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MAURICE MERLEAU-PONTY

Phnomnologie
de
la perception
GALLIMARD
Ce livre a iniualement paru-dans la
Bibliothque des Ides en 1945.
ditions Gallimard, 1945.
AVANT-PROPOS
Qu'est-ce que la phnomnologie? Il peut porare trange
qu'on ait encore poser cette question un demi-sicle aprs
les premiers travaux de Husserl. Elle est pourtant loin d'tre
rsolue. La phnomnologie, c'est l'tude des essences, et
tous les problmes, selon elle, reviennent dfinir des essen-
ces: l'essence de la perception, l'essence de la conscience,
par. exemple. Mais la phnomnologie, c'est aussi une phi-
losophie qui replace les essences dans l'existence et ne pense
pas qu'on puisse comprendre l'homme et le monde autre-
ment qu' partir de leur c facticit . C'est une philosophie
transcendantale qui met en suspens pour les comprendre
les affirmations de l'attitude naturelle, mais c'est aussi une
philosophie pour laquelle le monde est toujours c dj l
avant la rflexion, comme une prsence inalinable, et dont
tout l'effort est de retrouver ce contact naf avec le monde
pour lui donner enfin un statut philosophique. C'est l'am-
bition d'une philosophie qui soit une c science exacte .
mais c'est aussi un compte rendu de l'espace, du temps, du
monde c vcus . C'est l'essai d'une description directe de
notre exprience telle qu'elle est, et sans aucun gard sa
gense psychologique et aux explications causales que le
savant, l'historien ou le sociologue peuvent en fournir, et
cependant Husserl, dans ses derniers travaux, mentionne
une c phnomnologie gntique (1) et mme une c ph-
nomnologie constructive (2). Voudra-t-on lever ces con-
tradictions en distinguant entre la phnomnologie de Hus-
serl et celle de Heidegger? Mais tout Sein und Zeit est sorti
d'une indication de Husserl et n'est en somme qu'une expli-
citation du c tuitiirlichen Weltbegriff ou du c Lebensuielt :.
que Husserl, la fin de sa vie, donnait pour thme premier
la phnomnologie, de sorte que la contradiction reparat
(1) Mditatton$ pp. 120 el suivantes,
(2) Voir la VI' Mditation Carl.ienne, rdige par Eugen Flnk et mdite,
dont G. Berger a bien voulu nous donner communlcatlon,
Il
AVANT-PROPOS AVANT-PHOPOS ln
dans la philosophie de Husserl lui-mme. Le lecteur press.
renoncera d circonscrire une doctrine qui a tout dit et se
demandera si une philosophie qui n'arrive pas d se dfinir
mrite tout le bruit qu'on fait autour d'elle et s'il ne s'agit
pas plutt d'un mythe et d'une mode.
Mme s'il en tait ainsi, il resterait comprendre le pres-
tige de ce mythe et l'origine de cette mode, et le srieux
philosophique traduira cette situation en disant que la ph-
nomnologie se laisse pratiquer et reconnatre comme ma-
nire ou comme style, elle existe comme mouvement, avant
d'tre parvenue une entire conscience philosophique. Elle
est en route depuis longtemps, ses disciples la retrouvent
partout, dans Hegel et dans Kierkegaard bien sr, mais aussi
dans Marx, dans Nietzsche, dans Freud. Un commentaire
philologique des textes ne donnerait rien : nous ne trou-
vons dans les textes que ce que nous y avons mis, et si ja-
mais histoire a appel notre interprtation, c'est bien l'his-
toire de la philosophie. C'est en nous-mmes que nous trou-
verons l'unit de la phnomnologie et son vrai sens. La
question n'est pas tant de compter les citations que de fixer
et d'objectiver cette phnomnologie pour nous qui fait qu'en
lisant Husserl ou Heideqer, plusieurs de nos contemporains
ont eu le sentiment bien moins de rencontrer une philoso-
phie nouvelle que de reconnatre ce qu'ifs attendaient. La
phnomnologie n'est accessible qu' une mthode phno-
mnologique. Essayons donc de nouer dlibrment les fa-
meux thmes phnomnologiques comme ils se sont nous
spontanment dans la vie. Peut-tre comprendrons-nous
alors pourquoi la phnomnologie est demeure longtemps
l'tat de commencement, de problme et de vu.
:*
Il s'agit de dcrire, et non pas d'expliquer ni d'analyser.
Cette premire consigne que Husserl donnait la phnom-
nologie commenante d'tre une psychologie descriptive
ou de revenir c aux choses mmes li, c'est d'abord le dsaveu
de la science. Je ne suis pas le rsultat ou l'entrecroisement
des multiples causalits qui dterminent mon corps ou mon
c psychisme li, je ne puis pas me penser comme une partie
du monde, comme le simple objet de la biologie, de la psycho-
logie et de la sociologie, ni fermer sur moi l'univers de la
science. Tout ce que je sais du monde, mme par science,
je le sais partir d'une vue mienne ou d'une exprience
du monde sans laquelle les symboles de la science ne vou-
draient rien dire. Tout l'univers de la science est construit
sur le monde vcu et si nous voulons penser la science elle-
mme avec riueur, en apprcier exactement le sens et la
porte, il nous faut rveiller d'abord cette exprience du
monde dont elle est l'expression seconde. La science n'a pas
et n'aura jamais le mme sens d'tre que le monde peru
pour la simple raison qu'elle en est une dtermination ou
une explication. Je suis non pas un c tre vivant :1> ou mme
un c homme :1> ou mme une conscience li, avec tous les
caractres que la zoologie, l'anatomie sociale ou la psycho-
logie inductive reconnaissent ces produits de la nature
ou de l'histoire, - je suis la source absolue mon existence
ne vient pas de mes antcdents, de mon physi-
que et social, elle va vers eux et les soutient, car c'est moi
qui [ais tre pour moi (et donc tre au seul sens que le mot
puisse avoir pour moi) cette tradition que je choisis de
reprendre ou cet horizon dont la distance moi s'effondre-
rait, puisqu'elle ne lui appartient pas comme une pro-
prit, si je n'tais l pour la parcourir du regard.
Les vues scientifiques selon lesquelles je suis un moment
du monde sont toujours naves et hypocrites, parce
qu'elles sous-entendent, sans la mentionner, cette autre
vue, celle de la conscience, par laquelle d'abord un
monde se dispose autour de moi et commence exister
pour moi. Revenir aux choses mmes, c'est revenir ce
monde avant la connaissance dont la connaissance parle
toujours, et l'gard duquel dtermination scienti
[ique est abstraite, signitive et dpendante, comme la go-
graphie l'gard du paysage o nous avons d'abord appris
ce que c'est qu'une fort, une prairie ou une rivire.
Ce mouvement est absolument distinct du retour idaliste
la conscience et l'exigence d'une description pure exclut
aussi bien le procd de l'analyse rflexive que celui de l'ex-
plication scientifique. Descartes et surtout Kant ont dli le
sujet ou la conscience en faisant voir que je ne saurais sai-
sir aucune chose comme existante si d'abord je ne m'prou-
vais existant dans l'acte de la saisir, ils ont fait paratre la
conscience, l'absolue certitude de moi pour moi, comme la
condition sans laquelle il n'y aurait rien du tout et l'acte de
liaison comme le fondement du li. Sans doute l'acte de
liaison n'est rien sans le spectacle du monde qu'il lie, l'unit
de la conscience, chez Kant, est exactement contemporaine
de l'unit du monde, et chez Descartes le doute mthodique
ne nous fait rien perdre puisque le monde entier, au moins
titre d'exprience notre, est rintgr au Cogito, certain
avec lui, et affect seulement de l'indice pense de... :1> Mais
IV AVANT-PROPOS AVANT-PROPOS
v
les relations du sujet et du monde ne sont pas rigoureuse-
ment bilatrales: si elles l'talent, la certitude du monde
serait d'emble, chez Jescartes, donne avec celle du Co-
gito et Kant ne parlerait pas de c renversement coperni-
cien :.. L'analyse rflexive, partir de notre exprience du
monde, remonte au sujet comme une condition de pos-
sibilit distincte d'elle et fait voir la synthse universelle
comme ce sans quoi il n'y aurait pas de monde. Dans cette
mesure, elle cesse d'adhrer notre exprience, elle sustr-
tue un compte-.rendu une reconstruction. On comprend
par l que Husserl ait pu reprocher Kant un c psychoto-
gisme des facults de l'me:. (1) et opposer, une analyse
notique qui fait reposer le monde sur l'activit synth-
tique du sujet, sa rflexion nomatique :. qui demeure
dans l'objet et en explicite l'unit primordiale au lieu de
l'engendrer.
Le monde est l avant toute analyse que je puisse en
faire et il serait artificiel de le faire driver d'une srie de
synthses qui relieraient les sensations, puis les aspects
perspectifs de l'objet, alors que les unes et les autres sont
justement des produits de l'analyse et ne doivent pas tre
raliss avant elle. L'analyse rflexive croit suivre en sens
inverse le chemin d'une constitution pralable et rejoindre
dans c l'homme intrieur :., comme dit saint Augustin, un
pouvoir constituant lui a toujours a lui. Ainsi la rflexion
s'emporte elle-mme et se replace dans une subjectivit
invulnrable, en de de l'tre et du temps. .Mais c'est l une
navet, ou, si l'on prfre, une rflexion incomplte qui perd
conscience de son propre commencement. J'ai commenc de
rflchir, ma rflexion est rflexion sur un irrflchi, elle
ne peut pas s'ignorer elle-mme comme vnement, ds lors
elle s'apparat comme une vritable cration, comme un
changement de structure de la conscience, et Ului appartient
de reconnatre en de de ses propres oprations le monde
qui est donn au sujet parce que le sujet est donn lui-
mme. Le rel est dcrire, et non pas construire ou
constituer. Cela veut dire que je ne peux pas assimiler la
perception aux synthses qui sont de l'ordre du jugement,
des actes ou de la prdication. A chaque moment mon champ
perceptif est rempli de reflets, de craquements, d'impres-
sions tactiles fugaces que je suis hors d'tat de relier pr-
cisment au contexte peru et que cependant je place d'em-
ble dans le monde, sans les confondre jamais avec mes
(t) Logt,clle Unter'llc1ullIgen, Prolegomena %llI' retnen Logtk, p. 93.
rveries. A chaque instant aussi je rve autour des choses
j'imagine des objets ou des personnes dont la prsence ici
pas incompatible avec le contexte, et pourtant ils ne se
melent pas au monde, ils sont en avant du monde Sur le
de !'imagrnaire. Si. la ralit de ma pe;ceptinn
n etalt.t0ndee que sur intrinsque des c repr-
sentatlOns elle deorait tre toujours hsitante et livr
conjectures probables, je devrais
def?lre synthses illusoi:es et rintgrer au rel des
phenomenes aberrants que J'en aurais d'abord exclus Il
n'en est rien. Le rel est un tissu solide il n'attend pas
. t' '
]ugemen. s pour s .annexer ph.nomnes les plus surpre-
nants m pour rejeter nos lmagznations les plus vraisem-
blables. La perception n'est pas une science du monde ce
n'est pas mme un acte, une prise de position dlibre, 'elle
est le fond sur lequel tous les actes se dtachent et elle est
prsuppose par eux. Le monde n'est pas un objet dont je
possede par devers moi la loi de constitution il est le mi-
lieu naturel et le champ de toutes mes et de toutes
mes La vrit n' c habite pas seu-
lement 1 c homme intrieur (1) ou plutt il n'y a pas
d'homme intrieur, l'homme est a'u monde c'est dans le
monde fJu'il se connat. Quand je reviens partir du
dopmahs:ne de sens commun .ou du dogmatisme de la
science, Je !rouve non pas un foyer de vrit intrinsque,
mars un suiet vou au monde.
."'"
VOI:t par l vrai sens de la clbre rduction phno-
mnoloique. Il .n y fl sans doute pas de question sur la-
Husserl ait mrs plus de temps se comprendre lui-
meme, - pas de. question aussi sur laquelle il soit plus sou-
vent revenu, puisque la c problmatique de la rduction
occupe dan.s les indits une place importante. Pendant long-
temps, Jusque dans des textes rcents, la rduction est
presentee comme le retour une conscience transcendmz-
tale devant laquelle le monde se dploie dans une iranspa-
absolue, anim de part en part par une srie d'aper-
ceptl.ons que le philosophe serait charg de reconstituer
parti de leur rsultat. Ainsi ma sensation du rouge est
aperue comme d'un certain rouge senti, ce-
lUI-Cl man.lfcstatlOn d'une surface rouqe, celle-ci
comme mamfestahon d'un carton rouge, et celui-ci enfin
(t) In te re.dl : lu luterlore homlue habitnt ycritns-Snlnt-Augustlu.
VI
AVANT-PBOPOS AVANT-PROPOS VII
-comme manifestation ou profil d'une chose rouge, de ce
livre. Ce serait donc l'apprhension d'une certaine hyl
comme signifiant un phnomne de degr suprieur, la
Sinn-gebung, l'opration active de signi'fication qui dfini-
rait la conscience et le monde ne serait rien d'autre que
la c signification :., la rduction phnomnologique
serait idaliste au sens d'un idalisme transcendantal qui
traite le comme une unit de valeur indivise entre
Paul et Pierre dans laquelle leurs perspectives se recoupent,
et qui fait la c. conscience de et la
c conscience de Paul , parce que la perceptl"On du monde
c par Pierre n'est pas le fait de Pierre, ni la perception du
monde c par Paul le fait de Paul, mais en chacun d:eu:z: le
fait de consciences prperson:ze!les dont l?
ne fait pas problme, tant exiee pu.r la diinition
la conscience, du sens ou de la orit. En tant que Je sms
conscience c'est--dire en tant que quelque chose a sens
pour moi, Je ne suis ni ici, ni l, ni Pierre, :zi Paul, ne
me distingue en rien d'une c autre conscience, puisque
nous sommes tous des prsences immdiates au monde et
que ce monde est par dfinition unique, tant le systme
des vrits. Un idalisme transcendeniol consquent d-
pouille le monde de son opacit et de sa transcendance. Le
monde est cela mme que nous nous reprsentons, non pas
comme hommes ou comme sujets empiriques, mais en tant
que nous sommes tous une seule lumire et que nous parti-
cipons l'Un sans le diviser. L'analyse rflexive ignore le
problme d'autrui comme le problme du monde parce
qu'elle fait paratre en moi, avec la premire lueur de con-
science, le pouvoir d'aller une vrit universelle en droit,
et que l'autre tant lui aussi sans eccit, sans place et
sans corps, .l'Alter et l'Ego sont un seul dans le monde
vrai lien des esprits. Il n'y a pas de difficult comprendre
con:ment Je puis penser Autrui parce que le Je et par cons-
quent l'Autre ne sont pas pris dans le tissu des phnom-
nes et valent plutt qu'ils n'existent. Il n'y a rien de
derrire ces visages ou ces gestes, aucun paysage pour mot
inaccessible, juste un peu d'ombre qui n'est que par la lu-
mire. Pour Husserl, au contraire, on sait qu'il y a un pro-
blme d'autrui et l'alter ego est un paradoxe. Si autrui est
vraiment pour soi, au-del de son tre pour moi, et si noue
sommes l'un pour l'autre, et non pas l'un et l'autre pour
Dieu il faut que nous apparaissions l'un l'autre, il faut
qu'il' ait et que j'aie un extrieur, et qu'il y ait, outre la
perspective du Pour Soi, - ma vue sur moi et la vue d'au-
frui sur lui-mme, - une perspective du Pour Autrui, -
ma vue sur Autrui et la vue d'Autrui sur moi. Bien enten-
du, ces deux perspectives, en chacun de nous ne peuvent
pas tre simplement juxtaposes, car alors n'est pas
moi qu'autrui verrait et ce n'est pas lui que je verrais. Il
faut que je sois mon extrieur, et que le corps d'autrui soit
lui-mme. Ce paradoxe et cette dialectique de l'Ego et de
l'Alter ne sont possibles que si l'Ego et l'Alter Ego sont
dfinis par leur situation et non pas librs de toute inh-
rence, c'est--dire si la philosophie ne s'achve pas avec le
retour au moi, et si je dcouvre par la rflexion non seule-
ment ma prsence moi-mme mais encore la possibilit
d'un c spectateur tranger >, c'est--dire encore si, au mo-
ment mme o j'prouve mon existence, et jusqu' cette
pointe extrme de la rflexion, je manque encore de cette
densit absolue qui me ferait sortir du temps et je dcouvre
en moi une sorte de faiblesse interne qui m'empche d'tre
'absolument individu et m'expose au regard des aut.res
comme un homme parmi les hommes ou au moins une con-
science parmi les consciences. Le Cogito jusqu' prsent
dvalorisait la perception d'autrui, il m'enseignait que
le Je n'est accessible qu' lui-mme, puisqu'il me
dfinissait par la pense que j'ai de moi-mme et
que je suis videmment seul en avoir au moins dans
ce sens ultime. Pour qu'autrui ne soit pas un vain mot, il
faut que jamais mon existence ne se rduise la conscience
que j'ai d'exister, qu'elle enveloppe aussi la conscience
qu'on peut en avoir et donc mon incarnation dans une
nature et la possibilit au moins d'une situation bistorique.
Le Cogito doit me dcouvrir en situation, et c'est cette
condition seulement que la subjectivit transcendantale
pourra, comme le dit Husserl (1), tre une intersubjectivit.
Comme Ego mditant, je peux bien distinguer de moi le
monde et les choses, puisque assurment je n'existe pas
la manire des choses. Je dois mme carter de moi mon
corps entendu comme une chose parmi les choses, comme
une somme de processus plnjsico-chimiquee. Mais la cogi-
tatio que je counre ainsi, si elle est sans lieu dans le
temps et l'espace objectifs, n'est pas sans place dans le
monde phnomnologique. Le monde que je distinguais de
moi comme somme de choses ou de processus lis par des
rapports de causalit, je le redcouvre en moi comme
l'horizon permanent de toutes mes cogitationes et comme
(1) Die Krisb der europtschen Wissenschafien unit die Irans:endenla!e PhiLo
nomenoloqie, III. (indit),
VIII
AVANT-PROPOS AVANT-PHOPOS IX
une dimension par rapport laquelle je ne cesse de me
situer. Le vritable Cogito ne dfinit pas l'existence du su-
jet par la pense qu'il a d'exister, ne conlJerU pas la cer-
titude du monde en certitude de la pense du monde, et
enfin ne remplace pas le monde mme par la signification
monde. Il reconnat au contraire ma pense mme comme
un fait inalinable et il limine toute espce d'idalisme
en me dcouvrant comme tre au monde .
C'est parce que nous sommes de part en part rapport
au monde que la seule manire pour nous de nous en aper-
cevoir est de suspendre ce mouvement, de lui refuser notre
complicit (de le regarder ohnc mitzumachen, dit souvent
Husserl), ou encore de le mettre hors jeu. Non qu'on re-
nonce aux certitudes du sens commun et de l'attitude na-
turelle, - elles sont au contraire le thme constant de la
philosophie, - mais parce que, justement comme prsup-
poss de toute pense, elles vont de soi , passent inaper-
ues, et que, pour les rveiller et pour les faire apparatre,
nous avons nous en abstenir un instant. La meilleure for-
mule de la rduction est sans doute celle qu'en donnait
Eugen Pink, l'assistant de Husserl, quand il parlait d'un
c tonnement devant le monde (l). La rflexion ne se
retire pas du monde vers l'unit de la conscience comme
fondement du monde, elle prend recul pour voir jaillir les
transcendances, elle distend les fils intentionnels qui nous
relient au monde pour les faire paratre, elle seule est
conscience du- monde parce qu'elle le rvle comme trange
et. paradoxal. Le transcendantal de Husserl n'est pas celui
de 'Kant, et Husserl reproche la philosophie kantienne
d'tre une philosophie mondaine parce qu'elle utilise
notre rapport au monde, qui est le moteur de la dduction
transcendantale, et fait le monde immanent au sujet, au lieu
de s'en tonner et de concevoir le sujet comme transcen-
dance vers le monde. Tout le malentendu de Husserl avec
ses interprtes, avec les dissidents existentiels et fina-
lement avec lui-mme vient de ce que, justement pour voir
le monde et le saisir comme paradoxe, il faut rompre notre
familiarit avec lui, et que cette rupture ne peut rien nous
apprendre que le jaillissement immotiv du monde. Le plus
grand enseignement de la rduction est l'impossibilit d'une
rduction complte. Voil pourquoi Husserl s'interroge tou-
jours de nouveau sur la possibilit de la rduction. Si nous
tions l'esprit. absolu, la rduction ne serait pas problma-
(1) nie phlnomtnoroglscht Philosophie Edmund Ilusserls ln der gegt,..
rviirtlgea Kritik, pp. 331 et suivantes.
tique. Mais puisque au contraire nous sommes au monde
puisque mme nos rflexions prennent place dans le
qu'elles capter (puisqu'elles si ch
emstromen comme dit Husserl), il n'y a pas de pense qui
toute notre pense. Le philosophe, disent encore
les indits, est un commenant perptuel. Cela veut dire
qu'il ne tient rien pour acquis de ce que les hommes ou les
cr0.ient savoir. veut dire aussi que la philoso-
plue ne doit pas elle-meme se tenir pour acquise dans ce
a pu dire de vrai, qu'elle est une exprience renou-
velee de son propre commencement, qu'elle consiste tout
enti.re dcrire commencement et enfin que la rflexion
radicale est conscience de sa propre dpendance l'gard
d'une vie irrflchie qui est sa situation initiale constante
et (inale. comme on l'a cru, la for:nule d'une
philosophie idaliste, la rduction phnomnologique est
celle d'une philosophie existentielle: l' ln-er-Welt-Sein
de Heidegger n'apparat que sur le fond de la rduction
phnomnologique.
*
**
Un malentendu du mme genre brouille la notion des
c chez Husserl. Toute rduction, dit Husserl, en
meme temps que transcendantale est ncessairement eidti-
que. Cela veut dire que nous ne pouvons pas soumettre ail
regard philosophique notre perception du monde sans ces-
ser de faire un avec cette thse du monde, avec cet intrt
pour le monde qui nous dfinit, sans reculer en de de
notre engagement pour le faire apparatre lui-mme comme
spectacle, sans passer du fait de notre existence la nature
de notre existence, du Dasein au Wesen. Mais il est clair
que l'essence n'est pas le but, qu'elle est un moyen, que
notre engagement fffectzf dans le monde est justement ce
qu'il faut comprendre et amener au. concept et polarise
toutes nos fixations conceptuelles. La ncessit de passer
par les essences ne signifie pas que la philosophie les prenne
objet, mafs au contraire que notre existence est trop
troitement prise dans le monde pour se connatre comme
telle au moment o elle s'y jette, et qu'elle a besoin da
champ de l'idalit pour connatre et conqurir sa facticit.
L'Ecole de Vienne, comme on sait, admet une fois pour
toutes que nous ne pouvons avoir rapport qu'avec des signi-
fications. Par exemple la conscience n'est pas pour
l'Ecole de Vienne cela mme que nous sommes. C'est une
signification tardive et complique dont nous ne devrions
x AVANT-PROPOS AVANT-PROPOS
user qu'avec circonspection et aprs avoir explici:t les nom-
breuses significations qui ont contribu la dterminer au
cours de l'volution smantique du mot. Ce positivisme lo-
gique est aux antipodes de la pense de Husserl. Quels que
puissent tre les glissements de sens qui finalement nous
ont lior le mot et le concept de conscience comme acrilli-
sition du langage, nous avons un moyen direct d'accder
ce qu'il dsigne, nous avons l'exprience de nous-mmes,
de cette conscience que nous sommes, c'est sur cette exp-
rience que se mesurent toutes les significations du lanaqe
et c'est elle qui fait que justement le langage veut dire quel-
que chose pour nous. ~ C'est l'exprience (...) muette encore
qu'il s'agit d'amener l'expression pure de son propre
sens (1). Les essences de Husserl doivent ramener avec
elles tous les rapports vivants de l'exprience, comme le
filet ramne du fond de la mer les poissons et lesolues
palpitants. Il ne faut donc pas dire avec J. Wahl (2) que
c Husserl spare les essences de l'existence :t. Les essences
spares sont celles du langage. C'est la fonction du langage
de faire exister les essences dans une sparation qui, vrai
dire, n'est qu'apparente, puisque par lui elles reposent en-
core sur la vie antprdicative de la conscience. Dans le si-.
tence de la conscience originaire, on voit apparatre non seu-
lement ce que veulent dire les mots, mais encore ce que
veulent dire les choses, le noyau de signification primaire
autour duquel s'organisent les actes de dnomination et
d'expression.
Chercher l'essence de la conscience, ce ne sera donc pas
dvelopper la Wortbedeutung conscience et fuir de l'exis-
tence dans l'univers des choses dites, ce sera retrouver cette
prsence effective de moi moi, le fait de ma conscience
qui est ce que veulent dire finalement le mot et le concept
de conscience. Chercher l'essence du monde, ce n'est pas
chercher ce qu'il est en ide, une fois que nous l'avons r-
duit en thme de siiscours, c'est chercher cc qu'il est en
fait pour nous avant toute thmatisaiion, Le sensualisme
oC rduit :. le monde en remarquant qu'aprs tout nous
n'avons jamais que des tats de nous-mmes. L'idalisme
transcendantal lui aussi rduit :. le monde, puisque, s'il
le rend certain, c'est titre de pense ou conscience du
monde et comme le simple corrlatif de notre connaissance
de sorte qu'il devient immanent la conscience et que
!'asit des choses est par l supprime. La rduction ei-
(1) MditatiOn! Cartsienne! p. 33.
(2) lll!al/!me. dialecl/que et mg!ll!re, l'Arbalte, Automn, 1942, non pastn6.
tique c'est au contraire la rsolution de faire apparatre le
monde tel qu'il est avant tout retou!, sur nous-mmes, c'est
l'ambition d'galer la rflexion la vie irrflchie de la
conscience. Je vise et je perois un monde. Si je isai: avec
le sensualisme qu'il n'y a l que des c tats de conscience.
et si je cherchais distinguer mes perceptions de mes roes
par des c critres :t, je manquerais le phnomne du monde.
Car si je peux parler de c rves :t et de c ralii , m'in-
terroger sur la distinction de l'imaginaire et du rel, et met-
tre en doute le rel :t, c'est que cette distinction est dia
faite par moi avant l'analyse, c'est que j'ai une exprience
du rel comme de l'imaginaire, et le problme est alors non
pas de rechercher comment la pense critique peut se don-
ner des quivalents secondaires de cette distinction, mais
d'expliciter notre savoir primordial du c rel , de dcrire
la perception du monde comme ce qui fonde pour toujours
notre ide de la vrit. Il ne faut donc pas se .demander si
nous percevons vraiment un monde, il faut dire au con.
traire: le monde est cela que nous percevons. Plus gnra-
lement, il ne faut pas se demander si nos vidences sont bien
des vrits, ou si, par un vice de notre esprit, ce qui est vi-
dent pour nous ne serait pas illusoire l'gard de quelque
vrit en soi: car si nous parlons d'illusion, c'est que nous
avons reconnu des illusions, et nous n'avons pu le [ture
qu'au nom de quelque perception qui, dans le mme ma.
ment, s'attestt comme vraie, de sorte que le doute, ou la
crainte de se tromper affirme en mme temps notre pou-
voir de dvoiler l'erreur et ne saurait donc nous draciner
de la vrit. Nous sommes dans la vrit et l'vidence est
c l'exprience de la vrit :t (1). Chercher l'essence de la
perception, c'est dclarer que la perception est non pas pr-
sume vraie, mais dfinie pour nous comme accs la v-
rit. Si maintenant je voulais avec l'idalisme fonder cette
vidence de fait, cette croyance irrsistible, sur une vidence
absolue, c'est--dire sur l'absolue clart de mes penses
pour moi, si je voulais retrouver en moi une pense natu.
ranie qui fasse la membrure du monde ou l'claire de part
en part, je serais encore une fois infidle mon exprience
du monde et je chercherais ce qui la rend possible au lieu
de chercher ce qu'elle est. L'vidence de la perception n'est
pas la pense adquate 011 l'vidence apodictique (2). Le
(t) Das Erlebuls der Wahrhelt (Logi!che Unlersuehungen Prolegl>mena %W'
reinen Logik, p. 19(). '
(2) Il D'y a pas d'vidence Apodictique, dit en substance la Formole Dnd
Ullnuendenlale Logik. p. 142.
XII AVANl'-PROPOS AVANT-PHOPOS XIU'
monde est non pas ce que je pense, mais ce que Je vis, je
ouvert au monde, je communique indubitablement avec lUI,
mais je ne le possde pas, il est inpuisable. c Il y a
monde ou plutt c il yale m01!de de these
constante de ma vie je ne purs jamaIs rendre entirement
rai'son. Cette facticit du monde est ce qui fait la Welt-
lichkeit der Welt. ce qui fait que le est ll!0nde,
comme la facticit du cogito n'est pas une
lui mais au contraire ce qui me rend certam de mon ezrs-
La mthode eidtique est celle d'un positivisme ph-
nomnologique qui fonde le possible sur le rel.
:.
Nous pouvons maintenant 'n venir notion d'in.ten.-
tionnalli, trop souvent cite comme la decouverte
pale de la phnomnologie, alors n'est
sible que par la rduction. c 7'oute conscience est conscience
de quelque chose cela n'est pas nouveau. Kant a.
dans la Rfutation de l'Idealisme. que la perception. mte-
rieure est impossible sans perception extrieure, que le
monde, comme connexion des phnomnes, est
dans la conscience de mon unit, est le moyen pour mal de
me raliser comme conscience. Ce qui distingue l'intention-
nalit du rapport kantien un objet possible, c'es! que
l'unit dll monde, avant d'tre pose par la conncrsscnce
et dans un acte d'identification expresse, est vcue comme
dj faite ou dj l. Kant lui-mme montre dans la Cri-
tique du Jugement qu'il y a une unit de l'imaginati.on et
de l'entendement et une unit des sujets avant l'objet et
que, dans l'exprience du beau par exemple, je fais
l'preuve d'un accord du sensible et du concept, de moi et
d'autrui, qui est lui-mme sans concept. Ici le sujet n'est
plus le penseur universel d'un systme d'objets rigoureuse-
ment lis, la puissance posante qui assujettit le multiple d
la loi de l'entendement, s'il doit pouvoir former un
- il se dcouvre et se gote comme une nature spontan-
ment conforme la loi de l'entendement. Mais s'il y a une
nature du sujet, alors l'art cach de l'imagination doit con-
ditionner l'activit cataoriale, ce n'est plus seulement le
jugement esthtique, mais encore la connaissance qui repose
sur lui, c'est lui qui fonde l'unit de la conscience et des
consciences. Husserl reprend la Critique du Jugement quand
il parle d'une tlologie de la conscience. Il ne s'agit pas de
doubler la conscience humaine d'une pense absolue qui, du
dehors, lui assianeruii ses fins. Il s'agit de reconnatre la
conscience elle-mme comme projet du monde, destine d
un monde qu'elle n'embrasse ni ne possde, mais vers lequel
elle ne cesse de se diriger, - et le monde comme cet mdi-
vidu probieciit dont l'unit imprieuse prescrit la con-
naissance son but. C'est pourquoi Husserl distingue l'in-
tentionnalit d'acte, qui est celle de nos jugements et de nos
prises de position volontaires, la seule dont la Critique de
la Raison Pure ait parl, et l'intentionnalit oprante
(fungierende Lntentionalitiit), cellequi fait l'unit naturelle
et antprdicative du monde et de notre vie, qui parat dans
nos dsirs, nos valuations, notre paysage, plus claIrement
que dans la connaissance objective, et qui fournit le texte
dont nos connaissances cherchent tre la traduction en
langage exael. Le rapport au monde, tel qu'il se prononce
infatigablement en nous, n'est rien qui puisse tre rendu
plus clair par une analyse: la philosophie ne peut que le
replacer sous notre regard, l'offrir notre constatation.
Par cette notion largie de l'intentionnalit, la c compr-
hension phnomnologique se distingue de c l'intellec-
tion classique, qui est limite aux c vraies et immuables
natures ., et la phnomnologie peut devenir une phno-
mnologie de la gense. Qu'i{ s'cgisse d'zine chose perue,
d'un vnement historique ou d'une doctrine, c compren-
dre ). c'est ressaisir l'intention totale, - non seulement ce
qu'ils sont pour la reprsentation, les c proprits) de la
chose perue, la poussire des c faits historiques , les
ides introduites par la doctrine, - mais l'unique ma-
nire d'exister qui s'exprime dans les proprits du cail-
lou du verre ou du morceau de cire, dans tous les [aiis
rvolution, dans toutes les penses d'Un philosophe.
Dans chaque civilisation, il s'agit de retz,:ouver l'Ide au
hglien, c'est--dire non pas une lOI du type pIIYSICO-
mathmatique, accessible la pens*; la
formule d'un unique comportement a l gard d autruI, de
la Nature du temps et de la mort, une certaine manire de
mettre er: forme le monde que l'historien doit tre capable
de reprendre et d'assumer, Ce sont l les dimensions de
l'histoire. Par rapport elles, il n'y a pas une parole, pas
un geste humains, mme habituels ou qui n'aient
une signification. Je croyais m'tre tu par [atiue, tel mr-
nistre croyait n'avoir dit qu'une phrase de CIrconstance, et
voil que mon silence ou sa parole prennent un sens, parce
que ma fatigue ou le a une faite ne
sont pas fortuits, expriment un ceriam dsintrt, et donc
encore une certaine prise de position l'gard de la situa-
AVANTPROPOS
AVANTPROPOS
xv
tian. Dans un vnement considr de prs, au moment o
il est vcu, tout parat aller au hasard : l'ambition de ce-
lui-ci, telle rencontre favorable, telle circonstance locale
semblent aooir t dcisives. Mais les hasards se compen-
sent et voil que cette poussire de faits s'agglomrent, des-
sinent une certaine manire de prendre position l'gard
de la situation humaine, un vnement don: les contours
sont dfinis et dont on peut parler. Faut-il comprendre
l'histoire partir de l'idologie, ou bien partir de la po-
litique, ou bien partir de la religion, ou bien partir de
l'conomie? Faut-il comprendre une doctrine par son conte-
nu manifeste ou bien par la psychologie de l'auteur et par
les vnements de sa vie? Il faut comprendre de toutes le.
faons la fois, tout a un sens, nous retrouvons sous tous
les rapports la mme structure d'tre. Toutes ces vues sont
vraies condition qu'on ne les isole pas, qu'on aille jusqu'au
fond de l'histoire et qu'on rejoigne l'unique noyau de signi-
fication existentielle qui s'explicite dans chaque perspective.
Il est vrai, comme dit Marx, que l'histoire ne marche pas
Bur la tte, mais vrai aussi qu'elle ne pense pas avec ses
pieds. Ou plutt nous n'avons nous occuper ni de sa
c tte ni de ses c pieds :t, mais de son corps. Toutes les
explications conomiques, psychologiques d'une doctrine
sont vraies, puisque le penseur ne pense jamais qu' partir
de ce qu'il est. La rflexion mme sur une doctrine ne sera
totale que si elle russit faire sa jonction avec l'histoire de
la doctrine et avec les explications externes et replacer les
causes et le sens de la doctrine dans une structure d'exis-
tence. Il y a, comme dit Husserl, une gense du sens
(Sinngenesis) (l), qui nous enseigne seule en dernire ana-
lyse ce que la doctrine c veut dire :t. Comme la comprhen-
sion, la critique devra se poursuivre sur tous les plans, et,
biei entendu, on ne pourra pas se contenter, pour rfuter une
doctrine, de la relier tel accident de la vie de l'auteur: elle
signifie au-del, et il n'y a pas d'accident pur dans l'existence
ni dans la coexistence, puisque l'une et l'autre s'assimilent
les hasards pour en faire de la raison. Enfin, comme elle est
indioisible dans le prsent, l'histoire l'est dans la succession.
pOJ rapport ses dimensions fondamentales, toutes les p-
riodes historiques apparaissent comme des manifestations
tiuiu seule existence ou des pisodes d'un seul drame,-
dont nous ne savons pas s'il a un dnouement. Parce que
nous sommes au monde, nous sommes condamns au sens,
(1) Le terme est usuel dans les Indits. L'Ide se trouve dj dans le Formai.
und tranuendenta!e Loqik, pp. 184 et suivantes.
et nous ne pouvons rien faire ni rien dire qui ne prenne un
nom dans l'histoire.
.**
La plus importante acquisition de la pbnomnoioie
est sans doute d'avoir joint l'extrme subjectivisme et
l'extrme objectivisme dans sa notion du monde ou de la
rationalit. La rationalit est exactement mesure aux exp-
riences dans lesquelles elle se rvle. Il y a de la rationalil
c'est--dire: les perspectives se recoupent, les perceptIOn;
se coniirment, un sens apparat. Mais il ne doit pas tre
pos part, transform en Esprit absolu ou en monde au
sens raliste. Le monde phnomnologique, c'est, non pas
de l'tre pur, mais le sens qui transparat l'intersection
de mes expriences et l'intersection de mes expriences et
de celles d'autrui, par l'engrenage des unes sur les autres,
il est donc insparable de la subjectivit et de l'intersub-
jectivit qui font leur unit par la reprise de mes exp-
riences passes dans mes expriences prsentes, de l'exp-
rience d'autrui dans la mienne. Pour la premire fois la
mditation du philosophe est assez consciente pour ne pas
raliser dans le monde et avant elle ses propres rsultats.
Le philosophe essaye de penser le monde, autrui et soi-
mme, et de concevoir leurs rapports. Mais l'Ego mditant,
le c spectateur impartial (unintaessierter Zuschauer) (l)
ne rejoinent pas une rationalit dj donne, ils c s'ta.
blissent (2) et l'tablissent par une initiative qui n'a pas
de garantie dans l'tre et dont le droit repose entirement
Bur le pouvoir effectif qu'elle nous donne d'assumer notre
histoire. Le monde phnomnologique n'est pas l'expltci-
tation d'un tre pralable, mais la fondation de l'tre, la phi-
losophie n'est pas le reflet d'une vrit pralable, mais
comme "art la ralisation d'une vrit. On demandera com-
ment cette ralisation est possible et si elle ne rejoint pas
dans les choses une Raison prexistante. Mais le seul Loos
qui prextste est le monde mme, et la philosophie qui le
fait passer l'existence manifeste ne commence pas. par
tre possible : elle est actuelle ou relle, comme le monde,
dont elle fait partie, et aucune hypothse explicative n'est
plus clain' que l'acte mme par lequel nous reprenons ce
monde innrhev pour essayer de le totaliser et de le penser.
La ratumnlit n'est pas un problme, il n'Il a pas derrire
elle u",. Inconnue que nous allons dterminer dductive-
(1) et 121 Medllalton Cartestenn.
XVI AVANT-P:ROPOS
ment ou prouver inductivement partir d'elle: nous as-
sistons chaque instant ce prodige de la connexion des
expriences, et personne ne sait mieux que nous comment
il se fait puisque nous sommes ce nud de relations. Le
monde et la raison ne font pas problme; disons, si l'on veut,
qu'ils sont mystrieux, mais ce mystre les dfinit, il ne
saurait tre question de le dissiper par quelque solution :te
il est en de des solutions. La vraie philosophie est de rap-
prendre voir le monde, et en ce sens une histoire raconte
peut signifier le monde avec autant de profondeur :t qu'un
trait de philosophie. Nous prenons en main notre sort,
nous devenons responsables de notre histoire par la r-
flexion, mais aussi bien par une dcision o nous engageons
notre vie, et dans les deux cas il s'agit d'un acte violent
qui se vrifie en s'exerant.
La phnomnologie, comme rvlation du monde, repose
sur elle-mme ou encore se fonde elle-mme (1). Toutes les
connaissances s'appuient sur un sol :t de postulats et fina-
lement sur notre communication avec le monde comme
premier tablissement de la rationalit. La philosophie,
comme rflexion radicale, se prive en principe dr. cette res-
source. Comme elle est, elle aussi, dans l'histoire, elle use,
elle aussi, du monde et de la raison constitue. Il faudra
donc qu'elle s'adresse elle-mme l'interrogation qu'elle
adresse toutes les connaissances, elle se redoublera donc
indfiniment, elle sera, comme dit Husserl, un dialogue ou
une mditation iniinie, et, dans la mesure mme o elle
reste fidle d son intention, elle ne saura jamais o elle
va. L'inachvement de la phnomnologie et son allure
inchoative ne sont pas le signe d'un chec, ils taient invi-
tables parce que la phnomnologie a pour tche de rv-
ler le mystre du monde et le mystre de la raison (2). Si
la phnomnologie a t un mouvement avant d'tre une
doctrine ou un systme, ce n'est ni hasard, ni imposture.
Elle est laborieuse comme l'uvre de Balzac, celle de
Proust, celle de Valry ou celle de Czanne, - par le mme
genre d'attention et d'tonnement, par la mme exigence
de conscience, par la mme volont de saisir le sens du
monde ou de l'histoire d l'tat naissant. Elle se confond
sous ce rapport avec l'effort de la pense moderne.
(1) Bckbeztehung der Phanorncnologle auf slch selnst, disent tes Indits.
(2) Nous devons cette dei-nire expression . G. Gusdorf', actuellement prison..
nier en Allemagne. qui, d'ailleurs, l'cmplo,rait peut-tre dans un autre sens.
INTRODUCTION
LES PRJUGS CLASSIQUES
ET LE RETOUR AUX PHNOMNES
r. - LA SENSATION ~
En commenant l'tude de la perception, nous trouvons
dans le langage la notion de sensation, qui parat immdiate
et claire: je sens du rouge, du bleu, du chaud, du froid. On
va voir pourtant qu'elle est la plus confuse qui soit, et que
pour l'avoir admise, les analyses classiques ont manqu l ~
phnomne de la perception.
Je pourrais d'abord entendre par sensation la manire
dont je suis affect et l'preuve d'un tat de moi-mme. Le
gris des yeux ferms qui m'entoure sans distance, les sons du
demi-sommeil qui vibrent dans ma ttes indiqueraient ce
que peut tre le pur sentir. Je sentirais dans l'exacte mesure
o je concide avec le senti, o il cesse d'avoir place dans le
monde objectif et o il ne me signifie rien. C'est avouer que
l'on devrait chercher la sensation en de de tout contenu
qualifi, puisque le rouge et le vert, pour se distinguer l'un
de l'autre comme deux couleurs, doivent dj faire tableau
devant moi, mme sans localisation prcise, et cessent donc
d'tre moi-mme. La sensation pure sera l'preuve d'un
c choc s indiffrenci, instantan et ponctuel. Il n'est pas
ncessaire de montrer, puisque les auteurs en conviennent.
que cette notion ne correspond rien dont nous ayons l'exp-
rience, et que les perceptions de fait les plus simples que
nous connaissions, chez des animaux comme le singe et la
poule, portent sur des relations et non sur des termes abso-
lus (1). Mais il reste se demander pourquoi on se croit
autoris en droit distinguer dans l'exprience perceptive
une couche d' c impressions :.. Soit une tache blanche sur un
fond homogne. Tous les points de la tache ont en commun
une certaine c fonctlon s qui fait d'eux une c figure :.. La
couleur de la figure est plus dense et comme plus rsistante
que celle du fond; les bords de la tache blanche lui c appar-
tiennent s et ne sont pas solidaires du fond pourtant contigu;
la tache parait pose sur le fond et ne l'interrompt pas.
Chaque partie annonce plus qu'elle ne contient et cette per-
ception lmentaire est donc dj charge d'un sens. Mais si
(ll Vuir La Structure au Comporlement, p. 142 et suivantes.
10
PHBNOMBNOLOGIE DE LA PERCEPTION
LA e SENSATION :. 11
la figure et le tond, comme ensemble, ne sont pas il
faut bien, dira-t-on, qu'ils le soient en chacun de leurs POl?tS.
Ce serait oublier que chaque point son tour ne peut etre
peru que comme une figure sur un fond. Quand la Gestal,t-
theorie nous dit qu'une figure sur un fond est la donnee
sensible la plus simple que nous puissions o.btenir,
pas l un caractre contingent de la fait, qm
nous laisserait libres, dans une analyse Ideale, d
la notion d'impression. C'est la dfinition mme du
mne perceptif, ce sans quoi un phnomne ne peut. tre dit
perception. Le c quelque chose :. est toujours au
milieu d'autre chose, il fait toujours partie d'un c champ :..
Une plage vraiment homogne, n'offrant rien perceootr ne
peut tre donne aucune perception. structure la per-
ception effective peut seule nous enseigner ce que c est que
percevoir. La pure impression n'est pas seulement
introuvable, mais imperceptible et donc Impensable
moment de la perception. Si on qu'au heu
d'tre attentif l'exprience perceptive, on l'oub!Ie en
de l'objet peru. Un champ visuel n'est pas fait VISIOns
locales. Mais l'objet vu est fait de fragments de matire et les
points de l'espace sont extrieurs les uns Une
donne perceptive isole est inconcevable, SI n;oms nous
faisons l'exprience mentale de la Mais Il y a dans
le monde des objets isols ou du vide physique. . .
Je renoncerai donc dfinir la sensation par
pure. Mais voir, c'est avoir des couleurs ou. des
entendre, c'est avoir des sons, sentir, c'est aVOIr. des
et, pour savoir ce que c'est que sentir, ne suffit-Il pas d aVOIr
vu du rouge ou entendu un la? - rouge et le s,ont
pas des sensations, ce sont des et la n est
pas un lment de la conscience, c est une de
l'objet. Au lieu de nous offrir un moyen ?e dlimiter
les sensations, si nous 1a prenons l'exprience r;tI?e
qui la rvle, elle est aussi riche et aUSSI onscure que 1objet
ou que le spectacle perceptif entier. Cette tache rouge ,que
iL vois sur le tapis, elle n'est r?uge ,que compte ,tenu dune
ombre qui la traverse, sa quaht n apparat en rapport
avec les jeux de la lumire, et donc comme d.une
configuration spatiale. D'ailleurs, la couleur n'est determme
que si elle s'tale sur une certaine surface, une trop
petite serait inqualifiable. Enfin, ce rouge ne serait la .Iettre
pas le mme s'il n'tait le c rouge laineux > d'un tapts (1).
(1) J.-P. SARTRE, L'Imaginaire, p. 241.
L'analyse dcouvre donc dans chaque qualit des significa-
tions qui l'habitent. Dira-t-on qu'il ne s'agit l que des
qualits de notre exprience effective, recouvertes par tout un
savoir, et que l'on garde le droit de concevoir une c qualit
pure s qui dfinirait le pur sentir 'b? Mais, on vient de le
voir, ce pur sentir reviendrait ne rien sentir et donc ne
pas sentir du tout. La prtendue vidence du sentir n'est pas
fonde sur un tmoignage de la conscience, mais sur le pr-
jug du monde. Nous croyons trs bien savoir ce que c'est
que voir 'b, entendre ", sentir ", parce que depuis long-
temps la perception nous a donn des objets colors ou
sonores. Quand nous voulons l'analyser. nous transportons
crs objets dans la conscience. Nous commettons ce qne les
psychologues appellent l' experience error :., c'est--dire
que nous supposons d'emble dans notre conscience des
choses ce que nous savons tre dans les choses. Nous faisons
de la perception avec du peru. Et comme le peru lui-mme
n'est videmment accessible qu' travers la perception, nous
ne comprenons finalement ni l'un ni l'autre. Nous sommes
pris dans le monde et nous n'arrivons pas .nous en dtacher
pour passer la conscience du monde. Si nous le faisions,
nous verrions que la qualit n'est jamais prouve immdia-
tement et que toute conscience est conscience de quelque
chose. Ce quelque chose n'est d'ailleurs pas ncessaire-
ment un objet identifiable. n y a deux manires de se trom-
per sur la qualit : l'une est d'en faire un lment de la
conscience, alors qu'elle est objet pour la conscience, de la
traiter comme une impression muette alors qu'elle a toujours
un sens, l'autre est de croire que ce sens et cet objet, au
niveau de la qualit, soient pleins et dtermins. Et la
seconde erreur comme la premire vient du prjug du
monde. Nous construisons par l'optique et la gomtrie le
fragment du monde dont l'image chaque moment peut se
former sur notre rtine. Tout ce qui est hors de ce primtre,
ne se refltant sur aucune surface sensible, n'agit pas plus
sur notre vision que la lumire sur nos yeux ferms. Nous
devrions donc percevoir un segment du monde cern de
limites prcises, entour d'une zone noire, rempli sans lacune
de qualits, sous-tendu par des rapports de grandeur dter-
mins comme ceux qui existent sur la rtine. Or, l'exp-
rience n'offre rien de pareil et nous ne comprendrons jamais,
partir du monde, ce que c'est qu'un champ visuel. S'il est
possible de tracer un primtre de vision en approchant peu
peu du centre les stimuli latraux, d'un moment l'autre
les rsultats de la .mesure varient et l'on n'arrive jamais
12
PHENOMENOLOGIE DE LA PERCEPTION
LA SENSATION ;) 13
)>-----
< >
assigner le moment o un stimulus d:abord cesse de l'.tre.
La rgion qui le n pas
dcrire mais il est bien sur qu elle n est rn noire m grise.
11 y a i une vision indtermine, une vision de je ne sais
quoi, et, si l'on passe limite, ce qui est derrire mon
n'est pas sans prsence VIsuelle. Les deux de drOite!
dans l'illusion de Mller-Lyer (fig. 1), ne sont m gaux rn
ingaux, c'est dans le monde objectif que cette alternative
s'impose (1). Le champ .est ce milieu singulier dans
lequel les notions contradictOlres
s'entrecroisent parce que les ob-
jets - les droites de Mller-Lyer
- n'y sont pas poss sur le terrain
de l'tre, o une comparaison serait
possible, mais saisis chacun dans
son contexte priv comme s'il.s F" 1
n'appartenaient pas au mme uni- 18
vers. Les psychologues ont long-
temps mis tout leur soin ignorer ces phnomnes. Dans le
monde pris en soi tout est dtermin. Il y a bien des spec-
tacles confus, comme un paysage par un jour de brouillard,
mais justement nous admettons toujours qu'aucun paysage
rel n'est en soi confus. II ne l'est que pour nous. L'objet,
diront les psychologues, n'est jamais ambigu, il ne le devient
que par l'inattention. Les limites du champ visuel ne sont
pas elles-mmes variables, et il y a un moment o l'objet
qui s'approche commence absolument d'tre vu, simplement
nous ne le c remarquons > (2) pas. Mais la notion d'atten-
tion, comme nous le montrerons plus amplement, n'a pour
elle aucun tmoignage de la conscience. Ce n'est qu'une hy-
pothse auxiliaire que l'on forge pour prjug .du
monde objectif. Il nous faut reconnatre 1indtermin
comme un phnomne positif. C'est dans cette atmosphre
que se prsente la qualit. Le sens qu'elle renferme est un
sens quivoque, il s'agit d'une valeur expressive plutt que
d'une signification logique. La qualit dtermine, par
laquelle l'empirisme voulait dfinir la sensation, est un objet,
non un lment, de la conscience, et c'est l'objet tardif. d'une
conscience scientifique. A ces deux titres, elle masque la sub-
jectivit plutt qu'elle ne la rvle.
Les deux dfinitions de la sensation que nous venons d'es-
(1) KOFFKA. Psychologie, p. 530.
(2) Nous traduisons le c take notice :a ou le c bemerken ;) des
psychologues.
sayer n'taient directes qu'en apparence. On vient de le voir,
elles se modelaient sur l'objet peru. En quoi elles taient
d'accord avec le sens commun, qui, lui aussi, dlimite le sen-
sible par les conditions objectives dont il dpend. Le visible
est ce qu'on saisit avec les yeux, le sensible est ce qu'on saisit
par les sens. Suivons l'ide de sensation sur cc terrain Cl) et
voyons ce que deviennenf, dans le premier degr de rflexion
qu'est la science, ce par , cet avec , et la notion d'or-
gane des sens. A dfaut d'une exprience de la sensation,
trouvons-nous du moins, dans ses causes et dans sa gense
objective, des raisons de la maintenir comme concept expli-
catif? La physiologie, laquelle le psychologue s'adresse
comme une instance suprieure, est dans le mme embar-
ras que la psychologie. Elle aussi commence par situer son
objet dans le monde et par le traiter comme un fragment
d'tendue. Le comportement se trouve ainsi cach par le
rflexe, l'laboration et la mise en forme des stimuli, par une
thorie longitudinale du fonctionnement nerveux, qui fait
correspondre en principe chaque lment de la situation
un lment de la raction (2). Comme la thorie de l'arc
rflexe, la physiologie de la perception commence par
admettre un trajet anatomique qui conduit d'un rcepteur
(1) n n'y a pas lieu, comme le fait, par exemple, JASPERS (Zur
AIUllyse der Trugwahrnehmungen), de refuser la discussion en
opposant une psychologie descriptive qui comprend s les ph-
nomnes une psychologie explicative qui en considre la ge-
nse. Le psychologue voit toujours la conscience comme place
dans un corps au milieu du monde, pour lui la srie stimulus-
impression-perception est une suite d'vnements l'issue des-
quels la perception commence. Chaque conscience est ne dans
le monde et chaque perception est une nouvelle naissance de la
conscience. Dans cette perspective, les donnes e immdiates ;)
de la perception peuvent toujours tre rcuses comme de sim-
ples apparences et comme les produits complexes d'une gense.
La.mthode descriptive ne peut acqurir un droit propre que du
point de vue transcendentaI. Mais, mme de ce point de vue, il
reste comprendre comment la conscience s'aperoit ou s'appa-
rat insre dans une nature. Pour le philosophe comme pour le
psychologue, il y a donc toujours un problme de la gense et
la seule mthode possible est de suivre dans son dveloppement
scientifique, l'explication causale pour' en prciser le sens et la
mettre sa vraie place dans l'ensemble de la vrit. C'est pour-
quoi on ne trouvera ici aucune rfutation, mais un effort pOUJ.'
comprendre les difficults propres de la pense causale.
(2) Voir La Structure du Comportement, chapt J.
PHENOMENOLOGIE DE LA
dtermin par un transmetteu.r dfini un poste enregrs
treur (1) spcialis lui aussi. Le monde objectif tant donn,
on admet qu'il confie aux organes de sens des messages qui.
doivent donc tre ports, puis dchifTrs, de manire repro-
duire en nous le texte original. De l en principe une corres-
pondance ponctuelle et une connexion constante entre le sti-
mulus et la perception lmentaire. Mais cette c hypothse
de constance (2) entre en conflit avec les donnes de la
conscience et les psychologues mmes qui l'admettent en
reconnaissent le caractre thorique (3). Par exemple, la
force du son sous certaines conditions lui fait perdre de la
hauteur, l'adjonction de lignes auxiliaires rend ingales deux
figures objectivement gales (4), une plage colore nous
parat sur toute sa surface de mme couleur, alors que les
seuils chromatiques des diffrentes rgions de la rtine
devraient la faire ici rouge, ailleurs orange, dans certains
cas mme achromatique (5). Ces cas o le phnomne
n'adhre pas au stimulus doivent-ils tre maintenus dans le
cadre de la loi de constance et expliqus par des facteurs
additionnels, - attention et jugement - ou bien faut-il
rejeter la loi elle-mme? Quand du rouge et du vert, pr-
sents ensemble, donnent une rsultante grise, on admet que
la combinaison centrale des stimuli peut donner lieu imm-
diatement une sensation difTrente de ce que les stimuli
objectifs exigeraient. Quand la grandeur apparente d'un
objet varie avec sa distance apparente, ou sa couleur appa-
rente avec les souvenirs que nous en avons, on reconnat que
les processus sensoriels ne sont pas inaccessibles des
influences centrales (6). Dans ce cas donc le c sensible ne
peut plus tre dfini comme l'elIet immdiat d'un stimulus
extrieur. La mme conclusion ne s'applique-t-elle pas aux
trois premiers exemples que nous avons cits? Si l'attention,
si une consigne plus prcise, si le repos, si l'exercice pro-
long ramnent fmalement des perceptions conformes la
(1) Nous traduisons peu prs la srie c Empfnger-Ueber-
mittler-Empfinder , dont parle J. STEIN, Ueber die Veranderung
der Sinncsleistunqeti und die Entslehung von Trugwahrnehmun-
gen, p. 351.
(2) KHLER, Ueber I1nbemerkle Empfindungen und Urieils-
tuscbunsen:
(3) STUMPF le fait expressment. Cf KHLER, ibid" p. 54.
(4) Id. ibid., pp. 5i-58, cf pp. 58-6G.
(5) R. DEJEAN. Les Conditions objectives de la Perception
visuelle, pp. 60 et 83.
(6) STUMPF, cit par KHLER, ihid., p. 58.
c SENSATION
loi de constance, cela n'en prouve pas la valeur gnrale, car,
dans les exemples cits, la premire apparence avait un
caractre sensoriel au mme titre que les rsultats obtenus
finalement, et la question est de savoir si la perception atten-
tive, la concentration du sujet sur un point du champ visuel,
- par exemple la c perception analytique :t des deux lignes
principales dans l'illusion de Mller-Lyer, - au lieu de
rvler la c sensation normale :t ne substituent pas un mon-
tage exceptionnel au phnomne originel (1). La loi de cons-
tance ne peut se prvaloir contre le tmoignage de la
conscience d'aucune exprience cruciale o elle ne soit dj
implique, et partout o on croit l'tablir elle est dj sup-
pose (2). Si nous revenons aux phnomnes, ils nous mon..
trent l'apprhension d'une qualit, exactement comme celle
grandeur, lie tout un contexte perceptif, et les sti-
muli ne nous donnent plus le moyen indirect que nous cher-
chions de dlimiter une couche d'impressions immdiates.
Mais, quand on cherche une dfinition objective :t de la sen-
sation, ce n'est pas seulement le stimulus physique qui se
drobe. L'appareil sensoriel, tel que la physiologie moderne
se le reprsente, n'est plus propre au rle de transmetteur :t
que la science classique lui faisait juuer. Les lsions non
corticales des appareils tactiles rarfient sans doute les
points sensibles au chaud, au froid, ou la pression, et dimi-
nuent la sensibilit des points conservs. Mais si' l'on
applique l'appareil ls un excitant assez tendu, les sensa-
tions spcifiques reparaissent; l'lvation des seuils est
compense par une exploration plus nergique de la main.
(3). On entrevoit. au degr lmentaire de la sensibilit, une'
collaboration des stimuli partiels entre eux et du systme
sensoriel avec le systme moteur, qui, dans une constellation.
physiologique variable, maintient constante la sensation, et
qui donc interdit de dfinir le processus nerveux comme la
simple transmission d'un message donn. La destruction de
la fonction visuelle, quel que soit l'emplacement des lsions,
suit la mme loi : toutes 'les couleurs sont d'abord atteintes
(1) KHLER, ibid. pp. 58-63.
(2) Il est juste d'ajouter que c'est le cas de toutes les thories
et que nulle part il n'y a d'exprience cruciale. Pour la mme
raison l'hypothse de constance ne peut tre rixoureusement
rfute sur le terrain de l'induction. Elle se parce
Q!1'elle ignore et ne permet pas de comprendre les phnomnes.
I;ncore f?ut-il, pour les apercevoir et pour la juger, que nous
1ayons d abord mise en suspens :..
(3) J. STEIN, ouvrage cit, pp. 357-359.
16 PHENOME"'OLOGIE DE LA
LA e SENSATION :.
17
(1) et perdent leur saturation. Puis le spectre se simplifie. se
ramne quatre et bientt deux couleurs; on arrive fina-
lement une monochromasie en gris, sans d'ailleurs que la
couleur pathologique soit jamais identifiable une couleur
normale quelconque. Ainsi. dans les lsions centrales comme
dans les lsions priphriques. la perte de substance ner-
veuse a pour effet non seulement un dficit de certaines qua-
lits, mais le passage une structure moins diffrencie ct
plus primitive :. (2). Inversement, le fonctionnement nor-
mal doit tre compris comme un processus d'intgration
o le texte du monde extrieur est non pas recopi. mais
constitu. Et si nous essayons de saisir la sensation :t dans
la perspective des phnomnes corporels qui la prparent,
nous trouvons non pas un individu psychique, fonction de
certaines variables connues, mais une formation dj lie
un ensemble ct dj doue d'un sens, qui ne se distingue
qu'en degr des perceptions plus complexes et qui donc ne
nous avance rien dans notre dlimitation du sensible pur.
Il n'y a pas de dfinition physiologique de la sensation et
plus gnralement il n'y a pas de psychologie physiologique
autonome parce que l'vnement physiologique lui-mme
obit des lois biologiques et psychologiques. Pendant long-
temps, on a cru trouver dans le conditionnement priph-
rique une manire sre de reprer les fonctions psychiques
c lmentaires :. et de les distinguer des fonctions c sup-
rieures :. moins strictement lies l'infrastructure corpo-
relle. Une analyse plus exacte dcouvre que les deux sortes
de fonctions s'entrecroisent. L'lmentaire n'est plus ce qui
par addition constituera le tout ni d'ailleurs une simple occa-
sion pour le tout de se constituer. L'vnement lmentaire
est dj revtu d'un sens, et la fonction suprieure ne ra-
lisera qu'un mode d'existence plus intgr ou une adapta-
tion plus valable, en utilisant et en sublimant les oprations
subordonnes. Rciproquement, l'exprience sensible est
un processus vital, aussi bien que la procration, la respira-
tion ou la croissance s (3). La psychologie et la physiologie
ne sont donc plus deux sciences parallles, mais deux dter-
(1) Le daltonisme mme ne prouve pas que certains appareils
soient et soient seuls chargs de la c vision :. du rouge et du
vert, puisqu'un daltonien russit reconnatre le rouge si on lui"
prsente une large plage colore ou si l'on fait durer la prsen-
tation de la couleur. Id. ihid., p. 365.
(2) WEIZSACKER, cit par STEIN, ihid., p. 364.
(3) Id. ibid. p. 354.
minations du comportement, la premire concrte, la
a.bstraite (l!. le psychologue demande au
physiologiste de la sensation par ses cau-
:., dISIOns qu Il retrouve sur ce terrain ses propres
et nous voyons maintenant pourquoi. Le physio-
logiste a pour son compte se dbarrasser du prjug ra.
liste que toutes les sciences empruntent au sens commun et
qui les gne dveloppement. Le changement de sens
mots lmentaire s et suprieur dans la physiolo-
gre moderne changement de philosophie (2).
Le savant, It.II aUSSI, d.oIt apprendre critiquer l'ide d'un
monde extrieur en SOI, puisque les faits mmes lui sugg-
rent de quitter celle du corps comme transmetteur de messa-
ges. Le est ce qu'on saisit avec les sens, mais nous
savons maintenant que cet avec n'est pas simplement ins-
trumental, que l'appareil sensoriel n'est pas un conducteur
que mme ,la priphrie l'impression physiologique s;
trouve engagee dans des relations considres autrefois
comme centrales.
Une de plus, la rflexion - mme la rflexion seconde
la - rend o,bscur ce qu'on croyait clair. Nous pen-
sions savoir que c est que sentir, voir, entendre, et ces
mots font maintenant problme. Nous sommes invits reve-
nir aux expriences mmes qu'ils dsignent pour les dfinir
nouveau. La notion classique de sensation, elle, n'tait pas
concept de rflexio?, mais un produit tardif de la pen-
see. tournee vers les objets, le dernier terme de la reprsen-
tatien du monde, le plus loign de la source constitutive
et pour cette raison le moins clair. Il est invitable que dans
Son effort gnral d'objectivation la science en vienne se
reprsenter l'organisme humain comme un systme physique
en prsence dfinis eux-mmes par leurs propri-
ts physlco-chimiques, cherche reconstruire sur cette base
la perception effective (3) et fermer le cycle de la connais-
S':lr tous ces points cf La Siruc/ure du Comportement en
particulier, PP: 52 et SUIvantes, 65 et suivantes.
(2) GELB. Die Farbenkonstanz der Selidine, p. 595.
(3) Les sensations sont certainement des produits artificiels
mais non pas arbitraires, elles sont les totalits partielles der:
nires dans lesquelles les structures naturelles peuvent tre
dcomposes par l' attitude analytique :t. Considres de ce
point de vue, -elles contribuent la connaissance des structures
et par consquent les rsultats de l'tude des sensations correc-
tement Interprtes, sont un lment important de la psychologie
cie la perception. > KOFFKA. Psychologie, p. 548.
(1) M. SCHELER, Die Wissensformen und die Gesellschait,
p.412.
(2) Id. ibid., p. 397. L'homme, mieux que l'animal, approche
d'images idales et exactes, l'adulte mieux que l'enfant, les
hommes mieux que les femmes, l'individu mieux que le membre
d'une collectivit, l'homme qui pense historiquement et syst-
matiquement mieux que l'homme m par une tradition, pris>
en elle et incapable de transformer en objet, par la constitution
du souvenir, le milieu dans lequel il est pris, de l'objectiver, de
le localiser dans le temps et de le possder dans la distance du
pass. :t
(3) HERING, JAENSCH.
(4) SCHELER, Die Wissensformen und die Gesellscbat, p. 412.
(5) Cf WERTHEIMER, Ueber das Denken der Nalurolker, in Drel
Abhandlungen zur Gestalt theorie
s'adapte qu' la superstructure tardive de la conscience.
C'est l que se ralise approximativement l'ide de la sen-
sation :l> (1). Les images que l'instinct projette devant lui,
c ~ l l e s que la tra?ition recr.e dans chaque gnration, ou
simplement les reves se presentent d'abord droits gaux
a.vec les perceptions proprement dites, et la perception v-
ritable, actuelle et explicite, se distingue peu peu des phan-
tasmes par un travail critique. Le mot indique une direction
plutt qu'une fonction primitive (2). On sait que la cons-
tance de la grandeur apparente des objets pour des distances
variables, ou celle de leur couleur pour des clairages diff-
rents sont plus parfaites chez l'enfant que chez
l'adulte (3). C'est dire que la perception est plus stricte-
ment lie l'excitant local dans son tat tardif que dans son
tat prcoce et plus conforme la thorie de la sensation
chez l'adulte que chez l'enfant. Elle est comme un filet dont
les nuds apparaissent de plus en plus nettement (4). On
a donn de la pense primitive :t un tableau qui ne se com-
prend bien que si J'on rapporte les rponses des primitifs,
leurs nonciations et l'interprtation du sociologue au fonds
d'exprience perceptive qu'elles cherchent toutes tra-
duire (5). C'est tantt l'adhrence du peru son contexte
et comme sa viscosit, tantt la prsence en lui d'un indter-
min positif qui empchent les ensembles spatiaux, tempo-
rels et numriques de s'articuler en termes maniables, dis-
tincts et identifiables. Et c'est ce domaine probjectif que
nous avons explorer en nous-mmes si nous voulons com-
prendre le sentir.
18 PHENOM:C::NOLOGIE DE LA PERCEPTION
sance scicntifique en dcouvrant les lois selon lesquelles se
produit la connaissance elle-mme, en fondant une science
objective de la subjectivit (1). Mais il est invitable aussi
que cette tentative choue. Si nous nous reportons aux
recherches objectives elles-mmes, nous dcouvrons d'abord
que les conditions extrieures du champ sensoriel ne le dter-
minent pas partie par partie et n'Interviennent qu'en rendant
possible une organisation autochtone, - c'est ce que mon-
tre la Gestalttheorie ; - ensuite que dans l'organisme la
structure dpend de variables comme le sens biologique de
la situation, qui ne sont plus des variables physiques, de
sorte que l'ensemble chappe aux instruments connus de
l'analyse physico-mathmatique pour s'ouvrir un autre
type d'intelligibilit (2). Si maintenant nous nous retour-
nons, comme on le fait ici, vers l'exprience perceptive, nous
remarquons que la science ne russit construire qu'un sem-
blant de subjectivit: elle introduit des sensations qui sont
des choses, l o l'exprience montre qu'il y a dj des en-
sembles significatifs, elle assujettit l'univers phnomnal
des catgories qui ne s'entendent que de l'univers de la
science. Elle exige que deux lignes perues, comme deux li-
gnes relles, soient gales ou ingales, qu'un cristal peru ait
un nombre de cts dtermin (3) sans voir que le propre
du peru est d'admettre l'ambigut, le boug ", de se lais..
sel' modeler par son contexte. Dans l'illusion de Mller-Lyer,
l'une des lignes cesse d'tre gale il l'autre sans devenir
c ingale s : elle devient autre . C'est--dire qu'une ligne
objective isole et la mme ligne prise dans une figure ces-
sent d'tre, pour la perception, la mme s , Elle n'est identi-
fiable dans ces deux fonctions que pour une perception ana-
lytique qui n'est pas naturelle. De mme le peru comporte
des lacunes qui ne sont pas de simples imperceptions :..
Je peux par la vue ou par le toucher connatre un cristal
comme un corps c rgulier :l> sans en avoir, mme tacite-
ment, compt les cts, je peux tre familiaris avec une phy-
sionomie sans jamais avoir peru pour elle-mme la couleur
des yeux. La thorie de la sensation, qui compose tout sa-
voir de qualits dtermines, nous construit des objets net-
toys de toute quivoque, purs, absolus, qui sont plutt
l'idal de la connaissance que ses thmes effectifs, elle ne
(1) Cf GUlLLAME, L'Objectivit en Psyc1lOlogie.
(2) Cf La Structure du Comportement, chap, III.
(3) KOFFI{A, Psychologie, pp. 530 et 549.
LA SE.i.'{SATION :1>
19
L' 4: ASSOCIATION>
21
II. - L' c ASSOCIATION:. ET LA c PROJECTION
DES SOUVENIRS :t
La notion de sensation, une fois introduite, fausse toute
l'analyse de la perception. Dj une Iigure sur un
fond contient, avons-nous dit, beaucoup plus que les
qualits actuellement donnes. Elle a des contours o qui
n' appartiennent s pas au fond et s'en dtachent , elle
est stable et de couleur compacte ", le fond est illimit
et de couleur incertaine, il se continue s sous la figure. Les
diffrentes parties de l'ensemble- par exemple les parties de
la figure les plus voisines du fond - possdent donc, outre
une couleur et des qualits, un sens particulier. La ques-
tion est de savoir de quoi est fait ce sens, ce que veulent dire
les mots de bord et de contour ", ce qui se passe quand
un ensemble de qualits est apprhend comme figure sur
un fond. Mais la sensation, une fois introduite comme l-
ment de la connaissance, n nous laisse pas le choix de
la rponse. Un tre qui pourrait sentir - au sens de : con-
cider absolument avec une impression ou avec une qua-
lit - ne saurait avoir d'autre mode de connaissance.
Qu'une qualit, qu'une plage rouge signifie quelque chose,
qu'elle soit par exemple saisie comme une tache sur un fond,
cela veut dire que le rouge n'est plus seulement cette couleur
chaude, prouve, vcue dans laquelle je me perds, qu'il an-
nonce quelque autre chose sans la renfermer, qu'il exerce
une fonction de connaissance et que ses parties compo-
sent ensemble une totalit laquelle chacune se relie sans
quitter sa place. Dsormais le rouge ne m'est plus seulement
prsent, mais il me reprsente quelque chose, et ce qu'il re-
prsente n'est pas possd comme une partie relle de
ma perception mais seulement vis comme une partie in-
tentionnelle " (1). Mon regard ne se fond pas dans le con-
(1) L'expression est de HUSSERL. L'ide est reprise avec profon-
deur chez M. PRADINES, Philosophie de la Sensation, l, en par-
ticulier pp. 152 et suivantes.
tour ou la tache comme il fait dans le rouge matrielle-
ment prrs : Il les parcourt ou les domine. Pour recevoir en
une signification qui la pntre vraiment, pour
s intgrer dans un contour:. li l'ensemble de la fi-
gure s et indpendant du fond :',la sensation ponctuelle de-
vrait cesser d'tre une concidence absolue et par cons-
quent cesser d'tre comme sensation. Si nous admettons un
c sentir .s au sens classique, la signification du sensible ne
plus qu'en d'autres sensations prsentes ou
VOIr une figu.re, ce ne peut tre que possder si-
multanement les sensations ponctuelles qui en font partie.
Chacune d'elles reste toujours ce qu'elle est un contact
aveugle, une impression, l'ensemble se fait; vision :. et
forme un tableau devant nous parce que nous apprenons
passer plus vite d'une impression l'autre. Un contour n'est
rien qu'une somme de visions lo-
cales et la conscience d'un con-
tour est un tre collectif. Les l-
ments sensibles dont il est fait
ne peuvent pas perdre l'opacit
qui les dfinit comme sensibles
pour s'ouvrir une connexion
intrinsque, une loi de consti-
tution commune. Soient trois
points A, B, C pris sur le con-
tour d'une figure, leur ordre
. dans l'espace est leur manire et
de sous !!'O,S yeux et cette coexistence, si rappro-
c?es que Je choisisse, la somme de leurs existences spa-
rees, la pOSItIOn de A, plus la position de B, plus la position
de C. II peut arriver que l'empirisme quitte ce langage ato-
miste et 'p.arle de blocs ou blocs de dure, ajoute
une experience des relations 1experience des qualits. Cela
ne change nen la doctrine. Ou bien le bloc d'espace est
et inspect par un esprit, mais alors on quitte
puisque la n'est plus dfinie par
1 -:- ou Il est lui-mme donn la faon
d impressron et II est alors aussi ferm une coordi-
nation plus tendue que l'impression ponctuelle dont nous
parlions d'abord. Mais un contour n'est pas seulement l'en-
semble donnes prsentes, celles-ci en voquent d'au-
tres qUI. VIennent les complter. Quand je dis que j'ai de-
vant moi une tache rouge, le sens du mot tache est fourni
pa! des expriences antrieures au cours desquelles j'ai ap-
pris l'employer. La distribution dans l'espace des trois
22
PHBNQ;\lBNOLOGIE DE LA PERCEPTION
L' c ASSOCIATION :. 23
points A, B, C"voque d'autres distributions analogues et je
dis que je vois un cercle. L'appel l'exprience acquise ne
change rien, lui non plus, la thse empiriste. L' associa-
tion des ides s qui ramne l'exprience passe ne peut res-
tituer que des connexions extrinsques et ne peut qu'en tre
une elle-mme parce que l'exprience originaire n'en com-
portait pas d'autres. Une fois qu'on a dfini la conscience
comme sensation, tout mode de conscience devra em-
prunter sa clart Ia sensation. Le mot de cercle, le mot
d'ordre n'ont pu dsigner dans les expriences antrieures
auxquelles je me reporte que la manire concrte dont nos
sensations se rpartissaient devant nous, un certain arran-
gement de fait, une manire de sentir. Si les trois points A,
B C sont sur un cercle, le trajet AB ressemble ~ au trajet
BC, mais cette ressemblance veut dire seulement qu'en fait
l'un fait penser l'autre. Le trajet A, B, C ressemble d'au-
tres trajets circulaires que mon regard a suivis, mais cela
veut dire seulement qu'il en veille le souvenir et en fait pa-
raitre l'image. Jamais deux termes ne peuvent tre identifis,
aperus ou compris comme le mme, ce qui supposerait que
leur eccit est surmonte, ils ne peuvent tre qu'associs in-
dissolublement et substitus partout l'un l'autre. La con-
naissance apparat comme un systme de substitutions o
une impression en annonce d'autres sans jamais en rendre
raison, o des mots font attendre des sensations comme le
soir fait attendre la nuit. La signification du peru n'est rien
qu'une constellation d'images qui commencent de reparatre
sans raison. Les images ou les sensations les plus simples
sont en dernire analyse tout ce qu'il y a comprendre dans
les mots, les concepts sont une manire complique de les d-
signer, et comme elles sont elles-mmes des impressions in-
dicibles, comprendre est une imposture ou une illusion, la
connaissance n'a jamais prise sur ses objets qui s'entranent
l'un l'autre et l'esprit fonctionne comme unemachine cal-
culer (1), qui ne sait pas pourquoi ses rsultats sont vrais.
La sensation n'admet pas d'autre philosophie que le nomina-
lisme, c'est--dire la rduction du sens au contre-sens de la
ressemblance confuse ou au non-sens de l'association par
contigut.
Or les sensations et les images qui devraient commencer
ct terminer toute la connaissance n'apparaissent jamais que
dans un horizon de sens et la signification du peru, loin de
(1) HUSSERL. Loiscbe Untersucluuiqen, chapt I, Prolegomena
,ur reinen Logik, p. 68.
rsulter d'une association, est au contraire prsuppose dans
toutes les associations, qu'il s'agisse de la synopsis d'une
figure prsente ou de l'vocation d'expriences anciennes. No-
tre champ perceptif est fait de choses :. et de c vides entre
les choses s (1). Les parties d'une chose ne sont pas lies
entre elles par une simple association extrieure qui rsul-
terait de leur solidarit constate pendant les mouvements
de l'objet. D'abord je vois comme choses des ensembles que
je n'ai jamais vu se mouvoir : des maisons, le soleil, des
montagnes. Si l'on veut que j'tende l'objet immobile une
notion acquise dans l'exprience des objets mobiles il faut
bien que la montagne prsente dans son aspect effecif -quel-
que caractre qui fonde sa reconnaissance comme chose et
justifie ce transfert. Mais alors ce caractre suffit, sans au-
cun transfert, expliquer la sgrgation du champ. Mme
l'unit des objets usuels que l'enfant peut manier et dpla-
cer, ne se ramne pas la constatation de leur solidit. Si
nous nous mettions voir comme choses les intervalles entre
les choses, l'aspect du monde serait aussi sensiblement chan-
g que celui de la devinette au moment o j'y dcouvre le
Iapin s ou c le chasseur :.. Ce ne seraient pas les mmes l-
ments autrement lis, les mmes sensations autrement asso-
cies, le mme texte investi d'un autre sens, la mme ma-
tire dans une autre forme, mais vraiment un autre monde.
Il n'y a pas des donnes indiffrentes qui se mettent for-
mer ensemble une ,chose parce que des contiguts ou dell
ressemblances de fait les associent; c'est au contraire parce
que' nous percevons un ensemble comme chose que l'attitude
analytique peut y discerner ensuite des ressemblances ou
des contiguts. Ceci ne veut pas dire seulement que sans la
perception du tout nous ne songerions pas remarquer la
ressemblance ou la contigut de ses lments, mais la let-
tre qu'ils ne feraient pas, partie du mme monde et qu'elles
n'existeraient pas du tout. Le psychologue, qui pense tou-
jours la conscience dans le monde, met la ressemblance et la
contigut des stimuli au nombre des conditions objectives
qui dterminent la constitution d'un ensemble. Les stimuli
les plus proches ou les plus semblables, dit-il (2), ou ceux
qui, assembls, donnent au spectacle le meilleur quilibre,
tendent pour la perception s'unir dans la mme configura-
tion. Mais ce langage est trompeur parce qu'il confronte les
(I) Voir par exemple KHLER, Gestalt Psychology, pp. 164-
J.65.
(2) WERTHEIMER, par exemple (lois de proximit, de ressem-
blance et loi de la c bonne forme ).
24 PHENOMENOLOGIE DE LA PERCEPTION

L' ASSOCIATION :.
25
stimuli objectifs, qui appartiennent au monde peru et mme
au monde second que construit la conscience scientifique,
avec la conscience perceptive que la psychologie doit d-
crire d'aprs l'exprience directe. La pense amphibie du
psychologue risque toujours de rintroduire dans sa des-
cription des rapports qui appartiennent au monde objectif.
Ainsi a-t-on pu croire que la loi de contigut et la loi de
ressemblance de Wertheimer ramenaient la contigut et la
ressemblance objectives des associationnistes comme princi-
pes constitutifs de la perception. En ralit, pour la descrip-
tion pure, - et la thorie de la Forme veut en tre une, - la
contigut et la ressemblance des stimuli ne sont pas ant-
rieures la constitution de l'ensemble. La c bonne forme
n'est pas ralise parce qu'elle serait bonne en soi dan" un
ciel mtaphysique, mais elle est bonne parce qu'elle est ra-
lise dans notre exprience. Les prtendues conditions de la
perception ne deviennent antrieures la perception
mme que lorsque. au lieu de dcrire le phnomne percep-
tif comme premire ouverture l'objet, nous supposons au-
tour de lui un milieu o soient dj inscrits toutes les ex-
plicitations et tous les recoupements qu'obtiendra la percep-
tion analytique, justifies toutes les normes de la perception
effective - un lieu de la vrit, un monde. En le faisant
nous tons la perception sa fonction essentielle qui est de
fonder ou d'inaugurer la connaissance et nous la voyons
travers ses rsultats. Si nous nous en tenons aux phnom-
nes, l'unit de la chose dans la perception n'est pas cons-
truite par association, mais, condition de l'association, elle
prcde les recoupements qui la vrifient et la dterminent,
elle se prcde elle-mme. Si je marche sur une plage vers
un bateau chou' et que la chemine ou la mture se con-
fonde avec la fort qui borde la dune, il y aura un moment
o ces dtails rejoindront vivement le bateau et s'y soude-
ront. A mesure que j'approchais, je n'ai pas peru des res-
semblances ou des proximits qui enfin auraient reuni dans
un dessin continu la superstructure du bateau. J'ai seule-
ment prouv que l'aspect de l'objet allait changer, que
quelque chose tait imminent dans celte tension comme
l'orage est imminent dans les nuages. Soudain le spectacle
s'est rorganis donnant satisfaction mon attente impr-
cise. Aprs coup je reconnais, comme des justifications du
changement, la ressemblance et la contigut de ce que j'ap-
pelle les c stimuli - c'est--dire les phnomnes les plus
dtermins, obtenus courte distance, et dont je compose le
monde c vrai :t. c Comment n'ai-je pas vu que ces pices de
bois !aisaient corps le bateau? Elles taient pourtant
de meme couleur que lUI, elles s'ajustaient bien sur sa super-
:. Mais c.es raisons de bien percevoir n'taient pas
donnees comme raisons avant la perception correcte. L'unit
de l'objet est fonde sur le pressentiment d'un ordre immi-
nent qui va donner rponse d'un coup des questions seu-
le,!?e?t late,ntes dans le paysage, elle rsout un problme qui
n pose sous la d'une vague inquitude, elle
?es elemen!s qui n appartenaient pas jusque l au
meme univers et qui pour cette raison, comme Kant l'a dit
avec profondeur, ne pouvaient pas tre associs. EnIes po-
sant sur le mme terrain, celui de l'objet unique, la synopsis
rend possible la contigut et la ressemblance en tre eux et
une impression ne peut jamais par elle-mme s'associer
une autre impression.
Elle n'a pas davantage le pouvoir d'en rveiller d'autres
Elle ne le fait qu' condition d'tre d'abord comprise dan;
la perspective de l'exprience passe o elle se trouvait
coexister avec celles qu'il s'agit de rveiller. Soient une s-
rie de syllabes couples (1), o la seconde est une rime
adoucie de la premire (dak-tak) et une autre srie o la se-
conde syllabe est obtenue en renversant la premire (ged-
deg) ; si les deux sries ont t apprises par cur, et si, dans
une exprience critique, on donne pour consigne uniforme
de.c chercher rime adoucie on remarque bien que le
sujet a plus de peine trouver une rime douce pour ged que
pour une syllabe neutre. Mais si la consigne est de changer
la voyelle dans les syllabes proposes, ce travail ne subit
retard. Ce ne sont donc pas des forces associatives qui
Jouaient dans la premire exprience critique, car si elles
existaient elles devraient jouer dans la seconde. La vrit
est que, plac devant des syllabes souvent associes avec des
rimes adoucies, le sujet, au lieu de rimer vritablement, pro-
fite de son acquis et met en marche une c intention de re-
production (2), en sorte que, lorsqu'il arrive la seconde
srie de syllabes, o la consigne prsente ne s'accorde plus
avec les assemblages raliss dans les expriences de dres-
sage, l'intention de reproduction ne peut conduire qu' des
erreurs. Quand on propose au sujet, dansIa seconde exp-
rience critique, de changer la voyelle de la syllabe indue-
(1) K. LEWIN, Vorbemerkungen ber die psychischen Krti/te
und Energien und ber die Struktur der Seele,
(2) c Set to reproduce KOFFKA, Prineiples of Gestalt Psy-
chology, p. 581,
26 PHBNmrf:NOLOGIE DE LA PERCEPTION
L' c ASSOCIATION
21
triee, comme il s'agit d'une tche qui n'a jamais figur dans
les expriences de dressage, il ne peut user du dtour de la
reproduction et dans ces conditions les expriences de dres-
sage restent sans influence. L'association ne joue donc ja-
mais comme une force autonome, ce n'est jamais le mot pro-
pos, comme cause efficiente, qui induit la rp0'.1se, il
n'agit qu'en rendant probable ou tentante une intention de
reproduction, il n'opre qu'en vertu du sens qu'il a pris dans
le contexte de l'exprience ancienne et qu'en suggrant le re-
cours celte exprience, il est efficace dans la mesure o. le
sujet le reconnat, le saisit sous l'aspect ou sous la physio-
nomie du pass. Si enfin on voulait faire intervenir, au lieu
de la simple contigut, l'association par ressemblance, on
verrait encore que, pour voquer une image ancienne la-
quelle elle ressemble en fait, la perception prsente doit tre
mise en forme de telle sorte qu'elle devienne capable de
porter cette ressemblance. Qu'un sujet (1) ait. vu 5 f?is.
540 fois la figure 1 il la reconnaitra peu pres aUSSI aise-
ment dans la figure 2 o elle se trouve camoufle et
d'ailleurs il ne l'y reconnaitra jamais constamment. Par
contre un sujet qui cherche dans la fi-
O
gure 2 une autre figure masque (sans
d'ailleurs savoir laquelle) l'y retrouve
plus vite et plus souvent qu'un sujet pas-
Fig. 1. si, exprience gale. La ressemblance
n'est donc pas plus que la coexistence
une force en troisime personne qui di-
rigerait une circulation d'images ou
d' 4: tats de consclence s. La figure 1
n'est pas voque par la flgure 2, ou
elle ne l'est que si l'on a d'abord vu dans
la figure 2 une c figure 1 possible :t, ce
qui revient dire que la ressemblance
Fig 2 effective ne nous dispense pas de cher-
. cher comment elle est d'abord rendue
possible par l'organisation prsente de la figure 2, que la
figure c inductrice :t doit revtir le mme sens que la figure
induite avant d'en rappeler le souvenir, et qu'enfin le pass
de fait n'est pas import dans la perception prsente par un
mcanisme d'association, mais dploy par la conscience pr-
sente elle-mme.
On peut voir par l ce que valent les formules usuelles
concernant le c rle des souvenirs dans la perception
(1) GOTTSCHALDT, Ileber den Bintuss der Erfahrung aul die
Wahrnehmung von Figuren.
Mme hors de l'empirisme on parle des apports de la m-
moire (1). On rpte que percevoir c'est se souvenir :t.
On montre que dans la lecture d'un texte la rapidit du re-
gard rend lacunaires les impressions rtiniennes, et que les
donnes sensibles doivent donc tre compltes par une pro-
jection de souvenirs (2). Un paysage ou un journal vus
l'envers nous reprsenteraient la vision originaire, le paysage
ou le journal vus normalement n'tant plus clairs que par
ce qu'y ajoutent les souvenirs. A cause de la disposition
inhabituelle des impressions l'influence des causes psychi-
ques ne peut plus s'exercer (3) On ne se demande pas
pourquoi des impressions autrement disposes rendent le
journal illisible ou le paysage mconnaissable. C'est que
pour venir complter la perception, les souvenirs ont
d'tre rendus possibles par la physionomie des donnes.
Avant tout apport de la mmoire, ce qui est vu doit prsen-
tement s'organiser de manire m'offrir un tableau o je
puisse reconnatre mes expriences antrieures. Ainsi l'ap-
pel aux souvenirs prsuppose ce qu'il est cens expliquer :
la mise en forme des donnes, l'imposition d'un sens au
chaos sensible. Au moment o l'vocation des souvenirs est
rendue possible, elle devient superflue, puisque le travail
qu'on en attend est dj fait. On dirait la mme chose de
cette c couleur du souvenir (Gedchtnisfarbe) qui, selon
d'autres psychologues, finit par se substituer la couleur
prsente des objets, de sorte que nous les voyons travers
les lunettes s de la mmoire (4). La question est de savoir
ce qui actuellement rveille la e couleur du souvenir :t. Elle
est voque, dit Hering, chaque fois que nous revoyons un
objet dj connu Oll croyons le revoir >. Mais sur quoi le
Qu'est-ce qui, dans la perception actuelle,
nous enseigna qu'il s'agit d'un objet dj connu, puisque
par hypothse ses proprits sont modifies? Si l'on veut
que la reconnaissance de la forme ou de la grandeur en-
trane celle de la couleur, on est dans un cercle, puisque la
grandeur et la forme apparentes sont elles aussi modifies
et que la reconnaissance ici encore ne peut pas rsulter de
l'veil des souvenirs, mais doit le prcder. Elle ne va donc
(1) BauNSCHVICG, L'Exprience humaine et la Causalit phy.
sique, p. 466.
(2) BERGSON, L'Energie spirituelle, L'effort intellectuel, par
exemple, p. 184.
(3) Cf par exemple EllIllNGHAUS, Abrisz der Psychologie, pp.
104-105. .
1) HERING, Gtundziuje der Lebre vom Lichtsinn, p. 8.
28 DE LA PERCEPTION
L' C ASSOCIATION
29
nulle part du pass au prsent et la eprojecon de souve-
nirs :t n'est qu'une mauvaise mtaphore qui cache une re-
connaissance plus profonde et dj faite. De mme enfin
l'illusion du correcteur ne peut tre comprise comme la fu-
sion de quelques lments vraiment lus avec des souvenirs
qui viendraient s'y mler au point de ne plus s'en distinguer.
Comment l'vocation des souvenirs se ferait-elle sans tre
guide par l'aspect des donnes proprement sensibles,..et si
elle est dirige, quoi sert-elle puisque alors le mot a dj sa
structure ou sa physionomie avant de rien prendre au tr-
sor de la mmoire? C'est videmment l'analyse des illusions
qui a accrdit la projection de souvenirs :t, selon un rai-
sonnement sommaire qui est peu prs celui-ci: la percep-
tion illusoire ne peut s'appuyer sur les c donnes prsen-
tes :t, puisque je lis c dduction :t l o le papier porte
c destruction . La lettre , qui s'est substitue au groupe
sir, n'tant pas fournie par la vision, doit donc venir d'ail-
leurs. On dira qu'elle vient de la mmoire. Ainsi sur un ta-
bleau plat quelques ombres et quelques lumires suffisent
donner un relief, dans une devinette quelques branches
d'arbre suggrent un chat, dans les nuages quelques lignes
confuses un cheval. Mais l'exprience passe ne peut appa-
ratre qu'aprs coup comme cause de l'illusion, il a bien
fallu que l'exprience prsente prt d'abord forme et sens
pour rappeler justement ce souvenir et non pas d'autres.
C'est donc sous mon regard actuel que naissent le cheval, le
chat, le mot substitu, le relief. Les ombres et les lumires du
tableau donnent un relief en mimant c le phnomne origi-
naire du relief :t (I). o elles se trouvaient investies d'une
signification spatiale autochtone. Pour que je trouve dans
la devinette un chat, il faut c que l'unit de signification
c chat :t prescrive dj en quelque manire les lments du
donn que l'activit coordinatrice doit retenir et ceux qu'elle
doit ngliger :t (2). L'illusion nous trompe justement en se
faisant passer pour une perception authentique, o la signi-
fication nat dans le berceau du sensible et ne vient pas
d'ailleurs. Elle imite cette exprience privilgie o le sens
recouvre exactement le sensible, s'articule visiblement
ou se profre en lui ; elle implique cette norme perceptive;
elle ne peut donc pas natre d'une rencontre entre le sensi-
ble et les souvenirs, et la perception encore bien moins. La
projection de souvenirs :t rend incomprhensibles l'une et
(1) SCHELER, Idole der Selbsterkenntnis, p. 72,
(2) Id. ibid.
l'autre. Car une chose perue, si elle tait compose de sen-
sations et de souvenirs, ne serait dtermine que par
l'appoint des souvenirs, elle n'aurait donc rien en elle-
mme qui puisse en limiter l'invasion, elle n'aurait pas seu-
lement ce halo de c boug :t qu'elle a toujours, nous l'avons
dit, elle serait insaisissable, fuyante et toujours au bord de
l'illusion. L'illusion a fortiori ne saurait jamais offrir l'as-
pect ferme et dfinitif qu'une chose finit par prendre puis-
qu'il manquerait la perception mme, elle ne nous' trom-
perait donc pas. Si enfin on admet que les souvenirs ne se
projettent pas d'eux-mmes sur les sensations et que la
conscience les confronte avec le donn prsent pour ne re-
tenir que ceux qui s'accordent avec lui, alors on recon-
nat u.n texte originaire qui porte en soi son sens et l'oppose
celui des souvenirs : ce texte est la perception mme. En
somme on a bien tort de croire qu'avec la c projection de
souvenirs :t on introduise dans la perception une activit
mentale et que l'on soit l'oppos de l'empirisme. La tho-
rie n'est qu'une consquence, une correction tardive et inef-
ficace de l'empirisme, elle en admet les postulats, elle en
partage les difficults et comme lui elle cache les phnom-
nes au lieu de les faire comprendre. Le postulat consiste,
comme toujours, dduire le donn de ce qui peut tre
fourni par les organes des sens. Par exemple, dans l'illusion
du correcteur, on reconstitue les lments effectivement vus
d'aprs les mouvements des yeux, la vitesse de la lecture ct
le temps ncessaire l'impression rtinienne. Puis, en re-
tranchant ces donnes thoriques de la perception totale, on
obtient les c lments voqus :t, qui, leur tour, sont trai-
ts comme des choses mentales. On construit la perception
avec des tats de conscience comme on construit une mai-
Son avec des pierres et l'on imagine une chimie mentale qui
fasse fusionner ces matriaux en un tout compact. Comme
toute thorie empiriste, celle-ci ne dcrit que d'aveugles pro-
cessus qui ne peuvent jamais tre l'quivalent d'une con-
naissance, parce qu'il n'y a, dans cet amas de sensations et
de souvenirs, personne qui voie, qui puisse prouver l'accord
du donn et de l'voqu - et corrlativement aucun objet.
ferme dfendu par un sens contre le pullulement des sou-
venirs. Il faut donc rejeter le postulat qui obscurcit tout. Le
clivage du dobn et de l'voqu d'aprs les causes objectives
est" arbitraire. En revenant aux phnomnes on trouve
comme couche fondamentale un ensemble dj prgnant
d'un sens irrductible : non pas des sensations lacunaires,
entre lesquelles des souvenirs devraient s'enchsser, mais la
30 PHf:NOMf:NOLOGIE DE LA PERCEPTION
physionomie, la structure du paysage ou du mot, sponta-
nment conforme aux intentions du moment comme aux ex-
priences antrieures. Alors .se le de
la mmoire dans la perception, he au probleme generai de
la conscience perceptive. Il s'agit de comprendre comment
par sa propre vie et sans porter dans un inc.onscient mythi-
que des matriaux de complment, la conscience peut, avec
le temps, altrer la structure de ses paysages - comment,
chaque instant, son exprience ancienne lui J?rsente
sous. la forme d'un horizon qu'elle peut rouvrir, Sl elle le
prend pour thme de connaissance, dans un acte de
ration, mais qu'elle peut aussi laisser 4: en marge qui
alors fournit immdiatement au peru une atmosphere et
une signification prsentes. pn champ toujours . la
sition de la conscience et qui, pour cette raison meme, envi-
ronne et enveloppe toutes ses perceptions, une atmosphre,
un horizon ou si l'on veut des montages donns qui lui
assignent une situation temporell.e, .telle est la prsence du
pass qui rend possible les actes distincts de perception de
remmoration. Percevoir n'est pas prouver une multitude
d'impressions qui amneraient avec elles des souvenirs capa-
bles de les complter, c'est voir jaillir d'une constellation
de donnes un sens immanent sans lequel aucun appel aux
souvenirs n'est possible. Se souvenir n'est pas ramener sous
le regard de la conscience un tableau du pass subsistant en
soi c'est s'enfoncer dans l'horizon du pass et en dvelopper
de proche en proche les perspectives embotes jusqu' ce
que les expriences qu'il rsume soient comme vcues nou-
veau leur place temporelle. Percevoir n'est pas se sou-
venir.
Les rapports figure et fond , chose et non-
chose , l'horizon du pass seraient donc des structures de
conscience irrductibles aux qualits qui apparaissent en
elles. L'empirisme gardera toujours la ressource de traiter cet
a priori comme le rsultat d'une chimie mentale. Il accordera
que toute chose s'offre sur un fond qui n'en est pas une, le
prsent entre deux horizons d'absence, pass et avenir. Mais,
reprendra-t-il, ces significations sont drives. La c flgures
et le c fond , la chose et son entourage , le c pr-
sent J et le c pass J, ces mots rsument l'exprience d'une
perspective spatiale et temporelle, qui finalement se ramne
l'effacement du souvenir ou celui des impressions margi-
nales. Mme si, une fois formes, dans la perception de fait,
les structures ont plus de sens que n'en peut offrir la qua-
L' c ASSOCIATION 31
lit, je ne dois pas m'en tenir ce tmoignage de la cons-
cience et je dois les reconstruire thoriquement l'aide des
impressions dont elles expriment les rapports effectifs. Sur
ce plan l'empirisme n'est pas rfutable. Puisqu'il refuse le
tmoignage de la rflexion et qu'il engendre, en associant
des impressions extrieures, les structures que nous avons.
conscience de comprendre en allant du tout aux parties, il
n'y a aucun phnomne que l'on puisse citer comme une
'Preuve cruciale contre lui. D'une manire gnrale on ne
peut rfuter en dcrivant des phnomnes une pense qui
s'ignore elle-mme et qui s'installe dans les choses. Les
atomes du physicien paratront toujours plus rels que la
figure historique et qualitative de ce monde, les processus
physico-chimiques plus rels que les formes organiques, les
atomes psychiques de l'empirisme plus rels que les phno-
mnes perus, les atomes intellectuels que sont les signi-
fications de l'Ecole de Vienne plus rels que la conscience,
tant que l'on cherchera construire la figure de ce monde,
la vie, la perception, l'esprit, au lieu de reconnatre, comme
source toute proche et comme dernire instance de nos con-
naissances leur sujet, l'exprience que nous en avons.
Cette conversion du regard, qui renverse les rapports du clair
et de l'obscur, doit tre accomplie par' chacun et c'est en-
suite qu'elle se justifie par l'abondance des phnomnes
qu'elle fait comprendre. Mais avant elle ils taient Inaccessi-
bles, et la description qu'on en fait, l'empirisme peut tou-
jours opposer qu'il ne comprend pas. En ce sens, la rflexion
est un systme de penses aussi ferm que la folie, avec cette
diffrence qu'elle se comprend elle-mme et le fou, tandis que
le fou ne la comprend pas. Mais si le champ phnomnal est
hien un monde nouveau, il n'est jamais absolument ignor
de la pense naturelle, il lui est prsent en horizon, et la doc-
trine empiriste elle-mme est bien un essai d'analyse de la
conscience. A titre de paramythia " il est donc utile d'in-
diquer tout ce que les constructions empiristes rendent in-
comprhensible et tous les phnomnes originaux qu'elles
masquent. Elles nous cachent d'abord Je monde cultu-
rel :t ou Je monde humain dans lequel cependant pres-
que toute notre vie se passe. Pour la plupart d'entre nous,
la nature n'est qu'un tre vague et lointain, refoul par les
villes, les rues, les maisons et surtout par la prsence des
autres hommes. Or, pour l'empirisme, les objets c cultu-
rels et les visages doivent leur physionomie, leur puis-
-sance magique lies transferts et des projections de sou-
venirs. le monde humain n'a de sens que par accident. n
32 PHgNOMENOLOGIE DE LA PERCEPTION
L' e ASSOCIATlON > 33
n'y a rien dans l'aspect sensible d'un paysage, d'un objet ou
d'un corps qui le prdestine avoir l'air e gai> ou e triste >,
e vif> ou c morne >, e lgant >ou e grossier >. Dfinissant
une fois de plus ce que nous percevons par les proprits
physiques et chimiques des stimuli qui peuvent agir sur nos
appareils sensoriels, l'empirisme exclut de la perception la
colre ou la douleur que je lis pourtant sur un visage, la
religion dont je saisis pourtant l'essence dans une hsitation
ou dans une rticence, la cit dont je connais pourtant la
structure dans une attitude de l'agent de ville ou dans le
style d'un monument. Il ne peut plus y avoir d'esprit objec-
tif: la vie mentale se retire dans des consciences isoles et
livres la seule introspection, au lieu de se drouler,
comme elle le fait apparemment, dans l'espace humain que
composent ceux avec qui je discute ou ceux avec qui je vis,
le lieu de mon travail ou celui de mon bonheur. La joie et
la tristesse; la vivacit ct l'hbtude sont des donnes de
l'introspection, et si nous en revtons les paysages ou les
autres hommes, c'est parce que nous avons constat en
nous-mmes la concidence de ces perceptions intrieures
avec des signes extrieurs qui leur sont associs par les
hasards de notre organisation. La perception ainsi appau-
vrie devient une pure opration de connaissance, un enre-
gistrement progressif des qualits et de leur droulement le
plus coutumier, et le sujet percevant est en face du monde
comme le savant en face de ses expriences. Si au contraire
nous admettons que toutes ces e projections >, toutes ces
c associations >, tous ces c transferts :t sont fonds sur
quelque caractre intrinsque de l'objet, le c monde hu-
main :t cesse d'tre une mtaphore pour redevenir ce qu'il
est en effet, le milieu et comme la patrie de nos penses. Le
sujet percevant cesse d'tre un sujet pensant e acosmique :t
et l'action, le sentiment, la volont restent explorer comme
des manires originales de poser un objet, puisque e un
objet apparat attrayant ou repoussant, avant d'apparatre
noir ou bleu, circulaire ou carr (1) :t. Mais l'empirisme ne
dforme pas seulement l'exprience en faisant du monde
culturel' une illusion alors qu'il est l'aliment de notre
existence. "Le monde naturel son tour est dfigur et pour
les mmes raisons. Ce que nous reprochons l'empirisme, ce
n'est pas de l'avoir pris pour premier thme d'analyse. Car
il est bien vrai que tout objet culturel renvoie un fond
de nature sur lequel il apparat et qui peut d'ailleurs tre
(1) KOFFKA, The Growfh of the Mlnd, p. 320..
confus et lointain. Notre perception pressent sous le tableau
la prsence prochaine de la toile, sous le monument celle
du ciment qui s'effrite, sous le personnage celle de l'acteur
qui se fatigue. Mais la nature dont parle l'empirisme est
une somme de stimuli et de qualits. De cette nature-l, il est
absurde de prtendre qu'elle soit, mme en intention seule-
ment, l'objet premier de notre perception : elle est bien
postrieure l'exprience des objets culturels, ou plutt elle
est l'un d'eux. Nous aurons donc redcouvrir aussi le
monde naturel et son mode d'existence qui ne se confond
pas avec celui de l'objet scientifique. Que le fond continue
sous la figure, qu'il soit vu sous la figure, alors que pour-
tant elle le recouvre, ce phnomne qui enveloppe tout le
problme de la prsence de l'objet est lui aussi cach par
la philosophie empiriste qui traite cette partie du fond
comme invisible, en vertu d'une dfinition physiologique de
la vision, et la ramne la condition de simple qualit sen-
sible en supposant qu'elle est donne par une image, c'est-
-dire par une sensation affaiblie. Plus gnralement les
objets rels qui ne font pas partie de notre champ visuel
ne peuvent plus nous tre prsents que par des images, et
c'est pourquoi ils ne sont que des e possibilits permanentes
de sensations :t. Si nous quittons le postulat empiriste de la
priorit des contenus, nous sommes libres de reconnatre
le mode d'existence singulier de l'objet derrirenous. L'en-
fant hystrique qui se retourne c pour voir si derrire lui
le monde est encore l > (1) ne manque pas d'images, mais
le monde peru a perdu pour lui la structure originale qui
en rend pour le normal les aspects cachs aussi certains que
les aspects visibles. Encore une fois l'empiriste peut tou-
jours construire en assemblant des atomes psychiques des
quivalents approchs de toutes ces structures. Mais l'in-
ventaire du monde peru dans les chapitres suivants le fera
de plus en plus apparatre comme une sorte de ccit men-
tale et comme le systme le moins capable d'puiser l'exp-
rience rvle, alors que la rflexion comprend sa vrit6
subordonne en la mettant sa place.
(1) SCHELER. Idole der Selbsterkenntnts, p. 85.
III. - L' e ATTENTION:. ET LEe JUGEMENT '
La discussion des prjugs classiques a t jusqu'ici mene
contre l'empirisme. En ralit, ce n'est pas l'empirisme seul
que nous visions. Il faut maintenant faire voir que son
antithse intellectualiste se place sur le mme terrain que
lui. L'un et l'autre prennent pour objet d'analyse. le monde
objectif qui n'est premier ni selon le temps ni selon son
sens, l'un et l'autre sont incapables d'exprimer la manire
particulire dont la conscience perceptive constitue son
objet. Tous deux gardent leur distance l'gard de la per-
ception au lieu d'y adhrer.
On pourrait le montrer en tudiant l'histoire du concept
d'attention. Il se dduit pour l'empirisme de l' e hypothse
de constance :t, c'est--dire, comme nous l'avons expliqu,
de la priorit du monde objectif. Mme si ce que nous per-
cevons ne rpond pas aux proprits objectives du stimulus,
l'hypothse de constance oblige admettre que les e sensa-
tions normales :t sont aj l. Il faut donc qu'elles soient
inaperues, et l'on appellera attention la Ionction qui les
rvle, comme un projecteur claire des objets prexistants
dans l'ombre. L'acte d'attention ne cre donc rien, et c'est
un miracle naturel, comme disait peu prs Malebranche
qui fait jaillir justement les perceptions ou les ides
bles de rpondre aux questions que je me posais. Puisque
le c Bemerken . ou le c take notice :t n'est pas cause effi-
cace desides qu'il fait apparatre, il est le mme dans tous
les actes d'attention, comme la lumire du projecteur est
la mme quel que soit le paysage clair. L'attention est
donc un pouvoir gnral et inconditionn en ce sens qu'
chaque moment elle peut se porter indiffremment sur tous
les contenus de conscience. Partout strile, elle ne saurait
tre nulle part intresse. Pour la relier la vie de la cons-
cience, il faudrait montrer comment une perception veille
l'attention, puis comment l'attention la dveloppe et l'enri-
chit. Il faudrait dcrire une connexion interne et l'empi-

L' c ATTENTION ET LE q: JUGEMENT 35


!isme ne dispose que de connexions externes, il ne peut que
Juxtaposer des etats de conscience. Le sujet empiriste, ds
qu'on lui accorde une initiative, - et c'est la raison d'tre
thorie de - ne peut recevoir qu'une
libert absolue. L intellectualisme part au contraire de la
fcondit de l'attention : puisque j'ai conscience d'obtenir
par elle la vrit de l'objet, elle ne fait pas succder fortui-
tement un tableau un autre tableau. Le nouvel aspect de
se I'ancin et exprime tout ce qu'il vou-
lait .dlre. La CIre est depuis le dbut un fragment d'tendue
flexible et muable, simplement je le sais clairement ou
c0D:fusment c selon que mon attention se porte plus ou
moins aux choses qui sont en elle et dont elle est compo-
se (1). Puisque j'prouve dans l'attention un claircisse-
ment de, rObJet, .faut l'ob}et peru renferme dj
la structure intelligible qu elle degage. Si la conscience
trouve le cercle gomtrique dans la physionomie circulaire
d'une assiette, c'est qu'elle l'y avait dj mis. Pour prendre
possession du savoir attentif, il lui suffit de revenir soi
.sens o l'on dit qu'un homme vanoui revient soi:
Rclproquement, la perception inattentive ou dlirante est
demi-som.meil. Elle ne peut se dcrire que par des nga-
tions, son objet est sans consistance, les seuls objets dont on
puisse parler sont ceux de la conscience veille. Nous avons
bien avec nous un principe constant de distraction et de
vertige qui est notre corps. Mais notre corps n'a pas le pou-
VOIr de nous faire voir ce qui n'est pas; il peut seulement
nous faire croire que nous le voyons. La lune l'horizon
n'est pas et n'est pas vue plus grosse qu'au znith: si nous
la regardons attentivement, par exemple travers un tube
de carton ou une lunette, nous verrons que son diamtre
apparent reste constant (2), La perception distraite ne con-
tient rien de plus et mme rien d'autre que la perception
attentive. Ainsi la philosophie n'a pas faire tat d'un pres-
tige de l'apparence. La conscience pure et dbarrasse des
obstacles qu'elle consentait se crer, le monde vrai sans
aucun mlange de rverie sont la disposition de chacun.
Nous n'avons pas analyser l'acte d'attention comme pas-
sage de la confusion la clart, parce que la confusion n'est
rien. La conscience ne commence d'tre qu'en dterminant
un objet et mme les fantmes d'une exprience interne :t
ne sont possibles que par emprunt l'exprience externe.
(1) II' Mditation. AT, IX, p. 25.
(2) ALAIN, Systme des Beaux-Arts, p. 343.
36
PHBNOMf.:NOLOGIE DE LA PERCEPTION
L' c ATTENTION:t ET LE c JUGF.MENT:t 37
Il n'y a donc pas de vie prive de la conscience et la cons-
cience n'a d'obstacle que le chaos, qui n'est rien. Mais, dans
une conscience qui constitue tout, ou plutt qui
ment possde la structure intelligible de tous ses objets,
comme dans la conscience empiriste qui ne constitue rien,
l'attention reste un pouvoir abstrait, inefficace, parce qu'elle
n'y a rien faire. La conscience I?as n;?ins intime-
ment lie aux objets dont elle se distrait qu a ceux aux-
quels elle s'intresse, et le surplus de clart de l'act.e d'atten-
tion n'inaugure aucun rapport nouveau. Il redevient donc
une lumire qui ne se diversifie pas avec les objets qu'elle
claire et l'on remplace encore une fois par des actes vides
de l'attention les modes et les directions spcifiques de
l'intention :t (1). Enfin l'acte d'attention est inconditionn,
puisqu'il a indiffremment tous les. ?bjets " . sa dis-
position, comme le Bemerken des empmstes 1tait parce
que tous les objets lui taient transcendants. Comment un
objet actuel entre tous pourrait-il exciter un .acte
tion, puisque la conscience les a tous? Ce qUI
l'empirisme, c'tait la connexion interne ?e l'objet de
l'acte qu'il dclenche. Ce qui manque 1intellectualisme,
c'est la contingence des occasions de penser. Dans le pre-
mier cas la conscience est trop pauvre, et dans le second
cas trop riche pour qu'aucun phnomne puisse la .solli-
citer. L'empirisme ne voit. pas que nous avons besoin de
savoir ce que nous cherchons, sans quoi nous ne le cherche-
rions pas, et l'intellectualisme ne voit pas que avons
besoin d'ignorer ce que uous cherchons, sans quoi de nou-
veau nous ne le chercherions pas. Ils s'accordent en ce que
ni l'un ni l'autre ne saisit la conscience en train d'appren-
dre ne fait tat de cette ignorance circonscrite, de cette
c vide :t encore, mais dj dtermine, qui est
l'attention mme. Que l'attention obtienne ce qu'elle cher-
che par un miracle renouvel ou qu'elle le possde d'avance,
dans les deux cas la constitution de l'objet est passe sous
silence. Qu'il soit une somme de qualits ou un systme de
relations, ds qu'il est il faut qu'il soit pur, transparent, im-
personnel, et non pas imparfait, vrit pour un moment de
ma vie et de mon savoir. tel qu'il merge la conscience.
La conscience perceptive est confondue avec les formes
exactes de la conscience scientifique et l'indtermin n'entre
pas dans la dfinition de l'esprit. Malgr les intentions de
(1) CASSIRER, Philosophie der symbolischen Formen, t, III,
PhiinomellolQgie der Erkenntnis, p. 200,
l'intellectualisme, les deux doctrines ont donc en commun
cette ide que l'attention ne cre rien puisqu'un monde
d'impressions en soi ou un univers de pense dterminante
sont galement soustraits l'action de l'esprit.
Contre cette conception d'un sujet oisif, l'analyse de
l'attention chez les psychologues acquiert la valeur d'une
prise de conscience, et la critique de l' hypothse de cons-
tance :t va s'approfondir en une critique de la croyance
dogmatique au c monde :t pris comme ralit en soi dans
l'empirisme et comme terme immanent de la connaissance
dans l'intellectualisme. L'attention suppose d'abord une
transformation du champ mental, une nouvelle manire
pour la conscience d'tre prsente ses objets. Soit l'acle
d'attention par lequel je prcise l'emplacement d'un point
de mon corps que l'on touche. L'analyse de certains trou-
bles d'origine centrale qui rendent impossible la localisation
rvle l'opration profonde de la conscience. Head parlait
sommairement d'un c affaiblissement local de l'attention :t.
Il ne s'agit en ralit ni de la destruction d'un ou plusieurs
c signes locaux :t, ni de la dfaillance d'un pouvoir secon-
daire d'apprhension. La condition premire du trouble est
une dsagrgation du champ sensoriel qui ne reste plus fixe
pendant que le sujet peroit, bouge en suivant les mouve-
ments d'exploration et se rtrcit pendant qu'on l'inter-
roge (l). Un emplacement vague, ce phnomne contradic-
toire rvle un espace prohjectlf o il y a bien de l'exten-
sion, puisque plusieurs points du corps touchs ensemble
ne sont pas confondus par le sujet. mais pas encore de
position univoque, parce que aucun cadre spatial fixe ne
subsiste d'une perception l'autre. La premire opration
de l'attention est donc de se crer un champ, perceptif ou
mental, que l'on puisse c dominer s (Ueherschauen), o des
mouvements de l'organe explorateur, o' des volutions de
la pense soient possibles sans que la conscience perde if
mesure son acquis et se perde elle-mme dans les transfor-
mations qu'elle provoque. La position prcise du point tou-
ch sera l'invariant des sentiments divers que j'en ai selon
l'orientation de mes membres et de mon corps, l'acte d'atten-
tion peut fixer et objectiver cet invariant parce qu'il 8 pris
du recul l'gard des changements de l'apparence. L'atten-
tion comme activit gnrale et formelle n'existe donc
<l) J STEIN, Ueber die Ver/lIderungen der Sinnesltlltllngell
bd die Enlstelwng Don Trugwahrnehmungen, pp. 362 et 383,
38
PHNOMBNOLOGIE DE LA PERCEPTION r,: ATTENTION:) ET LE JUGEMENT 39
pas (l). Il Ya dans chaque cas une certaine libert acqu-
rir, un certain espace mental mnager. Reste faire
paratre l'objet mme de l'attention. Il s'agit l, la lettre,
d'une cration. Par exemple, on sait depuis longtemps que
pendant les neuf premiers mois de la vie, les enfants ne dis-
tinzuent que globalement le color et l'achromatique; dans
la ~ u i t e , les plages colores s'articulent en teintes chau-
des s et teintes froides , et enfin on arrive au dtail des
couleurs. Mais les psychologues (2) admettaient que seule
l'ignorance ou la confusion des noms empche l'enfant de
distinguer les couleurs. L'enfant devait bien voir du vert l
o il y en a, il ne lui manquait que d'y faire attention et
d'apprhender ses propres phnomnes. C'est que les psy-
chologues n'taient pas parvenus se reprsenter un monde
o les couleurs soient indtermines, une couleur qui ne suit
pas une qualit prcise. La critique de ces prjugs permet,
au contraire, d'apercevoir le monde des couleurs comme une
formation seconde, fonde sur une srie de distinctions
physlonomiques : celle des teintes chaudes e et des
teintes froides , celle du color s ct du. non-color .
Nous ne pouvons comparer ces phnomnes qui tiennent lieu
de la couleur chez l'enfant, aucune qualit dtermine, et
de mme les couleurs tranges du malade ne peuvent
tre identifies aucune des couleurs du spectre (3). La
premire perception des couleurs proprement dites est donc
un changement de structure de la conscience (4), l'tablis-
sement d'une nouvelle dimension de l'exprience, le dploie-
ment d'un a priori. Or c'est sur le modle de ces actes ori-
ginaires que doit tre conue l'attention, puisqu'une atten-
tion seconde, qui se- bornerait rappeler un savoir dj
acquis. nous renverrait l'acquisition. Faire attention, ce
n'est pas seulement clairer davantage des donnes prexis-
tantes, c'est raliser en elles une articulation nouvelle en
les prenant pour figures (5). Elles ne sont prformes que
comme des horizons, elles constituent vraiment de nou-
velles rgions dans le monde total. C'est prcisment la
structure originale qu'elles apportent qui fait apparatre
l'identit de l'objet avant et aprs l'acte d'attention. Une
(1) E. RUBIN, Die Nicblexislenz der Aufmerksamkeit.
(2) Cf par ex. PETERS, Zur Entwickelung der Farbenwahrneh-
mung, pp. 152153.
(3) Cf supra p. 16.
(4) KHLER, Ueber unbemerkte Empindunqeti .... p. 52.
(5) KOFFKA, Perception, pp. 561 et suivantes.
fois acquise la couleur qualit, et seulement grce elle,
les donnes antrieures apparaissent comme des prpara-
IOns de la qualit. Une fois acquise l'ide d'quation, les
egalits arithmtiques apparaissent comme des varits de
la mme quation. C'est justement en bouleversant les don-
nes que l'acte d'attention se relie aux actes antrieurs et
l'unit de la conscience se construit ainsi de proche en pro-
che par une synthse de transition :.. Le miracle de la
conscience est de faire apparatre par l'attention des ph-
nomnes qui rtablissent l'unit de l'objet dans une dimen-
sion nouvelle au moment o ils la brisent. Ainsi l'attention
n'est ni une association d'images, ni le retour soi d'une
pense dj matresse de ses objets, mais la constitution
active d'un objet nouveau qui explicite et thmatise ce qui
n'tait offert jusque l qu' titre d'horizon indtermin. En
mme temps qu'il met en marche l'attention, l'objet est
.chaque instant ressaisi et pos nouveau sous sa dpen-
dance. Il ne suscite l' c vnement connaissant qui le
transformera, que par le sens encore ambigu qu'il lui oITre
dterminer, si bien qu'il en est le motif (l) et non pas
la cause. Mais du moins l'acte d'attention se trouve enracin
dans la vie de la conscience, et l'on comprend enfin qu'elle
sorte de sa libert d'indiffrence pour se donner un objet
actuel. Ce passage de l'indtermin au dtermin, cette re-
prise chaque instant de sa propre histoire dans l'unit
d'un sens nouveau, c'est la pense mme. L'uvre de
"l'esprit n'existe qu'en acte (2) . Le rsultat de l'acte d'at-
tention n'est pas dans son commencement. Si la lune l'ho-
rizon Be me parat pas plus grosse qu'au znith, quand je la
regarde la lunette ou travers un tube de carton, on ne
peut pas en conclure (3) qu'en vision libre aussi l'appa-
rence est invariable. L'empirisme le croit parce qu'il ne
s'occupe pas de ce que l'on voit, mais de ce que l'on doit voir
d'aprs l'image rtinienne. L'intellectualisme le croit parce
qu'il dcrit la perception de fait d'aprs les donnes de la
perception analytique s et attentive o la lune en effet re-
prend son vrai diamtre apparent. Le monde exact, entire-
ment dtermin, est encore pos d'abord, non plus sans doute
comme la cause de nos perceptions, mais comme leur fin
immanente. Si le monde doit tre possible, il faut qu'il soit
(1) E. STEIN, Beilriiqe zur philosophischen Beqriinduruj der
.Psychologie und der Geistesunssenschaten, p. 35 sqq,
(2) VALRY, Introduction la potique, p. 40.
(3) Comme le fait ALAIN, Sustmc des Beaux-Arts, p. 343.
40 PH"E:NOMENOLOGIE DE LA PERCEPTION L' c ATTENTION;) ET LE c JUGEMENT;) 41
impliqu dans la premire bauche de conscience, comme le
dit si fortement la dduction transcendentale (l). Et c'est
pourquoi la lune ne doit jamais apparatre plus grosse
qu'elle n'est l'horizon. La rflexion psychologique nous
oblige au contraire replacer le monde exact dans son ber-
ceau de conscience, nous demander comment l'ide mme
du monde ou de la vrit exacte est possible, en chercher
le premier jaillissement la conscience. Quand je regarde
librement, dans l'altitude naturelle, les parties du champ
agissent les unes sur les autres et motivent cette norme lune
l'horizon, cette grandeur sans mesure qui est pourtant
une grandeur. Il faut mettre la conscience en prsence de
sa vie irrflchie dans les choses et l'veiller sa propre
histoire qu'elle oubliait, c'est l le vrai rle de la rflexion
philosophique et c'est ainsi qu'on arrive une 'Vraie thorie
de l'attention. .
L'intellectualisme se proposait bien de dcouvrir par
rflexion la structure de la perception, au lieu de l'expliquer
par le jeu combin des forces associatives et de l'attention,
mais son regard sur la perception n'est pas encore direct.
On le verra mieux en examinant le rle que joue dans son
analyse la notion de Jugement. Le jugement est souvent
introduit comme ce qui manque la sensation pour rendre
possible une perception. La sensation n'est plus suppose
comme lment rel de la conscience. Mais lorsqu'on veut
dessiner la structure de la perception, on le fait en repas-
.sant sur le pointill des sensations. L'analyse se trouve
domine par cette notion empiriste, bien qu'elle ne soit
reue que comme la limite de la conscience et ne serve qu'
manifester une puissance de liaison dont elle est l'oppos.
L'intellectualisme vit de la rfutation de l'empirisme et le
jugement y a souvent pour fonction d'annuler la dispersion
possible des sensations (2). L'analyse rflexive s'tablit en
poussant jusqu' leurs consquences les thses raliste et
empiriste et en dmontrant par l'absurde l'antithse. Mais
(1) On verra mieux dans les pages qui suivent en quoi la phi.
losophie kantienne est, pour parler comme HUSSERL, une philo-
sophie c mondaine. et dogmatique. Cf FINK, Die phnomenolo-
gischt Philosophie Husserls in der gegenwtirtigen Kritik, pp. 531
et suivantes.
(2) c La Nature de Hume avait besoin d'une raison kantienne
(...) et l'homme de Hobbes avait besoin d'une raison pratique
kantienne si l'une et l'autre devaient se rapprocher de l'exp-
rience naturelle effective. ~ SCHELER, Der Formali&mus in der
Ethik, p. 62.
dans cette rduction l'absurde, le contact n'est pas nces-
sairement pris avec les oprations effectives de la conscience.
Il reste possible que la thorie de la perception, si elle part
idalement d'une intuition aveugle, aboutisse par compen-
sation un concept vide, et que le jugement, contre-partie
de la sensation pure, retombe une fonction gnrale de
liaison indiffrente ses objets ou mme redevienne une
force psychique dcelable par ses effets. La clbre analyse
du morceau de cire saute de qualits comme l'odeur, la cou-
leur, et la saveur, la puissance d'une infinit de formes
et de positions, qui est, elle, au-del de l'objet peru et ne
dfinit que la cire du physicien. Pour la perception, il n'y
a plus de cire quand toutes les proprits sensibles ont
disparu, et c'est la science qui suppose l quelque matire
qui se conserve. La cire c perue :> elle-mme, avec sa
manire originale d'exister, sa permanence qui n'est pas
encore l'identit exacte de la science, son horizon int-
rieur:> (1) de variation possible selon la forme et selon
la grandeur, sa couleur mate qui annonce la mollesse, sa
mollesse qui annonce un bruit sourd quand je la frapperai,
enfin la structure perceptive de l'objet, on les perd de vue
parce qu'il faut des dterminations de l'ordre prdicatif
pour lier des qualits tout objectives et fermes sur soi. Les
hommes que je vois d'une fentre sont cachs par leur
chapeau et par leur manteau et leur image ne peut se pein-
dre sur ma rtine. J ne les vois donc pas, je juge qu'ils
sont l (2). La vision une fois dfinie la manire empiriste
comme la possession d'une qualit inscrite par le stimulus
sur le corps (3'), la moindre illusion, puisqu'elle donne
(1) Cf HUSSERL, Erfahrung und Urteil par exemple, p. 172.
(2) DESCARTES,Il' Mditalion. c ... Je ne manque pas de dire que
je vois des hommes tout de mme que je dis que je vois de la
cire; et cependant que vois-le de cette fentre, sinon des cha-
peaux et des manteaux qui peuvent couvrir des spectres ou des
hommes feints qui ne se remuent que par ressort? Mais je luge
que ce sont de vrais hommes..... AT, IX, p. 25.
(3) c Ici encore, le relief semble sauter aux yeux; il est pour-
tant conclu d'une apparence qui ne ressemble nullement un
relief, c'est savoir d'une diffrence entre les apparences des
mmes choses pour chacun de nos yeux. ALAIN. Ouatre-oinnt-
un chapitres sur l'esprit el les possions, p. Hl. D'ailleurs ALAIN
(ibid. p. 17) renvoie 'Optioue physiologique de HELMHOI.TZ (Ji!
l'hypothse de constance est toujours sous-entendue et o le
jugement n'intervient que pour combler les lacunes de j'expli-
cation physiologique. Cf encore ibid. p. 23 : c Il est assez vi-
4? PHf.:NOMt:NOLOGIE DE LA PERCEPTION L' c: ATTENTION ET LE c JUGEMENT
43
l'objet des proprits qu'il n'a pas sur ma rtine, suffit
tablir que la perception est un j .rgement (l). Comme j'ai
deux yeux, je devrais voir l'objet double, et si je n'en
perois qu'un. c'est que je construis l'aide des deux images
l'ide d'un objet unique distance (2). La perception
devient une 4: interprtation s des signes que la sensibilit
fournit conformment aux stimuli corporels (3), une hy-
pothse :. que l'esprit fait pour s'expliquer ses impres-
sions s (4). Mais aussi le jugement, introduit pour expliquer
l'excs de la perception sur les impressions rtiniennes, au
lieu d'tre l'acte mme de percevoir saisi de l'intrieur par
une rflexion authentique, redevient un simple c factenr :.
de la perception, charg de fournir ce que ne fournit pas le
dent pour cet horizon de forts que la vue nous le prsente non
pas loign mais bleutre, par l'interposition des couches d'air. :.
Cela va de soi si l'on dfinit la vision par son stimulus corporel
ou par la possession d'une qualit, car alors elle peut nous
donner le bleu et non la distance qui est un rapport. Mais cela
n'est pas proprement vident, c'est--dire attest par la cons-
cience. La conscience, [usternent, s'tonne de dcouvrir dans
Ia perception de la distance des relations antrieures toute
estimation, tout calcul, toute conclusion.
(1) c Ce qui prouve qu'ici je juge, c'est que les peintres
savent bien me donner cette perception d'un montagne lointaine
en imitant les apparences sur une toile. :. ALAIN, ibid., p. 14.
(2) c Nous voyons les objets doubles parce que nous avons
deux yeux, mais nous ne faisons pas attention ces images
doubles, si ce n'est pour en tirer des connaissances concernant
Ia distance ou le relief de l'objet unique que' nous percevons par
leur moyen. :. LAGNEAU, Clbres Leons, p. 105. Et en gnral 1
c Il faut, chercher d'abord quelles sont les sensations lmen-
taires qui appartiennent la nature de l'esprit humain; le corps
humain nous reprsente cette nature. :. Ihid., p. 75. - c J'ai
connu quelqu'un, dit ALAIN. qui ne voulait pas admettre que nos
yimx nous prsentent deux images de chaque chose; ilsufflt
pourtant de fixer les yeux sur un objet assez rapproch comme
un crayon pour que les images des objets loigns se ddoublent
aussitt" (Quatre-vingt-un Chapitres, pp. 2324). Cela ne prouve
pas qu'elles fussent doubles auparavant. On reconnat le pr-
jug de la loi de constance qui exige que les phnomnes cor-
respondant aux impressions corporelles soient donns mme
l o on ne les constate pas.
(3) c La perception est une interprtation de l'intuition pri
mitive, interprtation en apparence immdiate, mais en ralit
acquise par l'habitude, corrige par le raisonnement (...) " LA-
GNEAU, Clbres Leons, p. 158.
(4) ra, ihid., p. 160.
corps, - au lieu d'treuns activit transccndentale, il rede-
vient une simple activit logique de conclusion (1). Par l
nous sommes entrans hors de la rflexion et nous cons-
truisons la perception au lieu d'en rvler le fonctionnement
propre, nous manquons encore une fois I'opration primor-
diale ?'un sens- le sensible et que prsuppose
toute mdiation logique comme toute causalit psychologi-
que. Il en rsulte que l'analyse intellectualiste finit par
rendre incomprhensibles les phnomnes perceptifs qu'elle
est pour. clairer. Pendant que le jugement perd sa
fonction constituants et devient un principe explicatif, les
de .< VOIr '!, c: entendre , sentir perdent toute
signification, PUIsque la moindre vision dpasse l'impres-
sion pure et rentre ainsi sous la rubrique gnrale du ju-
gement :.. Entre le sentir et le jugement, l'exprience corn-
IDWle fait une diffrence bien claire. Le jugement est pour
elle une prise de position, il vise connatre quelque chose
de valable pour moi-mme tous les moments de ma vie
et pour les autres esprits existants ou possibles; sentir, au
contraire, c'est se remettre l'apparence sans chercher
la possder et en savoir la vrit. Cette distinction s'efface
dans l'intellectualisme, parce que le jugement est partout
o n'est pas la pure sensation, c'est--dire partout. Le tmoi-
gnage des phnomnes sera donc partout rcus. Une grande
bote de carton me parat plus lourde qu'une petite bote
du carton m'en tenir auxphnornenes, je
dirais que Je la sens d avance pesante dans ma main. Mais
l'intellectualisme dlimite le sentir par l'action sur mon
corps d'un ,stimulus rel. Comme ici il n'yen a pas, il fau-
dra donc dire que la bote. n'est pas sentie mais juge plus
lourde, et cet exemple qui paraissait fait pour montrer l'as-
pect sensible de l'illusion sert au contraire montrer qu'il
n'y a pas de connaissance sensible et que l'on sent comme
l'on juge (2). Un cube dessin sur le papier change d'al!ure
selon qu'il est vu d'un ct et par dessus ou de l'autre ct
et par dessous. Mme si je sais qu'il peut tre vu de deux
faons, il arrive que la. figure se refuse changer de struc-
ture et que mon savoir ait attendre sa ralisation lntui-
Iive. Ici encore on devrait conclure que juger n'est pas
pe;.cevoir..Mais l'alternative de la sensation et du jugement
oblige il. dire que le changement de la figure, ne dpendant
(1) Cf pan exemple ALAIN, Qualrecvingl-un chapitres, p. lS :
Le relief est pens, conclu, jug ou comme on voudra dire
ALAIN, uatre-utnt-un chapitres. p. 18.
44 PINOM:E:NOLOGIE DE LA PERCEPTION L' ET LE JUGEMENT 45
pas des c lments sensibles :t, qui, comme les stimuli, res-
tent constants, ne peut dpendre que d'un changement dans
l'interprtation et qu'enfin c la conception de l'esprit modi-
fie la perception mme (1), l'apparence prend forme et
sens au commandement (2). Or si l'on voit ce que l'on
juge, comment distinguer la perception vraie de la per-
ception fausse? Comment pourra-t-on dire aprs cela que
l'hallucin ou le fou c croient voir ce qu'ils ne voient
point :t (3) ? O sera la diffrence entre c voir :t et c croire
qu'on voit :t ? Si l'on rpond que l'homme sain ne juge que
d'aprs des signes suffisants et sur une matire pleine, c'est
donc qu'il y a une diffrence entre le jugement motiv de la
perception vraie et le jugement vide de la perception fausse,
et comme la diffrence n'est pas dans la forme du jugement
mais dans le texte sensible qu'il met en forme, percevoir
dans le plein sens du mot, qui l'oppose imaginer, ce n'est
pas juger, c'est saisir un sens immanent au sensible avant
tout jugement. Le phnomne de la perception vraie offre
donc une signiflcation inhrente aux signes et dont le juge-
ment n'est que l'expression facultative. L'intellectualisme ne
peut faire comprendre ni ce phnomne, ni d'ailleurs l'imi-
tation qu'en donne l'illusion. Plus gnralement il est aveu-
gle pour le mode d'existence et de coexistence des objets
perus, pour la vie qui traverse le champ visuel et en relie
secrtement les parties. Dans l'illusion de Zllner, je c vois :t
les lignes principales inclines l'une sur l'autre. L'intellec-
tualisme ramne le phnomne une simple erreur: tout
vient de ce que je fais intervenir les lignes auxiliaires et leur
rapport avec les lignes principales, au lieu de comparer les
lignes principales elles-mmes. Au fond, je me trompe sur
la consigne, et je compare les deux ensembles au lieu d'en
comparer les lments principaux (4). Il resterait savoir
pourquoi je me trompe sur la consigne. c La question de-
vrait s'imposer: comment se fait-il qu'il soit si difficile clans
l'illusion de Zollner de comparer isolment les droites m-
mes qui doivent tre compares selon la consigne donne?
D'o vient qu'elles refusent ainsi de se laisser sparer des
lignes auxiliaires (5) ? Il faudrait reconnatre qu'en rece-
(1) L."GNEAu, Clbres Leons, pp. 132 et 128.
(2) ALAIN, Ibid., p. 32.
(3) MONTAIGNE, cit par ALAIN, Systme des Beaux-Arts, p. 15.
(4) Cf par exemple LAGNEAu, Clbres Leons, p. 134.
(5) KHLER, lleber unbemerkle Empfindungen und Drieil-
.tuschungen, p. 69.
vant des lignes auxiliaires, les lignes principales ont cesse
d'tre des parallles, qu'elles ont perdu ce sens-l pour en
acqurir un autre, que les lignes auxiliaires importent dans
la figure une signification nouvelle qui y trane dsormais
et ne peut plus en tre dtache (l). C'est cette signification
adhrente la figure, cette transformation du phnomne
qui motive le jugement faux et qui est pour ainsi dire der-
rire lui. C'est elle en mme temps qui rend un sens au
mot voir en de du jugement, au del de la qualit
ou de l'impression, et fait reparatre le problme de la per-
ception. Si l'on convient d'appeler jugement toute percep-
tion d'un rapport et de rserver le nom de vision l'impres-
sion ponctuelle, il est sr que l'illusion est un jugement.
Mais cette analyse suppose au moins idalement une couche
d'impression o les lignes principales seraient parallles
comme elles le sont dans le monde, c'est--dire dans le mi-
lieu que nous constituons par des mesures, - et une op-
ration seconde qui modifie les impressions en faisant inter-
venir les lignes auxiliaires et fausse ainsi le rapport des
lignes principales. Or, la premire phase est de pure conjec-
ture, et avec elle le jugement qui donne la seconde. On cons-
truit l'illusion, on ne la comprend pas. Le jugement dans
ce sens trs gnral et tout formel n'explique la perception
vraie ou fausse que s'il se guide sur l'organisation sponta-
ne et sur la configuration particulire des phnomnes. Il
est bien vrai que l'illusion consiste engager les lments
principaux de la figure dans des relations auxiliaires qui
brisent le paralllisme. Mais pourquoi le brisent-elles?
Pourquoi deux droites jusque l parallles cessent-elles de
faire couple et sont-elles entranes dans une position obli-
que par l'entourage immdiat qu'on leur donne? Tout se
passe comme si elles ne faisaient plus partie du mme mon-
de. Deux obliques vritables sont situes dans le mme espace
qui est l'espace objectif. Mais celles-ci ne s'inclinent pas en
acte l'une sur l'autre, il est impossible de les voir obliques
si on les fixe. C'est quand nous les quittons du regard qu'el-
les tendent sourdement vers ce nouveau rapport. Il y a l, en
de des rapports objectifs, une syntaxe perceptive qui s'ar-
(1) Cf KOFFKA, Psychologie, p. : On est tent de dire: le
ct d'un rectangle est pourtant bien un trait. - Mais un trait
isol, comme phnomne et aussi comme lment fonctionnel, est
autre chose que le ct d'un rectangle. Pour nous borner une
proprlt, le ct d'un rectangle a une face intrieure et une
face extrieure, le trait isol par contre a deux faces absolu-
ment quivalentes.
4.6 PHENOMI::NOLOGIE DE LA PERCEPTION L' ATTENTION:. ET LE JUGEMENT:.
tieule selon ses rgles propres: la rupture des relations
anciennes et l'tablissement de relations nouvelles, le ju-
gement, n'expriment que le rsultat de cette opration pro-
fonde et en sont le constat final. Fausse ou vraie, c'est
ainsi que la perception doit d'abord se constituer pour
qu'une prdication soit possible. Il est bien vrai que la dis-
tance d'un objet ou son relief ne sont pas des proprits
de l'objet comme sa couleur ou son poids. Il est bien vrai
que ce sont des relations insres dans une configuration
d'ensemble qui enveloppe d'ailleurs le poids et la couleur
eux-mmes. Mais il n'est pas vrai que cette configuration
soit construite par une inspection de l'esprit . Ce serait
dire que l'esprit parcourt des impressions isoles et d-
couvre de proche en proche le sens du tout, comme le sa-
vant dtermine les inconnues en fonction des donnes du
problme. Or ici les donnes du problme ne sont pas ant-
rieures sa solution, et la perception est justement cet
acte qui cre d'un seul coup, avec la constellation des don-
nes, le sens qui les relie, - qui non seulement dcouvre
le sens qu'elles ont mais encore fait .qu'elles aient un sens.
Il est vrai que ces critiques ne portent que contre les
dbuts de l'analyse rflexive, et l'intellectualisme pourrait
rpondre qu'on est bien oblig de parler d'abord le langage
du sens commun. La conception du jugement comme force
psychique ou comme mdiation logique et la thorie de la
perception comme interprtation , - cet intellectualisme
des psychologues - n'est en elIet qu'une contre-partie de
l'empirisme; mais il prpare une prise de conscience vri-
table. On ne peut commencer que dans l'attitude naturelle,
avec ses postulats, jusqu' ce que la dialectique interne de
ces postulats les dtruise. La perception une fois comprise
comme interprtation, la sensation, qui a servi de point de
dpart, est dfinitivement dpasse, toute conscience percep-
tive tant dj au del. La sensation n'est pas sentie (1) et
la conscience est toujours conscience d'un objet. Nous ar-
rivons la sensation lorsque, rflchissant sur nos percep-
tions, nous voulons exprimer qu'elles ne sont pas notre
uvre absolument. La pure sensation, dfinie par l'action
des stimuli sur notre corps, est l' e eff'et derner de la
connaissance, en particulier de la connaissance scientifique,
et c'est par une illusion, d'ailleurs naturelle, que nous la
mettons au dbut et la croyons antrieure la connais-
(1) e A vrai dire la pure impression est conue et non pas
senue. LAGNEAU, Clbres Leons, p. 119.
sance. Elle est la manire ncessaire et ncessairement
trompeuse dont un esprit se -eprsente sa propre hIS-
toire (1). Elle appartient au aomaine du constitu et non
pas l'esprit constituant. C'est selon le monde ou selon
l'opinion que la perception peut apparatre comme une in-
terprtation. Pour la conscience elle-mme comment serait-
elle un raisonnement puisqu'il n'y a pas de sensations qui
puissent lui servir de prmisses, une interprtation puis-
qu'il n'y a rien avant elle qui soit interprter? En mme
temps qu'on dpasse ainsi, avec l'ide de sensation, celle
d'une activit simplement logique, les objections que nous
faisions tout l'heure disparaissent. Nous demandions ce
que c'est que voir ou que sentir, ce qui distingue du concept
cette connaissance encore prise dans son objet, inhrente
un point du temps et de l'espace. Mais la rflexion mon-
tre qu'il n'y a l rien comprendre. C'est un fait que je me
crois d'abord entour par mon corps, pris dans le monde,
situ ici et maintenant. Mais chacun de ces mots quand j'y
rflchis est dpourvu de sens et ne pose donc aucun pro-
blme: m'apercevrais-je entour par mon corps si je
n'tais en lui aussi bien qu'en moi, si je ne pensais moi-
mme ce rapport spatial et n'chappais ainsi l'inhrence
au moment mme o je me la reprsente? Saurais-je que
je suis pris dans le monde et que j'y suis situ, si j'y tais
tais vraiment pris et situ? Je me bornerais alors . tre
o je suis comme une chose, et puisque je sais o je suis
et me vois moi-mme au milieu des choses, c'est que je
suis une conscience, un tre singulier qui ne rside nulle
part et peut se rendre prsent partout en intention. Teut
ce qui existe existe comme chose ou comme conscience, et
il n'y a pas de milieu. La chose est en un lieu, mais la
perception n'est nulle part, car si elle tait situe elle ne
pourrait faire exister pour elle-mme les autres choses, puis-
qu'elle reposerait en sei la manire des choses. La per-
ception est donc la pense de percevoir. Son incarnation
n'offre aucun caractre positif dont il y ait rendre compte
(1) Quand nous avons acquis cette notion, par la connais-
sance scientifique ct par la rflexion, il nous semble que ce
qui est l'effet dernier de la connaissance, savoir qu'elle ex-
prime le rapport d'un tre avec les autres, en est en ralit le
commencement; mais c'est l une illusion. Cette ide du temps,
par laquelle nous nous reprsentons l'antriorit de la sensa-
tion par rapport la connaissance, est une construction de
I'esprit.o Id. ibid.
.8 PH'E:NOMBNOLOGIE DE LA PERCEPTION
L' c ATTENTION ET LE c JUGEMENT'
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el son eccit n'est que l'ignorance o elle est d'elle-mme.
L'analyse rflexive devient une doctrine purement rgres-
sive, selon laquelle toute perception est une intellection
confuse, toute dtermination une ngation. Elle supprime
ainsi tous les problmes sauf un : celui de son propre com-
mencement. La finitude d'une perception qui me donne,
comme disait Spinoza, des c consquences sans prmisses ",
l'inhrence de la conscience un point de vue, tout se ra-
mne mon ignorance de moi-mme, mon pouvoir tout
ngatif de ne pas rflchir. Mais cette ignorance son tour
comment est-elle possible? Rpondre qu'elle n'est jamais, ce
serait me supprimer comme philosophe qui cherche. Aucune
philosophie ne peut ignorer le problme de la finitude sous
peine de s'ignorer elle-mme comme philosophie, aucune
analyse de la perception ne peut ignorer la perception comme
phnomne original sous peine de s'ignorer elle-mme com-
me analyse, et la pense infinie que l'on dcouvrirait imma-
nente la perception ne serait pas le plus haut point de
conscience, mais au contraire une forme d'inconscience. Le
mouvement de rflexion passerait le but : il nous transporte-
rait d'un monde fig et dtermin une conscience sans
fissure, alors que l'objet peru est anim d'une vie secrte
et que la perception comme unit se dfait et se refait sans
cesse. Nous n'aurons qu'une essence abstraite de la conscien-
ce tant que nous n'aurons pas suivi le mouvement effectif
par lequel elle ressaisit chaque moment ses dmarches, les
contracte et les fixe en un objet identifiable, passe peu peu
du c voir au c savoir et obtient l'unit de sa propre vie.
Nous n'aurons pas atteint cette dimension constitutive si
nous remplaons par un sujet absolument transparent l'unit
pleine de la conscience et par une pense ternelle l' cart
cach qui fait surgir un sens dans les c profondeurs de la
nature La prise de conscience intellectualiste ne va pas
jusqu' cette touffe vivante de la perception parce qu'elle
cherche les conditions qui la rendent possible ou sans les-
quelles elle ne serait pas, au lieu de dvoiler l'opration qui
la rend actuelle ou par laquelle elle se constitue. Dans la per-
ception effective et prise l'tat naissant, avant toute pa-
role, le signe sensible et sa signification ne sont pas mme
idalement sparables. Un objet est un organisme de cou-
leurs, d'odeurs, de sons, d'apparences tactiles qui se sym-
bolisent et se modifient l'un l'autre et s'accordent l'un avec
l'autre selon une logique relle que la science a pour Ionc-'
tian d'expliciter et dont elle est bien loin d'avoir achev
l'analyse. A l'gard de cette vie perceptive, l'intellectualisme
t:
st
ou par. d,faut o.u par excs : il voque
titre de limite les qualits multiples qui ne sont que l'en-
veloppe de l'objet, et de l il passe une conscience de
l'objet qui en possderait la loi ou le secret et qui de ce fait
sa contingence au .d.veloppement de l'exprience et
a 1objet son style perceptif. Ce passage de la thse l'anti-
thse, ce renversement du pour au contre qui est le procd
constant de l'intellectualisme laissent subsister sans change-
ment le point de dpart de l'analyse; on partait d'un monde
en soi agissait sur nos yeux pour se faire voir de nous,
on a maintenant une conscience ou une pense du monde
mais de ce monde n'est pas change : ii
est toujours dfini par l'extriorit absolue des parties et
seulement doubl sur toute son tendue d'une pense qui
le porte. On passe d'une objectivit absolue une sub-
jectivit absolue, mais cette seconde ide vaut juste autant
que la premire et ne se soutient que contre elle c'est--
dire par elle. La parent de l'intellectualisme et 'de l'em-
pirisme est ainsi beaucoup moins visible et beaucoup plus
profonde qu'on le croit. Elle ne tient pas seulement la
dfinition anthropologique de la sensation dont l'un et
l'autre se sert, mais ce que l'un et l'autre garde l'attitude
naturelle ou dogmatique, et la survivance de la sensation
dans l'intellectualisme n'est qu'un signe de ce dogmatisme.
L'intellectualisme accepte comme absolument fonde l'ide
du vrai et l'ide de l'tre dans lesquelles s'achve et se r-
sume le travail constitutif de la conscience et sa rflexion
prtendue consiste poser comme puissances du sujet tout
ce qui est ncessaire pour aboutir ces ides. L'attitude
naturelle en me jetant au monde des choses me donne
l'assurance de saisir un c rel " au del des apparences,
le c vrai" au del de l'illusion. La valeur de ces notions
n'est pas mise en question par l'intellectualisme : il ne
s'agit que de confrer un naturant universel le pouvoir
de reconnatre cette mme vrit absolue que le ra-
lisme place navement dans une nature donne. Sans doute
l'intellectualisme se prsente d'ordinaire comme une doc-
trine de la science et non comme une doctrine de la per-
ception, il croit fonder son analyse sur l'preuve de la v-
rit mathmatique et non pas sur l'vidence nave du
monde: liabemus ideam 'veram. Mais en ralit je ne sau-
rais pas que je possde une ide vraie si je ne pouvais par
la mmoire relier l'vidence prsente celle de l'instant
c?ul et, par la confrontation de la parole, l'vidence
mienne celle d'autrui, de sorte que l'vidence spinoziste
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PHENOMENOLOGIE .DE LA PERCEPTION
L' c ATTENTION> ET I.E c :. 51
prsuppose celle du souvenir et de la perception. Si l'on
veut au contraire fonder la constitution du pass et celle
d'autrui sur mon pouvoir de reconnatre la vrit intrinsque
'de l'ide, on supprime bien le problme d'autrui et celui
monde, mais parce qu'on reste dans l'attitude naturelle
les prend pour donns et qu'on utilise les forces de la certi-
tude nave. Car jamais, comme Descartes et Pascal l'ont vu.
je ne puis concider d'un seul coup avec la qui
constitue une ide mme simple, ma pense claire et distincte
se sert toujours de penses dj formes par moi ou par
autrui, et se fie ma mmoire, c'est--dire la nature de
mon esprit, ou la mmoire de la communaut des pen-
seurs, c'est--dire l'esprit objectif. Prendre pour accord
que nous avons une ide vraie, c'est bien croire la percep-
tion sans critique. L'empirisme restait dans la croyance ab-
solue au monde comme totalit des vnements spatio-tempo-
rels et traitait la conscience comme un canton de ce monde.
L'analyse rflexive rompt bien avec le monde en soi. puis-
qu'elle le constitue par l'opration de la conscience, mais
cette conscience constituante, au lieu d'tre saisie directe-
ment est construite de manire rendre possible l'ide d'un
tre dtermin. Elle est le corrlatif d'un uni-
vers.Ie sujet qui possde absolument les con-
naissances dont notre connaissance efective est 1ebauche.
C'est qu'on suppose effectu quelque part ce qui n'est pour
nous qu'en intention: un systme de penses absolument
vrai, capable de coordonner tous les phnomnes, un gom-
tral qui rende raison de toutes les perspectives, un objet pur
sur lequel ouvrent toutes les subjectivits. Il ne faut rien de
moins que cet objet absolu et ce sujet divin pour carter la
menace du malin gnie et pour nous garantir la possession
de l'ide vraie. Or il y a bien un acte humain qui d'un seul
coup traverse tous les doutes possibles pour s'installer en
pleine vrit : cet acte est la au sens large
connaissance des existences. Quand Je me mets percevoir
cette table, je contracte rsolument l'paisseur de dure
coule depuis que je la regarde, je sors de ma vie indivi-
duelle en saisissant l'objet comme objet pour tous, je runis
donc d'un seul coup des expriences concordantes mais dis-
jointes et rparties en plusieurs points du temps et en plu-
sieurs temporalits. Cet acte dcisif qui remplit, au cur du
temps, la fonction de l'ternit spinoziste, cette doxa origi-
naire (1), nous ne reprochons pas l'intellectualisme de
(1) HUSSERL, Erfahrung und Urteil, par ex., p. 331
s'en servir, mais de s'en servir tacitement. Il y a l un pou-
voir de fait, comme Descartes le disait, une vidence simple-
ment irrsistible, qui runit sous l'invocation d'une vrit ab-
solue les phnomnes spars de mon prsent et de mon
pass, de ma dure et de celle d'autrui, mais qui ne doit pas
tre coupe de ses origines perceptives et dtache de sa
c facticit La fonction de la philosophie est de la replacer
dans le champ d'exprience prive o elle surgit et d'en clai-
rer la naissance. Si au contraire on s'en sert sans la prendre
pour thme, on devient incapable de voir le phnomne de la
perception et le monde qui nat en elle travers le dchire-
ment des expriences spares, on fond le monde peru dans
un univers qui n'est que ce monde mme coup de ses origi-
nes constitutives et devenu vident parce qu'on les oublie.
Ainsi l'intellectualisme laisse la conscience dans un rapport
de familiarit avec l'tre absolu et l'ide mme d'un monde
en soi subsiste comme horizon ou comme fil conducteur de
l'analyse rflexive. Le doute a bien interrompu les affirma-
tions explicites touchant le monde, mais ne change rien
cette sourde prsence du monde qui se sublime dans l'idal
de la vrit absolue. La .rflexion donne alors une essence de
la conscience que l'on accepte dogmatiquement sans se
demander ce que c'est qu'une essence, ni si l'essence de la
pense puise le fait de la pense. Elle perd le caractre
d'une constatation et dsormais il ne peut tre question de
dcrire des phnomnes: l'apparence perceptive des illusions
est rcuse comme l'illusion des illusions, on ne peut plus
voir que ce qui est, la vision elle-mme et l'exprience ne sont
plus distingues de la conception. De l une philosophie en
partie double, remarquable dans toute doctrine de l'enten-
dement : on saute d'une vue naturaliste, qui exprime notre
condition de fait, une dimension transcendentale o toutes
les servitudes sont leves en droit, et l'on n'a jamais se
demander comment le mme sujet est partie du monde et
principe du monde parce que le constitu n'est jamais que
pour le constituant. En ralit, l'image d'un monde consti-
tu o je ne serais avec mon corps qu'un objet parmi d'au-
tres et l'ide d'une conscience constituante absolue ne for-
ment antithse qu'en apparence: elles expriment deux fois
le prjug d'un univers en soi parfaitement explicite. Une
rflexion authentique, au lieu de les faire alterner comme
toutes deux vraies la manire de la philosophie d'enten-
dement, les rejette comme toutes deux fausses.
Il est vrai que nous dfigurons peut-tre une deuxime fois
l'intellectualisme. Quand nous disons que l'analyse rflexive
52 pHENOMNOLOGIE DE LA PERCEPTION
ralise par anticipation tout le savoir possible au-dessus du
savoir actuel, enferme la rflexion dans ses rsultats et an-
nule le phnomne de la finitude, peut-tre n'est-ce encore
l qu'une caricature de l'intellectualisme, la rflexion selon
le monde, la vrit vue par le prisonnier de la caverne qui
prfre les ombres auxquelles il est accoutum et ne com-
prend pas qu'elles drivent de la lumire. Peut-tre n'avons-
nous pas encore compris la vraie fonction du jugement dans
la perception. L'analyse du morceau de cire voudrait dire,
non pas qu'une raison est cache derrire la nature, mais que
la raison est enracine dans la nature ; l' inspection de
l'esprit ne serait pas le concept qui descend dans la nature,
mais la nature qui s'lve au concept. La perception est un
jugement, mais qui ignore ses raisons (1), ce qui revient
dire que l'objet peru se donne comme tout et comme unit
avant que nous en ayons saisi la loi intelligible et que la
cire n'est pas originairement une tendue flexible et muable.
En disant que le jugement naturel n'a pas loisir de penser
et considrer aucunes raisons , Descartes fait comprendre
que sous le nom de jugement il vise la constitution d'un
sens du peru qui n'est pas antrieur la perception mme
et semble sortir de lui (2). Cette connaissance vitale ou
cette inclination naturelle qui nous enseigne l'union de
l'me et du corps, quand la lumire naturelle nous en en-
seigne la distinction, il parat contradictoire de la garantir
par la vracit divine qui n'est autre chose que la clart
intrinsque de l'ide ou ne peut en tout cas authentiquer
que des penses videntes. Mais la philosophie de Descartes
consiste peut-tre assumer cette contradiction (3). Quand
Descartes dit que l'entendement se connat incapable de
connatre l'union de l'me et du corps et laisse la vie de la
connatre (4), cela signifie que l'acte de comprendre se
(1) e (...) je remarquais que les jugements que j'avais coutume
de faire de ces objets se formaient en moi avant que j'eusse
le loisir de peser et considrer aucunes raisons qui me pus-
sent obliger les faire. VI' Mditation, AT IX, p. 60.
(2) (...) il me semblait que j'avais appris de la nature toutes
les autres choses que je jugeais' touchant les objets de mes
sens (...). Ibid.
(3) (...) ne me semblant pas que l'esprit humain soil ca-
d.e Rien distinctement et en mme temps la
distinction d entre 1ame et le corps et leur union cause
qu'il faut pour cela les concevoir comme une seule' chose et
ensemble les concevoir comme deux, ce qui se contrarte. A
Elisabeth, 28 juin 1643. AT III, p. 690 et suiv,
(4) Ibid.
L' ATTENTION ET LE JUGEMENT 53
donne comme rflexion sur un irrflchi qu'il ne rsorbe ni
en fait ni en droit. Quand je retrouve la structure intelligible
du morceau de cire, je ne me replace pas dans une pense
absolue l'gard de laquelle il 'ne serait qU'JUn rsultat, je ne
le constitue pas, je le re-constitue. Le jugement naturel
n'est autre chose que le phnomne de la passivit. C'est
toujours la perception qu'il appartiendra de connatre la
perception. La rflexion ne s'emporte jamais elle-mme
hors de toute situation, l'analyse de la perception ne fait
pas disparatre le fait de la perception, l'eccit du peru,
l'inhrence de la conscience perceptive une temporalit et
une localit. La rflexion n'est pas absolument transpa-
rente pour elle-mme, elle est toujours donne elle-mme
dans une exprience, au sens du mot qui sera le sens kan-
tien, elle jaillit toujours sans savoir elle-mme d'o elle
jaillit et s'offre toujours moi comme un don de nature.
Mais si la description de l'irrflchi reste valable aprs la
rflexion et la VI" Mditation aprs la seconde, rciproque-
ment cet irrflchi lui-mme ne nous est connu que par la
rflexion et ne doit pas tre pos hors d'elle comme un
terme inconnaissable. Entre moi qui analyse la perception
et le moi percevant, il y a toujours une distance. Mais dans
l'acte concret de rflexion, je franchis cette distance, je
prouve par le fait que je suis capable de savoir ce que je
percevais, je domine pratiquement la discontinuit des deux
Moi et le coqito aurait finalement pour sens non pas de
,,?n ou de ramener la percep-
bon 1intellection, mais de constater ce fait de la rflexion
qui domine et maintient la fois l'opacit de la perception.
Il serait bien conforme la rsolution cartsienne d'avoir
ainsi identifi la raison et la condition humaine et l'on peut
soutenir que la signification dernire du cartsianisme est l.
Le jugement naturel de l'intellectualisme anticipe alors ce
jugement kantien qui fait natre dans l'objet individuel son
sens et ne le lui apporte pas tout fait (l). Le cartsianisme
comme le kantisme aurait pleinement vu le problme de la
perception qui consiste en ce qu'elle est une connaissance
oriinaire. Il y a une perception empirique ou seconde, celle
(1) (La facult de juger) doit donc elle-mme donner un
concept, qui ne fait en ralit connatre aucune chose, et qui
n sert de rgle qu' elle, mais non de rgle objective pour y
:,-dapter son jugement; car il faudrait alors une autre facult de
?our discerner si c'est ou non le cas o la rgle
s applique. (Critique du Jugement, Prface, p. 11.)
PH:f;NOMNOLOGIE DE LA PERCEPTION Il ATTENTION:. ET LE c JUGEMENT:. 55
que nous exerons chaque instant, qui nous masque ce
phnomne fondamental, parce qu'elle est toute pleine d'ac-
quisitions anciennes et se joue pour ainsi dire la surface
de l'tre. Quand je regarde rapidement les objets qui m'en-
tourent pour me reprer et m'orienter parmi eux, c'est
peine si j'accde l'aspect instantan du monde, j'identifie
ici la porte, ailleurs la fentre, ailleurs ma table, qui ne sont
que les supports et les guides d'une intention pratique orien-
te ailleurs et qui ne me sont alors donnes que comme des
significations. Mais quand je contemple un objet avec le seul
souci de le voir exister et dployer devant moi ses richesses,
alors il cesse d'tre une allusion un type gnral, et je
m'aperois que chaque perception, et non pas seulement celle
des spectacles que je dcouvre pour la premire fois, recom-
mence pour son compte la naissance de l'intelligence et a
quelque chose d'une invention gniale: pour que je recon-
naisse l'arbre comme un arbre, il faut que, par dessous cette
signification acquise, l'arrangement momentan du spectacle
sensible recommence, comme au premier jour du monde
vgtal, dessiner l'ide individuelle de cet arbre. Tel serait
ce jugement naturel, qui ne peut encore ,connatre ses rai-
sons puisqu'il les cre. Mais mme si l'on accorde que
l'existence, l'individualit, la e factlcit s sont l'horizon de
la pense cartsienne, reste savoir si elle les a prises pour
thmes. Or il faut reconnatre qu'elle n'aurait pu le faire
qu'en se transformant profondment. Pour faire de la per-
ception une connaissance originaire, il aurait fallu accorder
la finitude une signification positive et prendre au srieux
cette trange phrase de la IV' Mditation qui fait de moi
c un milieu entre Dieu et le nant :.. Mais si le nant n'a pas
de proprits comme le laisse entendre la V' Mditation et
comme le dira Malebranche, s'il n'est rien, cette dfmition du
sujet humain n'est qu'une manire de parler et le fini n'a
rien de positif. Pour voir dans la rflexion un fait crateur,
une reconstitution de la pense coule qui n'tait pas pr-
forme en elle et pourtant la dtermine valablement parce
qu'elle seule nous en donne ide et que le pass en soi est
pour nous comme s'il n'tait pas, -il aurait fallu dvelop-
per une intuition du temps laquelle les Mditations ne font
qu'une courte allusion. Me trompe qui pourra, si est-ce
qu'il ne saurait faire que je ne sois rien, tandis que je pen-
serai tre quelque chose; ou que quelque jour il salt vrai que
je n'aie jamais t, tant vrai maintenant que je suis (1).
L'exprience du prsent est celle d'un tre fond une fois
(1) III' Mditation AT IX, p. 28.
pour toutes et que rien ne saurait empcher d'avoir t. Dans
ra certitude-du prsent, il y a une intention qui en dpasse la
prsence, qui le pose d'avance comme un ancien prsent )-
indubitable dans la srie des remmorations, et la perception
comme connaissance du prsent est le phnomne central
qui rend possible l'unit du Je et avec elle l'ide de l'objec-
tivit et, de la vrit. Mais elle n'est donne dans le texte que
comme l'une de ces. vidences irrsistibles en fait seulement
et qui restene soumises au doute (1). La' solution cart-
sienne n'est donc pas de prendre pour garante d'elle-mme
la pense humaine dans sa condition de fait, mais de l'ap-
puyer une pense qui, se possde absolument. La con-
nexion de l'essence et de l'existence n'est pas trouve dans
l'exprience, m-ais dans l'idee de l'infini. Il est donc vrai en
fin de compte que l'analyse rflexive repose tout entire sur
une ide dogmatique de l'tre et qu'en ce sens elle n'est pas
une prise de conscience acheve (2).
(1) Au mme titre que 2 et 3 font 5. Ibid.
(2) Selon sa ligne propre l'analyse rflexive ne nous fait pas
revenir la subjectivit authentique; elle nous cache le nud
vital de la conscience perceptive parce qu'elle recherche les con-
ditions de possibilit de l'tre absolument dtermin et se laisse
tenter par cette pseudo-vidence de la thologie que le nant
n'est rien. Cependant les philosophes qui l'ont pratique ont
toujours senti qu'il y avait chercher au-dessous de la cons-
cience absolue. On vient de le voir en ce qui concerne Des-
cartes. On le montrerait aussi bien en ce qui concerne Lagneau
et Alain.
L'analyse rflexive, conduite son terme, ne devrait plus
laisser subsister du ct du sujet qu'un naturant universel pour
lequel existe le systme de l'exprience, y compris mon corps
el mon moi empirique, relis au monde par les lois de la phy-
sique et de la psychophysiologie. La sensation que nous cons-
truisons comme le prolongement psychique s des excitations
sensorielles n'appartient videmment pas au naturant universel
et toute ide d'une gense de l'esprit est une ide btarde puis-
qu'elle replace dans le temps l'esprit pour qui le temps existe et
confond les deux Moi. Pourtant, si nous sommes cet esprit ab-
solu, slins histoire, et si rien ne nous spare du monde vrai, si
le moi empirique est constitu par le Je transcendental et d-
llloy devant lui, nous devrions en percer jour l'opacit, on
De voit pas Comment l'erreur est possible, et encore moins l'illu-
Sion, la perception anormale s qu'aucun savoir ne peut faire
disparatre (LAGNEAU, Clbres Leons, pp. 161-162). On peut
bien dire (Id., ibid.) que l'illusion et la perception tout en-
t'1re' sont en de de' la vrit comme de l'erreur. Cela, ne nous
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PHENOMENOLOGIE DE LA PERCEPTION
L' c: ATTENTION ET LE c: JUGEMENT 57
Quand l'intellectualisme reprenait la notion naturaliste
de sensation, une philosophie tait implique dans cette
aide pas rsoudre le problme, puisqu'il est alors de savoir
comment un esprit peut tre en de de la vrit et de l'erreur.
Quand nous sentons, .nous n'apercevon.s pas not:e sensation
comme un objet constitu dans un laCIS de relations psycho-
physiologiques. Nous n'avons pas la vrit de la sensation.
Nom! n! sommes pas en face du monde vrai. c: C'est la mme
chose de dire que nous sommes des individus et de dire que dans
ces individus il Y a une nature sensible dans laquelle quelque
chose ne rsulte pas de l'action du milieu. Si tout dans la nature
sensible tait soumis la ncessit, s'il y avait pour nous une
manire de sentir qui serait la vraie, si chaque instant notre
manire de sentir rsultait dn monde extrieur, nous ne sen-
tirions pas. (Clbres Leons, p. 164.) Ainsi le sentir n'appar-
tient pas l'ordre du constitu, le Je ne le trouve pas devant lui
dploy il chappe son regard, il est comme ramass derrire
lui, il y'fait comme une paisseur ou une opacit qui poss!-
ble l'erreur, il dlimite une zone de subjectivit ou de solitude, Il
nous reprsente ce qui est c: avant l'esprit, il en la
naissance et il appelle une analyse plus profonde qUI claire-
rait la c: gnalogie de la Iogique s. L'esprit a conscience de soi
comme c: fond sur cette Nature. li y a donc une dialectique
du natur et du naturant, de la perception et du jugement, au
cours de laquelle leur rapport se renverse.
Le mme mouvement se trouve chez Alain dans l'analyse de
la perception. On sait qu'un arbre m'apparat toujours plus grand
qu'un homme, mme s'il est trs loign de moi et l'homme
tout proche. Je suis tent de dire qu' c: Ici encore, c'est un
Jugement qui agrandit l'objet. Mais examinons plus attentive-
ment. L'objet n'est point chang parce qu'un objet en lui-mme
n'a aucune grandeur; la grandeur est toujours compare, et ainsi
la grandeur de ces deux objets et de tous les objets Corme un
tout indivisible et rellement sans parties; les grandeurs sont
Juges ensemble. Par o l'on voit qu'il ne faut pas confondre les
choses matrielles, toujours spares et formes de parties ex-
trieures les unes aux autres, et la pense de ces choses, dans
laquelle aucune division ne peut tre reue. Si obscure que soit
maintenant celte distinction, si difficile qu'elle doive toujours
rester penser, retenez-la au passage. En un sent et considres
comme matrielles, les choses sont divises en parties et l'une
n'est pas l'autre; mais en un sens et considres comme des pen-
ses, les perceptions des choses sont indivisibles et sans parties,
(Qllatre-vingt-un chapitres sur l'Esprit et les Passions, p. 18.)
Mais alors une inspection de l'esprit qui les parcourrait et qui
dterminerait l'une en fonction de l'autre ne serait pas la vraie
subjectivit et emprunterait encore trop aux choses considres
comme en soi, La perception ne conclut pas la grandeur de
l'arbre de celle de l'homme 0'Il la grandeur de l'homme de celle
dmarche. Rciproquement, quand la psychologie limine
dfinitivement cette notion, nous pouvons nous attendre
trouver dans cette rforme l'amorce d'un nouveau type de
rflexion. Au niveau de la psychologie, la critique de l' c: hy-
pothse de constance. signifie seulement qu'on abandonne
le jugement comme facteur explicatif dans la thorie de la
perception. Comment prtendre que la perception de la dis-
tance est conclue de la grandeur apparente des objets, de
la disparit des images rtiniennes, de l'accommodation
du cristalIin, de la convergence des yeux, que la perception
du relief est conclue de la diffrence entre l'image que fournit
l'il droit et celle que fournit l'il gauche, puisque, si nous
nous en tenons aux phnomnes, aucun de ces c: signes
n'est clairement donn la conscience et qu'il ne saurait y
avoir de raisonnement l o manquent les prmisses? Mais
cette critique de l'intellectualisme n'en atteint que la vulga-
risation chez les psychologues. Et, comme l'intellectualisme
lui-mme, elle doit tre transporte sur le plan de la r-
flexion, o le philosophe ne cherche plus expliquer la per-
ception, mais concider avec l'opration perceptive et la
comprendre. Ici, la critique de l'hypothse de constance r-
vle que la perception n'est pas un acte d'entendement. Il
suffit que je regarde un paysage la tte en bas pour n'y plus
rien reconnatre. Or le c: haut et le c: bas n'ont au regard
de l'entendement qu'un sens relatif et l'entendement ne sau-
rait se heurter comme un obstacle absolu l'orientation du
paysage. Devant l'entendement, un carr est toujours un
de l'arbre, ni rune et l'autre du sens de ces deux objets, mais
elle fait tout la fois: la grandeur de l'arbre, celle de l'homme,
et leur signification d'arbre et d'homme, de sorte que chaque
lment s'accorde avec tous les autres et compose avec eux un
o tous coexistent. On entre ainsi dans l'analyse de ce
qui rend possible la grandeur, et plus gnralement les relations
ou les proprits de l'ordre prdicatif, et dans celle subjectivit
c avant toute gomtrie :> que pourtant Alain dclarait incon-
naissable (Ibid. p. 29). C'est que l'analyse rflexive devient
plus troitement consciente d'elle-mme comme analyse.
Elle s'aperoit qu'elle avait quitt son objet, la perception. Elle
reconnat derrire le jugement qu'elle avait mis en vidence, une
fonction plus profonde que lui et qui le rend possible, elle re-
trouve, en avant des choses, les .phnornnes. C'est cette fonction
que les psychologues ont en vue quand ils parlent d'une Gestal-
tung du paysage. C'est la description des phnomnes qu'ils
rappellent le philosophe, en les sparant strictement du monde
objectif constitu, dans des termes qui sont presque ceux d'Alain.
58 PHENOMENOLOGIE DE LA PERCEPTION L' c ET LE c JUGEME1'IT
59
carr, qu'il repose sur l'une de ses bases ou sur l'un de ses
sommets. Pour la perception, il est dans le second cas
peine reconnaissable. Le Paradoxe des objets symtriques
opposait au logicisme l'originalit de l'exprience percep-
tive. Cette ide doit tre reprise et gnralise: il y a une
signification du peru qui est sans quivalent dans l'univers
de l'entendement, un milieu perceptif qui n'est pas encore le
monde objectif, un tre perceptif qui n'est pas encore l'tre
dtermin. Seulement, les psychologues qui pratiquent la
description des phnomnes n'aperoivent pas d'ordinaire la
porte philosophique de leur mthode. Ils ne voient pas que
le retour l'exprience perceptive, si cette rforme est cons-
quente et radicale, condamne toutes les formes du ralisme,
c'est--dire toutes les philosophies qui quittent la conscience
et prennent pour donn l'un de ses rsultats, - que le vri-
table dfaut de l'intellectualisme" est justement de prendre
pour donn l'univers dtermin de la science, que ce repro-
che s'applique a fortiori la pense psychologique, puis-
qu'elle place la conscience perceptive au milieu d'un monde
tout fait, et que la critique de l'hypothse de constance, si
elle est conduite jusqu'au bout, prend la valeur d'une vri-
table c rduction phnomnologique (1). La Gestalttheorie
a bien montr que les prtendus signes de la distance - la
grandeur apparente de l'objet, le nombre d'objets interposs
entre lui et nous, la disparit des images rtiniennes, le
degr d'accommodation et de convergence - ne sont expres-
sment connus que dans une perception analytique ou rfl-
chie qui se dtourne de l'objet et se porte sur son mode de
prsentation, et qu'ainsi nous ne passons pas par ces inter-
mdiaires pour connatre la distance. Seulement elle en con-
clut que, n'tant pas signes ou raisons dans notre perception
de la distance, ls impressions corporelles ou les objet!' inter-
poss du champ ne peuvent tre que causes de cette per-
ception (2). On revient ainsi une psychologie explicative
dont la Gestalttheorie n'a jamais abandonn l'idal (3),
parce que, comme psychologie, elle n'a jamais rompu avec le
naturalisme. Mais du mme coup elle devient infidle ses
propres descriptions. Un sujet dont les muscles oculo-mo-
teurs sont paralyss voit les objets se dplacer vers la gauche
(1) Voir A. GURWITSCH, Recension du Nachwort %11 meiner
Ieen, de HUSSERL, pp. 401 et suivantes.
(2) Cf par exemple P. GUILLAUME, Trait de Psychologie.
chapt IX, La Perception de l'Espace, p. 151.
(3) Cf La Structure du Comportement, p. 178.
quand il croit lui-mme tourner les yeux vers la gauche.
C'st, dit la psychologie classique, que la perception rai-
sonne: l'il est cens basculer vers la gauche, et comme
cependant les images rtiniennes n'ont pas boug, il faut que
le paysage ait gliss vers la gauche pour les maintenir leur
place dans l'il. La Gestalttheorie fait comprendre que la
perception de la position des objets ne passe pas par le d-
tour d'une conscience expresse du corps: je ne sais aucun
moment que les images sont restes immobiles sur la rtine
je vois directement le paysage se dplacer vers la gauche:
Mais la conscience ne se borne pas recevoir tout fait un
phnomne illusoire qu'engendreraient hors d'elle des causes
physiologiques. Pour que l'illusion se produise, il faut que le
sujet ait eu l'intention de regarder vers la gauche et qu'il aii
pens mouvoir son il. L'illusion touchant le corps propre
entrane l'apparence du mouvement dans l'objet. Les mouve-
ments, du corps propre sont naturellement investis d'une
certaine signification perceptive, ils forment avec les phno-
mnes extrieurs un systme si bien li que la perception
extrieure c tient cornpte s du dplacement des organes per-
ceptifs, trouve en eux sinon l'explication expresse, du moins
le motif des changements intervenus dans le spectacle et
peut ainsi les comprendre aussitt. Quand j'ai J'intention de
regarder vers la gauche, ce mouvement du regard porte en
lui comme sa traduction naturelle une oscillation du champ
visuel: les objets restent en place, mais aprs avoir vibr
un instant. Cette consquence n'est pas apprise, elle fait par-
tie des montages naturels du sujet psycho-physique, elle est,
nous le verrons, une annexe de notre c schma corporel
elle est la signification immanente d'un dplacement du c re-
gard :.. Quand elle vient manquer, quand nous avons con-
science de mouvoir les yeux sans que le spectacle en soit
affect, ce phnomne se traduit, sans aucune dduction
expresse, par un dplacement apparent de l'objet vers la
gauche. Le regard et le paysage restent comme colls l'un
l'autre, aucun tressaillement ne les dissocie, le regard,
dans son dplacement illusoire, emporte avec lui le paysage
et le glissement du paysage n'est au fond rien d'autre que
sa fixit au bout d'un regard que l'on croit en mouvement.
Ainsi l'immobilit des images sur la rtine et la paralysie
des muscles oculo-moteurs ne sont pas des causes objectives
qui dtermineraient l'illusion et l'apporteraient toute faite
dans la conscience. L'intention de mouvoir l'il et la docilit
du paysage ce mouvement ne sont pas davantage des pr-
misses ou des raisons de l'illusion. Mais elles en sont les
60 DE LA PERCEPTION
L' ATTENTION;) ET LE JUGEMENT
61
motifs. De la mme manire, les objets interposs entre moi
et celui que je fixe ne sont pas perus pour eux-mmes; mais
ils sont cependant perus, et nous n'avons aucune raison de
refuser cette perception marginale un rle dans la
vision de la distance, puisque, ds qu'un cran masque les
objets interposs, la distance apparente se rtrcit. Les objets
qui remplissent le champ n'agissent pas sur la distance appa-
rente comme une cause sur son effet. Quand on carte
l'cran, nous voyons l'loignement natre des objets inter-
poss. C'est l le langage muet que nous parle la percep-
tion: des objets interposs, dans ce texte naturel, veulent
dire une plus grande distance. Il ne s'agit pas cependant,
de l'une des connexions que connat la logique objective, la
logique de la vrit constitue: car il n'y a aucune raison
pour qu'un clocher me paraisse plus petit et plus loign
partir du moment o je peux mieux voir dans leur dtailles
pentes et les champs qui m'en sparent. Il n'y a pas de rai-
son, mais il y a un motif. C'est justement la Gestalttheorie
qui nous a fait prendre conscience de ces tensions qui tra-
versent comme des lignes de force le champ visuel et le sys-
tme corps propre-monde et qui l'animent d'une -ie sourde et
magique en imposant ici et l des torsions, des contractions,
des gonflements. La disparit des images rtiniennes, le nom-
bre d'objets interposs n'agissent ni comme de simples cau-
ses objectives qui produiraient du dehors ma perception de
la distance, ni comme des raisons qui la dmontreraient. Ils
sont tacitement connus d'elle sous des formes voiles, ils la
justifient par une logique sans parole. Mais, pour exprimer
suffisamment ces relations perceptives, il manque la
Gestalttheorie un renouvellement des catgories: elle en a
admis 1e principe, elle l'a appliqu quelques cas particu-
liers, elle ne s'aperoit pas que toute une rforme de l'en-
tendement est ncessaire si l'on veut traduire exactement les
phnomnes et qu'il faut pour y parvenir remettre en ques-
tion la pense objective de la logique et de la philosophie
classiques, mettre en suspens les catgories du monde, mettre
en doute, au sens cartsien, les prtendues vidences du ra-
lisme, et procder une vritable c rduction phnomno-
logique La pense objective, celle qui s'applique l'uni-
vers et non pas aux phnomnes, ne connat que des notions
alternatives ; partir de l'exprience effective, elle dfinit
des concepts purs qui s'excluent: la notion de l'tendue, qui
est celle d'une extriorit absolue des parties, et la notion
de la pense, qui est celle d'un tre recueilli en lui-mme, la
notion du signe vocal comme phnomne physique arbitrai-
rement li certaines penses et celle de la signification
comme pense entirement claire pour soi, la notion de la
cause comme dterminant extrieur de son effet, et celle de
la raison comme loi de constitution intrinsque du phno-
mne. Or la perception du corps propre et la perception ext-
rieure, on vient de le voir, nous offrent l'exemple d'une con-
science non-thtique, c'est--dire d'une conscience qui ne
possde pas la pleine dtermination de ses objets, celle d'une
logique vcue qui ne rend pas compte d'elle-mme, et celle
d'une signification immanente qui n'est pas claire pour soi
et ne se connat que par l'exprience de certains signes natu-
rels.. Ces phnomnes sont inassimilables pour la pense
objective et voil pourquoi la Gestalttheorie qui, comme toute
psychologie, est prisonnire des vidences de la science
et du monde, ne peut choisir qu'entre la raison et la cause,
voil pourquoi toute critique de l'intellectualisme aboutit
entre ses mains une restauration du ralisme et de la
pense causale. Au contraire, la notion phnomnologique
de motivation est l'un de ces concepts fluents (1) qu'il
faut bien former si l'on veut revenir aux phnomnes. Un
phnomne en dclenche un autre, non par une efficacit
objective, comme celle qui relie les vnements de la nature,
mais par le sens qu'il offre, -. il y a une raison d'tre qui
oriente le flux des phnomnes sans tre explicitement pose
en 'aucun d'eux, une sorte de raison oprante. C'est ainsi
que l'intention de regarder vers la gauche et l'adhrence du
paysage au regard motivent l'illusion d'un mouvement dans
l'objet. A mesure que le phnomne motiv se ralise, son
rapport interne avec le phnomne motivant apparat, et au
lieu de lui succder seulement, il l'explicite et le fait com-
prendre, de sorte qu'il semble avoir prexist son propre
motif. Ainsi l'objet distance et sa projection physique sur
les rtines expliquent la disparit des images, et, par une
illusion rtrospective, nous parlons avec Malebranche d'une
gomtrie naturelle de la perception, nous mettons d'avance
dans la perception une science qui est construite sur elle, et
(1) Flieszende , HUSSERL, Erfahrung und Urteil, p. 428.
C'est dans sa dernire priode que Husserl. lui-mme a pris
pleinement conscience de ce que voulait dire le retour au
phnomne et a tacitement rompu avec la philosophie des essen-
ces. Il ne faisait ainsi qu'expliciter et thmatiser des procds
d'analyse qu'il appliquait lui-mme depuis longtemps, comme le
montre justement la notion de motivation que l'on trouve dj
chez lui avant les Ideen,
62 puENOMJ!NOLOGIE DE LA PERCEPTION

L' c ATTENTION> ET LE c JUGE:\NT >


63
nous perdons de vue le rapport original de motivation, o la
distance surgit avant toute science, non pas d'un jugement
sur c les deux images :t, car elles ne sont pas numriquement
distinctes. mais du phnomne de c boug :t, des forces qui
habitent cette esquisse, qui cherchent l'quilibre et qui la
mnent au plus dtermin. Pour une doctrine cartsienne,
ces descriptions n'auront jamais d'importance philosophi-
que: on les traitera comme des allusions l'irrflchi. qui.
par principe, ne peuvent jamais devenir des noncs, et qui,
comme toute psychologie, sont sans vrit devant l'entende-
ment. Pour leur faire droit entirement, il faudrait montrer
qu'en aucun cas la conscience ne peut cesser tout li fait
d'tre ce qu'elle est dans la perception, c'est--dire un fait,
ni prendre possession entire de ses oprations. La recon-
naissance des phnomnes implique donc enfin une thorie
de la rflexion et un nouveau cogito (1).
(1) Voir ci-dessous lU' Partie. 'La psychologie de la forme a
pratiqu un genre de rflexion dont la phnomnologie de Husserl
fournit la thorie. Avons-nous tort de trouver toute une philo-
sophie implicite dans la critique de l' hypothse de cons-
tance :t '1 Bien que nous n'ayons pas ici S: faire d'histoire, indi-
quons que la parent de la Gestalttheorie et de la Phnomnolo-
gie est atteste aussi par des indices extrieurs. Ce n'est pas un
hasard si Khler donne pour objet la psychologie une c des-
cription phnomnologtque s Weber unbemerkte E.mpfindungen
und Ilrteilstiiusctuuuten, p. 70), - si Koffka, ancien lve de Hus-
serl, rapporte cette influence les ides directrices de sa psy-
chologie et cherche montrer que la critique du psychologisme
ne porte pas contre la Gestalttheorie (Princip/es of Gestalt Psy-
chology, pp. 614-683), la Gestalt n'tant pas un vnement psy-
chique du type de l'impression, mais un ensemble qui dveloppe
une loi de constitution interne, - si enfin Husserl, dans sa der-
nire priode, toujours plus loign du logicisme, qu'il avait d'ail-
leurs critiqu en mme temps que le psychologisme, reprend la
notion de c conflguration s et mme de Gestalt (cf. Die Krisis der
europiiiscbet: Wissenschaften und die transcendenta/e Phiinome-
notoqie, I, pp. 106, 109). Ce qui est vrai, c'est que la raction
contre le naturalisme et contre la pense causale n'est, dans la
Gestalttheorie, ni consquente, ni radicale, comme on peut le voir
par sa thorie de la connaissance navement raliste (cf. La Struc-
ture-du Comportement, p. 180>' La Gestalttheorie ne voit pas que
l'atomisme psychologique n'est qu'un cas particulier d'un pr-
jug plus gnral: le prjug de l'tre dtermin ou du monde, et
c'est pourquoi elle oublie ses descriptions les plus valables quand
elle cherche se donner une charpente thorique. Elle n'est sans
dfaut que dans les rgions moyennes de la rflexion. Quand elle
veut rflchir sur ses propres analyses, elle traite la conscience
en dpit de ses principes, comme un assemblacs de c formes:t'
Cela pour les critiques que Hu;serl a
la de la Forme, comme toute psycho-
!ogle zu meznen Ideen, p. 564 et suiv.) , une date o
Il le fa!t l'essence, o il n'avit pas encore
dune conshtuh?n et o, par consquent,
11. snulignait, psychologIe et phenomenologie, la csure plu-
tot que le paralllisme, Nous avons cit ailleurs (La Structure
d.
u
Comportemen.t, p. 280), un texte de E. Fink qui rtablit l'qui-
libre. - Quant a la question de fond, qui est celle de l'attitude
!ransc.endantale en face de l'attitude naturelle, elle ne pourra
etr.e. res?lue que dans la dernire partie o l'on examinera la si.
gnification transcendantale du temps.
LE CHAMP PH..NOMtNAL 65
IV. - LE CHAMP PHENOMENAL
On voit maintenant de quel ct les chapitres suivants
auront chercher. Le c sentir s est redevenu pour nous une
question. L'empirisme l'avait vid de tout mystre en. le
ramenant la possession d'une qualit. Il n'avait pu le faire
qu'en s'loignant beaucoup de l'acception ordi,:aire. E?tre
sentir et connatre, l'exprience commune tablit UDl' dit-
renee qui n'est pas celle de la qualit et du concept. Cette
riche notion du sentir se trouve encore dans l'usage roman-
tique et par exemple chez Herder. Elle dsigne une ex.p-
rience dans laquelle ne nous sont pas donnes des qualits
c mortes :. mais des proprits actives. Une roue de bois
pose sur le sol n'est pas pour la vision ce qu'est une roue
portant un poids. Un corps en repos parce qu'aucune force
ne s'exerce sur lui n'est pas pour la vision ce qu'est un corps
o des forces contraires se font quilibre (l). La lumire
d'une bougie change d'aspect pour l'enfant quand, aprs une
brlure, elle cesse d'attirer sa main et devient la lettre
repoussante (2). La vision est dj habite par un sens qui
lui donne une fonction dans le spectacle du monde comme
dans notre existence. Le pur quale ne nous serait donn que
si le monde tait un spectacle et le corps propre un
mcanisme dont un esprit impartial prendrait connais-
sance (3). Le sentir au contraire investit la qualit d'une
valeur vitale, la saisit d'abord dans sa signification pour
nous. pour cette masse pesante qui est notre corps, et de
l vient qu'il comporte toujours une rfrence au corps. Le
problme est de comprendre ces. relations qu!
se tissent entre les parties du paysage ou de lUI moi
comme sujet incarn et par lesquelles un objet peru peut
concentrer en lui-mme toute une scne ou devenir l'imago
de tout un segment de vie. Le sentir est cette communica-
tion vitale avec le monde qui nous le rend prsent comme
(1) KOFFKA, Perception, an Introduction to the Gestalt Theorg,
pp. 558-559.
(2) Id., Mental Deuelopmeni, p. 138.
(3) SCHELER, Die Wissensformen und die Gesellschaft, p. 408.
lieu familier de notre vie. C'est lui que l'objet peru
et le sujet percevant doivent leur paisseur. Il est le tissu
intentionnel que l'effort de connaissance cherchera
dcomposer. - Avec le problme du sentir, nous redcou-
vrons celui de l'association et de la passivit. Elles ont cess
de faire question parce que les philosophies classiques se
plaaient au-dessous ou au-dessus d'elles, et leur donnaient
tout ou rien: tantt l'association tait entendue comme une
simple coexistence de fait, et tantt elle tait drive d'une
construction intellectuelle; tantt la passivit tait importe
des choses dans l'esprit, et tantt l'analyse rflexive retrou-
vait en elle une activit d'entendement. Ces notions au con-
traire prennent leur sens plein si l'on distingue le sentir de
la qualit: alors l'association ou plutt l' c affinit ... au sens
kantien est le phnomne central de la vie perceptive, puis-
qu'elle est la constitution, sans modle idal, d'un ensemble
significatif, et la distinction de la vie perceptive et du con-
cept, de la passivit et de la spontanit n'est plus efface
par l'analyse rflexive, puisque l'atomisme de la sensation ne
nous oblige 'plus chercher dans une activit de liaison le
principe de toute coordination. - Enfin, aprs le sentir.T'en-
tendement a besoin, lui aussi, d'tre dfini de nouveau. PUIS-
que la fonction gnrale de liaison que le kantisme l.ui.attri-
bue flnalement est maintenant commune toute la vie inten-
tionnelle et ne suffit donc plus le dsigner. Nous cherche-
rons faire voir dans la perception la fois I'lnfrastruc.ure
instinctive et. les superstructures qui s'tablissent sir elle
par l'exercice de l'intelligence. Comme le dit Cassirer, e.n
mutilant la perception par le haut, l'empirisme la mutilait
aussi par le bas (l) : l'impression est aussi dpourvue de
sens instinctif et affectif que de signification idale. On pour-
rait ajouter que, mutiler la perception par le bas, la traiter
d'emble comme une connaissance et en oubli.er le fonds exis-
tentiel, c'est la mutiler par le haut, puisque c'est tenir pour
acquis et passer sous silence le moment dcisif de la
tion : le jaillissement d'un monde vrai et exact. La rflexion
sera sre d'avoir bien trouv le centre du phnomne si elle
est galement capable d'en clairer l'inhrence vitale et l'in-
tention rationnelle.
Donc, la c sensation ... et le c jugement ... ont ensemble
perdu leur clart apparente : nous nous sommes aperus
qu'ils n'taient clairs que moyennant le prjug du monde.
(1) CASSIRER, Philosophie der symbolischen Formen, T. ID,
Phiinomenologie der Brketunis, pp. 7778.
66
PHtNOM'NOLOGlE DE LA PE1'lCEPTJ07'4
LE CHhMP PHr'...NOM-eN.AL 67
Ds qu'on cherchait li se reprsenter par leur moyen la
conscience en train de percevoir, les comme n.lO
ments de la perception, rveiller l'exprience perceptiv.
oublie et les confronter avec elle, on les trouvait,
sables. En dveloppant ces difflcults, nous nous rfrion-
implicitement un nouveau d:analyse, . nouv,ellt'
dimension o elles devaient disparatre. La cnh9ue 1hy-
pothse de constance et plus gnralement la rduction de
l'ide de c monde :. ouvraient un champ phnomnal. qu.e
nous devons maintenant mieux circonscrire, et InVI-
talent retrouver une exprience directe qu.'il fa.ut s,ltuer
moins provisoirement par rapport fi.
la rflexion psychologique et la rflexion philosophique.
La science et la philosophie ont t portes pendant ?es
sicles par la foi originaire de la perception. percephon
s'ouvre sur des choses. Cela veut dire qu'elle s'oriente
vers sa fin vers une vrit en soi o se trouve la de
toutes les apparences. La thse muette de la perception,
c'est que l'exprience chaque instant peut tre
avec celle de l'instant prcdent et avec celle de llll.stant SUi-
vant, ma perspective avec celles des -
que toutes les contradictions peuvent etre leves, que 1exp-
rience monadique et intersubjective est uI.l seu!
lacune, - que ce qui, maintenant, pour mm, est Indetcrml.n
deviendrait dtermin pour une connaissance plus
qui est comme ralise d'a.vance la ,0\1 plutt qUi
est la chose mme. La science nad abord ete que la SUite
ou l'amplification du mouvement constitutif des choses per-
ues. De mme que la chose est l'invariant de champs
sensoriels et de tous les champs perceptifs Individuels" de
mme le concept scientifique ,est le fixer et
jectiver les phnomnes. La science dflnissait un tat thori-
que des corps qui ne sont soumis .force,
. dfinissait par l mme la force et 1aide de
ces composantes idales les mouvements o,bser-
vs, Elle tablissait statistiquement les proprits chimiques
des corps purs, elle en dduisait celles des empiriques
et semblait ainsi tenir le plan mme de la cration ou en t?u'J
cas retrouver une raison immanente au monde. La nohon
d'un. espace gomtrique, indilTrent ses contenus, celle
d'un'dplacement pur, qui n:allre pas P?r lui-mme les p.ro-
prits de l'objet, fournissaient ,aux phcnomn.es .un milieu
d'existence inerte o chaque vnement pouvait tre ratta-
ch des conditions physiques responsables des change-
ments intervenus, et contribuaient donc cette fixation de
l'tre qui paraissait tre la tche de laphyslque, En dvelop-
pant ainsi le concept de chose, le savoir scientifique n'avait
pas conscience de travailler sur un prsuppos. Justement
parce que la perception, dans SC!l implications vitales et avant
toute pense thorique, se donne comme perception d'un
tre, la rflexion ne croyait pas avoir faire une gnalogie
de l'tre et se contentait de rechercher les conditions qui le
rendent possible, Mme si l'on tenait compte des avatars de
la conscience dterminante (l), mme si l'on admettait que
la constitution de l'objet n'est jamais acheve, il n'y avait
rien dire de l'objet hors ce qu'en dit la science, l'objet
naturel restait pour nous une unit idale, et, selon le mot
clbre de Lachelier, un entrelacement de proprits gn-
rales. On avait beau retirer aux principes de la science toute
'Valeur ontologique et ne leur laisser qu'une valeur m-
thodique (2), cette rserve ne changeait rien pour l'essentiel
la philosophie puisque le seul tre pensable restait dfini
par les mthodes de la science. Le corps vivant, dans ces
conditions, ne pouvait chapper aux dterminations qui fai-
saient seules de l'objet un objet et sans lesquelles il n'aurait
pas eu de place dans le systme de l'exprience. Les prdicats
de valeur que lui confre le jugement rflchissant devaient
tre ports dans l'tre par une premire assise de proprits
physico-ehimiques. L'exprience commune trouve une conve-
nance et un rapport de sens entre le.geste, le sourire, l'accent
d'un homme qui parle. Mais cette relation d'expression rci-
proque, qui fait apparatre le corps humain comme la mani-
festation au dehors d'une certaine manire d'tre au monde,
devait pour une physiologie mcaniste se rsoudre en une
srie de relations causales. Il fallait relier des conditions
centriptes le phnomne centrifuge d'expression, rduire
des processus en troisime personne cette manire particu-
lire de traiter le monde qu'est un comportement, niveler
l'exprience la hauteur de la nature physique et convertir
le corps vivant en une chose sans intrieur. Les prises de
position alTectives et pratiques du sujet vivant en face du
monde taient donc rsorbes dans un mcanisme psycho-
physiologique. Toute valuation devait rsulter d'un trans-
fert par lequel des situations complexes devenaient capables
de rveiller les impressions lmentaires de plaisir et de dou-
leur, troitement lies, elles, des appareils nerveux. Les
(1) Comme le fait L. BRUNSCHVICG.
(2) Cf par ex. L'Exprience humaine et la Causalit physique
p.536.
68
PHENOMENOLOGIE DE LA PERCEPTION I.E CHAMP PHENOMENAL 69
intentions motrices du vivant taient converties en mouve-
ments objectifs: on ne donnait la volont qu'un fiat instan-
tan l'excution de l'acte tait livre tout entire la mca-
nerveuse. Le sentir, ainsi dtach de l'affectivit et de
la motricit devenait la simple rception d'une qualit et la
physiologie pouvoir suivre, depuis les jus-
qu'aux centres nerveux, la projection du monde extrieur
dans le vivant. Le corps vivant ainsi transform cessait d'tre
mon corps, l'expression visible d'un Ego, co?cret, pour deve-
nir un objet parmi tous les autres. Correlativement, le corps
d'autrui ne pouvait m'apparatre l'enveloppe d:un
autre Ego. Ce n'tait plus qu'une machu:e et
d'autrui ne pouvait tre vraiment d autruI,
qu'elle rsultait d'une infrence et ne mettait donc derrire
l'automate qu'une conscience en gnral, cause
dante et non pas habitant de ses mouvements. Nous n avions
donc plus une constellation de Moi coexistant dans un
monde. Tout le contenu concret des psychismes rsultant,
selon les lois de la psychophysiologie et de la psychologie,
d'un dterminisme d'univers, se trouvait intgr l'en soi.
Il n'y avait plus de pOUT soi vritable que la pense du savant
qui aperoit ce systme ct qui seule d'y
Ainsi tandis que le corps vivant devenait un extrieur sans
la subjectivit devenait un intrieur sans .ext-
rieur, un spectateur impartial. Le naturalisII:e dela SCIence
et le spiritualisme du sujet t:lllverse.l, auquel
aboutissait la rflexion sur la SCIence, avaient ceci de com-
mun qu'ils nivelaient l'exprience: devant le Je constituant,
les Moi empiriques sont des objets. Le Moi empirique est une
notion btarde, un mixte de l'en soi et du pour soi, auquel la
philosophie rflexive ne pas de statut.. En
tant qu'il a un contenu concret, Il est insere dans le systeme
de l'exprience, il n'est donc pas sujet, - en tant qu'il est
sujet, il est vide et se ramne au sujet
lit de l'objet, l'objectivation du corps vivant, la position de
l'esprit dans une dimension de la valeur sans commune me-
sure avec la nature, telle est la philosophie transparente
laquelle on parvenait en continuant le mouvement de con-
naissance inaugur par la perception. On pouvait bien dire
que la perception est une science commenante, la science
une perception mthodique et complte (l), puisque la
(1) Cf par exemple ALAIN, Qualre-vingl-un chapitres sur l'Es-
prit et les Passions, p. 19 et BRUNSCHVICG, L'Exprience humaine
et la causalit physique. p. 468.
science ne faisait que suivre sans critique l'idal de connais-
sance fix par la chose perue.
Or cette philosophie se dtruit elle-mme sous nos yeux.
L'objet naturel s'est drob le premier et la physique .a
reconnu elle-mme les limites de ses dterminations en eXI-
geant un remaniement et une contamination des concepts
purs qu'elle s'tait donns. L'organisme son tour oppose .
l'analyse physico-chimique non pas les difficults de fait
d'un objet complexe, mais la difficult de principe d'un tre
significatif (l). Plus gnralement l'ide d'un univers de pen-
se ou d'un univers de valeurs, o seraient confrontes et
concilies toutes les vies pensantes, se trouve mise en ques-
tion. La nature n'est pas de soi gomtrique, elle ne le parat
qu' un observateur prudent qui s'en tient aux donnes ma-
croscopiques. La socit humaine n'est pas une communaut
d'esprits raisonnables, on n'a pu la comprendre ainsi que
dans les pays favoriss o l'quilibre vital et conomique
avait t obtenu localement et pour un temps. L'exprience
du chaos, sur le plan spculatif comme sur l'autre, nous
invite apercevoir le rationalisme dans une perspective his-
torique laquelle il prtendait par principe chapper,
chercher une philosophie qui nous fasse comprendre le jail-
lissement de la raison dans un monde qu'elle n'a pas fait et
prparer l'infrastructure vitale sans laquelle raison et libert'
se vident et se dcomposent. Nous ne dirons plus que la per-
ception est une science commenante, mais inversement que
la science classique est une perception qui oublie ses ori-
gines et se croit acheve. Le premier acte philosophique
serait donc de revenir au monde vcu en de du monde
objectif, puisque c'est en lui que nous pourrons compren-
dre le droit comme les limites du monde objectif, de rendre
la chose sa physionomie concrte, aux organismes leur
manire propre de traiter le monde, la subjectivit son
inhrence historique, de retrouver les phnomnes, la couche
d'exprience vivante travers laquelle autrui et les choses
nous sont d'abord donns, le systme Moi-Autrui-les
choses l'tat naissant, de rveiller la perception et de
djouer la ruse par laquelle elle se laisse oublier comme
fait et comme perception au profit de l'objet qu'elle nous
livre et de la tradition rationnelle qu'elle fonde.
Ce champ phnomnal n'est pas un monde intrieur le
(1) Cf La Structure du Comportement et ci-dessous, 1" partie
70 PH"F.:NOMBNOLOGIE DE LA PERCEPTION
LE CHAMP PHENOMENAL 71
c phnomne :t n'est pas un c tat de conscience :t ou un
c fait psychique :t, l'exprience des phnomnes n'est pas
une introspection ou une intuition au sens de Bergson. On
a longtemps dfini l'objet de la psychologie en disant qu'il
tait c intendu :t et c accessible un seul , et il en rsultait
que cet objet singulier ne pouvait tre saisi que par un acte
d'un type tout spcial, la c perception intrieure :t ou intros-
pection, dans lequel le sujet et l'objet taient confondus et la
connaissance obtenue par concidence. Le retour aux edon-
nes immdiates de la conscience :t devenait alors une opra-
tion sans espoir puisque le regard philosophique cherchait
tre ce qu'il ne pouvait pas voir par principe. La difficult
n'tait pas seulement de dtruire le prjug de l'extrieur.
comme toutes les philosophies invitent le commenant
le faire, ou de dcrire l'esprit dans un langage fait pour
traduire les choses. Elle tait beaucoup plus radicale, puis-
que l'intriorit, dfinie par l'impression, chappait par prin-
cipe toute tentative d'expression. Ce n'est pas seulement
la communication aux autres hommes des intuitions philoso-
phiques qui devenait difficile - ou plus exactement se
rduisait une sorte d'incantation destine induire chez
eux des expriences analogues celles du philosophe.-.
mais le philosophe lui-mme ne pouvait pas se rendre compte
de ce qu'il voyait dans l'instant, puisqu'il aurait fallu le
penser, c'est--pire le fixer et le dformer. L'immdiat tait
donc une vie solitaire, aveugle ct muette. Le retour au ph-
nomnal n'offre aucune de ces particularits. La configura-
tion sensible d'un objet ou d'un geste, que la critique de
l'hypothse de constance fait paratre sous notre regard, ne
se saisit pas dans une concidence ineffable, elle se c com-
prend :t par une sorte d'appropriation dont nous avons tous
l'exprience quand nous disons que nous avons c trouv le
lapin dans le feuillage d'une devinette, ou que nous avons
c attrap :t un mouvement. Le prjug des sensations une
fois cart, un visage, une signature, une conduite cessent
d'tre de simples c donnes visuelles :t dont nous aurions
chercher dans notre exprience intrieure la signification
psychologique ct le psychisme d'autrui devient un objet
immdiat comme ensemble imprgn d'une signification im-
manente. Plus gnralement c'est la notion mme de l'imm-
diat qui se trouve transforme : est dsormais immdiat
non plus l'impression, l'objet qui ne fait qu'un avec le sujet,
mais le sens, la structure, l'arrangement spontan des par-
ties. Mon propre psychisme ne m'est pas donn antre-
ment, puisque la critique de l'hypothse de constance m'en-
seigne encore reconnaitre comme donnes originaires de
l'exprience intrieure, l'articulation, l'unit mlodique de
me!' comportements et que l'introspection, ramene ce
qu'elle a de positif, consiste elle aussi expliciter le sens
immanent d'une conduite (1). Ainsi ce que nous dcouvrons
en dpassant le prjug du monde ohjectif, ce n'est pas un
monde intrieur tnbreux. Et ce monde vcu n'est pas com-
me l'intriorit bergsonienne, ignor absolument de l ~ con-
science nave. En faisant la critique de l'hypothse de cons-
tance et en dvoilant les phnomnes, le psychologue va sans
doute contre le mouvement naturel de la connaissance qui
traverse aveuglment les oprations perceptives pour aller
droit leur rsultat tlologique. Rien n'est plus difficile
que de savoir au juste ce que nous voyons. Il y a dans l'in-
tuition naturelle une sorte de c crypto-mcanisme :t que nous
devons briser pour parvenir l'tre phnomnal :. (2) ou
encore une dialectique par laquelle la perception se dissi-
mule elle-mme. Mais si l'essence de la conscience est d'ou-
blier ses propres phnomnes et de rendre ainsi possible
la constitution des c choses , cet oubli n'est pas une simple
absence, c'est l'absence de quelque chose que la conscience
pourrait se rendre prsent, autrement dit la conscience ne
peut oublier les phnomnes que parce qu'elle peut aussi
les rappeler, elle ne les nglige en faveur des choses que
parce qu'ils sont le berceau des choses. Par exemple, ils ne
sont jamais absolument inconnus de la conscience scienti-
fique qui emprunte aux structures de l'exprience vcue tous
ses modles, simplement, elle ne les c thmatise pas, elle
n'explicite pas les horizons de conscience perceptive dont
elle est entoure et dont elle cherche exprimer objective-
ment les rapports concrets. L'exprience des phnomnes
n'est donc pas, comme l'intuition bergsonienne, l'preuve
d'une ralit ignore, vers laquelle il n'y a pas de passage m-
thodique, - c'est l'explicitation ou la mise au jour de la vie
prscientifique de la conscience qui seule donne leur sens
complet aux oprations de la science et laquelle celles-ci
renvoient toujours. Ce n'est pas une conversion irration-
nelle, c'est une analyse intentionnelle.
Si, comme on le voit, la psychologie phnomnologique se
(1) Aussi pourrons-nous, dans les chapitres suivants, avoir re-
COUI'S indiffremment i l'exprience interne de notre perception
~ t il l'exprience externe :t des sujets percevants.
(2) SCHEI.ER, Idole der Selbslerkennlnis, p. 106.
72 DE LA PERCEPTION
LE CHAMP PHSNOMSNAL 73
distingue par tous ses caractres de la psychologie d'intros-
pection, c'est qu'elle en diffre dans le principe. La psycholo-
gie d'introspection reprait, en marge du monde physique,
une zone de la conscience o les concepts physiques ne valent
plus, mais le psychologue croyait encore que la conscience
n'est qu'un secteur de l'tre et il dcidait d'explorer ce sec-
teur comme le physicien explore le sien. Il essayait de dcrire
les donnes de la conscience, mais sans mettre en question
l'existence absolue du monde autour d'elle. Avec le savant
et avec le sens commun, il sous-entendait le monde objectif
comme cadre logique de toutes ses descriptions et milieu
de sa pense. Il ne s'apercevait pas que ce prsuppos com-
mandait le sens qu'il donnait au mot d' tre :t, l'entrainait
raliser la conscience sous le nom de fait psychique :t,
le dtournait ainsi d'une vraie prise de conscience ou du
vritable immdiat et rendait comme drisoires les prcau-
tions qu'il multipliait pour ne pas dformer 1' intrieur :t.
C'est ce qui arrivait l'empirisme quand il remplacait le
monde physique par un monde d'vnements intrieurs. C'est
ce qui arrive encore Bergson au moment mme o il op-
pose la multiplicit de fusion :t la multiplicit de juxta-
position :t. Car il s'agit encore l de deux genres de l'tre. On
a seulement remplac l'nergie mcanique par une nergie
spirituelle, l'tre discontinu de l'empirisme par un tre
fluent, mais dont on dit qu'il s'coule, et que l'on dcrit la
troisime personne. En donnant pour thme sa rflexion
la Gestalt, le psychologue rompt avec le psychologisme, puis-
que le sens, la connexion, la vrit :t du peru ne rsultent
plus de la rencontre fortuite de nos sensations, telles que
notre nature psycho-physiologique nous les donne, mais en
dterminent les valeurs spatiales et qualitatives (1) et en
sont la configuration irrductible. C'est dire que l'attitude
transcendantale est dj implique dans les descriptions du
psychologue, pour peu qu'elles soient fidles. La conscience
comme objet d'tude offre cette particularit de ne pouvoir
tre analyse, mme navement, sans entraner au-del des
postulats du sens commun. Si, par exemple, on se propose de
faire une psychologie positive de la perception, tout en admet-
tant que la conscience est enferme dans le corps et subit
travers lui l'action d'un monde en soi, on est conduit d-
crire l'objet et le monde tels qu'ils apparaissent la
conscience et par l se demander si ce monde immdia-
tement prsent, le seul que nous connaissions, n'est pas
(1) Cf La Structure du Comportemellt, pp. 106-119 et 261.
aussi le seul dont il y ait lieu de parler. Une psychologie
est toujours amene au problme de la constitution du
monde.
La rflexion psychologique, une fois commence, se d-
passe donc par son mouvement propre. Aprs avoir reconnu
l'originalit des phnomnes l'gard du monde objectif,
comme c'est par eux que le monde objectif nous est connu,
elle est amene leur intgrer tout objet possible et recher-
cher comment il se constitue travers eux. Au mme mo-
ment, le cl.amp phnomnal devient champ transcendantal.
Puisqu'elle est maintenant le foyer universel des connais-
sances, la conscience cesse dcidment d'tre une rgion par-
ticulire de l'tre, un certain ensemble de contenus psychi-
ques :t, elle ne rside plus ou n'est plus cantonne dans le
domaine des formes :t que la rflexion psychologique avait
d'abord reconnu, mais les formes, comme toutes choses, exis-
tent pour elle. Il ne peut plus tre question de dcrire le
monde vcu qu'elle porte en elle comme un donn opaque,
il faut le constituer. L'explicitation qui avait mis nu le
monde vcu, en de du monde objectif, se poursuit l'gard
du monde vcu lui-mme, et met nu, en de du champ
phnomnal, le champ transcendantal. Le systme moi-au-
trui-Ie-monde est son tour pris pour objet d'analyse et il
s'agit maintenant de rveiller les penses qui sont consti-
tutives d'autrui, de moi-mme comme sujet individuel et du
monde comme ple de ma perception. Cette nouvelle rduc-
tion ne connatrait donc plus qu'un seul sujet vritable,
l'Ego mditant. Ce passage du natur au naturant, du cons-
titu au constituant achverait la thmatisation commence
par la psychologie et ne laisserait plus rien d'implicite ou de
sous-entendu dans mon savoir. Il me ferait prendre posses-
sion entire de mon exprience et raliserait l'adquation du
rflchissant au rflchi. Telle est la perspective ordinaire
d'une philosophie transcendantale, et tel est aussi, en appa-
rence du moins, le programme d'une phnomnologie trans-
cendantale (1). Or le champ phnomnal, tel que nous
l'avons dcouvert dans ce chapitre, oppose - l'explicitation
directe et totale une difficult de principe. Sans doute le
psychologisme est dpass, le sens et la structure du peru
ne sont plus pour nous le simple rsultat des vnements
psycho-physiologiques, la rationalit n'est pas un hasard
heureux qui ferait concorder des sensations disperses et la
(1) II est expos en ces termes dans la plupart des textes de
Husserl mme dans les textes publis de sa dernire priode.
74 Plrf:NOl\I:E:NOI.OGIE DE LA PERCEPTION LE CHAMP PHNO?t.fENAL 75
Gestalt est reconnue comme originaire. Mais si la Gestalt
peut tre exprime par une loi interne, cette loi ne doit pas
tre considre comme un modle d'aprs lequel se ralise-
raient les phnomnes de structure. Leur apparition n'est
pas le dploiement au dehors d'une raison prexistante. Ce
n'est pas parce que la Iorme s ralise un certain tat d'qui-
libre, rsout un problme de maximum, et, au sens kantien.
rend possible un monde, qu'elle est privilgie dans notre
perception, elle est l'apparition mme du monde et non sa
condition de possibilit, elle est la naissance d'une norme
et ne se ralise pas d'aprs une norme, elle est l'identit
de l'extrieur et de l'intrieur et non pas la projection de
l'intrieur dans l'extrieur. Si donc elle ne rsulte pas d'une
circulation d'tats psychiques en soi, elle n'est pas davantage
une ide. La Gestalt d'un cercle n'en est pas la loi mathma-
tique mais la physionomie. La reconnaissance des phno-
mnes comme ordre original condamne bien l'empirisme
comme explication de l'ordre et de la raison par la rencontre
des faits et par les hasards de la nature, mais garde la rai-
son et l'ordre eux-mmes le caractre de la facticit. Si une
conscience .constituante universelle tait possible, l'opacit
du fait disparatrait. Si donc nous voulons que la rflexion
maintienne l'objet sur lequel elle porte ses caractres des-
criptifs et le comprenne vraiment, nous ne devons pas la con-
sidrer comme le simple retour une raison universelle. la
raliser d'avance dans l'irrflchi, nous devons la considrer
comme une opration cratrice qui participe elle-mme la
faeticit de l'irrflchi. C'est pourquoi seule de toutes les phi-
'Iosophies la phnomnologie parle d'un champ transcen-
dental. Ce mot signifie que la rflexion n'a jamais sous son
regard le monde entier et la pluralit des monades dploys
et objectivs et qu'elle ne dispose jamais que d'une vue par-
tielle et d'une puissance limite. C'est aussi pourquoi la ph-
nomnologie est une phnomnologie, c'est--dire tudie l'ap-
parition de l'tre la conscience, au lieu d'en supposer la
possibilit donne d'avance. Il est frappant de voir que les
philosophies transcendentales du type classique ne s'inter-
rogent jamais sur la possibilit d'effectuer l'explicitatioIf
totale qu'elles supposent toujours faite quelque part. Il leur
suffit qu'elle soit ncessaire et elles jugent ainsi de ce qui
est par ce qui doit tre, par ce qu'exige l'ide du savoir. En
fait, l'Ego mditant ne peut jamais supprimer son inhrence
un sujet individuel, qui connat toutes choses dans une
perspective particulire. La rflexion ne peut jamais faire
que je cesse de percevoir le soleil deux cents pas un jour
de brume, de voir le soleil se lever s et c se coucher ~ , de
penser avec les instruments culturels que m'ont prpars
mon ducation, mes efforts prcdents, mon histoire. Je ne
rejoins donc jamais effectivement, je n'veille jamais dans
le mme temps toutes les penses originaires qui contribuent
ma perception ou ma conviction prsente. Une philoso-
phie comme le criticisme n'accorde en dernire analyse au-
cune importance cette rsistance de la passivit, comme
s'il n'tait pas ncessaire de devenir le sujet transcendental
pour avoir le droit de l'affirmer. Elle sous-entend donc que
la pense du philosophe n'est assujettie aucune situation.
Partant du spectacle du monde, qui est celui d'une nature
ouverte une pluralit de sujets pensants, elle recherche la
condition qui rend possible ce monde unique offert plu-
sieurs moi empiriques et la trouve dans un Je transcenden-
tal auquel ils participent sans le diviser parce qu'il n'est pas
un Etre, mais une Unit ou une Valeur. C'est pourquoi le
problme de la connaissance d'autrui n'est jamais pos dans
la philosophie kantienne : le Je transcendental dont elle
parle est aussi bien celui d'autrui que le mien, l'analyse s'est
place d'emble en dehors de moi, n'a plus qu' dgager les
conditions gnrales qui rendent possible un monde pour un
Je, - moi-mme ou autrui aussi bien, - et ne rencontre
jamais la question : qui mdite? Si au contraire la philoso-
phie contemporaine prend le fait pour thme principal, et si
autrui devient un problme pour elle, c'est qu'elle veut
effectuer une prise de conscience plus radicale. La rflexion
ne peut tre pleine, elle ne peut tre un claircissement total
de son objet. si elle ne prend pas conscience d'elle-mme
en mme temps que de ses rsultats. II nous faut non
seulement nous installer dans une attitude rflexive, dans
un Cogito inattaquable, mais encore rflchir sur cette r-
flexion, comprendre la situation naturelle laquelle elle
a conscience de succder et qui fait donc partie de sa
dfinition, non seulement pratiquer la philosophie, mais
encore nous rendre compte de la transformation qu'elle
entraine avec elle dans le spectacle du monde et dans notre
existence. A cette condition seulement le savoir philosophi-
que peut devenir un savoir absolu et cesser d'tre une sp-
cialit ou une technique. Ainsi on n'affirmera plus une
Unit absolue, d'autant moins douteuse qu'elle n'a pas se
raliser dans l'Etre, le centre de la philosophie n'est plus
une subjectivit transcendentale autonome, situe partout et
nulle part, il se trouve dans le commencement perptuel
de la rflexion, ce point o une vie individuelle se met
76
Pl!NOM"RNOLOGJE DE LA PERCEPTION LE CHAMP PHNOMNAL 77
rflchir sur elle-mme. La rflexion n'est vraiment rflexion
que si elle ne s'emporte pas hors d'elle-mme, se connat
comme rflexion-sur-un-irrflchi, et par consquent comme
un changement de structure de notre existence. Nous repro-
chions plus haut l'intuition bergsonienne et l'introspec-
tion de rechercher un savoir par concidence. Mais l'autre
extrmit de la philosophie, dans la notion d'une conscience
constituante universelle, nous retrouvons une erreur sym-
trique. L'erreur de Bergson est de croire que le sujet mdi-
tant puisse se fondre avec l'objet sur lequel il mdite, le
savoir se dilater en se confondant avec l'tre; l'erreur des
philosophies rflexives est de croire que le sujet mditant
puisse absorber dans sa mditation ou saisir sans reste l'ob-
jet sur lequel il mdite, notre tre se ramener notre savoir.
Nous ne sommes jamais comme sujet mditant le sujet irr-
flchi que nous cherchons connatre; mais nous ne pou-
vons pas davantage devenir tout entier conscience, nous ra-
mener la conscience transcendantale. Si nous tions la
conscience, nous devrions avoir devant nous le monde, notre
histoire, les objets perus dans leur singularit comme des
systmes de relations transparentes. Or, mme quand nous
ne faisons pas de psychologie, quand nous essayons de com-
prendre dans une rflexion directe et sans nous aider des
concordances varies de la pense inductive ce que c'est
qu'un mouvement ou qu'un cercle peru, nous ne pouvons
clairer le fait singulier qu'en le faisant varier par l'imagi-
nation et en fixant par la pense l'invariant de cette exp-
rience mentale, nous ne pouvons pntrer l'individuel que
par le procd btard de l'exemple, c'est--dire en le dpouil-
lant de sa facticit. Ainsi c'est une question de savoir si la
pense peut jamais cesser tout fait d'tre inductive et s'as-
similer une exprience quelconque au point d'en reprendre
et d'en possder toute la texture. Une philosophie devient
transcendantale, c'est--dire radicale, non p-as en s'instal-
lant dans la conscience absolue sans mentionner les dmar-
thes qui y conduisent, mais en se considrant elle-mme
comme un problme, non pas en postulant l'explicitation
totale du savoir, mais en reconnaissant comme le problme
philosophique fondamental cette prsomption de la rai-
son.
Voil pourquoi nous devions commencer par la psycholo-
gie une recherche sur la perception. Si nous ne l'avions pas
fait. nous n'aurions pas compris tout le sens du problme
transcendantal, puisque nous n'aurions pas suivi mthodi-
quement les dmarches qui y conduisent partir de l'attitude
naturelle. n nous fallait frquenter le champ phnomnal et
faire connaissance par des descriptions psychologiques avec
le sujet des phnomnes, si nous ne voulions pas, comme la
philosophie rflexive, nous placer d'emble dans une dimen-
sion transcendantale que nous aurions suppose ternelle-
ment donne et manquer le vrai problme de la constitution.
Nous ne devions pas cependant commencer la description
psychologique sans faire entrevoir qu'une fois purifie de
tout psychologisme elle peut devenir une mthode philoso-
phique. Pour rveiller l'exprience perceptive ensevelie sous
ses propres rsultats, il n'aurait pas suffi d'en prsenter des
descriptions qui pouvaient n'tre pas comprises, il fallait
fixer par des rfrences et des anticipations philosophiques.
le point de vue d'o elles peuvent paratre vraies. Ainsi nous
ne pouvions commencer sans la psychologie et nous ne pou-
vions pas commencer avec la psychologie seule. L'exprience
anticipe une philosophie comme la philosophie n'est qu'une
exprience lucide. Mais maintenant que le champ phno-
mnal a t suffisamment circonscrit, entrons dans ce do-
maine ambigu et assurons-y nos premiers pas avec le psy-
chologue, en attendant que l'autocritique du psychologue
nous mne par une rflexion du deuxime degr au phno-
mne' du phnomne et convertisse dcidment le champ
phnomnal en champ transcendantal.
Notre perception aboutit des objets, et l'objet, une fois
constitu, apparat comme la raison de toutes les expriences
que nous en avons eues ou que nous pourrions en avoir. Par
exemple, je vois la maison voisine sous un certain angle, on
la verrait autrement de la rive droite de la Seine, autrement
de l'intrieur, autrement encore d'un avion; la maison elle-
mme n'est aucune de ces apparitions, elle est, comme
disait Leibnitz, le gomtral de ces perspectives et de toutes
les perspectives possibles, c'est--dire le terme sans perspec-
tive d'o l'on peut les driver toutes, elle est la maison vue
de nulle part. Mais que veulent dire ces mots? Voir, n'est-ce
pas toujours voir de quelque part '1 Dire que la maison elle-
mme n'est vue de nulle part, n'est-ce pas dire qu'elle est
invisible? Pourtant, quand je dis que jc vois la maison de
mes yeux, je ne dis certes rien de contestable: je n'entends
pas que ma rtine et mon cristallin, que mes yeux comme
organes matriels fonctionnent ct me la fassent voir :
n'interroger que moi-mme, je n'en sais rien. Je veux expri-
mer par l une certaine manire d'accder l'objet, le
c regard :t, qui est aussi indubitable que ma propre pense,
aussi directement connue de moi. Il nous faut comprendre
comment la vision peut se faire de quelque part sans tre
enferme dans sa perspective.
Voir un objet, c'est ou bien l'avoir en marge du champ
visuel et pouvoir le fixer, ou bien rpondre effectivement
cette sollicitation en le fixant. Quand je le fixe, je m'ancre
en lui, mais cet c arrt :t du regard n'est qu'une modalit
de son mouvement : je continue l'intrieur d'un objet
l'exploration qui, tout l'heure, les survolait tous, d'un seul
mouvement je referme le paysage et j'ouvre l'objet. Les deux
oprations ne concident pas par hasard : ce ne sont pas les
contingences de mon organisation corporelle, par exemple
la structure de ma rtine, qui m'obligent voir l'entourage
en flou si je veux voir l'objet en clair. Mme !li je ne savais
rien des cnes et des btonnets, je concevrais qu'il est nces-
saire de mettre en sommeil l'entourage pour mieux voir
l'objet et de perdre en fond ce que l'on gagne en figure,
82 PHENOMENOLOGIE DE LA PERCEPTION LE CORPS 83
parce que regarder l'objet c'est s'enfoncer en lui, et que les
objets forment un systme o l'un ne peut se montrer sans
en cacher d'autres. Plus prcisment, l'horizon intrieur
d'un objet ne peut devenir objet sans que les objets envi-
ronnants deviennent horizon et la vision est un acte deux
faces. Car je n'identifie pas l'objet dtaill que j'ai main-
tenant avec celui sur lequel mon regard glissait tout l'heure
en comparant expressment ces dtails avec un souvenir de
la premire vue d'ensemble. Quand, dans un film, l'appareil
se braque sur un objet et s'en rapproche pour nous le
donner en gros plan, nous pouvons bien nous rappeler qu'il
s'agit du cendrier ou de la main d'un personnage, nous
ne l'identifions pas effectivement. C'est que l'cran n'a pas
d'horizons. Au contraire, dans la vision, j'appuie mon regard
sur un fragment du paysage, il s'anime et se dploie, les
autres objets reculent en marge et entrent en sommeil, mais
ils ne cessent pas d'tre l. Or, avec eux, j'ai ma disposi-
tion leurs horizons, dans lesquels est impliqu, vu en vision
marginale, l'objet que je fixe actuellement. L'horizon est
donc ce qui assure l'identit de l'objet au cours de l'explo-
ration, il est le corrlatif de la puissance prochaine que
garde mon regard sur les objets qu'il vient de parcourir et
qu'il a dj sur les nouveaux dtails qu'il va dcouvrir.
Aucun souvenir exprs, aucune conjecture explicite ne pour-
raient jouer ce rle : ils ne donneraient qu'une synthse
probable, alors que ma perception se donne comme effec-
tive. La structure objet-horizon, c'est--dire la perspective,
ne me gne donc pas quand je veux voir l'objet: si elle est
le moyen qu'ont les objets de se dissimuler, elle est aussi
le moyen qu'ils ont de se dvoiler. Voir, c'est entrer dans
un univers d'tres qui se montrent, et ils ne se montreraient
pas s'ils ne pouvaient tre cachs les uns derrire les autres
ou derrire moi. En d'autres termes : regarder un objet,
c'est venir l'habiter et de l saisir toutes choses selon la
face qu'elles tournent vers lui. Mais, dans la mesure o je
les vois elles aussi, elles restent des demeures ouvertes
mon regard, et, situ virtuellement en elles, j'aperois dj
sous diffrents angles l'objet central de ma vision actuelle.
~ i n s i chaque objet est le miroir de tous les autres, Quand
Je regarde la lampe pose sur ma table, je lui attribue non
seulement les qualits visibles de ma place, mais encore
( ' e l l e ~ que la chemine, que les murs, que la table peuvent
voir lt, le dos de ma lampe n'est rien d'autre que la face
qu'elle montre lt la chemine. Je peux donc voir un objet
en tant que les objets forment un systme ou un monde et
que chacun d'eux dispose des autres autour de lui comme
Spectateurs de ses aspects cachs et garantie de leur perma-
nence. Toute vision d'un objet par moi se ritre instanta-
nment entre tous les objets du monde qui sont saisis
comme coexistants parce que chacun d'eux est tout ce que
les autres voient lt de lui. Notre formule de tout l'heure
doit donc tre modifie; la maison elle-mme n'est pas la
maison vue de nulle part, mais la maison vue de toutes
parts. L'objet achev est translucide, il est pntr de tous
cts par une infinit actuelle de regards qui se recoupent
dans sa profondeur et n'y laissent rien de cach.
Ce que nous venons de dire de la perspective spatiale,
nous pourrions aussi le dire de la perspective temporelle.
SI je considre la maison attentivement et sans aucune
pense, elle a un air d'ternit, et il mane d'elle une sorte
de stupeur. Sans doute, je la vois bien d'un certain point
de ma dure, mais elle est la mme maison que je voyais
hier, moins vieux d'un jour; c'est la mme maison qu'un
vieillard et qu'un enfant contemplent. Sans doute, elle ft
elle-mme son ge et ses changements; mais; mme si elle
s'effondre demain, il restera -vrai pour toujours qu'elle a t
aujourd'hui, chaque moment du temps se donne pour t-
moins' tous les autres, il montre, en survenant, comment
cela devait tourner lt et .e comment cela aura fini lt, chaque
prsent fonde dfinitivement un point du temps qui sollicite
la reconnaissance de tous les autres, l'objet est donc vu de
tous temps comme il est vu de toutes parts et par le mme
moyen, qui est la structure d'horizon. Le prsent tient
encore dans sa main le pass immdiat, sans le poser en
objet, et comme celui-ci retient de la mme manire le pass
immdiat qui l'a prcd, le temps coul est tout entier
repris et saisi dans le prsent. Il en va de mme de l'avenir
imminent qui aura lui aussi son horizon d'imminence. Mais
avec mon pass immdiat j'ai aussi l'horizon d'avenir qui
l'entourait, j'ai donc mon prsent effectif vu comme avenir
de ce pass. Avec l'avenir imminent, j'ai l'horizon de pass
qui l'entourera, j'ai donc mon prsent effectif comme pass
de cet avenir. Ainsi, grce au double horizon de rtention
et de protension, mon prsent peut cesser d'tre un prsent
de fait bientt entran et dtruit par l'coulement de la
dure et devenir un point fixe et identifiable dans un temps
objectif.
Mais, encore une fois, mon regard humain ne pose jamais
de l'objet qu'une face, mme si, par le moyen des horizons.
il vise toutes les autres. Il ne peut jamais tre confront
84 PkiNllM.ENOLOGIE DE LA PEHCEPTION
LE CORPS 85
avec les visions prcdentes ou avec celles des autres
hommes que par l'intermdiaire du temps et du langage.
Si je conois l'image du mien les regards qui, de toutes
parts, fouillent la maison et dfinissent la maison elle-mme,
je n'ai encore qu'une srie concordante et indfinie de vues
sur l'objet, je n'ai pas l'objet dans sa plnitude. De la mme
faon, bien que mon prsent contracte en lui-mme le temps
coul et le temps venir, il ne les possde qu'en intention.
et si par exemple la conscience que j'ai maintenant de mon
pass me parat recouvrir exactement ce qu'il fut, ce pass
que je prtends ressaisir lui-mme n'est pas le pass en
personne, c'est mon pass tel que je le vois maintenant et
je l'ai peut-tre altr. De mme, l'avenir, je mconnatrai
peut-tre le prsent que je vis. Ainsi la synthse des horizons
n'est qu'une synthse prsomptive, elle n'opre avec certi-
tude et avec prcision que dans l'entourage immdiat de
l'objet. Je ne tiens plus en main l'entourage lointain: il n'est
plus fait d'objets ou de souvenirs encore discernables, c ' e ~ t
un horizon anonyme qui ne peut plus apporter de tmoi-
gnage prcis, il laisse l'objet inachev et ouvert comme il
est, en effet, dans l'exprience perceptive. Par cette ouver-
ture, la substantialit de l'objet s'coule. S'il doit parvenir
une parfaite densit, en d'autres termes s'il doit y avoir
un objet absolu, il faut qu'il soit une infinit de perspec-
tives diffrentes contractes dans une coexistence rigoureuse.
et qu'il soit donn comme par une seule vision mille
regards. La maison a ses conduites d'eau, son sol, peut-tre
ses fissures qui grandissent secrtement dans l'paisseur des
plafonds. Nous ne les voyons jamais, n'lais elle les a en
mme temps que ses fentres ou que ses chemines visibles
pour nous. Nous oublierons la perception prsente de la
maison: chaque fois que nous pouvons confronter nos sou-
venirs avec les objets auxquels ils se rapportent, compte
tenu des .autres motifs d'erreur, nous sommes surpris des
changements qu'ils doivent leur propre dure. Mais nous
croyons qu'il y a une vrit du pass, nous appuyons notre
mmoire une immense Mmoire du monde, dans laquelle
figure la maison telle qu'elle tait vraiment ce jour-l et
qui fonde son tre du moment. Pris en lui-mme, - et
comme objet il exige qu'on le prenne ainsi, - l'objet n'a
rien d'envelopp, il est tout entier tal, ses parties coexis-
tent pendant que notre regard les parcourt tour tour, son
prsent n'efface pas son pass, son avenir n'effacera pas son
prsent. La position de l'objet nous fait donc passer les
limites de notre exprience effective qui s'crase en un tre
tranger, de sorte que pour finir elle croit tirer de lui tou!
ce qu'elle nous enseigne. C'est cette extase de l'exprience
qui fait que toute perception est perception de quelque
chose.
Obsd par l'tre, et oubliant le perspectivisme de mon
exprience, je le traite dsormais en objet, je le dduis d'un
rapport entre objets. Je considre mon corps, qui est mon
point de vue sur le monde, comme l'un des objets de ce
monde. La conscience que j'avais de mon regard comme
moyen de connatre, je la refoule et je traite mes yeux
comme des fragments de matire. Ils prennent place, ds
lors, dans le mme espace objectif o je cherche situer
l'objet extrieur et je crois engendrer la perspective perue
par la projection des objets sur ma rtine. De mme, je traite
ma propre histoire perceptive comme un rsultat de mes
rapports avee le monde objectif, mon prsent, qui est mon
point de vue sur le temps, devient un moment du temps
parmi tous les autres, ma dure un reflet ou un aspect
abstrait du temps universel, comme mon corps un mode de
l'espace objectif. De mme enfin, si les objets qui environ-
nent la maison ou l'habitent demeuraient ce qu'ils sont dans
l'exprience perceptive, c'est--dire des regards astreints
une certaine perspective, la maison ne serait pas pose
comme tre autonome. Ainsi, la position d'un seul objet au
sens plein exige la composition de toutes ces expriences
en un seul acte polythtique. En cela elle excde l'exp-
rience perceptive et la synthse d'horizons, - comme la
notion d'un univers, c'est--dire d'une totalit acheve, expli-
cite, o les rapports soient de dtermination rciproque
excde celle d'un monde, c'est--dire d'une multiplicit
ouverte et indfinie o les rapports sont d'implication rci-
proque (1). Je dcolle de mon exprience et je passe
l'ide. Comme l'objet, l'ide prtend tre la mme pour tous.
valable pour tous les temps et pour tous les lieux, et l'indi-
viduation de l'objet en un point du temps et de l'espace
objectifs apparat finalement comme l'expression d'une
puissance posante universelle (2). Je ne m'occupe plus de
mon corps, ni du temps, ni du monde, tels que je les vis dans
le savoir antprdicatif, dans la communication intrieure
(1) HUSSERL, Umsturzt der kopemikantsclien Lehre : die Erde
ais Ur-Arche bewegt sich nicht (indit).
(2) c Je comprends par la seule puissance de juger qui rside
en mon esprit ce que je croyais voir de mes yeux :t II' Mdita
t l l O n ~ AT, IX. p. 25.
86 DE LA
que j'ai avec eux. Je ne parle que de mon corps en ide,
de l'univers en ide, de l'ide d'espace et de l'ide de
temps. Ainsi se forme une pense 'li objective (au sens de
Kierkegaard), - celle du sens commun, celle de la science,
- qui finalement nous fait perdre le contact avec l'exp-
rience perceptive dont elle est rependant le rsultat et la
suite naturelle. Toute la vie de la conscience tend poser
des objets, puisqu'elle n'est conscience, c'est--dire savoir de
soi, qu'en tant qu'elle se reprend et se recueille elle-mme
en un objet identifiable. Et pourtant la position absolue d'un
seul objet est la mort de la conscience, puisqu'elle fige toute
l'exprience comme un cristal introduit dans une solution
la fait cristalliser d'un coup.
Nous ne pouvons demeurer dans cette alternative de ne
rien comprendre au sujet ou de ne rien comprendre l'objet.
Il faut que nous retrouvions l'origine de l'objet au cur
mme de notre exprience, que nous dcrivions l'apparition
de l'tre et que nous comprenions comment paradoxalement
il y a pour nous de l'en soi. Ne voulant rien nous
prendrons la lettre la pense objective et nous ne lm pose-
rons pas de questions qu'elle ne se pose elle-mme. Si nous
sommes amens retrouver l'exprience derrire elle, ce
passage ne sera motiv que par ses propres embarras. Consi-
drons-la donc l'uvre dans la constitution de notre corps
comme objet, puisque c'est l un moment dcisif dans la
gense du monde objectif. On verra que le corps propre se
drobe, dans la science mme, au traitement qu'on veut lui
imposer. Et comme la gense du corps objectif n'est qu'un
moment dans la constitution de l'objet, le corps, en se reti..
rant du monde objectif, entralnera les fils intentionnels qui
le relient son entourage et finalement nous rvlera le sujet
percevant comme le monde peru.
I. - LE CORPS COMME OBJET
ET LA PHYSIOLOGIE MECANISTE
La dfinition de l'objet c'est, avons-nous vu, qu'il existe
partes extra partes, et que par consquent il n'admet entre
ses parties ou entre lui-mme et les autres objets que des
relations extrieures et mcaniques, soit au sens troit d'un
mouvement reu et transmis, soit au sens large d'un rap-
port de fonction variable. Si l'on voulait insrer l'orga-
nisme dans l'univers des objets et fermer cet univers tra-
vers lui, il fallait traduire le fonctionnement du corps dans
le langage de l'en soi et dcouvrir sous le comportement la
dpendance linaire du stimulus et du rcepteur, du rcep-
teur et de l'Empfinder (l). Sans doute on savait bien que
dans le circuit du comportement des dterminations nou-
velles mergent, et la thorie de l'nergie spcifique des
nerfs par exemple accordait bien l'organisme le pouvoir
de transformer le monde physique. Mais justement clIc
prtait aux appareils nerveux la puissance occulte de crer
les diffrentes structures de notre exprience, et, alors que
la vision, le toucher, l'audition sont autant de manires
d'accder l'objet, ces structures se trouvaient transfor-
mes en qualits compactes et drives de la distinction
locale des organes mis en jeu. Ainsi le rapport du stimulus
et de la perception pouvait rester clair et objectif, l'v-
nement psychophysique tait du mme type que les rela-
tions de la causalit" mondaine . La physiologie moderne
ne recourt plus ces artifices. Elle ne lie plus des instru-
ments matriels distincts les diffrentes qualits d'un
mme sens et les donnes des diffrents sens. En ralit les
lsions des centres et mme des conducteurs ne se tra-
duisent pas par la perte de certaines qualits sensibles ou
de certaines donnes sensorielles, mais par une ddiffrencia-
Cl) Cf Ln Structure du Comportement. chap, 1 et II.
88 PHENOMF.NOLOGIE DE LA PERCEPTION
,.
LE CORPS COMME OBJET 89
tion de la fonction. Nous l'avons dj indiqu plus haut
quel que soit l'emplacement de la lsion dans les voies
sensorielles et sa gense, on assiste, par exemple, une
dcomposition de la sensibilit aux couleurs : au dbut.
toutes les couleurs sont modifies, leur ton fondamental
reste le mme, mais leur saturation dcrot: puis le spectre
se simplifie et se ramne quatre couleurs: jaune, vert, bleu,
rouge pourpre, et mme toutes les couleurs ondes courtes
tendent vers une sorte de bleu, toutes les couleurs ondes
longues tendent vers une sorte de jaune, la vision pouvant
d'ailleurs varier d'un moment l'autre, selon le degr de
fatigue. On arrive enfin une monochromasie en gris, bien
que des conditions favorables (contraste, long temps d'expo-
sition) puissent momentanment ramener la dichroma-
sie (l). Le progrs de la lsion dans la substance nerveuse
ne dtruit donc pas un un des contenus sensibles tout
faits, mais rend de plus en plus incertaine la diffrenciation
active des excitations qui apparat comme la fonction essen-
tielle du systme nerveux. De la mme manire, dans les
lsions non corticales de la sensibilit tactile, si certains
contenus (tempratures) sont plus fragiles et disparaissent
les premiers, ce n'est pas qu'un territoire dtermin, dtruit
chez le malade, nous serve sentir le chaud et le froid,
puisque la sensation spcifique sera restitue si l'on applique
un excitant assez tendu (2), c'est plutt que l'excitation
ne russit prendre sa forme typique que pour un stimulus
plus nergique. Les lsions centrales semblent laisser
intactes les qualits et par contre elles modifient l'organi-
sation spatiale des donnes et la perception des objets. C'est
ce qui avait fait supposer des centres gnosiques sp-
cialiss dans la localisation et l'interprtation des qualits.
En ralit, les recherches modernes montrent que les lsions
centrales agissent surtout en levant les chronaxies qui sont
chez le malade deux ou trois fois dcuples. L'excitation
produit ses effets plus lentement, ils subsistent plus long-
temps, et la perception tactile du rude, par exemple, se
trouve compromise en tant qu'elle suppose une suite d'im-
pressions circonscrites ou une conscience prcise des diff-
rentes positions de la main (3). La localisation confuse de
l'excitant ne s'explique pas par la destruction d'un centre
localisateur, mais par le nivellement des excitations qui ne
(1) J. STEIN, Pathologie der Wahrnehmung, p. 365.
(:!) Id. ibid., p. 358.
{3) Id. Ibid., pp. 360-361.
russissent plus s'organiser en un ensemble stable 0\\
chacune d'elles recevrait une valeur univoque et ne se tra-
duirait la conscience que par un changement circons-
crit (l). Ainsi les excitations d'un mme sens diffrent
moins par l'instrument matriel dont elles se servent que
par la manire dont les stimuli lmentaires s'organisent
spontanment entre eux, et cette organisation est le facteur
dcisif au niveau des c qualits s sensibles comme au niveau
de la perception. C'est elle encore, et non pas l'nergie sp-
cifique de l'appareil interrog, qui fait qu'un excitant donne
lieu une sensation tactile ou une sensation thermique. Si
l'on excite plusieurs reprises avec un cheveu une rgion
donne de la peau, on a d'abord des perceptions ponctuelles,
nettement. distingues et localises chaque fois au mme
point. A mesure que l'excitation se rpte, la localisation se
fait moins prcise, la perception s'tale dans l'espace, en
mme temps la sensation cesse d'tre spcifique: ce n'est
plus un contact, c'est une brlure, tantt par le froid, tan-
tt par la chaleur. Plus tard encore le sujet croit que l'exci-
tant bouge et trace un cercle sur sa peau. Enfin rien n'est
plus senti (2). C'est dire que la c qualit sensible :., les d-
terminations spatiales du peru et mme la prsence ou l'ab-
sence d'une perception ne sont pas des effets de la situation
de fait hors de l'organisme; mais reprsentent la manire
dont il vient au-devant des stimulations et dont il se rfre
elles. Une excitation n'est pas perue lorsqu'elle atteint
un organe sensoriel qui n'est pas c accord s avec elle (a).
La fonction de l'organisme dans la rception des stimuli est
pour ainsi dire de c concevoir s une certaine forme d'exci-
tation (4). L' c vnement psychophyslque o n'est donc
plus du type de la causalit mondaine :.. le cerveau de-
vient le lieu d'une c mise en Iorrne s qui intervient mme
avant l'tape corticale, et qui brouille, ds l'entre du sys-
tme nerveux, les relations du stimulus et de l'organisme.
L'excitation est saisie et rorganise par des fonctions trans-
versales qui la font ressembler la perception qu'elle va
susciter. Cette forme qui se dessine dans le systme nerveux,
ce dploiement d'une structure, je ne puis me les reprsenter
(1) J. STEIN, Pathologie der Wahrnehmung, p. 362,
(2) Id. ibid., p. 364.
(3) Die Reizvorgnge treffen ein ungestimmtes Reaktionsorgan
STEIN, Pathologie der lVahrnchmllllg, p. 361.
(4) . c Die Sinne... die Form chen durch ursprngliches Form-
begrelen zu erkenuen geben. ~ Id. ibid., p. 353.
DU PH:E:NOM'F.:NOLOmE DE LA PERCEPTION LE COBPS C O ~ t M : E OB.TET
92
comme une srie de processus en troisime personne, trans-
mission de mouvement ou dtermination d'une variable par
une autre. Je n'en peux prendre une connaissance distante.
Si je devine ce qu'elle peut tre, c'est en laissant l le corps
objet, partes extra paries, et en me reportant au corps dont
j'ai l'exprience actuelle, par exemple, la manire dont ma
ma main circonvient l'objet qu'elle touche en devanant les
stimuli et en dessinant elle-mme la forme que je vais per-
cevoir. Je ne puis comprendre la fonction du corps vivant
qu'en l'accomplissant moi-mme et dans la mesure o je
suis un corps qui sc lve vers le monde.
Ainsi l'extroceptivit exige une mise en forme des sti-
muli, la conscience du corps envahit le corps, l'me se r-
pand sur toutes ses parties, le comportement dborde son
secteur central. Mais on pourrait rpondre que cette ex-
prience du corps :t est elle-mme une c reprsentation :t, un
c fait psychique :t, qu' ce titre elle est au bout d'une chane
d'vnements physiques et physiologiques qui peuvent seuls
tre mis au compte du c corps rel :t. Mon corps n'est-il pas,
exactement comme les corps extrieurs, un objet qui agit
sur des rcepteurs et donne lieu finalement la conscience
du corps? N'y a-t-il pas une introceptivit :t comme il y
a une c extroceptivil :t ? Ne puis-je pas trouver dans le
corps des fils que les organes internes envoient au cerveau
et qui sont instnus de la nature pour donner l'me l'oc-
casion de sentir son corps? La conscience du corps et l'me
se trouvent ainsi refoules, le corps redevient cette machine
bien nettoye que la notion ambigu du comportement a
failli nous faire oublier. Si, par exemple, chez un amput,
quelque stimulation se substitue celle de la jambe sur le
trajet qui va du moignon au cerveau, le sujet sentira une
jambe fantme, parce que l'me est unie immdiatement
au cerveau et lui seul.
Que dit l-dessus la physiologie moderne? L'anesthsie
par la cocaine ne supprime pas le membre fantme, il y a
des membres fantmes sans aucune amputation et la suite
de lsions crbrales (1). Enfin le membre fantme garde
souvent la position mme que le bras rel occupait au mo-
ment de la blessure: un bless de guerre sent encore dans
son bras fantme les clats d'obus qui ont lacr son bras
rel (2). Faut-il.donc remplacer la thorie priphrique ~
par une c thorie centrale :t ? Mais une thorie centrale Ill'
(1) LUERMlT'rE, L'Image de notre Corps, p. 47.
(2) Id. ihid., pp. 129 sqq,
nous ferait rien gagner si elle n'ajoutait aux conditions p-
riphriques du membre fantme que des traces crbrales.
Car un ensemble de traces crbrales ne saurait figurer les
rapports de conscience qui interviennent dans le phnomne.
Il dpend en effet de dterminants psychiques :t. Une mo-
tion, une circonstance qui rappelle celles de la blessure font
apparaitre un membre fantme chez des sujets qui n'en
avaient pas (l ). Il arrive que le bras fantme, norme aprs
l'opration, se rtrcisse ensuite pour s'engloutir enfin dans
le moignon avec le consentement du malade accepter
sa mutilation (2). Le phnomne du membre fantme
s'claire ici par le phnomne d'anosognosie, qui ...xige visi-
blement une explication psychologique. Les sujets qui igno-
rent systmatiquement leur main droite paralyse et ten-
dent la gauche quand on leur demande la droite parlent ce-
pendant de leur bras paralys comme d'un serpent long et
froid :t, ce qui exclut l'hypothse d'une vritable anesthsie
et suggre celle d'un refus de la dficience (3). Faut-il donc
dire que le membre fantme est un souvenir, une volont
ou une croyance, et, dfaut d'une explication physiologi-
que, en donner une explication psychologique? Pourtant au-
cune explication psychologique ne peut ignorer que la sec-
tion des conducteurs sensitifs qui vont vers l'encphale sup-
prime le membre fantme (4). Il- faut donc comprendra
comment les dterminants psychiques et les conditions phy-
siologiques s'engrnent les uns sur les autres: on ne conoit
pas comment le membre fantme, s'il dpend de conditions
physiologiques et s'il est ce titre l'effet d'une causalit en
troisime personne, peut pour une autre part relever de l'his-
toire personnelle du malade, de ses souvenirs, de ses mo-
tions ou de ses volonts. Car pour que les deux sries de
conditions puissent dterminer ensemble le phnomne,
comme deux composantes dterminent une rsultante, il leur
faudrait un mme point d'application ou un terrain com-
mun, et l'on ne voit pas quel pourrait tre le terrain com-
mun des faits physiologiques qui sont dans l'espace
et des c faits psychiques s qui ne sont nulle part, ou mme
des processus objectifs comme les influx nerveux, qui ap-
(1) LHERMITTE, L'Image de notre Corps. p. 57.
(2) Id. ibid; p. n. J. Lherrnitte signale que l'illusion des ampu-
ts est en rapport avec la constitution psychique du sujet: elle
est plus frquente chez les hommes cultivs.
(3) Id. ibid., p. 129 sqq,
(4) Id. ibid.. p. 129 sqq,
92 DE LA
LE CORPS COMlIlE OBJET 93
partiennent l'ordre de l'en soi, et des cogitationes telles
que l'acceptation et le refus, la conscience du pass et l'mo-
tion, qui sont de l'ordre du pour soi. Une thorie mixte du
membre fantme, qui admettrait les deux sries de condi-
tions (1) peut donc tre valable comme nonc des faits con-
nus: mais elle est foncirement obscure. Le membre fan-
tme n'est pas le simple effet d'une causalit objective, pas
davantage une cogitatio. II ne pourrait tre un mlange des
deux que si nous trouvions le moyen d'articuler l'un sur
l'autre, le c psychique :t et le c physiologique :t, le c pour
soi :t et l' c en soi :t, et de mnager entre eux une rencontre,
si les processus en troisime personne et les actes personnels
pouvaient tre intgrs dans un milieu qui leur soit com-
mun.
Pour dcrire la croyance au membre fantme et le refus
de la mutilation, les auteurs parlent d'une c rpression :t
ou d'un c refoulement organique :t (2). Ces termes peu car-
tsiens nous obligent former l'ide d'une pense organi-
que par laquelle le rapport du c psychique :t et du phy-
siologique :t deviendrait concevable. Nous avons dj ren-
contr ailleurs, avec les supplances, des phnomnes qui
dpassent l'alternative du psychique et du physiologique,
de la finalit expresse et du mcanisme (3). Quand l'insecte
substitue la patte saine la patte coupe dans un acte ins-
tinctif, ce n'est pas, avons-nous vu, qu'un dispositif de se-
cours tabli d'avance soit substitu par dclenchement au-
tomatique au circuit qui vient d'tre mis hors d'usage. Mais
cc n'est pas davantage que l'animal ait conscience d'une tin
atteindre et use de ses membres comme de diffrents
moyens, car alors la supplance devrait se produire chaque
fois que l'acte est empch, et l'on sait qu'elle ne se produit
pas si la patte n'est qu'attache. Simplement l'animal con-
tinue d'tre au mme monde et se porte vers lui par toutes
ses puissances. Le membre attach n'est pas suppl par le
membre libre parce qu'il continue de compter dans l'tre
animal et que le courant d'activit qui va vers monde
passe encore par lui. Il n'y a ici pas plus de choix que dans
une goutte d'huile qui emploie toutes ses forces internes
(1) Le membre fantme ne se prte ni une explication physio-
logique pure, ni une explication psychologique pure, c'est la
conclusion de J. LHERMITTE, L'Image de notre Corps, p. 126.
(2) SCIULDEIl, Dus Krperschema ; MENNINGER-LERCHENTHAL.,
Das Truggebilde der eieneti Gestalt, p. 174 ; LHERMITTE, L'Image
de notre Corps. p. 143.
(3) Cf La Structure du Comportement, pp. 47 et suivantes.
pour rsoudre pratiquement le problme de maximum el
de minimum qui lui est pos. La ditIrence est seulement
que la goutte d'huile s'adapte des forces externes donnes,
tandis que l'animal projette lui-mme les normes de son
milieu et pose lui-mme les termes de son problme vi-
tal (1) ; mais il s'agit l d'un a priori de l'espce et non
d'une option personnelle. Ainsi, ce qu'on trouve derrire le
phnomne de supplance, c'est le mouvement de l'tre au
monde ct il est temps d'en prciser la notion. Quand on dit
qu'un animal existe, qu'il a un monde, ou qu'il est d un
monde, on ne veut pas dire qu'il en ait perception ou cons-
cience objective. La situation qui dclenche les oprations
instinctives n'est pas entirement articule et dtermine,
le sens total n'en est pas possd, comme le montrent assez
les erreurs et l'aveuglement de l'instinct. Elle n'offre qu'une
signification pratique, elle n'invite qu' une reconnaissance
corporelle, elle est vcue comme situation ouverte :t, et
appelle les mouvements de l'animal comme les premires
notes de la mlodie appellent un certain mode de rsolution,
sans qu'il soit connu pour lui-mme, et c'est justement ce
qui permet aux membres de se substituer l'un l'autre,
d'tre quivalents devant l'vidence de la tche. S'il ancre le
sujet dans un certain milieu l' tre au monde :t est-il
quelque chose comme l' attention la vie :. de Bergson
ou comme la fonction du rel :t de P. Janet? L'attention
la vic est la conscience que nous prenons de c mouve-
ments naissants dans notre corps. Or des mouvements r-
flexes, bauchs ou accomplis, ne sont encore que des pro-
cessus objectifs dont la conscience peut constater le drou-
lement et les rsultats, mais o elle n'est pas engage (2).
(1) Ibid., pp. 196 et suivantes.
(2) Quand Bergson insiste sur l'unit de la perception et de
t'action et invente pour l'exprimer le terme de c processus sen-
seri-moteurs :t, il cherche visiblement engager la conscience
dans le monde. Maissi sentir c'est se reprsenter une qualit, si le
.nouvement est un dplacement dans l'espace objectif, entre la
sensation et le mouvement, mme pris l'tat naissant, aucun
compromis n'est possible, et ils se distinguent comme le pour soi
et l'en soi. D'une manire gnrale, Bergson a bien vu que le
corps et l'esprit communiquent par la mdiation du temps,
qu'tre un esprit c'est dominer l'coulement du temps, qu'avoir
un corps, c'est avoir un prsent. Le corps est, dit-il, une coupe
instantane sur le devenir de la conscience (Matire et Mmoire,
p. 150). Mais le corps reste pour lui ce que nous avons appel le
corps objectif, la conscience une connaissance, le temps reste
94 PHNOMNOLOGIE DE LA PERCEPTION
LE CORPS COMME OBJET 95
En ralit les rflexes eux-mmes ne sont jamais des pro-
cessus aveugles: ils s'ajustent un sens :t de la situation.
ils expriment notre orientation vers un c de,
tement :t tout autant que l'action du c milieu gographi-
que :t sur nous. Ils dessinent distance la structure de
l'objet sans en attendre les stimulations ponctuelles. C'est
cette prsence globale de la situation qui un
sens aux stimuli partiels et qui les fait compter, valoir
exister pour l'organisme. Le rflexe ne pas
muli objectifs, il se retourne vers eux, Il les investit d
sens qu'ils n'ont pas pris un un agents !>h!SI-
ques, qu'ils ont seulement comme situation. Il les fait etre
comme situation il est avec eux dans un rapport de eco-
naissance :t, c'est--dire qu'il les indique comme ce qu'il est
destin affronter. Le rflexe, en tant qu'il s'ouvre au sens
d'une situation et la perception en tant qu'elle ne pose pas
d'abord un objet de connaissance et qu'elle est une
de notre tre total sont des modalits d'une vile probjectiue
une srie de c maintenant :., qu'il fasse c boule de neige avec
lui-mme :. ou qu'il se dploie en temps spatialis. Bergson
peut donc que tendre ou dtendre la srie des c maintenant :t :
ne va jamais jusqu'au mouvement unique par lequel se consti-
tuent les trois dimensions du temps, et l'on ne voit pas pour-
quoi la dure s'crase en un prsent, pourquoi la conscience
s'engage dans un corps et dans un monde.
Quant la c fonction du rel :t, P. Janet s'en sert comme
notion existentielle. C'est cc qui lui permet d'baucher une thorie
profonde de l'motion comme effondrement de notre tre coutu-
mier, fuite hors dl' notre monde et par consquent comme varia-
tion de notre tre au monde (Cf par exemple l'interprtation de
la crise de nerfs, De l'Angoisse l'Extase, T. II, p. 450 et sui-
vantes). Mais cette thorie de l'motion n'est pas suivie jusqu'au
bout et, comme le fait voir J.-P. Sartre,. elle rivalit dan.s
les crits de P. Janet avec une conception mecanique assez VOI-
sine de celle de James: l'effondrement de notre existence dans
l'motion est trait comme une simple drivation des forces psy-
chologiques et l'motion elle-mme. c?mme !.R c?nscience .de ce
processus en troisime personne, SI bien qu Il n y a plus lieu de
chercher un sens aux conduites motionnelles qui sont le rsultat
de la dynamique aveugle des tendances, et que l'on revient au
dualisme (Cf .J.-P. Sartre, Esquisse d'une thorie de l'Emotion).
P. Janet traite, d'ailleurs, expressment la tension psychologique,
- c'est--dire le mouvement par lequel nous dployons devant
nous notre monde :0, - comme une hypothse reprsentative, il
est donc bien loin de la considrer en thse gnrale comme l'es-
sence concrte de l'homme, bien qu'Hie fasse implicitement dans
les analyses particulires.
qui est ce que nous appelons l'tre au monde. En dea des sti-
muli et des contenus sensibles, il faut reconnatre une sorte
de diaphragme intrieur qui, beaucoup plus qu'eux,.dtermi-
ne ce que nos rflexes et nos perceptions pourront VIser dans
le monde, la zone de nos oprations possibles. l'ampleur de
notre vie. Certains sujets peuvent approcher de la ccit
sans avoir chang de c monde :t : on les voit se heurter par-
tout aux objets, mais ils n'ont pas conscience de ne
avoir de qualits visuells et la structure de leur conduite
ne s'altre pas. D'autres malades, au contraire, perdent leur
monde ds que les contenus se drobent, ils renoncent leur
vie coutumire avant mme qu'elle soit devenue impossi-
ble, ils se font infirmes avant la lettre et rompent le con-
tact vital avec le monde avant d'avoir perdu le contact sen-
soriel. Il y a donc une certaine consistance de notre c mon-
de :t, relativement indpendante des stimuli, qui interdit de
traiter l'tre au monde comme une somme de rflexes,- une
certaine nergie de la pulsation d'existence. relativement
indpendante de nos penses volontaires qui interdit de le
traiter comme un acte de conscience. C'est parce qu'il est une
vue probjective que l'tre au monde peut se distinguer de
tout processus en troisime personne, de toute modalit de la
res extenso, comme de toute cogitatio, de toute connaissance
en premire personne, - et qu'il pourra raliser la jonction
du c psychique :t et du c physiologique :t.
Revenons maintenant au problme d'o nous sommes
partis. L'anosognosie et le membre fantme n'admettent .ni
une explication physiologique, ni une explication psycholo-
gique. ni une explication mixte, bien qu'on puisse les
cher aux deux sries de conditions. Une explication physiolo-
gique interprterait et. le fantme
comme la simple suppression ou la SImple persistance des
stimulations introceptives. Dans cette hypothses l'arioso-
gnosie est l'absence d'un fragment de la reprsentation du
corps qui devrait tre donn, puisque le ,corresp0f.!-
dant est l le membre fantme est la presence d une partie
de la du corps qui ne devrait pas tre donne
puisque le membre correspondant n'est pas l. Si maintenant
on donne des phnomnes une explication ps,Ychologique, I.e
membre fantme devient un souvenir, un Jugement POSI-
tif ou une perception, I'anosognosie un oub.li, un jugement
ngatif ou. une imperception. Dans le premier cas le mem-
bre fantme est la prsence effective d'une reprsentation,
l'anosognosie l'absence effective d'une reprsentation. Dans
le second cas'le membre fantme est la reprsentation d'une
96 PHENOMf:NOLOGIE DE LA PERCEPTION

LE CORPS COMME OBJET 97


prsence effective, l'anosognosie est la reprsentation d'une
absence effective. Dans les deux cas, nous ne sortons pas des
catgories du monde objectif o il n'y a pas de milieu entre
la prsence et l'absence. En ralit I'anosognosique n'ignore
pas simplement le membre paralys: il ne peut se dtourner
de la dficience que parce qu'il sait o il risquerait de la ren-
contrer, comme le sujet, dans la psychanalyse, sait ce qu'il
ne veut pas voir en face, sans quoi il ne pourrait pas l'viter
si bien. Nous ne comprenons l'absence ou la mort d'un ami
qu'au moment o nous attendons de lui une rponse et o
nous prouvons qu'il n'yen aura plus; aussi vitons-nous
d'abord d'interroger pour n'avoir pas percevoir ce silence;
nous nous dtournons des rgions de notre vie o nous pour-
rions rencontrer ce nant, mais c'est dire que nous les devi-
nons. De mme I'anosognosique met hors de jeu son bras pa-
ralys pour n'avoir pas prouver sa dchance, mais c'est.
dire qu'il en a un savoir prconscient. Il est vrai que dans le
cas du membre fantme, le sujet semble ignorer la mutilation
et compter sur son fantme comme sur un membre rel, puis-
qu'il essaye de marcher avec sa jambe fantme et ne se laisse
mme pas dcourager par une chute. Mais il dcrit trs bien
par ailleurs les particularits de la jambe fantme, par exem-
ple sa motricit singulire, et s'il la traite pratiquement
comme un membre rel, c'est que, comme le sujet normal, il
n'a pas besoin pour se mettre en route d'une perception nette
et articule de son corps : il lui suffit de i'avoir sa dispo-
sition s comme une puissance indivise, et de deviner la jam-
be fantme vaguement implique en lui. La conscience de la
jambe fantme reste donc, elle aussi, quivoque. L'amput
sent sa jambe comme je peux sentir vivement l'existence
d'un ami qui n'est pourtant pas sous mes yeux, il ne l'a pas
perdue parce qu'il continue de compter avec elle, comme
Proust peut bien constater la mort de sa grand'mre sans la
perdre encore tant qu'il la garde l'horizon de sa vie. Le bras
fantme n'est pas une reprsentation du bras, mais la pr-
sence ambivalente d'un bras. Le refus de la mutilation dans
le cas du membre fantme ou le refus de la dficience dans
l'anosognosie ne sont pas des dcisions dlibres, ne se pas-
sent pas au niveau de la conscience thtique qui prend posi-
tion explicitement aprs avoir considr diffrents possibles.
La volont d'avoir un corps sain ou le refus du corps malade
ne sont pas formuls pour eux-mmes, l'exprience du bras
amput comme prsent ou du bras malade comme absent ne
sont pas de l'ordre du je pense que ... :.
Ce phnomne, que dfigurent galement les explications
physiologiques et psychologiques, se comprend au contraire
dans la perspective de l'tre au monde. Ce qui en nous refuse
la mutilation et la dficience, c'est un Je engag dans un cer-
tain monde physique et interhumain, qui continue de se ten-
dre vers son monde en dpit des dficiences ou des amputa-
tions, et qui, dans cette mesure, ne les reconnat pas de jure.
Le refus de la dficience n'est que l'envers de notre inhrence
un monde,la ngation implicite de ce qui s'oppose au mou-
vement naturel qui nous jette nos tches, nos soucis,
notre situation, nos horizons familiers. Avoir un bras fan-
tme, c'est rester ouvert toutes les actions dont le bras seul
est capable, c'est garder le champ pratique que l'on avait
avant la mutilation. Le corps est le vhicule de l'tre au
monde, et avoir un corps c'est pour un vivant se joindre
un milieu dfini, se confondre avec certains projets et s'y
engager continuellement. Dans l'vidence de ce monde com-
plet o figurent encore des objets maniables, dans la force du
mouvement qui va vers lui et o figurent encore le projet
d'crire ou de jouer du piano, le malade trouve la certitude
de son intgrit. Mais au moment mme o il lui masque sa
dficience, le monde ne peut manquer de la lui rvler : car
s'il est vrai que j'ai conscience de mon corps travers le
monde, qu'il est, au centre du monde, le terme inaperu vers
lequel tous les objets tournent leur face, il est vrai pour la.
mme raison que mon corps est le pivot du monde : je sais
que les objets ont plusieurs faces parce que je pourrais en
faire le tour, et en ce sens j'ai conscience du monde par le
moyen de mon corps. Au moment mme o mon monde cou-
tumier fait lever en moi des intentions habituelles, je ne puis
plus, si je suis amput, me joindre effectivement lui, les
objets maniables, justement en tant qu'ils se prsentent
comme maniables, interrogent une main que je n'ai plus.
Ainsi se dlimitent, dans l'ensemble de mon corps, des r-
gions de silence. Le malade sait donc sa dchance justement
en tant qu'il l'ignore et l'ignore justement en tant qu'il la
sait. Ce paradoxe est celui de tout l'tre au monde : n me
portant vers un monde, j'crase mes intentions perceptives et
mes intentions pratiques en des objets qui m'apparaissent
finalement comme antrieurs et extrieurs elles, et qui
cependant n'existent pour moi qu'en tant qu'ils suscitent en
moi des penses ou des volonts. Dans le cas qui nous occu-
pe, l'ambigut du savoir se ramne ceci que notre corps
comporte comme deux couches distinctes, celle du corps
habituel et celle du corps actuel. Dans la premire figurent
les gestes de maniement qui ont disparu de la seconde, et la
98 PHENOMBNOLOGIE DE LA PERCEPTION LE CORPS COMJ."\iE OBJET 9!1
question de savoir comment je puis me sentir pourvu d'un
membre que je n'ai plus en fait revient savoir comment le
corps habituel peut se porter garant pour le corps actuel.
Comment puis-je percevoir des objets comme maniables,
alors que je ne puis plus les manier? Il faut que le maniable
ait cess d'tre ce que je manie actuellement, pour devenir
ce qu'on peut manier, ait cess d'tre un maniable pour moi
et soit devenu comme un maniable en soi. Corrlativement,
il faut que mon corps soit saisi non seulement dans une
exprience instantane, singulire, pleine, mais encore sous
un aspect de gnralit et comme un tre impersonnel.
Par l le phnomne du membre fantme rejoint celui du
refoulement qui va l'clairer. Car le refoulement dont parle
la psychanalyse consiste en ceci que le sujet s'engage dans
une certaine voie, - entreprise amoureuse, carrire, uvre,
- qu'il rencontre sur cette voie une barrire, et que, n'ayant
ni la force de franchir l'obstacle ni celle de renoncer l'en-
treprise, il reste bloqu dans cette tentative et emploie ind-
finiment ses forces la renouveler en esprit. Le temps qui
passe n'entrane pas avec lui les projets impossibles, il ne se
referme pas sur l'exprience traumatique, le sujet reste tou-
jours ouvert au mme avenir impossible, sinon dans ses pen-
ses explicites, du moins dans son tre effectif. Un prsent
parmi tous les prsents acquiert donc une valeur d'exception:
il dplace les autres et les destitue de leur valeur de prsents
authentiques. Nous continuons d'tre celui qui un jour s'est
engag dans cet amour d'adolescent ou celui qui un jour a
vcu dans cet univers parental. Des perceptions nouvelles
remplacent les perceptions anciennes et mme des motions
nouvelles remplacent celles d'autrefois, mais ce renouvelle-
ment n'intresse que le contenu de notre exprience et non sa
structure, le temps impersonnel continue de s'couler, mais
le temps personnel est nou. Bien entendu, cette fixation ne
se confond pas avec un souvenir, elle exclut mme le souve-
nir en tant qu'il tale devant nous comme un tableau une
exprience ancienne et qu'au contraire ce pass qui demeure
notre vrai prsent ne s'loigne pas de nous et se cache tou-
jours derrire notre regard au lieu de se disposer devant lui.
L'exprience traumatique ne subsiste pas titre de reprsen-
tation, dans le mode de la conscience objective et comme un
moment qui a sa date, il lui est essentiel de ne se survivre
que comme un style d'tre et dans un certain degr de gn-
ralit. J'aline mon pouvoir perptuel de me donner des
mondes ~ au profit de l'un d'eux, et par l mme ce monde
privilgi perd sa substance et finit par n'tre plus qu'une
certaine angoisse. Tout refoulement est donc le passage de
l'existence en premire personne une sorte de scolastique
de cette existence, qui vit sur une exprience ancienne ou
plutt sur le souvenir de l'avoir eue, puis sur le souvenir
d'avoir eu ce souvenir, et ainsi de suite, au point que finale-
ment elle n'en retient que la forme typique. Or comme av-
nement de l'impersonnel, le refoulement est un phnomne
universel, il fait comprendre notre condition d'tres incarns
en la rattachant la structure temporelle de l'tre au monde.
En tant que j'ai des organes des sens , un corps ., des
c fonctions psychiques comparables ceux des autres
hommes, chacun des moments de mon exprience cesse d'tre
une totalit intgre, rigoureusement unique, o les dtails
n'existeraient qu'en fonction de l'ensemble, je deviens le
lieu o s'entrecroisent une multitude de causalits En
tant que j'habite un monde physique :t, o des stimuli :t
constants et des situations typiques se retrouvent, - et non
pas seulement le monde historique o les situations ne sont
jamais comparables, - ma vie comporte des rythmes qui
n'ont pas leur raison dans ce que j'ai choisi d'tre, mais leur
condition dans le milieu banal qui m'entoure. Ainsi appa-
rait autour de notre existence personnelle une marge d'exis-
tence presque impersonnelle, qui va pour ainsi dire de soi.
et laquelle je me remets du soin de me maintenir en vie.
- autour du monde humain que chacun de nous s'est fait
un monde en gnral auquel il faut d'abord appartenir pour
pouvoir s'enfermer dans le milieu particulier d'un amour ou
d'une ambition. De mme qu'on parle d'un refoulement au
sens restreint lorsque je maintiens travers le temps un des
mondes momentans que j'ai traverss et que j'en fais la
forme de toute ma vie, - de mme on peut dire que mon
organisme, comme adhsion prpersonnelle la forme gn-
rale du monde, comme existence anonyme et gnrale, joue.
au-dessous de ma vie personnelle, le rle d'un complexe inn.
Il n'est pas comme une chose inerte, il bauche lui aussi le
mouvement de l'existence. II peut mme arriver dans le dan-
ger que ma situation humaine efface ma situation biologique,
que mon corps se joigne sans rserve l'action (1). Mais ces
(1) Ainsi Saint-Exupry, au-dessus d'Arras, entour de feu, ne
sent plus comme distinct de lui-mme ce corps qui tout l'heure
se drobait: c C'est comme si ma vie m'tait chaque seconde
donne, comme si ma vie me devenait chaque seconde plus sen.
sible. Je vis. Je suis vivant. Je suis encore vivant. Je suis toujours
vivant Je ne suis plus qu'une source de vie. :t Pilote de guerre,
p.174.
tOO PHENOMENOLOGIE DE LA PERCEPTION

LE CORPS COMME OBJET 101


moments ne peuvent tre que des moments (1) et la plu-
part du temps l'existence personnelle refoule l'organisme
sans pouvoir ni passer outre, ni renoncer elle-mme, -
ni le rduire elle, ni se rduire lui. Pendant que je suis
accabl par un deuil et tout ma peine, dj mes regards
errent devant moi, ils s'intressent sournoisement quel-
que objet brillant, ils recommencent leur existence auto-
nome. Aprs cette minute o nous voulions enfermer toute
notre vie, le temps, au moins le temps prpersonnel, recom-
mence s'couler, et il emporte sinon notre rsolution, du
moins les sentiments chaleureux qui la soutenaient. L'exis-
tence personnelle est intermittente et quand cette mare se
retire, la dcision ne peut plus donner ma vie qu'une signi-
fication force. La fusion de l'me et du corps dans l'acte,
la sublimation de l'existence biologique en existence person-
nelle, du monde naturel en monde culturel est rendue la
fois possible et prcaire par la structure temporelle de notre
exprience. Chaque prsent saisit de proche en proche, tra-
vers son horizon du pass immdiat et de futur prochain, la
totalit du temps possible; il surmonte ainsi la dispersion
des instants, il est en position de donner son sens dfinitif
notre pass lui-mme et de rintgrer l'existence person-
nelle jusqu' ce pass de tous les passs que les strotypies
organiques nous font deviner l'origine de notre tre volon-
taire. Dans cette mesure, mme les rflexes ont un sens et le
style de chaque individu est encore visible en eux comme
le battement du cur se fait sentir jusqu' la priphrie du
corps. Mais justement ce pouvoir appartient tous les pr-
sents, aux anciens prsents comme au nouveau. Mme si
nous prtendons mieux comprendre notre pass qu'il ne se
comprenait lui-mme, il peut toujours rcuser notre juge-
ment prsent et s'enfermer dans son vidence autistique. Il
le fait mme ncessairement en tant que je le pense comme
un ancien prsent. Chaque prsent peut prtendre fixer
notre vie, c'est l ce qui le dfinit comme prsent. En tant
qu'il se donne pour la totalit de l'tre et qu'il remplit un
instant la conscience, nous ne nous en dgageons jamais
tout fait, le temps ne se ferme jamais tout fait sur lui
et il demeure comme une blessure par o notre force s'coule.
(l) c Mais certes au cours de ma vie, lorsque rien d'urgent ne
me gouverne, lorsque ma signification n'est pas en jeu, je ne vois
point de problmes plus graves que ceux de mon corps. > A. DB
SAINT-EXUPRY, Pilote de guerre, p. 169.
A plus forte raison le pass spcifique qu'est notre corps ne
peut-il tre ressaisi et assum par une vie individuelle que
parce qu'elle ne l'a jamais transcend, parce qu'elle le nour-
rit secrtement et y emploie une part de ses forces, parce
qu'il reste son prsent, comme on le voit dans la maladie
o les vnements du corps deviennent les vnements de
la journe. Ce qui nous permet de centrer notre existence
est aussi ce qui nous empche de la centrer absolument et
l'anonymat de notre corps est insparablement libert et
servitude. Ainsi, pour nous rsumer, l'ambigut de l'tre
au monde se traduit par celle du corps, ct celle-ci se com-
prend par celle du temps.
Nous reviendrons plus tard sur le temps. Montrons sen-
lement pour le moment qu' partir de ce phnomne cen-
trai les rapports du c psychique> et du c physiologique>
deviennent pensables. Pourquoi d'abord les souvenirs que
l'on rappelle l'amput peuvent-ils faire apparatre le
membre fantme? Le bras fantme n'est pas une remmo-
ration, il est un quasi-prsent, le mutil le sent actuelle-
ment repli .sur sa poitrine sans aucun indice de pass. Nous
ne pouvons pas davantage supposer qu'un bras en image,
errant travers la conscience, est venu se poser sur le moi-
gnon: car alors ce ne serait pas un c fantme >, mais une
perception renaissante. Il faut que le bras fantme soit ce
mme bras lacr par les clats d'obus et dont l'enveloppe
visible a brl ou pourri quelque part qui vient hanter le
corps prsent sans se confondre avec lui. Le bras fantme
est donc comme l'exprience refoule un ancien prsent qui
ne se dcide pas devenir pass. Les souvenirs que l'on
voque devant l'amput induisent un membre fantme non
pas comme une image dans l'associationnisme appelle une
autre image, mais parce que tout souvenir rouvre le temps
perdu et nous invite reprendre la situation qu'il voque.
La mmoire intellectuelle, au sens de Proust, se contente
d'un signalement du pass, d'un pass en ide, elle en extrait
les c caractres s ou la signification communicable plutt
qu'elle n'en retrouve la structure, mais enfin elle ne serait
pas mmoire si l'objet qu'elle construit ne tenait encore
par quelques fils intentionnels l'horizon du pass vcu
et ce pass mme tel que nous le retrouverions en nous
enfonant dans ces horizons et en rouvrant le temps. De
la mme manire, si l'on replace l'motion dans l'tre au
monde, on comprend qu'elle puisse tre l'origine du mem-
bre fantme. Etre mu, c'est se trouver engag dans une
situation laquelle on ne russit pas faire face et que
102 DE LA PERCEPTION
LE CORPS COMME OBJET 103
l'on ne veut pourtant pas quitter. Plutt que d'accepter
l'chec ou de revenir sur ses pas, le sujet, dans cette im-
passe existentielle, fait voler en clats le monde objectif
qui lui barre la route et cherche dans des actes magiques
une satisfaction symbolique (l). La ruine du monde ob-
jectif, la renonciation l'action vraie, la fuite dans l'au-
tisme sont des conditions favorables l'illusion des ampu-
ts en tant qu'elle suppose elle aussi l'oblitration du rel.
Si le souvenir et l'motion peuvent faire apparatre le mem-
bre fantme, ce n'est pas comme une cogitatio ncessite une
autre cogitatio, ou comme une condition dtermine sa con-
squence, - ce n'est pas qu'une causalit de l'ide se super-
pose ici une causalit physiologique, c'est qu'une attitude
existentielle en motive une autre et que souvenir, motion,
membre fantme sont quivalents l'gard de l'tre au
monde. Pourquoi enfin la section des conducteurs affrents
supprime-t-elle le membre fantme? Dans la perspective
de l'tre au monde ce fait signifie que les excitations venues
du moignon maintiennent le membre amput dans le cir-
cuit de l'existence. Elles marquent et gardent sa place, elles
font qu'il ne soit pas ananti, qu'il compte encore dans l'or-
ganisme , elles mnagent un vide que l'histoire du sujet va
remplir, elles lui permettent de raliser le fantme comme
les troubles structuraux permettent au contenu de la psy-
chose de raliser un dlire. De notre point de vue, un cir-
cuit sensori-moteur est, l'intrieur de notre tre au monde
global, un courant d'existence relativement autonome. Non
qu'il apporte toujours notre tre total une contribution s-
parable, mais parce que, dans certaines conditions, il est
possible de mettre en vidence des rponses constantes
pour des stimuli eux-mmes constants. La question est donc
de savoir pourquoi le refus de la dficience, qui est une at-
titude d'ensemble de notre existence, a besoin pour se ra-
liser de cette modalit trs spciale qu'est un circuit sen-
seri-moteur et pourquoi notre tre au monde, qui donne
leur sens tous nos rflexes, et qui sous ce rapport les
fonde, se livre cependant eux et pour finir se fonde sur
eux. En fait, nous l'avons montr ailleurs, les circuits sen-.
seri-moteurs se dessinent d'autant plus nettement qu'on a
affaire des existences plus intgres et le rflexe l'tat
pur ne se trouve gure que chez l'homme, qui a non seule-
ment un milieu (Umwelt) , mais encore un monde (Welt)
(1) Cf J.-P. SARTRE, Esquisse d'une thorie de l'Emotion.
(1). Du point de vue de l'existence, ces deux faits, que
l'induction scientifique se borne juxtaposer, se relient
intrieurement et se comprennent sous une mme ide. Si
l'homme ne doit pas tre enferm dans la gangue du
milieu syncrtique o l'animal vit comme en tat d'extase,
s'il doit avoir conscience d'un monde comme raison com-
mune de tous les milieux et thtre de tous les comporte-
ments, il faut qu'entre lui-mme et ce qui appelle son action
s'tablisse une distance, il faut que, comme disait Male-
branche, les stimulations du dehors ne le touchent plus
qu'avec c respect :., que chaque situation momentane cesse
d'tre pour lui la totalit de l'tre, chaque rponse parti-
culire d'occuper tout son champ pratique, que l'labora-
tion de ces rponses, au lieu de se faire au centre de son
existence, se passe la priphrie et qu'enfin les rponses
elles-mmes n'exigent plus chaque fois une prise de posi-
tion singulire et soient dessines une fois pour toutes dans
leur gnralit. Ainsi c'est en renonant une partie de
.sa spontanit, en s'engageant dans le monde par des orga-
nes stables et des circuits prtablis que l'homme peut ac-
qurir l'espace mental et pratique qui le dgagera en prin-
cipe de son milieu et le lui fera voir. Et condition de
replacer dans l'ordre de l'existence jusqu' la prise de cons-
cience d'un monde objectif, nous ne trouverons plus de
contradiction entre elle et le conditionnement corporel:
c'est une ncessit interne pour l'existence la plus intgre
de se donner un corps habituel. Ce qui nous permet de relier
l'un l'autre le c physiologique :. et le c psychique :., c'est
que, rintgrs l'existence, ils ne se distinguent plus
comme l'ordre de l'en soi et l'ordre du pour soi, et qu'ils
sont tous deux orients vers un ple intentionnel ou vers un
monde. Sans doute les deux histoires ne se recouvrent ja-
mais tout fait : l'une est banale et cyclique, l'autre peut
tre ouverte et singulire, et il faudrait rserver le terme
-d'hlstoire pour le second ordre de phnomnes si l'histoire
.tait une suite d'vnements qui non seulement ont un
sens, mais encore se le donnent eux-mmes. Cependant,
moins d'une rvolution vraie qui brise les catgories his-
toriques valables jusque-l, le sujet de l'histoire ne cre
pas de toutes pices son rle: en face de situations typi-
ques, il prend des dcisions typiques, et Nicolas II, retrou-
vant jusqu'aux paroles de Louis XVI, joue le rle dj crit
d'un pouvoir tabli en face d'un nouveau pouvoir. Ses d-
(1) La Struclure du Comportement, p. 55.
104 PHf:NOMf:NOLOGIE DE LA PERCEPTION

LE CORPS CO\1:\1E OBJET 105


eisions traduisent un a priori du prince menac comme
nos rflexes traduisent un a priori spciflque, Ces stro-
typies ne sont d'ailleurs pas une fatalit, et de mme que
le vtement, la parure, l'amour transfigurent les besoins
biologiques l'occasion desquels ils sont ns, de mme
l'intrieur du monde culturel l'a priori historique n'est
constant que pour une phase donne et condition que
l'quilibre des forces laisse subsister les mmes formes.
Ainsi l'histoire n'est ni une nouveaut perptuelle, ni une
rptition perptuelle, mais le mouvement unique qui cre
des formes stables et les brise. L'organisme et ses dialec-
tiques monotones ne sont donc pas trangers l'histoire
et comme inassimilables pour elle. L'homme concrtement
pris n'est pas un psychisme joint un organisme, mais ce
va-et-vient de l'existence qui tantt se laisse tre corpo-
relle et tantt se porte aux actes personnels. Les motifs
psychologiques et les occasions corporelles peuvent s'entre-
lacer parce qu'il n'est pas un seul mouvement dans un
corps vivant qui soit un hasard absolu l'gard des inten-
tions psychiques, pas un seul acte psychique qui n'ail
trouv au moins son germe ou son dessin gnral dans les
dispositions physiologiques. Il ne s'agit jamais de la ren-
contre incomprhensible de deux causalits, ni d'une col-
lision entre l'ordre des causes et l'ordre des fins. Mais par
un tournant insensible un processus organique dbouche
dans un comportement humain, un acte instinctif vire et
devient sentiment, ou inversement un acte humain entre
en sommeil et se continue distraitement en rflexe. Entre
le psychique et le physiologique il peut y avoir des rapports
d'change qui empchent .presque toujours de dfinir un
trouble mental comme psychique ou comme somatique. Le
trouble dit somatique bauche sur le thme de l'accident
organique des commentaires psychiques et le trouble psy-
chique :t se borne dvelopper la signification humaine de
l'vnement corporel. Un malade sent dans son corps une
seconde personne implante. II est homme dans une moiti
de son corps, femme dans l'autre moiti. Comment dis-
tinguer dans le symptme les causes physiologiques et les
motifs psychologiques? Comment associer simplement les
deux explications et comment concevoir un point de jonc-
tion entre les deux dterminants? Dans des symptmes
de cettesorte, psychique et physique sont lis si intrieu-
rement qu'on ne peut plus penser complter l'un des do-
maines fonctionnels par l'autre et que tous deux doivent
tre assums par un troisime (...) (II faut) ... passer d'une
connaissance des faits psychologiques ct physiologiques
une reconnaissance de l'vnement animique comme pro-
cessus vital inhrent notre existence (l). :t Ainsi, li la
question que nous nous posions, la physiologie moderne
donne une rponse trs claire: l'vnement psychophysique
ne peut plus tre conu li la manire de la physiologie car-
tsienne et comme la contigut d'un processus en soi et
d'une cogitatio. L'union de l'me et du corps n'est pas scel-
le par un dcret arbitraire entre deux termes extrieurs,
l'un objet, l'autre sujet. Elle a'accomplit chaque instant
dans le mouvement de l'existence. C'est l'existence que
nous avons trouve dans le corps en l'approchant par une
premire voie d'accs, celle de la physiologie. II nous est
donc permis de recouper et de prciser ce premier rsultat
en interrogeant cette fois l'existence sur elle-mme, c'est--
dire en nous adressant la psychologie.
(1) E. MENNINGER-LERCHENTHAT., Dos Truggebilde der eigenen
Gestalt, pp. 174-175.

L'EXPERIENCE DU CORPS 107


II. - L'EXPERIENCE DU CORPS ET LA PSYCHOLOGIE
CLASSIQUE
Quand la psychologie classique dcrivait le corps propre.
elle lui attribuait dj des caractres qui sont incom-
patibles avec le statut d'objet. Elle disait d'abord que mon
corps se distingue de la table ou de la lampe parce qu'il
est constamment peru tandis que je peux me dtourner
d'elles. C'est donc un objet qui ne me quitte pas. Mais ds
lors est-ce encore un objet? Si l'objet est une structure
invariable, il ne l'est pas en dpit du changement des pers-
pectives, mais dans ce changement ou travers lui. Les
perspectives toujours nouvelles ne sont pas pour lui une
simple occasion de manifester sa permanence, une manire
contingente de se prsenter nous. Il n'est objet, c'est-a-
dire devant nous, que parce qu'il est observable, c'est--dire
situ au bout de nos doigts ou de nos regards, indivisi-
blement boulevers et retrouv par chacun de leurs mou-
vements. Autrement, il serait vrai comme une ide et non
pas prsent comme une chose. En particulier l'objet n'est
objet que s'il peut tre loign et donc la limite dispa-
ratre de mon champ visuel. Sa prsence est d'une telle
sorte qu'elle ne va pas sans une absence possible. Or la per-
manence du corps propre est d'un tout autre genre: il n'est
pas la limite d'une exploration indfinie, il se refuse ~
l'exploration et se prsente toujours moi sous le mme
angle. Sa permanence n'est pas une permanence dans le
monde mais une permanence de mon ct. Dire qu'il est
toujours prs de moi, toujours l pour moi, c'est dire que
jamais il n'est vraiment devant moi, que je ne peux pas le
dployer sous mon regard, qu'il demeure en marge de toutes
mes perceptions, qu'il est avec moi. Il est vrai que les objets
extrieurs eux aussi ne me montrent jamais un de leurs
cts qu'en me cachant les autres, mais je peux du moins
choisir mon gr le ct qu'ils me montreront. Ils ne sau-
raient m'apparatre qu'en perspective, mais la perspective
particulire que j'obtiens d'eux chaque moment ne r-
sulte que d'une ncessit physique, c'est--dire d'une n-
cessit dont je peux me servir et qui ne m'emprisonne pas:
de ma fentre on ne voit que le clocher de l'glise, mais
cette contrainte me promet en mme temps que d'ailleurs
on verrait l'glise en entier. Il est vrai encore que, si je suis
prisonnier, l'glise se rduira pour moi un clocher tron-
qu. Si je ne quittais pas mon vtement, je n'en percevrais
jamais l'envers, et l'on verra justement que mes vtements
peuvent devenir comme des annexes de mon corps Mais ce
fait ne prouve pas que la prsence de mon corps soit com-
parable la permanence de fait de certains objets. l'or-
gane un outii toujours disponible. Il montre qu'inverse-
ment les actions dans lesquelles je m'engage par I'hahi-
tude s'incorporent leurs instruments et les font participer
la structure originale du corps propre. Quant lui, il est
l'habitude primordiale, celle qui conditionne toutes les au-
tres et par laquelle elles se comprennent. Sa permanence
prs de moi, sa perspective invariable ne sont pas une n-
cessit de fait, puisque la ncessit de fait les prsuppose:
pour que ma fentre m'impose un point de vue sur l'glise,
il faut d'abord que mon corps m'en impose un sur le monde
et la premire ncessit ne peut tre simplement physique
qUI! parce que la seconde est mtaphysique, les situations
de fait ne peuvent m'atteindre que si d'abord je suis d'une
telle nature qu'il y ait pour moi des situations de fait.
En d'autres termes, j'observe les objets extrieurs avec mon
corps, je les manie, je- les inspecte, j'en fais le tour, mais
quant mon corps je ne l'observe pas lui-mme: il fau-
drait, pour pouvoir le faire, disposer d'un second corps qui
lui-mme ne serait pas observable. Quand je dis que mon
corps est toujours peru de moi, ces mots ne doivent donc
pas s'entendre dans un sens simplement statistique et il
doit y avoir dans la prsentation du corps propre quelque
chose qui en rende impensable l'absence ou mme la va-
riation. Qu'est-ce donc? Ma tte n'est donne a ma vue que
par le bout de mon nez et par le contour de mes orbites,
Je peux bien voir mes yeux dans une glace trois faces.
mais ce sont les yeux de quelqu'un qui observe, et c'est
peine si je peux surprendre mon regard vivant quand une
glace dans la rue me renvoie inopinment mon image. Mon
corps dans la glace ne cesse pas de suivre mes intentions
comme leur ombre et si l'observation consiste faire varier
le point de vue en maintenant fixe l'objet, il se drobe
l'observation et se donne comme un simulacre de mon corps
tactile puisqu'il en mime les initiatives au lieu de leur r-
pondre par un droulement libre de perspectives. Mon corps
108 PH:NOMF.NOLOGIE DE LA PERCEPTION

L'EXPERIENCE DU CORPS 109


visuel est bien objet dans les parties loignes de ma tte..
mais mesure qu'on approche des yeux, il se spare des
objets, il mnage au milieu d'eux un quasi-espace o ils
n'ont pas accs, et quand je veux combler ce vide en re-
courant l'image du miroir, elle me renvoie encore un
original du corps qui n'est pas l-bas, parmi les choses.
mais de mon ct, en de de toute vision. II n'en va pas
autrement, malgr les apparences, de mon corps tactile.
car si je peux palper avec ma main gauche ma main droite
pendant qu'elle touche un objet, la main droite objet n'est
pas la main droite touchante: la premire est un entrela-
cement d'os, de muscles et de chair cras en un point de
l'espace, la seconde traverse l'espace comme une fuse pour
aller rvler l'objet extrieur en son lieu. En tant qu'il voit
ou touche le monde, mon corps ne peut donc tre vu ni
touch. Ce qui l'empche d'tre jamais un objet, d'tre ja-
mais c compltement constitu (1), c'est qu'il est ce par
quoi il y a des objets. II n'est ni tangible ni visible dans la
mesure o il est ce qui voit et ce qui touche. Le corps n'est
donc pas l'un quelconque des objets extrieurs, qui offrirait
seulement cette particularit d'tre toujours l. S'il est per-
manent, c'est d'une permanence absolue qui sert de fond
la permanence relative des objets clipse, des vritables
objets. La prsence et l'absence des objets extrieurs ne
sont que des variations l'intrieur d'un champ de pr-
sence primordial, d'un domaine perceptif sur lesquels mon
corps a puissance. Non seulement la permanence de mon
corps n'est pas un cas particulier de la permanence dans
le monde des objets extrieurs, mais encore la seconde ne
se comprend que par la premire; non seulement la pers-
pective de mon corps n'est pas un cas particulier de celle
des objets, mais encore la prsentation perspective des
objets ne se comprend que par la rsistance de mon corps
ft toute variation perspective. S'il faut que les objets ne
me montrent jamais qu'une de leurs faces, c'est parce que
je suis moi-mme en un certain lieu d'o je les vois et que
je ne peux voir. Si nanmoins je crois leurs cts c a c h ~
comme aussi un monde qui les embrasse tous et qui
coexiste avec eux, c'est en tant que mon corps, toujours
prsent pour moi, et pourtant engag au milieu d'eux par
(1) HUSSERL, leeti, T. Il (indit). Nous devons Mgr Nol et
l'Institut suprieur de Philosophie de Louvain, dpositaire de
l'ensemble du Nacbiass, et en particulier la bienveillance du
R. P. Van Brda, d'avoir pu consulter un certain nombre d'in-
dits.
tant de rapports objectifs, les maintient en coexistence avec
lui et fait battre en tous la pulsation de sa dure. Ainsi la
permanence du corps propre, si la psychologie classique
l'avait analyse, pouvait la conduire au corps non plus
comme objet du monde, mais comme moyen de notre com-
munication avec lui, au monde non plus comme somme
d'objets dtermins, mais comme horizon latent de notre
exprience, prsent sans cesse, lui aussi, avant toute pense
dterminante.
Les autres c caractres :. par lesquels on dfinissait le
corps propre n'taient pas moins intressants, et pour les
mmes raisons. Mon corps, disait-on, se reconnat ce qu'il
me donne des sensations doubles ~ : quand je touche ma
main droite avec ma main gauche, l'objet main droite a
cette singulire proprit de sentir, lui aussi Nous avons
vu tout l'heure que jamais les deux mains ne sont en
mme temps l'une l'gard 'de l'autre touches et touchan-
tes. Quand je presse mes deux mains l'une contre l'autre.
il ne s'agit donc pas de deux sensations que j'prouverais
ensemble, comme on peroit deux objets juxtaposs, mais
d'une organisation ambigu o les deux mains peuvent
alterner dans la fonction de touchante s et de c touche ~ .
Ce qu'on voulait dire en parlant de c sensations doubles ~ .
c'est que, dans le passage d'une fonction a J'autre, je puis
reconnatre la main touche comme la mme qui tout
l'heure sera touchante, - dans ce paquet d'os et de mus-
cles qu'est ma main droite pour ma main gauche, je devine
un instant l'enveloppe ou l'incarnation de cette autre main
droite, agile et vivante, que je lance vers les objets pour
les explorer. Le corps se surprend lui-mme de l'extrieur
en train d'exercer une fonction de connaissance, il essaye
de se toucher touchant, il bauche une sorte de rfle-
xion :. (1) et cela suffirait pour le distinguer des objets.
dont je peux bien dire qu'ils touchent ~ mon corps, mais
seulement quand il est inerte, et donc sans jamais qu'ils
le surprennent dans sa fonction exploratrice.
On disait encore que le corps est un objet affectif, tandis
que les choses extrieures me sont seulement reprsentes.
C'tait poser une troisime fois le problme du statut du
corps propre. Car si je dis que mon pied me fait mal, je ne
veux pas dire simplement qu'il est une cause de douleur
au mme titre que le clou qui le dchire et seulement plus
prochaine; je ne veux pas dire qu'il est le dernier objet du
(1) HUSSERL, Mditations cartsiennes, p. 81,
110" PHENOMENOLOGIE DE LA PERCEPTION

L'EXPERIENCE DU CORPS 111


monde extrieur, aprs quoi commencerait une douleur du
sens intime, une conscience de douleur par elle-mme sans
lieu qui ne se relierait au pied que par une dtermination
causale et dans le systme de l'exprience. Je veux dire
que la douleur indique son lieu, qu'elle est constitutive d'un
c espace douloureux :.. c J'ai mal au pied :. signifie non
pas: c Je pense que mon pied est cause de ce mal :., mais:
c la douleur vient de mon pied :t ou encore mon pied a
mal :.. C'est ce que montre bien la voluminoslt primitive
de la douleurs dont parlaient les psychologues. On recon-
naissait donc que mon corps ne s'offre pas la manire
des objets du sens externe, et que peut-tre ceux-ci ne se
profilent que sur ce fond affectif qui jette originairement
la conscience hors d'elle-mme.
Enfin quand les psychologues ont voulu rserver au corps
propre des c sensations kinesthsiques :. qui nous donne-
raient globalement ses mouvements, tandis qu'ils attri-
buaient les mouvements des objets extrieurs une percep-
tion mdiate et la comparaison des positions successi-
ves, on pouvait bien leur opposer que le mouvement, tant
une relation, ne saurait tre senti et exige un parcours
mental, cette objection ne condamnait que leur langage.
Ce qu'ils exprimaient, bien mal vrai dire, par la c sensa-
tion kinesthsique :., c'tait l'originalit des mouvements que
j'excute avec mon corps: ils anticipent directement la situa-
tion finale, mon intention n'bauche un parcours spatial que
pour rejoindre le but donn d'abord en son lieu, il y a comme
un germe de mouvement qui ne se dveloppe que secondaire-
ment en parcours objectif. Je meus les objets extrieurs
l'aide de mon propre corps qui les prend en un lieu pour les
conduire en un autre. Mais je le meus, lui, directement, je ne
le trouve pas en un point de l'espace objectif pour le mener
en un autre, je n'ai pas besoin de le chercher, il est dj
avec moi, - je n'ai pas besoin de le conduire vers le terme
du mouvement, il y touche ds le dbut et c'est lui qui s'y
jette. Les rapports de ma dcision et de mon corps dans le
mouvement sont des rapports magiques.
Si la description du corps propre dans la psychologie clas-
sique offrait dj tout ce qui est ncessaire pour le distin-
guer des objets, d'o vient que les psychologues n'aient pas
fait cette distinction ou qu'ils n'en aient en tout cas tir
aucune consquence philosophique? C'est que, par une
dmarche naturelle, ils se plaaient dans le lieu de pense
impersonnelle auquel la science s'est rfre tant qu'elle a
cru pouvoir sparer dans les observations ce qui tient la
situation de l'observateur et les proprits de l'objet absolu.
Pour le sujet vivant, le corps propre pouvait bien tre diff-
rent de tous les objets extrieurs, pour la pense non situe
du psychologue, l'exprience du sujet vivant devenait son
tour un objet et, loin d'appeler une nouvelle dfinition de
l'tre, elle prenait place dans .l'tre universel. C'tait le psy-
chisme :., que l'on opposait au rel, mais que l'on traitait
comme une seconde ralit, comme un objet de science qu'il
s'agissait de soumettre des lois. On postulait que notre
exprience, dj investie par la physique et par la biologie,
devait se rsoudre entirement en savoir objectif quand le
systme des sciences serait achev. Ds lors l'exprience du
corps se dgradait en reprsentation s du corps. ce n'tait
pas un phnomne, c'tait un fait psychique. Dans l'appa-
rence de la vie, mon corps visuel comporte une large lacune
au niveau de la tte, mais la biologie tait l pour combler
cette lacune, pour l'expliquer par la structure des yeux, pour
m'enseigner ce qu'est le corps en vrit, que j'ai une rtine,
un cerveau comme les autres hommes et comme les cada-
vres que je dissque, et qu'enfin l'instrument du chirurgien
mettrait infailliblement nu dans cette zone indtermine
de ma tte la rplique exacte des planches anatomiques. Je
saisis mon corps comme un objet-sujet, comme capable de
c voir et de souffrir lt, mais ces reprsentations confuses
faisaient partie des curiosits psychologiques. c'taient des
chantillons d'une pense magique dont la psychologie et la
sociologie tudient les lois et qu'elles font rentrer titre
d'objet de science dans le systme du monde vrai. L'incom-
pltude de mon corps, sa prsentation marginale, son ambi-
gut comme corps touchant et corps touch ne pouvaient
donc pas tre des traits de structure du corps lui-mme, elles
n'en -affcctaient pas l'ide, elles devenaient les caractres
distinctifs lt des contenus de conscience qui composent notre
reprsentation du corps: ces contenus sont constants, affec-
tifs et bizarrement jumels en sensations doubles lt, mais
cela prs la reprsentation du corps est une reprsentation
comme les autres et corrlativement le corps un objet comme
les autres. Les psychologues ne s'apercevaient pas qu'en trai-
tant ainsi l'exprience du corps, ils ne faisaient, d'accord
avec la science, que diffrer un problme invitable. L'incom-
pltude de ma perception tait comprise comme une incorn-
pltudc de fait qui rsultait de l'organisation de mes appa-
reils sensoriels; la prsence de mon corps comme une pr-
sence de fait qui rsultait de son action perptuelle sur mes
rcepteurs nerveux; enfin l'union de l'me et du corps, sup-
112 PHNOMENOLOGIE DE LA PEHCEPTION

VEXP"BRIENCE DU CORPS
113
pose par ces deux explications, tait comprise, selon la
pense de Descartes, comme une union de fait dont la possi-
bilit de principe n'avait pas tre tablie, parce que le fait,
point de dpart de la connaissance, s'liminait de ses rsul-
tats achevs. Or le psychologue pouvait bien pour un ma-
ment, la manire des savants, regarder son propre corps
par les yeux d'autrui, et voir le corps d'autrui son tour
comme une mcanique sans intrieur. L'apport des exp-
riences trangres venait effacer la structure de la sienne, et
rciproquement, ayant perdu contact avec lui-mme, il deve-
nait aveugle pour le comportement d'autrui. Il s'installait
ainsi dans une pense universelle qui refoulait aussi bien
son exprience d'autrui que son exprience de lui-mme.
Mais comme psychologue il tait engag dans une tche qui
le rappelait lui-mme et il ne pouvait demeurer ce point
d'inconscience. Car le physicien n'est pas l'objet dont il
parle, ni le chimiste, au contraire le psychologue tait lui-
mme, par principe, ce fait dont il traitait. Cette reprsenta-
tion du corps, cette exprience magique, qu'il abordait avec
dtachement, c'tait lui, il la vivait en mme temps qu'il la
pensait. Sans doute, comme on l'a bien montr (l), il ne lui
suffisait pas d'tre le psychisme pour le connatre, ce savoir
comme tous les autres ne s'acquiert que par nos rapports
avec autrui, ce n'est pas l'idal d'une psychologie d'in-
trospection que nous nous reportons, et de lui-mme autrui
comme de lui-mme lui-mme, le psychologue pouvait et
devait redcouvrir un rapport pr-objectif. Mais comme psy-
chisme parlant du psychisme, il tait tout ce dont il parlait.
Cette histoire du psychisme qu'il dveloppait dans l'atti.tude
objective, il en possdait dj les rsultats par devers lui, ou
plutt il en tait dans son existence le rsultat contrac.t et
le souvenir latent. L'union de l'me et du corps ne s'tait pas
accomplie une fois pour toutes et dans un monde lointain,
elle renaissait chaque instant au-dessous de la pense du
psychologue et non comme un vnement qui. se rpte et
qui surprend chaque fois le psychisme, mais comme une
ncessit que le psychologue savait dans son tre en mme
temps qu'il la constatait par la connaissance. La gense de
la perception depuis les c donnes sensibles ~ jusqu'au
c monde devait se renouveler chaque acte de perception,
sans quoi les donnes sensibles auraient perdu le sens
qu'elles devaient cette volution. Le psychisme ~ n'tait
donc pas un objet comme les autres: tout ce qu'on allait
(1) P. GUILLAUME, L'Objectivit en Psychologie.
dire de lui, il l'avait dj fait avant qu'on le dt, l'tre du
psychologue en savait plus que lui sur lui-mme, rien de
ce qui lui tait advenu ou lui advenait au dire de la science
ne lui tait absolument tranger. Applique au psychisme, la
notion de fait subissait donc une transformation. Le psy-
chisme de fait, avec ses particularits , n'tait plus un
vnement dans le temps objectif et dans. le monde ext-
rieur, mais un vnement que nous touchions de l'intrieur,
dont nous tions l'accomplissement ou le surgissement per-
ptuels et qui rassemblait continuellement en lui son pass,
son corps et son monde. Avant d'tre un fait objectif,l'union
de l'me et du corps devait donc tre une possibilit de la
conscience elle-mme et la question se posait de savoir ce
qu'est le sujet percevant s'il doit pouvoir prouver un corps
comme sien, Il n'y avait plus l de fait subi, mais un fait
assum. Etre une conscience ou plutt tre une exprience
c'est communiquer intrieurement avec le monde, le corps et
les autres, tre avec eux au lieu d'tre ct d'eux. S'occu-
per de psychologie, c'est ncessairement rencontrer, au-des-
sous de la pense objective qui se meut parmi les choses
toutes faites, une premire ouverture aux choses sans la-
quelle il n'y aurait pas de connaissance objective. Le psy-
chologue ne pouvait manquer de se redcouvrir comme
exprience, c'est--dire comme prsence sans distance au
pass, au monde, au corps et autrui, au moment mme o
il voulait s'apercevoir comme objet parmi les objets. Reve-
nons donc aux caractres ~ du corps propre et reprenons-
en l'tude au point o nous l'avons laisse. En le faisant nous
retracerons les progrs de la psychologie moderne el nous
effectuerons avec elle le retour l'exprience,
III. - LA SPATIALITE DU CORPS PROPRE
ET LA MOTRICITE
Dcrivons d'abord la spatialit du corps propre. Si mon
bras est pos sur la table, je ne songerai jamais dire qu'il
est ct du cendrier comme le cendrier est ct du tl-
phone. Le contour de mon corps est une frontire que les
relations d'espace ordinaires ne franchissent pas. C'est que
ses parties se rapportent les unes aux autres d'une manire
originale: elles ne sont pas dployes les unes ct des
autres, mais enveloppes les unes dans les autres.
Par exemple, ma main n'est pas une colle-clion de
points. Dans les cas d'alloehirie (1), o le sujet sent dans sa
main droite les stimuli qu'on applique sa main gauche, il
est impossible de supposer que chacune des stimulations
change de valeur spatiale pour son compte (2) et les diff-
rents points de la main gauche sont transports droite
en tant qu'ils relvent d'un organe total, d'une main sans
parties qui a t d'un seul coup dplace. Ils forment donc
un systme et l'espace de ma main n'est pas une mosaque
de valeurs spatiales. De la mme manire mon corps tout
entier n'est pas pour moi un assemblage d'organes juxta-
poss dans l'espace. Je le tiens dans une possession indivise
et je connais la position de chacun de mes membres par un
schma corporel o ils sont tous envelopps. Mais la notion
du schma corporel est ambigu comme toutes celles qui
apparaissent aux tournants de la science. Elles ne pourraient
tre entirement dveloppes que moyennant une rforme
des mthodes. Elles sont donc d'abord employes dans un
sens qui n'est pas leur sens plein ct c'est leur dveloppement
immanent qui fait clater les mthodes anciennes. On enten-
dait d'abord par cc schma corporel- ~ un rsum de notre
exprience corporelle, capable de donner un commentaire et
une signification l'interoceptivit et la proprioceptivit
du moment. Il devait me fournir le changement de position
(1) Cf pal' exemple HEAD, On disturbances of sensation wilh
especal reference 10 the pain of visceral disease.
(2} Id. ibid. Nous avons discut la notion de signe local dans
La Structure du Comporlement, p. 102 et suivantes.

LA SPATIALITf; DU CORPS PROPRE 115


des parties de mon corps pour chaque mouvement de l'une
d'elles, la position de chaque stimulus local dans l'ensem-
ble du corps, le bilan des mouvements accomplis chaque
moment d'un geste complexe, et enfin une traduction perp-
tuelle en langage visuel des impressions kinesthsiques et
articulaires du moment. En parlant du schma corporel, on
ne croyait d'abord introduire qu'un nom commode pour
dsigner un grand nombre d'associations d'images et l'on
voulait seulement exprimer que ces associations taient for-
tement tablies et constamment prtes jouer. Le schma
corporel devait se monter peu peu au cours de l'enfance
et mesure que les contenus tactiles, kinesthsiques et arti-
culaires s'associaient entre eux ou avec des contenus visuels
et les voquaient plus aisment (1). Sa reprsentation phy-
siologique ne pouvait tre alors qu'un centre d'images an
sens classique. Pourtant, dans l'usage que les psychologues
en font, on voit bien que le schma corporel dborde cette
dfinition associationniste. Par exemple, pour que le schma
corporel nous fasse mieux comprendre l'allochirie, il ne suffit
pas que chaque sensation de la main gauche vienne se poser
et se situer parmi des images gnriques de toutes les par-
ties du corps qui s'associeraient pour former autour d'elle
comme un dessin du corps en surimpression; il faut que ces
associations soient chaque moment rgles par une loi
unique, que la spatialit du corps descende du tout aux par-
ties, que la main gauche et sa position soit implique dans
un dessein global du corps ct y prenne son origine, de sorte
qu'elle puisse d'un seul coup non seulement se superposer
la main droite ou se rabattre sur elle, mais encore devenir
la main droite. Quand on veut (2) clairer le phnomne du
membre fantme en le reliant au schma corporel du sujet.
on n'ajoute quelque chose aux explications classiques par les
traces crbrales et les sensations renaissantes que si le
schma corporel, au lieu d'tre le rsidu de la cnesthsie
coutumire, en devient la loi de constitution. Si l'on a
prouv le besoin d'introduire ce mot nouveau, c'tait pour
exprimer que l'unit spatiale ct temporelle, l'unit intersen-
sorielle ou l'unit sensori-motrice du corps est pour ainsi
(1) Cf par exemple HEAD, Sensory disturbances [rom cerebral
lesion, p. 189 ; PICK, Struiuten der Orientierung am eiaenen 1(01'.
pel', et mme SCHILOER, Das Krperschema, bien que S e h i l ~ e r
admette qu' c un tel complexe n'est pas la somme de ses parties
mais un tout nouveau par rapport elles :t.
{2\ Comme pal' ex. LHERMITTE. L'Image de notre corps.
116 PHRNOMl':NOLOGIE DE LA PERCFRTION

LA SPATIALITE DU CORPS PROPRE 117


dire de droit, qu'elle ne se limite pas aux contenus effective-
ment et fortuitement associs dans le cours de notre exp-
rience, qu'elle ls prcde d'une certaine manire et rend
justement possible leur association. On s'achemine donc vers
une seconde dfinition du schma corporel: il ne sera plus le
simple rsultat des associations tablies au cours de l'exp-
rience, mais une prise de conscience globale de ma posture
dans le monde intersensoriel, une forme > au sens de la
Gestaltpsychologie (1). Mais cette seconde dfinition son
tour est dj dpasse par les analyses des psychologues. Il
ne suffit pas de dire que mon corps est une forme, c'est--
dire un phnomne dans lequel le tout est antrieur aux par-
ties. Comment un tel phnomne est-il possible? C'est qu'une
forme, compare la mosaque du corps physico-chimique
ou celle de la cnesthsie >, est un type d'existence nou-
veau. Si le membre paralys chez l'anosognosique ne compte
plus dans le schma corporel du sujet, c'est que le schma
corporel n'est ni le simple dcalque ni mme la conscience
globale des parties du corps existantes et qu'il se les intgre
activement raison de leur valeur pour les projets de l'or-
ganisme. Les psychologues disent souvent que le schma
corporel est dynamique (2). Ramen un sens prcis, ce
terme veut dire qUE< mon corps m'apparat comme posture
en vue d'une certaine tche actuelle ou possible. Et en effet
sa spatialit n'est pas comme celle des objets extrieurs ou
comme celle des sensations spatiales une spatialit de
position, mais une spaiialii de situation. Si je me tiens
debout devant mon bureau et que je m'y appuie des deux
mains, seules mes mains sont accentues et tout mon corps
trane derrire elles comme une queue de comte. Ce n'est
pas que j'ignore l'emplacement de mes paules ou de mes
reins, mais il n'est qu'envelopp dans celui de mes mains
et toute ma posture se lit pour ainsi dire dans l'appui qu'elles
prennent sur la table. Si je suis debout ct que je tienne ma
pipe dans ma main ferme, la position de ma main n'est
pas dtermine discursivement par l'angle qu'elle fait avec
mon avant-bras, mon avant-bras avec mon bras, mon bras
avec mon tronc, mon tronc enfin avec le sol. Je sais o est
(1) KONRAD, Das Krperschemu, eine krilische Studie und der
Versach einer Revision pp. 365 et 367. Brger-Prinz et Kaila
dfinissent le schma corporel le savoir du corps propre comme
terme d'ensemble et de la relation mutuelle de ses membres et de
ses parties >, Ihid., p. 365.
(2) Cf par exemple KONRAD, travail cit.
ma pipe d'un savoir absolu, et par l je sais o est ma main
et o est mon corps, comme le primitif dans le dsert est
chaque instant orient d'emble sans avoir se rappeler et
2 additionner les distances parcourues et les angles de drive
depuis le dpart. Le mot ici > appliqu mon corps ne
dsigne pas une position dtermine par rapport d'autres
positions ou par rapport des coordonnes extrieures,
mais l'installation des premires coordonnes, l'ancrage du
corps actif dans un objet, la situation du corps en face de
ses tches. L'espace corporel peut se distinguer de l'espace
extrieur et envelopper ses parties au lieu de les dployer
parce qu'il est l'obscurit de la salle ncessaire la clart du
spectacle, le fond de sommeil ou la rserve de puissance
vague sur lesquels se dtachent le geste et son but (1), la
zone de non-tre devant laquelle peuvent apparatre des
tres prcis, des figures et des points. En dernire analyse,
si mon corps peut tre une forme> et s'il peut y avoir
devant lui des figures privilgies sur des fonds indiffrents,
c'est en tant qu'il est polaris par ses tches, qu'il existe
vers elles, qu'il se ramasse sur lui-mme pour atteindre son
but, et le schma corporel > est finalement une manire
d'exprimer que mon corps est au monde (2). En ce qui
concerne la spatialit, qui nous intresse seule pour le
moment, le corps propre est le troisime terme, toujours
sous-entendu, de la structure figure et fond, et toute figure
se profile sur le double horizon de l'espace extrieur et de
l'espace corporel. On doit donc rcuser comme abstraite
toute analyse de l'espace corporel qui ne fait entrer en
compte que des figures et des points puisque les figures et
les points ne peuvent ni tre conus ni tre sans horizons.
On rpondra peut-tre que la structure figure et fond ou
la structure point-horizon prsupposent elles-mmes la
notion de l'espace objectif, que, pour prouver un geste de
dextrit comme figure sur le fond massif du corps, il faut
bien lier la main et le reste du corps par ce rapport de spa-
tialit objective et qu'ainsi la structure figure et fond rede-
vient l'un des contenus contingents de la forme universelle
d'espace. Mais quel sens pourrait bien avoir le mot sur>
pour un sujet qui ne serait pas situ par son corps en face
du monde? Il implique la distinction d'un haut et d'un bas,
(1) GnNBAuM, Aphasie und Motorik, p. 395.
(2) On a dj: vu (cf supra p. 97) que le membre fantme, qui
est une modalit du schma corporel, se comprend par le mou-
vement gnral de l'tre au monde. .
118 DE LA PERCEPTION LA SPATIALITE. DU CORPS PROPRE
1111
c'est--dire un espace orient :1> (1). Quand je dis qu'un
objet est sur une table, je me place toujours en pense dans
la table ou dans l'objet et je leur applique une catgorie
qui convient en principe au rapport de mon corps et des
objets extrieurs. Dpouill de cet import anthropologique,
le mot sur ne se distingue plus du mot sons ou du terme
c ct de... :t. Mme si la forme universelle d'espace est ce
sans quoi il n'y aurait pas pour nous d'espace corporel,
elle n'est pas ce par quoi il y en a un. Mme si la forme
n'est pas le milieu dans lequel, mais le moyen par lequel se
pose le contenu, elle n'est pas le moyen suffisant de cette
position en ce qui concerne l'espace corporel, et dans cette
mesure le contenu corporel reste par rapport elle quelque
chose d'opaque, d'accidentel et d'inintelligible. La seule solu-
tion dans cette voie serait d'admettre que la spatialit du
corps n'a aucun sens propre et distinct de la spatialit objec-
tive, ce qui ferait disparatre le contenu comme phnomne
et par l Je problme de son rapport avec la forme. Mais pou-
vons-nous feindre de ne trouver aucun sens distinct aux
mots sur :t, sous :t, ct de... , aux dimensions de
l'espace orient? Mme si l'analyse retrouve, dans toutes ces
relations la relation universelle d'extriorit, l'vidence du
haut et du bas, de la droite et de la gauche pour celui qui
habite l'espace nous empche de traiter comme non-sens tou-
tes ces distinctions, et nous invite chercher sous le sens
explicite des dfinitions le sens latent des expriences. Les
rapports des deux espaces seraient alors les suivants: ds
que je veux thmatiser l'espace corporel ou en dvelopper
le sens, je ne trouve rien en lui que l'espace intelligible. Mais
en mme temps cet espace intelligible n'est pas dgag de
l'espace orient, il n'en est justement que l'explicitation, et,
dtach de cette racine, il n'a absolument aucun sens, si bien
que l'espace homogne ne peut exprimer le sens de l'espace
orient que parce qu'il l'a reu de lui. Si le contenu peut
tre vraiment subsum sous la forme et apparatre comme
contenu de cette forme, c'est que la forme n'est accessible
qu' travers lui. L'espace corporel ne peut vraiment deve-
nir un fragment de l'espace objectif que si dans sa singu-
larit d'espace corporel il contient le ferment dialectique qui
le transformera en espace universel. C'est ce que nous
avons essay d'exprimer en disant que la cfructure point-
horizon est le fondement de l'espace. L'ho.Izon ou le fond
(1) Cf DU:EEH. Beifriige zur phiinomenologischen Beqriuulutiq
der Geometrie und tlircr plujsikulisclieti Atuuctulutujen,
ne s'tendraient pas au-del de la figure ou l'entour s'ils
au mme genre d'tre qu'elle et s'ils ne pou-
varent pas tre convertis en points par un mouvement du
regard. Mais la structure point-horizon ne peut m'enseigner
ce que c'est qu'un point qu'en mnageant en avant de lui la
zone de corporit d'o il sera vu et autour de lui les hori-
zons indtermins qui sont la contre-partie de cette vision.
La mult.iplicit des points ou des c ici :t ne peut par principe
se constituer que par un enchanement d'expriences o cha-
que fo!s un seul d'entre eux est donn en objet et qui se fait
elle-meme au cur de cet espace. Et, finalement, loin que
mon corps ne soit pour moi qu'un fragment de l'espace, il
n'y.aurait pas pour moi d'espace si je n'avais pas de corps.
SI l'espace corporel et l'espace extrieur forment un sys-
tme pratique, le premier tant le fond sur lequel peut
se dtacher ou le vide devant lequel peut apparatre l'objet
comme but de notre action, c'est videmment dans l'ac-
tion que la spatialit du corps s'accomplit et l'analyse du
mouvement propre doit nous permettre de la comprendre
mieux. On voit mieux, en considrant le corps en mouve-
ment, comment il habite l'espace (et d'ailleurs le temps)
parce que le mouvement ne se contente pas de subir l'es-
pace et le temps, il les assume activement, il les reprend
dans leur signification originelle qui s'efface dans la bana-
lit des situations acquises. Nous voudrions analyser de
prs un exemple de motricit morbide qui met nu les
rapports fondamentaux du corps et de l'espace.
Un malade (1) que la psychiatrie traditionnelle classerait
dans les ccits psychiques est incapable, les yeux ferms,
d'excuter des mouvements c abstraits :t, c'est--dire des
mouvements qui ne s'adressent aucune situation effective
tels que de mouvoir sur commande les bras ou les jambes,
d'tendre ou de flchir un doigt. Il ne peut pas davantage
dcrire la position de' son corps ou mme de sa tte ni les
mouvements passifs de ses membres. Enfin quand on lui
touche la tte, le bras ou la jambe il ne peut dire quel point
de son corps on a touch; il ne distingue pas deux points
de contact sur sa peau, mme distants de 80 mm; il ne
reconnat ni la grandeur ni la forme des objets que l'on
applique contre son corps. Il ne russit les mouvements
(1) GELB et GOLDSTEIN. Ueber den Eitiluss des vollstiindigen
Verl:lstes des optisclien Vorstellungsvermogens au! das taktile
Erkenneti. - Psucboloqisclie Analysen hirnputholcischer Fiille
chap, II, pp. 157-250. '
120 PH:E:NOMENOLOGIE DE LA pERCEPTION LA SPATIALITE DU CORPS PROPRE 121
abstraits que si on lui permet de regarder le membre qui
en est charg ou d'excuter avec tout son corps des mou-
vements prparatoires. La localisation des stimuli et la re-
connaissance des objets tactiles deviennent possibles elles
aussi l'aide des mouvements prparatoires. Le malade
excute, mme les yeux ferms, avec une rapidit et une
sret extraordinaires, les mouvements ncessaires la vie,
pourvu qu'ils lui soient habituels: il prend son mouchoir
dans sa poche et se mouche, prend une allumette dans une
bote et allume une lampe. Il a pour mtier de fabriquer des
portefeuilles et le rendement de son travail atteint les trois
quarts du rendement d'un ouvrier normal. Il peut mme (1)
sans aucun mouvement prparatoire excuter ces mouve-
ments concrets sur commande. Chez le mme malade
et aussi chez les crbelleux, on constate (2) une dissocia-
tion de l'acte de montrer et des ractions de prise ou de
saisie: le mme sujet qui est incapable de montrer du
doigt sur commande une partie de son corps, porte vive-
ment la main au point o un moustique le pique. II y a
donc un privilge des mouvements concrets et des mouve-
ments de saisie dont nous devons chercher la raison.
Regardons de plus prs. Un malade qui l'on demande
de montrer du doigt une partie de son corps, par exemple
son nez, n'y russit que si on lui permet de le saisir. Si
l'on donne pour consigne au malade d'interrompre le mou-
vement avant qu'il atteigne son but, ou s'il ne peut toucher
son nez qu' l'aide d'une rglette de bois, le mouvement
devient impossible (3). Il faut donc admettre que c saisir :.
ou e toucher , mme pour le corps, est autre chose que
e montrer , Ds son dbut le mouvement de saisie est ma-
giquement son terme, il ne commence qu'en anticipant
sa fm puisque l'interdiction de saisir suffit l'inhiber. Et
il faut admettre qu'un point de mon corps peut m'tre pr-
sent comme point saisir sans m'tre donn dans cette
prise anticipe comme point montrer. Mais comment
est-ce possible? Si je sais o est mon nez quand il s'agit
de le saisir, comment ne saurais-je pas o est mon nez
quand il s'agit de le montrer? C'est sans doute que le sa-
(1) GoLDSTEIN, Ueber die Abhngigkeit der Bewegungen von
optiscbeti Vorgngen. Ce second travail utilise des observations
faites sur le mme malade, Schneider, deux ans aprs celles qui
taient recueillies dans le travail cit l'instant.
(2) GOLDSTEIN, Zeigen und Gteien, pp. 453-466.
(3) Id. ibid. II s'agit d'un crbelleux.
voir d'un lieu s'entend en plusieurs sens. La psychologie
classique ne dispose d'aucun concept pour exprimer ces
varits de la conscience du lieu parce que la conscience
du lieu est toujours pour elle conscience positionnelle, re-
prsentation, Vor-stellung, qu' ce titre elle nous donne
le lieu comme dtermination du monde objectif et qu'une
telle reprsentation est ou n'est pas, mais, si elle est, nous
livre son objet sans aucune ambigut et comme un terme
identifiable travers toutes ses apparitions. Nous avons au
contraire forger ici les concepts ncessaires pour exprimer
que l'espace corporel peut m'tre donn dans une intention
de prise sans m'tre donn dans une intention de connais-
sance. Le malade a conscience de l'espace corporel comme
gangue de son action habituelle, mais non comme milieu
objectif, son corps est sa disposition comme moyen d'in-
sertion dans un entourage familier, mais non comme moyen
d'expression d'une pense spatiale gratuite et libre. Quand
on lui commande d'excuter un mouvement concret, il r-
pte d'abord l'ordre avec un accent interrogatif, puis son
corps s'installe dans la position d'ensemble qui est exige
par la tche; enfin il excute le mouvement. On remarque
que tout le corps y collabore et que jamais le malade ne le
rduit, comme ferait un sujet normal, aux traits stricte-
ment indispensables. Avec le salut militaire viennent les
autres marques extrieures de respect. Avec le geste de la
main droite qui feint de peigner les cheveux, vient celui
de la main gauche qui tient le miroir, avec le geste de la
main droite qui enfonce un clou vient celui de la main
gauche qui tient le clou. C'est que la consigne est prise
au srieux et que le malade ne russit les mouvements
concrets sur commande qu' condition de se placer en
esprit dans la situation effective laquelle ils correspon-
dent. Le sujet normal, quand il excute sur commande
le salut militaire, ne voit l qu'une situation d'exprience,
il rduit donc le mouvement ses lments les plus signi-
ficatifs et ne s'y met pas tout entier (1). Il joue avec son
propre corps, il se plat faire le soldat, il s' irralise :.
dans le rle du soldat (2) comme le comdien glisse son
corps rel dans le grand fantme (3) du personnage
jouer. L'homme normal et le comdien ne prennent pas
pour relles des situations imaginaires, mais inversement
(1) GOLDSTEIN, Ueber die Abhngigkelt. p. 175.
(2) J.-P. SARTRE, L'Imaginaire, p. 243.
(3) DIDEROT. Paradoxe sur le Comdien.
122 PHNOMNOLOGIE DE LA PERCEPTION
11
LA SPATIALIT DU CORPS PROPRE
123
dtachent leur corps rel de sa situation vitale pour le faire
respirer, parler et, au besoin, pleurer dans l'imaginaire. C'est
ce que notre malade ne peut plus faire. Dans la vie, dit-il,
j'prouve les mouvements comme un rsultat de la si-
tuation, de la suite des vnements eux-mmes; moi et mes
mouvements. nous ne sommes, pour ainsi dire, qu'un cha-
non dans le droulement de l'ensemble et c'est peine si
j'ai conscience de l'initiative volontaire (...) Tout marche
tout seul :t. De la mme manire, pour excuter un mou-
vement sur commande, il se place dans la situation atec-
tive d'ensemble, et c'est d'elle que le mouvement coule,
comme dans la vie (l). Si l'on interrompt son mange et
qu'on le rappelle la situation d'exprience, toute sa dex-
trit disparat. De nouveau l'initiation cintique devient
impossible, le malade doit d'abord trouver son bras,
trouver :t le geste demand par des mouvements prpa-
ratoires, le geste lui-mme perd le caractre mlodique qu'il
olIre dans la vie usuelle et devient visiblement une somme
de mouvements partiels mis laborieusement bout bout. Je
peux donc m'installer, par le moyen de mon corps comme
puissance d'un certain nombre d'actions familires dans
mon entourage comme ensemble de manipulanda, sans vi-
ser mon corps ni mon entourage comme des objets au sens
kantien, c'est--dire comme des systmes de qualits lies
par une loi intelligible, comme des entits transparentes,
libres de toute adhrence locale ou temporelle et prtes
pour la dnomination ou du moins pour un geste de dsi-
gnation. Il y a mon bras comme support de ces actes que
je connais bien, mon corps comme puissance d'action d-
termine dont je sais d'avance le champ ou la porte, il
y a mon entourage comme l'ensemble des points d'appli-
cation possibles de cette puissance, - et il y a. d'autre part,
mon bras comme machine de muscles et d'os, comme ap-
pareil flexions et extensions, comme objet articul, le
monde comme pur spectacle auquel je ne me joins pas
mais que je contemple et que je montre du doigt. En ce qui
concerne l'espace corporel, on voit qu'il y a un savoir du
lieu qui se rduit une sorte de coexistence avec lui et
qui n'est pas un nant bien qu'il ne puisse se traduire ni
par une description ni mme par la dsignation muette
d'un geste. Le malade piqu par un moustique n'a pas
chercher le point piqu et le trouve d'emble parce qu'il
ne s'agit pas pour lui de le situer par rapport des axes
(1) GOLDSTEIN, Ueber die Abhngigkeil... pp. 175 et 176.
de coordon';1es dans l'espace objectif, mais de rejoindre
avec sa main phnomnale une certaine place douloureuse
de son corps phnomnal, et qu'entre la main comme puis-
sance de gratter et le point piqu' comme point gratter
un rapport vecu est donn dans le systme naturel du corps
propre. L'opration a lieu tout entire dans l'ordre du ph-
nomnal, elle p!isse pas par le monde objectf, et seul le
qUI prete au sujet du mouvement sa reprsenta-
tron objective du c?rps VIvant, peut croire que la piqre est
perue, que la main se meut dans l'espace objectif et, en
consquence, s'tonner que le mme sujet choue dans les
exptiences de dsignation. De mme le sujet plac en face
de ses ciseaux, de son aiguille et de ses tches familires n'a
pas besoin de mains ou ses doigts, parce qu'ils
ne sont pas des objets a trouver dans l'espace objectif, des
os, des muscles, des. nerfs, mais des puissances dj mobili-
ses par la d.es ciseaux ou de l'aiguille, le bout
central des fils intentionnels > qui le relient aux objets
donns. C.e n'est jamais notre corps objectif que nous mou-
vons, mais notre corps phnomnal, et cela sans mystre
puisque c'est notre corps dj, comme puissance de telles et
telles rgions du monde, qui se levait vers les objets saisir
et qui les percevait (l). De mme le malade n'a pas cher-
pour les mouvements concrets une scne et un espace
ou les dployer, cet espace est donn lui aussi, c'est le
monde actuel, c'est le morceau de cuir c dcouper >, c'est
la doublure coudre :t. L'tabli, les ciseaux, les morceaux
se prsentent au sujet comme des ples d'action, ils
defimssent par leurs valeurs combines une certaine situa-
tion, et une situation ouverte, qui appelle un certain mode
de rsolution, un certain travail. Le corps n'est qu'un l-
ment dans le systme du sujet et de son monde et la tche
obtient de lui les mouvements ncessaires par une sorte
(1) Le donc pas de savoir comment l'me agit
sur le corps p,ulsque ce n'est pas sur lui qu'elle agit, mais
sur le corps phenomenal. De ce point de vue, la question se
dplace; elle est maintenant de savoir pourquoi il y a deux vues
sur m.ol et sur mon corps: mon corps pour moi et mon corps pour
autrui et comment ces deux systemes sont compossibles. Il nesur,
fit pas, en effet, de dire que le corps objectif appartient au pour
autrui mon corps phnomnal au pour moi et l'on ne peut
refuser de poser le problme de leurs rapports, puisque le pour
moi et le pour autrui coexistent dans un mme monde,
comme l'atteste ma perception d'un autrui qui me ramne aus-
sitt la condition d'objet pour lui.
124 PHBNOMENOLOGIE DE LA PERCEPTION LA SPATIALIT DU CORPS PROPRE 125
d'attraction distance, comme les forces phnomnales
l'uvre dans mon champ visuel obtiennent de moi, sans
calcul, les ractions motrices qui tabliront entre elles le
meilleur quilibre, ou comme les usages de notre milieu, la
constellation de nos auditeurs obtiennent immdiatement
de nous les paroles, les attitudes, le ton qui leur convien-
nent, non que nous cherchions dguiser nos penses ou
plaire, mais parce que nous sommes la lettre ce que les
autres pensent de nous et ce qu'est notre monde. Dans le
mouvement concret le malade n'a ni conscience thtique
du stimulus, ni conscience thtique de la raction : simple-
ment il est son corps et son corps est la puissance d'un
certain monde.
Qu'arrive-t-il, au contraire, dans les expriences o. le ma-
lade choue? Si l'on touche une partie de son corps et
qu'on lui demande de localiser le point de contact, il com-
mence par mettre en mouvement tout son corps et dgros-
sit ainsi la localisation, puis il la prcise en mouvant le
membre intress et l'achve par des tressaillements de la
peau au voisinage du point touch (1). Si l'on place le bras
du sujet en extension horizontale, il ne peut en dcrire la
position qu'aprs une srie de mouvements pendulaires qui
lui donnent la situation du bras par rapport au tronc, celle
de l'avant-bras par rapport au bras, celle du tronc par rap-
port la verticale. En cas de mouvement passif, le sujet
sent qu'il y a mouvement sans pouvoir dire quel mouvement
et dans quelle direction. Ici encore il a recours des mou-
vements actifs. Le malade conclut sa position couche de la
pression du matelas s'ur son dos, sa position debout de la
pression du sol sur ses pieds (2). Si l'on pose sur sa main
les deux pointes d'un compas, il ne les distingue qu' condi-
tion de pouvoir balancer la main et mettre au contact de la
peau tantt l'une, tantt l'autre pointe. Si l'on dessine des
lettres ou des chiffres sur sa main, il ne les identifie qu'
condition de mouvoir lui-mme sa main et ce n'est pas le
mouvement de la pointe sur sa main qu'il peroit, mais in-
versement le mouvement de sa main par rapport la pointe;
comme on le prouve en dessinant s'Ur sa main gauche des
lettres normales, qui ne sont jamais reconnues, puis l'image
en miroir des mmes lettres, qui est aussitt comprise. Le
simple contact d'un rectangle ou d'un ovale en papier ne
donne lieu aucune reconnaissance, par contre le sujet
(1) GOLDSTEIN, Ueber den Binlluss,.., pp. 167-206.
(2) Id. ibid.; pp. 206-213.
reconnat les figures si on lui permet des mouvements d'ex-
ploration dont il se sert pour les 4: peler , pour reprer
leurs 4: caractres et pour en dduire l'objet (1). Comment
coordonner cette srie de faits et comment saisir travers
eux la fonction qui existe chez le normal et qui fait dfaut
chez le malade? Il ne peut tre question de transfrer sim-
plement chez le normal ce qui manque au malade et qu'il
cherche retrouver. La maladie, comme l'enfance et comme
l'tat de 4: primitif est une forme d'existence complte et
les procds qu'elle emploie pour remplacer les fonctions
normales dtruites sont, eux aussi, des phnomnes patho-
logiques. On ne peut pas dduire le normal du pathologique,
les dficiences des supplances, par un simple changement
de signe. Il faut comprendre les supplances comme des
supplances, comme des allusions une fonction fonda-
mentale qu'elles essayent de remplacer et dont elles ne nous
donnent pas l'image directe. La vritable mthode inductive
n'est pas une 4: mthode de diffrences , elle consiste lire
correctement les phnomnes, en saisir le sens, c'est--
dire les traiter comme des modalits et des variations de
l'tre total du sujet. Nous constatons que le malade inter-
rog sur la position de ses membres ou sur celle d'un sti-
mulus tactile cherche, par des mouvements prparatoires,
faire de son corps un objet de perception actuelle; interrog
sur la forme d'un objet au contact de son corps, il cherche
la tracer lui-mme en suivant le contour de l'objet. Rien
ne serait plus trompeur que de supposer chez le normal les
mmes oprations, abrges seulement par l'habitude. Le
malade ne recherche ces perceptions explicites que pour sup-
pler une certaine prsence du corps et de l'objet qui est
donne chez le normal et qu'il nous reste reconstituer.
Sans doute, chez le normal lui-mme, la perception du corps,
et des objets au contact du corps est confuse dans l'immo-
bilit (2). Nanmoins le normal distingue en tout cas sans
mouvement un stimulus appliqu sa tte et un stimulus
appliqu son corps. Allons-nous supposer (3) que l'exci-
(1) Pur exemple, le sujet passe plusieurs fois ses doigts sur un
angle : < les doigts, dit-il, vont tout droit, puis ils s'arrtent, puis
ils repartent dans un autre sens; c'est un angle, ce doit tre un
angle droit. - 4: Deux, trois, quatre angles, les cts ont tous
deux centimtres, donc ils sont gaux, tous les angles sont droits ...
C'est un d. Id., ibid., p. 195, cf pp. 187-206.
(2) GOLDSTEIN, Ueber den Einiluss.., pp. 206-213.
(3) Comme le fait Goldstein. Ibid., pp. 167-206.
126 PIIE:NOMNOLOGIE DE LA PERCEPTION

LA SPATIALITE DU CORPS PROPRE 127


tation extroceptive ou proprioceptive a rveill chez lui
des rsidus kinesthsiques qui tiennent lieu de mouve-
ments. effectifs '7 Mais comment les donnes tactiles rveille-
raient-elles des rsidus kinesthtiques dtermins si elles
ne portaient quelque caractre qui les en rende capables, si
elles n'avaient elles-mmes une signification spatiale prcise
ou confuse (1) ? Nous dirons donc au moins que le sujet
normal a immdiatement des prises :. (2) sur son
corps. Il ne dispose pas seulement de son corps comme
impliqu dans un milieu concret, il n'est pas seulement
en situation l'gard des tches donnes d'un mtier, il
n'est pas seulement ouvert aux situations relles, mais il-
a, de plus, son corps comme corrlatif de purs stimuli
dpourvus de signification pratique, il est ouvert aux situa-
tions verbales ct fictives qu'il peut se choisir ou qu'un ex-
primentateur peut lui proposer. Son corps ne lui est pas
donn par le toucher comme un dessin gomtrique sur le-
quel chaque stimulus viendrait occuper une position expli-
cite, et c'est justement la maladie de Schneider d'avoir. be-
soin, pour savoir o on le touche, de faire passer la partie
touche de son corps l'tat de figure. Mais chaque stimula-
tion corporelle chez le normal veille, au lieu d'un mouve-
ment actuel, une sorte de mouvement virtuel , la partie
du corps interroge sort de l'anonymat, elle s'annonce par
lime tension particulire, et comme une certaine puissance
d'action dans le cadre du dispositif anatomique. Le corps
chez le sujet normal n'est pas seulement mobilisable par les
situations relles qui l'attirent elles, il peut se dtourner du
monde, appliquer son activit aux stimuli qui s'inscrivent
sur ses surfaces sensorielles, se prter des expriences, et
plus gnralement se situer dans le virtuel. C'est parce qu'il
est enferm dans l'actuel que le toucher pathologique a be-
soin de mouvements propres pour localiser les stimuli, et
c'est encore pour la mme raison que le malade remplace la
reconnaissance et la perception tactiles par le dchiffrement
laborieux des stimuli et par la dduction des objets. Pour
qu'une clef, par exemple, apparaisse comme clef dans mon
exprience tactile, il faut une sorte d'ampleur du toucher, un
champ tactile o les impressions locales puissent s'intgrer
une configuration comme les notes ne sont que les points
(1) cr supra la discussion gnrale de I' c association des
ides , p. 25 et suivantes.
(2) Nous empruntons ce mot au malade Schneider: il me fau-
drait, dit-il, des Anhallspunkle.
de passage de la mlodie; et la mme viscosit des donnes
tactiles qui assujettit le corps des situations effectives r-
duit l'objet une somme de caractres :. successifs, la per-
ception un signalement abstrait, la reconnaissance une
synthse rationnelle, une conjecture probable, et te l'ob-
jet sa prsence charnelle et sa facticit. Au lieu que chez le
normal chaque vnement moteur ou tactile fait lever la
conscience un foisonnement d'intentions qui vont, du corps
comme centre d'action virtuelle, soit vers le corps lui-mme
soit.vers l'objet, chez le malade, au contraire,
tactile reste opaque et ferme sur elle-mme. Elle peut bien
attirer soi la main dans un mouvement de saisie, mais ne se
dispose pas devant elle comme quelque chose que l'on puisse
montrer. Le normal compte avec le possible qui acquiert
ainsi, sans quitter sa place de possible, une sorte d'actualit,
chez le malade, au contraire, le champ de l'actuel se limite
ce qui est rencontr dans un contact effectif ou reli ces
donnes par une dduction explicite.
L'analyse du c mouvement abstrait chez les malades
fait encore mieux voir cette possession de l'espace, cette exis-
tence spatiale qui est la condition primordiale de toute per-
ception vivante. Si l'on prescrit au malade d'excuter les
yeux ferms un mouvement abstrait, une srie d'oprations
prparatoires lui est ncessaire pour trouver le membre
effecteur lui-mme, la direction ou l'allure du mouvement,
et enfin le plan dans lequel il se droulera. Si, par exem-
ple, on lui ordonne, sans autre prcision, de mouvoir son
bras, il demeure d'abord interdit. Puis il remue tout le corps
et les mouvements se restreignent ensuite au bras que le su-
jet finit par c trouver ::.. S'il s'agit de c lever le bras le
malade doit aussi trouver s sa tte (qui est pour lui l'en-
blme du haut s ) par une srie d'oscillations pendulaires
qui seront poursuivies pendant toute la dure du mouve-
ment et qui en fixent le but. Si l'on demande an sujet de tra-
cer dans l'air un carr ou un cercle, il trouve d'abord son
bras, puis il porte la main en avant, comme un sujet nor-
mal le fait. pour reprer un mur dans l'obscurit, enfm il
bauche plusieurs mouvements selon la ligne droite et selon
diffrentes courbes, et si l'un de ces mouvements se trouve
tre circulaire, il l'achve promptement. Encore ne russit-il
trouver le mouvement que dans un certain plan qui n'est
pas exactement perpendiculaire au sol, et, hors de ce plan
privilgi, il ne sait pas mme l'baucher (1). Visiblement le
\1) GOLDSTEIN Ueber den Einfluss..., pp. 213-222.
128 PHf;NOMNOLOGIE DE LA PERCEPTION

LA SPATIALITE DU CORPS PROPRE


129
malade ne dispose de son corps que comme d'une masse
amorphe dans laquelle seul le mouvement effectif intro-
duit des divisions et des articulations. Il se repose sur son
corps du soin d'excuter le mouvement comme un orateur
qui ne pourrait dire un mot sans s'appuyer sur un texte crit
d'avance. Le malade ne cherche pas et ne trouve pas lui-
mme le mouvement, il agite son corps jusqu' ce que le
mouvement paraisse. La consigne qui lui a t donne n'est
pas dpourvue de sens pour lui, puisqu'il sait reconnatre ce
qu'il y a d'imparfait dans ses premires bauches, et que, si
le hasard de la gesticulation amne le mouvement demand,
il sait aussi le reconnatre et utiliser promptement cette
chance. Mais si la consigne a pour lui une signification intel-
lectuelle, elle n'a pas de signification motrice, elle n'est pas
parlante pour lui comme sujet moteur, il peut bien retrou-
ver dans la trace d'un mouvement effectu l'illustration de
la consigne donne, mais il ne peut jamais dployer la pen-
se d'un mouvement en mouvement effectif. Ce qui lui man-
que n'est ni la motricit, ni la pense, et nous sommes invi-
ts reconnatre entre le mouvement comme processus en
troisime personne et la pense comme reprsentation du
mouvement une anticipation ou une saisie du rsultat assu-
re par le corps lui-mme comme puissance motrice, un
c projet moteur (Bewegungsentwurf) une c intentionna-
lit motrice sans lesquels la consigne demeure lettre morte.
Tantt le malade pense la formule idale du mouvement,
tantt il lance son corps dans des essais aveugles, au con-
traire chez le normal tout mouvement est indissolublement
mouvement et conscience de mouvement. Ce qu'on peut ex-
primer en disant que chez le normal tout mouvement a un
fond, et que le mouvement et son fond sont c des moments
d'une totalit unique (1). Le fond du mouvement n'est pas
une reprsentation associe ou lie extrieurement au mou-
vement lui-mme, il est immanent au mouvement, il l'anime
et le porte chaque moment, l'initiation cintique est pour
le sujet une manire originale de se rfrer un objet au
mme titre que la perception. Par l s'claire la distinction
du mouvement abstrait et du mouvement concret : le fond
du mouvement concret est le monde donn, le fond du mou-
vement abstrait est au contraire construit. Quand je fais
signe un ami de s'approcher, mon intention n'est pas une
(1) GoLDSTElN, Ueber die Abhangigkeit, p. 161 : Bewegung und
Hintergrund bestimmen sich wechselseitig, sind eigentlich nul'
zwei herausgegriffene Momcnte eines einheitlichen Ganzes,
pense que je prparerais en moi-mme et je ne perois pas
le signe dans mon corps. Je fais signe travers le monde, je
fais signe l-bas, o se trouve mon ami, la distance qui me
spare de lui, son consentement ou son refus se lisent imm-
diatement dans mon geste, il n'y a pas une perception sui-
vie d'un mouvement, la perception et le mouvement forment
un systme qui se modifie comme un tout. Si, par exemple,
je m'aperois que l'on ne veut pas m'obir et que je modifie
mon geste en consquence, il n'y a pas l deux actes de
conscience distincts, mais je vois la mauvaise volont de
mon partenaire et mon geste d'impatience sort de cette si-
tuation sans aucune pense interpose (1). Si maintenant
j'exeute c le mme mouvement, mais sans viser aucun
partenaire prsent ou mme imaginaire et comme c une
suite de mouvements en soi (2) c'est--dire si j'excute une
c Ilexion de l'avant-bras sur le bras avec c supination ;
du bras et c flexion des doigts, mon corps, qui tait tout
t'heure le vhicule du mouvement, en devient lui-mme le
but, son projet moteur ne vise plus quelqu'un dans le monde,
il vise mon avant-bras, mon bras, mes doigts; et HIes vise
en tant qu'ils sont capables de rompre leur insertion dans le
monde donn et de dessiner autour de moi une situation fic-
tive; ou mm.e en tant que, sans aucun partenaire fictif, je
considre curieusement cette trange machine signifier et
la fais .fonctionner pour le plaisir (3). Le mouvement abs-
trait creuse l'intrieur du monde plein dans lequel se
droulait le mouvement concret une zone de rflexion et de
subjectivit, il superpose l'espace physique un espace vir-
tuel ou humain. Le mouvement concret est donc centripte,
tandis que le mouvement abstrait est centrifuge, le premier
a lieu dans l'tre ou dans l'actuel, le second dans le possible
ou dans le non-tre, le premier adhre un fond donn,le
second dploie lui-mme son fond. La fonction normale qui
rend possible le mouvement abstrait est une fonction de
< projection s par laquelle le sujet du mouvement mnage
devant lui un espace libre o ce qui n'existe pas naturelle-
ment puisse prendre un semblant d'existence. On connat
(1) GOLDSTEIN, Ueber die Abhiingigkeit..., p. 161.
(2) Id. ibid.
(3) GOLDSTEIN Weber die Abhngigkeit, p. 160 sq.) se contente
de dire que le fond du mouvement abstrait est le corps et c'est
vrai en tant que le corps dans le mouvement abstrait n'est plus
seulement le vhicule et devient le but du mouvement. Toutefois,
lin changeant de fonction, il change aussi de modalit existentielle
et passe de l'actuel au virtuel.
130 PHENOMENOLOGIE DE LA PERCEPTION
LA SPATIALITE DU CORPS PROPRE t3t
des malades moins gravement atteints que Schn, qui per-
oivent les formes, les distances et les objets eux-mmes,
mais qui ne peuvent ni tracer sur ces objets les directions
utiles l'action, ni les distribuer selon un principe donn, ni
en gnral apposer au spectacle spatial les dterminations
anthropologiques qui en font le paysage de notre action. Par
exemple, ces malades placs dans un labyrinthe en face d'une
impasse, trouvent difIicilement la c direction oppose :t. Si
l'on pose une rgie entre eux et le mdecin, ils ne savent pas
sur commande distribuer les objets de leur ct s ou c du
ct du mdecin :t. Ils indiquent trs mal, sur le bras d'une
autre personne, le point stimul sur leur propre corps. Sa-.
chant que nous sommes en mars et un lundi ils auront de
la peine indiquer le jour et le mois prcdents, bien qu'ils
connaissent par cur la srie des jours et des mois. Ils n'ar-
rivent pas comparer le nombre d'units contenues dans
deux sries de btons poss devant eux: tantt ils comptent
deux fois le mme bton, tantt ils comptent avec les b-
tons d'une srie quelques-uns de ceux qui appartiennent
l'autre (1). C'est que toutes ces oprations exigent un mme
pouvoir de tracer dans le monde donn des frontires, des
directions, d'tablir des lignes de force, de mnager des pers-
pectives, en un mot d'organiser le monde donn selon les pro-
jets du moment, de construire sur l'entourage gographi-
que un .milieu de comportement, un systme de significa-
tions qui exprime au dehors l'activit interne du sujet. Le
monde n'existe plus pour eux que comme un monde tout fait
ou fig, alors que chez le normal les projets polarisent le
monde, et y font paratre comme par magie mille signes qui
conduisent l'action, comme les criteaux dans un muse con-
duisent le visiteur, Cette fonction de c projection :t ou
d' c vocation :t (au sens o le mdium voque et fait para-
tre un absent) est aussi ce qui rend possible le mouvement
abstrait : car pour possder mon corps hors de toute tche
urgente, pour en jouer ma fantaisie, pour dcrire dans
l'air un mouvement qui n'est dfini que par une consigne ver-
bale ou par des ncessits morales, il faut aussi que je ren-
verse le rapport naturel du corps et de l'entourage et qu'une
productivit humaine se fasse jour travers l'paisseur de
l'tre.
C'est en ces termes que l'on peut dcrire le trouble des
mouvements qui nous intresse. Mais on trouvera peut-tre
(1) VAN WOERKOM, Sur la notion de l'espace (le sens gom-
trique), pp. 113-119.
que celte description, comme on l'a dit souvent de ta
psychanalyse (1), ne nous montre que le sens ou l'essence de
la maladie et ne nous en donne pas la cause. La science ne
commencerait qu'avec l'explication qui doit rechercher
au-dessous des phnomnes les conditions d'o ils dpen-
dent selon les mthodes prouves de l'induction. Ici, par
exemple, nous savons que les troubles moteurs de Schn,
coincident avec des troubles massifs de la fonction visuelle,
eux-mmes lis la blessure occipitale qui est l'origine de
la maladie. Par la vue seule, Schn. ne reconnat aucun
objet (2). Ses donnes visuelles sont des taches presque
informes (3). Quant aux objets absents, il est incapable
de s'en donner une reprsentation visuelle (4). On sait,
d'autre part, que les mouvements abstraits :t deviennent
possibles pour le sujet ds qu'il fixc des yeux le membre qui
(1) Cf par exemple II. LE SAVOUREUX, Un philosophe en face dt
la Psychanalyse, Nouvelle Revue Franaise, fvrier 1939. e Pour
Freud, le seul fait d'avoir reli les symptmes par des relations
logiques plausibles est une confirmation suffisante pour justifier
le bien-fond d'une interprtation psychanalytique. c'est--dlre
psychologique. Ce caractre de cohrence logique propos comme
critrium d'exactitude de l'interprtation apparente beaucoup
plus la dmonstration freudienne la dduction mtaphysique
qu' l'explication scientifique (...). En mdecine mentale, dans la
recherche des causes, la vraisemblance psychologique ne vaut
peu prs rien :t (p. 318).
(2) Il n'y parvient que si on lui permet des c mouvements imi-
tatifs :t (nachfahrende Bcwegungen) de la tte, des mains ou des
doigts qui repassent le dessin imparfait de l'objet. GELB et GOLO-
STEIN, zur Psychologie des optischen Wahrnehmungs- und Er-
kennunqsooraanes, Psychologische Analysen hirnputhologischer
Fl1e, chap, l, pp. 20-24.
(3) c Il manque aux donnes visueles du malade une struc-
ture spcifique et caractristique. Les impressions n'ont pas une
configuration ferme comme celles du normal, elles n'ont pas, par
exemple, l'aspect caractristique du c carr :t,:t du c triangle ~
du c droit ~ et du e courbe :t. Il n'a devant lui que des taches
sur lesquelles il ne peut saisir par la vue que des caractres trs
massifs comme la hauteur, la largeur et leur relation :t (Ibid.,
p. 77). Un jardinier qui balaie cinquante pas est c un long trait,
avec, en dessus, quelque chose qui va et vient :t (P. 108). Dans
la rue, le malade distingue les hommes des voitures parce que
c les hommes sont tous pareils: minces et longs, - les voitures
sont larges, on ne peut pas s'y tromper, et beaucoup plus pais-
.es:t (ibid.).
(4) Ihid.. p. 116.
132
PHENOMENOLOGIE DE LA

LA SPATIALlTg DU COBPS mor-ne 133


en est charg (1). Ainsi, ce qu'il reste de motricit. volon-
taire s'appuie sur ce qu'il reste de connaissan?e
Les clbres mthodes de Mill nous permettraient ICI M
conclure que les mouvements abstraits et le Zeigen dpen-
dent du pouvoir de reprsentation visuelle, et que les
vements concrets, conservs par le malade, comme d ail-
leurs les mouvements imitatifs par lesquels il compense la
pauvret des donnes visuelles, relvent du kinesth-
sique ou tactile, en effet remarquablement exerce chez Schn,
La distinction du mouvement concret et du mouvement
abstrait, comme celle du Greiien et du Zeien, se
ramener la distinction classique du tactile et du Visuel.
et la fonction de projection ou d'vocation, que nous avons
mise en vidence tout l'heure, la perception et la
reprsentation visuelles (2).
En ralit, une analyse inductive, conduite les m-
thodes de Mill, n'aboutit aucune conclusion. Car les
troubles du mouvement abstrait et du Zeigen ne se rencon-
trent pas seulement dans les cas de ccit psychique, mais
aussi chez les crbelleux et dans beaucoup d'autres ma-
ladies (3). Parmi toutes ces concordances, il n'est pas per-
mis d'en choisir une seule comme dcisive et d' expliquer
par elle l'acte de montrer. Devant l'ambigut des faits, on
ne peut que renoncer la simple notation statis.tiqued:s
concidences et chercher cornprendre s la relation mam-
feste par elles. Dans le cas des crbelleux, on constate
que les excitants visuels, la diffrence des excitants
sonores, n'obtiennent que des ractions motrices impar-
faites, et cependant il n'y a aucune raison chez eux de sup-
poser un trouble primaire de la fonction visuelle. Ce n'est
pas parce que la fonction visuelle est atteinte que les mou-
vements de dsignation deviennent impossibles, c'est, au
contraire, parce que l'altitude du Zeigen est impossible que
les excitants visuels ne suscitent que des ractions impar-
faites. Nous devons admettre que le son. dc lui-mme.
(1) GELB et GOLDSTEIN, Ueber den Einlusz..., pp. 213-222.
(2) C'est dans ce sens que Gelb et Goldstein interprtaient le
cas de Schn. dans les premiers travaux qu'ils lui ont consacr
(Zur Psychologie.. et Ueber den Einlusz), On verra comment
dans la suite Weber die Abluiuqiqkeit.. et surtout Zciqen und
Greilen elles travaux publis sous leur direction par BENARY, Ho-
CHEIMER et STEINFELD) ils ont largi leur diagnostic. Le progrs
de leur analyse est un exemple particulirement clair des progrs
de la psychologie.
(3) Zeiqeu und Greien, p. 456.
appelle plutt un mouvement de saisie et la perception vi-
suelle un geste dc dsignation. Le son nous dirige toujours
vers son contenu, sa signification pour nous; dans la prsen-
tation visuelle, au contraire, nous pouvons beaucoup plus
facilement Il: faire abstraction du contenu et nous sommes
bien plutt orients vers le lieu de l'espace o se trouve
l'objet:. (1). Un sens se dfinit donc moins par la qualit
indescriptible de ses contenus psychiques que par une
certaine manire d'offrir son objet, par sa structure pist-
mologique dont la qualit est la ralisation concrte et.
pour parler comme Kant, l'exhibition. Le. mdecin qui fait
agir sur le malade des Il: stimuli visuels l> ou sonores
croit mettre l'preuve sa Il: sensibilit visuelle s ou audi-
tive :. et faire l'inventaire des qualits sensibles qui com-
posent sa conscience (en langage empiriste), ou des mat-
riaux dont dispose sa connaissance (en langage intellectua-
liste). Le mdecin et le psychologue empruntent au sens
commun les concepts de la vue l> et de l' oue et le
sens commun les croit univoques parce que notre corps
comporte en effet des appareils visuels et auditifs anatomi-
quement distincts, auxquels il suppose que des contenus de
conscience isolables doivent correspondre selon lin postulat
gnral de constance l> (2) qui exprime notre ignorance
naturelle de nous-mmes. Mais, repris et appliqus systma-
tiquement par la science. ces concepts confus embarrassent
la recherche et appellent finalemen t une rvision gnrale
des catgories naves. En ralit, ce que la mesure des seuils
met l'preuve, ce sont des fonctions antrieures la spci-
fication des qualits sensibles comme au dploiement de la
connaissance, c'est la manire dont le sujet fait tre pour
lui-mme ce qui l'entoure, soit comme ple d'activit et
terme d'un acte de prise ou d'expulsion, soit comme spec-
tacle et thme de connaissance. Les troubles moteurs des
crbelleux et ceux de la ccit psychique ne peuvent tre
coordonns que si l'on dfinit le fond du mouvement et la
vision, non par un stock de qualits sensibles, mais par une
certaine manire de mettre en forme ou de structurer l'en-
tourage. Nous sommes ramens par l'usage mme de Ta
mthode inductive ces questions mtaphysiques l> que le
positivisme voudrait luder. L'induction ne parvient a
sos fins que si elle ne sc borne pas noter des prsences, des
absences et des variations concomitantes, et si elle conoit
(1) GOLDS'I'EIN, Zeigen und Grelen, pp. 458-459.
(2) Cf ci-dessus Introduction, p. 14.
234 PHSNOMBNOLOGIE DE LA PERCEPTION LA SPATIALITE DU CORPS PROPRE 135
et comprend les faits sous des ides qui n'y sont pas conte-
nues. On n'a pas le choix entre une description de la mala-
die qui nous en donnerait le sens et une explication qui
nous en donnerait la cause et il n'y a pas d'explications sans
comprhension.
Mais prcisons notre grief. A l'analyse, il se ddouble.
1 La cause ~ d'un fait psychique ~ n'est jamais un
autre c fait psychique ~ qui se dcouvrirait la simple
observation. Par exemple, la reprsentation visuelle n'ex-
plique pas le mouvement abstrait, car elle est elle-mme
habite par la mme puissance de projeter un spectacle qui
se manifeste dans le mouvement abstrait et dans le geste de
dsignation. Or cette puissance ne tombe pas sous les sens
et pas .mme sous le sens intime. Disons provisoirement
qu'elle ne se dcouvre qu' une certaine rflexion dont nous
prciserons plus loin la nature. Il rsulte aussitt de l que
l'induction psychologique n'est pas un simple recensement
des faits. La psychologie n'explique pas en dsignant parmi
eux l'antcdent constant et inconditionn. Elle conoit ou
comprend les faits, exactement comme l'induction physique
ne se borne pas noter les conscutions empiriques et cre
des notions capables de coordonner les faits, C'est pourquoi
aucune induction en psychologie comme en physique ne
peut se prvaloir d'une exprience cruciale. Puisque l'expli-
cation n'est pas dcouverte mais invente, elle n'est jamais
donne avec le fait, elle est toujours une interprtation pro-
bable. Nous ne faisons jusqu'ici qu'appliquer la psycho-
logie ce qu'on a trs bien montr propos de l'induction
physique (l) et notre premier grief porte contre la manire
empiriste de concevoir l'induction et contre les mthodes
de Mill. - 2 Or, nous allons voir que ce premier grief en
recouvre un second. En psychologie, ce n'est pas seulement
l'empirisme qu'il faut rcuser. C'est la mthode inductive
et la pense causale en gnral. L'objet de la psychologie
est d'une telle nature qu'il ne saurait tre dtermin par
des relations de fonction variable. Etablissons ces deux
points avec quelque dtail.
1 Nous constatons que les troubles moteurs de Schn.
s'accompagnent d'une dficience massive de la connaissance
visuelle. Nous sommes donc tents de considrer la ccit
psychique comme un cas diffrentiel de comportement tac-
tile pur, et, puisque la conscience de l'espace corporel et le
(1) Cf L, BRUNSCHVICG, L'Exprience humaine et la Causalit
physique. 1" partie.
mouvement abstrait, qui vise l'espace virtuel, y font presque
compltement dfaut, nous inclinons conclure que 'e
loucher par lui-mme ne nous donne aucune exprienee
de l'espace objectif (l). Nous dirons alors que le toucher
n'est pas apte, par lui-mme, fournir un fond au mouve-
ment, c'est--dire disposer devant le sujet du mouvement
son point de dpart et SOft point d'arrive dans une simul-
tanit rigoureuse-.Le malade essaie de se donner, par les
mouvements prparatoires, un fond kinesthsique :t. et il
russit bien ainsi marquer) la position de son corps au
dpart et commencer le mouvement, cependant ce fond
kinesthsique est labile, il ne saurait nous fournir, comme
un fond visuel le relvement du mobile par rapport son
point de dpart et son point d'arrive pendant toute la
dure du mouvement. Il est bouscul par te mouvement
mme et il a besoin d'tre reconstruit aprs chaque phase
du mouvement. Voil pourquoi, dirons-nous, les mouve-
ments. abstraits chez Schn. ont perdu leur allure mlo-
dique, pourquoi ils sont faits de fragments mis bout bout,
et pourquoi ils draillent :t souvent en cours de route. Le
champ pratique qui manque Schn. n'est rien d'autre que
le champ visuel (2). Mais, pour avoir le droit de rattacher
dans la ccit psychique le trouble du mouvement au trou-
ble visuel et chez le normal la fonction de projection la
vision comme son antcdent constant et inconditionn.
il faudrait tre sr que seules les donnes visuelles ont t
touches par la maladie et que toutes les autres conditions
du comportement. en particulier l'exprience tactile. sont
demeures ce qu'elles taient chez le normal. Pouvons-nous
l'affirmer? C'est ici qu'on va voir comme les faits sont
ambigus. qu'aucune exprience n'est cruciale et aucune
explication dfinitive, Si nous observons qu'un sujet normal
est capable, les yeux ferms, d'excuter des mouvements
abstraits. et l'exprience tactile du normal suffisante pour
gouverner la motricit. on pourra toujours rpondre que les
donnes tactiles du normal ont justement reu des donnes
visuelles leur structure objective selon le vieux schma de
l'ducation des sens. Si nous observons qu'un aveugle est
capable de localiser les stimuli sur son corps et d'excuter
des mouvements abstraits. - outre qu'il y a des exemples
de mouvements prparatoires chez les aveugles. on peut tou-
jours rpondre que la frquence des associations a commu-
(1) GELB et GOLDSTEIN, Ueber den Einflusz.... pp. 227-250.
(2) GOLDS'fEIN. Ueber die A1Jhngigkeit.... pp. 163 sqq.
136 PHNOMNOLOGIE DE LA PERCEPTION LA SPATIALIT DU CORPS PROPRE 137
niqu aux impressions tactiles la coloration qualitative des
impressions kinesthsiques et soud celles-ci dans une
quasi-simultanit (1). A vrai dire, dans le comportement
mme des malades (2), bien des faits laissent pressentir
une altration primaire de l'exprience tactile. Par exemple,
un sujet sait frapper la porte, mais il ne sait plus le faire
si la porte est cache ou seulement si elle n'est pas dis-
tance de toucher. Dans ce dernier cas, le malade ne peut
excuter dans le vide le geste de frapper ou d'ouvrir, mme
s'il a les yeux ouverts et fixs sur la porte (3). Comment
mettre en cause ici les dfaillances visuelles, alors que le
malade dispose d'une perception visuelle du but qui suffit
d'ordinaire orienter tant bien que mal ses mouvements?
N'avons-nous pas mis en vidence un trouble primaire du
toucher? Visiblement, pour qu'un objet puisse dclancher
un mouvement, il faut qu'il soit compris dans le champ
moteur du malade, et le trouble consiste en un rtrcisse-
ment du champ moteur, dsormais limit aux objets etec-
tivement tangibles, l'exclusion de cet horizon du toucher
possible qui les entoure chez le normal. La dficience se
rapporterait, en fin de compte, une fonction plus profonde
que la vision, plus profonde aussi que le toucher comme
somme de qualits donnes, elle concernerait l'aire vitale du
sujet, cette ouverture au monde qui fait que des objets
actuellement hors de prise comptent nanmoins pour le
normal, existent tactilement pour lui et font partie de son
univers moteur. Dans cette hypothse, quand les malades
observent leur main et le but pendant toute la dure d'un
mouvement (4), il ne faudrait pas voir l le simple grossis-
sement d'un procd normal et ce recours la vision ne
serait justement rendu ncessaire que par l'effondrement du
toucher virtuel. Mais, sur le plan strictement inductif, cette
interprtation, qui met en cause le toucher, reste facultative,
et l'on peut toujours, avec Goldstein, en prfrer une autre:
le malade a besoin, pour frapper, d'un but distance de
toucher, justement parce que la vision, chez lui dficiente,
ne suffit plus donner un fond solide au mouvement. II n'y
a donc pas un fait qui puisse attester, d'une manire dci-
sive, que l'exprience tactile des malades est ou n'est pas
identique celle des normaux, et la conception de Goldstein,
(1) GOLDSTEIN, Ueber den Einlusz..., pp. 244 sqq,
(2) Il s'agit ici du cas S. que Goldstein met lui-mme en paral-
lle avec le cas Schn, dans son travail Ueber die Abhiingigkeit
(3,) Ueber die Abhiingigkeit.., pp. 178-184.
(4) Ibid. p. 150.
comme la thorie physique, peut toujours tre mise en
accord avec les faits, moyennant quelque hypothse auxi-
liaire. Aucune interprtation rigoureusement exclusive n'est
possible en psychologie comme en physique.
Toutefois, si nous regardons mieux, nous verrons que
l'impossibilit d'une exprience cruciale est fonde, en psy-
chologie, sur des raisons particulires, elle tient la nature
mme de l'objet connatre. c'est--dire du comportement,
elle a des consquences beaucoup plus dcisives. Entre des
thories dont aucune n'est absolument exclue, aucune ri-
goureusement fonde par les faits, la physique peut tout de
mme choisir selon le degr de vraisemblance, c'est--dire
selon le nombre de faits que chacune russit coordonner
sans se charger d'hypothses auxiliaires imagines pour les
besoins de la cause. En psychologie, ce critre nous fait
dfaut : aucune hypothse auxiliaire n'est ncessaire, on
vient de le voir, pour expliquer par le trouble visuel I'impos-
sibilit du geste de c Irapper s devant une porte. Non seule-
ment, nous n'arrivons jamais une interprtation exclu-
sive, - dficience du toucher virtuel ou dficience du monde
visuel, - mais encore, nous avons ncessairement faire
des interprtations galement vraisemblables parce quo
c reprsentations visuelles ;), mouvement abstrait ;) et
c toucher virtuel s ne sont que des noms diffrents pour un
mme phnomne centra!. De sorte que la psychologie ne se
trouve pas ici dans la mme situation que la physique, c'est-
-dire confine dans la probabilit des inductions, elle est
incapable de choisir, mme selon la vraisemblance, entre des
hypothses qui, du point de vue strictement inductif, restent
cependant incompatibles. Pour qu'une induction, mme
simplement probable, reste possible, il faut que la c repr-
sentation visuelle ;) ou que la c perception tactile ;) soit
cause du mouvement abstrait, ou qu'enfin elles soient toutes
d'eux effets d'une autre cause. Les trois ou les quatre termes
doivent pouvoir tre considrs de l'extrieur et l'on doit
pouvoir en reprer les variations corrlatives. Mais s'ils
n'taient pas isolables, si chacun d'eux prsupposait les
autres, l'chec ne serait pas celui de l'empirisme ou des
tentatives d'exprience cruciale, ce serait celui de la mthode
inductive ou de la pense causale en psychologie. Nous arri-
vons ainsi au second point que nous voulions tablir.
2" Si, comme le reconnat Goldstein, la coexistence des
donnes tactiles avec des donnes visuelles chez le normal
modifie assez profondment les premires pour qu'elles
puissent servir de fond au mouvement abstrait, les donnes
138 PHENOMENOLOGIE DE LA PERCEPTION
LA SPATTALTTE DU CORPS PROPRE 139
tactiles du malade, coupes de cet apport visuel, ne pourront
tre identifies sans plus celles du normal. Donnes tac-
tiles et donnes visuelles; dit Goldstein, ne sont pas chez
le normal juxtaposes, les premires doivent au voisinage
des autres une c nuance qualitative ~ qu'elles ont perdue
chez Schn. C'est dire, ajoute-t-il, que l'tude du tactile pur
est impossible chez le normal et que seule la maladie donne
un tableau de ce que serait l'exprience tactile rduite
elle-mme (1). La conclusion est juste, mais elle revient
dire que le mot c toucher :1>, appliqu au sujet normal et au
malade, n'a pas le mme sens, que le tactile pur ~ est un
phnomne pathologique qui n'entre pas comme compo-
sante dans l'exprience normale, que la maladie, en dsor-
ganisant la fonction visuelle, n'a pas mis nu la pure
essence du tactile, qu'elle a modifi l'exprience entire du
sujet, ou, si l'on prfre, qu'il n'y a pas chez le sujet normal
une exprience tactile et une exprience visuelle, mais une
exprience intgrale o il est impossible de doser les diff-
rents apports sensoriels. Les expriences mdiatises par le
toucher dans la ccit psychique, n'ont rien de commun
avec celles qui sont mdiatises par le toucher chez le sujet
normal, et ni les unes ni les autres ne mritent d'tre appe-
les donnes c tactiles :.. L'exprience tactile n'est pas une
condition spare que l'on pourrait maintenir constante
pendant que l'on ferait varier l'exprience visuelle :1>, de
manire. reprer la causalit propre de chacune, et le
comportement n'est pas une fonction de ces variables, il est
prsuppos dans leur dfinition comme chacune est prsup-
pose dans la dfinition de l'autre (2). La ccit psychique.
(1) Ueber den Einlusz.... pp. 227 sq.
(2) Sur le conditionnement des donnes sensorielles par la mo-
tricit cf la Structure du Comportement, p. 41, et les expriences
qui montrent qu'un chien attach ne peroit pas comme un chien
libre de ses mouvements. Les procds cie la psychologie classi-
que se mlent curieusement chez Gelb et Goldstein J'inspiration
concrte de la Gestaltpsychologie. Ils reconnaissent bien que le
sujet percevant ragit comme un tout, mais la totalit est conue
comme un mlange et le toucher ne reoit de sa coexistence avec
la vue qu'une c nuance qualitative >, alors que, selon l'esprit de
la Gestaltpsychologie, deux domaines sensoriels ne peuvent com-
muniquer qu'en s'intgrant comme des moments insparables
une organisation intersensorielle. Or, si les donnes tacliles cons-
tituent avec les donnes visuelles une configuration d'ensemble.
c'est videmment condition qu'elles ralisent elles-mmes, sur
leur propre terrain, une organisation spatiale, sans quoi la con-
nexion du toucher el de la vue serait une association ext rieure,
les imperfections du toucher et les troubles moteurs sont
trois expressions d'un trouble plus fondamental par lequel
ils se comprennent et non pas trois composantes du com-
portement morbide, les reprsentations visuelles, les don-
nes tactiles et la motricit sont trois phnomnes dcoups
dans l'unit du comportement. Si, parce qu'ils prsentent
des variations corrlatives, on veut les expliquer l'un par
l'autre, on oublie que, par exemple, l'acte de reprsentation
visuelle, comme le prouve le cas des crbelleux, suppose
dj la mme puissance de projection qui se manifeste
aussi dans le mouvement abstrait et dans le geste de dsi-
gnation et l'on se donne ainsi ce que l'on croit expliquer.
La pense inductive et causale, en renfermant dans la vision
ou dans le toucher ou dans quelque donne de fait la puis-
sance de projection qui les habite toutes, nous la dissimule
et nous rend aveugles pour la dimension du comportement
qui est justement celle de la psychologie. En physique.
l'tablissement d'une loi exige bien que le savant conoive
l'ide sous laquelle les faits seront coordonns et cette ide.
qui ne se trouve pas dans les faits, ne sera jamais vrifie
par une exprience cruciale, elle ne sera jamais que pro-
bable. Mais elle est encore l'ide d'un :ien causal dans le
sens d'un rapport de fonction variable. La pression atmos-
phrique devait tre invente, mais, enfin, elle tait encore
un processus en troisime personne, fonction d'un certain
nombre de variables. Si le comportement est une forme o
les c contenus visuels s et les c contenus tactiles :.. la ;en-
sibilit et la motricit ne figurent qu' titre de moments
insparables, il demeure inaccessible la pense causale.
il n'est saisissable que pour une autre sorte de pense, -
et les donnes tactiles resteraient dans la configuration totale ce
qu'elles sont prises isolment, - deux consquences galement
exclues par la thorie de la Forme.
Il est juste d'ajouter que, dans un autre travail (l3ericht ber
den IX Krongresz fr experimenlelle Psychologie in Mnchen,
Die psychologische Bedeutunq pathologischer Strunqen der
Raumwahrnehmung), Gelb marque lui-mme l'insuffisance de ce-
lui que nous venons d'analyser. Il ne faut pas mme parler, dit-il,
d'une coalescence du toucher et de la vision chez le normal et
pas mme distinguer ces deux composantes dans les ractions
l'espace. L'exprience tactile pure comme l'exprience visuelle
pure. avec son espace de juxtaposition et son espace reprsent,
sont des produits de l'analyse. Il y a un maniement concret de
l'espace auquel tous les sens collaborent dans une unit indif-
frencie :. (p. 76) et le toucher n'est impropre qu' la connais-
sance thmatique de l'espace.
140 PHENOMf:NOLOGIE DE LA PERCEPTION LA SPATIALIT DU CORPS PROPRE 141
celle qui prend son objet l'tat naissant, tel qu'il apparat
celui qui le vit, avec l'atmosphre de sens dont il est alors
envelopp, et qui cherche se glisser dans cette atmos-
pour retrouver, derrire les faits, et les symptmes
disperss, l'tre total du sujet, s'il s'agit d'un normal, le
trouble fondamental, s'il s'agit d'un malade.
Si nous ne pouvons pas expliquer les troubles du mou-
vement abstrait par la perte des contenus visuels ni en
consquence la fonction de projection par la
effective de ces contenus, une seule mthode semble encore
possible : elle consisterait reconstituer le trouble fonda-
mental en remontant des symptmes non pas une cause
elle-mme constatable, mais une raison ou une condition
de possibilit intelligible, - traiter le sujet humain
comme une conscience indcomposable et prsente tout
entire dans chacune de ses manifestations. Sr le trouble ne
doit pas tre rapport aux contenus, il faudrait le relier
la forme de la connaissance, si la psychologie n'est pas em-
piriste et explicative, elle devrait tre intellectualiste et r-
flexive. Exactement comme l'acte de nommer (l), l'acte de
montrer suppose que l'objet, au lieu d'tre approch, saisi
et englouti par le corps, soit maintenu distance et fasse
tableau devant le malade. Platon accordait encore l'em-
piriste le pouvoir de montrer du doigt, mais vrai dire
mme le geste silencieux est impossible si ce qu'il dsigne
n'est pas dj arrach l'existence instantane et l'exis-
tence monadique, trait comme le reprsentant de ses appa-
ritions antrieures en moi et de ses apparitions simulta-
nes en autrui, c'est--dire subsum sous une catgorie et
lev au concept. Si le malade ne peut plus montrer du
doigt un point de son corps que l'on touche, c'est qu'il n'est
plus un sujet en face d'un monde objectif et qu'il ne peut
plus prendre l' c attitude catgoriale > (2). De la mme
manire, le mouvement abstrait est compromis en tant qu'il
prsuppose la conscience du but, qu'il est port par elle et
qu'il est mouvement pour soi. Et en effet, il n'est dclench
par .aucun objet existant, il est visiblement centrifuge, il
dessine dans l'espace une intention gratuite qui se porte
sur le corps propre et le constitue en objet au lieu de le
traverser pour rejoindre travers lui les choses. Il est dom'
habit par une puissance d'objectivation, par une fonction
(1) Cf GELB et GoLDSTEIN, Ileber Farbennamenamnesie.
(2) GELB et GOLDSTElN, Zeigen und Greilen, pp. 456-457.
symbolique> (1), une fonction reprsentative j (2), une
puissance de projection> (3) qui d'ailleurs est dj
l'uvre dans la constitution des c choses :. et qui consiste
il traiter les donnes sensibles comme reprsentatives les
unes des autres et comme reprsentatives toutes ensemble
d'un c eidos >, leur donner un sens, es animer inte-
rieurement, les ordonner en systme, centrer une plu-
ralit d'expriences sur un mme noyau intelligible, faire
apparatre en elles une unit identifiable sous diffrentes
perspectives, en un mot disposer derrire le flux des im-
pressions un invariant qui en rende raison et mettre en
forme la matire de l'exprience. Or on ne peut pas dire
que la conscience a ce pouvoir, elle est ce pouvoir mme.
Ds qu'il y a conscience, et pour qu'il y ait conscience, il
faut qu'il y ait un quelque chose dont elle soit conscience,
un objet intentionnel, et elle ne peut se porter vers cet
objet qu'autant qu'elle s' c irralise ;) et se jette en lui, que
si elle est tout entire dans cette rfrence ... quelque
chose, que si elle est un pur acte- de signification. Si un
tre est conscience, il faut qu'il ne soit rien qu'un tissu
d'intentions. S'il cesse de se dfinir par l'acte de signifier,
il retombe la condition de chose, la chose tant juste-
ment ce qui ne connat pas, ce qui repose dans une igno-
rance absolue de soi et du monde, ce qui par suite n'est
pas un soi> vritable, c'est--dire un pour soi >, et n'a
que l'individuation spatio-temporelle, l'existence en soi (4).
La conscience ne comportera donc pas le plus et le moins.
Si le malade n'existe plus comme conscience, il faut qu'il
existe comme chose. Ou bien le mouvement est mouvement
pour soi, alors le c stimulus> n'en est pas la cause mais
l'objet intentionnel, - ou bien il se fragmente et se dis-
perse dans l'existence en soi, il devient un processus ob-
jectif dans le corps, dont les phases se succdent mais ne
se connaissent pas. Le privilge des mouvements concrets
dans la maladie s'expliquerait parce qu'ils sont des rflexes
(1) HEAD.
(2) BOUMAN et GRNBAUM.
(3) VAN WOERKOM.
(4) On fait souvent honneur Husserl de cette distinction. En
ralil, elle se trouve chez Descartes, chez Kant. A notre sens,
l'originalit de Husserl est au-del de la notion d'intentionnalit;
elle se trouve dans l'laboration de cette notion et dans la d-
couverte, sous l'intentionnalit des reprsentations, d'une inten-
tionnalit plus profonde, que d'autres ont appele existence.
142 PHNOMNOLOGIE DE LA PERCEPTION LA SPATIALITF. DU CORPS PROPRE 143
au sens classique. La main du malade rejoint le point de
son corps o se trouve le moustique parce que des circuits
nerveux prtablis ajustent la raction au lieu de l'exci-
tation. Les mouvements du mtier sont conservs parce
qu'i1s dpendent de rflexes conditionns solidement tablis.
Ils subsistent malgr les dficiences psychiques parce qu'ils
sont des mouvements en soi. La distinction du mouvement
concret et du mouvement abstrait. du Greifen et du Zeigen
serait celle du physiologique et du psychique. de l'existence
en soi et de l'existence pour soi (l).
Nous allons voir qu'en ralit la premire distinction. loin
de recouvrir la seconde. est incompatible avec elle. Toute
c explication physiologique ~ tend se gnraliser. Si le
mouvement de saisie ou le mouvement concret est assur.
par une connexion de fait entre chaque point de la peau
et les muscles moteurs qui y conduisent la main. on ne
voit pas pourquoi le mme circuit nerveux commandant aux
mmes muscles un mouvement peine diffrent n'assure-
rait pas le geste du Zeigen aussi bien que le mouvement
du Greifen. Entre le moustique qui pique la peau et la r-
glette de bois que le mdecin appuie au mme endroit, la
diffrence physique n'est pas suffisante pour expliquer que
le mouvement de saisie soit possible et le geste de dsi-
gnation impossible. Les deux ~ stimuli ~ ne se distinguent
vraiment que si l'on fait entrer en compte leur valeur af-
fective ou leur sens biologique, les deux rponses ne cessent
de se confondre que si l'on considre le Zeigen et le Greifen
tomme deux manires de se rapporter l'objet et deux
types d'tre au monde. Mais c'est justement ce qui est irn-
(1) Gelb et Goldstein inclinent quelquefois interprter les
phnomnes dans ce sens. Ils ont fait plus que personne pour
dpasser l'alternative classique de l'automatisme et de la con-
science. Mais ils n'ont jamais donn son nom ce troisime terme
entre le psychique et le physiologique, entre le pour soi et l'en soi
auquel leurs analyses les ramenaient toujours et que nous appel-
lerons l'existence. De l vient que leurs travaux les plus anciens
retombent souvent la dichotomie classique du corps et de la
conscience : c Le mouvement de saisie est dtermin beaucoup
plus immdiatement que l'acte de montrer par les relations de
l'organisme au champ qui l'entoure (...) ; il s'agit moins de rela-
tions qui se droulent avec conscience que de ractions imm-
diates (...), nous avons affaire avec eux un processus beaucoup
plus vital, et. en langage biologique, primitif :. (Zeigen und
Greiien, p. 459.) c L'acte de saisie reste absolument insensible aux
modifications qui concernent la composante consciente de l'ex-
possible une fois qu'on a rduit le corps vivant la con-
dition d'objet. Si l'on admet une seule fois qu'il soit le
sige de processus en troisime personne. on ne peut plus
dans le comportement rien rserver la conscience. Les
gestes comme les mouvements. puisqu'ils emploient les m-
mes organes-objets, les mmes nerfs-objets. doivent tre
tals sur le plan des processus sans intrieur et insrs
dans le tissu sans lacune des conditions physiologiques :..
Quand le malade. dans l'exercice de son mtier, porte la
main vers un outil pos sur la table. ne dplace-t-il pas les
segments de son bras exactement comme il le faudrait pour
excuter un mouvement abstrait d'extension ? Un geste de
tous les jours ne contient-il pas une srie de contractions
musculaires et d'innervations? II est donc impossible de
limiter l'explication physiologique. D'un autre ct il est
impossible aussi de limiter la conscience. Si l'on rapporte
la conscience le geste de montrer, si une seule fois le sti-
mulus peut cesser d'tre la cause de la raction pour en
devenir l'objet intentionnel, on ne conoit pas qu'il puisse
en aucun cas fonctionner comme pure cause ni que le mou-
vement puisse jamais tre aveugle. Car si des mouvements
c abstraits ~ sont possibles. d ~ f ; , lesquels il y a conscience
du point de dpart et conscience du point d'arrive, il faut
bien qu' chaque moment de notre vie nous sachions o est
notre corps sans avoir le clercher comme nous cherchons
cution, aux dficiences de l'apprhension simultane (dans la
ccit psychique). au glissement de l'espace peru (chez les cre-
helleux), aux troubles de la sensibilit (dans certaines lsions
corticales). parce qu'il ne se droule pas dans celte sphre obiec-
tlve, Il est conserv tant que les excitations priphriques sufft-
sent encore le diriger avec prcision (Zeigen und Gretjen,
p. 460). Gelb et Goldstein mettent bien en doute l'existence de
mouvements localisateurs rflexes (Henri), mais seulement en tant
qu'on voudrait les considrer comme inns. Ils maintiennent
l'ide d'une localisation automatique qui ne renfermerait au-
cune conscience de l'espace, puisqu'elle a lieu mme dans le som-
meil ~ (ainsi compris comme inconscience absolue). Elle est bien
c apprlse s partir des ractions globales de tout le corps aux
excilants tactiles chez le bb, - mais cet apprentissage est conu
comme l'accumulation de rsidus kinesthsiques qui seront
c rveills :. chez l'adulte normal par l'excitation extrieure et
qui l'orienteront vers les voies de sortie appropries iUcber den
Einflusz.. pp. 167-206). Si Schn, excute correctement les mouve-
ments ncessaires son mtier, c'est qu'ils sont des touts habi-
tuels et n'exigent aucune conscience de l'espace (ibid. pp. 221-
~ 2 2 ) .
PHENOMENOLOGIE DE LA PERCEPTION LA SPATIALITE DU CORPS PROPRE 145
un objet dplac pendant notre absence, il faut donc que
mme les mouvements c automatiques :. s'annoncent la
conscience, c'est--dire qu'il n'y a jamais de mouvements
en soi dans notre corps. Et si tout espace objectif n'est que
pour la conscience intellectuelle nous devons retrouver l'at-
titude catgoriale jusque dans le mouvement de saisie (1).
Comme la causalit physiologique la prise de conscience
ne peut commencer nulle part. Il faut ou renoncer l'ex-
plication physiologique, ou admettre qu'elle est totale, -
ou nier la conscience ou admettre qu'elle est totale- on ne
peut pas rapporter certains mouvements la mcanique
corporelle et d'autres la conscience, le corps et la cons-
cience ne se limitent pas l'un l'autre, ils ne peuvent tre
que parallles. Toute explication physiologique se gn-
ralise en physiologie mcaniste, toute prise de conscience
en psychologie intellectualiste, et la physiologie mcaniste
ou la psychologie intellectualiste nivellent le comportement
et effacent la distinction du mouvement abstrait et du mou-
vement concret, du Zeigen et du Greifen. Elle ne pourra
tre maintenue que s'il y a plusieurs manires pour le corps
d'tre corps, plusieurs manires pour la conscience d'tre
conscience. Tant que le corps est dfini par l'existence en
soi, il fonctionne uniformment comme un mcanisme, tant
que l'me est dfinie par la pure existence pour soi, elle ne
connat que des objets dploys devant elle. La distinction
du mouvement abstrait et du mouvement concret ne se con-
fond donc pas avec celle du corps et de la conscience, elle
n'appartient pas la mme dimension rflexive, elle ne
trouve place que dans la dimension du comportement. Les
phnomnes pathologiques font varier sous nos yeux quel-
que chose qui n'est pas la pure conscience d'objet. Effon-
drement de la conscience et libration de l'automatisme, ce
diagnostic de la psychologie intellectualiste, comme celui
d'une psychologie empiriste des contenus, manquerait le
trouble fondamental;
(1) Goldstein lui-mme, qui tendait (on l'a vu par la Ilote pr
cdente) rapporter le Greifen au corps et le Zeigen l'attitude
eatgortale, est oblig de revenir sur cette explication :.. L'acte
de saisie, dit-il, peut tre excut sur commande, et le malade
veut saisir. Il n'a pas besoin pour le faire d'avoir conscience du
point de l'espace vers lequel il lance sa main, mais il a cepen-
dant le sentiment d'une orientation dans l'espace... > (Zeillen und
Greien, p. 461), L'acte de saisie, tel qu'il est chez le normal,
e exige encore une attitude catgoriale et consciente s (ibid., p.
465),
L'analyse intellectualiste, ici comme partout, est moins
fausse qu'abstraite. La c fonction syrnbolique s ou la c fonc..
tion de reprsentation :. sous-tend bien nos mouvements,
mais elle n'est pas un terme dernier pour l'analyse, elle re-
pose son tour sur un certain sol, et le tort de l'intellec-
tualisme e.st de la faire reposer sur elle-mme, de la dgager
des matriaux dans lesquels elle se ralise et de reconnatre
en nous, titre originaire, une prsence au monde sans dis-
tance, car partir de cette conscience sans opacit, de cette
intentionnalit qui ne comporte pas le plus et le moins, tout
ce qui nous spare du monde vrai, - l'erreur, la maladie.
la folie et en somme l'incarnation, - se trouve ramen la
condition de simple apparence. Sans doute l'intellectualisme
ne ralise pas la conscience part d ses matriaux, et par
exemple il se dfend expressment d'introduire derrire la
parole, l'action et la perception, une c conscience symboli-
que s qui serait la forme commune et numriquement une
des matriaux linguistiques, perceptifs et moteurs. Il n'y a
pas, dit Cassirer, de facult symbolique en gnral s (1)
et l'analyse rflexive ne cherche pas tablir entre les ph-
nomnes pathologiques qui concernent la perception, le lan-
gage et l'action une communaut dans l'tre :., mais une
c communaut dans le sens (2). Justement parce qu'elle
a dpass dfinitivement la pense causale et le ralisme.
la psychologie intellectualiste serait capable de voir le sens
ou l'essence de la maladie et de reconnatre une unit de la
conscience qui ne se constate pas sur le plan de l'tre, qui
s'atteste elle-mme sur le plan de la vrit. Mais prcis-
ment la distinction de la communaut dans l'tre et de la
communaut dans le sens, le passage conscient de l'ordre
de l'existence l'ordre de la valeur et le renversement qui
permet d'affirmer comme autonomes le sens et la valeur
quivalent pratiquement une abstraction, puisque, du point
de vue o l'on finit par se placer, la varit des phno-
mnes devient insignifiante et incomprhensible. Si la con-
science est place hors de l'tre, elle ne saurait se laisser
entamer par lui, la varit empirique des consciences, - la
conscience morbide, la conscience primitive, la conscience
enfantine, la conscience d'autrui, - ne peut pas tre prise
au srieux, il n'y a rien l qui soit connatre ou com-
prendre, une seule chose est comprhensible, c'est la pure
(1) Symbolvermgen schlechthin, CASSIRER, Philosophie der
symbolischen Formen Ill, p. 320.
(2) Gcmeinsamkeit im Sein, Gerneinsamkelt im Sinn, Ibid.
146 PHENOMENOLOGIE DE LA PEltCEPTION LA SPATIALIT DU CORPS PROPRE 147
essence de la conscience. Aucune de ces consciences ne sau-
rait manquer d'effectuer le Cogito. Le fou, en arrire de
socs dlires, de ses obsessions et de ses mensonges, sait qu'il
dlire, qu'il s'obsde lui-mme, qu'il ment, et, pour Unir
il n'est pas fou, il pense l'tre. Tout est donc pour le mieux
et la folie n'est que mauvaise volont. L'analyse du sens
de la maladie, si elle aboutit une fonction symbolique,
identifie toutes les maladies, ramne l'unit les aphasies,
les apraxies et les agnosies (1) et n'a mme peut-tre aucun
moyen de les distinguer de la schizophrnie (2). On vorn-
prend alors que les mdecins et les psychologues dclinent
l'invitation de .l'intellectualisme et reviennent faute de
mieux aux essais d'explication causale qui ont du moins
l'avantage de faire entrer en compte ce qu'il y a de parti-
culier la maladie et chaque maladie, et qui nous don-
nent par l au moins l'iI!usion d'un savoir effectif. La pa-
thologie moderne montre qu'il n'y a jamais de trouble
'rigoureusement lectif, mais elle montre aussi que chaque
trouble est nuanc selon la rgion du comportement la-
queJl.e il s'attaque principalement (3). Mme si toute apha-
sie, observe d'assez prs, comporte des troubles gnosiques
et praxiques, toute apraxie des troubles du langage et de
la perception, toute agnosie des troubles du langage et de
l'action, il reste que le centre des troubles est ici dans la
zone du langage, l dans la zone de la perception et ailleurs
dans la zone de l'action. Quand on met en cause dans tous
les cas la fonction symbolique, on caractrise bien la struc-
ture commune aux diffrents troubles, mais cette structure
ne doit pas tre dtache des matriaux o elle se ralise
chaque fois, sinon lectivement, du moins principalement.
Aprs tout, le trouble de Schn. n'est pas mtaphysique
d'abord, c'est un clat d'obus qui l'a bless dans la rgion
occipitale; les dficiences visuelles sont massives; il serait
absurde, nous l'avons dit, d'expliquer toutes les autres par
celles-l comme par leur cause, mais non moins absurde de
penser que l'clat d'obus s'est rencontr avec la conscience
symbolique. C'est par la vision qu'en lui l'Esprit a t at-
teint. Tant qu'on n'aura pas trouv le moyen de relier l'cri-
(1) Cf par exemple CASSIRER, Philosophie der Symbolischen
Formen, III, chap. VI Pathologie des Sumbolbeumsziseins,
(2) On imagine en effet une interprtation intellectualiste de la
schizophrnie qui ramnerait la pulvrisation du temps et la
perte de l'avenir un effondrement de l'attitude catgoriale,
(3) La Structure de Comportement. p. 91 et suiv,
gine et l'essence ou le sens du trouble, tant qu'on n'aura
pas df.ni une essence concrte, une structure de la maladie
qui exprime la fois sa gnralit et sa particularit, tant
que la phnomnologie ne sera pas devenue phnomno-
logie gntique, les retours offensifs de la pense causale
et du naturalisme resteront justifis. Notre problme sc
prcise donc. 11 s'agit pour nous de concevoir entre les con-
tenus linguistique, perceptif, moteur et la forme qu'ils re-
oivent ou la fonction symbolique qui les anime un rapport
qui ne soit ni la rduction de la forme au contenu, ni la
subsomption du contenu sous une forme autonome. Il faut
que nous comprenions la fois comment la maladie de
Scbn. dborde de toutes parts les contenus particuliers, -
visuels, tactiles ct moteurs, - de son exprience, et com-
ment cependant elle ne s'attaque la fonction symbolique
qu' travers les matriaux privilgis de la vision. Les sens
et en gnral le corps propre offrent le mystre d'un en-
semble qui, sans quitter son eccit et sa particularit, met
au del de lui-mme des significations capables de fournir
leur armature toute une srie de penses et d'expriences.
Si le trouble de Schn. concerne la motricit et la pense
aussi bien que la perception, il reste qu'il atteint surtout
dans la pense le pouvoir de saisir les ensembles simul-
tans, dans la motricit celui de survoler le mouvement et
de le projeter l'extrieur. C'est donc en quelque sorte l'es-
pace mental et l'espace pratique qui sont dtruits ou en-
dommags, et les mots mmes indiquent assez la gnalogie
visuelle du trouble. Le trouble visuel n'est pas la cause des
autres troubles et en particulier de celui de la pense. Mais
il n'en est pas davantage une simple consquence. Les con-
tenus visuels ne sont pas la cause de la fonction de pro-
jection, mais la vision n'est pas davantage une simple occa-
sion pour l'Esprit de dployer un pouvoir en lui-mme
inconditionn. Les contenus visuels sont repris, utiliss, su-
blims au niveau de la pense par une puissance symbolique
qui les dpasse, mais c'est sur la base de la vision que cette
puissance peut sc constituer. Le rapport de la matire et
de la forme est celui que la phnomnologie appelle un rap-
port de Fundierung : la fonction symbolique repose sur la
vision comme sur un sol, non que la vision en soit la cause,
mais parce qu'elle est ce don de la nature que l'Esprit de-
vait utiliser au-del de tout espoir, auquel il devait donner
un sens radicalement neuf et dont cependant il avait besoin
non seulement pour s'incarner, mais encore pour tre. La
forme s'intgre le contenu au point qu'il apparat pour finir
148 PHENOMNOLOGIE DE LA PERCEPTION LA SPATIALITE DU CORPS PROPRE 149
comme un simple mode d'elle-mme et les prparations his-
toriques de la pense comme une ruse de la Raison dguise
en Nature, - mais rciproquement, jusque dans sa subli-
mation intellectuelle, le contenu demeure comme une con-
tingence radicale, comme le premier tablissement ou la
fondation (1) de la connaissance et de l'action, comme la
premire saisie de l'tre ou de la valeur dont la connais,
sance et l'action n'auront jamais fini d'puiser la richesse
concrte et dont elles renouvelleront partout la mthode
spontane. C'est cette dialectique de la forme et du contenu
que nous avons restituer, ou plutt, comme l' action r-
ciproque :. n'est encore qu'un compromis avec la pense cau-
sale et la formule d'une contradiction, nous avons dcrire
le milieu o cette contradiction es-t concevable, c'est--dire
l'existence, la reprise perptuelle du fait et du hasard par
une raison qui n'existe pas avant lui et pas sans lui (2).
Si nous voulons apercevoir ce qui sous-tend la fonction
symbolique > elle-mme; il nous faut d'abord comprendre
que mme l'intelligence ne s'accommode pas de l'intellec-
tualisme. Ce qui compromet la pense chez Schn. ce n'est
pas qu'il soit incapable d'apercevoir les donnes concrtes
comme des exemplaires d'un eios unique ou de les sub-
sumer sous une catgorie, c'est au contraire qu'il ne peut
les relier que par une subsomption explicite. On remarque
par exemple que le malade ne comprend pas des analogies
aussi simples que: c le pelage est pour le chat ce que le
(1) Nous traduisons le mot favori de Husserl : Stiftung.
(2) Voir ci-dessous 3 partie. - E. Cassirer se propose videm-
ment un but analogue lorsqu'il reproche Kant de n'avoir la
plupart du temps analys qu'une e sublimation intellectuelle de
l'exprience> (Philosophie der Symbolischen Formen, T. Ill, p.
14), lorsqu'il cherche exprimer, par la notion de prgnance
symbolique, la simultanit absolue de la matire et de la forme
on lorsqu'il reprend son compte cette parole de Hegel que l'es-
prit porte et garde son pass dans sa profondeur prsente. Mais
les rapports des diffrentes formes symboliques demeurent ambi-
gus. On se demande toujours si la fonction de Darstellung est un
moment dans le retour i>: soi d'une conscience ternelle, l'ombre
de la fonction de Bedeutung, - ou si au contraire la fonction de
Bedeutung est une amplification imprvisible de la premire c va.
gue > constitutive. Quand Cassirer reprend la formule kantienn ..
selon laquelle la conscience ne saurait analyser que ce dont elle
a fait la synthse, il revient videmment l'intellectualisme en
dpit des analyses phnomnologiques et mme existentielles que
son livre contient et dont nous aurons' encore nous servir.
plumage est pour l'oiseau ~ ou c la lumire est pour la lampe
ee que la chaleur est pour le pole ~ ou encore c l'il est
pour la lumire et la couleur ce qu'est l'oreille pour les
sons :.. De la mme manire il ne comprend pas dans leur
sens mtaphorique des termes usuels comme e le pied de
la chaise ~ ou c la tte d'un clou ", bien qu'il sache quelle
partie de l'objet dsignent ces mots. Il arrive que des sujets
normaux du mme degr de culture ne sachent pas davan-
tage expliquer l'analogie, mais c'es-t pour des raisons in-
verses. Il est plus facile pour le sujet normal de comprendre
l'analogie que de l'analyser, et au contraire le malade ne
russit la comprendre que lorsqu'il l'a explicite par Une
analyse conceptuelle. c Il cherche (...) un caractre mat-
riel commun d'o il puisse conclure, comme d'un moyen
terme, l'identit des deux rapports (1). > Par exemple il r-
flchit sur l'analogie de l'il et de l'oreille et visiblement
ne la comprend qu'au moment o il peut dire : L'il et
l'oreille sont l'un et l'autre des organes des sens donc ils
doivent produire quelque chose de semblable.o si nous dl. ...
crivions l'analogie comme l'aperception de deux termes
donns sous un concept qui les coordonne, nous donnerions
comme normal un procd qui n'est que pathologique et qui
reprsente le dtour par lequel le malade doit passer pour
suppler la comprhension normale de l'analogie. c Cette
libert dans le choix d'un tertium comparanonis chez le
malade est tout l'oppos de la dtermination intuitive de
l'image chez le normal: le normal saisit une identit sp-
cifique dans les structures conceptuelles, pour lui les d-
marches vivantes de la pense sont symtriques et se font
pendant. C'est ainsi qu'il attrape ~ l'essentiel de l'analogie
et l'on peut toujours se demander si un sujet ne reste pas
capable de comprendre, mme quand cette comprhension
n'est pas exprime adquatement par la formulation et l'ex-
plicitation qu'il fournit (2). :. La pense vivante ne consiste
donc pas subsumer sous une catgorie. La catgorie im-
pose aux termes qu'elle runit une signification qui leur est
extrieure. C'est en puisant dans le langage constitu et
dans les rapports de sens qu'il renferme que Schn. parvient
relier l'il et l'oreille comme des c organes des sens :..
Dans la pense normale l'il et l'oreille sont d'emble saisis
selon l'analogie de leur fonction et leur rapport ne peut tre
(1) BENARY, Stuien zur Untersuchung der lntelligem bel
einen Fall von Seelenblitullieit, p. 262.
(2) ra, ibid., p. 263.
150 DE LA PERCEPTION LA SPATIALITE: DU CORPS PROPRE 151
fig en un c caractre commun :. et enregistr dans le lan-
gage que parce qu'il a d'abord t aperu l'tat naissant
dans la singularit de la vision et de l'oue. On rpondra
sans doute que notre critique ne porte que contre un intel-
lectualisme sommaire, qui assimilerait la pense une acti-
vit simplement logique, et que justement l'analyse rflexive
remonte jusqu'au fondement de la prdication, retrouve
derrire le jugement d'inhrence le jugement de relation,
derrire la subsomption, comme opration mcanique et
formelle, l'acte catgorial par lequel la pense investit le
sujet du sens qui s'exprime dans le prdicat. Ainsi notre
critique, de la fonction catgoriale n'aurait d'autre rsultat
que de rvler, derrire l'usage empirique de la catgorie, un
usage transcendantal sans lequel en effet le premier est in-
comprhensible. Cependant la distinction de l'usage empi-
rique et de l'usage transcendantal masque la difficult plutt
-qu'elle ne la rsout. La philosophie criticiste double les op-
rations empiriques de la pense d'une activit transcendan-
tale que l'on charge de raliser toutes les synthses dont la
pense empirique donne la monnaie. Mais quand je pense
actuellement quelque chose, la garantie d'une synthse in-
temporelle n'est pas suffisante et pas mme ncessaire pour
fonder ma pense. C'est maintenant, c'est dans le prsent
vivant qu'il faut effectuer la synthse, autrement la pense
serait coupe de ses prmisses transcendantales. Quand je
pense, on ne peut donc pas dire que je me replace dans le
sujet ternel que je n'ai jamais cess d'tre, car le vritable
sujet de la pense est celui qui effectue la conversion et la
reprise actuelle, et c'est lui qui communique sa vie au fan-
tme intemporel. Il nous faut donc comprendre comment la
pense temporelle se noue sur elle-mme et ralise sa pro-
pre synthse. Si le sujet normal comprend d'emble que le
rapport de l'il la vision est le mme que le rapport de
l'oreille l'oue, c'est que l'il et l'oreille lui sont donns
d'emble comme des moyens d'accs un mme monde,
c'est qu'il a l'vidence antprdicative d'un monde unique.
de sorte que l'quivalence des c organes des sens et leur
analogie se lit sur les choses et peut tre vcue avant d'tre
conue. Le sujet kantien pose un monde, mais, pour pou-
voir affirmer une vrit, le sujet effectif doit d'abord avoir
un monde ou tre au monde, c'est--dire porter autour de
soi un systme de significations dont les correspondances,
les relations, les participations n'aient pas besoin d'tre ex-
plicites pour tre utilises. Quand je me dplace dans ma
maison, je sais d'emble et sans aucun discours que mar-
cher vers la salle de bains signifie passer prs de la cham-
bre, que regarder la fentre signifie avoir la chemine ma
gauche, et dans ce petit monde chaque geste, chaque per-
ception se situe immdiatement par rapport mille coor-
donnes virtuelles. Quand je eause avec un ami que je
connais bien, chacun de ses propos et chacun des miens
renferme; outre ce qu'il signifie pour tout le monde, une
multitude de rfrences aux dimensions principales de son
caractre et du mien, sans que nous ayons besoin d'voquer
nos conversations prcdentes. Ces mondes acquis, qui don-
nent mon exprience son sens second, sont eux-mmes d.
coups dans un monde primordial, qui en fonde le sens
premier. Il y a de la mme manire un c monde des pen-
ses :., c'est--dire une sdimentation de nos oprations
mentales, qui nous permet de compter sur nos concepts et
sur jugements acquis comme sur des choses qui sont
l et se donnent globalement, sans que nous ayons besoin
chaque moment d'en refaire la synthse. C'est ainsi qu'il
peut y avoir pour nous une sorte de panorama mental, avec
ses rgions accentues et ses rgions confuses, une physio-
nomie des questions, et des situations intellectuelles comme
la recherche, la dcouverte, la certitude. Mais le mot de
c sdimentation s ne doit pas nous tromper: ce savoir con-
tract n'est pas une masse inerte au fond de notre con-
science. Mon appartement n'est pas pour moi une srie
d'images fortement associes, il ne demeure autour de moi
comme domaine familier que si j'en ai encore dans les
mains s ou c dans les jambes les distances et les direc-
tions principales et si de mon corps partent vers lui une
multitude de fils intentionnels. De mme mes penses ac-
quises ne sont pas un acquis absolu, elles se nourrissent
chaque moment de ma pense prsente, elles m'offrent un
sens, mais je le leur rends. En fait notre acquis disponible
exprime chaque moment l'nergie de notre conscience pr-
sente. Tantt elle s'affaiblit, comme dans la fatigue, et alors
mon c monde s de pense s'appauvrit et se rduit mme
une ou deux ides obsdantes; tantt au contraire je suis
toutes mes penses, et chaque parole que l'on dit devant
moi alors germer des questions" des ides, regroupe et
rorganise le panorama mental et li offre avec une physio-
nomie prcise. Ainsi l'acquis n'est vraiment acquis que s'il
est repris dans un nouveau mouvement de pense et une
pense n'est situe que si elle assume elle-mme sa situa-
tion. L'essence de la conscience est de se donner un ou des
mondes, c'est--dire de faire tre devant clic-mme ses pro-
152 PHENOMENOLOGIE DE LA PEHCF.PTION LA SPATIALITf; DU CORPS PROPRE 153
pres penses comme des choses, et elle prouve sa vigueur
indivisiblement en se dessinant ces paysages et en les quit-
tant. La structure monde, avec son double moment de sdi-
mentation et de spontanit, est au centre de la conscience,
et e'est comme un nivellement du c monde ~ que nous al-
lons pouvoir comprendre la fois les troubles intellectuels,
les troubles perceptifs et les troubles moteurs de Schn., sans
rduire les uns aux autres.
L'analyse classique de la perception (1) distingue en elle
des donnes sensibles et la signification qu'elles reoivent
d'un acte d'entendement. Les troubles de la perception ne
pourraient tre ce point de vue que des dficiences sen-
sorielles ou des troubles gnosiques. Le cas de Schn, nous
montre au contraire des dficiences qui concernent la jonc-
tion de la sensibilit et de la signification et qui rvlent
le conditionnement existentiel de l'une et de l'autre. Si l'on
prsente au malade un stylographe, en s'arrangeant pour
que l'agrafe ne soit pas visible, les phases de la reconnais-
sance sont les suivantes. c C'est noir, bleu, clair, dit Je ma-
lade. Il y a une tache blanche, c'est allong. a a la forme
d'un bton. a peut tre un instrument quelconque. a
brille. a a un reflet. a peut tre aussi un verre color. ~
On rapproche ce moment le stylographe et l'on tourne
l'agrafe vers le malade. Il poursuit : c Ce doit tre un
crayon ou un porte-plume. (Il touche la pochette de son
veston.) a se met l, pour noter quelque chose (2). ~ Il
est visible que le langage intervient chaque phase de la
reconnaissance en fournissant des significations possibles
pour ce qui est effectivement vu et que la reconnaissance
progresse en suivant les connexions du langage, de c al-
long ~ c en forme de bton :), de c bton ~ c instru-
ment :), de l c instrument pour noter quelque chose :.
et enfin stylographe ~ . Les donnes sensibles se bornent
suggrer ces significations comme un fait suggre au phy-
sicien une hypothse, le malade comme le savant vrifie
mdiatement et prcise l'hypothse par le recoupement des
faits, il chemine aveuglment vers celle qui les coordonne
(1) Nous rservons pour la seconde partie une tude plus pr-
cise de la perception et nous n'en disons ici que ce qui est nces-
saire pour clairer le trouble fondamental et le trouble moteur
chez Schn. Ces anticipations et ces redites sont invitables si,
comme nous chercherons le montrer, la perception et I'exp-
rience du corps propre s'impliquent l'une l'autre.
(2) HOCHHElMER, Analyse emes Seelenblinden von der Spracti
p.49.
tous. Ce procd met en vidence, par contraste, la mthode
spontane de la perception normale, cette sorte de vie des
significations qui rend immdiatement lisible l'essence con-
crte de l'objet et ne laisse mme apparatre qu' travers
elle ses c proprits sensibles . C'est cette familiarit, cette
communication avec l'objet qui est ici interrompue. Chez le
normal l'objet est c parlant et significatif, l'arrangement
des couleurs c veut dire d'emble quelque chose, tandis
que chez Ie malade la signification doit tre apporte d'ail-
leurs par un vritable acte d'interprtation. - Rciproque-
ment, chez le normal les intentions du sujet se refltent im-
mdiatement dans le champ perceptif, le polarisent, ou le
marquent de leur monogramme, ou enfin y font natre sans
effort une onde significative. Chez le malade le champ per-
ceptif a perdu cette plasticit. Si on lui demande de cons-
truire un carr avec quatre triangles identiques un trian-
gle donn, il rpond que c'est impossible et qu'avec quatre
triangles on ne peut construire que deux carrs. On insiste
en lui faisant voir qu'un carr a deux diagonales et peut
toujours tre divis en 4 triangles. Le malade rpond :
c Oui, mais c'est parce que les parties s'adaptent ncessai-
rement l'une l'autre. Quand on divise un carr en quatre,
si l'on rapproche convenablement les parties, il faut bien
que cela fasse un carr (l) :t. Il sait donc ce que c'est
qu'un carr ou un triangle; le rapport de ces deux signi-
fications ne lui chappe mme pas, au moins aprs les ex-
plications du mdecin, et il comprend que tout carr peut
tre divis en triangles; mais il n'en tire pas que tout trian-
gle (rectangle isocle) peut servir construire un carr dt:
surface quadruple, parce que la construction de ce carr
exige que les triangles donns soient autrement assembls
et que les donnes sensibles deviennent l'illustration d'un
sens imaginaire. Au total le monde ne lui suggre plus au..
cune signification et rciproquement les significations qu'il
se propose ne s'incarnent plus dans le monde donn. Nous
dirons en un mot que le monde n'a plus pour lui de physio-
nomie (2). C'est ce qui fait comprendre les particularits
du dessin chez lui. Schn. ne dessine jamais d'aprs le mo-
dle (nachzeichnen). la perception ne se prolonge pas di-
(1) BENARY, travail cit, p. 255.
(2) Schn. peut entendre lire ou lire lui-mme une lettre qu'il
a crite sans la reconnatre. Il dclare mme qu'on ne saurait
sans la signature savoir de qui est une lettre (HOCHHElMER, tra-
vail cit, p. 12).
154 PH:f:NOl\NOLOGIE DE LA PERCEPTION
LA SPATIALlTl:: DU CORPS PROPRE 155
rectement en mouvement. De la main gauche il palpe l'objet,
reconnat certaines particularits (un angle, une droite),
formule sa dcouverte et enfin trace sans modle une figure
correspondant la formule verbale (1). La traduction du
peru en mouvement passe par les signiflcations expresses
du langage, tandis que le sujet normal pntre dans l'objet
par la perception, s'en assimile la structure, et qu' travers
son corps l'objet rgle directement ses mouvements (2). Ce
dialogue du sujet avec l'objet, cette reprise par le sujet du
sens pars dans l'objet et par l'objet des intentions du su-
jet qui est la perception physionomique, dispose autour
du sujet un monde qui lui parle de lui-mme et installe dans
le monde ses propres penses. Si cette fonction est compro-
mise chez Schn., on peut prvoir qu' plus forte raison la
perception des vnements humains et la perception d'au-
trui offriront des dficiences, car elles supposent la mme
reprise de l'extrieur dans l'intrieur et de l'intrieur par
l'extrieur. Et en effet si l'on raconte au malade une his-
toire, on constate qu'au lieu de !a saisir comme un ensemble
mlodique avec ses temps forts, ses temps faibles, son
rythme ou son cours caractristique, il ne la retient que
comme une srie de faits qui doivent tre nots un un.
C'est pourquoi il ne la comprend que si 'l'on mnage des
pauses dans le rcit et met profit ces pauses pour rsumer
en une phrase ressenti el de ce que l'on vient de lui ra-
conter. Quand il raconte son tour l'histoire, ce n'est ja-
mais d'aprs le rcit qu'on lui a fait (nacherzhlen): il n'ac-
centue rien, il ne comprend le progrs de l'histoire qu'
mesure qu'il la raconte et le rcit est comme reconstitu
partie par partie (3). Il Y a donc chez le sujet normal une
essence de l'histoire qui se dgage mesure que le rcit
avance, sans aucune analyse expresse, et qui guide ensuite
la reproduction du rcit. L'histoire est pour lui un certain
vnement humain, reconnaissable son style, et le sujet
c comprend :. ici parce qu'il a le pouvoir de vivre, au-del de
son exprience immdiate, les vnements indiqus par le r-
cit. D'une manire gnrale rien n'est prsent pour le malade
(1) BENARY, travail cit, p. 256.
(2) C'est cette prise de possession du c motif s dans son sens
plein que Czanne obtenait aprs des heures de mditation.
c Nous germinons :., disait-Ho Aprs quoi soudain: c Tout tom-
bait d'aplomb :'. J. GAS QUET, Czanne, II' Partie, Le Motif, pp.
81-83.
(3) BENARY, travail cit, p. 279.
que ce qui est immdiatement donn. La pense d'autrui,
puisqu'il n'en a pas l'preuve immdiate, ne lui sera jamais
prsente (1). Les paroles d'autrui sont pour lui des signes
qu'il doit dchiffrer lin un, au lieu d'tre, comme chez le
normal, l'enveloppe transparente d'un sens dans lequel il
pourrait vivre. Comme les vnements, les paroles ne sont
pas pour le malade le motif d'une reprise ou d'une projec-
tion, mais seulement l'occasion d'une interprtation mtho-
dique. Comme l'objet, autrui ne lui dit s rien, et les fan-
tmes qui s'offrent lui sont dpourvus, non sans doute
de cette signification intellectuelle qui s'obtient par l'ana-
lyse, mais de cette signification primordiale qui s'obtient
par la coexistence.
Les troubles proprement intellectuels - ceux du juge-
ment et de la signification, - ne pourront pas tre consi-
drs comme des dficiences dernires, et devront leur
tour tre replaces dans le mme contexte existentiel. Soit
par exemple la c ccit pour les nombres:. .(2). On Il pu
montrer que le malade, capable de compter, d'additionner.
de soustraire, de multiplier ou de diviser propos des objets
placs devant lui, ne peut cependant concevoir le nombre
et que tous ces rsultats sont obtenus par des recettes ri-
tuelles qui n'ont avec lui aucun rapport de sens. II sait par
cur la srie des nombres et la rcite mentalement tout en
marquant sur ses doigts les objets compter, additionner.
soustraire, multiplier ou diviser: c le nombre n'a plus
pour lui qu'une appartenance la srie des nombres, il n'a
aucune signification comme grandeur fixe, comme groupe.
comme mesure dtermine (3). De deux nombres le plus
grand est pour lui celui qui vient c aprs s dans la srie des
nombres. Quand on lui propose d'effectuer 5 + 4 - 4, il
excute l'opration en deux temps sans c rien remarquer
de particulier ::.. Il convient seulement. si on le lui fait. ob-
(1) D'une conversation importante pour lui, il ne retient que
le thme gnral et la dcision prise la fin, mais non pas les
paroles de son interlocuteur: " Je sais ce que j'ai dit dans une
conversation d'aprs les raisons que j'avais de le dire; ce que
l'autre a dit, c'est plus difficile, parce que je n'ai aucune prise
me le rappeler :t (BENARY, travail cit, p.
214). On VOlt d'ailleurs que le malade reconstitue et dduit sa
propre attitude lors de la conversation et qu'il est incapable de
c reprendre directement mme ses propres penses.
(2) BENARY, travail cit. p. 224,
(3) Id. ibid., p. 223.
156 PHENOM:f;NOLOGIE DE LA PERCEPTION LA SPATIALIT DU CORPS PROPRE 157
server, que le nombre [) c reste Il ne comprend pas que
le c double de la moiti d'un nombre donn est ce nombre
mme (1). Dirons-nous donc qu'il a perdu le nombre
comme catgorie ou comme schme? Mais lorsqu'il parcourt.
des yeux les objets compter en c marquant sur ses
doigts chacun d'eux, mme s'il lui arrive souvent de con-
fondre les objets dj compts avec ceux qui ne l'ont pas
encore t, mme si la synthse est confuse, il a videm-
ment la notion d'une opration synthtique qui est juste-
ment la numration. Et rciproquement chez le sujet nor-
mal la srie des nombres comme mlodie cintique peu
prs dpourvue de sens authentiquement numrique se
substitue le plus souvent au concept du nombre. Le nOJ.Ilbre
n'est jamais un concept pur dont l'absence permettrait de
dfinir l'tat mental de Schn., c'est une structure de con-
science qui comporta le plus et le moins. L'acte vritable
de compter exige du sujet que ses oprations, mesure
qu'elles se droulent et cessent d'occuper le centre .de sa
conscience ne cessent pas d'tre l pour lui et constituent
pour les oprations ultrieures un sol sur lequel elles s'ta-
blissent. La conscience tient derrire elle ls synthses effec-
tues elles sont encore disponibles, elles pourraient tre
ractives, et- c'est ce titre qu'elles sont reprises et dpas-
ses dans l'acte total de numration. Ce qu'on appelle le
nombre pur ou le nombre authentique n'est qu'une
tion ou une extension par rcurrence du mouvement consti-
tutif de toute perception. La conception du nombre n'est
atteinte chez Schn. qu'en tant qu'elle suppose minemment
le pouvoir de dployer un pass pour aller un
C'est cette base existentielle de l'intelligence qUI est atteinte,
beaucoup plus que J'intelligence elle-mme, car, comme on
l'a fait observer (2), l'intelligence gnrale de Schn. est in-
tacte : ses rponses sont lentes, elles ne sont jamais insi-
gnifiantes, elles sont celles d'un homme mr, rflchi, et
qui s'intresse aux expriences du mdecin. Au-dessous. de
l'intelligence comme fonction anonyme ou comme
catgoriale, il faut reconnatre un noyau personnel qUI est
l'tre du malade, sa puissance d'exister. C'est l que rside
la maladie. Schn. voudrait encore se faire des opinions poli-
tiques ou religieuses, mais il sait qu'il est inutile d'essayer,
c Il doit maintenant se contenter de croyances massives,
(1) Id. ibid., p. 240.
(2) Id. ibid., p. 284.
sans pouvoir les exprimer (1) ". Jamais il ne chante ni ne
siffle de lui-mme (2). Nous verrons plus loin que jamais
il ne prend d'initiative sexuelle. Il ne sort jamais pour se
promener, mais toujours pour faire une course, et il ne
reconnat pas au passage la maison du professeur Goldstein
c parce qu'il n'est pas sorti dans l'intention d'y aller S (3).
De mme qu'il a besoin de se donner par des mouvements
prparatoires des c prises :t sur son propre corps avant
d'excuter des mouvements lorsqu'ils ne sont pas tracs
d'avance dans une situation coutumire, - de mme une
conversation avec autrui ne fait pas pour lui une situation
d'elle-mme significative, qui appellerait des rponses im-
promptues; il ne peut parler que selon un plan arrt
d'avance : c Il ne peut s'en remettre l'inspiration du mo-
ment pour trouver les penses ncessaires en face d'une
situation complexe dans la conversation, et cela, qu'il s'a-
gisse de points de vue nouveaux ou de points de vue an-
ciens :t (4). Il Y a dans toute sa conduite quelque chose
de mticuleux et de srieux, qui vient de ce qu'il est inca-
pable de jouer. Jouer, c'est se placer pour un moment dans
une situation imaginaire, c'est se plaire changer de c mi-
lieu :t. Le malade, au contraire, ne peut entrer dans une
situation fictive sans la convertir en situation relle : il ne
distingue pas une devinette d'un problme (5). Chez lui.
la situation possible chaque moment est tellement troite
que deux secteurs du milieu. s'ils n'ont pas pour lui quelque
chose de commun, ne peuvent simultanment devenir situa-
tion (6). Si l'on cause avec lui, il n'entend pas le bruit
d'une autre conversation dans la pice voisine; si l'on
apporte un plat sur la tabre, il ne se demande jamais d'o
le plat vient. Il dclare qu'on DE: voit que dans la direction
o l'on regarde et seulement les objets que l'on fixe (7).
L'avenir et le pass ne sont pour lui que des prolongements
c ratatins du prsent. Il a perdu notre pouvoir de
regarder selon Je vecteur temporel (8). Il ne peut sur-
(1) BENARY, travail cit, p. 213.
(2) HOCHHEIMER, travail cit, p. 37.
(3) Id. fbid., p. 56.
(4) BENARY, travail cit, p. 213.
(5) De mme il n'y a pas pour lui d'quivoques ou de jeux de
mots parce que les mots n'ont qu'un sens la fois et que l'actuel
est sans horizon de possibilits. BENARY, travail cit, p. 283.
(6) travail cit, p. 32.
(7) Id. ibid., pp. 32.33.
(8) Unseres Hineinsehen in den Zeitvektor. Id. ibid.
158 PH:E:NOM:E:NOLOGIE DE LA PERCEPTION LA SPATIALIT:E: DU CORPS PROPRE 159
voler son pass et le retrouver sans hsitation' en allnt du
tout aux parties : il le reconstitue en partant d'un frag-
ment qui a gard son sens et qui lui sert de point d'ap-
pui (1). Comme il se plaint du climat, on lui demande
s'il se sent mieux l'hiver. Il rpond: Je ne peux pas le dire
maintenant. Je ne peux rien dire pour le moment. (2)
Ainsi tous les troubles de Schn. se laissent bien ramener
l'unit, mais ce n'est pas l'unit abstraite de la fonction
de reprsentation : il est c li l'actuel, il c manque de
libert> (3), de cette libert concrte qui consiste dans le
pouvoir gnral de se mettre en situation. Au-dessous de l'in-
telligence comme au-dessous de la perception, nous dcou-
vrons une fonction plus fondamentale, c un vecteur mobile
en tous sens comme un projecteur et par lequel nous pou-
vons nous orienter vers n'importe quoi, en nous ou hors de
nous, et avoir un comportement l'gard de cet objet (4).
Encore la comparaison du projecteur n'est-elle pas bonne,
puisqu'elle sous-entend des objets donns sur lesquels il pro-
mne sa lumire, alors que la fonction centrale dont nous
parlons, avant de nous faire voir ou connatre des objets,
les fait exister plus secrtement pour nous. Disons donc plu-
tt, en empruntant ce terme d'autres travaux (5), que la
vie de la conscience - vie connaissante, vie du dsir ou
vie perceptive - est sous-tendue par un earc intentionnel>
qui projette autour de nous notre pass, notre avenir, notre
milieu humain, notre situation physique, notre situation
idologique, notre situation morale, ou plutt qu; fait que
nous soyons situs sous tous ces rapports. C'est cet are
intentionnel qui fait l'unit des sens, celle des sens et de
l'intelligence, celle de la sensibilit et de la motricit. C'est
lui qui se dtend dans la maladie.
L'tude d'un cas pathologique nous a donc permis d'aper-
cevoir un nouveau mode d'analyse - l'analyse existentielle
- qui dpasse les alternatives classiques de I'empirk..me et
de l'intellectualisme, de l'explication et de la rflexion. Si
la conscience tait une somme de faits psychiques, chaque
trouble devrait tre lectif. Si elle tait une c fonction de
(1) BENARY, travail cit, p. 213.
(2) HOCHHEIMER, travail cit. p. 33.
(3) Id.. ibid.. p. 32.
(4) ra, ibid., p. 69.
(5) Cf FISCHER, Raum-Zeitstruklur- und Denkstorung in der
Schizophrenie, p. 250.
reprsentation , une pure puissance de SIgnifier, elle pour-
rait 'tre ou ne pas tre (et avec elle toutes choses), mais
non pas cesser d'tre aprs avoir t, ou devenir malade,
c'est--dire s'altrer. Si enfin elle est une activit de projec-
tion, qui dpose autour d'elle les objets comme des traces
de ses propres actes, mais qui s'appuie sur eux pour passer
d'autres actes de spontanit, on comprend la fois que
toute dficience des contenus retentisse sur l'ensemble
de l'exprience et en commence la dsintgration, que tout
flchissement pathologique intresse la conscience entire,
- et que cependant la maladie atteigne chaque fois la cons-
cience par un certain ct ~ , que dans chaque cas certains
symptmes soient prdominants au tableau clinique de la
maladie, et enfin que la conscience soit vulnrable et
qu'elle puisse recevoir en elle-mme la maladie. En s'atta-
quant la c sphre visuelle , la maladie ne se borne pas
dtruire certains contenus de conscience, les reprsen-
tations visuelles ou la vision au sens propre ; elle atteint
une vision au sens figur, dont la premire n'est que le
modle ou l'emblme, - le pouvoir de c dominer ~
(berschauen) les multiplicits simultanes (1), une certaine
manire de poser l'objet ou d'avoir conscience. Mais comme
pourtant ce type de conscience n'est que la sublimation de
la vision sensible, comme il se schmatise chaque moment
dans les dimensions du champ visuel, en les chargeant, il
est vrai, d'un sens nouveau, on comprend que cette fonction
gnrale ait ses racines psychologiques. La conscience dve-
loppe libremenf les donnes visuelles au del de leur sens
propre, elle s'en sert pour exprimer ses actes de sponta-
nit, comme le montre assez l'volution smantique qui
charge d'un sens de plus en plus riche les termes d'intui-
tion, d'vidence ou de lumire natuelle, Mais, rciproque-
ment, il n'est pas un de ces termes, dans le sens final que
l'histoire leur a donn, qui se comprenne sans rfrence
aux structures de la perception visuelle. De sorte qu'on ne
peut pas dire que l'homme voit parce qu'il est Esprit, ni
d'ailleurs qu'il est Esprit parce qu'il voit : voir comme un
homme voit et tre Esprit sont synonymes. Dans la mesure
o la conscience n'est conscience de quelque chose qu'en
laissant trainer derrire elle son sillage, et o, pour penser
un objet, il faut s'appuyer sur un c monde de pense
prcdemment construit, il y a toujours une dpersonna-
lisation au cur de la conscience ; par l est donn le
(1) Cf La Structure du Comportement, pp. 91 et suivantes.
:160 PHI::NOMSNOLOGIE DE LA PERCEPTION LA SPATIALITE DU CORPS PROPRE 161
principe d'une intervention trangre : la conscience peut
tre malade, le monde de ses penses peut s'effondrer par
fragments, - ou plutt, comme les e contenus ~ dissocis
par la maladie ne figuraient pas dans la conscience normale
titre de parties et ne servaient que d'appuis des signifi-
cations qui les dpassent, on voit la conscience essayer de
maintenir ses superstructures alors que leur fondement
s'est effondr, elle mime ses oprations coutumires, mais
sans pouvoir en obtenir la ralisation intuitive et sans pou-
voir masquer le dficit particulier qui les prive de leur
sens plein. Que la maladie psychique, son tour, soit lie
un accident corporel, cela se comprend, en principe, de la
mme faon ; la conscience se projette dans un monde
physique et a un corps, comme elle se projette dans un
monde culturel et l\ des habitus : parce qu'elle ne peut
tre conscience qu'en jouant sur des significations donnes
dans le pass absolu de la nature ou dans son pass per-
sonnel, et parce que toute forme vcue tend vers une cer-
taine gnralit, que ce soit celle de nos habitus ou bien
celle de nos fonctions corporelles ~ .
Ces claircissements nous permettent enfin de compren-
dre sans quivoque la motricit comme intentionnalit
originale. La conscience est originairement non pas un je
pense que ~ , mais un je peux :t (1). Pas plus que le trou-
ble visuel, pas davantage le trouble moteur de Schn, ne peut
tre ramen une dfaillance de la fonction gnrale de
reptsentation. La vision et le mouvement sont des manires
spcifiques de nous rapporter des objets et si, travers
toutes ces expriences, une fonction unique s'exprime, c'est
le mouvement d'existence, qui ne supprime pas la diversit
radicale des contenus, parce qu'il les relie non pas en les
plaant tous sous la domination d'un je pense :t, mais en
les orientant vers l'unit intersensorielle d'un monde :t. Le
mouvement ri'est pas la pense d'un mouvement et l'espace
corporel n'est pas un espace pens ou reprsent. Chaque
mouvement volontaire a lieu dans un milieu, sur un fond
qui est dtermin par le mouvement lui-mme (...). Nous
excutons nos mouvements dans un espace qui n'est pas
c vide ~ et sans relation avec eux, mais qui, au contraire.
est dans un rapport trs dtermin avec eux : mouvement
et fond ne sont, vrai dire, que des moments artificiellement
spars d'un tout unique ~ (2). Dans le geste de la main
(1) Le terme est usuel dans les indits de Husserl.
(2) GOLDSTEIN, Ueber die Abhngizk eil, p. 163.
qui se lve vers un objet est enferme une rfrence
l'objet non pas comme objet reprsent, mais comme cette
chose trs dtermine vers laquelle nous nous nous proje-
tons, auprs de laquelle nous sommes par anticipation, que
nous hantons (1). La conscience est l'tre la chose par
l'intermdiaire du corps. Un mouvement est appris lorsque
le corps l'a compris, c'est--dire lorsqu'il l'a incorpor
son monde ~ , et mouvoir son corps c'est viser travers
lui les choses, c'est le laisser rpondre leur sollicitation
qui s'exerce sur lui sans aucune reprsentation. La motri-
cit n'est donc pas comme une servante de la conscience,
qui transporte le corps au point de l'espace que nous nous
sommes d'abord reprsent. Pour que nous puissions mou-
voir notre corps vers un objet, il faut d'abord que l'objet
existe pour lui, il faut donc que notre corps n'appartienne
pas la rgion de l'e en soi :t. Les objets n'existent plus
pour le bras de I'apraxique, et c'est ce qui fait qu'il est
immobile. Les cas d'apraxie pure, o la perception de l'es-
pace est intacte, o mme la e notion intellectuelle du
geste faire ~ ne semble pas brouille, et o pourtant le
(1) Il n'est pas facile de mettre nu l'intentionnalit motri-
ce pure : elle se cache derrire le monde objectif qu'elle contri-
bue constituer. L'histoire de l'apraxie montrerait comment la
description de la Praxis est presque toujours contamine et flna-
lement rendue impossible par la notion de reprsentation.
LIEPMANN (Ueber Strunen des Handelns bei Gehirnkranken)
distingue rigoureusement l'apraxie des troubles agnosiques de la
conduite, o l'objet n'est pas reconnu mais o la conduite est
conforme la reprsentation de l'objet, et en gnral des troubles
qui concernent la e prparation idatoire de I'action s (oubli du
but, confusion de deux buts, excution prmature, dplacement
du but par une perception intercurrente) (travail cit, PP. 2031).
Chez le sujet de Liepmann (le e Conseiller d'Etat , le proces-
sus idatoire est normal, puisque le sujet peut excuter avec sa
main gauche tout ce qui est interdit sa main droite. D'autre
part, la main n'est pas paralyse. e Le cas du Conseiller d'Etat
montre que, entre les processus psychiques dits suprieurs et
l'innervation motrice, il y a encore place, pour une autre dfi.
cience qui rend impossible l'application du projet (Entwurf)
d'action la motricit de tel ou tel membre (...). Tout l'appareil
sensori-moteur d'un membre est pour ainsi dire dsinsr
(exartikuliert) du processus physiologique total. ~ (Ibid., pp.
4041.) Normalement donc, toute formule de mouvement, en
mme temps qu'elle s'offre nous comme une reprsentation,
s'offre notre corps comme une possibilit pratique dtermine.
Le malade a gard la formule de mouvement comme reprsenta-
162 PHBNOMX;NOLOGIE DE LA PERCEPTION LA SPA'TIALITE DU CORPS PROPRE 163
malade ne sait pas copier un triangle (1), les cas d'apraxie
constructive, o le sujet ne manifeste aucun trouble gno-
sique, sauf en. ce qui concerne la localisation des stimuli
sur son corps, et n'est pourtant pas capable de copier une
croix, un v ou un 0 (2), montrent bien que le corps '1 son
monde et que les objets ou l'espace peuvent tre prsents
notre connaissance sans l'tre notre corps.
Il ne faut donc pas dire que notre corps est dans l'espace
ni d'ailleurs qu'il est dans le temps. Il habite l'espace et
le temps. Si ma main excute dans l'air un dplacement
compliqu, je n'ai pas, pour connatre sa position finale,
additionner ensemble les mouvements de mme sens, et
retrancher les mouvements de sens contraire. c Tout
changement identifiable parvient la conscience dj
tion, mais elle n'a plus de sens pour sa main droite ou encore sa
main droite n'a plus de sphre d'action. Il a conserv tout ce
qui est communicable dans une action, tout ce qu'elle offre d'ob-
jectif et de perceptible pour autrui. Ce qui lui manque, la capa-
cit de conduire sa main droite conformment au plan esquiss,
c'est quelque chose qui n'est pas exprimable et ne peut tre objet
pour une conscience trangre, c'est un pouvoir, non un savoir
(cin Knneu, kein Kermen). >(Ibid., p. 47.) Mais quand Liepmann
veut prciser son analyse, il revient aux vues classiques et dcom-
pose le mouvement en une reprsentation (la c formule du mou-
vement > qui me donne, avec le but principal, les buts interm-
diaires) et un systme d'automatismes (qui, chaque but inter-
mdiaire, font correspondre les innervations convenables) (ibid,
p. 59). Le pouvoir >, dont il tait question plus haut, devient
une proprit de la substance nerveuse> (lbid., p. 47). On re-
vient l'alternative de la conscience et du corps que l'on croyait
avoir dpasse avec la notion de Bewegungsentwurf ou projet
moteur. S'il s'agit d'un mouvement simple, la reprsentation du
but -et des buts intermdiaires se convertit en mouvement parce
qu'elle dclanche des automatismes acquis une fois pour toutes
(55), s'il s'agit d'un mouvement complexe, elle appelle le c sou-
venir kinesthsique des mouvements composants : comme le mou-
vement se compose d'actes partiels, le projet du mouvement se
compose de la reprsentation de ses parties ou des buts inter
mdiaires : c'est celle reprsentation que nous avons appele la
formule du mouvement .s (p. 57). La Praxis est dmembre entre
(1) LHERMITTE, G. Lvy et KYRIAKO, Les perturbations de la
reprsentation spatiale chez les apraxiques, p. 597.
(2) LHERMITTE et TRELLES, Sur l'apraxie constructive, les trou-
'bles de la pense spatiale et de la somatognosie dans l'apraxie,
p. 428, Cf LHERMITTE, DE MASSARY et KYRIAKO, Le rle de la pen-
,e spatiale dans l'apraxie.
charg de ses relations ce qui l'a prcd, comme sur un
taximtre la distance nous est prsente transforme dj
en shillings et en pence (1). :. A chaque instant, les pos-
tures et les mouvements prcdents fournissent un talon
de mesure toujours prt. Il ne s'agit pas du c souvenir :t
visuel ou moteur de la position de la main au dpart :
des lsions crbrales peuvent laisser intact le souvenir
visuel tout en supprimant la conscience du mouvement et,
quant au souvenir moteur ~ . il est clair qu'il ne saurait
dterminer la position prsente de ma main, si la perception
d'o il est n n'avait enferm elle-mme une conscience
absolue de 1' ici :l>, sans laquelle on serait renvoy de sou-
venir en souvenir et l'on n'aurait jamais une perceptiqn
actuelle. De mme qu'il est ncessairement ~ ici :., le corps
existe ncessairement maintenant :t ; il ne peut jamais
devenir pass , et si nous ne pouvons pas garder dans
l'tat de sant le souvenir vivant de la maladie, ou dans
l'ge adulte celui de notre corps quand nous tions enfant,
ces c lacunes de la mmoire s ne font qu'exprimer la strue-
les reprsentations et les automatismes ; le cas du Conseiller
d'Etat devient inintelligible. puisqu'il faudra rapporter ses trou-
bles ou bien la prparation idatoire du mouvement, ou bien
quelque dficience des automatismes, ce que Liepmann excluait
en commenant, et l'apraxie motrice se ramne ou bien l'apra-
xie Idatoire, c'est--dire une forme d'agnosie, ou bien la
paralysie. On ne rendra comprhensible l'apraxie, on ne fera
droit aux observations, de Liepmann que si le mouvement faire
peut tre anticip, sans l'tre par une reprsentation, et cela
mme n'est possible que si la conscience est dfinie non comme
position explicite de ses objets, mais plus gnralement comme
rfrence un objet pratique aussi bien que thorique. comme
tre au monde, si le corps de son ct est dfini non comme un
objet parmi tous les objets, mais comme le vhicule de l'tre au
monde. Tant qu'on dfinit la conscience par la reprsentation,
la seule opration possible pour elle est de former des reprsen-
tations. La conscience sera motrice en tant qu'elle se donne
une c reprsentation de mouvement >. Le corps excute alors
le mouvement en le copiant sur la reprsentation que se
donne la conscience et d'aprs une formule de mouvement qu'il
reoit d'elle (Cf O. SITTIG. Ueber Apraxie, p. 98). Il reste com-
prendre par quelle opration magique la reprsentation d'un
mouvement suscite justement dans le corps ce mouvement mme.
Le.problme ne se rsout que si l'on cesse de distinguer je corps
comme mcanisme en soi et la conscience comme tre pour soi,
(1) HEAD and HOLMES, Sensory dlstllrbances from cerebral
lesions, p. 187
164 PHNOMENOLOGIE DE LA PERCEPTION LA SPATIALIT DU CORPS Pl!.OPRE 165
ture temporelle de notre' corps. A chaque instant d'un mou-
vement, l'instant prcdent n'est pas ignor, mais il est
comme embot dans le prsent et la perception prsente
consiste en somme ressaisir, en s'appuyant sur la posi-
tion actuelle, la srie des positions antrieures, qui s'en-
veloppent l'une l'autre. Mais la position imminente est elle
aussi enveloppe dans le prsent, et par elle toutes celles
qui viendront jusqu'au terme du mouvement. Chaque mo-
ment du mouvement en embrasse toute l'tendue et, en
particulier, le premier moment l'initiation cintique inau-
gure la liaison d'un ici et d'un' l-bas, d'un maintenant et
d'un avenir que les autres moments se borneront dve-
lopper. En tant que j'ai un corps et que j'agis travers lui
dans le monde, l'espace et le temps ne sont pas pour moi
une somme de points juxtaposs, pas davantage d'ailleurs
une infinit de relations dont ma conscience oprerait la
synthse et o elle impliquerait mon corps; je ne suis pas
dans l'espace et dans le temps, je ne pense pas l'espace
et le temps ; je suis l'espace et au temps, mon corps
s'applique eux et les embrasse. L'ampleur de cette prise
mesure celle de mon existence ; mais, de toutes manires.
elle ne peut jamais tre totale : l'espace et le temps que
j'habite ont toujours de part et d'autre des horizons ind-
termins qui renferment d'autres ,points de vue. La syn-
thse du temps comme celle de l'espace est toujours
recommencer. L'exprience motrice de notre corps n'est pas
un cas particulier de connaissance ; elle nous fournit une
manire d'accder au monde et l'objet, une prakto-
gnosie ~ (1) qui doit tre reconnue comme originale et
peut-tre comme originaire. Mon corps a son monde ou
comprend son monde sans avoir passer par des repr-
sentations ~ , sans se subordonner une fonction symbo-
lique ~ ou objectivante . Certains malades peuvent
imiter les mouvements du mdecin et porter leur main
droite leur oreille droite, leur main gauche leur nez.
s'ils se placent ct du mdecin et observent ses mouve-
ments dans une glace, non s'ils lui font face. Head expli-
quait l'chec du malade par l'insuffisance de sa c for-
mulation ~ : l'imitation du geste serait mdiatise par une
traduction verbale. En ralit, la formulation peut tre
exacte sans que l'imitation russisse et l'imitation russie
sans aucune formulation. Les auteurs (2) font alors inter-
(1) GRNDAUM, Aphasie und Motorilc.
(2) GOLDSTEIN, VAN WOERKOM, BOUMANN et GRNHAUM.
venir, sinon le symbolisme verbal, du moins une fonction
symbolique gnrale, une capacit de transposer ~ dont
l'imitation ne serait, comme la perception ou la pense
objective, qu'un cas particulier. Mais il est visible que cette
fonction gnrale n'explique pas l'action adapte. Car les
malades sont capables non seulement de formuler le mou-
vement accomplir, mais encore de se le reprsenter. Ils
savent trs bien ce qu'ils ont faire, et pourtant, au lieu de
porter la main droite l'oreille droite, la main gauche au
nez, ils touchent une oreille de chaque main ou encore leur
nez et un de leurs yeux, ou l'une de leurs oreilles et l'un
de leurs yeux (1). C'est l'application et l'ajustement leur
propre corps de la dfinition objective du mouvement qui
est devenu impossible. Autrement dit, la main droite et la
main gauche, l'il et l'oreille leur sont encore donns
comme emplacements absolus, mais ne sont plus insrs
dans un systme de correspondance qui .les relie aux par-
ties homologues du corps du mdecin et qui les rende utili-
sables pour l'imitation, mme quand le mdecin fait face
au malade. Pour pouvoir imiter les gestes de quelqu'un
qui me fnit face, il n'est pas nces-aire que je sache expres-
sment que c la main qui apparat la droite de mon
champ visuel est pour mon partenaire main gauche ,
C'est justement le malade qui recourt ces explications.
Dans l'imitation normale, la main gauche du sujet s'iden-
tifie immdiatement . celle de son partenaire, l'action du
sujet adhre immdiatement son modle, le sujet se 'pro-
jette ou s'irralise en lui, s'identifie avec lui, et le change-
ment de coordonnes est minemment contenu dans cette
opration existentielle. C'est que le sujet normal a son corps
non seulement comme systme de positions actuelles, mais
encore et par l mme comme systme ouvert d'une infinit
de positions quivalentes dans d'autres orientations. Ce que
nous avons appel le schma corporel est justement ce sys-
tme d'quivalences, cet invariant immdiatement donn
par lequel les diffrentes tches motrices sont instantan-
ment transposables. C'est dire qu'il n'est pas seulement
une exprience de mon corps, mais encore une exprience
de mon corps dans le monde, et que c'est lui qui donne un
sens moteur aux consignes verbales. La fonction qui est
dtruite dans les troubles apraxiques est donc bien une
fonction motrice. c Ce n'est pas la fonction symbolique ou
significative en gnral qui est atteinte dans des cas de ce
(1) GRNDAUM, travail cit, pp. 386-192.
166 PHf:NOMENOLOGIE DE LA PERCEPTION LA SPATIALITE DU CORPS PROPRE 167
genre : c'est uae fonction beaucoup plus originaire et de
caractre moteur, savoir la capacit de diffrenciation
motrice dru schma corporel dynamique (1). :. L'espace o
se meut l'imitation normale n'est pas par opposition l'es-
pace concret, avec ses emplacements absolus, un espace
objectif ~ ou un c espace de reprsentation fond sur
un acte de pense. Il est dj dessin dans la structure de
mon corps, il en est le corrlatif insparable. c Dj la mo-
tricit, prise l'tat pur, possde le pouvoir lmentaire de
donner un sens (Sinngebung) (2). Mme si, dans la suite,
la pense et la perception de l'espace se librent de la motri-
cit et de l'tre l'espace, pour que nous puissions nous
reprsenter l'espace il faut d'abord que nous y ayons t
introduits par notre corps et qu'il nous ait donn le pre-
mier modle des transpositions, des quivalences, des iden-
tifications qui font de . l'espace UlIl systme objectif et
permettent notre exprience d'tre une exprience d'ob-
jets, de s'ouvrir sur un en soi . La motricit est la
sphre primaire o d'abord s'engendre le sens de toutes
les significations (der Sinn aller Signifikationen) dans la
domaine de l'espace reprsent. (3).
L'acquisition de l'habitude comme remaniement et renou-
vellement du schma corporel offre de grandes difficults
aux philosophies classiques, toujours portes concevoir
la synthse comme une synthse intel1ectuel1e. Il est bien
vrai que ce n'est pas une association extrieure qui runit
dans l'habitude les mouvements lmentaires, les ractions.
et les stimuli (4). Toute thorie mcaniste se heurte au
fait que l'apprentissage est systmatique : le sujet ne soude
pas des mouvements individuels des stimuli individuels,
mais acquiert le pouvoir de rpondre par un certain type
de solutions une certaine forme de situations, les situa-
tions pouvant diffrer largement d'un cas l'autre, les mou-
vements de rponse pouvant tre confis tantt un organe
effecteur, tantt l'autre, situations et rponses se ressem-
blant dans les diffrents cas beaucoup moins par l'identit
partiel1e des lments que par la communaut de leur sens.
Faut-il donc mettre l'origine de l'habitude un acte d'en-
tendement qui en organiserait les lments pour s'en retirer
(1) GnUNRAuM, travail cit, pp. 397-398.
(2) Id. ihid., p. 394.
(3) Id. ibid., p. 396.
(4) Voir sur cc point La Structure du Comportement. pp. 125
ct suivantes.
dans Ia suite? (1) Par exemple, acqurir l'liabitude d'une
danse, n'est-ce pas trouver par analyse la formule du mou-
vement et le recomposer, en se guidant sur ce trac idal,
l'aide des mouvements dj acquis, ceux de la marche et
de la course? Mais, pour que la formule de la danse nou-
vel1e s'intgre certains lments de la motricit gnrale,
il faut d'abord qu'elle ait reu comme une conscration
motrice. C'est le corps, comme on l'a dit souvent qui
attrape (kapiert) et qui comprend le mouveinent,
L'acquisition de l'habitude est bien la saisie d'Une signifi-
cation, mais c'est la saisie motrice d'une signification mo-
trice. Que veut-on dire au juste par l ? Une femme main-
tient sans calcul un interval1e de scurit entre la plume
de son chapeau et les objets qui pourraient la briser, el1esent
o est la plume comme nous sentons o est notre main (2).
Si j'ai l'habitude de conduire une voiture, je l'engage dans
un chemin et je vois que je peux passer ~ sans comparer
la largeur du chemin cel1e des ailes, comme je franchis
une porte sans comparer la largeur de la porte cel1e de
mon corps (3). Le chapeau et l'automobile ont cess d'tre
des objets dont la grandeur et le volume se dtermineraient
par comparaison avec les autres objets. Ils sont devenus
des puissances volumineuses, l'exigence d'un certain espace
libre. Corrlativement, la portire du Mtro, la route sont de-
venues des puissances contraignantes et apparaissent d'em-
ble comme praticables ou impraticables pour mon corps
avec ses annexes. Le bton de l'aveugle a cess d'tre un
objet pour lui, il n'est plus peru pour lui-mme, son extr-
mit s'est transforme en zone sensible, il augmente l'am-
pleur et le rayon d'action du toucher, il est devenu l'ana-
logue d'un regard. Dans l'exploration des objets, la lon-
gueur du bton n'intervient pas expressment et, comme
moyen terme : l'aveugle la connat par la position des
objets plutt que la position des objets par elle. La position
des objets est donne immdiatement par l'ampleur du
geste qui l'atteint et dans laquelle est compris, outre la
puissance d'extension du bras, le rayon d'action du bton.
Si je veux m'habituer une canne, je l'essaye, je touche
quelques objets et, aprs quelque temps, je l'ai c en main :t.
(1) Comme le pense par exemple Bergson quand il dfinit
l'habitude comme c le rsidu fossilis d'une activit spiri-
tuelle :..
(2) HEAD, Sensory disturbances from cerebral lesion, p. 188-
(3) GRNBAVM, Aphasie und Motorik, p. 3 9 ~ ,
168 PHNOM'RNOLOGIE DE LA PERCEPTION LA SPATIALITE DU CORPS PROPRE 169
je vois quels objets sont porte s de ma canne ou hors
de porte. Il ne s'agit pas ici d'une estimation rapide et
d'une comparaison entre la longueur objective de la canne
et la distance objective du but atteindre. Les lieux de
l'espace ne se dfinissent pas comme des positions objec-
tives par rapport la position objective de notre corps,
mais ils inscrivent autour de nous la porte variable de nos
vises ou de nos gestes. S'habituer un chapeau, une
automobile ou un bton, c'est s'installer en eux, ou inver-
sement, les faire participer la voluminosit du corps
propre. L'habitude exprime le pouvoir que nous avons de
dilater notre tre au monde, ou de changer d'existence
en nous annexant de nouveaux instruments. (1) On peut
savoir dactylographier sans savoir indiquer o se trouvent
sur le clavier les lettres qui composent les mots. Savoir
dactylographier n'est donc pas connatre l'emplacement sur
le clavier de chaque lettre, ni mme avoir acquis pour cha-
cune un rflexe conditionn qu'elle dclencherait lorsqu'elle
se prsente notre regard. Si l'habitude n'est ni une connais-
sance, ni un automatisme, qu'est-elle donc ? Il s'agit d'un
savoir qui est dans les mains, qui ne se livre qu' l'effort
corporel et ne peut se traduire par une dsignation objec-
tive. Le sujet sait o se trouvent les lettres sur le clavier
comme nous savons o se trouve l'un de nos membres, d'un
savoir de familiarit qui ne nous donne pas une position
dans l'espace objectif. Le dplacement de ses doigts n'est
pas donn la dactylographe comme un trajet spatial que
l'on puisse dcrire, mais seulement comme une certaine
modulation de la motricit, distingue de toute autre par
sa physionomie. On pose souvent la question comme si la
perception d'une lettre crite sur le papier venait rveiller
la reprsentation de la mme lettre qui son tour veillerait
la reprsentation du mouvement ncessaire pour l'atteindre
sur le clavier. Mais ce langage est mythologique. Quand je
parcours des yeux le texte qui m'est propos, il n'y a pas
des perceptions qui rveillent des reprsentations, mais des
ensembles se composent actuellement, dous d'une physio-
nomie typique ou familire. Quand je prends place devant
ma machine, un espace moteur s'tend sous mes mains o
(1) Elle claire ainsi la nature du schma corporel. Quand
nous disons qu'il nous donne immdiatement la position de
notre corps, nous ne voulons pas dire, li: la manire des empi-
ristes, qu'il consiste en une mosaque de e sensations exten-
sives >. C'est un systme ouvert sur le monde, corrlatif du
monde.
je vais jouer ce que j'ai lu. Le mot lu est une modulation
de l'espace visible, l'excution motrice est une modu-
lation de l'espace manuel et toute la question est de savoir
comment une certaine physionomie des ensembles vi-
suels > peut appeler un certain style des rponses motrices,
comment chaque structure visuelle> se donne finalement
son essence motrice, sans qu'on ait besoin d'peler le mot
et d'peler le mouvement pour traduire le mot en mouve-
ment. Mais ce pouvoir de l'habitude ne se distingue pas de
celui que nous avons en gnral sur notre corps : si l'on
m'ordonne de toucher mon oreille ou mon genou, je porte
ma main mon oreille ou mon genou par le plus court
chemin, sans avoir besoin de me reprsenter la position de
ma main au dpart, celle de mon oreille, ni le trajet de
l'une l'autre. Nous disions plus haut que c'est le corps
qui e comprend> dans l'acquisition de l'habitude. Cette
formule paratra absurde, si comprendre c'est subsumer un
donn sensible sous une ide et si le corps est un objet.
Mais justement le phnomne de l'habitude nous invite
remanier notre notion du e comprendre > et notre notion
du corps. Comprendre, c'est prouver l'accord entre ce que
nous visons et ce qui est donn, entre l'intention et l'effec-
tuation - et le corps est notre ancrage dans un monde.
Quand je porte la main vers mon genou, j'prouve chaque
moment du mouvement la ralisation d'une intention qui
De visait pas mon genou comme ide ou mme comme
objet, mais comme partie prsente et relle de mon corps
vivant, c'est--dire finalement comme point de passage de
mon mouvement perptuel vers un monde. Quand la dacty-
lographe excute sur le clavier les mouvements ncessaires,
ces mouvements sont dirigs par une intention, mais cette
intention ne pose- pas les touches du clavier comme des
emplacements objectifs. Il est vrai, la lettre, que le sujet
qui apprend dactylographier intgre l'espace du clavier
son espace corporel.
L'exemple des instrumentistes montre encore mieux com-
ment l'habitude ne rside ni dans la pense ni dans le corps
objectif, mais dans le corps comme mdiateur d'un monde.
On sait (1) qu'un organiste exerc est capable de se servir
d'un orgue qu'il ne connat pas et dont les claviers sont
plus ou moins nombreux, les jeux autrement disposs que
ceux de son instrument coutumier. Il lui suffit d'une heure
de travail pour tre en tat d'excuter son programme. Un
(2) Cf CHEVALIER, L'Habitude, PP.. 202 et suivantes.
170
DE LA PERCEPTION

LA SPATIALITE DU CORPS PROPRE 171


temps d'apprentissage si court ne permet. pas.
que des rflexes conditionns nouveaux soient ICI substitues
aux montages dj tablis, sauf si les uns et les for-
ment un systme et si le changement est global, ce qUI n?us
fait sortir de la thorie mcaniste, puisque alors les reac-
tions sont mdiatises par une saisie globale de l'instru-
ment. Dirons-nous donc que l'organiste analyse l'orgue,
c'est--dire qu'il se donne et garde une reprsentation des
jeux, des pdales, des claviers et l'es-
pace? Mais, pendant la courte rptition qm. precede le
concert il ne se comporte pas comme on le fait quand on
veut. un plan. Il s'assied sur le banc, il actionne les
pdales, il tire les jeux, il prend mesure de
avec son corps, il s'incorpore les directions et les dimen-
sions il s'installe dans l'orgue comme on s'installe dans une
Pour chaque jeu et pour chaque pdale, ce ne sont
pas des positions dans. objectif qu'il apprend, c,e
n'est pas sa mmoire qu Il les confie. Pendant la repe-
tition comme pendant l'excution, les jeux, les pdales et
les claviers ne lui sont donns que comme les puissances de
telle valeur motionnelle ou musicale et leur position que
comme les lieux par o cette valeur apparat le
Entre l'essence musicale du morceau telle qu elle est mdl-
que dans la partition et la musique qui effectivement
rsonne autour de l'orgue, une relation si directe s'tablit
que le corps de l'organiste et l'instrument ne sont plus que
le lieu de passage de cette relation. Dsormais musique
existe par sol et c'est par elle que tout le reste existe (l). Il
n'y a ici aucune place pour un souvenir " de l'emplace-
ment des jeux et ce n'est pas dans l'espace objectif que l'or-
ganiste joue. En ralit, ses gestes pendant la rptition sont
des gestes de conscration : ils tendent des vecteurs affec-
tifs ils dcouvrent des sources motionnelles, ils crent un
espace expressif comme les gestes de l'augure dlimitent
le templum.
Tout le problme de l'habitude est ici de savoir comment
la signification musicale du geste peut s'craser en une cer-
taine localit au point que, en tant tout la musique, l'or-
ganiste rejoigne justement .les jeux et les pdales qui vont
CI) Voir PROUST, Du C6t de chez Swann, II, Comme si les ins-
trumentistes beaucoup moins jouaient la petite phrase qu'ils n'ex-
cutaient les rites exigs d'elle pour qu'elle appart. .. ;) (p.1S7).
Ses cris taient si soudains que le violoniste devait se prcipi-
ter sur son archet pour les recueillir. (p. 193.)
la raliser. Or le corps est minemment un espace expressif.
Je veux prendre un objet et dj. en un point de l'espace
auquel je ne pensais pas, cette puissance de prhension
qu'est ma main sc lve vers l'objet. Je meus mes jambes non
pas en tant qu'elles sont dans l'espace quatre-vingts centi-
mtres de ma tte, mais en tant que leur puissance ambula-
toire prolonge vers le bas mon intention motrice. Les r-
gions principales de mon corps sont consacres des ac-
tions, elles participent leur valeur, et. c'est le mme pro-
blme de savoir pourquoi le sens commun met dans la tte
le sige de la pense et comment l'organiste distribue dans
l'espace de l'orgue les significations musicales.' Mais notre
corps n'est pas seulement un espace expressif parmi tous
les autres. Ce n'est l que le corps constitu. Il est l'origine
de tous les -autres, le mouvement mme d'expression, ce qui
projette au dehors les significations en leur donnant un
lieu, ce qui fait qu'elles se mettent exister comme des
choses, sous nos mains, sous nos yeux. Si notre corps ne
nous impose pas, comme il le fait l'animal, des instincts
dfinis ds la naissance, c'est lui du moins qui donne
notre vie la forme de la gnralit et qui prolonge en dis-
positions stables nos actes personnels. Notre nature Cil ce
sens n'est pas une vieille coutume, puisque la coutume pr-
suppose la forme de passivit de la nature. Le corps est no-
tre moyen gnral d'avoir un monde. Tantt il se borne aux
gestes ncessaires la conservation de la vie, et corrlative-
ment il pose autour de nous un monde biologique; tantt,
jouant sur ces premiers gestes et passant de leur sens
propre un sens figur, il manifeste travers eux un noyau
de signification nouveau : c'est le cas des habitudes mo-
trices comme la danse. Tantt enfin la signification vise ne
peut tre rejointe par les moyens naturels du corps; il faut
alors qu'il se construise un instrument, et il projette autour.
de lui un monde culturel. A tous les niveaux, il exerce la
mme fonction qui est de prter aux mouvements instan-
tans de la spontanit un peu d'action renouvelable et
d'existence indpendante (1). L'habitude n'est qu'un mode
de ce pouvoir fondamental. On dit que le corps a compris
et l'habitude est acquise lorsqu'il s'est laiss pntrer par
une signification nouvelle, lorsqu'il s'est assimil un nou-
veau Hoyau significatif.
Ce que nous avons dcouvert par l'tude de la motricit,
(1) VALRY, Introduction la Mthode de Lonard de Vinci,
Varit, p. 177.
172 PHBNOMENOLOGIE DE LA PERCEPTION
c'est en somme un nouveau sens du mot c sens ~ . La force
de la psychologie intellectualiste comme de la philosophie
idaliste vient de ce qu'elles n'avaient pas de peine mon-
trer que la perception et la pense ont un sens intrinsque et
ne peuvent tre expliques par. l'associati?n ext.rieure .de
contenus fortuitement assembles. Le Coaito tait la prise
de conscience de cette intriorit. Mais taute signification
tait par l mme conue comme un acte de pense, comme
l'opration d'un pur Je, et, si l'intellectualisme l'emportait
aisment sur l'empirisme, il tait lui-mme incapable de
rendre compte de la varit de notre exprience, de ce qui
en elle est non-sens, de la contingence des contenus. L'ex-
prience du corps nous fait reconnatre une imposition du
sens qui n'est pas celle d'une conscience constituante uni-
verselle, un sens qui est adhrent certains contenus. Mon
corps est ce noyau significatif qui se comporte comme ~ n e
fonction gnrale et qui cependant existe et est accessible
la maladie. En lui nous apprenons connatre ce nud
de l'essence et de l'existence que nous retrouverons en
gnral dans la perception et que nous aurons alors
dcrire plus compltement.
IV. - LA SYNTHESE DU CORPS PROPRE
L'analyse de la spatialit corporelle nous a conduit
des rsultats qui peuvent tre gnraliss. Nous cons-
talons pour la premire fois, propos du corps propre.
ce qui est vrai de toutes les choses perues : que la percep-
tion de l'espace et la perception de la chose, la spatialit de
la chose et son tre de chose ne font pas deux problmes dis-
tincts. La tradition cartsienne et .kantienne nous l'enseigne
dj; elle fait des dterminations spatiales l'essence de l'ob-
jet, elle montre dans l'existence partes extra partes, dans la
dispersion spatiale le seul sens possible de l'existence en soi.
Mais elle claire la perception de l'objet par la perception
de l'espace, alors que l'exprience du corps propre nous
enseigne enraciner l'espace dans l'existence. L'intellec-
tualisme voit bien que le c motif de la chose ~ et le c motif
de l'espace ~ (1) s'entrelacent, mais rduit le premier au
second. L'exprience rvle sous l'espace objectif, dans
lequel le corps finalement prend place, une spatialit pri-
mordiale dont la premire n'est que l'enveloppe et qui se
confond avec l'tre mme du corps. Etre corps, c'est tre
nou un certain monde, avons-nous vu, et notre corps n'est
pas d'abord dans l'espace: il est l'espace. Les anosogno-
siques qui parlent de leur bras comme d'un c serpent.
long et froid (2) n'en ignorent pas, proprement parler, les
contours objectifs et, mme quand le malade cherche son
'bras sans le trouver ou l'attache pour ne pas le perdre (3).
il sait bien o se trouve son bras, puisque c'est l qu'il le
cherche et qu'il l'attache. Si pourtant les malades prouvent
l'espace de leur bras comme tranger, si en gnral' je puis
sentir l'espace de mon corps norme ou minuscule, en dpit
du tmoignage de mes sens, c'est qu'il y a une prsence
et une extension affectives dont la spatialit objective n'est
(1) CASSIRER, Philosophie der sumboliscben Formen, Ill, 2'
Darlie, Chap. II.
(2) LHERMITTE, l'Image de notre corps, p. 130.
(3) VAN BOGAER'f, Sur la pathologie de l'Image de soi, p. 541
174 PHNOl\IBNOI.OGIE DE LA PERCEPTION LA SYNTHSE DU CORPS P R O P R ~
175
pas condition suffisante, comme le montre l'anosognosie, et
pas mme condition ncessaire, comme le montre le bras
fantme. La spatialit du corps est le dploiement de son
tre de corps, la manire dont il se ralise comme corps. En
cherchant l'analyser, nous ne faisions donc qu'anticiper
ce que nous avons dire de la synthse corporelle en gn-
raI.
Nous retrouvons dans l'unit du corps la structure d'im-
plication que nous avons dj dcrite propos de l'espace.
Les diffrentes parties de mon corps, ses aspects visuels,
tactiles et moteurs ne sont pas simplement coordonns. Si
je suis assis ma table et que je veuille atteindre le tl-
phone, le mouvement de la main vers l'objet, le redresse-
ment du tronc, la contraction des muscles des jambes s'en-
veloppent l'un l'autre ; je veux un certain rsultat, et les
tches se rpartissent d'elles-mmes entre les segments int-
resss, les combinaisons possibles tant d'avance donnes
comme quivalentes : je puis rester adoss au fauteuil,
condition d'tendre davantage le -hras, ou me pencher en
avant, ou mme me lever demi. Tous ces mouvements
fSont notre disposition partir de leur signification com-
mune. C'est pourquoi, <Jans les premires tentatives de pr-
hension, les enfants ne regardent pas leur main, mais
l'objet : les diffrents segments du corps ne sont connus
que dans leur valeur fonctionnelle et leur coordination n'est
pas apprise. De mme, quand je suis assis ma table, je
puis instantanment c visualiser les parties de mon corps
qu'elle me cache. En mme temps que je contracte mon
pied dans ma chaussure, je le vois. Ce pouvoir m'appar-
tient mme pour les parties de mon corps que je n'ai jamais
vues. C'est ainsi que des malades ont l'hallucination de
leur propre visage vu du dedans (1). On a pu montrer que
nous ne reconnaissons pas notre propre mainen photogra-
phie, que mme beaucoup de sujets hsitent reconnatre
parmi d'autres leur propre criture, et que, par contre, cha-
cun reconnat sa silhouette ou sa dmarche filme. Ainsi nous
ne reconnaissons pas par la vue ce que nous avons cepen-
dant vu souvent, et par contre nous reconnaissons d'emble
la reprsentation visuelle de ce qui dans notre corps nous
est invisible (2). Dans l'hautoscopie, le double que le sujet
voit devant lui n'est pas toujours reconnu certains dtails
(1) LHERMITTE, L'Image de notre corps, p. 238.
(2) WOLFF, Selbstbeurteilunq und Fremdbeurteilunq in
toissentlichen und unurissentlichen l'crsuclu
visibles, le sujet a le sentiment absolu qu'il s'agit de lui-
mme et, par suite, dclare qu'il voit son double (1). Chacun
de nous se voit comme par un il intrieur qui, de quelques
mtres de distance, nous regarde de la tte aux genoux (2).
Ainsi la connexion des segments de notre corps et celle de
notre exprience visuelle et de notre exprience tactile ne se
ralisent pas de proche en proche et par accumulation. Je ne
traduis pas c dans le langage de la vue les c donnes
du toucher ou inversement, - je n'assemble pas les par-
ties de mon corps une une ; cette traduction et cet assem-
blage sont faits une fois pour toutes en moi : ils sont mon
corps mme. Dirons-nous donc, que nous percevons notre
corps par sa loi de construction, comme nous connaissons
d'avance toutes les perspectives possibles d'un cube partir
de sa structure gomtrique? Mais - pour ne rien dire
encore des objets extrieurs -lecorps propre nous enseigne
un mode d'unit qui n'est pas la subsomption sous une loi.
En tant qu'il est devant moi et offre l'observation ses
variations systmatiques, l'objet extrieur se prte un
parcours mental de ses lments et il peut, au moins en
premire approximation, tre dfmi comme la loi de leurs
variations. Mais je ne suis pas devant mon corps, je suis
dans mon corps, ou plutt je suis mon corps. Ni ses varia-
tions ni leur invariant ne peuvent donc tre expressment
poss. Nous ne contemplons pas seulement les rapports des
segments de notre corps et les corrlations du corps visuel
et du corps tactile : nous sommes nous-mmes celui qui
tient ensemble ces bras et ces jambes, celui qui la fois les
voit et les touche. Le corps est, pour reprendre le mot de
Leibnitz, la c loi efficace de ses changements. Si l'on
peut encore parler dans la perception du corps propre d'une
interprtation, il faudra dire qu'il s'interprte lui-mme.
Ici les c donnes visuelles n'apparaissent qu' travers leur
sens tactile, les donnes tactiles qu' travers leur sens
visuel, chaque mouvement local que sur le fond d'une posi-
tion globale, chaque vnement corporel, quel que soit
1' analyseur qui le rvle, sur un fond significatif o ses
retentissements les plus lointains sont au moins indiqus
et la possibilit d'une quivalence intersensorielle imm-
diatement fournie. Ce qui runit les sensations tactiles ~
de ma main et les relie aux perceptions visuelles de la mme
(1) MENNINGER-LERCHENTAL, Das Truqebilde der eigenen
Gestalt, p. 4.
(2) LHERMITTE, L'Image de notre corps, p. 238.
176
DE LA PERCEPTION
LA SYNTHESE DU CORPS PROPHE 177
main comme aux perceptions des autres segments du corps.
c'est un certain style des gestes de ma qui
un certain style des mouvements de mes doigts et contribue
d'autre part une certaine allure de mon corps (1). Ce
pas l'objet physique que le corps peut tre compar, mais
plutt l'uvre d'art. Dans un tableau ou d;ans un morceau
de musique, l'ide ne peut pas se commumquer
que par le dploiement des couleurs et des. sons. L analyse
de l'uvre de Czanne, si je n'ai pas vu ses ,tableaux. ,me
laisse le choix entre plusieurs Czanne possibles, et c est
la perception des tableaux qui me donne le seul Czanne
existant c'est en elle que les analyses prennent leur sens
plein. n'n'en va pas autrement d'un pome ou d'un
bien qu'ils soient faits de mots. Il est. asse,z connu un
pome, s'il comporte une premire sigmficatIon, traduisible
en prose, mne dans l'esprit du lecteur }lne seconde eXIS-
tence qui le dfinit comme pome. De que la
signifie non seulement par les mots, mais encore par 1ac-
cent, le ton, les gestes et la physionomie, et que. ce
ment de sens rvle non plus les pensees de celui qUI parle.
mais la source de ses penses et sa manire d'tre fonda-
mentale, de mme la posie, si elle est par accident .narra-
tive et signifiante. est essentiellement une modu!atIon
l'existence. Elle se distingue du cri parce que le cri emploie
notre corps tel que la nature nous l'a donn. c'est--dtre
pauvre en moyens d'expression, tandis que .le pome emploie
le langage, et mme un langage de sorte
la modulation existentielle. au lieu de se dissiper dans 1ms-
tant mme o elle s'exprime, trouve dans l'appareil po-
tique le moyen de s'terniser. Mais s'il se dtache de notre
gesticulation vitale, le pome ne se dtache pas de. tout
appui matriel, et il serait SI son
texte n'tait exactement conserve; sa signiflcation n est pas
libre et ne rside pas dans le ciel des ides : elle est enfer-
me entre les mots sur quelque papier fragile. En' ce sens-l,
comme toute uvre d'art, le pome existe la manire d'une
chose et ne subsiste pas ternellement la manire d'une v-
rit. Quant au roman, bien qu'il se rsumer, bien <;Iue
la c pense :t du romancier se laisse formuler abstraite-
ment, cette signification notionnelle. est prleve, sur une
signification plus large, comme le signalement dune per-
(1) La mcanique du squelette ne peut pas, mme au niveau d.e
la science, rendre compte des positions ct des mouvements PrI-
vilgis de mon corps. Cf La Structure du Comportement, p. 196.
sonne est prlev sur l'aspect concret de sa physionomie.
Le romancier n'a pas pour rle d'exposer des ides ou mme
d'analyser des caractres, mais de prsenter un vnement
interhumain, de le faire mrir et clater sans commen-
taire idologique, tel point que tout changement dans
l'ordre du rcit ou dans le choix des perspectives modifierait
le sens romanesque de l'vnement. Un roman, un pome.
un tableau, un morceau de musique sont des individus.
c'est--dire des tres o l'on ne peut distinguer l'expression
de l'exprim, dont le sens n'est accessible que par un contact
direct et qui rayonnent leur signification sans quitter leur
place temporelle et spatiale. C'est en ce sens que notre
corps est comparable l'uvre d'art. Il est un nud de signi-
fications vivantes et non pas la loi d'un certain nombre
de termes covariants. Une certaine exprience tactile du
bras signifie une certaine exprience tactile de l'avant-
bras et de l'paule, un certain aspect visuel du mme
bras, non que les diffrentes perceptions tactiles, les per-
ceptions tactiles et les perceptions visuelles participent tou-
tes un mme bras intelligible, comme les vues perspec-
tives d'un cube l'ide du cube, mais parce que le bras vu
et le bras touch, comme les diffrents segments du bras,
font tous ensemble un mme geste.
Comme plus haut l'habitude motrice clairait la nature
particulire de l'espace corporel, de mme ici l'habitude en
gnral fait comprendre la synthse gnrale du corps
propre. Et, de mme que l'analyse de la spatialit corporelle
anticipait celle de l'unit du corps propre, de mme nous
pouvons tendre toutes les habitudes ce que nous avons
dit des habitudes motrices. A vrai dire, toute habitude est
la fois motrice et perceptive parce qu'elle rside, comme
nous l'avons dit, entre la perception explicite et le mouve-
ment effectif, dans cette fonction fondamentale qui dli-
mite li la fois notre champ de vision et notre champ d'ac-
tion. L'exploration des objets avec un bton, que nous don-
nions tout l'heure comme un exemple d'habitude motrice,
est aussi bien un exemple d'habitude perceptive. Quand le
bton devient un instrument familier, le monde des objets
tactiles recule, il ne commence plus l'piderme de la main,
mais au bout du bton. On est tent de dire qu' travers
les sensations produites par la pression du bton sur la
main, l'aveugle construit le bton et ses diffrentes positions,
puis que celles-ci, leur tour, mdiatisent un objet la
seconde puissance, l'objet externe. La perception serait tou-
jours une lecture des mmes donnes sensibles, elle se ferait
178 PHf;NOMBNOLOGIE DE LA PERCEPTION
LA SYNTHESE DU CORPS PROPRE 179
seulement de plus en plus vite, sur des signes de plus en
plus tnus. Mars l'habitude ne consiste pas interprter
les pressions du bton sur la main comme des signes de
certaines positions du bton, et celles-ci comme des signes
d'un objet extrieur, puisqu'elle nous dispense de le faire.
Les pressions sur la main et le bton ne sont plus donns,
le bton n'est plus un objet que l'aveugle percevrait, mais
un instrument avec lequel il peroit. C'est un appendice du
corps, une extension de la synthse corporelle. Corrlative-
ment, l'objet extrieur n'est pas le gomtral ou l'invariant
d'une srie de perspectives, mais une chose vers laquelle
le bton nous. conduit et dont, selon l'vidence perceptive,
les perspectives ne sont pas des indices, mais des aspects.
L'intellectualisme ne peut concevoir le passage de la pers-
pective la chose mme, du signe la signification que
oomme une interprtation, une aperception, une intention
de connaissance. Les donnes sensibles et les perspectives
chaque niveau seraient des contenus saisis comme (auf-
gefasst ais) des manifestations d'un mme noyau intelli-
gible (l r. Mais cette analyse dforme la fois le signe et
la signification, elle spare l'un de l'autre en les objecti-
vant le contenu sensible, qui est dj prgnant .. d'un
sens, et le noyau invariant, qui n'est pas une loi, mais une
chose ": elle masque le rapport organique du sujet et du
monde, la transcendance active de la conscience, le mou-
vement par lequel elle se jette dans une chose et dans
un monde par le moyen de ses organes et de ses instru-
ments. L'analyse de l'habitude motrice comme extension de
l'existence se prolonge donc en une analyse de l'habitude
perceptive comme acquisition d'un monde. Rciproquement,
toute habitude perceptive est encore une habitude motrice
et ici encore la saisie d'une signification se fait par le corps.
Quand l'enfant s'habitue distinguer le bleu du rouge, on
constate que l'habitude acquise l'gard de ce couple de
couleurs profite toutes les autres (2). Est-ce donc qu'
(1) Husserl par exemple. a longtemps dfini la conscience ou
l'imposition d'un sens par le schma Auffassung-/nhalt et comme
une beseeletule Auffassung. Il fait un pas dcisif en reconnais-
sant, ds les Confrences sur le Temps, que cette opration en
prsuppose une autre plus profonde par laquelle le contenu est
lui-mme prpar cette saisie. Toute constitution ne se fait
pas selon le schma Auffassungsinhult-Auffassung. ,. Vortesun-
gen zur Pluinometioloqie des inueren Zeitbeunssztseins, p. 5,
note 1.
(2) KOFFKA, Growlh of the Mind, pp. 174 et suivantes.
travers le couple bleu-rouge l'enfant a aperu la signification
c couleur , le moment dcisif de l'habitude est-il dans
cette prise de conscience, dans cet avnement d'un point
de vue de la couleur .., dans cette analyse intellectuelle qui
subsume les donnes sous une catgorie? Mais, pour que
l'enfant puisse apercevoir le bleu et le rouge sous la cat-
gorie de couleur, il faut qu'elle s'enracine dans les donnes
sans quoi aucune subsomption ne pourrait la reconnatre
en elles - il faut d'abord que, sur les panneaux bleus ..
et c rouges .. qu'on lui prsente, se manifeste cette manire
particulire de vibrer et d'atteindre le regard que l'on
appelle le bleu et le rouge. Nous disposons avec le regard
d'un instrument naturel comparable au bton de l'aveugle.
Le regard obtient plus ou moins des choses selon la manire
dont il les interroge, dont il glisse ou appuie sur elles.
Apprendre voir les couleurs, c'est acqurir un certain style
de vision, un nouvel usage du corps propre, c'est enrichir
et rorganiser le schma corporel. Systme de puissances
motrices ou de puissances perceptives, notre corps n'est pas
objet pour un je pense" : c'est un ensemble de significa-
tions vcues qui va vers son quilibre. Parfois se forme
un nouveau nud de significations : nos mouvements an-
ciens s'intgrent une nouvelle entit motrice, les premi-
res donnes de la vue une nouvelle entit sensorielle, nos
pouvoirs naturels rejoignent soudain une signification plus
riche qui n'tait jusque-l qu'indique dans notre champ
perceptif ou pratique, ne s'annonait dans notre exprience
que par un certain manque, et dont l'avnement rorganise
soudain notre quilibre et comble notre attente aveugle.
LE CORPS COMillE f.TRE ssxuz 181
V. - LE CORPS COMME tTRE SEXUE
Notre but constant est de mettre en vidence la fonction
primordiale par laquelle nous faisons exister pour nous,
nous assumons l'espace, l'objet ou l'instrument, et de dcrire
le corps comme le lieu de cette appropriation. Or tant que
nous nous adressions l'espace ou la chose perue, il
n'tait pas facile de redcouvrir le rapport du sujet incarn
et de son monde, parce qu'il se transforme de lui-mme dans
le pur commerce du sujet pistmologique et de l'objet. En
effet, le monde naturel se donne comme existant en soi au
del de son existence pour moi, l'acte de transcendance par
lequel le sujet s'ouvre lui s'emporte lui-mme et nous nous
trouvons en prsence d'une nature qui n'a pas besoin d'tre
perue pour exister. Si donc nous voulons mettre en vidence
la gense de l'tre pour nous, il faut considrer pour finir le
secteur de notre exprience qui visiblement n'a de sens et de
ralit que pour nous, c'est--dire notre milieu affectif. Cher-
chons voir comment un objet ou un tre se met exister
pour nous par le dsir ou par l'amour et nous comprendrons
mieux par l comment des objets et des tres peuvent exister
en gnral.
On conoit d'ordinaire l'affectivit comme une mosaque
d'tats affectifs, plaisirs et douleurs ferms sur eux-mmes,
qui ne se comprennent pas et ne peuvent que s'expliquer par
notre organisation corporelle. Si l'on admet que chez
l'homme elle se 4: pntre d'intelligence ~ , on veut dire par
l que de simples reprsentations peuvent dplacer les sti-
muli naturels du plaisir et de la douleur, selon les lois de
l'association des ides ou celles du rflexe conditionn, que
ces substitutions attachent le plaisir et la douleur des cir-
constances qui nous sont naturellement indiffrentes et que,
de transfert en transfert, des valeurs secondes ou troisimes
se constituent qui sont sans rapport apparent avec nos plai-
sirs et nos douleurs naturels. Le monde objectif joue de
moins en moins directement sur le clavier des tats affectifs
c lmentaires ~ , mais la valeur reste une possibilit pero
manente de plaisir et de douleur. Si ce n'est dans l'preuve
du plaisir et de la douleur, dont il n'y a rien dire, le sujet
se dfinit par son pouvoir de reprsentation, l'affectivit
n'est pas reconnue comme Un mode original de conscience.
Si cette conception tait juste, toute dfaillance de la sexua-
lit devrait se ramener ou Lien la perte de certaines repr-
sentations ou bien un affaiblissement du plaisir. On va
voir qu'il n'en est rien. Un malade (l) ne recherche jamais
plus de lui-mme l'acte sexuel. Des images obscnes, les
conversations sur des sujets sexuels, la perception d'un
corps ne font natre chez lui aucun dsir. Le malade n'em-
brasse gure et le baiser n'a pas pnur lui valeur de stimu-
lation sexuelle. Les ractions sont strictement locales et ne
commencent pas sans contact. Si le prlude est interrompu
ce moment, le cycle sexuel ne cherche pas se poursuivre.
Dans l'acte sexuel, ['inlromissio n'est jamais spontane. Si
l'orgasme intervient d'abord chez la partenaire et qu'elle
s'loigne, le dsir bauch s'efface. A chaque moment les
choses se passent comme si le sujet ignorait ce qu'il y a
faire. Pas de mouvements actifs, sinon quelques instants
avant l'orgasme,qui est trs bref. Les pollutions sont rares
et toujours sans rves. Essaierons-nous d'expliquer cette
inertie sexuelle - comme plus haut la perte des initiatives
cintiques - par la disparition des reprsentations vi-
suelles ? Mais on soutiendra difficilement qu'il n'y a aucune
reprsentation tactile des actes sexuels, et il resterait donc
comprendre pourquoi chez Schn. les stimulations tactiles,
et non seulement les perceptions visuelles, ont perdu beau-
coup de leur signification sexuelle, Si maintenant on veut
supposer une dfaillance gnrale de la reprsentation.
aussi bien tactile que visuelle, il resterait dcrire l'aspect
concret que prend cette dficience toute formelle dans le
domaine de la sexualit. Car enfin la raret des pollutions
par exemple ne s'explique pas par la faiblesse des reprsen-
tations, qui en sont l'effet plutt que la cause, et semble
indiquer une altration de la vie sexuelle elle-mme. Suppo-
sera-t-on quelque affaiblissement des rflexes sexuels nor-
maux ou des tats de plaisir? Mais ce cas serait plutt
propre montrer qu'il n'y a pas de rflexes sexuels et pas
de pur tat de plaisir. Car, on se le rappelle, tous les trou-
bles de Schn. rsultent d'une blessure circonscrite dans la
sphre occipitale. Si la sexualit tait chez l'homme un
(1) Il s'agit de Schn., le malade dont nous avons tudi plus
haut les dficiences motrices et intellectuelles et dont le compor-
tement affectif et sexuel a t analys par STEINFELD. Bill Beitra
;Ul' Alla/yse der Sexualiunktion pp. 175-180
182 PHENOI\NOLOGIE DE LA PERCEPTION LE CORPS COMME ETRE SEXUE:
183
appareil rflexe autonome, si l'objet sexuel venait atteindre
quelque organe du plaisir anatomiquement dfini, la
blessure crbrale avoir pour effet de librer ces
automatismes et se traduire par un comportement sexuel
accentu. La pathologie met en vidence, entre l'auto-
matisme et la reprsentation, une zone vitale o s'laborent
les possibilits sexuelles du malade, comme plus haut ses
possibilits motrices, perceptives et mme ses possibilits
intellectuelles. Il faut qu'il y ait, immanente la vie sexuelle,
une fonction qui en assure le dploiement, et que l'exten-
sion normale de la sexualit repose sur les puissances inter-
nes du sujet organique. Il faut qu'il y ait un Eros ou une
Libido qui animent un monde original, donnent valeur
ou signification sexuelles aux stimuli extrieurs et dessi-
nent pour chaque sujet l'usage qu'il fera de son corps objec-
tif. C'est la structure mme de la perception ou de l'exp-
rience rotique qui est altre chez Schn. Chez le normal,
un corps n'est pas seulement peru comme un objet quelcon-
que, cette perception objective est habite par une percep-
tion plus secrte: le corps visible est sous-tendu par un
schma sexuel, strictement individuel, qui accentue les zones
rognes, dessine 'une physionomie sexuelle et appelle les
gestes du corps masculin lui-mme intgr cette totalit
affective. Pour Schn., au contraire, un corps fminin est sans
essence particulire: c'est surtout le caractre, dit-il, qui
rend une femme attrayante, par le corps elles sont toutes
semblables. Le contact corporel troit ne produit qu'un
sentiment vague , le savoir d'un quelque chose ind-
termin qui ne suffit jamais lancer la conduite
sexuelle et crer une situation qui appelle un mode dfini
de rsolution. La perception a perdu sa structure rotique,
aussi bien selon l'espace que selon le temps. Ce qui a dis-
paru chez le malade c'est le pouvoir de projeter devant lui
un monde sexuel, de se mettre en situation rotique, ou, nne
fois que la situation est bauche, de la maintenir ou de iui
donner une suite jusqu' l'assouvissement. Le mot mme
d'assouvissement ne veut plus rien dire pour lui, faute
d'une intention, d'une initiative sexuelle qui appelle un cy-
cle de mouvements et d'tats, qui les mette en forme et
qui trouve en eux sa ralisation. Si les stimuli tactiles eux-
mmes, que le malade dans d'autres occasions utilise
merveille, ont perdu leur signification sexuelle, c'est qu'ils
ont cess pour ainsi dire de parler son corps, de le situer
sous le rapport de la sexualit, ou en d'autres termes que le
malade a cess d'adresser l'entourage cette question muette
et permanente qu'est la sexualit normale. Schn. et la plu-
part des sujets impuissants, ne sont pas ce qu'Ils font .
Mais la distraction, les reprsentations inopportunes ne sont
pas des c.e des et si le sujet peroit froi-
dement la situation, c est d abord parce qu'il ne la vit pas
et qu'il n'y est pas engag. On devine ici un mode de pere
ception distinct de la perception objective, un genre de
signification distinct de la signification intellectuelle une
intentionnalit qui n'est pas la pure conscience de 'quel.
que chose . La perception rotique n'est pas une coitaiio
qui vise un cogitatum; travers un corps elle vise un
autre corps, elle se fait dans le monde et non pas dans une
conscience. Un spectacle a pour moi une signification
sexuelle, non pas quand je me reprsente, mme confus-
ment, son rapport possible aux organes sexuels ou aux
tats de plaisir, mais quand il existe pour mon corps,
pour cette puissance toujours prte nouer les stimuli don-
ns en une situation rotique et y ajuster une conduite
sexuelle. Il y a une comprhension rotique qui n'est
pas de l'ordre de l'entendement puisque l'entendement com-
prend en apercevant une exprience sous une ide, tandis
que le dsir comprend aveuglment en reliant un corps un
corps. Mme avec la sexualit, qui a pourtant pass long.
temps pour le type de la fonction corporelle, nous avons
affaire, non pas un automatisme priphrique, mais une
intentionnalit qui suit le mouvement gnral de l'existence
et qui flchit avec elle. Schn. ne peut plus se mettre en situa-
tion sexuelle comme en gnral il n'est plus en situation
affective ou idologique. Les visages ne sont pour lui ni
sympathiques ni antipathiques, les personnes ne se quali-
fient cet gard que s'il est en commerce direct avec elles
et selon l'attitude qu'elles adoptent envers lui, l'attention
et la sollicitude qu'elles lui tmoignent. Le soleil et la pluie
ne sont ni gais ni tristes, l'humeur ne dpend que des fonc-
tions organiques lmentaires, le monde est affectivement
neutre. Schn, n'agrandit gure son milieu humain, et, quand
il noue des amitis nouvelles, elles finissent quelquefois
mal: c'est qu'elles ne viennent jamais, on s'en aperoit
l'analyse, d'un mouvement spontan, mais d'une dcision
abstraite. II voudrait pouvoir penser sur la politique et sur
la religion, mais il n'essaie pas mme, il sait que ces rgions
ne lui sont plus accessibles, et nous avons vu qu'en gnral
il n'excute aucun acte de pense authentique et remplace
l'intuition du nombre ou la saisie des significations par le
184 PHENOM.t:NOLOGIE DE LA PERCEPTION
LE CORPS COM.J'.!:E ETRE S E X U ~ 185
maniement des signes et la technique des c points d'ap-
pui ~ (l). Nous redcouvrons la fois la vie sexuelle comme
une intentionnalit originale et les racines vitales de la per-
ception, de la motricit et de la reprsentation en faisant
reposer tous ces processus ~ sur un c arc intentionnel :.
qui flchit chez le malade et qui chez le normal donne
l'exprience son degr de vitalit et de fcondit.
La sexualit n'est donc pas un cycle autonome. Elle est
lie intrieurement tout l'tre connaissant et agissant,
ces trois secteurs du comportement manifestent une seule
structure typique, elles sont dans un rapport d'expression
rciproque. Nous rejoignons ici les acquisitions les plus
durables de la psychanalyse. Quelles qu'aient pu tre les
dclarations de principe de Freud, les recherches psycha-
nalytiques aboutissent en fait non pas expliquer l'homme
par l'infrastructure sexuelle, mais retrouver dans la
sexualit les relations et les attitudes qui passaient aupara-
vant pour des relations et des attitudes de conscience, et la
signification de la psychanalyse n'est pas tant de rendre
la psychologie biologique que de dcouvrir dans des fonc-
tions que l'on croyait purement corporelles ~ un mouve-
ment dialectique et de rintgrer la sexualit l'tre humain.
Un disciple dissident de Freud (2) montre par exemple que
la frigidit n'est presque jamais lie des conditions ana-
tomiques ou physiologiques, qu'elle traduit le plus souvent
le refus de l'orgasme, de la condition fminine ou de la
condition d'tre sexu, et celui-ci son tour le refus du par-
tenaire sexuel et du destin qu'il reprsente. Mme chez Freud
on aurait tort de croire que la psychanalyse exclut la des-
cription des motifs psychologiques et s'oppose la mthode
phnomnologique : eUe a au contraire (sans le savoir)
contribu la dvelopper en affirmant, selon le mot de
Freud, que tout acte humain c a un sens :. (3) et en cher-
(1) Cf supra, p. 155.
(2) W. STECKEJ., La Femme frigide.
(3) FREUD, Introduction la Psychanalyse, p. 45. Freud lui-
mme, dans ses analyses concrtes, quitte la pense causale,
quand il fait voir que les symptmes ont toujours plusieurs sens,
ou, comme il dit .sont c surdtermins :.. Car cela revient ad-
mettre qu'un symptme, au moment o il s'tablit, trouve toujours
dans le sujet des raisons d'tre, de sorte qu'aucun vnement
dans une vie n'est proprement parler dtermin du dehors.
Freud compare l'accident externe au corps tranger qui n'est
pour l'hutre que l'occasion de scrter une perle. Voir par ex.
Cinq Psychanalyses, chapt 1, p. 91, note 1.
chant partout comprendre l'vnement au lieu de le ratta-
cher des .conditions mcaniques. Chez Freud lui-mme,
le sexuel n'est pas le gnital, la vie sexuelle n'est pas un
simple efTet des processus dont les organes gnitaux sont
le sige, la libido n'est pas un instinct, c'est--dire une acti-
vit oriente naturellement vers des fins dtermines, elle
est le pouvoir gnral qu'a le sujet psychophysique d'adhrer
diffrents milieux, de se fixer par diffrentes expriences,
d'acqurir des structures de conduite. Elle est ce qui fait
qu'un homme a une histoire. Si l'histoire sexuelle d'un
homme donne la clef de sa vie, c'est parce que dans la sexua-
lit e l'homme se projette sa manire d'tre l'gard du
monde, c'est--dire l'gard du temps et l'gard des autres
hommes. Il y a des symptmes sexuels l'origine de toutes
les nvroses, mais ces symptmes, si on les lit bien, symbo-
lisent toute une attitude, soit par exemple une attitude de
conqute, soit une attitude de fuite. Dans l'histoire sexuelle,
conue comme l'laboration d'une forme gnrale de vie,
tous les motifs psychologiques peuvent se glisser parce qu'il
n'y a plus interfrence de deux causalits et que la vie
gnitale est embraye sur la vie totale du sujet. Et la ques-
tion n'est pas tant de savoir si la vie humaine repose ou
non sur la sexualit que de savoir ce qu'on entend par sexua-
lit. La psychanalyse reprsente un double mouvement de
pense: d'un ct elle insiste sur l'infrastructure sexuelle
de la vie, de l'autre elle c gonfle s la notion de sexualit au
point d'y intgrer toute l'existence. Mais justement pour
cette raison, ses conclusions, comme celles de notre prc-
dent paragraphe, demeurent ambigus. Quand on gnralise
la notion de sexualit, et qu'on fait d'elle une manire d'tre
au monde physique et interhumain, veut-on dire qu'en der-
nire analyse toute l'existence a une signification sexuelle ou
bien que tout phnomne sexuel a une signification existen-
tielle? Dans la premire hypothse, l'existence serait une
abstraction, un autre nom pour dsigner la vie sexuelle. Mais
comme la vie sexuelle ne peut plus tre circonscrite, comme
elle n'est plus une fonction spare et dfinissable par la
causalit propre d'un appareil organique, il n'y a plus aucun
sens dire que' toute l'existence se comprend par la vie
sexuelle, ou plutt cette proposition devient une tautologie.
Faut-il donc dire, inversement, que le phnomne sexuel n'est
qu'une expression de notre manire gnrale de projeter
notre milieu? Mais la vie sexuelle n'est pas un simple reflet
de l'existence: une vie efficace, dans l'ordre politique et ido-
logique par exemple, peut s'accompagner d'une sexualit
186 PHENOm:NOLOGIE DE LA PERCEPTION LE CORPS COMME ETRE SEXUe
187
dlabre, elle peut mme bnficier de ce dlabrement. Inver-
sement, la vie sexuelle peut possder, chez Casanova par
exemple, une sorte de perfection technique qui ne rpond
pas une vigueur particulire de l'tre au monde. Mme si
l'appareil sexuel est travers par le courant gnral de la vie,
il peut le confisquer son profit. La vie se particularise en
courants spars. Ou bien les mots n'ont aucun sens, ou bien
la vie sexuelle dsigne un secteur de notre vie qui soit en
rapports parteuliers avec l'existence du sexe. II ne peut tre
question de noyer la sexualit dans l'existence, comme !:i elle
n'tait qu'un piphnomne. Justement si l'on admet que
les troubles sexuels des nvross expriment leur drame fon-
damental et nous en offrent comme le grossissement, reste
savoir pourquoi l'expression sexuelle de ce drame est plus
prcoce, plus frquente et plus voyante que les autres; et
pourquoi la sexualit est non seulement un signe, mais
encore un signe privilgi. Nous retrouvons ici un problme
que nous avons dj rencontr plusieurs fois. Nous mon-
trions avec la thorie de la Forme qu'on ne peut assigner une
couche de donnes sensibles qui dpendraient immdiate-
ment des organes des sens: la moindre donne sensible ne
s'offre qu'intgre une configuration et dj c mise en
forme :t. Cela n'empche pas, disions-nous, que les mots de
c voir s et d' c entendre s ont un sens. Nous faisions remar-
quer ailleurs (1) que les rgions spcialises du cerveau, la
c zone optique :t par exemple, ne fonctionnent jamais isol-
ment. Cela n'empche pas, disions-nous, que, selon la rgion
o sont situes les lsions, le ct visuel ou le ct auditif
prdomine dans le tableau de la maladie. Enfin, nous disions
tout l'heure que l'existence biologique est embraye sur
l'existence humaine et n'est jamais indiffrente son rythme
propre. Cela n'empche pas, ajouterons-nous maintenant,
que c vivre :t (leben) soit une opration primordiale partir
de laquelle il devient possible de vivre s (erleben) tel ou tel
monde, et que nous devions nous nourrir et respirer avant de
percevoir et d'accder la vie de relation, tre aux couleurs
et aux lumires par la vision, aux sons par l'oue, au corps
d'autrui par la sexualit, avant d'accder la vie de rela-
tions humaines. Ainsi la vue, l'oue, la sexualit, le corps ne
sont pas seulement les points de passage, les instruments ou
les manifestations de l'existence personnelle: elle reprend
et recueille en elle leur existence donne et anonyme. Quand
nous disons que la vie corporelle ou charnelle et 'e osy-
(1) La Structure du Comportement, pp. 80 et suivantes.
chisme sont dans urt rapport d'expression rciproque ou que
l'vnement corporel a toujours une signification psychique,
ces formules ont donc besoin d'explication. Valables pour
exclure la pense causale, elles ne veulent pas dire que le
corps soit l'enveloppe transparente de l'Esprit. Revenir
l'existence comme au milieu dans lequel se comprend la
communication du corps et de l'esprit, ce n'est pas revenir
la Conscience ou l'Esprit, la psychanalyse existentielle
ne doit pas servir de prtexte une restauration du spiri-
tualisme. Nous le comprendrons mieux en prcisant les
notions d' c expression :. et de signification :. qui appar-
tiennent au monde du langage et de la pense constitus,
que nous venons d'appliquer sans critique aux relations du
corps et du psychisme et que l'exprience du corps doit
au contraire nous apprendre rectifier.
Une jeune fille (1) qui sa mre a interdit de revoir le
jeWle homme qu'elle aime, perd le sommeil, l'apptit et fina-
lement l'usage de la parole. Au cours de l'enfance, on trouve
une premire manifestation d'aphonie la suite d'un trem-
blement de terre, puis un retour l'aphonie la suite d'une
peur violente. Une interprtation strictement freudienne
mettrait en cause la phase orale du dveloppement de la
sexualit. Mais ce qui est c flx sur la bouche, ce n'est
pas seulement l'existence sexuelle, ce sont, plus gnrale-
ment, les relations avec autrui dont la parole est le vhicule.
Si l'motion choisit de s'exprimer par l'aphonie, c'est que
la parole est de toutes les fonctions du corps la plus troi-
tement lie l'existence en commun, ou, comme nous di-
rons, la coexistence. L'aphonie reprsente donc un refus
de la coexistence, comme, chez d'autres sujets, la crise de
nerfs est le moyen de fuir la situation. La malade rompt
avec la vie de relations dans le milieu familial, Plus gn-
ralement elle tend rompre avec la vie: si elle ne peut
plus dglutir les aliments, c'est que la dglutition symbolise
le mouvement de l'existence qui se laisse traverser par les
vnements et les assimile; la malade, la lettre, ne peut
pas c avaler ~ l'interdiction qui lui a t faite (2). Dans
l'enfance du sujet, l'angoisse s'tait traduite par l'aphonie
parce que l'imminence de la mort interrompait violemment
la coexistence et ramenait le sujet son sort personnel. Le
(1) BINSWANGER, Ueber Psychotherapie, pp. 113 et suivantes.
(2) BINSWANER (Ueber Psucbotlietapie, p. 188) signale qu'un
malade, au moment o il retrouve et communique au mdecin un
souvenir traumatique, prouve un .relchemcnt du sphincter.
188 PHENOMENOLOGIE DE LA PERCEPTION
LE CORPS COMME ETRE SEXUE
189
symptme d'aphonie reparat parce que l'interdiction ma-
ternelle ramne la mme situation au figur, et que d'ail-
leurs en fermant l'avenir au sujet elle le reconduit ses
comportements favoris. Ces motivations mettraient pro-
fit une sensibilit particulire de la gorge et de la bouche
chez notre sujet, qui pourrait tre lie l'histoire de sa li-
bido et la phase orale de la sexualit. Ainsi travers la
signification sexuelle des symptmes, on dcouvre, dessin
en filigrane, ce qu'ils signifient plus gnralement par rap-
port au pass et l'avenir, au moi et autrui, c'est--dire
par rapport aux dimensions fondamentales de
Mais si le corps exprime chaque moment les modalits
de l'existence, on va voir que ce n'est pas comme les ga-
lons signifient le grade ou comme un numro dsigne une
maison : le signe ici n'indique pas seulement sa significa-
tion, il est habit par elle, il est d'une certaine manire ce
qu'il signifie, comme un portrait est la quasi prsence de'
Pierre absent (1) ou comme les figures de cire, dans la
magie, sont ce qu'elles reprsentent. La malade ne mime
pas avec son corps un drame qui se passerait dans sa
conscience :.. En perdant la voix, elle ne traduit pas au-
dehors un tat intrieur:t, elle ne fait pas une
c manifestation :., comme le chef d'Etat qui serre la
main au chauffeur d'une locomotive et qui donne l'accolade
un paysan, ou comme un ami vex qui ne m'adresse
plus la parole. Etre aphone n'est pas se taire: on ne se tait
que quand on peut parler. L'aphonie sans doute n'est pas
une paralysie, et la preuve en est que, traite par des mdi-
cations psychologiques et laisse libre par sa famille de
revoir celui qu'elle aime, la jeune fille retrouve la parole.
Cependant l'aphonie n'est pas davantage un silence concert
ou voulu. On sait comment la thorie de l'hystrie a t
amene dpasser, avec la notion de pithiatisme, l'alterna-
tive de la paralysie (ou de l'anesthsie) et de la simulation.
Si l'hystrique est un simulateur, c'est d'abord envers lui-
mme, de sorte qu'il est impossible de mettre en parallle
ce qu'il prouve ou pense vritablement et ce qu'il exprime
au dehors: le pithiatisme est une maladie du Cogito, c'est
la conscience devenue ambivalente, et non pas un refus d-
libr d'avouer ce qu'on sait. De la mme manire ici la
jeune fille ne cesse pas de parler, elle perd s la voix comme
on perd un souvenir. li est vrai encore que, comme le mon-
tre la psychanalyse, le souvenir perdu n'est pas perdu par
(1) J.-P. SARTRE, L'Imaginaire, p. 38.
hasard, il ne l'est qu'en tant qu'il appartient d une certaine
rgion de ma vie que je refuse, en tant qu'il a une certaine
et, comme toutes les significations, celle-ci
eXIs!e pour quelqu'un. L'oubli est donc un acte; je
tiens a ce souvenir comme je regarde ct d'une
personne que Je ne veux pas voir. Cependant, comme la
psychanalyse aussi le montre merveille, si la rsistance
bien un rapport intentionnel avec le souvenir auquel
on rsiste, ne le place pas devant nous comme un objet,
elle ne le. rejette pas nommment. Elle vise une rgion de
notre une certaine catgorie, un certain type de
souvenirs. Le sujet qui a oubli dans un tiroir un livre dont
sa femme lui avait fait cadeau et qui le retrouve une fois
rconcili avec elle (l) n'avait pas absolument perdu le livre
mais ne savait pas davantage o il se trouvait. Ce qui con-
cernait sa femme n'existait plus pour lui, il l'avait barr de
sa toutes les conduites qui se rapportaient elle, il les
avait d'un seul coup places hors circuit, et il se trouvait
ainsi en de du savoir et de l'ignorance, de l'affirmation et
de la ngation volontaires. Ainsi, dans l'hystrie et dans le
refoulement, nous pouvons ignorer quelque chose tout en
le 'sachant parce que nos souvenirs et notre corps, au lieu
de se donner nous dans des actes de conscience singuliers
et dtermins, s'enveloppent dans la gnralit. A travers
elle nous les avons s encore, mais juste assez pour les tenir
loin de nous. Nous dcouvrons par l que les messages sen-
soriels ou les souvenirs ne sont saisis expressment et connus
par nous que sous la condition d'une adhsion gnrale la
zone de notre corps et de notre vie dont ils relvent. Cette
adhsion ou ce refus placent le sujet dans une situation
dfinie et dlimitent pour lui le champ mental immdiate-
ment disponible, comme l'acquisition ou la perte d'un or-
gane sensoriel offre ou soustrait ses prises directes un
objet du champ physique. On ne peut pas dire que la situa-
tion de fait ainsi cre soit la simple conscience d'une situa-
tion, car ce serait dire que le souvenir, le bras ou la jambe
oublis l> sont tals devant ma conscience, me sont pr-
sents et proches au mme titre que les rgions conser-
ves s de mon pass ou de mon corps. Pas davantage on ne
peut dire que l'aphonie est voulue. La volont suppose un
champ de possibles entre lesquels je choisis: voici Pierre,
je peux lui parler ou ne pas lui adresser la parole. Si par
contre je deviens aphone, Pierre n'existe plus pour moi
(1) FREUD. Introduction la Psucharwluse. D. Ill)
190
DE LA PERCEPTION
LE CORPS COMME ETRE SExuE 191
comme interlocuteur souhait ou refus, c'est tout le champ
de possibilits qui s'effondre, je me retranche mme de ce
mode de communication et. de signification qu'est le silence.
Bien entendu on pourra parler ici d'hypocrisie ou de mau-
vaise foi. Mais il faudra distingur alors une hypocrisie psy-
chologique et une hypocrisie mtaphysique. La premire
trompe les autres hommes en leur cachant des pensees ex-
pressment connues du sujet. C'est un accident facilement
vitable. La seconde se trompe elle-mme par le moyen de la
gnralit, elle aboutit ainsi un tat ou une situation qui
n'est pas une fatalit, mais qui n'est pas pos et voulu, elle
se trouve mme chez l'homme sincre :t ou authentique :t
chaque fois qu'il prtend tre sans rserves quoi que ce soit..
Elle fait partie de la condition humaine. Quand la crise de
nerfs est son paroxysme, mme si le sujet l'a cherche
comme le moyen d'chapper une situation embarrassante
et s'y enfonce comme dans un abri, il n'entend presque plus,
il n'y voit presque plus, il est presque devenu cette existence
spasmodique et haletante qui se dbat sur un lit. Le vertige
de la bouderie est tel qu'elle devient bouderie contre X, bou-
derie contre la vie, bouderie absolue. A chaque instant qui
passe, la libert se dgrade et devient moins probable. Mme
si elle n'est jamais impossible et peut toujours faire avorter
la dialectique de la mauvaise foi, il reste qu'une nuit de
sommeil a le mme pouvoir: ce qui peut tre surmont
par cette force anonyme doit bien tre de mme nature
qu'elle, et il faut donc admettre au moins que la bouderie
ou l'aphonie, mesure qu'elles durent, deviennent consis-
tantes comme des choses, qu'elles se font structure, et que
la dcision qui les interromprait vient de plus bas que la
c volont :t. Le malade se spare de sa voix comme certains
insectes tranchent leur propre patte. A la lettre, il demeure
sans voix. Corrlativement, la mdecine psychologique n'agit
pas sur le malade en lui faisant connatre l'origine de sa
maladie: un contact de la main met fin quelquefois aux
contractures et rend la parole au malade (1), et la mme
manuvre, devenue rite, suffira dans la suite matriser
de nouveaux accs. En tout cas la prise de conscience, dans
les traitements psychiques, resterait purement cognitive, le
malade n'assumerait pas le sens de ses troubles qu'on vient
de lui rvler sans le rapport personnel qu'il a nou avec le
mdecin, sans la confiance et l'amiti qu'il lui porte et le
changement d'existence qui rsulte de cette amiti. Le symp-
(1) BINSWANGER, Ueber Psychotllerapie. pp. 113, sqq,
ft
tme comme la gurison ne s'laborent pas au niveau de la
conscience objective ou thtique, mais au-dessous. L'apho-
nie comme situation peut encore tre compare au sommeil:
je m'tends dans mon lit, sur le ct gauche, les genoux
replis, je ferme les yeux, je respire lentement, j'loigne de
moi mes projets. Mais le pouvoir de ma volont ou de ma
conscience s'arrte l. Comme les fidles, dans les mystres
dionysiaques, invoquent le dieu en mimant les scnes de
sa vie, j'appelle la visitation du sommeil en imitant le souf-
fle du dormeur et sa posture. Le dieu est l quand les fidles
ne se distinguent plus du rle qu'ils jouent, quand leur
corps et leur conscience cessent de lui opposer leur opacit
particulire et se sont entirement fondus dans le mythe.
Il y a un moment o le sommeil vient :t, il se pose sur cette
imitation de lui-mme que je lui proposais, je russis de-
venir ce que je feignais d'tre: cette masse sans regard et
presque sans penses, cloue en un point de l'espace, et qui
n'est plus au monde que par la vigilance anonyme des sens.
Sans doute ce dernier lien rend possible le rveil: par ces
portes entr'ouvertes les choses rentreront ou le dormeur re-
viendra au monde. De mme le malade qui a rompu avec la
coexistence peut encore percevoir l'enveloppe sensible d'au-
trui et concevoir abstraitement l'avenir au moyen d'un ca-
lendrier par exemple. En ce sens le dormeur n'est jamais
compltement renferm en soi, jamais tout fait dormeur,
le malade n'est jamais absolument coup du monde inter-
subjectif, jamais tout fait malade. Mais ce qui en eux
rend possible le retour au monde vrai, ce ne sont encore que
.des fonctions impersonnelles : les organes des sens, le lan-
gage. Nous restons libres l'gard du sommeil et de la ma-
ladie dans l'exacte mesure o nous restons toujours engags
dans l'tat de veille et de sant, notre libert s'appuie sur
notre tre en situation, et elle est elle-mme une situation.
Sommeil, rveil, maladie, sant ne sont pas des modalits de
la conscience ou de la volont, ils supposent un pas exis-
tentiel s (1). L'aphonie ne reprsente pas seulement un refus
de parler, l'anorexie un refus de vivre, elles sont ce refus
d'autrui ou ce refus de l'avenir arrachs la nature transi-
tive des phnomnes intrieurs :t, gnraliss, consomms,
devenus situation de fait.
Le rle du corps est d'assurer cette mtamorphose. Il
transforme les ides en choses, ma mimique du sommeil en
sommeil effectif. Si le corps peut symboliser l'existence,
(1) BINSWANGER, Ueber Psychotherapie, p. 188.
192
DE LA PEHCEPTION LE conrs Cm!ME 'TRE SEXU 193
c'est qu''l la ralise et qu'il en est l'actualit. Il seconde son
double mouvement de systole et de diastole. D'une J;art, en
effet, il est la possibilit pour mon existence. de se
d'elle-mme, de se faire anonyme et passrve, de hxer
dans une scolastique. Chez la malade dont nous parlions, le
mouvement vers le futur, vers le prsent vivant ou vers le
pass, le pouvoir d'apprendre, de mrir, d'e,ntrer en commu-
nication avec autrui se sont comme bloques dans un symp-
tme corporel, l'existence s'est noue, le COlYS ,est. devenu
c la cachette de la vie (1) :.. Pour le malade, 11 n arrrve plus
rien, rien ne prend sens et forme dans sa vie - plus exac-
tement il n'arrive que des c maintenant :. toujours sem-
blables la vie reflue sur elle-mme et l'histoire se dissout
dans 1; temps naturel. Mme normal, et mme engag dans
des situations interhumaines, le sujet, e.n tant a un
corps, garde chaque instant le pouvoir s y
A l'instant mme o je vis dans le monde, ou Je suis
projets, mes occupations, mes amis, mes Je
peux fermer les yeux, m'tendre, couter mon sang qui bat
mes oreilles, me fondre dans un plaisir ou une douleur,
renfermer dans cette vie anonyme qui sous-tend ma Vie
personnelle. Mais justement parce qu'il peut se fermer au
monde, mon corps est aussi ce qui m'ouv.re au monde et m'r
met en situation. Le mouvement de l'existence vers autrui,
vers l'avenir, vers le monde peut reprendre comme un fleuve
dgle. Le malade retrouvera sa voix, non par un effort
intellectuel ou par un dcret abstrait de la volont, mais par
une conversion (jans laquelle tout son corps se rassemble,
par un vritable geste, comme nous cherch?ns et
un nom oubli non pas dans notre esprit :. .mals daI?-.s
notre tte :. ou c sur nos lvres :.. Le souvemr ou la VOIX
sont retrouvs lorsque le corps de nouveau s'ouvre autrui
ou au pass, lorsqu'il se laisse traverser par la coexistence
et que de nouveau (au sens actif) il signifie au-del de lui-
mme. Davantage: mme coup du circuit de l'existence, le
corps ne retombe jamais tout fait sur lui-mme. si
je m'absorbe dans l'preuve de mon corps et dans la solitude
des sensations, je n'arrive pas supprimer toute rfrence
de ma vie un monde, chaque instant quelque intention
jaillit nouveau de moi, ne serait-ce que vers les ob)ets qui
m'entourent et tombent sous mes yeux ou vers les instants
qui adviennent et repoussent au pass ce que je viens de vi-
vre. Je ne deviens jamais tout fait une chose dans le
(1) BINSWANGER, Ueber Psychotherapie, p. 182

monde, il me manque toujours la plnitude de l'existence


comme chose, ma propre substance s'enfuit de moi par J'in-
trieur et quelque .intention se dessine toujours. En tant
qu'elle porte des organes des sens ", l'existence corporelle
ne repose jamais en elle-mme, elle est toujours travaille
par un nant actif, elle me fait continuellement la proposi-
tion de vivre, et le temps naturel, dans chaque instant qui
advient, dessine sans cesse la forme vide du vritable vne-
ment. Sans doute cette proposition reste sans rponse. L'ins-
tant du temps naturel n'tablit rien, il est aussitt recom-
mencer et recommence en efTet dans un autre instant, les
fonctions sensorielles elles seules ne me font pas tre au
monde : quand je m'absorbe dans mon corps, mes yeux ne
me donnent que J'enveloppe sensible des choses et celles des
autres hommes, les choses elles-mmes sont frappes d'ir-
ralit, les comportements se dcomposent dans l'absurde, le
prsent mme, comme dans la fausse reconnaissance, perd (
sa consistance et vire l'ternit. L'existence corporelle qui
fuse travers moi sans ma complicit n'est que l'esquisse
d'une vritable prsence au monde. Elle en fonde du moins
la possibilit, elle tablit notre premier pacte avec lui. Je
peux bien m'absenter du monde humain et quitter l'existence
personnelle, mais ce n'est que pour retrouver dans mon
corps la mme puissance, celte fois sans nom, par laquelle je
suis condamn l'tre. On peut dire que le corps est c la
forme cache de l'tre soi" (l) ou rciproquement que l'exis-
tence personnelle est la reprise et la manifestation d'un tre
en situation donn. Si donc nous disons que le corps cha-
que moment exprime l'existence, c'est au sens o la parole
exprime la pense. En de des moyens d'expression conven-
tionnels, qui ne manifestent autrui ma pense que parce
que dj chez moi comme chez lui sont donnes, pour ena-
que signe, des significations, et qui en ce sens ne ralisent
pas une communication vritable, il faut bien, verrons-nous,
reconnatre une opration primordiale de signification o
l'exprim n'existe pas part l'expression et o les signes
elix-mmes induisent au dehors leurs sens. C'est de cette
manire que le corps exprime l'existence totale, non qu'il en
soit un accompagnement extrieur, mais parce qu'elle se ra-
lise en lui. Ce sens. incarn est le phnomne central dont
corps et esprit, signe et signification sont des moments abs-
traits.
(1) BrNSWANGER, Ueber Psychotherapie eine vcrdeckte Form
unseres Selbstseins >, p. 188.
194
PHNOM"BNOLOGIE DE LA PERCEPTION LE CORPS COMME f:TRE SEXU: 195
Ainsi compris, le rapport de l'expression l'exprim
du signe la signification n'est pas un rapport sens uni-
que comme celui qui existe entre le texte original et la
traduction. Ni le corps ni l'existence ne peuvent passer pour
l'original de l'tre humain, puisque chacun prsuppose
l'autre et que le corps est l'existence fige ou gnralise et
l'existence une incarnation perptuelle. En particulier,
quand on dit que la sexualit a une signification existen-
tielle ou qu'elle exprime l'existence, on ne doit pas l'entendre
comme si le drame sexuel (1) n'tait en dernire analyse
qu'une manifestation ou un symptme d'un drame existen-
tiel. La mme raison qui empche de rduire > l'existence
au corps ou la sexualit empche aussi de rduire s la
sexualit l'existence : c'est que l'existence n'est pas un
ordre de faits (comme les faits psychiques :.) que l'on
puisse rduire d'autres ou auquel ils se rdui.re,
mais le milieu quivoque de leur communication, le point
o leurs limites se brouillent, ou encore leur trame com-
mune. Il n'est pas question de faire marcher l'existence
humaine sur la tte :.. Il faut sans aucun dout reconnatre
que la pudeur, le dsir, l'amour en gnral ont une signifl-
cation mtaphysique, c'est--dire qu'ils sont incomprhen-
sibles si l'on traite l'homme comme une machine gouverne
par des lois naturelles, ou mme comme un faisceau d'ins-
tincts ", et qu'ils concernent l'homme comme conscience
et comme libert. L'homme ne montre pas ordinairement son
corps, et, quand il le fait, c'est tantt avec crainte, tantt
dans l'intention de fasciner. Il lui semble que le regard
tranger qui parcourt son corps le drobe lui-mme ou
qu'au contraire l'exposition de son corps va lui livrer autrui
sans dfense, et c'est alors autrui qui sera rduit l'escla-
vage. La pudeur et l'impudeur prennent donc place dans
une dialectique du moi et d'autrui qui est celle du matre
et de l'esclave : en tant que j'ai un corps, je peux tre
rduit en objet sous le regard d'autrui et ne plus compter
pour lui comme personne, ou bien, au contraire, je peux
devenir son matre et le regarder mon tour, mais cette
matrise est une impasse, puisque, au moment o ma valeur
est reconnue par le dsir d'autrui, autrui n'est plus la per-
sonne par qui je souhaitais d'tre reconnu, c'est un tre
fascin. sans libert, et qui ce titre ne compte plus pour
(1) Nous prenons ici Je mot dans son sens tymologique et sans
aucune rsonance romantique, comme le faisait dj POLITZER,
Critique des [ondemets de la psychologie, p. 23.
ft
moi. Dire que j'ai un corps est donc une manire de dire
que je peux tre vu comme un objet et que je cherche
tre vu comme sujet, qu'autrui peut tre mon matre ou
mon esclave, de sorte que la pudeur et l'impudeur expri-
ment la dialectique de la pluralit des consciences et qu'elles
ont bien une signification mtaphysique. On en dirait au-
tant du dsir sexuel : s'il s'accommode mal de la prsence
d'un tiers tmoin, s'il prouve comme une marque d'hosti-
lit une attitude trop naturelle ou des propos trop dtachs
de la part de l'tre dsir, c'est qu'il veut fasciner et que
le tiers observateur ou l'tre dsir, s'il est trop libre d'es-
prit, chappent la fascination. Ce qu'on cherche possder,
ce n'est donc pas un corps, mais un corps anim par une
conscience, et, comme le dit Alain, on n'aime pas une folle,
sinon en tant qu'on l'a aime avant sa folie. L'importance
attache au corps, les contradictions de l'amour se relient
donc un drame plus gnral qui tient la structuremta-
physique. de corps, la objet pour autrui-et sujet
pour mm. La VIOlence du plaisir sexuel ne suffirait pas
expliquer la place que tient la sexualit dans la vie humaine
et par exemple le phnomne de l'rotisme si l'exprience
sexuelle n'tait comme une preuve, tous et tou-
jours accessible, de la condition humaine dans ses moments
les plus gnraux d'autonomie et de dpendance. On n'ex-
plique donc pas les gnes et les angoisses de la conduite
humaine en la rattachant au souci sexuel, puisqu'il les
contient dj. Mais rciproquement on ne rduit pas la
sexualit autre chose qu'elle-mme en la rattachant
l'ambigut du corps. Car, devant la pense, tant un objet,
le corps n'est pas ambigu ; il ne le devient que dans l'ex-
prience que nous en avons, minemment dans l'exprience
sexuelle, et par le fait de la sexualit. Traiter la sexualit
comme une dialectique, ce n'est pas la ramener un pro-
cessus de connaissance ni ramener l'histoire d'un homme
l'histoire de sa conscience. La dialectique n'est pas une
relation entre des penses contradictoires et insparables :
c'est,la tension d'une existence vers une autre existence qui
la me et sans laquelle pourtant elle ne se soutient pas.
La mtaphysique - l'mergence d'un au-del de la natre
- n'est pas localise au niveau de la connaissance : elle
commence avec l'ouverture un autre :., elle est partout
et dj dans le dveloppement propre de la sexualit. Il est
vrai que nous avons avec Freud gnralis la notion de
sexualit. Comment pouvons-nous donc parler d'un dve-
loppement propre de la sexualit? Comment pouvons-nous
.196
PHBNOM:BNOLOGIE DE LA PERCEPTION
LE CORPS r.IME ETHE SEXUt. 197
caractriser comme sexuel un contenu de conscience '1 Nous
ne le. pouvons pas, en effet. La sexualit se cache elle-
mme sous un masque de gnralit, elle tente sans cesse
d'chapper la tension et au drame qu'elle institue. Mais
encore d'o tenons-nous le droit de dire qu'elle se cache
elle-mme, comme si elle restait le sujet de notre vie '(
Ne faut-il pas dire simplement qu'elle est transcende et
noye dans le drame plus gnral de l'existence? Il Y a
ici deux erreurs viter : l'une est de ne pas reconnatre
l'existence d'autre contenu que son contenu manifeste,
tal en reprsentations distinctes, comme le font les phi-
losophies de la.conscience ; l'autre .est d.e ce con,tenu
manifeste d'url contenu latent, fait lm aUSSI de represen-
tations, comme le font les psychologies de l'inconscient. La
sexualit n'est ni transcende dans la vie humaine ni figure
en son centre par des reprsentations inconscientes. Elle y
est constamment prsente comme une atmosphre. Le r-
veur ne commence pas par se reprsenter le contenu latent
de son rve, celui qui sera rvl par le second rcit s ,
l'aide d'images adquates ; il ne commence pas par perce-
voir en clair les excitations d'origine gnitale comme gni-
tales, pour traduire ensuite ce texte dans un langage
l'lais pour le rveur, qui s'est dtach du langage de la veille,
telle excitation gnitale ou telle pulsion sexuelle est d'em-
ble cette image d'un mur que l'on gravit ou d'une faade
dont on fait l'ascension que l'on trouve dans le contenu
manifeste.' La sexualit se diffuse en images qui ne retien-
nent d'elle que certaines relations typiques, qu'une certaine
physionomie affective. La verge du rveur devient ce ser-
pent qui figure au contenu manifeste (1). Ce qu'on vient
de dire du rveur est vrai aussi de cette part de nous-mmes
toujours ensommeille que nous sentons en de de nos
reprsentations, de cette brume individuelle travers la-
quelle nous percevons le monde. Il y a l des formes
confuses, des relations privilgies, nullement incons-
cientes :. et dont nous savons trs bien qu'elles sont louches,
qu'elles ont rapport la sexualit, sans qu'elles l'voquent
expressment. De la rgion corporelle qu'elle habite plus
spcialement, la sexualit rayonne comme une odeur ou
comme un son. Nous retrouvons ici la fonction gnrale
de transposition tacite que nous avons dj reconnue au
corps en tudiant le schma corporel. Quand je porte la main
'vers un objet, je sais implicitement que mon bras se dtend.
(1) LAFORGUE, L'Echec de Baudelaire, p. 126.

Quand je bouge les yeux, je tiens compte de leur mouve-


ment, sans en prendre conscience expresse, et je comprends
par lui que le bouleversement du champ visuel n'est qu'ap-
parent, De mme la sexualit, sans tre l'objet d'un acte de
conscience exprs, peut motiver les formes privilgies de
mon exprience. Prise ainsi, c'est--dire comme atmosphre
ambigu, la sexualit est coextensive la vie. Autrement
dit, l'quivoque est essentielle l'existence humaine, et tout
ce que nous vivons ou pensons a toujours plusieurs sens.
Un style de vie, - attitude de fuite et besoin de solitude, -
est peut-tre une expression gnralise d'un certain tat de
la sexualit. En se faisant ainsi existence, la sexualit s'est
charge d'une signification si gnrale, le thme sexuel a
pu tre pour le sujet l'occasion de tant de remarques
justes et vraies en elles-mmes, de tant de dcisions fondes
en raison, il s'est tellement appesanti en chemin qu'il est
impossible de chercher dans la forme de la sexualit l'expli-
cation de la forme d'existence. Il reste que cette existence est
la reprise et l'explicitation d'une situation sexuelle, et
qu'ainsi elle a toujours au moins un double sens. Il y a
osmose entre la sexualit et l'existence, c'est--dire que si
l'existence diffuse dans la sexualit, rciproquement la
sexualit diffuse dans l'existence, de sorte qu'il est impos-
sible d'assigner, pour une dcision ou une action donne, la
part de la motivation sexuelle et celle des autres motivattoris,">
impossible de caractriser une dcision ou un acte comme
sexuel :t ou non sexuel '. Ainsi il y a dans l'existence
humaine un principe d'indtermination, et cette indtermi-
nation n'est pas pour nous seulement, elle ne vient pas de
quelque imperfection de notre connaissance, il ne faut pas
croire qu'un Dieu pourrait sonder les curs et les reins et
dlimiter ce qui nous vient de la nature et ce qui nous vient
de la libert. L'existence est indtermine en soi, cause de
sa structure fondamentale, en tant qu'elle est l'opration
mme par laquelle ce qui n'avait pas de sens prend un sens,
Ce qui n'avait qu'un sens sexuel prend une signification plus
gnrale, le hasard se fait raison, n tant qu'elle est la
reprise d'une situation de fait. Nous appellerons transcen-
dance ce mouvement par lequel l'existence reprend son
compte et transforme une situation de fait. Justement parce
.qu'elle est transcendance, l'existence ne dpasse jamais rien
dfinitivement, car alors la tension qui la dfinit disparal-
trait. Elle ne se quitte jamais elle-mme, Ce qu'elle est ne
lui reste jamais extrieur et accidentel. puisqu'elle le reprend
en elle. La sexualit, pas plus que le corps en gnral. ne
198 DE LA PERCEPTION LE CORPS COMME ETRE SEXUE 199
doit donc tre tenue pour un contenu fortuit de notre exp-
rience. L'existence n'a pas d'attributs fortuits, pas, de con-
tenu qui ne contribue lui donner sa forme, elle n'admet pas
en elle-mme de pur fait parce qu'elle est le mouvement par
lequel les faits sont assums. On rpondra peut-tre que
l'organisation de notre corps est contingente, que l'on peut
concevoir un homme sans mains, pieds, tte (l) et plus
fo'rte raison un homme sans sexe et qui se reproduirait par
bouture ou par marcottage. Mais cela n'est vrai que si l'on
considre les mains, les pieds, la tte ou l'appareil sexuel
abstraitement, c'est--dire comme des fragments de matire,
non pas dans leur fonction vivante, - et que si l'on forme
de l'homme une notion abstraite elle aussi, dans laquelle
on ne fait entrer que la Cogitatio. Si au contraire on dfinit
l'homme par son exprience, c'est--dire par sa manire pro-
pre de mettre en forme le monde, et si l'on rintgre les
organes s ce tout fonctionnel dans lequel ils sont dcou-
ps, un homme sans main ou sans systme sexuel est aussi
inconcevable qu'un homme sans pense. On rpondra encore
que notre proposition ne cesse d'tre paradoxale qu'en deve-
nant une tautologie: nous affirmons en somme que l'homme
serait diffrent de ce qu'il est, et ne serait donc plus un
homme, s'il lui manquait un seul des systmes de relation
qu'il possde effectivement. Mais, ajoutera-t-on, c'est que
nous dfinissons l'homme par l'homme empirique, tel qu'il
existe en fait, et que nous lions par une ncessit d'essence
et dans un priori humain les caractres de ce tout donn
qui n'y ont t assembls que par la rencontre de causes
multiples et par le caprice de la nature. En ralit, nous
n'imaginons pas, par une illusion rtrospective, une nces-
sit d'essence, nous constatons une connexion d'existence.
Puisque, comme nous l'avons montr plus haut par l'ana-
lyse du cas Schn., toutes les fonctions :. dans l'homme,
de la sexualit la motricit et l'intelligence, sont rigou-
reusement solidaires, il est impossible de distinguer dans
l'tre total de l'homme une organisation corporelle, que l'on
traiterait comme un fait contingent, et d'autres prdicats
qui lui appartiendraient avec ncessit. Tout est ncessit
dans l'homme, et, par exemple, ce n'est pas par une simple
concidence que l'tre raisonnable est aussi celui qui se tient
debout ou possde un pouce opposable aux autres doigts,
la mme manire d'exister se manifeste ici et l (2). Tout est
(1) PASCAL, Penses el Opuscules (Ed, Brunschvicg), Section.
VI. nO 339, p. 486.
(2) Cf La Structure du comportement, pp. 1tlO-161.

contingence dans l'homme en ce sens que cette manire


humaine d'exister n'est pas garantie tout enfant humain
par quelque essence qu'il aurait reue sa naissance et
qu'elle doit constamment se refaire en lui travers les
hasards du corps objectif. L'homme est une ide historique
et non pas une espce naturelle. En d'autres termes, il n'y
a dans l'existence humaine aucune possession inconditionne
et pourtant aucun attribut fortuit. L'existence humaine nous
obligera reviser notre notion usuelle de la ncessit et de
la contingence, parce qu'elle est le changement de la con-
tingence en ncessit par l'acte de reprise. Tout ce que nous
sommes, nous le sommes sur la base d'une situation de fait
que nous faisons ntre ct que nous transformons sans cesse
par une sorte d'chappement qui n'est jamais une libert
inconditionne. Il n'y a pas d'explication de la sexualit qui
la rduise autre chose qu'elle-mme, car elle tait dj
autre chose qu'elle-mme, et, si l'on veut, notre tre entier.
La sexualit, dit-on, est dramatique parce que nous y enga-
geons toute notre vie personnelle. Mais justement pourquoi
le faisons-nous? Pourquoi notre corps est-il pour nous le
miroir de notre tre, sinon parce qu'il est un moi naturel,
un courant d'existence donne, de sorte que nous ne savons
jamais si les forces qui nous portent sont les siennes ou les
ntres - ou plutt qu'elles ne sont jamais ni siennes ni
ntres entirement. Il n'y a pas de dpassement de la sexua-
lit comme il n'y a pas de sexualit ferme sur elle-mme.
Personne n'est sauv et personne n'est perdu tout fait (1).
(1) Pas plus que de la psychanalyse on ne peut se dbarrasser
du.matriallsme historique en condamnant les conceptions r-
ductrices et la pense causale au nom d'une mthode descrip-
tive et phnomnologique, car pas plus qu'elle il n'est li aux
formulations causales s qu'on a pu en donner et comme elle il
pourrait tre expos dans un autre langage. Il consiste tout au-
tant rendre l'conomie historique qu' rendre l'histoire cono-
mique. L'conomie sur laquelle il asseoit l'histoire n'est pas,
comme dans la science classique, un cycle ferm de phnomnes
-objectlfs, mais une confrontation des forces productives et des
formes de production qui n'arrive son terme que lorsque les
premires sortent de leur anonymat, prennent conscience d'elles.
mmes et deviennent ainsi capables de mettre en forme l'avenir.
Or, la prise de conscience est videmment un phnomne cultu-
rel, et par l: peuvent s'introduire dans la trame de l'histoire tou-
tes les motivatipns psychologiques. Une histoire 4: matrialiste :.
de la Rvolution de 1917 ne consiste pas expliquer chaque pous-
.se rvolutionnaire par l'indice des prix de dtail au moment
200
PHE:NOME:NOLOGIE DE LA PERCEPTION LE CORPS COMME ETRE SEXUE 201
considr mais la replacer dans la dynamique des classes et
dans les ;apports de conscience, variables de fvrier octobre,
entre le nouveau pouvoir proltarien et l'ancien pouvoir conser-
vateur. L'conomie se trouve rintgre l'histoire plutt que
l'histoire rduite I'conomie. Le matrialisme historique :t,
dans les travaux qu'il a inspirs, n'est souvent rien d'autre qu'une
conception concrte de l'histoire qui fait entrer el} compte, !lu-
tre son contenu manifeste - par exemple les rapports officiels
des citoyens:. dans une dmocratie - son contenu !atent, c'est-
-dire les relations interhumaines telles qu'elles
tivement dans la vie concrte. Quand l'histoire ...
caractrise la dmocratie comme un rgime formel :t et.
les conflits dont ce rgime est travaill, le" I'histoire,
qu'elle cherche retrouver sous l'abstractton [uridique du CI-
toyen, ce n'est pas seulement le sujet conomique, l'homme en
tant que facteur de la production mais plus gnralement le su-
jet vivant, l'homme en tant que en qu'il veut
donner forme sa vie, qu'il aime, qu il hait, qu Il cre ou ne
cre pas des uvres d'art, qu'il a des ou n'e.n a .. Le
matrialisme historique n'est pas une causaht exclusive de. 1
nomie, On serait tent de dire qu'il ne fait pas reposer l'histoire
et les manires de penser sur la et m.amere de tra-
vailler, mais plus gnralement sur la manire d et c.o-
exister sur les relations interhumaines. Il ne ramene pas 1his-
toire des ides l'histoire conomique, mais les replace dans
l'histoire unique qu'elles expriment toutes deux qui .est cell.e
de l'existence sociale. Le com.me
que n'est pas un effet de la proprit prive, mais dans l.mstltu-
tion conomique et dans la ennceptton du monde. se projette un
mme parti pris existentiel d'isolement e.t
Cependant cette traduction du matrlalisme peut
paratre quivoque. Nous gonflons .. la notion d conomie
comme Freud gonfle celle de sexualit, nous Y faisons entrer,
outre le processus de production et la lutte des forces cono-
miques contre les formes la c.onstellation des
motifs psychologiques et moraux qUI codetermment cette !utte.
Mais le mot d'conomie ne perd-!l pas alors !out sens.
ble ? Si ce ne sont pas les relations conomiques qui s
ment dans le mode du Mitsein, n'est-ce pas le mode du Mitsein
qui s'exprime dans les relations ? Quand nous
rapportons la proprit prive comme le solipstsme une
taine structure du Mitsein, ne faisons-nous pas fols
marcher l'histoire sur la tte ? Et ne faut-li pas choisir entre
les deux thses suivantes : ou bien le drame de la coexistence a
une signification purement conomique, ou. bien le dr,ame r:
nornique se dissout dans un plus et a qu une
signification existentielle. ce qui ramene le .
C'est justement cette alternative que la notion d existence, SI
elle est bien comprise, permet de dpasser, et ce que nous
<lit plus haut sur la conception existentielle de l' expressron ..
>
et de la signification:. doit tre appliqu ici encore. Une tho-
rie existentielle de l'histoire est ambigu, mais cette ambigut
ne peut pas lui tre reproche, car elle est dans les choses. C'est
seulement l'approche d'une rvolution que l'histoire serre de
plus prs l'conomie, et comme, dans la vie individuelle, la ma-
ladie assujettit l'homme au rythme vital de son corps, dans une
situation rvolutionnaire, par exemple dans un mouvement de
grve gnrale, les rapports de production transparaissent, ils
sont expressment perus comme dcisifs. Encore avons-nous
vu tout l'heure que l'issue dpend de la manire dont les
forces en prsence se pensent l'une l'autre. A plus forte raison,
dans les priodes d'affaissement, les rapports conomiques ne
sont-il efficaces qu'autant qu'ils sont vcus et repris par 'un
sujet humain, c'est--dire envelopps dans des lambeaux ido-
logiques, par un processus de mystification, ou plutt par une
quivoque permanente qui fait partie de l'histoire et qui a son
poids propre. Ni le conservateur ni le proltaire n'ont
conscience d'tre engags dans une lutte conomique seule-
ment et ils donnent toujours leur action une signification hu"
maine. En ce sens, il n'y a jamais de causalit conomique pure,
parce que l'conomie n'est pas un systme ferm et qu'elle est
partie dans l'existence totale et concrte de la socit. Mais une
conception existentielle de l'histoire n'te pas aux situations
conomiques leur pouvoir de motivation. Si l'existence est le
mouvement permanent par lequel l'homme reprend son
compte et assume une certaine situation de fait, aucune de ses
penses ne pourra tre tout fait dtache du contexte histo-
rique o il vit et en particulier de sa situation conomique.
Justement parce que l'conomie n'est pas un monde ferm et
que toutes les motivations se nouent au cur de l'histoire, l'ext-
rieur devient intrieur comme l'intrieur devient extrieur, et
aucune composante de notre existence ne peut jamais tre d-
passe. Il serait absurde de considrer la posie de P. Valry
comme un simple pisode de l'alination conomique : la posie
pure peut avoir un sens ternel. Mais il n'est pas absurde ile
chercher dans le drame social et conomique, dans le mode de
de notre Mitsein, le motif de cette prise de conscience. De mme
que, nous l'avons dit, toute notre vie respire une atmosphre
sexuelle, sans qu'on puisse assigner un seul contenu de cons"
cience qui soit purement sexuel :t ou qui ne le soit pas du tout,
de mme le drame conomique ct social fournit chaque cons-
cience un certain fond ou encore une certaine imago qu'elle d-
chiffrera sa manire, et, en ce sens, il est coextensif l'histoire.
L'acte de l'artiste ou du philosophe est libre, mais non pas sans
motif. Leur libert rside dans le pouvoir d'quivoque dont nous
parlions tout l'heure ou encore dans le processus d'chappe-
ment dont nous parlions plus haut; elle consiste assumer une
situation de fait en lui donnant un sens figur au-del de son sens
propre. Ainsi Marx. non content d'tre fils d'avocat cl tudiant
cil philosophie, pel/se sa propre situation comme celle d'Un c in"
202 PHENOM_f:NOLOGIE DE LA PERCEPTION
tellectuel petit bourgeois :., et dans la perspective nouvelle de
la lutte des classes. Ainsi Valry transforme en posie pure un
malaise et une solitude dont d'autres n'auraient rien fait. La
pense est la vie interhumaine telle qu'elle se comprend et s'in-
terprte elle-mme. Dans cette reprise volontaire, dans ce pas-
sage de l'objectif au subjectif, il est impossible de dire o finis-
sent les forces de l'histoire et o commencent les ntres, et la
question ne veut rien dire la rigueur, puisqu'il n'y a d'his-
toire que pour un sujet qui la vive et de sujet que situ histori-
quement. Il n'y a pas une signification unique de l'histoire, ce
que nous faisons a toujours plusieurs sens, et c'est en quoi une
conception existentielle de l'histoire se distingue du matria-
lisme comme du spiritualisme. Mais tout phnomne culturel a,
entre autres, une signification conomique et, pas plus qu'elle ne
s'y rduit, l'histoire ne transcende jamais par .principe l'cono-
mie. La conception du droit, la morale, la religion, la structure
conomique s'entresignifient dans l'Unit de l'vnement social
comme les parties du corps s'impliquent l'une l'autre dans l'Unit
d'un geste ou comme les motifs c physiol?giques
giques :. et moraux se nouent dans 1Unit d une acon et
il est impossible de rduire la vie interhumaine soit aux relations
conomiques, soit aux rapports juridiques et moraux penss par
les hommes, comme il est impossible de rduire la vie indivi-
duelle soit aux fonctions corporelles. soit la connaissance que
nous avons de cette vie. Mais dans chaque cas, l'un des ordres de
signification peut tre considr comme dominant. tel geste
comme c sexuel " tel autre comme c amoureux >. tel autre
enfin comme e guerrier , et mme dans la coexistence, telle
priode de l'histoire peut tre considre comme culturelle
surtout, politique d'abord ou conomique d'abord. De savoir si
l'histoire de notre temps a son sens principal dans l'conomie et
si nos idologies n'en donnent que le sens driv ou second,
c'est une auestion qui ne relve plus de la Philosophie, mais de
la politique, et que l'on rsoudra en recherchant lequel, du
scnario concmique ou du scnario idologique recouvre le
plus compltement les faits. La philosophie peut seulement
montrer que c'est possible partir de la condition humaine.
VI. - LE CORPS COMME EXPRESSION ET LA PAROLE
Nous avons reconnu au corps une unit distincte de celle
de l'objet scientifique. Nous venons de dcouvrir jusque
dans sa fonction sexuelle une intentionnalit et un pou-
voir de signification. En cherchant dcrire le phnomne de
la parole et J'acte exprs de signification. nous aurons chance
de dpasser dfinitivement la dichotomie classique du sujet
et de l'objet.
La prise de conscience de la parole comme rgion origi-
nale est naturellement tardive. Ici comme partout, la rela-
tion d'avoir, pourtant visible dans l'tymologie mme du mot
habitude, est d'abord masque par les relations du domaine
de l'tre, ou, comme on peut dire aussi, par les relations
intra-mondaines et ontiques (1). La possession du langage
est d'abord comprise comme la simple existence effective
d' images verbales , c'est--dire de traces laisses en nous
par les mots prononcs ou entendus. Que ces traces soient
corporelles ou qu'elles se dposent dans un c psychisme
Inconscient >. cela n'importe pas beaucoup et dans les deux
cas la conception du langage est la mme en ceci qu'il n'y a
pas de c sujet parlant , Que les stimuli dclenchent, selon
les lois de la mcanique nerveuse, les excitations capables
de provoquer l'articulation du mot. ou bien que les tats de
conscience entranent. en vertu des associations acquises,
l'apparition de l'image verbale convenable. dans les deux cas
la parole prend place dans un circuit de phnomnes en troi-
(1) Celle distinction de l'avoir et de l'tre ne concide pas avec
celle de M. G. Marcel (EIre el Avoir) bien qu'eIle ne l'exclue pas.
M. Marcel prend l'avoir au sens faible qu'il a quand il dsigne une
relation de proprit (j'ai une maison. j'ai un chapeau) et prend
d'emble l'tre au sens existentiel d'tre .... ou d'assumer (je suis
mon corps. je suis ma vie). NOliS prfrons tenir compte de
l'usage qui donne au terme d'tre le sens faible de l'existence
comme chose ou de la prdication (la table est ou est grande) et
dsigne par le mot d'avoir le rapport du sujet au terme dans le-
quel il se projette (j'ai une ide, j'ai envie, j'ai peur). De l vient
que notre avoir correspond peu prs l'tre de M. Marcel
et notre tre son avoir .
20o! PHENOMENOLOGIE DE LA PERCEPTION LE CORPS Cml!llE EXPRESSION ET LA PAROLE 205
sime personne, il n'y a personne qui y a un flux
de mots qui se produisent sans aucune parler
qui les gouverne. Le sens des mots est conslde.re
donn avec les stimuli ou avec les tats de conscience qu Il
s'agit de nommer, la configuration sonore ou du
mot est donne avec les traces crbrales ou psychiques, la
parole n'est pas une action, elle ne manifeste pas des pos-
sibilits intrieures du sujet: l'homme peut parler comme
la lampe lectrique peut devenir incandescente. Puisqu'il y
a des troubles lectifs, qui atteignent le langage parle
l'exclusion du langage crit, ou l'criture l'exclusion de la
parole, et que le langage peut se dsagrger f:agments,
c'est qu'il se constitue par une srie d'apports Independants
et que la parole au sens gnral est un tre de raison.
La thorie de l'aphasie et du langage parut se transformer
compltement quand on fut amen distinguer,
de l'anarthrie, qui intresse l'articulation mot: l'aphasie
vraie qui ne va jamais sans troubles de ['Intelligence, -
du langage automatique, qui est en efIe.t un ph-
nomne moteur en troisime personne, un langage intention-
nel seul intress dans la plupart des aphasies. L'individua-
liti de l' image verbale :0> se trouvait en effet dissocie. Ce
que le malade a perdu, ce le normal possde, ce
un certain stock de mots, c est une certame ma merl' d en
user. Le mme mot qui reste la disposition du malade sur
le plan du langage automatique, se drobe . lui sur le plan
du langage gratuit, - le mme malade qUI !"etrouve s,ans
peine le mot non> pour se refuser aux questions du mede-
cin c'est--dire quand il signifie une ngation actuelle et
vcue, n'arrive pas le prononcer lorsqu'il s'agit d'un exer-
cice sans intrt affectif et vital. On dcouvrait donc derrire
le mot une attitude, une fonction de la parole qui le
tiennent. On distinguait le mot comme instrument d'action
et comme moyen de dnomination dsintresse. Si le lan-
gage concret :0> restait un processus en troisime
le langage gratuit, la dnomination authentique devenait un
phnomne de pense, et c'est dans un trouble de la pense
qu'il fallait chercher l'origine de aphasies. Par
exemple l'amnsie des noms de couleur, replace dans le
comportement d'ensemble du malade, apparaissait comme
une manifestation spciale d'un trouble plus gnral. Les
mmes malades qui ne peuvent pas nommer les couleurs
qu'on leur prsente sont galement incapables de les classer
selon une consigne donne. Si par exemple on leur demande
de classer des chantillons selon la teinte fondamentale, on
constate d'abord qu'ils le font plus lentement ct plus minu-
tieusement qu'un sujet normal: ils rapprochent l'un de
l'autre les chantillons comparer et ne 'voient pas d'un seul
coup d'il ceux qui c vont ensemble >. De plus, aprs avoir
correctement assembl plusieurs rubans bleus, ils commet-
tent des erreurs incomprhensibles: si par exemple le der-
nier ruban bleu tait d'une nuance ple, ils poursuivent en
joignant au tas des c bleus :0> un vert ple ou un rose ple, -
comme s'il leur tait impossible de maintenir le principe de
classification propos et de considrer les chantillons sous
le pain t de vue de la couleur d'un bout l'autre de l'op-
ration. Ils sont donc devenus incapables de subsumer les
donnes sensibles sous une catgorie, de voir d'emble les
chantillons comme des reprsentants de l'eidos bleu. Mme
quand, au dbut de l'preuve, ils procdent correctement, ce
n'est pas la participation des chantillons une ide qui les
guide. c'est l'exprience d'une ressemblance immdiate, et
de l vient qu'ils ne peuvent classer les chantillons qu'aprs
les avoir rapprochs l'un de l'autre. L'preuve d'assortiment
met en vidence chez eux un trouble fondamental dont l'am-
nsie des noms de couleur ne sera qu'une autre manifes-
tation. Car nommer un objet, c'est s'arracher ce qu'il a
d'individuel et d'unique pour voir en lui le reprsentant
d'une essence ou d'une catgorie, et si le malade ne peut pas
nommer les chantillons, ce n'est pas qu'il ait perdu l'image
verbale du mot rouge ou du mot bleu, c'est qu'il a perdu le
pouvoir gnral de subsumer un donn sensible sous une
catgorie, c'est qu'il est retomb de l'attitude catgoriale
l'attitude concrte (l). Ces analyses et d'autres semblables
nous conduisent, semble-t-il, aux antipodes de la thorie de
l'image verbale, puisque le langage apparat maintenant
comme conditionn par la pense.
En ralit, nous allons voir une fois de plus qu'il y a une
parent entre les psychologies empiristes ou mcanistes et
les psychologies intellectualistes, et l'on ne rsout pas le pro-
blme du langage en passant de la thse l'antithse. Tout
l'heure, la reproduction du mot, la reviviscence de l'image
verbale tait l'essentiel; maintenant, elle n'est plus que
l'enveloppe de la vritable dnomination et de la parole
authentique qui est une opration intrieure. Et pourtant les
deux conceptions s'accordent en ceci que pour l'une comme
pour l'autre le mot n'a pas de signification. C'est vident
dans la premire puisque l'vocation du mot n'est mdiatise
(1) GELB el GOLOSTRIN, Ueber Farbennamenamnesie.
206 PHBNOl\NOLOGIE DE LA PERCEPTION LE CORPS COMME EXPRESSION ET LA PAROLE 207
par aucun concept, que les stimuli ou les tats de COIl-
science donns l'appellent selon les lois de la mcanique
nerveuse ou selon celles de l'association, et qu'ainsi le mot
ne porte pas son sens, n'a aucune puissance intrieure, et
n'est qu'un phnomne psychique, physiologique, ou mme
physique juxtapos aux autres ct amen au jour par le jeu
d'une causalit objective. Il n'en va pas autrement quand
on double la dnomination d'une opration catgoriale. Le
mot est encore dpourvu d'efficacit propre, cette fois parce
qu'il n'est que le signe extrieur d'une reconnaissance int-
rieure qui pourrait se faire sans lui et laquelle il ne con-
tribue pas. Il n'est pas dpourvu de sens, puisqu'il y a der-
rire lui une opration catgoriale, mais ce sens il ne l'a
pas, il ne le possde pas, c'est la pense qui a un sens et le
mot reste une enveloppe vide. Ce n'est qu'un phnomne
articulaire, sonore, ou la conscience de cc phnomne, mais
dans tous les cas le langage n'est qu'un accompagnement
extrieur de la pense. Dans la premire conception, nous
sommes en de du mot comme significatif; dans la seconde,
nous sommes au del, - dans la premire, il n'y a personne
qui parle; dans la seconde, il y a bien un sujet, mais cc
n'est pas le sujet parlant, c'est le sujet pensant. En ce qui
concerne la parole elle-mme, l'intellectualisme diffre
peine de l'empirisme et ne peut pas plus que lui se passer
d'une explication par l'automatisme. L'opration catgoriale
une fois faite, reste expliquer l'apparition du mot qui la
conclut, et c'est. encore par un mcanisme physiologique ou
psychique qu'on le fera puisque le mot est une enveloppe
inerte. On dpasse donc aussi bien l'intellectualisme que
l'empirisme par cette simple remarque que le mot a un sens.
Si la parole prsupposait la pense, si parler c'tait
d'abord se joindre l'objet par une intention de connais-
sance ou par une reprsentation, on ne comprendrait pas
pourquoi la pense tend vers l'expression comme vers son
achvement, pourquoi l'objet le plus familier nous parat
indtermin tant que nous n'en avons pas retrouv le nom,
pourquoi le sujet pensant lui-mme est dans une sorte
d'ignorance de ses penses tant qu'il ne les a pas formules
pour soi ou mme dites et crites, comme le montre l'exem-
ple de tant d'crivains qui commencent un livre sans savoir
au juste ce qu'ils y mettront. Une pense qui se contenterait
d'exister pour soi, hors des gnes de la parole et de la com-
munication, aussitt apparue tomberait l'inconscience, ce
qui revient dire qu'elle n'existerait pas mme pour soi.
A la fameuse question de Kant, nous pouvons rpondre que
c'est en effet une exprience de penser, en ce sens que nous
nous donnons notre pense par la parole intrieure ou ext-
rieure. Elle progresse bien dans l'instant et comme par ful-
gurations, mais il nous reste ensuite nous l'approprier
et c'est par l'expression qu'elle devient ntre. La dnomi-
nation des objets ne vient pas aprs la reconnaissance, elle
est la reconnaissance mme. Quand je fixe un objet dans la
pnombre et que je dis: C'est une brosse :t, il n'y a pas
dans mon esprit un concept de la brosse, sous lequel je
subsumerais l'objet et qui d'autre part se trouverait li par
une association frquente avec le mot de brosse :t, mais le
mot porte le sens, et, en l'imposant l'objet, j'ai conscience
d'atteindre l'objet. Comme on l'a souvent dit (1), pour l'en-
fant l'objet n'est connu que lorsqu'il est nomm, le nom est
l'essence de l'objet et rside en lui au mme titre que sa
couleur et que sa forme. Pour la pense prscientiflque, nom-
mer l'objet c'est le faire exister ou le modifier: Dieu cre
les tres en les nommant et la magie agit sur eux en parlant
d'eux. Ces erreurs ~ seraient incomprhensibles si la pa-
role reposait sur le concept, car il devrait toujours se con-
natre comme distinct d'elle et la connatre comme un ac-
compagnement extrieur. Si l'on rpond que l'enfant ap-
prend connatre les objets travers les dsignations du
langage, qu'ainsi, donns d'abord comme tres linguistiques.
les objets ne reoivent que secondairement l'existence natu-
relle, et qu'enfin l'existence effective d'une communaut lin-
guistique rend compte des croyances enfantines, cette expli-
cation laisse le problme intact, puisque, si l'enfant peut se
connatre comme membre d'une communaut linguistique
avant de se connatre comme pense d'une Nature, c'est
condition que le sujet puisse s'ignorer comme pense univer-
selle et.se saisir comme parole, ct que le mot, loin d'tre le
simple signe des objets ct des significations, habite les choses
et vhicule les significations. Ainsi, la parole, chez celui qui
parle, ne traduit pas :une pense dj faire, mais l'accom-
plit (2). A plus forte raison faut-il admettre que celui qui
coute reoit la pense de la parole elle-mme. A premire
vue, on croirait que la parole entendue ne peut rien lui
(1) Par exemple PIAGET, La Reprsentation du Monde chez l'En.
tant, p. 60 et suivantes.
(2) Il Ya lieu, bien entendu, de distinguer une parole authen-
tique, qui formule pour la premire fois, et une expression se-
conde, une parole sur des paroles, qui fait l'ordinaire du langage
empirique. Seule 1:>. premire est identique la pense.
208
pnf:NoMgNOLOGlE DE LA PERCEPtION

LE CORPS COMME EXPRESSION ET LA PAROLE 209


apporter: c'est lui qui donne leur sens aux mots, aux phra-
ses, et la combinaison mme des mots et des phrases n'est
pas un apport tranger, puisqu'elle ne serait pas comprise
si elle ne rencontrait pas chez celui qui coute le pouvoir de
la raliser spontanment. Ici comme partout il parat
d'abord vrai que la conscience ne peut trouver dans son
exprience que ce qu'elle y a mis elle-mme. Ainsi l'exp-
rience de la communication serait une illusion. Une con-
science construit, - pour X, - cette machine de langage
qui donnera une autre conscience l'occasion d'effectuer les
mmes penses, mais rien ne passe rellement de l'une
l'autre. Cependant le problme tant de savoir comment,
selon l'apparence, la conscience apprend quelque chose, la
solution ne peut pas consister dire qu'elle sait tout
d'avance. Le fait est que nous avons le pouvoir de com-
prendre au del de ce que nous pensions spontanment. On
ne peut nous parler qu'un langage que nous comprenons
dj; chaque mot d'un texte difficile veille en nous des pen-
ses qui nous appartenaient auparavant, mais ces signifi-
cations se nouent parfois en une pense nouvelle qui les
remanie toutes, nous sommes transports au centre du livre,
nous rejoignons la source. Il n'y a l rien de comparable
la rsolution d'un problme, o l'on dcouvre un terme
inconnu par son rapport avec des termes connus. Car le pro-
'hlme ne peut tre rsolu que s'il est dtermin, c'est--dire
si le recoupement des donnes assigne l'inconnue une ou
plusieurs valeurs dfinies. Dans la comprhension d'autrui,
le problme est toujours indtermin (1), parce que seule la
solution du problme fera apparatre rtrospectivement les
donnes comme convergentes, seul le motif central d'une phi-
losophie, une fois compris, donne aux textes du philosophe
la valeur de signes adquats. II y a donc une reprise de la
pense d'autrui travers la parole, une rflexion en autrui,
un pouvoir de penser d'aprs autrui (2) qui enrichit nos
penses propres. Il faut bien qu'ici le sens des mots soit
finalement induit par les mots eux-mmes, ou plus exacte-
(1) Encore une fois, ce que nous disons ici ne s'applique qu'
la parole originaire, - celle de l'enfant qui prononce son pre-
mier mot, de l'amoureux qui dcouvre son sentiment, celle du
c premier homme qui ait parl ~ , ou celle de l'crivain et du
philosophe qui rveillent l'exprience primordiale en de des
traditions.
(2) Nachdenken. nachvollziehen de Hl'SSERL, Urstnuna der
Geometrie, p. 212 et suivantes.
ment que leur signification conceptuelle se forme par pr-
lvement sur une signification gestuelle, qui, elle, est imma-
nente il la parole. Et comme, en pays tranger, je commence
comprendre le sens des mots par leur place dans un con-
texte d'action et en participant la vie commune, - de
mme un texte philosophique encore mal compris me rvle
au moins un certain c style ~ , - soit un style spinoziste,
criticiste ou phnomnologique, - qui est la premire
esquisse de son sens, je commence comprendre une philo-
sophie en me glissant dans la manire d'exister de cette pen-
se, en reproduisant le ton, l'accent du philosophe. Tout lan-
gage en somme s'enseigne lui-mme et importe son sens dans
l'esprit de l'auditeur. Une musique ou une peinture qui n'est
d'abord pas comprise finit par se crer elle-mme son public,
si vraiment elle dit quelque chose, c'est--dire par scrter
elle-mme sa signification. Dans le cas de la prose ou de la
posie, la puissance de la parole est moins visible, parce que
nous avons l'illusion de possder dj en nous, avec le sens
commun des mots, ce qu'il faut pour comprendre n'importe
quel texte, au lieu que, de toute vidence, les couleurs de la
palette ou les sons bruts des instruments, tels que la percep-
tion naturelle nous les donne, ne suffisent pas former le
sens musical d'une musique, le sens pictural d'une peinture.
Mais vrai dire, le sens d'un ouvrage littraire est moins
fait par le sens commun des mots qu'il ne contribue le
modifier. Il y a donc, soit chez celui qui coute ou lit, soit
chez celui qui parle ou crit, une pense dans la parole que
l'intellectualisme ne souponne pas.
Si nous voulons en tenir compte, il nous faut revenir au
phnomne de la parole et remettre en question les descrip-
tions ordinaires qui figent la pense comme la parole et ne
laissent plus concevoir entre elles que des relations extrieu-
res. Il faut reconnatre d'abord que la pense, chez le sujet
parlant, n'est pas une reprsentation, c'est--dire qu'elle ne
pose pas expressment des objets ou des relations. L'orateur
ne pense pas avant de parler, ni mme pendant qu'il parle;
sa parole est sa pense. De mme l'auditeur ne conoit pas
propos des signes. La pense" de l'orateur est vide pen-
dant qu'il parle, et, quand on lit un texte devant nous, si
l'expression est russie, nous n'avons pas une pense en
marge du texte lui-mme, les mots occupent tout notre
esprit, ils viennent combler exactement notre attente et nous
prouvons la ncessit du discours, mais nous ne serions pas
capables de le prvoir et nous sommes possds par lui. La
fin du discours ou du texte sera la fin d'un enchantement.
210 PHENOMENOLOGIE DE LA PERCEPTION LE CORPS C O M ~ m EXPRESSION ET LA PAROLE 211
C'est alors que pourront survenir les penses sur le discours
ou sur le texte, auparavant le discours tait improvis et
le texte compris sans une seule pense, le sens tait present
partout, mais nulle part pos pour lui-mme. Si le sujet par-
Iant ne pense pas le sens de ce qu'il dit, pas davantage il ne
se reprsente les mots qu'il emploie. Savoir un mot ou une
langue, ce n'est pas disposer, nous l'avons dit, de montages
nerveux- prtablis. Mais ce n'est pas pour autant garder du
mot quelque souvenir pur , quelque perception affaiblie.
L'alternative bergsonienne de la mmoire-habitude et du
souvenir pur ne rend pas compte de la prsence prochaine
des mots que je sais: ils sont derrire moi, comme les objets
derrire mon dos ou comme l'horizon de ma ville autour de
ma maison, je compte avec eux ou je compte sur eux, mais
je n'ai aucune image verbale . S'ils persistent en moi,
c'est plutt comme l'Imago freudienne qui est beaucoup
moins la reprsentation d'une perception ancienne qu'une
essence motionnelle trs prcise et trs gnrale dtache
de ses origines empiriques. II me reste du mot appris son
style articulaire et sonore. II faut dire de l'image verbale
ce que nous disions plus haut de la reprsentation de mou-
vement : je n'ai pas besoin de me reprsenter l'espace ext-
rieur et mon propre corps pour mouvoir l'un dans l'autre.
II suffit qu'ils existent pour moi et qu'ils constituent un
certain champ d'action tendu autour de moi. De la mme
manire, je n'ai pas besoin de me reprsenter le mot pour
le savoir et pour le prononcer. Il suffit que j'en possde
l'essence articulaire et sonore comme l'une des modulations,
l'un des usages possibles de mon corps. Je me reporte au
mot comme ma main se porte vers le lieu de mon corps que
l'on pique, le mot est en un certain lieu de mon monde lin-
guistique, il fait partie de mon quipement, je n'ai qu'un
moyen de me le reprsenter, c'est de le prononcer, comme
l'artiste n'a qu'un moyen de se reprsenter l'uvre laquelle
il travaille: il faut qu'il la fasse. Lorsque j'imagine Pierre
absent, je n'ai pas conscience de contempler un Pierre en
image numriquement distinct de Pierre lui-mme; si loin
qu'il soit, je le vise dans le monde, et mon pouvoir d'ima-
giner n'est rien que la persistance de mon monde autour de
moi (l). Dire que j'imagine Pierre, c'est dire que je me pro-
cure une pseudo-prsence de Pierre en dclenchant la c con-
duite de Pierre . De mme que Pierre imagin n'est qu'une
des modalits de mon tre au monde, l'image verbale n'est
(1) SARTRE. L'Imagination, p. 148.
qu'une des modalits de ma gesticulation phontique, donne
avec beaucoup d'autres dans la conscience globale de mon
corps. C'est videmment ce que Bergson veut dire quand il
parle d'un cadre moteur de l'vocation, mais si des repr-
sentations pures du pass viennent s'insrer dans ce cadre,
on ne voit pas pourquoi elles auraient besoin de lui pour
redevenir actuelles. Le rle du corps dans la mmoire ne se
comprend que si la mmoire est, non pas la conscience cons-
tituante du pass, mais un effort pour rouvrir le temps
partir des implications du prsent, et si le corps, tant notre
moyen permanent de c prendre des attitudes et de nous
fabriquer ainsi de pseudo-prsents, est le moyen de notre
communication avec le temps comme avec l'espace (1). La
fonction du corps dans la mmoire est cette mme fonction
de projection que nous avons dj rencontre dans l'initia-
tion cintique: le corps convertit en vocifration une certaine
essence motrice, dploie en phnomnes sonores le style
articulaire d'un mot, dploie en panorama du pass l'atti-
tude ancienne qu'il reprend, projette en mouvement effectif
une intention de mouvement parce qu'il est un pouvoir d'ex-
pression naturelle.
Ces remarques nous permettent de rendre l'acte de
parler sa vraie physionomie. D'abord la parole n'est pas
le esigna de la pense, si l'on entend par l un phno-
mne qui en annonce un autre comme la fume annonce le
feu. La parole et la pense n'admettraient cette relation ex-
trieure que si elles taient l'une et l'autre thmatique-
(1) c ...Quand je me rveillais ainsi, mon esprit s'agitant pour
chercher sans y russir savoir o j'tais, tout tournait autour
de moi dans l'obscurit, les choses, les pays, les annes. Mon
corps, trop engourdi pour remuer cherchait d'aprs la forme de
sa fatigue reprer la position de ses membres pour en induire
la direction du mur, la place des meubles, pour reconstruire et
pour nommer la demeure o il se trouvait. Sa mmoire, la m-
moire de ses ctes, de ses genoux, de ses paules, lui prsentait
successivement plusieurs des chambres o il avait dormi, tandis
qu'autour de lui les murs invisibles, changeant de place selon la
forme de la pice imagine, tourbillonnaient dans les tnbres
(...). Mon corps, le ct sur lequel je reposais, gardiens fidles
d'un pass que mon esprit n'aurait jamais d oublier, me rappe-
laient la flamme de la veilleuse de verre de Bohme, en forme
d'urne, suspendue au plafond par des chanettes, la chemine en
marbre de Sienne, dans ma chambre coucher de Combray,
chez mes grands-parents, en des jours lointains qu'en ce moment
je me figurais actuels sans me les reprsenter exactement ~ .
PROUST, Du Ct de chez Swann, J, pp. 15-16.
212 PH'f:NOMENOLOGIE DE LA PERCEPTION LE CORPS COMME EXPRESSION ET LA PAROLE 213
ment donnes; en ralit elles sont enveloppes l'une dans
l'autre, le sens est pris dans la parole et la parole est
l'existence extrieure du sens. Nous ne pourrons pas da-
vantage admettre, comme on le fait d'ordinaire, que la pa-
role soit un simple moyen de fixation, ou encore l'enve-
loppe et le vtement de la pense. Pourquoi serait-il plus
ais de se rappeler des mots ou des phrases que de se
rappeler des penses, si les prtendues images verbales ont
besoin d'tre reconstruites chaque fois? Et pourquoi la
pense chercherait-elle se doubler ou se revtir d'une
suite de vocifrations, si ciles ne portaient ct ne conte-
naient en elles-mmes leur sens? Les mots ne peuvent tre
les forteresses de la pense , et la pense ne peut cher-
cher l'expression que si les paroles sont par elles-mmes un
texte comprhensible et si la parole possde une puissance
de signification qui lui soit propre. Il faut que, d'une ma-
nire ou de l'autre, le mot et la parole cessent d'tre une
manire de dsigner l'objet ou la pense, pour devenir la
prsence de cette pense dans le monde sensible, et. non pas
son vtement, mais son emblme ou son corps. Il faut qu'il
y ait, comme disent les psychologues un concept linguis-
tique :t (Sprachbegriff) (l) ou un concept verbal (Wort-
begriff), une exprience interne centrale, spcifiquement
verbale, grce laquelle le son entendu, prononc, lu ou
crit devient un fait de langage , (2). Des malades peu-
vent lire un texte en mettant le ton sans cependant le
comprendre. C'est donc que la parole ou les mots portent
une premire couche de signification qui leur est adhrente
et qui donne la pense comme style, comme valeur affec-
tive, comme mimique existentielle, plutt que comme nonc
conceptuel. Nous dcouvrons ici sous la signification con-
ceptuelle des paroles une signification existentielle, qui
n'est pas seulement traduite par elles, mais qui les habite
et en est insparable. Le plus grand bnfice de l'expression
n'est pas de consigner dans un crit des penses qui pour-
raient se perdre, un crivain ne relit gure ses propres ou-
vrages, et les grandes uvres dposent en nous la pre-
mire lecture tout ce que nous en tirerons ensuite. L'opra-
tion d'expression. quand elle est russie, ne laisse pas seu-
lement au lecteur et l'crivain lui-mme un aide-mmoire,
elle fait exister la signification comme une chose au cur
(1) CASSIRER, Philosophie der sijmbolischen Formen, Hl, p. 383.
(2) GOI.DSTEIN. L'analyse de l'aphasie el l'essence du langage.
p.459.
mme du texte, elle la tait vivre dans un organisme de
mots, elle l'installe dans l'crivain ou-dans le lecteur comme
un nouvel organe des sens, elle ouvre un nouveau champ
ou une nouvelle dimension notre exprience. Cette puis-
sance de l'expression est bien connue dans l'art et par
exemple dans la musique. La signification musicale de la
sonate est insparable des sons qui la portent : avant que
nous l'ayons entendue, aucune analyse ne nous permet de
la deviner; une fois termine l'excution, nous ne pourrons
plus. dans nos analyses intellectuelles de la musique, que
nous reporter au moment de l'exprience; pendant l'excu-
tion, les sons ne sont pas seulement les c signes de la
sonate, mais elle est l travers eux, elle descend en
eux (1). De la mme manire l'actrice devient invisible et
c'est Phdre qui apparat. La signification dvore les si-
gnes, et Phdre a si bien pris possession de la Berma que
son extase en Phdre nous parat tre le comble du na-
turel et de la facilit (2). L'expression esthtique confre
ce qu'elle exprime l'existence en soi. l'installe dans la na-
ture comme une chose perue accessible tous, ou inver-
sement arrache les signes eux-mmes - la personne du co-
mdien, les couleurs et la toile du peintre - leur exis-
tence empirique et les ravit dans un autre monde. Personne
ne contestera qu'ici l'opration expressive ralise ou effec-
tue la signification et ne se borne pas la traduire. Il n'en
va pas autrement, malgr l'apparence, de l'expression des
penses par la parole. La pense n'est rien d' intrieur :te
elle n'existe pas hors du monde et hors des mots. Ce qui
nous trompe l-dessus, ce qui nous fait croire une pen-
se qui existerait pour soi avant l'expression, ce sont les
penses dj constitues et dj exprimes que nous pou-
vons rappeler nous silencieusement et par lesquelles nous
nous donnons l'illusion d'une vie intrieure. Mais en ra-
lit ce silence prtendu est bruissant de paroles, cette vie
intrieure est un langage intrieur. La pense c pure :t se
rduit un certain vide de la conscience, un vu ins-
tantan. L'intention significative nouvelle ne se connat elle-
mme qu'en se recouvrant de significations dj disponi-
bles, rsultat d'actes d'expression antrieurs. Les signifi-
cations disponibles s'entrelacent soudain selon une loi in-
connue, et une fois pour toutes un nouvel tre culturel a
commenc d'exister. La pense et l'expression se consti-
(1) PROUST, Du C61 de chez Swann, II, p. 192.
12> PIlO\lST. Le (.;"t6 de Guemuues,
214 PHeNOM.t:.sOLOGIE DE LA PEnCEIlTION LE CORPS COMME E..WRESSION ET LA PAROLE 215
tuent donc simultanment, lorsque notre acquis culturel se
mobilise au service de cette loi inconnue, comme notre
corps soudain se prte un geste nouveau dans l'acquisi-
tion de l'habitude. La parole est' un vritable geste et elle
contient son sens comme le geste contient le sien. C'est ce
qui rend possible la communication. Pour que je com-
prenne les paroles d'autrui, il faut videmment que son vo-
cabulaire et sa syntaxe soient dj connus de moi. Mais
cela ne veut pas dire que Ies paroles agissent en suscitant
chez moi des reprsentations :t qui leur seraient associes
et dont l'assemblage finirait par reproduire en moi la c re-
prsentation s originale de celui qui parle. Ce n'est pas avec
des c reprsentations :t ou avec une pense que je com-
munique d'abord, mais avec un sujet parlant, avec un cer-
tain style d'tre et avec le c monde :t qu'il vise. De mme
que l'intention significative qui a mis en mouvement la pa-
role d'autrui n'est pas une pense explicite, mais un cer-
tain manque qui cherche se combler, de mme la re-
prise par moi de cette intention n'est pas une opration de
ma pense, mais une modulation synchronique de ma pro-
pre existence, une transformation de mon tre. Nous vi-
vons dans un monde o la parole est institue. Pour toutes
ces-paroles banales, nous possdons en nous-mmes des si-
gnifications dj formes. Elles ne suscitent en nous que des
penses secondes; celles-ci leur tour se traduisent .en
d'autres paroles qui n'exigent de nous aucun vritable effort
d'expression et ne demanderont nos auditeurs aucun ef-
fort de comprhension. Ainsi le langage et la comprhen-
-sion du langage paraissent aller de soi. Le monde linguisti-
que et intersubjectif ne nous tonne plus, nous ne le dis tin..
guons plus du monde mme, et c'est l'intrieur d'un
monde dj parl et parlant que nous rflchissons. Nous
perdons conscience de ce qu'il y a de contingent dans l'ex-
pression et dans la communication, soit chez l'enfant qui
apprend parler, soit chez l'crivain qui dit et pense pour
la premire fois quelque chose, enfin chez tous ceux qui
transforment en parole un certain silence. Il est pourtant
bien clair que la parole constitue, telle qu'elle joue dans
la vie quotidienne, suppose accompli le pas dcisif de l'ex-
pression. Notre vue sur l'homme restera superficielle tant
que nous ne remonterons pas cette origine, tant que nous
ne retrouverons pas, sous le bruit des paroles, le silence
primordial, tant que nous ne dcrirons pas le geste qui
rompt ce silence. La parole est un geste et sa signification
un monde.
La psychologie moderne (l) a bien montr que le spec-
tateur ne cherche pas en lui-mme et dans son exprience
intime le sens des gestes dont il est le tmoin. Soit un
geste de colre ou de menace, je n'ai pas besoin pour le com-
prendre de me rappeler les sentiments que j'ai prouvs lors-
que j'excutais pour mon compte les mmes gestes. Je con-
nais trs mal, de l'intrieur, la mimique de la colre, il man-
querait donc, l'association par ressemblance ou au raison-
nement par analogie, un lment dcisif -.et d'ailleurs, je
ne perois pas la colre ou la menace comme un fait psy-
chique cach derrire le geste, je lis la colre dans le geste,
le geste ne me fait pas penser la colre, il est la colre
elle-mme. Cependant le sens du geste n'est pas peru
comme l'est par exemple la couleur du tapis. S'il m'tait
donn comme une chose, on ne voit pas pourquoi ma com-
prhension des gestes se limiterait la plupart du temps aux
gestes humains. Je ne c comprends pas la mimique
sexuelle du chien, encore moins celle du hanneton ou de la
mante religieuse. Je ne comprends pas mme l'expression
des motions chez les primitifs ou dans des milieux trop
diffrents du mien. S'il arrive par hasard qu'un enfant soit
tmoin d'une scne sexuelle, il peut la comprendre sans
avoir l'exprience 'du dsir et des attitudes corporelles qui
le traduisent, mais la scne sexuelle ne sera qu'un specta-
cle insolite et inquitant, elle n'aura pas de sens, si l'en-
fant n'a pas encore atteint le degr de maturit sexuelle oil
ce comportement devient possible pour lui. Il est vrai que
souvent la connaissance d'autrui claire la connaissance de
soi : le spectacle extrieur rvle l'enfant le sens de ses
propres pulsions en leur proposant un but. Mais .l'exem-
pIe passerait inaperu s'il ne se rencontrait avec les possi-
bilits internes de l'enfant. Le sens des gestes n'est pas
donn mais compris, c'est--dire ressaisi par un acte du
spectateur. Toute la difficult est de bien concevoir cet
acte et de ne pas le confondre avec une opration de con-
naissance. La communication ou la comprhension des ges-
tes s'obtient par la rciprocit de mes intentions et des ges-
tes d'autrui, de mes gestes et des intentions lisibles dans
la conduite d'autrui. Tout se passe comme si l'intention
d'autrui habitait mon corps ou comme si mes intentions
habitaient le sien. Le geste dont je suis le tmoin dessine
en pointill un objet intentionnel. Cet objet devient actuel
(1) Par exemple M. SCHELER, Nature et Formes de la Sympa.
tie, pp. 347 et suivantes.
216 PHENOMt:NOLOGIE DE LA PEnCEPTION l.F. COMME EXPRESSION ET LA PAROLE 217
et il est pleinement compris lorsque les pouvoirs de mon
corps s'ajustent lui et le recouvrent. Le geste est devant
moi comme une question, il m'indique certains points sen-
sibles du monde, il m'invite l'y rejoindre. La communica-
tion s'accomplit lorsque ma conduite trouve dans ce che-
min son propre chemin. Il y a confirmation d'autrui par
moi et de moi par autrui. Il faut ici restituer l'exprience
d'autrui dforme par les analyses intellectualistes, comme
nous aurons restituer l'exprience perceptive de la
chose. Quand je perois une chose -soit par exemple une
chemine - ce n'est pas la concordance de ses diffrents
aspects qui me fait conclure l'existence de la chemine
comme gomtral et signification commune de toutes ces
perspectives, mais inversement je perois la chose dans son
vidence propre et c'est ce qui me donne l'assurance d'en
obtenir, par le droulement de l'exprience perceptive. une
srie indfinie de vues concordantes. L'identit de la chose
travers l'exprience perceptive n'est qu'un autre aspect de
l'identit du corps propre au cours des mouvements d'ex-
ploration, elle est donc de mme sorte qu'elle : comme le
schma corporel, la chemine est un systme d'quivalences
qui ne se fonde pas sur la reconnaissance de quelque loi,
mais sur l'preuve d'une prsence corporelle. Je m'engage
avec mon corps parmi les choses, elles coexistent avec moi
comme incarn, et cette vie dans les choses n'a rien
de commun avec la construction des objets scientifiques.
De la mme manire, je ne comprends pas les gestes d'au-
trui par un acte d'interprtation intellectuelle, la commu-
nication -des consciences n'est pas fonde sur le sens com-
mun de leurs expriences, mais elle le fonde aussi bien : il
faut reconnatre comme irrductible le mouvement par le-
quel je me prte au spectacle, je me joins . lui dans une
sorte de reconnaissance aveugle qui prcde la dfinition et
l'laboration intellectuelle du sens. Des gnrations l'une
aprs l'autre c comprennent s et accomplissent les gestes
sexuels, par exemple le geste de la caresse, avant que le
philosophe (1) en dfinisse la signification intellectuelle. qui
est d'enfermer en lui-mme le corps passif, de le maintenir
dans le sommeil du plaisir, d'interrompre le mouvement
continuel par lequel il se projette dans les choses et vers les
autres. C'est par mon corps que je comprends autrui,
comme c'est par mon corps que je perois des choses :..
Le sens du geste ainsi comprls s n'est pas derrire lui, il
(1 Ici J.-P. SARTRB, L'Eire el le Nat, pp; 453 et suivantes.
se conf?nd avec la structure du monde que le geste dessine
et. que Je reprends mon compte, il s'tale sur le geste lui-
- l'exprience perceptive, la signica-
tion de la c.he,mmee n pas au-del du spectacle sensible et
de la chemmee elle-meme telle que mes regards et mes mou-
vements la trouvent dans le monde.
geste linguistique comme tous les autres, dessine
lm-mme se?,s. surprend d'abord, on est
pourtant bien oblig ct vemr si l'on veut comprendre l'ori-
gme du langage, probleme toujours pressant bien que les
psychologues et les linguistes s'accordent pou; le rcuser au
nom du savoir positif. Il semble impossible d'abord de don-
.ner aux mots comme aux gestes une signification imma-
nente, parce que le geste se home indiquer un certain
rapport entre l'homme et le monde sensible, que ce monde
est donn au spectateur par la perception naturelle et
qu'ainsi l'objet intentionnel est offert au tmoin en mme
temps que le geste lui-mme. La gesticulation verbale au
contraire, vise un paysage mental qui n'est pas ddnn
d'abord chacun et qu'elle a justement pour fonction de
communiquer. Mais ce que la nature ne donne pas c'esf ici
qui le fou:nit. Le.s significations disponibles,
c est--dire les actes d expression antrieurs tablissent en-
tre les sujets parlants un monde commun auquel la parole
actuelle et neuve se rfre comme le geste au monde sen.
sible. Et le sens de la parole n'est rien d'autre que la fa-
on dont elle manie ce monde linguistique ou dont elle mo-
dule sur Ce clavier de significations acquises. Je le saisis
dans un acte indivis, aussi bref qu'un cri. II est vrai que le
problme n'est que dplac : ces significations disponibles
elles-mmes, comment se sont-elles constitues? Une fois
le langage form; on conoit que la parole puisse signifier
comme un geste sur le fond mental commun. Mais les for-
mes syntaxiques et celles du vocabulaire, qui sont ici pr-
supposes, portent-elles en elles-mmes leur sens? On voit
bien ce qu'il y a de commun au geste et son sens, par
exemple l'expression des motions et aux motions m-
nies : le sourire, :e visage dtendu, l'allgresse des gestes
contiennent rellement le rythme d'action, le mode d'tre
au monde qui sont la joie mme. Au contraire entre le si-
gne verbal et sa signification le lien n'est-il pas tout for-
tuit, comme le montre assez l'existence de plusieurs langa-
ges ? Et la communication des lments du langage entre le
premier homme qui ait parl et le second n'a-t-elle pas
t ncessairement d'un tout autre type que la ccmmunlea-
218 PHENOMENOLOGIE DE LA PERCEPTION LE CORPS COMME EXPRES.<;WN ET LA PAROLE 219
tion par gestes '? C'est ce qu'on exprime d'ordinaire en di-
sant que le geste ou la mimique motionnelle sont des
< signes naturels :t, la parole un c signe conventionnel :t.
Mais les conventions sont un mode de relation tardif entre
les hommes, elles supposent une communication pralable,
et il faut replacer le langage dans ce courant communicatif.
Si nous ne considrons que le sens conceptuel et terminal
des mots, il est vrai que la forme verbale - exception faite
des dsinences - semble arbitraire. Il n'en serait plus
ainsi si nous faisions entrer en compte le sens motionnel
du mot, ce que nous avons appel plus haut son sens ges-
tuel, qui est essentiel par exemple dans la posie. On trou-
verait alors que les mots, les voyelles, les phonmes sont
autant .de manires de chanter le monde et qu'ils sont des-
tins reprsenter les objets, non pas, comme le croyait la
thorie nave des onomatopes, en raison d'une ressem-
blance objective, mais parce qu'ils en extraient et au sens
propre du mot en expriment l'essence motionnelle. Si l'on
pouvait dfalquer d'un vocabulaire ce qui est d aux lois
mcaniques de la phontique, aux contaminations des lan-
gues trangres, la rationalisation des grammairiens,
l'imitation de la langue par elle-mme, on dcouvrirait
sans doute l'origine de chaque langue un systme d'ex-
pression assez rduit mais tel par exemple qu'il ne soit pas
arbitraire d'appeler lumire la lumire si l'on appelle nuit
la nuit. La prdominance des voyelles dans une langue, des
consonnes dans une autre, les systmes de construction et
de syntaxe ne reprsenteraient pas autant de conventions
arbitraires pour exprimer la mme pense, mais plusieurs
manires pour le corps humain de clbrer le monde et flna-
lement de le vivre. De l viendrait que le sens plein d'une
langue n'est jamais traduisible dans une autre. Nous pou-
vons parler plusieurs langues, mais rune d'elle reste tou-
jours celle dans laquelle nous vivons. Pour assimiler compl-
tement une langue, il faudrait assumer le monde qu'elle
exprime et l'on n'appartient jamais deux mondes la
fois (1). S'il ya une pense universelle, on l'obtient en re-
prenant l'effort d'expression et de communication tel qu'il a
t tent par une langue, en assumant toutes les quivo-
ques, tous les glissements de sens dont une tradition lin-
(1) c .Un effort. prolong pendant des annes, pour vivre
dans le costume des Arabes et me plier leur moule mental m'a
dpouill de ma personnalit anglaise : j'ai pu ainsi considrer
l'Occident et ses conventions avec des yeux neufs - en fait ces-
guistique est faite et qui mesurent exactement sa puissance
d'expression. Un algorithme conventionnel - qui d'ail-
leurs n'a de sens que rapport au langage - n'exprimera
jamais que la Nature sans l'homme. Il n'y a donc pas la
rigueur de signes conventionnels, simple notation d'une pen-
se pure et claire pour elle-mme, il n'y a que des paroles
dans lesquelles se contracte l'histoire de toute une langue, et
qui accomplissent la communication sans aucune garantie,
au milieu d'incroyables hasards linguistiques. S'il nous
semble toujours que le langage est plus transparent que la
musique, c'est que la plupart du temps nous demeurons
dans le langage constitu, nous nous donnons des signifi-
cations disponibles, et, dans nos dfinitions, nous nous bor-
nons, comme le dictionnaire, indiquer des quivalences
entre elles. Le sens d'une phrase nous parat intelligible
de part en part, dtachable de cette phrase mme et dflni
dans un monde intelligible, parce que nons supposons don-
nes toutes les participations qu'elle doit l'histoire de la
langue et qui contribuent en dterminer le sens. Au con-
traire dans la musique, aucun vocabulaire n'est prsup-
pos, le sens apparat li la prsence empirique des sons.
et c'est pourquoi la musique nous semble muette. Mais en
ralit, comme nous l'avons dit, la clart du langage s'ta-
blit sur un fond obscur, et si nous poussons la recherche
assez loin, nous trouverons finalement que le langage. lui
aussi, ne dit rien que lui-mme, ou que son sens n'est pas
sparable de lui. Il faudrait donc chercher les premires
bauches du langage dans la gesticulation motionnelle par
laquelle l'homme superpose au monde donn le monde Se-
lon l'homme. Il n'y a ici rien de semblable aux clbres con-
ser d'y croire. Mais comment se faire une peau arabe '1 Ce fut, de
ma part, affectation pure. Il est ais de faire perdre sa foi un
homme, mais il est difficile, ensuite, de le convertir li: une autre.
Ayant dpouill une forme sans en acqurir de nouvelle, j'tais
devenu semblable au lgendaire cercueil de Mohammed (...).
Epuis par un effort physique et un isolement galement pro-
longs, un homme a connu ce dtachement suprme. Pendant que
son corps avanait comme une machine, son esprit raisonnable
l'abandonnait pour jeter sur lui un regard critique en deman-
dant le but et la raison d'tre d'un tel fatras. Parfois mme ces
personnages engageaient une conversation dans le vide : la folie
alors tait proche. Elle est proche. je crois, de tout homme qui
peut voir simultanment l'univers travers les voiles de deux
coutumes, de deux ducations, de deux milleux s, T.-E. LAWllENeB,
Les Sept Piliers de la Sagesse, p. 43.
220 PHENOMENOLOGIE DE LA PERCEPTION
LE CORPS COMME EXPRESSION ET LA PAROLE 221
ceptions naturalistes qui ramnent le signe artificiel au si-
gne naturel et tentent de rduire le langage l'expression
des motions. Le signe artificiel ne se ramne pas au signe
naturel, parce qu'il n'y a pas chez l'homme de signe natu-
rel, et, en rapprochant le langage des expressions motion-
nelles, on ne compromet pas ce qu'il a de spcifique, s'il est
vrai que dj l'motion comme variation de notre tre au
monde est contingente l'gard des dispositifs mcaniques
contenus dans notre corps, et manifeste le mme pouvoir
de mettre en forme les stimuli et les situations qui est son
comble au niveau du langage. On ne pourrait parler de si-
gnes naturels :t que si, des c tats de conscience donns,
l'organisation anatomique de notre corps faisait correspon-
dre des gestes dfinis. Or en fait la mimique de la colre ou
celle de l'amour n'est pas la mme chez un Japonais et chez
un occidental. Plus prcisment, la diffrence des mimiques
recouvre une diffrence des motions elles-mmes. Ce n'est
pas seulement le geste qui est contingent l'gard de l'or-
ganisation corporelle, c'est la manire mme d'accueil-
lir la situation et de la vivre. Le Japonais en colre sourit,
l'occidental rougit et frappe du pied ou bien plit et parle
d'une voix sifflante. Il ne suffit pas que deux sujets cons-
cients aient les mmes organes ct le mme systme ner-
veux pour que les mmes motions se donnent chez tous
deux les mmes signes. Ce qui importe c'est la manire dont
ils font usage de leur corps, c'est la mise en forme simul-
tane de leur corps et de leur monde dans l'motion. L'qui-
pement psychophysiologique laisse ouvertes quantits de
possibilits et il n'y a pas plus ici que dans le domaine des
instincts une nature humaine donne une fois pour toutes.
L'usage qu'un homme fera de son corps est transcendant
l'gard de ce corps comme tre simplement biologique. Il
n'est pas plus naturel ou pas moins conventionnel de crier
dans la colre ou d'embrasser dans l'amour (1) que d'ap-
peler table une table. Les sentiments ct les conduites pas-
sionnelles sont invents comme les mots. Mme ceux qui,
comme la paternit, paraissent inscrits dans le corps
humain sont en ralit des institutions (2). Il est Impossi-
(1) On sait que le baiser n'est pas en usage dans les murs
traditionnelles du Japon.
(2) Chez les indignes des les Tropbriand, la paternit n'est
pas connue. Les enfants sont levs sous l'autorit de l'oncle
maternel. Un mari, au retour d'un long voyage, se flicite rie
trouver de nouveaux enfants il son foyer. Il prend soin d'eux.
ble de superposer chez l'homme une premire couche de
comportements que l'on appellerait naturels et un
monde culturel ou spirituel fabriqu. Tout est fabriqu et
tout est naturel chez l'ho mme, comme on voudra dire en
ce. sens qu'il n'est pas un mot, pas une conduite qui ne
quelque chose l'tre simplement biologique - et
qui en meme ,temps ne se drobe la simplicit de la vie
animale, ne detourne de leur sens les conduites vitales par
une et un gnie de l'quivoqu; qui
a dfinir 1 homme. Dj la simple pr-
sence d un etre vivant transforme le monde physique fait
apparatre ici des nourritures, ailleurs une cachette
donne a.ux stim,uli sens qu'ils n'avaient pas. A
forte raison la presence d un homme dans le monde animal.
Les comportements crent des significations qui sont trans-
cendantes l'gard du dispositif anatomique, ct pourtant im-
manentes au comportement comme tel puisqu'il s'enseigne
et se comprend. On ne peut pas faire l'conomie de cette
puissance irrationnelle qui cre des significations et qui
les communique. La parole n'en est qu'un cas particulier.
Ce qui est vrai seulement - et justifie la situation parti-
culire que l'on fait d'ordinaire au langage - c'est que
seule de toutes les oprations expressives, la parole est ca-
pable de se sdimenter et de constituer un acquis intersub-
jectif. On n'explique pas ce fait en remarquant que la pa-
role peut s'enregistrer sur le papier, tandis que les gestes
ou les comportements ne se transmettent que par l'imita-
tion directe. Car la musique aussi peut s'crire, et, bien
qu'il y ait en musique quelque chose comme une initiation
traditionnelle - bien qu'il soit peut-tre impossible d'ac-
cder la musique atonale sans passer par la musique
classique - chaque artiste reprend la tche son dbut, il
a un nouveau monde dlivrer, au lieu que dans l'ordre de la
parole, chaque crivain a conscience de viser le mme
monde dont les autres crivains s'occupaient dj, le
monde de Balzac et le monde de Stendhal ne sont pas
comme des plantes sans communication, la parole installe
en nous l'ide de vrit comme limite prsomptive de son
effort. Elle s'oublie elle-mme comme fait contingent, elle
se repose sur elle-mme, et c'est, nous l'avons vu, ce qui
nous donne l'idal d'une pense sans parole, alors que l'ide
veille sur eux et les aime comme ses propres enfants. MALI-
NOWSKI, The Futlier in primitive Psuctiotoqi), cit par Bertrand
RUSSEI.L, Le Mariage et /a Morale, Gallimard. 1930. p. 22.
222 PHNQ;\INOLOCiIE DE LA PERCEPTION
LE CORPS COMME EXPRESSION ET LA PAROLE 223
d'une musique sans sons est absurde. Mme s'il ne s'agit
l que d'une ide-limite et d'un contre-sens, mme si le
sens d'une parole ne peut jamais tre dlivr de son inh-
rence quelque parole, il reste que l'opration expressive
dans le cas de la parole peut tre indfiniment ritre, que
l'on peut parler sur la parole alors qu'on ne peut peindre
sur la peinture, et qu'enfin tout philosophe a song une
parole qui les terminerait toutes, tandis que le peintre ou le
musicien n'espre pas puiser toute peinture ou toute musi-
que possible. Il y a donc un privilge de la Raison. Mais
justement pour le bien comprendre, il faut commencer par
replacer la pense parmi les phnomnes d'expression.
Cette conception du langage prolonge les meilleures et les
plus rcentes analyses de l'aphasie, dont nous n'avons plus
haut utilis qu'une partie. Nous avons vu en commenant
qu'aprs une priode empiriste, la thorie de l'aphasie,
depuis Pierre Marie, semblait passer l'intellectualisme,
qu'elle mettait en cause, dans les troubles du langage, la
c fonction de reprsentation l> (Darstellungsfunktion) ou
l'activit catgoriaJe (l) et qu'elle faisait reposer la parole
sur la pense. En ralit, ce n'est pas vers un nouvel intel-
lectualisme que la thorie s'achemine. Que les auteurs le
sachent ou non, ils cherchent :i formuler ce que nous appel-
lerons une thorie existentielle de l'aphasie, c'est--dire une
thorie qui traite la pense et le langage objectif comme
deux manifestations de l'activit fondamentale par laquelle
l'homme se projette vers un monde l> (2). Soit par exemple
l'amnsie des noms de couleur. On montre, par les preuves
d'assortiment, que l'amnsique a perdu le pouvoir gnral
de subsumer les couleurs sous une catgorie, et l'on rap-
porte le dficit verbal cette mme cause. Mais si l'on se
reporte aux descriptions concrtes, on s'aperoit que l'acti-
vit catgoriale, avant d'tre une pense ou une connais-
sance, est une certaine manire de se rapporter au monde, et
corrlativement un style ou une configurationdel'exprience.
Chez un sujet normal, la perception du tas d'chantillons
(1) Des notions de ce genre se trouvent dans les travaux de
Head, van Wrkom, Bournan et Grnbaurn, et Goldslein.
(2) Grnbaum, par exemple (Aphasie und Motorik), montre
la fois que les troubles aphasiques sont gnraux et qu'ils sont
moteurs. il fait en d'autres termes de la motricit un mode ori-
ginal d'intentionnalit ou de signification (cf ci-dessus p. 166) ce
qui enfin revient r.: concevoir l'homme, non plus comme cons-
cience, mais comme existence.
s'organise en fonction de la consigne donne: Les couleurs
qui appartiennent lamme catgorieque l'chantillon modle
se dtachent sur le fond des autres ~ (1), tous les rouges par
exemple constituent un ensemble et le sujet n'a plus qu'
dmembrer cet ensemble pour runir tous les chantillons
qui en font partie. Au contraire, chez le malade chacun 'des
chantillons est confin dans son existence individuelle. Ils
opposent, la constitution d'un ensemble selon un principe
donn, une sorte de viscosit ou d'inertie. Quand deux cou-
leurs objectivement semblables sont prsentes au malade,
elles n'apparaissent pas ncessairement comme semblables:
il peut arriver que dans l'une le ton fondamental domine,
dans l'autre le degr de clart ou de chaleur (2). Nous pou-
vons obtenir une exprience de ce type en nous plaant de-
vant un tas d'chantillons dans une attitude de perception
passive: les couleurs identiques s'assemblent sous notre
regard, mais les couleurs seulement semblables ne nouent
entre elles que des relations incertaines, le tas parat ins-
table, il se meut, nous constatons un changement incessant,
une sorte de lutte entre plusieurs groupements possibles de
couleurs selon diffrents points de vue ~ (3). Nous sommes
rduits l'exprience immdiate des relations iKohrenz-
erlebnis, Erlebnis des Possens et telle est sans doute la situa-
tion du malade. Nous avions tort de dire qu'il ne peut pas
se tenir un principe de classement donn, et qu'il va de l'un
l'autre: en ralit il n'en adopte jamais aucun (4). Le
trouble Concerne c la faon dont les couleurs se groupent
pour l'observateur, la faon dont le champ visuel s'articule
du point de vue des couleurs l> (5). Ce n'est pas seulement
la pense ou la connaissance, mais l'exprience mme des
couleurs qui est en cause. On pourrait dire avec un autre
auteur que l'exprience normale comporte des c cercles ~ ou
des c tourbillons l> l'intrieur desquels chaque lment est
reprsentatif de tous les autres et porte comme des c vec-
teurs ~ qui le relient eux. Chez le malade c ..cette vie
se renferme dans des limites plus troites, et, compare
au monde peru du normal, elle se meut dans des cercles
plus petits et rtrcis. Un mouvement qui prend naissance
(1) GELB ct GOLDSTEIN, Ileber Farbennamenamnesie, p. 151.
(2) Ibid, p. 149.
(3) Ibid, PP. 151-152.
(4) Ibid, p. 150.
(5) Ibid, p. 162.
224
PHENOMf:NOLOGIE DE LA PERCEPTION
LE CORPS COMME EXPRESSION ET LA PAROLE 225
la priphrie du tourbillon ne se propage plus aussitt
jusqu' son centre, il demeure, pour ainsi dire, l'intrieur
de la zone excite ou encore ne se transmet qu' son entou-
rage immdiat. Des units de sens plus comprhensives ne
peuvent plus se construire l'intrieur du monde peru (...).
Ici encore, chaque impression sensible est affecte d'un v.ec-
teur de sens , mais ces vecteurs n'ont plus de direction
commune, ne s'orientent plus vers des centres principaux
dtermins, ils divergent beaucoup plus que chez le nor-
mal (l). Tel est le trouble de la pense que l'on dcou-
vre au fond de l'amnsie; on voit qu'il concerne moins le
jugement que le milieu d'exprience o le jugement prend
naissance, moins la spontanit que les prises de cette spon-
tanit sur le monde sensible et notre pouvoir de figurer en
lui une intention quelconque. En termes kantiens: il affecte
moins l'entendement que l'imagination productrice. L'acte
catgorial n'est donc pas un fait dernier, il se constitue dans
une certaine attitude (Einstellun), C'est sur cette atti-
tude que la parole elle aussi est fonde, de sorte qu'il ne sau-
rait tre question de faire reposer le langage sur la pense
pure. Le comportement catgorial et la possession du lan-
gage significatif expriment un seul et mme comportement
fondamental. Aucun des deux ne saurait tre cause ou ef-
fet (2). La pense d'abord n'est pas un effet du langage.
Il est vrai que certains malades (3), incapables de grouper
les couleurs en les comparant un chantillon donn, y par-
viennent par l'intermdiaire du langage: ils nomment la
couleur du modle et rassemblent ensuite tous les chantil-
lons auxquels le mme nom convient sans regarder le mo-
dle. Il est vrai aussi que des enfants anormaux (4) clas-
sent ensemble des couleurs, mme diffrentes, si on leur a
appris les dsigner par le mme nom. Mais ce sont l juste-
ment des procds anormaux; ils n'expriment pas le rapport
essentiel du langage et de la pense, mcis le rapport patho-
logique ou accidentel d'un langage et d'une pense gale-
ment coups de leur sens vivant. En fait, bien des malades
sont capables de rpter les noms des couleurs sans pouvoir
pour autant les classer. Dans les cas d'aphasie amnsique,
c ce ne peut donc pas tre le manque du mot pris en lui-
(1) E. CASSIRER, Philosophie der symbolischen Formen, T. Ill,
p.258.
(2) GELB et GOLDSTEIN, Ileber Farbennamenamnesi, p. 158.
(3) Ibid.
(4) Ibid.
mme qui rend difficile ou impossible le comportement cat-
gorial, Les mots doivent avoir perdu quelque chose qui leur
appartient normalement et qui les rend propres tre em-
ploys en rapport avec le comportement catgoriai (l).
Qu'ont-ils donc perdu? Est-ce leur signification notion-
nelle ? Faut-il dire que le concept s'est retir d'eux et faire
en consquence de la pense la cause du langage? Mais visi-
blement le mot quand il perd son sens, se modifie jusque
dans son aspect sensible, il se vide (2). L'amnsique qui
l'on donne un nom de couleur, en le priant de choisir un
chantillon correspondant, rpte le nom comme s'il en at-
tendait quelque chose. Mais le nom ne lui sert plus rien;
ne lui dit plus rien, il est tranger et absurde, comme pour
nous les noms que nous rptons trop longtemps (3). Les
malades chez qui les mots ont perdu leur sens gardent quel.
quefois au plus haut point le pouvoir d'associer les ides (4),
Le nom ne s'est donc pas dtach des" associations ancien-
nes, il s'est altr lui-mme, comme un corps inanim. Le
lien du mot son sens vivant n'est pas un lien extrieur d'as-
sociation, le sens habite le mot, et le langage n'est pas un
accompagnement extrieur des processus intellectuels (5).
On est donc bien conduit reconnatre une signification ges-
tuelle ou existentielle de la parole, comme nous disions plus
haut. Le langage a bien un intrieur, mais cet intrieur n'est
pas une pense ferme sur soi et consciente de soi. Qu'ex.
prime donc le langage, s'il n'exprime pas des penses? Il
prsente ou plutt il est la prise de position du sujet dans le
monde de ses significations. Le terme de monde n'est pas
ici une manire de parler : il veut dire que la vie c men-
tale ou culturelle emprunte la vie naturelle ses struc-
tures et que le sujet pensant doit tre fond sur le su-
jet incarn. Le geste phontique ralise, pour le sujet
parlant et pour ceux qui l'coutent, une certaine struc-
~ o l r a t i o n de l'exprience, une certaine modulation de
l'existence, exactement comme un comportement de
mon corps investit pour moi et pour autrui les
objets qui m'entourent d'une certaine signification. Le
(l) GELB et GoLDSTEIN, Ueber Farbennamennamnesie, p. 158.
(2) Ibid.
(3) Ibid.
(4) On les voit, en prsence d'un chantillon donn (rouge),
voquer le souvenir d'un objet de mme couleur (fraise) et
partir de l, retrouver le nom de la couleur (rouge fraise, rouge),
Ibid., p. 177.
(5) Ibid, p. 158.
226
PHENOMENOLOGIE DE LA PERCEPTION
LE CORPS CO!\LME .t:XPRESSION ET LA PAROLE 227
sens du geste n'est pas contenu dans le geste comme phno-
mne physique ou physiologique. Le sens du mot n'est pas
contenu dans le mot comme son. Mais c'est la dfinition du
corps humain de s'approprier dans une srie indfinie d'actes
discontinus des noyaux significatifs qui dpassent et trans-
figurent ses pouvoirs naturels. Cet acte de transcendance se
rencontre d'abord dans l'acquisition d'un comportement,
puis dans la communication muette du geste: c'est par la
mme puissance que le corps s'ouvre une conduite nouvelle
et la fait comprendre des tmoins extrieurs. Ici et l un
systme de pouvoirs dfinis se dcentre soudain, se brise et
Se rorganise sous une loi inconnue du sujet ou du tmoin
extrieur et qui se rvle eux dans ce moment mme. Par
exemple, le froncement de sourcil destin, selon Darwin,
protger l'il du soleil, ou la convergence des yeux, destine
permettre la vision nette, deviennent des composantes de
l'acte humain de mditation et le signifient au spectateur.
Le langage son tour ne .pose pas d'autre problme: une
contraction de la gorge, une mision d'air sifflante entre la
langue et les dents, une certaine manire de jouer de ~ o t ~ e
corps se laisse soudain investir d'un sens figur et le sigm-
fient hors de nous. Cela n'est ni plus ni moins miraculeux
que l'mergence de l'amour dans le dsir ou celle du geste
dans les mouvements incoordonns du dbut de la vie. Pour
que le miracle se produise, il faut que la gesticulation pho-
ntique utilise un alphabet de significations dj acquises,
que le geste verbal s'excute dans un certain panorama com-
mun aux interlocuteurs, comme la comprhension des autres
gestes suppose un monde peru commun tous o il se
droule et dploie son sens. Mais cette condition ne suffit
pas: la parole fait lever un sens nouveau, si elle est parole
authentique, comme le geste donne pour la premire fois un
sens humain l'objet, si c'est un geste d'initiation. D'ail-
leurs il faut bien que les significations maintenant acquises
aient t des significations nouvelles. II faut donc recon-
natre comme un fait dernier cette puissance ouverte et ind-
finie de signifier, - c'est--dire la fois de saisir et de com-
muniquer un sens, - par laquelle l'homme se transcende
vers un comportement nouveau ou vers autrui ou vers sa
propre pense travers son corps et sa parole.
Quand les auteurs cherchent conclure l'analyse de
l'aphasie par une conception gnrale du langage (1) on les
voit plus clairement encore abandonner le langage intellec-
(1) Cf. GOLDSTEIN, L'analyse de l'aphasie et l'essence du langage.
tualistequ'ils avaient adopt la suite de Pierre Marie et en
raction contre les conceptions de Broca. On ne peut dire de
la parole ni qu'elle est une opration de l'intelligence :t ni
qu'elle est un phnomne moteur :t : elle est tout entire
motricit et tout entire intelligence. Ce qui atteste son inh-
rence au corps, c'est que les affections du langage ne peuvent
tre rduites l'unit et que le trouble primaire concerne
tantt le corps du mot, l'instrument matriel de l'expression
verbale, - tantt la physionomie du mot, l'intention verbale.
cette sorte de plan d'ensemble partir duquel nous russis-
sons dire ou crire exactement un mot, - tantt le sens
immdiat du mot, ce que les auteurs allemands appellent le
concept verbal, - tantt enfin la structure de l'exprience
tout entire.ret non pas seulement l'exprience linguistique,
comme dans le cas d'aphasie amnsique que nous avons
analys plus haut. La parole repose donc sur une stratifica-
tion de pouvoirs relativement isolables. Mais en mme
temps il est impossible de trouver nulle part un trouble du
langage qui soit purement moteur :t et qui n'intresse en
quelque mesure le sens du langage. Dans l'alexie pure, si le
sujet ne peut plus reconnatre les lettres d'un mot, c'est
faute de pouvoir mettre en forme les donnes visuelles, cons-
tituer la structure du mot, en apprhender la signification
visuelle. Dans l'aphasie motrice, la liste des mots perdus et
conservs ne correspond pas leurs caractres objectifs (lon-
gueur ou complexit), mais leur valeur pour le sujet. : le
malade est incapable de prononcer isolment une lettre ou
un mot l'intrieur d'une srie motrice familire faute de
pouvoir diffrencier figure et fond :t et confrer libre-
ment tel mot ou telle lettre la valeur de figure. La correc-
tion articulaire et la correction syntaxique sont toujours en
raison inverse l'une de l'autre, ce qui montre que l'articula-
tion d'un mot n'est pas un phnomne simplement moteur
et fait appel aux mmes nergies qui organisent l'ordre syn-
taxique. A. plus forte raison quand il s'agit de troubles de
l'intention verbale, comme dans la paraphasie littrale, o
des lettres sont omises, dplaces ou ajoutes, et o le
rythme du mot est altr, ne s'agit-il visiblement pas d'une
destruction des engrammes, mais d'un nivellement de la
figure et du fond, d'une impuissance structurer le mot et
en saisir la physionomie articulaire (1). Si l'on veut rsu-
mer ces deux sries de remarques, il faudra dire que toute
(1) GOLDSTEIN, L'analyse de l'aphasie et l'essence du langage,
p. 460. Goldstein est ici d'accord avec Grnbaurn (Aphasie und
228 PHENOMENOLOGIE DE LA PERCEPTION LE CORPS COMME EXPRESSION ET LA PAROLE 229
opration linguistique suppose l'apprhension d'un sens,
mais que le sens ici et l est comme spcialis; il y a diff-
rentes couches de signification, depuis la signification visuel-
le du mot jusqu' sa signification conceptuelle en passant par
le concept verbal. On ne comprendra jamais ces deux ides
la fois si l'on continue d'osciller entre la notion de c mo-
tricit et celle d' intelligence :1>, et si l'on ne dcouvre
pas une troisime notion qui permettre de les intgrer, une
fonction, la mme tous les niveaux, qui soit l'uvre aussi
bien dans les prparations caches de la parole que dans les
phnomnes articulaires, qui porte tout l'difice du lan-
gage, et qui cependant se stabilise en processus relative-
ment autonomes. Cette puissance essentielle la parole,
nous aurons chance de l'apercevoir dans les cas o, ni la
pense ni la c motricit 1> ne sont sensiblement atteintes et
o cependant la vie :1> du langage est altre. Il arrive que
le vocabulaire, la syntaxe, le corps du langage paraissent
intacts, ceci prs que les propositions principales y prdo-
minent. Mais le malade n'use pas de ces matriaux comme
le sujet normal. Il ne parle gure que si on le questionne,
ou, s'il prend lui-mme l'initiative d'une question, il ne s'agit
jamais que de questions strotypes, comme celles qu'il
pose chaque jour ses enfants quand ils reviennent de
classe. Jamais il n'use du langage pour exprimer une situa-
tion seulement possible, et les propositions fausses (le ciel
est noir) sont pour lui dpourvues de sens. Il ne peut parler
que s'il a prpar ses phrases (l). On ne peut pas dire que
le langage chez lui soit devenu automatique, il n'y a au-
cun signe d'un affaiblissement de l'intelligence gnrale
et c'est bien par leur sens que les mots sont organiss.
Mais ce sens est comme fig. Jamais Schn. n'prouve le
besoin de parler, jamais son exprience ne tend vers
la parole, jamais elle ne suscite en IGi une question,
elle ne cesse pas d'avoir cette sorte d'vidence et de suf-
fisance du rel qui touffe toute interrogation, toute rf-
rence au possible, .tout tonnement, toute improvisation. On
Motorik), pour dpasser l'alternative de la conception classique
(Broca) et des travaux modernes (Head). Ce que Grnbaum re-
proche aux modernes. c'est de c ne pas mettre au premier plan
l'extriorisation motrice et les structures psycho-physiques sur
lesquelles elle repose comme un domaine fondamental qui
domine le tableau de l'aphasie :1> (p. 38G).
(1) BENARY, Analyse eines Seelenblindes von der Sprache aus.
Il s'agit encore ici du cas Schn, que nous avons analys sous le
rapport de la motricit et de la sexualit.
aperoit par contraste l'essence du langage normal: l'inten-
tion de parler ne peut se trouver que dans une exprience
ouverte, elle apparat, comme l'bullition dans un liquide.
lorsque, dans l'paisseur de l'tre, des zones de vide se cons-
tituent et se dplacent vers le dehors, Ds que l'homme
se sert du langage pour tablir une relation vivante avec
lui-mme ou avec ses semblables, le langage n'est plus un
instrument, n'est plus un moyen, il est une manifestation,
une rvlation de l'tre intime et du lien psychique qui nous
unit au monde et nos semblables. Le langage du malade
a beau rvler beaucoup de savoir, il a beau tre utilisable
pour des activits dtermines, il manque totalement de
cette productivit qui fait l'essence la plus profonde de
l'homme et qui ne se rvle peut-tre dans aucune cration
de la civilisation avec autant d'vidence que dans la cra-
tion du langage lui-mme :1> (1). On pourrait dire, en repre-
nant une clbre distinction, que les langages, c'est--dire les
systmes de vocabulaire et de syntaxe constitus, les
c moyens d'expression :1> qui existent empiriquement, sont
le dpt et la sdimentation des actes de parole dans lesquels
le sens informul non seulement trouve le moyen de se tra-
duire au dehors, mais encore acquiert l'existence pour soi-
mme, et est vritablement cr comme sens. Ou encore on
pourrait distinguer une parole parlante et une parole parle.
La premire est celle dans laquelle l'intention significative
se trouve l'tat naissant. Ici l'existence se polarise dans un
certain sens qui ne peut tre dfini par aucun objet natu-
rel, c'est au-del de l'tre qu'elle cherche se rejoindre et
c'est pourquoi elle cre la parole comme appui empirique
de son propre non-tre. La parole est l'excs de notre exis-
tence sur l'tre naturel. Mais l'acte d'expression constitue
un monde linguistique et un monde culturel, il fait retomber
l'tre ce qui tendait au-del. De l la parole parle qui
jouit des significations disponibles comme d'une fortune
acquise. A partir de ces acquisitions, d'autres actes d'expres-
sion authentique, - ceux de l'crivain, de l'artiste ou du
philosophe. - deviennent possibles. Cette ouverture toujours
recre dans la plnitude de l'tre est ce qui conditionne la
premire parole de l'enfant comme la parole de l'crivain, la
construction du mot comme celle des concepts. Telle est cette
fonction que l'on devine travers le langage, qui se ritre,
s'appuie sur elle-mme, ou qui, comme une vague, se rassem-
(1) GOLDSTEIN, L'analyse de l'aphasie et l'essence du langage,
p. 496. Les mots souligns le sont par nous.
230 PHENOMENOLOGIE DE LA PERCEPTION
LE CORPS
231
ble et se reprend pour se projeter au-del d'elle-mme.
Mieux encore que nos remarques sur la spatialit et
l'unit corporelles, l'analyse de la parole et de l'expression
nous fait reconnatre la nature nigmatique du corps pro-
pre. Il n'est pas un assemblage de particules dont chacune
demeurerait en soi, ou encore un entrelacement de processus
dfinis une fois pour toutes - il n'est pas o il est, il n'est
pas ce qu'il est - puisque nous le voyons secrter en lui-
mme un sens qui ne lui vient de nulle part, le projeter
sur son entourage matriel et le communiquer aux autres
sujets incarns. On a toujours remarqu que le geste ou la
parole transfiguraient le corps, mais on se contentait de
dire qu'ils dveloppaient ou manifestaient une autre p u i ~
sance, pense ou me. On ne voyait pas que, pour pouvoir
l'exprimer, le corps doit en dernire analyse devenir la pen-
se ou l'intention qu'il nous signifie. C'est lui qui montre,
lui qui parle, voil ce que nous avons appris dans ce cha-
pitre. Czanne disait d'un portrait : Si je peins tous les
petits bleus ct tous les petits marrons, je le fais regarder
comme il regarde... Au diable s'ils se doutent comment, en
mariant un vert nuanc un rouge, on attriste une bouche
ou on fait sourire une joue. (l). Cette rvlation d'un
sens immanent ou naissant dans le corps vivant, elle
s'tend, comme nous le verrons, tout le monde sensible, et
notre regard, averti par l'exprience du corps propre, re-
trouvera dans tous les au tes objets le miracle de l'ex-
pression. Ralzac dcrit dans la Peau de Chagrin une
nappe blanche comme une couche de neige frachement
tombe et sur laquelle s'levaient symtriquement les
couverts couronns de petits pains blonds . Toute ua
jeunesse, disait Czanne, j'ai voulu peindre a, cette nappe
de neige frache.... Je sais maintenant qu'il ne faut vouloir
peindre que : s'levaient symtriquement les couverts, et :
les petits pains blonds. Si je peins : couronns, je suis
foutu, comprenez-vous? Et si vraiment j'quilibre et je
nuance mes couverts et mes pains comme sur nature, soyez
sr que les couronnes, la neige et tout le tremblement y se-
ront (2).Le problme du monde, et pour commencer ce-
lui du corps propre, consiste en ceci que tout y demeure.
Nous sommes habitus par la tradition cartsienne
(1) J. GASQUET, Czanne, p. 117.
(2)" J. GASQUET, Czanne, pp. 123 et suivantes.
nous dprendre de l'objet : l'attitude rflexive purifie si-
multanment la notion commune du corps et celle de l'me
en dfinissant le corps comme une somme de parties sans
intrieur et l'me comme un tre tout prsent lui-mme
sans distance. Ces dfinitions corrlatives tablissent la
clart en nous et hors de nous : transparence d'un objet
sans replis, transparence d'un sujet qui n'est rien que ce
qu'il pense tre. L'objet est objet de part en part et la
conscience conscience de part en part. Il y a deux sens et
deux sens seulement du mot exister: on existe comme chose
ou on existe comme conscience. L'exprience du corps propre
au contraire nous rvle un mode d'existence ambigu. Si
j'essaye de le penser comme un faisceau de processus en
troisime personne - vision , motricit , sexua-
lit - je m'aperois que ces fonctions ne peuvent tre
lies entre elles et au monde extrieur par des rapports de
causalit, elles sont toutes confusment reprises et impli-
ques dans un drame unique. Le corps n'est donc pas un
objet. Pour la mme raison, la conscience que j'en ai n'est
pas une pense, c'est--dire que je ne peux le dcomposer
et le recomposer pour en former une ide claire. Son unit
est toujours implicite et confuse. Il est toujours autre chose
que ce qu'il est, toujours sexualit en mme temps que li-
bert, enracin dans la nature au moment mme o il se
transforme par la culture, jamais ferm sur lui-mme et
jamais dpass. Qu'il s'agisse du corps d'autrui ou de mon
propre corps, je n'ai pas d'autre moyen de connatre le
corps humain que de le vivre, c'est--dire de reprendre
mon compte le drame qui le traverse et de me confondre
avec lui. Je suis donc mon corps, au moins dans toute la
mesure o j'ai un acquis et rciproquement mon corps est
comme un sujet naturel, comme une esquisse provisoire de
mon tre total. Ainsi l'exprience du corps propre s'oppose
au mouvement rflexif qui dgage l'objet du sujet et le su-
jet de l'objet, et qui ne nous donne que la pense du corps
ou le corps en ide et non pas l'exprience du corps ou le
corps en ralit. Descartes le savait bien, puisqu'une cl-
bre lettre Elisabeth distingue le corps tel qu'il est conu
par l'usage de la vie du corps tel qu'il est conu par l'en-
tendement (l). Mais chez Descartes ce savoir singulier que
nous avons de notre corps du seul fait que nous sommes
un corps rest subordonn la connaissance par ides
parce que, derrire l'homme tel qu'il est en fait, se trouve
Cl) A Elisabeth, 28 juin 1643. ATT. III p. 690.
232 DE LA PE1tCEPTJON
Dieu comme auteur raisonnable de notre situation de fait.
Appuy sur cette garantie transcendante. Descartes peut
accepter paisiblement notre condition irrationnelle : ce
n'est pas nous qui sommes chargs de porter la raison et,
une fois que nous l'avons reconnue au fond des choses, il
ne nous reste plus qu' agir et penser dans le
monde (1). Mais si notre union avec le corps est substan-
tielle, comment pourrions-nous prouver en nous-mmes
une {une pure ct de l accder un Esprit absolu? Avant de
poser cette question, voyons bien tout ce qui est impliqu
dans la redcouverte du corps propre. Ce n'est pas seulement
un objet entre tous qui rsiste la rflexion et demeure pour
ainsi dire coll au sujet. L'obscurit gagne le monde peru
tout entier.
(1) c Enfin, comme je crois qu'il est trs ncessaire d'avoir hien
compris, une fois en sa vie, les principes de la mtaphysique,
cause que ce sont eux qui nous donnent la connaissance de Dieu
et de notre me, je crois aussi qu'il serait trs nuisible d'occuper
souvent son entendement les mditer, cause qu'il ne pourrait
si bien vaquer aux fonctions de l'imagination et des sens; mais
que le meilleur 'est de se contenter de retenir en sa mmoire et en
sa crance les conclusions qu'on a une fois tires, puis employer
le reste du temps qu'on a pour l'tude aux penses o l'entende-
ment agit avec l'imagination et les sens . Ibid.
DEUXIME PART:'E
LE MONDE PERU
Le corps propre est dans le monde comme le cur dans
l'organisme : il maintient continuellement en vie le spec-
tacle visible , il l'anime et le nourrit intrieurement, il
forme avec lui un systme. Quand je me promne dans
mon appartement, les diffrents aspects sous lesquels il
s'offre moi ne sauraient m'apparatre comme les profils
d'une mme chose si je ne savais pas que chacun d'eux
reprsente l'appartement vu d'ici ou vu de l, si je n'avais
conscience de mon propre mouvement, et de mon corps
comme identique travers les phases de ce mouvement. Je
peux videmment survoler en pense l'appartement, l'ima-
giner ou en dessiner le plan sur le papier, mais mme alors
je ne saurais saisir l'unit de l'objet sans la mdiation de
l'exprience corporelle, car ce que j'appelle un plan n'est
qu'une perspective plus ample : c'est l'appartement vu
d'en haut , et si je peux rsumer en lui toutes les. pers-
pectives coutumires, c'est condition de savoir qu'un
mme sujet incarn peut voir tour tour de diffrentes
positions. On rpondra peut-tre qu'en replaant l'objet
dans. l'exprience corporelle comme l'un des ples de cette
exprience, nous lui tons ce qui fait justement son objec-
tivit. Du point de vue de mon corps je ne vois jamais ga-
Ies les six faces du cube, mme s'il est en verre, et pour-
tant le mot ~ cube a un sens, le cube lui-mme, le cube
en vrit, au del de ses apparences sensibles, a ses .,ix
faces gales. A mesure que je tourne autour de lui, je vois
la face frontale, qui tait un carr, se dformer, puis dis-
paratre, pendant que les autres cts apparaissent et de-
viennent chacun leur tour des carrs. Mais le droule-
ment de cette exprience n'est pour moi que l'occasion de
penser le cube total avec ses six faces gales et simultanes,
la structure intelligible qui en rend raison. Et mme, pour
que ma promenade autour du cube motive le jugement
voici un cube s, il faut que mes dplacements soient eux-
mmes. reprs dans l'espace objectif et, loin que l'exp-
rience du mouvement propre conditionne la position d'un
objet, c'est au contraire en pensant mon corps lui-mme
comme un objet mobile gue je puis dchiffrer l'apparence
236 PJNOMENOLOGIE DE LA PERCEPTION LE MONDE PERCU 237
perceptive et construire le cube vrai. L'exprience du mou-
vement propre ne serait donc qu'une circonstance psycho-
logique de la perception et ne contribuerait pas dter-
miner le sens de l'objet. L'objet et mon corps formeraient
bien un systme, mais il s'agirait d'un faisceau de corrla-
tions objectives et non pas, comme nous le disions tout
l'heure, d'un ensemble de correspondances vcues. L'umt
de l'objet serait pense, et non pas prouve comme le cor-
rlatif de celle de notre corps. Mais l'objet peut-il tre ainsi
dtach des conditions effectives sous lesquelles il nous est
donn? On peut assembler discursivement la notion du
nombre six, la notion de ct et celle d'galit, et les
lier dans une formule qui est la' dfinition du cube. Mais
cette dfinition nous pose une question plutt qu'elle ne nous
offre quelque chose penser. On ne sort de la pense aveu-
gle et symbolique qu'en apercevant l'tre spatial singulier
qui porte ensemble ces prdicats. Il s'agit de dessiner en
pense cette forme particulire qui renferme un fragment
d'espace entre six faces gales. Or, si les mots renfer-
mer et entre ont un sens pour nous, c'est qu'ils l'em-
pruntent notre exprience de sujets incarns. Dans l'es-
pace lui-mme et sans la prsence d'un sujet psychophy-
sique, il n'y a aucune direction, aucun dedans, aucun de-
hors. Un espace est enferm entre les cts d'un cube
comme nous sommes enferms entre les murs de notre
chambre. Pour pouvoir penser le cube, nous prenons posi-
tion dans l'espace, tantt sur sa surface, tantt en lui, tantt
hors de lui, et ds lors nous le voyons en perspective. Le
cube six faces gales est non seulement invisible, mais
encore impensable ; c'est le cube tel qu'il serait pour lui-
mme ; mais le cube n'est pas pour lui-mme, puisqu'il est
un objet. Ily a un premier dogmatisme, dont l'analyse r-
flexive nous dbarrasse et qui consiste affirmer que l'objet
est en soi ou absolument, sans se demander ce qu'il est.
Mais il y en a un autre, qui consiste affirmer la significa-
tion prsomptive de l'objet, sans se demander comment elle
entre dans notre exprience. L'analyse rflexive remplace
l'existence absolue de l'objet par la pense d'un objet
absolu, et, en voulant survoler l'objet, le penser sans
point de vue, elle en dtruit la structure interne. S'il y a
pour moi un cube six faces gales et si je peux rejoindre
l'objet, ce n'est pas que je le constitue de l'intrieur : c'est
que je m'enfonce dans l'paisseur du monde par l'exp-
rience perceptive. Le cube six faces gales est l'ide-limite
par laquelle j'exprime la prsence charnelle du cube qui est
l, sous mes yeux, sous mes ma ms, dans son vidence per-
ceptive. Les cts du cube n'en sont pas des projections,
mais justement des cts. Quand je les aperois l'un aprs
et perspective, je ne construis pas
du geometra.l.. rend raison de ces perspectives,
mais le cube est dj la devant moi et se dvoile travers
eux. Je n'ai pas besoin de prendre sur mon propre mouve-
ment une vue objective et de le faire entrer en compte pour
reconstituer derrire l'apparence la forme vraie de l'objet:
le compte dj fait, dj la nouvelle apparence est entre
en composition avec le mouvement vcu et s'est offerte
comme apparence d'un cube. La chose et le monde me sont
avec les parties de mon corps, non par une gom-
trie naturelle. '. daIl;s une connexion vivante compa-
rable ou plutot identique a celle qUI existe entre les parties
de mon corps lui-mme.
La perception extrieure et la perception du corps propre
varient ensemble parce qu'elles sont les deux faces d'un
mme act.e. O.n a longtemps essay d'expliquer la
.famel!se IllUSIOn Aristote .en admettant que la position
inhabituelle des doigts rend impossible la synthse de leurs
: le droit du mdius et le ct gauche de
1index ne travaillent pas ensemble d'ordinaire, et si
tous deux s0n.t la fois, il. faut donc qu'il y ait
deux billes. En les perceptions des deux doigts ne
pas disjointes, elle.s sont inverses : le sujet
attribue a 1index.ce qUI est touche par le mdius et rcipro-
quement, comme on pcut le montrer en appliquant aux
doigts deux stimuli distincts, une pointe ct une boule par
exemple {I). L'illusion d'Aristote est d'abord un troubie du
schma corporel. Ce qui rend impossible la synthse des
deux perceptions tactiles en un objet unique, ce n'est pas
tant que la position des doigts est inhabituelle ou statisti-
quement rare, c'est que la face droite du mdius ct =a face
gauche de l'inti, x ne peuvent concourir une exploration
synergique de l'objet, que le croisement des doigts, comme
mouvement forc, dpasse les possibilits motrices des
doigts eux-mmes et ne peut tre vis dans un projet de
mouvement. La synthse de l'objet se fait donc ici travers
fa synthse du corps propre, elle en est la rplique QU le cor-
rlatif et c'est la lettre la mme chose de percevoir une
bille et de disposer des deux doigts comme d'un organe
unique, Le trouble du schma corporel peut mme se tra-
(1) TASTEVIN, CZERMAI<, SCHILDER cits par LHERMITTE, L'Image
de notre Corps, pp. 36 et suivantes.
238 PH'8N'OM'8i'JOLOGIE DE LA PERCEPTION LE MONDE PERCU
239
duire directement dans le monde extrieur sans l'appui
d'aucun stimulus. Dans l'hautoscopie, avant de se voir lui-
mme, le sujet passe toujours par un tat de songe, de rve-
rie ou d'angoisse et l'image de lui-mme qui apparat au
dehors n'est que l'envers de cette dpersonnalisation (1). Le
malade se sent dans le double qui est hors de lui comme,
dans un ascenseur qui monte et s'arrte brusquement, je
sens la substance de mon corps s'chapper de moi par ma
tte et dpasser les limites de mon corps objectif. C'est
dans son propre corps que le malade sent l'approche de cet
Autre qu'il n'a jamais vu de ses yeux, comme le normal
reconnat par une certaine brlure de sa nuque que quel-
qu'un derrire lui le regarde (2). Rciproquement, une cer-
taine forme d'exprience externe implique ct entrane une
certaine conscience du corps propre. Beaucoup de malades
parlent d'un sixime sens qui leur donnerait leurs hallu-
cinations. Le sujet de Stratton, dont le champ visuel a t
objectivement invers, voit d'abord les objets la tte en bas;
au troisime jour de l'exprience, quand les objets com-
mencent reprendre leur aplomb, il est envahi par
l'trange impression de regarder le feu avec le dos de la
tte . (3). C'est qu'il y a une quivalence immdiate entre
l'orientation du champ visuel et la conscience du corps pro-
pre comme puissance de ce champ, si bien que le boulever-
sement exprimental peut se traduire indiffremment par le
renversement des objets phnomnaux ou par une redistri-
bution des fonctions sensorielles dans le corps. Si un sujet
accommode pour la vision grande distance, il a de son
propre doigt comme de tous les objets proches une image
double. Si on le touche ou qu'on le pique, il peroit un con-
tact ou 'Une piqre double (4). La diplopie se prolonge donc
(1) LIIERMITTE, L'Image de notre Corps, pp. 136-188. Cf p. 191:
c Le sujet pendant la dure de l'autoscopie est envahi par un
sentiment de tristesse profonde dont l'extension rayonne au
point de pntrer l'image mme du double, laquelle semble tre
anime de vibrations affectives identiques celles que ressent
l'original ; sa conscience semble sortie hors de lui-mme :t.
Et MENNINGER-LERCHANTAL, das Truggebilde der eiaenen
Gestalt, p. 180 : c J'ai eu soudainement l'impression que j'tais
hors de mon corps >.
(2) JASPERS, cit par MENNINGER-LERCHENTIIAL, mme ouvrage,
p.76.
(3) STRATTON, Vision without inversion of the retinal image,
p.350.
{il LIIERMITTE, L'Image de notre Corps, p. 39.
en du corps. perception extrieure
est Immediatement synonyme d une certaine perception de
mon corps comme toute perception de mon corps s'expllcite
dans le langage de la perception extrieure. Si maintenant,
comme nous l'avons vu, le corps n'est pas un objet trans-
parent et ne no.us est le cercle au go-
sa 101 de constitution, s Il est une unit expres-
sive qu on ne peut apprendre connatre qu'en l'assumant
cette .structure va se communiquer au monde sensible.
thorie du schma corporel est implicitement une thorie
de la perception. Nous avons rappris sentir notre corps,
nous avons retrouv sous le savoir objectif ct distant du
corps cet autre savoir que nous en avons parce qu'il est tou-
JOurs avec nous et que nous sommes corps. Il va falloir de la
mme manire rveiller l'exprience du monde tel qu'il nous
apparait en tant que nous sommes au monde par notre
corps, en tant que nous percevons le monde avec notre
corps. Mais en reprenant ainsi contact avec le corps et avec
le monde, c'est aussi nous-mme que nous allons retrouver
puisque, si l'on peroit avec son corps, le corps est un moi
naturel et comme le sujet de la perception.
LE SENTfR
241
I. - LE SENTIR
La pense objective ignore le sujet de la perception. C'est
qu'elle se donne le monde tout fait, comme milieu de tout
vnement possible, et traite la perception comme l'un de
ces vnements. Par exemple, le philosophe empiriste consi-
dre un sujet X en train de percevoir et cherche dcrire
ce qui se passe : il y a des sensations qui sont des tats ou
des manires d'tre du sujet et, ce titre, de vritables choses
mentales. Le sujet percevant est le lieu de ces choses et le
philosophe dcrit les sensations et leur substrat comme on
dcrit la faune d'un pays lointain, - sans s'apercevoir qu'il
peroit lui-mme, qu'il est sujet percevant et que la percep-
tian telle qu'il la vit dment tout ce qu'il dit de la percep-
tion en gnral. Car, vue de l'intrieur, la perception ne doit
rien ce que nous savons par ailleurs sur le monde, sur
les stimuli tels que les dcrit la physique et sur les organes
des sens tels que les dcrit la biologie. Elle ne se donne pas
d'abord comme un vnement dans le monde auquel on
puisse appliquer, par exemple, la catgorie de causalit, mais
comme une re-cration ou une re-constitution du monde
chaque moment. Si nous croyons un pass du monde, au
monde physique, aux stimuli , l'organisme tel que le
reprsentent nos livres, c'est d'abord parce que nous avons
un champ perceptif prsent et actuel, une surface de contact
avec le monde ou en enracinement perptuel en lui, c'est
parce qu'il vient sans cesse assaillir et investir la sub-
jectivit comme les vagues entourent une pave sur la plage.
Tout le savoir s'installe dans les horizons ouverts par la per-
ception. Il ne peut pas tre question de dcrire la perception
elle-mme comme l'un des faits qui se produisent dans le
monde, puisque nous ne pouvons jamais effacer dans le ta-
bleau du monde cette lacune que nous sommes et par o il
vient exister pour quelqu'un, puisque la perception est le
dfaut de ce grand diamant . L'intellectualisme re-
prsente bien un progrs dans la prise de conscience : ce
lieu hors du monde que le philosophe empiriste sous-enten-
dait et o il se plaait tacitement pour dcrire l'vnement
de la perception, il reoit maintenant un nom, il figure dans
la C'est l'Ego transcendantal. Par l, toutes les
thses de 1empirrsme se trouvent renverses l'tat de cons-
conscience tat, la passivit position
d une passivit, le monde devient le corrlatif d'une pense
du et n'e:-iste plus que pour un constituant. Et pour-
tant Il reste vrai de due que l'intellectualisme lui aussi se
donne le monde tout fait. Car la constitution monde
qu'il la conoit ,une clause de style : chaque
de la description ernpirrste, on ajoute J'indice cons-
cience de... On subordonne tout le systme de l'exprience.
-.monde, corps propre, et moi empirique, - un penseur
universel charge de porter les relations des trois termes.
comme n'y pas engag, elles restent ce qu'elles
etaient dans 1ernpirrsrne : des relations de causalit tales
le plan cosmiques. Or si le corps propre
le moi ne que dans le sys-
teme de 1experience, objets parmi d autres objets sous le
regard du vritable Je, comment pouvons-nous jamais nous
confondre notre corps, comment avons-nous pu croire
que nous vissions de nos yeux ce que nous saisissons en v-
rit par une inspection de l'esprit, comment le monde n'est-
ilpas, en de explicite, pourquoi ne se
dploie-t-il que peu a peu et Jamais en entier enfin com-
ment se fait-il que nous percevions? Nous ne ie compren-
drons que si le moi empirique et le corps ne sont pas d'em-
ble des .objets, !1e,le jamais tout fait. s'il y a
un certain sens a due que Je VOIS le morceau de cire de mes
yeux. et si corrlativement cette possibilit d'absence, cette
dimension de fuite et de libert que la rflexion ouvre au
fond de nous et qu'on appelle le Je transcendantal ne sont
pas donnes d'abord et ne sont jamais absolument acquises
si je ne peux jamais dire Je absolument et si tout acte
rflexion, toute prise de position volontaire s'tablit sur le
fond et sur la proposition d'une vie de conscience prper-
sonneIle. Le sujet de la perception restera ignor tant que
nous ne saurons pas viter l'alternative du natur et du na-
turant, de la sensation comme tat de conscience et comme
conscience d'un tat, de l'existence en soi et de l'existence
pour soi. Revenons donc la sensation et regardons-la de
si prs qu'elle nous enseigne le rapport vivant de celui qui
peroit avec son corps et avec son monde.
La psychologie inductive nous aidera chercher pour
elle un statut nouveau en montrant qu'elle n'est ni un
tat ou une qualit, ni la conscience d'un tat ou d'une
qualit. En fait, chacune des prtendues qualits, - le
242 PHNOMNOLOGIE DE LA PERCEPTION
LE SENTIR
243
rouge, le bleu, la couleur, le son, - est insre dans une
certaine conduite. Chez le normal une excitation sensorielle,
surtout celles du laboratoire qui n'ont gure pour lui de
signification vitale, ne modifie qu' peine la motricit gn-
rale. Mais les maladies du cervelet ou de l'corce frontale
mettent en vidence ce que pourrait tre l'influence des exci-
tations sensorielles sur le tonus musculaire si elles n'taient
intgres une situation d'ensemble et si le tonus n'tait
chez le normal rgl en vue de certaines tches privilgies.
Le geste de lever le bras, que l'on peut prendre comme indi-
cateur de la perturbation motrice, est diffremment modifi
dans son amplitude et dans sa direction par un champ visuel
rouge, jaune, bleu ou vert. En particulier le rouge et le jaune
favorisent les mouvements glissants, le bleu et le vert les
mouvements saccads, le rouge appliqu l'il droit, par
exemple, favorise un mouvement d'extension du bras cor-
respondant vers le dehors, le vert un mouvement de Ifexion
et de repli vers le corps (1). La position privilgie du bras,
- celle o le sujet sent son bras en quilibre ou en repos,-
qui est plus loigne du corps chez le malade que chez le
normal, est modifie par la prsentation des couleurs: le vert
la ramne au voisinage du corps (2). La couleur du champ
visuel rend plus ou moins exactes les ractions du sujet, qu'il
s'agisse d'excuter un mouvement d'une amplitude donne
ou de montrer du doigt une longueur dtermine. Avec un
champ visuel vert l'apprciation est exacte, avec un champ
visuel rouge elle est inexacte par excs. Les mouvements
vers le dehors sont acclrs par le vert et ralentis par le
rouge. La localisation des stimuli sur la peau est modifie
dans le sens de l'abduction par le rouge. Le jaune et le rouge
accentuent les erreurs dans l'estimation du poids et du
temps, chez les crbelleux le bleu et surtout le vert les com-
pensent. Dans ces diffrentes expriences chaque coureur.
agit toujours dans le mme sens de sorte qu'on peut lui attri-
buer une valeur motrice dfinie. Dans l'ensemble le rouge et
le jaune sont favorables l'abduction, le bleu et le vert l'ad-
duction. Or, d'une manire gnrale, l'adduction signifie que
l'organisme se tourne vers le stimulus et est attir par le
monde, - l'abduction qu'il sc dtourne du stimulus ct se
retire vers son centre (3). Les sensations, les qualits sen-
(1) GOLDSTEJN et ROSENTHAL, Zum Problem der Wirkung der
Farben auf den Organismus, pp. 3-9.
(2) Ibid.
(3) La Structure du Comportement, p. 201.
-sibles :t sont donc loin de se rduire l'preuve d'un cer-
tain tat ou d'un certain quale indicibles elles s'offrent
a:v
ec.
une.phys!onomie elles sont d'une
signication vitale, On sait depuis longtemps qu'il y a un
C ,accompagnement moteur des sensations, que les stimuli
declenchent des c mouvements naissants :. qui s'associent
la sensation ou la qualit et forment un halo autour
d'elle, que.le c ct perceptif et le c ct moteur :t du
comportement Mais on fait la plupart du'
temps comme SI cette relation ne changeait rien aux termes
entre lesquels elle s'tablit. Car.il