleiai tactici. Cu aceste victorii, cu ocuparea Canaanului, misiunea lui Iosua era ncheiat. Va muri la o vrst naintat. L-au nmormntat n inutul care-i czuse la mpreal, la Timnat-Serah, n muntele lui Efraim, la miaznoapte de muntele Gaa (Iosua 24:30). Textul grecesc (LXX 24, 30 b) conine o remarc semnificativ: Acolo l-au pus n mormnt i mpreun cu el au ngropat cuitele de piatr cu care a tiat mprejur la Ghilgal pe copiii lui Israel. La Ghilgal, pe drumul de la Iordan spre Ierihon, a fost ndeplinit conform tradiiei tierea mprejur cu cuite de piatr. Tot poporul acela ieit din Egipt era tiat mprejur; dar tot poporul nscut n pustie, pe drum, dup ieirea din Egipt, nu fusese tiat mprejur (Iosua 5:5). La 15 km. nord-vest de Betel se afl Kefr Isua, Satul lui Iosua. n 1870 ntr-unul din mormintele de aici s-au descoperit mai multe cuite de piatr Capitolul 16 Sub Debora i Ghedeon Astfel Domnul a dat lui Israel toat ara pe care jurase c o va da prinilor lor; ei au luat-o n stpnire i s-au aezat n ea (Iosua 21:43). Imediat dup cucerire s-a ntmplat ceva uimitor: triburile lui Israel au pus picioarele pe pmntul pe care l cuceriser. Pentru aceasta, ei nu mai pot fi socotii un popor tipic nomad. Canaanul cunoscuse din timpuri strvechi nvlirile nomazilor, dar ele au fost totdeauna sporadice. Triburile i pteau turmele, iar apoi, ntr-o bun zi, plecau tot att de subit precum veniser. Israel dimpotriv, a devenit sedentar ncepnd s cultive pmntul, s defrieze pduri... Dac suntei un popor mare la numr, suii-v n pdure i tiai-o (Iosua 17:15). Israeliii au renunat la corturi i i-au cldit colibe: s-au stabilit printre ruinele caselor din oraele pe care le cuceriser. n Debir, Bet-eme i Betel au fost gsite deasupra straturilor care se depuneau cnd oraele erau arse pn n temelii, rmie ale mobilierului lor primitiv, srccios. Aceast rupere de trecut a fost clar dovedit de spturile arheologice. Pe locul unde se ridicau vilele patricienilor i palatele baronilor de odinioar, apar acum, ca din pmnt colibe de rani. Masivele ziduri de aprare prezint semne de reparaii care dovedesc ns o oarecare stngcie n tehnica zidriei. Construirea unui nou sistem de puternice ziduri de aprarc ar fi cerut munc forat, lucru pe care Israeliii l detestau mai presus de orice. Ei se considerau oameni liberi, proprietari independeni. Fiecare fcea ce-i plcea (Judectori 17:6). Chiar i cuvntul folosit de obicei n Canaan pentru a desemna un sclav, era ntrebuinat de Israelii cu sensul de om liber. n sistemul sclavagist din oraele-state muncile cele mai anevoioase erau fcute de sclavi.

n ceea ce privete pe Israel munca pmntului era mprit ntre fii nscui liberi. n fruntea lor se afla tatl, patriarhul. Au fost ntemeiate nemumrate aezri. Arheologii au gsit urme ale acestora aproape peste tot n inutul muntos. Din aceste aezri ns nu a rmas mare lucru. Primul material de construcie a fost crmida de pmnt care ns nu putea conferi o durabilitate prea ridicat. n muni, israeliii au dus o via de adevrat pionierat. Au amenajat suprafee pe care practic nu se putea locui, au gsit soluii ingenioase pentru compensarea lipsei de ap. Pare de necrezut i totui tehnica strmoilor a fost preluat de noul stat al Israelului. Pentru colectarea apei de ploaie au spat n pmnt rezervoare cptuite cu un mortar necunoscut pn atunci. Aceste instalaii au fost att de solid construite nct au rezistat mii de ani. Cartea Judectorilor arat c israeliii au prins rdcini n noua lor ar, iar cercetrile confirm pe deplin acest lucru. Datorit deselor lupte purtate att cu vecinii lor, ct i ntre ei, puterea lor militar a crescut. Biblia menioneaz conflictele cu moabiii, amoniii i cu triburile aramaice din deertul sirian, precum i sngerosul rzboi civil n care triburile lui Israel au luptat mpotriva lui Beniamin (Judectori 20). Betel se afla pe pmntul lui Beniamin. Albright, spnd n aceste locuri a descoperit straturi care dovedau c aezarea fusese distrus de patru ori ntre 1200 i 1000 .Cr. Cam n aceeai perioad se petrec i lucrurile artate de Biblie Abimelec a btut cetatea toat ziua; a luat-o i a ucis poporul care se afla n ea. Apoi a drmat cetatea pn n temelie, i a presrat sare peste ea (Judectori 9:45). Astfel este descris n cartea Judectorilor cucerirea Sihemului de ctre Abimelec, ambiiosul i rzbuntorul fiu al lui Ghedeon care i-a omort toi fraii. n 1959 la Tell el Balata pe locul Sihemului de odinioar, care a fost prima cetate ntlnit de Avraam la sosirea sa n Canaan, spturile fcute de arheologii americani, de la Drew University i Mc Cormick Theological Seminary condui de profesorul G. Ernest Wright care au conturat de fapt cercetrile fcute mai nainte de profesorul german Ernst Sellin au confirmat relatarea Bibliei. Fragmentele de vase de lut, gsite printre ruine i aparinnd olriei israelite, au indicat ca dat a distrugerii Sihemului sfritul secolului 12 .Cr. n acelai timp au fost identificate rmie ale turnului din Sihem, ale cetuia casei dumnezeului Berit i ale casei lui Milo, care sunt menionate n Judectori 9:20,46. Se pare ns c toate acestea fceau parte dintr-o singur cldire care domina oraul i care fusese construit pe ruinele unui templu hicsos. Anii binecuvntai ai primilor coloniti au ctigat o amintire nepieritoare n trei istorisiri din cartea Judectorilor: n cntecul Deborei, n istoria lui Ghedeon i n faptele vitejeti ale lui Samson. Fondul acestor povestiri sfinte este construit din fapte, din evenimente contemporane care potrivit ultimelor cercetri tiinifice, pot fi datate cu precizie. Cnd a intrat n Canaan, Israel a trebuit s se mulumeasc doar cu munii... fiindc n-a putut s izgoneasc pe locuitorii din cmpie, pentru c aveau care de fier (Judectori 19). n mai puin de un secol situaia s-a schimbat. Se pare c triburile care se stabiliser printre munii Galileii aveau fa de

cananii obligaiile pe care le au robii fa de stpni. Printre aceste triburi se afl i tribul lui Isahar care apare n Biblie i sub ridicola porecl de mgar osos. Acest trib este acuzat de faptul c i pleac umrul sub povar i se supune birului (Geneza 49:14,15). Revolta a izbucnit n Galilea ca protest mpotriva asupririi. Imboldul a fost dat de o femeie, Debora. Ea a chemat triburile lui Israel s lupte pentru libertate. Acestei femei i datorm cntecul de libertate adresat mulimii. Barac unul dintre brbaii tribului lui Isahar a devenit conductor. Triburile sau unit formndu-se astfel o armat destul de numeroas. Apoi Barac a fcut pasul decisiv. El a cutezat s fac un lucru nencercat de Israel pn atunci: s se bat cu temutul duman n cmpie. i Barac s-a repezit de pe muntele Taborului cu zece mii de oameni dup el (Judectori 4:14). Lupta s-a dat n cmpia Izreel ntre munii Galileii la nord i Samaria la sud, proprieti absolute a mprailor canaanii. Aici au ateptat evreii nfricotoarea armat a canaaniilor... Atunci au luptat mpraii Canaanului la Taanac, la apele Meghido (Judectori 5:19). S-a ntmplat ceva de necrezut: Israel a biruit. Pentru prima oar ei au reuit s zdrobeasc i s pun pe fug o armat de care ntr-o lupt deschis. Mitul se destrmase. Israel a artat c dispune de o tehnic militar capabil s le ofere superioritatea n luptele cu canaaniii. Dou movile cu drmturi din Cmpia Izreel pstreaz tot ce a mai rmas din Taanac i Meghido. Aceste dou orae i-au schimbat pe rnd importana de-a lungul timpului. Cam pe la 1450 .Cr. Taanac era un mare ora-stat n timp ce Meghido era doar o nensemnat garnizoan egiptean. n jurul anului 1150 .Cr., Meghido a fost distrus i iari prsit de locuitorii si. Pn la 1100 .Cr. a zcut n ruin i n prsire. De aceea olria noilor si locuitori constituie o surpriz. Este vorba de vase mari de lut pentru pstrarea proviziilor, identice cu cele pe care le foloseau israeliii n perioada aceea. Arheologii au descoperit astfel de vase n toate celelalte aezri din munii Samariei i Iudeii. n cntecul Deborei, Taanac apare drept locul n care s-a dat lupta. Indicarea poziiei sale apropiate de apele Meghido constituie probabil numai elementul de detaliu al descrierii. Oraul Meghido udat de rul Chion nu putea s existe n sine n perioada aceea. Descoperirile arheologice i relatrile Bibliei permit situarea primei lupte mpotriva carelor canaanite n perioada dintre distrugerea i reconstrucia oraului Meghido, cam pe la 1125 .Cr. Istoria lui Ghedeon ne vorbete de cel de-al doilea triumf al lui Israel. Pe neateptate din est a aprut o nou ameninare pentru Israel. Cete de madianii nomazi clri pe cmile au atacat ara prdnd-o, incendiind, masacrnd... erau fr numr ei i cmilele lor i veneau n ar ca s-o pustiasc (Judectori 6:3). Ani n ir Israelul a fost la cheremul acestor atacuri madianite. Ghedeon apare ca eliberator al evreilor. Biblia descrie n mod amnunit (Judectori 7:6) tacticile la care a recurs Ghedeon pentru a-i pune pe madianii pe fug. Deseori se ntmpl ca o mulime de invenii cu caracter panic s fie folosite pentru prima oar n timpul rzboiului. Noua invenie care le-a permis madianiilor s-i terorizeze pe israelii a fost mblnzirea cmilei. Cmilele domesticite constituiau ceva nou n lumea antic. Populaia din Epoca Brozului se pare c a ignorat total aceast problem. Textele egiptene nu menioneaz nicieri ceva n legtur cu mblnzirea cmilei. Nici chiar n Mari, cealalt poart spre deertul arab, nu exist nici o relatare n sensul acesta n vreuna din vastele colecii de documente. Trebuie deci s exludem cmila din

obinuita imagine pe care o avem asupra Orientului Antic. Nu se tie sigur cnd au fost mblnzite pentru prima oar cmilele. Pe baza unor fapte ns s-a ajuns la o concluzie general. ncepnd cu secolul II .Cr. cmila apare n textele cuneiforme i de atunci e tot mai des menionat. Aceast relatare dateaz cam din timpul lui Ghedeon. Fr ndoial c atacurile cu animale cunoscute ca slbatice pn atunci, erau nfricotoare. A treia ameninare a pus n pericol chiar existena Israelului: este vorba de filisteni. Capitolul 17 Rzboinicii de la Caftor N-am scos Eu pe Israel din ara Egiptului, ca i pe filisteni din Caftor... ? (Amos 9:7) Istoria lui Samson, gigantul cruia i plcea s lupte cu fiarele, este preludiul unei lupte de proporii. Filistenii, un nume care a intrat n circulaie sub attea forme! E un filistin sau e un adevrat Goliat, sunt expresii pe care le auzim destul de des. Samson a devenit i el un simbol. Cine n-a auzit de trista aventur de dragoste, n care Dalila l vinde pe Samson n mna filistenilor? Cine n-a auzit de fora supraomeneasc a lui Samson care putea s ucid leii doar cu braele? Cine nu tie c el a omort 1000 de filisteni cu o falc de mgar i dup ce a fost nelat de femeia pe care o iubea, orb i nlnuit n furia sa a drmat templul. Totui foarte puini dintre noi suntem contieni de ct de puin tim despre filisteni. Poporul care a jucat un rol hotrtor n viaa Israelului, poporul filistean a fost mult timp nvluit n mister. Abia recent au fost posibile cteva clarificri n acest domeniu. Cu rbdare, cercetarea tiinific ne-a redat o imagine aproape clar a acestui popor. Fragmente de olrie, inscripii pe temple, urme de orae arse ne conduc spre o cunoatere ntructva dramatic a filistenilor. Rapoarte nspimnttoare vesteau apropierea acestor popoare strine. Solii aduceau informaii descurajante privind apariia acestor necunoscui la marginea lumii civilizate, pe coasta Greciei. Caravanele lor erau formate din care trase de boi, crue grele cu roi rezistente ncrcate cu lucruri de gospodrie i mobil. n fruntea lor mergeau brbaii narmai. Ei purtau scuturi rotunde i sbii de bronz. Erau att de muli nct n jurul lor se strngeau nori de praf. Nimeni nu tia de unde vin aceti strini. Prima oar caravan a fost remarcat lng Marea Marmara. De acolo i-a fcut drum spre Sud, de-a lungul coastei mediteraneene. Pe mare, n aceeai direcie pluteau grupuri de corbii. Oriunde se oprea, aceast mulime lsa n urma ei case incendiate, orae ruinate, recolte devastate. Nimeni nu reuea s-i opreasc. Orice rezisten era imediat nfrnt. Fortreaa puternic Hatusa de pe Halys a fost distrus. Teribilii armsari din Cilicia au fost luai ca prad. Minele cu argint din Tars au fost jefuite. Secretul fabricrii fierului a fost smuls direct din turntoriile aflate n preajma zcmintelor de minereu. Ca urmare a acestor lovituri, una dintre cele trei mari puteri ale mileniului II .Cr. s-a prbuit. Imperiul hitit dispare de pe hart.

O flot a invadatorilor debarc n Cipru. Pe uscat caravana ptrunde n nordul Siriei, ajunge la Carchemi pe Eufrat, urc pe valea rului Orontes. Prinse ca ntr-un clete, bogatele porturi de pe coasta fenician cedeaz. nti Ugaritul, apoi Biblos, Tir i Sidon. Oraele de pe coasta Palestinei ardeau. Israeliii trebuie c au vzut aceast cascad de distrugeri. Zona de munte pe care o stpneau le-ar fi permis acest lucru, dei Biblia nu menioneaz nimic n aceast direcie. Cci Israelul nu era deocamdat cu nimic afectat. Ardeau doar fortreele canaanite dumane din cmpie. Treptat valul s-a ndreptat pe ap i pe uscat spre Egipt. n Medinet Habu, la Vest de Teba, se afl ruinele unui splendid templu al lui Amon, datnd din timpul domniei lui Ramses al III-lea (1195-1164 .Cr.). Poarta, coloanele mree, zidurile ncperilor i ale curii sunt pline de basoreliefuri i inscripii. Sunt mii de metri ptrai umplui cu documente istorice spate n piatr. Templul descrie astfel campaniile faraonului, fiind principalul cronicar al acelei perioade. Din aceste inscripii se poate vedea n mod limpede situaia critic prin care trecea Egiptul. Unul din texte sun ca o presimire nelinititoare: n al optulea an de domnie al lui Ramses al III-lea... Nici o ar nu a putut s le in piept. ara hitiilor, Codul (coasta Ciliciei i nordul Sirie), Carchemiul, Cipru au cedat la prima lovitur... rile acestea parc n-ar fi existat, cu popoarele lor cu tot. Au naintat spre Egipt... Ei au pus mna pe rile cele mai ndeprtate. Inimile le erau ncreztoare, iar hotrrea de nebiruit: planurile noastre vor reui Ramses al III-lea a fcut pregtiri grabnice pentru lupt, decretnd mobilizare general. Mi-am ntrit graniele... Mi-am pus armatele n faa lor: prinii, comandanii de garnizoan i soldaii. Din gurile fluviului am fcut un punct puternic de aprare, cu vase militare, galere i flot de coast pline cu soldai bine narmai. Am strns cele mai bune trupe pe care le putea avea Egiptul. Detaamentele de care, au pe cei mai buni alergtori. Caii zboar ca vntul gata s calce n picioare rna altor inuturi. Cu o enorm for militar care aduna toi soldaii Egiptului, Ramses al III- lea a naintat spre hoardele invadacoare. Inscripiile nu sunt prea clare n privina luptei. Ca de obicei cronica egiptean se rezum la elogierea nvingtorului. Trupele lui - se spune despre Ramses al III-lea - au fost ca taurii gata de lupt. Caii lui preau nite oimi n mijlocul unui crd de psri neajutorate. Un imens basorelief nfieaz totui aspecte ale luptei de acum 3000 de ani. Carele egiptene au nvlit asupra cruailor narmai. A urmat un adevrat mcel printre femei i copii. Copitele cailor i boilor calc peste mormane de mori. Victoria este ca i ctigat. Soldaii egipteni jefuiesc cruele filistenilor. Egiptul ctig o btlie cu largi implicaii n istoria universal. Forele pe uscat ale dumanului erau anihilate. Dar Ramses al III-lea se grbete spre mare deoarece ei intraser cu corbiile lor pe gurile fluviului. i aceast btlie naval a fost imortalizat pe un basorelief de piatr din templul de la Medinet Habu. Cele dou flote se apropie una de alta. Imediat dup ciocnire, vntul probabil c a nceput s bat, deoarece velele sunt strnse.

Acest fapt i-a handicapat pe filisteni. Corbiile lor nu mai puteau fi manevrate. Soldaii stau pe punte gata de lupt, dar fr a reui s fac ceva. Sbiile i suliele nu le-ar fi fost de folos dect ntr-o lupt corp la corp. Egiptenii n schimb i-au putut duce planul la bun sfrit. Corbiile lor manevrate de vslai se apropie de vasele dumane la o distan convenabil. Apoi arcaii primesc ordin s trag. O ploaie de sgei se abate asupra filistenilor care, inte vii, se prbuesc cu sutele n mare. Corpurile celor rnii i mori stau la suprafa. Dup ce ploaia de sgei i-a fcut efectul egiptenii se apropie i rstoarn vasele dumane. Cei care au scpat de sgei sau de nec au fost ucii sau luai prizonieri de soldaii egipteni de pe mal. Iat cum a respins Ramses al III-lea aceast mare ameninare pentru Egipt. Nu mai existase o astfel de victorie n toat istoria regatului. Dup btlie a nceput o sinistr numrtoare a morilor i rniilor. Li se tiau minile pentru a fi puse n movile. Aceasta era metoda de numrare a celor nvini. Despre soarta femeilor i copiilor, inscripiile nu vorbesc nimic. Basoreliefurile ne arat de asemenea i primele lagre cu prizonieri de rzboi din istorie. Soldaii prini sunt adunai ca nite turme. Tratamentul prizonierilor nu se deosebea prea mult de cel din zilele noastre. Aezai toi la un loc, ei ateapt nghesuii nregistrarea. Chiar i neplcutul interogatoriu era n practic. Ofierii egipteni dictau scribilor declaraiile fcute de prizonieri. Numai ntr-un sens procedura era diferit. Astzi prizonierii au scrise pe hainele lor numrul de ordine. Egiptenii scriau cu fierul nroit numele faraonului pe pielea deinuilor. inea mai mult! Datorit acestor interogatorii, care sunt i cele mai vechi din lume, s-au aflat primele informaii istorice despre filisteni. Printre popoarele mrii, porecl dat de egipteni invadatorilor, un loc deosebit l ocupa grupul Peleset sau PRST. Acetia erau filistenii amintii de Biblie. Artitii egipteni erau adevrai maetri n descrierea fizionomiei raselor strine, reuind s prind foarte plastic trsturile caracteristice. Basoreliefurile de la Medinet Habu ne arat cu aceast obinuit precizie chipurile filistenilor. De fapt sunt ca nite fotografii spate n piatr, cu 3000 de ani n urm. Cu siluetele lor nalte i subiri, ei sunt cu un cap deasupra egiptenilor. Putem recunoate tipul de haine, armele, tactica de lupt. Dac vom pune n locul egiptenilor chipurile israeliilor, vom obine imaginea btliilor care aveau s cuprind mai trziu Palestina. Apogeul lor va fi atins n timpul domniilor lui Saul i David, n jurul anului 1000 .Cr. Capitolul 18 Sub jugul filistenilor Copiii lui Israel ccu fcut iari ce nu plcea Domnului; i Domnul i-a dat n minile filistenilor, timp de patruzeci de ani (Judectori 13:1). n 1188 .Cr., filistenii au suferit acea sever nfrngere din partea egiptenilor condui de Ramses al III-lea. Treizeci de ani mai trziu ei erau deja bine fixai pe coasta sudic a Canaanului, pe cmpia aflat ntre munii din Iuda

i mare. Biblia nir cele cinci ceti care erau n stpnirea lor: Adod, Gaza, Acalon, Gat i Ecron (1 Samuel 6:17). Fiecare din aceste ceti mpreun cu terenul din mprejurimi, care era cultivat de soldai sub comanda unor instructori pltii, avea la conducerea ei un domn independent. Totui pentru realizarea unor eluri politice sau militare, conductorii celor cinci ceti colaborau ntre ei. Spre deosebire de triburile israelite, filistenii acionau unii n toate problemele de rspundere. i acest lucru i fcea puternici. Biblia ne vorbete i de alte Popoare ale mrii care au sosit cu filistenii, aezndu-se tot pe coasta Canaanului. Iat c mi ntind mna mpotriva filistenilor, nimicesc cu desvrire pe cheretii (cretani) i prpdesc tot ce a mai rmas pe coasta mrii (Ezechiel 25:16). Creta este o insul din Mediterana destul de ndeprtat de Israel. Cunoscnd deja mprejurrile istorice ale invaziei Popoarelor mrii sensul cuvintelor biblice ni se va prea mult mai clar. Ele se potrivesc cu situaia de atunci. Cnd filistenii au venit n Canaan, a aprut i un nou tip de olrie. Ea poate fi uor deosebit de cea folosit att n oraele canaanite ct i n aezrile israelite. n toat zona ocupat de cele cinci ceti filistene - i numai n aceast zon - spturile au scos la iveal acest tip de ceramic. Prima descoperire a olriei filistene i-a surprins pe arheologi. Formele i culorile le erau deja cunoscute. Cupele i vasele colorate, cu figuri geometrice roii i negre, cu lebede care-i cur penele, toate aceste modele i aveau originea la Micene. De la 1400 .Cr. ceramica micenian a fost foarte cutat, exportul cu celelalte ri fiind clar dominat de aceste produse. Cu puin timp nainte de 1200 .Cr., odat cu distrugerea civilizaiei miceniene, importul din Grecia a ncetat brusc. Filistenii au trecut probabil prin Micena prelund acest tip de ceramic. N-am scos Eu pe Israel din ara Egiptului ca i pe filisteni din Caftor? (Amos 9:7). Caftorul este chiar Creta, mare insul din apropierea Greciei. Dar ceramica filistenilor ilustreaz nc un lucru la care se refer Biblia. Multe din cnile descoperite sunt prevzute cu un filtru. Nu e greu de ghicit la ce foloseau. Erau cni pentru bere. Filtrul trebuia s opreasc cojile de orz care altminteri ar fi ajuns n gtlejul omului. Au fost descoperite numeroase cupe pentru vin i cni pentru bere. Filistenii trebuie s fi fost nite butori zdraveni. Cteva petreceri sunt menionate n istoria lui Samson (Judectori 14:10; 16:25); ca s mreasc contrastul cu filistenii, Biblia ni-l arat pe puternicul brbat israelit abinndu-se de la orice butur alcoolic. Berea nu este ns o invenie a filistenilor! Primele fabrici de bere au funcionat n orientul sudic. n hanurile din Babilon existau mai multe tipuri de bere: slab, amar, proaspt, foarte tare i o bere special pentru export, bere cu miere. Aceasta era un extract de rdcini care inea foarte mult timp. Amestecat cu ap, ddea berea, un adevrat prototip al buturii folosite n rile tropicale: bere seac. Dar alt descoperire avea s se dovedeasc mult mai important. Filistenii au fost primii locuitori ai Canaanului care au prelucrat fierul. Mormintele lor ascund arme, lucruri, ornamente din acest metal preios pentru vremea aceea. Ca i n cazul vaselor miceniene, ei i lucrau propriul metal. Primele ateliere ale Canaanului au aprut pe teritoriul filistenilor. Secretul topirii fierului fcea parte din prada cu care canaaniii veniser din Asia Mic, acolo unde hitiii au fost descoperitorii fierului.

Formula aceasta smuls prin for era acum pstrat de filisteni ca ochii din cap. Era monopolul lor, comerul lor. Israelul, de-a lungul ederii n regiunile muntoase nu i putea permite s cumpere fier. Lipsa uneltelor, a cuielor, a armelor de fier constituia un mare handicap. Dup ce filistenii au ocupat i munii i cmpia, ei au ncercat s mpiedice fabricarea unor noi arme prin blocarea fierarilor. n toat ara lui Israel nu se gsea nci un fierar; cci filistenii ziser s mpiedicm pe evrei s-i fac sbii i sulie. i fiecare om din Israel se pogora la filisteni ca s-i ascut fierul plugului, coasa, securea i sapa (1 Samuel 13:19-20). Echipai cu cele mai moderne arme, ncercai n rzboaie, organizai ntr-un sistem politic unitar, filistenii stteau pe coasta Canaanului dornici de cuceriri. Aveau n fond acelai el ca i israeliii: s pun mna pe Canaan. Faptele nemaipomenite, farsele lui Samson, sunt de domeniul legendei (Judectori cap. 14-16). Exist totui cteva fapte demne de remarcat. Filistenii ncepuser s se extind spre est. Dealurile - separate ntre ele de lungi vi - merg din cmpia de coast pn n Munii lui Iuda. Una din vi este Sorec. Samson tria n orea (Judectori 13:2). Nu departe de aici, n Timna, el s-a cstorit cu o femeie din fetele filistenilor (Judectori 14:1). Se pare c i Dalila locuia acolo (Judectori 16:4). Prin aceast vale au trimis napoi filistenii chivotul pe care-l capturaser (1 Samuel 6:12). Aceast infiltrare a filistenilor n regiunea deluroas a fost numai un preludiu la btlia cu Israelul. Israel a ieit naintea filistenilor, ca s lupte mpotriva lor. Au tbrt lng Eben-Ezer, i filistenii tbrser la Afec (1 Samuel 4:1). Afecul era aezat la exremitatea nordic a domeniilor filistene. O movil cu drmturi Tell el-Mucmar pstreaz tot ce a mai rmas din ce era aezat cndva pe albia unui ru care se vars n mare la nord de Iaffa. Din punct de vedere strategic, Afecul era perfect situat. La est se afla drumul spre munii Palestinei, adpostul evreilor. La marginea munilor se gsea Eben-Ezerul, locul unde s-au ntlnit cele dou armate. Prima dat, filistenii au ieit nvingtori. Israeliii, n situaie critic, au trimis dup chivot, la ilo. n a doua btlie, au fost complet distrui de forele superioare filistene. Resturile armatei israelite au fost puse pe fug, iar chivotul a devenit prada de rzboi a nvingtorilor (1 Samuel 4:2-11). Regiunea deluroas era deci ocupat, Israelul dezarmat. Apar garnizoane n teritoriile tribale. Filistenii i-au atins scopul din primul atac; Palestina central era n minile lor. Aceast naintare a filistenilor nu convenea deloc Israelului, dup cum o dovedesc i mrturiile din acea perioad. Templul de la ilo construit pentru chivot a fost ars pn n temelii. La 22 km sud de Sihem se afl Seilun, cndva un ora nfloritor pe nume ilo. Pe un deal din apropiere se gseau nprejurimile sfinte, sanctuarul i locul de pelerinaj al Israelului (Iosua 18:1, Judectori 21:19, 1 Samuel 3:21). Dup perioada Vechiului Testament aici au fost ridicate monumente ale cretinismului timpuriu i edificii musulmane. ntre I926 i 1929 o expediie danez sub conducerea lui H. Kjaers a intreprins cercetri n aceast zon. Rmiile cetii ilo indic clar c oraul a fost distrus n jurul anului 1050 .Cr., aproape de victoria filistenilor asupra

Israelului. ilo a zcut n ruine mult timp. La 400 ani dup cderea lui, profetul Ieremia avea s spun: Ducei-v dar la locul care-Mi fusese nchinat la ilo, unde pusesem s locuiasc odinioar Numele Meu, i vedei ce i-am fcut din pricina rutii poporului Meu (Ieremia 7:12). i alte locuri din zona muntoas a Iudeii au mprtit aceeai soart. Arheologii au descoperit urme elocvente de cenu la Tell Beit Mirsim, lng Hebron, n Debirul biblic i la Bet-ur, la sud de Ierusalim. n jurul anului 1050 .Cr. nsi existena Israelului a fost ameninat. El se vedea n situaia de a pierde toate cuceririle fcute n cei 200 de ani de colonizare. Israelul nu mai avea dect perspectiva jugului filistean, a unei robii nendurtoare. Singura san de salvare era unirea triburilor ntr-un front puternic. n faa acestei primejdii Israelul a devenit o naiune. Pe vremea aceea nu era posibil dect o singur form de guvernare: monarhia. Alegerea s-a oprit asupra lui Saul, beniamit, om vestit pentru vitejia i nlimea sa (1 Samuel 9:2). A fost de altfel o alegere neleapt, deoarece Saul aparinea celui mai slab trib (1 Samuel 9:21). Celelalte triburi nu aveau vreun motiv s fie invidioase. Saul a fcut capital din oraul su natal Ghibea (1 Samuel 10:26, 11:4), a creat o armat permanent i a nceput rzboiul de gueril (1 Samuel 13:1 etc.). Atacnd prin surprindere, el a nceput s loveasc n trupele filistene de ocupaie. Dup 3000 de ani, s-a dovedit nc odat c Saul era un mare tactician. Un exemplu unic n felul su ne arat ct de precis este Biblia chiar i n cele mai mici detalii, ct de demne de crezut sunt datele i informaiile oferite de ea. Maiorul Vivian Gilbert din armata britanic ne-a lsat n memoriile (14) sale urmtoarea mrturisire: n primul rzboi mondial un maior de brigad din armata lui Allenby cuta cu ajutorul lumnrii un nume n Biblie. Detaamentul su primise ordin s cucereasc un sat aflat pe partea stncoas a unei vi. Satul purta un nume care i suna familiar: Micma. n cele din urm se opri la 1 Samuel 13 i citi: Saul, fiul su Ionatan, i poporul care se afla la ei, se aezaser la Ghibea lui Beniamin, i filistenii tbrau la Micma (v.16). Se povestete apoi cum au reuit Ionatan i slujitorul care purta armele s ajung la straja filistenilor: Era un pisc de stnc de o parte i un pisc de stnc de cealalt parte; unul purta numele Boet i cellalt Sene (1 Samuel 14:4). Ei s-au crat pe aceste stnci i au omort strjile, au ucis douzeci de oameni, pe ntinderea de aproape o jumtate de pogon de pmnt. Trupele, trezite de aceast ncierare, au crezut c sunt nconjurate de Saul, a intrat groaza n tabr, n ar i n tot poporul (1 Samuel 14:15). Atunci Saul a atacat cu tot efectivul tabra dumanilor. Domnul a izbvit pe Israel n ziua aceea (1 Samuel 14:23). Maiorul gndi c aceast trecere printre stnci trebuie s existe, iar la captul ei aceea jumtate de pogon de pmnt. l scul pe comandant pentru a mai citi odat mpreun. Cteva patrule au fost trimise n recunoatere. Ele au gsit trecerea care era pzit destul de prost de turci. Din vrf, au putut zri la lumina lunii un mic platou. Comandantul i-a schimbat planul de atac. n loc s-i desfoare tot detaamentul el a trimis o singur companie pe ntuneric. Cei civa turci care au aprut au fost imediat imobilizai, stncile au fost escaladate, i cu puin timp naintea

zorilor compania se afla n posesia platoului. Turcii, trezii din somn, au luato la fug creznd c sunt incercuii de armata lui Allenby. Unii au fost ucii, ceilali luai prizonieri. Astfel, dup mii de ani trupele engleze au reeditat tactica lui Ionatan i Saul, conchide maiorul Gilbert. Succesele lui Saul au dat Israelului un nou impuls. Presiunea asupra munilor fusese n mod evident uurat. Dar acesta n-avea s fie dect un scurt rgaz. n primvara urmtoare filistenii lansau contraatacul. La sfritul anotimpului ploios de iarn ei s-au strns din nou n oraul Afec (1 Samuel 29:1). Dar de data eceasta filistenii aveau un alt plan de atac. Voiau s evite orice ciocnire n muni tocmai pentru c israeliii cunoteau bine locurile. Comandanii filisteni plnuiau s nainteze spre nord, prin Cmpia Izreel (1 Samuel 29:4), locul de desfurare al luptei Deborei, i apoi spre est pn la malurile Iordanului. La fntna lui Izreel (1 Samuel 29:1) - izvorul Harod de la poalele munilor Ghilboa - regele Saul i armata sa au ndrznit s-i atace pe filisteni n cmpie. Rezultatul a fost dezastruos. La primul atac armata a fost mprtiat, iar fugarii urmrii i dobori. Saul s-a sinucis dup ce i-a pierdut fiii n lupt. Triumful filistenilor a fost total. ntregul Israel era acum ocupat: teritoriile centrale, Galilea i Transiordania (1 Samuel 31:7). Corpul lui Saul precum i ale fiilor si au fost trase n eap i expuse pe zidurile cetii Bet-an, nu departe de locul btliei. Au pus armele lui Saul n casa Astarteelor (1 Samuel 31:10), care era zeia fertilitii. Se prea c ceasul din urm al Israelului a sosit, c acest popor e condamnat la pieire. Primul regat care debutase att de promitor cunotea un sfrit dezastruos. Poporul liber cdea din nou n robie, iar ara promis intra n minile unor strini. Arheologii au descoperit printre attea ruine nnegrite de timp i dovezi din aceast trist perioad. Sunt ziduri care au fost martore la victoriile i nfrngerile Israelului, la triumful i sfritul ruinos al lui Saul. La civa kilometri nord de Ierusalim, lng strvechiul drum spre Samaria, se afl movila Tell-el-Ful, care nu este altceva dect fosta Ghibea. n 1922, o echip trimis de Centrul American de Cercetri Orientale a nceput s sape aici. Profesorul W. F. Albright conducea lucrrile acestei expediii. Au ieit la iveal urme de ziduri. Dup o lung pauz Albright i-a reluat cercetrile n 1933. nti a fost descoperit un turn n form de butuc, apoi alte trei, legate ntre ele printr-un zid dublu. n interior se deschidea o curte de 40/25 m Aspectul slbatic al construciei inspira o sfidare de nuan rustic. Albright a studiat fragmentele de lut rspndite printre ruine. Ele proveneau din nite vase folosite ntre 1020 i 1000 .Cr. Albright descoperise de fapt fortreaa lui Saul, primul castel regal al Israelului. mpratul a ezut ca de obicei pe scaunul lui lng perete (1 Samuel 20:25). De aici a condus Saul nconjurat de prietenii si intimi, de Ionatan fiul su, de Abner, vrul su i comandant al armatei, de David tnrul scutier. Aici a pus la cale planul de a elibera poporul Israelit, de aici i-a coordonat partizanii mpotriva filistenilor. Cellalt loc legat de destinul lui Saul se afl la 70 km spre nord. La marginea Cmpiei Izreel se ridic o mare movil de drmturi, Tell-es-Husun, vizibil la o mare deprtare. Pe acest loc se afla cetatea Bet-an. Din pantele de la nord i

la sud se ridic puternicile temelii ale unor temple. Arheologii de la Universitatea Pensylvania conduse de Clarence S. Fisher, Alan Rowe i G. M. Fitzgerald au spat m aceast zon n 1921 i 1933 cam n aceeai perioad n care castelul lui Saul era descoperit la Ghibea. Obiectele religioase gsite printre ruine, n special medalioane i mici racle cu motive cu erpi, dovedesc c aceste temple erau nchinate Astarteei, zei canaanit a fertilitii i lui Dagon, zeul principal al filistenilor, jumtate pete-jumtate om. Pereii confirm atitudinea filistenilor fa de Saul, exprimat n Biblie: Au pus armele lui Saul n casa Astarteelor i i-au atrnat trupul pe zidurile Bet-anului (1 Samuel 31:10). Casa Astarteelor nu e alta dect un templu aflat acum n ruine, i i-au atrnat easta capului de templul lui Dagon (1 Cronici 10:10). Iar acesta este templul descoperit pe latura nordic a movilei. V. CND ISRAEL A FOST UN IMPERIU De la David la Solomon Capitolul 19 David, un mare rege Astfel toi btrnii lui Israel au venit la mprat n Hebron, i mpratul David a fcut legmnt cu ei la Hebron, naintea Domnului. i au uns pe David mprat peste Israel... i a domnit patruzeci de ani (2 Samuel 5:3-4) Noul rege era att de multilateral, nct e greu s spui astzi pentru care din calitile sale a strnit atta admiraie. La fel de greu ar fi s gsim o personalitate att de nzestrat i conturat n timpurile mai apropiate. Care este omul care a devenit celebru n egal msur ca militar, om politic, poet i muzicant? Numai pentru compoziiile sale, un David modern ar fi obinut premiul Nobel. Ca orice trubadur medieval el era n acelai timp poet, compozitor i muzicant. Aceast calitate n-a fost ntmpltoare. Nici un popor nu era mai devotat muzicii ca cel din Canaan. Palestina i Siria erau recunoscute pentru muzica lor, dup cum ne spun izvoarele egiptene i mediteraniene. Printre bunurile luate de grupul patriarhal, descris n picturile murale de la Beni-Hasan, un loc bine precizat l ocup instrumentele muzicale. Instrumentul obinuit era lira cu opt coarde. Psalmii 6 i 12 sunt precedai de observaia: Pe harfa cu opt coarde. Lira a traversat apoi Canaanul ajungnd n Egipt i Grecia. n Noul Regat al Egiptului (1580-1085 .Cr.) se gsesc o seam de inscripii i basoreliefuri care vorbesc despre muzica i instrumentele canaanite. Canaan era o comoar inepuizabil de muzicani, aprovizionnd cu cntrei sau chiar orchestre curile de pe Nil, Eufrat i Tigru. Cel mai mult erau solicitate orchestrele de femei i balerinele. Artitii cu angajamente internaionale nu erau o raritate. Iar regele Ezechia din Iuda a tiut ce face cnd, n 701 .Cr., a trimis un grup de cntrei i cntree la Sanherib, puternicul rege al Asiriei. Din situaia disperat n care se afla, subjugat de filisteni, Israelul a cptat n cteva decenii putere i mreie. Tot ce s-a fcut n acest sens a fost opera lui David, poetul i cntreul de psalmi. La nceput aproape necunoscut, scutier al lui Saul, apoi cpitan de mercenari, dup aceea n rezisten, sfrind n cele din urm pe tronul poporului su, n plin ascensiune.

Aa cum se ntmplase i cu dou secole n urm, n epoca lui Iosua, eforturile lui David au fost sprijinite i de condiii externe favorabile. Dup nceputul ultimului mileniu .Cr. nu mai exista nici un stat n Mesopotamia, Asia Mic, Siria sau Egipt care s poat opri o expansiune canaanit. Dup moartea lui Ramses al XI-lea, (1085 .Cr.) ultimul din dinastia Ramseilor, Egiptul a rmas n mna unui grup de preoi care guvernau ara din Teba. Templul intr n posesia unor bogii nemaintlnite. Cu o sut de ani nainte, dup cum ne informeaz Papyrusul Harris, 2 % din populaie era folosit ca servitori ai templului i 15 % din teritoriul agricol se afla n proprietatea templului. Turmele se ridicau la o jumtate de milion de capete. Preoii aveau la dispoziia lor o flot de 88 de vase, 53 de antiere, 169 de localiti. Fastul ritualurilor nici nu poate fi descris. Numai pentru cntarul templului pe care se puneau jertfele de la Heliopolis au fost necesare 106 kg de aur i 230 kg de argint. n grdinile luxuriante din oraul regal Pi-Ramses munceau 8000 de sclavi. Imaginea pe care o avea strintatea fa de Egiptul acestui regim preoesc ne este oferit de jurnalul de cltorie al lui Wen-Amon, trimis egiptean n jurul anului 1080 .Cr. Misiunea lui Wen-Amon era de a obine lemn de cedru din Fenicia pentru vasele sfinte ale zeului Amon din Teba. Herihor, marele preot, i dduse puin aur i argint. n schimb, l nzestrase cu o pictur a lui Amon, n care i pusese mari sperane. Experiena lui Wen-Amon a lsat urme de neters n relaiile sale. n porturi el a fost tratat ca un ceretor, ca un om fr drepturi, a fost jefuit i insultat. El, ambasador al Egiptului, urma al unor trimii care se bucura ntotdeauna de la etaj, rezemat de o fereastr. M-a ntrebat: de ce Wen-Amon, rmnnd fr bani i ddu seama c sfritul cltoriei e foarte aproape. Am ajuns n portul Biblos. Prinul din Biblos mi-a trimis vorb: Pleac din portul meu. Aceast stare de lucruri a durat 19 zile. Wen-Amon, n disperarea sa, era pe punctul de a se napoia n Egipt. Stpnul portului veni i-mi spuse: prinul vrea s te vad. A doua zi el trimise dup mine... L-am gsit n camera de stim, era la un pas de a fi omort. n cele din urm ai venit? Am rspuns: Am venit s iau lemn pentru barca lui Amonc-Ra, regele zeilor. Tatl tu l-a dat, bunicul tu l-a dat, i tu trebuie s-l dai. Atunci el mi-a spus: E adevrat c ei i l-au dat... Da, familia mea i-a dat lemn, dar pe vremea aceea faraonul trimitea ase corbii ncrcate cu lucruri din Egipt... n ce m privete, nu sunt slujitorul tu, nici al celui care te-a trimis... Ce fel de ceretorie e asta!... Am rspuns: Nu vorbi prostii! Asta nu e ceretorie. n zadar a ncercat Wen-Amon s sublinieze puterea i faima Egiptului. Preul a rmas acelai. Din lips de bani el a trebuit s se trguisc pentru pictura unui zeu cu putere. Afacerea cu cedrii s-a ncheiat abia n momentul n care mesagerul trimis de Wen-Amon n Egipt s-a ntors cu aur i argint, cu pnz fin, cu papirus, cu piei de animale, frnghii, douzeci de saci de linte i treizeci de couri cu pete. n a treia lun a verii, copacii au fost dui pe malul mrii. Prinul a aprut i mi-a spus: Acum e gata i ultimul butuc. Fii bun i ncarc ct mai repede. Nu cumva s faci din vremea proast un pretext pentru a rmne aici. Lui David nu avea pentru ce s-i fie fric de Egipt, din moment ce ambasadorul

acestui regat era tratat cu atta lips de respect. David a naintat mult spre Sud, cucerind Edomul care i refuzase cndva lui Moise trecerea pe Calea mprteasc (2 Samuel 8:14). Pentru David asta nsemna deschiderea unor noi perspective economice. Deertul Araba, care se ntinde din sudul Mrii Moarte pn la Golful Akaba, este bogat n cupru i fier, exact bogiile de care avea nevoie David. Dumanii lui, filistenii, aveau deja monopolul asupra fierului (1 Samuel 13:19-20). Dar oricine ar fi controlat Edomul ar fi putut s nlture supremaia filistean n zcmintele de fier. David nu i-a pierdut timpul: A pregtit i fier din belug pentru cuiele de la aripile uilor i pentru scoabe, aram att de mult nct nu puteau s-o numere (1 Cronici 22:3). Cea mai important rut pentru caravane din Arabia de Sud, faimosul Drum al Mirodeniilor, se termin, de asemenea n sudul Edomului. naintnd spre malurile golfului Akaba, i fcea loc din colo de Marea Roie spre Arabia de Sud i Estul Africii. Conjunctura era favorabil i pentru o naintare spre Nord. n cmpiile de la poalele Hermonului, n vile roditoare din faa Muanilor Antiliban, triburile din Deertul Arabiei i gsiser un adpost permanent. Ei aparineau unei rase menite s joace un rol important n viaa Israelului, aramaicii, n Biblie numii foarte simplu sirieni. Ei fondaser orae, state i mici regate pn la fluviul Jarmuk, la Sud de Lacul Galileea, n Transiordania. n jurul anului 1000 .Cr. ei erau pe punctul de a se extinde n est, spre Mesopotamia. n cursul acestei naintri, ei au fost confruntai cu o reacie asirian. n cteva secole, asirienii aveau s devin cea mai mare putere a antichitii. Dup cderea Babiloniei, asirienii au supus Mesopotamia, pe tot cursul Eufratului. Textele cuneiforme din palatele de pe Tigru relateaz c Asiria era ameninat din vest. Aceast ameninare venea tocmai din partea aramaicilor care forau cu tot mai mult hotrre. i aceast situaie David a naintat spre nord prin Transiordania pn la Orontes. Biblia spune: David a btut pe Hadarezer, mpratul obei, spre Hamat, cnd s-a dus s-i aeze stpnirea peste rul Eufratului (1 Cronici 18:3). Textele asiriene confirm autenticitatea acestui pasaj biblic. Regele David l-a atacat pe regele aramaic cnd acesta era pe punctul de a cuceri teritoriul asirian de pe Eufrat. Fr s-i dea seama, David i-a salvat pe asirieni care vor distruge mai trziu regatul lui Israel. Posturile de frontier israelite au fost mutate n valea fluviului Orontes. Patrulele din nord supravegheau Lacul Holms chiar la poalele Munilor Liban. Astzi petrolul adus prin pipe-lines de la Kirkuk trece i prin aceste locuri. Din aceast zon sunt 600 km n linie dreapt pn la Eion-Gheber, extremitatea sudic a regatului. Spturile au scos la iveal numeroase urme de expansiune ale regatului lui David. Exist o adevrat rut de descoperiri care dubleaz naintarea sa istoric, inclusiv arderea oraelor din Cmpia Izreel. Nu mai trziu de anul 1000 .Cr. Bet-ean mpreun cu alte sanctuare pgne au fost scoase la lumin. Arheologii de la Universitatea din Pennsylvania au descoperit pe locul acelor

btlii necrutoare, urme de temple, straturi adnci de cenu, obiecte de cult, i ceramic filistean. David s-a rzbunat crunt pe oraul vinovat de cderea primului regat israelit. Deasupra straturilor de cenu nu exist semne de via timp de cteva secole de la distrugerea oraului. Cteva construcii datnd din prima perioad a domniei lui David au rmas ntr-o stare destul de bun. E vorba de fortreele din Iuda destinate aprrii mpotriva filistenilor. Arhitectura trdeaz modelul fortreei din Ghibea din timpul lui Saul. Amndou au acela stil cu ziduri din piatr dur. La 12 km Nord de Ierusalim spturile arheologice din 1956 au scos la lumin nu numai zidurile oraului Ghibea, att de des menionat n Biblie, ci i imaginea unei sngeroase confruntri din acea vreme. Aa cum ni se spune n 2 Samuel, cndva a avut loc aici o lupt ntre susintorii generalilor Ioab i Abner. De fiecare parte erau doisprezece, adic de partea lui David i de partea fiului lui Saul. Dup 2 Samuel 2:13 ei s-au ntlnit la iazul din Gabaon. Sub un cmp de roii din el-Jib, cum este numit astzi locul, profesorul J. B. Pritchard de la Universitatea Columbia, a descoperit iazul din Gabaon, probabil foarte cunoscut pe vremea lui. Pritchard a descoperit un pu cu un diametru de 11 m i cu o adincime de 10 m spat vertical n stnc. O potec spiral ducea n pu. Mai ncolo ncepea o scar cu dou deschizturi, pentru aer i pentru lumin, care cobora pn la izvor nc 15 m tiat n calcar. Dup ce drmturile au fost ndeprtate, rezervorul a nceput s se umple din nou cu ap, exact ca acum 3000 de ani. Acest iaz din Gabaon aproviziona oraul cu ap proaspt n caz de asediu. Cercettorii americani au gsit printre drmturile din pu dovezi ale bogiei Gabaonului. Gabaon era o cetate mare ca una din cetile mprteti (Iosua 10:2). Astzi e limpede c proprietetea Gabaonului era bazat n primul rnd pe un comer bine organizat cu vin. aizeci de cozi de ulcioare de lut, mpreun cu dopurile i vasele potrivite, erau imprimate cu caractere vechi, ebraice reprezentnd numele unor firme comerciale, printre ele fiind i cteva regiuni viticole cu rezonan biblic. Marca Gabaonului apare n mod repetat. n afar de ea mai apare cuvntul care nseamn vie ngrdit cu ziduri, Celelalte ulcioare poart numele unor orae din Iuda, ca Ierihonul, Sucot, Zif (Iosua 15:24). Chiar lng rezervor, spturile care au urmat n iarna lui 1959-1960, au dus la descoperirea unor ntinse pivnie de vinuri; 66 caviti aproape circulare cu o adncime i un diametru de cca. 2 m erau spate n stnc i astupate cu cepuri de piatr. Cteva din aceste pivnie au fost folosite pentru stoarcerea strugurilor. Unele caviti, nvelite de un strat care le apr de umiditate, erau probabil destinate fermentaiei. Capacitatea total atinge 2270 hectolitri. n lumina acestor noi dovezi despre industria vinului din Gabaon, capt semnificaii un element pn acum neglijat n istorisirea biblic. El se refer la un incident care a avut loc n preajma cuceririi Canaanului de ctre israelii. Citim n Iosua 9:3-5: Locuitorii din Gabaon... cnd au auzit ce fcuse Iosua Ierihonului... au luat nite burdufuri vechi pentru vin... iar n picioare purtau nclminte veche i crpit. Astfel deghizai ei au aprut n faa lui Iosua. Iosua n-a putut s afle ct de bogat era aceast aezare. n sfrit, la Ierusalim, capitala de mai trziu a lui David, urmele unor construcii dovedesc miestria lui de arhitect. David s-a aezat n cetuie... A fcut ntrituri de jur mprejur n afar i nuntrul lui Milo... (cetuia)

(2 Samuel 5:9). mprejurrile romantice n care fortreaa puternic a Ierusalimului a czut n minile lui David au fost scoase la lumin n secolul trecut de spiritul iscoditor al unui cpitan englez. La est de Ierusalim unde stncile coboar n Kidron se afl Ain Sitti Maryam, adic Fntna Fecioarei Maria. n Vechiul Testament este numit Ghihon, izvorul apei. Aceast fntn a fost ntotdeauna principala surs de ap a locuitorilor. Drumul pn la ea trece pe lng ruinele unei moschei i sfrete sub o bolt. Treizeci de trepte duc spre un mic bazin n care se adun apa care curge din stnci. n 1867 cpitanul Warren, nsoit de un grup de pelerini, a vizitat aceast faimoas fntn unde, potrivit legendei, Maria ar fi splat hainele fiului ei. n ciuda semiobscuritii, Warren a observat o adncitur n acoperi, la civa metri de locul din care ieea apa. Warren a ncercat s afle ceva despre aceast adncitur, dar nimeni nu tia de existena ei. A doua zi a revenit la Fntna Fecioarei cu o scar i cu o frnghie lung. Nici nu bnuia ce aventur l ateapta! n spatele izvorului se afla un pu care mergea nti orizontal i apoi direct n stnc. Warren era expert n astfel de crri pe couri. Prudent, el i-a fcut loc n sus. Dup aproape 13 m, puul s-a terminat brusc. Bjbind drumul prin ntuneric, Warren a gsit o trecere ngust. Trndu-se, el a continuat s nainteze. Cteva trepte erau tiate n stnc. Apoi el a vzut o lumin care plpia. Ajunsese ntr-o camer boltit, plin cu vase i sticle acoperite cu praf. A trecut printr-o crptur, ajungnd n cele din urm la lumina zilei. Fntna Fecioarei se afla sub el. Cercetrile din 1910 conduse de nvatul Parker care venea din Marea Britanie, sub auspiciile Fondului de Explorare Palestinean, au artat c toat aceast structur dateaz din mileniul al doilea .Cr. Locuitorii vechiului Israel ncercaser s fac un coridor prin stnc pentru a-i asigura apa n caz de asediu. Curiozitatea lui Warren a dus la descoperirea trucului folosit de David pentru surprinderea Ierusalimului. Iscoadele lui David (trebuie c) cunoteau aceast trecere secret, dup cum ne arat i un pasaj biblic pn acum destul de neneles. Oricine va bate pe Iebusii s arunce n canal... (2 Samuel 5:8) (Cuvntul Sinnor nseamn i pu, canal). Tot n timpul lui David a nceput i cronica exact a Vechiului Testament. Trebuie s privim istorisirile lui. David ca pe nite fapte istorice, scrie Martin Noth, teolog german de fin observaie. Claritatea, luciditatea crescnd a textelor contemporane sunt puse pe seama formrii unui sistem politic nou pentru Israel, opera de maturitate a lui David. Federaia de triburi devenise o naiune. Colonitii formaser un imperiu care acoperea Palestina i Siria. Pentru acest teritoriu ntins, David a creat o administraie de stat, condus de un cancelar secondat de un sofer. Sofer nseamn scriitor de cronici (2 Samuel 8:16-17). Al doilea om n ierarhie era deci un scriitor. n faa milioanelor de secretare i dactilografe din lumea modern, n faa tonelor de hrtie consumate n mainile de scris, gloria legendarului scrib a apus de mult. Nici chiar secretarul unui magnat al petrolului nu poate fi comparat

cu corespondentul su din antichitate, nici ca influen, nici ca salariu. Dar scribii au jucat un rol de seam numai n lumea antic. E limpede de ce ne surprinde autoritatea lor. Cuceritorii i domnii imperiilor celor mai puternice erau stpnii lor, stpni care nu tiau nici s scrie, nici s citeasc. Acest lucru poate fi uor observat din stilul scrisorilor. Ele sunt adresate n primul rnd nu persoanei care o primete, ci sunt deschise de salutri reciproce ale scribilor. Exist, de asemenea, o rugminte ca coninutul s fie citit integral, limpede. O scen din Ministerul de Externe al faraonului Meremptah ne arat cum mergeau treburile n lumea scribilor. Departamentul scribilor era mprit n trei secii. n fiecare stau nghesuii circa 10 secretari. Civa din ei i sprijin piciorul de un scaun, iar pe genunchi in suluri mari de papirus. Sectorul din mijloc este rezervat efului. Un sclav alung mutele cu un evantai. La intrare stau doi curieri. Unul din ei i spune celuilalt: Stropete cu ap i f rcoare. eful e foarte ocupat cu scrisul. Fr nici o ndoial c la Ierusalim birourile erau mai puin impresionante. Tnrul stat Israel era prea rustic, prea srac pentru a-i permite asemenea lucruri; totui scriitorul lui David trebuie s fi fost o personalitate autoritar. Misiunea sa era de a copia Analele Imperiale, care sunt i baza documentaiei sistemului social i politic din timpul lui David. Printre aceastea se afl i recensmntul naional condus n baza planului Mari (2 Samuel 24), precum i peletii, un fel de gard ca cea elveian, alctuit probabil, din cretani i filisteni (2 Samuel 8:18; 15:18; 20:7). Soferul a fost cel care a scris pentru prima oar numele noului suveran. Aceast surprinztoare descoperire s-a fcut cu ocazia descifrrii unor texte din palatul Mari de pe Eufrat. Cuvntul Davidum apare de mai multe ori. El nseamn comandant sau general. Nu este nici un nume propriu, ci un titlu. Numele propriu de Caesar a devenit mai trziu un titlu, Cezar, Kaiser i ar. n cazul lui David, lucrurile s-au ntmplat tocmai invers. Titlul su militar, care data de pe vremea cnd era un condotier, a devenit nume propriu. Davidum a ajuns David rmnnd aa pn astzi. Problema scrisului ne aduce aminte de argumentele ridicate de criticii Bibliei. n Egipt s-au descoperit vagoane de papirusuri, iar n Babilonia i Asiria muni de tblie cuneiforme. Unde sunt atunci documentele literare ale Palestinei? Arheologii i meteorologii au rspuns la aceast ntrebare. La nceputul ultimului mileniu .Cr. Canaanul a prsit scrierea cuneiform pe tblie, pentru o metod mai puin greoaie. Pn atunci textele erau zgriate pe lut moale cu ajutorul unui condei. Apoi lutul trebuia ars sau uscat la soare. Era deci o metod care lua destul timp. Un nou tip de scriere, cu rnduri n valuri ia locul acesteia. E vorba de alfabet aprut i n ncercrile de scriere ale minerilor semii din Sinai. Condeiul i tbliele de lut nu se mai potriveau cu aceste litere aproape rotunde. Atunci s-au cutat noi instrumente de scris. i s-au gsit cerneala i climara. Arheologii numesc aceste tblie cu scris liber Ostraca. Acestea erau nlocuite n cazuri speciale, de papirus, cel mai elegant material de

scris din antichitate. Wen-Amon arat ct de cerut este el dincolo de graniele Egiptului. Prinul din Biblos a primit n schimbul cedrilor 500 de suluri, peste 2 km de suprafa scris. Palestina avea un climat umed, datorit averselor de ploaie. n asemenea condiii cerneala dispare foarte repede, iar papirusul se dezintegreaz. Spre suprarea arheologilor i istoricilor nsetai de surse de documentare, toate manuscrisele Canaanului au disprut pentru totdeauna. Faptul c Egiptul e att de bogat n documente se datoreaz apropierii sale de deert precum i climatului deosebit de uscat. Capitolul 20 Solomon, regele de aram Solomon avea patruzeci de mii de iesle pentru caii de la carle lui i dousprezece mii de clrei (1 mprai 4:26) i Solomon a zidit... toate cetaile slujindu-i ca magazii... (1 mprai 9:17, 19) mpratul Solomon a mai fcut i corbii la Eion -Gheber, lng Elot... dus la Ofir i au luat de acolo aur... (1 mprai 9:26,28) S-au

Toate paharele mpratului Solomon erau de aur... Nimic nu era de argint: pe vremea lui Solomon argintul n-avea nici o trecere... mpratul avea pe mare corbii din Tars... i corbiile din Tars veneau la fiecare trei ani aducnd aur i argint, filde, maimue i puni (1 mprai 10:21,22) Casa pe care a zidit-o mpratul Solomon Domnului era... cptuit toat cu aur... (1 mprai 6:2,22) Solomon i aducea caii din Egipt... aduceau cai cu ei pentru toi mpraii hetiilor i pentru mpraii Siriei (1 mprai 10:28,29) Greutatea aurului care venea lui Solomon pe fiecare an, era de ase sute ase zeci i ase de talani de aur (1 mprai 10:14) Nu sun oare toate acestea ca un basm? Oricare om, chiar i un rege, despre care s-ar spune attea lucruri n-ar putea s scape de acuzaia de ludros. Iar cronicarul care ar relata asemenea istorii ar fi repede compromis pentru exagerri. Exist desigur relatri n Biblie care sunt socotite de unii ca neverosimile, cum e de pild istoria lui Balaam - vrjitorul i a mgriei sale care vorbea (Numeri 22) sau ca istoria lui Samson care-i avea ascuns puterea n pr (Judectori 13-16). Dar cea mai copleitoare relatare dintre toate nu e nici pe departe o legend. Arheologii i-au fcut drum spre miezul real al istoriei lui Solomon. Dup ce povestea mpratului Solomon - muli o consider i astzi la fel - a fost golit de toate zorzoanele, pe locul ei a aprut un cadru istoric verificabil. Este una din cele mai interesante descoperiri din timpurile noastre. Abia n 1937 dou expediii americane au scos la iveal dovezile acestei istorii biblice adevrate. Caravana care prsea Ierusalimul era nzestrat cu cel mai modern echipament, dar i cu perforatoare, lopei i trncoape i nsoit de geologi, istorici, arhiteci, sptori, i fotografi, acetia din urm devenind indispensali

oricrei expediii tiinifice. Conductorul ei era Nelson Glueck, care la fel ca i ceilali fcea parte din Institutul American de Cercetri Orientale (American Schools of Oriental Research). Curnd munii cafenii din Iudea au rmas n urma lor. Se ndreptau spre sud prin aridul Negheb. Apoi caravana a intrat n Wadi el-Arabah, Valea Deertului. Oamenii aveau impresia c se afl ntr-o lume primitiv asupra creia o for titanic acionase chiar de la formarea pmntului: era o parte din enorma fisur care ncepe n Asia Mic i se termin n Africa. Dar dup ce i revin din admiraie, cercettorii i ncep treaba. Privirile iscoditoare le alearg pe suprafaa stncilor abrupte. Lumina i umbra alterneaz n funcie de poziia soarelui. Din loc n loc, piatra este crestat. Rocile conin feldspai de un galben nchis, mic alb, argintie, iar acolo unde culoarea devine rocat cenuie apare minereul de fier i un mineral verde, malahit sau carbonat de cupru. De-a lungul ntregii vi, cercettorii americani au descoperit depozite de minereu de fier i cupru. n locurile n care aparatele indic prezena minereului ei gsesc galerii spate n stnci, rmiele minelor de odinioar. n cele din urm caravana ajunge pe malurile golfului. nvingnd tentaia de a rmne n portul Akaba (Elotul din Biblie) dup o cltorie istovitoare prin pustiuri, cercettorii trec i de acest nod (15) al celor trei lumi. inta cltoriei este Tell el-Kheleifeh. Aceast movil singuratic, care nu pare mai mult dect un morman de drmturi, apare chiar n mijlocul cmpiei. O cercetare de prob cu lopeile inaugureaz spturile. Rezultatele ies la iveal pe neateptate: crlige de undi din cupru. Mai ncolo, crmizi i urme de ziduri. n apropierea movilei se gsesc grmezi n care se poate recunoate culoarea verde. Nu e altceva dect zgura. Peste tot cercettorii ddeau de aceste rezidururi verzi. n cortul su, Glueck reflecta asupra rezultatelor. Deocamdat, nimic deosebit. Mai are de studiat toat Transiordania. Glueck vrea s rscoleasc Edomul, Moabul, Amonul pn la Damasc. i revede notiele i face calcule. Minereul de fier i malahit, n Arabah, - dar n drmturile din faa cortului su se gsesc urme de ziduri, crlige de cupru i zgur - i toate acestea n apropierea golfului numit de Biblie Marea Roie. Prins de acest gnd, Glueck deschide Biblia la un pasaj care vorbete de Marea Roie: mpratul Solomon a mai fcut i corbii la Eion-Gheber, lng Elot, pe rmurile Mrii Roii, n ara Edomului (1 mprai 9:26). n timpurile biblice Edomul ajungea chiar pn la acest golf; s fie aceast movil... ? S-a hotrt ca a doua zi s se cerceteze amnunit movila el-Kheleifeh. Cercetnd materialul scos din puuri, arheologii descoper fundaiile unui zid. Mai jos de el nu e dect pmnt. Cteva cioburi le indic vechimea construciei. Dateaz dup 10000 .Cr., cam din aceeai perioad cu domnia lui Solomon. Presat de timp, Glueck a fost nevoit s opreasc cercetrile. Expediia avea alte planuri de ndeplinit. n urmtorii ani ns, americanii au continuat lucrrile n trei etape, ultima terminndu-se n 1940 cu confirmarea teoriei lui Glueck. Primele ruine, care fuseser scoase la iveal, erau locuine ale muncitorilor de odinioar. Apoi au aprut metereze din prima perioad a epocii fierului. Dar cele mai interesante descoperiri rmn formele de turnare i zgura.

Forma de turnare i zgur rmas dup prelucrarea cuprului? Ce s caute aceste lucruri n aceast cmpie ars de soare? Glueck a ncercat s gseasc o explicaie acestui fapt straniu. De ce trebuiau aezate atelierele chiar n calea furtunilor de nisip care veneau fr ncetare din nord? De ce nu erau situate la cteva sute de metri mai departe, la adpostul dealurilor, lng surse sigure de ap? Rspunsul nu s-a putut da dect dup ncheierea ultimei etape de spturi. n mijlocul spaiului mprejmuit cu ziduri se ridica o construcie. Decolorarea verdelui de pe ziduri nu mai lsa nici o urm de ndoial: era un furnal. Peretele de crmizi avea dou deschideri. Acestea erau courile care asigurau intrarea aerului n cuptor. ntregul sistem respect ntocmai principiul lansat n industria modern abia n secolul trecut de Bessemer. Courile sunt aezate pe o ax nord-sud. Cci vnturile, furtunile necontenite din Valea Arabah aveau rolul de foale. Aa se lucra acum 3000 de ani. Astzi aerul comprimat este introdus n forj. O singur problem rmnea nc nerezolvat: cum era prelucrat cuprul n aceast aparatur antic? Experii de astzi nu pot elucida misterul. Vase de ceramic pentru topit se afl n jurul construciei. Multe din ele au o capacitate respectabil. n dealurile dimprejur, mulimea de grote spate n stnc indic intrrile n galerii. Fragmentele de sulfat de cupru mrturisesc prezena unor lucrtori n aceste mine cu cteva mii de ani n urm. n timpul incursiunilor n regiunile din apropiere, membrii expediiei descoper numeroase mine de cupru i fier n vile din deertul Arabah. n cele din urm, Nelson Glueck a descoperit n zidul ntrit al movilei o intrare masiv prevzut cu trei sisteme de nchidere. Nu mai era loc pentru ndoieli: Tell el-Kheleifeh era de fapt Eion-Gheberul de odinioar, mult cutatul port al regelui Solomon: mpratul Solomon a mai fcut i corbii la Eion-Gheber, lng Elot (1 mprai 9:26). Dar Eion - Gheberul nu era numai un port. n docurile sale se construiau vase oceanice. Mai presus ns de orice, Eion-Gheberul era centrul industriei de cupru. Nicieri n Semiluna Fertil, nici n Babilonia, nici n Egipt, nu putea fi gsit un furnal att de mare. Eion-Gheberul avea, deci, cele mai bune sisteme de topire din Orientul Antic. El producea metal pentru accesoriile rituale ale Templului din Ierusalim cum ar fi stlpii de aram, acoperiurile de aram, i altele relatate n 1 mprai 7:15 etc i 2 Cronici 4. Se tie c mpratul a pus s le toarne n cmpia Iordanului, ntr-un pmnt humos, ntre Sucot i artan (1 mprai 7:46). O recent expediie olandez a stabilit locul acestor aezri. La Tell deir Alla n Transiordania, acolo unde rul Iabok prsete dealurile cu 10 km nainte de a ntlni Iordanul, aceast expediie a descoperit urmele Sucotului, oraul israelit care dateaz din vremea lui Iosua. Uimirea lui Glueck poate fi depistat n rapoartele care nsoesc cercetrile de la Golful Akaba: Eion-Gheberul a fost rezultatul unei atente planificri, fiind construit ca o structur arhitectural model, de nalt tehnicitate. De fapt, ntreg Eion-Gheberul, lund n considerare locul i vremea, a fost un ora industrial extraordinar, fr rival n toat istoria Orientiului antic. EionGheberul era un Pittsburgh al Palestinei i n aceali timp un port deosebit de important.

Regele Solomon, pe care Glueck l denumete regele cuprului, trebuie s se fi numrat printre cei mai mari exportatori de cupru din antichitate. Cercetrile din alte regiuni completeaz imaginea economic a Palestinei lui Solomon. La sud de strvechiul ora filistean Gaza, Flinders Petrie a descoperit instalaii de topire n Valea Ghaza. Cuptoarele sunt ca acelea de la Tell el-Kheleifeh, dar de dimensiuni mai mici. David a avut de luptat pentru monopolul fierului, iar secretul procesului de topire nu e dect un rezultat al victoriei sale. Sub Solomon fierul i cuprul au fost puternic exploatate. La douzeci de ani dup descoperirea cuprului i a zgurei, fcut de Glueck, un arheolog amator, Benno Rothenberg, a dat de o alt min de cupru n aceeai vale el-Arabah. n primvara lui 1959, la 30 km nord de Eion-Gheber n Valea Timna, expediia lui Rothenberg a dat de nite lucrri ntinse. Piatra fusese tiat n plci, ncercndu-se o transportare a zgurei n nite etuve de bazalt. Cci Domnul, Dumnezeul tu, are s te duc ntr-o ar bun... ar ale crei pietre sunt de fier i din ai crei muni vei scoate aram (Deuteronom 8:7-9) Astfel este descris o parte din ara Promis. Cupru i fier n Palestina? Arheologii au dovedit ct de adevrat este aceast descriere, adugnd un element nou la vechea imagine pe care o aveam despre Palestina. De acum ncolo, va trebui s inem seama i de ascensiunea ei economic. Solomon a fost un conductor foarte progresist. El avea un adevrat fler n exploatarea inteligenei i talentului strin. Acesta este secretul, altfel de neneles, care explic evoluia surprinztoare de la regimul rural al lui David la o organizare economic de prim mn. Aici se afl i secretul bogiei pe care Biblia pune atta accent. Solomon a importat tehnicieni topitori din Fenicia. Huram-Abhi (16), meteugar din Tir a fost nsrcinat cu turnarea auxiliarelor templului (1 mprai 7:13,14). n Eion-Gheber, Solomon a fundat o important ntreprindere de comer exterior. Israeliii nu fuseser niciodat marinari i nici nu tiau s construiasc vase. n schimb, fenicienii aveau n spatele lor o experien de cteva secole. De aceea, Solomon a trimis n Tir dup specialiti pentru antiere i marinari pentru vase. i Hiram (regele Tirului) a trimis cu aceste corbii, la slujitorii lui Solomon, pe nii slujitorii lui, marinari care cunoteau marea (1 mprai 9:27). Construcia unui port la Marea Roie este menionat n sursele feniciene. Preotul Sanchuniathon a descris acest eveniment. Hiram din Tir s-a oferit s-i pun la dispoziie prinului iudeilor materiale de construcie pentru un nou palat, cu condiia ca acesta s-i cedeze un port la Marea Etiopian. Prinul iudeilor, i-a dat oraul i portul Eilota (Elot). Regele Solomon i-a construit un palat, faimoasa cas din pdurea Libanului (1 mprai 7:1 etc.). Fiindc Hiram, mpratul Tirului, dduse lui Solomon lemne de chiparos, i aur ct a voit, mpratul Solomon a dat lui Hiram douzeci de ceti n ara Galileii (1 mprai 9:11). Pasajul biblic este completat de acelai Sanchuniathon. Dei erau multe pduri de palmieri prin mprejurimi, nici un lemn de acest fel nu se potrivea la construcie aa c Ioram (Hiram) a trebuit s transporte materialul su acolo pe 8000 de cmile. Din acest lemn s-a construit o flot de zece vase. Chiar i numele cpitanilor vaselor i erau cunoscute lui Sanchuniathon. Marinarii care cunoteau marea erau Kedarus, Jaminus i Kotilus. Eion-Gheberul era un centru de comer bine utilat i foarte aprat. Din EionGheber vasele porneau n cltorii spre rmuri deprtate i necunoscute. Ofir - unde se afla, oare, trmul legendar al firului, depozitul din care se aproviziona Orientul cu mrfurile cele mai de pre?

Asupra Ofirului s-au dus nenumrate discuii. ntotdeauna s-a gsit cineva care s lupte pentru elucidarea acestui caz. Germanul Carl Mauch a dat n 1864 de ruinele unui templu, la grania dintre Rhodesia i Mozambic. Cinisprezece ani mai trziu, Steinberg din Africa de Sud a scos la iveal instalaii miniere precretine despre care se credea c au legtur cu templul. Semnele unor ncercri de sondare artau c locul fusese explorat de aur i argint. n 1910, celebrul explorator african Dr. Karl Peters din Germania a fotografiat nite spturi care preau s indice urme feniciene. i totui, deocamdat, Ofirul le scap printre degete oamenilor de tiin. Multe din semne ar indica Africa de Est. Experi ca Prof. Albright presupun c Ofirul sar afla n Somalia. Asta ar explica foarte bine lungimea drumului de care amintete i Biblia. ... la fiecare trei ani... (1 mprai 10:22). Flota pleca probabil din Eion-Gheber n noiembrie sau decembrie - scrie Albright i se rentorcea n mai sau iunie n cel de-al treilea an. n acest fel zpueala era evitat pe ct posibil. Astfel cltoria nu lua mai mult de 18 luni. Mai mult chiar, natura mrfurilor, aur, argint, filde i maimue (1 mprai 10:22), indic Africa drept loc sigur de origine. Egiptenii erau bine informai de Punt, care poate fi identificat cu Ofirul. Ei, trebuie c erau ateni la fiecare micare. Cum ar fi putut s apar altfel impresionantele reprezentri ale Puntului pe zidurile templului de la Deir elBahri? Basoreliefuri de o rar frumusee mpodobesc templul acesta din partea de vest a Tebei, mprumutnd farmec unei doamne deja trecute - regina Puntului i suitei ei. Ca de obicei, egiptenii dau i aici o exagerat atenie costumelor, plriilor rotunde, animalelor i fructelor Puntului. Oricine s-ar uita la ele, ar avea clar n minte imaginea legendarului Ofir. nscripiile care nsoesc basoreliefurile relateaz senzaionala expediie ordonat de o femeie n direcia Puntului n 1500 .Cr. Pe tronul faraonilor, n acea vreme, n calitate de coregent al lui Tutmes IIL, se afla faimoasa regin Hatepsut prima mare femeie a istoriei, cum a denumit-o egiptologul Breasted. Ca rspuns la oracolul zeului Amon care reclama explorarea cilor spre Punt i reluarea relaiilor comerciale cu Marea Roie dup ntreruperea din timpul hicsoilor, regina a trimis o flot de cinci vase n al noulea an de domnie. Ele trebuiau s aduc smirn pentru terasele templelor. Flota a navigat pe Nil de-a lungul unui canal n partea estic a deltei, spre Marea Roie, ajungnd n siguran la Punt. Aici produsele egiptene au fost schimbate pentru smirn, abanos, aur, precum i pe alte mirodenii i articole egzotice ca lemn de santal, piei de panter, etc. Tebanii au avut parte de un spectacol nemaintlnit n ziua cnd locuitorii Puntului au adus reginei minunatele mrfuri din ara lor. I-am fcut din grdin un alt Punt, aa cum mi-a comandat - spune Hatepsut extaziat, referindu-se la smirna de pe terasele templului. Egiptologii au descoperit rdcini uscate de smirn n nisipul fierbinte din faa templului de la Deir el-Bahri. Ca i tebanii, i femeile din Israel trebuie c au stat uimite pe cheiurile

Eion-Gheberului cnd flota regelui s-a ntors din deprtatul Ofir, descrcnd lemn de santal, pietre preioase, aur, argint, filde, maimue i puni (1 mprai 10:11,22). n mod normal, lucrrile arheologice se pot ncepe n momentul cnd proprietarul pmntului sau guvernul i dau permisiunea. Aceasta nu este att de uor de obinut, nemaipunnd la socoteal faptul c, pe parcurs, pot aprea tot felul de interdicii. n 1925, americanii au descoperit un mod sigur de a fi lsai n pace pe tot timpul lucrrilor. Ei au cumprat movila cu drmturi Tell el Mutesellim din Cmpia Izreel de la 90 de proprietari. Cci Institul Oriental de la Universitatea din Chicago plnuia nite spturi exemplare pentru ntreg Orientul Mijlociu, cea mai cuprinztoare, cea mai anevoioas, cea mai precis cercetare care avusese vreodat loc n Palestina. Tell el Mutesellim se afl pe locul oraului Meghido din Biblie. Aceast descoperire se bazeaz pe lucrrile de proporii conduse aici de Societatea Oriental German prin Dr. J. Schumacher, ntre 1903 i 1905. Ca o copie micorat a Platoului Muntos, Tell el-Mutesellim e aezat ntr-un decor unic. Privind n jos de pe platou pare c n fa e un loc ntins, verde. n deprtare, se ntinde marea cmpie (valea Izreel: Iosua 17:16) pe care punile alterneaz cu grnarele. Stoluri de cocori i berze animeaz spaiul acesta. Unde se termin cmpia se nal Carmelul deasupra malului mediteranean. Spre nord, dealurile Galileii cu micul sat Nazaret dau o nuan albstruie, iar n dreapta, vrful sobru al Muntelui Tabor st ca o barier spre adnca fisur a vii Iordanului. Nimic nu trdeaz n acest rodnic triunghi semnele unor btlii hotrtoare care au avut loc cu cteva mii de ani n urm. n jurul anului 1500 .Cr., faraonul Tutmose III, conducnd un car de aur, i-a dus armata sa printr-o trectoare n cmpie atacndu-i pe canaanii. Acetia s-au refugiat speriai n Meghido. Pe aceeai cmpie, israeliii, stimulai de eroica Debora, au strpuns invincibilitatea carelor canaanite. Tot aici, Ghedeon i-a surprins pe nomazii care fugeau din Madian, tot aici Saul a pierdut btlia cu filistenii, tot aici regele Iosia al Iudeii a murit n anul 600 .Cr. dup ce el i oamenii si s-au aruncat n disperare asupra puternicei armate egiptene conduse de Neco. Ruinele indic locul castelului de la Faba ocupat de cavalerii Sfntului Ioan i Templieri n timpul Cruciadelor pn cnd Saladin i-a nimicit dup o ncletare cumplit. La 16 aprilie 1799 aici a avut loc o lupt ntre turci i francezi. Cu numai 1500 de oameni, Kleber generalul francez, a inut n ah o armat de 25.000 de oameni. Francezii au luptat ca nite eroi din zori pn seara. 600 de clrei au sosit n momentul critic. Ofierul care-i conducea era Napoleon Bonaparte. Dup victoria de la Tabor, Napoleon s-a urcat pe dealurilie Galileii i i-a luat cina n Nazaret. n 1918, cavaleria englez condus de lordul Allenby a trecut prin aceeai strmtoare ca i Tutmose III i a zdrobit armata turceasc, care era aezat n cmpie. Martor tcut al tuturor acestor evenimente era Tell el-Mutesellim. Aici i-a nceput Clarence S. Fisher n 1925, operaiile. Movila a fost tiat efectiv n buci - cm cu cm exact cum ai tia o prjitur, numai c aici feliile erau orizontale. Secolele erau imortalizate ca ntr-un caleidoscop. Fiecare strat ndeprtat semnifica un capitol de istorie din perioada secolelor 10-4 .Cr.

La nceput, stratul I coninea ruine din timpul imperiilor persane i babiloniene. Cyrus, regele Persiei, a distrus fora babilonian n 539 .Cr. Regele Nebucadnear al Babilonului cucerise Siria i Palestina cu jumtate de secol mai devreme, n 597 .Cr. Zidurile unui palat neobinuit de solid din perioada aceea mai dinuie i azi. Stratul II dovedea dominaia asirian prin ruinele care datau din secolul 8 .Cr. Tiglat-Palasar III, a supus Palestina n 733 .Cr. Stratul III i IV cuprindeau perioada israelit. Cea mai important descoperire n acest strat au fost cele dou sigilii cu litere vechi ebraice pe ele. Unul din ele purta inscripia Sema; slujitorul lui Ieroboam I a fost primul domnitor al Israelului dup ce regatul s-a divizat (926907 .Cr.). O piatr pstra de asemenea un nume familiar: Faraonul Sesonk I al Egiptului. Biblia l numete faraonul Siak. n 922 .Cr., al cincilea an al domniei lui Ieroboam, acest faraon a atacat Palestina. Dup aproape zece ani de munc, sapele au ajuns la stratul care data de pe vremea lui Solomon, care a murit cu patru ani naintea atacului lui Siak (926 .Cr.). Cel mai jos nivel din stratul IV i-a uluit pe arheologii Gordon Loud i P. L. O. Guy. Pe vremea lui Solomon, s-a adoptat o nou metod de construire n cazul cldirilor publice, zidurilor de aprare, etc. Noul stil presupunea introducerea de pietre netede la coluri i n spaiile dintre ziduri. La cel mai jos nivel din stratul IV ruinele unui palat au dezvluit aceast caracteristic. Ele sunt cuprinse de nite ziduri ptrate cu o lungime de 60 m. O protecie suplimentar era asigurat de intrarea flancat de trei perechi de coloane. Arheologii mai ntlniser asemenea pori de intrare cu trei sisteme de siguran; la Eion-Gheber i la Lachi. O construcie masiv scoas la lumin n aceeai perioad s-a dovedit a fi un grnar, una din magazii (1 mprai 9:19). Magazii de acest tip au mai fost descoperite la Bet-an i Lachi. Meghido era centrul administrativ din cel de-al cincilea district al lui Solomon. Reprezentatul lui Solomon n acest palat, responsabil i cu taxele i drile n natur, era Baana, fiul lui Ahilud care, avea Taanac i Meghido (1 mprai 4:12). Dei aceste descoperiri au fost remarcabile ele nu erau totui senzaionale. Surpriza cea mare sttea nc n inima movilei. n cursul spturilor apruse printre drmturile de pe movil o suprafa plat presrat cu buci ciobite de piatr, aezate unele n spatele celorlalte, de form ptrat. Loud i Guy n-au neles la nceput despre ce-i vorba. Preau c nu se mai sfresc aceste suprafee plate care ieeau din ruine din metru n metru. Lui Guy i-a venit ideea c ar putea fi din grajduri. Nu vorbea Biblia de caii nemaipomenii ai lui Solomon? . Dup monotonia spturilor de civa ani, ideea lui Guy trezea parc interesul general. Uimirea arheologilor a crescut cu fiecare element nou ieit la lumin. Ei au vzut c mai multe grajduri erau grupate n jurul unei curi pavate cu mortar din piatr de var. O trecere de 3 m fcea legtura cu fiecare din (boxe) grajduri. Multe din ele mai aveau urme de jgheaburi, iar aprovizionarea cu ap putea fi reconstituit. Chiar i pentru zilele noastre, grajdurile se prezentau excelent. Judecnd dup grija cu care erau construite, se poate vedea ct de preuii erau caii. n orice caz, erau mai de pre dect oamenii.

Dup ce toat aezarea a fost scoas la lumin, Guy a numrat boxele individuale din grajduri. Erau 450. Pentru care erau 150 de hale. ntr-adevr, un grajd regal imens. Iat cum stau lucrurile cu privire la oamenii de corvoad... pentru zidirea Casei Domnului i a Casei sale Milo i a zidului Ierusalimului, Haorului, Meghidoului i Ghezerului (1 mprai 9:15). Solomon a strns care i clrime; avea o mie patru sute de care i dousprezece mii de clrei pe care i-a pus n ceile unde i inea carele i la Ierusalim lng mprat (1 mprai 10:26). Avnd n vedere mrimea grajdurilor regale de la Meghido, a grajdurilor i urelor de la Tell el-Hesi (Eglon), de la Taanac i Ierusalim, putem spune c Biblia relateaz chiar prea modest despre faptul acesta. Rezultatele impresionante ale acestor spturi ne dau o imagine clar a prosperitii epocii imperiale a Israelului. n sfrit, Meghido era una din garnizoanele cu care de lupte ale lui Solomon, o parte din armata permanent a regelui. n unul din grajdurile vechi spate adnc n stnc sub zidurile Ierusalimului, cruciaii i-au priponit caii dup cucerirea Cetii Sfinte de ctre Godfrey de Boulogne, la 2000 de ani dup Solomon. Caii i carele de lupt erau considerate pe vremea lui Solomon mrfuri. n acest domeniu Israelul avea un adevrat monopol (1 mprai 10:28, 29). Toate marile caravane pentru Egipt, Siria, Asia Mic treceau prin regatul lui Solomon. Egiptul era principalul exportator de care de lupt; o ceat de negustori se ducea s-i ia cu grmada pe un pre hotrt: un car se aducea din Egipt cu ase sute de sicli de argint. Rotarii egipteni erau nentrecui n fabricarea carelor rapide pe dou roi, bune de vntoare i de lupt. Lemnul de esen tare trebuia importat din Siria. Aceasta explica cursul ascendent al schimburilor. Dup Biblie, un car valora ct 4 cai (1 mprai 10:29) Caii veneau din Egipt i din Koa, dup cum ne informeaz o alt surs. Koa era numele unui stat din Cilicia, aflat n Cmpia fertil dintre Munii Taurus i Marea Mediteran. Dup distrugerea regatului Mitanni de ctre hitii, Cilicia a devenit ara cresctorilor de cai i adpostul grajdurilor din antichitate. Herodot menioneaz c mai trziu, perii au adus din Cilicia cai mai buni Mesagerului Imperial. Partenerii de comer n nord erau mpraii Siriei i mpraii hitiilor (1 mprai 10:29). Din punct de vedere istoric este foarte exact. Regatul hitiilor dispruse naintea lui Solomon. Rmseser n schimb cteva sttulee. Unul dintre ele a fost descoperit n 1945 de profesorul german H. T. Bossart. Era vorba de un castel regal n pdurea de pe Muntele Karatepe, nu departe de Adana, n sud-estul Turciei. Asitawanda, constructorul acestui castel din secolul 9 .Cr., a fost unul din mpraii hitiilor. Capitolul 21 Regina din Seba, pertener de afaceri mprteasa din Seba a auzit de faima lui Solomon, i a venit la Ierusalim ca sl ncerce prin ntrebri grele. Ea avea un alai foarte mare, i cmile ncrcate cu mirodenii, aur mult de tot i pietre scumpe (2 Cronici 9:1). De-a lungul a mii de ani, caravane cu mrfuri de tot felul i-au fcut drum din fericita Arabie spre nord. Ele erau familiare locuitorilor Egiptului, Greciei i Imperiului Roman. mpreun cu ele soseau poveti despre orae fabuloase, despre

morminte pline cu aur. Povetile acestea au dinuit secole de-a rndul. mpratul roman Augustus se hotr ns s afle ce era adevrat n laudele conductorilor de cmile. Aelius Gallus a fost nsrcinat cu pregtirea unei expediii militare, n vederea clarificrii legendelor incredibile ce circulau pe seama Arabiei. Cu o armat de 10.000 de soldai, Gallus a pornit din Egipt de-a lungul Mrii Roii. Maribul, legendara capital, era inta acestei expediii. Dar, Gallus nu va ajunge acolo niciodat. n inima deertului, atacat de triburi slbatice, decimat de boli perfide, armata sa se risipi curnd. Supravieuitorii care au reuit s se ntoarc n ar, nu erau n msur s clarifice istoriile fabuloase ale Arabiei Felix. n fericita Arabie- scrie grecul Dionysius n anul 90 d.Cr. simi n nri mereu parfumul mirodeniilor, fie c e vorba de tmie, fie c e vorba de smirn. Locuitorii au turme mari de oi pe punile lor. Din insule ndeprtate psrile aduc frunze de scorioar. Arabia de Sud era n lumea antic cea mai mare exportatoare de mirodenii. Situaia nu s-a schimbat nici n zilele noastre. Ea rmnea totui nvelit n mister. Nici un om nu o vzuse cu proprii si ochi. Arabia Felix rmnea o carte cu apte pecei. Primul om din vremurile mai apropiate de noi care s-a ncumetat s strpung acest mister a fost germanul Carsten Niebuhr. n secolul XVIII, el a condus o expediie danez n Arabia de Sud, ajungnd n cele din urm pn la Sana. nc 100 de kilometri i ar fi ajuns la ruinele Maribului. Acum aproape un secol, un francez i un austriac, J. Halevy i Dr. Eduard Glaser, au fost primii albi care au atins acest punct strvechi. Deoarece nici un strin, cu att mai mult un european, nu avea voie s treac frontiera Yemenului, Halevy i Glaser au ncercat o stratagem care i-ar fi putut costa viaa. Au nchiriat o barc cu care au ajuns pe ascuns n Golful Aden. Cei doi erau deghizai n beduini. Dup o cltorie istovitoare de peste 300 de kilometri, traversnd un inut muntos pustiu, ei au ajuns la Marib. Lsnd prudena la o parte, cei doi sau crat pe ruine. Bnuitori, btinaii s-au apropiat de ei. tiind c dac vor fi demascai pot plti cu viaa, cei doi cercettori au disprut n grab. Dup un lung ocol, plin de aventuri, au ajuns la Aden. Sub burnuzurile lor purtau copii i desene dup inscripii. Cu ajutorul lor, ei vor dovedi c Maribul nu este o legend. Mai trziu, negustorii au adus i ei inscripii de acest fel. Pn n prezent ele ating considerabilul numr de 4000 buci. Cercettorii au examinat i triat materialul. Scrierea este alfabetic, ceea ce dovedete originea ei palestinian. Inscripiile ne dau informaii despre zei, triburi, orae de milioane de locuitori, precum i numele a patru ri Regatele Mirodeniilor - Minaea, Kataban, Hadhramaut i... Seba. Regatul Minaea era aezat n nordul Yemenului. Referinele asupra lui merg pn n secolul XII .Cr. Scrieri din secolul IX .Cr. menioneaz i pe vecinul su din sud, inutul sebanilor. Documente asiriene din secolul VIII .Cr. amintesc de asemenea de Seba, de legturile comerciale strnse cu ara ai crei regi erau numii Mukkarib, adic preoii princiari. Treptat, cu ajutorul descoperirilor, aceast legendar ar a cptat un contur bine definit. Un dig gigantic oprea rul Adhanat n Seba, adunnd ploaia de pe o larg regiune. Apa era apoi condus n canale de irigaii, care asigurau fertilitatea pmntului. Rmiele acestei minuni tehnice, n fapt nite ziduri de 18 m nlime, sfideaz i azi dunele de nisip. Dup cum este astzi Olanda o ar a lalelelor,

Seba era pe vremea ei o ar a mirodeniilor, o adevrat grdin parfumat de cele mai scumpe mirodenii. n mijlocul ei se afla Maribul, capitala. Timp de 1500 de ani, aceast grdin a mirodeniilor a nflorit n jurul Maribului, pn n 542 .Cr., cnd digul s-a prbuit. Deertul a invadat pur i simplu inuturile roditoare de odinioar. Oamenii din Seba scrie Coranul - aveau grdini frumoase n care nfloreau cele mai de pre fructe. Dar oamenii au ntors spatele lui Dumnezeu. El i-a pedepsit, distrugndu-le digul. Dup asta n-au mai crescut acolo dect fructe amare. n 1928, cercettorii germani Carl Rathjens i H. von Wissmann au scos la lumin templul de lng Sana, acelai cu cel vzut mai nainte de Niebuhr. Prea s fie un debut promitor. Dar mai avea s treac nc un sfert de secol pn la organizarea unei expediii de amploare. La sfritul lui 1951 arheologii dezlegau enigma Sebei. Fundaia American pentru Studierea Omului a fost deosebit de generoas n finanarea acestei expediii. Organizatorul ei, un paleontolog capabil de la Universitatea din California, Wendell Phillips, avea numai 29 de ani. Dup lungi tratative cu Regele Iman Ahmed ei au obinut permisiunea de a spa la Marib. Maribul este situat la extremitatea su dic a peninsulei Arabe, la nlimea de circa 2000 m. Arheologii porneau cu mari sperane. O lung coloan de jeepuri i camioane se ndrepta spre nord, nviuit ntr-un nor de praf. Terenul muntos nu avea osele, nici ci de trecere. Pe neateptate, aprur din dunele de nisip nite coloane masive n ruin. Era Haram Bilqis, strvechiul Almaqa-templul lui Amon un centru religios de legend. El se afl n apropiere de Marib, capitala anticului regat al Sebei. Dei n parte e acoperit de dune de nisip de mrimea unor case, conturul acestui templu oval de 110 m iese clar n eviden. Sanctuarul e din acelai tip descoperit n Mozambic, n jungla din estul Africii, cu ocazia cutrii biblicului Ofir. Planurile templelor sunt izbitor de asemntoare. Conform unei inscripii de pe zid, Ilumqu, zeul lunii, era venerat la Haram Bilqis. Grmezi de nisip au acoperit templul care era aezat n mijlocul ovalului. Spturile au nceput deci la intrarea n marele cerc. Din acest punct, arheologii vroiau s se apropie de templu treptat. Sub soarele incandescent se ivi o loj de intrare de o uluitoare frumusee. Nite trepte largi, acoperite cu bronz, duceau nuntru. Curtea interioar era nconjurat de o sal cu coloane: Stlpi de piatr cu o nlime de 5 m susineau un acoperi, care proteja curtea de soare. ncadrat de coloane pe fiecare parte, drumul ducea de aici direct spre sanctuarul zeului lunii. Un dispozitiv ornamental a strnit uimire. De la o nlime de peste 5 m, fntni arteziene trebuie c funcionau n aceast curte linitit. Dup ce cobora, apa era dus printr-un canal care strbtea ntreaga curte. Ce simeau pelerinii care-i opreau privirile la fntnile scnteietoare, ameii de parfumul tmiei i al smirnei, printre curile de coloane ale acestor minunate edificii arabe? Spturile au continuat pn la civa metri de templu. Arheologii puteau s vad n faa lor poarta splendid a templului, ncadrat de dou coloane zvelte. Dar, n acest moment, lucrrile au fost abandonate. Presiunile fcute de guvernatorul Maribului atinseser apogeul. Membrii expediiei nu se mai simeau n siguran. Pur i simplu ei au fost obligai s fug, lsnd totul balt. Din fericire, au salvat nite fotografii, printre alte lucruri, n graba lor spre oraul Yemen. n apropiere, la Hadhramaut, spturile au continuat n anii urmtori cu mai mult succes. Curnd dup ce experii ncepeau s evalueze rezultatele acestor patru scurte, dar

dramatice expediii, prof. W. F. Albright declara: Cercettotii sunt aproape de revoluionarea viziunii asupra istoriei culturale i cronologiei Arabiei de Sud. Pn acum rezultatele demonstreaz dominaia politic i cultural a Sebei n primele secole dup anul 1000 .Cr. Dup cum corbiile lui Solomon fceau cltorii lungi pe Marea Roie spre Arabia i Africa, tot aa se desfura i traficul pe coasta Mrii Roii prin Marea de Nisip. Noua form de transport, numit nu destul de corect corbii ale deertului, consta din cmile. Ele puteau s strbat distane socotite pn tunci imposibile. Datorit mblnzirii i antrenrii acestor animale, comerul din aceat zon arid a luat n preajma anului 1000 .Cr. un avnt nemaicunoscut. Arabia de Sud care pruse la fel de ndeprtat ca i cerul, intra pe neateptate n circuitul mediteranean, lund contact i cu alte regate ale antichitii. Dup cum introducerea transportului aerian a apropiat America de Earopa, tot aa s-a ntmplat - bineneles la o alt scar - i cu legtura dintre Arabia de Sud i Lumea Veche. nainte se foloseau mgarii pentru transport, cu mersul lor greoi. Cltoria se desfura sub obsesia izvoarelor de ap, precum i sub ameninarea unor atacuri din deert. Astfel se transportau bogiile Arabiei pe strvechiul Drum al Mirodeniilor, de 2000 de km. Prin introducerea unui alt sistem de transport, un nou val de mrfuri vine din fericita Arabie. Noua metod era mai rapid, aproape independent de sursele de ap, deci nelegat de rutele complicate prin deert, trasate n funcie de izvoare. n afar de asta, se putea transporta mult mai mult. Cmila avea o capacitate mai mare dect asinul. Punctul terminus al Drumului Mirodeniilor era Israelul. Funcionarii lui Solomon, negustorii mpratului se ocupau de preluarea mrfurilor preioase. De ei depindea i permisiunea ca transporturile s treac prin regatul lui Solomon spre Egipt, Fenicia sau Siria. Nu e de mirare c faima lui Solomon a ajuns La urechile mprtesei din Seba (1 mprai 10:1). innd cont de toate aceste elemente i citind nc odat 1 mprai 10, nu ne vom mai gndi la o poveste pioas i nu o vom mai socoti pe aceast mparteas un personaj de basm. Din contr, ntreg pasajul sun veridic i e foarte uor de neles. A sosit la Ierusalim cu un alai foarte mare i cu cmile care aduceau mirodenii, aur foarte mult i pietre scumpe. S-a dus la Solomon i i-a spus tot ce avea pe inim (1 mprai 10:2). Fr ndoial c regina din Seba avea cteva lucruri importante de discutat. Cci omul cu care trebuia s vorbeasc era regele unei ri cu care i prin care se fcea aproape tot comerul Sebei. Astzi am putea defini aceast discuie ca tratative comerciale pentru care exist destui experi. Dar aceti experi poart de obicei n servietele lor diplomatice cadouri pentru eful statului partener. Cu astfel de cadouri venea i imprteasa din Seba. Capitolul 22 Viaa cotidian multicolor a Israelului n mijlocul acestor revelaii asupra splendorilor egiptene, babiloniene sau asiriene, am fi tentai s neglijm cenuia, aparent monotona via cotidian a Israelului. Desigur nu sunt descoperiri care s rivalizeze cu tezaurul de aur al Troiei, cu Tutancamon sau cu seductorarea Nefertiti. Dar era oare viaa israeliilor att de monoton, de lipsit de interes i culoare? Israeliii iubeau culorile luminoase. Ei i colorau hainele, zidurile caselor

iar femeile, feele lor. Chiar i pe vremea patriarhilor interesul pentru culori este prezent: Israel iubea pe Iosif mai mult dect pe toi ceilali fii ai si pentru c l nscuse la btrnee; i i-a fcut o hain pestri (Geneza 37:3). Una din picturile din mormntul de la Beni Hasan ne nfiez acest model de hain colorat n albastru i rou. Roul i albastrul erau culorile pentru mbrcmintea brbailor, n timp ce verdele prea rezervat femeilor. n timpul pribegiei prin deert se vorbete de materii vopsite n albastru, purpuriu, crmiziu (Exod 25:4). Fiicele lui Israel! Plngei pe Saul, care v mbrca n stacojiu i alte podoabe (2 Samuel 1:24) - sun strigtul de jale al lui David la moartea primului rege al Israelului. Despre Tamar, fiica lui David se vorbete astfel: Ea avea o rochie pestri; cci aceasta era haina pe care o purtau fetele mpratului, ct vreme erau fecioare (2 Samuel 13: 18). Natura a nzestrat inutul Canaanului cu multe bogii. Copiii lui Israel nu trebuiau dect s ntind minile i s le adune. Rodiile i ofranul ddeau galbenul viu, rdcina de roib (17) ddea roul aprins, drobuorul un albastru intens. Mai existau de asemenea i ocrul, i calcarul rou. Marea oferea marfa cea mai de pre a vopsitorilor: melcul Murex. Corpul su moale, incolor se transform sub lumina soarelui n purpur; n acest fel el se i desface. Muni ntregi de cochilii golite au fost descoperite la Tir i Sidon, ceea ce indic clar c acesta era centrul extragerii purpurii. Fenicienii au fost primii care au creat o industrie a purpurii. Mai trziu, Palestina se va ocupa i ea de aceast rentabil culegere de melci. Oraul textil Beth-Asbea din sudul Iudeii era celebru pentru byssus, cea mai bun calitate de pnz albit. 10 cmi de byssus sunt de asemenea menionate ntr-o inscripie a lui Asarhadon, puternicul rege asirian. Hebronul i Chiriatefer aveau renumele de ceti productoare de colorani. Bazine mari de piatr, instalaii asemntoare unor cazane cu sisteme de alimentaie i scurgere s-au dovedit a fi cuve de vopsitorie. n Tell Beit Mirsim, strvechiul Debir, se cunoteau chiar i vopselele vechi. mi voi zidi o cas mare, i... o cptuete cu cedru i o vopsete cu rou (Ieremia 22:14). Zidurile erau spoite, mozaicurile i esturile, pieile i lemnul erau vopsite; la fel i buzele, obrajii i pleoapele femeilor frumoase. Buzele tale sunt ca un fir de crmz, i gura ta este drgu; obrazul tu este ca o jumtate de rodie... i prul tu este ca purpura mprteasc... ce lipici n desmierdrile tale, soro mireaso. Desmierdrile tale preuiesc mai mult dect vinul, i miresmele tale sunt mai plcute dect toate miresmele (Cntarea Cntrilor 4:3; 7:6; 4:10) astfel cnta nsui Solomon, ntr-unul din cele mai frumoase poeme de dragoste din lume. Folosind un limbaj poetic rafinat, el se refer la plcerea Israelului de a se mpodobi, i n mod discret dezvluie cteva din tainele cosmeticii. Aceste parfumuri i culori, creme i vopsele de pr, toate excepionale i foarte costisitoare, s-ar bucura i astzi de aceeai apreciere n industria european i mondial de cosmetic. Parfumurile suave au fost ntotdeauna foarte preuite. Rinile aromate nu erau apreciate numai pentru ritualul din templu, ci aveau un rol al lor n viaa de fiecare zi, acas, n mbrcminte, n pr i n paturi.

Mi-am mpodobit patul cu nvelitori, cu aternut de pnzeturi din Egipt, mi-am stropit aternutul cu smirn, aloe i scorioar (Proverbe 7:16 etc.) - sun demascarea perfidelor mijloace folosite de femeia adulter. Smirna, aloia i casia i umplu de miros toate vemintele laud n schimb Psalmul 45:8. Botanitii au cercetat aceste mrturisiri care adesea poart un ton de basm. Ei au cutat ingredientele parfumurilor i materiile prime pentru colorani. Le-au gsit printre florile i ierburile delicate, n seva arbutilor i a mugurilor. Multe din ele veneau din ri strine, altele cresc i azi n Palestina. Din India venea casia (Cinnamonum cassia), un copac cu coaj asemntoare celui de scorioar. Tot de acolo era adus i obligeana (Andropogon aromaticus), numit i iarb de ghiubir. Ele veneau traversnd Oceanul Indian pe drumul mirodeniilor care trecea prin Arabia de Sud ndreptndu-se apoi spre rile mediteraneene. Scorioara avea n spatele ei un adevrat tur al lumii. Originar din China, ea a ajuns nti n Persia, apoi n India, unde s-a i npmntenit, fiind apoi exportat n Arabia. Tmia era obinut din arbustul de Boswellia care i are originea n Arabia i Somalia, la fel ca i Commifora myrrha, smirna. Aloia venea din insula Socotra, la captul de jos al Mrii Roii. De altfel, numele ei este Aloe succotrina. Asupra balsamului au existat mai multe dispute. Pare c Biblia greete aici, deoarece botanitii tiu foarte bine c arborele de balsam (Commiphora opobalsamum) crete numai n Arabia. Cum poate deci s susin Ezechiel 27:17 c Iuda i Israel au trimis Tirului turt, miere, untdelemn i leac alintor (balsam)? Totui, i botanitii i Ezechiel au dreptate. Botanitii l-au pierdut din vedere pe Josephus, marele istoric iudeu, care ne informeaz c balsamul exista n Palestina nc de pe vremea lui Solomon. Tufele erau cultivate mai ales n apropiere de Ierihon. Josephus rezolv i problema apariiei lor n Palestina. Balsamul apruse datorit unor semine aduse de regina din Saba printre alte daruri. Aceasta pare ns o afirmaie ndrznea. Dar mai exist o dovad. Cnd romanii au intrat n Palestina au gsit plantaii de balsam n cmpia Ierihonului. Cuceritorii au apreciat att de mult aceast plant nct au trimis la Roma cteva ramuri n semn de victorie. n anul 70 d.Cr. Vespasian a pus o gard care s pzeasc aceast plantaie. O mie de ani mai trziu cruciaii n-au mai gsit nici urm de balsam. Turcii neglijaser aceast plant, astfel c pn la urm ea dispru. Fisticul, menionat de asemenea de Ezechiel, se gsete i azi n Palestina. Acestea sunt de fapt globulele alb-glbui, transparente ale fisticului (Pistacia lentiscus). Sunt foarte apreciate pentru parfumul lor i pentru calitile lor curative. Copiii se dau n vnt dup acest chewing-gum (18) natural, ludat i n antichitate pentru ntrirea danturii. n ara promis urmtoarele rini sunt indigene: halvanul care provine dintr-o plant asemntoare cu ptrunjelul (Exod 30:34), stacte care provine din arbustul storax (Exod 30:34), ladanumul care provine dintr-un trandafir de stnc i tragacanth (Geneza 37:25) dintr-o specie nrudit cu trifoiul.

Botanitii au indentificat toate aceste mirodenii biblice. Vasele n care erau depozitate aceste preioase articole au fost descoperite de arheologi sub drmturile caselor, printre ruinele caselor patriciene, n palatele regale. Rezervoare de calcar, de filde i uneori de alabastru erau folosite pentru amestecarea ingredientelor aromatice ale celor mai fine alifii. Reetele acestor experi erau foarte cutate. Sticle mici de lut ars pstrau parfumul. n vase mai mari mirodeniile erau nlocuite cu ulei de msline. Uleiul era binecunoscut pentru calitile sale n ngrijirea prului i a pielii. Chiar i cei sraci se foloseau de el, fr a mai folosi ingrediente parfumate de lux. De ulei nu mai era greu s faci rost cu attea plantaii din jur. Splarea cu ap era o necesitate zilnic, ceva de la sine neles. Se splau nainte i dup mas, splau picioarele oaspeilor i pe ei nii n fiecare sear. Bazinele de piatr, bile de picioare, lighene de lut descoperite n ntreaga ar confirm numeroasele, referine biblice fcute la aceast practic (Geneza 18:4, 19:2, 24:32.; Cntarea Cntrilor 5:3, Iov 9:30, Luca 7:44, Marcu 7:3 etc.). Leia provenit din plante i minerale era folosit ca loiune i spun (Ieremia 2:22, Iov 9:30). Prea iubitul meu mi este ca un mnunchi de mir care se odihnete ntre ele mele (Cntare Cntrilor 1:13). E o aluzie discret la faptul c femeile purtau sub veminte o pung cu mir. Nici acele de prins prul, nici agrafele, oglinzile - discuri metalice-sclipitoare - nu ajungeau pe msuele de toalet. Aceste articole de nfrumuseare importante erau socotite ca importuri de lux din Egipt, unde deveniser indispensabile nevestelor faraonilor. Orict de pornii erau profeii, ei nu reueau s scoat anumite obiceiuri din budoarele celor bogai. Femeile obinuiau s-i mpodobeasc prul cu rmurelele arbustului dree. Mult mai ncntate erau ns cnd se pudrau cu o pudr galbenrocat extras din scoara i frunzele acestui arbust. Arabii l numesc Henna. Cu aceast henn ele i vopseau prul i unghiile de la mini. Arheologii au descoperit urme ale acestui lac rou pe picioarele mumiilor egiptene. Laboratoarele cosmetice folosesc nc acest produs henna n ciuda tuturor modernizrilor aprute. Sprncenele i genele erau vopsite cu galen, iar praful de lazulit era folosit pentru umbrele de pe pleoape. Insectele uscate asigurau, ca la rujul modern, carminul seductor al buzelor. Datorit delicatelor sticlue cu parfum, ale cutiilor de filde pentru pomezi, ale vaselor pentru amestec scoase la iveal din ruinele oraelor israelite, ne putem face o imagine despre ameninarea rostit de profetul Isaia n mijlocul unei lumi preocupate att de mult de culoare, cosmetic i parfumuri: i atunci n loc de miros plcut va fi putoare; n loc de bru, o funie; n loc de pr ncreit, un cap pleuv, n loc de mantie larg, un sac strmt; un semn de nfierare, n loc de frumusee (Isaia 3:24). n Vechiul Testament se vorbete de obiceiul de a lua masa stnd pe pat. Nimeni nu mergea s ce culce aa cum facem noi azi. Patul era un articol de lux n mobilier. Faraonii i lumea bun de la curte au fost primii care s-au bucurat de nite paturi de dormit. Pe Nil s-a realizat primul model al acestei mobile de care near fi foarte greu s ne dispensm astzi. Foarte ncntat, Sinuhe remarca la ntoarcerea sa: Am dormit nc o dat n pat. Dar chiar i cu 500 de ani mai trziu patul era o raritate.

Cci prinesa din Mitanni, Taduchepa, probabil dup regina Nefertiti, la cstoria ei cu un membru al familiei regale egiptene a adus ca zestre nite cuverturi de pat, ntradevr foarte fin lucrate - dar numai nite cuverturi. Palatul regal de la ea de acas nu avea n el nici un pat - toi dormeau pe podele. n Israel numai cercurile aristrocratice se puteau bucura de un asemenea lux. Patul omului de rnd era chiar mantia sa. Noaptea el se nvelea n ea i dormea. Dac iei zlog haina aproapelui tu, s i-o dai napoi nainte de apusul soarelui, cci este singura lui nvelitoare, este haina cu care i nvelete trupul; cu ce are s se culce?... (Exod 22: 26-27). Se vede de aici c legea permitea s iei ca zlog patul cuiva, dar numai n timpul zilei. Evident c noaptea, haina trebuia napoiat. O ntmplare fericit a dus n 1959 la descoperirea printre ruinele de la Yavne Yam, 13 km sud de Tel-Aviv, a unui document mic care amintete un caz de amanetare a hainei. ntr-o scrisoare din secolul VII .Cr., textul este scris clar cu cerneal pe un fragment de ceramic, un ran, cruia i se luase ca zlog haina, nega c ar fi avut vreo datorie. Arheologii au descifrat fr dificultate: i el a luat haina slujitorului tu dup ce am adus recolta... i toi fraii mei pot mrturisi c nu am nici o datorie. Haina era de fapt o nvelitoare de ln i se pare c putea fi folosit n orice mprejurare. inea de cald, servea ca pat i covor (2 mprai 9:13, Matei 21:7-8). Patul nu a fost niciodat apreciat ca loc de odihn nici n Israel, i nici n Orientul Antic. Rmnea o deprindere strin. O rud a sa, divanul, un produs de altfel al Semilunei Fertile, a devenit celebru pentru confortul su, ca i pentru pernele sale. El e de fapt i prototipul variaiei contemporane de interior prin rspndirea pernelor de zi ca i a celor de noapte. Ceea ce i putea permite i Europa Central bombardat i cele mai modeste locuine ale secolului nostru, rmnea o raritate pentru mobilierul de acum 3000 de ani! Divanul a fost i el cunoscut n Israel. Ai ezut pe un pat mre, naintea cruia era ntins o mas... (Ezechiel 23:41). Suntem desigur stui de zgomotul mainilor i nu de puine ori rvnim la timpurile de linite. Dar era mai bine n Israel? n loc de difuzoare, se auzeau de diminea pn seara sunetele rnielor de mn. n zori ncepea mcinarea grului, pisarea sa pn se fcea fin. Intra n atribuiile femeii, ca i rnitul cafelei de astzi. Dar numai c mcinarea finei cerea un efort mult mai mare. Uneori trebuiau dou femei ca s ntoarc piatra de mcinat. O campanie mpotriva polurii sonore de care se vorbete n zilele noastre ar fi nsemnat pe vrelnea aceea un lucru nspimnttor. Dac zgomotul morilor sau al rnielor ar fi ncetet, foamea ar fi cuprins ara. Ieremia a prezis de altfel o catastrof care va urma exilului n Babilon: Voi face s nceteze ntre ei strigtele de bucurie i strigtele de veselie, cntecele mirelui i cntecele miresei, huruitul morii i lumina lmpii. Toat ara aceaste va fi o paragin (Ieremia 25:10-11). VI. DOI REGI - DOU REGATE De la Roboam la Ioiachin

Capitolul 23 Umbra unei noi supraputeri Astfel s-a deslipit Israel de casa lui David pn n ziua de azi... Seminia lui Iuda a fost singura care a mers dup casa lui David (1 mprai 12:19-20) Marele mprat Solomon a murit n anul 926 .Cr. Visul Israelului de a deveni o mare putere se nrui. Sub conducerea a doi brbai deosebit de nzestrai - David i Solomon - acest vis ndrzne, se ridicase piatr cu piatr timp de dou generaii. Dar chiar dup moartea lui Solomon vechile disensiuni tribale izbucnir din nou. Imperiul Siriei i al Palestinei se dezmembrar ca urmare fireasc a acestor certuri. Aprur n schimb dou regate, regatul Israelului n nord i regatul Iuda n sud. ncepu un nou capitol n istoria poporului biblic. Israeliii au fost cei care au provocat dezmembrarea imperiului. ncet-ncet, ambele popoare vor mbria un destin amar: Israelul va cdea sub asirieni, iar Iuda sub babilonieni. Astfel mprite, cele dou regate nu vor avea parte de linitea anonimatului. Aveau s fie prinse ntre cele dou puteri care vor domina lumea antic n urmtoarele secole. Israel i Iuda au fost cuprinse de nvlmeala luptei iar la numai 350 de ani de la moartea lui Solomon ele nu vor mai exista. Ultima dorin a lui Solomon a fost ndeplinit; fiul su Roboam a luat tronul Ierusalimului conducnd pentru scurt timp toate triburile. Disensiunile dintre triburi au grbit sfritul imperiului, n fond, ele nu nsemnau altceva dect rzboi civil. Zece triburi din nord s-au separat. Ieroboam, care nu-i pierduse timpul de la venirea sa din exilul din Egipt, prelu tronul i se declar rege al Israelului n nord. Restul imperiului rmase credincios lui Roboam, formnd regatul Iuda cu capitala la Ierusalim (1 mprai 12:19-20). ntre Iuda i Israel nu a existat nici un un fel de nelegere. i vrsau sngele n lupte nesfrite. Cu timpul problema frontierelor a devenit tot mai spinoas. Totdeauna a fost rzboi ntre Roboam i Ieroboam (1 mprai 14:30). Sub urmaii lor situaia nu s-a schimbat. ntre Asa i Baea, mpratul lui Israel, a fost rzboi n tot timpul vieii lor (1 mprai 15:16). Iuda a construit fortreaa de la Mipa pe drumul principal de la Ierusalim spre nord. Mai spre est a ntrit cetatea Gheba. mpratul Asa le-a ntrebuinat (pietrele i lemnul) la ntrirea Ghebei lui Beniamin i Mipei (1 mprai 15:22). Aceasta a rmas grania definitiv. ntre 1927 i 1935 o expediie american de la Pacific School of Religion a scos la iveal sub conducerea lui William Frederik Bade, masive lucrri n piatr din Tell enNasbe, 12 km. nord de Ierusalim. Erau de fapt ruinele vechii fortree Mipa. Zidul mprejmuitor avea o grosime de 8 m. Acest nemaipomenit zid de aprare arat ct de crncen era rzboiul civil dintre nord i sud. Israelul era prins din dou pri; la sud, de Iuda care apelase chiar la sprijinul filistenilor, iar la nord, de regatul aramaicilor care-i oferise ajutorul Iudei n urma unui tratat (1 mprai 15:18 etc). Astfel au trecut secole pline de lupte. Rzboaiele au ncetat abia dup zdrobirea aramaicilor de ctre o nou supraputere: Asiria. Dar prin apariia Asiriei, zilele Israelului, zilele ambelor regate, erau deja numrate. i pe lng toate acestea, chiar dup izbucnirea rzboiului civil, a intervenit pe neateptate o invazie strin, prima dup attea greuti. iac al Egiptului (faraonul Seonk I) a atacat cu armatele sale, jefuind tot ce i-a ieit n cale.

Prada cea mai mare a fost luat din Ierusalim: iac, mpratul Egiptului s-a suit mpotriva Israelului. A luat vistieriile Casei Domnului i vistieriile casei mpratului, a luat tot. A luat toate scuturile de aur pe care le fcuse Solomon (1 mprai 14:25-26). Templul i casa din Liban - aa este numit palatul regal n Biblie - abia erau ridicate de douzeci de ani, cnd dintr-odat semnele mreiei lui Solomon cad n minile strinilor. mpratul a fcut n locul lor nite scuturi de aram (1 mprai 14:27) Era un gest de prost augur. Primul european de vaz care a luat contact cu documentele faraonului numit de Biblie Siac a fost Napoleon Bonaparte. El nu era nc contient de aceasta, deoarece pe vremea aceea hieroglifele nu fuseser nc descifrate. n 1799, foarte impresionat de cele ce vzuse el, a fcut o incursiune mpreun cu un grup de cercettori francezi la templul de la Karnak, n partea estic a Tebei. n mijlocul celui mai mare templu construit de mna omului se afl 134 de coloane care ating o nlime de pn la 23 m i care sprijin acoperiul unei curi colosale. Pe zidul exterior din partea sudic se afl un impuntor basorelief care imortalizeaz expediia de jaf a faraonului. Zeul Amon, innd o sabie de forma unei seceri, i aduce faraonului Seonk I, 156 de prizonieri palestinieni nctuai, legai cu funie de mna sa stng. Fiecare prizonier reprezint unor ora sau un sat. Cteva din ele au nume biblice ca mpratul Aradului (Iosua 12:14, Judectori 1:16) sau cmpul lui Avraam. Oraul fortificat Meghido se afl printre ele. Printre ruinele Meghidoului, s-a gsit numele lui Seonk I. Campania lui Seonk a rmas mult timp i ultima. Dup nu mai mult de 300 de ani Egiptul reuea s-i impun din nou suveranitatea asupra teritoriilor sirianopalestiniene. Dar marea primejdie venea din nord, din Asiria. n timpul domniei lui Omri (882871 .Cr.), Asiria s-a pregtit s atace. Prima manevr a fost lovitura dat din vest, din Mesopotamia. Din Alep am pornit atacul i am trecut rul Orantes. Aceast inscripie cuneiform a lui Assurnarsipal II, sun ca deschiderea unui cor de trompete. 200 de ani i-au fost necesari Asiriei pentru a-i domina adversarii din Mesopotamia i din afara ei. Din strvechea cetate Asur de pe Tigru, botezat astfel dup numele zeului lor, rasa semitic a asirienilor, oameni dornici de cuceriri i capabili de-a administra, i-a ntins dominaia asupra tuturor popoarelor din Mesopotamia. Ochii lor erau acum aintii asupra ntregii lumi. Preludiul avea s fie coasta Siriei i Palestinei care barau drumul spre Mediterana. Nu mai puin importante erau ocuparea porturilor, controlul rutelor comerciale importante i al drumului militar spre Egipt. Cnd Asiria i-a pus n fa aceste obiective soarta Siriei i a Palestinei era deja pecetluit. Raportul lui arat pe scurt ce i ateapta i pe evrei: Am pornit de pe Orantes... Am cucerit oraele... Am mcelrit, am distrus, am drmat, am ars. Pe soldai i-am fcut prizonieri i apoi i-am tras n eap n faa cetilor. Pe asirieni i-am aezat n locul lor... Mi-am splat armele n mare. Asirienii au plecat cu aceeai iueal cu care veniser, ncrcai de argint, aur, plumb, cupru, tributul oraelor feniciene Tir, Sidon i Byblos. Regele Omri al Israelului auzi toate acestea ca o neagr presimire. Acest fost ofier de armat i arat flerul chiar i acum cnd era rege. n inima Samariei el a cumprat o movil pe care a construit o nou capital pentru Israel, fortreaa Samariei (1 mprai 16:24). El tia c Israelul va avea nevoie de aceast cetate, i nc ce nevoie!

Alegerea acestui loc, descoperea un expert mnat de considerente strategice. Samaria e aezat pe un deal singuratec, la o nlime de 100 m, n mijlocul unei cmpii largi i fertile, nconjurat de un semicerc de muni. Un izvor aflat aici face din acest loc un bastion excelent. La vest, perspectiva se ntinde pn la Mediterana. Regele Omri a fcut impresie asupra asirienilor. La un secol dup prbuirea dinastiei sale, Israelul era nc oficial numit n textele cuneiforme Casa lui Omri. Optsprezece ani dup moartea lui Omri ameninarea devenea o realitate. Salmanasar III se npusti asupra Carchemiului de pe Eufrat, n drumul su spre Palestina (853 .Cr.). Ahab, fiul lui Omri, bnui cam ce ar putea s nsemne o ncletare cu o putere de talia Asiriei. De curnd, el i btuse un vechi duman, Benhadad din Damasc, regele arameicilor. n loc s-l umileasc, l trat cu o neobinuit generozitate: L-a suit n carul lui, l-a numit fratele meu i apoi a fcut legmnt cu el i i-a dat drumul (1 mprai 20:32, 33, 34). Astfel Ahab fcu dintr-un duman un prieten. Poporul su nu a neles aceast manevr, iar unul din profei s-a grbit s-i cear socoteal. Numai viitorul avea s arate ct de inspirat fusese Ahab. Cci rzboiul pe dou fronturi trebuia evitat. Cu brci din piei de oaie am traversat Eufratul, povestesc cuneiformele lui Salmanasar, regele Asiriei. Tehnicienii lui tiau s fac poduri din piei de animale umflate cu aer. n Siria a fost primit de o coaliie ostil siriano-palestinian. Era i normal s cerceteze cu atenie compoziia acestei armate. n afar de trupele biblicului Benhadad, al Damascului i ale unui prin sirian, se mai gseau 2000 de care i 10.000 de soldai aparinnd lui Ahabbu Sirileanul. Acesta din urm care venea i cu cea mai puternic armat era regele Israelului. Aliana dintre Israel i Damasc nu a durat mult. La scurt timp dup ce asirienii au prsit ara, vechile dumnii au ieit din nou la suprafa. Ahab moare luptnd mpotriva aramaicilor (1 mprai 22:34-38). Biblia consacr ase capitole vieii acestui rege. O mare parte a fost considerat legend, ca de pild casa de filde (1 mprai 22:39) sau cstoria sa cu o prines fenician: A mai luat de nevast i pe Izabela, fata lui Etbaal, mpratul sidoniilor, i a slujit lui Baal i s-a nchinat naintea lui (1 mprai 16:31) sau marea secet din ar: Ilie... a zis lui Ahab: n anii acetia nu va fi nici rou, nici ploaie, dect dup cuvntul meu (1 mprai 17:1). i totui acestea sunt fapte reale. Movila cu ruine a Samariei a fost supus la dou mari asalturi. Prima campanie a fost condus de George A. Reisner, Clarence S. Fisher i D. G. Lyon de la Universitatea Harvard n 1908-1910. A doua campanie a fost organizat de o echip anglo-american sub conducerea arheologului englez J. W. Crowfoot ntre 1931 i 1935. Fundaiile capitalei Israelului erau aezate pe un teren virgin. Omri luase deci un teren nou. n timpul celor ase ani de domnie acest loc linitit i singuratec, de altfel, trebuie s fi devenit un antier agitat. Blocurile fortificaiilor dezvluie inteniile strategice ale constructorilor.

Zidurile au o grosime de 5 m. De aproape, n partea de vest a dealului se pot vedea fundaiile i zidurile unei cldiri. Acestea nchideau o ntins curte, palatul regal al Israelului. Dup Omri, a trit aici fiul su, Ahab. El a continuat opera de construire conform planurilor tatlui su. Construcia a fost executat cu o remarcabil ndemnare, fiind ntrebuinate numai blocurile uriae de calcar - cioplite cu grij. La transportul materialului dezgropat de arheologi au fost observate numeroase achii de filde. Gsirea de filde, nu constituie n sine ceva neobinuit n construciiie palestiniene. Aproape n fiecare loc dai peste acest material preios, dar numai n buci izolate, exceptnd Samaria, unde pmntul este practic acoperit cu filde. La fiecare pas, la fiecare metru ptrat se gsesc aceste fragmente nglbenite, lsnd s ve vad prelucrarea minunat, cu reliefuri realizate de adevrai maitri fenicieni. Explicaia pentru toate aceste descoperiri nu este dect una singur: acest palat a fost celebra cas de filde a regelui Ahab (1 mprai 22:39). Evident c acest monarh nu i-a construit ntregul palat din filde. ntruct acest lucru fusese afirmat i muli s-au ndoit de adevrul biblic, acum se poate conchide: Ahab i-a decorat pereii palatului cu acest material minunat i tot din filde a fost confecionat i mobila. Dovezile pentru adevrul istoric al secetei i al socrului lui Ahab, Etbaal din Sidon, ne-au fost lsate de Menandru din Efes, un istoric fenician. Biblicul Etbaal era numit de fenicieni i a fost n zilele lui Ahab, regele portului Tir (19). Menandru relateaz despre seceta catastrofal, care a fost peste Palestina i Siria, n timpul domniei lui Itobaal. Sub domnia regelui Ioram, fiul lui Ahab, Israelul a suferit o invazie cu urmri ngrozitoare i pierderi considerabile de teritoriu. Sirienii au atacat, mpresurnd Samaria. O mare foamete a chinuit poporul din cetate. mpratul Ioram face responsabil pentru aceasta pe proorocul Elisei, vrnd s-l omoare. n acelai timp ns, Elisei proorocete c foametea va lua sfrit chiar a doua zi. Dup cum arat Biblia, clreul pe braul cruia se sprijinea mpratul (2 mprai 7:2), s-a ndoit de aceast profeie. Acest clre a dat mult btaie de cap cercettorilor i a provocat mari discuii. Funcia sa prea s fie mai mult dect enigmatic. Nu se tia nimic despre o asemenea funcie la curtea mprteasc. Comentatorii biblici cutau zadarnic explicaia. n sfrit, filologii au dat de-o urm. Cuvntul ebraic li, tradus prin clre, vine de la trei. Dar un ofier de rangul trei nu a existat niciodat. Cnd reliefurile asiriene au fost examinate mai bine sub lup, s-a gsit adevrata explicaie. Fiecare car de lupt avea un echipaj de trei persoane. Un conductor, un lupttor i un om care sttea n spatele acestora. Cu braele ntinse acesta inea dou huri scurte, fixate de ambele pri ale carului, oferind n acest fel acoperirea i stabilitatea, ca ceilali s nu fie proiectai afar n timpul luptei, cnd se trecea peste cadavre i rnii. Iat cine era acest al treilea, respectiv clreul pe braul cruia se sprijinea mpratul anume, omul care inea centura carului de lupt al mpratului Ioram. Sub domnia lui Ioram, Israelul a pierdut o mare parte din teritoriul de rsrit al Iordanului. Moab n Transiordania pltea tribut Israelului. Exist o relatare detaliat a unei campanii a lui Mea, regele rebel, supranumit regele-batal. Mea, mpratul Moabului, avea turme mari i pltea mpratului lui Israel un

bir de o sut de mii de berbeci cu lna lor. La moartea lui Ahab, mpratul Moabului s-a rsculat mpotriva mpratului lui Israel (2 mprai 3:4-5). Israelul chem atunci regatul lui Iuda, din sud, i Edomul n ajutor. Ei hotrsc s atace mpreun, din sud, Moabul. Aceasta nsemna s nconjoare Marea Moart. Bazndu-se pe profeia: Nu vei vedea vnt i nu vei vedea ploaie, dar totui valea aceasta se va umplea de ap, i vei bea, voi, turmele voastre i vitele voastre... (2 mprai 3:17) aliaii s-au ncumetat s treac prin aceast zon pustie. ...i, dup un drum de apte zile, n-au avut ap pentru otire i pentru vitele care veneau... , dar iat c, dimineaa... a venit apa de pe drumul Edomului, i s-a umplut ara de ap. Spionii moabii au constatat aceasta, dis de diminea, cnd a strlucit soarele peste ape, moabiii au vzut n faa lor apele roii ca sngele, (2 mprai 3:9, 16, 20, 22), au crezut c este snge de la dumanii lor i scondu-i sbiile, ei s-au tiat unii pe alii. Coaliia aliat a repurtat o victorie n Moab, devastnd ara. Au sfrmat cetile, au aruncat fiecare pietre n toate ogoarele cele mai bune i le-au umplut cu pietre, au astupat toate izvoarele de ap i au tiat copacii cei mai buni; arcaii au nconjurat i au btut Chir-Hareset, din care n-au lsat dect pietrele (2 mprai 3:25). n mod curios, aceast campanie plin de succes, sfrete prin aceea c Israelul s-a deprtat de mpratul Moabului, i s-a ntors acas (2 mprai 3:27). n 1868, misionarul alsacian, F. A. Klein, a vizitat locurile biblice din Palestina. Ruta a fost Transiordania, apoi Edom i n sfrit la Moab. Ajungnd n vecintatea Dibanului, vechiul Dibon pe cursul mijlociu al Arnonului, i-a atras atenia o piatr mare, peste care se aternuse mult nisip galben. Klein cobor curios de pe cal i se aplec asupra pietrei. Descoperi atunci o scriere ebraic. Nu putea crede ochilor. Cu mult trud, mai ales datorit soarelui arztor de la amiaz, a scos la iveal greaua piatr din bazalt. Piatra are un metru nlime i este rotunjit la vrf. Klein o cur plin de grij cu cuitul i batista, scond la iveal 34 rnduri de text. Ar fi preferat s ia documentul de piatr cu sine, dar era mult prea greu. Afar de asta, imediat a fost nconjurat de o ceat de arabi narmai. Gesticulnd slbatic, ei arat c piatra le aparine, i pretind de la misionar un pre fantastic. Klein i d seama c a fcut o descoperire foarte important i devine disperat. Misionarii nu au de obicei bani muli. ncercrile lui de a-i convinge pe btinai, rmn fr rezultate. Ei nu-i schimb prerea i lui nu-i rmne altceva de fcut, dect s marcheze pe hart locul pietrei. i ntrerupe cltoria, clrete repede la Ierusalim i de acolo n Germania, unde ncearc s colecteze banii necesari pentru arabii aceia. ntre timp ns, negociaz alii. i aceasta a fost desigur un lucru bun, pentru c altfel s-ar fi putut pierde pentru totdeauna o mrturie de mare pre din istoria biblic. Cercettorul francez Clermont-Ganneau, care lucra la Ierusalim, a auzit de descoperirea misionarului german i imediat a pornit spre Diban. I-a trebuit o mare putere de convingere pentru ca s determine pe suspicioii arabi s-i permit mcar s examineze scrierea de pe piatra din bazalt. nconjurat de ochii dumnoi ai btinailor, Clermont-Ganneau a reuit s fac o copie a suprafeei scrise. Dup luni de zile, cnd nvailor de la Paris li se prezint traducerea textului, guvernul francez hotrte imediat achiziionarea pietrei. Dar, ce deziluzie! Cnd caravana francez ajunge la Diban, mpreun cu banii necesari, nu mai gsete piatra, care dispruse, lsnd doar urmele unei explozii. Arabii din

avariie - o sprseser cu praf de puc, spernd c va fi mai profitabil s-o comercializeze europenilor dornici de antichiti sub forma unor buci mai mici. Ce-i rmne lui Clermont-Ganneau altceva de fcut, dect s porneasc vntoarea dup fiecare bucic n parte din valorosul document? Dup multe strdanii, a reuit, n sfrit, s gseasc o parte din ce cuta, respectiv dou blocuri mari i 18 buci care ncep s fie grupate i completate conform schiei pe care a fcut-o iniial. i astfel, nc nainte ca misionarul Klein s fi putut strnge banii necesari n Germania, valoroasa achiziie se gsea deja la muzeul Louvre din Paris. Ea poart urmtoarea inscripie: Eu sunt Mea, fiul lui Kemo, regele Moabului... tatl meu a fost timp de 30 de ani rege peste Moab i eu am domnit dup tatl meu, i eu am nlat acest sanctuar la Kemo (20), n Qerihoh (21), un sanctuar de refugiu, cci el m-a salvat de toi opresorii mei i mi-a dat izbnd asupra tuturor vrjmailor mei. Omri a fost rege n Israel i a apsat Moabul multe zile, pentru c Kemo era mnios pe ara lui. Apoi a urmat fiul lui, care i el a spus: Vreau s asupresc Moabul! n zilele mele a spus acesta, eu ns am biruit asupra lui i asupra casei sale. i Israel a pierit pentru totdeauna... Eu am poruncit s fie spate de ctre israelii, gropile de la Querihoh... Mesajul moabitic de biruin a trezit un deosebit interes n cercurile tiinifice. Unii savani nu-i ascund suspiciunea c ar fi vorba de un fals. Experi din toat lumea pun piatra i cu inscripia de pe ea sub lup. Toate examinrile arat, fr ndoial, c e vorba de un document istoric; o relatare contemporan cu biblicul rege Mea al Moabului. De asemenea, constituie cel mai vechi document scris din Palestina, datnd din jurul anului 840 .Cr. - n dialect moabit, care este nrudit cu ebraica Bibliei. Aceast descoperire era cu adevrat senzaional. Audiatur et altera pars - Ascult i partea cealalt! Dac vrei s te informezi obiectiv, eti sftuit s asculi rapoartele ambelor pri beligerante. Pe aceast cale capei o imagine mai clar asupra realitii. n cazul acesta descrierea biblic i textul moabitic se completeaz de minune. Inscripia aduce amnunte n plus pe care Biblia nu le menioneaz. n punctul principal, cele dou relatri corespund n totul. Campania a sfrit cu nfrngerea regelui Israelului. Biblia descrie amnunit biruinele iniiale ale Israelului, pe care regele Mea le trece cu vederea. Sfritul nefavorabil al campaniei este numai pe scurt artat de Biblie, regele Moabului ns i descrie pe larg victoria final. Astfel, ambele relatri sunt adevrate i se completeaz. n ce privete apa nsngerat care i-a salvat pe aliai n marul lor prin ara pustie de la nsetare, ea i-a gsit explicaia la un geolog. Dac se sap o albie n tuful de la Marea Moart, aceasta se umple imediat cu ap ce se infiltreaz de la platourile nalte i care-i datoreaz culoarea roie caracterului solului. Pn astzi, deseori i procur apa pe aceeai cale pstorii din Iordania de rsrit. i Israelul a pierit pentru totdeauna, scrie triumftor cronicarul pe piatr. Prin aceasta se nelege distrugerea lui Omri i a dinastiei sale. Regele Ioram a fost omort. Nu a fost cruat nici un membru din casa regal, care favorizase cultul lui Baal n Israel, prin cstoria regelui Ahab cu prinesa fenician Izabela (2 mprai 8:24 etc. 10:1)

n anul 841 .Cr. ajunge Iehu mprat al Israelului (2 mprai 9:1). Preoii lui Baal au acelai destin ca i casa lui Omri, fiind toi mcelrii (2 mprai 10:25). tirile despre domnia regelui Iehu sunt srccioase: Pe vremea aceea, Domnul a nceput s taie cte o bucat din inutul lui Israel, i Hazael i-a btut la toate hotarele lui Israel... (2 mprai 10:32). Pierderile totale sunt artate abia ntr-o relatare biblic n timpul lui Ioahaz (818-802 .Cr.). Din tot poporul lui Ioahaz Domnul nu-i lsase dect cincizeci de clrei, zece car, i zece mii de pedetri; cci mpratul Siriei i prpdise i-i fcuse ca pulberea pe care o calci n picioare (2 mprai 13:7). Din armata de care de lupt a lui Ahab ce numrase 2000, s-a ajuns la zece. Cum a fost posibil aceasta? Un tnr englez, Henry Layard, jurist de profesie i ataat la Constantinopole, a avut n 1845 un mare noroc. Cu numai 50 de lire sterline n buzunar, pornise s sape un deal de lng Tigru, respectiv s cerceteze Tell-nimrud. n a treia zi a dat de ruinele palatului. Pune s sape mai departe, dar nu d dect de nisip i iar nisip. Cnd a ajuns la 20 m adncime, Layard prsete dezamgit spturile, cu att mai mult cu ct terminase i banii. Tocmai cnd i strngea abtut utilajele, auzi un strigt al unui btina care-l chema la captul anului, unde se vedea ceva negru n contrast cu nisipul galben. Imediat s-au continuat acolo spturile, scondu-se la lumin o mare piatr neagr sub forma unui obelisc. Cu mult rbdare cur Layard piatra de praf i murdrie. i astfel se ivesc reliefuri, imagini i inscripii cuneiforme pe toate cele patru pri. Bine mpachetat i pzit ca lumina ochiului, cltorete aceast piatr ntr-o plut pe Tigru n sus pentru a fi prezentat domnilor nu mai puin uimii ai ambasadei britanice de la Constantinopole. O biat sum de 50 lire sterline adusese dobnzi nebnuite. Niciodat n arheologie nu s-a mai repetat ansa aceasta, ca o sum att de mic s aduc un asemenea rezultat. Plini de mndrie, tehnicienii au pus piatra la loc de cinste la British Museum. Mii de londonezi i savani din Europa admir martorul strvechi din Orientul ndeprtat. Vrful obeliscului de bazalt negru, de 2 m nlime, formeaz un turn de templu n trei trepte. Vizitatorii privesc uimii reliefurile minunate pe cele cinci rnduri, n jurul coloanei. Personaje regeti ies la iveal n mod plastic; unii se apleac pn la pmnt; coloane lungi de purttori de poveri, care duc cu sine filde, baloturi de pnze, vase i couri. Printre animalele ce sunt incluse n convoi se poate observa un elefant cu urechi foarte mici, apoi cmile, maimue, antilope, chiar i un bou slbatec i-un unicorn misterios. Oricine ar fi ncercat s interpreteze semnificaia reliefului, nu ar fi putut face dect presupuneri. Cci nc nimeni din toat lumea nu poate citi scrierea cuneiform. Piatra rmne mut. Chiar i cei mai nvai nu tiu despre asirieni mai mult dect arat Biblia. La nceputul sec. XIX, chiar i numele sumerienilor sau akadienilor nu nsemna nc nimic. O lad nu mai mare de un metru ptrat, scrie Layard, plin de cilindri, sigilii i alte fragmente cu texte, ce nu pot fi mcar sistematizate, iat tot ce se gsea la Londra din istoria veche a Mesopotamiei. Abia dup ani, se constat prin traducerea textelor - c obeliscul

negru era de fapt un monument de victorie al regelui asirian Salmanasar III (22), contemporan i adversar al regelui Ahab din Israel, care celebreaz o nesfrit campanie sngeroas. Enumerarea conine o relatare extrem de interesant care corespunde relatrilor biblice din acea vreme. De trei ori, n anii 6, 11, i 14 ai domniei sale, asirienii au dat, n timpul campaniilor de cucerire n vest, peste o alian de regi din Siria i Palestina. n campania din anul al 18-lea de domnie nu l-a mai ntmpinat n aceast zon dect un rege. Textele asiriene numesc ca adversar numai pe biblicul rege Hazael din Damasc. Despre fostul aliat al regeiui Damascului, Iehu din Israel, monumentul ofer ample informaii. A doua band de relief arat un ir lung de trimii mbrcai cu tunici bogat ornamentate i fesuri. Textul nsoitor arat: Tributul lui Jaua din Bt-Humri; argint, aur, ulcic de aur, pahar de aur, gleat de aur, buci de plumb, sceptru din lemn de balsam - pentru rege -, am primit de la el. Jaua din Bt-Humri nu e altul dect regele Iehu din Israel. Asirienii numeau Israelul Bt-Humri - ceea ce nsemna: Casa lui Omri. Aceast inscripie din palatul regal de la Tigru, ofer cheia pentru interpretarea grelelor pierderi prin care a trecut regatul din nord - Israel - sub domnia lui Iehu. Tribut nu pltete dect cel ce se supune de bun voie; de la dumanul nfrnt, se ia prad. Iehu devenise dependent de asirieni i trebuia s le aduc daruri. Pentru necredincioia fa de vechiul aliat, pentru prsirea Damascului, Iehu i fiul su, Ioas, dar mai ales poporul Israel, au avut de pltit cu amar. Abia a ntors asirianul spatele Siriei i imediat Hazael din Damasc a pornit un rzboi nimicitor de rzbunare mpotriva Israelului. Rezultatul l arat Biblia: Pe vremea aceia, Domnul a nceput s taie cte o bucat din inutul lui Israel; i Hazael i-a btut la toate hotarele lui Israel (2 mprai 10:32) Ei se culc pe paturi de filde, i stau ntini a lene pe aternuturile lor; mnnc miei din turm, i viei pui la ngrat. Aiureaz n sunetul alutei, se cred iscusii ca David n instrumentele de muzic. Beau vin cu pahare largi, se ung cu cel mai bun untdelemn... (Amos 6:4-6) Faptul c Asiria a avut dup Salmanasar III un ir de regi slabi, a fcut pe Israel i Iuda s respire uurat o vreme. ntruct Asiria a fost ocupat cu tulburrile din interior, Israel i Iuda a avut ntre anii 827-745 .Cr. linite din partea aceasta. Cinci decenii a domnit regele lepros Azaria (numit i Ozia n 2 Cronici 26) n Iuda, n care timp, domnete Ieroboam II n Israel patruzeci i unu de ani (787747 .Cr.). Sub domnia sa ndelungat nflorete din nou Israelul, se mbogtete, luxul crete i ptura de sus triete n huzur, n stricciune moral i decdere. Proorocul Amos i ridic glasul cu avertizare i mustr aspru felul acesta de via. Rapoarte arheologice, notie expediionare arunc o lumin puternic asupra adevrului acestor avertizri profetice, n Israel i n jurul unor ruini a vechii Samarii. Mrturii numeroase atest bunstarea i belugul prin straturile superioare ale solului care corespund deceniilor de dup anul 800 .Cr., sub

domnia lui Ieroboam II. Palatul regal din Samaria adpostea un numr considerabil de tblie de lut elegante, nscrise cu cerneal i tu. Pe 63 de note de expediie a unor cantiti de vinuri i uleiuri, figureaz nume de administratori ai curii regale, fermieri i ali angajai. Din aceeai vreme provin i o serie de fildeuri gravate splendid, unele din ele fiind ncrustate cu aur, cu pietre scumpe sau praf de sticl colorat. Ele prezint motive mitologice mprumutate de la egipteni, figuri de zei, ca Isis i Horus sau heruvimi. Pe vremea aceea pretutindeni n Israel erau construite depozite i hambare, care s poat prelua surplusul de produse i mrfuri. Care a fost motivul acestei schimbri bruste? Cui se datora aceast bogie? Cteva decenii nainte, Israelul arta foarte ru. O singur fraz a cronicarului vremii domniei lui Ieroboam II, cuprinde cheia de explicaie: A luat napoi hotarele lui Israel, de la intrarea Hamatului pn la marea cmpie... (2 mprai 14. 25). Marea cmpie fiind de fapt Marea Moart. Din nou se extinde ara pn n Iordania de rsrit, i ca-n timpurile lui David i Solomon - pn la Siria. n jurul anului 800 .Cr., cucerirea Damascului de ctre asirieni a rupt puterea arameilor i prin aceasta - ca i cum soarta ar fi fost ironic - a fost scos din cale dumanul strvechi al Israelului. Israelul a avut ocazia s-i recucereasc teritoriile de mult pierdute, a exploatat si tuaia spre avantajul su i tributul din Transiordania s-a dovedit a fi o surs de noi bogii pentru Israel. Dovada unei perioade similare de pace i prosperitate n regatul de sud a lui Iuda a ieit recent la iveal. Prof. Michael Evenari, vicepreedinte al Universitii ebraice, a descoperit n 1958 urmele mai multor ferme nzestrate cu cisterne, sisteme de irigiii, fortificaii n zona arid a Neghebului, aproape de MipaRamon. Descoperirile din timpul regelui Ozia (Ozaria) al Iudeii. Ni se relateaz n 2 Cronici 26:10; c acest rege a zidit turnuri n pustie, i a spat multe fntni pentru c avea multe turme... n 1959, prof. Aharoni de la Universitatea Ebraic a fost primul care a descoperit un palat iudaic, la circa 3 km sud de Ierusalim. Pe dealul Rahelei, pe drumul spre Betleem, n locul unde, conform tradiiei se spune c Maria i Iosif s-au odihnit i rcorit la un izvor, - n drum spre Betleem pentru nscriere (recensmnt), acolo este locul unui castel datnd din sec. al 8-lea .Cr. Acesta fusese nconjurat de un zid de cazemate ca cel al regelui Ahab din Samaria i avusese o poart tripl n stilul zilelor lui Solomon. Trei pri erau nconjurate de construcii, din care dou pentru reedin i a treia pentru depozite. Cnd arheologii s-au ntrebat cine a fost constructorul acestui complex i cui i era destinat n acest loc izolat, s-a gsit un singur rspuns: mpratul Ozia a fost lepros pn n ziua morii, i a locuit ntr-o cas deosebit, ca lepros, cci a fost izgonit din Casa Domnului... (2 Cronici 26:21). Diferite obiecte gsite n preajma acestui loc indic adevrul i dreptatea profeilor care condamnau idolatria, introdus prin Astarteele aduse pn aici (2 mprai 15:4). Cutremurtoare au fost avertizrile prorocului Amos n acele zile de pseudoprosperitate. Vai de cei ce triesc... la adpost pe muntele Samariei... credei c ziua nenorocirii este departe, i facei s se apropie domnia slniciei... De aceia, vor merge n robie n fruntea prinilor de rzboi, i vor nceta strigtele de veselie ale acestor desftai (Amos 6:1,3,7). Dar degeaba, urechile au rmas surde. Singur regele Ieroboam nu a avut mare ncredere n pace, poate tocmai pentru c luase n serios cuvintele profetului. El a folosit toate prilejurile ca s-i consolideze aprarea cetii regale Samaria.

J. W. Crowfoot, arheologul britanic, a descoperit ceeace a svrit Ieroboam cu nelepciunea sa. Samaria a fost nconjurat cu un zid dublu, iar zidurile masive existente, le-a ntrit i mai mult. n seciunea din nordul acropolei, unde Samaria trebuie s fi fost mai vulnerabil, Crowfoot a vzut un bastion titanic. L-a msurat i era de necrezut. A msurat din nou, i a gsit c zidul - construit n intregime din piatr solid - avea 10 m lime. Capitolul 24 Sfritul regatului din nord al Israelului Pul, mpratul Asiriei, a venit n ar... (2 mprai 15:19). Lapidare, chibzuite, fr patim sunt cuvintele care vestesc ceasul morii ce a venit pentru mpria din nord a Israelului. Decesul lui Ieroboam i face introducerea la ultimul act al dramei. n acelai an 747, nchide ochii i regele lepros Ozia din Iuda. Din mijlocul acelei scurte anarhii care a urmat, s-a ridicat ca rege al Samariei Menahem. n anul 745 .Cr. s-a urcat pe tronul Asiriei un fost soldat simplu cu numele Pul, i care de atunci ncolo s-a numit Tiglat-Palassar III (745-727 .Cr.). El este primul dintr-o ceat de tirani brutali, care cuceresc cea mai mare mprie care a existat pn atunci n Vechiul Orient. inta lor este Siria, Palestina i Egiptul, ultimul pilon de sprijin al lumii vechi. Prin acest fapt Israelul i Iuda ajung sub nemiloasele pietre de mcinat dintr-un stat militarist, pentru care cuvntul pace este vrednic de dispreuit i pentru ai crui despoi i cohorte numai trei cuvinte au valoare: a nainta, a cuceri i a asupri. Din nordul Siriei, Tiglat Palassar III se deslnuie asupra rilor de la Marea Mediteran, i face ca nite popoare libere s devin provincii imperiale asiriene i nite state obligate la plata unui tribut. La nceput, Israelul se supune de bun voie: i Menahem a dat lui Pu (23) o mie de talani de argint, ca s-l ajute s-i ntreasc domnia. Menahem a ridicat argintul acesta de la toi cei cu avere din Israel, ca s-l dea mpratului Asiriei; i-a pus s dea fiecare cte cincizeci de sicli de argint. Impratul Asiriei s-a ntors napoi i nu s-a oprit atunci n ar (2 mprai 15:19-20). Eu am primit tribut de la Menahem din Samaria, menioneaz Tiglat-Palassar III n Anale. O mie de talani corespunde cu 7 1/2 milioane mrci de aur. Iar cincizeci de talani argint de fiecare om dintre cei mai bogai, aceasta este egal cu 215 mrci-aur. Economistul i statisticianul trag urmtoarea concluzie din faptul de mai sus: Trebuia s fi existat n Israel pe vremea aceea 60.000 de oameni nstrii! Dar regele Menahem devine prada acestei amgiri, c nelegerea cu acel tiran i tributul pltit de bunvoie ar fi rul cel mai mic. ns lucrul acesta a produs snge ru propriului su popor. Suprarea poporului din cauza birului impus de asirieni degenereaz n conjuraie i omor. Slujbaul regelui, Pecah, l omoar pe fiul i motenitorul lui Menahem i pune mna pe domnie. Din ceasul acela, partida care era mpotriva asirienilor va dirija politica viitoare a regatului nordic. Rein, regele Damascului, ia iniiativa cu hotrre. Sub conducerea lui, liga defensiv a statelor aramaice mpotriva asirienilor este adus din nou la via. State feniciene i de ale arabilor, ceti de-ale filistenilor i edomiilor se ataeaz alianei. i Israelul trece de partea acestei uniuni. Numai Ahaz,

mpratul statului din sud al lui Iuda, se ine cu drzenie de-o parte, iar Rein i cu Pecah ncearc s-l nglobeze cu fora n liga lor. Atunci Rein, mpratul Siriei, i Pecah, fiul lui Remalia, mpratul lui Israel, s-au suit mpotriva Ierusalimului ca s lupte mpotriva lui. Au mpresurat pe Ahaz, dar n-au putut sl biruiasc (2 mprai 16:5). n aceast strmtoare suprem, mpratul din Iuda Lanseaz o chemare de ajutor: ... Ahaz a trimis soli lui Tiglat-Pileser, mpratul Asiriei, s-i spun: Eu sunt robul tu i fiul tu; suie-te i izbvete-m din mna mpratului Siriei, i din mna mpratului lui Israel, care se ridic mpotriva mea. i Ahaz a luat argintul i aurul din Casa Domnului i din visteriile casei mpratului i l-a trimis ca dar mpratului Asiriei (2 mprai 16:7-8). Am primit tribut i de la Iauhazi (Ahaz) din Iuda noteaz din nou asirianul. i acum nenorocirea i urmeaz cursul ei. Iar cunotina noastr despre cele ce s-au ntmplat n continuare, o datorm la dou mari transmiteri istorice. n primul rnd Bibliei. Apoi tblielor din lut i piatr cu scrieri cuneiforme, pe care - la o distan de o mie de kilometri de la locul grozavelor ntmplri mersul luptelor a fost notat pe baz de acte. Mai mult de 2500 ani, acele documente s-au odihnit n palatele luxuoase de pe malurile fluviului Tigru, pn ce flerul unor arheologi savani le-a scos din nou la lumin i le-a tradus n limba noastr. Ele ne pun n faa ochilor din nou, ntr-un mod cu totul unic, coninutul istoric autentic al istorisirilor biblice. Att Biblia ct i aceste documente asiriene ne relateaz pe deplin, la unison, despre evenimentele care au fost nimicitoare pentru mpria nordic a Israelului. Cronicarul Vechiului Testament noteaz acele evenimente cu sobrietate, istoriograful asirian le scrie ns cu nfiortoare amnunte: a) A doua carte a mprailor: mpratul Asiriei... s-a suit mpotriva Damascului, l-a luat, a dus pe locuitori n robie la Chir, i a omort pe Rein (2 mprai 16:9). Pe vremea lui Pecah, mpratul lui Israel a venit Tiglat-Pileser, mpratul Asiriei i a luat... Haor, Galaad i Galilea, toat ara lui Neftali i pe locuitori i-a dus n prinsoare n Asiria (2 mprai 15:29). Osea... a fcut o uneltire mpotriva lui Pecah... l-a lovit i l-a omort i a domnit el n locul lui (2 mprai 15:30). b) Textul cu scrierea cuneiform al lui Tiglat-Palassar III: Pe curtenii lui i-am tras n eap de vii i am artat acest spectacol rii sale. Am nimicit la pmnt grdinile i livezile lui fr numr de pomi roditori. Reedina lui Rezon (Rein) din ara Damascului am asediat-o i am cucerit-o. Pe 800 din oamenii lui i-am dus n robie mpreun cu averea lor. Oraele din 16 districte ale Damascului le-am distrus aa cum a distrus potopul dealurile (Din Campania militar mpotriva apusului 734-733 .Cr.). Bet-Omri (Israel) ale crui ceti le-am anexat pe toate n campaniile mele trecute i am lsat numai cetatea Samaria... De asemenea, ara ntins a lui Neftali, eu am anexat-o la teritoriul rii Asiriei. Pe slujbaii mei i-am pus guvernatori acolo. Toat ara lui Bet-Omri, totaliatatea locuitorilor lui, cu averea lor, i-am dus n robie n Asiria (Din Campania militar spre Apus i Campania Militar contra Gazei i a Damascului, 734-733 .Cr.). Pe Pecah, regele lor, ei l-au detronat, i pe Osea eu l-am pus ca s domneasc ca

rege peste ei (Din: Campania militar mpotriva Gazei i a Damascului). Mrturiile lugubre despre cucerirea Haorului prin regele Asiriei Tiglat Palassar III (2 mprai 15, 29) ne-au fost pstrate cu credincioie de ctre un strat de moloz de la Tell el-Qedah din Israel. Cu ocazia spturilor recente fcute de savanii universitii evreieti, au fost scoase din nou la lumina zilei rmiele acelei ceti israelite distrus care fusese reconstruit pe locul cetii canaanite, cucerit de Iosua pe vremea regilor - i reconstruit de ctre Solomon i apoi de Ahab - pentru motive de aprare. Acea citadel, cu zidurile ei late de 2 m, era de o astfel de rezisten, nct a fost ntrecut numai de ctre celebrele palate ale Samariei, care i ele au fost redescoperite n mod asemntor. ncperile acestei ceti a Haorului au fost gsite acoperite de un strat de cenu, gros de aproximativ 1 m, iar pietrele s-au artat nnegrite de fum, de asemenea, pe duumea zceau mprtiate grinzi carbonizate i buci sparte din fosta cptueal a tavanului. De asemenea, din acele grmezi de moloz s-au putut scoate cu grij i piese preioase de art meteugreasc din nordul Israelului: o statuet a unei fete frumos pieptnat, i o lingur din marmur, folosit la tmiere. Ca un giuvaer deosebit, gsit printre vase i cioburi, n scrierea veche semitic, a fost numele nsui al regelui Pecah. Prin acest fapt a fost dovedit pentru prima dat n scris existena unui rege israelit n Galilea. Cnd rzboinicele hoarde asiriene prsesc din nou Palestina, ele las ara lui Israel lovit de moarte, prbuit la pmnt, decimat prin deportri i nimicit pn la un nensemnat col al acestui regat nordic. Cu excepia Samariei, toate celelalte orae sunt anexate, ara este mprit n provincii, n care guvernatorii i slujbaii asirieni exercit o administraie dur. Din fostul Israel n-a mai rmas acum dect un stat pitic, un punct mititel pe hart: munii lui Efraim cu capitala Samaria. Acolo tria regele Osea. Este adevrat c deocamdat statul sudic al lui Iuda este cruat de o astfel de dominaie strin! Dar el este obligat s-i plteasc un tribut lui TiglatPalassar III. Acest puternic colos militar al Asiriei a legat cu un pumn puternic toat Semiluna cea fertil, de la malurile Golfului Persic, de la lanurile de muni ale Persiei pn n Asia mic; de la esul rii dintre cele dou fluvii peste Liban i Antilibanonul, i pn n Palestina. Numai capitala Samaria, a mai rmas mare de 7 hectare situat jos de tot, la sud-vest, mpreun cu civa kilometri ptrai de ogoare cu gru i orz, ca teren de aprovizionare. i din cuprinsul acestui rest de ar, este aruncat la picioarele asirianului mnua discordiei! Dup moartea lui Tiglat-Palassar III, regele Osea face o nelegere conspirativ cu Egiptul. El a refuzat s le mai plteasc asirienilor tributul datorat n fiecare an. Salmanassar V (727-722 .Cr.), urmaul lui Tiglat-Palassar III, riposteaz ns imediat. Cci, deoarece mpratul Asiriei a descoperit o uneltire la Osea, cci trimisese soli lui So, i nu mai pltea pe fiecare an birul mpratului Asiriei - mpratul Asiriei l-a nchis i l-a pus n lanuri ntr-o temni (2 mprai 17:4). mpreun cu Samaria, ultima rmi a regatului nordic al lui Israel, ndur i aceasta soarta Damascului: ...n al noulea an al lui Osea, mpratul Asiriei a luat Samaria, i a dus pe Israel n robie n Asiria... (2 mprai 17:6).

Timp de 3 ani, acea mic cetate din muni, s-a mpotrivit cu un curaj de leu, acelei puteri superioare i apstoare (2 mprai 17:5). Texte cuneiforme ne istorisesc c Salmanassar V a murit n mod neateptat n timpul asediului Samariei. Totui urmaul su, Sargon II, (721-705 .Cr.) a continuat lupta. n primii mei ani de domnie, astfel l laud analele lui Sargon, eu am asediat i am cucerit Samaria... 27.290 de oameni, care locuiau ntr-nsa, i-am dus n robie. Descoperirea inscripiilor lui Sargon, fcut cu peste 100 de ani n urm, se aseamn cu o istorioar romantic din ara de basm a califilor. Dar nu mai puin, aceasta este i o piatr de hotar, n cercetarea tiinific a antichitii. Cci odat cu aceast descoperire a btut i ceasul de natere al asiriologiei, ale crei descoperiri senzaionale au putut s le acorde abia atunci un veritabil coninut istoric la multe din istorisirile biblice. nc nu fusese inventat automobilul, iluminatul electric nc nu era cunoscut, nc nu se nla din ntinderile de nisip de la fluviul Tigru nici un fel de schel din oel al vreunui turn de foraj petrolier, iar oraul Mosul mai oferea nc icoana vie i scnteietoare a unui ora ca cele din o mie i una de nopi. i nu lipseau nici bazarele i nici haremurile, i nici vreun calif n carne i oase. Era nc btrnul i profundul Vechi Orient, i se scria n calendar anul 1840. Ca o adiere de jar apas vara peste oraul cu graioasele minarete albe i cu ngustele i murdarele ulie cu pmnt. Pentru un european aria aceasta este insuportabil i-i mbolnvete nervii. Paul-Emile Botta, noul agent consular francez caut s fug de cte ori are posibilitatea din acest cuptor aprins, pentru ca printr-o rait de clrie pe malurile Tigrului, s mai respire puin aer mai curat. Dar foarte curnd, nite coline pustii de pe cellalt mal al fluviului Tigru, exercit asupra lui nc un i mai mare farmec dect oricare alt lucru. Este adevrat c lucrul acesta n-are nici o legtur cu obligaiile de rutin ale unui agent consular. Totui Monsieur Botta este un om cult. El a urmrit cu mare atenie o disput contradictorie ntre savani, care s-a nscut n jurul unui nume biblic - i anume n jurul Ninivei! Nimeni nu poate s spun cu exactitate, unde ar fi putut s fie situat oraul acesta n vremurile strvechi. i astfel o presupunere se nfrunta cu o alt presupunere. Una din acele presupuneri se refer la regiunea din jurul oraului Mosul. Prin plimbrile lui printre colinele nisipoase de culoare brun-galben de pe cellalt mal al fluviului, lui Botta i atrag atenia de repetate ori resturi de crmizi. Nu sunt dect nite frmituri nensemnate, care nu spun nimic. Totui el face o meniune despre ele ntr-o scrisoare trimis la Paris. Rspunsul vine printr-o alt scrisoare de la Monsieur Mohl, secretarul lui Socit Asiatique, Societatea Asiatic. El 1 ncurajeaz s sondeze ceva mai ndeaproape acel teren. Botta angajeaz pe punga lui proprie o ceat de localnici. n brcile lor tipic rotunde ei trec peste valurile Tigrului, dincolo, la acele coline, pentru spturi. Acestei prime ncercri a unui european modern de a ataca direct problema strvechii Ninive i s-i dezvluie tainele ei, bineneles c i lipsete succesul mult dorit. Botta dispune ca pe mai multe povrniuri ale colinelor, pmntul s fie spat. i ct ai bate din palme trec cteva sptmni de cercetri harnice. Dar rezultatul este egal cu zero. Botta i vede banii aruncai n zadar i dezamgit ntrerupe aceast expediie privat nceput cu atta entuziasrn. Poate c el s-ar fi lsat pentru totdeauna de alte cercetri ulterioare n regiunea aceasta, dar el a auzit ceva care i ddu un impuls nou. n satul

Chorsabad, situat cu 11 km mai la nord, arabii ar fi gsit, cu ocazia lucrrilor lor agicole, nite coloane mari din piatr! n primele zile ale lui martie 2842, Botta i cu lucrtorii lui se aflau la faa locului. i lucrarea cu cazmaua ncepe. Imediat, n aceeai zi, ei se izbesc de o lucrare de zidrie, de pereii unei cldiri mari. Botta este fericit, dei n clipa aceea el nc nu bnuiete c a declanat un eveniment istoric i tiinific de primul rang. Acea lucrare de zidrie era o parte a primului palat asirian uria, care trebuia s ias din nou la iveal dup un somn de mii de ani. Era ora de natere a asiriologiei. Dar primul lucru care s-a strecurat n aceast tiin nou a fost - dup cum vom vedea imediat - o eroare. nc o dat tiina francezilor a dovedit i n cazul acesta o siguran a instinctului. Academia francez, denumit Acadmie des Inscription, ntiinat n grab de Botta, convinge guvernul s pun imediat la dispoziie fondurile necesare. Este adevrat c la nceput nu este o sum prea mare, dar francul-aur conteaz ceva n Orient. i sultanul elibereaz autorizaia solicitat pentru spturi. Dar inimaginabile i icanatoare pn la maximum sunt dificultile pe care Botta nsui trebuie s le ndure la faa locului din partea autoritilor locale din Mosul. Odat anurile spate, au fost declarate n mod bnuitor ca fiind tranee militare, iar a doua oar locuinele primitive ale participanilor expediiei au fost suspectate ca fiind un cantonament de trupe militare. Aceast mare aciune de spturi arheologice se prea c trebuie s fie mpiedicat cu toate mijloacele. Mai mult dect o singur dat, Botta este nevoit s trimit la Paris dup ajutor i diplomaia francez trebuie s intervin. Dar cu toate cele de mai sus, nisipului de la Chorsabad i sunt rpite pri ale unei construcii uriae de palat. Eugne N. Flandin, un desenator cu renume din Paris, care era specializat n antichiti, a primit din partea Muzeului Louvre misiunea care 1 privete n zilele noastre pe fotograful unei expediii. Creionul lui de desen a pus cu exactitate pe hrtie lucrurile pe care le druia pmntul. Acele desene au fost adunate ntr-o minunat colecie i acea lucrare de format mare a fost mpodobit cu acest titlu mndru Le Monument de Ninive (Monumentul din Ninive). Cci Botta era convins c la Chorsabad el a gsit oraul biblic Ninive. Dar lucrul acesta a fost o eroare! Dac acolo pe colinele din preajma Mosulului, unde cu doi ani n urm el a renunat la o lucrare care i s-a prut fr de nici o ans, ar fi spat numai civa centimetri mai adnc, atunci cu adevrat i-ar fi reuit acea mare descoperire a vieii sale! Dar n felul acesta, meritul de a fi descoperit Ninive i revine lui Henry Layard, care n anul 1845, din nsrcinarea guvernului britanic, a reluat spturile exact n acelai loc n care Botta dduse gre. i aa-zicnd la prima lovitur de cazma, el a dat peste zidurile unui palat uria din Ninive. Ceea ce a scos Botta afar din pmnt la Chorsabad a fost cetatea uria a lui Sargon, reedina regelui Asiriei, Sargon II. Dar lucrul acesta a ieit la iveala abia mai trziu. Dac Botta ar fi putut citi tbliele din lut pe care le-a scos din pmnt la Chorsabad, el n-ar fi czut niciodat n eroarea de mai sus. DurSharrukin - Cetatea lui Sargon - scria acolo n litere cuneiforme, care n 1842 nc nu fuseser definitiv descifrate. Cheia de descifrare a fost probat abia un deceniu i jumtate mai trziu.

n 1857, englezii Rawlinson i Hincks precum i franco-germanul Oppert, au tradus, fiecare din ei independent, o bucat din aceste texte, i traducerea a fost identic. Prin acest fapt, descifrarea scrierii asiriene a fost asigurat. n octombrie 1944, tbliele de lut i textele analelor gsite de Botta, mpreun cu statuete i blocuri de coloane, au nceput o cltorie aventuroas. De la Chorsabad, aceast ncrctur preioas s-a legnat n josul Tigrului, pe brci i pe plute. n Basra, pe malul golfului Persic, vasul Cormoran a preluat acele bunuri preioase i a pornit spre Europa. Parisul a trit clipe de mare senzaie, care au trezit un interes arztor att la marele public, ct i la savani. n ncperile mree ale Luvrului construit de Percier i Fontaine, la 1 mai 1847, regele burghez Louis Philippe a predat poporului printr-un act festiv, colecia cu primele mrturii din mpria istorisirilor biblice. Prin acest fapt a fost ntemeiat primul muzeu asirian din lume. Colinele vechii Ninive au druit lumii noi cea mai uria colecie de documente primare din antichitate. Dar istoria descoperirii lor n-a rmas pentru Frana fr o latur neplcut. Cnd au nceput cercetrile englezilor, o parte din acele coline au fost rezervate pentru francezi. n sectorul de spturi britanice a ieit la iveal un palat uria i a fost identificat oraul istoric i biblic - Ninive. Dar ce putea oare s se mai ascund, dincolo, n sectorul Franei? Cercettorul Rassam s-a folosit ns de un prilej favorabil. Profitnd de lipsa efului su, dar i de lumina cea de argint a lunii, conductorul spturilor, Rawlinson, a fcut o excursie serioas prin sectorul rezervat francezilor. La prima sptur el a dat peste palatul lui Assurbanipal mpreun cu celebra bibliotec a acestui domnitor, de altfel cea mai renumit din tot vechiul orient. i astfel, 22.000 de tblie cuneiforme au luat drumul spre muzeul britanic (British Museum). Ele conin substana istoric i spiritual a rii dintre cele dou fluvii, a popoarelor sale, a mpriilor i destinului lor, a culturilor i religiilor ei, i printre ele i istorisirea sumerienilor despre potop i epopeea lui Gilgame. O carte a istoriei lumii noastre, care pn atunci sttuse nchis i tainic, a nceput deodat s-i deschid o pagin dup alta. i astfel domnitori, orae, rzboaie i istorii, despre care oamenii n-au auzit atta vreme dect din Vechiul Testament, au ieit acum la iveal ca nite realiti istorice. Localitatea biblic Erec, care este menionat n capit. 10 din Geneza, ca fcnd parte din mpria lui Nimrod, a viteazului vntor naintea Domnului, aparine tot de acesta. La o distan de aproximativ 70 km nord-vest de localitatea haldeic Ur, profesorul Heinrich J. Lenzen, a dezgropat, prin campania sa de spturi care ine din anul 1928 i pn astzi, ntr-un cmp de ruine pe care arabii l numesc Warka, mrturiile cele mai impresionante ale fostului mare ora Uruk, dup cum este denumit localitatea Erec n textele cu scrierea cuneiform. Printre acele mrturii se gsesc i tblie scrise, care dateaz napoi, pn n mileniul 4 i 3 naintea erei noastre. Acest arheolog german a gsit i resturi de ziduri, care i sunt atribuite legendarului rege Ghilgame. Ele nconjoar pe o distan de 9 km strvechea localitate biblic. ntre timp ns, oamenii au uitat de mult, ceea ce a fost de fapt imboldul pentru toate acese cercetri i descoperiri att de uimitoare i generatoare de agitaie: fr de Biblie, poate c ele n-ar fi avut niciodat loc!

Pe la mijlocul secolului trecut au fost regsite oraul Ninive, cetatea lui Sargon, de asemenea i cetatea Calah a lui Tell Nimrod din Geneza, pe care a zidit-o Nimrod (Geneza 10:11). Dar a trebuit s mai treac decenii ntregi, pn ce a fost descifrat numrul uria de texte cuneiforme i traduse, astfel ca ele s devin accesibile unui cerc mai mare de oameni. Abia pe la sfritul secolului trecut au aprut cteva opere cuprinztoare ale unor savani, cu traducerile unei pri a textelor de mai sus, printre care analele unor domnitori asirieni menionai adeseori n Vechiul Tesstament ca Tiglat-Palassar, Pul, Sargon, Sanherib i Asar-Haddon. De atunci, ele aparin de patrimoniul unor biblioteci universitare, de stat, al unor institute sau seminarii. Iat un izvor unic, n felul su, de documente gsite, studiate i folosite cu hrnicie de istorici, de asiriologi, de studeni n teologie, deci de nite oameni de specialitate. Dar n afar de cei de mai sus, cine le mai citete i cine le mai cunoate? n cazul acesta, dac ne gndim numai la tbliele scrise n relief, sar putea anexa cu uurin la Biblie o carte istoric cu imagini, multilateral i intuitiv! Dar ce belug de lucruri interesante i instructive i care fortific coninutul de adevr istoric al Bibliei, conin aceste documente asiriene! Botta a gsit n cetatea lui Sargon de la Chorsabad relatri despre campaniile militare ale acestui mprat contra Siriei, a Palestinei, ct i despre cucerirea Samariei. ... n primii mei ani de domnie, eu am asediat i am cucerit Samaria: Regele Sargon II a domnit de la 721 pn 705 .Cr. Prin urmare statul nordic al lui Israel s-a nimicit n anul 721 .Cr (2 mprai 17:6). Pe oamenii din aceste ri, prinii de rzboi ai minilor mele, eu i-am lsat s locuiasc acolo. Pe slujbaii mei i-am pus ca guvernatori peste ei, i le-am impus biruri i un tribut, ca i n rile asiriene se spune despre cucerirea Samariei, n aceste anale. Vechiul Testament ne descrie i n cazul acesta acea tactic de dezrdcinare a unor dictatori nemiloi, care a preexistat atunci pentru prima dat prin asirieni n marele experiment al lumii: mpratul Asiriei a adus oameni din Babilon, din Cuta, din Ava, din Hamat i din Sefarvaim, i i-a aezat n cetile Samariei n locul copiilor lui Israel. Au pus stpnire pe Samaria, i au locuit n cetile ei (2 mprai 17:24). Zeci i alte zeci de mii de oameni au fost izgonii cu fora din patria lor, au fost deportai n ri strine, iar golurile lsate de ei au fost umplute din nou cu ali deportai din alte regiuni. inta era limpede: particularitatea etnic, i prin aceasta i voina pentru nesupunere, trebuiau s fie nfrnte. Toat acea regiune a Semilunei Fertile a fost zguduit. Popoarele au fost amestecate ntre ele; iar din toat aceast mpreunare cu fora a diferitelor rase ca i a diferitelor culturi, a rezultat un nou amestec. Aceast populaie att de mpestriat, se va numi ulterior samariteni. Astfel samaritean devine un cuvnt de ocar i conteaz ca o expresie a oroarei. Samaritenii cad n dispr att din punct de vedere etnic, ct i din punct de vedere religios: Iudeii, n adevr, n-au legturi cu samaritenii (Ioan 4:9). Abia Domnul Isus Cristos, rostind Pilda samariteanului milos, transform cuvntul samaritean dintr-unul de ocar, ntr-o noiune a unei iubiri practice fa de aproapele nostru (Luca 10).

Poporul mpriei nordice i mpreun cu el i regatul se afund din ce n ce mai mult i absorbii de populaia unor alte ri, ele nu vor mai reapare niciodat n istorie. Toate cercetrile efectuate pentru a descoperi existena celor zece seminii care i-au avut acolo patria nu au dat pn azi nici un rezultat. Capitolul 25 Iuda sub jugul Asiriei De aceea plng, m bocesc, umblu descul i gol, strig ca acalul i gem ca struul. Cci rana ei este fr leac; se ntinde pn la Iuda, ptrunde pn la poarta poporului meu, pn la Ierusalim (Mica 1:8-9). Poate c n Iuda s-or fi bucurat unii de prbuirea fratelui lor dumnit. Dar copleit de durere, pe proorocul Mica l apuc o fric aprins la aflarea vetii. El presimte c lovitura care a zdrobit Samaria, va lovi ntr-o zi i pe poporul lui Iuda, i cetatea Ierusalimului. Pe vremea aceea Ezechia era rege n Iuda (725697 .Cr.). El a fcut ce este plcut naintea Domnului... (2 mprai 18:1-3). De cnd tatl lui Ezechia s-a supus de bunvoie n 733 .Cr. lui Tiglat-Pileser III, Iuda a fost un stat vasal dependent, ale crui contribuii tributare erau nregistrate cu grij n Ninive. Dar Ezechia nu era dispus s umble i el pe aceast cale a tatlui su. Odat cu el, pe tronul rii a venit i reaciunea. El a devenit rsculat mpotriva mpratuiui Asiriei (2 mprai 18:7). Ezechia nu este un om iute la fire, ci un brbat nelept, care le cntrete pe toate la rece i care privete lucrurile n mare. El tie foarte precis c intenia lui nseamn un joc foarte periculos i foarte riscant, att pentru el ct i pentru poporul lui. Numai la o distan de 50 km de Ierusalim, n Samaria, ade guvernatorul asirian, care l observ cu ochi bnuitori. Un pas nechibzuit, un singur semn spre Ninive i Ezechia va fi detronat i pus n lanuri. Tronul nu este dect o feud. De aceea Ezechia procedeaz cu toat precauia i atenia. i el a izbutit n tot ce a fcut (2 mprai 18:7). n la fel de oprimatul stat filistean Adod, se ivesc manifestri antiasiriene. Este organizat o lig mpotriva asupritorilor de pe Tigru (n anul 713 .Cr.). Ezechia vede astfel o prim ans pentru planul su. El simpatizeaz cu ei, dar n mod oficial, rmne de o parte. Negociaz ns n tain. n vremea aceea, la Ierusalim, se aflau n vizit nite figuri nalte de dincolo de rurile Etiopiei (Isaia 18:1). Erau trimiii etiopieni. n Egipt stpnea pe atunci abaka, un faraon etiopian. Dar dezordinilor din Adod, asirianul li se opune cu fora armelor. Un turtanu, un feldmareal, apare cu o for armat. n anul cnd a venit Tartan la Adod, trimis de Sargon, mpratul Asiriei, s bat Adodul, i l-a luat (Isaia 20:1). Pe pereii cetii lui Sargon, scriitorii de la curte au descris astfel aceast expediie de pedepsire: ...Adodul... eu l-am asediat i l-am cucerit... iar pe zeii lui, femeia lui, fiii i fiicele sale, toate averile sale, comoara palatului su, mpreun cu oamenii rii sale i-am socotit ca prad a mea. Iar oraele acele le-am repopulat din nou... Iat deci c liga aceasta antiasirian a fost desfinat chiar la apariia asirianului. Regiunea Adodului a devenit o provincie asirian. Regelui Ezechia ns nu i s-a ntmplat nimic, dei era trecut pe lista neagr. Spioni asirieni au dat de urma jocului su i l-au informat pe Sargon II cu exactitate i despre negocierile tainice ale lui Ezechia cu ara Nilului, dup cum rezult din acest fragment:

Philistia, Iuda, Edom i Moabul, care au plnuit aciuni dumnoase, dezordini fr numr... , i care pentru ca s-l ae cu dumnie mpotriva mea, au trimis darurile lor omagiale... faraonului, regelui rii Egiptului... i s cear o alian cu el... Dar ca un fulger se rspndete n anui 705 .Cr. vestea care, ca o lovitur de ciocan, declaneaz o nou speran de eliberare de sub robie: Sargon a fost omort! n toate locurile din Semiluna cea fertil n provinciile asiriene i n statele vasale, ncep comploturi, convorbiri i negocieri. n vremea aceea, Ezechia a fost bolnav pe moarte (2 mprai 20:1). Lucrul acesta, petrecut tocmai n clipa acelei nfrigurate activiti politice, era un handicap grav. Cci multe state din Siria i Palestina priveau pline de speran spre regele priceput din Iuda. Ce s-ar fi putut face pentru ca Ezechia s fie vindecat de boala sa grav? Isaia a zis: Luai o turt de smochine. Au luat-o i au pus-o pe umfltur. i Ezechia s-a vindecat (2 mprai 20:7). Mersul lumii este cteodat bogat n paralele i potriviri vrednice de notat. La fel este i n cazul acestei terapii biblice. n portul Ras-amra din Siria nordic, arheologi francezi scurm n 1939 n ruinele cetii feniciene maritime Ugarit i gsesc frnturi ale unei strvechi cri veterinare, care conine prescripiuni de tratament pentru caii bolnavi i suferinzi. Marele maestru de clrie al regelui din Ugarit a pus s se scrie n acea carte din anul 1500 .Cr. nite tratamente ncercate, ca acesta: Are calul un cap umflat sau un nas rnit, atunci pregtete o alifie din smochine i stafide, amestecat cu fin de ovz i cu ap. Acest amestec trebuie apoi turnat n nrile calului. Pentru orice fel de mbolnvire exist o reet foarte precis. Mijloacele principale de vindecare sunt formate din plante i fructe, precum mutarul sau lemnul dulce - zeam de lemn dulce. N-au lipsit nici sfaturile pentru tratamentul cailor care muc i - dar care cresctor sau ntreintor modern de cai tie aceasta? - necheaz prea mult. Pe vremea aceea nechezatul cailor putea s fie fatal! Caii erau ntrebuinai n rzboi sau la vntoare. Pentru un detaament de care de lupt, orict de bine ar fi fost el camuflat ntr-o ascunztoare, un nechezat nsemna trdare. La fel era i la vntoare. Mijloacele de vindecare artate au fost probate din vremuri imemorabile la popoarele vechiului Orient. Ele sunt nite leacuri naturale care pot s fie folosite cu succes i la oameni. Medicamentul Debelah ludat cu deosebire n cartea veterinar de mai sus, un fel de turt presat din smochine, e unul din ele. O astfel de debelah i-a prescris proorocul regelui Ezechia mpotriva unei astfel de umflturi. i dup trei zile Ezechia a fost pe deplin sntos. Din patrimoniul experienelor medicale din vremea biblic care s-au bazat pe folosirea mijloacelor naturale de vindecare s-a pierdut mult sau au fost uitate multe n iureul evenimentelor. Dar unele dintre reete totui, n mod tacit, au fost transmise din generaie n generaie. Reeta aceasta cu smochinele este una dintre ele. Unii medici elveieni mai prescriu nc i n zilele noastre smochine tiate mrunt i fierte nnbuit n lapte mpotriva unor anumite feluri de abcese. Dar despre acel debelah ne amintete i un medicament arab, i anume un fluid dens, obinut din sirop de struguri, care se numete n limba lor autohton dibis.

n acela timp, Berodac-Baladan, fiul lui Baladan, mpratul Babilonului, a trimis o scrisoare i un dar lui Ezechia, cci auzise de boala lui Ezechia (2 mprai 20:12). Lucrul acesta ntre domnitori era un obicei tradiional de curtoazie regal i inea de regulile bunei cuviine n rile orientului. Se trimiteau daruri i se cereau veti despre starea sntii fratelui respectiv. Pe tbliele din lut de la El-Amarna se poate citi adeseori despre acestea. Pentru Merodac-Baladan, boala lui Ezechia nu a constituit dect ocazia, pretextul de a putea intra n contact cu regele Ezechia. Adevratul motiv al acestor gesturi de curtoazie zcea n nite lucruri de politic nalt. Merodac-Baladan, regele Babilonului a fost pentru cititorii Bibliei, ct i pentru savani o figur misterioas. Acum ns un lucru este sigur, c el a fost o personalitate foarte important n vremea lui. Chiar i din obiceiurile sale particulare ne este cunoscut cte ceva. De pild, el a fost un mare prieten al grdinritului, i anume lui nu-i psa att de mult de splendoarea parcurilor mprteti, ci l preocupau nite lucruri mult mai realiste i anume grdinile de zarzavaturi i soiul fructelor din Mesopotamia, fie c era vorba de andivii, de sfecl, castravei, cimbru, coriandru, ofran, piersici sau de momoni. El a descris diferite soiuri de lugume i cultivarea lor, devenind astfel, autorul unui tratat practic de cultura legumelor n grdin, lucru care a constituit o mare surpriz pentru arheologi. Fcnd abstracie de aceste plceri particulare cu privire la grdinrit, MerodacBaladan ca rege i ca babilonian a fost dumanul cel mai ndrjit i nenduplecat al Ninivei. De altfel nici un alt domnitor din Semiluna ertil nu a urt att de mult decenii ntregi pe asirieni i nu le-a provocat attea lupte aprinse, sau na fcut attea intrigi permanente mpotriva asupritorilor de la Tigru, ca el. Moartea lui Sargon prin mna unui uciga l-a adus imediat pe scen i pe MerodacBaladan. n vremea aceasta cade i vizita trimiilor si la Ezechia. Ce s-a discutat n realitate cu ocazia acestei vizite oficiale nu tim. Se neleg doar puine lucruri, citite mai mult printre rnduri. Ezechia i-a ascultat pe soli i le-a artat locul unde erau lucrurile lui de pre... casa lui cu arme i tot ce se afla n visteriile lui... (2 mprai 20:13). Iar proorocul Isaia vorbete nc i mai lmurit ... i le-a artat toat casa lui de arme... (Isaia 39:2), deci arsenalele lui Iuda. Iat o narmare tinuit, nite pregtiri nfrigurate pentru ziua X, pentru mult dorita mare rfuial cu Asiria. Toate acestea erau n plin desfurare. ... a zidit din nou zidul care era stricat i l-a ridicat pn la turnuri. A mai zidit un alt zid n afar, a ntrit Milo n cetatea lui David i a pregtit o mulime de arme i scuturi (2 Cronici 32:5). ntriturile Ierusalimului au fost modificate, fortificate pentru un asediu mai greu; zidul din afar a fost refcut din nou, sprturile au fost drese i s-au construit turnuri. n partea nordic a oraului, care este punctul cel mai vulnerabil, s-a mai adugat construcia unui al doilea zid exterior. n scopul acesta Ezechia a hotrt s fie demolate chiar i unele case (Isaia 22:10). Dar prin toate acestea purtarea lui de grij nc n-a fost epuizat. Celelalte fapte ale lui Ezechia, toate isprvile lui, i cum a fcut iazul i canalul de ap i a adus apele n cetate, nu sunt scrise oare n Cartea Cronicilor mprailor lui Iuda? (2 Cronici 20:20). i cronicarul face aceast completare: Tot Ezechia a astupat i gura de sus a apelor Ghihon i le-a adus n jos spre apus de cetatea lui David... (2 Cronici

32:30). Ierusalimul, vechea cetate a lui David, are multe locuri tainice. Pelerini din toat lumea, reprezentnd cele trei religii mondiale, cretini, evrei i mahomedani, vin n pelerinaj spre locurile lui. Dar numai rareori se rtcete vreunul din aceti vizitatori fr numr ca s ajung afar, dincolo de ziduri, la locul acela ntunecat i apstor, acolo jos sub strzile pline de larm ale oraului, loc care depune o mrturie gritoare despre un timp de mult apus, un timp plin de team i de ameninare. Acel loc fusese dat uitrii; dar n 1880 a fost descoperit din ntmplare. El mai poart nc, uor de recunoscut, toate semnele unei pregtiri nfrigurate. n faa oraului, acolo unde n partea de sud-est povrniurile dealurilor se apleac n mod lin spre Valea Chedron, acole se afl un loc mic, nconjurat de un zid. Este lacul Siloam. Odat, doi tineri arabi s-au jucat acolo i unul din ei a czut n ap. nnotnd din toate puterile, el a ajuns de cealalt parte, unde se ridic un perete de stnc deasupra lacului. Dar deodat el a vzut c n jurul lui se face un ntuneric ca o noapte adnc. Plin de fric el a nceput s pipie n jurul su i a descoperit un coridor ngust. Numele acelui tnr arab a fost dat uitrii, dar nu i istorisirea lui. Oamenii au mers pe urmele acelei istorisiri i au dat peste un lung tunel subteran. Un coridor ngust de 60 cm i nalt de numai 1,5 m este fcut prin stnca de calcar. Prin el se poate intra numai n cizme de cauciuc i numai n poziie uor aplecat. Pe o lungime de o jumtate de kilometru canalul acesta face cotituri i urc pe neobservate n sus. Apoi el se termin la izvorul Mariei, care este nc din vechime furnizorul de ap al Ierusalimului. n timpul biblic, el s-a numit Izvorul Ghihon. Cu ocazia examinrii acestui coridor, specialitii au observat la lumina flcrilor luminilor pe care le purtau, c nite litere ebraice sunt scrise pe perete. Inscripia aceasta, care este gravat n stnc la numai civa pai de la intrarea n lacul Siloam, spune urmtoarele: Iat c strpungerea a ajuns la captul ei. i aceasta este i istoria acestei strpungeri: Cnd lucrtorii au mai ridicat nc odat trncopul, unul dup altul, i cnd mai era necesar o strpungere de trei coi, atunci s-a auzit cum a strigat unul ctre cellalt, c n stnc s-a fcut o gaur, care d la dreapta i la stnga. n ziua aceea a strpungerii lucrtorii din tunel s-au ntlnit lovind n stnc unii n faa celorlali, un trncop n faa celuilalt trncop. i acolo au nceput s curg apele din izvor spre lac, pe o distan de o mie dou sute de coi, iar nlimea stncii care era deasupra capetelor lucrtorilor tunelului, era de o sut de coi. naintea primului rzboi mondial, guvernul turc a dispus ca inscripia aceasta s fie scoas din stnc. Acum ea se afl expus n muzeul din Constantinopol. Aceasta a fost deci lucrarea apeductului regelui Ezechia! La un asediu, asigurarea cu ap de but este problema numrul unu. ntemeietorii Ierusalimului, iebusiii, au strpuns n scopul acesta un canal de intrare prin munte n jos spre izvorul Ghihon; iar Ezechia a fcut ca apa acelui izvor s curg prin stnc, spre partea de sud-vest a oraului, ap care de altfel se scurgea spre Valea Chedron. Iar lacul ilo este situat nluntrul locului nconjurat de cel de-al doilea zid exterior, care a fost construit de el. Dar ceasurile erau numrate; trupele asiriene puteau s apar de azi pe mine n

faa zidurilor Ierusalimului. De aceea, lucrtorii au pornit la lucru din dou direcii. Urmele lucrrii fcut cu trncoapele de strpungere, dup cum ne descrie i inscripia, duc unele spre altele. Dar vrednic de luat n seam este i faptul c acel canal duce, n form de S, prin dou mari arcuri spate n stnc. Dar, de ce oare lucrtorii n-au strpuns acea galerie subteran dinspre lacul Silo i de la izvorul Ghihon, pe drumul cel mai scurt, deci n linie dreapt, una n faa celeilalte? n felul acesta, acea lucrare ostenitoare ar fi fost terminat mult mai regede; din lungimea de 512 m sar fi scutit 217 m de munc att de grea i istovitoare. n ar circul o veche istorioar, care a mers de la gur la gur, i care vrea s spun, pentru care motive a fost nevoie s fie fcute acele ocoliuri. Se spune c ntre izvor i lac, ar zcea, adnc sub stnc, mormintele regilor David i Solomon. Cercettorii au mers pe urmele acestei istorioare ciudate din gura poporului, au ciocnit n mod sistematic pereii din acel tunel ngust i umed, au dispus chiar s se sape din vrful dealului nite puuri n jos, dar totul a fost n zadar. n al patruprezecelea an al mpratului Ezechia, Sanherib, mpratul Asiriei, sa suit mpotriva tuturor cetilor ntrite din Iuda, i a pus stpnire pe ele (2 mprai 18:13). Un timp de patru ani le-a rmas statelor din Siria i Palestina pentru msurile lor de aprare. Guvernatorii asirieni au fost luai la goan. A luat fiin o puternic lig. mpraii din Acalon i Ecron au fcut o alian cu Ezechia, iar Egiptul a promis ajutor n cazul unor complicaii rzboinice. Noului domnitor asirian Sanherib (705-681 .Cr.), bineneles c toate cele de mai sus nu i-au rmas ascunse. Dar Sargon, n rsritul mpriei sale, a nceput rebeliunea. Impulsul era dat de Merodac-Baladan. Dar imediat ce la sfritul anului 702 .Cr. Sanherib devine din nou stpn pe situaia din ara dintre cele dou ruri, el pornete n spre apus i bate ntr-un singur mar militar toate micile state rzvrtite. Un destin similar l are i armata egiptean, pe care faraonul abaca a trimis-o sub conducerea nepotului su Taharca mpotriva asirienilor. Acestui viitor motenitor al tronului care ine de asemenea de dinastia etiopian, att a doua carte a mprai lor, ct i Isaia, i acord deja lauri cu anticipaie, vorbind dcspre el tocmai n acea vreme tulbure, deja ca despre Tirhaca, mpratul Etiopiei (2 mprai 19:9 i Isaia 37:9). Tot regatul Iuda este ocupat de armatele lui Sanherib, iar regele Ezechia este asediat n Ierusalim. Dintre cetile de la frontier doar Lachi se mai opune. mpotriva acestui neobinuit de ntrit ora, Sanherib trimite trupele sale de asalt. Cine dorete s retriasc mpreun cu ei i n mod plastic i dramatic pn la cel mai mic amnunt, ngrozitoarea lupt ce s-a dat pentru aceast cetate Lachi, acela trebuie s fac o vizit la muzeul britanic din Londra. Aici i-au gsit locul acele reliefuri uriae, pe care martori oculari le-au creat cu 2650 de ani mai nainte, la porunca lui Sanherib. Iar Sir Henry Layard a scos acele giuvaeuri din grmada de moloz de la Ninive. Pe turnuri i pe parapetele cetii ntrite Lachi cu zidurile ei nalte i puternice, aprtorii iudei se lupt cu ndrjire. Ei i acopr pe atacatori cu o ploaie de sgei, prbuesc pietre n jos, arunc fclii aprinse - bombele incendiare ale antichitii - n mijlocul dumanilor. Feele, prul cre, brbile tunse scurt, se pot recunoate cu claritate. Numai puini din ei poart o pavz

aprtoare pe cap sau pe corp. La poalele zidurilor, asirienii atac cu o vehemen extrem i cu toate categoriile de arme. Sanherib a pus n aciune o scal ntreag de mijloace de atac ncercate. Fiecare asirian este narmat pn n dini i poart o pavz pe piept i un coif. Pionierii au construit nite suiuri piezie din pmnt i pietre, din copaci tiai de la rdcin. Pe acele parapeturi piezie se urc maini de asediu - primele tancuri din lume - i care izbesc zidurile. Ele au n fa un pinten de lovit, care iese n afar ca o eav de tun. Echipajul unei astfel de maini se compune din trei brbai. Din dosul unei cupole aprtoare trage arcaul inta. Un alt otean manevreaz berbecele, iar sub greutatea loviturilor pietrele zidurilor i crmizile sar n ndri. Al treilea brbat toarn cu un polonic ap pe main, ca s sting bombele incendiare fumegnde. Mai multe uniti ale acestui fel de maini sunt puse n acelai timp n aciune. n acelai timp se sap n pmnt un tunel sub temelia zidului. Sub el avea minile legate. Dup uciderea predecesorului su protecia acelor maini de atac, infanteria nainteaz, la fel i arcaii, parte din ei stnd n genunchi sau aplecai i aprai i ei de ctre un purttor de scut. i iat c primii prizonieri brbai i femei sunt dui n robie. Alte trupuri nensufleite atrn pe nite stlpi ascuii... sunt oameni trai n eap. James Lesley Starkey, un arheolog englez, a dezgropat ruinele zidurilor cetii Lachi. nc i azi se pot vedea cu claritate gurile i sprturile fcute n acele ziduri de tancurile asiriene. Dar din zarva luptelor, din zgomotul asediului din jurul cetilor de la frontier ale lui Iuda, a pornit de la Sanherib o porunc: mpratul Asiriei a trimis din Lachi la Ierusalim, la mpratul Ezechia, pe Tartan, Rab-Saris i pe Rabache cu o otire puternic... (2 mprai 18:17). Lucrul acesta a nsemnat - atac asupra Ierusalimului! Ceea ce s-a ntmplat atunci, cronicarii regelui Asiriei au scris. O prism din lut cu ase fee, luat din grmezile de moloz ale Ninivei, ne vorbete astfel: i Ezechia din Iuda, care nu s-a supus stpnirii mele..., pe el nsui, eu l-am nchis la Ierusalim, ca pe o pasre n colivie, n reedina sa. Am spat anuri mpotriva lui, i cine a ieit pe poart afar, aceluia eu i-am rspltit nelegiuirea lui. Iar oraele lui, pe care le-am jefuit, eu le-am desprit de ara lui... Acum ar fi trebuit s urmeze comunicarea despre cderea Ierusalimului, despre cucerirea capitalei. Dar textul continu astfel: Pe el ns, pe Ezechia, frica de strlucirea stpnirii mele l-a trntit la pmnt... 30 talani de aur... o comoar grea, precum i fiicele sale, femeile sale de la curte, pe cntreii i cntreele lui, el i-a adus n urma mea la Ninive. i ca s-mi predea tributul su i s m omagieze, el l-a trimis pe ambasadorul su. Aceasta nu este dect o relatare fcut cu ludroenie despre plata unui bir, i nimic altceva. i mpratul Asiriei a cerut lui Ezechia, mpratul lui Iuda, trei sute de talani de argint i treizeci de talani de aur (2 mprai 18:14). n mod nemijlocit, textele asiriene trec de la descrierea faptelor rzboinice din jurul Ierusalimului, la plata unui tribut din partea lui Ezechia. ntr-o singur clipit, atunci cnd toat ara era deja cucerit, iar asediul Ierusalimului, ultimul punct de sprijin al rebeliunii, era n plin desfurare, s-a ntmplat ceva cu totul neateptat: Sanherib a ntrerupt - cinci minute nainte de ora 12 atacul su. Numai ceva cu totul neobinuit a putut s-l mping la ncetarea luptelor. i care a putut s fie acel lucru?

n timp ce relatrile asiriene sunt nvluite de tcere, Biblia ne spune urmtoarele: n noaptea aceea, a ieit ngerul Domnului i a ucis n tabra asirienilor 185.000 de oameni. i cnd s-au sculat dimineaa, iat c toi erau nite trupuri moarte. Atunci Sanherib, mpratul Asiriei, i-a ridicat tabra, a plecat i s-a ntors; i a locuit la Ninive (2 mprai 19:35-36). Herodot din Halicarnassos, cel mai renumit explorator mondial din antichitate, scriitor de istorie i autorul primului ghid de tip Baedeker, a ajutat la dezlegarea acestei taine. Acest prieten al lui Pericle i al lui Sofocle, nscut pe la anul 500 .Cr., a posedat o foarte pronunat nelegere pentru tot ceea ce era vrednic de notat despre oameni i popoare. Ca o personificare a unui chestionar, n timpul cltoriilor sale prin vechiul orient, el scotea de la contemporani tot ceea ce era vrednic de tiut i el nu cunotea. n Egipt, el a avut o discuie lung cu un preot din templu, care i-a destinuit acestui grec dornic de a ti totul, o istorioar ciudat. Tocmai n acea vreme, cnd regele Asiriei Sanherib venea cu o armat mare mpotriva Egiptului, rege al Egiptului a fost un preot care dispreuia pe rzboinici. De aceea otenii egipteni, care fuseser tratai att de dispreuitor, au refuzat s mearg la lupt. Atunci, plin de disperare, regele preot a alergat la templu. Acolo el a aflat c dumnezeirea i va trimite ajutoare. ncrezndu-se n lucrul acesta, regele, pe care n realitate nu-l urmau nite oteni, ci numai nite negustori, meseriai i aduntur din pia, a pornit mpotriva lui Sanherib. i n trectorile rii s-a revrsat n timpul nopii peste vrjmaii lor un puhoi de oareci de cmp... , care le-au ros tolbele i arcurile, astfel c au fugit despuiai de arme, iar o mulime din ei au czut. De aceea st acum, aa se termin nsemnrile lui Herodot, acest rege n templul lui Hephstus cu un oarece n mn, care spune astfel n cele scrise: Uit-te la mine i vei rmne nevtmat. Orict de ntunecat ar prea nelesul care se ascunde n aceast legend religioas, totui smburele ei este istoric. oarecele a nsemnat pentru toate popoarele antichitii, la fel ca i n Biblie (1 Samuel 6:4), acelai lucru ca n Evul Mediu obolanul. oarecele este simbolul... ciumei! La marginea oraului Lachi, arheologul Starkey a gsit n anul 1938 o dovad zguduitoare: un mormnt comun spat n stnc cu 2000 schelete omeneti, aruncai acolo incontestabil, n mare grab. Rezult c epidemia trebuie s fi fcut cu adevrat ravagii nimicitoare printre rzboinicii asirieni. Deci drama campaniei militare se terminase i Ierusalimul scpase nc o dat. Dar peste tot n jurul rii lui Iuda situaia era nspimnttoare. i fiica Sionului a rmas aa se plnge proorocul Isaia, ca o colib n vie, ca o coverc ntr-un cmp de castravei. ara v este pustiit, cetile v sunt arse de foc... v pustiesc i nimicesc, ca nite slbatici (Isaia 1:7-8). Numai gndul la minunata salvare a oraului lui David i d greu ncercatului popor o nou speran i curaj. Fr team el folosete toate puterile sale la reconstrucie, care nefiind tulburat de Ninive, progreseaz repede. Cci Sanherib nu se mai ntoarce niciodat, deoarece urmtoarele dou decenii sunt dedicate campaniilor militare i btliilor acestui despot n Mesopotamia. Iar dup acestea, i Sanherib cade ca i tatl su Sargon, lovit de o mn de uciga. i pe cnd se nchina n casa dumnezeului su Nisroc, Adramelec i areer, fiii si, l-au ucis cu sabia i au fugit n ara Ararat. i, n locul lui, a domnit fiul su Esar-Hadon, scrie n mod scurt i obiectiv n Biblie (2 mprai 19:37).

Iar Esar-Hadon nsui, urmaul la tron, descrie amnunit i plastic acele zile turbulente din Ninive: O aspiraie nedreapt a pus stpnirea pe fraii mei... i ei s-au rsculat. i ca s exercite ei domnia regeasc, l-au omort pe Sanherib. Iar eu m-am nfuriat ca un leu i sufletul meu s-a agitat... . Cu toate c era un frig aspru, prin zpad i ghia, el pornete n a doua lun a anului 681 .Cr. fr ezitare la nimicirea dumanilor si: Acei jefuitori ai tronului... au fugit ntr-o ar necunoscut. Am ajuns apoi la cheiul Tigrului i am lsat ca armatele mele s sar peste acest fluviu lat, ca peste un canal. n luna Adar (luna a XII-a)... eu am sosit n Ninive... i eram bucuros. Vesel m-am aezat pe tronul tatlui meu. Adia atunci vntul de miazzi a crui adiere este prielnic pentru exercitarea domniei regeti . .. Eu sunt Esar-Hadon, regele lumii, regele Asiriei... fiul lui Sanherib... . Capitolul 26 Religiile seductoare ale Canaanului Manase avea doisprezece ani cnd a ajuns mprat i a domnit cincizeci i cinci de ani la Ierusalim... El a fcut ce este ru naintea Domnului, dup urciunile neamurilor pe care le izgonise Domnul di;zaintea copiilor lui Israel (2 mprai 21:1-2). Urciuni ale neamurilor - spune relatarea oficial. Iar Isaia, marele prooroc i contemporan al regelui Manase (696-642 .Cr.), devine i mai explicit, atunci cnd se plnge cu amrciune: Vai, cetatea aceea credincioas, cum a ajuns o curv! (Isaia 1:21). La fel ca Isaia, toi ceilali prooroci rostesc cu asprime i fr echivoc, de-a lungul secolelor, unul i acelai repro, care i se pare cititorului Bibliei att de ngrozitor. Asemenea unui fir rou se ntinde aceast nvinuire prin multe cri ale Veciului Testament i aceasta nsoete istoria cea plin de schimbri a copiilor lui Israel. Ea s-a auzit nc din vechime cnd Israelul, dup o lung cltorie prin pustie, a ajuns la Iordan, n anul 1230 .Cr. (Numeri 25:1-2). De asemenea ea a rsunat i n vremea judectorilor (1 Samuel 2:22). La fel a rsunat i de-a lungul celor dou mprii, att cea a lui Iuda (1 mprai 14:23 -24), ct i mpria din nord a lui Israel.. (Osea 4:13-14). Dar ea nu s-a stins nici chiar n anii robiei de la apele Babilonului din sec. 6 .Cr (Ezechiel 16:15 i urm.) Timp de 1500 de ani de cnd crile biblice au cptat intrare n Europa, coninutul lor nu a fost transmis popoarelor dect exclusiv prin preoi i clugri. Cci ele erau scrise n ebraic, n grecete sau latinete. Abia n Evul Mediu, cnd primele traduceri au fost i tiprite putnd s fie achiziionate de oricine, i cnd treptat, nenumrai oameni au nceput s citeasc ei singuri Biblia, au dat de pri din Biblie de care s-au speriat. Cci n Biblie era vorba i de curve. i este de neles ct de puin au putut s neleag lucrul acesta oamenii ale cror case i locuine se tupilau n aproprierea i sub scutul Domurilor i a Catedralelor care i nlau turlele lor spre ceruri. Ce idee putea s aib omul din rile Apusului pentru care Dumnezeu era cetate tare, despre toate acele religii ale rii n care a fost scris odinioar Biblia? Proorocii i cronicarii au trebuit s apar ca nite brbai care n rvna lor

pentru Iehova i n mnia lor mpotriva unor religiuni strine, or fi mers poate ceva prea departe. Acest repro a rmas agat de Biblie pn n zile noastre. Dar totui exist i un martor lumesc pentru acel lucru, pe care Biblia l denumete prin cuvintele urciunile neamurilor. Philo din Byblos, un nvat fenician, care a trit cu o sut de ani .Cr., a adunat din patria sa i a scris Phoinikika, adic Istoria fenician. Ea pornete din trecutul cel mai ndeprtat i red ntmplrile istorice din oraele maritime i din republicile canaanite de pe malul mrii. Afar de acestea ea mai descrie i zeitile feniciene, mitologiile i religiunile lor. Ca izvor sigur pentru scrierea sa, Philos din Byblos a folosit pe deja citatul preot fenician Sanchuniathon, care a trit n sec. 6 sau 7 .Cr. Atunci cnd ntr-o zi din cauza unui cutremur s-au prbuit stlpii acoperii de scrieri ale templului Melikertes din Tyr, Sanchuniathon a copiat acele inscripii strvechi. Episcopul Eusebiu din Cesareia a descoperit n Palestina n anul 314 d.Cr. scrierile lui Philos din Byblos i a relatat despre ele. Unele lucruri gsite acolo i mai ales mitologia i cultele preau de neconceput pentru cercettori. Deasupra Baalilor Canaanului, zeul El se afla pe primul loc. Soia lui era Aira, o zei, care este amintit i n Biblie. Cel de sus s-a cstorit cu cele trei surori ale sale, dintre care una era Astarte. Sub numele de Astartea (Judectori 2:13; 10:6 .a.m.d.), ea este amintit de repetate ori n Vechiul Testament. Dar El nu l-a omort numai pe fratele su, ci chiar i pe propriul su fiu. El a tiat capul propriei sale fiice, a castrat pe tatl su, ba chiar i pe sine nsui i i-a silit i pe coreligionarii lui ca s fac acela lucru. i atunci de ce s ne mai mirm c oameni din vremea cretin nu vor s acorde nici un fel de crezare unor astfel de relatri despre asemerea monstruoziti! Pentru noi este ceva de la sine neles ca fiecare stat orict de civilizat ar fi el s vegheaze asupra moralitii cetenilor si. Dar n vechiul Canaan cultul simurilor era n vremea aceea o slujb adus zeilor, amanii de sex masculin sau femenin ineau de personalul cultului fiind considerai sfini, iar darurile primite pentru slujbele lor erau vrsate n casieria templului n calitate de jertf adus zeitii. Pe coasta nord-sirian, exact n faa vrfului estic al insulei Cipru, se afl localitatea Minet-el-Beida, sau portul cel alb. Valurile Mrii Mediterane se sparg aici de plcile alb strlucitoare de calcar, ntr-un minunat joc al culorilor, care alterneaz de la verdele deschis i pn la un profund albastruviolet. Straturi uriae de nori nconjoar n direcia uscatului, vrful pustiu al muntelui Jebel Aqra. Localnicii istorisesc c acest munte ar fi fost pe vremuri locuina zeilor naintailor lor. n apropierea mrii, un ran a descoperit n 1928, cu ocazia lucrrilor de artur, un lung coridor subteran. O prim cercetare a condus la constatarea c acest coridor duce spre o camer mortuar. Este vorba de o bolt mortuar, n stilul celor din Micene. La vestea acestei descoperiri, Frana care a fost puterea mandatar asupra Siriei, a reacionat imediat, cu repeziciunea obinuit cnd este vorba de anitichiti orientale i a trimis urgent pe prof. F. A. Schaeffer mpreun cu ali oameni de specialitate spre Portul Alb. Descoperiri senzaionale i ateaptau acolo! La o distan de 800 m de la malul mrii i de la vechiul mormnt Micene, se ridic o colin artificial. Aceasta este nconjurat de ambele pri de braele unui pru. De totdeauna, acel dmb se numete n vorbirea poporului Ras es

amra, sau Capul molotrului. i, de fapt, acolo pe acea ngrmdire de ruine, cresc din belug ierburile de molotru, care ascund rmiele fostei ceti regeti Ugarit. nainte cu mai mult de trei mii de ani aceast cetate a fost distrus n urma atacurilor date de diferite popoare de pe coasta mrii. Schaeffer a avut un noroc nemaipomenit atunci cnd a fcut spturile de la Capul molotrului, cci aici s-a descoperit, n fine, dovada cea mult cutat cu privire la religiile cele mai defimate ale Canaanului. ntre dou temple, din care unul a fost dedicat zeului Baal, iar al doilea zeului Dagon, el a gsit casa de locuit a marelui preot, situat n mijlocul altor case ale unor negustori bogai i care posed o bibliotec impozant, dup cum ne arat multele tblie scrise i pstrate acolo. Experiena lui Schaeffer l-a ajutat s recunoas imediat c scriitorul acelor tblie trebuie s fi folosit un alfabet fenician necunoscut pn atunci. Descifrarea lor s-a fcut uimitor de repede nc n anul 1930 de ctre trei savani: prof. german H. Bauer de la Universitatea Halle i doi francezi C. Virolleaud i E. Dhorme. Acele documente scrise n dou limbi - la una din ele este vorba de un strvechi dialect canaanit, care se apropie oarecum de vechea ebraic premozaic - se ocup exclusiv de zeii i cultele vechiului Canaan, cu care Israelul, la intrarea sa n ara fgduit, a trebuit s aib o ntlnire cu urmri att de nefericite. Miturile i datinele descrise n aceaste documente unice n felul lor, abund n ntmplri sngeroase cu zei i semizei i arat ce nsemntate deosebit a fost acordat ritualelor n special pentru zeiele fecunditii din Canaan. Cultul, care era practicat n Canaan n legtur cu fecunditatea, se ntindea pn i n viaa cea de toate zilele. Sub fiecare cas care a fost dezgropat acolo, s-a gsit o bolt mortuar n care locuitorii din Ugarit i ngropau pe decedaii lor. Nite conducte din lut ars, modelate n forme curioase, se afundau n adncul pmntului; prin aceasta se trimiteau celor mori ap, vin, ulei, carne i sngele unor animale jertfite. Dar acele culturi ale fecunditii nu sau oprit nici mcar n faa lumii celor mori. Zidurile acelor puuri subterane nu las nici o ndoial n privina aceasta. Ele sunt mpodobite cu simboluri corespunztoare. n ritualurile pentru cei vii, mtrguna a jucat un rol mare. Rdcinilor ei crnoase, vechii canaanii i fenicienii i atribuiau nsuiri afrodisiace. Aceasta trebuia s aib capacitatea de a stimula amorul i de a vindeca sterilitatea. Crude i slbatice sunt, n acelai timp, att Astartea ct i Annath, zeia fecunditii i zeia rzboiului. Epopeea lui Baal din Ugarit ne descrie astfel pe zeia Anath: Cu mare putere ea a secerat la pmnt pe locuitorii oraelor, a omort poporul de pe malul mrii, i a nimicit pe brbaii din rsrit. Ea a gonit pe brbai n templul ei i i-a ncuiat porile, pentru ca nimeni s nu poat scpa. Ea a aruncat cu scaune n tineri, cu mese n oteni i cu scunele n brbaii cei voinici. Ea a notat n snge pn la genunchi, ba chiar pn la gt. La picioarele ei zceau capete de oameni, deasupra ei zburau brae omeneti ca lcustele. Ea i lega drept podoab pe spate capetele victimelor ei, iar minile lor le lega la brlul ei. Ficatul ei se umplea de rs, inima ei era plin de bucurie, i ficatul Annathei era plin de veselie. i cnd a fost n fine satisfcut, atunci i-a splat minile n sngele omenesc care a curs, pentru ca s se ocupe apoi din nou de alte lucruri. Annath este sora i soia lui Baal, zeul trznetelor i al furtunilor. Simbolul lui este un cap de taur. Baal era cel ce ddea ploaie i fcea s creasc ierburile prin care s se ngrae vitele de pe pune. El se intereseaz i de reproducerea lor. Dac n decursul deceniilor el moare, dac este biruit, precum

taurul sub cuitul celui ce-l jertfete, atunci ndatoririle de mai sus le preia fiul su. Copii lui Israel au fcut atunci ce nu plcea Domnului, i au slujit Baalilor (Judectori 2:I 1). La Haor a fost gsit chipul unui asemenea idol prezent i n Israel. El a fost gsit n mijlocul unui loc pgn de nchinare. Dup relatrile Bibliei, asemenea locuri de nchinare la zei au fost fcute de ctre copiii lui Israel n multe localiti unde ei au i slujit dumnezeilor strini. n mijlocul unui teren nchis cu nite pietre netede i cu dou locuri de adus jertfe prin ardere, nc din vremea preregeasc, s-a gsit, alturi de arme, i un ulcior din pmnt ars. El coninea mpreun cu alte figurine din bronz, i figura unei zeiti eznde a unui Baal. n Ugarit profesorul Schaeffer a gsit i imagini mici i amulete ale Astarteei. Ele sunt fcute din aur i lut i o arat pe zei goal. erpii i porumbeii, renumii n vechiul orient din cauza rodniciei lor, sunt simbolurile ei. Aceste zeie ale fecunditii au fost adorate mai ales pe dealuri i pe muni. Aici le-au fost ridicate nlimi, au fost nfipi stlpi sfinii alturi de copaci, sub care se celebrau cultele lor, dup cum ni se arat de repetate ori i n Biblie: i-au zidit i ei nlimi, cu stlpi nchinai idolilor i Astartee pe orice deal nalt i sub orice copac verde (1 mprai 14:23). Abia dup ce au fost vzute rezultatele cercetrilor tiinifice asupra zeilor Canaanului i a cultelor feniciene, s-a putut estima pe deplin uriaa lupt moral pe care au trebuit s-o duc israeliii. Ce mare ispit au constituit aceste zeiti pentru un popor simplu de pstori cum a fost Israelul i ce periculoase au fost ademenirile lor! i nu o dat aceste nchinciuni aduse lui Baal, au ajuns pn la Tempul lui Iehova, pn la locul preasfnt. Fr severa sa Lege moral, fr credina sa ntr-un singur Dumnezeu, fr figurile predominante ale proorocilor si, Israelul n-ar fi putut niciodat s nving n aceast lupt cu Baalii, cu cultul zeielor fecunditii, cu Astarteele i cu nlimile! Iat motivul pentru acele versete necuvincioase. De aceea, de dragul mrturiei, ele n-ar fi trebuit s fie trecute sub tcere. Capitolul 27 Sfritul unei puteri mondiale: Ninive Eti tu mai bun dect No-Amon, cetatea care edea ntre ruri... Etiopia i egiptenii fr numr erau tria ei... i totui a trebuit s plece i ea n surghium, s-a dus n robie; i pruncii ei au fost zdrobii n toate colurile ulielor... (Naum 3:8-10). n anul 663 .Cr., asirienii au repurtat cel mai mare triumf din toat istoria lor. Regele Assurbanipal a cucerit cetatea No-Amon, pe care grecii au numit-o Theba, i care dup spusele lui Homer avea 100 de pori i care pn atunci a contat ca o cetate de necucerit. Un eveniment care a strnit o uimire enorm, att n lumea vechiului orient, n semiluna cea fertil, ct i pn n Grecia. Asirianul a jefuit aceast metropol, ale crei temple adposteau bogii nemsurate. Tot oraul l-am cucerit eu... Argint, aur, pietre scumpe, tot avutul din palatul su, stofe colorate, pnzeturi, cai minunai, robi i roabe, dou obeliscuri mari din bronz strlucitor n greutate de 2500 de talani, la fel porile templului le-am luat de la locul lor, i le-am adus n Asiria. O prad enorm de o valoare de nemsurat am adus n Asiria, i pe care am luat-o cu mine

din Theba, - aa povestea jubilnd Assurbanipal. Maina de rzboi asirian fcuse tabula rasa n acest ora al templelor, renumit pn n ri deprtate. Spturile au adeverit pe deplin aceast catastrof, descris de proorocul Naum i de cuceritorul nsui. Aceast metropol din Egiptul de sus nu s-a mai refcut niciodat de la aceast lovitur. Dup acest mar de cucerire, lumea de atunci a czut la picioarele asirienilor. De la cursul superior al Nilului, pn la munii Armeniei i pn la revrsarea Eufratului, popoarele erau subjugate, iar statele au fost njosite pn la vasalitate. Dar abia ce a urcat Asiria pn la vrful puterii ei, i tria acestei mprii mari a i nceput s slbeasc. Assurbanipal n-a mai fost un cuceritor i un rege rzboinic de talia tatlui su, Assar-Haddon, i cu att mai puin a uriaului su bunic Sanherib. Assurbanipal, marele i vestitul Osnapar (Ezra 4:10), avea deja alte interese. Dup marele ir de despoi mnjii cu snge, acest singur asirian i-a ctigat un merit inestimabil. El a dispus s fie copiate marile opere ale literaturii akkadiene - de care aparine i epopeea babilonian despre crearea lumii; a dispus s fie ntocmite dicionare i cri de gramatic pentru diferitele limbi care se vorbeau n uriaa lui mprie. Biblioteca alctuit de el la Ninive este cea mai mare i cea mai important bibtotec a ntregului vechi orient. Fr de aceast colecie preioas, omenirea ar fi mult mai srac n ceea ce privete comoara de gndire i de concepie care merge pn n timpul cel mai strvechi al semilunei fertile. Totui nici n acest ultim vlstar important - din neamurile asiriene de domnitori, slbticia n-a fost nblnzit pe deplin - cci alturi de art i literatur, el iubete i vntoarea. Assurbanipal este vntor de animale mari n cel mai veritabil neles al cuvntului, i urmaii lui n aceast profesiune numai cu greu pot ine pasul cu el. Nu cu avionul sau cu un jeep blindat i cu o vitez de 100 km la or, i nici cu arma de vntoare pentru elefani, cu sistemul ei ncercat de ochire la mare distan i care i permite ca s tragi focul mortal de la o distan de unde nu te amenin nici o lovitur de ghiar i nici un col de fiar slbatec, atac acest vntor de animale mari, fiarele pe care le vneaz. Pe minunatele reliefuri vii de format mare, care au fost gsite n palatele sale de pe Tigru se vede cum el vneaz ntr-o uoar aret de vntoare pe dou roi, sau chiar numai clare pe cal cu sgeata i cu arcul, iar cteodat numai cu lancea de mn. 30 de elefani, 257 de animale slbatice, 370 de lei, la atta se cifreaz prada impuntoare a lui Assurbanipal, dup cum rezult din textele cuneiforme gsite. Vai de cetatea vrstoare de snge... Grmezi de trupuri moarte, mori fr numr... (Naum 3:1, 3) n felul acesta anun proorocul Naum sfritul Ninivei, sfritul domniei mondiale al unei tiranii sngeroase de sute de ani. Odat cu moartea lui Assurbanipal (n anul 626 .Cr.) ncepe brusc i rapid prbuirea mpriei lui. Marile puteri noi ale indo-asirienilor i ale semiilor, se unesc i iau aceast njghebare uria n cletele lor, o nimicesc i i mpart ntre ei aceast prad de proporiile unui mamut. n nord-est se nscuse, n munii Iranului mpria mezilor. Acolo Cyaxares a preluat domnia scrie Herodot, care a unit toat Asia de dincolo de Halys sub conducerea sa. Acum el adun pe toi cei ce-i stpnete i pornete mpotriva

Ninivei, pentru ca s cucereasc oraul acesta. La sud-estul rii dintre cele dou ruri, crescuse cel de-al doilea vrjma pentru asirieni care trebuia luat n serios. De la marginea acestei ri de cultur i anume de la sud de revrsarea Eufratului, acolo unde se afla i Ur din Haldea, de acolo au ptruns seminii semitice i i-au adus vechii mprii din jurul Babelului puteri noi. Acetia se numeau haldei. Merodac-Baladan, care a fcut s se vorbeasc despre el nc cu o sut de ani mai nainte i care i-a produs Asiriei atta grav btaie de cap, a fost unul dintre ei. ntre timp concetenii si au reuit s ocupe toat ara n nite valuri de atac care se rennoiau mereu. n 625 .Cr. un haldeu a pus mna pe sudul Mesopotamiei. Astfel Nabopolassar devine regele i ntemeietorul noii mprii babiloniene. Aceti haldei nu cunosc dect o singur int, aceea de a nimici Asiria. n acelai timp, cnd la nord i sud, cele dou puteri stau la pnd ca s-i aplice Asiriei o lovitur mortal, din regiunea Caucazului se revars o hoard slbatic care acoper semiluna cea fertil, ptrunde n Media i inund mpria asirian - sunt sciii. Jefuind i dnd foc, ei ptrund din Mesopotamia, peste Palestina i pn la frontierele Egiptului. Acest nestvilit puhoi de clrei scii, galopeaz prin esul de pe coastele Mrii Mediteraniene. Faima lor nspimnttoare merge mult naintea lor: Locuitorii din Iuda trebuie s-i fi vzut n vale de pe munii lor; i proorocul efania privete cu nfiorare la cele ce aveau s vin. Cci Gaza va fi prsit, Acalonul va fi pustiit, poporul din Adod va fi izgonit ziua namiaza mare, i Ecronul va fi smuls din rdcini... (efania 2:4). Ei s-au repezit asupra Egiptului istorisete Herodot, i cnd au fost n Siria palestinian, le-a ieit nainte Psammitichus, regele Egiptului (este vorba de Psametich I -663-609 .Cr.) i prin daruri i rugmini i-a oprit s nainteze n continuare. Dar, cnd mai trziu, n retragerea lor sciii au ajuns n oraul sirian Acalon, civa dintre ei au rmas n urm i au jefuit locaul sfnt al Afroditei Urania. Ca urmare, att sciii care au prdat locaul sfnt din Ascalon, ct i urmaii lor din toate vremurile, au fost lovii de ctre zei cu o boal femeiasc. Dar numai dup un singur deceniu poporul acela asiatic de clrei a disprut din nou ca o nluc hidoas. n Palestina amintirea sciilor a rmas legat de numele unui ora. Vechiul ora Bet-ean care a devenit Skytopolis. Dup acestea mezii i neo-babilonienii au nceput s nainteze mpotriva asirienilor n acelai timp din nord i din sud. Assur, oraul i cetatea puternic de pe Tigru, cade prima n anul 614 .Cr. Regele din Babilon i otirea lui, care veniser n ajutor mezilor, n-au ajuns la timp la locul btliei. Regele Babilonului i Cyaxares - regele mezilor - s-au ntlnit deasupra ruinelor oraului, se spune ntr-o cronic neo-babilonian, i au ncheiat o prietenie i o alian ntre ei... O mare i nemsurat prad au luat ei din ora i au transformat oraul ntr-o colin cu drmturi i cu moloz. n anul 612 .Cr. aliaii, mezi i neo-babilonieni au ajuns la int: dup o lupt puternic oraul a fost cucerit; i Ninive a czut prad distrugerii! El i va ntinde mna i spre miaznoapte, va nimici Asiria i va preface Ninive ntr-o pustietate, ntr-un pmnt fr ap ca pustia (efania 2:13) a zis proorocul efania, i iat c cele de mai sus s-au ntmplat acum. Nervul central al puterii asiriene - Ninive, a fost distrus i cetatea ars pn la temelie, ea

care n decursul secolelor, prin campaniile ei, prin subjugare, prin teroare i prin deportri n mas, n-a adus dect snge i lacrimi peste lumea cea veche. Semiluna cea fertil a rsuflat acum uurat. Un iure de bucurie a cuprins popoarele chinuite - ndejdi noi au nceput s ncoleasc. La fel i n Iuda. Deja atunci cnd, dup moartea lui Assurbanipal, acest nesuferit colos asirian a fost scuturat de primul tremur al neputinei, regele Iosia (639-609 .Cr.) a desfiinat fr mult vorb cultele de stat strine din Ierusalim. Acest lucru a fost ceva mai mult dect un act de mpotrivire religioas. El nsemna n mod limpede denunarea relaiei de vasalitate, pentru care zeii cei importai din Ninive cu de-a sila contau ca un simbol. Cu aceste zeiti impuse ...Iosia a strpit pe cei ce chemau duhurile, pe cei ce spuneau viitorul, terafimii, idolii din Mesopotamia (2 mprai 23:24). El a izgonit i religiile canaanite (2 mprai 23:7). Aceste reforme ale lui Iosia au pregtit terenul pentru un nou simmnt religios i pentru o renatere naional, care la sosirea vetii despre cderea Ninivei s-a prefcut ntr-un adevrat iure de bucurie. Dar iat c pe neateptate ntre timp se produce un eveniment, care amenin din nou s distrug subit totul: ...Faraon Neco, mpratul Egiptului, s-a suit mpotriva mpratului Asiriei, la rul Eufratului. mpratul Iosia i-a ieit nainte; i Faraon l-a omort la Meghido, cum l-a vzut (2 mprai 23:29). Textul biblic de mai sus este un exemplu clasic, cum un singur cuvnt poate s denatureze total nelesul unei relatri. Aici cuvntul mpotriv a fost folosit greit (24). El l arat pe regele Iosia ca fiind un aliat al nesuferitului tiran. Probabil cndva acest cuvnt mpotriv a fost copiat greit. Cci n realitate faraonul Neco a pornit n ajutorul asirianului, deci spre el. Abia printr-o descoperire ntmpltoare asiriologul C. I. Gadd a dat de urma acestui demon, care a comis aceast eroare istoric de scris. i cu totul n afara abloanelor arheologice, locul acelei descoperiri nu a fost vreo ruin, ci un muzeu. n anul 1923, Gadd a tradus n Muzeul Britanic din Londra, o inscripie cuneiform foarte deteriorat i care a fost gsit cu ani n urm cu ocazia sapturilor efectuate n ara dintre cele dou fluvii. Acea scriere a avut urmtorul cuprins: n luna Duuz (iunie/iulie) (609 .Cr.), regele Asiriei i-a adus o mare armat egiptean i a pornit mpotriva Haranului, ca s-l cucereasc... Pn la luna Ulul (august/sept.) el a luptat mpotriva oraului dar n-a realizat nimic. Marea armat egiptean era otirea faraonului Neco. Dup cderea Ninivei resturi din armata asirian s-au retras n Mesopotamia nordic. Regele lor a fcut ncercarea disperat de a rectiga de acolo ceea ce pierduse. n scopul acesta i venise n ajutor i faraonul Neco. Dar cnd a vzut c dup o lupt de dou luni el n-a putut cuceri nici mcar oraul Haran, Neco s-a retras din nou. Apariia trupelor egiptene n Palestina l-a fcut pe regele Iosia s ia hotrrea de a mpiedica cu orice pre ajutorul armat pentru asirieni. Astfel s-a ajuns la acel mar al acelei nensemnate otiri iudaice mpotriva armatei egiptene cu mult superioare, mar care s-a terminat n mod tragic, la Meghido. Neco, scrie Herodot, a nvins i pe sirieni (adic pe Iuda) ntr-o lupt pe cmpul de la Magdolus (Meghido). n drumul su de ntoarcere spre Egipt, faraonul Neco i-a dat ifose ca i cnd ar

fi stpn peste toate Siria i Palestina. n Iuda el d un exemplu, pentru ca s nu mai aib loc nici o ndoial, de cine atrn acum aceast ar. Astfel Ioahas, fiul i urmaul lui Iosia, este dezbrcat de demnitatea sa regeasc, i e dus ca prizonier la Nil (2 mprai 23:3134). n locul lui, Neco aaz pe tron pe un alt fiu al lui Iosia, i anume pe Eliakim, al crui nume l modific n Ioiachim (2 mprai 23:34). Despre faraonul Neco egiptologii n-au putut s gseasc pn acum nici un fel de scrieri de glorificare a lui. Haina lui, n care el a svrit chiar acele isprvi, a aflat Herodot cu 150 de ani mai trziu de la preoi egipteni, el a nchinat-o templului lui Apollo din Milet, drept mulumire pentru participarea unor mercenari greci la armata sa. n ara cea nvins el n-a lsat dect o singur urm. Aceasta este numele su aflat ntr-o scriere cu hieroglife. Iar frnturile acestei scrieri s-au gsit n Sidon. Dar numai 4 ani mai trziu - n 605 .Cr. visul lui Neco de-a stpni peste Asia, dup cum l-au numit naintaii lui, s-a spulberat. nc pe timpul cnd el ncasa tributuri din Palestina, alii au i luat hotrrea cu privire la cuceririle sale. Dup biruina lor repurtat n comun, mezii i cu neo-babilonienii au mprit ntre ei mpria Asiriei. Mezii au anexat nordul i estul nordic, iar Babilonul, sudul i sudul-vestic. Prin aceasta, Siria i Palestina au revenit regelui Nabopolassar. ntre timp, mbtrnind i nemaiputnd face fa oboseli lor de cltorie, Neco a trimis n locul su pe prinul de coroan haldeu, pe fiul su Nebucadnear, ca s ia n stpnire noile ri. Este adevrat c Neco a mai ntreprins o ncercare de aprare, dar aceasta a euat lamentabil. La Carchemi, n aceeai regiune, unde cu 4 ani n urm el a ncercat s ajute pe ultimul rege asirian, el a fost btut cu desvrire lng renumitul vad peste Eufrat din Mesopotamia spre Siria nordic (Ieremia 46:2). Neco a trecut n fug prin Palestina, acoperit de batjocura i de ironia proorocului Ieremia: Faraon, mpratul Egiptului, nu este dect un pustiu; cci a lsat s treac clipa potrivit... I se aude glasul ca fitul unui arpe... (Ieremia 46:17, 22). Dup aceast fug ruinoas, Iuda nu l-a mai vzut niciodat pe Neco. mpratul Egiptului n-a mai ieit din ara lui, cci mpratul Babilonului luase tot ce era al mpratului Egiptului, de la prlul Egiptului pn la rul Eufratului (2 mprai 24:7). Prinul de coroan haldeu, n-a putut ns s se foloseasc pe deplin de biruina sa de la Carchemi. Primind n timpul btliei vestea despre moartea tatlui su, el a trebuit s se napoieze la Babilon. Iar dup ce Nebucadnear i-a luat n primire tronul (605-562 .Cr.), treburi importante de stat l-au silit ca n anii urmtori s rmn n ara lui. Astfel regatul lui Iuda a fost scutit deocamdat de o nou ocupaie; el a fost lsat de capul lui. Cu privire la lucrurile care s-au ntmplat n amnunt pe la sfritul secol. 6 n Iuda, ne lipsesc relatri din acea vreme. Nici Biblia nu ne d o imagine clar, de pild cnd au aprut haldeii pentru prima dat n ar i de cnd au nceput ei s pretind tribut. mpraii neo-babilonieni n-au lsat n urma lor anale bogate n explicaii, ca predecesorii lor asirienii. Unele inscripii pstrate pe cldiri nu fac dect s se poat bnui anumite evenimente istorice. Capitolul 28 Ultimele zile ale lui Iuda Pe vremea sa, Nebucadnear, mpratul Babilonului, a pornit cu rzboi, Ioiachim i-a fost supus trei ani (2 mprai 24:1).

Pe la sfritul celui de al VI-lea secol .Cr. a avut loc acel eveniment plin de nenorocire, care a fcut ca n numai puini ani Iuda s dispar pentru totdeauna din istoria vechiului orient. ntr-o grab mare, noi evenimente se revars peste micul stat vasal i peste locuitorii lui de pe malurile Iordanului, evenimente care vor avea ca urmare timpul cel mai amar de suferine pentru Iuda. i acestea se vor sfri cu drumul robiei, cu deportarea n Babilon. Aceasta a nceput cu refuzul de-a plti tributul i rscoala tacit mpotriva noului stpnitor. Dar n anul 598 .Cr. rebeliunea din Iuda izbucnete pe fa. Regele Ioiachim s-a rsculat din nou mpotriva lui (2 mprai 24:1). La nceput, Nebucadnear nu intervine personal. Poate c lucrul acesta nu i s-a prut destul de important; ntr-un mare imperiu nite rebeliuni locale nu sunt o raritate. De aceea la prima sa intervenie el nu folosete dect brbai din Moab, Amon i Siria, crora le d ca sprijin trupe regulate haldeene. Dar se pare c ei n-au putut s pun sub control situaia. i abia atunci Nebucadnear nsui alearg spre Iuda. Pe cnd Nebucadnear cu o otire nsemnat se afla n drum spre Palestina, Ioachim moare subit i n modul cel mai surprinztor. Fiul su i urmeaz pe tron: Ioiachin avea optsprezece ani cnd a ajuns mprat, i a domnit trei luni la Ierusalim... Nebucadnear, mpratul Babilonului, a venit naintea cetii pe cnd o mpresurau slujitorii lui... A dus n robie tot Ierusalimul... A strmutat pe Ioiachin la Babilon (2 mprai 24:8-15). Deci n anul 597 .Cr., dup cum ne spune Biblia, regele Ioiachin i ai si sunt luai ca prizonieri n Babilon. Dar cine ar mai putea s verifice ntr-un mod concret aceast constatare dup un rstimp de 2500 de ani? Totui cu puin timp nainte de nceputul celui de al XX-lea secol, i se mai ofer cercetrii tiinifice nc o ans de a afla ceva precis despre soarta familiei regale a lui Iuda. n anul 1899, Societatea Oriental German organizeaz o mare expediie sub conducerea arhitectului profesor Robert Koldewey, spre vestitele grmezi de ruine numite babil, de pe malurile Eufratului. Ea se dovedete a fi o aciune foarte nceat; abia dup 18 ani este dezgropat cea mai renumit metropol a antichitii, reedina lui Nebucadnear. De asemenea a fost dezgropat una din cele apte minuni ale lumii, i anume acele grdini suspendate att de mult ludate de cltorii greci de mai trziu, precum i E-temen-an-ki, legendarul turn din Babilon. n palatul lui Nebucadnear i lng poarta Itar din imediata lui apropiere, au fost scoase la lumina zilei nenumrate inscripii. Totui ele produc savanilor o anumit dezamgire. Prin contrast cu inscripiile explicative ale domnitorilor asirieni, n care au fost fixate n mod istoric adeseori i numele i soarta unor regi din Israel i Iuda, aceste inscripii neobabiloniene nu menioneaz aproape nimic altceva dect nite evenimente legate de religia sau arhitectura din vremea aceea. De pild ele nu conin nici un fel de indiciu despre evenimentele din Iuda. Dar trei decenii dup ce acele piese mree descoperite n legtur cu babil, i-au gsit locul lor n arhive i n muzee, la Berlin au aprut la lumin, din nemijlocita apropiere a acelei pori Itar, o mulime de documente unice! n muzeul de pe insula din mijlocul fluviului Spree - n inima capitalei germane minunata poart Itar din Babilon a fost reconstruit n marea sal iluminat a muzeului Kaiser Friedrich. Amenintori i sinitri stteau acolo, pe olanele zmluite ale strzii de procesiuni pentru Marduc (zeul Babilonului) ntr-un ir

lung, trupurile de un galben iptor al leilor. La fel ca i odinioar la Eufrat, tot aa i acum leii flancau pe oamenii uimii ai sec. XX, care se ndreptau spre acea poart cu balaurii i bivolii ei slbateci, minunata poart nchinat zeiei Itar. i n timp ce sus, n sala plin de lumin, vizitatori din toat lumea stteau adnc impresionai n faa acelei strlucitoare pori duble, i prin care ca i Nebucadnear, altdat treceau i ei pe sub arcade pe strada procesiunilor, jos, n ncperile beciurilor acelui muzeu, vreo 300 de tblie de lut cu scriere cuneiform, ateptau ca s fie descifrate. Colaboratorii lui Koldewey au scos aceste tblie din cldirile anexe ale palatului lui Nebucadnear, care era aproape de poarta Itar, le-au numerotat, leau mpachetat n lzi, i mpreun cu mormane de crmizi zmluite n culori vii i cu reliefuri de lei, de zmei i de bivoli slbateci, ele au pornit n cltoria lor lung spre Berlin, unde din ntmplare s-au potrivit n aa fel lucrurile, nct acele tblii vechi, acum bine mpachetate lng fluviul Spree, s fie depozitate, aproape la fel ca i la Babilon, numai cu civa metri sub poarta Itar. Dup anul 1933, asiriologul E. F. Weidner s-a apucat de sortarea i examinarea tblielor i a cioburilor din acele ncperi ale pivnielor de sub muzeul KaiserFriedrich. Apoi el le-a tradus bucat cu bucat. Ele nu cuprindeau altceva dect nite liste de la curte, acte justificative privind aprovizionarea cu alimente a curii regale, diferite nregistrri ale unor birocrai antici; nite lucruri cotidiene i searbde. Cu toate acestea, Weidner buchisete neobosit, zi dup zi, n pivnia de sub poarta Itar, i traduce fr ntrerupere. Pe neateptate ns, munca lui destul de monoton, i gsete o nviorare deosebit. Printre acele vechituri stupide cu privire la administraie, Weidner gsete dintr-odat nite notie nepreuite ale acelui antic oarece de birou. n patru chitane diferite referitoare la nite produse alimentare, printre altele el a dat i peste un nume cunoscut din Biblie: Ja-u-kinu... Acesta este Ioiachin. Nici o eroare nu este posibil cci numele lui Ioiachin este nsoit de rangul: Rege al rii Iuda. Aceste chitane babiloniene din lut, n afar de cele de mai sus, poart i data celui de al 13-lea an de domnie al regelui Nebucadnear. Aceasta nseamn anul 592 .Cr., deci cinci ani dup cderea Ierusalimului i dup deportare. n acelai timp, intendentul babilonian cu aprovizionarea a menionat n trei cazuri i pe cinci din fiii regelui, care au fost ncredinai spre ngrijire unui slujitor cu numele evreiesc Kenaiai. n calitate de primitori de raii alimentare din magaziile lui Nebucadnear, sunt menionai opt oameni din ara Iuda, care se poate s fi aparinut de suita regelui Ioiachin, printre ei fiind i un grdinar cu numele Sialamjaa-ma. Ioiachin, regele detronat din Iuda, a trit mpreun cu familia i suita sa, n Babilon, n palatul lui Nebucadnear. n felul acesta descoperirile lui Weidner, clarific i ntregesc relatarea biblic din a doua carte a mprai lor: mpratul Babilonului a purtat grij necontenit de hrana lui zilnic, pn n ziua morii lui, n tot timpul vieii sale (Ieremia 52:34). O completare senzaional la cele de mai sus, a fost adus n anul 1955 prin studierea unor tblie cu scriere cuneiform, vechi de 2500 de ani, care au dormit nebgate n seam i uitate de mult vreme n Muzeul Britanic din Londra.

Cu ocazia descifrrii lor, cercettorul de antichiti D. J. Wiseman, a dat, spre marea lui surprindere, peste urmtoarea comunicare din cancelaria regelui Babilonului: n anul al aptelea, n luna Kislev, regele... i-a luat otirea sa i a pornit spre ara Chatti (Siria).El i-a aezat tabra fa n fa cu oraul iudeilor i a cucerit oraul n ziua de 2 Adar (martie 597 .Cr.) Pe regele (Ioiachin) l-a luat prizonier, i pe alt rege dup inima lui (Zedechia) l-a nsrcinat cu domnia. Iar birurile grele oferite de acel ora le-a luat cu el i a dispus s fie aduse la Babilon. Aceasta este relatarea original a cronicii haldee asupra primei cuceriri a Ierusalimului de ctre Nebucadnear, aa cum ne este transmis i de ctre Biblie n cap. 24 al crii a doua a mprai lor. n al noulea an al domniei lui Zedechia, n a zecea zi a lunii a zecea, Nebucadnear, mpratul Babilonului a venit cu toat otirea lui mpotriva Ierusalimului... Cetatea a fost npresurat pn la al unsprezecelea an al mpratului Zedechia (2 mprai 25:1-2). De la data cnd Ioiachin este luat prizonier i de la prima deportare n Babilon trecuser 11 ani. i acuma venise vremea ca soarta statului Iuda s fie pecetluit. Ultima scen din tragedia acestui mic popor ne ofer un exemplu model, cum relatarea biblic i descoperirea cercettorilor arunc lumin asupra aceluiai eveniment, dar din dou unghiuri de vedere diferite, i ct de exacte apar pe lng relatarea oficial tiinific, i indicaiile date de prooroc n a doua Carte a mprai lor i n Cronici. Ieremia a schiat n trsturi sumare situaiile din acea desfurare agitat i apstoare a evenimentelor, situaii care, aa cum arat spturile i piesele gsite n Palestina din zilele noastre, sunt dovedite ca fiind uluitor de exacte i veritabile din punct de vedere istoric. Dup prima cucerire a Ierusalimului din anul 597 .Cr. Nebucadnear a admis ca Iuda s existe mai departe ca stat vasal. Urma pe tronul lui Ioiachin, care fusese luat prizonier, a devenit unchiul lui, numit Mattanya i cruia regele haldeu i-a dat un alt nume, cel de Zedechia. Dup cum putem vedea din Ieremia 13:19, teritoriul regatului a fost micorat: Cetile de la miazzi sunt nchise, i nu-i cine s deschid (Ieremia 13:19). Dei deportarea frailor de acelai neam le mai sttea n faa ochilor, i dei experienele amare de 150 de ani precum i soarta nemngiat a mpriei din nord a lui Israel mai erau vii n amintirea lor, totui voina de mpotrivire din Iuda nu s-a stins. Cci foarte curnd ncep s se aud glasuri, care a mpotriva Babilonului i care cer rectigarea situaiei pierdute (Ieremia 28:1-4). Proorocul Ieremia i avertizeaz s nu se rscoale, dar totui cercurile antibabiloniene sunt acelea care capt tot mai mult influen. Ele rzvrtesc poporul i ctig n cele din urm influena i asupra regelui lipsit de energie i care se cltina uor. Astfel se reiau alianele cu statele vasale nvecinate. La regele Zedechia, n Ierusalim, are loc ntlnirea solilor din Edom, din Moab i Amon, precum i din oraele maritime Tyr i Sidon (Ieremia 27:3). Faptul c n 588 .Cr. s-a urcat pe tron noul faraon Apries (25) a influenat n mod evident hotrrea de izbucnire a rscoalei (Ieremia 44:30). Noul domnitor asupra Egiptului trebuie s-i fi dat lui Iuda asigurri n privina unui ajutor

cu arme, cci Zedechia s-a rsculat mpotriva mpratului Babilonului (2 mprai 24:20). n luna a zecea (2 mprai 25:1) a aceluiai an 588 .Cr. acela era anul al noulea al regelui Zedechia - vine din Babilon, Nebucadnear cu o otire puternic. i campania lui de pedepsirea statului rebel al lui Iuda s-a desfurat uimitor de repede. Diviziile haldee compuse din infanterie, din detaamente rapide de clrei i din corpuri de care de lupt sfrm orice fel de mpotrivire i cuceresc ora dup ora, pn la capitala Ierusalim i cetile ntrite din sud, Lachi i Azeca, stpnind n cele din urm toat ara. Dar Ierusalimul, Lachi i Azeca sunt hotrte s lupte mai departe, pn la sfrit: ...pe cnd oastea mpratului Babilonului lupta mpotriva Ierusalimului i mpotriva tuturor celorlalte ceti ale lui Iuda, mpotriva Lachiului i Azechei, cci acestea erau cetile care mai rmseser din toate cetile ntrite ale lui Iuda (Ieremia 34:7). Mrturii clare i impresionante aduc n faa ochilor posteritii ultima faz a acestei lupte lipsite de orice ndejde. La o distan de 30 km sud-vest de Ierusalim, se ntinde pn departe n munii lui Iuda valea cea verde numit Elach. Acesta a fost locul acelei lupte n doi: David cu Goliat, filisteanul uria care arunca vorbe de ocar la adresa Israelului (1 Samuel 17). i azi mai curge nc micul pria din care David i-a adunat cele cinci pietre netede pentru pratia sa (1 Samuel 17:40). De la acest mic pru, se ridic lin povrniurile care apoi formeaz o cupol de 300 m nlime. De aici, de sus, se vd ntinzndu-se ogoarele cu cereale i livezile de mslini care scnteiaz la orizontul apusean. n aceste locuri n 1898 englezul Dr. Frederik J. Bliss a identificat o citadel cu 8 turnuri puternice, ca fiind vechea Azec, una din acele ceti ntrite i nenvinse de la grani. Iar exact cu 20 km mai la sud, ruinele Lachiului adpostesc nite mrturii nc i mai preioase. Arheologul J. L. Starkey mpreun cu expediia britanic WelcomeMarston, smulge n jurul anului 1930 din molozul uriaei pori a acelui ora, acolo unde lupta a fost cea mai ndrjit, 18 buci de ostraka, nite cioburi cu inscripii pe ele, care pstreaz relatri de la forturile ei exterioare, de la punctele de sprijin i de observaie ale trupelor iudaice, care nc nu fuseser nfrnte. Sunt depee de comunicri, scrise pe lut, din zilele celei de a zecea lun a anului 588 .Cr. i care i sunt adresate lui Iau comandantul cetii Lachi. Comunicrile mzglite acolo n grab ne fac s simim uriaa tensiune din preajma prbuirii. Una din aceste comunicri care este o mrturie ocular spune: Fac Iehova ca domnul meu s primeasc o veste bun tocmai acuma... noi suntem ateni la staiunile de semnalizare din Lachi, dup semnalele pe care ni le-a indicat domnul meu,... dar noi nu mai vedem semnalele din Azeca. Aceast comunicare i spune comandantului Iau din Lachi c Azeca a czut. Ca urmare Nebucadnear a putut s-i retrag pionierii de acolo, pentru a-i folosi la asaltul asupra penultimei ceti. Cu privire la sfritul plin de groaz al cetii Lachi, arheologii britanici ai expediiei Welcome-Marston, au trebuit s fac ase campanii nainte de-a gsi, n 1938, unele clarificri. Acestea au constituit de altfel i ultimul succes care a ncununat viaa de cercettor i arheolog renumit al lui James Lesley Starkey. Cci cu ocazia

tulburrilor dezlnuite n acea ar, n drumul su de la Lachi spre Ierusalim, n apropiere de Hebron, la vrsta de 43 de ani i n urma unei fatale confundri, el este mpucat de arabi. n timpul lungei sale perioade de spturi i crescuse barba, i arabii l-au socotit drept evreu! n anul 701 .Cr. trupele de asalt ale regelui Sanherib al Asiriei au atacat zidurile cetii Lachi cu tancurile lor narmate cu pinteni de drmare. Trupele speciale ale lui Nebucadnear au folosit o cu totul alt tehnic pentru ca s obin predarea cetii. Cercetarea stratului de pmnt din timpul distrugerii babiloniene a dat la iveal, spre uimirea lui Starkey, urmtorul rezultat: cenu. Cenu n cantiti incredibile. Unele straturi sunt nalte de muli metri i nc astzi - dup peste 25 de secole de ani - ele sunt mai nalte dect zidurile grosolane i digurile cetii. Pionierii lui Nebucadnear au fost specialiti n prjolire prin foc, erau meteri n producerea unor vlvti uriae de foc! Orice fel de lemn s-ar fi putut gsi pe acolo, ei l-au adus cu ei, au golit mprejurimile Lachiului de orice copac sau pdurice, au pleuvit pe ntinderi de kilometri orice deal, au ngrmdit materialul de ars pn la nlimea unei case n faa zidurilor i i-au dat foc. Nenumrate dumbrvi de mslini trebuie s fi czut prad topoarelor lor, cci stratul de cenu coninea i nenumrate cantiti de smburi de msline carbonizai. Ziua i noaptea flcrile uriae s-au ridicat spre cer i au nvluit ca un inel de foc zidurile cetii. i fr ntrerupere asediatorii au crat lemne alimentnd focul, pn cnd pietrele zidurilor au crpat din cauza cldurii i toat tria zidului a cedat. Aa a czut Lachiul i numai Ierusalimul singur a mai rezistat. Asupra lui ns s-a concentrat toat puterea de lupt a babilonienilor. n cazul Ierusalimului ns atacatorii nu au mai putut folosi aceiai tactic a focului ca n cazul cetii Lachi. n jurul Ierusalimului se aflau puini copaci. Acetia au disprut din jurul Ierusalimului nc de pe timpul patriarhilor i a cuceririi rii de ctre Iosua. Nu mai erau dect din loc n loc nite dumbrvi srccioase i nite tufriuri (Iosua 17:15,18). De aceia, Ierusalimul a trebuit s fie cucerit prin alte metode, de asediere prelungit i de drmare, metode care au mai fost ncercate i n alte locuri. Timp de 18 luni Ierusalimul a fost asediat i aprat cu vitejie: Cetatea a fost mpresurat pn la al unsprezecelea an al mpratului Zedechia (2 mprai 25:2). Ceea ce i-a fcut pe cei asediai ca s reziste, n ciuda faptului c foametea de mult timp fcea ravagii n ora i i cerea victimile sale, era sperana disperat n ajutorul Egiptului. La un moment dat aceast speran prea s se realizeze, cci babilonienii s-au retras subit. Oastea lui Faraon ieise din Egipt i haldeii, care mpresurau Ierusalimul, cnd auziser vestea aceasta, plecaser (Ieremia 37:5). De fapt, atunci, dup cum menioneaz i Herodot, o armat a faraonului Apries s-a deplasat din ara Nilului n sus. Dar inta marului acestei armate n-a fost Ierusalimul, ci Apries a naintat att pe ap ct i pe uscat, mpotriva cetilor maritime ale fenicienilor. Cercettorii au gsit n fragmentele unor monumente egiptene dovezi pentru prezena de atunci a lui Apries n Tir i Sidon.

i astfel lucrurile s-au ntmplat aa, cum le prevestise Ieremia: Iat c oastea lui Faraon, care pornise s v ajute, se ntoarce n ara ei, n Egipt (Ieremia 37:7). nct dup cteva zile, vrjmaul s-a ntors din nou n faa Ierusalimului i asediul a fost continuat cu toat ndrjirea, iar dezastrul nu se mai putea opri. Atunci s-a fcut o sprtur n cetate; i toi oamenii de rzboi au fugit noaptea pe drumul porii dintre cele dou ziduri de lng grdina mpratului... (2 mprai 25:4). Pe baza rezultatelor obinute prin spturi, drumul acesta al fugii celor asediai se poate reconstitui fr greutate. Regele Ezechia luase msura ca vechile ntrituri ale oraului lui David s fie ntrite mai sigur printr-un al doilea dig construit spre sud (2 Cronici 32:5), i ale crui rmie au fost dezgropate. n clipa cnd vrjmaul printr-o sprtur a zidului a ptruns n ora aprtorii s-au retras mai nti n partea cea sudic a cetii care avea dou ziduri, i abia dup ce s-a ntunecat ei au fugit afar printr-o poart lateral i apoi mai departe peste coline spre Ierihon. Cu aceast ocazie regele Zedechia a fost prins. n faa ochilor si, copiii lui au fost junghiai, iar lui i-au fost scoi ochii (2 mprai 25:7) - o pedeaps grea aplicat de babilonieni trdtorilor n timp de rzboi. De multe ori aceast pedepsire crud prin orbire a fost consemnat de reliefuri. Acum Ierusalimul cade prad jafului; palatul regal i Templul sunt incendiate, iar zidurile cetii i celelalte ntrituri sunt drmate. Ordinul de distrugere a fost dat lui Nebuzaradan, cpetenia strjerilor (2 mprai 25:8), un mare vizir, i care n relatarea curii babiloniene apare sub numele Nabu-seriindinnam. i din nou n 587 .Cr. o parte a populaiei a fost deportat (2 mprai 25:11). Iar Nebucadnear a nimicit casa regal a lui David, care a dinuit fr ntrerupere patru sute de ani. ara lui Iuda a devenit o provincie babilonian. Unii din cei rmai n ar au desfurat din ascunziurile lor din muni, o lupt de partizani, creia i-a czut prad i dregtorul Ghedalia pus de Babilon. Iar rsplata pentru acest omor a constat ntr-o a treia i cea din urm deportare (Ieremia 52:30). Dar mici grupuri de iudei au reuit s scape prin fuga lor n Egipt (2 mprai 25:26 i Ieremia 43:7). Astfel cortina istoriei se ls n jos peste o ar depopulat. Seminiile israelite au fost mprtiate n toat lumea. Dar mpotriva acestei afirmaii tradiionale a Bibliei cu privire la un nou exil, unii oameni de tiin, ca de pild englezii S. A. Cok i C. C. Torrey, au opus veto-ul lor. Dup prerea lor n-a existat niciodat o deportare n mas din Iuda, ci doar numai civa din nobilime au fost dui n robia babilonian. Dar spturile au dovedit exact contrariul. ncepnd cu anul 1926, au fost dezgropate total sau numai n parte un numr nsemnat de orae i ceti din Iuda, i care au fost cercetate cu grij n ceea ce privete data distrugerii sau depopulrii lor. Rezultatele sunt unitare i convingtoare spune profesorul Albright: Multe orae au fost distruse la nceputul sec. VI .Cr., i n-au mai fost repopulate niciodat; altele au fost distruse n acelai timp, dar n parte, au fost repopulate ceva mai trziu; de asemenea, altele au fost distruse, dar n-au mai fost locuite dect dup un rstimp lung de la prsirea lor. Nu exist nici un singur caz cunoscut, n care un ora din Iuda s fi fost locuit fr ntrerupere n timpul exilului. Babilonienii au distrus n mod definitiv ara lui Iuda i au

depopulat-o; sau pe scurt, cum zic arheologii, ei au lsat o mas curat!. La ase sute cincizeci de ani dup ce copiii lui Israel au intrat sub conducerea lui Iosua n ara fgduit, nici unul din urmaii lor n-a mai rmas n ar. Cuvintele amenintoare i avertizatoare ale proorocilor s-au ndeplinit ntocmai i pedeapsa de la Dumnezeu prevestit a venit peste ei. Iat, voi da porunc, zice Domnul... i voi preface cetile lui Iuda ntr-un pustiu fr locuitori (Ieremia 34:22). Istoria copiilor lui Israel s-a sfrit - de acum ncepe istoria evreilor. VII. DE LA EXIL LA REGATUL MACABEILOR De la Ezechiel la Ioan Hyrcanus Capitolul 29 Educaie prin exil Zidii case i locuii-le; sdii grdini i mncai din roadele lor!... ca s v nmulii acolo unde suntei, i s nu v mpuinai. Urmrii binele cet ii n care v-am dus n robie... (Ieremia 29:5-7). Astfel a scris proorocul Ieremia din Ierusalim ctre btrnii, ctre preoii, ctre proorocii i ctre ntregul popor, care la porunca lui Nebucadnear a fost dus n robie n Babilon. Conformndu-se sfatului su bine gndit, ei au cutat i au gsit binele cetii i nu le-a mers ru. Robia din Babilon nu putea s fie comparat cu viaa aspr a copiilor lui Israel de la Nil, din Pitom i Ramses de pe vremea lui Moise. Cu excepia ctorva cazuri, acolo n-a existat o munc aspr forat (Isaia 47:6). Nicieri pe Eufrat n-a fost vorba despre o munc de facerea crmizilor, dei pe atunci Babilonul dispunea probabil de cea mai mare producie de crmizi din lumea acelei vremi. Cci nici mtr-o epoc nu s-a cldit att de mult n Mesopotamia ca pe timpul lui Nebucadnear. Cine i-a fcut un dreptar din sfatul lui Ieremia, aceluia i-a mers bine, iar unora chiar foarte bine. O familie, care a ajuns s se cptuiasc, le-a lsat urmailor ei din lume documentele ei comerciale, scrise pe nite tblie prfuite din lut. Este vorba de Murashu i Fiii - o mare banc internaional Asigurri, i contracte de arendare i mprumuturi - Mobile i imobile - Sediul administrativ la Nippur, iar filialele ei erau n toate locurile; aceasta era firma lor, renumit i cunoscut n toat lumea. Da, aceti Murashu - nite oameni dispersai din Ierusalim - au ajuns de la 587 .Cr. s-i creeze o situaie la Nippur. Ei au devenit o cas bine stabilit nc din vremea perilor; firma lor era un nume cunoscut n Mesopotamia. Actele comerciale ale firmei Murashu i Fiii sunt bogate n amnunte explicative cu privire la viaa celor deportai, ca de exemplu numele lor, ocupaiile, proprietile. Savani ai universitii din Pennsylvania - S.U.A., au descoperit o parte din documentele depozitate n vechea cas comercial a firmei evreieti din Nippur. Ele s-au aflat n nite ulcioare mari de lut, care dup prescripiunile de asigurare din vremea aceea au fost nchise cu grij, fiind lipite cu bitum. i nu numai cercettorii asiriologi i-au gsit marea lor bucurie n textele traduse. n ncperile birourilor firmei Murashu i Fiii a domnit o activitate susinut, timp de peste o sut cincizeci de ani. Ea s-au bucurat de un mare prestigiu n ochii clienilor ei, fie c era vorba de arendaii unor mari terenuri sau ale unor

poriuni de canal, fie de nite sclavi. Pe atunci, cine nu putea scrie cnd se ajungea n fine, dup multe discuii, la semnarea solemn a actului, i punea n locul numelui su, n josul documentului amprenta unghiei de la un deget. Lucrul acesta, care se fcea atunci n faa martorilor, corespunde cu cele trei cruci tiute, i care sunt simbolul analfabeilor din vremea noastr. ntr-o zi au venit la firma Murashu i Fiii, trei giuvaergii... i Elilahaiddina i Belsunu i Hatin au vorbit astfel ctre Elil-nadin-sum, fiul lui Murashu: n ceea ce privete inelul cu piatr de smarald, care este fcut din aur, noi garantm pentru o perioad de 20 ani c piatra de smarald nu va cdea afar din inel. Iar n ziua cnd smaraldul va iei totui din inel nc nainte de scurgerea celor 20 ani, cei trei Elil-aha-iddina, Belsunu i Hatin i vor plti lui Elil-nadin-sum o despgubire de 10 talani de argint. Documentul aceste este semnat de apte persoane. naintea semnturii notarului, tblia de lut ne arat trei amprente de degete. Ele sunt semnturile celor trei giuvaergii netiutori de carte. Evreul deportat Mannudannijama a venit la firma Murashu i Fiii, deoarece dorea s ncheie un contract de arend cu un babilonian asupra unei cirezi importante de vite: 13 berbeci btrni; 27 berbeci de 2 ani, 152 de oi mari i gestante, 40 de berbeci de 1 an, 40 de miei de 1 an, un ap btrn, un ap de 2 ani... n total 276, albe i negre, animale mari i mici... contra unei pli... Pentru punat, ingrijire i paz a susnumitelor animale mici garanteaz Mannudannijama... Nippur, la 25 Ulul... Semnat: Amprenta degetului lui Mannudannijama. Se depuneau la aceast ntreprindere bancar i pli care reprezentau garanii pentru datornicii arestai; aceast ntreprindere avea i nite secii speciale pentru toate problemele legate de polie i datorii! Mrimea dobnzii percepute era de 20 %, i bineneles c mrimea ei n-a fost stabilit de Murashu. Era dobnda obinuit n vremea aceea. Murashu i Fiii pot s conteze ca un exemplu pentru noua profesiune, care nc din timpul robiei, s-a alipit de copiii lui Israel. Ea a devenit pentru ei o profesiune par excellence i a rmas pn astzi: aceea de negustor, de comerciant. n patria lor n-au existat dect agricultori, coloniti, cresctori de animale i chiar meseriai. Legea lui Israel nu cunotea nici un fel de dispoziiuni cu privire la comer; acesta era strin pentru ei. Numele de canaanit era identic pentru ei cu mmular, negustor de mruniuri, obiceiurile acestora au fost biciuite cu strnicie de prooroci. Dar Efraim este un negustor care are n mn o cumpn mincinoas. i place s nele astfel tuna i fulgera proorocul Osea (Osea 12:7 i Amos 8:5-6). Reorientarea israeliilor spre aceast ocupaie care pn atunci fusese dezavuat, fapt care numai rareori este neles cum trebuie, a fost neobinuit de neleapt. Cci ea s-a dovedit a fi pe lng o cale de alipire strns de vechea credin i o cale de salvare, mijloc pentru continuarea existenei lui Israel ca popor. Ca agricultori i coloniti, mprtiai i nsingurai ntr-o ar strin, ei s-ar fi nrudit i ncuscrit cu oameni de alt ras, i n decursul a puine generaii ar fi fost absorbii de strini i ar fi disprut. Dar noua lor ocupaie i-a obligat s locuiasc n comuniti mari sau foarte mari, n cuprinsul crora ei au putut s-i formeze o comunitate a lor proprie i s se dedice i serviciilor lor religioase. Acest lucru le-a conferit coeziune i existen n continuare.

Fiii lui Israel n-ar fi putut s-i doreasc un loc mai bun de nvtur ca Babilonul. Pentru oraele i marile metropole din lumea ntreag, care de acum ncolo au devenit patria celor fr patrie, Babilonul, ca centru internaional de comer, de industrie i de comunicaii, a fost coala cea bun. Aceast metropol, ale crei ruine ne fac s bnuim, dup dou mii i jumtate de ani, fosta ei putere i mreie, nu a avut asemnare. O sut de kilometri mai la sud de harnicul ora Bagdad, deertul a fost spat, scormonit i brzdat. Att de departe ct poi cuprinde cu ochii, se ntindea o nvlmeal de anuri, de grmezi de moloz i de puuri, care toate depun o mrturie despre acea campanie a unor arheologi germani care a durat 18 ani (din 1899-1917) i prin care lucrare profesorul Robert Koldewey a reuit s dezgroape i s aduc din nou la lumina zilei, legendarul ora Babel menionat n Biblie. Dar abia dac au trecut cteva decenii de la acele spturi, i toate acele locuri nu ne ofer dect o privelite dezolant i haotic. Vntul i nisipul deertului acoper din nou, ncet, dar fr mpotrivire uriaul schelet al vechii metropole. Numai ntr-o singur parte se mai ridic n sus cteva turnuri grosolane, cu conturul lor ascuit. Zidurile lor, care odinioar erau mpodobite cu olane smluite n culori vii, stau astzi goale. De aici, de lng poarta Itar a nceput oseaua cea lung a procesiunilor. Acolo unde ea se termin, de cealalt parte a oraului, un deal uria ne vorbete despre una din cele mai mari opere arhitectonice din lumea veche i anume despre turnul Babel. Att strlucirea ct i mreia, att puterea ct i mrimea acestui ora, care a pctuit mpotriva Domnului (Ieremia 50:14), au czut prad distrugerii i s-au prpdit. Niciodat oraul acesta n-a mai fost locuit. i oare ar fi putut prevestirea proorocului Isaia s se ndeplineasc ntr-un mod mai desvrit? i astfel Babilonul, podoaba mprailor, falnica mndrie a Haldeilor, va fi ca Sodoma i Gomora, pe care le-a nimicit Dumnezeu. El nu va mai fi locuit, nu va mai fi niciodat popor n el... ci fiarele pustiei i vor face culcuul acolo, bufniele i vor umplea casele, struii vor locui acolo... acalii vor urla n casele lui mprteti i cinii slbatici n casele lui de petrecere... (Isaia 13:19-22). Dar de mult vreme chiar i acalii, bufniele i mai ales struii, au prsit locurile acestui ora. Ba chiar i mreul Eufrat, n ale crui ape s-au oglindit odinioar zidurile lui mpotrivitoare i turnul cel nalt pn la ceruri i-a ntors spatele. Fluviul i-a cutat o nou albie. Numai siluetele unor palmieri indic din deprtare noul lui curs. Mica localitate a arabilor, cu numele Babil pstreaz n numele ei amintirea acelui ora mndru. Aceast localitatea ns se afl cu civa kilometri mai la nord de ruinele oraului. Halta Babilon este scris n limba arab i englez i ea se afl pe linia ferat Bagdad. Aceasta permite rarilor vizitatori s fac o plimbare printre ruinele de culoare maro-glbui i care se afl la numai cteva sute de metri de colinele oraului. Ajuni aici, vizitatorii sunt cuprini de o linite deplin caracteristic unei izolri desvrite. Aceste ruine au pstrat n snul lor ca pe cea mai de pre comoar, nite documente de o valoare inestimabil. Mulumit lor, posteritatea a avut posibilitatea s-i fac o imagine exact asupra timpului robiei evreilor, timp care a fost totodat i epoca cea mai nalt de nflorire a Babilonului. Oare nu este acesta Babilonul cel mare, pe care mi l-am zidit eu, ca loc de

edere mprteasc, prin puterea bogiei mele i spre slava mreiei mele? (Daniel 4:30). Aceste cuvinte pe care Daniel le pune n gura regelui Nebucadnear, nu sunt o exagerare. Nici un alt domnitor din vechime nu a construit cu atta hrnicie ca el. Despre pregtiri de rzboi, despre cuceriri i campanii militare, se vorbete numai puin. Pe primul plan se afl mereu activitatea de constructor a lui Nebucadnear. Sute de mii de crmizi poart pe ele numele lui, iar de la multe construcii ni s-au pstrat i planurile. De fapt Babilonul a ntrecut toate oraele chiar din vechiul Orient, el a fost mai mare dect Theba, dect Memphis sau Ur, i chiar mai mare dect Ninive. Interiorul oraului care este plin de cldiri cu trei i patru etaje, este strbtut numai de osele drepte, att de-a latul ct i de-a curmeziul, osele care apoi trec dincolo de fluviu. n felul acesta a fost vzut i descris Babilonul cu mult mai trziu de ctre Herodot. Planul oraului Babilon ne aduce aminte de planurile parc ablon ale marilor orae americane. Venii din Palestina lor i chiar din mndrul ora Ierusalim, deportaii nu tiau dect despre strzi nguste i cu numeroase cotituri, strzi care de fapt nu erau dect nite ulie. n schimb n Babilon ei au putut vedea osele largi ca nite bulevarde late i drepte, parc trase cu linia. Fiecare dintre ele purta numele unuia din zeii Pantheonului babilonian. Astfel au existat strzile Marduk i Zababa, de pe malul stng al rului. n unghiul de la dreapta lor, ele se ncruciau cu strzile Sin, zeul lunii i al lui Enlil, stpnul lumii. Pe malul drept trecea de la rsrit spre apus strada Adad. Ea se ntretia cu strada lui Sama, zeul soarelui. Babilonul n-a fost numai metropola comercial, ci i cea cultural, dup cum rezult din urmtoarea inscripie: n total n Babilon exist 53 de temple ale zeilor mari, 55 de capele ale lui Marduk, 300 de capele ale zeilor pmnteni, 600 pentru zeii cerului, 180 de altare pentru zeia Itar, 180 pentru zeii Nergal i Adad i alte 12 altare pentru diveri ali zei. O asemenea mulime de zei, cu cultul i ritualul lor, i care ajungeau chiar pn la prostituia public, ar fi trebuit dup concepiile noastre de astzi, s-i confere acestui ora amprenta unui blci anual. Dar obiceiul cel mai urcios al babilonienilor este urmtorul se scandalizeaz Herodot (I. 199): Fiecare femeie a rii trebuie s se expun odat n templul zeiei Afrodita, pentru ca odat n viaa ei s se mpreune cu un strin... i abia dup ce s-a mpreunat i i-a slujit n felul acesta zeiei, se poate ntoarce acas: i de atunci ncoace, nici un dar nu era destul de mare ca s le mai tenteze. Femeile nzestrate cu frumusee i cu un trup nalt, scpau uor de acolo; cele lipsite ns de graii trebuiau s atepte mult vreme nainte de a putea ndeplini cerina legii; dar i unele i altele dintre ele trebuiau s atepte un timp de trei sau chiar patru ani. Evreilor din robie le-au rmas neterse din memorie aceste ispite i ademeniri scrboase, care n Babilon ineau de viaa cea de toate zilele. Chiar dup sute de ani i pn n vremea lui Cristos, aceast metropol a mreiei n-a fost pentru ei dect Babilonul cel mare, mama spurcciunilor pmntului (Apoc. 17:5). Noiunea de Babilonul pcatelor este nrdcinat n vocabularul tururor limbilor moderne. Treizeci de mii de metri cubi de moloz au trebuit s dea la o parte cercettorii germani, pn ce au putut s scoat la lumin o parte a templului lui Marduk de la Eufrat, care a fost reconstruit din nou sub Nebucadnear. Construcia aceasta

inclusiv dependinele ei a avut dimensiunile de 450 x 550 metri! n faa ei se ridica Ziguratul, turnul locaului sfnt al lui Marduk. Haidem s facem crmizi i s le ardem bine n foc. i crmida le-a inut loc de piatr, iar smoala le-a inut loc de var... Haidem! s ne zidim o cetate i un turn al crui vrf s ating cerul i s ne facem un nume... (Geneza 11:3-4). Chiar i aceast tehnic a zidritului artat de Biblie i folosit pentru construirea turnului Babel, corespunde cu rezultatele obinute de cercetrile arheologilor. La construcie, dup cum ne confirm cercetrile, s-au folosit, mai ales la aezarea fundaiei, numai crmizi asfaltate. Lucrul acesta a fost n mod evident necesar din motive de securitate a construciei, i anume, pentru asigurarea stabilitii cldirii. Cci la o construcie n apropierea unui fluviu, trebuiau avute n vedere inundaiile regulate i permanenta umiditate a terenului. De aceea, cu smoala care este asfaltul, att fundaia ct i restul zidriei au fost fcute refractare i rezistente la umiditate. Despre nceputul construirii turnului scrie n Geneza, i faptul s-a petrecut nainte de vremea patriarhilor. Avraam a trit cum s-a putut constata din dezgroprile fcute la Mari, cu 19 secole .Cr. S fie vorba de o contrazicere? Istoria turnului, al crui vrf s ajung pn la cer, ne ndreapt spre un trecut foarte ndeprtat. Turnul a fost distrus de mai multe ori i apoi reconstruit. Dup moartea lui Hammurabi, hetiii au ncercat s rad de pe faa pmntului aceast construcie uria. Nebucadnear n-a fcut dect s-l renoveze. apte rnduri de trepte, apte cuburi se grmdesc unul deasupra celuilalt. Tblia de lut scris de un arhitect i gsit n templu ne descrie n mod explicit, c lungimea, limea i nlimea lui au fost toate egale, i c numai terasele au avut dimensiuni diferite. Lungimea prilor laterale ale temeliei ne este artat ca avnd ceva mai mult de 89 metri; iar arheologii au msurat 91,5 metri. Deci turnul trebuie s fi avut aproape 90 metri nlime. i acest turn din Babel a stat n slujba unui cult ntunecat. n aceast privin Herodot ne scrie urmtoarele: Pe ultimul turn (vrea s spun pe ultima treapt) se afl un templu mare, i n acel templu se afl un mare pat de dormit bine aranjat, iar n faa patului este aezat o mas din aur. Se mai afl acolo i statuia unui chip, dar nu este aezat n picioare, i nici nu doarme acolo n timpul nopii nici un om afar de o femeie dintre locuitori, pe care i-a ales-o n mod special dumnezeu dintre toate celelalte, dup cum spun haldeii, adic preoii acelui zeu. La fel, tot ei afirm, ceea ce nu pot s cred, c dumnezeu nsui viziteaz acest templu i se odihnete pe acel pat, dup cum este cazul i n Theba egiptean, dup cele spuse de egipteni; cci i acolo doarme o femeie n locaul sfnt al lui Zeus din Theba.... Pe strzile i n pieele dintre temple, dintre capele i altare, nflorea i negustoria, se dezvolta i comerul. Nite procesiuni srbtoreti, nite caravane suprancrcate cu mrfuri, crue de-ale negustorilor, preoi, pelerini, comerciani, toi acetia miunau n culori pitoreti i fcnd mare larm, toi deavalma. Slujba cultic i negustoria erau att de proprii vieii de toate zilele din Babilon, nct deseori ele se amestecau ntre ele i semnau cu ceea ce se fcea i n temple. De altfel ce ar fi putut s fac preoii cu toate acele jertfe, cu toate acele zeciuieli, care veneau n fiecare zi pe altarele lor i din care multe se stricau foarte repede dac nu ar fi putut s le transforme ct mai repede posibil n bani? Ca i n oraul Ur, i n Babilon, administratorii templelor dispuneau de magazinele lor, de propriile lor depozite de vnzare. i

pentru ca s poat plasa toate acele venituri cu profit, ei ntreineau chiar i bnci proprii. n faa zidurilor duble, care erau att de late nct o trsur cu patru cai putea s circule pe ele (spune Herodot), se aflau camerele de comer. Pe malul fluviului se stabileau preurile, se fixau valorile de schimb pentru bunurile care erau aduse cu corabia. Karum sau Kai nseamn n limba babilonian locul pe care noi l numim astzi burs. mpreun cu acest Kai, cu bursa, apusul a preluat i sistemele de msurat i de cntrit ale centralei comerciale din Babilon. Chiar dac evreii ar fi dorit s caute i s afle ceea ce era spre binele cetii, chiar dac n oraele Babiloniei ei ar fi nvat foarte multe lucruri pentru generaiile ce aveau s urmeze i i-ar fi lrgit felul lor de a privi lucrurile, chiar dac i-ar fi mbuntit standardul de via, fapt care ar fi putut s slujeasc n multe privine generaiilor ce aveau s vin - totui dorul dup mica i ndeprtata lor patrie de lng Iordan, rmnea nepotolit n inimile lor. Ei nu puteau s uite cetatea lui David, iubitul lor Ierusalim. Pe malurile rurilor Babilonului, edeam jos i plngeam, cnd ne aduceam aminte de Sion (Psalm 137:1). Cuvintele de mai sus nu sunt o vorbrie goal. Cci mii de evrei au pornit pe drumul anevoios de ntoarcere acas. Ei au recldit din nou cetatea distrus i templul lui Iehova. Fr de dorina arztoare dup patria pierdut, lucrul acesta nu s-ar fi realizat niciodat. Capitolul 30 Apus n Orientul antic Iat, nenorocirea merge din popor n popor, i o mare furtun se ridic de la marginile pmntului (Ieremia 25:32). Arttoarele ceasului lumii se apropiau de anul 500 .Cr. Vechiul Orient ducea n spinarea sa mai mult de trei mii de ani. Popoarele din fertila semilun i de la Nil au mbtrnit, substana lor creatoare s-a epuizat, ei i-au ndeplinit misiunea, i ncet vremea lor a ajuns la coacere, cnd trebuiau s prseasc arena istoriei. Soarele vechiului Orient este pe cale de a apune i popoarele lui devin contiente n sinea lor de noaptea care vine. n cei ce au obosit, s-a mai nflcrat nc odat vechea lor energie; ei i-au mai adunat nc odat toate puterile. Din Egipt i pn n rile de pe malurile Eufratului i ale Tigrului, s-a produs ceva ca o ultim mpotrivire vehement contra cderii n anonimat. Oare privind napoi, ei i-au amintit de rolul lor de frunte din arena mondial? S-ar prea c aa este; domnitorii lor au privit napoi spre marile exemple ale unui trecut plin de strlucire. Ei credeau c prin noi impulsuri de putere vor putea s opreasc ceea ce era inevitabil. Faraonii Neco i Apries i-au dat silina s recucereasc Siria - Palestina. Vechiul imperiu i campaniile sale militare mpotriva Asiei sunt idealul celei de-a 26-a dinastii (anii 663-525 .Cr.). S-au construit flote mari i s-a fcut ncercarea de a reface din nou canalul dintre Nil i Marea Roie. Dac aceste impulsuri de putere n-au adus nici un fel de rezultat, i dac nici unele n-au avut succesul scontat, atunci amintirea exemplelor din marea epoc a constructorilor piramidelor, a avut un efect nviortor dar pe alte terenuri. Pictorii i sculptorii au copiat operele marilor naintai. Numele unor faraoni din mileniul al treilea au fost gravate n noile skarabeuri. S-au reintrodus strvechile titluri din administraia statal i de la curtea domneasc i tot

aparatul administrativ i funcionresc a fost reprofilat pe aa zisa antichitate. Lucruri asemntoare se ntmplau i n Fenicia, pe coastele Mrii Mediterane. n anul 814 .Cr. a fost ntemeiat oraul Cartagina, ca o colonie nord african a oraului Tyr. n aceste momente puterea maritim i comercial a fenicienilor ajunsese la unicul ei apogeu pe care l-a avut vreodat. De la Marea Neagr i pn la strmtoarea Gibraltarului, Fenicia a posedat colonii comerciale i puncte de sprijin pe malurile Mrii Mediterane. O sut de ani mai trziu deja grecii au intrat n posesia motenirii comerului lor mondial. Preotul Sanchuniathon scrie istoria Feniciei; el primete din partea unui rege nsrcinarea s copieze inscripii i textele vechi, pe care Filon din Byblos mult mai trziu le-a folosit ca izvoare istorice. Cu Assurbanipal (anii 669-626 .Cr.) mpria Asiriei ajunge la apogeul puterii sale; ea se ntindea de la golful Persic i pn la partea de sus a Egiptului. Acest tigru al vechiului Orient era acum stul i domnitorul acestui uria popor de cuceritori s-a lsat s fie pictat sub o bolt de vi, culcat pe un pat moale i oferindu-i-se o cup cu vin. njghebarea primului anticariat, a celei mai mari biblioteci din lumea veche, era a doua lui pasiune. Din nsrcinarea lui, magaziile vechilor temple au fost rscolite n cutarea de documente vechi. Scribii lui au ntocmit copii dup mii de tblie din vremea marelui Sargon I (anul 2.350 .Cr.). Iar pasiunea fratelui su ama-Sumukini din Babilon, a mers nc i mai departe. El a dispus ca evenimentele actuale s fie scrise n limba strveche a sumerienilor. i pe Nebucadnear (anul 605-562 .Cr.), ultimul mare domnitor de Babel, l-a chinuit nostalgia dup trecut. Cronicarii de la curtea stilizeze inscripiile n vechea limb babilonian, pe care nici putea nici s-o citeasc i nici s-o vorbeasc. Arta de a construi mai nflorit nc odat sub haldei. pe tronul din lui trebuiau s un om nu mai i literatura au

Cercetarea cerului n slujba astrologiei a fcut progrese nebnuite. S-a ajuns de atunci la antedatarea eclipselor de soare i de lun. n coala babilonian de astronomie s-au scris pe la anul 750 .Cr. nsemnri asupra corpurilor cereti i s-a continuat cu aceast scriere nentrerupt timp de peste 350 de ani. Acestea constituie cea mai lung serie de observaii astronomice care s-a fcut vreodat. Pn prin sec. 18, calculele observaiilor de mai sus depeau, n ceea ce privete exactitatea, pe cele ale astronomilor europeni. Nabonid (anii 555-538 .Cr.) pare s fi fost primul arheolog al lumii: Acest ultim domnitor babilonian a dispus ca s se dezgroape locauri i temple deczute de cultur, s fie descifrate i s se traduc inscripiile vechi. Dup cum rezult din documentele gsite la Tell al Muayyar, el a renovat turnul de la Ur construit n trepte i care slbise din cauza btrneii. Principesa Bel-Shalti-Nannar, sora biblicului Belaar, a avut aceleai preocupri ca i tatl ei Nabonid. Woolley a descoperit n ncperile unui templu din Ur, unde sus numita a activat n calitate de preoteas, un adevrat muzeu, cu piese arheologice din statele Mesopotamiei sudice - probabil primul muzeu iin lume. Toat colecia sa era nregistrat cu grij, pies dup pies, pe un cilindru din lut. Dup cuvintele lui Woolley, acel cilindru este cel mai vechi ghid muzeistic pe care l cunoatem. Numai un singur popor - mprtiat n multe pri i dus n vremea aceea departe

pn dincolo de fertila semilun - nu se las biruit de saturaie i de moleeal: sunt fiii lui Israel, urmaii patriarhilor; ei sunt plini de o ndejde arztoare i au o int precis. Ei nu se prpdesc, dimpotriv gsesc putere s se salveze i s se menin n cursul mileniilor pn n ziua de azi. Timp de 1500 de ani lumina cea mai vie i-a strlucit omenirii din partea semilunei fertile cel mai vechi centru de cultur i civilizaie de la timpul epocei de piatr. Dar de la anul 500 .Cr. ncepe s se lase pe neobservate, dar ntr-un mod irezistibil, ntunericul asupra rilor i popoarelor care au pstrat n snul lor smna a tot ceea ce avea s vin n viitor... n alte ri. O nou raz de lumin strlucete deja din munii Iranului; vin perii. Marile mprii semitice i Egiptul i-au ndeplinit misiunea lor istoric; sectorul cel mai nsemnat i decisiv al tinerei omeniri a conlucrat la pregtirea terenului pentru mpriile indo-germanice, care vor aduce la via ara apusului - Europa. De la cel mai extrem vrf din sud-estul continentului, lumina ncepe s se deplaseze tot mai mult spre apus. Din Grecia spre Roma, peste bariera Alpilor, peste Europa de apus, n sus, spre Scandinavia i spre insulele britanice. Ex oriente lux! Pe drumul ei nfloresc n puine secole, culturi i civilizaii noi, arta ajunge La culmi nebnuite de frumusee i armonie, priceperea omeneasc ptrunde prin filosofia i tiinele naturale ale grecilor, pn la acele culmi care nu i-au fost ngduite vechiului orient. n drumul ei, lumina poart cu ea i motenirea cea felurit i mpestriat a vechiului Orient, de la utilul sistem de msurat i de cntrit pn n sus, la astronomie, i cu ele scrierea, alfabetul i - Biblia. Capitolul 31 Cir, regele Persiei Aa vorbete Domnul ctre unsul Su, ctre Cir, pe care-l ine de mn, ca s doboare neamurile naintea lui, i s dezlege brul mprailor, s-i deschid porile, ca s nu se mai nchid (Isaia 45:1). apte ani dup moartea lui Nebucadnear, se urc n anul 555 .Cr. pe tronul babilonian, Nabonid, primul arheolog. El va fi ultimul domnitor al rii dintre cele dou ruri. Cci evenimentele din podiul Iranului arat c istoria lumii se ndreapt repede nspre o mare rsturnare. La cinci ani dup urcarea pe tron a lui Nabonid, odat cu domnia perilor, ncepe o nou er. Mezii, care de la cderea Ninivei n anul 612 .Cr. au devenit mpreun cu Babilonienii motenitorii mpriei nvinse a Asiriei, vor fi supui pe neateptate de poporul vecin i vasal al perilor. Regele mezilor Astyages este nvins de propriul su nepot Cyrus. Biblia l numete Cir. Marii brbai din vechime obinuiau s-i anune venirea lor ntr-un mod cu totul neobinuit; deseori ei ieeau n eviden prin mprejurrile sau prezicerile vrednice de luat n seam, chiar nainte de naterea lor. Potrivit cu cele de mai sus soarta lui Cir a fost hotrt prin dou vise neobinuite. Ele au circulat din gur n gur, peste tot n vechiul Orient, i astfel ele au ajuns pn la urechile lui Herodot, care ne istorisete:

Lui Astyages... i s-a nscut o fiic, creia i-a pus numele Mandane. Ea a avut un vis n care se fcea c din ea a ieit atta ap nct a acoperit ntregul ora, ba a inundat chiar i ntreaga Asie. Astyages a istorisit aceast vedenie de noapte la tlmcitorii si de vise i la vrjitori. Cnd a auzit de la ei nsemntatea acestui vis s-a speriat. Ca urmare, atunci cnd fiica s-a fcut de mritat, Astyages n-a dat-o niciunui brbat dintre mezi de frica celor visate de ea, ci a cstorit-o cu un persan cu numele de Cambyses... n primul an dup cstoria Mandanei cu Cambyses, Astyages a avut un vis. Se fcea c din snul fiicei lui cretea un butuc de vi de vie care s-a fcut att de mare nct a acoperit ntreaga Asie. Dup acest vis, pe care iari l-a istorisit tlmcitorilor de vise, el a dispus ca fiica lui s fie adus din ara perilor, cu toate c era aproape s nasc. De cum a venit la Astyages, acesta a pus-o sub supraveghere fiind hotrt s nimiceasc rodul pntecelui ei; cci dup vedenia lui, vrjitorii lui pricepui n tlcuirea viselor, i-au prezis c odrasla fiicei lui va deveni rege n locul lui. Tocmai de acest lucru s-a temut i Astyages, i cnd s-a nscut Cyrus, el a chemat pe Harpagus, omul cel mai de ncredere dintre toi cei din casa lui i dintre... mezi. Ctre acesta, deci Astyages a vorbit astfel: ...Ia copilul pe care l-a nscut Mandane, du-l n casa ta i ucide-l... Dar nici Harpagus n-a putut s execute aceast nsrcinare de a ucide, dat de bunic, i nici vcarul cruia el i-a transmis mai departe aceast porunc. i astfel Cyrus a rmas n via. Dar nu numai naterea i copilria lui Cyrus au fost esute de legend. Acest fiu de rege, din neamul persan al Ahemenizilor, a preocupat mai mult ca oricare alt prin al lumii vechi fantezia popoarelor i a strnit admiraia lor. Grecul Xenophon a glorificat ntemeierea mpriei lui ntr-un roman ntreg, n Cyropedia. Biblia l pstreaz n amintire ca pe aductorul luminii. Ascensiunea lui fr seamn de rapid i de strlucit, n-a fost ptat de nici un act al violenei. Politica lui neleapt i dus cu o inim larg, a fcut din el una din cele mai simpatice figuri ale vechiului Orient. Cea mai respingtoare nsuire a domnitorilor orientali dinaintea lui, cruzimea despotic, a fost strin acestui persan. Persoana lui Cyrus este menionat de istorie pe la anul 550 .Cr. n anul acesta el cucerete Ecbatana, capitala mpriei mezilor. Iar bunicul su regesc Astyages trebuie s plece n exil. i Cyrus contopete ara mezilor cu mpria perilor. mpotriva acestui biruitor, Babilonia, Lidia din Asia Mic i Sparta fac o alian. Regele Lidiei, Cresus - numele lui mai este nc i astzi proverbial pentru o avere mare l atac pe acest persan. Dar Cyrus cucerete capitala Sardis (situat la 80 km rsrit de Smirna) i l nvinge. i acum drumul spre Babilonia este liber, iar Babel se afl ademenitor n faa lui. Pe terenul acestei situaii a putut s creasc o povestire misterios-lugubr, care - transmis de Biblie - a preocupat n mod activ fantezia popoarelor apusene: Impratul Belaar a fcut un mare osp celor o mie de mai mari ai lui, i a but vin naintea lor... Au but vin i au ludat pe dumnezeii de aur, de argint, de aram i de fier, de lemn i de piatr. n clipa aceea s-au artat degetele unei mini de om i au scris n faa sfenicului, pe tencuiala zidului palatului mprtesc... Atunci mpratul a nglbenit, i gndurile att l-au tulburat c i s-au desfcut ncheieturile oldurilor, i genunchii i s-au izbit unul de altul... Apoi mpratul a luat cuvntul i a zis nelepilor Babilonului:

Oricine va putea citi scrisoarea aceasta i mi-o va tlcui, va fi mbrcat cu purpur, va purta un lnior de aur la gt, i va avea locul al treilea n crmuirea mpriei (Daniel 5:1,4-7) Mene, mene, tekel, u-pharsin, au sunat cuvintele celebre de pe perete. Ele aveau acest neles: Numrat, numrat, cntrit i mprit... Dumnezeu i-a numrat zilele domniei... ai fost cntrit n cumpn i ai fost gsit uor... mpria ta va fi mprit, i dat mezilor i perilor (Daniel 5:25-28). Atunci cnd Iosif, fiind n Egipt, a tiut s tlcuiasc visele lui Faraon cu cele apte vaci grase i apte vaci slabe i cu spicele de gru, el a devenit al doilea brbat din conducerea mpriei, adic mare-vizir. Dar ce puteau s nsemneze aceste cuvinte, care spuneau c pentru descifrarea acele scrieri misterioase, se promitea c va avea locul al treilea n crmuirea mpriei? Acest verset biblic a fost neneles i i-a gsit explicaia abia cu ajutorul arheologiei. Cine a fost acest Belaar se tie astzi cu siguran din textele cu scrierea cuneiform ale propriului su tat. El n-a fost, fiul lui Nebucadnear, ci al lui Nabonid, care ntr-o inscripie spune urmtoarele: i n inima lui Belaar, a nti nscutului meu fiu, vlstarul coapselor mele, s pui frica de dumnezeirea ta sublim, ca s nu fac nici un pcat, ci s se mulumeasc cu bogia vieii. Prin aceasta a devenit limpede faptul c Belaar era principe motenitor, i ca atare era al doilea brbat din Babilonia. Prin urmare, el n-a putut s promit dect al treilea loc de conducere din mpria sa. Istoria ospului lui Belaar i a scrierii pe perete, privit n perspectiva sa profetic, ne arat situaia politic din vremea aceea: anul 539 .Cr. Cyrus l-a atacat pe Nabonid i otirea babilonian a fost nfrnt. Prin acest fapt ceasurile ultimei mari mprii mesopotamiene erau numrate. Pogoar-te i ezi n rn, fecioar, fiica Babilonului; ezi pe pmnt, fr scaun de domnie, fiica faldeilor (Isaia 47:1) Un an dup btlia de mai sus, regele perilor Cyrus, i face intrarea n Babilonul cel nvins. i hetiii, casiii i asirienii i-au pregtit de multe ori acestei ceti uriae aceeai soart. Aceast ultim cucerire ns iese cu totul afar din tiparul obinuit al cuceririlor depe atunci. i n metodele rzboinice ale vechiului Orient, ea este fr asemnare. La aceast cucerire a Babilonului, nu s-au mai ridicat n sus nici un fel de coloane de fum din dosul zidurilor cucerite i nici un templu sau palat n-a fost ras de pe faa pmntului; nici o cas n-a fost jefuit, i nici un om n-a fost mcelrit sau tras n eap. Cilindrul din lut a lui Cyrus ne istorisete cum s-au ntmplat de ast dat lucrurile. Cnd am intrat n mod panic n Babilon, i n veselie i bucurie mi-am stabilit locuina mea de domnie n palatele domnitorilor, marele stpn Marduk a fcut ca inima cea larg a babilonienilor s se aplece nspre mine, n timp ce n fiecare zi eu eram preocupat ca s-i fac slujbele de adoraie. Armatele mele ntinse au cutreierat n mod panic Babilonul i nimnui din Sumer sau Akkad n-am ngduit ca s se tearn. De asemenea m-am preocupat cu plcere de tot interiorul Babilonului

i de toate cetile lui. Pe locuitorii Babilonului... eu i-am eliberat de jugul care nu li se potrivea. Am dres locuinele lor degradate, am ndeprtat tristeea lor... Cci eu sunt Cyrus, regele tuturor, marele i puternicul rege, regele Babilonului, regele din Sumer i Akkad, regele celor patru pri ale lumii... Ultimele propoziiuni ale citatului de mai sus ne fac aproape s credem c cronicarul biblic ar fi cunoscut cuprinsul cuvintelor de pe acel cilindru. Aa vorbete Cir, mpratul Perilor: Domnul, Dumezeul cerurilor, mi-a dat toate mpriile pmntului (2 Cronici 36:23). Ca nite domnitori s-i afieze tolerana pe frontispiciul lor, i nc i pe cel cultic, acest lucru era neobinuit i l-a caracterizat pentru prima dat pe regele perilor. Dup intrarea lui n Babilon, Cir d dispoziie ca toate icoanele i sanctuarele zeilor locali s fie refcute. El se preocup de slujba de adorare a zeului principal al oraului Marduk. n oraul Ur face acelai lucru. Pe unul din cilindrii din lut, care era spart i s-a pstrat n acele ruine, Cyrus spune el nsui: Sin, cel ce lumineaz cerul i pmntul, mi-a dat n minile mele cu semnul lui de bunvoin cele patru pri ale lumii. Eu i-am adus napoi pe zei n sanctuarele lor. i tolerana aceasta a lui le-a prins bine i evreilor. Dup ani lungi de exil, dorina lor cea mai arztoare a putut acum s-i vad mplinirea. Capitolul 32 ntoarcerea la Ierusalim n anul nti al domniei mpraoului Cir, mpratul Cir a dat aceast porunc privitoare la Casa lui Dumnezeu din Ierusalim: Casa s fie zidit iari, ca s fie un loc unde s se aduc jertfe, i s aib temelii tari. S aib o nlime de ase zeci de coi, o lime de ase zeci de coi... (Ezra 6:3). Aceasta a fost ncuviinarea ntoarcerii la Ierusalim! Textul acestui decret regal a fost redactat n aramaica oficial, noua limb administrativ a perilor. Cercetarea tiinific a putut dovedi n mod clar autenticitatea acestui decret preluat n capitolul 6 din cartea lui Ezra. Era vorba de un act de reparaie despgubitoare. C perii se considerau urmai ai babilonienilor, rezult i din dispoziiile privitoare la executarea lucrrii: ...cheltuielile vor fi pltite din casa mpratului, mai mult uneltele de aur i de argint ale Casei lui Dumnezeu, pe care le luase Nebucadnear din Templul de la Ierusalim i le adusese la Babilon, s fie date napoi, duse n Templul din Ierusalim la locul unde erau, i puse n Casa lui Dumnezeu (Ezra 6:4-5). Cu executarea acestui ordin marele mprat Cyrus l-a nsrcinat pe dregtorul Sebaar (Ezra 5:14), un principe evreu i probabil aparinnd de casa lui David (se presupune c Sebaar este identic cu Senaar; cel de-al patrulea fiu al regelui Ioiachim - 1 Cronici 3:18). Este un lucru de neles c dup cincizeci de ani de la deportare, nu toi evreii au folosit aceast posibilitate de-a se ntoarce n ara prinilor. n orice caz, n vremea aceea era un risc ca s pleci din ara bogat a Babiloniei, n care se aezaser i unde cei mai muli din ei crescuser, ntr-o cltorie aspr spre ruinele unei ri devastate. Cu toate acestea, dup nite pregtiri care au luat mult timp, n primvara anului 537 .Cr. se adun o caravan lung de evrei care s ntreprind marul spre vechea patrie.

Toat adunarea era de 42.360 ini, afar de robii i roabele lor, n numr de 7.337. ntre ei se aflau dou sute de cntrei i cntree. Aveau apte sute treizeci i ase de cai, dou sute patruzeci i cinci de catri, patru sute treizeci i cinci de cmile i ase mii apte sute douzeci de mgari (Ezra 2:64-67). Despre coloana de mar a acestei mulimi uriae nu avem pn azi nici un fel de mrturii din vremea aceea, nici din Vechiul Testament, i nici din alte izvoare. Dar nu este necesar o fantezie mult prea mare ca s-i poi imagina cum s-a micat ncet, de-a lungul rului Eufrat i anume n susul fluviului aceast caravan lung cu preoi i cntrei, cu animale de povar, cu femei i copii. Aproape 1.300 km trebuiau parcuri din Babilon pn n ndeprtatul Ierusalim, nsoii permanent de acea cea produs de mulimea de praf ce se ridica n sus! ntr-o bun zi ei au trecut prin locurile vechii ceti Mari. Apoi au ajuns n locul unde pe cellalt mal, fluviul Belich se vars n Eufrat, i n al crui curs inferior se afla i Haran. i din locul acela, aceti oameni care se ntorceau acas au mers pe acelai drum pe care, cu 1400 de ani naintea lor, a mers i Avraam, din ara prinilor si spre Canaan. Ei au mers prin Damasc, pe la poalele Hermonului i de-a lungul lui spre lacul Ghenezaret, pn cnd ntr-o zi, din vrfurile brune ale munilor lui Iuda, au aprut naintea lor ruinele prsite ale cetii Sionului - Ierusalimul. i ce nsemntate avea s aib aceast cltorie pentru generaiile viitoare! Cci mpreun cu acest mar spre Ierusalim, a mers i viitorul lumii, se exprim educatoarea i savanta american Mary Ellen Chase, care ncepnd cu anul 1926 pred la universiti cursuri asupra temei Biblia ca literatur. De acest mar a depins existena Bibliei, aa cum o cunoatem astzi, o Biblie, o credin evreiasc, o cretintate i o cultur apusean de multe sute de ani. Dac n-ar fi existat nici o napoiere la Ierusalim atunci i cei din Iuda ar fi avut cel puin n mare, aceeai soart ca i cei din Israel, adic s-ar fi amestecat i ei cu Orientul, i n cele din urm ar fi disprut ca popor de sine stttor. Imediat dup sosirea israeliilor la Ierusalim, a fost pus cu mare entuziasm temelia pentru noul templu. Apoi ns lucrarea a fost oprit (Ezra 5:16). ns marea nsufleire a celor ntori acas s-a potolit repede; viaa era prea aspr i srac n aceast ar depopulat, n care nite case drmate nu-i ofereau dect un adpost srccios. La acestea se mai aduga i grija pentru hrana cea de toate zilele. Astfel c mai nti fiecare din ei a alergat pentru casa lui (Hagai 1:9). De aceea reconstrucia templului a progresat ncet. Primii coloniti au fost sraci, i dup cum a rezultat i din lucrurile rmase de pe urma lor, ei au fost puini la numr. Lucrurile gsite cu ocazia spturilor arheologice, oglindesc cu claritate asprimea acelui timp. Cyrus, eliberatorul, ntr-o campanie spre rsrit, moare n anul 530 .Hr, i este nmormntat la reedina sa Pasargade de lng Persepolis (50 km la nord-est de localitatea Seras, cunoscut astzi n sudul Iranului ca centru de esut covoare). Palatul su a fost construit sub forma unor pavilioane separate; fiecare din ele era situat n mijlocul unei grdini minunate; i tot palatul su cu pavilioanele lui era nconjurat de ziduri nalte. Pe coama de miazzi a unui lung lan de dealuri, zace nc din zilele lui Cyrus, n iarba aspr de munte, o mic i nensemnat construcie din piatr. ase pietre cubice formeaz scara spre

o ncpere ngust, iar deasupra intrrii acelei ncperi era mai nainte o inscripie care i vorbea astfel: O, omule, oricine ai fi tu i oricnd vei veni pe aici, cci eu tiu c vei veni - eu sunt Cyrus, i eu le-am cucerit perilor mpria lor mondial. S nu m pizmuieti deci pentru aceast palm de pmnt, care mi acopere trupul meu. Zadarnic! ngusta ncpere din piatr, n care un sarcofag din aur nchidea n el rmiele muritoare a marelui persan, se afl astzi la fel de goal ca i acel loc de deasupra intrrii, care purta inscripia. Cteodat pstorii trec nepstori cu turmele lor pe lng acest loc uitat la fel cum fceau i n vremurile de demult, pe acest podi ntins, n care leul mai este nc i acum stpn mai ales cnd iese s-i vneze prada. Lui Cyrus i urmeaz pe tron fiul su Cambyses II (530522 .Cr.). Sub domnia acestuia i dup cucerirea Egiptului, Persia devine cel mai mare imperiu pe care l-a vzut lumea vreodat; el se ntindea din India i pn la Nil. Abia pe timpul urmaului su Dariu I (522-486 .Cr.) - se trece n Ierusalim n mod definitiv la recldirea Templului, de la punerea temeliei cruia trecuser aproape dou decenii. La ntrebarea dregtorului responsabil pentru ara lui Iuda, a satrapului regiunii de dincolo de Eufrat, Dariu I confirm n mod explicit decretul lui Cyrus. Schimbul de scrisori oficiale cu curtea regelui Perilor n problema aceasta, se poate citi n cartea lui Ezra (cap. 5:6 pn la 6:12). Asupra autenticitii istorice a acestor documente vechi, nu mai persist nici un fel de ndoial. Nenumrate texte de alt categorie din vremea aceea confirm ct de mult a sprijinit Dariu I, ca i naintaii lui, toate cultele n orice privin, i nu numai n Palestina, ci i n Asia Mic i n Egipt. Astfel n inscripia medicului egiptean Usahor se pot citi urmtoarele: i mi-a dat ordin regele Dariu - o, de ar tri el venic! - ca s m duc n Egipt... ca s reinstalez din nou numrul scriitorilor sfini din templu i s fac s renvie din nou ceea ce czuse n ruin... . Lui Gadata, administratorul domeniilor, Dariu i scrie de-a dreptul suprat. El i adreseaz aspre observaii pentru comportarea lui fa de preoimea templului lui Appolo din Magnesia: Eu aud c tu nu te conformezi n totul dispoziiilor mele. Chiar dac te osteneti cu terenul meu, prin aceea c plantezi plante de dincolo de Eufrat, pe pmntul Asiei Mici. Eu laud aceast activitate a ta, i vei avea pentru aceasta o mare mulumire la curtea mea regeasc. Pentru faptul ns, c nu ii seama de atitudinea mea fa de zei, te voi face ca s simi odat, n caz c nu vei proceda n altfel, mnia mea, la care m-ai ntrtat. Cci i-ai pus pe grdinarii care i sunt sfini lui Apollo, la un impozit i i-ai obligat la prelucrarea unui pmnt profan, neinnd seama de principiile naintailor mei fa de Dumnezeu, care le-a vorbit perilor... . Ostenelile celor ce s-au napoiat la Ierusalim, mult timp s-au redus numai la recldirea Templului din Ierusalim. Lucrrile de construcie au nceput prin octombrie -noiembrie anul 520 .Cr. La 12 Martie 515 .Cr. ele au fost terminate (Zaharia 1:1 - n luna a 8-a, anui al 2-lea al lui Dariu - oct. - nov. 520 .Cr. nceperea zidirii; Ezra 6:15 - ziua a 3-a a lunii Adar (babil. Adaru) din al 6-lea an al lui Dariu = 12 martie 515 .Cr. - terminarea lucrrii). n ce privete zidul cetii, israeliii au amnat lucrarea pn n secolul urmtor. Ei rencep lucrrile la zidul cetii abia sub Neemia, care este instalat de regele Artaxerxe al perilor (465-424 .Cr.) ca guvernator al Iudeii. Reconstruirea zidului ns a fost terminat ntr-un timp neobinuit de scurt. Zidul a fost isprvit... n cincizeci i dou de zile (Neemia 6:15). O

reconstrucie n numai 52 de zile este ceva de necrezut! Neemia nsui istorisete c zidurile Ierusalimului erau drmate, iar porile arse de foc (Neemia 2:13). Zidurile au fost aa, dar numai restaurate. i lucrul acesta trebuia fcut n grab, cci popoarele nvecinate i nainte de toate samaritenii vroiau s mpiedice cu toate mijloacele refortificarea Ierusalimului. De aceea evreii au trebuit s stea mereu de veghe cu o mn lucrau, iar cu alta ineau arma (Neemia 4:17). i lucrrile de reconstrucie al ranilor, muncitorilor i pstorilor din statul Israel de azi se desfoar n acelai fel ca cele de atunci. Sprturile refcute n grab i crpturile crpite ale zidurilor, oglindesc presiunea timpului de atunci i nelinitea nfrigurat, n care se executatu lucrrile. Arheologul englez J. Garrow Duncan a dezgropat pri de-ale zidului din sectorul micului deal din sud-est, deasupra izvorului Ghihon. n raportul su asupra celor gsite acolo, se spune: Pietrele sunt mici, necioplite, diforme i neegale. Unele din ele sunt neobinuit de mici i par s fie numai nite achii, rupte din blocuri mai mari; este ca i cum ar fi folosit orice fel de material care le cdea sub mn. Marile sprturi i ncperile goale sunt umplute cu un amestec neordonat de tencuial cu ndri mici de piatr... Din vremea cnd Neemia era guvernator al Ierusalimului dateaz i regsirea focului sacru pentru Templu. A doua carte a Macabeilor relateaz c Neemia a trimis vorb acelorai urmai ai preoilor care au ascuns focul, ca ei s-l caute din nou. i c aceia n-au gsit nici un foc, ci numai o ap dens. Cnd ns la ndemnul lui Neemia ei au turnat acea ap dens peste lemnul i peste jertfa care era pe lemn, atunci s-a aprins un foc mare; i s-au mirat toi (2 Macabei 1:21-22). Mult timp nimeni n-a acordat aproape nici o atenie urmtoarelor cuvinte scrise n cartea Macabeilor: i tovarii lui Neemia au numit apa aceea Nephtar (2 Macabei 1:36). C acest verset biblic coninea un indiciu precis despre un fenomen cu totul interesant legat de subsolul pmntului, fenomen care trebuia s fi fost deja cunoscut de israelii - s-a constatat abia de curnd. n noul stat Israel s-au gsit izvoare de iei, adic nafta, dup cum este denumirea babilonian a ieiului. Din anul 1953, cu ocazia sondajelor fcute n jurul Mrii Moarte, la Neghev i n apropiere de Ascalon, sau gsit izvoare israeliene de petrol. i a mai fost oare de mirare, c dup aceast descoperire a aprut n Israel presupunerea, c i cu ocazia sentinei divine de pe muntele Carmel (1 mprai 18:34-38) ar fi putut s fie vorba de acelai produs al subsolului pmntului? Recldirea Templului i a vechii ceti a lui David dup ntoarcerea din robia babilonian sunt nite indicii nvederate c Israelul devenise contient c vremurile mpriei lui trecuser n mod irevocabil i c numai coeziunea strns a comuniunii cultice ar fi putut s mai garanteze continuitatea acestui mic popor, indiferent ce ar mai fi putut s aduc de acum ncolo evenimentele politice. De aceea, plini de rvn pentru acest scop al lor, ei au recldit locaurile sfinte care alctuiesc punctul central al evreilor, att al celor care locuiau n patria lor, ct i al celor care erau dispersai n toat lumea. Astfel marele preot al noului Templu din Ierusalim a devenit cpetenia ntregului Israel. Din acea clip, acest mic stat al preoilor nu i-a mai adus nici o contribuie vrednic de remarcat la treburile politice ale lumii din secolele urmtoare. Israelul a ntors spatele politicii. Cu ncuviinarea perilor, Legea lui Dumnezeu devine obligatorie pentru Israel,

ba chiar pentru toi evreii de pretutindeni, dup cum ne este transmis n mod expres prin cartea lui Ezra 7:23-26. Acest pasaj biblic este ntrit n mod convingtor i printr-un alt document din vremea aceea. n anul 1905, s-au descoperit pe insula cu palmieri Elefantine, care se afl la prima cascad a Nilului din apropierea barajului de la Assuan, trei documente strvechi scrise pe papyrus. Ele sunt scrise n limba statal aramaic i dateaz din anul 419 .Cr. Unul din ele este o scrisoare a regelui perilor Dariu II, trimis cu ocazia Patelor, i cu un ordin cum s fie celebrat srbtoarea Passah. Destinatara scrisorii era colonia militar evreiasc din Elephantine. Ca expeditor semneaz Hanania, referent pentru problemele evreieti de la curtea guvernatorului persan din Egipt. Dou sute de ani au exerciat perii dominaia lor asupra Ierusalimului. Istoria lui Israel pare s nu fi avut nimic deosebit de relatat pentru aceast perioad de timp. Nici Biblia nu pomenete nimic despre aceast epoc i nici straturile de pmnt dezgropat nu ne spun nimic esenial despre aceast lung perioad de timp. i construcii mari i alte obiecte de art meteugreasc lipsesc n orice caz cu desvrire din rezultatul spturilor arheologice fcute n stratul de pmnt al timpului respectiv. Doar nite cioburi ale unor simple unelte gospodreti ne dovedesc ce srccioas i ce restrns a fost viaa pe vremea aceea n Iudea. Negreit c n decursul secolului al IV-lea .Cr. apar i monede. Ele poart inscripia mndr YEHUD, adic IUDA. Este evident c perii i-au acordat marelui preot dreptul de a bate monede de argint. Dup modelul drahmelor antice, aceste monede sunt ornamentate cu imaginea lui Zeus i a bufniei din Atena. O dovad, ct de puternic au tiut s se impun peste tot n Orient, comerul i influena greceasc, cu mult timp naintea lui Alexandru cel Mare. Capitolul 33 Sub influena greac Dup ce s-a luptat Alexandru Macedon, fiul lui Filip, care a ieit din ara Chitim i a btut pe Darie, regele perilor, i al mezilor, a domnit n locul lui, fiind cel dinti mprat de neam grecesc. i a fcut rzboaie multe, a biruit multe ceti i a nimicit pe regii pmntului (1 Macabei 1:1-2). n secolul al IV-lea .Cr. centrul de dominaie politic se mut treptat din raza Semilunei fertile nspre apus. Preludiul acestei evoluii care avea s fie hotrtoare pentru mersul lumii, l-au format deja cu o sut de ani mai nainte dou btlii celebre, n care grecii au opus o stavil perilor nvlitori. Astfel la Marathon (490 .Cr.), armatele persane ale lui Dariu sunt biruite de greci. La Salaamis, n faa Atenei (480 .Cr.) grecii bat cu zece ani mai trziu flota persan. La Issus, n apropierea portului actual Alexandrette din nordul Siriei, n anul 333 .Cr., odat cu victoria lui Alexandru cel Mare (336-323 .Cr.) asupra regelui persan Dariu III (336-331 .Cr.), grecii i trec de partea lor rolul de conducere din concertul lumii de atunci. Prima int a lui Alexandru este Egiptul. Cu o armat de elit de 32.000 soldai pedetri i 5.000 de clrei, tnrul rege de 24 ani pornete spre miazzi, nsoit pe mare de o flot compus din 160 de corbii. Dar Alexandru este oprit de dou ori pe coasta sirio-palestinian.

Prima dat din cauza Tirului. Aceast cetate fenician ntrit i ocrotit de ziduri nalte i puternice, st i pzete coasta de pe mica ei insul. Alexandru realizeaz aici o adevrat oper-minune n ceea ce privete tehnica militar, prin aceea c las s se construiasc un dig lung de 600 metri prin mijlocul mrii pn la cetatea din mijlocul itisulei. Pentru securitatea lucrrilor a fost nevoie s se foloseasc nite scuturi protectoare mobile, aa numitele broate estoase. Totui lucrarea de construire a digului a fost mpiedicat n mod continuu de o nentrerupt ploaie de proiectile dumane. ntre timp ns, pionierii construiesc pe coast coloi, denumii helepoli, nite turnuri de asalt mobile, cu multe etaje suprapuse unul peste altul. Pe ele se instaleaz detaamentele de arcai i artileria uoar. Un pod mobil care se lsa n jos din partea frontal a acestor turnuri de asalt, permitea asaltarea rapid a zidurilor cetii asediate. Aceste turnuri de asediu au fost cele mai nalte, din cte s-au folosit vreodat n istoria rzboaielor. Ele au avut 20 de etaje i prin nlimea lor de 50 m au depit cu mult nlimea oricrui zid de cetate. i cnd aceti montri narmai, dup o pregtire de 7 luni, au nceput s nainteze ncet i greoi spre cetatea Tir, soarta acestei ceti maritime care era considerat ca invincibil, a fost pecetluit. A doua oar, marul lui Alexandru a fost oprit din cauza Gazei, vechea cetate a filistenilor. Asediul Gazei nu a durat ns dect dou luni, i apoi drumul spre ara Nilului a devenit liber. Cu siguran c asediul cetii Gaza din partea de sudvest a Palestinei, n-a putut s scape n primul rnd ateniei iudeilor. Zgomotul armatelor care tbrau i treceau n josul coastei maritime, trebuia s fi ajuns pn la nlimea colinelor lor. Totui Biblia nu ne transmite nimic despre aceste evenimente, la fel ca i despre dominaia greceasc care a durat peste 150 ani. Descrierile biblice nu trec dincolo de sfritul regatelor din Israel i Iuda, i dincolo de nfiinarea statului preoesc de sub guvernarea suprem a perilor. Abia cu nceputul luptelor macabeilor, ea intr din nou n amnunte istorice. Din vremea aceasta ns, istoricul evreu Josephus Flavius a scris o istorie extrabiblic despre marul rzboinic al cuceritorului grec prin Siria i Palestina. Dup cucerirea cetii Gaza, aa se spune n acea istorisire, Alexandru cel Mare a venit la Ierusalim. Poporul i Marele Preot Jaddua l-au primit cu mari onoruri. Alexandru a oferit o jertf pentru Templu i i-a acordat poporului nlesniri. Probabil c Alexandru nu va mai fi avut timp disponibil pentru o mic deplasare spre Ierusalim, mai ales c fusese deja reinut timp de 9 luni din cauza rezistenei Tirului i a Gazei. Dup cderea Gazei el s-a grbit s mearg pe drumul cel mai scurt spre Egipt, lsnd cucerirea rii interioare s fie desvrit de marealul su Parmenio, care de altfel a i cucerit acel teritoriu fr greutate. Numai capitala guvernatorului Samariei a trebuit s fie cucerit cu fora. i ca pedeaps, aceasta a fost ocupat de o colonie macedonean. Ierusalimul i provincia Iudea par s se fi supus fr nici o discuie noului cuceritor. n orice caz, nici un izvor istoric din acea vreme, cunoscut nou pn astzi, nu ne vorbete nimic despre o rezisten a statului preoesc al evreilor. Probabil c vizita lui Alexandru la Ierusalim nu este dect o legend care posed i un oarecare smbure de adevr. Ea ne ofer o dovad elocvent c i cuceritorul

grec a tolerat formele de via din statul preoesc Iudea; ca urmare, comunitatea religioas de acolo a rmas netulburat. Cele de mai sus corespund ntru-totul i cercetrilor arheologice. n Iudea din vremea aceea nu s-au gsit nici urmele unei cuceriri greceti i nici ale unei ocupaii militare. Numai n Samaria nvecinat a luat fiin, n jurul anului 322 .Cr. o cetate puternic greceasc. Sptorii arheologi au scos la lumin o serie ntreag de turnuri rotunde. Ele se sprijineau de vechiul dig cu cazemate, din vremea cnd Samaria mai era capitala regatului lui Israel. n Egipt, care l primete ca pe un cuceritor, Alexandru rmne n timpul iernii anului 332 spre 331 .Cr. Acolo el ntemeiaz cetatea Alexandria, situat pe partea superioar extrem a Deltei Nilului, creia i se atribuie apoi rolul de ora mondial al epocii celei noi. Ea nflorete repede devenind centrul unei noi viei spirituale care atrage n sfera vrajei sale capetele cele mai luminate ale lumii greceti i orientale. La nceperea lucrrilor de construire a oraului, Alexandru d o dispoziie, care avea s aib n viitor o nsemntate covritoare. El le acord evreilor urmaii refugiailor din vremea babilonian - aceleai drepturi ca i compatrioilor lui! Preluat de la urmaii marelui macedonean, dispoziia de mai sus a fcut ca Alexandria s devin unul din cele mai nsemnate centre de adunare ale evreilor. Abia n Faptele Apostolilor apare n Scriptur numele acestui ora construit de Alexandru: La Efes a venit un iudeu numit Apolo, de neam din Alexandria. Omul acesta avea darul vorbirii i era tare n Scripturi (Fapte 18:24). n drum spre una din cele mai mari campanii de cucerire, pe care o cunoate istoria, Alexandru mai trece nc o dat prin Palestina. Toate rile din vechiul Orient i se supun; el ajunge pn la rul Indus, aproape de poalele masivului Himalaia. Pe drumul de ntoarcere l apuc o febr. Alexandru moare n vrst de 33 ani - la data de 13 iunie 323 .Cr., n Babilon. Aruncai-v ochii printre neamuri i privii, uimiiv... Iat voi ridica pe haldei popor turbat i iute, care strbate ntinderi mari de ri... (Habacuc 1:5-6), scrie proorocul Habacuc n Ierusalim i-L ntreab cu mirare pe Dumnezeul su: ... Cum ai putea privi Tu pe cei miei i s taci, cnd cel ru mnnc pe cel mai neprihnit dect el? (Habacuc 1:13). Faptul c elenismul chiar cu mult timp nainte de Alexandru i ntinsese antenele sale n mii de feluri pn n Mesopotamia i n Egipt, pare s nu fi fost cunoscut evreilor, lucru care nu poate dect s strneasc uimirea noastr. n statul lor preoesc vremea pare s se fi oprit n loc, i Tora, Legea divin, numai ea pare s fi preocupat viaa micii comuniti religioase. De mult vreme au existat deja n armatele faraonului Psammetic II i a regelui haldeu Nebucadnear mercenari greci. De mult vreme se ntinseser deja de-a lungul coastelor Siriei i ale Palestinei primele porturi i centre comerciale greceti. n secolul al V-lea deja, muli greci de frunte au cltorit i au studiat rile vechiului Orient, ca Herodot i Xenofon, Hecateu i Ktesias. Oare brbaii din statul preoesc al evreilor n-au mai recunoscut sau n-au mai neles semnele timpului? Sau, mpotrivindu-se orbete celor ce aveau s vin, i-au nchis n mod contient ochii?

Dar ct de vehement trebuie s fi fost trezirea lor cnd s-au ntlnit cu Grecia ajuns numai la o distan de civa pai de locaul cel sfnt, de Templul lor, i cnd nu mai putea fi trecut mult vreme cu vedere nici faptul c tineretul israelit acceptase cu plcere aruncarea discului, sport importat din Grecia. Iar luptele sportive dup modelul grecesc au gsit repede un ecou entuziast n tineret. Dar nu prin supremaia puterii armelor sau prin ademeniri imorale a devenit Grecia periculoas pentru iudei, ci mai ales prin faptul c ncepuse s adie un vnt de mai mult libertate al unei lumi nemaiauzit de moderne. Elada urcase prin Pericle, Eschil, Sofocle, Euripide, prin Fidias i Polygnot, prin Platon i Aristotel, o nou treapt a dezvoltrii umane. Dar, nepstor fa de noua epoc a neamului omenesc, micul stat al preoilor i vedea cu struin de propriul su drum i se inea cu tenacirate i cu drzenie de cele motenite din trecut. Cu toate acestea el nu avea s fie scutit de confruntarea cu noua gndire a lumii. Dar pentru toate acestea mai era nc vreme suficient pn la cel de al doilea secol .Cr. i a domnit Alexandru timp de doisprezece ani, i a murit. i au stpnit slugile lui fiecare la locul su. i au pus toi steme dup ce a murit el, i fiii lor dup dnii ani muli, i sau nmulit rutile pe pmnt (1 Macabei 1:8-10) Noiunea aceasta de luptele diadohilor se mai menine nc chiar i n politica secolului XX. Dar i n ediia lor original, ele nu au alctuit, n nici un caz, o pagin de glorie pentru profesia unui comandant de oti. Conductorii otirii marelui Alexandru au dat fr nici un fel de scrupul la o parte din calea lor pe ntreaga lui familie, pe fratele su vitreg Philipp Arrhideus, pe mama sa Olympia, pe vduva lui Roxana i au asasinat pe fiul su abia nscut. Iar confruntrile dintre ei au culminat cu dezmembrarea mpriei n alte trei mprii: mpria macedoniei, n partea de nord a Greciei. mpria seleucid, care se ntindea din Tracia, prin Asia Mic i Siria pn la frontierele Indiei. Capitala acestei a doua mprii mult mai ntins ca prima a fost Antiohia situat pe malurile fluviului Orantes din nordul Siriei. Aproape toi domnitorii seleucizi au adugat numele lor propriu la numele acestui ora: Antiochus. A treia a fost mpria ptolomeilor, din Alexandria. A fost condus de o dinastie, s-a bucurat n decursul vremurilor de un suceasc mintea unor contemporani att de regiunea Nilului cu capitala al crei ultim reprezentant, Cleopatra, anumit renume, deoarece s-a priceput s nsemnai ca Cezar i Antonius.

Primul domnitor din aceast dinastie a fost Ptolomeu I. nc de pe vremea cnd era general, el a intrat n anul 320 .Cr. n Ierusalim. ncorporarea statului preoesc Iuda n mpria elenist a ptolomeilor a nsemnat ceva mai mult dect schimbarea unui domnitor. Dimpotriv, faptul acesta era primul pas pe calea nfptuirii celor prevzute n Biblie i redate ntr-un mod att de semnificativ, n Geneza: Dumnezeu s lrgeasc locurile stpnite de Iafet, Iafet s locuiasc n corturile lui Sem... (Geneza 9:27). Dup cele scrise oameni: Sem, Ham se trag semiii, ns, sunt, dup din rasa arian. n Geneza, de la Noe, pe pmnt, trebuiau s fie trei neamuri de i Iafet, strmoii i fondatorii a trei rase omeneti. Din Sem iar din Ham hamiii; acetia triesc n Africa. Urmaii lui Iafet locurile lor de trai, pe care Biblia ni le indic foarte exact, Printre ei sunt menionai i urmaii lui Chitim, care sunt

grecii. Doi domnitori cu vederi neobinuit de largi, i anume Ptolemeu I i fiul su Ptolemeu II Philadelphos, dezvolt capitala lor Alexandria i fac din ea locaul de propire al culturii i tiinei greceti, al crei renume se va ntinde ca un strlucitor punct de atracie chiar i pentru emigranii din Iuda. n acest cazan de topire ei se afund adnc n frumuseea limbii greceti, singura care i face s poat ajunge la savurarea progreselor covritoare ale gndirii i simirii omeneti, la limba internaional a tiinei i a comerului, i care devine chiar limba a zecii de mii de israelii rmai fr patrie. Aa se face c noua generaie care se ridic nu-i mai cunoate limba ei matern, ebraica. La serviciul religios din sinagog, noua generaie nu mai poate s urmreasc Cuvntul lui Dumnezeu. De aceea n diaspora egiptean se maturizeaz hotrrea de a traduce vechile scrieri ebraice. Pe la anul 250 .Cr. Tora este tradus n grecete, o lucrare de o importan incomensurabil pentru omenirea apusean! Pentru iudeii din Egipt, traducerea Bibliei n limba greac a fost un eveniment att de uluitor al progresului, nct faptul acesta a devenit ceva de domeniul legendelor. O astfel de legend este consemnat n cartea apocrif a lui Aristeas din Alexandria. Al doilea domnitor din dinastia Ptolemeilor, Philadelphos (285-246 .Cr.) a avut ambiia i mndria s aib colecia celor mai frumoase cri din lume. i astfel bibliotecarul su i-a adus la cunotin ntr-o zi c n cele 995 de cri pe care le-a adunat, el are deja literatura cea mai bun a tuturor popoarelor. Dar, a adugat el, cele mai nsemnate cri din toate, i anume cele cinci cri ale lui Moise, nc nu se afl printre ele. Ca urmare, Ptolemeu II Philadelphos a trimis soli la marele preot i l-a rugat s transcrie acele cri. n acelai timp l-a rugat s-i trimit i nite brbai care s le poat traduce n grecete. Marele preot a ndeplinit aceast cerere i n afar de transcrierea Torei, el a mai trimis i 72 de scriitori nvai i nelepi. Serbri fastuoase au fost organizate n onoarea acelor brbai venii din Ierusalim ale cror cunotine i nelepciune i-a uimit att pe rege ct i pe curtenii si. Dup terminarea festivitilor ei s-au apucat de misiunea lor enorm de grea pentru care nu exista nici model i nici dicionar. Ei au lucrat pe insula Pharaos, din faa Alexandriei, la picioarele uneia din cele apte minuni ale lumii - a farului nalt de 180 m, pe care Ptolemaios II l-a construit ca pe un semn de avertizare vizibil de departe pentru marinari i anume fiecare din ei a lucrat singur ntr-o cmru separat. Cnd nvaii acetia au terminat lucrarea i au comparat traducerile ntre ele, toate cele 72 de traduceri au corespuns cu mare exactitate. Aceast lucrare, traducerea Bibliei n limba greac, a fost numit Septuaginta, ceea ce nseamn cei aptezeci. Ceea ce pn acum propovduit dect deodat accesibil Prin aceasta, ua lui Sem. n-a fost pstrat dect n sfntul loca, i care n-a fost n limba veche i numai pentru un singur popor, a devenit i de neles i pentru oameni de alt limb i de alt ras. cea pzit pn acum cu team a fost deschis - n corturile

Apartenena Iudeii la mpria ptolemeilor a durat mai mult de 100 de ani. Apoi ns seleucizii din Antiohia au reuit s realizeze extinderea lor spre sud pe care o rvneau de mult. Dup o btlie victorioas n anul 195 .Cr. Ptolemaios V a fost nvins lng izvoarele Iordanului. Antiahos III, numit Cel Mare, a luat Palestina n stpnire, i astfel Iudea i-a schimbat din nou stpnitorul.

Dar treptat smna strin greceasc a rodit i n cuprinsul statului preoilor. Feluritele i permanentele influene ale noului spirit grecesc, care lucrau din timpul campaniei de cucerire a lui Alexandru, i-au spus i ele cuvntul lor n mod progresiv. Cnd ... Antioh Epifan,... a stpnit n anul o sut treizeci i apte al domniei grecilor (1 Macabei 1:11) i Iason a fost investit cu slujba de mare preot, el i-a obinuit de ndat pe oamenii si cu datinile pgne... . .i ngduind regele, a dobndit stpnirea i ndat a nceput s nvee obiceiuri greceti pe cei din neamul su... C, fr ruine, tocmai sub cetate a ntemeiat coal i pe cei mai tari dintre tineri i silea s nvee obiceiurile i jocurile elineti. i ntr-acest chip se ntrea elenismul i sporeau obiceiurile celor de alt neam, pentru acea prea mare necurie a acestui Iason, pgn i nu arhiereu. Aa nct preoii nu se mai srguiau spre slujbele altarului; ci nebgnd seam de templul Domnului i prsind jertfele, se grbeau s se mprteasc cu privirea cea fr de lege a luptei la disc, dup ce se auzea chemarea crainicilor (2 Macabei 4:10, 12-14). Aceast cas de joc - aa a tradus Luther - n-a fost altceva dect un stadion sportiv. De ce dar s facem atta problem din cauza unui stadion sportiv? Exerciii fizice la Ierusalim, arunctori cu discul i alergtori n oraul sfnt, toate acestea, este adevrat, c sun cam neobinuit de avansat, dar oare de ce nu-i plac lui Iehova toate acestea, i deci, cum ar putea din cauza aceasta un mare preot s fie considerat ca nelegiuit? ntre felul de a practica sportul astzi i ntre practicarea sportului atunci exist o deosebire mic, dar foarte esenial. Ea nu const n exerciiile care au rmas aproape aceleai de peste 2000 de ani. Deosebirea const n mbrcminte. Fidele modelului olimpic, jocurile sportive se practicau n pielea goal. Trupul n-avea voie s fie acoperit dect cu o pojghi subire de ulei! Dar tocmai aceast nuditate trebuia s fie considerat de ctre toi credincioii habotnici din Iuda drept o provocare. Ei credeau n mod nestrmutat n stricciunea firii omeneti nc din tineree i n starea de pctoenie a trupului. i era de necrezut ca aceast activitate sportiv n faa Templului, la o distan de numai puini pai de locul prea sfnt, s nu fi fost privit ca un afront aspru i s nu fi provocat opoziia cea mai ndrjit. Conform cu relatrile contemporane, marele preot Iason a dispus ca acel stadion s fie construit n mijlocul Ierusalimului, la poalele dealului Templului, jos n vale (La Flavius Josephus scrie Tyropeon Valea productorilor de brnz). Dar aceste lucruri care erau nemaiauzite pn atunci nc n-au fost ndeajuns. Cci n-a durat mult vreme, i sportivii evrei s-au fcut vinovai de o alt nclcare grav a Legii, ei nu mai fceau tierea mprejur (1 Macabei 1:16). Simmntul pentru frumos al grecilor i tierea mprejur a unor concureni sportivi evrei, purtat n plin public, erau dou lucruri care nu se potriveau ntre ele. Brbaii sportivi evrei strneau ironie i batjocor, ba chiar i dezgust - nu n Ierusalim cci acolo erau ntre ei - ci de ndat ce apreau la ntrecerile sportive din afar. Despre Iar cnd se ineau... jocurile cele din cinci n cinci ani, la care era de fa regele, ne relateaz i apocrifele (2 Macabei 4:18).

Muli din ei trebuie s fi suferit att de mult din cauza acelei orori pe care o produceau, nct au trebuit s caute o cale de ieire. Alte traduceri ne vorbesc chiar c s-ar fi fcut intervenii chirurgicale, care ar fi restabilit starea lor natural. Pentru a doua oar, aceast nuditate a venit n Iudea i ca o mare ispitire. Goliciunea era semnul foarte distinctiv al zeielor fecunditii din Canaan i concurenii sportivi se prezentau acum goi n public n toate stadioanele care apruser n ar. Exerciiilor trupeti de atunci li se atribuia o cu mult mai profund importan dect sportului n nelesul de astzi. Ele erau nite jocuri cultice, dedicate zeilor strini, Zeus i Apollo ai grecilor. De aceea, reaciunea evreilor care ineau credina lor cu severitate nu putea s fie dect dur fa de aceast nou ameninare. i noii stpni ai rii, seleucizii, n scurt timp au dat prilej pentru acest lucru. Capitolul 34 Btlia pentru libertatea religioas i cu mini nelegiuite a luat sfintele vase i cele ce au fost puse de ali regi spre creterea, mrirea i cinstea locului, cu nelegiuite mini trgndu-le, le da (2 Macabei 5:16) Regele Antiohos IV (175-163 .Cr.) numit Epiphanes, n anul 168 .Cr. jefuiete i profaneaz templul din Ierusalim. Jefuirea templelor era profesiunea lui deosebit, dup cum adeveresc contemporanii lui. Istoricul grec Polybios menioneaz n scrierea sa de 40 de volume Istoria lumii, c acest Antiochus IV a jefuit cele mai multe locauri sfinte. Dar acestui Seleucid comoara din Templu nu i-a fost suficient. El a mai trimis i pe Apollonius, mai marele peste strngtorii de biruri, cu o putere armat la Ierusalim. Acesta a jefuit oraul i a dat foc caselor, a drmat zidurile i a dus cu el i pe femei cu copii, i pe animale (1 Macabei 1:33-34; 2 Macabei 5:24 i urm.). Nimic din ceea ce un popor n istoria lui plin de frmntri poate tri n-a ocolit poporul Israel. Dar niciodat pn acum, nici sub asirieni i nici sub babilonieni, el n-a primit o lovitur ca cea rezultat din dispoziia pe care a dat-o Antioh Epiphanes, i prin care el a vrut s dea o lovitur nimicitoare credinei lui Israel. i a trimis regele cri prin minile solilor n Ierusalim i n cetile Iudei, poruncind s umble dup legile cele strine de ar... (1 Macabei 1:46). n Templu a fost introdus cultul lui Zeus Olympios. Iar pentru exercitarea tuturor actelor cultice evreieti, ca jertfele tradiionale, sabatul i tierea mprejur era prevzut pedeapsa cu moartea. Sfintele scrieri au fost nimicite. Aceasta a fost prima persecuie religioas din istorie, care a fost executat n mod meticulos! Dar cu acest prilej Israelul a dat un exemplu ntregii lumi, cum un popor care nu vrea s renune la sine nsui, poate i trebuie s reacioneze la o asemenea constrngere a contiinei. Bineneles c au existat i atunci caractere slabe, crora le-a plcut s umble pe calea celei mai mici mpotriviri. Muli ns ...mai bine au voit a muri, dect a se pngri... (1 Macabei 1:66). i numai rvna mare pentru credin a unui

brbat btrn a fost cea care a aruncat n ar fclia aprins a revoltei. Modin era o localitate mic la o distan de 30 km de la Ierusalim, pe marginea de apus a munilor lui Iuda, i care astzi este trguorul cu numele el-Medieh. Aici a locuit preotul Mattathias cu cei cinci feciori ai si. Cnd trimiii de cpetenie ai lui Antiochus au venit i la Modin, ca s-i constrng pe locuitori s se lepede de Legea lui Dumnezeu, s nu mai aduc jertfe i s nu mai tmieze, Mattathias a refuzat s se conformeze poruncii de mai sus, iar cnd a vzut pe un concetean al su c aduce jertf zeilor pgni, ...s-a aprins de rvn i i s-au cutremurat rrunchii i, dnd drumul dreptei sale mnii, a alergat i l-a junghiat pe jertfelnic. i pe omul regelui, care silea s jertfeasc, l-a omort n aceeai vreme i jertfelnicul l-a stricat (1 Macabei 2:24-25), dnd prin aceasta imbold la o revolt pe fa, la o lupt pe via i pe moarte pentru libertatea credinei - la rzboaiele macabeilor. Mattathias reuete s fug mpreun cu fiii si. n ascunziuri n muni i prin peteri, ei adun n jurul lor o ceat de tovari de credin, cu care poart un rzboi ndrjit de gueril mpotriva stpnirii. Dup moartea btrnului preot, fiul su Iuda, cu porecla Makkabaios (ciocan) devine conductorul rsculailor. n inutul muntos din Iuda, rsculaii ctig primele lor victorii. Ei sunt cu adevrat vrednici de admiraie. Acea mic i neinstruit ceat, slab narmat, nvinge trupele instruite i numeric superioare ale ocupanilor. Localitile BetHoron, Emaus i Bet-ur sunt cucerite. Seleucizii se retrag pn ce sosesc ajutoare din Antiohia. n 164 .Cr., Iuda Macabeul elibereaz Ierusalimul i restabilete din nou vechea rnduial a Templului. Altarul este refcut din nou i jertfele i sunt aduse din nou lui Iehova ca i mai nainte (1 Macabei 4:43 i urm.) n expediiile sale rzboinice, care sunt duse mereu dincolo de graniele provinciei Iudea, Iuda Macabeul ajunge i n Galilea, n ara de rsrit a Iordanului, unde locuiau israeliii care ineau cu credincioie de comunitatea lor cultic. n drum spre Idumea din sudul Iudeii, vechea cetate Hebron a fost asediat i distrus. Continuitatea succeselor militare ale lui Iudas Makkabaios l silete pe regele Antiohus V Eupator (163-162 .Cr.), fiul lui Epiphanes, s intervin cu o mare armat de lupt. n btlia decisiv, care se d lng BetZaharia (azi se numete Bet-iskarje), la o distan de 10 km sud-vest de Betleem, seleucizii i aduc elefanii lor rzboinici, flancai de detaamente de cavalerie. Nefiind n stare s in piept unei astfel de superioriti uriae, macabeii sunt nfrni. Dar o disensiune intern i silete pe biruitori s ncheie pacea, care prevede o serie de condiii nebnuit de favorabile pentru cei nvini. Astfel dispoziiile lui Antiohus IV Epiphanes din anul 167 .Cr. i pierd valabilitatea, libera practicare a serviciului divin este asigurat i comunitatea cultic din Ierusalim este din nou recunoscut (1 Macabei 6:30 i urm. i 58 i urmt.) Astfel scopurile revoltei evreieti au fost atinse. Dar nefiind mulumii numai cu atta, macabeii se strduiesc, pe lng libertatea credinei, s obin i independena politic. Urmaii lui Iuda Macabeul, fraii lui, Ionatan i Simon, aprind din nou focul rzboiului, care se sfrete n anul 142 .Cr, sub Simon prin aceea, c Siria le acord i libertatea politic (1 Macabei 15:1 i urm.). O cetate care i-a aflat n punctul central al luptelor i care i-a schimbat de mai multe ori ocupanii, este Bet-ur. Rezultatele spturilor arheologice

corespund situaiei istorice descrise n prima carte a Macabeilor. Chirbit et-tubeka se numete astzi aceast localitate care odinioar a format un loc de lupte aprins.e. Ea domin vechiul drum care duce de la Ierusalim spre Hebron, la frontiera ntre Iuda i Idumea cea situat la sud. n 1931 arheologii americani W. F. Albright i O. P. Sellers au gsit aici o mare mulime de monede. 126 din totalul de circa 300 sunt gravate cu numele lui Antiohus Epiphanes i Antiochus Eupator. Dealul respectiv mai poart i acum temeliile unei ceti puternice, la care se pot observa, n mod clar, trei perioade de construcie. Din temelia cea mai de jos, cea mai veche, s-au pstrat numai nite fragmente. Ele sunt din vremea perilor. Cea de deasupra are un caracter oriental. Ea este opera lui Iuda Macabeul, din prima epoc a revoltei lor biruitoare. i au rnduit acolo otire s-l pzeasc. Apoi au ntrit cu paz cetatea Betur, ca s aib poporul ntrire dinspre Edom (1 Macabei 4:61). Dup btlia cu elefanii de la Bet-Zaharia, Antiochus V Eupator a dispus ca cetile de la frontier s fie ocupate. i a luat regele Beturul i a pus acolo paz, ca s-l pzeasc (1 Macabei 6:50). Dar i armatele seleucizilor au lsat n urma lor semne indiscutabile ale prezenei lor. Dup cum au constatat arheologii, n ruinele zidurilor ridicate de Iuda Macabeul, exist resturi din activitatea unor cantine ale seleucizilor. n raia de aprovizionare a acelor oteni era inclus i vinul, un suc de struguri de pe dealurile Greciei. Albright i Sellers au putut s constate, prin citirea unor date de pe cioburile toartelor de la damigenele de vin, cioburi care erau mprtiate peste tot n mare numr, chiar i locul de unde au fost aduse vinurile. Un negustor de vinuri din Rodos, trebuie s fi fost furnizorul principal al armatei. Cele de mai sus s-au ntmplat n anul 162 .Cr. Un an mai trziu, seleucizii au ntrit din nou Bet-ur-ul. Deasupra zidurilor distruse ale macabeilor s-a ridicat o nou citadel, cu o zidrie caracteristic greceasc. Comandantul otirii lor, Bacchides, ... a zidit ceti tari n Iuda... i a ntrit cetatea cea din Betur... i au pus n ele otire i hran (1 Macabei 9:50, 52). Relatarea biblic se sfrete cu uciderea lui Simon, fratele lui Iuda Macabeul. Conducerea spiritual i politic a rii Iuda este transmis, mpreun cu slujba de mare preot, asupra fiului lui Simon, cu numele Ioan. El a fost numit Hyrkanus. Marele preot Ioan i comunitatea iudeilor - Marele preot Ioan, cpetenia comunitii iudeilor st scris pe monedele pe care le-a btut el i care au fost gsite n ar. nsemnrile ngrijite ale lui Flavius Josephus, transmit istoriografiei i o descriere exact a acestui macabeu i a urmailor lui (Josephus i denumete, dup numele bunicului lor, tatl lui Mattathias, hasmoneii (Bellum Judaicum I, 1:3). n cursul rzboaielor nentrerupte, contieni de inta lor, ei mping graniele Iudeii tot mai mult n afar. Sub Alexandru Janneus (103-76 .Cr.), ei i-au exins teritoriul stpnit de ei, aproximativ asupra teritoriului fostelor dou regate ale lui Israel i Iuda. Dar cu ct erau vrjmai mai nvechii, cu att seleucizii trebuiau s fie considerai mai puin ca nite vrjmai serioi. Lor le lipsea fora necesar ca s se mai mpotriveasc i macabeilor, dup ce Roma - care de la nfrngerea lui Hanibal din Cartagina (anul 202 .Cr. n lupta de la Zamma) devenise stpna absolut a coastelor apusene ale mrii Mediterane - a nceput s-i ntind sfera

ei de stpnire peste Grecia spre Asia Mic. Dar prin regatul seleucizilor, generalul roman Pompeius ajunge pn n Palestina. Dup un asediu de 3 luni, legiunile romane intr n anul 63 .Cr. n Ierusalim. Iudea devine o provincie roman. i prin aceasta independena politic a Israelului ajunge la un sfrit subit. ARHEOLOGIA NOULUI TESTAMENT I. ISUS DIN NAZARET Capitolul 35 Palestina de la Mare Nostrum Dar cnd a venit mplinirea vremii, Dumnezeu a trimis pe Fiul Su (Galateni 4:4). n rile din jurul Mrii Mediterane, ncepnd din Africa de Nord i Spania pn la rmurile Asiei Mici, domnea n mod absolut voina noului stpn al lumii, Roma. Dup dispariia marilor imperii semite ale Semilunei Fertile, Palestina a fost integrat n noua lume, mprtind i ea destinele acesteia. Trupele de ocupaie au impus voina Romei ntr-o ar crmuit i exploatat de oameni numii tot de Roma. Viaa din Imperiul Roman se asemna tot mai mult cu cea din Grecia. Civilizaia Roman era n mare msur tributar culturii eline. n Orient limba de circulaie era cea greac. Cutreirnd Palestina din acea vreme ai fi putut avea impresia c te afli n Grecia. Cele zece orae (26) menionate n Evanghelii (Matei 4: 25, Marcu 5:20) au luat drept model Atena, avnd i ele temple nchinate lui Zeus i Artemis, teatru, forum, stadion, gimnaziu i bi. n ce privete arhitectura i obiceiurile locuitorilor, acestea erau greceti. E vorba n special de Cezarea, reedina guvernamental a lui Pilat, aflat la Marea Mediteran, la sud de Carmel, Seforis i Tiberiada, care se aflau la cteva mile nord de Nazaret, pe malul Mrii Galileii, Cezarea lui Filip, construit la poalele Hermonului i de asemenea Ierihonul. Stilul arhitectural israelit a fost pstrat n oraele i satele Galileii i ale Iudeii. Isus a trit i a muncit n mijlocul veritabilelor comuniti evreeti din aceste locuri, relatrile Evangheliilor demonstrnd c El n-a locuit niciodat n vreun ora grecesc ci doar n apropierea lor (Marcu 7:31). Totui vemntul i o bun parte din felul de trai grecesc s-au infiltrat i n comunitile evreeti. Cu mult nainte de vremea lui Isus locuitorii indigeni ai Galileii i Iudeii purtau aceleai haine ca i locuitorii Alexandriei, Romei sau Atenei. mbrcmintea aceasta era alctuit din tunic i pelerin, pantofi sau sandale i plrie pentru acoperirea capului. n mobilier era inclus i patul pe care, n virtutea unui vechi obicei grecesc, mncau culcai, sprijinindu-se pe cot. Vechiul Testament acoper o perioad de aproape 1200 de ani, dac socotim de la ieirea din Egipt sub conducerea lui Moise, sau aproximativ 2000 de ani, dac socotim dinvremea patriarhilor. Dimpotriv, Noul Testament acoper o perioad de mai puin de 100 de ani. Intervalul cuprins ntre momentul nceperii lucrrii lui Isus i sfritul activitii relatate n Faptele Apostolilor este cu puin mai mare de treizeci de ani. Vechiul Testament reflect amplu istoria poporului lui Israel; n timp ce Noul Testament prezint viaa i activitatea ctorva persoane, totul gravitnd n jurul nvturii lui Isus, n jurul ucenicilor i apostolilor.

Arheologia nu poate oferi date multe din perioada NT, fiindc viaa lui Isus nu ofer nimic din ceea ce ar putea lsa importante urme materiale; nici palate regale, nici temple, nici campanii victorioase, nici orae i nici sate. Isus era prin excelen om panic; El propovduia Cuvntul lui Dumnezeu. Arheologii au neles c sarcina lor este de a reconstitui mediul n care a trit Isus, de a scoate la lumin satele i oraele n care El a locuit, a lucrat i a murit. Dar n acest scop arheologii nu au avut dect o singur cluz. Nici un eveniment din ntreaga istorie greco-roman, nici un manuscris al vreunui autor clasic nu a ajuns pn la noi n attea copii felurite ca scrierile Noului Testament. Ele pot fi numrate cu miile, cele mai vechi dintre ele fiind scrise doar cu cteva decenii mai trziu de timpul lui Cristos. De exemplu, un manuscris, renumitul Papirus Bodmer II coninnd o parte din Evanghelia Sf. Ioan, dateaz din timpul lui Traian, mprat roman care a domnit ntre 98-117 d.Cr. Acest document grecesc preios este pn acum cea mai veche scriere a Noului Testament. El a fost descoperit dintr-o ntmplare fericit n 1935, n Egipt. n vremea aceea a ieit o porunc de la Cezar August s se nscrie toat lumea. nscrierea aceasta s-a fcut ntia dat pe cnd era dregtor n Siria Quirinius. Toi se duceau s se nscrie, fiecare n cetatea lui. Iosif s-a suit i el din Galilea, din cetatea Nazaret, ca s se duc n Iudea, n cetatea lui David, numit Betleem - pentru c era din casa i din seminia lui David, s se nscrie mpreun cu Maria logodnica lui, care era nsrcinat (Luca 2:1-5). Recensmntul nu este n nici un caz o invenie a statisticienilor moderni. Ca i astzi, el era practicat i atunci n general n dou scopuri principale: n primul rnd, pentru a obine date n legtur cu recrutarea brbailor pentru serviciul militar i, n al doilea rnd, pentru impozite. n rile subjugate, romanii urmreau mai mult cel de-al doilea scop. Fr tributul stors de la coloniile sale, Roma n-ar fi fost niciodat n stare ca prin propriile puteri si permit luxul de a avea construcii att de mree, de a tri ntr-un mod extravagant, de a-i administra imperiul printr-un sistem costisitor. mpraii romani puteau asigura poporului Panem et circenses - pine i jocuri, fr s-i coste nimic. Egiptul trebuia s furnizeze grul pentru pinea gratuit, iar marile arene de jocuri erau construite de sclavi cu banii provenii din tribut. Recensmntul avea loc n Imperium Romanum, la fiecare patrusprezece ani afectnd alturi de Cives romani cetenii romani, Spania, Galia, Egiptul, Siria i Palestina. Dregtorul Quirinius era senatorul P. Sulpicius Quirinius, cunoscut de altfel nou din documente romane. mpratul Augustus a dat o nalt apreciere remarcabilelor caliti de militar i administrator ale acestui arivist. El s-a nscut ntrun mediu modest lng Tusculum din dealurile albane, o staiune favorit a familiilor romane nobile. n anul 6 d.Cr., Quirinius a plecat n Siria n calitate de trimis al mpratului. Coponius a fost trimis de Roma mpreun cu el, pentru a fi primul procurator al Iudeii. ntre anii 6 i 7, Quirinius i Coponius au organizat un recensmnt. Acesta ns nu poate fi cel la care se refer evanghelistul Luca, fiindc n acea vreme, Isus avea mai mult de zece ani. Conform relatrii Biblice, recensmntul decretat de Cezar Augustus a avut loc n jurul anului naterii lui Cristos. Este oare cu putin ca Luca s fi fcut o greeal? Timp ndelungat aa s-a crezut. ns, un fragment dintr-o inscripie roman descoperit n Antiohia a adus lumin n aceast problem. Quirinius fusese n Siria o singur dat nainte, fiind trimis de mpratul Augustus ntr-o misinne n zilele proconsulului Saturnius. n vremea aceea, nsrcinarea lui fusese n exclusivitate de ordin militar. El a condus o companie mpotriva unui trib din Munii Taurus ai Asiei Mici numit homonadenzii. Quirinius i-a stabilit reedina guvernamental i cartierul

general n Siria ntre anii 10-7 .Cr. Capitolul 36 Steaua din Betleem Dup ce S-a nscut Isus n Betleemul din Iudea, n zilele impratului Irod, iat c au venit nite magi din Rsrit la Ierusalim, i au ntrebat: Unde este mpratul de curnd nscut al iudeilor? Fiinc I-am vzut steaua n Rsrit, i am venit s ne nchinm Lui (Matei 2:1-2). Pentru omul modern expediiile internaionale ale astronomilor sunt de mult timp ceva firesc. Oamenii de tiin din ntreaga lume narmai cu tot felul de aparate, dau nval n orice col al pmntului, oriunde are loc vreo eclips total de soare sau un alt fenomen astronomic interesant. S fi fost, oare, cltoria magilor din rsrit spre Palestina, fcut ntr-un scop asemntor? Secole de-a rndul, istorisirea lui Matei despre steaua mesianic a pus la lucru imaginaia omului. Opiniile profanilor ca i ale unor experi referitoare la aceast problem, iau gsit expresia ntr-un bogat volum de literatur. Orice corp n micare pe bolta cereasc, i de multe ori chiar i simplele produse ale imaginaiei omeneti au fost considerate i numite chiar Steaua Betleemului. Biblia ns ne relateaz n termeni clari c avem de-a face cu un fenomen astronomic neobinuit. Singurii care pot da o explicaie tiinific n aceast privin sunt experii n problemele fenomenelor cereti, adic astronomii. Apariia neateptat a unui punct strlucitor pe cer poate fi interpretat n dou moduri (bineneles exceptnd ideea c ar fi o stea cztoare), el poate fi o comet sau o nou stea, denumit n termeni de specialitate o nova. Presupuneri de felul acesta au fost fcute nc din vechime. Origen, unul dintre scriitorii bisericeti, care a trit n Alexandria pe la anul 200 d.Cr., scrie: Sunt de prere c steaua care i-a cluzit pe magii din rsrit era o stea nou, deosebit de cele care apar pe bolta cereasc sau n prile mai joase ale atmosferei. Probabil ea fcea parte din acea categorie de focuri cereti care apar din cnd n cnd, i care sunt numite de greci, n funcie de forma lor, fie comete, fie raze strlucitoare, fie mulimi stelare, fie cozi de stele sau altfel. Comete strlucitoare cu cozi care se ntindeau adesea pe aproape jumtate din bolta cerului, au fcut totdeauna o puternic impresie asupra oamenilor. Exist credina c ele anun evenimente deosebite. Este oare surprinztor, c cel mai mre dintre toate spectacolele stelare a fost asociat ideii de stea a magilor de la Rsrit? Muli pictori au folosit acest motiv atrgtor n operele lor, reprezentnd naterea lui Cristos printr-o comet, care strlucete deasupra ieslei din Betleem. Spturi i scrieri antice de curnd scoase la lumin au furnizat informaii amnunite i n acelai timp uimitoare n legtur cu evenimentele astronomice petrecute n urm cu mii de ani. Astzi posedm note i observaii din surse greceti, romane, babiloniene, egiptene i chinezeti. Dup asasinarea lui Cezar din anul 44 .Cr., la puin timp dup Idele lui Marte, a fost observat o comet strlucitoare. Cu aptesprezece ani nainte de nceperea erei noi, a aprut pe neateptate o

alt comet deosebit de luminoas, care a putut fi vzut o noapte ntreag n rile mediteraniene. Urmtoarea comet de o strlucire orbitoare a aprut n anul 66 d.Cr., cu puin timp nainte de sinuciderea lui Nero. n intervalul dintre aceste dou apariii mai exist o relatare, ct se poate de amnunit, aparinnd astronomilor chinezi. Observaiile lor sunt adunate n enciclopedia Wenhien-thung-Kbac a nvatului chinez Ma Tuan-Lin. n primul an al mpratului Yven-Yen, n luna a aptea, n ziua Sin-ouei (25 august) a fost vzut o comet n regiunea cerului, cunoscut sub numele de Toung-tsing (n apropiere de My din constelaia gemenii). Ea a trecut de Ontschoi Heou (Gemenii), dup ce pornise din Ho-Su (Castor i Pollux) spre nord i apoi spre grupul Hien-youen (capul T.eului) i casa lui Thaiouei (coada Leului)... n ziua 56-a a disprut mpreun cu Dragonul albastru (Scorpionul). n total cometa a fost observat 63 de zile. Aceast relatare ampl, provenit din surse antice chinezeti, conine prima descriere a vestitei comete a lui Halley, acea stea mare care reapare totdeauna n preajma soarelui, la interval de 76 de ani. Ultima dat a fost vzut ntre anii 1909-1911. Neobinuitul fenomen va avea loc din nou n anul 1986, deoarece drumul eliptic prin spaiu se desfoar dup un program foarte precis. Nu totdeauna i prepretutindeni aceast comet este vizibil n aceeai msur. n anul 12 .Cr. a avut loc n China un fenomen ceresc care a putut fi observat n toate fazele lui. Din rile mediteraniene, din Mesopotamia i Egipt, nu exist ns nici o meniune c ar fi existat n acea perioad un asemenea corp ceresc strlucitor. Acelai lucru e valabil i pentru stelele noi. Aceste nova sunt constelaii n univers care plesnesc brusc, ca un fel de explozii atomice de mari proporii. Strlucirea lor care ntrece pe cea a multor alte stele este totdeauna remarcat, ceea ce a fcut pe muli s scrie despre ele. n jurul trecerii de la era veche la era nou, numai de dou ori, n anul 134 .Cr. i 173 d.Cr., se amintete de lumina puternic a unei stele noi. Nici una dintre sursele vechi, nici tradiia, nu pomenete nici de vreo comet foarte strlucitoare; nici de vreo stea nou, n zona Mediteranean, n jurul anului zero. n noaptea de 17 decembrie 1603, deci n preajma Crciunui, matematiceanul i astronomul curii imperiale Johanes Kepler, aflat la Praga, a observat cu ajutorul modestului su telescop, apropierea a dou planete. Specialitii numesc conjuncie poziia a dou corpuri cereti aflate la acelai grad de longitudine. Cteodat dou planete se deplaseaz att de aproape una de alta nct dau impresia unei singure stele mai mari i mai luminoase. n acea noapte Saturn i Jupiter i-au dat ntlnire n spaiu n constelaia Petelui. Cercetnd mai trziu notele sale, Kepler i-a amintit brusc de scrierile rabinului Abarbanel. Acesta se referea la importana neobinuit dat de astrologii iudei aceleai constelaii. Mesia trebuia s apar n timpul conjunciei lui Saturn i Jupiter n constelaia Petelui. Oare n timpul naterii lui Cristos a putut avea loc aceeai conjuncie pe care a observat-o Kepler n preajma Crciunului din anul 1603? Kepler i-a verificat calculele de nenumrate ori. Acest om avea caliti de savant, dar i de vrjitor, astronom i astrolog. El era adept al doctrinelor considerate ca asemntoare cu amestecarea otrvurilor dup Codul lui Iustinian. Rezultatul a fost o tripl conjuncie n decursul unui an. Calculele astronomice indicau anul 7 .Cr. n timp ce tabele astrologice se pronunau n favoarea anului 6 .Cr. Kepler a optat pentru anul 6 .Cr. fixnd zmislirea lui Cristos n anul 7 .Cr.

Uimitoarea sa descoperire a fost publicat n nenumrate cri. Dar acest geniu care a stabilit legi planetare care i poart de altfel numele s-a cufundat n cele din urm n misticism. n consecin, ipotezele sale au fost mult timp neglijate. Abia n secolul 19 astronomii i-au adus aminte de ele. Dar chiar i atunci a fost greu s li se gseasc nite dovezi tiinifice sigure. Abia astzi s-au gsit explicaiile necesare. n 1925 nvatul german P. Schnabel, a descifrat documentele cuneiforme neobabiloniene care aparineau unei coli celebre antice, coala de Astrologie din Sippar n Babilon. n seriile nesfrite de date i observaii obinuite a dat i peste o not n legtur cu goziia planetelor n constelaia Petelui. Jupiter i Saturn sunt observate cu atenye pe o perioad de cinci luni socotit dup calendarul nostru; era anul 7 .Cr. Arheologii i istoricii au datoria de a reconstitui cu ajutorul monumentelor i documentelor, al descoperirilor i fragmentelor scrise izolat, imaginea unei lumi trecute. Pentru astronomul modern este ns mai simplu deoarece el poate ntoarce ceasul cosmic napoi n orice moment. n planetariul su el poate reconstitui cu exactitate, aspectul cerului nstelat de acum cteva mii de ani, pentru orice an, orice lun sau orice zi. Poziia stelelor poate fi deci calculat cu precizie chiar i pentru timpurile de mult apuse. n anul 7 .Cr., Jupiter i Saturn s-au ntlnit ntr-adevr n constelaia Petelui i dup observaia lui Kepler s-au ntlnit de trei ori. Calculele matematice au stabilit mai trziu c aceast ntreit conjuncie a fost clar vizibil n special n regiunea mediteranean. Perioada acestei ntlniri planetare este redat n sistemul de datare al calculelor astronomice moderne cam n felul urmtor: Spre sfritul lui februarie n anul 7 .Cr. cele dou planete au nceput s se apropie. Jupiter a ieit din constelaia Petelui. Fiindc n acel moment, soarele se gsea i el n acelai loc, lumina sa acoperea constelaia Petelui. La 12 aprilie ambele planete s-au ridicat heliacal n constelaia Petelui, cu o diferen de 8 grade longitudine. Heliacul sau rsritul este cuvntul folosit de astronomi pentru a indica prima nlare a unei stele vizibile n zorii zilei. Pe data de 29 mai, vizibil pentru dou ore pe cerul dimineii, prima ntlnire a avut loc la al 21-lea grad al constelaiei Petelui, cu zero grade longitudine i 0,98 grade latitudine. A doua conjuncie a avut loc n ziua de 3 octombrie la al 18-lea grad al constelaiei Petelui. Pe data de 4 decembrie, Jupiter i Saturn s-au ntlnit pentru a treia i ultima oar, de data aceasta la al 16-lea grad al constelaiei Petelui. n anul 6 .Cr., la sfritul lui ianuarie, Jupiter a ieit din constelaia Petelui intrnd n constelaia Berbecul. I-am vzut steaua n Rsrit (Matei 2:2), au spus magii. Traducerea este ns incorect, deoarece cuvintele n rsrit sunt n original En te anatole - la singular n grecete, iar n alt parte anatolai la plural n grecete. Forma singularului anatole are o anumit semnificaie astronomic, implicnd observarea nlrii stelei n zori, aa numita nlare heliacal. Luther ns nu putea ti acest lucru. Dac en te anatole ar fi tradus exact, atunci versetul din Matei 2:2 ar suna astfel: I-am vzut steaua aprnd n zorii zilei. Aceast traducere ar corespunde ntocmai adevrurilor astronomice.

Dar de ce a avut loc expediia celor trei magi n Palestina, cnd dup ct se tie, ei puteau urmri fenomenul la fel de bine i din Babilon? Cercettorii cerului din rsrit au acordat, ca astrologi, fiecrei stele o anumit semnificaie. Conform nvturii haldeilor, constelaia Petelui era semnul Apusului, al rilor mediteraneene iar tradiia evreiasc o socotea semnul lui Israel, semnul lui Mesia. Constelaia Petelui se gsea la sfritul drumului parcurs de soare i la nceputul unui drum nou. Ce a putut fi mai firesc dect ca ei s vad n aceasta semnul sfritului unei epoci vechi i nceputul unei ere noi! Jupiter a fost considerat de toate popoarele i n toate timpurile, o stea norocoas, o stea regal. Tradiia veche a evreilor socotea planeta Saturn drept protectoarea lui Israel, Tacitus confundnd-o chiar cu Dumnezeul lor. Astrologia babilonian vedea n Saturn steaua specific Siriei i Palestinei. De la Nebucadnear, n Babilon au trit mii de evrei i muli dintre ei, este probabil c au nvat la coala de Astrologie din Sippar. Aceast minunat ntlnire a lui Jupiter cu Saturn, protectoarea lui Israel, n constelaia rii de la Apus, a lui Mesia, a impresionat profund pe astrologii evrei. Conform gndirii astrologice, semnul acesta anuna apariia unui rege puternic n ara de la Apus, ara prinilor lor. Motivul cltoriei celor trei magi a fost deci dorina de a se convinge personal, de a vedea totul cu proprii lor ochi. Probabil cam aa s-au ntmplat lucrurile n ziua de 29 mai, anul 7 .Cr. cnd ei, de pe acoperiul colii de Astrologie din Sippar, au observat prima ntlnire a celor dou planete. n acea perioad, cldura era deja insuportabil n Mesopotamia, mpiedicnd astfel efectuarea de cltorii lungi i grele. Magii ns tiau c va avea loc i o a doua conjuncie, pe data de 30 octombrie. Ei puteau prezice aceast ntlnire tot att de exact cum ar fi fcut i cu viitoarele eclipse de soare i lun. Faptul c 3 octombrie era la evrei ziua ispirii, a nsemnat probabil pentru magi o prevenire i pesemne i-au nceput cltoria chiar la acea dat. Cltoria cu caravane chiar i pe cmile, constituia cel mai rapid mijloc de transport; dar totui cerea mult timp. n cazul n care cltoria a durat ase sptmni, magii trebuie s fi ajuns la Ierusalim, spre sfritul lui noiembrie. Unde este mpratul de curnd nscut al iudeilor? Fiindc i-am vzut steaua n Rsrit i am venit s ne nchinm Lui. Cnd a auzit mpratul Irod acest lucru, s-a tulburat mult; i tot Ierusalimul s-a tulburat mpreun cu el (Matei 2:2-3). Pentru astronomii din Rsrit aceasta trebuie s fi fost prima problem care a strnit de altfel mare interes la Ierusalim. Cei trei magi nu tiau nimic despre colile de astrologie din Cetatea Sfnt. Vestea naterii unui nou rege l-a alarmat pe Irod. Tiranul urt de popor, i vedea deja tronul ameninat. Surse istorice ne relateaz c poporul era ns plcut impresionat de aceast tire. Cam la un an dup conjuncia planetelor, descrise n paginile precedente, a luat fiin o puternic micare mesianic. Aproximativ n aceeai perioad, ne relateaz istoricul evreu Flavius Josephus, s-a rspndit i zvonul c Dumnezeu a hotrt s pun capt stpnirii strine romane i c un semn dumnezeiesc anunase venirea unui rege evreu. Irod care fusese investit de romani nu era de fel evreu, ci idumean. Irod n-a stat prea mult pe gnduri, i a adunat pe toi preoii cei mai de seam i pe crturarii norodului i a cutat s afle de la ei unde trebuia s se nasc Cristosul. Acetia au cercetat vechile scripturi sfinte ale neamului i au gsit aluzia coninut n cartea prorocului Mica, scris cu 700 de ani nainte, n

regatul Iudeii: i tu, Betleeme Efrata, mcar c eti prea mic ntre cetile de cpetenie ale lui Iuda, totui din tine mi va iei Cel ce va stpni peste Israel... (Mica 5:2). Aadar, Irod a chemat pe magi la el i apoi i-a trimis la Betleem (Matei 2:4-8). Fiindc Jupiter i Saturn s-au ntlnit pentru a treia oar n constelaia Petelui pe data de patru decembrie, n-au mai putut de bucurie, i au pornit spre Betleem i iat c steaua, pe care o vzuser n Rsrit, mergea naintea lor (Matei 2:9-10). Pe drumul spre Hebron, la o deprtare de 8 km de Ierusalim, se ntinde satul Bet Lahm, vechiul Betleem al Iudeii. Vechiul drum pe care a mers i Avraam cndva, este orientat exact de la nord spre sud. La a treia conjuncie, planetele Jupiter i Saturn preau c s-au contopit ntr-o singur stea mare i strlucitoare. n amurg, acest punct foarte luminos era vizibil n direcia sudului, astfel c magii din Rsrit, pe drumul lor de la Ierusalim spre Betleem au avut tot timpul naintea ochilor steaua strlucitoare. ntr-adevr, steaua mergea naintea lor, dup cum spune Evanghelia. An de an, milioane de oameni din lumea ntreag aud istoria magilor de la Rsrit. Steaua Betleemului, simbol asociat totdeauna Crciunului, influeneaz viaa n diferite moduri. n dicionarele biografice ca i pe pietrele funerare de mormnt, ea i avea locul lng data naterii. Lumea cretin srbtorete Crciunul ntre 24 i 25 decembrie. Astronomii i istoricii laici i eclesiastici sunt ns n mod unanim de prere c ziua de 25 decembrie a anului zero nu a fost data real a naterii lui Cristos nici n privina zilei i nici a anului. Responsabilitatea acestei erori o poart clugrul scit Dionysius Exiguus care a fcut multe greeli n calculele lui. El a trit la Roma i n anul 533 d.Cr., a fost nsrcinat cu stabilirea datei nceperii erei noastre, prin calcularea invers a anilor. Dar Dionysius a uitat s introduc anul (0) ntre anii 1 .Cr. i 1 d.Cr. De asemenea a trecut cu vederea i cei patru ani n care mpratul Augustus a domnit sub numele su, Octavian. Biblia ne d aceast clar indicaie: Dup ce S-a nscut Isus n Betleemul din Iudea, n zilele mpratului Irod... (Matei 2:1). Din numeroase surse contemporane cunoatem cine a fost, cnd a trit i a domnit Irod: n anul 40 .Cr., romanii l-au numit rege al Iudeii el pstrnd acest titlu pn n anul 4 .Cr., cnd a murit. Prin urmare Isus trebuia s se fi nscut nainte de anul 4 .Cr. n anul 354 d.Cr., la 25 decembrie, apare pentru prima dat n documente, ziua Crciunului. n timpul mpratului roman Justinian (27), aceast dat a devenit srbtoare oficial. Un rol important n alegerea acestei zile, l-a jucat o veche srbtoare roman. n vechea Rom, 25 decembrie era Dies Natalis Invicti, ziua naterii nenvinsului, ziua solstiiului de iarn i n acelai timp, ultima zi din Saturnalia. Aceasta degenera de obicei ntr-un carnaval debordant, permind cretinilor s se simt n siguran din partea prigonitorilor. Alturi de istorici i astronomi, datei naterii lui Cristos, l au inutul acela erau nite pstori, noaptea mprejurul turmei (Luca un cuvnt greu de spus n problema stabilirii i meteorologii. Luca ne informeaz c: n care stteau afar n cmp, i fceau de straj 2:8).

Meteorologii au nregistrat cu exactitate variaiile de temperatur din Hebron. Acest colior din partea sudic a regiunii muntoase din Iudea, prezint aceleai

condiii climatice ca i n Betleem, aflat de altfel n apropiere. Msurtorile meteorologice fcute n perioada celor trei luni de iarn, au dat urmtoarele rezultate: decembrie 2,8, ianurie, 1,6, februarie, 0,1 C. Primele dou luni au de asemenea cele mai mari cderi de precipitaii ale anului (147 mm n decembrie; 187 mm n ianuarie). Potrivit informaiilor existente, clima Palestinei nu s-a schimbat aproape deloc n decursul ultimelor 2.000 de ani. Aadar observaiile meteorologice moderne att de precise pot fi luate n consideraie. n vremea Crciunului, Betleemul este cuprins de ger, astfel c nici o turm nu poate iei la cmp la aceast dat. Talmudul remarc i el c n mprejurimi, turmele ieeau la pscut n martie i se napoiau n noiembrie, rmnnd la pscut n total opt luni. n Palestina, i astzi de Crciun, animalele i pstorii, se afl la adpost. Meniunea lui Luca subliniaz deci faptul c naterea lui Isus a avut loc nainte de cderea iernii. Ct despre steaua de care vorbete Matei, ea indic anul 7 .Cr. Capitolul 37 Fuga n Egipt Dup ce au plecat magii, un nger al Domnului se arat n vis lui Iosif i-i zice: Scoal-te, ia Pruncu li pe mama Lui, fugi n Egipt i rmi acolo pn i voi spune eu: cci Irod are s caute Pruncul ca s-L omoare. Iosif s-a sculat a luat Pruncul i pe mama lui, noaptea, i a plecat n Egipt. Acolo a rmas pn la moartea lui Irod (Matei 2:13-15). Oricine i prsete ara pentru a se simi n siguran, dac poate, caut adpost la rude i prieteni, iar cine are cu sine i un prunc va prefera de bun seam un loc ct mai apropiat de grani. La aproximativ 10 km nord de Cairo, pe drumul care leag Palestina de Egipt, se ntinde Mataria, un stuc linitit de pe malul drept al Nilului. Datorit poziiei sale, trebuie traversat fluviul pentru a se ajunge la el. Din mijlocul cmpiilor de trestie de zahr, se ivete cupola Bisericii Sfintei Familii, Sanctae Familiae n Aegypto Exuli. Povestirile strvechi, esute pe seama micuei grdini din apropiere, au constituit pentru iezuiii francezi, motivul nlrii bisericuei. Astzi, ca i n vechime, pelerini din lumea ntreag, intr prin poarta paraginit n aceast grdin i se opresc n faa unui trunchi de smochin, numit Pomul Sfintei Fecioare. O legend sfnt spune c n trunchiul scobit al acestui smochin s-a ascuns Maria cu pruncul Isus, cnd a fost urmrit. Se mai spune c un pianjen a esut deasupra fugarilor o pnz att de deas, nct ei n-au mai putut fi descoperii. Au existat preri contradictorii n legtur cu vrsta acestui smochin. Existena sa este atestat de martori oculari, doar de cteva secole ncoace. Se mai cunoate o poveste veche de 2000 de ani despre acest sat. n Evul Mediu grdina din Mataria era cunoscut sub numele de Grdina Ierburilor, fiindc aici creteau plante unice n Egipt. Pomiori subiri, nu mai nali dect cureaua de la pantalonii de clrie al cror lemn se aseamn cu al viei de vie, scria Sir John Maundeville, cu ocazia cltoriilor sale din

1322. Aceste plante nu sunt altceva dect tufe de balsam. Istoricul Flavius Josephus ne informeaz despre modul cum au ajuns aceti arbuti preioi n Egipt. Dup asasinarea lui Cezar, Marcus Antoniu a venit n Alexandria. Este tiut faptul c a existat o legtur amoroas ntre el i Cleopatra, ambiioasa regin a Egiptului. Aceasta inteniona s restaureze puterea vechiului stat egiptean, care inclusese, nainte, i Palestina. Cleopatra a vizitat de mai multe ori Iudea i Ierusalimul, ncercnd s obin numirea ei n locul lui Irod, prin compromiterea acestuia. Dar Irod era mult prea inteligent i mult prea realist pentru a nu-i da seama c o astfel de aventur ar fi strnit mnia puternicului Antoniu. Totui respingerea Cleopatrei era s-l coste viaa. Rnit n mndria ei de femeie, aceasta a nceput s unelteasc mpreun cu Marcus Antoniu mpotriva lui Irod. A ajuns chiar pn la chemarea acestuia la Alexandria pentru a rspunde unor acuzaii grave care i se aduceau. Cleopatra a dat dovad de mult iscusin, ns Irod era i mai viclean dect ea. ncrcat cu aur el s-a dus s-l viziteze pe Marcus Antoniu. Era de ajuns pentru a-l mitui. Aceasta a constituit o alt umilire ct se poate de njositoare pentru regin! Dar pn la urm regina nu a plecat cu minile goale. Irod a trebuit s-i cedeze ntregul rm al Palestinei mpreun cu oraele de pe el. Marcus Antoniu ddea aceste regiuni amantei sale. n plus ea a mai primit i oraul Ierihon de la Iordan, mpreun cu grdinile nmiresmate din jur, n care se gseau cele mai preioase plante: tufele de balsam. Acestea crescuser din seminele pe care regina din Seba le-ar fi adus n dar regelui Solomon. Josephus ne informeaz c marea stpn a adus mldie din aceast tuf i n Egipt, dnd dispoziie s fie cultivat n grdinile din Heliopolis, oraul On din Biblie (Geneza 41:50). Sub ngrijirea iscusiilor grdinari evrei din valea Iordanului, aceste tufe preioase au nflorit i n Egipt, n grdina cu ierburi din Mataria. Treizeci de ani mai trziu, dup pierderea btliei maritime de la Actium, Cleopatra i Marcus Antoniu s-au sinucis. Iosif i Maria trebuie s-i fi gsit un adpost sigur printre evreii care lucrau n grdinile de balsam din Mataria. Multe urme i drumuri duc mereu spre acest punct. Poate c ntr-o zi unul din ele se va dovedi real din punct de vedere istoric. Capitolul 38 Nazaret, n Galileea Dup ce a murit Irod, un nger al Domnului se arat n vis lui Iosif, n Egipt, i-i zice: Scoal-te ia Pruncul i pe mama Lui i du-te n ara lui Israel, cci au murit cei ce cutau s ia viaa Pruncului. Dar cnd a auzit c n Iudea mprete Arhelau, n locul tatlui su Irod, s-a temut s se duc acolo (Matei 2:19,20,22). Irod a murit n anul 4 .Cr. la vrsta de aptezeci de ani, dup ce domnise treizeci i ase de ani. Se spune c la scurt timp dup moartea sa, pe data de 13 martie dup calculele astronomilor moderni; a avut loc o eclips de lun. Cteva decenii mai trziu, Flavius Josephus l va judeca aspru pe Irod n scrierile sale: El n-a fost un rege, ci cel mai crud tiran suit vreodat pe tron. A ucis un mare numr de oameni, iar celor lsai n via le-a aplicat un asemenea regim, nct acetia preferau mai bine moartea. El a chinuit nu numai pe supui luai n mod izolat, ci chiar comuniti ntregi. Pentru a nfrumusea orae strine, le-a jefuit pe ale sale i a fcut altor neamuri daruri pltite cu

sngele evreilor. n loc de prosperitate i linite, poporul a cunoscut doar o neagr srcie i demoralizare. n cei civa ani ai domniei lui Irod, evreii au suferit mai mult dect au suferit strmoii lor n ndelungata perioad ce a trecut pn la prsirea Babilonului i ntoarcerea lor care a avut loc n timpul lui Xerxe. n 36 de ani n-a existat aproape nici o zi n care s nu fie cineva condamnat la moarte. Irod nu i-a cruat nici familia, nici prietenii, nici preoii. Pe lista victimelor figurau numele celor doi soi ai sorei sale Salomea, al soiei sale Mariamne i ale celor doi fii ai si Alexandru i Aristobul. Cumnatul su a fost necat n Iordan, iar soacra sa Alexandra lichidat. Doi nvai care au smuls vulturul roman de aur de pe poarta mare a templului au fost ari de vii. Hyrcanus, ultimul dintre Hasmoneeni a fost de asemenea ucis. Familii nobile au fost exterminate n ntregime i muli farisei au pierit. Cu cinci zile nainte de moarte, btrnul Irod l-a asasinat pe Antipater, fiul su. i acestea nu sunt dect o parte din crimele acestui om care a domnit ca o fiar. Masacrul pruncilor din Betleem de care Biblia l face rspunztor se potrivete perfect au caracterul su (Matei 2:16). Dup uciderea lui Antipater, pe patul de moarte Irod a fcut un testament n care erau numii ca succesori trei dintre fiii si mai tineri. Arhelau urma la tronul regatului, iar Irod Antipa i Filip deveneau tetrarhi, cu alte cuvinte conductori ai Galileii, Pereiei, ai unei pri din Transiordania i ai teritoriului din nord-estul lacului Galileii. Arhelau a fost recunoscut ca rege de familia sa i aclamat de ctre mercenarii lui Irod germani, gali i traci. Vestea morii despotului a declanat rscoale de o violen rar ntlnit la evrei. Ura arztoare mpotriva casei lui Irod s-a amestecat cu aversiunea fa de romani. n loc de a plnge moartea lui Irod, evreii i-au manifestat durerea fa de moartea victimelor nevinovate ale acestuia. Poporul a cerut ca nvaii Iehuda ben Sarifa i Matatia ben Margoloth, care au fost ari de vii, s fie reabilitai. Arhelau a rspuns acestei cereri trimindu-i trupele n Ierusalim. Trei mii de oameni au fost mcelrii ntr-o singur zi. Curile templului erau pline de cadavre. Aceast prim fapt a dezvluit de la bun nceput adevratul caracter a lui Arhelau, fiul lui Irod, care nu s-a lsat cu nimic mai prejos dect tatl su, n ceea ce privete cruzimea i nedreptatea. Totui testamentul trebuia s fie aprobat de mpratul Augustus. n consecin, Arhelau i Irod Antipa au plecat la Roma, unul dup altul. Dar n acelai timp cincizeci dintre btrnii poporului s-au grbit s ajung la Augustus pentru a-l implora s-i scape de aceast monarhie. n absena irodianilor tulburrile au luat amploare. Ca msur de prevedere a fost detaat La Ierusalim o legiune roman. Chiar n mijlocul acestei harabarburi a sosit un roman pe care evreii l urau n mod deosebit: Sabinus, agentul tezaurului imperial. Nelund n seam avertismentele, el i-a stabilit locuina n palatul lui Irod i a nceput s verifice impozitele i tributul Iudeii. Un mare numr de pelerini a umplut Cetatea Sfnt n vederea Srbtorii Sptmnilor. Au urmat conflicte sngeroase. O lupt nverunat s-a ncins chiar n zona Templului. S-a aruncat cu pietre n trupele romane care au dat foc arcadelor i s-au npustit apoi n Templu, jefuindu-l. Sabinus nsui a luat din tezaurul templului 400 de talani. Pe urm el a trebuit s se retrag repede n palat i s se baricadeze. Rscoala s-a ntins de la Ierusalim n toat ara. Palatele regale ale Iudeii au fost prdate i incendiate. Guvernatorul Siriei s-a grbit s intervin, aducnd

cu sine o armata roman puternic, ntrit cu trupe din Beirut i Arabia. ndat ce s-au artat lng Ierusalim coloanele de soldai, rebeliii-au fugit. Ei au fost urmrii i prini n numr mare. Au fost crucificai 2000 de oameni. Guvernatorul roman al Siriei, care a dat acest ordin, a rmas cunoscut n istorie, n urma nfrngerii totale, pe care a suferit-o n anul 9 d.Cr. El era Quintilius Varus, care a fost mutat din Siria n Germania, unde a pierdut btlia din Pdurea Teutoburgian. Aceasta era ngrozitoarea realitate cnd, ntorcndu-se din Egipt, Iosif a auzit c n Iudea mprete Arhelau n locul tatlui su Irod. De aceea, s-a temut s se duc acolo. A venit acolo i a locuit ntr-o cetate numit Nazaret (Matei 2:23). Muli nvai i scriitori au preamrit frumuseea locurilor n care Isus i-a petrecut copilria i tinereea. Sf. Ieronim a numit Nazaretul Floarea Galileii. n ziua de azi Nazaretul este un orel cu 8000 de locuitori. Sub arcadele strduelor i aleilor sunt ateliere n aer liber unde i vnd mrfurile tmplarii. Juguri de lemn pentru boi, pluguri i multe alte feluri de instrumente i unelte ntrebuinate de ctre micii proprietari n trecut ca i astzi sunt fcute acolo. n timpul lui Irod femeile crau ap n carafe pe care le aduceau cu ndemnare pe cap de la izvorul de la poalele dealului. Numele acestei fntni a fost dintotdeauna Ain Maryam, Fntna Mariei: Este singura surs de ap din aceast zon. Vechiul Nazaret a lsat multe urme. Era situat mai sus de ct cel de azi, i acolo, la 400 m nlime, printre casele cu perei de lut, se afla i casa tmplarului Iosif. Ca i Ierusalimul, Nazaratul este nconjurat de dealuri; dar ct de deosebite sunt cele dou tablouri ca aspect i ca atmosfer. Munii Iudeii respir nc un aer de ameninare i tristee. Ei dau acestui peisaj un aspect nobil i auster, caracteristice unei lumi din care s-au ridicat profeii care n-au fcut cornpromisuri, profei care au nfruntat nedreptile acestei lumi, profei care au biciuit imoralitatea, i profei care au mustrat popoare i naiuni. n contrast, mprejurimile Nazaretului sunt fermctoare, panice. Satul de rani i meteugari e nconjurat de grdini i cmpuri. Crnguri de curmali, smochini i rodii acoper dealurile dinprejur. Ogoarele sunt pline de gru i orz, viile abund de struguri, iar pe drumuri i poteci cresc o mulime de flori viu colorate. Aceasta este regiunea care a oferit lui Isus surse de inspiraie pentru parabolele sale: pilda semntorului, pilda grului i neghinei, pilda gruntelelui de mutar, pilda viei de vie i exemplul crinilor de pe cmp. Totui, Nazaretul din vechime nu era total scos din circuitul mondial. Drumul militar roman care venea din nord, trecnd peste dealurile Galileii, includea i Nazaretul, unde se afla chiar i o oprire. i nu departe de Nazaret i la sud de el, trecea o strveche rut de transport; era cea care fcea legtur comercial ntre Damasc i Egipt i care traversa cmpia lui Izreel.

Capitolul 39 Ioan Boteztorul Atunci a venit Isus din Galilea la Iordan, la Ioan ca s fie botezat de el (Matei 3:13). Acesta a fost evenimentul care l-a scos pe Isus pentru prima oar din satul su Nazaret. Dup anii copilriei i ai tinereii, despre care nu tim aproape nimic, El a intrat n lume, pentru nceperea lucrrii Sale publice. Isus avea aproape treizeci de ani cnd a nceput s nvee pe norod (Luca 3:23). Ioan predica i boteza n valea Iordanului, la sud de Ierihon, unde rul este traversat de binecunoscutul vad. Aadar, el se afla pe teritoriul lui Irod Antipa, tetrarhul numit de Roma. n afar de botezarea lui Isus, Ioan a devenit cunoscut n lumea ntreag i prin sfritul su tragic. El fost decapitat. Oare a existat ntr-adevr un boteztor dumnezeiesc care a aprut n momentul artrii lui Isus n lume? Contemporanul su, Josephus scrie c Ioan era un caracter nobil care i ndemna pe evrei s se strduiasc la atingerea perfeciunii, i-i sftuia s se poarte drept unii fa de alii, s fie smerii n faa lui Dumnezeu i s se boteze. Fiindc veneau la el oameni din toate prile, Irod s-a temut ca nu cumva influena unui astfel de om s duc la tulburri. Ca urmare a suspiciunilor lui Irod, Ioan a fost pus n lanuri, trimis la castelul din Machaerus i acolo decapitat. Cci Irod, prinsese pe Ioan, l legase i-l pusese n temni din pricina Irodiadei... (Matei 14:3; Marcu 6:17; Luca 3:19). Josephus fixeaz evenimentul ntr-un cadru istoric concret, castelul din Machaerus, una din numeroasele fortree construite de Irod cel Mare, n Palestina. Machaerus, locul unde Ioan i-a pierdut viaa, se afla ntrun inut sumbru pe malul rsritean al Mrii Moarte. Nici un drum nu leag acest col cu lumea din afar. Poteci nguste duc din valea Iordanului n munii dezgolii i pustii ai Moabului de odinioar. n vile uscate cteva familii de beduini rtcesc cu turmele lor n cutarea ierbii att de aspre i rare. Nu departe de rul Arnon o culme nalt se ridic deasupra nlimilor celorlali muni. Beduinii numesc acest loc pustiu El Manaka, Palatul suspendat. Aceasta era fortreaa din Machaerus. Departe, spre nord, se poate vedea cu ochiul liber locul din Valea Iordanului unde Ioan a botezat poporul i unde apoi a fost arestat. Pn acum nu s-au fcut nici un fel de spturi printre ruinele lui El Manaka i foarte puini oameni au vizitat singuraticul col de aici. Mai jos de vrf, stnca are o scobitur adnc. Nite drumuri nguste duc ntr-o mare sal boltit care ofer adpost nomazilor i turmelor lor, cnd sunt surprini de vreo furtun n munii Moabului. Dup zidurile amenajate acolo, se poate vedea clar c aceasta a fost odat nchisoarea lui Ioan. Aceast bolt ntunecat l-a adpostit pe Ioan Boteztorul dup ce a fost arestat i tot aici el a fost decapitat. Oricine aude de decapitarea lui Ioan asociaz acest fapt n mod automat cu numele Salomea i se gndete imediat la fiica Irodiadei, care la sugestia mamei sale, a cerut capul lui Ioan ca rsplat pentru dansul ei. Fiica Irodiadei a intrat n literatura universal. Oscar Wilde a scris o pies ntitulat Salomea.

n Noul Testament nu este pomenit numele acestei prinese. Numai n istoria vieii lui Ioan Boteztorul ea este numit simplu fata Irodiadei (Marcu 6:22). Tot Josephus este cel care ne-a fcut cunoscut numele acestei fete a Irodiadei. Chipul ei a fost pstrat pentru posteritate pe o mic moned, pe care ea apare alturi de soul ei, Aristobul. Moneda poart urmtoarea inscripie: Regele Aristobul - regina Salome. Fiica Irodiadei trebuie s fi fost doar o copil cnd Ioan Boteztorul a fost decapitat, avnd probabil 19 ani. Cnd a auzit Isus c Ioan fusese nchis, a plecat n Galilea. A prsit Nazaretul, i a venit de a locuit n Capernaum, lng mare n inutul Zabulon i Neftali (Matei 4:12-13). n timpul scurt al lucrrii lui Isus, care potrivit evanghelitilor Matei, Marcu i Luca, nu a durat mai mult de un an i jumtate, un anumit loc are totdeauna prioritate. Matei l numete o dat cetatea Sa (Matei 9:1): Capernaum pe malul lacului Galileii. La extremitatea nordic, nu departe de lacul unde apele repezi ale Iordanului se vars n lac, malul se arcuiete formnd un mic golf. Din verdele tufelor de Eucalipt se vd pietrele pavajului curii, iar coloanele sparte i blocurile de bezalt gravate zac mprtiate n jur. Tot ce a rmas dintr-o fost intrare sunt treptele late ale unei scri, ultimele rmie ale unei splendide sinagogi de odinioar. Aceasta este tot ce mai atest mrturii despre vechiul Capernaum. n anul 1916 arheologii germani H. Kohl i C. Watzinger au descoperit sub resturile acoperite cu iarb, fragmente ale faadei acestui edificiu. Franciscanii au reconstruit din drmturi o parte din vechea faad; zidurile cldirii originale erau fcute din calcar alb, iar iruri de stlpi nali o nconjurau din trei pri. Interiorul msurnd 25 x 15 m, era decorat cu sculpturi reprezentnd palmieri, ramuri de vi de vie, lei i centauri. Cei doi arheologi erau convini c au gsit sinagoga din Capernaum datnd din timpul lui Cristos. ns n Palestina nu existe nici o sinagog din vremea aceea. Cnd romanii n timpul a dou rzboaie sngeroase au ras Ierusalimul de pe faa pmntului i au mprtiat pe locuitorii vechii ri n cele patru vnturi, sanctuarele au czut i ele prad distrugerii. Cldirea a fost ridicat pentru prima oar cam pe la anul 200 d.Cr., pe ruinele i temeliile sinagogii n care adesea Isus predica n ziua sabatului: S-au dus la Capernaum. Isus a intrat ndat n sinagog, i a nceput s nvee pe norod (Marcu 1:21) . Cei mai muli dintre locuitorm orelului Capernaum triau din ceea ce le oferea lacul. Colibele i casele lor se gseau fie pe pantele dulci, fie mprejurul sinagogii. n ziua n care Isus a venit din Nazaret la Capernaum, El a fcut primul pas hotrtor n proclamarea mesajului Su: Pe cnd trecea Isus pe lng Marea Galileii, a vzut pe Simon i pe Andrei, fratele lui Simon, axwuncnd o mreaj n mare, cci erau pescari. Isus le-a zis: Venii dup Mine: i v voi face pescari de oameni (Marcu 1:16-17). El a ntlnit pe ali doi frai, Iacov i Ioan, care i reparau mrejile. Primii oameni care au ascultat cuvintele Lui, au primit nvtura Lui i I-au devenit ucenici, au fost oameni simpli, pescari din Galilea. Deseori Isus a mers pe dealurile Galileii predicnd n multe orae i sate, dar ntotdeauna se ntorcea n orelul de pescari care a rmas centrul principal al misiunii Sale.

n ziua cnd a prsit Capernaumul, plecnd mpreun cu cei doisprezece ucenici la Ierusalim, aceasta a nsemnat pentru El i ultima cltorie. El nu s-a mai ntors niciodat n Capernaum. Capitolul 40 Ultima cltorie, judecata i rstignirea Isus a luat cu Sine pe cei doisprezece i le-a zis: Iat c ne suim la Ierusalim i tot ce a fost scris prin prooroci despre Fiul Omului, se va mplini (Luca 18:31). Dintre toate cltoriile fcute de Isus, una poate fi urmrit fr nici o greutate - ultima Sa cltorie prin Palestina, drumul de la Capernaum la Ierusalim. Pentru a ajunge acolo a trebuit s ocoleasc mult, fiindc cel mai scurt drum care leag Galilea de Cetatea Sfnt, este orientat spre sud, trecnd peste dealurile Samariei. Crarea duce prin muni, peste vrfurile Garizim i Ebal, locul vechiului Iuda, i apoi prin Betel pn n inima inutului Iuda, de-a lungul vechiului drum pe care a mers Avraam cu familia i turmele sale. Trei zile dura aceasta cltorie de la Galilea la Ierusalim. Dar, fiindc El cunotea bine sentimentul anti-evreiesc al samaritenilor, se ndoia c El i mica Sa ceat, vor fi lsai s treac prin acest inut. Pentru a fi sigur ns, a trimis nainte pe doi dintre ucenicii Si - Iacov i Ioan i ntr-adevr samaritenii le-au refuzat cererea. De aceea, Isus i ucenicii Si, au plecat pe drumul din inutul Iudeii, dincolo de Iordan (Marcu 10:1). Acest drum merge n aval, pe mijlocul vii largi i toride, unde numai malurile sunt mpodobite cu vegetaie tropical, cu mici pduri de Tamarix i plopi, cu ricin i lemn dulce Mndria Iordanului (Zaharia 11:3; Ieremia 12:5) cunoate adnca singurtate i linite, fiindc timp de nou luni aceast vale se afl n btaia razelor puternice ale unui soare tropical i ca urmare nu este aproape deloc populat. Pentru a ajunge la Ierihon, Isus a trecut Iordanul, prin vadul, prin care odinioar au trecut i copiii lui Israel, sub conducerea lui Iosua. Ierihonul nu mai era cetatea puternic de alt dat, a vechiului Canaan. n partea sudic a dealului se ntindea ca o adevrat perl a arhitecturii grecoromane, un nou ora construit de Irod cel Mare. La poalele citadelei numit Cyprus, fusese ridicat un palat mre. Teatrul, amfiteatrul spat n coasta dealului, i arcul, toate ornate cu coloane albe, scnteiau n lumina soarelui. n afara oraului se ntindeau plantaiile de tufe de balsam, cele mai de pre plante din ntregul inut mediteranean, alturi de crngurile de palmieri care ofereau rcoare i umbr. Isus a petrecut noaptea n Ierihon n casa unui vame evreu numit Zacheu (Luca 19:2), departe de toate aceste splendori. El nu a putut ocoli Ierihonul, adevrat centru al pgnismului grec, fiindc drumul spre Ierusalim trecea chiar prin acest ora. Drumul plin de praf de la Ierihon la Ierusalim are o lungime de 37 km i erpuiete printre stnci abrupte nalte de aproximativ 1200 m. Cu greu mai poate fi gsit undeva n lume un astfel de drum care pe o distan scurt s ofere contraste att de puternice.

Din tabloul oferit de impresionanta vegetaie luxuriant de pe malurile Iordanului i din aria insuportabil datorat soarelui tropical, se trece brusc n atmosfera friguroas a piscurilor aride i cu nfiare neprietenoas. Acest drum strbtut cu o sptmn nainte de Pati de Isus i de ucenicii Si, era parc un preludiu al sfritului. Tot n acel timp, evreii de pretutindeni se ndreptau spre cetatea sfnt pentru a celebra marea srbtoare. n poriunea aflat la cea mai mare nlime, care se gsete cam pe la sfritul drumului, se gsete cetatea sfnt ridicndu-se dinapoia culmii muntelui Mslinilor. Privelitea pe care o oferea Ierusalimul lui Isus i ucenicilor Si, poate fi dedus din aceast descriere contemporan: Cine nu a vzut Ierusalimul n toat frumuseea lui, nu a vzut nc n viaa sa un ora mre i minunat. i cine n-a vzut cldirea celui de-al doilea Templu, na vzut nici odat o construcie impresionant. Aceasta era aprecierea plin de mndrie a rabinilor evrei ai timpului. Rezultatul cercetrii nfirii vechiului Ierusalim a fost exprimat de englezul Garstang n aceste cuvinte: Niciodat n-au artat mai minunat templul i oraul. Ritmul i armonia artei greco-romane au nbuit tendinele arhitecturale, extravagante ale lui Irod, i au adus ordine i bun gust n tradiionalul haos al oraului. Zidurile se nlau la 75 m deasupra vii. n spatele crenelurilor se profilau contururile grandioaselor edificii. n partea opus muntelui Mslinilor, n prim plan, se afla templul care ntrecea n mreie toate celelalte cldiri. Faada sa nalt i lat de 50 m, orientat spre rsrit, era fcut n ntregime din marmur uoar. Toate ornamentele templului fuseser fcute din aur curat. Colonadele de susinere mprejmuiau curile spaioase i holurile. Cel mai atractiv ns a fost tabernacolul din centru, care sclipea ca un vrf de munte nzpezit, dup cum se exprima Flavius Josephus. n partea nord-vestic a zidului templului se afla turnul Antonia, ridicat pe o nlime stncoas. Fiecare din cele patru laturi, msura aproape 35 m Un viaduct pornea din partea sudic a templului ndreptndu-se ctre palatul hasmonenilor n poriunea superioar a oraului. Pe cel mai nalt loc al oraului se ntindea palatul lui Irod, nconjurat de trei turnuri nalte de 40, 30 i 25 m. Irod a numit aceste turnuri Hippicus, Phasael i Mariamne. Din acest loc pornete un zid gros care mparte nc odat inima oraului n dou pri. Deasupra acestui ora ale crui fortificaii, ziduri i turnuri nconjoar Templul, plutete o und de ameninare, de nemblnzire. Unui excursionist, Ierusalimul i-ar inspira ndrjire, rigiditate i inflexibilitate. ns acestea sunt atributele care timp de 1000 de ani au ajutat pe evrei s reziste oricrei puteri a lumii. Tot rigiditatea, nenduplecarea i inflexibilitatea, au dus odat la distrugerea Ierusalimului i alungarea evreilor de pe pmntul prinilor lor. Isus a proorocit soarta Ierusalimului: Cnd S-a apropiat de cetate i a vzut-o, Isus a plns pentru ea (Luca 19:41). Dimineaa preoii cei mai de seam au fcut ndat sfat cu btrnii, crturarii i tot Soborul. Dup ce au legat pe Isus, L-au .dus i L-au dat n minile lui Pilat... Pilat a vrut s fac pe placul norodului... iar pe Isus, dup ce a pus s-l bat cu nuiele, L-a dat s fie rstignit (Marcu 15:1,15). Descrierile fcute n cele patru Evanghelii, cu privire la judecat, condamnare i

rstignire, au fost controlate n mod tiinific de ctre muli nvai i, istoricete vorbind, au fost gsite demne de ncredere pn i n cele mai mici amnunte. Martorii principali ai acuzrii lui Isus au fost desemnai n mod indirect, iar locul n care a fost pronunat sentina a fost stabilit cu precizie, n urma spturilor. Numeroasele incidente survenite n timpul judecii, reies att din sursele contemporane ct i n urma cercetrilor fcute n zilele noastre. Odat cu arestarea a nceput marea tragedie. Isus i adunase ucenicii n jurul Lui, n grdina Ghetsimani de pe Muntele Mslinilor, i ndat, pe cnd vorbea El nc, a venit Iuda, unul din cei doisprezece i mpreun cu el a venit o mulime de oameni cu sbii i cu ciomege, trimii de preoii cei mai de seam, de crturari i de btrni (Marcu 14:43). Un cntec ironic din Talmud ne aduce aminte de marii preoi boethusianici, care au stpnit din zilele lui Irod: Vai de casa lui Boethus: vai mie de ciomegele lor! Vai de casa lui Ana: vai de denuntorii lor! Sfritul acestui cntec e n felul urmtor: Fiindc ei sunt mari preoi, fiii lor tezaurieri, ginerii lor n guvern, iar servitorii lor bat poporul cu ciomege. Printre marii preoi se afla unul al crui nume este specificat de evanghelii: Ana. Ceata ostailor, cpitanul lor i aprozii Iudeilor, au prins deci pe Isus i L-au legat. L-au dus nti la Ana, cci el era socrul lui Caiafa, care era mare preot n anul acela. i Caiafa era cel ce dduse iudeilor sfatul acesta: Este de folos s moar un singur om pentru norod (Ioan 18:12-14). Iosif ben Caiafa fusese numit mare preot de ctre procuratorul roman Valerius Gratus pstrnd aceast demnitate i sub succesorul acestuia, Pontius Pilat (28). Dup ce a fost arestat, Isus a fost adus naintea Marelui Sfat - Sanhedrinul care n acel timp era cea mai nalt autoritate evreiasc n problemele spirituale ca i n cele lumeti. Sanhedrinul era totodat i cea mai nalt instan judectoreasc a evreilor fiind convocat sub Templu, lng podul care permitea trecerea spre partea mai nalt a oraului. Care au fost motivele condamnrii lui Isus la moarte? Profesorul Martin Noth scrie: Sperana vechilor profei evrei, n venirea unui rege mesianic, se transformase n timpul ndelungatei ocupaii strine n ndejdea apariiei unui eliberator politic. Pe ct de puternic era resentimentul evreilor fa de ocupanii romani pe att de fierbinte era dorina lor ca s se arate odat eliberatorul mesianic care s-i scape de jugul strin. Privit prin aceasta prism, Isus din Nazaret nu putea fi n nici un caz Mesia cel ateptat i dorit de ei Dar dac Isus din Nazaret nu era Mesia Cristosul, atunci El trebuia s fie un impostor i dac era un impostor, linitea vieii religioase a Ierusalimului trebuia salvat prin nlturarea Lui. Afirmaia lui Isus c El este Mesia i deci conform Vechiului Iestament, Fiul lui Dumnezeu, a fost suficient pentru a-I atrage condamnarea la moarte, ca blasfemiator. Legea n vigoare prevedea ca orice sentin de condamnare la moarte s fie confirmat de ctre procuratorul roman, cruia i aparinea aa numitul ius gladii. El era organul care putea ngdui aplicarea pedepsei cu moartea. n acel timp, procuratorul Iudeii, era Pontius Pilatus (29). Contemporanii ca Flavius Josephus i Philo din Alexandria (30) l descriau ca fiind un om avid de bani i

setos de snge, un tiran i un caracter coruptibil. Era crud i inima lui mpietrit nu cunotea mila. n zilele lui, guvernarea Iudeii a nsemnat corupie, violen, jaf, asuprire, nenorocire, execuii fr judecat i o nelimitat cruzime. Evreii tiau bine c Pilat i ura i i dispreuia. Pilat trebuie s-i fi dat seama imediat c acuzatul Isus era victima urii dezlnuite a fariseilor. Acesta putea fi singurul motiv n baza cruia el avea dreptul s le refuze cererea i s-L achite pe cel nvinuit. i ntr-adevr, fr a ezita, Pilat L-a declarat nevinovat: Pilat a zis preoilor celor mai de seam i noroadelor: Eu nu gsesc nici o vin n omul acesta (Luca 23:4). ntrtat de crturari i de preoii cei mai de seam, gloata a cerut cu hotrre pedeapsa cu moartea. Pontius Pilat a cedat. Dar cum se face oare c acest tiranic duman al evreilor a dat curs unei cereri a lor? Evanghelia lui Ioan conine o lmurire precis: Dar iudeii strigau: Dac dai drumul omului acestuia, nu eti prieten cu Cezarul. Oricine se face pe sine mprat este mpotriva Cezarului (Ioan 19:12). Aceasta era o serioas ameninare pentru situaia lui Pilat, n cazul n care Roma ar fi aflat c el i-a neglijat funcia iertnd pe un rebel. A se face pe sine mprat, nsemna trdare fa de mpratul roman, ceea ce era pedepsit prin Lex Iuliana, cu moartea. Pilat se temea de aceast ameninare fi fiindc tia c evreii sunt gata s mearg pn la capt. Philo ne informeaz c Pontius Pilat adusese la Ierusalim scuturi de aur purtnd numele mpratului i le atrnase n palatul lui Irod n mijlocul oraului. Aceasta era o serioas ofens adus drepturilor comunitii religioase a evreilor care fuseser garantate de Roma. Evreii i-au cerut s mute scuturile de aur din Cetatea Sfnt ns el a refuzat n mod dispreuitor. n consecin ei s-au adresat Romei pentru asigurarea drepturilor lor i nsui mpratul Tiberiu a poruncit ca scuturile de aur s fie mutate. Din pricina aciunilor sale abuzive care dunau politicii coloniale a Romei, reputaia lui Pilat nu era prea strlucitoare n timpul n care a avut loc procesul (judecata). Cnd a auzit Pilat aceste vorbe, a scos pe Isus afar i a ezut pe scaunul de judector, n locul numit Pardosit cu pietre, iar evreiete Gabata... Atunci L-a dat n minile lor ca s fie rstignit (Ioan 19:13,16). Pavajul din curtea lui Pilat, unde a avut loc aceast scen, a supravieuit chiar i n urma distrugerii Ierusalimului din anul 70 d.Cr. Descoperirea lui a fost rodul anilor de munc ai printelui arheolog L. H. Vincent i a fost posibil datorit descrierii exacte coninute de Evanghelia lui Ioan n Noul Testament. Cuvntul Lithostroton a fost tradus prin pardosit cu pietre. Cuvntul aramaic Gabata nseamn loc ridicat. Chiar n vecintatea zidului dinspre nord-vest al Templului se gsea n timpul lui Isus puternicul Turn Antonia. Fusese construit pe o nlime stncoas adic pe un loc ridicat. Irod I, a fost cel ce l-a construit, dndu-i numele unui prieten. Trupele romane de ocupaie l-au transformat ntr-o garnizoan. n anul 70 d.Cr. n timpul cuceririi Ierusalimului, Titus a drmat turnul Antonia. Mai trziu pe ruinele lui au fost construite noile cldiri. Pe locul unde fusese curtea fortificaiei Antonia, Vincent a descoperit suprafaa de 2.500 mp, pavat, construit n stil roman i tipic pentru timpul lui Isus. Acesta este locul n care Isus a stat naintea lui Pilat n timp de gloata urla afar i tot aici a avut loc flagelarea (Ioan 19:1). Biciuirea preceda ntotdeauna

rstignirea, dup cum precizeaz de dou ori Josephus. Trupul era dezgolit i biciuit pn cnd carnea nsngerat atrna n fii. Apoi Isus a fost luat de soldaii romani pentru a fi crucificat. Cicero calific rstignirea, drept cel mai crud i ngrozitor mijloc de execuie, Josephus numind-o, cea mai vrednic de mil moarte. Aceast pedeaps capital tipic roman era necunoscut n codul penal al evreilor. n cldirile curii soldaii i-au dat fru liber violenei lor nejustificate fa de Isus i L-au mbrcat ntr-o hain de purpur, au mpletit o cunun de spini i I-au pus-o pe cap (Marcu 15:17). Pn n clipa de fa, botanitii nu au ajuns la un punct de vedere comun, n ce privete specia plantei din care a fost fcut cununa. Singurul lucru cert este c cununa de spini a lui Cristos, cunoscut n Europa i SUA., n zilele noastre (31), nu are nimic comun cu cununa de spini din Biblie. Este o plant originar din Madagascar i era complet necunoscut n zilele lui Isus, spune botanistul american Dr. Harold Moldenke. Muli experi sunt de prere c acea cunun de spini a fost mpletit dintr-o plant sirian, numit spinul lui Cristos (32). Spinul lui Cristos este o tuf sau un arbust nalt de 3-5 m cu crengue albe flexibile, avnd fiecare cte doi ghimpi puternici care se curbeaz napoi. Potrivit afirmaiilor Dr. G. E. Post, expert n astfel de probleme, aceasta plant crete n apropierea vechiului Ierusalim n special pe suprafaa pe care e Golgota. Din fericire, drumul de la tribunal la Golgota a fost scurt: pentru c locul era aproape de cetate (Ioan 19:20), lng drumul pricipal, dinspre nord-vest care intr n Ierusalim. Un pelerin din Bordeaux care a vizitat Ierusalimul n anul 333 a menionat n mod deosebit micul deal Golgota (33), unde Domnul a fost rstignit. I-au dat s bea vin amestecat cu smirn, dar El nu l-a luat (Marcu 15:23). Asemenea acte de caritate erau frecvente i n alte mprejurri. Un vechi scriitor evreu Baraita ne relateaz: Oricine este condus la locul de execuie primea o cup de vin n care s-a pus puin smirn-tmie, pentru a-i paraliza simurile... Femeile mrinimoase din Ierusalim i-au fcut chiar un obicei din a alina n felul acesta ultimele clipe ale victimelor. Moldenke, care a cercetat n mod amnunit flora Bibliei, spune: Lui Isus i s-a dat vin amestecat cu smirn pentru micorarea durerii chiar nainte de rstignire, dup cum pacienilor ce trebuiau s fie operai li se ddeau anestezice sau buturi toxice. Isus ns a refuzat aceast butur i a ndurat n ntregime chinul rstignirii pe cruce. Cnd L-au rstignit era ceasul al treilea (Marcu 15:25). Potrivit mpririi actuale a timpului, ceasul al treilea din Orientul antic corespunde orei 9 a.m. de astzi. i n ceasul al noulea n zilele noastre, ora 15, tragedia a luat sfrit. Dar Isus a scos un strigt tare i i-a dat duhul (Marcu 15:34, 37). Care a fost cauza morii lui Isus? Acum civa ani Dr. Hermann Mdder a fcut n Kln o serie de cercetri tiinifice, pentru a rspunde acestei ntrebri, n termeni medicali. n cazul unei persoane care este suspendat de cele dou mini, sngele se adun n scurt timp n partea de jos a trupului. n ase pn cel mult dousprezece minute, tensiunea arterial a sczut aproape la jumtate, iar pulsul s-a dublat. Prea puin snge mai poate ajunge la inim i astfel victima lein. Aceasta duce la un rapid colaps ortostatic datorat insuficienei sngelui care circul la creier i

inim. Moartea prin rstignire se datoreaz aadar, insuficienei coronariene. Este cunoscut faptul c victimele rstignite mureau abia dup o zi sau dou, uneori chiar dup mai multe. Pe stlpul vertical al crucii se ataa de multe ori un mic suport, numit sedile (loc) sau cornu (corn). Dac victima se sprijinea din cnd n cnd pe acest suport, sngele se rentorcea n jumtatea superioar a trupului i astfel, pentru puin timp, slbiciunea trecea. Cnd tortura celui rstignit trebuia s ia sfrit, se aplica crurifragium adic, zdrobirea fluierelor picioarelor, prin lovituri de mciuc. Aceasta nsemna c victima nu-i mai putea sprijini greutatea pe acel mic suport, i n consecin, se instala cu repeziciune insuficiena coronarian. Isus a fost cruat de crurifagium. Ostaii au venit i au zdrobit fluerele picioarelor celui dinti, apoi pe ale celuialt care fusese rstignit mpreun cu El. Cnd au venit la Isus i au vzut c murise, nu i-au mai zdrobit fluerele picioarelor (Ioan 19:32, 33). Iudeii i ceruser lui Pilat s ordone aplicarea crurifagiumului fiindc era ziua dinaintea Sabatului i totodat, ziua pregtirii (Marcu 15:42; Luca 23:54). Potrivit legii evreilor, trupurile celor rstignii nu trebuiau s rmn n timpul nopii atrnate pe lemn (Deuteronom 21:23). La orele 18 ncepea Sabatul, i orice activitate era interzis. Importana srbtorii explic graba ntregii aciuni: arestarea, judecarea, executarea pedepsei i aezarea n mormnt au loc n numai cteva ore. ntre arcul Ecce Homo, aflat n locul de judecat a lui Pilat i Biserica Sfntului Mormnt sunt cam 1000 de pai dac mergem de-a lungul ngustei Viei Dolorosa. n anul 326, mpratul Constantin a ridicat un mre turn deasupra mormntului lui Isus, mormnt care tocmai fusese descoperit. Astzi Biserica Sfntului Mormnt este o ncurctur de capele ntunecoase. Fiecare ramur a Bisericii cretine i-a stabilit un colior de nchinciune aici, n cel mai sfnt loc al cretintii. n Capela Sfntului Mormnt sunt nite trepte care duc n adnc, la o grot din care a fost spat uu mormnt de doi metri lungime. Este oare acesta locul n care a fost nmormntat Isus? Peste 1000 de morminte au fost gsite n Palestina, datnd din acea perioad, dar toate se gsesc n cimitire sau cavouri familiale. Potrivit relatrii Evangheliei, Isus a fost pus ntr-un mormnt nou. Iosif a luat trupul, l-a nfurat ntr-o pnz curat de in i L-a pus ntr-un mormnt nou al lui nsui, pe care-l spase n stnc. Apoi a prvlit o piatr mare la ua mormntului i a plecat (Matei 27: 59-60). Se pune ns ntrebarea: De ce nu au fost consemnate evenimentele acelor zile i n alte scrieri n afar de cele ale Noului Testament? Istoria din acel timp nu l-a remarcat pe Isus din Nazaret scrie profesorul Martin Noth n lucrarea sa Istoria Israelului. Pentru scurt timp apariia Lui a captivat atenia ierusalimitenilor, ns apoi a devenit un episod de domeniul trecutului i lumea a nceput s se preocupe de lucruri care i preau mai interesante. Dar n momentul n care discipolii Si au devenit o for recunoscut i de istorie, a nceput s fie menionat i numele Lui. Flavius Josephus n lucrarea Antichiti iudaice, pe care a scris-o n ultima parte a secolului I al erei noastre, referindu-se la prima comunitate cretin din Ierusalim, aduce vorba despre Isus care era numit Mesia (34). Istoricul roman Tacitus l pomenete pe Isus n Analele (35) sale cnd explic semnificaia cuvntului cretin. Cristos, de la care ei i trag numele, a fost

condamnat la moarte de procuratorul Pontius Pilat n timpul mpratului Tiberius. Cel mai important comentariu aparine ns unui alt istoric roman, Suetoniu (36). El descrie o micare mesianic n timpul lui Claudius, mprat roman care a domnit ntre 41-54 d.Cr. n cartea sa Cei doisprezece Cezari avndu-l n vedere pe Claudius, scrie: El i-a alungat din Roma pe evreii care provocau dezordine din pricina lui Chrestus. Orosius menioneaz c aceast expulzare a avut loc n al noulea an al domniei lui Claudius, adic n 49 d.Cr. Aceasta nseamn c o comunitate cretin este atestat n Roma nu dup mai mult de 15-20 de ani de la rstignire. n Faptele Apostolilor exist o uimitoare confirmare a acestor date provenite de la romani, cnd Pavel a venit n Corint de la Atena, a gsit aici pe un iudeu, numit Acuila, de neam din Pont, venit de curnd din Italia cu nevastasa Priscila, deoarece Claudiu poruncise ca toi iudeii s plece din Roma (Fapte 18:2). II. N ZILELE APOSTOLILOR Capitolul 41 Pe urmele apostolului Pavel i-Mi vei fi martori n Ierusalim, n toat Iudea, n Samaria i pn la marginile pmntului (Faptele Apostolilor 1:8). Eu sunt iudeu din Tarsul din Cilicia, cetean al unei ceti nu fr nsemntate. Astfel se descrie pe sine n Faptele Apostolilor 21:39, Pavel, a crui meserie era facerea corturilor (Faptele Apostolilor 18:3). Tarsus, un orel de 20.000 de locuitori de la poalele munilor Taurus din sudul Turciei, nu a mai pstrat nimic din gloria lui de odinioar. Pavel avea toate motivele s-i laude oraul lui natal. O inscripie denumete Tarsusul marea i minunata capital a Ciliciei iar geograful grec Strabo (anul 63 .Cr. - 20 d.Cr.) menioneaz c Tarsusul avea o universitate care rivaliza cu cele din Atena i Alexandria. Renumitul profesor al mpratului Augustus, filozoful Athenodorus, era unul din fiii lui. Tot ce a mai rmas din trecutul lui este facerea corturilor. La fel ca n zilele lui Pavel, materialul vine de la turmele de capre cu blana lor deas, ce pasc printre munii Taurus unde zpada rmne chiar pn n luna mai. Cltoriile lungi pe mare i pe uscat, aa cum a fcut Pavel, nu prezentau nici o dificultate n acele zile, sau cel puin nu erau ieite din comun. Drumurile romane erau n felul lor cele mai bune i chiar Europa de vest le-a cunoscut ca atare, pn ce au nceput s fie construite cile ferate n sec. al 19-lea. O inscripie de pe piatra mormntului unui negustor frigian, n inima Turciei de astzi, declar cu mndrie c n viaa lui el a fcut 72 de cltorii numai la Roma. Drumurile imperiale circulate i bine ntreinute erau prevzute cu staii de oprire pentru schimbarea carelor i a cailor. Hanurile i osptriile ofereau cltorilor odihn i mncruri. O for poliieneasc special avea rspunderea protejrii drumurilor mpotriva atacurilor din partea tlharilor la drumul mare. Extraordinara reea de drumuri din cuprinsul vastului imperiu - o capodoper a dibciei i spiritului de organizare roman - mpreun cu limba greac pe care Pavel o putea folosi n toate cltoriile lui, au contribuit foarte mult la rapida dezvoltare a cretinismului n comunitile evreieti larg rspndite. Ierusalimul nu este numai capitala Iudeii - scria regele Irod Agripa I (Regele Agripa, anii 37-44 d.Cr., cel din Faptele Apostolilor 12) ctre mpratul Caligula ci i a celor mai multe ri din lume prin coloniile care s-au ntemeiat la

vremea lor n rile nvecinate. Chiar n secolul trecut, oamenii de tiin, au nceput s caute oraele din Asia Mic, ale crr nume au devenit att de familiare lumii cretine prin Faptele Apostolilor i epistolele sfntul apostol Pavel. Unde erau locurile a cror locuitori a primit renumita epistol ctre Galateni? n 1833, Francis V. J. Arundell, capelan britanic n Smirna, a descoperit vechea Antiohie din Pisidia (Faptele Apostolilor 13:14) n apropierea oraului turcesc Ialobaci. La nord de Taurus, un mare apeduct cu arcade coboar prin mreul decor al munilor Sultandagh. La nceputul celei de-a doua decade a secolului nostru, cercettorii universitii din Michigan au rmas fermecai n faa rmielor monumentelor de o frumusee unic. n centrul vechii ceti, arheologii au descoperit un ir de trepte la captul crora stteau trei arcuri de triumf. Reliefe minunate descriau victoriile mpratului Augustus pe uscat, n timp ce o friz cu Poseidon, tritoni i delfini comemorau victoria naval a lui Augustus la Actium. n cartierele romane ei au gsit mesele de joc unde soldaii i petrecau timpul lor liber. Arheologii aveau n fa Antiohia, att de des amintit, n Faptele Apostolilor, unde Pavel a intemeiat o biseric n prima lui cltorie misionar (Faptele Apostolilor 14:21). i ei s-au dus n Iconia... Listra i Derbe, i n inutul de prinprejur. i au propovduit Evanghelia acolo (Faptele Apostolilor 13:51 i 14:6-7). Konia, la 96 km sud-est de Antiohia i staie principal de cale ferat n Anatolia, este Iconia unde Pavel a activat ca misionar. n 1885, profesorul J. R. Sterrett a descoperit rmiele unui altar n muni, la 40 km deprtare spre sud. O lespede groas de piatr poart o inscripie latin care ne informeaz c pe acest loc a existat o colonie roman. El a putut s descifreze numele Lustra (adic Listra). La deprtare de o cltorie de o zi, Sterrett a mai descoperit vechea Derbe. Aceste patru ceti - Antiohia, Iconia, Listra i Derbe - aparineau n zilele lui Pavel, provinciei romane Galatia. n insula Cipru, aproape de vechiul ora Pafos, a ieit la lumin o inscripie roman. Ea menioneaz pe Paulus proconsulul, care este descris ca un om nelept (Faptele Apostolilor 13:7), la fel i rscoala din Efes, aa cum o descrie NT a devenit o realitate vie, datorit eforturilor neobosite ale arheologilor. Un argintar numit Dimitrie, fcea temple de argint de ale Dianei, i aducea lucrtorilor si nu puin ctig cu ele. I-a adunat la un loc i le-a zis: Oamenilor, tii c bogia noastr atrn de meseria aceasta. Apoi el a continuat ca s-i ate: i vedei i auzii c Pavel acesta, nu numai n Efes, dar aproape n toat Asia, a nduplecat i a abtut mult norod; i n mod plastic, descrie cum ei toi, drept urmare, vor duce lips. Mare este Diana efesenilor, a fost rspunsul lor prin strigte. Toat cetatea s-a tulburat. Au dat nval cu toii ntr-un gnd n teatru i au luat cu ei pe... tovarii de cltorie ai lui Pavel (Faptele Apostolilor 19:24-29). Aceast istorisire a aprins dorina unui arhitect englez, J. T. Wood, s cerceteze templul Artemisei (Artemisa, zeia greac a vntoarei, era numit Diana de ctre romani), care era foarte cunoscut n lumea antic. British Musem i-a pus la dispoziie fonduri pentru aceast aciune, i la nceputul lui mai 1863, Wood debarc pe coasta din faa insulei Samos. Dac n-ar fi persistat ntr-un mod de necrezut i dac n-ar fi fost obsedat de planul lui, el ar fi putut prea bine s

nu ajung niciodat la realizarea lui. Timp de ase ani el a spat cu ncpnare n fiecare strat ceea ce mai rmsese din zidria cetii vechi, i n-a gsit nimic. n cele din urm, n timp ce spa n vechiul amfiteatru, locul rscoalei, el a gsit un indicator care l-a pus pe drumul cel bun. O inscripie enumera mai multe imagini de aur i de argint ale Artemisei, fiecare n greutate de cca. 1-3 kg, care urmau s fie oferite ca dar zeiei i puse n templu. Vanitatea acelui donator roman i-a artat lui Wood drumul spre ndeplinirea visului lui fr alte formaliti. Pentru a se asigura ca un numr ct mai mare cu putin de oameni s-i admire darurile, el a descris n detaliu drumul exact pe care ele urmau s fie purtate n procesiune solemn la ziua de natere a zeiei, de la templu la ceremonia din amfiteatru i napoi. Darurile urmau s fie duse nuntru prin poarta magnesian. Wood a cutat poarta i a gsit-o, a urmat drumul prescris i a ajuns cam la 1,5 km nord-est de cetate, la punctul final al procesiunii care era i sfritul final al cutrii lui struitoare. Cam la trei sferturi de metru sub pmnt i moloz, a dat peste un splendid pavaj, peste fundamentul unor stlpi masivi i peste nite cilindri din pietre mari, ornai cu sculpturi: Templul Artemisei! Altarul a fost desenat de Dinocrates, renumitul arhitect din Alexandria; lui Alexandru cel Mare i se atribuie completarea lui cu o aa de mare splendoare nct n timpurile antice templul era admirat ca una din cele apte minuni ale lumii. Fundaia msura cam 117 m lungime i 78 m lime; acoperiul era din plci de marmor alb i o sut de coloane nalte cam de 19,5 m deschideau drumul spre interiorul templului care era decorat ntr-un mod extravagant cu sculpturi, picturi i ornamentaii de aur. Dup 35 de ani, unul din concetenii lui Wood, David G. Hogarth, a gsit sub altarul sfrmat, o mare colecie de statui de ale zeiei fcute din bronz, aur, filde i argint. Ele fuseser fcute de acei meseriai i lucrtori care au presimit n predicarea Evangheliei de ctre Pavel La Efes, o ameninare a existenei lor i de aceea au rspuns lui Dimitrie cu strigtele de Mare este Diana Efesenilor. ...am cutat ndat s ne ducem n Macedonia, cci nelegeam c Domnul ne cheam s vestim Evanghelia. Dup ce am pornit din Troa... (Faptele Apostolilor 16:1011). Acolo unde odat stpnea Troia, mndra fortrea a lui Priam, sfntul Pavel s-a urcat pe o corabie cu pnze ca s fac prima lui cltorie n Europa. El a pus piciorul pe solul european n apropiere de satul de pescari Kavalla (apoi Neapolis) i a pornit pe vechea Via Egnatia care urc n munii slbatici ai Macedoniei, la Filipi. Poate cineva s aud numele acestei ceti fr s se gndeasc la cuvintele amenintoare M vei vedea la Filipi? Cci aici n anul 42 .Cr., legiunile lui Antonius i ale tnrului Octavian au ctigat o victorie strlucit asupra lui Brutus i Cassius care l asasinaser pe Cezar, ncercnd s fereasc republica Romei de dictatur. Dar cine se gndete, c dincolo de zidurile cetii Filipi, sf. Pavel a ctigat pentru cretintate prima lui bllie pe solul Europei? Arheologii francezi, forai de mrturia precis din cartea Faptele Apostolilor, au fcut spturi n colonia roman. Ei au gsit vechiul forum, templele i

cldirile publice, arcadele cu stlpi, strzile pavate i pieele publice cu rigolele nc intacte. La ieirea dinspre apus a cetii, un mare arc de triumf colonial deschide Via Egnatia, care, curnd dup aceea, trece peste repedele i ngustul ru Gangites. n ziua sabatului am ieit afar pe poarta cetii, lng un ru, unde credeam c se afl un loc de rugciune (Faptele Apostolilor 16:13). Pe malurile rului Gangites, primul convertit al lui Pavel a fost Lidia vnztoarea de purpur. Trecnd prin Tesalonic (astzi Salonic) i Atena, unde a predicat numai puin timp, Sf. Pavel i-a ndreptat paii spre Corint. n 1893, excavatoarele au tiat un canal ngust prin istmul care leag Peleponezul cu continentul, i n felul acesta s-a realizat planul care era deja n minea oamenilor mari din antichitate, Alexandru cel Mare i Iuliu Cezar. n anul 63 d.Cr., Nero ncepuse ntr-adevr s pun acest plan n aplicare. Dup o cntare de laud lui Neptun, la care s-a acompaniat singur cu harfa, el a dat prima lovitur de cazma, cu o cazma de aur. Pentru tierea canalului fuseser recrutai ase mii de evrei; ns el a fost foarte repede astupat, cnd a nceput s circule bnuiala c o deschiztur n uscat ar putea face s se scufunde Peleponezul. La trei ani dup trecerea primului vas prin noul canal, coala American de Studii clasice a nceput s fac cercetri cu privire la renumitul i importantul centru comercial i de depozitare, Corintul, unde mrfurile vechiului orient se ntlneau cu cele din Europa. Aici arheologii au umblat de asemenea i pe urmele Sf. Ap. Pavel, prin locurile care, dac ar fi vorbit, ar fi putut spune att de multe despre activitatea marelui apostol. Drumul de la Lechaeum, portul de vest, duce n inima vechii ceti a Corintului. Prin marea arcad de marmur a Propylaenului, el d n pia agora. n acele zile cartierul comercial era situat la apus de strada Lechaeumului i colonadele treceau peste prvliile lui pn la treptele templului lui Apolo. Ceea ce a trezit o adevrat admiraie printre americanii, care erau obinuii cu igiena, a fost sistemul ingenios de conducte de ap pe care le-au gsit imediat sub casele care ddeau spre larga i frumoasa pia pavat. Este evident c ele aduceau n prvlii un debit constant de ap proaspt de munte ca s pstreze proaspete alimentele care erau repede supuse perisabilitii. O inscripie din locul acesta, datnd din ultimii ani ai domniei lui Augustus, vorbete despre o pia de carne. Cretinilor din Corint li se permitea s-i fac cumprturile din aceste prvlii, fr nici o mustrare de cuget. S mncai din tot ce se vinde pe pia, este sfatul lui Pavel ctre biseric (1 Corinteni 10:25). La treptele de marmur ale Propyleunului, cei care spau acolo, au gsit un frontispiciu greu de piatr pe care au putut s citeasc cuvintele: Sinagog evreiasc, spate clar cu litere greceti. Casa n care Pavel fcea cunoscut noua nvtur trebuie s fi fost dincolo de colona de piatr n partea strzii Lechaemului. Cci el vorbea n sinagog n fiecare zi de Sabat i ndupleca pe iudei i greci (Faptele Apostolilor 18:4). Printre ruinele numeroaselor case de locuit, n acelai cartier al cetii, trebuie s fie desigur i acelea ale casei lui Iust n care a locuit Pavel a crui cas era vecin cu sinagoga (Faptele Apostolilor 18:7). n cele din urm, arheologii au gsit n pia o platform ridicat, pe care o inscripie latin arta c aceasta fusese rostra, scaunul de judecat. Pe cnd era Galion crmuitor al Ahaei, iudeii s-au ridicat cu un gnd mpotriva lui

Pavel, l-au dus naintea scaunului de judecat i au zis: Omul acesta a pe oameni s se nchine lui Dumnezeu ntr-un fel care este mpotriva Legii. Galion ns a refuzat s intervin i i-a alungat de la scaunul de judecat (Faptele Apostolilor 18:12-16). Reproducerea detaliat a scenei procesului a dat posibilitatea s se stabileasc exact timpul pe care l-a petrecut Pavel n Corint. Lucius Junius Annaeus Novatus Galion - numele descendentul venerabil al unei familii foarte Annaeus Seneca, marele filozof roman i tutor (De Ira i De Vita Beata). Iar poetul Statius ntreg al guvernatorului - a fost respectate. Fratele lui, Lucius al lui Nero, i-a dedicat dou cri l-a numit prea iubitul Galion.

n vechiul Delphi a ieit la lumin o scrisoare a mpratului Claudius din care reiese c Galion trebuie s fi fost n Corint de la anii 51 la 52 d.Cr. Scrisoarea conine cuvintele: Dup cum a scris Lucius Junius Galion, prietenul meu proconsulul Ahaei... (Peleponezul era pe timpul romanilor provincia Ahaia), i poart data nceputul anului 52. Potrivit unui decret al lui Claudius, demnitarii nou numii, trebuiau s plece din Roma n provinciile lor, la 1 iunie. Galion trebuie s fi sosit prin urmare n Ahaia pe la 1 iulie anul 51 d.Cr. Pavel a rmas aici un an i ase luni i nva printre corinteni Cuvntul lui Dumnezeu (Faptele Apostolilor 18:11) pn ce evreii s-au mniat i l-au trt n faa guvernatorului. Este foarte probabil deci, c apostolul s-a dus n Corint la nceputul anului 51 d.Cr. Fanaticul prigonitor al cretinilor, Saul din Tars, a fost convertit la cretinism la doi ani dup rstignirea Domnului Isus (Faptele Apostolilor 9:3). Aproape exact treizeci de ani dup aceea, marele misionar i evanghelist s-a mbarcat pentru ultima lui cltorie, de data aceasta, ca deinut. n Iudea, Festus fusese procurator din anul 61 d.Cr. El l-a trimis pe Pavel la Roma n grija sutaului Iuliu (Faptele Apostolilor 27:1) ca s dea socoteal de o acuzaie serioas. Acolo i s-a ngduit lui Pavel s rmn ntr-un loc deosebit cu un osta care l pzea (Faptele Apostolilor 28:16). Pavel a rmas doi ani ntregi ntr-o cas pe care o luase cu chirie. Primea pe toi care veneau s-l vad, propovduia mpria lui Dumnezeu i nva pe oameni cu toat ndrzneala i fr nici o piedic, cele privitoare la Domnul Isus Cristos. Cu aceaste cuvinte, cartea Faptele Apostolilor ntrerupe istoria cretinismului. n timpul prigoanei cretinilor, care a avut loc sub Nero, Pavel a murit ca martir. Ca cetean roman el n-a murit pe cruce ca Petru, ci i s-a tiat capul. Capitolul 42 Mormntul lui Petru i Eu i spun: tu eti Petru, i pe aceast piatr voi zidi Biserica Mea, i porile Locuinei morilor nu o vor birui (Matei 16:18). Dup cucerirea ei de ctre musulmani, n anul 637, ara Sfnt a reprezentat o carte nchis pentru cretinii din restul lumii, timp de mai multe secole, cu excepia perioadei cruciadelor. Singurul loc de pe glob, n afara orientului, unde tradiia cretin a fost pstrat fr ntrerupere timp de aproape 2000 de ani este Biserica Sf. Petru din Roma (37). Numai aici s-a meninut de-a lungul timpurilor o legtur continu ntre generaii, de pe timpul Domnului Cristos i al ucenicilor Si pn n zilele

noastre. Cine a fost Petru? Ce tim despre el din Noul Testament? Simon era pescar n Capernaum, o cetate de pe malul Lacului Galileii. EI a fost adus la Domnul Isus de ctre fratele su Andrei: i l-a adus la Isus. Isus l-a privit i i-a zis: Tu eti Simon, fiul lui Iona; tu te vei chema Chifa (Ioan 1:42). n limba greac, Chifa se traduce prin Petru, care nseamn piatr. Astfel el a devenit unul dintre primii ucenici ai Domnului Isus. Dup moartea Mntuitorului, Petru a fost primul ucenic care a adus la mntuire pe un pgn (Faptele Apostolilor 10). El a fost conductorul primei comuniti cretine din Ierusalim i Iudea, iar mai trziu i-a extins activitatea dincolo de hotarele Palestinei. Dou din scrierile sale adresate cretinilor din Asia Mic fac parte din Noul Testament. n Evanghelia dup Ioan ne este pstrat o convorbire dintre Domnul Isus i Petru care se refer la felul cum avea s moar Petru: Adevrat, adevrat, i spun c, atunci cnd erai mai tnr, singur te ncingeai i te duceai unde voiai; dar cnd vei mbtrni, i vei ntinde minile, i altul te va ncinge, i te va duce unde nu vei voi. A zis lucrul acesta ca s arate cu ce fel de moarte va proslvi Petru pe Dumnezeu (Ioan 21:1819). Tradiia cretin att cea vorbit ct i cea scris umple unele goluri din Noul Testament cu privire la viaa lui Petru. Ea vorbete despre moartea sa ca martir la Roma i menioneaz locul unde i-ar fi fost depuse osemintele pentru pstrare: sub altarul principal al Bisericii Sf. Petru de pe colina Vaticanului. Pe locul unde se afl acum piaa Bisericii Sf. Petru din Roma, Caligula (38) a construit o pist de curse de care singurul martor al acesteia este obeliscul actual din pia, pe care Caligula nsui l-a adus pe mare din Egipt. n luna iulie a anului 64 dup Cristos, mirosul greu al fumului a umplut strzile oraului. Fumul se ridica din palatele i cldirile Romei n flcri. S-au auzit oapte c nsui Nero l-ar fi provocat. Dar n acest timp mpratul nu era n Roma, ci la Antium. S-a ntors degrab n ora i a fcut tot ce era cu putin, ca focul s fie stins. Operaiile de stingerea focului au durat ns foarte mult i au avut efect slab. Atunci Nero a privit mprejur pentru a gsi un ap ispitor. Vina a fost aruncat pe cretini, care dup expresia folosit de stoicul Suetonius erau oameni cu idei noi i duntoare, o sect care datorit ignoranei maselor era acuzat de toate crimele posibile. Pe pista de curse au nceput s apar dup aceea, scene de groaz. Pe nisipul arenei a curs sngele multor cretini i prozelii ai acestora. Unii dintre ei i dintre cei ce au venit dup ei au fost chiar rstignii acolo. Printre ei s-a numrat i apostolul Petru. Dup tradiia roman, trupul nensufleit al celui executat trebuia s fie dat rudei celei mai apropiate. Chiar n noaptea morii sale, pe cruce, cei ce urmau pe Petru i-au ngropat rmiele. Ca i n cazul Domnului Isus pe dealul Golgotei, trupul lui Petru a fost nfurat n pnz subire de in i ngropat pe ascuns ntr-un mormnt de pe Via Cornelia, sub plcile de stnc ale arenei. Acest cimitir pgn se gsea pe un teren cunoscut sub numele de Vatican, nume ce vine de la cuvntul latin Vatis, care nseamn prooroc. n vremurile care au urmat, pe acest petec de pmnt a fost construit un oracol etrusc. Locul de veci al lui Petru a fost pus aici ntre multe alte morminte. Primul care a ridicat vlul care acoperea mormntul apostolului a fost Sf. Anacletus. El a fost uns preot de ctre Sf. Petru, fiind al treilea episcop al Romei. Oricine trecea, putea s vad inscripia pus de el pe colin. Gaius, un preot din secolul al treilea, scria: Du-te deci la Vatican, i pe drumul Ostian ai s vezi

monumentele memoriale ale ntemeietorilor Bisericii Romei. Cu toate c prezena lor acolo nu a fost sigur, cretinii au ales mormntul apostolului ca loc al ntlnirilor lor, n primele veacuri ale cretinismului. n faptele Sf. Sebastian se spune c Sf. Zoe a fost arestat acolo i dus s fie torturat. Pelerini cretini din secolele care au urmat veneau n ascuns la Roma, aa cum au venit Sf. Marcius cu soia i copiii si din Persia n anul 269, iar Sf. Maurus din Africa, n anul 284. Necazurile i persecuiile s-au inut lan pn cnd Constantin (306-337) a devenit primul mprat cretin al imperiului roman. El a dat papei Silvestru I aprobarea s cldeasc o biseric mare pe Via Cornelia, pe vechiul loc de nmormntare al apostolului Petru i al primilor papi cretini. Mormntul lui Petru nu a fost distrus n acest timp, ci dimpotriv, partea lui de deasupra a devenit nsi altarul cel mare al bisericii. Pietrele de construcie provin din circul lui Caligula. Partea de nord a arenei a fost nchis n fundaia bisericii, iar partea nordic a ei s-a extins pe locul pistei de curse. Construirea bisericii a durat un sfert de veac, din anul 326 pn n 349. Treizeci i cinci de trepte duceau la o curte larg pavat cu marmur care a fost mprejmuit cu altare. n mijlocul grdinii interioare este o fntn, n care nete ap dintr-un rezervor de argint susinut de pilatri, constituind peretele ispirii. Partea de deasupra a bisericii reprezint capodopera construciei, cu cele cinci mave. Printre nenumraii pilatri de marmur se gsesc 52 de altare n care zi i noapte ard 700 de lumnri. Pe perei i pe arcade este pus mozaic aurit din belug. Un baldachin mre acoper mormntul apostolui. Pelerinii obinuiau s coboare pe mormnt batiste sau alte obiecte cu ajutorul unei vergele, astfel nct acestea s ating sarcofagul Sfntului apostol Petru. Agiulphus, decan al Turului, a vizitat biserica prin anul 600. Pn n zilele noastre s-a pstrat descrierea detaliat a ceea ce a vzut el atunci. Sfntul Petru este ngropat ntr-o biseric care din timpuri strvechi a fost numit Vatican. Mormntul su, care se gsete sub altar, este cel mai vizitat loc din biseric. Cnd cineva vrea s se roage acolo, deschide grilajul dimprejur traverseaz monumentul i dup ce a deschis o fereastr mic poate s bage capul nluntru i s se roage. Probabil c mormntul Sfntului Petru a fost ncetul cu ncetul zidit complet, pentru a-l feri de degradarea la care ar fi fost supus de asaltul vizitatorilor. Un timp el a disprut ns din atenia istoricilor, i mult vreme nu s-a mai referit nimeni la existena lui. n decursul a peste 1150 de ani, marele acoperi de lemn al bisericii s-a degradat, iar zidul sudic al bisericii care se sprijinea pe vechiul zid al circului ddea semne de prbuire, ceea ce a fcut necesar iniiativa reconstruirii bisericii. n 1506 s-a hotrt ca vechea biseric s fie recldit, dup proiectul arhitectului Bramante. Printre arhiteci au fost inclui celebriti, cum sunt Raphael i Michelangelo, care au primit sarcina conducerii lucrrilor dup anul 1547. n anul 1594, cnd arhitectul Giacomo della Porta s-a ocupat de mormntul apostolului Petru, printr-o crptur larg, care i s-a deschis la picioare, a vzut sub el o bolt curioas. ntiinat de aceasta, Papa Clement VIII i trei cardinali, au luat parte la inspectarea locului. n bolt era o cruce de aur de mrimea unui om. Tradiia cretin spune c aceasta a fost pus pe mormntul lui

Petru n anul 326. Totul a fost aezat la loc i zidit n prezena Papei Clement VIII. Pilatrii marelui baldachin, care trebuiau s fie construii pe locul mormntului, aveau nevoie de turnarea unei fundaii solide. Bernini, care n iunie 1626 a ncercat fundaia criptei n acest scop, a dat peste resturi de schelete de om. Pardoseala bisericii constantine acoperea un ir de morminte. Nimic din aceast descoperire nu a fost dat publicitii. Dar n arhivele Vaticanului exist schie ale acestei descoperiri i descrierea lor. Acest raport a fost gsit de profesorul Armellini n 1891. Apoi s-a nceput sptura fundaiilor pentru al doilea pilastru n partea din fa a locului de spovedanie spune raportul. Cnd s-a ajuns la circa 1 m adncime, ntr-o parte s-a gsit un sicriu mare fcut din buci de marmur. Cnd s-a deschis partea de jos s-a dat peste cenu i o colecie de oase. Ele erau puse n rnduial i pe jumtate arse. Oasele aminteau de vestitul incendiu de pe timpul lui Nero, care a avut loc cu trei ani nainte de omorrea Sfntului Petru, cnd cretinii care au fost acuzai c au fost autorii focului, au suferit ca martiri n cursul reprezentaiilor de circ date de Nero. Dou dintre sicriile principale conineau dou trupuri capetele lor fiind ndreptate spre altar. Ele erau mbrcate n veminte lungi, de culoare nchis, aproape negre din pricina vechimii. Corpurile au fost puse alturi cu cea mai mare grij. Dar imediat ce erau ntinse, se transformau n pulbere. Numai unele resturi de mbrcminte erau mai rezistente. O schi a locului arat c mormintele erau aranjate ca spiele unei roi, indicnd punctul central de sub altarul cel mare, cel mai vechi dintre toate. n afar de turnarea fundaiei pentru cei patru pilatri ai baldachinului, tot restul construciei de sub locul de spovedanie a rmas neatins. Noua biseric Sf. Petru din Roma a fost terminat, lucrarea durnd mai mult de 100 de ani. Sfinirea solemn a avut loc n anul 1626. Au trecut ali trei sute de ani. La nceputul anului 1949, Papa Pius VII, meniona n mod expres ntr-o scrisoare adresat studenilor, c mormntul Sf. Petru se gsete dedesubtul centrului bisericii. Auditoriul cunotea tradiia cretin, dar nimeni nu tia c pontiful se referea la noi descoperiri arheologice. Ele erau cunoscute de un cerc restrns de specialiti. Pentru a se prentmpina prelucrarea prematur a rezultatului cercetrilor, totul a fost inut n cel mai mare secret. Marele public nu a fost informat de aceste cercetri, pn ce totul n-a devenit clar i cu totul sigur, atestat de experi internaionali, astfel nct orice incertitudine s fie evitat. A fost ntr-adevr descoperit monumentul Sf. Petru? - a rsunat vocea papei la 23 decembrie 1950, ntr-un discurs radiodifuzat, ascultat de ntreaga omenire. i el nsui a dat i rspunsul: Da. Reverendul Dr. Ludwig Kaas, profesor de drept bisericesc n Germania Federal, a fost iniiatorul cercetrilor efectuate cu privire la mormntul Sf. Petru. Poate c n-ar fi fcut-o dac nu s-ar fi nscut i nu ar fi trit un timp n Trier, unde Elena, mama mpratului Constantin, a cldit prima sa biseric. nsui mpratul Constantin a petrecut o parte din viaa sa acolo. Studenii din Trier au fcut rnd pe rnd noi descoperiri despre vechea Rom. n anul 1933 Kaas a prsit Germania i s-a dus la Vatican.

Papa Pius XI l-a nsrcinat cu descoperirile legate de Sfntul apostol Petru, care dup spusa lui, odihnete sub pardosea. Cnd i-a nceput cercetrile pentru prima dat, Kaas, a constatat marea confuzie care domnete n ceea ce privete mormntul Sf. Petru. A dat peste greuti imense pentru a gsi calea printre cripte, pietre de aducere aminte i sicrie de marmur, morminte vechi i monumente. Confuzia legat de datele existente cu privire la recldirea bisericii de mai muli ani, a devenit i mai mare ntre timp, innd seama de faptul c 144 de papi, cardinali i prini au fost nhumai n biseric. Nu a fost deloc uor s reconstitui totul, s distingi care este sarcofagul prefectului Romei din anul 359 de acela al mpratului Otto II, sau al singurului pap englez - Adrian IV, de acela al reginei Cristiana a Suediei, a crei fa a fost acoperit cu o masc subire de argint. n timpul cercetrilor efectuate pentru a se pune ordine n aceast mare dezordine, Kaas a fost tot mai atras de lucrul n sine dect de obiectivul pentru care a nceput cercetrile. Papa Pius XI, nu era ncntat de acest rezultat, dar a venit vremea s-l urmeze n lumea cealalt pe Papa Pius X. Dou zile naintea funeraliilor, Kaas cuta nc un loc prielnic pentru nhumarea lui. n timp ce s-a ridicat o bucat mare de marmur dintr-un perete, n gaura respectiv s-a descoperit o cript veche. Cnd a vzut-o Kaas a exclamat: Eu tiu ce este asta! Seamn exact cu ceea ce am vzut n Trier - metoda de zidrie caracteristic primilor cretini la ridicarea bisericilor. Primele cercetri tiinifice cu privire la Sf. Petru au fost ncepute sub ndrumarea Papei Pius XII, n primvara anului 1939. Ele s-au continuat n deplin secret, i au permis obinerea unor rezultate extraordinare, i anume ntoarcerea napoi, pe firul timplului, pn la primele veacuri ale cretinismului. Lund n considerare rezultatele preliminare obinute, directorul institutului papal de arheologie cretin, Prof. Enrico Josi a ajuns la concluzia c orice cercetare referitoare la mormntul Sf. Petru trebuie s nceap cu fundaia bisericii Constantin. Pe msur ce cercetrile au avansat, aceast concluzie s-a dovedit corect. S-a constatat c biserica Sf. Petru este construit deasupra unui cimitir, ceea ce permite deinerea unor date extrem de importante despre cretinii din primele veacuri. ncetul, cu ncetul, Sampietrinii (muncitorii Vaticanului) au descoperit un adevrat ora al morii. Spturile primejduiau nu numai un mare numr de obiecte arheologice de o nsemntate covritoare, dar nsi fundaiile marii biserici. S-au descoperit mausolee importante i urme funerare splendide care aduceau contribuii noi la cunoaterea Romei pgne. Mai trziu, ns, cimitirul a fost folosit, de asemenea, de ctre cretini. Un mausoleu cretin conine cel mai vechi mozaic cretinesc descoperit pn acum, chipul Domnului Cristos ncoronat cu soarele. Cele mai vechi mozaicuri cretine dateaz din secolul al treilea. Un sarcofag foarte frumos dateaz din primele secole ale erei cretine. Extrem de revelatoare a fost descoperirea dificultilor pe care trebuie s le fi avut cretinii n timpul lui Constantin, prin aceia, c au vrut s menin pardoseala vechii biserici cu cele cinci nave ale sale, la nivelul mormntului Sf. Petru. De aceea, arhitecii au fost obligai s construiasc perei de susinere puternic pe panta dealului Vaticanului. O parte a dealului a trebuit s fie spat, iar cealalt astupat - cu pmnt - pn la vrf. Nu s-au gsit urme din zidul circului lui Nero. Dar monumentul unui roman indic cu precizie locul acestuia. Inscripia de pe el arat dorina acestuia de a fi nmormntat chiar lng zidul circului.

Pe msur ce lucrrile au avansat a devenit din ce n ce mai clar c marea construcie a fost plasat fr nici o greal la un nivel corespunztor sub marele altar. Cercetrile s-au concentrat deci n acest punct central. La circa 7 m sub pardoseala bisericii Sf. Petru, sapele au atins un mormnt situat chiar sub marele altar. Mormntul era ca oricare altul, un mic mausoleu roman din acel timp, cu excepia faptului c era decorat cu mozaicuri cu teme cretineti. Unul dintre ele nfia un pescar cu nvodul (Petru), un altul pe Blndul Pstor, iar al treilea pe Iona acoperit de valuri. Departe sub marele altar, sptorii au descoperit un zid rou strvechi. Centrul acestui zid rou este nc solid i pe el se prijin un pilastru. Se tie c pe mormntul apostolului se gsea un monument i acesta era situat pe panta dealului Vaticanului. S-a considerat c acest pilastru trebuie s fac parte din acest monument. n ziua n care s-a descoperit intrarea n mormnt, porile bisericii Sf. Petru s-au nchis. Papa Pius XII a cobort el nsui n cript s vad cea mai mare descoperire arheologic din istoria cretinismului. Cercetri repetate, efectuate de diferii critici, au ndeprtat rnd pe rnd ndoielile. Toate detaliile spturilor, toate obiectele eseniale care pot aduce o contribuie tiinific de seam, au fost colectate i reproduse n 1500 de copii, sub numele Esplorazione sotto la Confessione di San Pietro n Vaticano. Numai dup ce, pe baza materialului s-au efectuat recenzii de ctre cei mai distini experi n materie, raportul a fost pus la dispoziia marelui public. n lucrarea Vaticanului privind mormntul lui Petru, nu exist meniunea unei urne de lut ars; aceasta a fost gsit n groapa lui Petru, coninnd rmie de oase omeneti, o coaps i fluierul piciorului, precum i buci de purpur. n acest fel, o poveste frumoas clasat pn de curnd n rndul tradiiei cretine nesigure i-a gsit confirmarea istoric la Roma. Capitolul 43 Distrugerea Ierusalimului Pe cnd vorbeau unii despre Templu, c era mpodobit cu pietre frumoase i daruri, Isus a zis: Vor veni zile cnd nu va mai rmne aici piatr pe piatr, care s nu fie drmat. Cnd vei vedea Ierusalimul nconjurat de oti, s tii c atunci pustiirea lui este aproape. Vai de femeile care vor fi nsrcinate i de cele ce vor da n acele zile! Pentru c va fi o strmtorare mare n ar i mnie mpotriva norodului acestuia. Vor cdea sub ascuiul sbiei, vor fi luai robi printre toate neamurile; i Ierusalimul va fi clcat n picioare de neamuri, pn se vor mplini vremurile neamurilor (Luca 21:5, 6, 20, 23, 24). Au fost zmulse trecutului castele i palate regale fr numr, orae, temple, construcii a cror fundaie a fost pus n primul, al doilea i chiar al treilea mileniu nainte de Cristos. Cu preuI unor mari eforturi, arheologia a folosit hrleul i inteligena ascuit a experilor pentru a le elibera din praful n care au fost ngropate. Dar strdaniile arheologilor au ocolit oraul i Templul din Ierusalim, a cror importan pentru posteritate nu poate fi estimat: ele au fost nimicite pentru totdeauna de pe acest pmnt. Abia generaia care a urmat dup rstignirea Domnului Isus, a suferit n acele Zile de rzbunare (Luca 21, 22) soarta pe care El le-a profeit-o. Vechiul Israel, a crui istorie cuprinde lucrrile i cuvintele Domnului Isus, comunitatea religioas a Ierusalimului care L-a condamnat i L-a rstignit, s-au stins ntr-un infern care este aproape fr seamn n istorie: Rzboiul evreilor

(anii 66-70 d.Cr.). Protestele mpotriva romanilor uri se nmuleau. Fanaticii i rebelii s-au grupat n partidul zeloilor, cernd fr ncetare schimbarea puterii strine. Fiecare din ei avea un pumnal ascuns sub manta. Actele lor de violen tulburau ara. nclcarea tiranic a legilor fcut de procuratorul roman a ridicat tensiunea. Tot mai muli sprijinitori treceau de partea radicalilor. Aceast furie a culminat cu rscoala din mai 66, cnd procuratorul Florus a cerut 17 talani din visteria Templului. Garnizoana roman a fost invadat. Ierusalimul a czut n minile rebelilor. Interzicerea sacrificrilor care se fceau zilnic pentru mprat, era o declaraie deschis de rzboi mpotriva Imperiului Roman. Micul Ierusalim a aruncat mnua la picioarele Romei i a provocat marele Imperiu Roman. Acesta a fost semnalul pentru ntreaga ar. Rebeliunea a izbucnit pretudindeni. Florus nu mai era stpn pe situaie. Guvernatorul unei provincii din Siria, C. Cestios Gallus, i-a venit n ajutor cu o legiune i un mare numr de trupe auxiliare, dar a fost forat s se retrag cu pierderi mari. Rebelii supravegheau ara. Fiind siguri c Roma va ataca cu toat fora sa ei s-au grbit s fortifice oraele. Au ntrit vechile ziduri de aprare i au numit comandani militari. Joseph, cunoscut mai trziu sub numele de Flavius Josephus, istoricul, a fost numit comandantul ef al Galileii. De partea roman mpratul Nero a ncredinat comanda generalului Titus Flavius Josephus Vespasianus, care s-a dovedit a fi un soldat strlucit i s-a distins n timpul luptelor pentru cucerirea Britaniei. nsoit de fiul su Titus, de trei din cele mai bune legiuni ale armatei i de numeroase trupe auxiliare, el a atacat Galilea dinspre nord. Satele de pe malul lacului Galileea, unde doar cu cteva decenii mai nainte Domnul Isus a propovduit pescarilor, au fost sngeros mcelrite. ntreaga Galilee a fost nfrnt n octombrie 67. n mulimea prizonierilor mergea Josephus - comandantul ef. Din ordinul lui Vespasian, el a fost pus n lanuri i dus la cartierul general. 6000 de evrei au fost dui ca sclavi, s construiasc Canalul Corint. n primvara urmtoare a fost reluat reprimarea rebelilor din Iudea. n mijlocul luptei a sosit o veste care a oprit campania - Nero s-a sinucis. La Roma, rzboiul civil a ncetat. Vespasian atepta desfurarea evenimentelor. Unul dup altul, trei mprai nensemnai i-au pierdut tronul i viaa. n cele din urm au intervenit armatele din rsrit. La un an dup moartea lui Nero, un strigt a rsunat n Egipt, n Siria, n Palestina prin ntregul Orient: Vivat Caesar Triasc Cezar. Vespasian devenise conductorul Imperiului Roman. Din Cezareea, de pe coasta Palestinei unde a aflat aceast veste, el s-a mbarcat fr ntrziere pentru Roma, lsnd pe fiul su Titus s ncheie ultimul act al Rzboiului din Iudea. n primvara anului 70, cu puin nainte de luna plin, Titus a aprut cu o armat enorm n preajma Ierusalimului. Coloanele n mar au umplut oselele i drumurile ndreptndu-se spre oraele Iudeei n care nu mai fuseser. Au fost mobilizate legiunile V, X, XII, XV, nsoite de cavalerie, pionieri, geniti i alte trupe auxiliare nsumnd aproape 80.000 de oameni. Oraul sfnt era nesat de lume. Cltori din toate colurile lumii veniser s

srbtoreasc Patele. Nenelegerile dintre extremitii, zeloii i partidul moderat au ntrerupt rugciunile i s-au soldat cu muli rnii i mori care au stat mult timp pe drum. n acest timp, romanii naintau n taberele din mprejurimile oraului. Cu cuvinte de bajocur, s-a lansat chemarea la capitulare. Titus a rspuns cu comand de atac. Artileria roman, Scorpionii carele rapide de asediu, arunctoarele de pietre se apropiau. Fiecare din aceste arme grele puteau s arunce pietre n greutate de 50 de kg pe o distan de aproape 200 de metri. n partea de nord pionierii au sfrmat Clciul lui Ahile al fortreii. n sud, est i vest prpstii foarte abrupte aprau meterezele. Partea nordic era i ea puternic ntrit de trei perei masivi. Berbecii i carele de asediu au fost puse n micare ca s atace fundaiile. Numai atunci cnd oraul a fost lovit de o ploaie nentrerupt de pietre mari, cnd ziua i noaptea nu se auzeau dect bubuiturile grele ale berbecilor, numai atunci rzboiul civil s-a sfrit nuntrul cetii. Fraciunile rivale au czut la nvoial. Simon bar Ghiora, conductorul moderailor, a preluat aprarea prii nordice, Ioan de Gischala, conductorul zeloilor a preluat aprarea regiunii Templului i a turnului Antonia. Pe la nceputul lunii mai, ntr-un interval de 2 sptmni, carele de asediu au fcut o sprtur n zidul din partea nordic. Cinci zile mai trziu, romanii treceau prin cel de-al doilea zid. Un contraatac hotrt i-a pus pe aprtori nc odat n posesia zidului. Cteva zile mai trziu, ns, romanii l-au capturat din nou. De atunci regiunea nordic a fost cu desvrire n minile romanilor. Convins fiind c n aceast situaie Ierusalimul va capitula, Titus a pornit atacul. Spectacolul grandios pe care-l reprezenta parada forelor sale armate i care se desfurau sub ochii celor asediai i-a fcut cu siguran s-i aprecieze neputina. Romanii i-au scos uniformele de lupt, i i-au lustruit uniformele de gal pn cnd au strlucit. Legionarii i-au pus armurile, tunicile i coifurile. Cavaleria i-a mpodobit caii i n sunetelor zecilor de mii de trompete ale rzboinicilor n mar, trecea Titus primind onorurile. Timp de 4 zile, din zorii dimineii pn n noapte a rsunat tropotul picioarelor acestor coloane de romani invincibili. Dar nu s-a realizat nimic. n partea de nord a Templului ngrmdit, strns de-a lungul vechiului zid i de pe fiecare acoperi poporul i vrsa ura pe romani. Demonstraia a fost inutil - garnizoana nu avea de gnd s capituleze. Titus a fcut o ultim ncercare de-ai ocupa. Le-a trimis pe compatriotul lor prizonier Flavius Josephus, comandantul ef al Galileii, ca s le in o predic de pe zidurile cetii. Vocea lui Josephus rsuna: O, oameni fr inim, aruncai armele, avei mil de ara noastr care se afl pe marginea prpastiei. Privii n jurul vostru la frumuseile pe care suntei gata s le trdai. Ce ora! Ce templu! Cine ndrznete s dea toate acestea flcrilor? Exist ntre voi unul care s doreasc ca toate acestea s nu mai existe? Ce alt comoar mai preioas poate fi dat oamenilor spre pstrare? - O, creaturi mpietrite, mai nesimitoare dect aceste pietre! n cuvinte sfietoare, Josephus le-a amintit de faptele mari din trecut, de strmoii lor, de istoria lor, de misiunea Israelului - ns avertismentele lui au lovit nite urechi surde. Lupta a nceput din nou de la cel de-al doilea zid i s-a ndreptat spre fortul Antonia. Frontul a fost mpins nainte pe strzile din suburbiile Templului i n

partea de sus a oraului. Romanii au ncercat toate metodele de asediu n alte rzboaie. Pregtirile lor erau ns sistematic mpiedicate de aprtorilor de a-i tulbura. Au dat foc meterezelor i au folosit cele slbatice metode de aprare. Cnd s-a lsat ntunericul frontul roman nconjurat de un furnicar de oameni, siluete care se furiau de peste ascunztori, de pe ziduri prin trectori subterane.

folosite eforturile mai a fost tot din

Titus a ordanat represalii mpotriva acestor stafii pe jumtate moarte de foame i mpotriva dezertorilor. Toi cei care n timpul raziilor vor fi prini n afar ca i dezertorii s fie rstignii. Cinci sute erau zilnic rstignii n afara oraului. Treptat, o ntreag pdure de cruci se ridica pe colinele din jur, dar lipsa lemnului a determinat ncetarea acestui procedeu nfricotor. Copac dup copac era sacrificat pentru cruci, pentru rampe de asediu, pentru scri i pentru focurile de pe front. Romanii se gseau ntr-o ar nfloritoare. Acum podgoriile, smochinii i mslinii dispruser. Chiar pe Muntele Mslinilor nu se mai gsea umbr. O duhoare insuportabil plutea deasupra acestui inut despdurit, dezolant. Cadavrele celor mori n timpul luptelor i ale celor mori de inaniie atrnau pe metereze sau erau ngrmdite cu miile sub ziduri. Cine avea tria s-i nmormnteze dup tradiie? Orice strin care a vzut nainte Iudea i minunatele suburbii ale capitalei sale i vede acum acest dezastru, se vita Josephus, ar izbucni n lacrimi, ar deplnge ngrozitoarele schimbri. Rzboiul a transformat toate frumuseile ntrun pustiu. Oricine tia aceste locuri dinainte nu le-ar mai putea recunoate acum. Pentru a nchide ermetic oraul, Titus a dat ordin s fie ridicate noi ntrituri - circumvallatio. Lucrnd zi i noapte, romanii au construit un zid nalt i masiv care fcea un cerc larg n jurul Ierusalimului, ntrit n 13 puncte de fortificaii i pzit de un lan continuu de pichete. Dac pn acum era totui posibil contrabanda cu alimente i provizii n ora, n timpul nopii, pe drumuri secrete, n tuneluri sau n anuri, circumvallatio a oprit chiar i aceste slabe ncercri. Spectrul foamei a cuprins oraul care era arhiplin de turiti, iar moartea dobora ca ntr-un groaznic seceri. Groaza de moarte prin inaniie i fcea pe oameni s treac peste ori ce limit i le-a distrus cele mai umane i fireti instincte. Foametea teribil care cretea n aceste zile nspimnttoare a nimicit familii ntregi. Parcurile erau pline de femei i copii, czute de foame, aleile erau nesate de corpurile btrnilor. Copii i tinerii lihnii de foame rtceau ca stafiile pn cdeau. Erau att de epuizai nct nu mai erau n stare s-i ngroape pe cei mori, iar dac ncercau s-o fac, cdeau mori peste corpurile celor pe care voiau s-i nmormnteze. Mizeria ajunsese de nedescris. De ndat ce aprea undeva cea mai mic frm de mncare, ncepea lupta pentru ea. Cei mai buni prieteni ajungeau s se bat, s se sfie pentru lucruri de nimic. Nimeni nu credea c muribunzii nu aveau provizii pe undeva. Tlharii se aruncau asupra celor care-i ddeau ultima suflare i le scotocea toate lucrurile. Aceti tlhari alergau ameii, cltinndu-se pe picioare ca nite cini turbai, i ciocneau la uile oamenilor ca nite cini turbai, i ciocneau la uile oamenilor ca nite oameni bei. n disperarea lor, nimereau n aceai cas de 3-4 ori pe zi. Foamea devenise insuportabil i de aceea ajungeau s mestece orice ntlneau. ntindeau minile dup lucruri pe care cele mai josnice animale nu le-ar fi atins, nici decum s le mnnce. i mncaser de mult curelele, pantofii i celelalte obiecte de piele pe care le-au sfiat i le-au mestecat. Muli dintre ei mncau fn vechi sau paie de gru care se vindeau foarte scump. Dar pentru ce a descrie ruinea i jignirea pe care foamea a adus-o asupra oamenilor, fcndu-i s mnnce

lucruri att de nefireti? - ntreab Josephus n istoria sa despre Rzboiul Iudeilor. Pentru c spun lucruri necunoscute pn acum n istorie, nici la greci, nici la barbari. Este nspimnttor s vorbeti despre ele i de necrezut s le asculi. A fi trecut bucuros sub tcere acest dezastru i nu v-a fi stricat reputaia menionnd lucruri care ar putea s apar posteritii degradante. Dar nu pot s fac aa ceva, pentru c am prea muli martori i n afar de aceasta, ara mea nu ar avea motive s-mi fie recunosctoare, dac eu a trece sub tcere o perioad n care ea a ndurat o astfel de mizerie. Josephus, a crui proprie familie suferea mpreun cu aprtorii nu s-a temut s descrie ntmplrile inumane care dovedeau c furia foametei ncepuse s ntunece minile oamenilor. Zeloii umblau pe strzile oraului n cutarea hranei. De la o cas ieise miros de friptur; oamenii au nvlit n cas, unde au dat de Maria, fiica nobilului Beth-Ezob din Transiordan, o familie foarte bogat. Ea venise n Ierusalim ca pelerin pentru a srbtori Patele. Zeloii au ameninat-o cu moartea dac nu le va da carnea. Cu o privire lacom ea le-a dat ce au cerut. ngrozii ei au vzut alturi un copil pe jumtate consumat - copilul Mariei. Curnd vestea a ajuns peste tot strbtnd chiar i zidul frontului roman. Titus a jurat c va ngropa toate aceste lucruri sub ruinile ntregului ora. Muli, fugind de moartea prin inaniie se aruncau n focul armelor. Se auzeau printre romani c cei fugii de dincolo de ziduri poart bijuterii i aur, pe care le-au nghiit ca s nu le fie furate. Cnd aceti suspeci erau prini erau trntii la pmnt iar corpurile lor spintecate n nesfrita dorin de jaf. Numai ntr-o noapte, 2000 oameni i-au pierdut viaa n acest fel. Titus era furios. Fr mil i-a trimis cavaleria ca s decimeze o unitate auxiliar. A fost dat un ordin prin care crima era pedepsit cu moartea. Dar situaia nu s-a schimbat prea mult cci mcelul continua n ascuns. ntre timp carele de rzboi atacau suburbiile oraului ziua i noaptea. Au fost fcute noi rampe de lansare. Titus se grbea; voia s termine cu acest comar nspimnttor ct mai curnd posibil. La nceputul lunii iulie, soldaii si au luat cu asalt turnul Antonia. Castelul n care Isus din Nazaret a fost condamnat la moarte, a fost ters de pe faa pmntului. El se nvecina cu zidul din partea de nord a Templului. Urma acum turnul Templului, un complex solid i bine fortificat, de curi, galerii, balustrade. Comandantul ef discuta situaia cu ofierii si. Muli dintre ei vroiau s trateze Templul ca pe o fortrea, dar Titus s-a opus. El ar fi vrut s crue - dac era posibil - acest sanctuar renumit, care ajunsese cunoscut n tot imperiul. Pentru ultima dat solii si au cerut rebelilor s se predea, iar acetia nc odat au refuzat. n sfrit, Titus a pornit atacul mpotriva obiectivelor sfinte. O ploaie de sgei i pietre grele a czut peste curte. Iudeii au luptat cu patriotism i nu au cedat nici un pas. Se bizuiau pe credina lor n Iehova, i n faptul c El le va veni n ajutor n ultimul moment ca s-i apere altarul. De mai multe ori legionarii au ajuns la zidul periferic crndu-se pe scri. De fiecare dat erau aruncai napoi. Armele lor de lupt erau lipsite de putere n faa acestor ziduri. Era imposibil s sfrme blocurile masive de piatr, din care Irod a construit Templul. Pentru a fora intrarea, Titus a dat foc porilor de lemn ale Templului. Apoi a dat ordin s se sting focul i s se fac o trecere pentru ca legionarii s poat ncepe atacul. Salvai sanctuarul striga el. Dar

n timpul nopii focul a ajuns la curtea interioar. Rebelii rzboinici au profitat de aceast ntmplare favorabil, ca s declaneze un atac violent. n timpul acestui masacru nemilos, legionarii i-au mpins pe evrei napoi i i-au urmrit pn n interiorul curilor. n groaznicul tumult, lupta s-a nteit n jurul sanctuarului. mpins de mnie, un soldat, fr s atepte ordine, fr nici un respect fa de cele sfinte, cu mult snge rece, a apucat o fclie aprins, i ridicat pe umeri de unul din camarazii si, a aruncat fclia prin fereastra de aur care ddea n camerele de lng Sfnta Sfintelor. Aceste ncperi erau mpodobite cu panouri de lemn vechi i aveau n ele materiale folosite pentru jertfe, care erau inflamabile, ca vase cu ulei sfnt. Tora aprins i-a gsit combustibil din belug. Titus vznd flcrile, a ncercat s opreasc ntinderea lor. Cezar (39) a dat ordin s fie stins focul, strignd el nsui ct putea la soldaii care se aflau acolo i fcndu-le semn cu mna dreapt. Dar ei nu auzeau nimic din ce le spunea. Pentru c Cezar era incapabil s opreasc acest ravagiu incandescent provocat de soldai i pentru c flcrile se ntindeau tot mai departe, el a intrat n Templu n Locul Sfnt, mpreun cu comandantul su. Vznd c incendiul nu a ajuns la camerele din interior, ci a cuprins doar ncperile care nconjurau Tabernacolul, Titus a constatat c numai acesta poate fi salvat, aa c a cerut soldailor s fac tot ce le este posibil pentru aceasta. De asemenea, a mai ordonat chiar gardei sale personale s-i bat cu prjini pe soldaii care refuz s participe la stingerea focului. Cu toate c entuziasmul lor fa de Cezar era mare, ca i teama de ameninrile lui, totui ura fa de iudei era la fel de mare. Dorina de a prda i ndemna ns pe muli s nainteze. Ei presimeau c aceste camere sunt pline cu aur i vedeau c ntradevr, totul era fcut din aur curat. Astfel, Locul prea Sfnt a ars pn la temelii, fr ncuviinarea lui Cezar. n august 70, legionarii romani i-au nlat drapelele n locaurile sfinte i au adus jertfe naintea lor. Cu toate c jumtate din Ierusalim era n minile dumanului, cu toate c din Templul arznd, se ridicau spre cer coloane negre de fum, fanaticii nu voiau s capituleze. Ioan de Gischala a evadat din regiunea Templului mpreun cu un mare grup de oameni n partea de sus a oraului. Alii au fugit n turnurile ntrite ale palatului lui Irod. nc o dat Titus a trebuit s-i desfoare artileria, carele de asediu i toat miestria tehnic. n septembrie i porile acestui palat au fost forate iar ultimele bastioane cucerite. Omornd i jefuind, cuceritorii au pus stpnire pe oraul care le rezistase att de aprig pn acum i care i costase atta snge i timp. Cezar a dat ordin ca tot oraul i Templul s fie rase de pe faa pmntului. Au rmas n picioare numai turnurile Fasael, Hippicus i Mariamne i o parte din zid, n partea de vest a oraului i aceasta pentru aprovizionarea garnizoanei care rmsese n spate. Legiunea care a ocupat garnizoana a purtat timp de 60 de ani iniialele Leg. XF adic Legiunea a X-a Fretensis. Romanii au lsat n urma lor i n jurul Ierusalimului mii i mii de indicaii cu privire la prezena lor. Grdinarii i ranii gseau ntmpltor buci mici de igl cu numrul legiunii i emblema galerei. Pierderea de viei omeneti n rndul evreilor a fost de neimaginat. Dup Tacitus populaia oraului era n timpul asediului de 600.000 oameni. Josephus a apreciat numrul prizonierulor la 97.000, fr s-i numere pe cei rstignii sau

spintecai. La acetia se adaug 115.800 cadrave care au ieit pe o singur poart a oraului ntr-o perioad de numai 3 luni. n anul 71, Titus a srbtorit marea sa victorie asupra Ierusalimului printr-o procesiune triumfal de-a lungul strzilor Romei. Printre cei 700 de evrei prizonieri, Ioan de Gischala i Simon bar Ghiora mergeau n lanuri. n mijlocul acestei mari veselii a procesiunii erau purtate 2 mari trofee de aur curat. Sfenicul cu 7 brae i masa pentru punerea pinilor nainte, din Ierusalim. Aceste dou piese ale ritualului iudaic pot fi i acum vzute la mormntul lui Titus care a fost ridicat n amintirea victorioasei lui campanii. n partea de sus a acestor triste i dezolante ruine pe care nici iudeii nici cretinii nu au voie s pun piciorul, mpratul Adrian (40) a construit o nou colonie roman: Aelia Capitolina. Privelitea acestui aezmnt strin pe pmntul sfnt al Iudeii a provocat o alte rebeliune. Julius Severus a fost chemat n Iudea de guvernatorul su din Britania i a primit un apel disperat din partea iudeilor de a le rectiga libertatea. Dar i-au trebuit 3 ani s fac asta. Impratul Adrian a ridicat un hipodrom, dou bi i un teatru mare. Statuia lui Jupiter a fost pus pe ruinele Templului iudaic, iar acolo unde religia cretin credea c a fost Mormntul Sfnt, strinii au ridicat treptele unei terase care ducea la templul zeiei Venus. Majoritatea populaiei din ara Fgduinei, care n-a fost masacrat n timpul sngerosului rzboi al iudeilor din 66-70 i al rebeliunii Bar-Kokhba din 132-135, a fost vndut n sclavie: Vor muri trecui prin ascuiul sbiei i vor fi dui prizonieri printre toate popoarele. Arheologii nu au gsit nici o dovad a existenei israeliilor n Palestina dup anul 70 i nici mcar o piatr de mormnt cu inscripie iudaic. Sinagogile au fost distruse, chiar i Casa lui Dumnezeu din linititul Capernaum a fost transformat n ruine. O mn necrutoare a ters Israelul din rndul naiunilor. Dar nvtura lui Isus, care unete i ine popoarele, i pornise deja de mult cursul biruitor, de nestvilit n lume. O NOU LUMIN ASUPRA VECHIULUI ADEVR Capitolul 44 S fie lumin La nceput Dumnezeu a fcut cerurile i pmntul. Pmntul era pustiu i gol; peste faa adncului de ape era ntunerec i Duhul lui Dumnezeu se mica pe deasupra apelor. Dumnezeu a zis: S fie lumin!. i a fost lumin (Geneza 1:13). Concepia de Epoc a progresului cuprinde o bogie covritoare ca dezvoltare, invenii i descoperiri. Mintea neobosit a omului a reuit s ptrund totul. Norii n form de ciuperc ai cumplitei explozii atomice au ajuns un tablou familiar. Instalaiile electronice nlocuiesc sute de matematicieni, ingineri constructori i personal de birou. Utilaje-robot conduc fabricile automat. Satelii artificiali ai pmntului nconjoar globul, iar gndul c foarte curnd nave spaiale conduse de om pot fi lansate n locuri ndeprtate ale universului, nu mai surprinde pe omul de pe strad. Cnd oamenii vorbesc despre progres, neleg n general, progresul tehnic. Dar

avansul revoluionar real se face n noile descoperiri ale fizicii i matematicii, ale astronomiei i n multe alte ramuri ale tiinei. i ca o completare n a modifica radical concepia lumii, oamenii au deschis perspective de nemaipomenit n cosmos, att n microcosm, ct i n macrocosmos. n epoca progresului s-a gsit i rspunsul la o ntrebare care a preocupat permanent omenirea, chiar de la nceput, vechea ntrebare cu privire la originea pmntului i a universului. i lucru surprinztor este, c rspunsul pe care tiina l d este n esen acelai cu minunatul tablou al creaiei pe care l descrie Biblia. Orice ncercare de a pune de acord istoria biblic a creaiei cu rezultatele tiinelor naturale, a fost inutil i trebuie s fie aa totdeauna, a scris savantul german, profesorul Delitzsch, n cartea sa intitulat: Babilonul i Biblia publicat n 1902. i el n-a fost singurul de acest prere. El nu a fcut altceva dect a dat glas opiniei tiinei din vremea lui. Astzi, numai dup cincizeci de ani, aceast prere a fost nlocuit i noile vederi i percepte ale tiinei apar att de categorice, nct nici chiar Biserica nu-i mai nchide porile n faa lor. La Roma, unde a fost condamnat Copernic i Galileo, se credea imposibil ca vreodat nalii demnitari ai Bisericii Catolice s vorbeasc despre istoria creaiei n lumina tiine moderne. Dar Papa Pius al XII-lea - ntr-o scrisoare adresat Academiei de tiine din Roma, i care a atras atenia n mod deosebit - i d prerea asupra recentelor cunotiine tiinifice n legtur cu relatarea biblic a creaiei. Cnd omul de tiin din lumea de azi privete spre viitor, este obligat s recunoasc n microcosmos i n macrocosmos, c lumea mbtrnete. n decursul a mii de milioane de ani, masa aparent inepuizabil de atomi i pierde energia efectiv. Materia se apropie, ca s zicem aa, de starea unui vulcan stins, format din lav. Astfel, dac lumea prezent, care este plin de via, nu are o temelie pentru existen n sine nsi, cu att mai puin va avea lumea din trecut, acea lume peste care a trecut umbra morii. Cu ct ne ducem mai n trecut, cu att mai mult gsim c materia a fost mai bogat ntr-o energie spontan, ct i faptul c ea a fost scena unor mari revoluii cosmice. Totul indic faptul c lumea material nzestrat cu resurse de energie inimaginabile, i are un nceput la un moment dat. Ni se prezint astfel dou ntrebri: poate tiina s spun cnd a avut loc marele nceput al lumii? i care a fost starea (stadiul) lumii la nceputul ei? Ca s rspund la aceste ntrebri - a cror ordine, n ce privete importana, este desigur, doar aproximativ - tiina adopt diferite metode care sunt, mai mult sau mai puin independente una fa de cealalt, dar converg n rezultate. Iat pe scurt care sunt aceste metode: 1. - Micarea centrifug a nebuloaselor spirale sau a sistemelor galactice. Cercetarea numeroaselor nebuloase spirale care a fost realizat n special de Edwin E. Hubble la observatorul Mount Wilson a condus la concluzia c aceste sisteme galactice ndeprtate au tendina de a se deprta unul de altul ntr-un asemenea ritm, nct distana dintre dou din aceste nebuloase s se dubleze n circa 1300 milioane ani. Acest proces al unui Univers n expansiune sugereaz ideea c la o anumit dat n trecut, n orice caz acum 1.000-10.000 milioane de ani, materia toturor nebuloaselor spira a fost compresat ntr-un spaiu

comparativ mic. 2. - Vrsta scoarei terestre. Ca s aflm vrsta substanelor radioactive originale putem lua cu aproximaie rezonabil datele transformrii izotopului de uraniu 238 ntr-un izotop de plumb (RaG), de uraniu 235 n actiniu D (AcD) i a izotopului de toriu 232 n toriu D (ThD). Masa de heliu care se produce poate aciona ca un verificator. Concluzia arat c media vrstei celor mai vechi minerale este cel mult 5000 milioane de ani. 3. - Vrsta meteoriilor. Aceeai metod aplicat la meteorii pentru stabilirea vrstei acestora, ajunge aproximativ la aceeai cifr de 5000 milioane de ani. Acest rezultat are o semnificaie deosebit acum cnd se susine originea interstelar a meteoriilor. 4. - Stabilirea sistemelor binare i a constelaiilor. Variaiile n gravitaie la care sunt supuse aceste sisteme (din afara lor), ca i fluxurile, fixeaz stabilitatea lor n cadrul limitelor de 5000-10000 milioane ani. Aceste cifre pot prea surprinztoare, dar nu sunt n contradicie cu primele cuvinte ale Bibliei, nici pentru cel mai simplu cretin: La nceput, nseamn nceputul lucrurilor n timp. Cifrele oamenilor de tiin dau acestor cuvinte ale Scripturii o exprimare concret i n acelai timp matematic. Cu acelai sim de rspundere i o libertate asemntoare n cercetarea cunotinelor, savanii au considerat i cealalt ntrebare, desigur, mult mai dificil, ntrebarea despre natura i proprietile materiei originare. Oricine examineaz n mod serios aceste probleme din punct de vedere al tiinei moderne trebuie s renune la ideea unei materii total independent i autohton, necreat sau autocreat, i trebuie s adopte concepia unui Creator. Cu acelai ochi limpede i critic cu care judec faptele, el va recunoate opera unei Atotputernicii Creatoare, a crei putere pus n micare de un mare FIAT (S fie...) n urm cu milioane de ani n urm, se mparte pe sine n ntregul cosmos i printr-un act de dragoste aduce la via Universul material cu energia sa exploziv. Probabil c este devrat c pn n prezent faptele stabilite nu produc o dovad absolut a Creaiei n timp, aa cum se ntmpl cu argumentele din metafizic i revelaiune cu privire la Creaie. Faptele tiinei cer o cercetare i o confirmare n continuare, iar teoriile care se bazeaz pe ele, cer o continu dezvoltare i noi dovezi ca s-i poat crea o temelie solid pentru o discuie care. prin nsi natura ei rmne n afara domeniului tiinelor naturale. Oricum, este de cea mai mare importan faptul c tiina modern consider c ideea crerii universului este n total acord cu atitudinea tiinific i aceasta pe temeiul propriilor sale cercetri. Numai cu cteva decenii n urm o asemenea ipotez a fost respins categoric ca fiind incompatibil cu poziia tiinei n acel moment. n 1911, celebrul fizician Svante Arrhenius, a declarat: Prerea c se poate crea ceva din nimic, este n contradicie cu poziia actual a tiinei care susine c materia nu este supus modificrilor (?). Ct de deosebit i ct de realist este prerea exprimat de un remarcabil om de tiin din zilele noastre. Sir Edmund Whittaker spune cu privire la cercetrile cosmice: Diferite calcule conduc la concluzia c a fost un timp acum 1000 pn la

10000 milioane de ani n urm cnd, cosmosul, dac a existat, a existat ntr-un mod cu totul diferit de cel pe care l tim noi astzi. Acest timp reprezint pentru noi cea mai deprtat limit a cunotinei. Probabil c putem numi aceast perioad, timpul creaiei. Care este atunci semnificaia tiinei moderne pentru dovada existenei lui Dumnezeu, care depinde de faptul c cosmosul este susceptibil schimbrii? tiina, prin cercetrile sale precise i detaliate n macrocosmos i n microcosmos a lrgit i a adncit baza empiric a acestei doevezi. Din faptul c exist schimbare, putem coclude c exist o Fiin Absolut a crei natur este neschimbtoare. Creaia n timp: aceasta presupune un Creator, presupune pe Dumnezeu! Aceast declaraie, chiar dac nu este o declaraie final - a fost cerut de noi stiinei i ateptat de om din partea tiinei, - se bazeaz pe o consideraie matur i limpede, a unui singur aspect al universului, caracterul su schimbtor. Dar acest aspect este suficient ca s provoace ntreaga omenire, coroana i expresia raional a macrocosmosului i microcosmosului, s reflecteze la Creatorul su, s-I recunoasc activitatea n spaiu i timp, s cad n genunchi i s se nchine n faa sublimei sale majesti. Ce schimbare de necrezut! Chiar n secolul douzeci, nu a existat nici o ipotez tiinific n legtur cu originea universului, i aceasta pentruc temelia pentru ea lipsete. Aceasta nu a mpiedecat pe om s lupte cinstit ca s gseasc o soluie pentru marea problem, cu toate c el era convins c este imposibil s furnizeze, n aceast privin, date exacte. n 1654, arhiepiscopul Ussher din Irlanda a declarat c, creaia a avut loc la 9 a.m 26 oct. anul 4004 nainte de Cristos, bazndu-i aceast afirmaie pe un studiu atent asupra Scripturii. Mai mult de un secol aceast dat a fost considerat valabil. Oricine a sugerat o dat anterioar acesteia, a fost considerat eretic. tiina modern a estimat timpul care s-a scurs de la crearea universului. Discursul lui Pius al XII-lea nseamn c cea mai nalt autoritate a bisericii catolice i-a dat acordul! Capitolul 45 Reconstruirea cu ajutorul Bibliei Nimeni nu poate contesta faptul c Vechiul Testament este strbtut de acea putere moral i spiritual care dureaz n timp i nu se pierde odat cu trecerea acestuia. Dar ca aceast for s existe pn i la modificarea economiei unei ri, aceasta este o afirmaie senzaional. Din 1948, Cartea Crilor, care are peste 3000 ani vechime, a jucat rolul unui sftuitor de ncredere n reconstruirea modernului stat Israel. n dezvoltarea att a agriculturii, ct i a industriei, informaiile istorice precise indicate n Biblie s-au dovedit a fi de cea mai mare importan. Teritoriul noului stat cuprinde circa 20.000 km2. n 1948, numai cmpia lui Izreel i valea productiv de la Lacul Galileii preau s fie o reflectare slab a descrierii biblice despre ara Fgduinei, n care curge lapte i miere n timp ce suprafeele ntinse n Galilea i regiunea muntoas a Iudeii prezentau un aspect cu totul diferit de cel artat de Biblie. Secole ntregi de prsire au

distrus tot ce era verde. Cultivarea nengrijit a mslinului i a smochinului pe colinele rii a dus la distrugerea lor. Singurele urme vizibile erau un pmnt sterp i o eroziune pe suprafee foarte mari. Colonitii neexperimentai, crora ara le era complet necunoscut, au gsit n Vechiul Testament o asisten nepreuit. Astfel ei au fost ajutai s ia hotrri n probleme de cultivare, de mpdurire, i de dezvoltare industrial. Nu era nimic neobinuit, chiar i pentru experi s consulte Biblia n probleme mai dificile. Din fericire, spune Dr. Walter Clay Lowdermilk, un expert n problemele agricole, Biblia ne spune ce plante pot crete n anumite locuri. tim din cartea Judectori c filistenii cultivau gru, deoarece Samson a legat cozile vulpilor i a pus cte o fclie ntre cele dou cozi lamijloc, a aprins fcliile i a dat drumul vulpilor n grnele filistenilor. n acelai fel a dat foc i grdinilor de mslini, iar n drum cu prinii si spre Timna el a trecut printr-o regiune de vii (Judectori 15:5). Toate aceste plante cresc acum foarte bine acolo. Orice ncercare de a se cultiva aceste plante la Neghev trebuie s li se fi prut lipsit de orice speran. Sudul munilor lui Iuda ntre Hebron i Egipt nu era dect deert. Msurtorile meteorologice au artat media anual a ploilor sub 150 mm. Era o perspectiv descurajatoare. Nimic nu putea crete ntr-un loc att de lipsit de ploi. Dar oare istoria patriarhilor nu putea contribui cu nimic la aceasta? Avraam a plecat de acolo n ara de miazzi, s-a aezat ntre Cade i ur i a locuit ca strin n Gherar (Geneza 20:1). Tatl patriarhilor era pstor i pentru turmele sale avea nevoie de puni i ap. Un grup de cercetare a petrecut cteva sptmni mpreun cu geologi sondnd dunele de nisip dezolante i dealurile pietroase din Sudul rii. Ei au gsit de fapt ceea ce cutau. i Israel a fcut exact ceea ce fcuse Isaac. Isaac a plecat de acolo i a tbrt n Valea Gherar, unde s-a aezat cu locuina. Isaac a spat din nou fntnile de ap pe care le spaser robii tatlui su Avraam (Geneza 26:17-18). Astupate cu nisip, vechile fntni sunt tot acolo, dar ca i nainte, din ele izvorte ap de izvor aa cum o numeau slujitorii lui Isaac. Prin aceasta ei nelegeau ap potabil - cci apa subteran din Neghev - aa cum s-a dovedit prin testele solului - era ap slcie i rea la gust. nc o dat corturile s-au ntins pe aceleai locuri unde au fost spate fntni. Fntna lng care s-a oprit Hagar, roaba alungat de Avraam cu fiul ei Ismael (Geneza 21:14-19), furnizeaz astzi ap pentru 60 de familii de coloniti. Evreii romni s-au stabilit n partea deluroas a Israelului la numai civa kilometri de biblicul Beereba. n aceeai regiune exist o alt trstur reamarcabil. Cei ce s-au aezat acolo au plantat rsaduri, pomi tineri i subiri care se dezvolt excepional. Primul copac pe care l-a plantat Avraam n pmntul din Beereba a fost un tamarisc, a declarat Dr. Joseph Weitz expert forestier israelit. Urmnd exemplul lui, am plantat 2.000.000 de pomi din acetia n regiune. Avraam fcuse exact ceea ce trebuia. Cci tamariscul este unul din puinii pomi, dup cum s-a dovedit, care nflorete n aceast regiune unde ploile anuale sunt sub 150 mm. Aa cum menioneaz Biblia: Avraam a sdit un tamarisc la Beereba (Geneza 21:33). npdurirea este o condiie esenial ca un pmnt lipsit de ap s devin fertil. De la nceputul ntoarcerii lor n Palestina evreii au plantat pduri. Acum civa ani cnd s-a pus ntrebarea dac pantele muntelui Golan din nordul rii ar putea fi mpdurite. Cartea lui Iosua le-a dat rspuns: Iosua a zis casei lui Iosif, lui Efraim i lui Manase: Voi suntei un popor mare la numr, i puterea voastr este mare, nu vei avea un singur sor. Ci vei avea muntele, cci vei

tia pdurea (Iosua 17:17-18). Este tiut c aceste seminii au ocupat nordul Ierusalimului, deci creasta muntelui Betel la poalele muntelui Garazim spre cmpia Isreelului. Cci pdurea crete mai bine pe locul pe care a mai fost pdure nainte a afirmat profesorul Zohary de la Universitatea Ebraic i noi ne bizuim pe Cartea Crilor. S-au purtat multe discuii n jurul unor probleme extrem de obscure care pn acum civa ani nu erau nelese de nimeni: L-a suit pe nlimile rii i Israel a mncat roadele cmpului, i-a dat s sug miere din stnc, untdelemn care iese din stnca cea mai tare (Deuteronom 32:13). Problema acestei taine a fost dezlegat atunci cnd la Neghev au fost descoperite mii de indiguiri mici de piatr. Nu era nici o ap n apropiere, nici izvoare sau vreo surs de ap freatic. Dar cnd nisipul a fost dat la o parte, de sub el au ieit la iveal resturile strvechi ale unor rdcini de mslini i butuci de vie. Digurile din piatr fuseser folosite de strmoi ca rezervoare pentru colectarea de rou. Construcia lor a dovedit o uimitoare cunoatere a procesului condensrii. Pietrele erau aranjate n aa fel nct s permit vntului s sufle prin ele. n acest fel, umezeala din aer era depozitat nuntru. Aceast umezeal era suficient ca s alimenteze un mslin sau o vi. n spatele fiecrui zid era totdeauna un singur copac. Sucul dulce al boabelor n timpurile vechi era deseori asemnat cu mierea. n momentul de fa Israel a fcut mari depozite de ap cu ajutorul acestor mici colectoare de rou, importante n dezvoltarea agriculturii lor. n a doua jumtate a anului 1953, pentru prima oar n Israel s-au scos 3000 tone de cupru. Acolo unde cu 3000 ani n urm erau casele lucrtorilor lui Solomon, se ridic astzi noile locuine ale minerilor. Dr. Ben Tor, geolog, a ncercat vechile mine de cupru n 1949 pentru a vedea resursele lor ca i posibilitile de exploatare. Experii au estimat c ar fi suficient minereu ca s se poat extrage 100.000 tone de cupru. Dup calculele lor, ramificaile minelor ar putea produce nc aprox. 200.000 tone. n biroul principal al companiei exist un text atrnat pe perete: Cci Domnul Dumnezeul tu are s te duc ntr-o ar bun, ar cu praie de ap cu izvoare i cu lacuri, care nesc din vi i din muni... ar ale crei pietre sunt de fier i din ai crei muni vei scoate aram (Deuteronom 8:7, 9). Fierul nu era nc exploatat din mine. Zcmintele au fost abia descoperite. Nu departe de Beereba, exact acolo unde locuiau topitorii de fier filisteni, s-au observat coline abrupte cu urme negre rocate n sol, semnul depozitelor de minereu de fier. Cercetrile au artat o cifr estimativ de 15.000.000 tone. Cea mai mare parte din acest minereu este de calitate inferioar, dar n cursul cercetrilor s-a descoperit i un minereu excelent ce conine ntre 60-65 % fier. Un alt pasaj din Biblie bine cunoscut l-a preocupat pe Xiel Federmann, un om de afaceri priceput. Fraza n care este descris distrugerea Sodomei i Gomorei,... i iat c a vzut ridicndu-se de pe pmnt un fum, ca fumul unui cuptor (Geneza 19:28), nu i-a mai dat linite. Oare acest incendiu nu era un indiciu c ar exista gaze subterane? i acolo unde este gaz, exist i depozite de iei (petrol) aa cum de altfel s-a i dovedit. S-a format o companie, i experii care au fost trimii la Marea Moart au confirmat presupunerea lui Federmann. La 3 noiembrie 1953, s-a extras pentru prima dat petrol n Israel. Peste 50 de ferme au aprut ntre aezrile biblice Dan i Beereba. Aproape fiecare din ele au o staie de pompare modern deasupra unei fntni sau a unui izvor care dateaz din vechime.

Treptat multe pri din ar au ajuns s se asemene tot mai mult cu minunatul tablou din vechime descris n Vechiul Testament. Grea este sarcina pe care i-a propus-o statul Israel. Dar poporul lui e pe deplin convins c mpreun cu urmaii, vor birui toate greutile, - i nu n ultimul rnd, datorit Bibliei, din care ei ateapt mplinirea proorociei lui Ezechiel fcut pentru copiii lui Israel. ara pustiit va fi lucrat iarai, de unde pn aici era pustie n ochii tuturor trectorilor. i se va spune atunci: ara aceasta pustiit a ajuns ca o grdin a Edenului... (Ezechiel 36:34-35). Capitolul 46 Manuscrisele de la Marea Moart Iarba se usuc, floarea cade; dar Cuvntul Dumnezeului nostru rmne n veac (Isaia 40:8). Mohamed Dib, un pstor beduin din tribul TaAmireh, a fcut o experien asemntoare cu a tnrului Saul care a plecat s gseasc mgriele tatlui su ce se pierduser i a dobndit un regat (1 Samuel 9:10). ntr-o zi frumoas din primvara lui 1947, Mohamed cerceta prpstiile stncoase de pe rmul de nord al Mrii Moarte, n cutarea unui miel pierdut, cnd, fr s tie, a dat peste o adevrat comoar regeasc sub forma de material biblic. Se crase degeaba timp de mai multe ore, urcnd i cobornd prin despicturile i viroagele crestei, care de multe ori servise ca ascunztoare pentru pustnici i dizideni religioi, ca s nu mai vorbim de hoi, - cnd descoperi o crptur neagr deasupra capului su, n stnca ce se gsete fa n fa cu Wadi Qumran. Ar fi putut mielul lui s se fi adpostit acolo? O piatr bine intit a zburat prin aer. Dar n loc de o lovitur seac la care se atepta, din grot a venit un zgomot surd urmat de un huruit. Mohamed Dib fugi plin de spaim i aduse la faa locului doi tovari din tribul lui. Ei s-au apropiat de grot cu mare grij i n cele din urm s-au strecurat cu greu prin intrarea ei strmt. Spre uimirea lor, ei vzur n lumina obscur a unei mici bolte, cteva vase de lut. Primul lor gnd a fost c au dat peste o comoar. i cei trei pstori s-au npustit asupra vaselor i le-au spart. Dar spre dezamgirea lor, ele nu conineau nici bijuterii, nici aur, nici monede; ci numai nite suluri scrise, ce preau uzate, din piele nvechit i din papirus, nvelite n pnz de in. n suprarea lor, ei au tras cu nepsare la o parte descoperirea lor, clcnd n picioare multe dintre ele pn ce, dintr-odat le trecu prin minte c ar putea ctiga bani pe ele. Ei au luat cteva suluri dintre cele ce preau mai bune, ca s vad dac nu cumva se puteau lua bani pe ele. i aa aceste documente antice au pornit ntr-o cltorie extraordinar. Ele au fost aduse pe ascuns n Betleem i au ajuns prin speculani n minile negustorilor de antichiti. Colecionarii evrei i arabi au cumprat cteva suluri, i o legtur de patru dintre ele a juns n posesia arhiepiscopului ortodox din Ierusalim Yeshue Samuel pentru un pumn de monezi. Arhiepiscolul habar n-avea ct de preioas era comoara pe care o dobndise, pn ce nite experi de la coala American de Cercetri Orientale au fcut o vizit la Mnstirea Sf. Marcu unde erau pstrate documentele. Dup o examinare superficial, arheologii sau convins c aveau de-aface cu nite documente biblice de o vechime neobinuit. Printre ele era un sul lung de vreo 7 m cu textul complet al crii lui Isaia n limba ebraic.

Un scurt raport publicat de ctre americani cu privire la descoperirea lor a produs o uimire ndoielnic printre experii din ntreaga lume. ntrebarea imediat care se punea ns cu privire la descoperirea lor era vrsta exact a pielei i a papirusului care putea s fie lmurit cel mai bine examinndu-se locul unde ele fuseser gsite. Cu nesfrit oboseal i rbdare s-a putut trasa originea documentelor mergnduse napoi pe la negustori i speculanii din Betleem, la arabii tribului TaAmireh i n felul acesta la grota de la Wadi Qumran. Dar accesul la grot era interzis, pentru c n urma ntemeierii statului Israel n 1948, a izbucnit rzboiul arabo-israelian i ntreaga Palestin era un focar de nelinite. Insistena unui observator belgian al Naiunilor Unite la Ierusalim a ajutat n cele din urm s se nving toate dificultile. Cpitanul Philippe Lippens studiase papirologia la vechea universitate din Louvain. La sfritul anului 1948 el a luat contact cu englezul Gerald Lankester Harding, directorul Departamentului de Antichiti din Amman, capitala Iordaniei. Eforturile lor unite au reuit s trezeasc interesul ofierilor din Legiunea Arab pentru grota unde a fost fcut descoperirea. Patruzeci i opt de kilometri ntr-un jeep de la Amman la Wadi Qumran nu prezenta nici o problem. Dup mai multe cercetri nefructuoase printre numeroasele grote, n cele din urm, ei au gsit-o pe cea cutat. Intrarea n grot a fost pzit de sentinele pn cnd n februarie 1949, G. L. Harding i printele dominican Roland de Vaux, director al coalei franceze Ecole Biblique et Archeologique din Ierusalim, au fost personal la faa locului. Dar speranele lor au suferit o deziluzie. Ei n-au gsit nici suluri complete i nici vase nevtmate. Toate lucrurile adevereau c ntre timp alii au scotocit pe socoteala lor prin grota misterioas. Cu o rbdare i cu eforturi inepuizabile, cei doi specialiti, au examinat tavanul grotei, pur i simplu, cu unghiile degetelor n cutarea chiar, i a celor mai mici rmie de manuscrise sau vase de lut. Ceea ce au colecionat sub forma de fragmente le-a permis totui s trag unele concluzii importante. Cioburile erau, n general, greco-romane, datnd din anul 30 .Cr. pn n anul 70 d.Cr. Cele ase sute de bucele mici de piele i papirus, au dat posibilitatea s se recunoasc transcrieri ebraice din Geneza, Deuteronom i cartea Judectorilor. Prada lor srccioas a fost completat de nite buci de estur de in care au servit la nvelirea sulurilor. Rspunznd la o invitaie fcut de americani, arhiepiscopului Yeshue Samuel, n vara lui 1949, i-a dus preioasele lui suluri n Statele Unite i le-a supus spre examinare la Oriental Institute din Chicago. Printre experi a izbucnit o disput violent cu privire la vrsta i autenticitatea documentelor. Pentru a se ajunge la o nelegere n aceast chestiune, unul dintre ei a propus ceea ce era pn atunci neobinuit arheologilor, anume s se cear concursul unui fizician atomist. Aceasta era ct se poate de uor deoarece Oriental Institute era vecin cu Universitatea din Chicago, unde fizicienii atomiti ncepuser s determine vrsta substanelor organice cu ajutorul aparatului Geiger. Profesorul Willard F. Libby de la Institutul din Chicago de fizic nuclear, efectuase deja cu succes i uimitor de exact, primul lui calcul al vrstei prin folosirea aa-numitului calendar atomic pe care el l dezvoltase. Ideea care st la baza acestei metode, este urmtoarea: ca rezultat al bombardamentului cu raze cosmice, care n mod constant ptrund din spaiu n atmosfera noastr, azotul este transformat n izotop radioactiv de carbon C-14. Orice organism viu oameni, animale, plante - sorb acest C-14 cu hrana lor i cu aerul pe care 1 inspir n fiecare zi, pn la moarte. n decurs de 5.600 de ani acest carbon pierde jumtate din radioactivitatea lui iniial. n cazul unei substane

organice moarte, un aparat Geiger foarte sensibil, poate stabili care este pierderea de radioactivitate din coninutul ei de C-14. Aceasta d posibilitatea s se calculeze cu ci ani n urm aceast substan a absorbit pentru ultima dat carbon. S-a cerut profesorului Libby s dirijeze o investigaie. El a luat nite buci de pnz de in n care fusese nvelit sulul lui Isaia, le-a ars pn le-a fcut cenu, le-a pus ntr-o baterie de tuburi Geiger i a ajuns la o concluzie uimitoare. Pnza fusese fcut dintr-un in ce se recoltase pe vremea Domnului Isus. Documentele ce fuseser nvelite n ea, trebuie s fi fost prin urmare mai vechi. Dup o complet i minuioas examinare, papirologii au ajuns la aceeai concluzie. Textul lui Isaia din grota de la Qumran fusese n realitate copiat cam pe la anul 100 .Cr., dup cum profesorul Albright, odat mai mult, fusese primul care recunoscuse aceasta. Aceast descoperire nsemneaz mai mult dect o simpl senzaie tiinific. Pentru a se aprecia importana sulurilor de la Marea Moart, este necesar s amintim c, cel mai vechi text al Bibliei pe care l posedm n limba ebraic aa numitul text masoretic (masora = tradiie), lucrare a scribilor rabinici dateaz nu mai mult dect din sec. 9-10 d.Cr. Sursele principale pentru versiunea noastr a Scripturilor sunt Septuaginta, n traducere greac, i Vulgata, traducere latin a Sf. Jerome (sec. 4 d.Cr.). Cunoaterea textului biblic de ctre noi s-a bazat un timp ndelungat pe nimic altceva dect pe aceste dou traduceri i pe manuscrisul ebraic de dat foarte trzie. Dar odat cu descoperirea sulului de la Marea Moart, a lui Isaia, avem un text ebraic al Bibliei care este cu 1000 de ani mai vechi. i fapt remarcabil i surprinztor este, c sulul vechi a lui Isaia, la fel ca i cartea proorocului din orice Biblie tiprit, fie n ebraic, greac, latin, german sau orice alt limb, are aizeci i ase de capitole i corespunde cu textul nostru de astzi. aptesprezece buci de piele care cusute mpreun ajungeau la o lungime de aproape 7 m - aa trebuie s fi artat sulul proorocului ce a fost nmnat Domnului Isus n Sinagoga din Nazaret ca s citeasc din el adunrii... i i S-a dat cartea proorocului Isaia (Luca 4:16-17). Orice micare a minilor Domnului Isus este adus mai aproape de noi, scrie profesorul Andre Parrot, pentru c putem vedea nc pe dosul pielei urmele degetelor cititorului. Prima descoperire fcut din ntmplare de un beduin n anul 1947 la Qumran, avea s duc la o serie ntreag dintre cele mai uimitoare i extrem de semnificative descoperiri. Puin dup aceia a fost ntreprins pentru prima dat, o cercetare sistematic a colinelor din Iudea n vederea gsirii de mai multe documente i noi mrturii istorice. Au fost organizate expediii att n Israel ct i n Iordania. n regiunea Mrii Moarte, au fost cercetate sute i sute de viroage singuratice i grote pn atunci neexploarate. De multe ori a fost o adevrat ntrecere ntre experi i exploratori neoficiali, din cauz c foarte curnd devenise clar pentru indigeni c aceste nensemnate fragmente de pergament i papirus, cu urme de scriere pe ele, aveau o mare valoare. Rezultatul a fost c n decurs de zece ani au fost date la iveal o mulime de documente i nsemnri scrise, incluznd multe scrieri din Vechiul Testament, ce au procurat o vast cantitate de noi cunotine cu privire la timpurile biblice i postbiblice. n Khirbet Qumran, n apropiere de grota unde au fost fcute primele descoperiri, specialitii au dat peste ruinele unei aezri i al unui cimitir al sectei evreti a esenienilor, despre a crei existen aveam cunotin mai nainte din relatrile fcute de scriitorii antici Philo, Josephus i Pliniu. Esenienii -

menionai prima dat n timpul lui Ionatan, fratele lui Iuda Macabeu (anii 160143 .Cr.), erau mebrii unui ordin de ascei care tria ntr-o conformitate strict cu legea. Acest ordin a format comuniti care erau n mod complet de sine stttoare i refuzau s fac serviciul militar. Grupul separat de la Qumran a supravieuit pn la invazia roman din anul 68 d.Cr. Se presupune c membrii acestui grup au scris multe din exemplarele crilor Vechiului Testament care au fost scoase din grotele de pe colinele aflate n vecintate, deoarece printre ruinele aezrii a fost descoperit o ncpere unde se scriau manuscrisele (scriptorium). Ordinul monahal evreiesc, aa dup cum dezvluie acum nsemnrile gsite, recunoate drept cpetenie a lui pe un nvtor al neprihnirii care le-a descoperit o regul de via secret. Unii cercettori au fost nclinai s spun la nceput c Qumran-ul a nfluenat n mod puternic pe Ioan Boteztorul, pe Isus i biserica primar. Acest punct de vedere, care a produs agitaie la timpul acela, la o cercetare mai amnunit s-a dovedit nefondat. Aproape n acela timp cu descoperirea sulurilor de la Marea Moart, a fost gsit o colecie de manuscrise nu departe de Luxor n Egipt, care s-a dovedit a fi extrem de semnificativ pentru nelegerea de ctre noi a cretinismului primar. La Nag Hammadi, n apropiere de vechiul Chenoboskion, Fellaheen descoperise un vas de lut ce coninea treisprezece volume legate n piele cu aproape 1000 de file Aceste manuscrise din papirus, scrise n limba copt, datnd din secolul 3 i 4 d.Cr. i incluznd o colecie a spuselor lui Isus, atribuite apostolului Toma, Evanghelia lui Toma, arunc lumin asupra unei secte cretine gnostice despre care, n afar de scrierile primilor prini cretini, cunoteam prea puin sau chiar nimic pn acum. Prinii cretini considerau pe gnostici ca eretici, fiindc ei ncercau s amestece nvtura cretin cu misticismul egiptean, babilonian, grec, persan i evreiesc. Manuscrisele de la Nag Hammadi, cu totul aparte de ce au dezvluit cercetrile ulterioare cu privire la autenticitatea nvturii lui Isus pe care ele o conineau, ne fac s ne dm oarecum seama de formidabila opoziie pe care au ntmpinat-o i de lupta pe care au trebuit s-o duc primii nvtori cretini. Dup descoperirile de la Marea Moart, care au trezit un mare interes n lumea ntreag, a urmat descoperirea din 1952 a dou suluri de aram, gravate, fcut n grota de la nord de ruinele mnstirii Qumran. Cnd, n cele din urm, n iarna anilor 1955-56, dup experimente chimice fcute cu grij, experii de la Manchester College of Technology au reuit s le desfac, s-a constatat c coninutul lor, cu privire la care toi erau curioi, nu era dect un curios inventar al tezaurului ascuns. n timp ce experii sunt nc departe de-a stabili care este reala semnificaie a acestei liste, o referin geografic din text confirm autenticitatea unei informri topografice coninut n cea de-a patra evanghelie. Dup Ioan 5:2 n Ierusalim, lng poarta Oilor, este o scldtoare, numit n evreiete Betesda, care are cinci pridvoare.... Exactitatea acestei descrieri a fost discutat pn nu de mult, cnd Betesda a fost scoas din coul de hrtie al secolelor i adus nc odat la lumina zilei: o vast scldtoare dubl n suprafa de peste 5.000 de mp, la nord de locul Templului. Ea avea de fapt cinci colonade. Patru dintre ele nconjurau ntregul loc, iar a cincea, n care bolnavii ateptau s fie vindecai, se gsea pe o creast de stnc ce desprea cele dou scldtori. Textul sulului de aram clarific destul de bine c Betesda se compunea din dou scldtori, unul dintre izvoarele ei este artat ca fiind mai mic dect cellalt. n vechea fortrea evreiasc Massada, de la Marea Moart, specialitii israelieni au dat, n 1956, peste depozitul de arme i magaziile de alimente ale lui Irod cel Mare. A fost descoperit un fragment de papirus, scris cu caractere ebraice cu cerneal neagr. Dup Dr. Aharoni, fortul i palatul lui Irod, care era deasupra, au fost distruse de romani n anul 73 d.Cr. la sfritul rzboiului iudaic.

Alte expediii au fcut descoperiri interesante, care, ici i colo, arunc o lumin n plus asupra rscoalei evreilor sub Simon Bar-Kokhba, care a avut loc dup perioada biblic. Pn n prezent, tot ce se cunoate despre aceast mare rscoal a evreilor mpotriva mpratului Adrian i lupta lor mpotriva legiunilor lui Iulius Severus const din comentarii n scrieri evreeti de mai trziu, n lucrrile istoricului grec Dio Cassius i ale scriitorilor cretini Eusebiu i Ieronim. n 1951, savanii Lankester Harding i Pater de Vaux au descoperit la sud de Qumran i Wadi Murabat unul din cele mai pustii locuri din Palestina, scrisori originale ale conductorului rscoalei datnd din anul 130 d.Cr. - inclusiv mai multe copii ale unui document emis de Bar-Kokhba, care anun eliberarea. Apoi, n anul 1960 un grup de arheologi sub conducerea prof. Yigael Yadin de la Universitatea din Ierusalim, a gsit n grotele de pe rpele Hever, ordine militare ale conductorului ctre subalternii lui. Scrisorile originale tratau despre arestri, confiscri de recolte i mutarea populaiei din Tekoa, locul de natere al proorocului Amos. O a doua expediie condus de prof. Yadin n anul 1961 a gsit n acelai loc o legtur de documente - papirusuri n ebraic, greac i aramaic. Se crede c acestea sunt note, datnd din anul 134 d.Cr., din arhivele comandantului fortreei de la En-Ghedi, lng Marea Moart care a fost instalat acolo de Bar-Kokhba. mpreun cu monedele Fiului unei stele - titlul lui Bar-Kokhba - i buci de oale, pe arheologi i atepta o descoperire nfiortoare: scheletele rzvrtiilor ddeau la iveal ultimul act disperat al acestei tragedii din istorie. Femeile i brbaii care se refugiaser acolo au murit de foame n ascunziurile lor. Lsnd la o parte recuperarea a numeroase manuscrise biblice, toate aceste descoperiri, ncepnd cu cele din 1947, au contribuit la iluminarea perioadei imediat urmtoare perioadei biblice ntr-un mod n care nimeni, acum civa ani, n-ar fi ndrznit s spere. Pn acum numrul total al manuscriselor descoperite la Marea Moart se ridic la peste 400, ntre care 100 de manuscrise biblice. n afar de cartea Esterei, sunt reprezentate toate crile Vechiului Testament. Cea mai cunoscut ns dintre ele este sulul complet al crii lui Isaia. Sulurile i fragmentele venite de la Qumran dateaz de pe la anul 200 .Cr. pn la anul 68 d.Cr.; cele de la Wadi Murabbaat se urc pn la anii 132-135 d.Cr. Aceste descoperiri neateptate, folosind cuvintele prof. Lankester Harding, sunt poate evenimentul arheologic cel mai senzaional al timpului nostru. O ntreag generaie de experi n cercetarea biblic va fi preocupat cu stabilirea valorii acestor manuscrise. ANEXE Cele mai vechi texte biblice (manuscrise) descoperite pn acum n vara anului 1947 o coinciden a dus la descoperirea celor mai vechi texte biblice cunoscute pn acum. Printre scrierile pe papirus i pe piei, pe care leau rscolit pstorii beduini n petera Wadi Qumram de la malul nordic al Mrii moarte, s-a gsit un sul de pele lung de 7 m, cuprinznd textul integral al crii lui Isaia n ebraic. Cercetarea documentului de ctre experi a scos la iveal faptul nendoios c textul Isaia ar fi fost scris n jurul anului 100 .Cr. Este vorba de originalul unui sul profetic, ca cel pe care l-a inut Isus n mini, cnd a citit n Nazaret din Luca 4; 16 etc., ntr-o zi de Sabat. Aceast copie a lui Isaia, cu o vechime de peste 2000 de ani, este o dovad unic, despre

transcrierea nefalsificat a Sfintelor Scripturi, ntruct textul acesta corespunde ntocmai cu cela ce este scris n Biblila zilelor noastre. Cele mai vechi i complete texte ale Vechiului i Noului Testament, au fost pn nu demult, renumitele Codex Vaticanus i Codex Sinaiticus din sec. IV d.Cr., suplimentat n 1931 de Chester Beatty papyri datnd din sec II-III d.Cr. Alturi de acestea, mai exist cteva fragmente din Vechiul Testament (fragmentele Fua i Ryland) datnd din timpurile precretine. Dar toate aceste documente sunt n limba greac, deci n ce privete Vechiul Testament, traduceri. Cel mai vechi i complet manuscris n ebraic a fost Codex Petropolitanus, datnd din 916 d.Cr. Dar descoperirea sulului Isaia de la Marea Moart, duce napoi textul ebraic cu aproape 1000 de ani. Din Noul Testament se descoper n 1935 o parte din Evanghelia dup Ioan n greac, renumitul Papirus Bodner II - din timpul mpratului Traian (98-117 d.Cr.). Acestei manucrise vechi, constituie cel mai convingtor rspuns la toate ndoielile cu privire la veracitatea textelor biblice pe care le avem pn n zilele noastre. Post-fa la NOUA EDIIE REVIZUIT de Joachim Rehork Este adevrat c Biblia are dreptate? Nepotriviri Nite patriarhi problematici Biblia: opera literar supus celei mai detaliate verificri ntrehri peste ntrebri O strngere de mn cu trecutul i atunci mai are Biblia dreptate? Vechiul Israel ntre fronturi A citi printre rnduri Biblia ca descriere a unor evenimente trite Au trecut mai bine de dou decenii de la prima apariie a acestei cri. Ne aflm acum la sfritul unei ncercri de a integra n aceast carte nite cunotine noi. Critica lucrurilor i a tendinelor, critic legat de lucrarea de mai sus, nu distruge substana textului iniial. i dac ne-am ntreba acum din nou: Are oare Biblia dreptate?, atunci am putea constata, c unii cititori ar rspunde cu un DA hotrt, iar alii cu un NU la fel de hotrt. ntre aceste dou extreme exist mult loc pentru concepiile cele mai diferite. Unii nvai - istorici, teologi, filologi, arheologi - dup o atent cercetare a modului de transmitere a textului biblic, au ajuns la concluzia c ar fi de o importan secundar dac ntmplrile relatate de Biblie corespund sau nu cu realitatea. Biblia este destinat n primul rnd lucrrii de propovduire, fiind un mesaj religios propagat cu mijloacele vremurilor ei - sau chiar mai mult dect att, Biblia este o extrem de complex alctuire din numeroase structuri de cretere, sudate n decursul a sute de ani. Acestea formeaz figura Bibliei pe care o avem azi n faa noastr, lsnd n urm nite nndituri sau cercuri de cretere distincte. De aceea este mai important s se fac lumin n istoria devenirii ei, n procesul de cretere a coleciei de scrieri care formeaz Biblia i s se clarifice cum fiecare element singular din tradiia biblic se integreaz n complexul acestui ntreg. Posednd o astfel de cunoatere se poate forma o idee despre ceea ce a intenionat s comunice cititorilor si fiecare scriitor al crilor Bibliei. n orice caz, accentul cade pe propovduire, i nu pe exactitatea unor amnunte istorice. Dimpotriv, pentru majoritatea cititorilor Bibliei, precum i pentru o ntreag serie de renumii cercettori ai Bibliei, conteaz nc posibilitatea de a verifica afirmaiile biblice. De exemplu, printele dominican Roland de Vaux, una din figurile proeminente n cercetarea nceputurilor biblice, condiioneaz capacitatea de a tri i de a supravieui a credinei evreieti i cretine, de concordana ntre istoria religioas i cea obiectiv. El spune astfel: ...dac credina istoric a lui Israel nu este fundamentat n istorie, atunci

acea credin este greit, i acelai lucru este valabil i pentru credina noastr. Asemntoare este i prerea americanului George Ernest Wright specializat n arheologie biblic: n credina biblic totul depinde de faptul dac evenimentele centrale au avut loc cu adevrat. Din acest spririt s-a nscut cu mai mult de 20 de ani n urm cartea lui Werner Keller. Dar chiar i de Vaux i Wright, au fost violent atacai de unele cercuri de specialiti. i nu numai din partea unor colegi de specialitate mai puin tari n credin, ci din partea unor savani pentru care religia lor nu era mai puin serioas dect aceea a lui de Vaux sau a lui Wright nsui, dar care cu toate acestea doreau s-i pun convingerea pe un fundament mai rezistent dect pe stabilitatea unor date istorice din Biblie. i nu-i nici o mirare, cci n privina aceasta Biblia produce mult btaie de cap cercettorilor ei. Ea este plin de declaraii extrem de problematice i reprezentani ai celor mai diferite discipline tiinifice, coli sau dogme i-au btut mereu capul n legtur cu unele nepotriviri, contraziceri i dubluri din textul biblic - neconcordane asupra crora vom da n cele ce urmeaz cteva exemple: Astfel n Biblie exist dou relatri asupra creaiei (Geneza 1:1-2:3 i Geneza 2:4 i urmt.) n prima din cele dou relatri biblice Dumnezeu l-a creat pe om la urm. Dimpotriv, n relatarea a doua Dumnezeu l creaz la nceput (adic: naintea tuturor celorlalte fpturi). Odat Dumnezeu l-a creat p.e om chiar de la nceput ca brbat i ca femeie, apoi ns, a fost fcut mai nti brbatul din rna pmntului, iar femeia a fost creat abia ulterior dintr-o coast a brbatului. Cea de-a doua relatare despre creaie conine nite amnunte pe care prima nu le menioneaz. i dup forma lor literar, cele dou relatri despre creaie se deosebesc ntre ele. Prima are o form de imn, asemntoare unei litanii, cea de-a doua este mai degrab o simpl povestire. Pn aici n-a fost vorba dect de dubluri. Dar, n trei feluri de variante ne-a fost transmis numele socrului lui Moise: prima dat ca Iithro, respectiv Ietro sau Ieter (Exod 3:1 i 4:18 i 18:1-12), apoi ca Reguel (Exod 2:18) i n cel din urm ca Chobab sau Hobab (Judectori 1:16 i 4:11). Apoi se mai wdang i alte versete bihlic, la citirea crora i pui ntrebarea: Care este sensul lor? - de exemplu: Ce fel de ntunerec bezn a fost cel din Egipt, care i-a lovit numai pe egipteni, pe cnd evreii care robeau n Egipt n-au suferit din cauza lui? (Exod 10:22 i urmt.). Cum a putut Moise s-i descrie propria lui moarte (Deuteronom 34)? Sau, altfel spus: Oare cele cinci cri ale lui Moise sunt scrise cu adevrat de el nsui, dac n cuprinsul lor este vorba despre moartea lui Moise? Acestea sunt numai cteva exemple de neconcordane biblice. Aceste nepotriviri

au dat natere la ntrebri i au fcut ca oamenii de tiin s examineze Biblia, i s atribuie mereu alte lumini i interpretri. De generaii ntregi Biblia trece prin focul criticii tiinifice. Ea se poate luda c este nu numai cea mai rspndit i mai cutat carte, ci i opera cea mai temeinic cercetat din punct de vedere tiinific, din toat literatura mondial. Ea conine elemente din cele mai difereniate genuri de literatur; de la scurtul tratat de zidire spiritual pn la romanul de aventuri, de la predic pn la textul legii, de la imnul liturgic pn la cntarea de dragoste i de la descrierea istoric pn la nuvel; legendele, anecdotele sau basmele populare, nici ele nu lipsesc din ea. Gsim o ntreag literatur naional, n aceast colecie, denumit Biblie. De aceea, unii istorici i arheologi atribuie unor cri biblice, din capul locului mai mult greutate istoric dect celorlalte, care pot fi nelese mai degrab ca literare. Biblia nu-i nicidecum o lucrare turnat printr-o singur arj, i ntr-o oarecare msur noi cunoatem nnditurile acestei turnri. De fapt au trecut sute de ani, pn la reunirea i fixarea n scris a Bibliei. Poate c aa numita cntare a Mariei (Exod 15:21) este cu adevrat o parte din veritabila i nefalsificata avere ce ne-a fost transmis din epoca trzie a bronzului (secol. 13 .Cr.), iar cea mai recent din scrierile biblice (aa numita a doua epistol a lui Petru), ar fi putut fi scris abia n al doilea sfert al secol. 2 din era noastr. Cea mai mare parte ns din scrierile biblice au luat probabil fiin ntre secol. 6 .Cr. i primul secol d.Cr., formnd aceast oper combinat Biblia. S-au adugat, eventual la nceputul acestui interval de timp, cteva sute de ani pentru unele din scrierile biblice, iar la sfritul acestui interval, doar cteva decenii pentru unele din crile Noului Testament. Orict de multe lucruri am ti astzi despre Biblie - tot nu le putem ti pe toate. ntrebrile n-au ajuns nc la sfritul lor. Dimpotriv, fiecare descoperire nou genereaz ntrebri noi. i nu ducem nici o lips de descoperiri noi, mai ales de cele arheologice. i tocmai n regiunea principal a evenimentelor biblice - n vechiul i n actualul Israel - a nceput un adevrat boom arheologic. Rezultatele cercetrilor arheologice se bucur n acea ar de o publicitate pe care probabil n-o vor avea niciodat n ara noastr (RFG). i nu este de mirare, cci pentru israeliii de astzi, arheologia este doar o strngere de mn cu trecutul, piesele gsite prin spturile arheologice fiind considerate nite saluturi de la naintai! E o parte din acea cutare dup identitatea colectiv, care se documenteaz aici, o cutare dup acel ceva, care i unete pe toi cei care au emigrat n Israel din toate rile lumii; fie c sunt religioi, fie c sunt liberali. Dar fiecare din aceste saluturi din partea strbunilor, i fiecare din aceste nenumrate strngeri de mn cu trecutul, formeaz mai mult sau mai puin i o contribuie la cercetrile biblice. Aceste contribuii nu ajut numai la rezolvarea unor probleme, ci n acelai timp ele genereaz unele probleme noi. La fel se ntmpl n tiina biblic, precum i n alte ramuri ale tiinei. Acesta este i motivul pentru care o carte ca aceasta a necesitat, dup un interval de dou decenii, o nou revizuire. Ca exemplu, ne referim nc odat la descoperirea acelor tblie de lut cu scrieri de la Nuzi (Iorgan Tepe). Descoperirea acelor scrieri a adus nite lmuriri frapante n privina relaiilor juridice ale patriarhilor. n acelai timp acele scrieri au pus sub semnul ntrebrii problema stabilirii epocii patriarhilor, epoc care fusese considerat pn acum ca fiind sigur i valabil. i atunci, n faa acestei pduri de semne de ntrebri i de suprapuneri, se mai poate spune c Biblia are dreptate? Bineneles, ea poate s aib dreptate, dar lucrul acesta se poate referi la planuri cu totul diferite. Astfel noi avem planul credinei, al convingerii religioase i al faptului subiectiv c noi considerm un lucru ca fiind adevrat. n cazul acesta terenul de mai sus

rmne cu totul neatins, cci ceea ce aparine de credin trebuie s rmn i pe mai departe o problem a credinei. Ca document al credinei Biblia nu poate s fie nici dovedit, dar nici nu i se poate contesta omului credincios, dreptul de a crede n ea, cci credina incepe tocmai de acolo unde tiina ajunge la limita ei. n ortce caz, dovezile, aa cum le cutm noi, pot s fie aduse att n favoarea, ct i mpotriva autenticitii afirmaiilor Biblice, ca izvor de date istorice. Ajuni la punctul acesta, trebuie s ne pronunm mpotriva unei deprinderi rele din zilele noastre: n ultimul timp, s-a ncetenit pentru Biblie o denumire cam dispreuitoare, n sensul c ea este mai puin valoroas dect o carte istoric. Chiar i unii autori respectabili de astzi se dedau la acest obicei ru. Cu aceast ocazie ei uit lucrul urmtor: Biblia dorete ea nsi s fie neleas ca o descriere istorie. Cel puin lucrul acesta este valabil pentru multe pasaje din textele ei. i ar fi un lucru nenelept, dac noi am mustra-o pentru aceasta, deoarece autorii ei nu s-au inut de normele pe care noi obinuim s le aplicm astzi unei descrieri istorice (norme care nu sunt destinate pentru venicie). Dar s nu uitm nici acest lucru: Biblia ne vorbete de la o deprtare istoric! Iar deprtarea istoric este o putere. i ea are de-a face cu felul de a fi al omului, cu dispoziia lui sufleteasc, cu curentele timpului su care l influeneaz, cu influenele anturajului la care este expus, cu duhul vremii respective care lucreaz nluntrul su, precum i cu modele a cror prad devine. Numai n lumina tuturor acestor lucruri putem noi s cunoatem lumea noastr nconjurtoare. i toate acestea abia decid care element poate s intre n sfera evenimentelor vieii noastre devenind accesibil pentru cunotinele noastre! Cu alte cuvinte, noi n-avem voie s form Biblia ca s intre n patul lui Procust al preteniilor noastre - i acestea destul de problematice din punctul lor de vedere - cu privire la adevrul istoric i la obiectivitatea tiinific. Biblia este (sau i mai mult, a fost) o oper istoric, dar nu n felul cum o nelegem noi. Ea este povestirea despre un popor i despre Dumnezeul su, a crui crmuire adepii Lui au aflat-o n istorie. i ea nici nu se strduiete s fie numai un proces-verbal neutru al evenimentelor pe care le descrie. Pentru aceasta ea este att de interesant. Biblia este preamult ndatorat vremii a crei limb o vorbete. Nici lucrul acesta nu trebuie uitat: Biblia se folosete de nite mijloace discriptive, care nu sunt totdeauna ca cele ale noastre. Limba biblic nu este bineneles n cele din urm dect o abstracie, dei este cu mult mai bogat n imagini dect limba noastr. Lucrul acela pe care noi cutm s-l spunem dup posibilitate ntr-o forma scurt i uor de neles, Biblia l preface n istorie pur, iar metaforele ei sunt adeseori nite adevrate ghicitori (rebus), crora li s-au dat nu arareori i cu intenie mai multe nelesuri. Astfel ntmplarea cu jertfirea lui Isaac cerut de Dumnezeu lui Avraam i pe care El o mpiedic n ultima clip (Geneza 22:1-13), poate s aib trei feluri de nelesuri: A) Poate s fie vorba de ecoul unui strvechi rit al iniierii, un fel de botez al sngelui. Numai omul care I se supune Dumnezeului su n mod total i fr condiii, numai acela poate s devin mdular adevrat al comunitii. B) Aceast ntmplare este - aa zicnd sub forma ei de ghicitoare ilustrat - o negare a practicii mult rspndit n Vechiul Orient de a se jertfi oameni i mai ales bieii. C) Poate s fie vorba i de o ncercare a credinei lui Avraam. Aceast

explicaie ne-o ofer nsui autorul acestui capitol biblic, la nceputul istorisirii, cnd se exprim astfel: Dumnezeu a pus la ncercare pe Avraam. Noi, care nu mai avem nici suficient timp disponibil i nici rbdare, ne simim de regul extrem de nemulumii, cnd ne trezim n faa obligaiei de a descifra astfel de ghicitori n imagini vorbite. i pentru ca s ne putem transpune n trecutul lumii de gnduri a autorilor Bibliei, ar trebui ca n acelai timp s dm napoi i roata istoriei pn la acel punct, cnd a nceput codificarea - fixarea n forma lor scris - a tuturor amnuntelor ce ni s-au transmis pn acum verbal sau prin scris, despre vechiul Israel, aceasta ca s ajungem astfel la momentul cnd a nceput creterea acestei alctuiri complexe care este Biblia. Dar atunci, Biblia mai are oare dreptate? Cu siguran c la aceast ntrebare vom putea rspunde fr reineri n mod afirmativ, mai ales n legtur cu acele pasaje care au fost adeverite n mod indubitabil cu ajutorul unor izvoare paralele independente i nebiblice i care la rndul lor sunt vrednice de crezare, sau cu ajutorul unor dovezi gsite cu ocazia spturilor arheologice. Dar ea mai poate s aib pretenia i la o alt form de a avea dreptate, atunci cnd aduce mai aproape de noi i vremea ei i pe oamenii de atunci, cu felul lor de a gndi i de a se comporta, astfel nct noi putem s nvm s nelegem mai bine predicile, pildele, alegoriile, viziunile, simbolurile, imaginile i toate aluziile lor. i poate c ntr-o bun zi, vom ajunge chiar n situaia, cnd aflndu-ne n faa unui verset care azi ni se pare nc enigmatic sau neclar, s putem confirma: i totui Biblia are dreptate - dac o vom privi cu ochii timpului ei! Tabel cronologic privind originea Bibliei (dup Claus Westermann: Abriss der Bibelkunde, pag. 266) EPOCA TIMPUL TEXTELE BIBLICE Intrarea n Canaan Sec. 13 .Cr. Cntarea Mariei (Exod 15:21) Epoca Judectorilor aprox.sec. 12/11 .Cr. Cartea Legmntului (Exod 20:22 pn la 23:33) David aprox. 1000 .Cr. nceputurile compunerii Psalmilor. Istorisirea despre chivotul legmntului (1 Samuel 4-6; 2 Samuel 6) Epoca mprailor (Solomon i mai trziu, cele dou mprii). sec. 10 pn la anul 722/721 Apariia primelor izvoare scrise (41) (Jahwiste i Elohiste) Ezechia din Iuda anii 727(721) pn la 698(693) .Cr. Aa-zisa "Protoisaia" (= Isaia 1-39); Mica Aa-zisa "Reform Deuteronomist" (42) (621 .Cr.) Regele Iosia din Iuda (639/638 pn la 609 .Cr.) Deuteronom, Habacuc, Naum, efania Prima ducere n robie 597 .Cr. Ieremia (sul vechi). O mic parte din cartea lui Ezechiel. Robia babilonian 586-539/8 .Cr. Plngerile lui Ieremia, aa-zisa "Deuteroisaia" (= Isaia 40-55), aa-zisa "Istorie Deuteronomic" (43) (Iosua, Judectorii, Samuel, mprai), aa zisa "Scriere preoeasc" Restaurarea pn la sfinirea Templu lui al doilea 539/8-515 .Cr. Aa-zisa "Tritoisaia" (= Isaia 56-66), Hagai, Zaharia 1-8 Epoca perilor 539/8 .Cr. pn la Alexandru cel Mare (Rege: 336-323 .Cr.) 460 Maleahi, pe la 450 probabil Ezra t Neemia (Neemia a fost guvernator sub Artaxerxe I (465-424 .Cr.). ntre 400 i 200 .Cr.: Iona; poate n sec. 4 .Cr.: Iov; sec. 4, resp. 3 .Cr.: Ioel i aa-numita "Istorie Cronistic". Helenismul De la Alexandru cel Mare pn la alipirea Egiptului de Roma (30 .Cr.) n jurul anului 332: Zaharia 9-14. Sec. 3: Proverbe i Cntare Cntrilor. n jurul anului 250: Eclesiastul. nceputul Septuagintei (ntre 285-246 .Cr.). Macabeii 167/66 .Cr. pn la intervenia lui Pompei (63 .Cr.), respectiv pn la Irod cel Mare (37-4 .Cr.) ntre 170-160 .Cr.: Estera, Daniel (Probabil ntre

166-160 .Cr.: Prima canonizare a Bibliei/sub Iuda Macabeul/?) Textele de la Qumran Epoca roman Dup anul 6 d.Cr.: (66 d.Cr.: Rscoala; 70 d.Cr.: Distrugerea Templului lui Irod; 73 d.Cr.: Cderea Massadei) Mijlocul sec. 1 d.Cr.: scrierile epistolare ale NT. n jurul anului 70 d.Cr.: Evanghelia dup Marcu; ntre 75 i cca 90 d.Cr.: Evanghelia dup Matei i Luca. Probabil dup anul 90: Apocalipsa lui Ioan; sfritul sec. 1: Faptele Apostolilor i Evanghelia dup Ioan; Stabilirea canonului biblic ebraic la Jabne (Jamnia). Alte scrieri epistolare NT. La mijlocul sec. 2 d.Cr.: 2 Petru. NOTE (1) n anul 1977 (N. Tr.) (2) Port maritim fenician, la nord de Beirutul de azi. (3) Teritoriu pustiu la est de Damasc. (4) Nume semitic, amorit. (5) Denumirea pentru zona muntoas din nordul Palestinei. (6) Trimiii lui Faraon erau atunci pretutindeni n Canaan i Siria. (7) De aici se deduce traficul dintre Egipt i Palestina. (8) Tu de gene (rimel). (9) Iacov a primit de la Yahwe numele Israel (Geneza 32:28), dup care mai trziu poporul a fost numit copiii lui Israel. (10) MS st pentru Mosu; hieroglifele egiptene nu foloseau vocalele. (11) Acesta este Canaan (12) Egiptul mijlociu. (13) Urcat pe tron n 1234 .Cr. (14) Romanul ultimei cruciade.

(15) Leag Africa, Arabia i Palestina (Siria). (16) n unele traduceri ale Bibliei, Hiram. (17) Plant erbacee cu frunze lanciolate i flori albe-glbui. (18) Gum de mestecat. (19) Istoricii biblici folosesc des termenul sidonieni n referirea lor la fenicieni. (20) Chemo zeitate la moabii; n timpul lui Solomon venerat i la Ierusalim. (21) Biblicul Chir-Hereset (2 mprai 3:25). (22) 858-824 .Cr.

(23) Pul = Tiglat Palassar se scrie i Tiglatpalassar. n Biblie = Tiglat Pileser (24) Este o prere pesonal a autorului nedovedit. (25) (588-568 .Cr.) pe care Ieremia l numete Hofra.

(26) n limba grac Dekapolis. (27) A domnit ntre anii 527 i 565 d.Cr. (28) 18-36 d.Cr. (29) 26-36 d.Cr. (30) 25-50d.Cr. (31) Euphorbia milii Desmoul. (32) Zizyphus spina Christi. (33) Monticulus Golgota. (34) Antichiti iudaice XX, 9, 1 200 (35) Annales XV, 44, scris n 115-117 d.Cr. (36) 65-135 d.Cr. (37) Dovezile recente arat c cretinismul a fost viu n multe alte locuri. (38) 37-41 d.Cr. (39) Titus a devenit n anul 79 mpratul Romei (40) 117-138 d.Cr. (41) Izvoare scrise (sursele istorice) ale primelor 5 cri atribuite lui Moise (aa-numitul Pentateuh"). Pentru Dumnezeu", sursa jahvistic" folosete numele lui Dumnezeu, JAHWE, cea Elohistic", dimpotriv noiunea generic ELOHIM. Textul (lucrarea) jahvistic a luat natere probabil n sec. 10-9 .Cr, n regatul de sud al lui Iuda; cel elohist probabil n sec. 8 n regatul din nord al lui Israel. Mai trziu au fost contopite, n primul rnd, ele amndou, i apoi cu cea de a doua lege" (Deuteronomul [sec. 7. .Cr.]) i Textul sacerdotal" (sec. 6 [epoca exilului] sau abia n sec. 5 .Cr.) formnd aa-numitele Cele cinci cri ale lui Moise". (42) Se vorbete despre o Reform deuteronomic", pentru c aceast reform realizat la 621 .Cr. de ctre regele Iosia din Iuda (639/8-609 .Cr.) caut s stabileasc normele Celei de a doua legi" (Deuteronomul aa-numit Carte a cincea a lui Moise) ce fusese abia cu puin nainte codificat (622 .Cr.), dup care n strduina de a i se conferi mai mult importan - aceast carte urma s fie redat drept cuvntarea lui Moise de la sfritul pribegiei prin pustie. (43) Prin Istorie Deuteronomic" se nelege colecia de scrieri biblice (Iosua, Judectori, Samuel, Regi), care, concepute nc n sec. 6 .Cr., au fost redactate n ntregime n spiritul celei de A doua legi" (Deuteronomul) (aa numita carte a

cincea a lui Moise) codificat n sec. 7 (622 .Cr.) i a Reformei Deuteronomice" fcut de regele Iosia (621 .Cr.). Negreit, ele au numai o legtur de coninut, n nici un caz de timp, cu Deuteronomul", fiindc ele au aprut, dup cum s-a mai artat, abia n sec. 6 .Cr., dac nu i mai trziu.