Sunteți pe pagina 1din 97

ANTONIU (86 sau 83 30 H.

.) Bunicul lui Antoniu a fost oratorul Antoniu, partizan al lui Sylla, pe care 1-a ucis Marius. Tatl sau, Antoniu, numit i Cretanul , n-a fost om de frunte n treburile politice nici un nume faimos; a fost om de isprav, ns, cinstit si tare filotim. cum se poate vedea din ntmplarea urmtoare: n-avea cine tie ce bogii i de aceea nevasta-1 silea s fie mai strns la mn. Veni odat un prieten i-i ceru mprumut o sum. El bani n-avea, dar i porunci unui rob din casa s pun ap ntr-un pahar de argint i s i-l aduc, i aduse robul apa i dnsul i spuni barba ca i cum ar fi vrut s se rad. i fcu drum apoirobului din odaie dup alt treab i-i ddu paharul prietenului zicndu-i s fac ce-o vrea cu el. Vzu ns c se face mult zarv n cas pentru paharul acela i c nevasta sa, mnioas, e gata s pun la cazne robii, i mrturisi fapta si-o rug s-l ierte. Soia lui era Iulia, din familia Caesarilor, femeie cuminte i frumoas cum nu se mai afla pe atunci alta. Dnsa 1-a crescut pe Antoniu, biatul su, i s-a mritat a doua oar, dup ce i-a murit soul, cu Cornelius Lentulus, cel care i-a fost tovar lui Catilina
1) Tatl lui Antoniu a fost ucis la Creta n 75 ll El ncepuse cucerirea insulelor (care va fi desvrit de Quintus Matchis) si de aici supranumele de Cretanul

i a czut ucis de Cicero pentru asta. De la acest omor, pare-se, a pornit nti nestmprata ur a lui Antonia mpotriva lui Cicero. Antoniu pretindea chiar c nu li s-a dat rudelor nici leul lui Lentulus pn ce nu a rugat-o mama sa pe soia lui Cicero Dar asta-i scorneal; toi cei pedepsii atunci de consul au tost ngropai. Crescuse Autoniu un flciandru tare frumos; dar avu nenorocul s dea peste Curion si s se mprieteneasc cu dnsul. Tnrul acela plin de patimi, ca s-1 aib pe Antoniu n palm, l lua cu sine la beii, l ducea la femei i-l ndemna la cheltuieli mari i grele, din care se alese la vrsta lui cu o datorie de dou sute cincizeci de talani, pe care, firete, o garantase Curion. Printele acestuia afl i nu-1 mai primi n cas pe Antoniu. El se alipi ctva timp de Claudiu, cel mai ndrzne i mai neobrzat demagog ce tulbura Roma pe vremea aceea. Curnd, ns, se stura de nebuniile acestuia i, speriat de potrivnicii lui Claudiu, prsi Italia i trecu n Elada. Acolo i deprindea trupul cu ostenelile rzboiului i studia elocitna. i plcea cu deosebire genul de oratorie asiatic, toarte la mod pe atunci, care se potrivea cu felul su de via pompos i trufa, plin de deart mndrie i nestatornic ambiie. Trecu ntr-o zi pe acolo proconsulul Gabinius,care mergea n Siria, i-1 pofti s vin cu sine. Nu voi s plece ca simplu om de rnd. Atunci, Gabinius l numi comandantul cavaleriei ceeea ce primi cu plcere. Acolo s-a distins. Astfel, trimis mpotriva Iui Aristobulus, ce-i rsculase pe iudei, a pus cel dinti piciorul pe zidul celei mai puternice fortree i a izbutit s-1 goneasc din toate cetile. Pe urm, ncepu lupta n regul i, cu o mn de oameni numai a risipit dumanul, mult mai numeros, i i-a prpdit i oaste mult, nsui Aristobulos cu feciorul sau au fost prini. Nu mult dup asta veni Ptolemeu i ncerc s-l nduplece cu zece mii de talani pe Gabinius s mearg cu oaste n Egipt i s-l aeze n scaunul domniei pierdute. Proconsulul era cu totul ameit de suma cea mare; sttea ns n cumpn, cci mai toi

generalii si erau mpotriv. Atunci Antoniu, dornic de lucruri mari i de hatrul lui Ptolemeu, l convinse pe Gabinius i pornir. Calea spre Pelusium i nspimnta mai mult dect rzboiul nsui, cci drumul merge prin nisipuri adnci i uoare, prin pustiuri (fr ap, pe lng rpele si blile Serbonidei, pe care egiptenii le numesc rsuftatoiile lui Typhori, dar care par a fi o infiltrare a Mrii Roii ce se revars printr-un canal subpmntean n locul unde partea mai ngust a istmului o desparte de Marea Mediteran. Antoniu, trimis n fruntea clrimii nainte, nu numai c ocup trectorile, ci cuprinse i Pelusium. ora important, a crui garnizoan o asedie. Prin aceasta asigura armatei drumul si generalului ndejdea izbnzii. Iubirea lui de laud le-a folosit locuitorilor: a stat mpotriv i l-a oprit pe Ptolemeu, care decum a intrat n Pelusium purcese plin de ur i mnie s-l omoare pe egipteni. n luptele de seam, n hruielile numeroase i aprige ce au urmat, Antoniu s-a artat un lupttor ndrzne i un general priceput; dreapt cinste ns i vrednic rsplat a dobndit el, mai ales n lupta n care ia nconjurat i lovit pe dumani din spate, dnd astfel biruina celor ce luptau n fa. De asemenea, toi au admirat omenia lui pentru Archelaos. Silit de nevoie, a luptat mpotriva fostului su prieten i oaspe; dar dup ce a czut Archelaos, gsindu-i trupul, l-a mpodobit si l-a ngropat ca pe un domn. Fapta lui a lsat o frumoas amintire printre alexandrienii i romanii ce erau cu el n oaste, care s-au deprins a vedea n el pe soldatul cu adevrat generos. Se vedea i n trasaturile feei sale nobilul de ras veche: barba lui frumoas, fruntea lat, nasul de vultur i ceva brbtesc n totul i ddea o asemnare eu Hercule, aa cum e acesta nfiat n tablouri si statui. Era i o veche legenda c alde Antoniu sunt herculeeni, pogorndu-se din Anton, feciorul lui Hercule. Antoniu credea c frumuseea trupului sau i mbrcmintea vor da mai mult crezare acestei legende. De aceea, totdeauna cnd avea s se arate n mulime, i ncingea tunica peste bru, atrna la coaps o sabie mare i-i arunca pe umeri o manta de ln proast. Cu toate acestea, chiar i fanfaronada lui, glumele sale batjocoritoare, paharele bute n vzul lumii, obiceiul lui de a se aeza la mas alturi de soldai i a se preface c se ospteaz cu dnii din masa osteasc, toate aceste lucruri, ce altora le preau grosolnii, pe soldai i umpleau de o neneleas dragoste i admiraie. Pn si amorurile lui i ncntau. Cte inimi nu i-a ctigat, ajutndu-i pe ndrgostii i ascultnd cu deliciu glume asupra aventurilor sale amoroase! nceputul puterii sale a fost ns mai ales drnicia lui i mna sa care nu era niciodat econoam ori zgrcit pentru prieteni si soldai. Drnicia asta a lui i-a netezit drumul spre putere i, cnd a ajuns mare, l-a fcut mai mare, cu toate greelile sale. Voi da o pild: A poruncit odat s i se dea unui prieten un milion de sesteri. Intendentul su se mir i turna banii n mijlocul odii, ca s-i dea a nelege c-i prea mare darul. Trecu Antoniu i-1 ntreb: "Ce-i asta?" "Banii pe care ai poruncit s-i druim", rspunse intendentul. Antoniu i pricepu gndul i-i zise: "Credeam c un milion sunt bani muli, dar e prea puin mai pune nc pe-att!" ntmplarea asta a fost ns mai trziu, nu atunci. Pe vremea aceea, Roma era mprit n dou tabere: de o parte aristocraii strni n jurul lui Pompei, atunci, de fa, n ora, i de, alta democraii ce-1 chemau pe Caesar, care era cu ostile n Galia. Cunoii, prietenul lui Antoniu, trecuse n partidul lui Caesar i-1 atrsese i pe el. Curion, prin

elocina sa puternic i prin banii lui Caesar pe care-i risipea din belug n dreapta i n stnga, ajunsese stpnul plebei: ci fcu din Antoniu nti tribun al plebei i apoi augur. Imediat ce a intrat n magistratur, Antoniu fu de mare folos politicii cezareice. Mai nti s-a opus consulului Marcelus, cnd acela a propus s i se dea lui Pompei legiunile adunate, cu mputernicirea de a recruta i altele; Antoniu ceru ca armata deja mobilizat s plece n Siria, s ntreasc trupele lui Bibulus ce ncepuse rzboiul cu parii i nici un soldat recrutat de Pompei s nu rmn sub comanda lui. Apoi, cum Senatul nu dorea i nici nu ngduia s se citeasc scrisorile lui Caesar, dnsul le-a citit, cci avea dreptul acesta, i i-a fcut pe muli s-i schimbe prerea, fiindc li se prea, din cele ce scria, c preteniile sale erau modeste si drepte. n fine. se discutau n Senat dou propuneri: una dac Caesar, alta dac Pompei trebuia s plece din fruntea armatelor. Si pe cnd foarte putini i pretindeau lui Pompei s se demit, mai toi cereau plecarea lui Caesar; atunci, Antoniu se scul si ntreb: "Nu-i mai bine s prseasc ambii deodat comanda si s trimit ostile acas?" Toi fur ncntai de prere; l ludar pe Antoniu i cerur s-o voteze. Consulii ns refuzar. Atunci, partizanii lui Caesar formular alte cereri i mai cumptate; se opuse ns Cato, iar consulul Lentulus l ddu afar din Senat pe Antoniu Acesta iei cu gura plin de blesteme, se mbrc n haine de rob, nchirie o cru si plec la Caesar ntovrit de Cassius. Cum au ajuns acolo, au nceput s strige c nu mai este ordine n Roma, c tribunii nu mai sunt liberi, c-si primejduiete viata oricine se pune chezas pentru dreptate n urma acestor fapte Caesar ridic oastea si intr n Italia De aceea scrie Cicero n ale sale Filipice c, precum Elena a fost pricina rzboiului troian, tot astfel Antoniu a cunat rzboiul civil. Frumoas si neadevrat poveste! Parc aa de uurel la minte era Caius Caesar, parc aa de lesne putea mnia s-i strice socotelile, nct s arunce deodat patria sa n rzboi civil, numai fiindc 1-a vzut pe Antoniu mbrcat ca un rob si venind la el ntr-o cru de mprumut cu Cassius! Era el dinainte hotrt si asta n-a fost dect un pretext mai decent, pe care-1 atepta de mult vreme. Cci pe dnsul, ca si pe Alexandru mai nainte, ca si pe Cyrus odinioar, l schimbase n vrjmaul omenirii nepotolita sete de domnie i nebunescul dor de a fi cel dinti si cel mai mare; i nu putea ajunge la Asia pn ce Pompei nu era dobort. Cum sosi, puse stpnire pe Roma si-l alung din Italia pe Pompei; hotr s plece nti asupra armatelor pompeiene dm Spania, apoi s-i pregteasc flota spre a merge mpotriva lui Pompei. Ls, deci, Roma pe seama lui l qmlus, pretor, iar Italia i otile pe seama lui Antoniu, tribun al plebei. Acesta, lund parte la exerciiile osteti, trind alturi cu soldaii i mprindu-le bani, curnd fu foarte iubit de ei, toat lumea cealalt l ura, ns, cu nverunare. Cci privea cu o lene nepsare orice nedreptate, asculta suprat i plictisit pe oricine cuteza s i se plng i se inea de femeile oamenilor. Dac stpnirea lui Caesar, orict s-a ferit dnsul, pru a nu li dect o tiranie, aceasta fu mai ales din vina purtm prietenilor si. Mai vinovat ns era Antoniu, fiindc greelile sale erau msurate dup mrimea puterii ncredinate lui. Totui, Caesar, ntorcndu-se din Spania, trecu peste nvinuirile aduse lui Antoniu i nu se nel folosindu-l n rzboi ca pe un general harnic si viteaz. Cci el de la Brundissium strbtu cu puini soldai Marea Ionic i trimise corbiile napoi, lui Gabuius i Antoniu, cu porunca s se mbarce i s treac n graba oastea n Macedonia Gabuius nu s-a lsat ispitit a trece marea primejdioas pe vreme de iarn, ci a dus armata pe uscat fcnd un lung ocol. Antoniu ns. speriat, cci Caesar era mpresurat de

dumani muli, l respinse nti pe Libon, ce astupase gura portului, i nconjur triremele cu corbiile sale uurele, mbarc opt sute de clrei i douzeci de mii de legionari i iei n larg. Fu observat ns de duman, care o lu pe urma lui; l scap de primejdie din partea asta un vnt mare, ce ridica valuri puternice i rscolea marea mprejurul corbiilor aceluia, dar care le mna i pe ale sale spre rmuri stncoase i adnci, unde-i era ca sigur pieirea. Cnd pe neateptate, un vnt furios purcese din golf i, mturnd valurile de la mal, l mpinse iari spre larg, de unde, cu atta noroc plutind, vzu rmul plin de corbii sfrmate. Cci furtuna aruncase spre rm corbiile ce~l urmreau i le necase aproape pe toate. Antoniu, lund numeroi prizonieri i prad bogat, cucerind i Lissus ajunse la Caesar cu oaste numeroas tocmai la vreme, ntrindu-i ncrederea. Au nceput apoi lupte dese i multe; n toate Antoniu s-a distins. De doua ori sttu naintea soldailor cezarieni care fugeau nspimntai, i opri, i ntoarse cu faa la duman i, luptndu-se, a smuls victoria din mna urmritorilor. Dup Caesar, el era n tabr cel mai n cinste. Caesar nsui a artat n lupta de la Farsala ct l preuiete. Cci n lupta aceea suprem, ce avea s hotrasc totul, el a comandat aripa dreapt, iar stnga i-a dat-o lui Antoniu. ca celui mai meter n rzboaie dintre ai si Dup victorie apoi, cnd fu ales dictator i plec n urmrirea lui Pompei, l lu pe Antoniu ca prefect al cavaleriei i-l trimise la Roma. Magistratura aceasta, cnd e de fa dictatorul, e a doua, iar cnd nu-i, e cea dinti i aproape singura, deoarece n momentul proclamrii dictatorului toate magistraturile nceteaz, afar de tribunulul plebei. Pe vremea aceea era tribun al plebei Dolabella, om tnr i dornic de prefaceri. Dnsul voia s reduc datoriile i se strduia sa-l nduplece pe Antoniu, prietenul su si gata totdeauna s fie plcut mulimii, s-i sprijine legea. Pe cnd Asinius i Trebonius struiau tocmai s nu fac una ca asta, din ntmplare, se furi n sufletul lui Antoniu bnuiala c Dolabella ar fi ptat cinstea casei sale. Suprat de treaba asta. i alung soia, dei-i era var, ca una ce era fata lui Caius Antoniu (colegul de consulat al lui Cicero), i se uni eu Asinius mpotriva lui Dolabella. Acesta ocupase Forul ca s voteze legea cu sila; dar Antoniu, sprijinit pe o hotrre a Senatului, aduse oaste n For, ncepu lupta i ucise civa partizani ai lui Dolabella, prpdind i el din oamenii si. Pentru fapta asta poporul ncepu a nu-1 mai privi cu ochi buni; cetenii de treab i cumini nu-l iubeau, din pricina vieii sale. Ba, dimpotriv, cum spune i Cicero, i dezgustau beiile lui i cu i iar vreme, risipa lui de bani, tvlirile prin bordeluri; c ziua dormea sau umbla mahmur, iar noaptea petrecea la zaiaieturi ori pe la nunile actorilor i mscricilor. Odat a mncat i a but toat noaptea la nunta mimului Hippias; dimineaa, l-a chemat poporul n For. El a venit cu pntecele ghiftuit i a prins a vrsa n mantaua ce i-o inea dinainte un prieten. Cine alii aveau mai mare trecere la dnsul, dect mimul Sergius i Cytheris, o femeiuc din trupa aeeluia, dup care murea de dragoste? Pe femeia asta o plimba dup el prin oraele Italiei cu un alai tot aa de mare ca i pe mama lui. Erau i alte lucruri jignitoare. Purta vase de aur n cltoriile sale ca la srbtori sfinte, aeza corturi la marginea drumului i ntindea mese luxoase prin dumbrvi i pe lng ape, nhma lei la trsur, iar cnd ajungea n vreun ora, ncartiraia pe la casele oamenilor i femeilor cinstite, cu harpiste i prostituate. Nu putea nelege lumea cum, cnd dincolo de hotarele Italiei, Caesar, cu multe primejdii i osteneli, strpea rmiele

otilor vrjmae, alii, la umbra puterii lui, s-i bat joc de ceteni cu luxul i desfrul lor! Fapte de acestea au mrit revolta i au dat soldimii avnt spre ruinoase lcomii i nclcri. Pentru asta, Caesar, cnd s-a ntors, l-a iertat pe Dolabella i, ales pentru a treia oar consul, l-a luat de coleg pe Lipidus, nu pe Antoniu. Acesta cumprase casa lui Pompei, vndut la mezat, i s-a suprat cnd i s-a cerut plata. Singur spune c de aceea n-a plecat cu Caesar la oaste n Africa, fiindc n-a primit rsplata victoriilor de mai nainte. Se pare totui c Caesar n-a rmas nepstor la greelile sale i asta l-a fcut s se mai lase de nebunii i ticloii. Aa c s-a nsurat cu Fulvia, fosta nevast a tribunului Claudiu. Aceasta era o femeie ce n-avea grija furcii i a gospodriei i n-ar fi catadixit n ruptul capului s fie stpna unui simplu om de rnd; ea voia s dea porunci stpnilor i s conduc un conductor. De aceea Cleopatra a rmas datoare Fulviei cu banii de nvtur, pentru c a primit de la ea un brbat deprins a asculta porunca femeiasc. A ncercat, totui, Antoniu s-i fac nevasta mai vesel; glumea i-i fcea o mulime de nebunii tinereti. Aa, bunoar, cnd se ntorcea Caesar din Spania , lume de pe lume s-a dus s-l ntmpine. S-a dus i Antoniu; pe drum se rspndi deodat vorba c Caesar a murit i c vin barbarii. Antoniu se ntoarse la Roma, se mbrc n haine de rob i veni noaptea acas la el, zicnd c-i aduce Fulviei o scrisoare de la Antoniu. Fu introdus cu faa acoperit la dnsa. Fulvia, foarte ngrijorat, nainte de a lua scrisoarea, l ntreb dac Antoniu triete. Dnsul tcu i-i ntinse scrisoarea. Pe cnd ea o desfcea i o citea, dnsul o cuprinse n brae i o srut. Asta-i una, dar cte n-a fcut! Cnd s-a ntors Caesar din Spania i fruntaii toi au mers de 1-au ntmpinat cale de multe zile, mult cinste i-a artat acesta lui Antoniu. L-a luat cu sine n trsur tot drumul prin Italia; dup ei veneau Brutus, Albinus i Octavian, copilul unei fete a surorii sale, ce s-a numit apoi Caesar i a domnit ndelungat vreme peste Roma. Numit consul a cincea oar, l-a luat imediat coleg pe Antoniu. Pe urm a voit s renune la demnitatea asta i s i-o treac lui Dolabella; dar cnd i-a artat n Senat gndul sau, Antoniu, mnios, se mpotrivi i prinse a-l ocr pe Dolabella, care nici el nu se ls mai prejos, nct a plecat Caesar ruinat de asemenea scandal. Peste cteva zile, veni Caesar s-l proclame consul pe Dolabella, dar Antoniu aa ncepu a rcni c se opun augurii, nct a trebuit s cedeze i s-l prseasc pe Dolabella, care fu foarte mhnit. i dispreuia ns deopotriv i pe unul i pe altul. Se spune c odat, denunndu-i cineva pe amndoi, Caesar ar fi zis: "Nu m tem eu de oamenii acetia grai i pieptnai frumos, ci de cei galbeni i slabi". Se gndea la Brutus i la Cassius, cei care aveau s comploteze i s-l ucid. Lor, fr s vrea, le-a dat Antoniu cel mai minunat pretext. Era srbtoarea Liceenilor, pe care o numesc romanii Lupei clii. Caesar. mbrcat n haine de triumf, edea ntr-o tribun n For i privea la cei ce alergau. La srbtoarea asta alearg muli tineri nobili i magistrai; ci sunt uni cu untdelemn si-i lovesc, n glum, pe cei ce-i ntlnesc, cu biciuri de ln. Antoniu, care alerga i el printre acetia, las deoparte obiceiurile acestea vechi, puse o diadem pe o coroan de laur, merse iute spre tribun i, ridicat pe sus de tovarii si, ncerc s o pun pe capul lui Caesar, ca i cum lui i se cdea a fi rege. Caesar se apr i-i feri capul; poporul aplaud vesel. Din nou Antoniu ntinse coroana, din nou el i feri capul. Se muncir ei aa o bun bucat de vreme; cnd Antoniu prea ca izbutete s i-o pun pe cap, numai civa prieteni aplaudau, iar cnd Caesar o respingea, norodul chiuia i btea din palme. Asta era de mirare. Oamenii aceia,

care de lapt se mpcau toarte bine cu puterea regal, i urau totui numele, cci li se prea lor ca nseamn prbuirea libertii. Se scul Caesar suprat de pe scaun, i desfcu haina la gt i strig: "Slobod este oricine vrea s m ucid!" Coroana fu pus pe una din statuile sale. Nite tribuni o smulser, iar poporul, vesel, i duse acas n chiote i laude. Caesar i ddu afar din slujb. Din ntmplarea asta prinser inim cei din jurul lui Brutus i Cassius. i aleser pentru complot prieteni credincioi, apoi chibzuir cu privire la Antoniu. Unii ziser s-1 atrag n sfatul lor, dar Trebonius s-a opus. Le-a povestit c atunci cnd au plecat naintea lui Caesar ce se ntorcea din Spania, dnsul se nimerise a fi tovar de cort i de drum toat vremea cu Antoniu, c l-a ispitit pe departe, c dnsul a priceput, dar nici n-a primit nici nu i-a spus lui Caesar, ci a tcut. S-au sftuit apoi de n-ar li bine s-l ucid odat cu Caesar i pe Antoniu. S-a mpotrivit Brutus: el pretinse ca fapta ce avea s se svreasc pentru lege i dreptate s rmn curat i neptat de crim. Dar fiindc se temeau de tria lui Antoniu i de majestatea funciunii sale, au rnduit pe civa s se ngrmdeasc mprejurul lui Caesar i s- tin de vorb cnd va intra n Senat; atunci, ei vor sri asupra lui. Cnd omorul s-a fptuit cum plnuiser i Caesar a czut n Senat, Antoniu s-a mbrcat ndat n haine de rob i s-a ascuns. Dac a vzut c atentatorii nu atac pe nimeni altul, ci stau adunai n Capitoliu, le-a dat zlog pe feciorul su i i-a nduplecat s se pogoare n seara aceea, dnsul l-a osptat pe Cassius, iar Lepidus pe Brutus. Chem apoi Senatul la adunare, acolo ceru s se uite trecutul i s se mpart provincii lui Brutus, lui Cassius i celorlali tovari. Senatul a ncuviinat, dar a hotrt totodat ca nimic s nu se schimbe din actele lui Caesar. Cu ce nume frumos a ieit n ziua aceea Antoniu de la Senat! Lumea era ncredinat c a nbuit rzboiul civil i c a lecuit iscusit i cuminte o situaie politic bogat n tulburri i primejdii. Dar prestigiul ce-l avea n ochii poporului l-a fcut s se abat din drumul drept: a prins a trage ndejde c va putea juca necontestat n republic primul rol, de-l va da la o parte pe Brutus. Se adusese trupul lui Caesar n For i Antoniu rostea, cum e obiceiul, discursul de laud al mortului. Cnd vzu poporul nduioat i cu totul sub vraja cuvintelor sale, ncepu s presare printre laude, jalea i groaza sa pentru asemenea fapt; n peroraie, fluturnd toga stropit de sngele mortului i sfiat ele pumnale, numi pe cei ce au fcut asta "ucigai fr lege". La vederea hainei stropit de snge, mnia izbucni n suflete ca o furtun. Grbit, mulimea adun mesele i scaunele din For, ridic rugul i arse acolo trupul lui Caesar; lu apoi tciuni aprini, alerg la casele ucigailor i le puse foc. Brutus i tovarii si prsiser Roma. Fotii prieteni ai lui Caesar se adunar n jurul lui Antoniu, iar Calpurnia, ncreztoare, i ddu n mna lui cea mai mare parte din averea lui Caesar, n sum de patru mii de talani. Antoniu lu i condicile lui Caesar, unde erau scrise notele sale despre ceea ce fcuse ori plnuia a face. n ele a fcut Antoniu adugiri cum a vrut; pe muli i-a fcut magistrai, pe muli senatori, pe unii i-a rechemat din exil, pe alii i-a scos din nchisoare spunnd c aa a hotrt Caesar. De aceea pe toi acetia, romanii i numeau n btaie de joc Charoniti cci, fiind luai din scurt, se aprau cu registrele unui mort. n toate se purta acum Antoniu ca un despot, pentru c el era consul, un frate al su era pretor i un alt frate, tribunul plebei. Aa sttea treaba cnd sosi la Roma tnrul Octavian, feciorul unei fete, cum am spus, a surorii lui Cesar. Acesta era motenitorul ntregii averi. Venea din Apollonia,

unde era pe vremea cnd a fost ucis Caesar. Cum a ajuns, merse de-l salut pe Antoniu, ca pe un prieten al printelui su i-i aminti de banii ncredinai lui. Cci dup o dispoziie testamentar trebuia s dea fiecrui roman cte aptezeci i cinci de drahme. Antoniu la nceput s-a uitat ironic la tinerelul acela. L-a sftuit ca de are minte s nu pregete a-i ridica de pe umeri o sarcin aa de grea ca motenirea lui Caesar, el, care nare prieteni i nu cunoate lumea. Octavian ns nu s-a lsat convins, si struind mereu s-i dea napoi averea, Antoniu a prins s-l ocrasc i s-i pun fel de fel de piedici. Astfel, cnd a voit s se aleag tribun, l-a combtut; iar cnd a voit s pun tatlui su un scaun de aur, l-a ameninat c-l va arunca n temni de nu contenete cu demagogia. Dar cnd tinerelul acela se alipi lui Cicero i celorlali care-l urau pe Antoniu i astfel i atrase iubirea Senatului, cnd izbuti a se face iubit de popor i a-i aduna soldai din colonii, Antoniu czu pe gnduri; sttu cu el de vorb n Capitoliu si se mpcar. n noaptea zilei de mpcciune, Antoniu dormind vis un vis ciudat: i se prea c mna dreapt i-a fost trsnit de fulger. Peste vreo dou zile se i mprtie vorba c Octavian pune ceva la cale contra lui. S-a aprat acesta, dar degeaba, nu l-a crezut nimeni. Din nou s-a aprins ura ntre ei. Amndoi cutreierau Italia i se ntreceau care mai de care prin fgduieli s ctige soldaii aezai n colonii ori pe cei ce erau nc sub arme. Cicero, foarte puternic n Roma, asmui pe toat lumea asupra lui Antoniu; izbuti s nduplece Senatul de a-l declara dumanul Statului si s-i trimit lui Octavian fasciile i nsemnele pretoriene. Senatul porunci lui Hirtins i Pansa s plece i s-l alunge pe Antoniu din Italia. Acetia erau atunci consuli; ei l lovir pe Antoniu lng oraul Modena, l biruir sub ochii i cu ajutorul lui Octavian. dar amndoi czur n lupt. Antoniu, n fuga lui. multe avu de ndurat, dar mai ales foamea, n vremuri grele ns, se ntrecea pe sine i cnd era nefericit semna foarte mult a om de treab. De altfel, tiut este, n nevoie omul i aduce aminte de Dumnezeu. Cu toate acestea, chiar nefericit, nu oricine poate imita ceea ce dorete i ocoli ceea ce nu-i bine, cci sufletele moleite i fr vlag recad n vechile deprinderi. Antoniu ns a fost atunci o minunat pild pentru soldaii si. Dei abia prsise viaa aceea de lux i plceri, el bea fr sa se ngreoeze, ap puturoas i stricat, mnca rdcini de poame slbatice de prin pduri. Cic au ros i coaj de copaci i au mncat i spurcciuni pn au trecut Alpii. Gndul su era s ntlneasc armatele de peste Alpi, comandate de Lepidus, un prieten care multe bunti gustase de la Caesar prin mijlocirea sa. Merse deci i puse tabra aproape de a lui. Dar cum n-a gsit la Lepidus nici o omenie, a hotrt s ncerce mijlocul cel de pe urm. Cu prul nepieptnat, cu barba mare, c nu o mai rsese de cnd fusese nfrnt, cu o hain ponosit pe el se apropie de tabra lui Lepidus i prinse a vorbi. Muli se nduioar cnd l vzur n starea asta i se lsar ademenii de vorba lui. Lepidus se sperie i porunci gornitilor s cnte din trmbie s nu mai neleag nimeni ce spune Antoniu. Dar mila soldailor crescu; i trimiser n tain vorb prin Laelius i Claudiu travestii n haine femeieti, s cuteze i sa atace lagrul; cu ei muli alii vor fi gata a-l primi i, de va porunci, chiar s-l ucid pe Lepidus. Antoniu nu le ngdui a se atinge de generalul lor; dar a doua zi lu oastea i cerc vadul rului. Pai cel dinti n ap i trecu pe cellalt mal. De acolo, se uita i privea cum soldaii lui Lepidus ntindeau minile spre el, cum stricau anul taberei i-i deschideau drum. Intr i se fcu stpn pe lagr; totui se purt cu Lepidus foarte frumos, l numi printe i-l srut i, dei toate

erau la voia sa, i-a pstrat rangul i cinstea de general. Pentru aceea, Plancus Munatius, ce era pe aproape cu oaste numeroas, s-a unit i el cu Antoniu. Ajuns iari tare, trecu Alpii napoi n fruntea a aptesprezece legiuni i zece mii de clrei, fr alte ase legiuni lsate garnizoan n Galia. Pe acestea le comanda Varius, un tovar al lui de chefuri. Octavian observ c Cicero prea e ndrgostit de libertate, ncepu deci a nu-l mai bga n seam i, prin nite prieteni comuni, l pofti pe Antoniu la mpcciune. S-au ntlnit toi trei ntr-o insul mic din mijlocul fluviului i trei zile au inut sfat. La celelalte s-au nvoit lesne i au mprit ntre dnii ara ca pe o moie printeasc. Vorb mult s-a fcut cnd a fost s hotrasc cine s fie proscris i cine nu, cci fiecare voia si omoare vrjmaii i s-i apere prietenii. La urma urmei, din ur pentru dumani au clcat n picioare i cinstea pentru neamuri si dragostea pentru prieteni. Octavian i l-a dat pe Cicero lui Antoniu, acesta i l-a dat pe Lucius Caesar, care-i era mo dup mam, iar lui Lepidus i s-a dat voie a-l ucide pe fratele su, Paul; unii spun c Octavian si Antoniu l-au cerut anume pe Paul. Nu cred sa fie ceva mai fr leac i mai slbatic dect schimburile acestea. Dnd ei om pentru om, ucideau i pe cei pe care-i ddeau i pe cei pe care-i luau n schimb, si erau mai nedrepi cu cei iubii, cci i osndeau morii fr a-i ur mcar. Otile de fat la mpcciune au cerut s se fac i o nunt, ca s fie mai trainic: s se nsoare Octavian cu fata Fulviei, nevasta lui Antoniu. S-au nvoit i la asta. Au ucis atunci triumvirii trei sute de ini. Antoniu a dat porunc s i se aduc capul lui Cicero si mna dreapt cu care scrisese Filipicele. i dac i s-au adus, vesel a privit la ele i cu bucurie a hohotit de multe ori; iar dac i-a sturat ochii, a poruncit s fie intuite n For deasupra tribunei. Socotea c-i bate joc de srmanul trup al mortului! Nu bg de seam c-i rde de noroc si peste puterea lui toarn ruine! Moul su s-a ascuns la sor-sa, mama lui Antoniu. n faa ucigailor care umblau s sfarme uile i s intre, dnsa a ntins minile i a strigat: "Nu-1 vei ucide pe Lucius, de nu m vei omor mai nti pe mine, mama generalului!" Aa l-a scpat de la moarte pe fratele su. Urt le-a fost romanilor domnia asta a triumvirilor, mai ales din pricina lui Antoniu. C el, ce nu mai era tnr ca Octavian, i om cu greutate, nu ca Lepidus, abia scpase de grija treburilor i iar se apucase de chefuri i ticloii. Dar afar de numele lui ru, l urau si pentru c edea n fosta cas a marelui Pompei, a brbatului acela tot aa de admirat pentru viaa lui cuminte, rnduit i modest ca si pentru cele trei triumfuri. Fierbea de ciud lumea, cnd vedea casa aceea nchis generalilor, magistrailor i ambasadorilor, respini cu neobrzare de la u, cnd se tia c geme de mimi, de mscrici, de linguitori duhnind a vin, de toi ticloii ce nghieau averile strnse cu attea grele silnicii si nedrepti! C n-au vndut numai averile proscriilor, brfind neamurile si nevestele lor, nici nu s-au mulumit numai a nscoci fel de fel de biruri! Ci, auzind c ceteni si strini au ncredinat bani fecioarelor vestale, s-au dus i i-au luat. C erau un sac fr fund Antoniu i Octavian! De fric s nu cheltuiasc tot, au pretins s mpart veniturile amndoi. Au mprit pe urm i legiunile i se gtir de oaste s plece n Macedonia mpotriva lui Brutus i Cassius, nvoindu-se a-l lsa pe Lepidus mai mare n Roma. Trecut-au marea i s-au apucat de rzboi. Au aezat taberele aa ca Antoniu s fie n faa lui Cassius, iar Octavian n faa lui Brutus. n tot rzboiul acesta, Octavian n-a fcut nici-o isprav; lauda i cinstea izbndei se cuvin ntregi lui Antoniu. n prima lupt,

Octavian fu nfrnt de Brutus, i pierdu tabra i ct pe ce s fie prins; n amintirile sale el scrie ns c, sftuit de visul unui prieten, s-a retras nainte. Antoniu l-a biruit pe Cassius; unii, totui, pretind c Antoniu n-a fost fa de btlie, ci a venit mai pe urm, cnd ncepuse urmrirea. Cassius a fost ucis dup rugmintea i porunca sa de Pindar, unul din oamenii si de cas. El nu aflase de biruina lui Brutus. Dup cteva zile au dat iar o btlie i Brutus, dac s-a vzut nfrnt, s-a njunghiat. Biruina a fost numai a lui Antoniu,cci Octavian fusese bolnav. Dnd peste trupul lui Brutus, Antoniu se opri i-l mustr pentru moartea fratelui su, Caius, pe care-1 ucisese spre a rzbuna moartea lui Cicero. Dar socotindu-l mai vinovat pe Hortensius de pieirea fratelui su, porunci s-l njunghie pe mormntul aceluia. Trupul lui Brutus l acoperi cu o hain a sa de purpur foarte scump i porunci unui libert s-l ngroape eu cinste. Mai trziu afl c libertul nu arsese i tunica odat cu trupul i c furase din banii nmormntrii; ca atare, l ucise. Octavian a plecat apoi la Roma, bolnav, prpdit; nimeni nu mai credea c-o s scape. Antoniu porni i el n provinciile de rsrit ca s adune bani si cu mult oaste trecu n Grecia. Fgduiser ei cte cinci mii de drahme fiecrui soldat i trebuia s ridice drile cu asprime i mpilri. Pe eleni la nceput nu i-a asuprit, nici nu s-a artat seme cu ei. Dimpotriv. Cnd avea timp i asculta pe filosofi, se ducea la teatru i se iniia n misterele zeilor. Era apoi un judector drept. Tare-i plcea s fie numit iubitorul elenilor i mai ales ocrotitorul Atenei. Fcu acestui ora daruri peste daruri. Megarienii au voit s se ntreac i ei cu Atena i l-au poftit pe Antoniu s-i arate palatul Senatului, ca pe ceva deosebit de trumos. S-a dus Antoniu i la privit. Cnd 1-au ntrebat cum i se prea, a zis: "O mic drmtur". A msurat templul lui Apolo Pylhianul ca s-l restaureze, cum fgduise Senatului. A lsat n Grecia pe Censorinus si a trecut n Asia. Aici a dat peste comori bogate, a vzut regi stnd la uile sale, prinese i regine care umblau care mai de care s-l prind n mreje cu darurile i frumuseea lor. Pe cnd n Roma Octavian nu mai tia ce s fac de attea revolte i rzboaie, Antoniu, fr nici-o grij, n pace s-a ntors la vechile sale deprinderi i petreceri. Iari ncepur s miune mprejuru-i chitariti de-alde Anaxenor, flautiti ca Xutos, actori ca Metrodor; venea n roiuri leahta de mscrici ai Asiei, se ngrmdeau la curte i era o nimica toat obrznicia i neruinarea holerelor aduse din Italia pe lng a lor. Cnd a intrat Antoniu n Efes, mergeau naintea lui femei deghizate n bacante, brbai si copii deghizai n satiri i pani; oraul era numai ieder i tirs, numai cntri de alute, flaute i fluiere. Cu toii n-aveau pe buze dect: "Bahus cel darnic, Bahus cel dulce ca mierea!" Pentru unii o fi fost el, desigur, dulce ca mierea, dar pentru muli nu; era o tiar slbatic de codru. Lua averile oamenilor de treab i le mprea nemernicilor i linguitorilor. Ci n-au cerut i n-au cptat averile oamenilor vii spunnd c-s mori! Unui buctar, pentru o mas pe gustul su i-a druit curtea unui nobil din Magnesia. n sfrit, cnd a poruncit a doua dare oraelor, a cutezat Hybreas s se opun pentru Asia i s-i spun o vorb cam ndrznea, dei pe gustul lui Antoniu: "Dac poi lua de dou ori birul pe an, atunci poi face s fie dou veri i dou toamne ntr-un an". Tot el a ndrznit i alt vorb dreapt, dar primejdioas, susinnd c Asia a dat 200.000 de talani: "Dac nu i-ai primit, cere-i de la perceptorii ti; iar de i-ai primit si nu-i ai, s-a sfrit cu noi". Cuvntul acesta l-a impresionat adnc pe Antoniu. Cci el nu tia multe din cele ce se petreceau; i nu att din lene, ct din prea marea ncredere n cei de primprejurul su.

Era din fire cam simplu i greu de cap. Dac pricepea ns c a greit, tare-i prea ru i o mrturisea celor fa de care greise. Pedepsea cu asprime, dar i rspltea n chip mre; i plcea s ntreac msura mai degrab n rsplat dect n pedeaps. Dragostea lui prea mare de glume i ironii usturtoare i avea leacul n ea nsi: le ngduia i pe socoteala sa, i rdea cu aceeai poft cnd era luat n rs. Asta i-a fcut mult ru, cci nu bnuia c nite oameni ce puteau glumi fr sfial cu dnsul, cutau, cnd era vorba de lucruri serioase, s-l mguleasc; aa c era ameit de laude fr a prinde de veste. Nu pricepea c sinceritatea era numai un condiment puternic prin care voiau s evite saturarea lui de linguiri. Prin cutezana i vorbria la un pahar cu vin, dnii urmreau ca asentimentul i supunerea lor la unele fapte s par a fi nu a unor oameni ce vor s se strecoare n inima lui, ci a unora ce erau nvini de superioritatea inteligenei sale. La toate pcatele acestea ale firii sale s-a adugat i aceea ce a fost pentru el cea mai mare nenorocire: dragostea pentru Cleopatra. Iubirea asta a trezit, a dezlnuit i a fcut s creasc pn la delir pornirile rele ce stteau nc ascunse i adormite n el; a aruncat n umbr, a sfrmat tot ce mai era bun i sntos, tot ce mai punea n sufletu-i zgaz patimilor sale. Dragostea lor a nceput aa. Era pe vremea cnd se pregtea de rzboi cu parii. Trimisese pe Dellius la Cleopatra cu porunc s vie n faa lui, n Cilicia i s se apere de nvinuirea c a dat bani i ajutoare lui Cassius n rzboiul civil. Dellius, cum vzu frumuseea ei i nelese vraja viclean a vorbei sale, pricepu iute c o asemenea femeie navea de ce se teme de Antoniu. Dimpotriv. Presimi ce mare avea s-i fie puterea i trecu de partea ei. O sftui pe egipteanc s mearg n Cilicia fr sfial, mpodobit ca Hera n povestirile lui Homer, cnd s-a dus s-l adoarm pe Zeus, cci nu-i pe lume om mai bun i mai plcut ca Antoniu. O convinse i o convinse uor. Doar fusese iubit n tineree de Caesar i de feciorul lui Pompei i ce era Antoniu, gndea ea, pe lng oamenii aceia. i pe atunci, dnsa era o copil nevinovat. Ce tia ea de afaceri i de intrigi! Pe cnd acum!... Acum era n floarea frumuseii, i se luminase mintea i cunotea oamenii. De aceea porni plin de ncredere. Ce mai daruri, ce de bnet, ce podoabe frumoase ducea cu sine. Se vedea c pleac dintr-o ar bogat i mndr ca n poveti. Dar aducea, mai ales, cu sine farmecul i faima frumuseii sale. Curgeau scrisori peste scrisori de la Antoniu i prietenii lui s vin grabnic. Dar ea aa rdea i-si btea joc, nct plutea n sus pe apa Cydnusului pe o corbioar cu prora aurit, cu vntrelelc de purpur desfurate; lopeile cu mnerele de argint se micau n caden, dup ritmul armonios al sunetelor de flaut, alute si fluier. Ca Venus de Inimoas i gtit, dnsa sttea tolnit sub un baldachin cusut cu aur. Doi copii, ca doi ngeri ai iubirii, stteau unul de o parte i unul de alta si-i lceau vnt cu evantaiele. mprejuru-i avea roabe frumoase, mbrcate ca znele izvoarelor si pdurilor: unele la crm, altele la lunii. Fel de fel de miresme mbttoare se ridicau din corbioar, pluteau n nourai subiri i mblsmau rmurile Pe un mal si pe altul mergea lume dup lume vrjit de atta frumusee i bogie. Se auzise c vine i tot mai multe i mai dese cete pogorau din ora s o priveasc, pn ce rmsese pe scaunul de judecat doar Antoniu singur. Pe buzele tuturor zbura vorba c spre norocul Asiei sosete Venus s prznuiasc tainele srbtorii bahice cu Dionysos. Trimise Antoniu s-o pofteasc la mas. Ea pretinse ca el s vin la dnsa. Antoniu primi; dorea s se arate mpciuitor i prietenos. Cine poate spune ce bogii vzu el acolo i cu ce gust ales erau potrivite toate! Dar aceea de care nu te puteai stura privind era mulimea de lumini. C erau mii si mii de lumnri, strluceau din toate prile,

aezate cu miestrie i nchipuind fel de fel de ptrele si cercuri. Rareori le-a fost dat oamenilor s vad o minune ca aceea. A doua zi o pofti el la mas. Voia s-o ntreac prin lux i elegan. Dar de unde! Biruit, ncepu s rd singur de podoabele sale srccioase i fr gust. Antoniu glumea; Cleopatra se uita la el i nelese c nu-i dect un soldat i un mojic necioplit, i rspunse cu glume n felul lui i prinse a se purta cu el mai liber si mai ncreztoare n farmecele sale. Cci, numai privit, Cleopatra nu era o frumusee rupt din soare. Dar te lega i-i lsa ran nevindecat n inim elocvena chipului ei, o drglenie de nespus n cuvinte i micri. Glasul ei dulce si melodios te ncnta. Ca o lir mullicord i mldia limba dup graiul ce-1 rostea; cu puine neamuri numai avea nevoie de tlmaci. Ea ddea rspuns n limba fiecruia: etiopienilor, troglodiilor, evreilor, arabilor, sirienilor, mezilor i perilor. Se credea c tia si alte limbi, pe cnd regii de dinaintea ei nu tiau mcar egipteana, iar alii uitaser i macedoneana. Aa i Antoniu. Prins n mrejele dragostei i uit de toate. La Roma, Fulvia, soia lui, se lupta cu Octavian pentru a-i apra interesele, n Mesopotamia, generalii pari adunau oaste, i aleseser cpetenie pe Labienus i stteau gata de nval n Siria. Ce-i psa lui Antoniu. El merse cu regina n Alexandria. Acolo, ca un colar n vacan, i risipea n petreceri i glume vremea, vremea, lucrul cel mai de pre, cum zice i Antiphou. Fcuser o societate, Viata inimitabil i ddeau n fiecare zi banchete pentru care se cheltuiau averi ntregi. Pe vremea aceea tria n Alexandria, unde nva medicina, doctorul Pilotei din Amfiza. Acesta era bun prieten cu bunicul meu, Lamprias; de multe ori stteau de vorb i-i povestea despre Antoniu. Aa, odat, un buctar cu care se cunotea bine, l pofti s~i arate cum se gtete o mas la curte. Intr n buctrie i vzu la foc fel de fel de bunti, iar deoparte, n frigare, opt mistrei. "Ci musafiri avei la mas?'' ntreb el cu mirare. Buctarul i rspunse rznd' "Vreo doisprezece; dar bucatele ce se pun dinaintea lui Antoniu trebuie s lie foarte gustoase i de nu se dau cnd trebuie, li se pierde gustul. Noi nu tim niciodat ceasul mesei; de aceea gtim mai multe rnduri de bucate. Uneori stpnul poruncete masa imediat i, cnd s-o dau, el i schimb gndul: ori cere un pahar de vin ori ncepe a sta de vorb cu vreun prieten. i bucatele se trec i trebuie altele". Platon mparte linguirea n patru; Cleopatra tia o mie. De era Antoniu serios ori de era vesel, se uita n ochii lui i tia ce s-i spun, ce s-i fac. Era venic alta i tot drag, tot plcut. Ca un copil se inea de el zi si noapte. Amndoi jucau zaruri, amndoi benchetuiau, amndoi vnau; de exersa Antoniu la arme, ea sttea i-l privea. Se mbrca n haina de roab i purcedea cu dnsul noaptea pe ulie, Antoniu fiind mbrcat ca servitor. El se oprea pe la uile i ferestrele oamenilor i fcea glume pe socoteala celor din cas. De cte ori n-a fugit el ocrt, ci n-au aruncat cu pietre i bee dup ei! Cam bnuiau alexandrienii cine stric noaptea linitea pe la case, totui i nveseleau bufoneriile sale. Glumind, ziceau cu elegan: "Antoniu n faa romanilor pune masca tragediei; cu noi, pe cea a comediei". Cte otii i glume n-a tcut! Am s spun numai una. Odat s-a dus Antoniu la pescuit cu undia; era i Cleopatra cu el. Nu prinse nici un petior si nu mai putea de necaz. i era ruine de Cleopatra. Ce s fac? Ddu pe ascuns porunc unor pescari s mearg not pe sub ap i s nfig n undi peti prini mai nainte. Arunc Antoniu acum undia: o scoase afar cu pete; i aa de cteva ori. Egipteanca nelese cum merge treaba, dar s-o fi vzut cum se mira de norocul lui Antoniu! Se scular s plece. "S

poftii si mine, prieteni, aici la pescuit, s vedei norocul generalului", zise surznd celor ce-i nsoea. A doua zi vin ei toi, se suie n brcile de pescari i arunc Antoniu undia. Cleopatra spune unui rob s noate pe sub ap naintea pescarilor i s nfig n undi un pete srat, din cei din Marea Neagr. Antoniu crezu c s-a prins pestele i trase undia. Cnd au vzut petele srat, au rs cu lacrimi. Cleopatra-i zise: "Generale, las undia pentru noi, regii din Far i Canope, cci tu ai de vnat ceti, regi i imperii! Aa-i petrecea Antoniu vremea cu fleacuri i jocuri de copil, cnd i venir dou veti. Una era din Roma: tratele su, Lucius, i soia sa, Fulvia, se sfdiser ntre ei, apoi se mpcaser i ncepuser rzboi cu Octavian; au fost btui i acum fug din Italia. A doua era tot aa de proast: Labienus a trecut hotarul n fruntea parilor i a supus Asia pn n Lidia i Ionia. Se trezi n sfrit ca dintr-un somn greu ori dintr-o beie mare i purcese asupra parilor. Abia ajunse pn n Fenicia i Fulvia l sili s-i schimbe calea spre Italia, cu dou sute de corbii. Soia-i trimitea scrisori peste scrisori, toate pline de tnguiri. Pe drum se ntlni cu partizani de ai si care fugeau din Italia spre dnsul. Din vorba lor nelese c Fulvia e pricina rzboiului; n gelozia ei furtunoas tulburase Italia numai ca s-l smulg pe Antoniu din braele Cleopatrei. Fulvia, ce venea naintea brbatului su, se mbolnvi n Skyon i muri. Moartea ei a fost un noroc i a nlesnit mpcciunea cu Octavian. Acestuia, imediat ce Antoniu puse piciorul n Italia, i fu uor s arate c personal, n-are ce-i imputa colegului su, care i el se scutura dnd toat vina pe Fulvia. Prietenii nu i-au lsat s cerceteze prea profund lucrul i i-au mpcat. Au mprit imperiul i au pus hotar Marea Ionic. Antoniu a luat partea de rsrit, Octavian pe cea de apus, iar lui Lepidus i-au dat Africa. Au mai hotrt c, dac ei n-or vrea s fie consuli, magistratura s fie druit n parte dreapt, prietenilor fiecruia. Tocmeala era bun, dar avea nevoie de o legtur mai trainic. Norocul o prilejui. Avea Octavian o sor mai mare care-i era tare drag, dei nu erau dintr-o mam, cci mama surorii lui era Ancharia, iar a sa, Atia. Era foarte frumoas i tocmai rmsese vduv, c murise Marcelus. Antoniu, acum dup moartea Fulviei, era i el vduv. Tria cu Cleopatra, o spunea i la toat lumea, dar nu era nsurat cu ea, i mai rmsese atta minte i nu fcuse i greeala asta. Toi struiau s fac nunta. Trgeau ndejde c Octavia, femeie frumoas, deteapt i serioas, trind cu Antoniu, se va face iubit i va fi mntuirea lor; va amui n jurul ei zavistia i ura, i va potoli pe cumnai. S-au nvoit i au venit la Roma s serbeze nunta. Legea ns nu ngduia femeilor vduve s se mrite nainte de zece luni de doliu; atunci, Senatul a dat dispensa de timp printr-un decret. Au hotrt s se mpace i cu Sextus Pompei. Acesta era stpn pe Sicilia, prda Italia i din pricina corbiilor sale, conduse de piraii Menas i Menecrates, nimeni nu mai ndrznea sa plece pe mare. Pompei se purta prietenos cu Antoniu, cci primise pe mama acestuia, cnd a fugit cu Fulvia din Italia. S-au ntlnit la Capul Misen. Pompei era cu flota n port, Octavian i Antoniu cu trupe de uscat aezate n linie. S-au neles ca Pompei s rmn stpn pe Sicilia i Sardinia, dar s curee marea de pirai i s trimit la Roma o anumit cantitate de gru. Apoi i-au dat cte o mas unii altora. Au tras la sori cine s dea primul osp: a ieit Pompei. "Unde vom mnca?" a ntrebat Antoniu. "Aici. i art vasul amiral, aceasta-i casa printeasc rmas lui Pompei''. Vorbea n pilda lui Antoniu, cci el stpnea fosta cas a printelui su. Leg deci corabia cu ancore, fcu un pod de la rm la ea i-i primi cu mult curtoazie. Pe cnd era cheful n toi i curgeau glumele piperate pe socoteala lui Antoniu i a Cleopatrei,

Menas se apropie de Pompei i-i opti la ureche: "Vrei s tai ancorele corbiei i s te fac stpn nu numai pe Sicilia i Sardinia, ci pe ntregul Imperiu Roman?" Pompei se gndi puin si zise: "Trebuia s faci asta, Menas, nainte de a-mi spune. Acum, s ne mulumim cu ce este. Nu-mi place s-mi calc jurmntul." A fost apoi osptat i el de dnii amndoi i s-a ntors n Sicilia. Dup mpcciune, Antoniu trimise pe Ventidius n Asia s opreasc naintarea parilor. Dnsul, de dragul lui Octavian, primi s fie preotul lui Caesar n toate treburile politice, chiar cele mai mari, se nelegeau ei cu prietenie i dragoste. l mhnea ns pe Antoniu c era btut de Octavian la toate jocurile i rmagurile. Avea cu sine un vraci din Egipt, unul care citea viitorul dup zodia naterii. Vrjitorul acela, ori ca s fac un bine Cleopatrei, ori c aa citea el n stele, cutez odat i-i spuse c norocul lui, foarte strlucit i mare, este ntunecat de norocul lui Octavian. "Demonul tu, i zicea el, se teme de demonul acestuia: mndru i luminos cnd e singur, se pleac i se umilete cnd se apropie acela." Faptele preau a-i da dreptate egipteanului. De cte ori trgeau la sori pentru vreun lucru sau aruncau zarurile, totdeauna Antoniu era nfrnt; uneori puneau cocoi ori prepelie s se bat i totdeauna biruiau ai lui Octavian. i ascundea el, Antoniu, suprarea, dar pleca tot mai mult urechea la vorbele egipteanului. n fine, plec din Italia i las grija casei pe seama lui Octavian. O lu cu sine pn n Grecia pe Octavia, care-i nscuse o feti. Petrecea iarna la Atena, cnd i veni tirea primelor succese ale iui Ventidius. Parii erau btui, iar Labienus si Farnapate, cel mai iste general al regelui Irod, fuseser ucii n btlie. Cnd fu s plece la rzboi, i fcu o coroan din mslinul sfnt i, dup sfatul unui oracol, umplu un ulciora cu ap din fntna Clepsidrei, lundu-l cu sine. n vremea asta Pacon, feciorul regelui part, nvlise cu oaste mult n Siria. Ventidius i iei nainte i la Gyrestica l nfrnse i-i ucise oameni muli. Biruina aceasta o socotesc romanii ca pe una din cele mai vestite, cci ea a rzbunat moartea lui Crassus. Prii, btui n trei lupte una dup alta, se traser ndrt spre Media i Mesopotamia. Ventidius i goni pn la hotare si se opri de teama geloziei lui Antoniu. Merse ns de-i supuse pe rzvrtii si-l mpresur pe Antioh din Comagene n cetatea Samosate. Cnd nu mai avu ncotro, Antioh i fgdui o mie de talani jurnd c va face tot ce-i va porunci Antoniu. I-a rspuns Ventidius s-i trimit soli lui Antoniu, ce era acum aproape i nu-i ngduia s fac dnsul pacea cu Antioh; dorea ca cel puin fapta asta s fie svrit de el, s nu fie numele lui Ventidius pretutindeni. Dar asediul se lungea peste msur, fiindc cei mpresurai, pierznd credinia iertrii, i puser ndejdea toat n tria braului. Astlel c Antoniu nu izbndi nimic; cuprins de ruine i de prere de ru se mulumi cu trei sute de talani i-l ls pe Antioh n pace. Tocmi unele treburi mai mici ale Siriei i se ntoarse la Atena. Aici i ddu lui Ventidius onorurile ce i se cuveneau i-l trimise la Roma s-i srbtoreasc triumful. Pn n ziua de azi, aceasta-i singurul brbat care a triumfat asupra parilor. Era om de rnd, dar prietenia cu Anloniu i-a dat prilej de lucruri mari, pe care, cu cinste isprvindu-le, a ntrit cuvntul ce se spusese despre Octavian i Anloniu: c sunt mai norocoi n rzboaiele purtate prin ali generali dect n cele comandate de ei. Astfel Sosius, locotenentul lui Antoniu n Siria, multe izbnzi a avut; Canidius, alt cpitan al acestuia n Armenia, i-a btut pe armeni, pe iberi i pe albani i a ptruns pn n Caucaz. Generali ca acetia au rspndit printre barbari numele i faima puterii lui Antoniu.

Iari se iscar intrigi i vorbe rele. Antoniu, mnios pe Octavian, porni cu trei sute de corbii spre Italia. Dar Brundissium nu vru s-l primeasc i s-a dus la Tarent. Octavia, ce venise mpreun cu el din Grecia i era acum nsrcinat, dup ce-i nscuse o a doua feti, l rug s o trimit pe dnsa la fratele su. Antoniu i fcu voia i dnsa plec. Pe drum i ntlni fratele, i lu deoparte pe Agripa si Mecena, prietenii lui, i cu lacrimi n ochi i rug s nu se ndure a face din ea cea mai nenorocit femeie: "Ochii tuturor privesc la mine acum, sora i soia celor doi stpni ai lumii. De vor birui gndurile rele, spunea dnsa, i de va fi rzboi, pentru voi destinul pstreaz n cutele sale taina neptruns a victoriei sau a nfrngerii; pentru mine ns tot ru va fi" Octavian, nduioat de lacrimile ei, ajunse la Tarent cu gnduri de pace. Cine a fost atunci acolo, a putut vedea o frumoas privelite: oaste mult odihnindu-se pe rm, pe mare legnndu-se linitite aproape de coast corbii fr numr. Pe cnd stpnii lumii se ntlneau i se salutau prietenete n cinstea surorii sale, Octavian a primit ca Antoniu s dea primul un banchet. S-au nvoit apoi ca Octavian s-i dea lui Antoniu dou legiuni pentru rzboiul cu parii, iar acela s-i dea n schimb o sut de corbii cu totul de aram. Afar de aceasta, Octavia a pretins i a obinut ca brbatul ei s-i dea fratelui su douzeci de corbii uoare, iar fratele ei s-i dea soului su o mie de legionari. Dac s-au mpcat, au pornit la drum: Octavian s nceap rzboiul cu Pompei, cci voia numaidect s aib Sicilia, iar Antoniu i ls n grija lui Octavian pe Octavia cu cei doi copii ai si i pe copiii Fulviei i porni spre Asia. Ajunsese aproape de Siria cnd izbucni i ncepu s-l ard iari fatalul foc al dragostei de Cleopatra. Pruse c se potolise i adormise, n fine nvins de raiune: dar inima lui era "ca un armsar nedomolit ce nu vrea s tie de fru'', cum zice Platon. El ddu cu piciorul n toate simurile bune i sntoase i-l trimise pe Frontius Capito s i-o aduc pe egipteanc n Siria. Dac a venit, nu tia ce s-i mai fac de bucurie. Ce nu i-a dat! Fenicia. Siria Cereasc, Ciprul, mare parte din Cilicia. partea Iudeei balsamifere i Arabia Nabatea ce vine spre Marea Mediteran; toate acestea se alipir de regatul ei. Dei aceste daruri i suprar mult pe romani, asta nu-l opri pe Antoniu s mpart unor simpli particulari provincii i regate locuite de neamuri numeroase si s-i despoaie de rile lor pe o mulime de regi, ca de pild, pe Antioh, regele iudeilor, pe care-l descpn n faa lumii, lucru nemaivzut pn atunci. Grea ruine ns erau onorurile date Cleopatrei. Antoniu a mrit ocara numindu-i pe cei doi copii gemeni ai si nscui de ea, pe Alexandru i pe Cleopatra, Soarele i Luna. Dar, meter la cuvnt, el se fudulea cu faptele sale ruinoase si zicea: "Puterea roman se arat mare prin ce druiete, nu prin ce primete; prin moteniri i nateri de regi muli crete numrul familiilor nobile" Sau: "Aa a nscut Hercule pe strmoul su; nu punndu-si toat ndejdea de urmai n pntecele unei singure temei, nici pzind legea i socotelile lui Solon asupra sarcinei, ci lsnd naturii grija s pun nceputurile multor familii" Cnd Phraates l-a ucis pe tatl su, Irod, i i-a luat tronul, a fugit o mulime de pari. Printre dnii era Moneses, om de seam i cu trecere, care fugi la Antoniu. Ca unui alt Temistocle, Antoniu i drui trei orae: Larissa, Aretusa i Hieropolis. numit odinioar Bambyce. Dar regele part se mpc cu Moneses i Antoniu l ls bucuros sa plece; ceru numai steagurile legiunilor lui Crassus i prinii ce vor mai fi fost din ntmplare n via. i nchipuia c-1 neal pe Phraates i-l va face s trag ndejde de pace.

O trimise pe Cleopatra n Egipt i lu drumul prin Arabia i Armenia. Acolo se adunaser otile sale i ale crailor aliai: le trecu n revist. Aliatul cel mai puternic era armeanul Arlavaste cu ase mii de clrei i apte mii de pedestrai. Antoniu avea aizeci de mii de legionari romani, iar clrime, cu spaniolii i galii la un loc, zece mii; celelalte neamuri treizeci de mii, narmai uor i clri. Dar toat puterea i pregtirea aceasta, care i-a nspimntat pn i pe indienii de dincolo de Basra, i a cutremurat Asia s-a prpdit far folos din pricina Cleopatrei. A vrut numaidect s petreac iarna lng dnsa; de aceea a zorit rzboiul i-a vlmit toate cele far socoteal. Nu mai era om cu mintea ntreag, i dduse ceva de dragoste ori l fermecase, c era cu gndul numai la ea. Fcea planuri nu cum s doboare vrjmaul, ci cum s se vad mai iute lng dnsa. Astfel, bine era s ierneze n Armenia, s dea odihn oastei obosite de cele opt mii de stadii strbtute i s ocupe Media la nceputul primverii, nainte ca parii s plece din taberele de iarn. Dar n-a pierdut vremea, ci lsnd la stnga Armenia, a nvlit repede n Atropatena i a pustiit-o. Se grbi apoi s atace Phraata, cetate mare, unde erau femeile i copiii regelui part. Fiindc-l zboveau cele trei sute de care ce transportau mainile de asediu, printre care era i un berbece lung de optzeci de picioare, le ls n urm sub paza lui Staian. Mare nechibzuin! C de se pierdeau mainile, cum era s fac altele, cnd prin meleagurile acelea nu erau lemne lungi si tari? De altfel, a simit lipsa lor de cum a ajuns n faa cetii: cu mult zbav i trud a putut face un val mpotriva cetii. n vremea asta Phraates se pogora la vale cu oaste mult. Auzind c sunt n urm carele cu maini, trimise clrime mult si-l nvlui pe Staian, ce czu mort mpreun cu zece mii de ostai. Barbarii luar mainile i le fcur buci. Au fcut i muli prini, ntre care i regele Polemon. Paguba asta neateptat, chiar la nceputul rzboiului, i-a ntristat pe Antoniu i ai si. Armeanul Artavaste socoti c de acum s-a mntuit cu romanii, i lu oastea i plec, dei el struise mai ales pentru rzboi. Au sosit apoi parii voioi i mndri n faa asediatorilor i au nceput a-i ocr i a-i nfricoa. Ca nu prind i s creasc n sufletul oastei spaima i dezndejdea, Antoniu n-a lsat-o s stea linitit: a luat zece legiuni, trei cohorte pretoriene greu narmate, toat clrimea i a plecat dup gru. Trgea ndejde c va fi nevoit dumanul sa dea btlie n regul. A mers cale de o zi. Cnd a vzut c prii stau roat mprejurul lui si a neles c vor s-l atace n momentul plecrii, a dat semnalul de lupt n mijlocul taberei i a stricat corturile spre a-i face s cread c n-are gnd de lupt, ci vrea s plece. A nceput scurgerea coloanelor prin faa liniei de btaie vrjmae, aezate n form de semilun; a dat ordin cavaleriei s se ntoarc i s dea nval spre duman cnd va observa c infanteria roman are putina s nceap lupta cu batalioanele parilor din frunte. Prii, desfurai n linie de btaie, se minunau de ordinea roman: priveau cum merg soldaii la distane egale, linitii i micndu-i n tcere suliele Dar, deodat, n oastea roman se ddu semnalul de lupt: clrimea i rsuci caii i-n strigte de ura! porni la atac. Parii statur locului, dei sgeile plouau peste ei: dar cnd purcese i infanteria la atac cu strigte i zgomot ngrozitor de arme, atunci li s-au speriat caii i au luat-o la fug fr s dea nici mcar o lovitur de sabie. Grabnic Antoniu se arunc pe urma lor: avea mare ndejde s isprveasc n lupta aceea, dac nu cu totul, mcar greul rzboiului. I-a gonit infanteria vreme de cincizeci de stadii, iar clrimea de trei ori pe att. Dar, cnd au numrat dumanii ucii i prini i au gsit numai treizeci de prizonieri i optzeci de mori, mult ndoial i descurajare le-a cuprins inima. Prea multe primejdii,

cugetau ei, dac biruitori vom ucide mereu aa de puini, iar nvini ne vom lipsi de attea care cte am pierdut. A doua zi, au pornit spre Phraata si tabra lor de acolo. Pe drum, au dat nti peste civa dumani, apoi peste mai muli i la urm au ntlnit ntreaga armat vrjma; provocatoare, ca o oaste odihnit i nebiruit, roia i-i hruia din toate prile. Necjii i rupi de osteneal au intrat n tabr. Deodat, mezii au dat asalt valului i aprtorii s-au nfricoat. Atunci, Antoniu, mnios, a fcut zeciuial: i-a mprit pe cei ce prsiser postul n cete de cte zece i din fiecare ceat a tiat capul celui ce ieea la sori. Celorlali a poruncit s li se dea orz n loc de gru. Greu era rzboiul i pentru unii si pentru alii; dar. de ce trecea vremea, tot mai greu avea s fie pentru Antouiu: l pndea foametea. Nu era chip de luat gru fr lupte i pierderi grele. Phraates nc era muncit de gnduri. tia c prii sunt n stare s fac orice, dar nu s poarte rzboi pe vreme de iarn. Pe la mijlocul lui septembrie, timpul se rcea, ncepeau ngheurile i-i era fric s nu-l prseasc otenii, de vor strui romanii n asediu. i ntinse lui Antoniu, deci, urmtoarea iscusit curs: parii mai de seam ncepur s se poarte mai blnd cu romanii cnd i ntlneau umblnd dup gru ori alte nevoi; i lsau s ia unele lucruri i ludau vitejia lor, ce pe drept l uimea chiar si pe rege. Tot vorbind, se apropiau i, clrind alturi cu ei n trap domol, ncepeau s-l ocrasc pe Antoniu. De ce nu vrea. oare, s se mpace cu regele i s crue astfel de voinici? Ce st i ateapt? lat. vine iarna, vine foametea! i acetia-s dumani de care i prii s vrea i nu i-ar putea scpa! Cuvinte de acestea ajungeau i sunau plcut urechii lui Antoniu. Prinse a se amgi cu sperane. S-a ncredinat c din voia regelui se spun i trimise civa prieteni s ceara steagurile i prinii, spre a nu se crede c s-ar mulumi s scape numai i s fug. Partul i rspunse c despre steaguri nu poate fi vorba nici pomeneal, dar, de pleac repede, l va lsa n pace. Antoniu se mai gndi cteva zile, apoi ridic tabra i plec. Avea darul elocinei populare i se pricepea ca nimeni altul s vorbeasc soldailor; atunci ns, de ruine i durere, n-a rostit nici un cuvnt. I-a lsat lui Domitius Ahenobarbus grija s-i mbrbteze. Unii s-au suprat i credeau c Antoniu nu-i bag n seam; cei mai muli pricepeau ns, i li se rupea inima de jale. De aceea, mai vrtos au neles c trebuie s-l respecte i s-l asculte. Voia s apuce tot drumul de es i fr pduri pe care venise. Era n armat un mard ce cunotea bine obiceiurile prilor i a crui bun credin fusese ncercat de romani n lupta pentru maini. Acesta veni la Antoniu i-l sftui s apuce calea ce las munii n dreapta, c pe drumuri deschise i cmpii goale oastea lui, cu armura ei greoaie, va fi o jucrie pentru dumani, clrei i arcai minunai; c acesta a fost planul lui Phraates i de aceea l-a lsat s plece aa de uor. "i voi arta eu, sfri mardul, un drum mai scurt i cu hran din belug." Antoniu l ascult i rmase pe gnduri. Nu voia sa vad partul ca n-are ncredere n el; dar, un drum mai scurt prin inuturi mnoase, l ispitea. Ceru deci mardului un semn de credin. Acesta a spus s-l in legat pn va intra oastea n hotarul Armeniei. Aa, legat, i-a cluzit dou zile n linite. A treia zi, Antoniu ncepu s-i ia grija de la pari i plin de ncredere mergea voios. Iat c vzu mardul o ruptur proaspt n digul unui ru i apa revrsat pe drumul pe unde aveau s treac. Pricepu c asta-i treab de-a parilor. Voiau s le ngreuneze i s le zboveasc trecerea. Atrase, deci, atenia lui Antoniu i-i spuse s ia msuri, cci dumanul e aproape. Abia pregtise oastea de btaie, abia ornduise locuri pe unde s

poat slobozi asupra vrjmaului prtierii i veliii, c iat i parii. Goneau clri s mpresoare i s vlmeasc oastea din toate prile. Au dat atunci iure veliii i parii au prins a ploua cu sgei, dar. vtmai ru de gloanele de plumb i de sulie au ctat a da napoi; pe urm iar au venit nval i nu s-au astmprat pn ce clrimca galic nu s-a aezat n form de cui i nu i-a izbit i risipit. n ziua aceea nu s-au mai artat. Atunci vzu Antoniu ce trebuie s fac. ntri cu lncieri i prtieri coastele taberei i o torm n chip de ptrat. Ddu ordin cavaleriei s le resping numai atacurile i s nu-i urmreasc. Au mers aa patru zile. Prii suportar n vremea asta cam tot attea pagube cte i fceau; de aceea, se mai domolir i ncepur a-i aduce aminte c-i iarna aproape i trebuie s se duc acas. n ziua a cincea, Flavius Gaius, general priceput i harnic la rzboaie, veni la Antoniu i-i ceru s-i dea n ariergard mai mult armat uoar i o parte din clrimea de la avangard. Fgduia c va face mare isprav. I s-a mplinit voia. Atunci el ncepu s resping atacurile nu ca mai nainte. luptnd i retrgndu-se ncet spre grosul coloanei, ci sttu locului i ddu btlia cu mult ndrzneal. Ceilali comandani din ariergard, vzndu-l rupt de ei trimiser de-l chemar. El nu-i ascult. Se zice c Titus, chestorul, a luat steagurile s le ntoarc napoi i l-a ocrt pe Galus c prpdete mulime de soldai viteji. Acela nu i-a rspuns dect tot cu ocri si a poruncit ofierilor s continue lupta; Titus l-a lsat n voia lui. Galus, tot luptnd cu dumanii din fa, n-a bgat de seam c alii l-au mpresurat pe la spate: trimise i ceru ajutor. Atunci au fcut o mare greeal comandanii trupelor din urm. ntre care era i Cinidius, om cu mult trecere n faa lui Antoniu. i ar ti trebuit sa ntoarc toat oastea din coada coloanei i s-o vre n lupt. Pe cnd aa, au aruncat-o rnduri-rnduri pe msur ce trupele trimise erau btute, pn ce au mprtiat n armata ntreag spaima nfrngerii. S-ar fi isprvit cu Antoniu, de n-ar fi venit el nsui n grab cu oastea din frunte i, mpingnd legiunea a treia printre cetele de fugari, nu i-ar fi pus stavil dumanului. S-au prpdit trei mii de oameni, iar n tabr s-au adus n corturi cinci mii de rnii: ntre dnii, lovit de patru sgei, era i Galus, care nu s-a mai vindecat de rnile acelea. ndurerat, cu lacrimi n ochi, de la rnit la rnit umbla Antoniu: le cerceta rnile, i mngia. Dnii cu faa luminat de bucurie i luau mna dreapt, l rugau s plece, s se ngrijeasc de sine, s nu-i pese de ei; l salutau imperator i ziceau c i ei sunt teferi, dac-i dnsul sntos. Nimeni pe vremea aceea n-a avut. ca el. oteni mai viteji, mai rbdtori, mai n putere. Ce erau vechii romani fa de ostaii aceia! Cum l respectau, cum l ascultau cu dragoste oarb toi! Pentru o favoare, pentru un cuvnt de laud al lui Antoniu, toi, oameni de seam, oameni de rnd, principi i simpli particulari erau gata s-i lase linitea i s-i dea viaa! Erau multe pricini, cum am spus i alt dat: nobleea lui, elocina, simplitatea, drnicia far msur, voioia n glume i discuii n mprejurarea aceea, atta se ostenea, atta mil arta, aa druia oricui tot ce-i lipsea, nct soldaii bolnavi i rnii erau mai veseli dect cei sntoi. Izbnda nviorase dumanul trudit i sturat de rzboi: l umpluse de ngmfare. Toat noaptea a petrecut-o n preajma taberei romane: atepta din ceas n ceas s o rup romanii la fug i s plece el la jaful corturilor pustii. n faptul zilei se vzu clrime ct frunza i iarb, peste patruzeci de mii, se zice. Pn i regele i trimisese ca la o biruin

sigur pe cei ce altfel nu se dezlipeau niciodat de lng el. Cci regele nsui n nici o lupt nu s-a artat. Antoniu voi s vorbeasc soldailor i ceru o hain neagr ca s-i nduioeze Nu lau lsat ns prietenii. Veni, deci, n faa soldailor i le vorbi nfurat n mantia de purpur a generalului, i laud pe cei ce au nvins, i ocr pe cei ce se artaser miei. Iau rspuns soldaii astfel: cei ludai l-au rugat s aib toat ndejdea n ei, ceilali, ca s spele ruinea, ziceau s fac ce vrea eu ei: s-i zeciuiasc, s-i pedepseasc cum a ti; numai l rugau s nu mai fie aa de suprat i trist Atunci, Antoniu a ridicat minile i i-a rugat pe zei ca de trebuie s fie pedepsit norocul lui de pn acum. s cad pe capu-i pedeapsa si s rmn oastea nepgubit i biruitoare. A doua zi ntrir tabra mai bine i plecar. Cnd parii i-au atacat, nu mai tiau ce s cread. De unde-i nchipuiau c merg la prad i jaf, nu la lupt, s-au pomenit izbii de sgei i sulie i au vzut stnd n faa lor o oaste cu nebiruit i ndrtnic vitejie, ncepur s simt iari truda rzboiului. I-au atacat apoi pe romani, pe cnd pogorau coasta unor dealuri, mprocndu-i cu sgei pe cei ce se retrgeau prea ncet. Atunci s-au ntors legionarii cu armuri grele, au dat la spatele lor armata uoar, s-au pus cei din rndul nti n genunchi i au aezat scuturile dinaintea lor, pe cnd cei din rndul al doilea i-au acoperit cu scuturile lor, iar pe acetia i-au acoperii cei din rndul al treilea. Formaia asta, n chip de acoperi ori ca bncile amfiteatrului, este impuntoare i foarte potrivit n contra sgeilor , ele lunec i nu pot ptrunde n scuturi. Prii crezur ns c de prea mult trud i dezndejde romanii ngenuncheaz i nu mai vor s lupte; lsar deci arcurile deoparte, puser mna pe sulii si ddur nval. n chiote i-n zngnit de arme au srit romanii ca un singur om de la pmnt, cu suliele lor scurte doborr primele rnduri, iar restul se risipi i fugi. Au repetat manevra aceasta i n zilele urmtoare i aa se retrgeau ncet-ncet romanii. Dar foametea se ivi n labr; puinul gru ce-l aveau se dobndea cu lupte grele i nici mori de mcinat nu erau de ajuns. Cci vitele de povar, n parte muriser, iar cele rmase, trebuind s duc rniii i bolnavii i-au obligat s renune la o mulime de mori. Era o scumpete nemaipomenit: pentru o msur de un litru i ceva de gru se plteau 50 de drahme, iar pinea de orz se vindea numai pe o greutate egal de argint. De nevoie au prins a mnca rdcini i ierburi, dar i dintre acestea puine cunoteau; i nevoii fiind s guste ierburi strine au dat de unele ce-i nnebuneau i otrveau: care cum mnca, i pierdea memoria i nu mai cunotea pe nimeni: se apuca s mite din loc toate pietrele, foarte serios, parc fcea cine tie ce lucru mare. Ct vedeai cu ochii, numai oameni plecai la pmnt, care spau n pietre mereu i le mutau din loc, pn prindeau a vrsa fiere; i vrsau pn mureau, cci nu mai era nici vin, singurul leac la boala asta. Mureau oamenii ca mutele i parii nu-i slbeau o clip. Cic Antoniu suspina adeseori: "O, cei zece mii!" Se minuna de cei zece mii de soldai ai lui Xenofan, cum au scpai umblnd ei mai mult cale i luptnd cu mai muli vrjmai! i totui, prii nu izbuteau s-i nlrng ori mcar s le nvlmeasc rndurile; ba, de multe ori dnii erau cei btui i fugrii. Au nceput atunci s se apropie iari cu vorbe mpciuitoare de otenii romani ce mergeau dup fn ori dup gru. Le artau coardele nenstrunate la arce i le spuneau c de acum se duc acas; c au terminat rzboiul, c puinii mezi rmai i vor nsoi cel mult cale de o zi sau doua, nu pentru har, ci ca s pzeasc satele mai deprtate. Aa le vorbeau i-i salutau cu prietenie i dragoste. Romanii au nceput s prind inim i Antoniu, cum auzi, voia numaidect s

apuce drumul de es: aflase c prin muni nu este ap. Tocmai era gata sa-i schimbe calea, cnd sosi n tabr un duman ce se numea Mitridate. Era vr cu Moneses, cel care fusese la Antoniu i primise n dar trei orae. Ceru sa vin unul care s neleag limba part ori sirian. Se prezent feciorul lui Antioh. Alexandru, prieten cu Antoniu. i spuse partul cine este i c a venit s plteasc binele fcut lui Moneses. Apoi l ntreb pe Alexandru: "Vezi naintea ta nite culmi nalte care se in lan una de alta? Sub dealurile acelea stau la pnd parii, cu toat oastea. Brganele de acolo ncep i ntr-acolo se ateapt ei s apucai; de aceea umbl cu viclenii, doar-doar vei prsi drumul munilor. E drept c n munte nu-i ap i-i grea calea; suntei ns deprini. Dar de vei merge pe la es, s tie Antoniu c-1 ateapt soarta lui Crassus". Partul plec, Antoniu, adnc tulburat de ce auzise, i adun la sfat prietenii i pe mard, cluza drumului. Acesta socotea la fel ca i Mitridate. Dar i fr povaa dumanului, nelegea Antoniu c neltor i lesne de rtcit este drumul prin esuri pustii, n vreme ce calea grea prin munte numai o zi urma s fie fr ap. Lu, deci, acel drum chiar n noaptea aceea. Porunci s se ia apa, dar muli n-aveau n ce; unii o luar n coifuri, alii n haine de piele. Parii simir c pleac i, mpotriva obiceiului, ncepur urmrirea noaptea. La rsritul soarelui atacar trupele din coad, slbite de osteneal i nesomn. Clcaser romanii n noaptea aceea dou sute patruzeci de stadii i cu mult amrciune vzur dumanul, cci nu se ateptau sa vie aa de repede. i setea-i chinuia, pentru c luptau i mergeau. Cei din frunte au dat peste un ru cu ap limpede i rece, dar srat i otrvitoare: care cum bea, l apuca tieturi prin pntece i setea i se aprindea mai tare. Le spusese mardul s se fereasc i se pusese straj, dar unde mai ascultau soldaii! Antoniu umbla de colo pn colo printre ei i-i ruga s nu bea, s mai rabde puin, c este mai ncolo un alt ru i vor scpa i de duman, cci drumul nu mai poate fi umblat de clrime. n cele din urm, sun retragerea i ordon s se aeze tabra. Cel puin sa stea soldaii la umbr. Abia ntinseser corturile, abia se retrseser prii, ca de obicei, i iat c veni Mitridate. Se apropie de Alexandru i-l sftui s lase oleac oastea s rsufle, apoi s se ridice i s se grbeasc spre rul cellalt, peste care nu vor trece parii. Cci numai pn acolo i vor urmri. Alexandru i duse vestea lui Antoniu. Acesta i mulumi partului i-i drui pahare i cupe de aur; dnsul lu cte putu ascunde prin haine i plec. Sta s apun soarele, cnd ridicar tabra si purceser. Nu era nicieri picior de part; totui, noapte plin de spaim i groaz ca aceea n-au mai petrecut. i i-au fcut-o ei singuri, din senin. Au nceput s fure i s ucid pe oricine avea aur sau argint i s prade bagajele de pe catri; ba, au srit i la bagajele lui Antouiu. Luau pahare, mese scumpe, le tiau i le mpreau ntre ei. Era plin tabra de vaiete. Toi alergau nebuni de spaim, credeau c au venit prii i au nfrnt oastea. Antoniu l chem pe Ramilus, un libert din garda lui, l puse s jure c, de-i va porunci, va nfige sabia n el i-i va tia capul, ca s nu-1 prind dumanii viu, nici s-i cunoasc leul. Prietenii prinser a plnge; mardul l mngia pe Antoniu spunndu-i c-i aproape rul. ntr-adevr, adia o boare rece i umed, care fcea respiraia mai plcut. i dup timpul ct au mers, presupunea c nu poate fi departe apa cci nu mai era mult pn n ziu. n aceeai vreme, l vestir alii c pricina vlmelii e numai lcomia i prdciunea. Atunci, Antoniu a poruncit s sune semnalul de oprire i a dat porunc s se fac tabra, spre a potoli zpceala i a pune oastea n ordine.

Se mijea acum de ziu. Tulburarea oastei ncet- ncet se potolea i rndurile se refceau, cnd sgeile prilor prinser a lovi trupele din urm. Armata uoar primi ordinul de lupt, iar legionarii se oprir, se ntoarser, formar broasca estoas i ateptar dumanul ce nu cuteza s se apropie. Se retrgeau astfel ncet, aprai de ariergard, cnd li se art fluviul. Antoniu aez cavaleria pe mal, cu faa la inamic, i trecu nti bolnavii. Acum se puteau ndestula cu ap toi. Parii, cum zrir fluviul, destrunar arcurile i le spuser romanilor s treac fr grij, ridicnd n slav curajul lor. Au trecut apa nesuprai, s-au ordonat n rnduri i au pornit la drum Dar tot cu frica de pari, cci nu credeau n vorba lor. La ase zile dup btlia din urm, au ajuns la rul Araxe, ce face hotar ntre Armenia i Media. Apa asta ce vine mnioas i iute nu era uor de trecut. Romanii bnuiau c dumanul i pndete aici i se temeau de un atac n vremea trecerii. Au trecut i rul acesta i s-au vzut n Armenia. Erau ca nite oameni ce au umblat mult vreme pe marea btut de furtun i au ajuns, n fine, la uscat; srutau pmntul, se mbriau i plngeau de bucurie. Mergeau acum prin inuturi mnoase: din lipsa i nevoia de pn acum, au dat peste prea mare belug i s-au mbolnvit muli de stomac mncnd si bnd fr msur. Aici a fcut Antoniu numrtoarea otirii i a vzut c a pierdut douzeci de mii de pedestrai si patru mii de clrei; mai bine de jumtate pierise de boli. De la Phraata pn la hotarul armean fcuser drumul n douzeci i apte de zile; biruiser pe duman n optsprezece btlii, biruine nestatornice ns i far isprav, pentru c neisprvite i prea scurte au fost urmririle, n aceste urmriri s-a vzul ce mult l-a pgubit pe Antoniu regele Artavaste. Altceva ar fi fost s fi avut dnsul cei ase mii de clrei armeni! narmai ca i parii, deprini cu chipul lor de lupt, dnii ar fi putut urmri dumanul biruit. N-ar mai fi cutezat parii s nceap de attea ori lupta, ca i cum niciodat n-ar fi fost btui! De aceea, toi ofierii erau stranic de mnioi i-i cereau lui Antoniu s-l pedepseasc pe rege. El ns a fost cuminte. Nu i~a spus o vorb de trdare i nu i-a dat a nelege prin nimic de suprarea sa. i bine a fcut, cci i era oastea slbit i n-avea de nici unele. A ateptat Antoniu pn a venit a doua oar n Armenia; atunci, cu multe fgduieli l-a ademenit, de i-a czut n mn. L-a legat i l-a dus n Alexandria, unde a triumfat. Mult i-a mai suprat i triumful acesta pe romani, c de dragul Cleopatrei a druit el egiptenilor o srbtoare frumoas ca aceea, care era o podoab a Romei. Dar asta s-a ntmplat mai trziu. Atunci, n puterea iernii, prin troiene grele el zorea spre Cleopatra, de a mai prpdit n cale opt mii de ostai. A lsat apoi oastea s-l ajung din urm i cu puini tovari, s-a pogort la mare, ntre Beirut i Sidou, la un loc ce se cheam Satul Alb. Acolo o atepta pe Cleopatra. Dar ea ntrzia. De suprare, Antoniu se apuc de but. Nici vinul ns nu-i potolea dorul; n toiul petrecerii, n mijlocul prietenilor i se prea c aude glasul Cleopatrei care-l striga. Srea de la mas, ieea afar i privea n lungul drumului. Sosi n fine. Aducea haine multe i bani soldailor. Unii spun c a adus numai haine i c banii i-ar fi dat Autoniu zicnd c-s de la ea. n vremea asta, ncepuse sfad ntre craiul Mediei i Phraates pentru przile romane, dar aa sfad c s-a speriat medul. A intrat la bnuial c vrea partul s-i ia scaunul. De aceea trimise i-l pofti pe Antoniu, fgduindu-i c el i oastea lui i vor sri n ajutor. Se pregtea deci Antoniu s se suie iar n Armenia. Plnuia sa-l ntlneasc pe med la fluviul

Araxe i de aici s porneasc rzboiul: avea mare ndejde s-i nfrng acum de isnoav pe pari. Ceea ce-i lipsise ntia oar, clrime mult si arcai, va avea, cugeta el, din belug acum; i nc nu cernd cu rugminte, ci fcnd o favoare de primea. Tot pe atunci, la Roma, Octavia dori s plece la brbatul ei. Octavian i ddu voie. Nu spre a-i face ei plcere, cum spun unii i alii, ci ca s aib pricin de glceava, de va fi cumva jignit ori nebgat n seam. Ajunse Octavia la Atena, unde primi scrisori de la Antoniu, care o povuia s rmn acolo i-i spunea c se gtete de oaste n susul Asiei. Fu tare mhnit, cci nelegea motivul adevrat; i scrise totui i-l rug s-i spun unde poruncete s trimit cele aduse pentru el. Cci avea cu sine mult mbrcminte pentru soldai, vite de povar, bani i daruri pentru prietenii i generalii si; mai aducea i dou mii de soldai alei, cu arme frumos mpodobite, tocmii n cohorte pretoriene. Niger, un prieten al lui Antoniu trimis de ea, nira aceste daruri i nu mai contenea cu laudele lor. De altfel, meritau. Cleopatra simi c Octavia vrea sa nceap lupta cu ea. Se temu s nu-l piard pe Antoniu. ntr-adevr era de luptat cu dnsa, dac la firea ei nobil i la faptul c era sora lui Octavian, ar fi adugat hotrrea s vorbeasc pe placul soului ei i s-i intre n voie. Se prefcu bolnav de dragul lui, mnca puin i slbea din zi n zi. Cnd intra Antoniu n cas, ochii ei strluceau de bucurie i nu se mai dezlipeau de el; cnd pleca, i se topea lumina de pe fa, ochii i se ntunecau. De cte ori n-a gsit-o Antoniu plngnd pe furi i tergndu-i iute lacrimile, parc ar fi vrut s n-o vad el. Dnsul tocmai voia atunci s plece din Siria spre Media. Prietenii reginei au nceput s-l judece ru. Cum poate fi cineva aa de aspru i nesimitor? Nu vede c ucide o femeie care nu triete dect de dragul lui? Octavia e sora lui Octavian, i ngrijete casa; ea are cel puin mndria de a fi soia lui! Pe cnd Cleopatra, criasa attor neamuri, nu-i dect amanta lui Antoniu! Dar nu-i este ruine de numele acesta. Ba, i-e drag chiar i e mndr s-l poarte, dac numai aa l poate vedea i poate tri lng iubitul ei. Cci nu poate tri fr el! Ce s mai spunem? Pn la urm, au fcut din el o femeie fr voin. Se temea s nu-i fac seama cumva Cleopatra i se ntoarse cu dnsa la Alexandria. A amnat rzboiul medic pe vara viitoare, dei parii erau frmntai de lupte interne. S-a dus totui n Media, unde a legat prietenie cu medul i a logodit pe unul din copiii Cleopatrei cu o fat a regelui, o copil, pe care a i adus-o cu sine. Veni apoi grbit i gata s nceap rzboiul civil. Octavia fusese greu jignit; cum se ntoarse de la Atena, Octavian i porunci s se mute n casa ei proprie. Dar ea-i rspunse c nu va prsi casa brbatului ei i-l rug pe fratele su, de n-are alte pricini de rzboi cu Antoniu, s o lase singur cu durerile ei. Cci nu ade frumos s se spun c doi generali arunc poporul roman n rzboi civil, unul din dragoste pentru o femeie, cellalt din gelozie. i faptele adevereau cuvntul ei: i inea casa ca i cum ar fi fost Antoniu acolo, i ngrijea tot aa de bine pe copiii lui i ai Fulviei ca i pe ai si; ospta prietenii lui Antoniu ce veneau s candideze ori veneau pentru treburi; i ajuta i mijlocea la Octavian pentru ei. i lucru ciudat, tocmai aceast purtare a ei plin de buntate i delicatee, i fcea nespus de mult ru lui Antoniu, fiindc scotea n relief atitudinea lui insulttoare fa de o asemenea femeie. Aveau romanii i alt motiv mai mare de nemulumire mpotriva lui. Era mpreala fcut n Alexandria copiilor Cleopatrei, mpreal nconjurat de o pomp teatral, motiv de ur pentru romani. Cci n faa mulimii ce umpluse gimnaziul, pe o estrad de argint masiv aezase dou tronuri nalte de aur: unul pentru sine i unul pentru Cleopatra.

pentru copii altele mai mici, tot de aur. De aici, a proclamat-o nti pe ea Doamn a Egiptului, Ciprului i Siriei, iar pe Caesarion, ce se credea odrasl a marelui Caesar, care trise cu dnsa i o lsase ngreunat, l proclam prta la domnie. Feciorilor si i ai Cleopatrei le-a druit titlul de Regii Regilor i i-a dat lui Alexandru: Armenia, Media i Regatul parilor, cnd va fi cucerit, iar lui Ptolemeu: Fenicia. Siria i Cilicia. I-a prezentat n urm pe copiii poporului: Alexandru mbrcat ca un rege med, cu turbanul drept, iar Ptolemeu cu sandale n picioare, cu mantia i plria macedonean, peste care era coroana, costumul regilor de la Alexandru cel Mare ncoace. Copiii s-au nchinat n faa prinilor i n jurul unuia s-a pus gard macedonean si a celuilalt, gard medic. Cleopatra, n ocazia aceea i de atunci ncolo, ori de cte ori se arta n public, purta haina sfnt a zeiei Isis i numele de Noua Isis. Octavian aducea necontenit faptele acestea la cunotina Senatului, iar n For rareori lua cuvntul fr s nu le aminteasc poporului. A strnit astfel n Roma o micare general de nemulumire i suprare mpotriva lui Antoniu. Nici acela nu sttea cu braele ncruciate. Scrisorile sale erau pline de imputri pentru Octavian. A luat, scria dnsul, Sicilia de la Pompei i n-a mprit-o; a mprumutat corbii pentru rzboi i nu le-a dat napoi; l-a gonit pe Lepidus din provincia sa, l-a acoperit de ruine, a pus mna pe armata, ara i veniturile cuvenite aceluia; n sfrit, lucru ce nu se poate suferi, a mprit n loturi aproape toat Italia soldailor si i lui nu i-a lsat nimic. Octavian rspundea c Lepidus prin trufia sa proprie pierduse provincia. El e gata s-o mpart cu Antoniu, dac i acesta mparte cu dnsul Armenia. Ct despre soldaii lui, ce s caute ei n Italia? N-au Media i Partia pe care le-au adugat republicii luptnd acoperii de glorie alturi de generalul lor? Antoniu era ocupat n Armenia cnd auzi acestea. Porunci ndat lui Canidius s pogoare la mare cu aisprezece legiuni, iar el o lu pe Cleopatra i porni spre Efes. Aici se adunaser toate flotele sale. Erau, mpreun cu vasele de transport, opt sute de corbii. Cleopatra dduse dou sute; ea oferea nc douzeci de mii de talani i hrana oastei pe toat vremea rzboiului. Antoniu, nduplecat de Domitius i de ali generali, i spuse Cleopatrei s plece n Egipt i s atepte acolo sfritul rzboiului. Dar Cleopatra se temea s nu-i mpace Octavia din nou. l chem pe Canidius la ea i cu o mare sum de bani l fcu s se pun cheza pentru dnsa n faa lui Antoniu. Nu-i drept, zicea el, s fie deprtat din rzboiul pentru care face attea jertfe, dup cum nu-i cuminte s-i descurajeze pe egipteni, care alctuiesc o bun parte din flot. Apoi, este Cleopatra mai puin inteligent dect regii ce merg n rzboi alturi de Antoniu? N-a crmuit ea singur atta vreme o mare mprie? n fine, lucru foarte important, ea a fost atia ani la coala politic a lui Antoniu i s-a deprins a vedea lucrurile de sus i adnc. A nvins Canidius, cci trebuia s se mplineasc scrisul sorii i s rmn Octavian singurul stpn. S-au adunat armatele i au plecat la Samos. Aici s-au pus pe petreceri. Cci Antoniu mobilizase la Samos toi actorii, dup cum ordonase mobilzarea tuturor regilor, principilor i tetrarhilor, tuturor popoarelor i cetilor cte sunt ntre Siria i Beoia, ntre Armenia i Iliria. Astfel, n vreme ce n toate rile, de jur mprejur, nu auzeai dect vaiete i suspine, mai era nc pe lume un ostrov fericit. Acolo rsuna vzduhul de flaute i lire, teatrele gemeau de lume, corurile se ntreceau n cntece si dansuri. Fiecare ora trimitea un bou de jertf i regii se ntreceau n ospee si daruri. Se mira lumea i se

ntreba cum o s mai serbeze triumful oamenii acetia, dac srbtoreau cu attea cheltuieli pregtirea rzboiului! Au terminat, n fine, serbrile aici. Antoniu a hotrt actorilor s locuiasc n Priene, iar dnsul a plecat la Atena. Acolo iar s-a apucat de teatre i petreceri. Cleopatra, geloas pe cinstea i renumele Octavici (cci o iubeau mult atenienii), cut s-si atrag poporul prin daruri mari. I s-au acordat i ei onoruri i i-au trimis o delegaie s-i duc decretul acas Antoniu, ca cetean atenian, veni n fruntea delegaiei i rosti discursul n numele Atenei. A trimis apoi delegai la Roma s-o dea afar pe Octavia din casa lui. A ieit Octavia lundu-i cu sine pe toi copiii lui Antoniu, n atar de biatul cel mare al Fulviei, care era cu tatl su; a plecat cu amrciune i durere c lumea o socotete i pe ea pricina rzboiului. Romanii ns o tnguiau, i nu att pe dnsa ct pe Antoniu, mai ales cei care o vzuser pe Cleopatra, ce nu era nici mai frumoas nici mai tnr dect Octavia. Stranicile pregtiri ale lui Antoniu au fcut mult tulburare la Roma. Octavian se temea s nu fie nevoit a purcede la rzboi n vara aceea, i lipseau o mulime de lucruri i era mare zarv din pricina birurilor grele; hotrse ca tot omul liber s dea un sfert din venit, iar liberii a opta parte din avere; toi strigau mpotriv i ntreaga Italie era plin de frmntri i revolte. De aceea, o greeal de neiertat a fcut Antoniu amnnd rzboiul, cci i-a dat vreme lui Octavian s se pregteasc i s potoleasc zarva. Fiindc aa-i omul, se necjete i strig cnd i se ia, dar, dup ce d, se linitete. Tilus i Plancus, foti consuli i buni prieteni ai lui Antoniu, fur batjocorii de Cleopatra, cci mult se mpotriviser s nu mearg i ea la rzboi; acetia fugir la Octavian. Dnii cunoteau testamentul lui Antoniu i-i spuser lui Octavian. Acest testament era n pstrarea vestalelor, care au refuzat s-l dea. "Dac vrei, vino de-l ia singur", i-au rspuns ele. Octavian s-a dus i l-a luat. nti l-a citit singur i a nsemnat prile ce se puteau critica; pe urm a chemat Senatul la adunare i l-a citit. Pe foarte muli i-a nemulumit lucrul acesta, cci li se prea ciudat i nedrept a trage la rspundere pe cineva, n via fiind, pentru cele ce a vrut s se fac dup moartea lui. Octavian struia i critica mai ales cele ornduite de Antoniu pentru nmormntare. "De va fi s mor n Roma, scria el, trupul meu s fie dus cu pomp n For i apoi trimis n Alexandria Cleopatrei." Calvitius, un prieten al lui Octavian, mai spunea c a fcut Antoniu i altele: i-a druit biblioteca din Pergam, ce avea dou sute de mii de volume; la un banchet, toi cei de fa au vzut cum Antoniu s-a sculat i i-a fcut un semn clcnd-o pe picior; n faa lui delegaii efesieni au salutat-o ca pe o regin i el a tcut. De cte ori n-a primit el bileele de dragoste scrise pe onyx ori cristale i nu se oprea de-a le citi, dei era pe scaunul de pe care judeca regi i tetrarhi. Furnius, om de seam ntre romani i foarte bun orator, apra pe cineva, odat, naintea lui Antoniu, cnd iat c trece Cleopatra n lectic. Cum o vzu, acesta sri de pe scaun, las i proces i lot i, aplecat peste lectica ei, vorbind, o duse pn acas. ns multe din ce spunea Calvitius erau curat basme. Prietenii lui Antoniu cutreierau Roma i rugau oamenii s nu le cread; trimiser pe unul din ei, Gemini la Antoniu s-i spun s ia seama s nu fie scos din magistratur i declarat duman al poporului. Cleopatra l bnui ns pe Gemini de a fi partizanul Octaviei; de aceea, se prefcu a-1 privi cu nepsare, rdea de el i-l punea n coada mesei. El rbda i atepta vremea s-i poat vorbi lui Antouiu. La un osp, Antoniu l ntreb n mijlocul mesei, de ce a venit.

"Vom vorbi noi cnd vom fi treji despre celelalte treburi; un lucru ns tiu bine i treaz i beat: toate ar fi bune de s-ar duce Cleopatra n Egipt". Antoniu s-a mniat foc la vorba asta, iar Cleopatra i-a zis: "Bine ai fcut, Gemini, c ai spus-o drept, fr a mai fi pus la cazne". Gemini a mai stat cteva zile i a fugit. Dar i pe ali prieteni i-au gonit linguitorii Cleopatrei, c nu mai puteau rbda grosolniile i ocrile beivilor. Aa s-au dus Silenus i istoricul Dellius. Acesta s-a temut chiar s nu-l otrveasc Cleopatra, c-i optise despre aa ceva doctorul Glaucus. O suprase odat la mas cu o vorb: "Noi bem, zisese, vin oetit, pe cnd Sarmentus bea la Roma Falern". Sarmentus era un rob tnr pe care-l iubea tare mult Octavian. n timpul acesta Octavian i terminase pregtirile. Declar rzboi Cleopatrei i lui Antoniu i lu magistratura pe care o cedase unei femei. n declaraie mai aduga c Antoniu e prpdit cu totul de farmec i nu mai e stpn pe sine. De fapt, romanii poart rzboi cu eunucul Mardios i Poteinos, cu Iras. brbierita Cleopatrei, i cu Channios; cci dnii au cuvntul hotrtor n sfatul rzboiului. S-au artat, zice-se, nainte de rzboi semnele acestea. S-a deschis pmntul i a nghiit colonia Pisaurum. fondat de Antoniu. Lng Adria La Alba, o statuie de marmur a lui Antoniu a nceput s asude i cteva zile a asudat mereu, dei o stergeau necontenit. La Patras, cnd era Antoniu acolo, trsnetul a aprins templul lui Hercule. La Atena, Dionysos a fost smuls de furtun din Giganlomahie i aruncat n teatru. Am spus alt dat cum Antoniu pretindea c neamul lui se trage din Hercule i cum el voia s-l imite pe Dionysos i-i plcea s lie numit Noul Dionysos. Antoniu i scrisese numele pe coloii lui Attal i Eumene; cnd s-a lsat furtuna peste Atena, numai pe aceia i-a rsturnat, din attea statui uriae cte erau acolo. O minune, ce i-a umplut de spaim pe toi, s-a artat pe vasul amiral al Cleopatrei, vas numit Antoniada: nite rndunele au venit i au fcut cuibul sub pup; peste ele au venit alte rndunele care le-au gonit i le-au ucis puii. Iat care era oastea lui Antoniu: cinci sute vase de linie; ntre ele erau multe corbii cu opt i zece rnduri de vsle, cu podoabe mndre i pompoase. O sut de mii infanteriti, iar clrime, dousprezece mii. l ajutau urmtorii regi supui: libianul Bohus, Tarcondemos, craiul Ciliciei de sus, Arhelaos, domnul Capadochiei; Filadelli al Paflagoniei, Mitridate din Comagene i Saclolas, craiul Traciei. Acetia erau cu dnsul n tabr chiar. Alii trimiseser oaste, ca: Polemon din Pont, Malchos din Arabia, Irod din ludeea i Amiutas, domnul licaonilor i galailor. Oaste de ajutor venise i de la regele mezilor. Octavian avea dou sute cincizeci de vase bune de lupt, o oaste de optzeci de mii de soldai pedetri, clrime cam ct i Antoniu. Antoniu stpnea toate rile de la Eufrat i Armenia pn la marea Ionic i Iliria, iar Octavian pmntul ce inea de la Iliria pn la oceanul de apus si de acolo, n jos, pn la marea etrusc i sicilian. Din Africa, partea ce venea n faa Italiei, Galiei i Iberiei, pn la Coloanele lui Hercule, o stpnea Octavian, iar cea de la Cirene pn n Etiopia, Antoniu. Antoniu avea mai mult pedestrime. Totui, de dragul Cleopatrei voi ca flota s aib slava biruinei. tia, cu toate acestea c vasele lui n-au lopatari; vedea cum cpitanii de corbii prindeau de pe drum, din nenorocita Grecie care ndurase attea lovituri, drumei, crui, secertori, copilandri i c nici aa. multe corbii n-aveau loptari destui i se micau greoi. Octavian nu-i fcuse corbii care s sperie lumea cu mrimea i nlimea

lor, ci uoare, sprintene i pline de vslai voinici i harnici; ele stteau adunate n Brundissium i Tarent. Trimise de-l pofti pe Antoniu s nu piard vremea, ci s vin cu otile sale, c el are pentru flota lui porturi i adposturi slobode, c va trage departe de rm la o fug bun de cal oastea sa, pn ce el va cobor i-i va aeza linitit tabra, i rspundea i Antoniu cu fal: s vin s se lupte ei amndoi, dei-i mai btrn; ori, de i este team, s mearg la Pharsala i acolo, ca odinioar Pompei i Caesar, s lupte cu otile lor. Pe cnd flota lui Antoniu aruncase ancora la Actium, unde e azi Nicopole, Octavian i-a luat-o nainte; trecu Gollul Ionic i ocup Toryna din Epir. Se nspimnt Antoniu, c n-apucase a-i veni nc oastea de uscat i Cleopatra i zise glumind: "Ce mare lucru este dac Octavian st pe o lingur?" La revrsatul zorilor, vasele dumane se puser n micare. Se sperie Antoniu s nui prind corbiile, c nu era nici un osta pe ele; ddu degrab arme loptarilor, i nir pe punte s-i vad vrjmaul i s-i ia drept soldai, ridic leas de vsle, ca i cum ar fi gata de plecare corbiile i le aez cu prora nainte n gura golfului, la Actium. De departe se prea c vslaii sunt la locurile lor i totul e gata de lupt. i aa l-au nelat pe Octavian i l-au fcut s dea napoi. Mai scorni Antoniu i altceva: prin nite anuri lucrate cu meteug luase apa dumanului i-l fcea s rabde de sete, mai ales c izvoarele din preajma locului erau puine i rele. Frumos s-a purtat ns Antoniu, dei fr voia Cleopatrei, cu Domitius. Acela, bolnav de friguri, s-a urcat ntr-o luntre i a fugit la Octavian. Antoniu, se nelege, mult s-a mhnit de treaba asta; i-a trimis totui lucrurile toate, mpreun cu robii i prietenii. Dar nici lui Domitius nu i-a mers bine: c de ruinea necredinei sale i de cin c i l-a prsit pe domnul su, degrab a murit. Au mai fugit la Octavian craiul Amintas i Dejotarus . Flota ru tocmit, cu toate cele i de nici o treab hun, l oblig pe Antoniu s-i mute gndul la oastea de uscat n faa primejdiei i schimba prerea si Canidius. mai marele pedestrimei i clrimei. Dnsul l sftui pe Antoniu s-o trimit pe Cleopatra acas, iar ei s trag otile n Tracia ori Macedonia i s dea rzboiul acolo, mai ales c Dikome, regele get, fgduia mult ajutor. Nu-i o ruine, zicea el, de ne vom da ndrt pe mare dinaintea lui Octavian, cci acela-i deprins cu astfel de rzboaie de cnd cu luptele din Sicilia. Dimpotriv, ru ar fi dac Autoniu, aa de meter n rzboaie pe uscat, nu s-ar folosi de tria si pregtirea attor legionari, ci i-ar mpri si i-ar prpdi pe corbii. A biruit ns voia Cleopatrei i a rmas ca pe mare s se hotrasc izbnda. Cci ea, numai la fug se gndea acum i de asta se i ngrijea: nu cum va face s biruie, ci cum va pleca mai uor de s-ar pierde rzboiul. Erau nite ziduri lungi, ce se ntindeau ca dou brae, de la tabr pn la corbii: printre ele mergea de multe ori Antoniu fr nici-o team. Dar un rob i spuse lui Octavian c l-ar putea prinde pe Antoniu cnd pogoar la mare pe acolo. Trimise nite oameni la pnd; cu atta a scpat de nu l-au prins, c au srit aceia mai nainte i au pus mna pe cel ce mergea n frunte, iar Antoniu a putut fugi napoi. Dac au hotrt s duc rzboiul pe mare, Antoniu a dat foc celorlalte corbii egiptene, n afar de aizeci. Corbiile mai bune i mai mari de la trireme pn la decireme le-a umplut cu douzeci de mii de legionari i dou mii de arcai. Era un tribun ce fusese n multe btlii cu Antoniu i multe semne de rni avea pe trup; acesta, cnd a trecut generalul pe lng el, a plns i i-a zis: "Generale, de ce n-ai ncredere n semnele acestea de rni i n sabia asta? De ce-i pui ndejdea n nite lemne netrebnice? Lupt-se pe ap egipteanul i fenicianul, dar nou d-ne

pmntul pe care suntem deprini s murim ori s biruim vrjmaul". N-a rspuns nimic Antoniu, ci cu mna i cu chipul i-a fcut numai semn omului s aib curaj. Dar nici el nu prea trgea ndejde, cci crmacii voiau s lase pnzele i el i-a silit s le pun n corabie i s le ia cu dnii Zicea c nici un duman nu trebuie s scape fugind. n ziua aceea se isc o furtun mare pe ap: btu vntul trei zile i ridica valuri aa de mnioase ct nu fu chip de btlie. Abia a cincea zi se potoli vntul i marea se liniti: atunci au dat lupta. Antoniu i Poplicola stteau la aripa dreapt, Caius la cea stng, iar Marcus Octavius i Marcus lusteius comandau centrul. Octavian s-a aezat n aripa dreapt i Agripa n cea stng. Pe marginea mrii stteau linitite, tocmite n linie de btaie, otile de uscat ale lui Antoniu sub ordinele lui Canidius i ale lui Octavian sub comanda lui Taurus. Antoniu umbla de colo pn colo printre corbii i-i ndemna pe soldai s aib ncredere n corbiile lor mari i grele, s se lupte ca pe uscat; i sfatuia pe crmaci s porneasc ncet: corbiile s par c stau pe loc, s primeasc atacul n mers lin, s ia bine seama la pragurile de pmnt din gura golfului. Octavian se sculase pe ntuneric, ieise din cort i se plimba pe lng corbii, ntlni un om ce mna de dinapoi un mgar i-l ntreb cum se numete. "Pe mine, zise omul, m cheam Eutychos (Norocosul) i pe mgar Nikon (Biruitorul)"'. De aceea, mai trziu, cnd a mpodobit Octavian locul acela cu un monument fcut din boturi de corbii, a pus i statuia de bronz a unui om cu un mgar. Trecu apoi n revist linia de btaie i se duse cu luntrea la aripa dreapt. Se mir c dumanii stau linitii n gtul portului, cci aa se micau de ncet corbiile lui Antoniu de parc legate cu ancora s-ar fi legnat pe valuri. Cteva ceasuri Octavian fu nedumerit, nu tia ce s cread i inu corbiile sale la opt stadii de vrjma. Era ceasul al aselea din zi i un vnt uor adia din largul mrii. Antonienii i pierduser rbdarea i convini c nu pot fi nvinse vasele mari i nalte, micar aripa stng. Octavian observ cu bucurie micarea, ncepu s-i retrag aripa dreapt spre a-l scoate pe duman afar din golf i din strmtoare. Plnuia s-l nconjoare i s arunce asupra corbiilor inamice, ncete i greoaie din pricina mrimii i lipsei de loptari, vasele sale sprintene. S-au apropiat liniile. Dar nici nu se puteau repezi corbiile una asupra alteia, nici nu se puteau ciocni, deoarece vasele uriae ale lui Antoniu erau prea grele pentru a cpta iueala ce singur d lovituri puternice, iar ale lui Octavian se fereau s-i izbeasc prorele lor de pliscul greu de aram al corbiilor dumane. Nici n coaste nu cutezau s se ciocneasc, pentru c li se rupea prora izbindu-se n corbiile acelea fcute din lemne groase, cu patru muchii i zdravn legate cu fier. Era, deci, un fel de lupt pe uscat, sau, mai drept, o lupt la ziduri. Cte trei sau patru corbii mpresurau una de-a lui Antoniu i loveau cu lnci, cu sulii, cu tore aprinse; ale lui Antoniu aveau i catapulte aezate pe turnuri mari de lemn cu care azvrleau sgeile. Agripa ncepu manevra de mpresurare a aripii drepte vrjmae i Poplicola, silit s execute o micare de aprare, se rupse de centru. Pe cnd se nvlmise centrul care lupta acum cu Aruntius, pe cnd btlia devenise general de-a lungul ntregii linii i cumpna biruinei nu se aplecase nc, iat, pe neateptate, cele aizeci de corbii ale Cleopatrei c ntind velele i o iau la fug prin mijlocul lupttorilor. Fuseser aezate dinapoia vaselor mari i, fugind printre ele acum, rspndir spaim i tulburare. Dumanii priveau i se mirau cum, duse de vntul bun, ele apucau drumul Peloponesului.

Art atunci Antoniu c nu mai avea inim de ef, nici de brbat, nici nu mai cugeta cu mintea lui ci, cum a spus glumind cineva, odat, c sufletul ndrgostitului triete n trupul altuia, aa se lsa el dus de femeia asta. Parc era trup i suflet cu ea. Cum vzu c pleac dnsa, i uit, i trda, i prsi pe cei ce luptau i mureau pentru el; se arunc ntro pentirem numai cu Alexa Sirianul i Scellius i se lu dup femeia ce se pierduse pe sine i avea s-l prpdeasc i pe dnsul. Cleopatra-l zri c vine i ridic semnalele pe corabia sa. El ajunse i se sui n corabie. Dar nici n-a cutat s-o vad, nici s fie vzut, ci s-a dus i, n tcere, s-a aezat la pror sprijinindu-i capul n palme, n vremea asta, observar ei cum sprintene corbii se desprinser din flota lui Octavian i se luaser pe urma lor. Antoniu porunci s ntoarc prora i le respinse pe celelalte; numai lacedomonianul Euricle l ataca nverunat, nvrtind lancea cu gnd s-o arunce de pe punte n el. Antoniu sttea la pror i zise: "Cine-i acesta care se ine astfel de Antoniu?" "Eu, Euricle, feciorul lui Lahares, zise el, i vreau n norocul lui Octavian s rzbun moartea tatei'' Lahares acesta fusese acuzat de hoie i Antoniu i tiase capul. N-a izbit ns Euricle corabia lui Antoniu, ci s-a lovit cu botul de aram al prorei de cellalt vas amiral (c erau dou), ceea ce l-a fcut s se rsuceasc n loc i s cad pe o coast. Scufund cu el acest vas i nc unul, de linie, plin cu mobile scumpe i odoare de pre. Dac s-a dus acela, Antoniu iar si-a ngropat obrazul n palme i a rmas tcut, ca mai nainte. Trei zile a stat el nemicat la pror, fie de ciud, fie de ruinea Cleopatrei, pn a ajuns la Tenaros. Acolo, femeile din intimitatea lor i-au lcut s stea mai nti de vorb, apoi s stea amndoi la mas i s se culce mpreun. Aici s-au adunat multe din corbiile sale uoare i civa prieteni scpai de nfrngere. Ei l vestir c flota este pierdut, dar oastea de uscat pare ntreag i nevtmat. Antoniu i trimise porunc lui Canidius s retrag degrab armata prin Macedonia n Asia i se gti s treac de la Tenaros n Libia. Alese o corabie ncrcat de bani i odoare scumpe domneti, de aur i argint si o ddu prietenilor s o mpart ntre ei. i sftui s scape care cum va putea. Au prins acetia a plnge si a zice c nu vor pleca, dar Antoniu i-a mngiat i cu dragoste prieteneasc i-a rugat i i-a trimis. I-a scris i lui Teofil, procuratorul Corintului, s-i acopere i s-i ascund pna-l vor putea ndupleca pe Octavian. Teofil acesta era printele acelui Hiparos, cel dinti dintre liberii i cu mult trecere la Antoniu, care atunci a trecut de partea lui Octavian i a trit apoi n Corint. Acestea au fost cu Antoniu. n vremea aceea, la Actium, flota s-a mpotrivit mult lui Octavian, dar pgubit fiind foarte de valurile nalte ce-o loveau n pror, se dete la urm n ceasul al zecelea biruit. Au fost cinci mii de mori i s-au prins trei sute de corbii. Puini simiser fuga lui Antoniu i la nceput nimeni nu voia s cread. Li se prea cu neputin s fi fugit, cnd mai avea nousprezece legiuni nebiruite i dousprezece mii de clrei, el, care de attea ori avusese norocul armelor i potrivnic i binevoitor, i-i oelise inima n soarta schimbtoare a mii i mii de lupte i rzboaie. Dar soldaii cum l doreau! Cum se uitau n zarea drumului i ateptau s-l vad ivindu-se de undeva! Iar cnd n-a mai ncput ndoial de fuga lui, ce tare s-a artat credina i cinstea lor! apte zile l-au ateptat i nici nu se uitau la Octavian, care le trimitea solii dup solii. Dar la urm, Canidius, generalul lor, a prsit i el ntr-o noapte tabra i a lugit. Atunci, prsii i vndui de efii lor, s-au predat biruitorului. Octavian dup aceea naviga spre Atena. Aici, cu mult mil de greci, a mprit prisosul de gru srmanelor ceti prdate de bani, de robi i de vite de munc. mi

spunea strbunicul meu, Nikarhos, c fiecare om trebuia s duc pe umeri o anume cantitate de gru la mare, la Antekyra i erau btui oamenii cu biciul de nu umblau iute. Duseser o msur i trebuia s-o ncarce pe a doua, cnd s-a vestit c Antoniu e nfrnt. Atunci a scpat i oraul. C ndat au iugit i ngrijitorii i soldaii, iar ei au mprit grul ntre ei. Ajuns n Libia, Antoniu o trimise pe Cleopatra nainte, de la Paretonium n Egipt, iar el cu sete se bucura de mult pustietate i umbla amrt i rtcind cu doi prieteni; unul era Aristoi, retorul grec, i cellalt Lucilius, un roman. Despre acesta am povestit noi aiurea, cum la Filippi, ca s-i dea lui Brutus rgaz de fug, s-a dat drept el n mna urmritorilor, cum a fost iertat de Antoniu i i-a rmas de aceea credincios acestuia pn la moarte. Cnd l-a prsit i cpitanul pus de el n fruntea oastei din Libia, a vrut s-i fac seama; dar l-au oprit prietenii i l-au dus n Alexandria. Acolo a gsit-o pe Cleopatra ce se apucase de un lucru greu i de mirare: umpluse corbiile cu fel de fel de averi i de oaste i voia s le trie peste istmul ce desparte Marea Roie de Marea Egiptului i Asia de Africa, prin locul pe unde istmul e mai ngust i mai gtuit de cele dou mri, fiind lat numai de trei sute de stadii; voia s se duc s se aeze aiurea, s scape de robie i rzboi. Dar din pricin c arabii din Arabia pietroas i-au ars corbiile, duse mai de mult, i din pricin c Antoniu credea c tot mai are armata de uscat de la Actium, se opri i se apuc s nchid intrrile Egiptului. Antoniu prsi oraul i petrecerile cu prietenii: turn pmnt n mare lng Far i-i fcu pe el o cas n mijlocul apei. Sttea acolo, ferit de oameni: zicea c i-e drag i-i place viaa asta a lui Timon. Cci semnau vieile lor: ca i pe acela, prietenii l prsiser i i pltiser binele cu ru; de aceea, nu mai avea ncredere n nimeni i ura pe toat lumea. Timon acesta trise n Atena pe vremea rzboiului peloponeziac, cum se citete i n comediile lui Aristofan i n scrierile lui Platon. Acesta ni-1 nfieaz n teatru ca pe tipul omului ursuz i mizantrop, ce fugea de oameni. Nu-i plcea s stea de vorb cu nimeni, numai pe Alcibiade, tnr pe atunci i cuteztor, nu-l ntlnea o dat fr s nu-1 strng la piept i s nu-1 srute cu drag. Se minuna Apemantos i l-a ntrebat o dat de ce face asta? "Tare mi-e drag; cci odat i odat copilandrul acesta, tiu eu bine, multe lacrimi i va face pe atenieni s plng." Apemantos se potrivea la fire i la gusturi cu dnsul i de aceea se ntlneau uneori. O dat, la srbtoarea morilor, benchetuiau amndoi ei n de ei i Apemantos, ncntat, exclam: "Ce plcut e, Timon, banchetul nostru!" i Timon: "Da, de n-ai fi i tu!". Alt dat erau strni atenienii la adunare. Timon veni i se sui la tribun; se potoli ndat orice vorb, toi se uitar cu mirare i ateptar s-aud ce avea s spun. El zise: "Atenieni, am un locor n ora: acolo a crescut un smochin unde s-a spnzurat pn azi o mulime de ceteni. Mi-am pus n gnd s fac pe el o cas i am socotit s dau de tire la toi; c de este vreunul dintre voi ce vrea s se spnzure, s se grbeasc pn nu tai smochinul". Dup moarte, l-au ngropat la Halis, drept lng mare. A ros apa malul i a alunecat colul acela de pmnt cu mormnt cu tot n valuri; a nconjurat astfel marea locu-i de odihn i nimeni nu se mai putea apropia de mormntul omului acesta. Pe piatra lui erau spate slovele: Ferit de jalea si amarul tristei viei, aici Eu dorm n pacea morii. Nu m-ntrebai de nume, nemernici ce suntei, Pieirii ruinoase duceti-va cu toii!

Oamenii spun ca el nc din via a scris versurile acestea. Se citeaz si urmtorul epitaf al lui Calimah: Eu, Timon cel ursuz, aici dorm n pace. Tu, ce mergi n drumul tu, m hlesteam de i place. Am spus aceste cteva din multele anecdote despre Timon. n vremea asta veni Canidius singur la Antoniu i-i aduse vestea c legiunile de la Actium sunt pierdute. Curnd veni apoi tirea despre Irod, iudeul, c a trecut la Octavian cu legiunile i cohortele sale i mai auzi c i ceilali regi l-au prsit i c nu-i mai rmsese nimic dincolo de hotarele Egiptului. Dar nu-l mai tulburau asemenea veti, ci vesel prsi orice ndejde i i pru bine c nu mai are nici-o grij. Se ls de traiul acela timonian n mijlocul apei i veni la curile domneti ale Clcopatrei; aici se puse pe banchete i beii, mprind daruri n dreapta i-n stnga, l nscrise printre efebi pe feciorul Cleopatrei i a lui Caesar i-l mbrc pe fiul su i al Fulviei cu toga viril, fr purpur. Tot prilejuri de banchete, de chefuri i srbtoriri ce inur sptmni de-a rndul. Au desfiinat apoi societatea Inimitabililor i au fcut alta, care-o ntrecea prin senzualitatea rafinat a plcerii, luxul fastuos i cheltuielile nebuneti; au numit-o Cei ce vor muri mpreun, n ea se nscriau prietenii ce doreau s moar mpreun cu dnii, iar pn atunci se ameeau n petreceri, cnd la unul cnd la altul. Cleopatra studia puterea de ucidere a fel de fel de otrvuri i ncerca pe cei osndii la moarte de sunt dureroase ori ba. Vzu c otrvurile care ucid iute sunt prea dureroase i cele ce dau o moarte dulce sunt prea ncete. Atunci experiment cu erpii i lua singur seama la fiecare prob. Fcea asta n fiecare zi. Gsi din toate c numai muctura viperei produce o amoreal i un lein greu, far spasme i fr gemete, doar cu o dulce asudare pe obraji; simurile cad iute n toropeal i cei mucai seamn cu oamenii cuprini de un somn din care greu i poi trezi i scula. n aceeai vreme i trimiteau i lui Octavian soli n Asia. Cleopatra cerca pentru copiii si domnia Egiptului, iar Antoniu i cerea s-i ngduie a tri ca un cetean panic la Atena, de nu n Egipt. l trimise pe Eufroniu, profesorul copiilor si; cci se topiser prietenii cei muli din jurul su, iar cei rmai fugeau de cum gseau un prilej. Aa fugise Alexa laodicianul, pe care i-l prezentase la Roma, lui Antoniu, Timagene i care cptase mai mult trecere la dnsul dect toi grecii; el fusese mna dreapt a Cleopatrei i prin el biruise dnsa gndul bun al generalului de a se ntoarce la Octavian. Cnd l-a trimis Antoniu la regele Irod, spre a-l ine statornic n credin, el i vndu stpnul i rmase acolo; ba, cutez chiar, sfatuit de Irod, s se arate n ochii lui Octavian. Dar nu l-a putut scpa Irod, c degrab a tost bgat la nchisoare, dus ferecat n ara lui i ucis acolo din porunca lui Octavian. Aa a pltit Alexa cu capul su necredina ctre Antoniu, acesta fiind nc n via. N-a vrut s asculte Octavian ruga lui Antoniu, iar Cleopatrei mult bine i-a juruit de-l va ucide ori de-l va izgoni pe Antoniu. Trimise mpreun cu rspunsul i pe un libert al sau, Tyrsus, om detept i iscusit s poarte vorbe de la un general tnr la o femeie trufa i mndr peste fire de frumuseea ei. Cum sosi, Cleopatra prinse a sta ceasuri ntregi de vorb cu el i a-i arta o deosebit cinste. Bnuieli grele se adunar n inima lui Antoniu, care puse mna pe Tyrsus, l biciui stranic i-l trimise la Octavian, scriindu-i c l-au nfuriat trufia i dispreul libertului i c, de altfel, necazurile l-au fcut mai suprcios acum. "Dac-i pare ru de ce i-am fcut, l ai la tine pe libertul meu, Hiparos; leaga-l si biciuiete-l ca s te rzbuni."

De atunci, Cleopatra se feri a-i mai da pricin de bnuieli i cu mult dragoste l privea. Astfel, ziua ei de natere trecea aproape nebgat n seam, ca nite vremuri ca acelea, pline de durere i jale. dar la ziua lui, ce serbri, ce cheltuieli, ce mese! Ci musafiri veneau la mas sraci i plecau bogai! n vremea asta. Agripa i trimitea scrisori dup scrisori lui Octavian i-l chema la Roma, cci se ncurcau treburile acolo i era nevoie de dnsul. De aceea, rzboiul a fost amnat atunci, n primvar au pornit, Octavian prin Siria, generalii si prin Libia, asupra Egiptului. Cnd a czut Pelusium, spuneau oamenii c Seleuke l-a cedat cu tirea Cleopatrei. Ea ns i-a dat pe mna lui Antoniu, spre a-i ucide, pe femeia i pe copiii lui Seleuke. Zidise Cleopatra lng templul zeiei Isis un mormnt i camere mortuare nalte i frumoase; adun n ele toate odoarele mai scumpe din haznaua domneasc, aurrii, argintrii, smaralde, abanosuri, perle, fildeuri, cinamon, i grmdi peste ele cli i fclii de rin. Se temu Octavian pentru averile acelea, s nu le pun foc i s prpdeasc attea comori femeia aceea, de va pierde orice ndejde. De aceea i trimitea necontenit Cleopatrei de veste ndemnnd-o s aib bun ndejde i s nu-i fie fric; dar zorea i el cu oastea spre Alexandria. Aezase tabra lng hipodrom; Antoniu a ieit cu oastea din cetate, a dat btlia i a gonit clrimea lui Octavian pn n tabr. Mndru de biruin, veni la palat, o srut, aa narmat cum era, pe Cleopatra i-i prezent soldatul ce fusese cel mai viteaz n lupt. Regina-i drui o plato i un coif de aur; omul lu coiful i platoa, dar peste noapte fugi la Octavian. Antoniu trimise si-l provoc din nou pe Oclavian s lupte ei doi; acesta-i rspunse: "N-are dect s-i aleag felul morii, cci toate-i sunt la ndemn". Socoti Antoniu a nu fi pentru el moarte mai frumoas ca moartea de osta; hotr, deci, s dea btlia pe ap i pe uscat deodat. La mas, porunci, se spune, robilor s toarne mai mult vin i s fie mai veseli, cci cine tie de vor mai face asta i mine i de nu vor sluji altor stpni! Cine tie de nu vor fi lut fr via, lucru de nimic. Se uit la prieteni i le vzu ochii nrourai de lacrimi; i mngie i le zise c nu-i va lua cu sine n lupta aceasta, unde el caut o moarte cinstit mai mult dect biruina i mntuirea. n seara aceea, se zice, aproape de miezul nopii, n tcerea adnc a oraului, ce cu ngrijorare i spaim atepta ziua, au rsunat deodat cntece din fel de fel de instrumente i glasuri i strigte de oameni veselind i chiuind, de parc ar fi fost o procesiune bahic; a mers zgomotul mulimii acesteia prin mijlocul oraului pn la poarta ce ddea spre dumani i acolo a rsunat o data tare i apoi s-a potolit. Spuneau oamenii c semnul acesta nseamn c l-a prsit pe Antoniu zeul pe care l-a iubit mai mult i cruia voia si semene. n revrsatul zorilor tocmise el singur pedestrimea pe culmile din faa oraului i sta de privea la corbiile sale ce, cu velele ntinse, pluteau s-ntmpine vrjmaul; se uita linitit i atepta cu ndejde c poate vor tace vreo isprav. Privea i iat c vzu cum flota se apropie de duman, ridic vslele i o salut, cum dumanul rspunse, cum ntoarser corbiile ai si, se alturar vrjmaului, se unir i pornir mpreun asupra oraului. Privea Antoniu la ntmplarea asta i iat c fu prsit i de clrime. Curnd, pedestrimea i fu risipit i el se retrase n ora strignd c a fost vndut de Cleopatra acelora cu care el se tcuse duman de hatrul ei. Speriat de furia i dezndejdea lui, ea

se ascunse n mormnt i trase obloanele ntrite cu zvoare i chingi: lui Antoniu i trimise tire c a murit. Acela o crezu i-si zise n sine: "Ce mai atepi, Antoniu? Soarta i-a luat singura i cea de pe urm pricin a dragostei tale de via." Intr n cas, i descheie si-i desfcu platoa: "O, Cleopatra, nu m doare lipsa ta, fiindc acum voi li lng tine, dar mi-e ruine c un general ca mine a fost biruit de curajul tu". Avea un rob credincios, pe nume Bros Demult, l silise s-i promit c, de va fi nevoie, l va ucide; i ceru atunci si in cuvntul. Eros ridic sabia ca i cum avea s-l loveasc, dar ntoarse capul, nfignd sabia n sine i se rostogoli la picioarele lui Antoniu. "i mulumesc, Eros, c neputnd-o face tu, m-nvei pe mine ce trebuie s fac," zise el si-i nfipse cuitul n pntece. Se ls binior pe pat. Lovitura ns nu-l ucise pe loc; cum se ntinse pe pat, sngele i se opri. El i veni n simiri i-i rug pe cei de fa s-l omoare. Dar fugir toi din cas i-l lsar strignd i zbtndu-se pn ce veni de la Cleopatra grmticul Diomede, cu porunca s-l ia i s-l aduc la dnsa, n mormnt. Daca Antoniu nelese c este vie Cleopatra, cu drag inima ngdui slugilor s-1 ridice. Fu dus pe brae la ua mormntului. Ea nu deschise ua, ci se arat la o fereastr pe unde cobor o plasa i o frnghie. L-au legat slugile, iar dnsa, mpreun cu dou femei, singurele pe care le primise lng sine, l traser n sus. N-a fost, spune cine a fost acolo de fa atunci, privelite mai de jale ca aceea: plin de snge, trgnd s moar, Antoniu era purtat n sus; legnndu-se n aer, i ntindea minile spre dnsa, ncercnd s se apuce de ceva, s o ajute. Cci nu era lucru uor pentru o femeie, ci mult se nevoia Cleopatra, i ncorda braele i vedeai pe faa ei chinul silinei din rsputeri. Izbuti s-l ridice si s-l trag la sine, pe cnd cei de jos o ajutau cu ndemnuri i mprteau n sufletul lor nelinitea i chinurile ei. Dup ce l-a adus lng sine astfel, l culc binior i ncepu s plng. Ce jalnic era s-o vezi pe Cleopatra cum i rupea hainele, cum se lovea cu pumnii n piept, cum se zgria cu minile ei, cum i sruta sngele de pe ran i-l numea domnul ei, brbatul ei, generalul ei. De jalea lui, i uitase durerile sale. Dac s-a mai ostoit cu plnsul, Antoniu ceru vin s bea, ori c-i era sete ori c spera s moar aa mai iute. Bu i ncepu s-o mngie i s-o sftuiasc: de nu-i vor cere lucruri de ruine s-i pun ndejdea mntuirii, dintre toi prietenii lui Octavian, mai cu deosebire n Proculeius; pe dnsul, s nu-1 plng pentru nenorocirea asta din urm, ci s-l fericeasc pentru tot binele de care s-a bucurat. C a fost cel mai de seam om, c mult vreme a avut toat puterea, c nu-i e ruine acum, de a fost biruit el, un roman, de ctre un alt roman. Abia-i dete sufletul Antoniu, cnd veni Proculeius, trimis de Octavian. Cci, dup ce Antoniu s-a rnit i a fost dus la Cleopatra, Derketaios, unul din garda lui, a luat pumnalul, l-a pus suh hain, s-a strecurat binior afar i ntr-o fug s-a dus la Octavian, de i-a vestit cel dinti sfritul lui Antoniu i i-a artat cuitul stropit de snge. Octavian ascult; se trase apoi mai n fundul cortului unde l plnse pe omul ce-i fusese rud, coleg de domnie, tovar n attea lupte i ntreprinderi. A luat apoi scrisorile, i-a chemat prietenii i le-a citit, ca s vad i ei cum la propunerile drepte i cumini ce-i fcea el, Antoniu i rspundea totdeauna cu o trufie tioas. Dup aceea, l-a trimis pe Proculeius poruncindu-i s pun mna, de se poate, pe Cleopatra vie; c se ngrijea de comorile ei, dar i mult slav atepta, de-ar fi putut-o duce la triumful su. Cleopatra ns nu voi s se dea n minile lui Proculeius. Acesta nu putu dect s se apropie de uile ferecate cu lanuri i s vorbeasc cu dnsa prin ua

nchis. Ea cerea domnia pentru copiii si, el o ncuraja i o ndemna s aib toat ncrederea n Octavian. Proculeius, dup ce observ aezarea locului, merse de i spuse lui Octavian. Fu trimis Galus s se ntlneasc cu ea. Acesta veni la u i lungi dinadins vorba. n vremea asta, Proculeius sprijini o scar de zid i intr pe fereastra pe unde l vrser iemeile pe Antoniu. Coborse grabnic, cu doi oameni, chiar la ua unde sttea Cleopatra i asculta povetile lui Galus. Una dintre cele dou femei nchise cu ea l observ i strig: "Srman Cleopatra, eti prins de vie!" Ea se ntoarse iute i vzndu-l, ridic mna s se njunghie, cci avea din ntmplare la bru un pumnal hoesc. Proculeius se repezi i-i prinse amndou minile. "Nu eti dreapt, Cleopatra, zise acesta, nici cu tine nici cu Octavian, cci l lipseti de prilejul s-i arate multa lui buntate i-l ponegreti socotindu-1 pe el, fire aa de blnd, ca pe un om prefcut i nendurtor." Totodat, i lu cuitul i-i cut hainele, s n-aib ascuns vreo otrav. Oclavian l trimise pe Epafrodites, un libert al su. cu porunc stranic s o pzeasc s nu se omoare, dar s nu-i lipseasc nimic din traiul ei plcut i uor. Octavian intr n ora discutnd cu filozoful Areos i inndu-l de mn; aceast deosebit cinste-i arta el, spre a-1 face preuit si slvit de concetenii si. Merse n gimnaziu, se sui pe o estrad dinadins fcut i privi la mulimea ce, nlemnit de spaim, sta cu faa la pmnt. Le porunci s se scoale si zise c iart poporului toate vinile, nti pentru Alexandru, ce a ntemeiat oraul, apoi pentru minunata frumusee a cetii, i-n al treilea rnd, de hatrul prietenului su, Areos. Octavian i-a fcut deci lui Arcos aceast cinste i multe alte rugmini i-a mplinit. De pild cu Filostrate, sofist dibaci ca nimeni altul s vorbeasc nepregtit, dar care pe nedrept pretindea a fi din Academie. Octavian nu putea suferi caracterul acestui om i de aceea nu ascult rugciunea lui Arcos. Atunci, Filostrate i las o barb lung, alb, se mbrc cu o manta ponosit i se inu de Areos, mormind mereu versul: Filosoful de-i cu minte, el ajut un filosof. Auzi Octavian i-l iert, mai mult ca s-l fereasc pe Areos de invidie, dect s-l mntuie pe acela de fric. Feciorul lui Antoniu, Antifus, cel nscut din Fulvia, fu vndut de profesorul su, Teodor, i ucis. Cnd i-au tiat soldaii capul, dasclul su i-a luat o piatr scump de mare pre, pe care-o purta la gt i a cusut-o la bru. ntrebat fiind, a tgduit; l-au supus la cazne pn a spus, i apoi l-au rstignit pe o cruce. Copiii Cleopatrei triau sub paz, dar li se arta toat cinstea cuvenit rangului lor. Cleopatra l trimisese pe Caesarion, fiul lui Iulius Caesar, cu multe bogii prin Etiopia n India; i un dascl al lui, care semna eu Teodor, l-a adus cu minciuni la Rodos; i spunea c-l cheam Octavian la domnia Egiptului. Se zice c Octavian chibzuia ce s fac i Areos i-a recitat stihul: Bun nu e niciodat policesaria. L-a ucis mai trziu, dup moartea Cleopatrei. Regi i generali muli cereau trupul lui Antoniu ca s-l ngroape, dar Octavian n-a voit s-l ia de la Cleopatra. Ci ea, cu minile sale, l-a ngropat cu mult cheltuial i pomp criasc; i fu ngduit s fac tot ce vroia. De mult ntristare i durere (c i se umflase pieptul i se umpluse de bube) o prinser frigurile; se bucur de boal c-i ddea pricin s nu mnnce i putea, deci, muri nempiedicat. Avea dnsa un doctor de cas Olimp, cruia i spuse gndul ei adevrat; acesta o ajut i-o sftui ce s fac, cum singur mrturisete ntr-o istorie despre aceste lucruri. A simit ns Octavian i-a ameninat-o, speriind-o c-i va ucide copiii; de fric s nu i-i piard, s-a lsat ngrijit i hrnit de cine i cum a vrut.

La puine zile veni i Octavian s-o vad i s-o mngie. O gsi culcat pe nite paie aternute direct pe pmnt. Cnd a intrat Octavian, ea a srit mbrcat numai ntr-o tunic i i-a czut la picioare, cu prul despletit i faa galben, cu vocea tremurtoare i privirea stins; pe snul ei erau urme multe de zgrieturi i tot atta jale era pe trup ct era i-n sullet. Nu se topise cu totul, ns, gingia i tinereea mbietoare a formelor sale. Din ntunecata amrciune a inimii sale, lucea ceva ca o lumin de fulger, parc, i-i nsenina o clip micrile fetei. O pofti Octavian s stea pe pat; se ls alturi i el. ncepu dnsa a se apra: zicea c toate le-a tcut din sil i din fric de Antoniu. Dac i dovedi Octavian c nu-i aa, prinse a se jelui, a plnge i a se ruga, ca i cum mult ar li dorit s nu moar. La urm, i-a dat izvodul scris, ce-l avea la dnsa, de toate averile. Seleuke, un intendent al su, o nvinui c dorete s ascund scule de pre; atunci ea sri, l apuc de par i-l plesni cu palma peste obraz. Octavian surse i-o potoli. "Dar nu-i ngrozitor, Octavian, zise ea, cnd tu te pleci i vii s stai de vorb cu o srman femeie ca mine, robii mei s vie i s m nviuuiasc a fi pus deoparte ceva din podoabele femeieti? N-am strns, nenorocita, pentru mine, ci pentru Octavia i Livia, ca s am i eu ceva s le dau, s te pot mbuna i ndupleca pe tine, prin ele!" Octavian fu ncntat: era sigur ca vroia s triasc, li spuse deci c-i las i acestea i c el va fi mai omenos dect are dnsa ndejde. Iei ncredinat c-a nelat-o, el, amgitul. Era ntre prietenii lui Octavian un tnr de neam mare, Cornelius Dolabella. Acesta se nduioa de nefericirea Cleopatrei; ca s-i fac plcere, ascult atunci de rugmintea ei i-i trimise pe ascuns tire c Octavian pleac pe jos prin Siria, iar pe ea a hotrt s-o trimit mpreun cu bieii, peste trei zile, la Roma. Dac auzi aceasta, l rug pe Octavian s-i ngduie a face libaii pe mormntul lui Antoniu; i se ddu voie i fu dus la mormnt. Aici se aez n genunchi lng femeile sale de cas i zise: "Iubite Antoniu, cnd te-am ngropat aici, minile mele erau libere; astzi, roab, torn vinul pe mormntul tu, pzit fiind s nu sluesc prin vaiete si bocete trupul acesta, pstrat pentru triumful ce-l vor srbtori mpotriva ta. De acum libaii i ngrijiri nu mai atepta, cci Cleopatra i le-aduce pe cele din urm. Ct am trit, nimic nu ne-a putut despri; dar, murind, noi schimbm locurile unul cu altul. Tu, roman, vei odihni aicea, iar eu, nefericit, n Italia, cci numai linitea mormntului voi gusta-o n patria ta. Dar, de zeii rii tale ne sunt de vreun ajutor i sprijin (cci ai notri ne-au prsit), nu m alunga, te rog. pe mine, soia ta, i nu suferi c dumanul s se fleasc cu trupul meu n triumlul lui. Ascunde-m la tine, aici, ngroap-m alturi de tine; cci din miile de nenorociri ale viforoasei mele viei nau fost ceasuri mai amare i mai pline de jale ca puintic vreme ce-am trit-o far tine''. Dup ce s-a saturat de plns, a pus coroana pe sicriu i l-a srutat. Porunci apoi s i se pregteasc baia. Dac s-a mbiat, se culc s mnnce. Masa, splendid mpodobit, ca n zilele ei cele bune. n vremea cinei veni un om de la ar cu un paner. Paznicii l ntrebar ce aduce i el ddu frunzele deoparte i le arat coulee pline cu smochine; se minunar, cci erau frumoase i mari. Omul zmbi i-i pofti s guste; dar ei, ncredinai de buna lui credin, i spuser s intre i s i le duc reginei. Dup mas, Cleopatra i trimise lui Oclaviau tbliele scrise i pecetluite de ea: scorni apoi alte pricini s rmn numai cu cele dou femei i ncuie ua. Octavian, cum deschise scrisoarea i ddu de jelanii i rugmini s-o ngroape alturi de Antoniu, pricepu c s-a ntmplat ceva. nti purcese el singur s alerge n ajutor, apoi se rzgndi i trimise iute pe alii s vad. Dar moartea fusese fulgertoare.

Sosii n grab, neleser c paznicii nu bnuiesc nimic. Deschiser uile i o gsir pe Cleopatra moart, ntins pe un pat de aur i gtit ca o regin. Din cele dou femei, una numit Iras i ddea sufletul la picioarele ei, iar Charmion, cealalt, se cltina ameit i ncerca s-aeze coroana pe capul Cleopatrei. Se rsti mnios unul: "Frumos e asta, Charmion?" "Tare inimos, rspunse ea; aa se cade strnepoatei attor regi." Nu mai rosti nici o vorb i czu, moart, lng patul reginei. Se zice c vipera a fost adus odat cu smochinele acelea i acoperit deasupra cu frunze. Aa poruncise Cleopatra: s se arunce arpele asupra ei fr s tie. Dac a dat smochinele deoparte, a vzut-o i-a zis: "Aici era, deci!" i a ntins braul gol s i-l mute. Alii spun c vipera era pstrat nchis ntr-un ulcior i Cleopatra o mboldea i-o aa c-un tu de aur; ea a srit mnioas i-a mucat-o de bra. Dar ce a fost, prea bine nu tie nimeni. Aa, alii spun c ar fi avut dnsa otrav ascuns ntr-un fier de ncreit prul, bortelit, i c fierul l-ar fi purtat ascuns n pr. Sigur e c nu s-a artat pe trupul ei nici pat, nici alt semn de otrav, nici arpele nu s-a gsit n odaie; spuneau unii c-ar fi observat dra viperei nspre mare, unde era faa casei i ferestrele. Alii pomenesc de dou semne negre i tare mici, de nepturi de dini pe braul Cleopatrei. Pare c i Octavian a crezut n semnele acelea, cci la triumf s-a purtat i statuia Cleopatrei. pe al crei bra era ncolcit o viper. Acestea se povestesc despre moartea ei. Octavian a fost tare mhnit de moartea reginei, dar s-a minunat de tria i mrimea ei de suflet. Porunci s fie ngropat trupul ei cu pomp regeasc, alturi de Antoniu; tot din porunca lui i roabele au fost ngropate cu cinste. S-a svrit din via Cleopatra la treizeci i nou de ani; domnise douzeci i doi, i ca regin mpreun cu Antoniu, mai mult de paisprezece. Despre Antoniu unii spun c avea ase, alii trei ani peste cincizeci. Statuile lui Antoniu au fost doborte toate, iar ale Cleopatrei au rmas pe loc, cci a dat un prieten de-al ei 2000 de talani lui Octavian i na avut nimeni voie a se atinge de ele. Antoniu a lsat apte copii de la trei neveste. Din ei, numai Antilus, feciorul mai mare, a fost ucis de Octavian; pe ceilali i-a luat Octavia i i-a crescut mpreun cu feciorii si. Pe Cleopatra, fata Cleopatrei, a mritat-o dup Iuba, cel mai distins rege, iar pe Antoniu, nscut din Fulvia, aa l-a ridicat, nct cel dinti n cinste la August fiind Agripa, n al doilea rnd, feciorii Liviei, n al treilea urma Antoniu. Octavia, din cstoria cu Marcelus, avusese dou fete i un biat; pe acesta August l nfiase i-l fcuse i ginere, iar o fat i-o dduse lui Agripa. Cum ns Marcelus a murit ndat dup nunt, Octavian socotea pe cine s-aleag ginere credincios dintre prieteni. Octavia puse la cale ca Agripa s-o ia pe fata lui frate-su i s-o lase pe a ei. Octavian a primit i a primit apoi i Agripa. Octavin i-a luat fata i a dat-o dup Antoniu, iar Agripa a luat-o pe fata lui Octavian. Mai erau doua fete ale Octaviei i Antoniu: pe una a luat-o Domitius Ahenobarbus, iar pe cealalt, tare cuminte i frumoas, a luat-o Drusus, feciorul Liviei i copilul vitreg al lui Octavian. Din ei s-au nscut Germauicus i Claudiu, care a ajuns a fi i mprat pe urm. Din copiii lui Germanicus, Caius domni puin vreme, cu strlucirea tiut, i fu ucis mpreun cu femeia i copilul su, iar Agripina, dup ce avu cu Ahenobarhus un copil, pe Lucius Domitius, se mrit dup Caesar Claudiu, care-i adopta copilul i-l numi Nero Germanicus. Acest Nero. domnind n vremea noastr, a ucis-o pe mama lui i a fost ct pe ce s dea pierzrii Imperiul Roman cu nebunia i lipsa lui de ruine. El a fost al cincilea urma din smna lui Antoniu.

DEMETRIOS
(337 - 283 .H.)

Cei care ntia oar au asemnat tiina cu simurile, mi par a fi neles foarte bine facultatea ce i conduce n judecile lor, prin care noi putem lesne percepe elementele opuse n ambele categorii. Cci o gsim deopotriv n tiin ca i n simuri; dar inta urmrit, prin deosebirile ce stabilesc, este alta. Simurile nu se opresc la a deosebi albul de negru, dulcele de amar, solidul de lichid, flexibilul de rigid; ci funcia lor proprie e de a fi puse n micare de orice obiect cu care vin n atingere i, odat puse n micare, s transmit creierului senzaia. tiina ns, ce cu chibzuin-i alege tot ce se potrivete scopului su i se ferete de ce-i strin, se ngrijete cu tot dinadinsul numai de ceea ce o privete, iar fa de rest rmne indiferent ori se ocup de el numai ntmpltor. Asttel, medicina nu se ocup de boli, muzica de lipsa de armonie, dect accidental si cu scopul de a realiza contrariul. tiinele superioare ns, cum sunt a prudenei, a justiiei i a cumptrii, fiind judectoare nu numai a ceea ce este drept, util i frumos, ci i a ceea ce ce este nedrept, urt i pgubitor, nu se mulumesc cu o moralitate nesprijinit pe cunoaterea rului i care nc se mai i mndrete de asta; dimpotriv, ele o socot ca pe o prosteasc ignorare a tot ce este dator s tie oricine vrea s triasc o via virtuoas. De aceea, odinioar, spartanii i sileau pe iloi s bea la srbtori peste msur i-i aduceau la banchete, ca s le arate tinerilor ce dezgusttoare este beia. n ceea ce ne privete, socotim c a corupe pe unii spre a ndrepta pe alii prin pilda lor nu-i nici omenos, nici politic. Totui, poate n-ar fi ru a introduce n aceste viei o pereche sau dou de oameni ce au abuzat nebunete de puterea i situaia lor i au dat vestite exemple de corupie; nu c am voi, fereasc Dumnezeu, s ne desftm i s ne ncntm cititorii prin varietatea picturilor; ci facem ca Ismenias, tebanul, care, prednd elevilor si flautiti i buni i ri, obinuia s zic: "aa trebuie cntat" apoi "aa nu trebuie'". Ca i Antigene, ce credea c mai cu plcere i ascult tinerii pe flautitii buni dup ce i-au auzit pe cei proti, credem i noi c-i vom imita i privi mai cu drag inim pe oamenii de treab, dup ce vom fi citit n istorie viaa celor ri i defimai. Cartea aceasta va cuprinde viaa lui Demetrios Poliorcetul i a triumvirului Antoniu; brbaii acetia au adeverit cuvntul lui Platon, c numai naturile puternice sunt capabile att de virtui ca i de patimi ntr-adevr mari. Iubind i unul i altul vinul i femeile, fiind deopotriv buni soldai, darnici, risipitori i arogani, ei au avut i n norocul lor asemnri corespunztoare. Cci nu numai n cursul vieii lor au avut mari victorii i grele prbuiri, multe au cucerit i multe au pierdut, au czut cnd nu se ateptau i s-au ridicat cnd nu sperau, dar i n moarte: unul a murit prins de duman, iar cellalt ct pe ce s pat acelai lucru. Antigon a avut cu Stratomke, fata lui Coragi, doi feciori: pe unul 1-a numit, dup frate-su, Demetrios, pe cellalt, dup tat-su, Filip. Aa spun cei mai muli. Unii pretind c Demetrios n-a fost feciorul, ci nepotul de frate al lui Antigon: cci fiind nc un copil n fa cnd a murit tat-su, mama lui s-a mritat ndat cu Antigon i el a trecut drept feciorul acestuia. Filip, ceva mai tnr dect Demetrios, n-a trit mult.

Demetrios nu era aa de nalt ca tat-su. totui era destul de trupe; avea ns o fa i un cap aa de frumos, c n-a fost sculptor ori pictor care s-l poat face asemenea. Faa lui exprima o drglenie plin de seriozitate, ceva ce te nspimnta i-ti plcea totodat; se mbina un aer de erou, o gravitate de rege cu o vioiciune i o semeie tinereasc inimitabil. Firea lui, tot aa de ciudat era: i speria i-i ncnta pe oameni n aceeai clip. Fermeca prietenii cu vorba lui la beii, la petrecerile cu femeile; la mas era ns cel mai molatec rege, dei neostenit i ndrzne la culme cnd era vorba de treab. De aceea nzuia dnsul s-l imite, dintre toi zeii, cu deosebire pe Dionysos, ca pe unul ce era foarte harnic la rzboaie, dar se i pricepea s se bucure de toate plcerile i de dulceaa pcii. Foarte muit l iubea pe tatl su. Din respectul ce-l arta mamei sale, se vedea c-l cinstete pe tat din iubire adevrat, nu din pricina puterii. Antigon era odat ocupat i vorbea cu nite soli; iat c vine Demetrios de la vntoare: se apropie, l srut i, aa cum era, cu suliele n mn, se aez lng dnsul. Iar Antigon le zise cu glas tare solilor ce primiser rspunsul i tocmai plecau acum: "Spunei i asta despre noi, cum trim unul cu altul'", le ddea a nelege c tria domniei i dovada puterii sale este ncrederea i unirea dintre fecior i printe. Aa de mult nu poate suferi puterea domnului prta, aa-i de plin de bnuieli i rutate, nct cel mai tare i mai btrn urma al lui Alexandru se flea c nu se teme de feciorul su i-i ngduie s vin la el cu lancea n mn. De altfel, e drept c, timp de multe veacuri de om, casa asta n-a fost ptat de crime de acestea. Numai Filip, dintre urmaii lui Antigon, i-a ucis feciorul, n vreme ce toate celelalte familii regale au fost pline de omoruri de feciori, mame, soii. Ct despre uciderea frailor, era un fel de postulat geometric, obinuit i admis de regi pentru sigurana lor. C n tineree a fost o inim blnd i c Demetrios i-a iubit prietenii, o probeaz fapta urmtoare. Avea ca tovar de o vrst cu el i prieten, pe Mitridate, copilul lui Ariobarzan. Mitridate cuta s ctige bunvoina lui Antigon, dar nu era i nici nu se arta rutcios. Un vis l fcu pe Antigon s intre la bnuieli. I se prea c merge pe un es mare i frumos i c semna pulbere de aur din care rsrea o mndr hold aurie, se ntoarse curnd napoi i nu mai vzu dect miritea goal. Umbla el aa, mhnit, i i se pru c aude nite oameni ce-i spun c Mitridate a secerat holda i a fugit n PontulEuxin. Tulburat de visul acesta, l chema pe fecioru-su, l puse s jure c va tcea, i spuse visul i c-i hotrt s-l omoare pe Mitridate. Se ntrista Demetrios dac auzi vorba asta, c-i era tare drag prietenul. Acesta veni, ca de obicei, la el s-i petreac vremea mpreun. Demetrios nu cuteza a-i spune, cci i nchidea jurmntul gura: l trase ncet, mai la o parte de prieteni i, cnd erau numai ei amndoi, scrise pe nisip cu vrful lncii, uitndu-se n ochii lui. "Fugi, Mitridate!" El a neles i noaptea a fugit n Capadochia. Nu mult dup aceea soarta a mplinit visul lui Antigon, fiindc Mitndale a pus mna pe o ar bogat si mare i a ntemeiat neamul regilor din Pont, care a fost strpit de romani dup opt generaii. Acesta-i un semn de firea dreapt i omenoas a lui Demetrios. Dar, precum spune Empedocle, n sistemul su despre elemente, c ura i iubirea menin ntre ele etern lupt i nenelegere, mai ales ntre cele apropiate i vecine, tot astfel, urmaii lui Alexandru erau ntr-un venic rzboi unii cu alii, rzboi cu att mai aprig i mai aprins cu ct erau mai apropiai prin interese i hotare, ca de pild Antigon i Ptolemeu. Antigon petrecea n Frigia cnd auzi c Ptolemeu a trecut din Cipru n Siria, unde mprtia pustiul i cucerea ora dup ora. I trimise mpotriv-i pe fiul

su, Demetrios, n vrst de douzeci i doi de ani, care atunci pentru ntia oar avea s conduc o oaste ntr-un rzboi de seam. Tnr i netiutor, dnsul trebuia s lupte cu un general ieit din coala lui Alexandru, ce purtase rzboaie grele i multe: fu nvins la Gaza i pierdu opt mii de prizonieri i cinci mii de mori. Pierdu chiar i cortul cu banii i toate bagajele. Dar bagajele le trimise napoi Ptolemeu mpreun cu prietenii prini; i trimise i o vorb cuminte i omenoas: c nu pentru orice se bat ei, ci numai pentru glorie i domnie. Demetrios, primindu~le, s-a rugat zeilor s nu-i rmn mult vreme dator lui Ptolemeu cu facerea asta de bine, ci s i-o plteasc la fel, ct mai iute. i, dei biruit chiar de la prima ncercare, el nu-i pierdu curajul, cum ar fi fcut vreun alt tnr, ci, ca un cpitan albit n rzboaie i trecut prin toate, strnse oaste nou, o narm, o deprinse cu trebile osteti i inu n fru cetile ce se cltinau n credina lor. Antigon auzind de lupt zise: "Ptolemeu a biruit nite copii fr musta; acum ns va trebui s lupte cu oameni n toat firea". Totui, ca s nu-i piard biatul curajul, nu s-a mpotrivit cnd i-a cerut voie s dea btlia a doua oar. La puin vreme dup aceea veni Kiles, un cpitan al lui Ptolemeu, cu oaste mult, s-l alunge cu totul din Siria pe Demetrios, de care nu mai avea nici o grij dup biruina aceea. Demetrios porni fr s-l simt dumanul, l atac pe neateptate, umplu de spaim tabra i o lu cu asalt. A prins apte mii de soldai i a luat o prad nespus de bogat. Era ncntat de victorie: nu att prin cele ce avea s ia, ci prin cele ce putea da napoi; nu-i prea bine atta de averile i slava biruinei, ct i plcea c se va plti i binefacerea i omenia ce-i artase Ptolemeu. Dar n-a fcut nimic pn ce n-a scris i n-a cerut ngduin de la tatl su. Dac i-a dat voie s fac ce-a ti i cum o vrea, i-a ncrcat cu daruri pe Kiles i pe prietenii lui i i~a trimis acas. Biruina asta l-a izgonit din Siria pe Ptolemeu i l-a fcut pe Antigon s se pogoare de la Kelene dorind s se bucure de victorie i s-i vad feciorul. Fu trimis apoi de printele su spre a-i supune pe arabii nabateeni; acolo, nvluit prin pustiuri fr ap, trecu prin grele primejdii. Dar, firea lui ce nu se tulbura i nici nu se speria de nimic i-a nspimntat pe barbari i s-a ntors lundu-le prad mult i apte sute de cmile. n vremea asta Seleuke, ce dobndise i stpnea acum mpria Babiloimlui, de unde fusese gonit de Antigon, purcese cu oaste mult s puie sub jugul su neamurile vecine cu India i rile Caucazului. Demetrios, socotind c va gsi Mesopotamia fr aprare, trecu Eufratul i merse iute asupra Babiloniei; cuprinse o cetate, c erau dou, alung soldaii lui Seleuke i puse n ea apte mii de ostai de ai si. Cobor apoi spre mare poruncind soldailor s ia din ar tot ce pot i tot ce vor; prin fapta asta a ntrit domnia lui Seleuke: cci a pustii o ar i a o prsi nseamn c nu vrei s-o pstrezi. Fiindc Ptolemeu asedia Halicarnasul, i alerg iute n ajutor i-l despresur. Bun i frumoas treab a fost asta. S-a nscut apoi n inima lor nobila pornire de a elibera ntreaga Elad robit de Cassandru i Ptolemeu. Nici un rege n-a purtat un rzboi mai frumos i mai drept dect acesta: c bogiile ce le-au adunat umilindu-i pe barbari, le-au cheltuit n Grecia pentru glorie i cinste. Cnd au hotrt s pluteasc spre Atena, un prieten i-a zis lui Antigon: de or putea lua cetatea aceasta, bine ar face s-o ie pentru ei, ca pe o scar pe care s se suie n Grecia. Dar Antigon nu l-a ascultat, ci i-a rspuns: "scara frumoas i neclintit este bunvoina; Atena ns, lumina de straj a lumii, curnd vesti-va omenirii gloria faptelor noastre".

Mergea spre Atena Demetrios cu cinci mii de talani de argint i o flot de dou sute cincizeci de corbii. Demetrios din Falera guverna oraul n numele lui Cassandru; n Munichia era o garnizoan. Plutind cu noroc i paz ajunse Demetrios n faa Pireului la 26 ale lunii Targhelion fr ca nimeni s bage de seam. Cnd s-au ivit n zare corbiile, toi credeau c sunt ale lui Ptolemeu i se pregteau a le primi cu alai. Trziu, cunoscnd greeala, alergar generalii s se mpotriveasc. Se fcu nvlmeal, cum e firesc cnd o cetate e nevoit s lupte cu dumani ce debarc pe neateptate. Toate gurile portului erau slobode: Demetrios intr n port; acum oricine l putu vedea bine. EI fcu semn de pe corabie i ceru tcere i linite. Toi tcur; dnsul, prin crainicul ce sta alturi, vesti c l-a trimis printele su s aib norocul s-i dezrobeasc pe atenieni, s alunge garnizoana macedonian, s le dea napoi legile i constituia strmoeasc. Auzind aceste cuvinte muli lsar ndat scuturile la picioare i aplaudar; cu chiote-l poftir s pogoare din corabie, l numir binefctorul i mntuitorul lor. Oastea lui Demetrios falerianul nu sttu nici un minut pe gnduri de a-l primi pe nvingtor, chiar de nu i-ar fi inut nici una din fgduieli: trimise totui o solie ca s-l roage. Demetrios i vorbi prietenos soliei i la ntoarcere-i ddu s-l nsoeasc pe Aristodem, un prieten al tatlui su. Schimbarea aceasta de lucruri l fcu pe falerian s se team mai tare de concetenii si dect de vrjma. Demetrios se ngriji de toate, i cu mult respect pentru gloria i virtutea acestui brbat, l trimise cu paz bun la Teba, cum ceruse el. Ct despre sine, zise c, nainte de a elibera oraul i a goni garnizoana el nu va intra n 1) Targhelion corespundea perioadei 15 aprilie - 15 mai cetate, cu toat dorina ce o are ncinse Munichia cu an i val i-i ndrept liota spre Megara, aprat de oastea lui Cassandru. Aici auzi c ar dori s-l vad Cratesipolis, vduva lui Alexandru, ce fusese feciorul Polisperei, femeie foarte frumoas ce locuia atunci la Patras. Ls deci oastea n faa Megarei i se duse nsoit de civa soldai mai sprinteni. Se despri apoi i de ei si-i ntinse cortul mai la o parte, ca s nu o vad nimeni pe femeie cnd va veni la el. Prinser de veste nite dumani i-l atacar cnd nici nu se atepta. El, speriat, arunc pe umeri o manta rufoas i o rupse la fug, scpnd ca prin urechile acului s nu fie prins n chip ruinos din pricina nestpnirii poftelor. Dumanii i-au luat cortul, cu banii ce erau nuntru, i s-au dus. Dup ce au luat Megara, se apucar soldaii de prdat i numai cu multe rugmini au putut atenienii s-i scape pe megarieni. Demetrios ddu afar garnizoana macedonian si eliber cetatea, n vlmagul acestor treburi i aduse aminte de filosoful Stilpon, brbat ce avea faima c vrea s triasc pn la sfrit o via fr zbucium. I chem deci la sine i-l ntreb de nu i-au luat soldaii si ceva. "Nu, rspunse el n grai laconian, cci n-am vzut pe nimeni ducndu-se cu tiina mea.'' Toi robii, aproape, fuseser furai. ntr-o zi, i vorbea Demetrios cu mult prietenie lui Stilpon i la desprire-i zise: "V las, Stilpon, oraul liber". "Adevrat, rspunse el, cci nu ne-ai lsat nici un rob." Se ntoarse apoi iari la Munichia; o cuprinse, alung oastea i-i drm ntriturile. Atunci atenienii l poftir i-l primir n ora. El intr, adun poporul i restabili vechea constituie; fgdui c-are s vin din partea tatlui su o sut cincizeci de mii de medimne de gru i lemnul trebuitor construciei a o sut de trireme. Astfel, Atena i primi din nou constituia democratic dup cincisprezece ani; n vremea scurs de la

rzboiul lamiac pn la btlia de la Kranon, n aparent fusese un regim oligarhic, de fapt ns, din pricina puterii lui Demetrios din Falera, o adevrat monarhie. n ceea ce-l privete pe Demetrios, aa de mare i strlucit prin facerile sale de bine, l-au fcut urcios i nesuferit atenienii prin lipsa de msur n onorurile ce i-au votat. Cci nti i nti ei au dat titlul de rege lui Demetrios i Antigon, titlu de care se feriser amndoi i care pn atunci fusese purtat numai de adevraii cobortori din Filip i Alexandru, neatins si neluat de ceilali urmai. Singuri dnii i-au pus n rndul zeilor mntuitori i desfiinnd arhontele eponim, magistratur strmoeasc, au ales n locu-i un preot al zeilor mntuitori, al crui nume s fie pus n capul decretelor i contractelor. Au votat s fie esut chipul lor, alturi cu al zeilor, pe vlul Atenei. Locul unde s-a pogort nti din car, l-au sfinit i au cldit pe el un altar, numit al lui Demetrios Pogortul. Pe lng cele zece triburi au mai fcut dou: demetriad i antigoniad i au urcat la ase sute numrul senatorilor, cci fiecare trib i alegea cincizeci de membri. Dar urt din cale-afar a fost nscocirea lui Stratocle, autorul, de altfel, al tuturor acestor subiri i nelepte linguiri: el a propus i a fcut s se voteze ca deputaii trimii prin decretul poporului la Antigon s se numeasc teori, ca i cei ce duc jertfele tradiionale n numele cetilor, la Pythia i Olimpia, n vremea serbrilor eline. De altminteri, Stratocle acesta era un om fr ruine, un stricat; el credea c imit prin caraghioslcurile i prin neobrzarea sa n faa poporului libertatea n gesturi i cuvinte a vechiului Cleon. Luase iitoare n cas pe-o femeie stricat, Filaria; odat-i cumpr aceasta din pia, pentru mas, creier si gt. "Doamne, zise el, ai trguit mingii cu care ne jucm noi, oamenii politici." Cnd au fost btui atenienii n lupta naval de la Amorgos, dnsul se grbi s ajung naintea curierilor, trecu ncoronat prin Ceramic i vesti poporului c au biruit, fcu s se decreteze apoi acordarea de jertfe de mulumire zeilor i s se mpart, fr plat, carne triburilor. Cnd au sosit pe urm cei ce aduceau rmiele flotei sfrmate i cnd poporul mnios i ceru socoteal, el, fr s-i pese, nfrunt strigtele mulimii nfuriate: "Ei! Ai pit ceva dac ai petrecut dou zile?" Iac, aa era de neobrzat Stratocie! Dar au fost i alte linguiri ce "frigeau mai tare ca focul", cum zice Aristofan. Unul, nu mai tiu cine, ntrecu n slugrnicie pe Stratocle: el fcu o lege ca s fie primit Demetrios, de cte ori ar veni la Atena, cu jertfele i darurile cuvenite lui Demeter i lui Dionysos, iar atenianul ce-i va ntrece pe ceilali prin luxul i cheltuiala gzduirii, s capete din visteria statului o sum de bani pentru ofrand. n sfrit, au schimbat numele lunii Munfchfon n Demetrioii, ultima zi a fiecrei luni au numit-o Demetrinde, iar srbtorii Dionysiace i-au dat numele Demetrince. Zeii au artat multe semne: a venit un vrtej i-a rupt n dou, pe cnd l duceau prin Ceramic, vlul zeiei pe care hotrser dnii s se pun chipul lui Antigon i Demetrios, alturi cu al Atenei i Zeus. n preajma altarelor acelora, pmntul se acoperi de cucut, buruian ce nu prea crete altfel prin locurile acelea. n ziua cnd serbau dionysiile, a trebuit s se risipeasc alaiul din pricina frigului mare i nepotrivit cu vremea; cci a czut o brum groas, care a stricat nu numai viile i smochinii, dar i grnele toate, fiind aproape nenspicate. De aceea Philippide, dumnindu-1 pe Stratoclce, a scris cu prilejul acesta, ntr-o comedie, urmtoarele versuri mpotriva lui:
Acel, din a crui pricina cade bruma pe vii, Nelegiuitul, din a crui vina pieptul se rupe n dou, Cel ce a zeilor cinste la oameni o da, Acela nu comedia, ci poporul primejduiete.

Philippides era prieten bun cu regele Lysimah: de hatrul lui, multe bunti druise Craiul poporului atenian. Credea Lysimah c are s-i mearg bine de-l ntlnea pe

Philippide cnd pornea la vreo treab ori la rzboi. Era i o fire cinstit i cuminte poetul acesta i nu-l plictisea pe rege, nici nu se arta linguitor i slug plecat. Odat, Lysimah sttea ca el de vorb prietenete i-i zise: "Philippide, spune ce s-i dau din ce am eu? "Ce vrei, rspunse acesta, numai tainele tale nu." nadins i-am pus unul lng altul pe Philippide si pe Straloclc, pe omul ce vorbete de la tribun lng cel ce vorbete de pe scen. Dar, din toate onorurile, iat unul ce trece orice margine i nu se mai nelege: Dromoclide din Sfeta propuse ca n ceea ce privete dedicarea scuturilor de la Delfi s se consulte oracolul lui Demetrios. Voi transcrie nsei cuvintele decretului: "ntr-un ceas bun! A hotrt poporul s aleag un atenian, care s mearg la Mntuitor i, dup rostirea rugciunilor obinuite, s-l ntrebe pe Demetrios Mntuitorul, cum va face n chip mai pios, mai bine i mai grabnic consacrarea ofrandelor; orice va hotr el, poporul va face ntocmai". Astfel, btndu-i joc, l-au scos din mini pe Demetrios, care nici altminterea nu era teafr la cap. Neavnd nici o treab atunci n Atena, se nsura cu Euridice, o vduv care se pogora din neamul vestitului Miltiade; ea fusese mritat cu Ofeltes, despotul Cirenei i, dup moartea soului, venise napoi la Atena. Atenienii socoteau c-i mare cinste i un hatr nunta aceea pentru ora. La nsurat ns era totdeauna gata Demetrios i avea mai multe neveste deodat; dar mai cinstit i inut n seam era Fila, din pricina tatlui ei, Antipater, i a fostului ei brbat, Crater, singurul din toi urmaii lui Alexandru ce lsase dup sine mai mult prere de ru n inima macedonienilor. Tatl su l-a hotrt pe Demetrios, ce era tnr de tot, s o ia de nevast pe Fila, femeie trecut aproape. Lui nu-i prea era pe plac i Antigon, se zice, i-a optit la ureche parodiind un vers al lui Euripide: Un folos de urmreti, trebuie s te nsori, potrivind la msur n loc de "trebuie s fii rob" pe, "trebuie s te nsori". Dar, astfel o cinstea i pe Fila; ct i pe celelalte neveste, cci n faa lumii tria fr ruine cu toate hetairele, ba i cu femei mritate. Pentru nestpnirea asta n-a fost rege mai ocrt ca el pe vremea aceea. Fiindc l-a chemat tatl su s fac rzboi cu Ptolemeu pentru Cipru, n-avu ncotro i trebui s asculte: nu-i prea ns bine c prsete rzboiul Greciei, mai frumos i mai glorios. Trimise solie la Cleon, general al lui Ptolemeu, ce comanda otile din Corint i Skyon, i-i ddu bani ca s lase oraele libere, dar acela nu primi. Atunci se mbarc, lu oaste i porni iute spre Cipru, unde-l ntlni pe Menelaus, fratele lui Ptolemeu, ddu lupta i-l btu. Veni apoi nsui Ptolemeu cu mult pedestrime i multe corbii, ncepur cu ameninri i schimburi de cuvinte fanfaroane. Acela i spunea lui Demetrios s plece nainte de a fi clcat n picioare de otile sale. Demetrios i rspundea c-i ngduie s plece de-i retrage garnizoanele din Corint i Skyon. Dar nu numai dnii, ci toi craii ateptau cu grij sfritul acelei btlii; cci victoria avea s aduc biruitorului nu numai Ciprul i Siria, dar i puterea suprem i fr margini peste toi i peste toate. Ptolemeu nainta cu o sut cincizeci de corbii i porunci lui Menelaus ca, atunci cnd lupta va fi n toi, s ias din Salamina cu aizeci de vase, s loveasc n spate flota lui Demetrios i s-o nvlmeasc. Demetrios aez n faa celor aizeci de corbii zece, destul spre a le mpiedica s ias, fiind ngust gura portului; pe capurile ce naintau n ap puse pedestrimea, iar n largul mrii desfur flota de o sut optzeci de vase. Printr-un atac viguros i npraznic rupse frontul lui Ptolemeu: acesta, nvins, abia putu

fugi cu opt corbii, singurele care au scpat. Celelalte au fost avariate n lupt, iar aptezeci au fost prinse cu oameni cu toi. Din mulimea de servitori, prieteni, femei, arme i maini, gsit pe vasele de transport ce edeau cu ancorele aruncate, nimic n-a scpat: tot a luat Demetrios i a dus n tabra sa. Printre femei se afla i vestita Lamia; la nceput, fusese preuit pentru arta ei, ca una ce cnta minunat din fluier, iar mai pe urm slvit pentru ncntatearea-i frumusee, n vremea aceea, frumuseea i se cam trecuse iar Demetrios era mult mai tnr dect ea; totui, prin graia ci, aa de bine l prinse n mreje i asa-l stpni, nct Demetrios, ndrgitul attor femei, numai pe dnsa o iubea. Dup lupta de pe mare, Menelaus nu mai avu chip de mpotrivire, ci cat s-i dea lui Demetrios Salamina, cu flota i oastea ce numra o mie dou sute de clrei i dousprezece mii de pedestrai. Acestei frumoase i mare biruine, i-a adugat Demetrios podoaba omeniei i blndeei sale: i-a ngropat cu pomp pe dumanii mori, a slobozit prinii, a druit atenienilor din prada o mie dou sute de armuri. Ca s duc tirea victoriei printelui su, l-a trimis pe Aristodem din Milet. Acesta era curteanul cel mai meter n linguiri; iar atunci, ea s dea mai mult strlucire faptului, a nscocit una care le-a pus vrf la toate: cum veni de la Cipru, nu ls corabia s se apropie de rrn, ci o propti cu ancore n largul mrii i ddu aspre porunci s nu se urneasc nimeni. Se cobor singur ntr-o luntre i pleac spre Antigon, care atepta cu nerbdare sfritul btliei, frmntat de ndoial i grij, cum e firesc la un om ce-i pusese n cumpna norocului att de mari interese. tirea c vine Aristodem mai tare l-a tulburat nc, i greu l rbda inima s rmn acas; i trimitea unul dup altul slujitori i prieteni s-l ispiteasc s spun ce-a fost. Dar un cuvnt nu rspundea nimnui Aristodem ci, ncet i cu o fa de pe care nu puteai ghici nimic, n tcere adnc mergea. Speriat cu totul i nemaiinndu-se cu firea, Antigon i iei nainte la u lui Aristodem, care tocmai intra n palat, urmat de multul norod ce alerga nspre acolo. Cnd fu lng rege, ntinse dreapta si zise cu ifos: "S trieti, rege Antigon! L-am biruit pe Ptolemeu n lupta naval, avem Ciprul si aisprezece mii opt sute prizonieri". Iar Antigon: "S trieti i tu! Dar, pe Zeus, i vei primi pedeapsa c ne-ai chinuit aa, cci i vei lua mai trziu rsplata bunei tiri" Imediat, norodul ntreg cu urale i chiote i proclam regi pe Antigon i pe Demetrios; ndat prietenii i-au pus coroana pe frunte lui Antigon, iar lui Demetrios i trimise printele su diadema i-i ddu ntr-o scrisoare titlul de rege. Cei din Egipt, cnd au auzit, l-au proclamat i dnii rege pe Ptolemeu spre a nu prea abtui de nfrngere. Ceilali urmai se grbir care mai de care s-i ia titlul acesta. Lysimah ncepu s poarte coroan, iar Seleuke, ce pn atunci, numai cu barbarii se purta ca un rege, ncepu i cu elenii a se arta la fel. Numai Cassandru, cu toate c i n vorb i n scris toi l numeau rege, i isclea scrisorile ca i mai nainte. Nu schimbaser dnii numai haina i numele: altfel simeau, altfel gndeau; erau mai fuduli cu oamenii, mai semei n vorbe; ca si actorii tragici ce schimb odat cu haina i mersul i chipul de a sta culcat i tonul. Mai aspri erau acum n poruncile lor i lepdar masca familiaritii ce fcea s apar mai blnd i mai puin suprcioas pentru supui puterea lor. Iat ce urmri i ce schimbri aduse pe tot ntinsul pmntului glasul unui singur linguitor! Dup victoria lui Demetrios la Cipru, cu trufae gnduri purcese curnd Antigon asupra lui Ptolemeu, n fruntea a numeroase oti, n vreme ce feciorul su se inea pe lng rm cu multe corbii, n ce fel avea s se termine acest rzboi, i s-a artat n vis lui

Mediu, prietenul lui Antigon. Se fcea c Antigon, cu toate otile sale, alerga ntr-o curs dubl, repede i cu vioiciune la nceput, apoi ncet, tot mai ncet; cnd trecu pe lng semn se simi aa de slab i gol de suflet, c abia se mai mica. El se lovi ntr-adevr pe uscat de multe greuti, iar pe mare, Demetrios, btut de stranice furtuni, se vzu n primejdia de a fi aruncat pe rmuri stncoase i fr porturi; pierdu corbii multe i se ntoarse fr isprav. Era atunci Antigon aproape de optzeci de ani. Mergea anevoie la oaste, nu atta din pricina btrneii, ct din pricina trupului su mthlos, greoi; de aceea i trimitea feciorul, care, norocos i ncercat n lupte, era acum n stare s biruie toate greutile i se fcea a nu vedea desfrul, luxul i zaiafeturile lui. Cci, n vreme de pace, cnd treburile i ddeau rgaz, Demetrios se afunda cu nepsare n plceri pn peste cap, dar la rzboaie era cumptat ca un nelept. Se spune c, n vremea cnd o ndrgise el tare pe Lamia, se ntoarse de la un drum i-l srut pe tat-su; acesta-i zise zmbind: "Parc ai sruta-o pe Lamia, copile". O dat, iar, buse cteva zile n ir i-i spunea c n-a ieit din cas, cci l-a necjit o curgere "Am auzit, rspunse Antigon, dar curgere din Tasos ori din Chios?" Alt dat i se spuse c-i bolnav i se duse s-l vad; la u ddu peste un biat frumos. Intr, se aez lng el i-i pipi pulsul. Demetrios i zise c tocmai acum l-a lsat fierbineala. "Tocmai, copile, am ntlnit-o i eu la u cnd ieea!" Trecea uor peste asemenea lucruri de hatrul destoiniciei sale. Sciii, cnd beau i se mbat, zbrnie coardele arcurilor spre a trezi curajul adormit de plceri; Demetrios ns, ori se deda petrecerilor ori afacerilor serioase; nu le amesteca unele cu altele i era nentrecut la pregtirile rzboiului. Prea totui un general mai priceput la pregtirea otilor dect la ntrebuinarea lor. Voia s aib tot ce-i trebuie i din belug. De dou lucruri nu se stura niciodat: de a avea maini i corbii uriae i de plcerea de a le privi. Minte nscocitoare i ochi ager, nu risipea n jucrii de copil ori n inutile ocupaiuni iubirea sa nnscut pentru arte, ca ali regi ce cntau din fluier, pictau ori sculptau. Astfel, Eropos din Macedonia, cnd navea treab, i petrecea vremea lucrnd msue ori lampie. Atalus Filometor cultiva ierburi otrvitoare i nu numai mselaria ori tirul, ci i cucuta de apa, omeagul i suliica; le semna i le rsdea el singur n grdinile regale i se strduia s cunoasc proprietile sucurilor, ale seminelor i s le culeag la vreme. Regii prilor se mndreau c singuri i fureau si-i ascueau vrfurile de sgei. Ei bine, la Demetrios chiar lucrurile fcute de mn aveau ceva regesc i meteugul su nu era lipsit de un fel de mreie. Operele sale vdeau nlimea si cutezana gndului unite cu o mare risip de art: erau vrednice i de mintea i de averea i de mna unui rege. Mrimea lor i umplea de uimire chiar i pe prieteni, frumuseea lor i ncnta parc i pe dumani. Stteau i se minunau dumanii privind corbiile sale cu cte cincisprezece sau aisprezece rnduri de lopei ce pluteau pe lng rmul lor; iar la mainile sale de asediu se uitau cei nconjurai ca la nite comedii. Prob sunt faptele urmtoare: Lysimah, craiul ce-l ura cel mai tare pe Demetrios, venise cu oaste s despresoare oraul Sole din Cilicia, asediat de acela; trimise i-l rug s-i arate mainile i corbiile fcnd manevre. Dac le-a vzut, a plecat minunndu-se, Rhodienii, mpresurai mult vreme de el, dup ce au fcut pace, au cerut vreo dou hefepole s aib amintire i de puterea lui i de vitejia lor. Se rzboia cu rhodienii fiindc se aliaser cu Ptolemeu. El apropiase de ziduri cea mai mare main de rzboi: n form de piramid trunchiat, ptrat la baz, cu laturile de jos lungi de patruzeci i opt de coi, iar muchiile nalte de aizeci i ase de coi ce

mergeau ngustndu-se la vrf. nuntru erau mai multe caturi, mprite n odi; partea ce venea spre duman era deschis i la fiecare etaj avea portie mici prin care mprocau vrjmaul cu fel de fel de sgei i sulii. Maina era mbcsit cu ostai iscusii n tot felul de lupte. Fr s se clatine i fr s se aplece ncoace si ncolo, ea nainta fix pe baza ei, eapn i cumpnit, cu-n zgomot asurzitor: umplea de spaim sufletul i desfta totodat ochiul privitorilor. Tot n rzboiul acesta cu rhodienii i s-au adus din Cipru dou platoe de fier, cntrind fiecare patruzeci de mine. Meterul Zoii, ca s probeze rezistena i tria lor, a pus s trag de la douzeci i ase de pai o sgeat de catapult: platoa rmase negurit de sgeat; numai o zgrietur uoara se zrea, ca o urm de stilet. Pe una o mbrc Demetrios, pe cealalt i-o ddu lui Alchim din Epir, cel mai tare i mai viteaz soldat din oastea lui, singurul ce purta o armur de doi talani, n vreme ce restul aveau armuri de cte un talant; dnsul a murit la Rhodos, n lupta de lng teatru. Dar se bteau bine rhodienii i Demetrios nimic nu putea isprvi; continua totui rzboiul, mnios mpotriva lor din pricin c-i prinseser corabia trimis de Fila, soia lui, i o ndreptaser ctre Ptolemeu cu toate scrisorile, covoarele i hainele ce erau n ea; nu imitaser omenia atenienilor, care, fiind n rzboi cu Filip i prinznd nite tafete ale aceluia, luaser i citiser toate celelalte scrisori, dar pe a Olimpiei i-o trimiseser cu pecetea neatins. De asta era furios Demetrios; cu toate acestea, cnd s-a ivit prilejul de rzbunare pe rhodieni, n-a fcut-o. Zugrvea, pe timpul acela Protogene din Caunia un tablou cu privire la Ialissos i era tocmai aproape s-1 termine, cnd Demetrios cuceri mahalaua unde lucra Protogene i puse mna pe tablou. Trimiser rhodienii un sol i-l rugar s-i crue, s nu-i strice opera. Demetrios le rspunse c mai degrab ar da foc portretelor printelui su, dect unei astfel de capodopere. Se zice c apte ani muncise Protogene la tabloul acela i c Apelles, privindu-l, a rmas nmrmurit i nu a putut rosti un cuvnt; trziu, a exclamat: "Ct munc, ce oper minunat! Dar n-are graia aceea prin care picturile sale ar atinge cerul". Acest tablou a fost dus la Roma mpreun cu altele i a pierit ntr-un incendiu. Rhodienii se sturaser acum de rzboi i-i era lehamite i lui Demetrios; venir deci tocmai la vreme atenienii de-i mpcar i aezar prietenie ntre rhodieni i Demetrios, cu scopul de-a nu fi nevoii a merge asupra lui Ptolemeu. l chemau pe Demetrios atenienii, cci le mpresurase Cassandru oraul. Veni Demetrios cu trei sute treizeci de corbii i mult pedestrime; l goni pe Cassandru din Atica, l fugri pn la Termopile, i risipi oastea i cuprinse i Heracleea ce se predase singur. I s-au supus i ase mii de macedonieni. La ntoarcere, i eliber pe elenii de dincoace de Pori, leg prietenie cu beoienii, cuprinse Kenchrea, puse mna i ddu napoi Atenei i Phyle i Panakte, forturi din Atica, unde Cassandru i avea garnizoanele. Atenienii preau a fi ajuns cu el ntia oar la captul onorurilor; totui, i gsir i acum noi i nemaiauzite linguiri. Astfel hotrr s locuiasc Demetrios n epistodomul Partenonului; el veni i locui aici, cci zeia Atena l primea, chipurile, i-l gzduia, dei nu era tocmai un potrivit i cuviincios oaspete pentru o fecioar. Cu toate acestea se spune c, odat, Filip, fratele lui, era n gazd ntr-o cas unde se aflau trei femei tinere. Tatl su, cum nelese, nu-i sufl un cuvnt aceluia, dar l chem pe ofierul cu ncartiruirea i-i zise: "M rog, n-ai putea dumneata duce pe fiumeu ntr-o cas mai larg?"

Demetrios ns, ce s-ar fi cuvenit a se ruina de Atena, dac nu pentru altceva, barem ca de o sor mai mare, cci aa voia s-i fie numit, astfel a profanat Atena prin petrecerile sale cu biei i neveste de ceteni, nct era curat locul acela cnd nu-i fcea chefurile urcioase dect cu femei pierdute, ca Lamia si Chrysis ori Demo i Antichyra. Nu-i frumos s dau totul n vileag, c ade ru pentru ora; dar e bine s se tie istoria cu Damocles, un biat tare cuminte i ruinos. Era un copilandru abia, nici nu ncepuse a-i miji mustaa. Demetrios auzi curnd de frumuseea lui, cci toi i ziceau "Damocles cel frumos". Ce n-a fcut ca sa-l aib amant? Daruri, rugmini, ameninri, dar toate au fost zadarnice. La urma urmei, ca s scape de el, nici nu mai ddea copilul prin palestr i gimnaziu, ci mergea de se mbia ntr-o baie particular. ntr-o zi, Demetrios, ce pndea prilejul, intr dup el. Cnd s-a vzut biatul n nevoia asta i singur singurel, a luat capacul de la cldarea de aram, a srit n apa clocotit i a murit. Nemeritat moarte, dar vrednic de patria i frumuseea lui! Nu aa s-a purtat ns Clenet a lui Clcomede. Acesta, ca s capete iertarea unei amenzi de cincizeci de talani la care fusese osndit printele sau, s-a vndut i a venit cu scrisori de scutire de la Demetrios, scrisori ce i pe dnsul l-au ruinat i pe popor l-au tulburat. Cci a iertat amenda poporul, dar a fcut o lege s nu mai vie de acum nimeni cu scrisori de la Demetrios. Cnd a auzit el asta, s-a fcut foc de mnie. ndat atenienii, speriai, au stricat legea, au ucis pe unii din cei ce o propuseser i o sprijiniser, au gonit din ar pe alii; ba au dat i o alt lege ce glsuia astfel: "A hotrt poporul atenian c orice va porunci regele Demetrios, aceea s fie pios n faa zeilor i drept n faa oamenilor". Atunci a zis un om de treab: "E nebun Stratocle propunnd asemenea lege", iar Demohare din Leukone i-a rspuns: "Nebun ar fi s nu fie" Cci bune parale ctiga Stralocle cu linguirile sale. Pe Demohare 1-au prt unii pentru vorba asta i a fost exilat. Iat unde ajunseser atenienii, care se credeau scpai acum de garnizoanele macedoniene i slobozi. Demctrios ptrunse apoi n Pelopones. Nimeni nu-i sttu mpotriv: toi fugir i-si prsir oraele; el supuse inutul numit Akte i Arcadia pn la Mantineia, eliber Corintul, Argosul i Skyonul mprind la strjile oraelor o sut de talani. La Argos era srbtoarea Junonei; dnsul prezida jocurile i adunarea solemn a grecilor. Tot atunci o lu de nevast pe Deidamia, fata lui Aiacid, craiul moloilor i sora lui Phyrrus. Spuse skyonienilor c locuiesc alturi de ora i-i nduplec s se mute unde locuiesc i azi; odat cu locul au schimbat i numele oraului: n loc de Skyon l-au numit Demetriad. La Istm se fcu adunarea general a grecilor, veni lume dup lume i Demetrios fu proclamat conductorul grecilor, ca odinioar Filip i Alexandru; de altfel, mndru de norocul i puterea sa, el se credea mult mai mare dect aceia. Ei, dar Alexandru n-a despuiat pe nimeni de titlu, nici nu s-a numit pe sine regele regilor, dei a dat multora titlul i puterea de rege; pe cnd Demetrios rdea i-i btea joc de cei care numeau rege pe un altul dect pe tatl su sau pe dnsul; la mas, i plcea cnd se bea n sntatea lui Demetrios, rege, a lui Seleuke, cpitan de elefani, lui Ptolemeu, amiralul flotei, a lui Lysimah, vistiernic mare, a lui Agatocle, sicilianul, guvernatorul insulelor. Cnd ceilali crai au auzit de asta, au rs; numai Lysimah s-a suprat fiindca-l socotea Demetrios un eunuc, cci, de obicei, numai eunucii erau paznicii vistieriei. Lysimah era i cel mai vajnic duman al aceluia si rdea de iubirea lui pentru Lamia: zicea c pn acum n-a vzut o curtezan ieind de pe o scen tragic. Demetrios rspundea c hetaira lui e mai ruinoas dect Penelopa aceluia.

Atunci, n drum spre Atena le scrise atenienilor c vrea, cum ajunge, sa fie iniiat n mistere i s treac prin toate treptele iniierii, de la misterele mici pn la marea epopt. Lucrul acesta nu era ngduit i pn atunci nu se fcuse niciodat: misterele mici se serbau n luna Antesterion ', iar cele mari n Boedromion. Pe urm trebuia s treac un an de la marile mistere la epopt . La citirea scrisorii, un singur om a cutezat s se opun, Pitodor, purttorul de tor. Se nelege c nu 1-a bgat nimeni n seam. Ci Stratocle propuse i ei decretar c luna Munichion se numete i se socotete Antesterion i astfel i-au iniiat pe Demetrios la Agra; pe urm Munichion din Antesterion s-a schimbat n Boedromion, iar Demetrios a fost iniiat n misterele cele mari i n epopt. De aceea Philippide, btndu-i joc de el, zicea ntr-o comedie: Cel ce dintr-o lun an a fcut, i despre ederea lui Demetrios n Partenon Din Acropole face local de plcere Si-n Parenonul cel sfnt aduce hetaire. Din multele ocri i frdelegi ce a fcut Demetrios atunci n ora, una mai ales i-a necjit ru pe atenieni: le-a poruncit s-i strng si sa-i plteasc de zor dou sute cincizeci de talani. S-a adunat suma cu asprime i fr cruare i i s-a dus; Demetrios s-a uitat la ei i apoi a dat porunc s fie trimii Lamiei i altor hetaire ca s-i cumpere spun. Ceea ce i-a suprat cel mai mult a fost ruinea nu darea, cuvntul, nu fapta. Unii pretind c tesalienilor le-ar fi fcut el asta, nu atenienilor. Lamia le fcu alta: ddu o mas regelui i, cu de la sine putere, puse la contribuia bneasc o mulime de ceteni. Toat lumea a vorbit de luxul i scumpetea mesei aceleia, pe care a descris-o i Lynke din Samos. De aceea, bine a poreclit-o Helepole pe Lamia un poet comic. Demohare din Sole l numea pe Demetrios Mitos, cci avea o Lamie. Pe femeia aceasta aa de iubit i cu atta trecere erau geloase nu numai iemeile legiuite ale lui Demetrios, ci i prietenii si. Trimisese nite deputai la Lysimah; acesta, neavnd ce face i stnd cu ei de vorb, le arta coapsele i braele pline cu urme adnci de zgrieturi fcute de ghearele unui leu i le povestea cum a fost nchis, din porunca lui Alexandru, cu fiara la un loc i nevoit s se lupte cu ea. Solii zmbir i ziser c i regele lor poart pe gt urmele de mucturi ale unei fiare grozave, ale unei Lamii . De mirare e, cum Demetrios, care se suprase altdat c trebuie s se nsoare cu Fila, a fost robit de Lamia i a iubit atta vreme o femeie trecut. Demo, poreclit i Mania, sta odat la masa i Lamia cnta din flaut; Demetrios o ntreb: "Cum i se pare?" "Bab. zise dnsa, o rege". Altdat se aduceau pe mas nite dragele i Demetrios i zise: "Vezi cte-mi trimite Lamia?", iar Demo-i rspunse: "Mama i-ar trimite i mai multe, dac ai vrea s te culci cu dnsa". Se mai amintete i o vorb a Lamiei cu privire la aa numita judecat a lui Bohoris. Se ndrgostise unul, n Egipt, de hetaira Tonis; aceasta i cerea o mare sum de bani. ntr-o noapte se vis dormind cu dnsa i-i trecu dorul. Tonis l ddu n judecat i-i ceru plata. Auzi Bohoris i-i porunci egipteanului s aduc la judectorie suma cerut i s numere i s vnture cu mna banii ntr-un vas, iar curtezana s ia umbra banilor, cci nchipuirea este umbra adevrului. Lamia zicea c judecata nu-i dreapt, deoarece umbra banilor n-a fcut-o pe hetair s-i treac dorul de bani, pe cnd imaginea vzut n vis l-a lecuit pe tnr de dragoste. Acestea despre Lamia. Trece acum povestea din veselia comediei la tristeea tragediei, ca i norocul i ntmplrile brbatului a crui via o povestim. Toi ceilali regi se uniser mpotriva lui i-i adunaser puterile ntr-o singur armat. Demetrios plec din Grecia i ajunse la tatl su, pe care-l gsi, cu toat btrneea lui, dornic de lupt; asta-i spori i lui curajul. Totui, mi pare c de-ar fi lsat Antigon ceva din preteniile sale i-ar mai fi domolit

apriga-i sete de domnie, ar fi putut pstra pentru sine i lsa motenire feciorului rangul de ntietate. Dar, fire trufa, plina de semeie, cu vorbele i faptele sale aspre, el i deprta i-i ntrt asupra-i pe muli principi tineri i puternici. Se luda pe-atunci c va risipi armatele lor cum sperii cu o piatr ori cu o pocnitur stolul de vrbii adunate la gru. Cu toate acestea, mai mult de aptezeci de mii de infanteriti, zece mii de clrei i aptezeci i cinci de elefani ducea cu sine mpotriva dumanilor ce aveau aizeci i patru de mii de soldai pedetri, zece mii cinci sute de soldai clri, patru sute de elefani i o sut douzeci de care de rzboi. Ajuns n faa dumanului i pieri din sutlet ndejdea biruinei, dar gndu-i rmase statornic. Totdeauna flos i seme n lupte, totdeauna gur-mare i plin de vorbe pompoase, avea pe buze venic, n toiul btliei chiar, o glum ori o batjocur ce arta firea lui stpnit i dispreul pentru duman. Acum, dimpotriv: era dus pe gnduri i tcut; l prezent pe fiul su armatei i-l recomand ca urma, i mira pe toi i asta: sttea i vorbea singur cu feciorul su n cort, el, care altdat n-avea obiceiul de a-i spune tainele nici copilului su chiar, ci singur plnuia i cugeta, apoi ddea porunci tuturor i executa totul cu hotrre. n privina aceasta; se spune ca o dat, Demetrios, foarte tnr fiind, l-a ntrebat cnd vor ridica tabra i dnsul i-a rspuns mnios: "i-e fric, oare, c n-ai s-auzi trmbia?" Multe semne rele i-au mpuinat atunci ncrederea: Demetrios l-a vzul n vis pe Alexandru, mbrcat cu armur sclipitoare, care-l ntreab ce lozinc vor da pentru btlie. "Jupiter i Victoria", i rspunse. "M duc atunci la dumani, zise Alexandru, cci ei m vor primi." Era falanga aezat pentru btlie, cnd Antigon iei din cort, se mpiedic i czu cat era de lung cu faa la pmnt. Se scul cu dureri n tot trupul, i, nlndu-i minile la cer, se rug s-i dea zeii victorie sau moarte fr durere naintea nfrngerii. Se ncepu lupta. Demetrios cu floarea clrimii ddu nval asupra lui Antioh, feciorul lui Seleuke, l birui i-l puse pe fug; dar, trufa i nebunete gonindu-l pierdu victoria. Cci, la ntoarcere, nu se putu uni cu pedestrimea din pricina elefanilor, care se vrser ntre el i infanterie. Seleuke vzu falanga nesprijinit de cavalerie, dar n-o atac, ci prin micri de nvluire ncerc s-o sperie, s-i strice rndurile i s-o fac s treac de partea sa; lucru ce s-a i ntmplat. O bun parte din. pedestrime s-a rupt i a trecut de bunvoie la duman; ceilali au fugit. Cete numeroase veneau spre Antigon i unul din preajma lui i-a zis: "Vin asupr-i, rege!" "Ce int s aib, dac nu pe mine? Dar Demetrios va sosi i ne va ajuta." Ndejdea asta nu l-a prsit nici o clip; l cuta cu ochii pe fiul su, pn ce o grindin de sgei plou asupr-i i-l dobor. Toi, slugi de cas i prieteni, l prsir i fugir; singur, numai Torax din Larissa sttu lng trupul su. Aa s-a terminat btlia. Regii biruitori au tiat ca pe un hoit uria mpria lui Antigon i Demetrios, au mprit-o i adugat-o la rile lor. Demetrios fugi cu cinci mii de pedetri i patru mii de clrei i nu se opri pn la Efes. Aici, toi se temeau s nu prade averile templului, fund n mare strmtoare de bani; dar el nsui se temea s nu cumva s fac treaba asta soldaii si; de aceea purcese grabnic cu corbiile spre Grecia. Avea mult ndejde n atenieni. Lsase acolo i corbii i bani i pe soia sa, Deidamia; nu credea s aib n restritea de acum adpost mai sigur ca dragostea atenienilor. Dar, cum plutea aproape de Ciclade, i ntlni pe solii Atenei, ce veneau a-l vesti s nu intre n ora, cci poporul a hotrt s nu primeasc n cetate nici un rege i c au trimis la

Megara pe Deidamia, cu toat cinstea i alaiul cuvenit. Atunci, Demetrios nu i-a putut stpni mnia. Rabdase uor nefericirea i ntr-o astfel de rsturnare a norocului nu se artase nici descurajat, nici lipsit de mrinimie; dar se umplu de amrciune cnd i vzu amgit credina i c toat dragostea aceea a lor n-a fost dect prefctorie i minciun. i totui, onorurile exagerate sunt tocmai singura prob a celei mai puine dragoste din partea mulimilor pentru regi i cei puternici; cci, n aceste onoruri, a cror frumusee este preuit dup voia celor ce le acord, frica distruge credina n sinceritatea lor; mulimea le poate decreta i din iubire i de team. De asta-i nelept cine nu se uit nici la statui, nici la tablouri, nici la divinizri, ci numai la faptele i lucrurile sale; de e mulumit, socotete onorurile meritate; de nu, le dispreuiete fiind pornite de nevoie; el nelege c noroadele, adesea, mai ales atunci cnd acord onoruri, ursc pe cine primete asemenea mrturii exagerate, lipsite de msur, de la nite oameni ce le dau fr voia inimii. Demetrios se simea jignit adnc; dar, neputndu-se rzbuna, se mulumi a le face uoare imputri i a cere s i se dea napoi corbiile, printre care i una cu treisprezece rnduri de lopei. Le primi i se duse la Istm. Acolo gsi o situaie proast: garnizoanele sale, unele erau alungate, altele trecuser la duman, l ls deci pe Pyrrhus n Grecia, iar el se ridic i porni spre Chersones. Aici l hrui pe Lysimah, ceea ce reinu sub ordinele sale i mbogi armata, care ncepu iari a crete i a deveni o putere vrednic de luat n seam. Regii aliai nu-l ajutar nici unul pe Lysimah, care nu era nici el mai mpciuitor dect Demetrios, ba, din pricina puterii, era mai de temut nc. Seleuke trimise puin dup aceea i o ceru n cstorie pentru el pe Stratonike, fata lui Demetrios i a Filei, dei avea un fecior, pe Antioh, de la Aspana, temeie persan. Da-i fcea socoteal c ara lui e destul de mare chiar pentru mai muli motenitori i se gndea c-i bine s-l aib socru pe Demetrios, mai ales c i Lysimab i ceruse lui Plolemeu dou fete n cstorie: una pentru sine i una pentru feciorul su, Agatocle. Pentru Demetrios era un noroc nevisat s i-l fac ginere pe Seleuke. Lu tala si purcese cu toate corbiile sale spre Siria. Pe drum, fu nevoit s ating de multe ori uscatul, mai ales n Cilicia pe care o stpnea Plistarh, dat lui de regi dup rzboiul cu Antigon. Plistarh era tratele lui Cassandru. Socotind clcare de hotare pogorrile lui Demetrios i voind s-l prasc pe Seleuke, fiindc se mpcase cu dumanul comun fr tirea celorlali regi. se duse la fratele su. Cum simi Demetrios, ls marea i se ndrept spre Kuinda. Aici mai gsi din vistieria printelui su o mie dou sute de talani, pe care-i lu i plec iute spre Siria. Sosise i Fila, nevasta lui, cnd le iei ntru ntmpinare Seleuke la Oros. S-au ntlnit fr viclenie, fr bnuieli, ca doi regi. nti l-a osptat Seleuke pe Demetrios, sub cort, n mijlocul taberei, apoi a dat mas Demetrios pe corabia cea cu treisprezece rnduri de vsle. Petrecur vremea n desftri, n conversaii, fr paz i far arme, pn ce Seleuke fcu nunta i se ntoarse cu mult alai n Antiohia. Atunci, Demetrios puse mna pe Cilicia i o trimise pe Fila la Cassandru, fratele ei, ca s risipeasc acuzaiile lui Plistarh. n vremea aceasta venise i Deidamia din Grecia ca s stea cu el i, dup cteva zile, se mbolnvi i muri. Seleuke mijloci de-l mpca pe Demetrios cu Ptolemeu i puse la calc s se nsoare Demetrios cu Ptolemeca, fata aceluia. Pn aici, Seleuke s-a purtat bine. Dar curnd apoi i pretinse lui Demetrios s-i vnd Cilicia. Demetrios nu primi: cellalt, mnios, ceru Tyrul i Sidonul. Tare nedreapt i urt fapt c el, care stpnea pmntul de la India pn la marea Siriei, se calicea i cerea dou orae i se certa pentru ele cu socru-su, lovit aa de nemilos de soart. Bine spune Platon c cine vrea cu

adevrat s fie bogat, nu trebuie s-i mreasc averile, ci s-i micoreze poftele; cci, cine nu-si pune fru lcomiei, nu scap nici de srcie, nici de nevoie. Nu se sperie ns Demetrios, ci zise c de ar pierde zece mii de btlii ca cea de la Ipsos, tot nu-l va ndrgi pentru bani pe ginerele su i puse garnizoane n oraele acestea. Auzi apoi c Lares a profitat de luptele dintre atenieni i s-a fcut tiran; plec spre Atena cu ndejdea s-o ia cum i se va arta ochilor. Strbtu marea cu bine, ntovrit de multele sale corbii, dar pe lng rmul Aticei l prinse o furtun ce-i nec o mulime de vase i-i prpdi numeroi soldai. Mntuit din nevoia asta, ncepu rzboiul ca atenienii, dar fr noroc; trimise arunci s adune alt flot, iar dnsul merse n Peloponez i mpresur Mesena. Aici, n lupta la zid trecu prin mare primejdie: o sgeat aruncat din catapult l lovi n obraz i-i ptrunse prin falc n gur. Dup ce s-a vindecat, a recucerit cteva ceti care-l prsiser, apoi a intrat iari n Atica: cuprinse Eleusina i Ramnus, pustii ara i, prinznd o corabie ce ducea gru la Atena, spnzur pe crmaci i pe negustor. Atunci, de fric, toi negustorii ocolir Atena, unde ncepu s bntuie lipsa de gru i de toate cele: o medimn de sare preuia patruzeci de drahme, iar un modiu de gru trei sute. O raz de ndejde luci o clip atenienilor, cnd zrir la Egina o sut cincizeci de corbii trimise lor n ajutor de Ptolemeu. Demetrios ns adun din Peloponez i Cipru peste trei sute de corbii i atunci marinarii lui Ptolemeu ridicar ancora i fugir. Dei atenienii hotrser moartea pentru oricine ar spune o vorb de pace cu Demetrios, totui i-au deschis imediat porile i-au trimis soli. Nu se ateptau la nimic bun de la el, dar foamea nu le da rgaz. Ce grozave lipsuri nduraser ei atunci o arat i urmtoarea ntmplare: un tat i copilul su edeau n cas; nu mai aveau nici o ndejde i ateptau s moar de foame, cnd, iat c din tavan czu un oarece mort; au srit amndoi i s-au luat la btaie pentru strv. Tot n vremea foametei acelea, filosoful Epicur i-a hrnit colarii cu fire de bob, pe care le numra i le mprea deopotriv la toi. n aa hal era oraul cnd a intrat Demetrios. Porunci s se adune toi n teatru, nconjur scena cu straj, puse soldai lng hgheion, apoi cobor pe scara de sus, ca actorii. Atenienii erau mpietrii de spaim. Cnd a nceput s vorbeasc, li s-a uurat inima; nici ton aspru, nici cuvinte amare; le fcu imputri uoare, prieteneti, le vorbi de mpcciune, le drui o sut de mii de medimne de gru i-i repuse n funcii pe magistraii cei mai iubii de popor. Oratorul Dromiclide, vznd mulimea ridicndu-l n slav, voi s ntreac laudele celorlali oratori i propuse s i se dea regelui Demetrios Pireul i Munichia. S-a votat; Demetrios puse garnizoan cu de la sine putere i n Musaion spre a nu se mai rscula iari poporul i a-i pricinui ncurcturi. Cum a luat Atena, ndat a plecat asupra Lacedemoniei. ntlni la Mantineia pe Arhidamos, l btu, i risipi oastea i intr n Laconia. n faa Lacedemoniei l btu din nou, ucise dou sute de spartani, prinse cinci sute i mai-mai s cuprind oraul ce nu fusese pn atunci luat. Dar nu tiu vreun rege pe care soarta sa-l fi aruncat prin aa de mari i repezi schimbri; nu tiu ntmplri din istorie, n care ea de attea ori s fi fost prielnic i potrivnic, nici s-i fi dat cuiva rnd pe rnd attea biruine i attea nfrngeri, atta putere i atta nimicnicie. De aceea, zice-se, n ceasuri grele i amare, exclama Demetrios versul eschilian: Tu m ridici i tu m dobori la pmnt! Cci atunci, n mijlocul biruinelor sale ce-i pregteau un tron i o ara, i veni vestea c Lysimah i-a luat oraele din Asia i c Ptolemeu a pus mna pe toat insula Cipru, n

afar de Salamina unde i-a mpresurat pe copiii i pe mama lui. Dar soarta, ce ca i femeia din Arhiloh, ntr-o mn duce ap i-n cealalt foc, vicleana, dup ce l-a deprtat de Sparta cu vetile ei rele i pline de ngrijorare, i surse iari, i ddu sperane de noi i mari schimbri. Iat cum! Cassandru murise. Filip, feciorul su mai mare, domni puin vreme i muri i el. Atunci, cei doi fii rmai se ridicar unul asupra altuia. Antipater o ucise pe mama sa, Tesalonike; cellalt, Alexandru, i chem n ajutor pe Pyrrhus din Epir i pe Demetrios din Peloponez. Pyrrhus ajunse nti; rlui o bucat bun din Macedonia drept plat pentru ajutor i deveni un vecin suprcios pentiu Alexandru. Demetrios, cnd primi scrisoarea, porni i el cu toat oastea. Dar tnrul crai se temu mai mult de el, om cu greutate i cu renume; de aceea i iei nainte la Dion, l salut i-l primi cu mult prietenie, dar l rug s nu se supere c nu mai e nevoie de prezena lui n Macedonia. De aici se iscar bnuieli: tocmai cnd pornea Demetrios la mas, poftit de Alexandru, veni cineva i-i spuse s fie cu bgare de seam, cci vor s-l omoare. Fr s se tulbure, Demetrios se opri o clip, ddu porunc ofierilor s in oastea sub arme, iar garda i suita sa, mult mai numeroas dect a lui Alexandru, s intre n sala banchetului i s atepte pn se va ridica el. Alexandru se temu i nu cutez s-l loveasc. Demetrios zise c nu se simte prea bine i se retrase curnd. A doua zi, ddu ordin de plecare; l rug pe Alexandru s nu se supere, cci afaceri grabnice l cheam aiurea. Dar, cnd va fi mai n rgaz, altdat, va veni i vor sta mpreun mai mult. i pru tare bine lui Alexandru c singur, de voia lui, pleac din ar i nu cu dumnie; l petrecu pn n Tesalia. Dac-au sosit n Larissa iar s-au poftit la mas i se pndeau unul pe altul: asta i folosi lui Demetrios, cci Alexandru, spre a-i risipi teama i a-l face s n-aib grij, nu se pzea nici el aa c fu luat nainte i pi tocmai ce-i pregtea dnsul celuilalt, dar tot amna ca s-i vie mai la ndemn. Demetrios l pofti la mas i Alexandru veni. n mijlocul banchetului, Demetrios se scul; Alexandru, speriat, sri i el dup Demetrios pn la u. Ajuns la u, n mijlocul gardei sale, Demetrios zise numai atta: "Lovete-l pe cel ce vine dup mine!" Alexandru fu ucis i, mpreun cu el, prietenii ce-i sriser n ajutor Unul din ei, cnd era njunghiat, a zis, se spune: "Ne-a luat-o cu o zi nainte Demetrios!" Noaptea, se nelege, fu plin de nelinite. Dimineaa, macedonienii tulburai i ngrijorai ateptar s fie atacai de oastea lui Demetrios. Acesta le trimise rspuns c vrea s vin i s se dezvinoveasc de cele petrecute. Rsuflar uurai i erau gata a-l primi cu voie bun. Cnd veni, nu fu nevoie de mult vorb. Macedonienii l urau pe Antipater din pricina omorului mamei sale i rege mai bun de ales n-aveau. l pro clamar deci rege, l luar n mijlocul lor i pornir n Macedonia. Cei ramai acas primir i ei cu plcere schimbarea: ei nu puteau uita i privi cu nepsare ticloiile tcute de Cassandru lui Alexandru cel Mare dup moarte. De-i mai aduceau nc aminte de cuminenia btrnului Antipater, asta era bine pentru Demetrios, ce o inea pe fata aceluia, de la care avea un fecior, motenitor al tronului. Acesta, dei abia un copilandru, era atunci cu tatl su n oaste. Se bucura de frumosul noroc, cnd i venir doua veti: una, ca mama i copiii si sunt trimii slobozi i cu daruri de Ptolemeu; a doua, c fata mritat dup Seleuke triete cu Antioh, feciorul aceluia i este criasa barbarilor din rile de sus. Iat ce se petrecuse: Antioh o ndrgise pe Stratonike, femeie tnr ce avea i un copil de la Seleuke. Foarte nefericit, ncerca n tot felul s-i nfrneze patima asta, ns degeaba, n

cele din urm, mustrat de gndul c poart n inim doruri vinovate, ce nu se pot lecui i-i tulbur mintea, hotr s-i fac singur seama i-i alese o moarte nceat: nu se mai ngrijea de trup, nu mai mnca i spunea c-i bolnav. Doctorul su, Erasistrate, pricepu ndat c-i ndrgostit, dar greul era s afle de cine. Vru s tie i nu se mai clinti din odaia bolnavului; cnd intra vreun biat ori vreo femeie frumoas, se uita int la faa lui Antioh i-i observa cu bgare de seam prile i micrile trupului n care se vede tulburarea sufletului. De intrau alii, tnrul sttea nepstor; de cte ori ns venea Stratonike, fie singur, fie cu Seleuke, se vedeau la el toate semnele de boal nirate de Sapho: glasul i se stingea, se nroea ca focul, i se punea o cea pe ochi, se mbrobona de sudoare, pulsul i era agitat i inima i btea zgomotos; n fine, avea slbiciunea, nelinitea i paloarea unui suflet cu totul abtut. Nu mai ncpea ndoial pentru Erasistrate: pe Stratonike a ndrgit-o feciorul regelui, nu pe alta, i se vedea c-i hotrt s-i acopere taina pn la moarte, i venea greu ns doctorului s-o spun i s o dea n vileag. Totui se ncrezu n iubirea lui Seleuke pentru copil i o dat cutez i-i spuse c dragostea e boala prinului, o dragoste irealizabil i fr leac. Regele, uimit, ntreb: "De ce fr leac?" "Pentru c, rspunse Erasistrate, Dumnezeu s m ierte, dar e ndrgostit de nevast-mea. "Cum, Erasistrate, dumneata, prietenul meu, nu vrei s-o dai pe nevasta ta copilului meu, cnd vezi c toat ndejdea domniei este n biatul acesta?" "Dar nici tu, care-i eti printe, n-ai face-o, de ar iubi-o Antioh pe Stratonike." "Unde nu face Dumnezeu ori un om s se schimbe iubirea copilului de la soia ta la a mea! i domnia a da-o cu plcere, numai s-mi scap biatul," exclam, regele foarte micat i cu ochii plini de lacrimi. Atunci, Erasistrate i ntinse mna i-i zise: "N-ai nevoie de mine. Eti printe, eti so, eti rege; fii i doctorul copilului i mntuitorul dinastiei!" ndat Seleuke adun poporul ntreg i zise: "Voina domniei-mele este s-l proclam pe Antioh rege al tuturor rilor de sus, pe Stratonike regin i s-i cstoresc. Cred c feciorul meu, deprins a m asculta i a mi se supune n toate, nu se va opune la cstorie; dac Stratonike se sperie de gndul unei uniri potrivnice legilor, rog pe iubiii mei prieteni s-i arate i s-o ncredineze a socoti frumos i drept ceea ce regele voiete pentru folosul rii". Aa se zice ca s-a fcut nunta lui Antioh i a Stratonikei. Demetrios dup Macedonia luase i Tesalia. Stpn pe mai tot Peloponezul, iar dincoace de istm pe Megara i Atena, merse asupra beoienilor. Acetia, nti voir a face cu el nelepte legturi de prietenie. Dar spartanul Cleon intr cu oaste n Teba i beoienii prinser curaj; mai andu-i i Pisis, tespianul, care avea mult vaz i putere atunci, rupser tratativele. Demetrios se apropie deci cu mainile sale i ncepu asediul. Cleon se temu i fugi, iar beoienii, descurajai, se predar. Demetrios puse garnizoane n toate oraele, ridic biruri grele i-l ls guvernator i harmost pe istoricul Icronim. Se purta blnd cu toi i mai ales cu Pisis. Cci, dac l-a prins, nu i-a fcut nimic: ba, i-a vorbit prietenete i l-a pus guvernator n Tespia. Trecu puin vreme i auzi c Dromichete l-a prins pe Lysimah; Demetrios plec iute spre Tracia socotind c va gsi ara neaprat. n urma lui se rscular beoienii i i se vesti i c Lysimah fusese liberat. Se ntoarse suprat, i afl pe beoieni btui de feciorul su, Antigon, i mpresur din nou Teba. n vremea asta Pyrrhus clca Tesalia n toate prile i se coborse pn la Termopile. Demetrios l ls pe Antigon la asediul Tebei, iar dnsul purcese mpotriva aceluia. Pyrrhus fugi. Dup ce ntri Tesalia cu zece mii de pedetri i o mie de clri, veni iar la Teba. Apropie maina sa numit helepole; dar, mare i greoaie, aa de ncet se

mica i cu atta trud c n dou luni a fcut doar dou stadii. Beoienii se aprau cu ndrtnicie i Demetrios i silea pe ostai s lupte i s se pun n primejdie mai mult din ncpnare dect pentru vreun folos. Antigon vzu cum se prpdesc oamenii, i fu mil i zise: "Tat, de ce lsm noi s piar oamenii acetia fr folos?" Acela, mnios, i rspunse: "Dar ie ce-i pas? Ai s dai mncare morilor?" Vru s arate ns c nu-i primejduiete numai pe alii, ci c nu se cru nici pe sine i fu strpuns n gt de o sgeat. Rana era grea. dar nu prsi asediul i lu Teba a doua oar. Intrnd, aa-i amenina de se nspimntar tebanii c-au s fie toi ucii; el omor treisprezece, goni civa din ar i-i iert pe ceilali. Astfel, Teba, recldit de zece ani fu asediat n vremea asta de dou ori. Cu prilejul srbtorilor pythice fcu o treab nemaipomenit. Fiindc etolienii ocupau strmtorile ce duc la Delfi, Demetrios mut serbarea i jocurile la Atena. "Aici, zicea dnsul, se cuvine a fi cinstit zeul, cci e printele oraului i strmoul neamului." Se ntoarse apoi n Macedonia. Nu era nici el fire stmprat, dar nici macedonienii! Asculttori n rzboi, acas se ineau numai de tulburri i rzmerie; de aceea, Demetrios lu oastea i purcese asupra etolienilor. Fcu din ara lor un pustiu, ls n ea o parte din armat sub comanda lui Pantaus, iar dnsul merse contra lui Pyrrhus. Pyrrhus venea i el mpotriva lui. Dar nu s-au ntlnit. Demetrios pustii Epirul, iar cellalt dnd peste Pantaus ncepu btlia; ajunser a se bate efii amndoi i se rnir unul pe altul. Totui, Pyrrhus frnse dumanul i-l puse pe fug; i ucise mult oaste i-i prinse cinci mii de soldai, ntmplarea aceasta i-a stricat mult lui Demetrios. Cci, mai mu]t l admirau macedonienii pe craiul Epirului pentru vitejia sa, dect l urau pentru suferinele ce nduraser din pricina lui; btlia aceea l acoperi de glorie n ochii lor. Unii chiar nu se fereau a spune ca numai n Pyrrhus triete ndrzneala lui Alexandru cel Mare; c ceilali crai, i mai ales Demetrios, sunt ca nite comedieni ce reprezint pe scen majestatea i luxul pompos al marelui rege. Era ntr-adevr mult pompa teatral la Demetrios: nu-i erau de ajuns plriile cu dou coroane, mantiile de purpur cusute cu aur, ci i n picioare purta nclminte de fier, cu tlpile de purpur curat mpturit n multe foi. Se esea pentru el de mult vreme o mantie tare mndr, pe care erau nfiate pmntul i cerul cu soarele, luna i stelele. A rmas neisprvit mantia aceea, c s-au schimbat lucrurile, dar nimeni n-a cutezat s-o poarte. i totui n-au fost pe urm mai puini crai mndri n Macedonia. i jignea fastul acesta cu care nu erau deprini, i-i supra luxul i cheltuielile sale; dar mai ales i scotea din fire faptul c nu se puteau apropia ori vorbi cu el. Cci, sau nu-i primea sau, de-i primea, era aspru i posomort. O solie atenian doi ani a ateptat pn s fie primit. Si atenienii erau doar grecii de care fcea el mai mare caz. Din Sparta veni un singur sol; el se supr i zise c nu-i bgat n scam. Dar spartanul i-a dat un rspuns de spirit cu-adevrat laconic. "Ce spui tu, lacedemonienii au trimis un sol, unul singur?" "Desigur, rege, unul la unul!" Odat se plimba i prea a fi mai prietenos cu cei ce-l ntmpinau; alergar civa i-i ddur jalbe. Dnsul le lu i le puse n mantie. Bieii oamenii, ncntai, mergeau dup dnsul; el, cum ajunse la podul de pe Axios, desfcu mantaua i le arunc pe toate n ap. Lucrul acesta i-a nfuriat pe macedonieni: vedeau c sunt batjocorii, nu guvernai. Ei i aminteau de Filip, ori auzeau de la cei ce-i aduceau aminte, ce rege de treab i nefudul era. O srman btrn, o dat, l lot trgea de hain i-l ruga s-o asculte. Filip i rspunse c n-are vreme. Baba-i ip: "Atunci, nu fi rege!'' l ptrunse cuvntul btrnei i

pe drumul spre cas se tot gndea la ei. Ls toate treburile deoparte i vesti c are s primeasc pe oricine are vreo nevoie, ncepnd cu baba. Petrecu zile de-a rndul ascultnd psurile oamenilor. Nu-i ntr-adevr mai frumoas podoab pentru un rege ca dreptatea. Marte este un tiran, cum zice Timotei; legea, ns, e numit de Pindar regele tuturor. Homer nu zice c regii au primit de la Zeus maini de asediu ori corbii cu pinteni de aram, ci datoria s apere i s pzeasc legile. Tot el l numete "copil al lui Zeus" nu pe regele cel mai rzboinic, nici pe cel mai nedrept ori pe cel mai crunt, ci pe cel mai drept. Lui Demetrios, dimpotriv, i plcea epitetul cel mai opus regilor zeilor: aceia se numeau Polis i Polis Demetrios, el ns, Poliorcet". Iac aa se ndeas Neruinarea pe sub haina Puterii fr nelepciune, n locul a ceea ce-i Frumos i Bun si mprietenete Slava cu Nedreptatea. De altfel, Demetrios, greu bolnav n Pella, era ct pe ce s piard Macedonia atunci, cci Pyrrhus venise iute i naintase pn la Edessa. Dar se mai rcori Demetrios de boal i-l goni lesne napoi; leg totui un fel de prietenie cu el, ca s nu-l mai scie mereu cu hruieli n planurile sale. i nu lucruri mici plnuia dnsul atunci: voia s recucereasc toat fosta mprie a tatlui su. Pregtirile erau la nlimea speranei i ntreprinderii: adunase pedestrime nouzeci i opt de mii, clrime aproape dousprezece mii; strnsese material pentru o flot de cinci sute de corbii ce se lucrau n Pireu, n Corint, la Chalcis, la Pella. El singur mergea n toate prile, ddea povee meterilor i muncea alturi cu dnii. Se mira lumea nu de mulimea, ci de mrimea corbiilor: nu mai vzuse nimeni pn atunci corbii cu cinsprezece i aisprezece rnduri de vsle. Trziu n urm a fcut Ptolemeu Filopator una cu patruzeci de iruri de lopei, lung de dou sute optzeci de coi, nalt de patruzeci i opt pn la vrful pupei; erau patru sute de marinari fr vslai, vslaii patru mii; afar de asta, se mai puteau sui pe punte i ntre bnci vreo trei mii de soldai. Dar corabia asta era bun de privit numai; se deosebea puin de construciile fixe. Era mai mult de parad dect de folos, cci se mica greu i cu primejdie. ns frumuseea corbiilor demetriene nu le mpiedica a fi minunate n lupt, iar podoabele lor luxoase nu le micorau utilitatea; dimpotriv, se mnuiau cu o uurin ce te minuna mai mult dect mrimea lor. Atta pregtire mpotriva Asiei nu mai fcuse nimeni de la Alexandru ncoace. Se unir contra lui Demetrios cei trei regi: Seleuke, Ptolemeu i Lysimah. Trimiser toi scrisori lui Pyrrhus i-l ndemnar s atace Macedonia; s nu se in legat de o prietenie fcut nu ca s aib pace Demetrios cu dnsul, ci ca sa poat face rzboi cui o vrea. Pyrrhus primi. i, pe cnd Demetrios sta n cumpn, rzboiul crncen se aprinse n jurul su din toate prile, n acelai timp. Ptolemeu apru cu o flot numeroas spre a rscula Grecia, iar Lysimah din Tracia i Pyrrhus de la frontier ptrunser n Macedonia, prdar i ddur foc. Demetrios l ls pe fiul su n Grecia i plec s apere Macedonia de Lysimah. Primi vestea c Pyrrhus a cuprins Beroia. tirea trecu ca fulgerul prin oastea lui Demetrios i transe disciplina: toi plngeau, se vitau, rcneau de mnie i blestemau; nimeni nu mai voia s rmn. Plecar toi s-i pun casele la adpost; de fapt, se duceau la Lysimah. Hotr deci Demetrios s stea ct mai departe de el i s plece asupra lui Pyrrhus; Lysimah era de acelai neam cu macedonienii i cunoscut de muli prin Alexandru, n vreme ce Pyrrhus era un strin, un venetic i nu aveau s i-l prefere. Dar s-a nelat amar n socotelile sale: cum a sosit n faa lui Pyrrhus i a pus tabra, macedonienii, care totdeauna admiraser curajul nepotolit al acestuia i care din deprtate vremuri erau

deprini a-l socoti pe cel mai tare n rzboaie ca pe cel mai vrednic de a fi rege. Iar atunci auzind ce blnd se poart el cu prizonierii i dornici a fugi de la Demetrios la oricare altul, ncepur s dezerteze: nti pe ascuns i cte puini, apoi pe fa i cu grmada. Tot lagrul era numai tumult i agitaie, n cele din urm venir doi-trei la Demetrios i cutezar a-i spune s plece, s scape: macedonienii nu mai voiau s mai lupte pentru luxul su. Aceste cuvinte i preau lui Demetrios foarte potolite fa de ocrile altora. Intr n cort i, nu ca un rege, ci ca un comedian, dezbrc mantia regal, lu o hain ponosit i fugi fr ca nimeni s-l vad. Se apucaser toi de prdat i prinseser a se bate pentru cortul regelui ntre dnii, cnd, iat c veni Pyrrhus i puse stpnire pe lagr. Apoi, mpri cu Lysimah Macedonia, ce fusese apte ani supus lui Demetrios. Astfel pierdu tronul Demetrios i fugi la Casandrea. Amrt peste msur, Fila, soia lui, n-a putut rbda s-l vad iari iugar i om de rnd pe Demetrios, cel mai nefericit dintre regi; obosit de amgirile continue ale speranei, ea bu otrav i muri blestemnd destinul acestuia, destin mai statornic n ru dect n bine. Demetrios ns, mnat de gndul s adune cioburile sfrmatului noroc, porni n Blada i-i strnse aici pe prietenii i pe generalii si. S observe cineva icoana soartei ce i-o face Menelau n versurile lui Sofocle . Nencetat se-nvrte roata sortii mele Si forme noi de-a pururea primete. Ea este ca si luna ce noapte dup noapte Tot alta, venic alta lucete printre stele. Nu se vedea i ial-0, pe ceruri se ivete, Se face lot mai mare, ajunge lun plin, Si, duxt ce strluce n plina ei lumina, Din nou se micoreaz, se-ntuneca, dispare... '' i va gsi c zugrvete minunat soarta lui Demetrios: tot aa cretea i scdea, strlucea n plin lumin i iari se ntuneca. Chiar n vremea aceea, cnd prea c se pierde i apune, iat se aprinse i luci cu o nou i vie lumin: ncet, trupele prinser a se aduna i ddur dreptate ateptrilor sale. Atunci se art el ntia oar umblnd prin orae fr podoabe crieti. Unul, care 1-a vzut astfel pe strzile Tebei, i-a potrivit admirabil versurile lui Euripide Zeul lundu-si un chip de om muritor La izvoarele durerii, la apa lui Ismenos veni. Odat ce ndejdea l-a ndreptat iari pe drumul tronului, odat ce i-a alctuit din nou corpul i forma exterioar a puterii, el a redat tebanilor vechea lor constituie. Atenienii ns l prsir. Ei l terser din rndul eponimilor pe Diphilos, preotul zeilor mntuitori, decretar s se aleag iari arhoni dup obiceiul strmoesc i, vzndu-l pe Demetrios devenit mai puternic dect se ateptau, l chemar din Macedonia pe Pyrrhus. Mnios, Demetrios purcese asupra lor i ncepu cu strnicie asediul oraului. Poporul l trimise cu solie pe Crates, filosoful, brbat cu nume i vaz. nduplecat de rugminile acestuia, dar mai mult din propriul su interes, el ncet asediul, i adun toate corbiile, ncrca pe ele oastea ce o mai avea, cam vreo unsprezece mii, pedetri i clri, i plec n Asia; voia s cuprind Caria i Lidia lui Lysimah. La Milet l primi Euridice, sora Filei, ce o aducea pe fata ei i a lui Ptolemeu; Seleuke i logodise altdat. Cu voia Euridicei, o lu de nevast. Dup nunt porni ndat asupra oraelor, ce-i deschiser

porile, unele de voie, altele de nevoie. Civa generali trecur la dnsul cu soldai i bani. Veni ns Agatocle, feciorul lui Lysimah, cu armat i Demetrios urc spre Frigia. Spera s cuprind Armenia, s rscoale Media, s pun stpnire pe rile de sus; aici, i de-ar fi fost btut, avea destule locuri de retragere i adpost. Agatocle se lu pe urma lui, dar Demetrios, n hruieli mici, l btu. ncepuse ns a-i lipsi i grul si fnul, iar soldaii neleser c voia s-i duc n Armenia i Media. Sttea pe gnduri. Pn una-alta foametea se ntrea i, din pricina unei greeli, la trecerea fluviului Licus, se prpdi o mulime de oameni luai de iueala curentului. Soldaii totui glumeau. Unul i scrise pe ua cortului primele versuri din Edip la Colorw, cu o mic schimbare: Copil a btrnului orb, Antigona, n ce ar , Ne-au dus paii notri? Veni i ciuma peste foamete n cele din urm; aa se ntmpl cnd, de nevoie, mnnc oamenii ce le iese n cale. Pierdu aproape opt mii de oamenii i se ntoarse cu puinii rmai. Se pogor la Tars; ddu porunci aspre s nu se aduc stricciuni acestui inut. Era al lui Seleuke i nu voia s-i dea motiv de suprare. Dar nu era cu putin: soldaii nu mai aveau ce mnca i Agatocle nchisese toate cile muntelui Taurus. i scrise atunci lui Seleuke o scrisoare, o lung i dureroas poveste a nenorocirilor sale. Cerea, se ruga s-i fie mil de el, ruda lui; ndurase attea c i dumanii i-ar fi plns de mil. Seleuke fu nduioat; le scrise generalilor din acele meleaguri s-i dea lui Demetrios ce-i trebuia unui rege, iar oastei, hran din belug. Veni ns Patrocle, om cu judecat i prieten credincios lui Seleuke. El i art c, de nu-i mare treab a hrni pe soldai, nu-i vede ns interesele sale, de ngduie s se oploeasc n ara sa Demetrios; acesta a fost totdeauna o fire neastmprat i hrprea, darmite acum... Un om btut astfel de soart, fie ct de potolit, se face cuteztor i nedrept. Convins, porni Seleuke spre Cilicia cu oaste mult. Demetrios se ngrijor de schimbarea aceasta neateptat i, cuprins de team, se retrase n muntele Taurus, n locuri sigure. De aici, i trimise solie i-l rug s-l lase a-i dobndi undeva o ar de barbari nestpnit de nimeni, s triasc n pace acolo i s nu mai umble hoinar i fugar; iar de nu, s-i hrneasc peste iarn armata n locul unde se afl, s nu-l alunge i s-l dea n mna vrjmailor, lipsit de toate i gol. La toate aceste rugmini, Seleuke rmase bnuitor; i ngdui s ierneze dou luni n Cataonia, dar s-i dea ostateci pe cei mai buni prieteni ai si; totodat astup cu ziduri trectorile spre Siria, nchis din toate prile ca o fiar slbatic, mpins de nevoie, Demetrios i puse ndejdea n tria braului: calc iar n sus i n jos i o prad; se ciocni de cteva ori cu Seleuke i-l birui. Odat, nfrnse i goni chiar carele armate cu coase slobozite asupr-i. Risipi apoi strjile trectorilor spre Siria i puse mna pe ele. mbrbtat de aceste victorii, vznd soldaii nsufleii, se gtea pentru o lupt hotrtoare cu Seleuke. Acesta era foarte ncurcat: nu primise ajutor de la Lysimah, cci acela nu avea ncredere i se temea de el; iar dnsul, a lupta numai cu puterile sale mpotriva lui Demetrios, nu se ncumeta, l nspimnta ndrzneala nebun a omului aceluia i continua schimbare a norocului ce-l ridicase din cele mai grele nevoi la cea mai nesperat fericire. Dar, o boal grea veni peste Demetrios, l slbi i-i stric treburile cu totul. Soldaii si trecur unii la dumani, alii se mprstiar. Zcu patruzeci de zile la rnd i se vindec n sfrit. Lu soldaii care-i mai rmseser i apuc drumul spre Cilicia spre a nela vrjmaul; noaptea, fr s cnte gornitii, ridic tabra i trecu peste Aman. Pustii ara de la poaia muntelui pn la Cirestia. Veni Seleuke i-i puse tabra aproape de el. n puterea nopii, Demetrios lu oastea i porni asupra lui; Seleuke dormea dus, fr habar de ce-l atepta, dar cnd nite fugari

venir i-i vestir primejdia, sri din pat speriat, porunci s se sune alarma i, nclnduse, strig tovarilor si: "Cu ce fiara grozav am eu de luptat!" Din zgomotul dumanilor, Demetrios nelese c au prins de veste i se ntoarse grabnic napoi. n zori, Seleuke ncepu btlia. Demetrios puse un prieten n fruntea unei aripi i dnsul lu comanda celeilalte: merse asupra aripii dumane, o btu i o mprtie. Atunci Seleuke desclec, lepd coiful de pe cap i, numai cu scutul n mn, veni n faa mercenarilor lui Demetrios; spuse cine este i-i ndemn s treac la dnsul, s priceap c, de a amnat lupta atta vreme, a fost spre a-i crua pe dnii, nu pe Demetrios. Imediat toi l salutar ca pe un rege i trecur de partea lui. Dup attea valuri prin care trecuse, Demetrios, oelit, nzui s-l biruie i pe acesta, cel mai greu i cel din urm; fugi nspre porile Amanide i se afund n codrii dei cu puini prieteni i tovari. Acolo petrecu noaptea. Avea de gnd s-apuce, de se va putea, drumul spre Caunia, s pogoare la marginea mrii, unde trgea ndejde s-i gseasc liota. Dar afl c n-au mncare nici pentru ziua aceea i atunci se gndi la alte planuri. Sosi n vremea asta Sosigene, prietenul su, ce avea n bru patru sute de piese de aur. Sperau s le ajung pn la mare i purceser noaptea spre trectoare. Aici, strjile dumane aprinseser focuri i pzeau. Nevoii s renune, se ntoarser de unde porniser. Dar nu toi, cci unii rugiser i celor rmai le sczuse curajul, ndrzni unul i-i zise lui Demetrios c trebuie s se predea lui Seleuke. Demetrios trase sabia i voi s se omoare, dar l nconjurar amicii, l mngiar i-l nduplecar s fac aa. Trimise deci s i se spun lui Seleuke c se pred. Cnd primi acesta tirea, exclam: "Nu-i norocul lui Demetrios care-l scap, ci al meu. Norocul meu, dup attea bunti, mi hrzete i prilejul de a fi omenos i bun!" i chem intendenii i le porunci s fac un cort regal i s pregteasc ce trebuie pentru o primire i gzduire mrea. Era pe lng dnsul unul, pe nume Apolonide, vechi prieten al lui Demetrios. ndat-l trimise la Demetrios; voia ca purttorul rspunsului s-i fac plcere i s-i dea ncredere de a veni la ruda sa, la ginerele su. Cum au neles gndul regelui, curtenii, nti puini, apoi mai toi, se duser s-l ntmpine pe Demetrios i se ntrecur cine s para mai prietenos i mai devotat; credeau c va s aib mare trecere la Seleuke. Asta i ntoarse n ur mila din sufletul regelui i ddu prilej ruvoitorilor i invidioilor s-i schimbe i s-i strice voia i gndul bun: l speriar nirndu-i zavistiile i frmntrile ce se vor ivi n tabr odat cu venirea lui Demetrios. Tocmai sosise plin de bucurie Apolonide la Demetrios; veniser i ceilali cu vorbe mgulitoare din partea lui Seleuke; ncepuse i Demetrios, dup attea cumpene i nenorociri, dei nainte socotise predarea ca pe o mare ruine, a mai lsa deoparte prerea de ru, a prinde curaj, a se amgi cu sperane, cnd iat c veni Pausauis cu o mie de clrei i pedetri. I nconjur fr veste pe Demetrios, i ndeprt pe ceilali i-l duse nu n faa regelui, ci n Chersonezul sirian. Aici i se puse straj tare, s-l pzeasc ct o tri. Ii ddu ns Seleuke slugi de ajuns, bani i mas mbelugat zilnic; i se ddur cmpuri de alergri, parcuri de plimbri regale, dumbrvi cu tot soiul de fiare pentru vnat; li se ngdui prietenilor ce l-au nsoit n fug s stea cu el, de vor. Veneau i de la Seleuke prieteni ce-i aduceau cuvinte de mbrbtare i-l ndemnau s aib ndejde, cci toate se vor schimba cum vor sosi Antioh i Stratonike. Demetrios, czut n asemenea stare, scrise copilului, prietenilor i generalilor si din Atena i Corint s nu mai in socoteal nici de scrisorile, nici de pecetea sa; s fie mort de aici nainte pentru dnii, s pstreze oraele i tot ce a mai rmas pentru

Antigon. Acesta, cu mult jale afl de prinderea tatlui su, se mbrc n doliu i scrise jalbe la toi regii i chiar lui Seleuke. l ruga s-i dea drumul printelui su, era gata s cedeze tot ce mai avea i s mearg el ostatic n locul tatlui su. Ceti i crai i scriser lui Seleuke i-l rugar pentru Demetrios. Numai Lysimah i trimise i-i fgdui bani i mai muli de-l va omor. Nici nainte vreme Seleuke nu-l privea cu ochi buni pe Lysimah, dar acum i se pru mai ticlos i mai barbar. Dnsul tot amna eliberarea lui Demetrios, ca s-o fac de hatrul i bucuria copiilor acestuia, pe care-i tot atepta s vin. Demetrios, la nceput rabd nenorocirea cu stoicism; pe urm, se deprinse i nu-i mai simi povara. Se apucase de vntoare, de curse, i-i exersa trupul pe ct i era ngduit; cu ncetul, se satur i se dezgust de ele. Prinse a bea si a juca zaruri; i petrecea vremea mai mult cu asemenea lucruri, ori c fugea de gndurile ce-l nvleau cnd era treaz i cuta s le adoarm cu vin, ori nelegea c aceasta-i viaa ce de mult vreme o dorise i o urmrise, de care nsa-l ndeprtase dorul nebun de mriri dearte, dor ce a pricinuit i lui i altora attea necazuri i l-a ndemnat s caute n armate, flote i tabere un bine pe care fr s se atepte, l gsise n odihn, n nelucrare, n lene. ntradevr, pentru ce oare se trudesc nenelepii crai? Pentru ce nfrunt attea primejdii i rzboaie? Nu pentru plcere i lux, crora le sacrific virtutea i binele i de care nu tiu nici mcar s se bucure cum trebuie? Demetrios, n al treilea an de edere n Chersonez se mbolnvi de trndvie i beie; el muri n vrst de cincizeci de ani. Seleuke a fost aspru judecat pentru moartea aceasta; i-a prut i lui ru c prea l-a bnuit pe Demetrios i nu la imitat pe Dromichete, un barbar, un trac, ce-i artase o regeasc omenie lui Lysimah dup ce l-a prins. Nici nmormntarea lui Demetrios n-a fost lipsit de caracterul teatral i pompos al tragediei. Feciorul su, Antigon, cum afl c se aduc oasele i cenua printelui su, porni cu toat flota i-l ntmpin la Ciclade. Aici primi urna de aur i o puse n cel mai frumos vas-amiral. Cetile pe unde treceau puneau coroane pe urn sau trimiteau solii n haine cernite ca s fie de fa si s participe la nmormntare. Cnd flota se apropie de Corint, se putu vedea bine pe pror urna nfurat n purpur regal, mpodobit cu diadema i de jur-mprejur tineri narmai ce stteau de paz. Lng urn sttea Xenofan, cel mai vestit flautist, i cnla imnuri religioase; lopeile se micau dup ritmul melodiei; loveau n caden apa, i rspundeau ca un refren de suspine strofelor muzicale ale flautului. Jale mult i nduioare strni n sufletul celor adunai pe mal Antigon, abtut i lcrimnd. Dup ce Corintul i-a adus coroanele i onorurile sale mortului, el a fost adus i ngropat la Demetriada, ora numit astfel dup numele su i format din mai multe trguoare semnate mprejurul oraului. Copiii lui Demetrios au fost: de la Fila, Antigon i Stratonike. A avut i ali doi, amndoi numii Demetrios: unul, poreclit Subirelul, fcut cu o femeie sirian i altul, care a fost regele Cirenei, de la Ptolemeea. Deidamia i-a nscut pe Alexandru, care a trit n Egipt. Se mai spune c ar mai fi avut un fecior, Coragus, de la Euridice. Au domnit urmaii si pn la Perseu, n vremea cruia romanii au supus Macedonia. S-a terminat drama macedonian; e timpul s aducem pe scen actorul roman.

COMPARAIE NTRE DEMETRIOS I ANTONIU

Fiindc amndoi aceti brbai au trecut prin mari schimbri, s cercetm nti faima i puterea lor. La Demetrios, acestea erau motenire de la printele su, cci Antigon fusese unul din cei mai puternici urmai ai lui Alexandru; i era Demetrios abia copilandru cnd tatl su cutreierase mai toat Asia i o pusese sub jugu-i. Tatl lui Antoniu a fost un om cumsecade: nu a lsat ns feciorului su un nume glorios nici n rzboaie, nici altfel. Acesta cutez totui s ntind mna asupra motenirii lui Caesar, dei nu i se cuvenea prin rudenie; el se fcu singur pe sine motenitorul celor dobndite cu atta trud de Caesar. Sprijinit de propriile sale mijloace fu aa de tare, c putu face din Imperiul Roman dou pri i-i alese una, pe cea mai frumoas; n schimb, prin generalii i legaii si i birui de multe ori pe pari i respinse neamurile barbare din jurul Caucazului pn la Marea Caspic. Mrturie a mririi sale se gsete i n lucrurile pentru care a fost criticat. Antigon gsi un lucru bun s-l nsoare pe Demetrios cu Fila, fata lui Antipater, dei era mai n vrst; pentru Antoniu ns, fu socotit o ruine a se nsura cu Cleopatra, femeia ce-i ntrecea pe toi regii din vremea ei, n afar de Arsace, prin puterea i strlucirea sa. Dar Antoniu aa de mare ajunsese nct era socotit vrednic de lucruri mai mari dect ce dorea el nsui. De cercetm gndul ce i-a mpins spre putere, vedem c lui Demetrios nu i se poate imputa ceva: el a voit s fie domnul i stpnitorul unor oameni deprini cu jugul. La Antoniu ns, a fost cugetul seme i tiranic de a robi poporul roman abia scpat de stpnirea lui Caesar. Fapta sa mai strlucit i mai de seam a fost rzboiul dus contra lui Brutus i a lui Cassius pentru a rpi libertatea patriei i cetenilor si. n vreme ce Demetrios, pn nu a fost dobort de soart, nu a contenit a elibera Grecia i a goni garnizoanele strine din ora; nu ca Antoniu, ce se mndrea c i-a ucis n Macedonia pe cei ce voiau s elibereze Roma. Drnicia lui cea mare, pentru care Antoniu a fost aa de ludat, este cu mult ntrecut de a lui Demetrios. Acesta a druit vrjmailor atta ct n-a dat Antoniu nici prietenilor. Desigur, cu dreptate a fost preamrit Antoniu pentru c a poruncit s se acopere i s se ngroape cu cinste trupul lui Brutus; Demetrios, ns, a ngrijit de leurile tuturor dumanilor mori, iar pe soldaii prini ai lui Ptolemeu, cu daruri i bani i-a napoiat. Cnd norocul le-a surs, amndoi au fost trufai, amndoi s-au aruncat n plceri desfrnate i-n lux. Dar nimeni n-ar putea spune c Demetrios din pricina beiilor i dragostei a pierdut vreun prilej de aciune. El ddea plcerilor numai prisosul rgazului i Lamia sa, ca cea din poveste, i servea numai s-l veseleasc i s-l fac s uite. Cnd se pregtea de rzboi, lancea sa nu era ncununat de ieder, coiful nu-i mirosea a parfum, i nu pornea la btlie din iatacul femeilor, rou la obraz i mulumit; lsa dansurile i orgiile bahice s doarm n pace; era, cum zice Euripide, "servitorul nenspimntatului Marte"; n-a pierdut nici o singur btlie din pricina dragostei sau lenei. Antoniu i Cleopatra sunt imaginea lui Hercule i Ornfalei: cum i-a luat acestuia mciuca din mna i pielea leului de pe umeri, tot aa l-a fcut Cleopatra pe Antoniu s lepede armele: l-a vrjit cu iubirea ei, l-a fcut s piard minunate prilejuri de fapte i rzboaie necesare, pentru a hoinri i a se juca mpreun pe malurile Canopului i Taposirului. La urm, ca i Paris, fugind din lupt, se ascunsese la snul ei. Dar Paris, cel

puin nfrnt, fugise n iatacul Elenei, pe cnd Antoniu urmnd-o pe Cleopatra fugise i pierduse victoria. Demetrios, neoprit de nimic i dup obiceiul introdus de Filip i Alexandru la regii macedonieni, s-a nsurat cu mai multe femei, ca i Lysimah i Ptolemeu, i cu toate s-a purtat foarte delicat. Antoniu mai nti inuse n acelai timp dou femei, ceea ce nu cutezase pn atunci nici un roman, apoi o alungase pe soia legiuit i roman de dragul strinei cu care tria mpotriva legilor. De aceea, cstoria n-a cunat unuia nici un neajuns, iar lui Antoniu toate nenorocirile. Cu toate acestea, desfrul nu l-a dus pe Antoniu la nici o fapt nelegiuit ca cele ce a fcut Demetrios. Istoricii spun c erau alungai cinii din Acropole, fiindc animalele acestea fac dragoste n vzul tuturor. Demetrios tria cu prostituate chiar n templul Atenei, i tot acolo i-a btut joc de o mulime de femei ateniene. Cine de obicei e molatic i afemeiat, foarte rar e un om crud; Demetrios fu i una i alta. El privi cu nepsare sau, mai bine zis, pricinui moartea dureroas a celui mai frumos i mai cuminte atenian, care nu primise s fie murdrit, ntr-un cuvnt, prin nestpnirea poftelor Antonius i-a fcut ru numai siei, Demetrios altora. Cu prinii si, Demetrios s-a purtat totdeauna i n toate foarte frumos: Antoniu ns a jertfit pe fratele mamei sale pentru a-l putea ucide pe Cicero, fapt blestemat i crunt prin ea nsi, care cu greu i s-ar putea ierta, chiar dac moartea lui Cicero ar fi fost preul mntuirii unchiului su. Amndoi au jurat strmb, amndoi au clcat fgduiala dat: unul prinznd pe Artavertes, cellalt ucigndu-l pe Alexandru; dar Antoniu avea scuza c fusese prsit i vndut n Media de ctre Artavaste, n vreme ce muli istorici spun c Demetrios nscocea nvinuiri mincinoase pentru a-i acoperi vinovia: l acuza pe un nedreptit i pretindea c s-a aprat numai, fiind atacat. n fine, Demetrios singur a fost furitorul victoriilor sale, Antoniu, dimpotriv, a obinut, nefiind de fa, prin locotenenii si, cele mai strlucite i mai hotrtoare biruine. Amndoi s-au prpdit din voia lor, dar nu n acelai fel: unul prsit, cci l-au trdat macedonienii; cellalt fugind i prsind pe cei ce-i puneau n primejdie viaa pentru el. Astfel, vina unuia este c i i-a facut dumani pe cei ce luptau sub steagul su, iar a celuilalt c a nelat o att de mare iubire i credin. Nu putem luda moartea nici unuia; dar a lui Demetrios este mai ruinoas: a rbdat s fie prizonier i nu i-a fost ruine a ctiga trei ani de via la nchisoare, mblnzit prin vin i cntece, ca dobitoacele. Ticlos, jalnic i fr cinste a fost sfritul lui Antoniu, totui a prsit viaa nainte ca dumanul s pun stpnire pe trupul su.

AGIS
(265 - 240 1H.)

Unii interpreteaz mitul lui Ixion, care s-a culcat cu un nor n loc de Hera i astfel s-au nscut Centaurii, ca un mit fcut mpotriva celor ce urmresc gloria deart.ntradevr i acetia, urmrind gloria ca pe o vag imagine a virtuii nu realizeaz ceva curat i vrednic de o constant laud, ci, mpini mereu pe alte drumuri, sunt dui de ambiii i pasiuni. Pot spune ceea ce spun n Sofocle pstorii despre turmele lor: Stpni, noi suntem robii vitelor i trebuie s le ascultam si cnd tar. Aceasta ntr-adevr o fac i cei ce n politic se las condui de patimile i impulsurile mulimilor n slujba crora se pun, numai ca s se numeasc conductori de popoare i principi. Dup cum mateloii de la pror vd mai degrab ce se petrece nainte, totui, cu ochii fixai la crmaci execut ordinele crmaciului, tot astfel, fcnd politic pentru glorie i brbaii politici sunt sclavii mulimii sub numele lor de magistrai. Omul cu adevrat bun i perfect nici nu dorete alt glorie dect pe aceea care-i deschide drumul spre fapte i i se d prin ncrederea public. Putem ngdui omului nc tnr i mnat de ambiie s se mndreasc i s se fleasc cu gloria pe care i-o dau faptele frumoase. Cci virtuile nnscute i n floare la asemenea oameni se ntresc, dup cum observ i Teofrast, prin laudele acordate faptelor lor i pe viitor vor crete odat cu nlimea sentimentelor. Excesul este pretutindeni primejdios, dar e ucigtor n ambiiile politice, cci i duce pn la demen i nebunie evident pe cei care sunt investii cu o mare putere, cnd nu vor ca gloria s fie frumosul, ci socotesc c gloriosul este identic cu binele. De aceea i-a rspuns Focion lui Antipater, care-i pretindea ceva nedrept: "Nu poi, zise, s m ai i prieten i linguitor". Aceasta trebuie spus mulimii sau ceva asemntor cnd te apropii de ea: 'Nu m putei ntrebuina n aceiai timp i ca magistrat i ca sclav". Pentru c, altfel, un stat este ca balaurul din fabul: coada i s-a ridicat mpotriva capului i a cerut s conduc i ea, s nu urmeze venic capului. Cnd a luat conducerea, o fcea spre paguba ei, mergnd nebunete, n timp ce capul sngera lovit de toate pietrele, silit sa mearg contrar naturii n urma membrelor, fr ochi i fr urechi. Aceasta vedem c au pit-o i cei care au guvernat cu lotul dup placul mulimii. Cci, odat pui sub dependena unei mulimi condus la ntmplare, ei n-au putut mai trziu nici s reia conducerea nici s opreasc dezordinea. Aceste observaii n contra popularitii ne-au venit n minte gndindu-ne ce mare putere are ea i judecnd dup cele ce li s-a ntmplat frailor Tiberius i Caius Grachus. Pe acetia, foarte bine nzestrai, foarte bine educai, intrnd n politic cu intenii foarte frumoase, i-a pierdut nu att dragostea excesiv de glorie, ct teama de obscuritate, nscut dintr-un principiu generos. Fiind ntmpinai de dragostea concetenilor, s-ar fi ruinat s-o lase dup ei ca pe o datorie. Dornici totdeauna prin legi bune s plteasc mai mult onorurile ce le primeau i onorai, mai cu seam din cauza faptelor politice, cu recunotin i, n modul acesta, cu egal ambiie, s-au nclzit reciproc: ei pe popor i poporul pe dnii si n-au bgat de seama c se atingeau de lucruri n care nu era bine s continue; era ns ruinos s se dea la o parte. Le vei judeca i tu nsui dup povestire.

S facem o comparaie ntre ei i o pereche lacedemonian, regii Agis i Cleomene. Cci acetia, ca i Grachii, voind s ridice poporul, s restabileasc constituia frumoas i dreapt, de mult timp neglijat, i-au atras dumnia celor puternici care nu voiau s renune la rapacitatea obinuit. Laconii nu erau frai, dar, lund n mn friele puterii, a fost ca o nrudire de frai n direcia politic pe care au urmat-o. Cnd patima de aur i argint s-a strecurat n ora, cnd lcomia i zgrcenia au nsoit ngrmdirea averii, cnd ntrebuinarea lor a introdus moliciunea i trndvia, Sparta era atunci de mult deczut din cele mai frumoase lucruri ce~i fcuser mrirea i ducea o viat umilit, care a durat pn n timpurile n care domneau Agis i Leonidas. Agis era fiul lui Eudamide, al aselea de la Agesilus, cel care a trecut n Asia i a fost foarte puternic ntre eleni. Agesilus a avut un fiu, Arhidame, care a fost ucis de messapieni, aproape de Mandonion. Agis, fiul mai mare al lui Arhidame, fiind ucis de Antipater n faa Megalopolisului fr a lsa copii, Eudamide, tnrul, urm la domnie. Din acesta s-a nscut Archidarne, din Archidame, un alt Eudamide, iar din Eudamide s-a nscut Agis, a crui viat o scriem. Leonidas, fiul lui Cleomene, era din cealalt cas regal, a Agiazilor, i al optulea urma de la Pausanis. cel care l-a nvins pe Mardonios la Plateea. Pausanis a avut fecior pe Pleistonax, Pleistonax pe Pausanis; acesta, fugind din Lacedemonia la Tegeea , domni, ca cel mai n vrst, n locul lui Agesipolis; murind i acesta fr copii, lu domnia cel al doilea copil, Cleombrotos. Din Cleombrotos se nscu iari un alt Agesipolis i Cleomene. Agesipolis a domnit puin vreme i n-a lsat copii. Cleomene, care a domnit dup Agesipolis, l-a pierdut, nc n via fiind, pe fiul mai mare, Akrotatos, i l-a lsat pe Cleon, cel mai tnr, care n-a domnit. Regalitatea trecu la Areus, nepotul lui Cleon, fiul lui Akrotatos. Areus, cznd lng Corint, urm la domnie fiul su, Akrotatos. Muri i acesta, nvins n lupt la Megalopolis i lsnd-o pe soia sa nsrcinat. S-a nscut un copil de sex brbtesc, iar Leonidas, fiul lui Cleon, avu epilropia. Apoi copilul, murind de mic, regalitatea s-a ntors astfel la Leonidas. care nu era deloc plcut cetenilor. Cci, dei toi erau nclinai acum spre stricarea republicii, Leonidas tria cu lotul n afar de moravurile pmnteti; ca unul ce fcuse lungi ederi pe la curiile satrapilor i la curtea lui Seleuke, a introdus fr acomodri fastul de acolo n treburile elene, utr-o republic bazat pe legi. Agis, astfel, ntrecea prin buntatea inimii i nlimea sufletului nu numai pe Leonidas, dar aproape pe toi cei care domniser dup marele Agesilus. Nici n-ajunsese nc la douzeci de ani i, dei om crescut n bogii i n dezmierdrile femeilor, a mamei sale Agesistrata i a bunicii sale Arhidamia, care aveau bogii mai mult dect toi lacedemonienii, el se inu departe de plceri, chiar de la nceput. Lepd de la sine grija de a plcea prin frumuseea persoanei sale i se dezbrc de orice lux, i fcu un merit din a se distinge, mbrcat cu o simpl tunic, frecventnd mesele, bile i obiceiurile vechilor spartani: zicea c nu dorete regalitatea dect ca prin ea s readuc vechile legi i antica disciplin naional. Deci, prima cauz a mbolnvirii i a coruperii statutului lacedemonian, se gsea napoi, aproape de timpul n care, dup ce distruseser hegemonia Atenei, s-au umplut spartanii de aur i argint. Totui, ct vreme au pstrat numrul caselor fixat de Licurg i fiecare printe lsa lotul su copilului su, aceast rnduial i aceast egalitate oarecum ferea statul de celelalte greeli. Dar, fiind efor un om puternic, cu fire mndr i sfdu, anume Epitadeu, n urma unei nenelegeri ce o avu cu fiul su, fcu o rethra prin care se

ngduia s-i lase casa i lotul su oricui voiete, att din via dndu-le, ct i prin testament. Acest Epitadeu, deci, ca s-i satisfac mndria lui personal, a introdus aceast lege; ceilali au primit-o din cauza lcomiei i dndu-i putere de lege au distrus prea frumoasa lor aezare. Bogaii i mrir fr msur proprietile, ndeprtnd de acum pe motenitorii naturali de la succesiune. i, n curnd, bogia se strnse n mna unui mic numr de oameni, iar srcia fu stpn peste ora, unde fuseser introduse prsirea frumoaselor ocupaii, slugrnicia, invidia i dumnia fa de bogai. Au rmas deci nu mai mult de apte sute de spartani i dintre acetia o sut abia mai stpnea pmntul i lotul. Cealalt mulime, srac i umilit, suporta fr energie i fr dragoste rzboaiele din atar i atepta totdeauna, la pnd, vreun prilej de schimbare i de revoluie. Pentru aceste motive. Agis, socotind c e bine s readuc egalitatea i s repopuleze cetatea, ncepu s-i ispiteasc pe spartani. Cei tineri au intrat n vederile sale repede i chiar peste ateptrile acestuia i se despuiau singuri de virtute, schimbnd de dragul libertii modul lor de via, cum ar fi fcut-o cu o hain. Cei mai btrni, mbtrnii n stricciune, adevrai sclavi fugari readui la stpnul lor, tremurau i se temeau de numele lui Licurg. Ei l atacar pe Agis, care jelea starea prezent de lucruri i regreta antica splendoare a Spartei. Dar Lysandros, fiul lui Libys, Mandroclide. fiul lui Eufares i Agesilus primir i grbir planurile lui generoase. Lysandros avea o foarte mare trecere n faa concetenilor si; Mandroclide era cel mai iscusit ntre eleni n a unelti; avea o deteptciune amestecat cu viclenie i ndrzneal. Agesilus, unchiul regelui, bun orator, era de altfel slab i-i plcea bogia; pe fa l mica i-l ncuraja fiul su, Hipomedon, brbat ce strlucit n multe rzboaie i care avea o mare trecere la popor din cauza dragostei tinerilor; dar adevrata pricin care-l mpingea pe Agesilus s participe a reform era mulimea datoriilor de care spera s scape printr-o revoluie n stat. De ndat ce Agis l-a atras de partea sa, ncerc prin el s-o ctige chiar pe mama sa, sora lui Agesilus, care prin numrul clienilor, al prietenilor i al datornicilor avea o mare putere n ora i influena mult cursul afacerilor publice. Cnd l-a auzit prima oar mama lui, s-a nspimntat i a cutat s-l abat de la gndul su pe tnrul ce dorea lucruri imposibile i nefolositoare. Dar Agesilus i art frumuseea aciunii i utilitatea ntreprinderii; regele nsui o ruga pe mama sa s cedeze bogia ei pentru gloria i ambiia fiului. Cci, n ceea ce privete tezaurele, nu-i va putea egala niciodat pe ceilali regi; servitorii satrapilor, sclavii intendenilor lui Ptolemeu i ai lui Seleuke posed mai multe bogii dect au avut toi regii Spartei laolalt. Iar dac prin cumptarea sa, prin simplitatea vieii i prin mrimea sufletului va depi plcerile acelora, i dac va restabili egalitatea i traiul comun printre cetenii si, va dobndi eu adevrat numele i gloria unui mare rege. Femeile casei regale s-au lsat ctigate de ambiia lui care le nla; erau stpnite de un astfel de elan, nct chiar ele l mpingeau i-l grbeau; i chemar pe prieteni, i rugar i vorbir i cu celelalte femei, tiind c spartanii au fost totdeauna respectuoi fa de soiile lor, crora le-au permis s se amestece mai mult n afacerile publice, dect ele dnilor n treburile casei. Pe vremea aceea, cea mai mare parte din bogii era acumulat n minile femeilor; lucrul acesta a fcut ca aciunea lui Agis s ntmpine piedici i greuti. Cci femeile toate se opuneau, pentru c urmau s-i piard luxul pe care n ignorana lor l priveau ca pe supremul bun, i vedeau c li se micoreaz i onorurile i puterea, fructele nsei ale bogiei. S-au dus

la Leonidas i l-au rugat ca, fiind mai btrn s-l liniteasc pe Agis i s mpiedice planurile sale. Leonidas ar fi voit s-i ajute pe bogai, dar se temea de popor care dorea o schimbare: de aceea, pe fa nu ntreprindea nimic, dar pe ascuns punea piedici aciunii i, voind s o distrug, se ntlnea cu magistraii, l calomnia pe Agis zicnd c ofer sracilor, drept plat a tiraniei, averile bogailor, c prin mprirea de pmnturi i iertarea datoriilor cumpr pentru sine mai muli dorifori, nu ceteni pentru Sparta. Totui, Agis reui s fie ales Lysandros efor i imediat, prin intermediul su, prezent Senatului o rethr. Capitolele principale erau: desfiinarea datoriilor, mprirea pmnturilor de la rpa Pellene pn la Taiget \ pn la Maleea \ i la Sellasia . Aceste pmnturi vor fi mprite n patru mii cinci sute de loturi; din pmntul aezat dincolo de aceste hotare s se fac cincisprezece mii de loturi i s se mpart periecilor n stare de a purta armele; loturile din pmnturile interioare s fie mprite spartanilor, al cror numr se va completa cu periecii i cu strinii care au avut parte de o cretere liber, sunt frumoi la trup i n floarea vrstei; toi vor fi mprii n cincisprezece phiditii \ de patru i de dou sute de membri, n felul de viaa pe care l-au avut strmoii. Rcthra era scris, dar senatorii neputnd cdea de acord, Lysandros convoc adunarea poporului, vorbi cetenilor, n timp ce Mandroclide i Agesilus i rugar, din partea lor, s nu ngduie ca un mic numr de oameni care-i bat joc de dnii s calce n picioare demnitatea Spartei, rmas departe n urm. S-i aduc aminte de vechile oracole, care spun s se fereasc de lcomie, ceea ce pentru Sparta e ca o cium, i de oracolele mai noi care le-au fost de curnd aduse din templul Pasiphaei. Pasiphae avea un templu i un oracol venerat n Talamis; despre aceasta, unii povestesc c una din Atlantide a nscut din mbriarea cu Zeus pe Amon; alii istorisesc c e Cassandra, fiica lui Priam, moart aici i supranumita Pasiphae, fiindc arat oracole tuturor. Filarh spune c Daphne, fiica lui Amyklas, voind s fug de Apolo, care voia s-o srute, s-a transformat n copac i a fost onorat de acest zeu cu puterea proorociei. Spuneau deci c i oracolele de la aceast zei poruncesc spartanilor s redevin egali, dup legea ce-a pus-o nti Licurg. Venind dup ceilali, regele Agis naintnd n mijlocul poporului i vorbind cteva cuvinte a spus ca dnsul va da cea mai puternic contribuie n bani pentru constituia pe care o restabilete. Cci va pune n comun mai nti averea sa, care-i mare i n pmnturi arabile, i n puni, i n bani ase sute de talanii moned; c acelai lucru-l vor face i rudele sale, i prietenii obinuii ai casei, i cei mai bogai spartani. Poporul a rmas uimit de marele suflet al tnrului i era foarte vesel c dup trei sute de ani s-a artat n fine un rege demn de Sparta. Leonidas, atunci mai cu seam i cuta sfad, i fcea socoteala c va fi i dnsul nevoit s fac acelai sacrificiu, dar nu va avea din partea cetenilor aceeai recunotin, i, dei toi vor pune ta comun ceea ce posed, totui cinstea i se va da iniiatorului. El l ntreb pe Agis de crede c Licurg a fost un om drept i devotat statului. Agis rspunse ca o crede. "Unde, atunci, Licurg a desfiinat datorii sau a pus strini n cetate, el, care socotea c statul nu poate fi sntos dect practicnd xenofobia?" Agis rspunse c nu se mir c Leonidas, crescut n ar strin i care a avut copii de la o fat de satrap, nu tie ca Licurg a gonit din Sparta odat cu moneda de aur i argint i mprumuturile si datoriile; iar dintre strinii din ora era suprat mai mult pe aceia care se ndeprtau de ocupaiile i modul de via instituit de el; c n-a fost duman al corpurilor acelora, c aceia n-au fost alungai de el din alt cauz, dect pentru c se temea ca viaa i caracterul lor s nu influeneze cetenii i s nu le dea dragostea de lux, de moliciune, de zgrcenie. Terpandros, Tales i Ferechide, dei

strini, au fost n mare cinste la Sparta, tocmai pentru c n cntecele ori n leciile lor de filozofie practicau aceleai principii ca i Licurg. "Tu, zise. l lauzi pe Ekprepes care. fiind efor. a tiat cu securea dou din cele nou coarde pe care muzicantul Frinis le avea la lira sa? i n-aprobi i pe aceia care s-au purtat tot aa cu Timotei ? i pe noi ne ii de ru pentru c alungm din Sparta trufia, fanfaronada? Ca i cum cei ce au redus n muzic pasiunea de prisos nu s-ar fi temut s nu se ajung acolo cnd disonana i inegalitatea purtrii i obiceiurilor ar fi pus statul n dezacord cu sine lipsindu-l de armonie." De atunci, mulimea l-a urmat pe Agis, iar cei bogai l rugau pe Leonidas s nu-i prseasc i rugndu-se i nduplecndu-i i pe senatori, a cror putere st n dreptul de iniiativ, au reuit ca rethra s fie respins cu un vot. Lysandros, ce era nc magistrat, porni s-l urmreasc pe Leonidas, conform unei legi vechi, care oprete pe un heraclid s aib copii din femeie strin i-l pedepsete cu moartea pe cel care pleac din Sparta ca s se aeze ntre strini. n vreme ce nite oameni ai si erau nvai s rspndeasc asemenea vorbe contra lui Leonidas, el, mpreun cu colegii, observ augurul. Se fcea aa: la fiecare nou ani, eforii alegeau o noapte senin i fr lun i se aezau n tcere privind spre cer. Dac o stea cdea dintr-o parte a cerului n alta, eforii deschideau proces contra regilor pentru greeal fa de divinitate i-i scoteau din domnie pn ce venea un oracol de la Delfi sau de la Olimpia, care s le dea puterea lor de dinainte. Lysandros declar c acest semn i s-a artat lui, l ddu n judecat pe Leonidas, aducnd martori c a avut doi copii de la o femeie din Asia, pe care i-o dduse-n cstorie unul din hyparchii lui Seleuke i c nemaiputnd tri i fiind urt de femeie, s-a ntors n ar cu prere de ru i a pus mna pe tronul lipsit de motenitori. Odat cu procesul, Lysandros caut s-l nduplece pe Cleombrotos, ginerele lui Leonidas, de neam regesc, s ridice pretenii la tron. Leonidas. speriat, se aez ca suplicant n Chalchis i fata lui merse mpreun cu tatl, prsindu-i soul. Chemat la judecat i neprezentndu-se, ei l renegar pe Leonidas i-i ddur domnia lui Cleombrotos. n vremea aceasta, Lysandros prsi magistratura cci i se mplinise timpul. Eforii urmtori l scoaser pe Leonidas din funcia de suplicant i i ddur n judecat pe Lysandros i Mandroclidas c, n contra legii, au votat iertarea datoriilor i mprirea pmntului. n primejdie, dnii i convinser pe regi s fie unii i s nu in socoteal de hotrrile eforilor, cci aceast magistratur i ia puterea de la nenelegerile dintre regi; ea voteaz pentru regele care d sfatul cel mai hun, cnd cellalt l combate contrar interesului comun; cnd voina regilor concord, puterea lor este de nenvins i a te opune regilor este nclcare de lege; cnd regii nu sunt n nelegere, eforii au dreptul de mpcciune i de arbitraj; n-au dreptul de control cnd regii sunt de acord. Astlel, convini amndoi, coborr n agora mpreun cu prietenii lor, ddur la o parte eforii n funciune i-i numir pe alii n locul lor, printre care era i Agesilus. narmar apoi muli tineri, eliberar prizonierii i le inspirar adversarilor teama ea va fi un mare mcel. N-a murit ns nimeni de mna lor; ba, din contra, Agis, venindu-i tirea c Agesilus vrea sa-l ucid pe Leonidas i c a i trimis oameni mpotriva-i cnd se strecura spre Tegeea, trimise i dnsul credincioi eare-l nsoir i-l aezar la Tegeea, n siguran. Lucrarea le mergea pe drumul cel bun, fr s se opun si s-o mpiedice nimeni, cnd, un singur brbat, Agesilus, ddu peste cap i stric totul, distrugnd planul de reform cel mai frumos i mai demn de Laconia prin cea mai ruinoas boal: dragostea de bogie. Fiindc avea moii multe i bune, dar avea i datorii multe, pe care nici nu le putea plti i nici nu voia s-i lase pmntul; l convinse pe Agis c a se face deodat

reformele ar fi prea mare frmntare n stat, n timp ce, dac prin iertarea datoriilor s-ar face un serviciu bogailor, mai uor acetia vor admite, cu linite, mai trziu, i mprirea moiilor. Lysaudros i partizanii si erau de aceeai prere, fiind nelai de Agesilus. Aduser atunci de la creditori toate nscrisurile de datorii, pe care le numeau klaria, le puser grmad i le ddur foc. Cnd s-a ridicat flacra, bogaii i cmtarii plecar cuprini de durere, iar Agesilus, btndu-i oarecum joc de ei, zise c n-a vzut lumin mai strlucit i nici foc mai curat dect acela. Mulimea ceru atunci s se fac de ndat i mprirea pamnturilor: regii dduser deja dispoziii, dar Agesilus punnd mereu piedici i aducnd fel de fel de pretexte o lungea, pn ce i se ivi o expediie lui Agis. ntr-adevr, aheii, fiind aliai, cereau ajutor de la Lacedemonia. Se atepta ca etolienii s nvleasc n Peloponez prin Megara i Artos, cci strategul aheilor aduna fore i le scria eforilor. Acetia l trimiser imediat pe Agis. ce era nsufleit i de dragoste i de glorie i de dragostea soldailor. Cci, cei mai muli fiind tineri, sraci i nemaiavnd a fi urmrii pentru datorii, mergeau uurai i trgnd ndejdea c, la ntoarcerea din expediie, se va face mprirea; ei s-au artat admirabil dispui pentru Agis. Era o privileste rar pentru orae felul cum strbteau Peloponezul, fr stricciuni, cu blndee, fr zgomot aproape. Elenii se minunau i se ntrebau ntre dnii cum trebuie s fi fost disciplina armatei lacedcmoniene cnd i avea efi pe Agesilus, pe vestitul Lysandros i pe btrnul Leonidas, dac sub conducerea tinerelului Agis, aproape cel mai mic dintre ostai, acetia i artau atta respect i atta team. ntr-adevr nsui tnrul, fcndu-i un litiu de glorie din simplitate, din dragostea de munc, din a nu se mbrca i narma mai strlucit dect un simplu soldat, era un obiect de admiraie i de dragoste pentru toat lumea, n afar de bogai, crora revoluia lui nu le plcea, fiindc se temeau sa nu fie micarea asta o pild pentru popoarele de primprejur. Agis nllnindu-se la Corint cu Artos, care delibera nc dac va da lupta i cum va aeza trupele n faa inamicilor, a artat mull curaj i ndrzneal, dar fr pasiune oarb i fr violen nesocolit. Zise c lui i se pare lupta necesar i c nu trebuie s-i lase pe dumani s ptrund prin porile Peloponezului; ns va face ce va hotr Artos, cci e mai n vrst, este strategul aheilor, i Agis n-a venit pentru a le porunci sau a-i conduce, ci pentru a-i ajuta i a lupta mpreuna cu ei. Baton din Sinope spune c Agis n-a voit s lupte, cu toate ordinele lui Artos: dar acest scriitor n-a avut dinaintea ochilor ceea ce Artos nsui scrisese n aprarea sa: c deoarece ranii au strns de pe cmp i au adunat aproape toat recolta, a socotit c e mai bine s-i lase pe dumani s intre dect s expun totul primejdiei unei lupte. Deci, dup ce Artos a renunat la lupt i dup ce i-a dat drumul mulumindu-i, Agis ridic tabra nconjurat de admiraie, pe cnd acas, n Sparta, era mult tulburare i frmntare n privina revoluiei. Cci Agesilus. care mai era nc efor, scpat de teama celor ce-l fceau aa umilit mai nainte, nu se mai abinea de la nici o fapt care-i putea aduce bani. A adugat a treisprezecea lun la an, dei cursul ceresc nu o cerea i dei era mpotriva ordinii stabilite a calendarului, numai pentru a impune un adaos de dri. Cuprins de team de cei pe care i-a nedreptit i care toi l urau, ntreinea o gard i numai sub paza cobora la Senat. Ct despre cei doi regi, plin de dispre pentru unul, pentru cellalt voia s arate c-i d cinstire mai mult din cauza nrudirii dect din pricina calitii lui de rege. mprtia zvonul c va fi efor i anul urmtor. De aceea, dumanii si se vzur n primejdie i adunndu-se mai iute, l readuser rege pe Leonidas din Tegeea sub privirile binevoitoare ale mulimii. Cci era suprat fiindc fusese nelat de nemprirea pmnturilor. Pe

Agesilus l scoase i-l salv Hipomedon, fiul su, care-i rug pe ceteni, fiind iubit de toi pentru vitejia lui. Dintre regi, Agis se refugie n Chalchis, iar Cleombrotos se duse ca suplicant la templul lui Poseidon. Leonidas prea c este mult mai nfuriat mpotriva acestuia. i lsndu-l la o parte pe Agis, se sui spre acesta nsoit de soldai. Aici l acuz cu furie c, dei i era ginere, a lucrat mpotriva sa, c i-a luat domnia i l-a alungat din patrie. Cleombrotos nu putea rspunde nimic, ci sttea copleit i fr a scoate o vorb. Chiloni, fiica lui Leonidas, mprise i mai nainte cu tatl su nedreptatea i cnd Cleombrotos a luat domnia, s-a dus cu tatl su pentru mngiere; fusese suplicant mpreun cu dnsul; l urmase n exil plin de durere i mereu foarfe suprat pe Clcombrotos. Acum, din nou schimbndu-se soarta, s-a schimbat i ea, i a fost vzut c se aeaz suplicant lng brbatul su, pe care-l mbria n timp ce-i inea copiii, pe unul n dreapta, pe cellalt n stnga ei. Toi l admirau i deplngeau cinstea i iubirea femeii; aceasta, artndu-i lui Leonidas hainele i prul nepieplnat, i zise: "Tat, aceast hain i aceast nfiare nu mi le-a pus mila de Cleombrotos, ci mi-a rmas tovar i nsoitoare n durerea mea pentru nenorocirile tale toate, pentru exilul tu. Care din dou, deci? Cnd tu eti rege i biruitor, eu s triesc n aceste haine de jale? Ori s iau o hain strlucit i regeasc ca s-l vd ucis de tine pe acel pe care mi l-ai dat ea so fecioriei mele? Dac nu obine prin rugminile sale i nu te nduplec prin lacrimile copiilor i soiei sale, acesta va ispi, pentru ticloia lui, o pedeaps mai aspr dect vrei. Cci m va vedea moart naintea lui, pe mine, pe care m-ai iubit atta! Cci cum voi cuteza s m nfiez printre celelalte femei, eu, care n-am avut mil nici de la tat, nici de la brbat, cnd i-am rugat, ci, soie i fiic am mprtit cu ai mei necinstea i nefericirea? Motivul cuviincios, pe care acesta l-ar fi putut avea atunci, eu i l-am risipit cnd am stat alturi de tine i cnd prin asta, am ridicat mrturie asupra celor fcute de el. Tu nsui ari c vina lui e uor de aprat, cnd declari regalitatea un bun aa de mare i aa de vrednic de cucerit, nct pentru a o avea e drept s ucizi ginerii i s lai n prsire copiii!" Chiloni, astfel rugndu-se, i plec fruntea pe capul lui Cleombrotos i-i ntoarse spre cei de fa ochii-i stini, topii n lacrimi. Leonidas se sftui cu prietenii si i-i porunci lui Cleombrotos s se scoale i s plece n exil; o ruga pe copila lui s rmn i s nu-l prseasc, pe dnsul, care o iubete att, nct i-a druit i mntuirea brbatului ei. N-o nduplec. Puse n braele lui Cleombrotos un copil, l lu dnsa pe cellalt, senchin n faa altarului zeului i plec mpreun cu brbatul ei n exil. Astfel c, dac Cleombrotos n-ar fi fost corupt de gloria deart, ar fi socotit c exilul mpreuna cu aceast femeie este un noroc mai mare dect regalitatea. Dup ce l-a alungat pe Cleombrotos i a scos din funcie eforii vechi nlocuindu-i cu alii, Leonidas i ntinse curse lui Agis. Mai nti cuta s-l conving s prseasc templul i s-i fie tovar la domnie, pentru c cetenii l-au iertat: cci i ci, tnr fiind i iubitor de glorie, a fost nelat de Agesilus. Dar acela, cuprins de bnuial rmase pe loc; Leonidas ncet de a se mai preface i de a-l nela. Amfare, Demohare i Arkesilaos obinuiau s urce adesea i s stea de vorb cu dnsul. i cteodat l conduceau din templu la baie i, odat mbiat, l reconduceau n templu; toi i erau prieteni. Amfare, care mprumutase tocmai hainele i cupele scumpe de la Agesistrata, din cauza lor, ca s i le pstreze, ntinse curse regelui i femeilor. Cel puin se spune c din pricina asta a fost un asculttor a lui Leonidas i c i-a ndrjit pe ceilali efori, printre care se afla i el.

Fiindc Agis petrecea restul timpului n templu i nu cobora dect cteodat pentru a face o baie, hotrr s-l prind acolo, n afara templului. Statur deci la pnd i, dup ce s-a mbtat, i ieir nainte, l salutar i merser alturi cu dnsul vorbind i glumind precum cu un prieten tnr, pn la punctul unde drumul avea o cotitur ce ducea la nchisoare. Cum ajunser aici, Amfare, ca efor, puse mna pe Agis i zise: "Te duc, Agis, s dai socoteal eforilor pentru faptele tale politice". Iar Demohare. fiind trupe i vrtos, i arunc mantia n jurul gtului i-l trase dup sine. Alii, pregtii din vreme, l mpinser din spate; nimeni nu-i veni-n ajutor n pustia asta, i-l aruncar la nchisoare. Imediat veni i Leonidas cu muli lefegii i nconjur pe dinafar nchisoarea. Eforii intrar la rege i, chemndu-i dintre senatori pe cei de aceeai prere cu dnii, i ordonar lui Agis s se apere de faptele sale, cci l vor judeca. Tnrul, rznd de aceast prefctorie, Amiare i zise c va plnge curnd i-i va ispi cutezana. Un alt efor, ca i cum i-ar fi dat i i-ar fi artat o scpare, l ntreb de n-a fcut acestea silit de Lysandros i Agesilus. Agis rspunse c n-a fost silit de nimeni, ci numai imitnd pe Licurg, pe care l-a avut ca model, a voit s restabileasc constituia sa. Tot acelai efor l ntreb dac-i pare ru de cele fcute. Tnrul i rspunse c nu regret cel mai frumos plan al su, dei vede c va plti cu viaa. I condamnar la moarte i poruncir slujbailor s-l duc la aa numita decad. Aceasta-i o odaie din nchisoare, unde se ia sufletul celor osndii prin spnzurtoare. Demohare, vznd c servitorii nu ndrznesc a se atinge de Agis i c i mercenarii ce erau pe-acolo se feresc i fug de treaba asta, pentru c e un lucru nedrept i nengduit a ridica mna asupra regelui, dup ce i-a ameninat, acoperit de insulte, l-a trt singur pe Agis la nchisoare. Cci, deja muli simiser c a fost prins i lumea fcea zgomot la ui i erau lumini multe, iar mama lui Agis i bunica lui strigau i se rugau ca regele spartanilor s aib cuvnt i judecat n faa cetenilor. De aceea mai cu seam i grbir moartea, ca s nu-i fure noaptea, de se va aduna mulimea. Agis, cum mergea ctre spnzurtoare, l vzu pe unul dintre cli plngnd i vitndu-se i-i zise: "Nu m mai plnge, omule, cci murind n afar de lege i pe nedrept sunt mai tericit dect ucigaii mei''. i cu vorba asta i ntinse singur gtul n la. Amfare iei pe u i ddu peste Agesistrata, care-i czu n genunchi n numele prieteniei i iubirii. El o ridic de jos i zise c nu i se va ntmpla lui Agis nimic prea grav i nici iremediabil, i spuse c i dnsa, dac vrea, poate s intre lng fiul su. Agesistrata se rug s fie de fa i mama sa. Amfare spuse c nimic nu se opune i dup ce le-a primit pe amndou, porunci s se nchid din nou uile nchisorii i o ddu pe mna clului pe Arhidamia, foarte btrn i care trise nconjurat de un imens respect. Dup ce a murit dnsa, ordon s vin nuntru i Agesistrata. Cum intr, l vzu pe fiul su ntins jos i pe mama ei moart, spnzurnd de la. Ea mpreun cu clii o dezleg, o culc alturi de Agis, i aez trupul i-l acoperi. Apoi. ngenunchind lng fiul su i srutndu-l pe obraz zise: "Copile, prea mult pietate i blndee si iubire de oameni te-a fcut s pieri mpreun cu noi!" Amfare, vznd de la u ce se ntmpl i auzindu-i vorbele, intrnd i zise cu mnie Agesistratei: "Dac aveai aceleai idei cu feciorul tu, vei ptimi la fel!" Agesistrata ridicndu-se ctre la zise: "Numai s fie acestea n folosul Spartei!" Dup ce vestea nenorocirii s-a mprtiat n ora i au fost scoase cele trei trupuri, n-a fost frica aa de mare nct s nu se vad c pe ceteni i dor cele ce s-au ntmplat, c-i ursc pe Leonidas si pe Amfare i c n credina lor tiu c, de cnd locuiesc dorienii Peloponezul, nu s-a fcut n Sparta ceva aa de grozav, aa de frdelege. Cci nici dumanii cnd se ntlneau cu regii n lupte nu ridicau braul, ci se fereau cu team i

respect pentru demnitatea lor. De aceea, dei au fost multe btlii ntre lacedemonieni i ceilali eleni, un singur rege, Cleombrotos, nainte de epoca lui Filip, a czut lovit de lance la Leutra. Cu toate c mesenienii afirm c i Teopompos a czut sub mna lui Arislomene, lacedemonienii spun c a fost rnit numai. Dar acestea sunt fapte ndoielnice, n Lacedemonia, Agis a fost primul rege ucis de efori, pentru c a-ncercat lucruri mari i demne de Sparta, la o vrst la care oamenii obin iertare chiar i pentru greelile lor. Ba, prietenii i-ar fi putut imputa mai cu drept lui Agis, dect dumanilor, c l-a salvat pe Leonidas, c s-a ncrezut n ceilali i a fost cel mai uor de apropiat i mai blnd.

' f" ' -

CATO CEL TNR


(94 - 46 H.)

Neamul lui Cato a luat nceputul strlucirii i gloriei de la strbunicul su, Cato, brbat care a avut mai cu seam influen i nume ntre romani prin virtutea sa, cum s-a scris n biografia lui. A fost orfan de ambii prini, lsat cu fratele s,. Czepio, i cu sora sa, Porcia. Toi acetia au fost hrnii i crescui lng Livius Drusus, unchiul su dup mam, care conducea republica n vremea aceea. ntr-adevr, era un foarte abil orator, nelept, n celelalte privine printre cei mai de seam i nu era mai prejos ca desteptciune dect altul. Se spune c nc de copil Cato arta n voce i pe fa, la joac i la studii o fire inflexibil, insensibil i solid n toate. Aciunile sale aveau o trie nepotrivit cu vrsta, fiind aspru cu linguitorii i ndrtnic cu cei care voiau s-l nspimnte i la rs, de obicei, se ndupleca greu, nseninndu-si faa rareori pn la surs, iar la mnie nu era iute, nici nu se pleca, dar cnd se mnia, greu putea fi mpcat. Cnd a nceput s nvee, era ncet i greoi, ns ce primea, reinea i-i amintea. Ceea ce vedem oricnd, de altfel: cei bine nzestrai sunt mai uituci; dar in minte cei ce nva cu osteneal i munc, cci ce nva este un foc ce aprinde sufletul. Se pare c i firea sa nclinat de a crede anevoie, fcea nvtura, s zic, mai anevoioas ntr-adevr, a nva este a primi o impresie i pot o crede mai uor cei care neleg cel mai puin ce li se spune. De aceea se conving mai lesne tinerii ca btrnii i cei bolnavi dect cei sntoi, n general, cu ct puterea de a te ndoi e mai slab, cu att consimirea este mai prompt. Se spune totui c de pedagog Cato asculta i fcea tot ce-i spunea, dar cerea motivul fiecrui lucru pentru a se convinge. Pedagogul su era un om cu bune maniere i avea cuvntul mai la ndemna dect biciul. Se numea Sarpedon. Cnd Cato era nc copil, socii romani lucrau ca s capete cetenia roman. Unul, Propedius Silla, bun rzboinic i care se bucura printre compatrioi de o mare consideraie, prieten cu Drusus, sttu la dnsul cteva zile, timp n care se mprieteni cu copiii. "Haide, zise, rugai-l pe moul vostru s lupte pentru cetenia noastr!" Caepio surse i fcu semn din cap, dar Cato nu rspunse nimic; privea la strini inta i ncruntat. "Dar, tu, tinere, ce ne spui? Nu poi s-i ajui pe strini ca i fratele tu?" Cato

nu rspunse, ci pru prin tcere i privire a le respinge rugmintea. Propedius, ridicndu-l deasupra ferestrei, simula c-i va da drumul, poruncindu-i s aprobe, de nu, l arunc; totodat i fcuse glasul mai aspru i agita n mini de mai multe ori trupul atrnat deasupra ferestrei. Dup ce Cato s-a ncpnat s tac, nenfricat i fr team, punndu-1 jos, Propedius a spus linitit ctre prieteni: "Ce noroc pentru Italia c acesta-i doar un copil! De era brbat, un vot n-am fi avut n popor!" i iari, la o zi de natere, moul su l-a invitat la mas, i pe dnsul i pe ali copii. Neavnd ce face, se jucau ntr-o parte a casei, amestecai ei ntre ei, mai tineri i mai n vrst. Jocul era de-a tribunalul; era judecat, acuzare, i ducerea la nchisoarea celui vinovat. Unul din copii, distins la chip, fiind adus la nchisoare de unul mai mare, fcu apel la Cato. Acesta, cnd nelese ce se ntmpla, i ddu la o parte pe cei din fa, care-l mpiedicau, scoase copilul i, mnios, inndu-l de mn, plec acas; ceilali copii l urmar. Aa era de vestit, nct Sylla, voind s organizeze un spectacol de curse sacre, pe care le numesc romanii Troiene, i aducnd copiii de nobili, numi doi efi: pe unul copiii l primir, cci era feciorul Metelei, soia lui Sylla; pe cellalt, dei era nepot de frate al lui Pompei, Sextus, nu-l lsau i nu voiau s se antreneze cu dnii, nici s-l urmeze. Informndu~se Sylla pe cine vor, toi strigar: "Pe Cato!" Sextus nsui, cednd, i ls onoarea ca unuia mai vrednic. Fusese prieten cu tatl lui i cteodat-l chema la sine i sttea cu el de vorb, dei acorda puinora atare distincie din cauza gravitii i mndriei sale, a magistraturii i influenei sale. Sarpedon, preuind mult acest lucru pentru cinstea i pentru sigurana totodat a elevilor, se ducea ntruna la casa lui Sylla ca s-l salute. Aceast cas era o adevrat icoan a iadului, dat fiind marele numr de oameni ce erau adui i supui la chinuri. Cato avea atunci paisprezece ani. Vznd capetele celor mai ilutri oameni duse pe ascuns i pe cei de fa plngnd, i ntreb pedagogul de ce nu-l ucide nimeni pe omul acesta. Acela i rspunse: "E mai mare, copile, teama dect ura!" "De ce nu mi-ai dat mie o sabie, ca s-l ucid i s scap patria de robie!"' Auzind vorba asta, Sarpedon, privind n acelai timp ochii i faa lui plin de mnie i de curaj, se temu i-l pzi s nu cuteze a face ceva mai ndrzne. Era numai copila cnd a rspuns celor ce-l ntrebau pe cine iubete mai mult: "Pe fratele meu'"; pe cine al doilea: de asemenea "Pe fratele meu"; pe cine al treilea... pn cnd se osteni cel ce ntreba. naintnd n vrst i se ntri dragostea pentru fratele su cci, pn la douzeci de ani n-a mncat far Caepio, n-a cltorit, n-a mers n For. Dar cnd fratele su se parfuma, nu voia s-l imite. i n toate celelalte privine era aspru i sever. Caepio, admirat pentru cuminenia i msura sa, conveni c aa este, comparat cu ceilali. "Dar cnd compar viaa mea cu a lui Cato, mi se pare c nu m deosebesc deloc de Sippius", a zis el numindu-1 pe unul vestit pentru luxul i trndvia sa. Cato, cnd deveni preot al lui Apolo, se mut i-i lu partea din averea printeasc, o sut douzeci de talani; mai restrnse nc viaa, se leg sufletete de Antipater din Tyr, filosoful stoic, i se ocup ndeosebi cu morala i politica, ndrgostit de toate virtuile, ca i cum ar fi fost condus de o inspiraie divin, prefera tuturor dreptatea, dar o dreptate aspr, care nu cunotea nici graie, nici favoare. Se exersa i n elocven, ca s poat, la nevoie, vorbi poporului adunat, convins c trebuie ca n filosofia politic, ca i ntr-o mare cetate, s ai totdeauna puterile gata de lupt. N-a studiat totui cu alii mpreun i nimeni nu l-a auzit declamnd. Unui tovar care-i spuse: "i duneaz,

Cato, tcerea!", i rspunse: "Numai s nu-mi gseti defecte vieii. Voi ncepe s vorbesc cnd voi spune lucruri ce nu merit a fi tcute". Basilica Porcia era o dedicaie a btrnului Cato, de pe timpul cnd a fost censor. Tribunii obinuiau s lucreze acolo, dar exista o coloan ce prea a fi o piedic pentru scaunele lor; hotrr s o scoat sau s o mute. Aceasta l aduse nti pe Cato n For. Cci s-a opus i a dat prob de elocven i nelepciune i a fost admirat. Cuvntul su nu prea s fie al unui tnr, n-avea nimic elegant, ci strns, plin de neles i de for. Totui, o graie antrenant pentru auditori se mpletea cu gravitatea natural a stilului i-i ddea un amestec de dulcea i agrement. Glasul puternic, ca s poat fi auzit de atta popor, avea o trie i o for de neostenit, aa c vorbea adesea o zi ntreag fr a se simi obosit. Atunci, ieind biruitor, reintr iari n tcerea i ocupaiile sale obinuite, i exersa trupul printr-o gimnastic neobosit, obinuindu-se a suporta aria soarelui i zpada cu capul gol, i mergea la drum pe orice vreme fr cru. Amicii care cltoreau cu dnsul erau clare i, adesea, Cato se apropia cnd de unul cnd de altul ca s stea de vorb, mergnd pe jos, i ei clri. Avea o stpnire de sine i o rbdare admirabil la boli. Cnd avea friguri, i petrecea ziua singur, fr a lsa pe nimeni lng sine pn ce nu simea o uurare sigur i o ndreptare a bolii. La ospee se trgea la sori cine s ia cea mai bun bucat i dac nu-i ieea lui sorul, prietenii i-o ofereau; dar el o refuza, spunnd c nu e frumos fr voia Venerei. Bea la nceput un pahar, dup care se ridica, cci nu-i plcea s stea mult timp la mas; dar, pe urm, se ndulci la butur, aa c de multe ori petrecea cu vin pn n ziu. Pricina, spuneau prietenii, era politica sau afacerile publice, cu care fiind ocupat toat ziua i deprtat de filosofie, l fcea s stea noaptea de vorb cu filosofii la un pahar. Un anumit Memmius spuse o dat c-n toate nopile-i beat; dnsul rspunse: "Dar nu spui i ca joc zaruri toat ziua?" Obiceiurile, pe vremea aceea, erau foarte stricate i aveau nevoie de mari schimbri. Cato crezu c trebuie s mearg pe un drum opus. Fiindc vedea c purpura cea de un rou violent era foarte iubit, el purta o tog neagr. Adesea, dup prnz ieea n public descul i fr tunic, nu c umbla dup gloria acestei nouti, dar voia s se deprind a se ruina numai de cele rele, iar pe cele ce nu-s dect preri, s le dispreuiasc. Avu de la un vr al su o motenire de o sut de talani; o prefcu n bani i ddea amicilor ct aveau nevoie, fr dobnd. Altora le ddea i moii i sclavi ca s poat garanta mprumuturi la tezaurul public i se punea i el cheza pentru obligaiile lor. Cnd socoti c i-a venit vremea de cstorie, el, care pn atunci nu cunoscuse nici o femeie, voia s o ia pe Lepida, logodit nti cu Scipio Metelus; acesta ns se rzgndise i stricase logodna, aa c fata era liber. Cu toate acestea, nainte de nunta lui Cato, Scipio se rzgndi iari i o lu el. Cato, foarte suprat i aprins, ncerc s-l dea n judecat, dar fu mpiedicat de prieteni. Mnia i tinereea l ntoarser spre iambi i-i vrs asupra lui Scipio toat amrciunea i toat fierea lui Arhiloh, dar fr a-i ngdui vreo obscenitate sau vreo copilrie. Se cstori cu Atilia, fiica lui Serenus. Aceasta fu prima lui soie, dar nu singura, fiind mai puin norocos dect Laetius, amicul lui Scipio; acesta, fericit n lunga via pe care a trit-o, a avut numai o nevast, aceea cu care s-a nsurat de la nceput. ncepndu-se rzboiul cu sclavii, pe care-l numeau i al lui Spartacus, Gellius fu nsrcinat cu conducerea lui. Cato particip ca voluntar la expediie din pricina fratelui su, cci Caepio era tribun al soldailor. Nu-i fu cu putin s dea msura bunei sale

votai i a virtuii sale, din cauz c rzboiul a fost prost condus. De altfel, era i mare destrblarea i luxul soldailor. Cato art n aa fel iubirea sa de ordine, stpnirea de sine i curajul su unit n toate cu prudena, nct pru a nu-i fi inferior lui Cato cel Btrn. Gellius i ddu premii de vitejie i onoruri distinse pe care Cato nu le primi, ci le refuz spunnd c n-a fcut nimic demn de onoruri. Pentru asta a prut tuturor absurd. Se propuse o lege prin care se opreau candidaii de a avea pe lng ei nominatori. Candidnd la tribunal, numai el s-a supus legii; reui, printr-o sforare de memorie s-i salute pe toi cetenii, numindu-l pe fiecare pe numele su. Displcu prin asta concetenilor si, chiar i celor care-l admirau mai mult; cu ct erau mai silii s recunoasc meritul purtrii sale, cu att erau mai suprai c nu-l pot imita. Fiind ales tribun al soldailor, fu trimis n Macedonia, la pretorul Rubrius. Atunci, se spune c soia sa fiind suprat i plngnd, Munatius, un prieten al su, a zis: "Atilia, eu i-l voi pzi, ai curaj!""Foarte bine!", rspunse Cato i, dup o zi de drum, ndat a spus dup mas: "Munatius, ia s ndeplineti promisiunea fcut Atiliei. s nu te despari de mine nici ziua, nici noaptea!" i apoi porunci s se pun dou paturi n aceeai odaie, aa c Munatius era cel pzit, n glum, de Cato. l urmau cincisprezece sclavi, doi liberi i patru prieteni. Acetia mergeau clri, el singur umbla pe jos i vorbea cu fiecare. Cnd au ajuns n castre, fiind mai multe legiuni, fu numit de pretor comandantul uneia din ele, pentru virtutea sa, care era unic. A da dovad de brbie, era grija lui cea mai mic; nu vedea n asta nimic regesc; avea ambiia s-i fac pe soldai s-i semene. Fr a le lua teama ce le-o inspira autoritatea sa, adugase puterea raiunii; de raiune se servi i convinse i nv pe fiecare, de cte ori era nevoie, dar nu neglija nici recompensele. Purtarea asta avu un astfel de succes, nct e greu de spus dac i-a fcut mai prieteni ai pcii dect ai rzboiului i mai viteji dect drepi. Aa se artau de temui fat de dumani, de blnzi fa de aliai i de lipsii de ndrzneal la ru i iubitori de laude! Astfel, Cato obinu ceea ce urmrea cel mai puin: gloria, influena, iubirea soldailor si. Ce poruncea altora, o fcea el nti; n chipul de a se mbrca, a mnca i a cltori semna mai mult cu soldaii dect cu ofierii. Simplitatea elocvenei l punea deasupra tuturor comandanilor i generalilor. Ctig prin aceasta, pe nesimite, bunvoina oamenilor. Cci, adevrata dragoste de virtute nu este n suflete dect rodul iubirii i al respectului pe care-l pori acelor ce-i dau exemplu. A lauda pe cei virtuoi, fr a-i iubi, este a preui gloria, dar nu a admira, nici a aprecia virtutea lor. Auzind c Atenodor, supranumit Cordilio, foarte nvat n filosofia stoic i acum btrn, tria retras n Pergamus, dup ce a respins cele mai insistente oferte de prietenie i tovrie fcute de regi i comandani, Cato a crezut c nu trebuie s-i trimit mesaje i s-i scrie numai; ci, avnd dup lege putina de a cltori, naviga spre Asia, convins c prin virtuile sale va nimeri vnatul. ntlnindu-se cu el, se lupt i-l schimb din obinuinele lui i veni aducndu-l n castre, foarte vesel i mndru, ca i cum ar fi luat ceva mai frumos i mai strlucit dect ce luaser Pompei i Luculus atunci cnd, mergnd, au cucerit popoare i regi. Era el nc n armat; fratele su, ducndu-se n Asia, se mbolnvi la Ainos. Sosir ndat scrisori la Cato. Era furtuna violent pe mare i nu era nici o corabie destul de mare; lu una mic de transport i nsoit numai de doi prieteni i trei servitori plec din Tesalonik. Fu ct pe ce s se nece i n-a scpat dect printr-un noroc neateptat. Ajunse tocmai cnd fratele su, Caepio, murea. Nu suport pierderea cu tria unui filosof. Gemu

i plnse, se arunc pe trupul fratelui su, l strnse n brae artnd o mare durere; dar nu fu totul: fcu pentru funeraliile lui cheltuieli extraordinare, mprtie parfumuri, arse pe rug stole preioase i ridic n piaa din Ainos un mormnt de marmur de Thassos, care a costat opt sule de talani. Unii dezaprobau aceast risip, comparat cu moderaia ce-o pstra Cato n toate actele; dar nu vedeau ce blndee, ce simire unea Cato cu o trie pe care n-o zguduiau nici voluptatea, nici frica, nici cererile fr de ruine. La aceste funeralii, oraele i principii trimiser multe n cinstea mortului, din care bani nu primi nimic, ci lu numai parfumurile i podoabele i ddu cinstire celor care i le trimiteau. Motenirea i reveni lui i unei felie a lui Caepio; la mprire nu ceru nimic din ce cheltuise cu nmormntarea. Dei a fcut acestea, s-a gsit unul care s scrie, c a cernut cenua fratelui su, cutnd aurul. Att de mult i credea permis acela de a face orice nu numai cu sabia, dar i cu vorba, fr a da socoteal i fr a se teme de cenzur. Cnd se sfri cu armata lui Cato, se retrase nsoit nu de urri, ceea ce-i comun, nici de lauri, dar cu lacrimi i mbriri sincere, i aterneau sub picioare, pe drum, hainele lor, i srutau minile, lucru ce-l fceau atunci romanii cu greu i numai ctorva generali. Voia ns, nainte de a se ntoarce la politic, s se plimbe prin Asia i s-i cerceteze istoria, ca s cunoasc obiceiurile, viaa i purtarea fiecrei provincii,totodat i pentru prietenia galului Dejotarus, prieten printesc, care-l rugase s vin la el i nu voia s-i fie neplcut. Fcea n chipul acesta cltoria. Trimitea nainte pe brutar i pe buctar acolo unde trebuia s rmn peste noapte. Acetia, n ordine i n linite intrau n ceti i, dac nu era acolo vreun prieten, ori vreun oaspe sau cunoscut, pregteau primirea lui la han, fr s sufere prezena nimnui. Dac nu era han, se adresau magistrailor, mulumindu-se cu casa dat de acetia. De multe ori nu erau crezui i erau dispreuii, fiindc nu se adresau magistrailor cu strigte i ameninri: atunci erau gsii de Cato n strad, fr s fi fcut nimic. El singur prea de neluat n seam i, stnd tcut pe bagaje, se arta un om de jos i fricos. Atunci, i chema pe magistrai i le spunea: "Rilor, schimbai-v acest chip de a primi strinii; nu toi care vor veni vor fi Cato, nmuiai-le prin amabilitate puterea celor ce au nevoie doar de un pretext ca s ia cu sila, fiindc n-au gsit de bunvoie". n Siria, se spune c i s-a ntmplat i ceva ridicol. Mergnd spre Antiohia, vzu o mulime de oameni aezat dinaintea porilor, de o parte i de alta a drumului; erau tineri cu hlamide i copii frumos mpodobii; alii, stteau mbrcai cu haine curate i coroane, fiind preoi ai zeilor sau magistrai. Socotind Cato ca i se face o primire mare de ctre cetate, se supr pe cei trimii nainte dintre particulari, c nu i-a oprit. Spuse prietenilor s descalece i merse pe jos cu ei. Cnd fur aproape, cel care aeza toate celea i punea n regul mulimea, un btrn cu un baston n mn i o coroan, veni naintea lui Cato il ntreb fr s salute, unde l-a lsat pe Demetrios i cnd va sosi. Era un sclav cunoscut de-al lui Pompei. Atunci, ca s spunem aa, toi oamenii se uitau la Pompei, i-i fceau curte lui Demetrios, care avea mare trecere pe lng el. Aa rs s-a strnit ntre prietenii lui Cato, nct nu s-au putut stpni hohotind i mergnd prin mulime, iar Cato atunci, foarte tulburat, zise: "Ticloas cetate!" i altceva nimic; mai trziu, rdea i el de asta, cnd povestea i-i amintea. Dar Pompei nsui i corect pe cei ce fceau din netiin astfel de greeli cu Cato. ntr-adevr, cnd a venit la Efes, s-a dus la el s-l salute ca pe un om mai n vrst i care atunci comanda cele mai mari armate. Vzndu-l, Pompei nu rabd, nici nu-l ls s se apropie de el eznd, ci se ridic ca-n faa unuia din cei mai de seam fruntai, i iei

nainte i-i ddu mna, i lud virtutea n prezena lui, i-l lud i mai mult, dup ce acesta se retrase. Din clipa asta, toi se ntoarser spre Cato; i, ntori acum toi ctre dnsul, ajunser s admire lucrurile ce dispreuiser nainte: blndeea i mrimea lui de suflet. Cci nu scp nimnui zorul lui Pompei n jurul lui, ca al unuia care-i fcea curte mai degrab dect l ospta, i vzur c-l admir ct fu de fa, dar c s-a bucurat cnd a plecat. Pe ceilali tineri care veneau la dnsul era ncntat s-i fac s rmn lng sine, dar nu i-a dat nici-o silin s-l rein pe Cato; i, ca i cum prezena lui ar fi fost o dojana a chipului cum i exercita autoritatea, privi cu bucurie plecarea sa. Totui, Pompei i ddu n grij s-i salute pe soia i copiii si, lucru ce nu fcuse cu nimeni din cei ce se ntorceau la Roma; e adevrat c ntre femeia i copiii si i Cato existau legturi de rudenie. Dup asta, oraele se grbir pe ntrecute s dea n onoarea lui Cato banchete i serbri; dar Cato i rug prietenii s-l supravegheze, ca s nu se adevereasc, far a se gndi, vorba lui Curion. Suprat de austeritatea lui Cato, Curion, amicul su de cas, l ntrebase ntr-o zi, dac n-ar merge bucuros n Asia. "Desigur", zise Cato. "Ei, cu att mai bine, cci te vei ntoarce mai blnd i mai plcut." Acesta-i nelesul cuvntului de care se servea. Galul Dejotarus l chemase pe Cato, cci era acum btrn i voia s-i ncredineze copiii i casa sa. Cnd a sosit, i-a pus tot felul de daruri n fa i l-a rugat cu insisten, n toate chipurile s le accepte. Aa l-a suprat nct, fiindc venise seara, petrecu noaptea la el, dar a doua zi, pe la al treilea ceas, a plecat. Mergnd nainte, la Pesinus, gsi nc i mai multe daruri care-l ateptau i scrisori de la gal, care-l ruga s le primeasc. De nu va voi, s-i lase pe prieteni, foarte demni a primi un bine de la sine, neputnd dintru ale sale s-i mbogeasc numai cu atta. Nici acestora nu le-a dat Cato nimic, dei-i vedea pe unii prieteni nmuiai i murmurnd. "Dac te lai o dat prins, gseti totdeauna pretext s fi corupt. Voi mpri cu prietenii, de altfel, ce voi ti ctigat cu dreptate." i trimise lui Dejotarus napoi toate darurile. Trebuind s plece la Brundissium, prietenii l sftuiau s pun pe alt corabie rmiele fratelui su, Caepio. "M-a despri mai iute de sufletul meu, dect de aceast cenu.". ntmplarea fcu, se spune, ca tocmai corabia aceea s treac printr-o mare primejdie, n timp ce traversa, pe cnd ceilali au mers bine. ntors la Roma, i petrecea timpul cu Atenodor sau n For ca s-i apere prietenii. Venindu-i vremea s candideze la chestur, nu o fcu nainte s fi citit legile privitoare la chestur i de a se fi informat de la cei cu experien, n ce chip ar putea cunoate acea funcie. De aceea, cum a intrat n magistratur, fcu o mare schimbare n privina agenilor i secretarilor chesturii, care, avnd n mn scrierile i legile publice, apoi primind nite magistrai tineri, ce din pricina neexperienei i netiinei aveau nevoie pur i simplu de ali dascli i pedagogi, nu cedau puterii acelora, ci erau ei stpni; pn cnd Cato, stnd n fruntea treburilor, i lu funcia pe mn cu inim: nu-i erau de ajuns titlul i onorurile chesturii, voia s aib spiritul, curajul i tonul. Reduse pe secretari s fie ceea ce erau: funcionari inferiori Dojenea orice lips de la datorie i ndrepta greelile fcute din ignoran. Cum erau ndrznei ce-i lingueau pe ceilali chestori pentru a duce mai uor rzboiul cu Cato, l goni din chestur pe eful ei, dovedit vinovat de fraud la mprirea unei moteniri. Pe al doilea l ddu n judecat pentru substituire de testament. Cenzorul Lutatius Catulus veni s-l apere. Catulus avea o mare consideraie din cauza funciei sale i una i mare nc din pricina virtuii sale, cci avea faima de romanul cel mai drept i mai nelept. Catulus, de altfel, l luda pe Cato, i, plin de stim pentru

obiceiurile sale, tria n prietenie cu el. Obligat s cedeze n faa probelor, ceru s se ierte vinovatul din consideraie pentru sine. Cato nu-l ls s fac asta. Cum insista, zise: "E ruinos, Catulus, ca tu, cenzor, care trebuie s cercetezi viaa noastr, s te expui s fii gonit de aici de lictorii notri". Spunnd Cato vorba asta, Catulus l privi drept n fa ca sa-i rspund. Dar nu zise nimic, ci, fie suprare fie de ruine, plec tcut i ncurcat. Totui, vinovatul nu fu condamnat; era un vot mai mult contra acuzatului, dar Catulus trimise s-l caute pe Marcus Lollius, colegul lui Cato, care nu putuse fi de fa la judecat. Lollius, la rugmintea Ini Catulus, veni n ajutor acuzatului. Se duse n lectic i-i ddu prerea dup toi ceilali judectori. Votul su fcu s fie achitat mpricinatul; dar Cato nu s-a mai servit de omul acesta ca secretar, nu i-a pltit leafa i n-a inut seama de votul lui. Aa umili secretarii i-i puse la treab cum voia dnsul; folosindu-se puin timp, fcu chestura mai respectabil dect Senatul, nct toi spuneau i gndeau c a dat Cato chesturii demnitatea consulatului. Mai nti gsi pe muli datornd sume vechi tezaurului i multora le datora tezaurul. Se grbi s fac s se termine aceast dubl nedreptate; urmri cu maxim asprime tot ce se datora fiscului i n acelai timp plti fr zbav i fr trguial ce li se datora oamenilor. Poporul fu cuprins pentru Cato de un adnc respect, cnd i vzu pe cei ce-i fcuser socoteala s nele tezaurul silii s-i plteasc datoriile i pe cei care-i socoteau creanele pierdute, pltite cu exactitate. Muli veneau la casierie cu scrisori n neregul i cu ordonane false; chestorii, naintea lui, cednd rugminilor celor interesai, primeau drept bune hrtiile lor. Cato n-avu pentru nimeni asemenea complezen. Din contra, n privina asta, era aa de atent, c ndoindu-se de validitatea unei ordonane, dei certificat de mai muli martori, nu ced asigurrilor i nu o plti, pn ce consulii nu venir i nu afirmar sub jurmnt autenticitatea. Erau muli cei de care se servise Sylla n a doua prescripie, ca s-i ucid victimele i care primiser, de cap, pn la dousprezece mii de drahme. Toat lumea-i ura ca pe nite nelegiuii i criminali, dar nimeni nu ndrznea s-i trag la rspundere. Cato singur i chem unul cte unul n faa tribunalelor, ca deintori ai banului public; i fcu s plteasc cu vrf i ndesat i-i ocr cu dreptate i indignare pentru grozviile de care se fcuser vinovai. Acuzai apoi de omucidere i cum erau dinainte dovedii de prima judecat, i trimitea naintea tribunalelor care-i osndeau, spre mulumirea tuturor cetenilor, care vedeau c se terg urmele tiraniei grozave din acea vreme i pe Sylla nsui pedepsit pentru crimele lui. ncnta mulimea i hrnicia neobosit a lui Cato n funcia sa. Cci nu se ducea mai nainte vreunul dintre colegii lui la chestur, nici n-a plecat altul mai trziu. N-a pierdut nici o edin a Senatului sau a adunrii. Se temea i se pzea totdeauna de cei care erau gata s dea ordonane cutrui ori cutrai om, scutiri de dri i datorii sau gratificaii, prevenea cu grij orice risip. Arta chestura inabordabil i limpezit de sicofani i prob cetii c se poate mbogi tezaurul fr a se comite injustiii. La nceput pru unor colegi urcios i insuportabil, dar mai pe urm fu iubit, pentru c nu ddea din banii publici nimnui i nu fcea nici o favoare; se expunea singur la ura tuturor nemulumiilor i ddea colegilor rugai i presai o scuz, aceea c era imposibil fr voia lui Cato. n ultima zi, cnd aproape loi cetenii l duceau n procesiune acas, auzi c muli tovari i oameni influeni czuser pe capul lui Marcelus i-l sileau s le plteasc datorii fictive. Marcelus era prieten din copilrie cu Cato i, ca i el, foarte bun magistrat, dar din fire era influenabil i timid n faa solicitatorilor, plecat la orice favoare, ndat

deci se ntoarse i-l gsi pe Marcelus silit s scrie o gratificaie: ceru tabletele i le rupse stnd n tcere lng Marcelus. Dup ce a fcut asta, l-a dus de la chestur acas i nu i-a imputat Marcelus nici atunci, nici mai trziu nimic, ci i-a pstrat prietenie toat vremea. Nici dup ce a ieit din chestur, n-a lsat-o far paz, cci sclavii lui erau de fa, scriind ce se lucra. El nsui, cumprnd de cinci talani condici coninnd conturi de pe vremea lui Sylla pn la el, le avea totdeauna n mn. La Senat venea cel dinti i pleca ultimul. De multe ori; cnd ceilali veneau cu ntrziere, el citea o carte, punnd toga nainte. N-a cltorit niciodat cnd Senatul inea edine. Cnd Pompei i partizanii si vzur c nu se las convins nici prin for s participe la nedreptele lor planuri, cutar sa-l ndeprteze din Senat, ocupndu-l cu aprarea prietenilor si pe la tribunale, s fac pe arbitrul, s termine alte afaceri importante. Dar Cato nelese ndat planul lor i renun la tot ce se propunea, declarnd c Senatul fiind n edin, nu face nimic altceva, ntr-adevr. lund cariera politic nu pentru glorie, nici pentru ambiie, nici la ntmplare sau la noroc, ca alii, ci ca pe lucrul personal al unui om cinstit, se credea mai obligat s dea atenie lucrurilor dect albina fagurelui de cear; nu neglija s i se trimit de ctre prietenii i oaspeii pe care-i avea n toate prile, toate actele provinciilor, decretele, hotrrile judectoreti. Se opuse lui Claudiu, demagogul, o dat, cnd agita i tulbura spiritele semnnd nceputurile unor mari revoluii i care-i calomnia naintea poporului pe preoi i pe preotese printre care a fost n primejdie i Fabia, sora Terentiei, soia lui Cicero. Cato l-a acoperit pe Claudiu de ruine i l-a silit s plece din ora. Cicero i-a mulumit. Dar el i-a rspuns s mulumeasc republicii, pentru c din cauza ei face toate acestea. De atunci, a fost att de mare gloria lui, nct un orator, ntr-un proces, aducndu-se o singur mrturie, spuse judectorilor c nu-i drept s se dea atenie unui singur martor, chiar dac acela ar fi Cato. Trecuse drept un proverb, de a spune despre un lucru extraordinar i de necrezut, c nu s-ar putea crede chiar de l-ar afirma Cato. Cnd un desfrnat i un risipitor inea n Senat un discurs pentru simplitate i cumptare, Amneus se ridic i-i spuse: "Omule, cine te va asculta cnd benchetuieti precum Crassus, ai un palat ca Luculus i ne vorbeti precum Cato'". i pe ceilali viciosi i luxoi i porecleau, ironic, Cato. Muli i propuneau tribunalul poporului, dar el credea c nu i-a venit nc vremea pentru o magistratur i o putere att de mare, care ca despre o doctorie puternic zicea s nu i se risipeasc puterea n lucruri fr importan. i fiind liber de afacerile publice, lu cri i filosofi i se duse n Lucania unde avea o moie, fiindc voia s aib ocupaii de om liber. Apoi, pe drum se ntlni cu vite de povar, mobile i nsoitori i afl c Nepos Metelus se duce la Roma pregtit pentru a candida la tribunal. Se opri n tcere, i trecnd puin timp, porunci scurt s ntoarc napoi acas. Prietenii lui se mirar: "Nu tii c Metelus e de temut deja prin nebunia sa? Acum vine n Roma, chemat de Pompei, i va cdea asupra guvernului ca fulgerul i va aprinde tot n cale. Nu este vreme de vacan, nici de cltorie, ci trebuie s-l stpnim pe omul acesta sau s murim frumos, luptnd pentru libertate!" Totui, dup sfatul prietenilor, s-a dus nti la moia sa pentru ctva timp, apoi veni n cetate. De cu sear sosind, ndat cobor n For, candidnd pentru tribunal contra lui Metelus. Magistratura asta are mai mult putere pentru a mpiedica, dect pentru a lucra. i dac toi ceilai voteaz pentru unul, tria este a celui care nu admite i nu las nimic.

La nceput, Cato a fost susinut de puini prieteni. Dar cnd s-a tiut motivul care-l fcea s lucreze, n scurt vreme toi oamenii de treab i cunoscuii alergau mpreun cu el, l ndemnau i-i ddeau curaj, asigurndu-l c nu va primi nici o graie; "Patria, din contr, i toi cetenii cinstii i vor fi foarte ndatorai c, dei ai fi putut adesea s ai aceast magistratur ntr-un timp cnd nu era greu, acum cobori s lupi, nu fr primejdie pentru libertate i republic". Se zice c aa de muli se mpingeau cu grab i prietenie n jurul lui, nct a fost n primejdie i abia-abia a ajuns prin mulime n For. Fiind proclamat tribun, mpreun cu alii i cu Metelus, vzu c alegerile de consuli sunt de vnzare i dojeni poporul. Sfrindu-i discursul se jura c cine va da bani, oricine va fi acela, va fi dat n judecat. Excepta din urmririle sale pe Silenus pentru c-i era ruda, cci Silenus era brbatul Serviliei, sora lui Cato. De aceea, pe acesta l-a trecut cu vederea, dar l-a urmrit pe Lucius Murena c mprtiase bani ca s fie ales consul. Legea ddea acuzatorului totdeauna un paznic, spre a nu~i scpa ce probe aduna i pregtete pentru acuzare. Cel dat lui Cato de Murena, nsoindu-l i urmrindu-l, cum l vzu c nu face nimic cu viclenie, nici nedrept, ci cu noblee i omenie mergea pe drumul drept al acuzrii, att admira mrinimia i caracterul lui, nct venind n For i umblnd pe la ui s se intormeze dac n ziua aceea va lucra vreun act relativ la procedur, i de-i rspundea Cato c nu, pleca, avnd ncredere n vorba lui. Cnd s-a dezbtut procesul, Cicero, fiind consul atunci i aprndu-l pe Murena, multe ironii a risipit contra lui Cato i a filosofilor stoici i de acele preri numite paradoxuri; rznd i btndu-i joc provoc rsul i ntre judectori. Se spune c surznd Cato a zis: "Oameni buni, ce consul glume avem!" Murena fu achitat, dar nu se purt fa de Cato ca un om rutcios i raional; i lua sfatul n afacerile cele mai importante i n-a ncetat ct a fost consul, s-l cinsteasc i s aib toat ncrederea n el. Cauza era Cato nsui, sever i de temut la tribun i n Senat pentru aprarea dreptii, altminteri purtndu-se cu bunvoin i omenie cu toi. nainte de a ncepe tribunalul, l ajut pe consulul Cicero n multe mprejurri grele, dar mai ales n actele foarte frumoase i mari, ca n afacerea Catilina. Cci Catilina urzea schimbarea total u guvernmntul republicii romane. Dovedit de Cicero c agit spiritele la revolte i rzboaie, plec din cetate. Lentulus Categus i muli alii mpreun cu el intraser n conjuraia lui Catilina, impunnd laitatea i meschinria n faa ndrznelii acestuia; dnii gndeau s drme din temelii imperiul incendiindu-l prin rscoalele i rzboaiele alturi de neamuri strine. Fiind cunoscut aciunea lor, cum s-a scris n Viaa lui Cicero, cnd a fost s-i dea votul n Senat, primul, Silenus, a fost de prere s fie osndii la moarte; ceilali l urmar, pn la Caesar. Caesar se scul i, ca unul ce era un abil orator i care privea toale schimbrile i toate agitaiile crora va fi Roma prad, ca pe o hran pentru planurile ce le concepuse, el nsui cuta s mreasc focul, nu s-l sting. Se ridic i inu un discurs plin de omenie i dibcie; spunea c ar fi injust s moar acuzaii fr s fie judecai i conchidea ca ei s fie inui nchii pn la judecarea procesului, nct i Silenus zise c e suficient a spune c nici dnsul nu s-a pronunat pentru moarte, ci pentru nchisoare, cci asta-i ultima pedeaps pentru un roman. Aceast cuvntare schimb att de mult dispoziia Senatului care se temea de mnia poporului, nct Cato se ridic mpotriva prerii generale n discursul sau i cu mnie i pasiune l dojeni pe Silenus pentru schimbare; l acuz pe Caesar c, sub un pretext popular i un cuvnt de omenie, drm republica i nspimnt Senatul pentru lucruri

pentru care numai el singur ar fi trebuit s se team. Spuse ca Caesar probabil credea c lucra foarte abil dac din aceste evenimente dnsul iese aprat de bnuial i-i smulge din primejdie pe dumanii obtii; conveni astfel c nu i-e mil de o astfel i att de mare patrie care a fost ct pe ce s piar, dac plnge i se vait pentru nite oameni ce n-ar fi trebuit s se nasc i care. murind, vor scpa cetatea de multe alte omoruri i primejdii. Se spune c numai acest discurs a lui Cato se pstreaz. Consulul Cicero luase copitii cei mai abili i mai repezi, pe care-i nvase a se servi de semne ce n caractere mici cuprindeau valoarea mai multor litere i i aezase n deosebite pri n sala Senatului. Nu se mai slujise nc nimeni de aceti scriitori cu semne; atunci s-a fcut prima ncercare de scriere prescurtat, nvinse deci Cato i schimb prerile, aa c oamenii fur condamnai la moarte. Dar noi, care facem portretul sufletesc a lui Cato, nu trebuie s lsam deoparte trsturile mici. Se spune c atunci a fost mare ceart i lupt ntre Cato i Caesar i ochii senatorilor erau fixai spre ei. I se aduse de afar lui Caesar un bilet. Cato bnui coninutul acestui mesaj i se grbi s-l acuze; civa senatori, care-i mprteau bnuiala, cerur s fie citit cu glas tare biletul. Caesar i-l ddu lui Cato, ce era alturi.Cato citi o scrisoare de dragoste, pe care Servilia, sora sa, i-o scrisese lui Caesar, pe care-l iubea fiind sedus de acesta. I-o arunc lui Caesar i-i zise: "ine-o, beivule!" i-i relu discursul. Se pare c n-a fost prea fericit Cato n ceea ce privete femeile. Servilia fu dojenit pentru Caesar. Cealalt sor, care se numea tot Servilia, fu i ea ponegrit. Cci, mritat cu Luculus, brbat de frunte n Roma prin slav, i-a nscut un copil i a fost alungat din cas pentru desfrnare. Dar ce-i mai ruinos, nici soia lui, Atilia, n-a fost curat de asemenea greeli i, dei a avut de la ea doi copii, a fost silit s-o alunge pentru necinste. Se cstori apoi cu Marcia, fiica lui Filipus, ce prea o femeie distins i despre care s-a vorbit foarte mult. Ca ntr-o tragedie a fost n viaa asta ceva ncurcat i problematic. Iat ce povestete Thraseas, dup vorba lui Munatius, prieten intim cu Cato i care i-a petrecut viaa cu el. ntre muli admiratori ai lui Cato, unii mai strlucii i mai cu vaz dect alii, se afla i Quintus Hortensius, brbat de un strlucit prestigiu i un caracter distins. Dorind, aadar, s nu fie numai prietenul i tovarul zilnic al lui Cato, ci i ruda sa, i de a amesteca casa i neamul, ncerc s-l nduplece s-i dea n cstorie pe Porcia, mritat cu Bibulus, cruia-i nscuse doi copii. Hortensius o dorea ca pe o mnoas moie, ca sa aib copii. "Propunerea mea poate, desigur, dup prerea oamenilor, s fie extraordinar; dar de te uii la natur este pe ct de cinstit, pe att de util Statului, ca o femeie frumoas i n floarea vrstei, s nu rmn inutil i s lase s-i treac vrsta cnd poate avea copii; nu trebuie s fie o povar pentru so, s-l srceasc dndu-i mai muli copii dect vrea s aib; dar, mprindu-se femeile ntre cetenii cinstii, virtutea se nmulete, se propag n familie. Prin aceste cstorii o cetate se topete, ca s zicem aa, ntr-un singur trup. Dac Bibulus vrea numaidect, adug el, s-i in femeia, i-o voi da; cum va fi fost mam i prin aceast comunitate de copii voi fi mai tare unit i de Bibulus i de Cato." i rspunse Cato c-l iubete i stimeaz pe Hortensius i socoate c ine un discurs absurd pentru o femeie dat deja altuia. Atunci Hortensius schimb tactica i nu ovi s o cear pe fa pe soia lui Cato, Marcia, care era tnr nc i mai putea avea copii, spunnd c are Cato destui copii. Nu se poate zice c Hortensius a propus asta deoarece Cato nu-i iubea soia, cci se afirm c atunci era nsrcinat. Cato, vznd pasiunea lui Horteusius i dorul mare de a o avea pe Marcia de soie, nu refuz s i-o

cedeze. Filipus, ntlnit mai apoi, afl de cedare, dar nu-i ddu consimmntul dect n faa lui Cato. Acestea, dei s-au ntmplat mai trziu, mi s-a prut c-i bine s le amintesc nainte, vorbind despre femei. Lentulus i complicii si fiind ucii, Caesar se refugie de la Senat n faa poporului, ca s se apere de calomniile cu care fusese acoperit. Tulbur i atrase spre sine multe pri bolnave i corupte ale Statului. Cato se temu i convinse Senatul s atrag mulimea srac i totdeauna gata de micri, printr-o distribuie de gru, fiind cheltuial de o mie dou sute cincizeci de talani, dar se risipea prin aceast filantropie i favoare norul ce-i amenina. De aici ncolo, Metelus intrnd n tribunal fcu adunri tumultoase i propuse s fie rechemat imediat din Asia n Italia marele Pompei cu trupele sale, pentru a pzi i proteja Roma de pericolele cu care o ameninau comploturile lui Catilina. Era numai un motiv cuviincios: intenia i scopul legii era s fie pus Pompei n fruntea Statului i s-i dea puteri dictatoriale. Senatul se adun; Cato nu-i fcu lui Metelus dect reprouri blnde i moderate, n loc de a-l ataca cu violena sa obinuit; la sfrit se ntoarse la rugmini, lud casa lui Metelus ca una care a fost totdeauna aristocratic. Mai mult se ntrt Metelus i, dispreuindu-l pe Cato ca pe un om care ceda de fric, i ngdui ameninri obraznice, discursuri impertinente, i zise c va face tot ce hotrse, n ciuda Senatului. Atunci, Cato i schimb atitudinea, tonul i vorba: i vorbi lui Metelus cu mult acreal i-i spuse c nu va intra Pompei cu armele n Roma ct va tri dnsul. Senatul se gndi c nici unul nu mai era stpn pe sine i pe raiunea lui. Dar politica lui Metelus era o nebunie ce aducea o exagerare a rului, tinznd la ncurcarea i confuzia tuturor; pe cnd la Cato, era un entuziasm al virtuii ce lupta pentru ce-i frumos i drept. Cnd poporul trebuia s-i dea votul pentru lege, lng Metelus stteau rnduii mercenari narmai, gladiatori i servitori. Era i o mare parte din popor care l dorea pe Pompei n sperana unei schimbri, dar era i marea putere a lui Caesar, care atunci era pretor. Fruntaii cetenilor mprteau indignarea lui Cato; dar mai mult se expuneau primejdiei dect l ajutau pe dnsul s-o nconjoare. Mare tristee i spaim era acas la el, nct unii prieteni au petrecut noaptea cu dnsul fr s fi cinat, toarte nelinitii pentru el, netiind ce sa-l sftuiasc; soia i surorile sale plngeau i jeleau. Cato, fr team i plin de curaj, vorbea tuturor cu hotrre i-i mngia. Veni la mas, ca de obicei, i dormi adnc pn dimineaa. A fost trezit de un coleg, Municius Termus. Se duser amndoi n For, cu foarte puin lume; pe drum, muli le ieeau nainte i-i sftuiau s se pzeasc. Cnd se opri Cato, vzu templul Dioscurilor ocupat de oameni narmai, treptele pzite de gladiatori i sus, pe Metelus stnd lng Caesar. "O, omul ndrzne i la, care a strns atta armat contra unui singur om fr arme!" i ndat intr mpreun cu Termus. Cei ce ocupau scrile li se ferir din cale. dar nu mai lsar pe nimeni altul; cu greu l-a tras de mn Cato pe Municius. Se vr i se duse de se aeza ntre Metelus i Caesar, ca s-i mpiedice de a se nelege ntre dnii n oapte. Acetia erau ncurcai, iar oamenii din partea lui Cato, veseli, privind i admirndu-i faa, mintea i curajul, venir mai aproape i-l ndemnar cu strigte pe Cato s aib inim; i spuneau unul altuia s stea pe loc, s se in bine i s nu trdeze libertatea i pe cel ce lupt pentru dnsa. Atunci, grefierul lu n mn proiectul de lege, dar fu oprit de Cato. Metelus smulse hrtia i ncepu s-o citeasc; Cato i-o lu din mn. Atunci Metelus, care tia pe de rost textul legii, l spuse. Termus i puse mna la gur i-i astup glasul. n fine. Metelus, vzndu~i pe aceti doi oameni hotri la o lupt ndrtnic i pe popor cednd interesului obtesc i ntors ctre ei, porunci soldailor din templu s alerge cu strigte ca

s-i nspimnte. Se fcu asta i poporul tot se risipi; rmase numai Cato, lovit de sus cu pietre i lemne. Murena, pe care-l acuzase cndva, nu-l prsi n aceast primejdie; sttu naintea lui, acoperindu-l cu toga i strignd celor ce aruncau s se opreasc; n fine, l convinse pe Cato s plece i-l duse n templul Dioscurilor. Cnd Metelus vzu pustiu n jurul tribunei i pe adversari fugind prin For, fu ncredinat c va birui complet; porunci soldailor s se ndeprteze, naint linitit si ncerc s fac votarea legii. Adversarii degrab i venir n fire. Se ntoarser din fug, venir cu strigte mari i ncurajatoare , nct Metelus se tulbur i se temu i el mpreun cu partizanii lui; credeau c i-au procurat de undeva arme i vin asupra lor; nimeni n-a mai rmas pe loc, ci toi au fugit de pe scen. Aa se mprtiar acetia. Iar Cato venind n faa lor i lud pe unii, ncuraja poporul, iar mulimea, mpreun cu dnsul, hotr mijloacele de a zdrobi puterea lui Metelus. Senatul se adun i ordon ca toi s-l ajute pe Cato i s-l combat pe Metelus, care aduce o lege ce provoac n Roma revolta i rzboiul civil. Metelus era inflexibil i plin de ndrzneal nc, dar vznd pe cei din jurul lui speriai cu totul de Cato, pe care-l socoteau invincibil, a srit ndat n For i adunnd poporul a vorbit multe, ca s strneasc ura n contra lui Cato: l ocra i striga c vrea s fug de tirania lui Cato i de conjuraia mpotriva lui Pompei, pentru care va regreta republica ca n-a dat cinstire unui brbat aa de mare. Plec ndat n Asia ca s-l acuze de acestea n faa lui Pompei. A fost mare gloria lui Cato, care uurase de o povar, nu mic, tribunatul i drmase oarecum prin Metelus puterea lui Pompei. Dar mai mult i-a crescut faima cnd n-a lsat Senatul s voteze, pornit s-l noteze cu infamia pe Metelus, ci s-a opus i l-a rugat chiar s n-o fac. Cci i mulimea socotea c este omenie i moderaie aceea de a nu insulta inamicul, nici a te sui n spatele dumanului nvins; cei cumini socoteau chiar folositor s nu-l mnie pe Pompei. n timpul acesta, s-a ntors Luculus din acea expediie, al crei sfrit i glorie prea c i le-a rpit Pompei. Fu ct pe ce s nu obin nici triumful, cci Caius Memmius agita poporul i intenta procese, de hatrul lui Pompei mai mult, dect din ur personal. Cato ns, i din cauza rudeniei cu Luculus care-o inea pe Servilia, sora sa, i fiindc socotea aceea un lucru nedrept, i s-a opus lui Memmius i a avut de rbdat multe calomnii i acuzaii, n fine, a prsit magistratura ca pe o tiranie; aa de mare putere avusese, nct la silit pe Memmius s renune la procese i s lase lupta. Luculus i serba triumful i strnse mai tare prietenia cu Cato, avnd n el un sprijin puternic contra lui Pompei. Marele Pompei ntorcndu-se din expediie, convins prin strlucirea i dragostea primirii c nu-i vor refuza cetenii nimic din ce va cere, trimise nainte solie i ceru Senatului s amne alegerile consulare, ca s poat sprijini prin prezena sa candidatura lui Piso. Cei mai muli erau de prere s cedeze; dar Cato socotea c amnarea nu-i lucrul cel mai bun i voind s sfrme piatra de ncercare i sperana lui Pompei, se opuse i schimb ntr-att opinia Senatului, c acesta ddu un vot potrivnic. Asta nu l-a tulburat puin pe Pompei. i cum nelegea bine c de nu l va avea pe Cato prieten, planurile sale se sfrm ca de o stnc, l chem la sine pe Munatius, bunul prieten al lui Cato, l rug s-i cear lui Cato n cstorie pe cele dou nepoate care erau de mritat: cea mai mare pentru sine, iar pe a doua pentru feciorul su. Alii spun c nu pe nepoate, ci pe fetele sale le-a cerut Pompei. Munatius i ndeplini nsrcinarea i le spuse soiei i surorilor lui; acestea, uitndu-se la mrimea personajului erau ncntate de propunere; dar Cato, fr a sta un minut pe gnduri, ci lovit de motivele lui Pompei, zise: "Du-te, Munatius, du-te

chiar acum s-l gseti pe Pompei i spune-i c nu prin femei l poate prinde pe Cato. Socotise de mare pre prietenia sa i ct vreme nu va lucra dect drept, va gsi n mine o credin mai puternic dect orice rudenie. Dar nu-i voi da ostateci lui contra patriei''. Femeile se suprar de acest rspuns i prietenii i blamar rspunsul ca pe ceva rnesc i prea mndru. Apoi, dup ctva timp, Pompei umbla dup consulat pentru un prieten al su i fcu s se mpart bani ntre tribuni. Toat lumea a tiut de aceast corupie, pentru c banii se numrau chiar n grdinile lui Pompei. "Hei, zise Cato soiei si surorilor sale, iat fapte a cror netrebnicie ar fi trebuit s-o mprtim, dac ne-am fi nrudit cu Pompei!" Convenir i dnsele c mai bine a chibzuit dnsul respingnd nrudirea. Dar, de trebuie sa judecm dup evenimente, Cato a fcut, se pare, o foarte mare greeal respingnd-o, cci l silea pe Pompei s se ntoarc spre Caesar, care unindu-i puterea cu a lui, fu ct pe ce s drme Imperiul Roman i, cel puin, pierdu republica. Poate aceast nenorocire nu s-ar fi ntmplat dac, temndu-se Cato de micile greeli fcute de Pompei, nu l-ar fi lsat s fac altele, mai mari, lsnd s creasc puterea unuia. Dar asta avea s se ntmple mult vreme dup aceea. Se isc o discuie vie ntre Luculus i Pompei cu privire la ornduielile lor din Pontos; fiecare cerca s aib putere cele hotrte de el. Cato i lu aprarea Iui Luculus cruia i se fcea o evident nedreptate. Pompei, nfrnt n Senat, fcu o prob de demagogie n popor i propuse s se mpart pmnturi soldailor si. Cum i aici se opuse Cato, fcu s cad legea. Atunci Pompei l mbri pe Claudiu, cel mai ndrzne dintre demagogii tuturor vremurilor. Caesar, care se ntorcea din expediiile din Spania, voia i s candideze la consulat i s cear triumful. Dar, fiindc dup lege candidaii trebuia s fie prezeni, iar cei ce aveau s triumfe urma s rmn n afar de ziduri, ceru Senatului s-i permit s candideze prin prieteni. Cu toate c muli voiau, Cato se opuse. Cum i simi favorabili lui Caesar, cheltui toat ziua vorbind i aa, mpiedic hotrrea. Lsnd deoparte triumful, Caesar intr n Roma i se ocup de Pompei i de consulat. Ales consul, i-o ddu pe Iulia de nevast lui Pompei. Se unir contra republicii: unul aduse legi de mprire de loturi celor sraci i de mproprietrire, cellalt fu de fa ca s le sprijine. Cicero i Luculus se neleser cu cellalt consul s mpiedice promulgarea. Cato, mai ales. se opuse cu disperare, cci unirea dintre Caesar i Pompei i ddea de bnuit c aliana lor n-avea n vedere un motiv drept. "Nu m tem de mprirea pmnturilor, zise el, ci de plata pe care vor cere-o cei care prin aceste drnicii linguesc i atrag mulimea." Senatorii i ddur dreptate. i alii, din afar de Senat, i se alturar n mare numr, indignai de purtarea ciudat a lui Caesar. ntr-adevr, propunerile fcute de cei mai insoleni i revoluionari tribuni Caesar le sprijinea cu autoritatea sa de consul, ca s plac mulimii, strecurndu-se astfel, n chip umilitor i josnic, n sufletul poporului. Temndu-se de rezisten, Caesar si Pompei recurser la violen i ncepur prin al insulta pe Bibulus. Cnd acesta cobora n For, i se turn n cap un paner cu murdrii, apoi populaia se arunc asupra lictorilor i le rupse fasciile; pe urm veni o ploaie de pietre i lemne; muli fur rnii i ceilali o luar la fug. Cato se retrase cel din urm, ncet, blestemnd asemenea ceteni. Caesar i Pompei nu fcur numai legea aceasta; decretar ca Senatul s o promulge i s jure c are s-o menin i s-o apere n caz de se va opune cineva. Pedepse aspre fur hotrte pentru cei ce vor refuza jurmntul. Jurar toi, de nevoie, aducndu-si aminte de ce pise btrnul Metelus care, nevrnd s depun jurmntul pentru o lege la fel, fusese

exilat din Italia i poporului nu-i psase deloc. Femeia i surorile lui Cato cu lacrimi n ochi l rugau s cedeze, de asemenea i prietenii i tovarii lui. Dar cel ce-l convinse mai ales prin sfaturile sale, fu oratorul Cicero. i zise c poate nici nu-i drept s cread c un singur om trebuie s reziste celor hotrte n comun de toi; iar, n imposibilitate fiind de a schimba ceva din cele ntmplate, a nu se crua pe sine e nebunie i prostie. "Ultima prostie ar fi s lai la discreia oamenilor ri un stat cruia i te-ai devotat toat viaa i s lai s se cread c nu te mai ngrijeti de luptele de susinere pentru el." Dac n-are Cato nevoie de Roma, Roma are nevoie de el. Toi prietenii si au nevoie de el, i el, Cicero, cel dinti, cci l vede pe Claudiu, narmat de tribunat, c se pregtete contra sa. Cato, nmuiat, se zice, de aceste discursuri i de toate rugminile, ceda, cu greu, i jur cel din urm, n afar de Favonius, un prieten al su. Caesar, mndru de aceast victorie, aduse alt lege prin care se mprea aproape toat Campania sracilor i celor lipsii. Nu se opuse nimeni, n afar de Cato. Caesar l tr de pe tribun la nchisoare, fr s lase totui ceva din sinceritatea vorbei sale; ci, pe drum, vorbea despre lege i-l sftuia s nceteze cu astfel de politic. Venea n urma lui Senatul, cu ruinea pe fa, i ce era mai de treab din popor, nct nu i-a scpat lui Caesar c ei suport greu faptul acela. Dar se ndrtnici i atept s-l roage Cato. Cnd fu clar c n-are s fac nimic, nvins de ruine i de nedemnitatea faptei, trimise singur, n ascuns, un tribun s-l scoat din minile lictorilor. Totui, prin legile acelea i prin drnicie seduse poporul, nct i vota provincia Iliriei i Galiei ntregi i patru legiuni pe cinci ani. Cato le prezisese c-i aaz ei singuri cu voturile lor pe tiran n Capitoliu; n contra legii, l schimbar din rndurile patricienilor din popor pe Publius Claudiu i-l numir tribun; plata lui era s-l alunge pe Cicero; i aleser consuli pe Piso Calpurnius, socrul lui Caesar, i pe Gabinius Aulus, om obinuit al casei lui Pompei, cum spun cei ce tiu obiceiurile i viaa lui. Dar, dei puseser stpnire cu strnicie pe situaie i dominau cetatea prin teroare i favoruri, totui, Caesar i Pompei se temeau de Cato. Cci, chiar n lucrurile n care i erau superiori, pe care le faptuiser anevoie i cu trud, acest succes nu era curat; se tia c violena i fcuse s reueasc i asta-i supra i o gseau intolerabil. Nici Claudiu nu trgea ndejde s-l poat exila pe Cicero, ct o fi Cato n Roma. Cu totul ocupat de planul su, abia intr n funcie i-l chem la sine pe Cato; i spuse c-l socoate ca pe cel mai fr de pat roman, n care s poi ntr-adevr avea ncredere i c vrea s-i dovedeasc stima lui prin fapte. Dei muli i ceruser guvernmntului Ciprului i al lui Ptolemeu i se rugaser s fie trimii, numai pe el l socoate demn i-i d cu plcere aceast favoare. Cato strig c este o curs i o batjocur, nu o favoare. Claudiu rspunse mndru i dispreuitor: "Dac nu eti mulumit, vei pleca silit". i venind naintea poporului propuse legea pentru trimiterea lui Cato n Cipru. Cnd a purces, nu i-a dat nici corabie, nici lictor, nici soldai, afar numai de doi secretari, din care unul, un ho, un ticlos din cale-afara, iar cellalt clientul lui i, ca i cum i-ar fi dat puin ocupaie. Ciprul i Ptolemeu, i-a mai rnduit s readuc nite exilai bizantini, cci voia, ct o fi dnsul tribun, s nu-i stea n cale Cato. Constrns, Cato i scrise lui Cicero, care era exilat, i-l sftui s nu se revolte i s nu arunce cetatea n rzboi i mceluri, ci s se abin un timp pentru a fi iari salvatorul patriei, l trimise nainte pe Canidius, un prieten al su, la Cipru s-l fac pe Ptolemeu s cedeze fr lupta, cci, att ct va tri, nu-i vor lipsi nici banii, nici onorurile. Poporul l va face preotul Venerei din Saphos. Petrecu un timp n Rhodos, pregtindu-se i

ateptnd erau rspunsurile. n vremea asta Ptolemeu, regele Egiptului, dintr-o suprare i o nenelegere cu supuii si, prsi Alexandria i se porni spre Roma, cu sperana c-o sl aduc napoi Caesar i Pompei, cu oti. Voind s se ntlneasc cu Cato, trimise dup el un slujba creznd c va veni. Dar cum Cato luase un purgativ atunci, i rspunse c, de are treab cu dnsul, poate s vin el. Cnd sosi, nici nu-i iei nainte, nici nu se scul de jos, ci-l salut ca pe un om oarecare i-i spuse s stea jos. Aceast primire l tulbur la nceput pe Ptolemeu, uimit s gseasc sub un exterior simplu i popular, atta rigiditate i mndrie n gesturi. Dar cnd ncepu s-i spun lui Cato de afacerile sale, auzi cuvinte de un adnc bun-sim i o complet sinceritate. Cato blama demersul ce-l fcea i-i arat ct fericire prsea pentru a se duce ntr-o adevrat robie, s se expun la necazuri multe, s fie obligat s corup lcomia puternicilor din Roma, pe care Egiptul, de ar fi el acoperit cu aur, nu i-ar putea stura. I sltui s se ntoarc n Egipt i s se mpace cu supuii si. Era gata s mearg chiar el, s-i mpace. Rechemat la raiune de aceste cuvinte, regele se trezi ca dintr-o nebunie sau o furie: fu uimit de nelepciunea lui Cato i de cuminenia sfaturilor sale. Era gata s-l asculte. Dar prietenii l ntoarser la primele gnduri. Se duse deci la Roma, unde, cum se prezent la ua unui magistrat, trebui s geam de nenorocita-i hotrre; regret c n-a luat n seam nu prerea unui om nelept, ci a unui oracol al zeului. Ptolemeu, regele Ciprului, printr-un noroc al lui Cato, lu otrav i muri. Dei se spunea c i-au rmas multe averi, dnsul hotr s pluteasc spre bizantini, iar n Cipru l trimise pe Brutus, un nepot de sor, cci n-avea prea mare ncredere n Canidius. i mpac pe exilai i-i lsa n armonie, iar el se ntoarse la Cipru. Fiindc era vorba de o avere mare si mprteasc, n cupe, mese, pietre preioase i haine de purpur care trebuiau vndute i prefcute n bani, voi s le cerceteze singur pe toate, cu amnuntul, i s scoat preul cel mai bun, s fie el prezent la toate i s in socoteal de cele mai mici sume. N-avea ncredere nici n moravurile trgului i-i bnuia n mod egal pe toi, ofieri, crainici, cumprtori i prieteni. Se adres fiecrui cumprtor n parte, fcndu-i s se concureze; astfel, toate s-au vndut dup valoarea lor. Prietenii lui Cato s-au suprat tare mult de nencrederea lui, mai ales Munatius, cel mai intim dintre toi, care prinse o ciud nepotolit, aa c i Caesar scrise, n Cato al su, detaliile pe care i le dduse Munatius i ele fcur partea cea mai amar a satirei. Munatius totui spune c suprarea lui a venit nu din cauza nencrederii lui Cato, ct din pricina puinei consideraii ce-i arta i dintr-o gelozie personal pe care o avea pe Canidius. Cci Munatius a publicat o scriere despre Cato, dup care s-a luat mai ales Thraseas. Se spune c venind ultimul la Cipru i s-a dat o locuin de care fugiser toi; s-a prezentat la Cato, care nu l-a primit deoarece era ocupat cu o afacere mpreun cu Canidius; c plngndu-i-se n cuvinte moderate, primise un rspuns foarte puin stpnit. "Prietenia prea mare este adesea, dup cum spune Teofrast, un izvor de ur. i tu, fiindc m iubeti mult, crezi c n-am pentru tine toate ateniile, i, iaca, te-ai suprat pe mine; m folosesc de Canidius mai mult dect de alii pentru experiena i credina sa; a sosit aici ntre cei dinti i-i sunt minile curate." Se pare c i-a mrturisit Cato lui Canidius convorbirea personal avut cu Munatius. Munatius afl i nu se mai duse la mas la Cato, cum nu se mai duse nici la sfat cnd l chema. Cato l amenina c o sa-i ia garanie, cum se face cu cei ndrtnici; Munatius ns nu inu seam de aceste ameninri, plec la Roma i inu mult vreme suprarea sa. Dar dup o convorbire cu el ce a avut-o Marcia, care era nc n casa lui

Cato, fu invitat la mas mpreun cu Cato la Barca. Cato ajunse mai trziu, cnd se aezaser toi, ntreb unde sa se aeze i-i rspunse Barca: "Unde vei voi". Se uita n toate prile i zise c se va aeza lng Munatius. Fcu ocolul mesei i se duse lng el, dar nu-i art alte semne de prietenie toat vremea mesei. La cteva zile, Marcia l rug i el i scrise lui Munatius c ar dori s-i vorbeasc. Munatius se duse de diminea i Marcia sttu cu el de vorb pn plecar toi cei ce erau la Cato. Cato, intrnd n odaie, l cuprinse pe Munatius cu amndou braele, l mbria i-i vorbi prietenos. Am nirat aceste lucruri, socotind, dup prerea noastr, c arunc mai mult lumin asupra caracterului i obiceiurilor oamenilor, dect faptele mari la lumina zilei. Cato adun argint, puin lipsindu-i pn la apte sute de talani. Fiindc se temea de lungimea cltoriei, pregti vase multe, care cuprindeau fiecare doi talani i cinci sute de drahme; leg fiecare vas cu o funie mare la captul creia puse o bucat groas de plut, pentru ca, de s-ar neca corabia, plutele s noate pe ap i s arate locul unde sunt vasele. Aceti bani ajunser aproape toi la Roma cu noroc. Cato scrisese cu grij, n dou condici, lot ce primise i cheltuise n timpul comisiunii, dar nu pstr nici una nici alta. Una era n mna unui libert al su, numit Filagirus, care, mbarcndu-se la Cenrheea, naufragie i pierdu toate vasele cu bani. Cato o pstr pe cealalt cu sine pn Corcir, unde aezar corturile. Corbierii aprinser, de frig, focuri mari i multe, se aprinser corturile i condica dispru. Administratorii regali care erau de fa aveau s nchid gura dumanilor i sicofanilor. Dar Cato nu fu mai puin simitor la pagub, cci nu ntocmise conturile ca s probeze buna sa credin, ci pentru a da altora pilda severei sale exactiti; soarta nu i-a ngduit-o. Romanii aflar de sosirea lui pe corbii i toi, magistrai i preoi, tot Senatul i mult norod i iei nainte la Tibru, nct nu se mai vedeau amndou rmurile i ntoarcerea sa n-a fost mai prejos de un triumf prin spectacolul i graba mulimii. Unora li s-a prut asta cam ndrzne i Cato artase o mndrie nelalocul ei; n loc de a cobor i a opri corabia unde ntlnise consulii si pretorii, continuase plutirea pe o galera regeasc cu ase vsle i se opri numai dup ce flota intr n port. Totui, cnd a vzut trecnd prin For attea sume de aur i argint, poporul se minun stranic. Senatul se aduna, l lud n mod potrivit pe Cato i-i decret o pretor extraordinar, cu privilegiul de a asista la jocuri cu o tog cu purpur pe margini. Cato refuza aceste onoruri i-i ceru Senatului numai eliberarea lui Nicias, intendentul rposatului rege Ptolemeu, ale crui hrnicii i grij le mrturisi el. Filip, tatl Marciei, era pe-atunci consul; si demnitatea, puterea consular se revrsar oarecum i asupra lui Cato; cci colegul lui Filip l onora mai mult pe Cato pentru virtutea lui, dect l cinstea Filip pentru nrudirea lor. Dup ce se ntoarse Cicero din exilul la care-l condamnase Claudiu, revenind i avnd mare influen, lu cu sila tablele trifkmiciene pe care le pusese n Capitoliu, n lipsa sa, Claudiu. Senatul se adun cu acest prilej i Claudiu denun purtarea lui Cicero; acesta rspunse c fiind numit Claudiu tribun contra legilor, tot ce fcuse n timpul funciei sale era de la sine nul i nu putea avea efect. Cato i ntrerupse cu violen aceste explicaii, apoi, la sfrit, se scul i lu cuvntul. Nu credea c e nimic sntos, nici bun n toat activitatea politic a lui Claudiu, dar de ar anula cineva cte fac tribunii, ar fi anulat i toat activitatea sa din Cipru i n-ar mai fi misiunea legal, pentru c a votat-o un magistrat ilegal. Numirea lui Claudiu n-a fost o nclcare de lege, pentru c legea permitea trecerea dintr-o familie nobil n una plebee. Dac a fost un ru tribun, nu se cuvenea s se njoseasc magistratura jignit; trebuie pedepsite nedreptile, nu funcia.

Cicero, suprat de acest discurs, i pstr pic mult vreme; nu-l mai trata ca prieten, dar, pn la urm, se mpcar. n timpul acesta, Crassus i Pompei se ntlnir cu Caesar, care venise dincoace de Alpi, i se nvoir s cear din nou un consulat pentru anul viitor iar la intrarea lor n funcie s decreteze pentru Caesar prelungirea guvernrii n Galia i n celelalte provincii, iar pentru ei nii n provinciile cele mai mari, plus fore armate i bani. Aceasta era o conspiraie pentru mprirea conducerii i distrugerea republicii. Erau atunci muli i ilutri brbai, care se pregteau s candideze la consulat; dar ceilali, vzndu-i candidai pe Crassus i Pompei, s-au dat n lturi. Numai pe Lucius Domitius, brbatul Porciei, sora lui Cato, acesta l-a convins s nu cedeze i s nu aib aerul c fuge de o lupt, n care nu era n discuie magistratura, ci libertatea romanilor. Cetenii mai cinstii ncepuser s vorbeasc c n-ar trebui admis ca Pompei i Crassus, unindu-i puterea, s fac prea apstoare puterea consulatului; ci, unul sau altul, trebuia s fie nlocuii i se alturar lui Domitias ndemnndu-l i ncurajndu-l s struie n cererea sa, cci i muli din cei care tac acum de fric, i vor da totui votul. De asta se i temeau cei din jurul lui Pompei i Crassus i-i ntinser o curs lui Domitius, pe cnd cobora n Cmpul lui Marte, nainte de a se face ziu, luminat de tore. Sclavul ce mergea naintea lui Domitius czu lovit de o suli; ceilali fiind rnii o luar la fug, n afar de Cato i Domitius. Cato. dei rnit la bra, l reinu pe Domitius i-l ndemn s se in tare i s nu prseasc lupta pentru libertate contra tiranilor, ct vreme mai sunt vii. n ce chip se vor folosi de magistratur, o artau destul prin nelegiuirile acestea aa de mari, pe care le fcuser. Dar Domitius nu ndrzni s nfrunte primejdia i fugi acas. Au fost alei consuli Pompei i Crassus, ns Cato nu-i pierdu curajul, ci candid pentru o pretor, voind s aib o fortrea din care s lupte contra lor i s nu se opun consulilor ca simplu particular. Acetia se temur i de asta, pentru c nelegeau c pretor, n mna lui Cato, va fi capabil s le in piept; adunar n grab Senatul fr ca cei mai muli s fi fost ntiinai i fcur s se decreteze o lege prin care pretorii desemnai vor intra imediat n funcie, fr a mai atepta termenul prescris de lege, intervalul n care s-ar fi putut da n judecat cei alei cu voturi cumprate. Acest decret asigura imunitatea celor vinovai de fraude electorale. Consulii puser candidai la pretor civa ofieri i prieteni de ai lor, ddur bani i asistar ei nsui la vot. Dar virtutea i gloria lui Cato avea s nving i acum. Poporului i-ar fi fost ruine s vnd prin voturile lor un om, pe care ar fi trebuit s-l cumpere pentru pretor. Cel dinti tribun chemat la vot l numi pe Cato. Atunci Pompei spuse, minind fr ruine, c a auzit tunnd i mprtie adunarea prin aceast minciun. Cci romanii au obiceiul de a privi tunetul ca pe un semn ru i nu ratific niciodat nimic cnd se arat un asemenea semn. Consulii reuir, la o nou alegere, prin corupie, gonind pe cei de treab din Cmpul lui Marte, s fac s fie ales Vanitius n locul lui Cato. Se spune c cei care au votat aa de nedrept i fr lege, cum puneau votul, fugeau de ruine acas. Ceilali se adunar i fcur s izbucneasc mnia lor; un tribun care se afla aici inu o adunare a poporului. Cato lu cuvntul i ca inspirat de un zeu prezise toate relele ce aveau s cad asupra statului. Asmui cetenii contra lui Pompei i a lui Crassus, care se simeau vinovai de asemenea lucruri, alctuind un astfel de guvern n care s-au temut de Cato ca pretor. La sfrit, plecnd acas, fu condus de aa mult popor cum nu vzuse niciodat atta lume adunat la un loc toi pretorii desemnai. Caius Trebonius propuse o lege pentru a mpri provincii consulilor: se ddu unuia Spania i Africa, celuilalt Siria i Egiptul, cu puterea de a ataca i a supune toate

popoarele ce vor voi. Ceilali renunar la rezisten i se abinur chiar de a vorbi contra legii. Cato singur urc la tribun, nainte de vot; s-au opus i i-au dat cu greu cuvntul, s vorbeasc dou ore. Dup ce vorbi luminnd poporul asupra intereselor sale, dojenindu-1 i prezicnd tot ce se va ntmpla, i termin timpul acordat i cum nu-l mai lsau s vorbeasc, un lictor se apropie i voi s-l dea jos. Sta jos naintea tribunei i striga; erau i din cei care-l ascultau i se indignau alturi de el. Atunci lictorul puse a doua oar mna pe el i-l scoase din For. Dar abia l-a lsat lictorul i a venit napoi la tribun strignd, ndemnnd poporul s-l ajute. Repet adesea aceast chemare; n sfrit, Trebonius se nfurie i porunci s fe dus la nchisoare. Poporul mergea dup el i asculta ce vorbea, nct Trebonius se temu i-l ls n pace. Aa-i petrecu ziua aceea Cato. Dar partizanii consulului ntrebuinar zilele urmtoare pentru a intimida o parte din popor i pe cealalt o ctigar cu daruri si fgduieli frumoase, l inur prizonier, cu armele, n Senat pe tribunul Aquilius, care voia s vin n For i-l alungar pe Cato, care striga c a auzit tunnd, rnir mai muli oameni i pe unii i uciser; i astfel, prin violen au trecut legea. Atunci o mulime mare se strnse grmad, iritat de aceste violene i era gata s rstoarne statuile lui Pompei. Dar, venind Cato i opri. Se aduse un proiect de lege pentru Caesar, pentru provincii i castre. Cato nu se mai adres poporului, ci se ntoarse spre Pompei, l lu martor i-i prezise c a luat pe gtul su pe Caesar i nu simte acum povara, "dar cnd vei ncepe a fi dobort i stpnit de ea, n-ai s-o poi duce i ai s-o lai s cad peste Roma, i vei aduce aminte atunci de sfaturile lui Cato i c erau att n folosul lui Pompei, ct i drepte i bune n sine". Pompei a auzit adesea aceste vorbe dar le-a neglijat, nu le-a luat n seam i a trecut peste ele. ncrederea pe care Pompei o avea n norocul i puterea sa nu-i ngduiau s cread c Caesar poate s se schimbe ntr-o zi. Pentru anul urmtor, Cato fu ales pretor. Adaug la strlucirea i demnitatea acestei magistraturi nelepciunea administraiei sale; dar au gsit unii c a njosit-o, venind descul i fr tog la tribunal i prezidnd aa procesele unor oameni de seam. Alii mai spun c se ocupa de afaceri dup prnz, cnd buse, dar nici asta nu-i adevrat. Fiindc poporul se lsa corupt de banii celor ce vroiau funcii i-i fcuse o meserie din vinderea votului, Cato voi s scoat din rdcin aceast boal. Convinse Senatul s dea un decret prin care cei ce vor fi fost numii n funcii, dac n-aveau acuzatori, s se prezinte singuri n faa judectorilor i dup ce vor fi jurat s spun adevrul, s dea socoteal de mijloacele cu care s-au ales. Acest decret l fcu urt pe Cato celor ce voiau s candideze, ns i mai mult mulimii, care tria din acele drnicii. ntr-o diminea se ducea la tribunal: fu atacat de o ceat de ticloi, care-l urmrir cu strigte, cu insulte i cu pietre. Toat lumea fugi de la tribunal. Cato nsui, mpins, luat pe sus, abia s-a suit la tribun. Acolo a stat n picioare, cu faa linitit i un aer de ncredere care a impus i a potolit agitaia. Le spuse cteva cuvinte potrivite mprejurrii; l-au ascultat linitii i tumultul a ncetat curnd cu totul. Senatorii l ludar pentru curajul su. "Dar eu nu v laud, le rspunse, c ai lsat un pretor n primejdie fr a-i da ajutor!" Cei ce candidau erau foarte ncurcai: nimeni nu ndrznea, din cauza decretului, s dea bani poporului i fiecare se temea ca un altul s dea i obin magistratura. Se adunar deci i se nvoir ntre ei s depun fiecare cte o sut douzeci i cinci de mii de drahme, i apoi s cear voturile cu dreptate, cu condiia ca acel ce va fi clcat legea cumprnd voturi s piard suma depus. Fcur nvoirea i-l aleser pe Cato ca depozitar, arbitru i martor i aduser banii ca s-i dea lui n mn. Cato refuz banii i se mulumi cu garanii. n ziua de alegeri, Cato, aezat lng tribunul care prezida, l vzu pe

unul din cei care semnaser acordul c nu-i inea obligaiile. Porunci s-i mpart ntre ei suma convenit. Dar ei l ludar pe Cato pentru justiia sa, i mrturisir admiraia, iertar amenda i se crezur destul de rzbunai prin condamnarea ce o suferise acela. Totui, fu pentru alii un nou motiv de nemulumire; i mai mult ca oricnd invidia se dezlnui asupra lui Cato: l acuzau c i-a luat asupra sa toat autoritatea Senatului, a tribunalelor i a magistrailor. Cci gloria i prestigiul nici unei virtui nu expune mai mult la invidie dect aceea a dreptii care s-a dovedit, pentru c e i foarte puternic i ne aduce i ncrederea poporului. Nu te mulumeti s onorezi virtutea ca pe o valoare sau so admiri ca pe o cuminenie. Iubeti omul drept i te ncrezi n el far team. Din contra, te temi de omul curajos i de cel prudent. Se crede c datoreaz mai degrab naturii dect voinii lor, virtuile ce-i disting; nu se vede n pruden dect o mare ptrundere de spirit i n curaj numai o putere extraordinar de suflet. Pentru a fi drept e de ajuns s-o vrei; de aceea, mai ales, i-e ruine de nedreptate ca de un viciu pe care nu-l poi scuza. De aceea, toi cei mari erau n rzboi cu Cato; era pentru ei o imputare vie. Pompei, socotind gloria aceluia ca fiind ruina puterii sale, aa oameni care s-l insulte, ntre acetia era i demagogul Claudiu, care se pusese cu totul la dispoziia lui Pompei. Claudiu striga contra lui Cato i-l acuza c a furat muli bani n Cipru i nu-i duman al lui Pompei dect pentru c acesta n-a voit s o ia n casatorie pe fiic-sa. Cato rspundea c, fr a fi primit de la stat nici cal nici soldat, adusese din Cipru mai mult aur i argint dect Pompei din attea rzboaie i triumfuri, dup ce rsturnase tot pmntul; c nu l dorise de ginere pe Pompei nu pentru c-l socotea nedemn, dar fiindc principiile lui politice nu se potriveau cu ale sale. "Eu, cnd am prsit pretora, mi s-a dat comanda unei provincii i am refuzat-o. Pompei, dimpotriv, sau pune mna pentru sine sau le d prietenilor. De curnd chiar, Pompei a mprumutat ase mii de soldai pentru rzboiul din Galia, fr ca Caesar s fi cerut i fr ca Pompei s fi crezut c are nevoie de consimmntul poporului. Ci attea puteri, arme, cai sunt daruri ce i le fac ca nite simpli particulari. Pompei, mulumit cu titlul de general i de autocrator, mparte altora armate i provincii; dnsul st n ora ca s conduc agitaiile din comiii, cum ar prezida jocurile publice; evident, Pompei, prin anarhie, pregtete drumul monarhiei". Aa i respingea atacurile lui Pompei. Cato avea un prieten i admirator: pe Marcus Favonius, care era pentru el ceea ce se spune c a fost pentru Socrate cel Btrn acel Apolodor din Falera, om pasionat peste msur, care nu s-a lipit de el cu linite i raiune, ci cu furie, ca mbtat i mpins de nebunie. Acesta candid la chestur i pierdu. Cato, care era cu el, vzu c toate tabletele de voturi erau scrise de aceeai mn; fcu frauda cunoscut, apel la tribuni i alegerea fu anulat. Pe urm Favonius, fiind numit edil, Cato l ajut n mai multe ocazii s-i mplineasc sarcinile funciei sale. El regulariza n special la teatru cheltuielile jocurilor date de Favonius, decret ca premii pentru coriti nu coroanele aur, ci de mslin slbatic, cum se fcea la Olimpia i n loc de daruri mree ce se fceau de obicei, mpri grecilor praz, lptuci, sfecle, pere, iar romanilor oale de vin, carne de porc, smochine, pepeni i despicturi de lemne. Unii rdeau de simplitatea darurilor; dar alii erau ncntai c-i prsise Cato severitatea sa ca s petreac. La sfrit, Favonius intrnd n mulime i aezndu-se printre spectatori, ncepu s-l aplaude pe Cato, strigndu-i s plteasc cum se cade actorii ce-i jucau bine rolul i-i ndemna pe spectatori, ca i cum ar fi cedat toat puterea lui Cato. Curion, colegul lui Favonius, ddea n cellalt teatru jocuri splendide; dar poporul l ls i veni la acelea ale lui Favonius, ca s se desfete din inim vznd c

el face pe simplul spectator i Cato pe prezidentul jocurilor. Toate le fcea Cato pentru ai bate joc de nebunetile cheltuieli ale edililor i pentru a arta c trebuie s faci din aceste spectacole o petrecere i a le nsoi cu o graie simpl, fr parad, iar nu cu aceste pregtiri i mreii, care cer pentru nite lucruri de nimic attea griji i necazuri. Scipio, Ipseus i Milo candidau la consulat nu numai cu mijloacele nedrepte, aa de obinuite n vremea aceea i care trecuser n moravurile publice, anume: mpriri de bani i corupere de voturi, dar i cu arma pe fa, cu ucideri; se aruncau cu ndrzneal i cutezan n riscurile rzboiului civil. Unii cereau ca Pompei s prezideze comiiile consulare. Cato mai nti se opuse spunnd c nu legile trebuie s-i ia sigurana de la Pompei, ci acesta de la legi. Totui, fiindc anarhia se prelungea i n fiecare zi trei armate asediau Forul, iar rul devenise aproape fr leac, Cato socoti cuminte s natepte ultima necesitate i crezu c trebuia sa ncredineze, cu voia Senatului, toate afacerile lui Pompei fcnd dintr-un ru mai mic, un leac pentru cele mai mari, s stabileasc, cu voin, guvernarea unuia singur, mai degrab dect s domneasc o agitaie al crei capt era tirania. Bibulus deci, n unire cu Cato, emise n Senat prerea s fie numit Pompei singurul consul, ntr-adevr, sau ordinea se va restabili graie msurilor ce dnsul va lua, sau cetatea va fi supus omului celui mai demn de a comanda. Cato se ridic i, contrar ateptrii tuturor, fu de aceeai prere. Cci orice domnie este mai hun dect anarhia i spera c Pompei se va folosi ct mai bine de situaia prezent i va conserva cetatea ce se lsa pe ncrederea sa. Astfel proclamat consul, Pompei l-a rugat pe Cato s vin la el n suburbie. Cnd a venit, l-a primit prietenete, cu mbriri i strngeri de mn, i-a mulumit pentru onoarea ce-i fcuse, i l-a rugat s-l ajute cu sfaturile sale, ca i cum i-ar fi fost coleg. Cato i rspunse c nici prima dat n-a vorbit din ur pentru Pompei, nici acum de hatrul lui, ci toate pentru interesul statului. n particular, dac-l invita, i va fi sfetnic; n public, chiar de nu-l va ruga, va spune tot ce i se pare necesar. A fcut cum a spus. Mai nti, Pompei propuse pedepse noi i amenzi mari contra coruptorilor; Cato i ceru s uite trecutul i s se ocupe numai de viitor. Cci nu-i aa uor s fixm o limit unde se vor opri aceste cercetri asupra greelilor anterioare, iar a hotr pedepse noi pentru greeli vechi ar fi o mare nedreptate; cum s pedepseti pe cineva n virtutea unei legi pe care n-a violat-o, nici clcat-o n picioare. Altdat, cnd fur dai n judecat n Roma mai muli oameni ilutri, dintre care unii erau rude i amici ai lui Pompei, cnd au fost adui n faa tribunalelor, Cato vzu c Pompei se nmoaie i slbete crma; l dojeni aspru i~i trezi energia. Pompei desfiinase prin lege obiceiul de a-i luda n public pe acuzai n timpul instruciei, dar el nsui nu se supuse legii, scriind elogiul lui Munatius Plancus, pe care-l trimise tribunalului n ziua judecii. Cato, care era printre judectori, i astup urechile i porunci s nu fie citit aceast mrturie. Plancus, dup pledoariile pro i contra, recuz pe Cato, dar tot fu condamnat. De obicei, Cato era pentru acuzai, lucrul care-i ncurca cu totul i nu tiau cum s scape: nici n-ar fi voit s-l aib judector, nici nu ndrzneau s-l recuze. Muli fur condamnai numai pentru c-l recuzaser i pruse astfel c n-au ncredere n dreptatea cauzei lor; altora li se imputa ca o mare ruine de a nu-l fi primit pe Cato ca judector. n vremea asta, Caesar cu legiunile sale fcea rzboiul n Galia i prea ocupat numai de grijile militare; dar nu neglija ca prin bogiile i prietenii si s capete putere n Roma. Prezicerile lui Cato ncepeau acum s-l trezeasc pe Pompei din amorirea sa i s-

l fac s zreasc primejdia ce-l amenina. Dar nc se arta destul de ncet i nehotrt s ia msurile extreme; Cato se decise s candideze la consulat, ca s ia imediat armele din mna lui Caesar, sau s-i dovedeasc intrigile sale. Amndoi contracandidaii i erau simpatici, ba chiar Sulpicius se folosise mult de gloria i puterea lui Cato n cetate. Deci, n-a prut c face nici un lucru msurat, nici frumos. Totui, Cato nu s-a plns. "Cci ce-i de mirare dac nu cedeaz altuia ceea ce crede c e cel mai mare lucru," zise dnsul. Dar Cato fcu Senatul s decreteze c voturile poporului le vor cere candidaii personal i c nimnui nu-i va fi permis s cear pentru alii voturi. Acest decret ncri i mai mult inimile poporului, care se plngea c i se ia nu numai salariul, dar i mijlocul de a ndatora i c-l fcea i srac i dispreuit. Unde mai pui c nici Cato nu se pricepea s cear voturile pentru el i-i plcea mai degrab s-i pstreze demnitatea caracterului i a obiceiurilor sale, dect s ia consulatul. Voi s cear singur voturile, fr a permite amicilor lui vreun demers care s flateze i s seduc mulimea; candidatura sa czu. Aceste neplceri, pe lng faptul c aveau ceva ruinos, i aruncau i mai multe zile pe prieteni i pe rude n doliu i tristee. Cato fu aa de puin sensibil la ce i se ntmplase, c se duse i se unse cu untdelemn i apoi juca mingea n Cmpul lui Marte i dup prnz se cobor, ca de obicei, n For, fr sandale i tunic, pentru a se plimba cu prietenii. Cicero i imput c, ntr-o vreme cnd afacerile aveau nevoie s fie Cato consul, el nu se ngrijise i nu se silise s ctige poporul prin maniere insinuante i pentru faptul c asta-l fcuse s renune pentru totdeauna la consulat, dei candidase a doua oar la pretor. Cato rspunse c a fost lipsit de pretor nu din voina poporului, ci din cauza violenei i a corupiei; nu s-a petrecut nimic n comiiile consulare care s fi fost contrar legilor. "Nu pot s-mi ascund c nu place poporului caracterul meu. Dar nici un om cu bun-sim nu-i va schimba purtarea dup voia altora i nu se va expune la noi refuzuri, rmnnd credincios caracterului su." Cnd Caesar nvlise contra unor neamuri rzboinice i le nvinsese cu mari primejdii, iar apoi mersese mpotriva germanilor, dei Roma avea un tratat de pace cu ei, i le ucisese trei sute de mii de oameni, ceilali socoteau c trebuie s fac sacrificii pentru vestea cea bun. Dar Cato se opuse i ceru s fie dat Caesar pe mna celor clcai n pofida tratatelor, ca s nu abat peste romani rzbunarea divin a acestei impieti; zicea: "Dar s facem sacrificii zeilor c nu au ntors pedeapsa pentru nebunia i furia generalului asupra soldailor i au cruat cetatea". Dup asta, Caesar scrise o scrisoare i o trimise Senatului. Cum s-a citit, fiind plin de calomnii i acuzaii contra lui Cato, acesta se ridic i vorbi fr mnie, cu socoteal i cu mult snge rece, ca i cum i-ar fi pregtit dinainte ce are s spun; dovedi c reprourile contra lui sunt numai vorbe grosolane i insulttoare, ori mai sigur glume pe care le imaginase Caesar pentru a petrece. ncepu apoi s expun de la nceput planurile lui Caesar, s le dezvluie nsemntatea, cum ar fi putut face nu un duman, ci un om care ar fi fost n toate secretele conjuraiei; dovedi c nu trebuia s se team de bretoni, nici de celi, ci, de n-au nnebunit, mai degrab de Caesar. Cuvintele sale impresionar aa de tare senatorii, i suprar att de mult, nct prietenii lui Caesar au regretat de a-i fi dat lui Cato, prin citirea acestei scrisori, prilejul s spun lucruri drepte i s-i aduc lui Caesar acuzaii ntemeiate. Nu se hotr nimic n Senat; se spuse numai c ar fi vremea s i se dea lui Caesar un succesor. Atunci, prietenii lui Caesar cerur ca i Pompei s depun armele i s demisioneze din fruntea provinciilor pe care le ocupa, ori s nu i s se cear nimic lui Caesar. Cato strig tare contra acestei propuneri i spuse Senatului ce-i spusese mai de mult, c Caesar lucreaz

pe fa la violentarea republicii i ntrebuineaz puterea pe care o are nelnd cetatea. Cato nu ctig nimic dincolo de zidurile Senatului; poporul se ndrtnicea n a voi ca Caesar s fie n culmea puterii sale i Senatul, dei era convins de vorbele lui Cato, se temea de popor. Cnd Arminius a fost prins i s-a vestit ca Caesar vine cu armat asupra cetii, atunci toi se ndreptar spre Cato. Poporul, i Pompei chiar, mrturisi c numai Cato a presimit de la nceput i cel dinti a vestit public planurile lui Caesar. "De-ar fi crezut ce spuneam i v sftuiam careva dintre voi, nu v-ai teme de un om acum i n-ai avea ndejdea ntr-un singur om". Pompei spuse c a vzut mai bine viitorul Cato i c dnsul a lucrat mai mult ca prieten. Cato sftui Senatul s-i ncredineze lui Pompei conducerea afacerilor. Acei care fac relele mari gsesc i lucrurile bune. Dar Pompei n-avea armat i recrutrile pe care le fcuse dovedeau slabul devotament pentru cauza sa; aadar, prsi Roma. Cato, hotrt s-l nsoeasc n fuga lui, l trimise n secret lui Munatius, n ara bruilor, pe cel mai tnr din cei doi fii ai si i-l inu pe cel mare lng el. Cum casa lui i fetele cereau s aib pe cineva care s aib grij de ele, o lu napoi pe Marcia, care avea foarte mare avere, cci Hortensius, la moartea sa, o lsase motenitoare. Asta i-o imput iar Caesar lui Cato: c prefera bogia i lcomia, cci de avea nevoie de femeie, de ce s-o cedeze altuia i de n-avea nevoie, de ce s-o ia napoi? I-o dduse lui Hortensius numai ca pe o momeal, mprumutndu-i-o pentru a o lua napoi bogat. Se poate ca purtarea sa fa de soie nu fusese fr repro; asta ar fi o chestiune de examinat. Dup ce a luat-o napoi pe Marcia i i-a dat grija casei sale, s-a dus dup Pompei. Din ziua aceea se spune c nu i-a mai tiat prul i barba; nu mai puse coroan pe cap i persevera pn la moarte n doliu. Atunci, obinnd prin sori Sicilia trecu la Siracuza; auzind c Asinius Folio a sosit de la inamici cu oastea la Mesena, trimise cuvnt, cernd trecerea. Polio, din partea sa, i ceru lui Cato informaii asupra schimbrii ce se petrecuse n afaceri i-l ntiina c Pompei a prsit cu totul Italia i c are castrele la Dirachium. "Ce ntunecate sunt drumurile providenei!" exclam Cato la aceast veste. Cnd Pompei nu punea n purtare nici dreptatea nici raiunea a fost totdeauna de nenvins; acum, cnd vrea s salveze patria, cnd lupt pentru libertate, norocul l-a prsit. "Am destule trupe pentru a-l goni pe Asinius din Sicilia; dar el ateapt o armat mai mare dect cea pe care o are acum; nu vreau s pustiesc insula, atrgnd n ea rzboiul." i sftui, deci, pe siracuzani s se alture de partidul cel mai tare ca s se rereasca de pagube i se mbarc. Cnd sosi la Pompei, fu mereu de aceeai prere; s se prelungeasc rzboiul, n sperana c se va ajunge la o mpcare; voia s previn o lupt n care Roma, mprit, va vedea fr voie partidul cel mai tare trecut prin ascuiul sbiei, l fcu pe Pompei i pe cei care alctuiau sfatul su, s ia cteva msuri potrivite acestui plan. Fu oprit de a se prda vreun ora supus romanilor i de a face s piar vreun roman aiurea dect pe cmpul de btaie. Aceasta i aduse gloria i-i atrase pe muli de partea lui Pompei, ncntai fiind de omenia i blndeea sa. Trimis n Asia, ca s fie de folos celor ce adunau acolo corbii i armat, o lu pe sor-sa, Servilia, i pe copilul lui Luculus, nscut din ea, cci Servilia, de cnd rmsese vduv, nu se mai desprea de fratele su. Punndu-se sub paza lui Cato, mprtind de bunvoie cltoriile i frugalitatea sa, slbise mult zvonurile care umblau despre purtarea lui. Totui, Caesar nu l-a cruat de calomnii pe Cato. Legaii lui Pompei nu s-au folosit, se pare, de Cato, dect la Rhodos, pe ai crei locuitori el i atrase de partea sa. Le ncredina

pe Servilia i pe copilul ei i se ntoarse la Pompei, care adunase acum o mare armat i pe mare i pe uscat. Mai ales acum Pompei i ddu pe fa inteniile secrete, nti se gndise s-i dea lui Cato comanda flotei, compus din cinci sute de corbii, fr vasele uoare i de observaii i cele fr punte, care erau foarte multe; dar curnd, se gndi, sau singur sau dup sfatul unui prieten, c n-avusese alt scop Cato dect s redea libertatea patriei, i c, n aceeai zi n care ar fi fost Caesar nvins, Cato, cu forele de care dispunea l-ar fi obligat pe Pompei s depun armele i s se supun respectului legii; dei vorbise cu Cato de asta, i ddu comanda flotei lui Bibulus. Cato nu art, cu toate acestea, mai puin tragere de inim. Iat, se povestete c ntr-o lupt nainte de Dirachiurti, Pompei, innd un discurs de ncurajare armatei i fiecare din legaii si fcnd la fel din ordinul su, soldaii l ascultau rece i n tcere. Cato veni dup toi ceilali i le spuse, pe ct i ngduiau mprejurrile, ce ne nva filosofia despre libertate, despre moarte i glorie; vorbi cu aprindere i-i termin discursul printr-o invocaie ctre zei, ca prezeni la lupta ce avea s se dea i ca martori ai curajului cu care fiecare va apra patria. Un aa de mare strigt s-a ridicat i aa de puternic a fost micat armata, nct toi efii, plini de ndejde, au pornit la primejdie. Puser pe fug pe dumani i-i btur; dar norocul lui Caesar le rpi cinstea unei biruine complete, din pricina temerei excesive a lui Pompei, care nu s-a ncrezut n norocul su. Dar asta s-a scris n Viaa lui Pompei. Toi se bucurau i se mndreau cu acest succes. Cato ns, deplngea patria i blestemata sete de domnie; era trist vznd att de muli i de viteji ceteni czui sub loviturile freti. Cnd Pompei, urmrindu-1 pe Caesar, ajunse n Tesalia, dup ce prsise n Dirachium multe arme, averi, trupuri de-ale rudelor i prietenilor, l ls ca ef i paznic al tuturor pe Cato, cu cincisprezece cohorte, i din cauza ncrederii n el, dar i a temerii. Cci tia c, de va fi nvins, dnsul i va fi cel mai credincios, iar de va birui el, nu-i va permite, de va fi de fa, s se foloseasc de situaie cum i va plcea. Dar i ali muli brbai de seam au fost aruncai la Dirachium alturi de Cato. Dup nfrngerea de la Farsala, Cato hotr c, de triete Pompei, s-i pstreze neatinse legiunile; iar dac a murit, s treac armata n Italia i dnsul s fug, s triasc ct mai departe de tiranie. Trecu deci la Corcir, unde era flota, l gsi aici pe Cicero i voi s-i cedeze comanda, Cicero fiind fost consul, pe cnd el nu fusese dect pretor; Cicero refuz i plec n Italia. Fiul lui Pompei, mndru i arogant, voia s-i pedepseasc pe cei ce prseau armata i se pregtea s pun mna pe Cicero, cel dinti. Cato i nelese gndul, l dojeni deoparte i-l mai mblnzi, nct fu clar c l-a salvat pe Cicero de la moarte i a redat celorlali imunitatea. Bnuind c marele Pompei a trecut n Egipt sau n Libia i, grbit de a fi lng el, se mbarc cu oastea ce o avea; dar nainte de a desfura pnzele, ngdui acelora dintre ei care simeau puin dragoste de a-l urma s aleag i le ls libertatea de a se duce ori de a rmne. Ajuns n Africa, pe drum se ntlni cu Sextus, fiul cel mai mic al lui Pompei, care-i vesti moartea, n Egipt, a tatlui su. Toi suportar cu greu aceast pierdere, dar nimeni nu mai voia s asculte de vreun alt ef cnd Cato era de fa. De aceea i Cato se ruina s lase atia viteji soldai, care dduser dovad de credina lor, singuri i fr sprijin n ar strin; primi deci comanda i debarc la Ckene, Locuitorii i ngduir s intre, dei abia cu cteva zile nainte i nchiseser porile lui Labienus. n Cirene afl c Scipio, socrul lui Pompei, care fusese bine primit de regele Iuba i Atius Varus i cruia Pompei i

dduse guvernarea Africii, se afla acolo cu o armat: decise s se duc i el la dnsul. Fiindc atunci era iarn, lu calea pe uscat, dup ce adun mgari muli ca s duc ap, s trag carele i un bagaj enorm. Ducea i nite oameni, numii psili, care vindecau mucturile de erpi, sugnd cu gura veninul i care potoleau i nmuiau prin descntecele lor vrjitoreti furia acestor animale. Vreme de apte zile ct inu drumul, fu n continuu n fruntea trupelor, fr a se urca vreodat pe cal ori pe vreun alt animal. De altfel, masa o lua stnd jos, cci din ziua cnd aflase de nfrngerea de la Farsala, nu se mai culca dect pentru somn. Dup ce a petrecut iarna n Africa Cato se puse n mar cu armata, care numra vreo zece mii de oameni. Lucrurile stteau prost din pricina nenelegerii i agitaiei dintre Scipio i Varus, care erau obligai s-i fac curte lui Iuba, insuportabil prin mndria i ngmfarea sa, din cauza puterii i bogiei lui. Cnd s-a ntlnit prima dat cu Cato i-a pus scaunul ntre Scipio i Cato. Dar acesta i lu ndat scaunul i-l duse lng Scipio, pe care-l puse n mijloc, dei-i fusese duman i publicase contra sa un pamflet plin de insulte. Cu toate acestea, nu i-au fost recunosctori pentru acest act de curaj; ba i se imputa chiar, c plimbndu-se n Sicilia cu Filostrate, l pusese pe filosoful acesta la mijloc, n cinstea filosoliei. Oricum ar fi fost, Calo, n aceast ocazie, nfrnse obrznicia lui luba, care le dduse lui Scipio i lui Varus rolul de satrapi ai si; dnsul i mpac pe aceti doi generali. Amndoi erau de prere s ia Cato comanda armatei. Scipio i Varus fur cei dinti care-i cedar i rmneau primii si legai. Dar Cato rspunse c nu va clca legile pentru aprarea crora se fcea rzboi celor ce le violase, c dnsul nu era dect propretor i nu va comanda n faa unui proconsul. Scipio, ntr-adevr, fusese numit proconsul. De altminteri, numele su inspira trupelor ncredere; nimeni nu se ndoia de victorie cnd un Scipio comanda n Africa. Scipio se puse deci n fruntea armatei: nti, ca s-i fac plcere lui luba, voi s-i ucid, fr deosebire de vrst i sex, pe toi locuitorii Uticii i s distrug pn la temelie oraele, pentru c le bnuia a fi de partea lui Caesar. Cato protest cu indignare n sfat, invocndu-i pe zei contra acestei cruzimi i izbuti, cu mare greutate, s-i scape pe locuitorii Uticii. n fine, la rugciunea acestora i la struina lui, Scipio se nsrcina cu paza oraului, ca s n-ajung Caesar stpn, cu voie ori cu sila. Locul era de folos n toate pentru acei ce-l ocupau. Avea de toate i Cato l aduse n stare i mai bun nc. ntr-adevr, adun provizii imense de gru, drese zidurile, fcu turnurile mai nalte i nconjur tot locul cu un an adnc, aprat de mai multe forturi. Puse tot tineretul din Utica s locuiasc n aceste forturi, dup ce l dezarma, i inu restul locuitorilor n ora; n fine, observ cu foarte mare grij s nu fie nici prdai, nici maltratai de armata roman. Trimise, de asemenea, celor ce erau n castre, arme, bani i gru. Fcu din ora, ntr-un cuvnt, arsenalul armatei. Sfatul pe care i-1 dduse lui Pompei, l ddu i lui Scipio: s nu dea lupta cu un duman plin de vitejie i experien, ci s lungeasc rzboiul i s atepte binefacerea timpului, care roade vigoarea tiraniei. Scipio, mndru din fire, dispreul sfatul i merse chiar pn s-l taxeze pe Cato de la: l ntreb, ntr-o scrisoare, dac nu-i e de ajuns c st ntr-o cetate bine ntrit i s nu caute s-i .mpiedice pe ceilali de a executa curajos hotrrile lor. Cato rspunse acestei scrisori c este gata s ia soldaii i clreii pe care ia adus n Libia i s treac n Italia, pentru a-l scuti pe Caesar de a-l atrage acolo. Scipio i btu joc de oferta sa. Cato nu-i ascunse prerea de ru c i-a cedat comanda armatei, cci Scipio conducea ru rzboiul i chiar de ar iei victorios, cu toate c nu i se prea

posibil, se va folosi de victorie fa de concetenii si fr msur; c, dac va fi un noroc i va fi Caesar nvins, nu va rmne n Roma, ci va fugi de asprimea i cruzimea lui Scipio, care artase atunci dumnie chiar i aruncase multe ameninri n contra multor ceteni de seam. S-a ntmplat mai iute dect s-a ateptat. nserase bine i veni din castre tirea c la ceasul al treilea a fost o mare lupt la Tapsus, c situaia e pierdut cu totul i Caesar e stpn pe tabere; Scipio i luba cu puini oameni au fugit, iar cealalt oaste s-a prpdit. Vestea acestei pierderi, adus n ora n timp de noapte i de rzboi, produse tulburare n spirite, cum se poate lesne nchipui; locuitorii, speriai, putur cu greu fi inui n ora. Dar Cato se duse la ei, i aresta pe cei care alergau pe strzi strignd cu glas tare, i mngie pe ct putu i, de nu le-a potolit frica, a fcut cel puin s nceteze prea marea spaim i tulburare, artndu-le c nfrngerea nu poate fi aa de mare cum se spune i c aproape totdeauna se exagereaz tirile rele. Sfri prin a potoli tumultul. A doua zi, n zori, ddu veste s se adune n templul lui Jupiter Cei trei Sute, care formau sfatul su i care erau romani aezai n Africa pentru afaceri de comer i banc, cu toi senatorii prezeni n Utica i cu copiii lor. Pe cnd se strngeau la adunare, se duse singur la locul artat, fr a avea vreo nelinite pe fa i cu o stpnire de sine aa de mare ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic. inea n mn o carte pe care o citea: erau conturile ce artau mijloacele de rzboi ce se aflau n ora: maini, arme, provizii de rzboi, arcuri, soldai. Cnd se adunar toi, Cato adresa cuvntul mai nti Celor trei Sute i le lud dragostea i credina pe care o artaser ajutndu-l cu averile lor, cu trupurile si sfaturile lor. i ndemna s nu-si piard cu totul ndejdea i s nu se despart i s nu fug care ncotro. Cci, de vor rmne ntr-un loc i se vor lupta, Caesar i va dispreui mai puin cnd l vor ruga s-i ierte. Le ceru s hotrasc singuri pentru ei, fr s fac vreo imputare cuiva, i, de-i vor schimba gndurile dup soart, va pune schimbarea pe seama necesitii. Stnd n faa primejdiei i nfruntnd pericolul, el nu numai c i va luda i le va admira curajul, ci se oferea pe sine ca ef i promitea c va lupta alturi de ei pn vor ncerca ultima soart a patriei, care nu-i Utica nici Adrumetum, ci Roma, care, adesea din mai grele cderi, prin mrimea ei, s-a ridicat deasupra. Au la ndemn multe lucruri pentru siguran i mntuire i cel mai mare e c se lupt cu un om tras n multe pri. Spania, revoltat contra lui Caesar, a mbriat partida tnrului Pompei. Ba nici chiar Roma n-a primit complet un jug cu care nu-i deprins, ci s-a ridicat contra sclaviei, gata s se revolte la cea mai mic schimbare S nu fug de primejdie, s nvee chiar din exemplul inamicului, care, pentru a face cele mai mari nedrepti, nu-i cru viaa fr a avea, ca dnii, un capt al rzboiului nesigur sau o via de fericire de sunt biruitori, sau moartea cea mai glorioas, de nu reuesc n ncercare. De altfel, trebuie s sftuiasc ntre ei, rugndu-i pe zei ca, drept plat pentru virtutea i zelul artat pn acum, s duc la bun sfrit hotrrile ce vor lua. Aa vorbi Cato Erau i unii care aveau nevoie de discursuri pentru a fi curajoi; i cei mai muli, n faa acestei lipse de team, acestei mrinimii i omenii, uitar primejdia situaiei prezente; privindu-l pe Cato ca pe singurul ef ntr-adevr de nenvins i care s poat birui toate capriciile soartei, l rugar sa se foloseasc cum va socoti de dnii, de averile i de armele lor, convini c era mai bine s moar ascultnd de Cato, dect s trdeze o aa de perfect virtute Unul din asisteni propuse, i aproape toat adunarea fu de aceeai prere, s se elibereze sclavii; dar Cato se opuse unei astfel de propuneri pe care n-o gsea nici dreapt, nici legal. "Dac stpnii nii i elibereaz, i voi primi pe

cei tineri " Mai muli fgduir s-i elibereze pe ai lor: Cato ordon s li se nregistreze declaraiile i se retrase. Dup puin timp, venir scrisori de la Iuba i Scipio. Iuba, ascuns n muni cu puini ostai, l ntreba pe Cato ce hotrse s fac. "C dac trebuie s prseti Utica, i spunea dnsul, te voi atepta; dac vrei s susii un asediu, voi veni cu armata." Scipio, care era ancorat sub un promontoriu nu departe de Utica, atepta i el s vad la ce se va hotr Cato. Cato socoti c e bine s rein curierii ce aduseser scrisorile, pn cnd Cei frei Sute vor fi luat o hotrre. Senatorii din Roma erau plini de un complet devotament; eliberaser sclavii i-i nrolaser. Ct despre Cei trei Sute, oameni ce fceau nego pe mare i camt i a cror principal bogie erau sclavii, nu-i aduser aminte mult vreme de cuvintele lui Cato, ci lsar s li se tearg din minte. Sunt corpuri ce-si pierd cldura tot aa de repede cum o primesc i care se rcesc ndat ce se deprteaz de foc; astfel, aceti oameni erau aprini de prezena lui Cato, dar lsai n gndurile lor, teama de Caesar le gonea din inim respectul ce-l aveau pentru Cato i pentru virtute. "Cci cine suntem noi? Nu-i Caesar cel n care se concentreaz astzi toat puterea roman? Nimeni din noi nu-i nici Scipio, nici Pompei, nici Cato; ntr-o vreme cnd toi se umilesc mai mult dect trebuie, n timpul acesta, noi luptam pentru libertatea Romei si pretindem s susinem, n Utica, rzboiul contra aceluia dinaintea cruia i Cato, i marele Pompei au fugit prsind toat Italia! Eliberm robii notri pentru a-i pune s serveasc contra lui Caesar i nou ne rmne atta libertate cta-i place lui Caesar s ne lase. S ne ntoarcem din rtcirea noastr, s tim ce suntem i, ct mai e nc vreme, s ne plecam la buntatea nvingtorului i s trimitem solie s ne ierte." Acestea erau vorbele celor mai moderai dintre Cei trei Sute; ct despre ceilali, ateptau numai prilejul de a veni n contact cu Caesar i credeau c vor ti dnii sa-i potoleasc mai uor mnia. Cato bnuia aceast schimbare, dar nu voi s adnceasc bnuielile; le scrise lui Scipio i lui luba s stea departe de Utica, pentru c n-avea ncredere n Cei trei Sute. Trimise curieri nsrcinai cu scrisorile. Cavalerii care scpaser din lupt i al cror numr era mare, trimiser la Cato pe trei dintre ei. Dar nu era hotrrea tuturor aceea ce o aduceau aceti soli. Cci unii voiau s se duc la luba, alii vroiau a-l servi pe Cato, i alii, n sfrit, se temeau s intre n Utica. Cato, aflnd de aceast variaie de sentimente, l nsrcina pe Marcus Rubrius s-i supravegheze pe Cei trei Sute i s primeasc declaraiile de eliberare, dar s fie blnd i s nu sileasc pe nimeni. Ct despre sine, i lu cu dnsul pe senatori, iei din Utica i inu un sfat cu ofierii de cavalerie, i rug s nu prseasc atia senatori romani, de a nu-l alege ef pe luba n locul lui Cato, ci s vegheze n acelai timp i la mntuirea lor i la mntuirea tuturor, intrnd ntr-un ora ce nu era uor de cucerit i care avea muniii i provizii pentru muli ani. Senatorii le fcur aceeai rugminte cu lacrimi n ochi; ofierii se duser s vorbeasc trupei. Cato se aez cu senatorii pe o colin, ca s atepte rspunsul. n acel moment veni Rubrius, plngnduse c Cei trei Sute s-au revoltat, c provoac tulburare i dezordine n ora i ridic la lupt locuitorii. Senatorii atunci, pierzndu-i orice speran, ncepur a plnge i a suspina. Cato se sili s le insufle curaj i trimise s spun Celor trei Sute s mai atepte o vreme. n vremea asta, ofierii se ntoarser cu rspunsurile soldailor care erau grele: c n-au nevoie de luba ca s le plteasc solda i c nu se tem, ct vreme l vor avea comandant pe Cato, "dar ni se pare primejdios s ne nchidem la un loc cu uticienii, neam punic, uor schimbtor, fiindc dac stau acum linitii, cnd va veni Caesar l vor ajuta

s ne atace i ne vor trda. De dorete Cato, atunci s ne ncorporeze n trupele sale i s fac rzboiul cu noi, s-i alunge ori s-i ucid pn la unul pe locuitorii din Utica i s ne cheme ntr-un ora fr dumani i barbari". Cato gsi aceste propuneri cu totul slbatice i barbare; totui, le rspunse fr mnie c se va sftui cu Cei trei Sute i se ntoarse n ora. Dar cnd se adres Celor trei Sute, acetia, cu tot respectul ce-l aveau pentru dnsul, nu mai cautar nici ocoliuri, nici pretexte; i declarar net c nu vor tolera s fie silii a lupta contra lui Caesar; c nu puteau i nici nu voiau. Unii chiar spuneau c-ar trebui oprii senatorii n ora pn la sosirea lui Caesar. Dar Cato, ca i cum n~ar fi auzit, nu inu socoteal, cci avea urechea cam tare. Se apropie cineva i-i anun c tocmai se retrgea cavaleria. Cato, care se temea ca Cei trei Sute s nu ncerce vreo violen asupra senatorilor, se ridic i alerg cu prietenii si s aduc napoi clreii. Vznd c sunt departe, ncalec pe un cal i se lu dup ei. Clreii fur ncntai s-l vad, l primir cu plcere n mijlocul lor i-l ndemnar s se salveze mpreun cu ei. Se spune c, avnd ochii n lacrimi, Cato i ruga s ajute pe senatori. Le ntindea minile i le apuca armele, ntoarse caii ctorva i le puse mna pe arme. Obinu de la ei s rmn n ziua aceea pentru a asigura retragerea senatorilor. Cnd intr cu ei n ora, i puse pe unii la posturi i ncredina celorlali paza fortreei. Celor frei Sute le fu frica s nu-i pedepseasc pentru schimbarea lor, aa c trimiser solie s-l roage pe Cato s vin numaidect la dnii; dar senatorii se strnser n jurul su i nu voir s-l lase s plece, spunnd c nu-l vor prsi n mna unor oameni fr credin i trdtori pe protectorul i mntuitorul lor. n acest moment, ntr-adevr, virtutea lui Cato era recunoscut de toi. Toi cei care se refugiaser n Utica aveau pentru el aceeai dragoste i aceeai admiraie, cci nu vzuser niciodat n purtarea sa nici cea mai mic urm de neltorie sau falsitate. De mult hotrt s se sinucid, Cato nu preget a munci fr sfrit n interesul altora i de a simi pentru ei dureri mari: voia mai nti s-i pun n siguran pe toi ci erau de fa i apoi s scape de via; nu-i putea ascunde nerbdarea sa de a muri, dei nu spunea nici o vorb. Lu, deci, n consideraie dorina Celor trei Sute i se duse singur la ei, dup ce-i liniti pe senatori. Cei trei Sute i mulumir i-l rugar s-i pun la treab i s nu se ndoiasc de credina lor. C nu sunt Catoni, spuneau dnii, i n-aveau curajul su. S-i fie mil de slbiciunea lor. Hotri s trimit o solie la Caesar i s-i cear iertare, i ziceau c el va fi primul pentru care o vor cere. C de nu le ascult rugminile, nu vor primi binefacerea pentru ei i vor lupta, din dragoste pentru el, pn la cea din urm suflare. Cato i lud pentru buna lor voin i-i sftui s trimit solia ct mai repede la Caesar, ca s le asigure viaa. Dar sa nu cear nimic pentru el. Cei nvini trebuie s se roage. "Ct despre mine, nu numai c n-am fost nfrnt toat viaa mea, dar sunt nvingtor n ce msur vreau; am asupra lui Caesar ntietatea cinstei i a dreptii. El este, n realitate, prizonier i nvins, cci planurile sale contra patriei, aceste planuri pe care le tgduia altdat, astzi sunt cunoscute de toi." Dup ce a vorbit cu Cei trei Sute, s-a deprtat. Apoi, cum afl c Caesar e pe drum cu toat armata, zise: "Spre ce fel de oameni vine!" i, ntorcndu-se ctre senatori, i sftui s nu ntrzie i s-i grbeasc plecarea ct vreme cavalerii mai sunt n cetate, nchise toate porile i o ls deschis pe cea dinspre port, mpri corbiile fiecruia dup cum se hotrse, veghe ca totul s se petreac n linite, mpiedic nedreptile, preveni confuzia i tulburarea i ddu celor sraci mncare pentru drum.

n timpul acesta, Marcus Octavius, cu dou legiuni, puse castrele aproape de Utica i trimise sa-l roage pe Cato s hotrasc modul cum vor mpri ntre ei comanda. Cato nu-i ddu nici un rspuns, dar ntorcndu-se ctre prietenii si zise: "Apoi, ne mai mirm cum s-au pierdut lucrurile, cnd vedem ambiia de a comanda supravieuind chiar pierderii noastre?" n timpul sta i se aduce vestea c, plecnd, clreii prad averile locuitorilor din Utica i le iau ca przi dumane. Cato alerga ndat, i ajunse pe cei dinti i le lu prada, ntr-o clip, fiecare prsi ce luase; toi se retraser plini de ruine, tcui i cu ochii in jos. Cato i adun pe uticieni n ora i-i rug s nu-l mnie pe Caesar contra Celor trei Sute, ci s lucreze mpreun cu ei pentru mntuirea tuturor. Apoi se ntoarse n port, pentru a veghea mbarcarea celor care plecau, i mbria prietenii i oaspeii ce-i convinsese s fug i-i conduse la corbii. n ceea ce-l privete pe fiul su, nu-l putu decide s se mbarce; nu crezu, de altfel, c trebuie s-l preseze de a se despri de tatl su. Era numai un tnr, numit Statilius, care vroia s fie tare de inim i s imite nepsarea lui Cato. Cato l sftuia s plece, cci era cunoscut ca duman al lui Caesar i, cum acesta refuza, se ntoarse ctre stoicul Apolonide i ctre Demetrios, peripateticul: "E datoria voastr, zise, de a vindeca orgoliul acestui tnr i de a-l face s cunoasc ce este folositor". Totui, l conduse pe fiecare la corabia sa, i ascult pe cei ce aveau a-i face vreo rugminte i-i petrecu toat noaptea cu treaba asta i mare parte din ziua a doua. Lucius Caesar, rud cu nvingtorul, fusese ales s mearg s intervin pentru Cei trei Sute. l rug pe Cato s-l ajute s fac un discurs care s-l poat nduioa pe Caesar i s serveasc cum trebuie la mntuirea lor. "Cci, pentru tine, zise el, cnd a vorbi, pentru tine mi-ar face onoare s-i srut minile lui Caesar i s-i cuprind genunchii." Dar Cato l opri de a face ceva. "Dac a vrea s m salvez prin graia lui Caesar, eu singur ar trebui s m duc la el. Dar nu vreau s am vreo recunotin pentru tiran, pentru lucruri asupra crora n-are nici un drept Cci, cu ce drept druiete viaa, ca un stpn, celor care nu depind de el? Iar altfel, s examinm mpreun, de vrei, ce vei spune pentru a obine iertarea Celor trei Sute." Vorbi cu Lucius un timp i cnd acesta plec, i recomand pe fiul i prietenii si. Ducndu-l i dndu-i mna, i lu rmas bun, intr n cas, i chem lng sine fiul i prietenii, vorbi despre diferite lucruri i-i interzise tnrului de a se amesteca n afacerile de guvernmnt. "Starea de lucruri prezent nu-i permite feciorului lui Cato s o fac n mod demn de el; iar, altminteri, ar fi ruinos." Spre sear, se duse s fac baie. Cum era n baie, i aduse aminte de Statilius i strig: "Ei! Apolonide! l-ai vindecat pe Statilius de mndrie! L-ai hotrt s plece i s-a mbarcat far a-mi spune adio". "Cum, zise Apolonide, am discutat mult cu el i-i mai ncpnat i mai inflexibil ca niciodat; a declarat c va rmne i va face tot ce vei face i tu " Cato rspunse surznd: "Se va vedea curnd". Dup ce-i fcu baia, se aez la mas cu muli alii, stnd jos, dup cum i era obiceiul dup lupta de la Farsala; cci numai noaptea se culca, ca s doarm. i avea la mas pe toi prietenii i magistraii din Utica. Dup mas au nceput s bea i se porni o conversaie mai mult plcut dect savant, n care se discutau, pe rnd, mai multe chestiuni de filosofie. Din vorb n vorb se ajunse la cercetarea aa numitelor paradoxuri stoice. C numai omul drept este liber i cei ri sunt sclavi. Peripateticul, cum se poate nchipui, se ridic mpotriva acestei dogme. Dar Cato i combtu vehement argumentele, cu un glas aspru i sever; susinu foarte mult timp lupta, cu o minunat abunden de

motive. De aceea, nimeni nu se mai ndoi c-i hotrt s se sinucid, ca s se mntuie de relele ce-l apsau. Cnd a isprvit de vorbit, toi oaspeii l-au privit ntr-o tcere plin de melancolie. Atunci, Cato se ocup s-i liniteasc i s le deprteze bnuielile. Readuse discuia asupra afacerilor prezente, mrturisi nelinite i team pentru cei care se mbarcaser i nu se art mai puin necjit pentru cei care plecau pe uscat printr-un deert. Dup ce-si petrecu oaspeii, i fcu mpreun cu prietenii plimbarea obinuit dup mas; apoi ddu cpitanilor grzii ordinele cerute de mprejurri. Cnd se retrase n odaia sa, i mbri fiul i pe fiecare prieten n parte cu semne de dragoste mai evidente ca altdat; asta le strni din nou teama de ce avea sa se ntmple. Cnd fu n pat, lu dialogul lui Platon, Despre Suflet. Dup ce citi o bun parte, privi deasupra capului su. Cum nu-i vzu sabia n cui, cci fiul su i-o luase n timpul mesei, chem un sclav i-l ntreb cine a luat sabia. Sclavul nu rspunse nimic i dnsul i continu cititul. Dup ce a ateptat cteva momente, spre a nu arta nici grab, nici nerbdare, ca i cum parc voia numai s tie ce s-a fcut cu sabia, i porunci sa i-o aduc napoi. Mult vreme trecu pn s termine lectura i nu i se aduse sabia. Chem deci sclav dup sclav i le ceru sabia cu glas suprat. Unuia i ddu chiar un aa pumn n fa c i se nsngera mna. Strig, cu mnie, c fiul su i sclavii vor s-l dea n minile dumanului. Fiul su, cu ochii n lacrimi, i prietenii intrar i cuprinzndu-l de gt, plnser i l rugar. Atunci, stnd pe ezut, Cato ntoarse spre ei o cuttur aspr: "Cnd i unde am dat semne de nebunie fr s-mi dau seama? Pentru ce, dac am luat o hotrre rea, nimeni nu caut s m lumineze i s-mi arate greeala? De ce s m mpiedice a-mi urma hotrrea i a-mi lua armele? De ce nu-l legi, nobile fiu, pe tatl tu cu minile la spate, pn cnd sosete Caesar i. m gsete, fr s m pot apra? Pentru c n-am nevoie de sabie contra mea: ca s mor e de ajuns s-mi opresc rsuflarea un timp, ori s m izbesc o dal cu capul de zid". Acestea le spuse dnsul i tnrul iei plngnd afar mpreun cu ceilali. Zise apoi ceva mai blnd lui Apolonide i Demetrios: "i voi suntei de prere s reinei cu sila n via un om la vrsta mea? i stai, oare, lng mine ca s m pzii n tcere? Sau ai venit s-mi dai vreun bun argument pentru a dovedi c, neavnd alt mijloc de a-i mntui viaa, pentru Cato nu-i nici nenorocire, nici ruine, de a o obine de la duman? Dar de ce nu vorbii ca s m convingei de frumuseea acestei maxime i sa m facei s-mi schimb hotrrea? Dezgustai-m de aceste preri cu care am trit pn acum, pentru ca, devenit mai nelept mulumit lui Caesar, s-i datorez mai mult recunotin! Totui, n-am hotrt nimic relativ la mine; ns, odat ce am luat o hotrre, trebuie s fiu liber s-o execut. Cu voi vreau oarecum s m sftuiesc i voi discuta motivele pe care le aduceai voi niv cnd fceai filosofie. Vorbii, deci, fr team i spunei-i copilului meu s nu caute s ia prin sil de la tatl su ceea ce n-a putut obine prin convingere". Demetrios i Apolonide nu-i rspunser nimic, ci ieir din camer plngnd. I se trimise lui Cato sabia printr-un copil. O lu, o scoase din teac, o examina dac era n bun stare; i cnd vzu vrful tare i tiul bine ascuit, zise: "Acum sunt stpn pe mine" i punnd sabia lng el, i continu lectura i citi, se spune, de dou ori dialogul lui Platon. Apoi adormi un somn aa de adnc, nct cei ce se aflau pe afar, l auzir sforind. Spre miezul nopii i chem pe doi liberi, doctorul Cleante i Buta, omul su de ncredere n treburile politice. I trimise pe acesta din urm n port, ca s se

asigure dac toat lumea plecase i s vin s-i dea tiri. Apoi i art doctorului mna umflat de lovitura dat sclavului, ca s-i pun un bandaj. Aceasta fcu s se cread c inea nc la via i aduse n toat casa o mare bucurie. Dup o scurt vreme, Buta se ntoarse i-i spuse ca toi plecaser, n afar de Crassus, reinut de nite afaceri, dar c era i el gata s plece. Adug c pe mare e furtun i valurile sunt grozave. Aceast veste l fcu pe Cato s suspine la gndul primejdiei n care se aflau cei de pe mare; l trimise pe Buta n port s vad de nu mai rmsese vreunul i s vina s-i dea tire daca au nevoie de ajutor. Cocoii ncepeau s cnte i Cato adormi din nou cteva momente. Buta se ntoarse i-i spuse c toate mprejurimile portului erau cu totul linitite. Cato i porunci s ias i s nchid ua odii, apoi se aez n pat, dar nu ca s doarm tot restul nopii. Cum iei Buta, i scoase sabia i i-o nfipse n piept; dar, umfltura dureroas a minii l mpiedic s dea o lovitur ndeajuns de tare ca s moar ndat; czu de pe pat i rsturn o mas pe care se fceau figuri de geometrie, ce era aproape. La zgomotul ce-l fcu masa caznd, sclavii strigar tare i fiul i prietenii lui Cato intrar repede n camer, l vzur plin de snge, cu aproape toate maele ieite din trup; tria, nc, i-i erau ochii deschii. Aceast privelite i ptrunse de o mare durere. Doctorul sosi i vznd c intestinele nu-s atinse, ncerc s le pun la loc i s-i coas rana. Dar Cato. cum se trezi din lein, l respinse ndat pe medic i-i rupse cu minile sale maele, i deschise rana i-si ddu sufletul. n mai puin timp dect s-ar fi crezut necesar s afle toi oamenii din cas trista ntmplare, iat c i Cei trei Sute erau deja la poart i poporul din Utica se adunase. Toi, laolalt, l proclamau pe Cato binefctorul, salvatorul, singurul om liber, ntradevr de nenvins, i aceasta tocmai cnd aflaser c Caesar sosea. Dar nici teama de primejdie, nici linguirea biruitorului, nici nenelegerile i certurile care-i despreau nu putur slbi respectul ce-l aveau pentru Cato. i acoperir frumos trupul, i fcur o nmormntare strlucit i-l ngropar la marginea mrii, unde i astzi se nal statuia sa, cu sabia n mn. Dup ce i-au mplinit aceast datorie, s-au ocupat de mntuirea lor i a oraului. Caesar, informat de ctre cei venii s se predea c rmsese n Utica numai Cato, c nu se gndea s fug, i c, dup ce-i trimisese pe ceilali, sttea fr team cu fiul i prietenii si, se gndi c plnuia ceva ce nu se putuse ptrunde. Cum avea o mare stim pentru Cato, merse n grab cu armata spre ora. Dar, aflnd pe drum de moartea lui exclam: "O, Cato, i invidiez moartea, cci i tu mi-ai invidiat putina de a-i scpa viaa!" Este drept c de-ar fi voit Cato s-i datoreze viaa lui Caesar, nu i-ar fi ntinat gloria sa, ct ar fi ridicat-o pe a lui Caesar. De altfel, nu se tie ce ar fi fcut Caesar, dar se presupune c ar fi luat hotrrea cea mai omenoas. Cnd a murit, Cato avea patruzeci i opt de ani. Fiul su nu pi nici un ru din partea lui Caesar, dar se spune c n via a fost molatic i pasionat de femei. Locuia n Capadochia, la un prin de vi regeasc, numit Marfadate, care avea o soie foarte frumoas. Sttu la ei mai mult dect s-ar fi cuvenit i-i atrase multe ironii. De pild, se scria: "Cato pleac mine, dup treizeci de zile". Alt dat: "Porcius i Marfadate, doi prieteni i o inim". Femeile lui Marfadate se numeau Psyche, adic inim. i nc una: "Cato este nobil i generos; are o inim regeasc." Tnrul Cato ns terse complet prin moartea sa ruinea primei reputaii. Lupt la Fillippi pentru libertate contra lui Caesar i Antoniu. Vznd c fuge armata, nu voi nici s fug, nici s se ascund; ci provocndu-i dumanii, se expuse la toate loviturile, rensuflei curajul partizanilor si care mai luptau

nc, i muri, fcndu-i i pe dumani s-i admire curajul. Fata lui Cato, care n-a fost mai prejos de tatl su nici ca nelepciune, nici ca mrinimie, fu i mai de admirat. Mritat cu Brutus, cel care l-a ucis pe Caesar, avu partea ei de vin n conjuraie i se sinucise cu un curaj demn de naterea si virtutea sa, cum s-a scris n Viaa lui Brutus. Despre Statilius, care promisese s~l imite pe Cato, el voi s se sinucid, dar fu mpiedicat de filosofi , muri mai trziu, la Filippi, dup ce s-a artat pentru Brutus un amic tot att de folositor ca i credincios.

CUPRINS

ANTONIUS

DEMETRIOS 95 Comparaie ntre Demetrios i Antonius AGIS 157 153

CATO CEL TNR 179