Sunteți pe pagina 1din 259

Paul D. Popescu Ion Gh.

Bocioac

Legendele latinilor
- ediia a III-a -

Coperta: Tatiana Ilia


1

EDITOR. Tatiana BRBUCEANU

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei POPESCU, D. PAUL BOCIOAC, GH. ION Legendele latinilor / Paul D. Popescu Ion Gh. Bocioac Bucureti: Verus, 2009 ISBN 978-973-7754-72-1

Paul D. Popescu Ion Gh. Bocioac


2

Legendele latinilor
ediia a III-a

Bucureti, 2009

La nceput au fost legendele


nc din vremurile strvechi, cnd nu nscociser scrierea, oamenii au simit nevoia s nu lase uitrii tot ceea ce au trit. i atunci btrnii au nceput s povesteasc tinerilor ceea ce tiau despre nite fapte deosebite, despre oameni viteji sau nelepi, buni sau ri, care nu mai erau. La rndul lor, tinerii, devenii btrni, au transmis nepoilor i strnepoilor cele tiute, nu de puine ori nflorindu-le. i astfel s-au nscut legendele. Erau o istorie vie, cald, colorat i cu relief, chiar dac o mare parte din adevrul iniial se pierduse. Mai trziu, dup ce scrisul fusese cunoscut, primii istorici preluaser aceste legende, le curaser de elementele fantastice, prea greu de crezut, puseser de acord diferitele variante ale aceleiai poveti i fcuser din ele nceputul operei lor. Nici unul dintre popoarele vechi nu au avut att de multe legende ca romanii. Pentru toi eroii lor au fost nchipuite povestiri care s le mrturiseasc bravura sau laitatea, modestia sau orgoliul, generozitatea sau cruzimea, lcomia sau risipa, nelepciunea sau nebunia, dar toate calitile sau defectele lor au fost vzute n legtur cu Roma. Titus Livius, cu talentul lui, a strns laolalt toate aceste legende ntr-o minunat lucrare de istorie, pe care a intitulat-o AB URBE CONDITA (De la ntemeierea oraului). Legendele romane au fcut, de-a lungul veacurilor nconjurul lumii. Sute de scriitori de toate limbile le-au reluat n poeme romane, nuvele, i mai ales n piese de teatru. Ele au inspirat zeci de compozitori, de sculptori sau de pictori din toate timpurile, n opere care i-au pstrat nc prospeimea. Este rndul nostru, dragi cititori, s renviem pentru voi civa dintre eroii, ndeprtai strmoi ai notri, cu vieile lor zbuciumate, dar att de pilduitoare.

ntemeierea Romei
Cu vreo trei mii de ani n urm, pe rmul unei rioare din partea de mijloc a Italiei, la apus de Munii Apenini, numit Latium, au debarcat pe cteva corbii mai muli rzboinici avndu-l n frunte pe Aeneas. Regele acelor locuri, Latinus, i-a primit ospitalier i ospitalitatea i-a crescut cnd i-au povestit c sunt troieni, din vestita cetate nu de mult cucerit de greci. Aeneas s-a ludat c este fiul zeiei frumuseii i a dragostei, Venus, dup cum s-a ludat i cu faptele sale de arme. Nu tim dac Latinus i-a crezut sau nu, dar troienii aveau corbii i tiau s navigheze, aveau arme mai bune i se pricepeau la nenumrate lucruri. De aceea, l-a poftit s se aeze aici, iar lui Aeneas, chiar dac nu mai era aa de tnr, i-a dat-o de soie pe fiica sa, Lavinia. Cu voia regelui, Aeneas a pornit s ridice un ora pe care l-a numit Lavinium. Dar mpotriva lui s-a ridicat Tornus, regele rutulilor, care se considera jignit deoarece Lavinia i fusese lui promis nainte. Au nceput lupte grele i lungi i printre primii czui a fost chiar Latinus, Aeneas rmnnd singur conductor. Pentru a se bucura de sprijinul btinailor de aici, el i-a unit cu troienii si dndu-le tuturor un singur nume, cel de latini. Aceasta i-a sporit mult puterea, amndou neamurile urmndu-l cu credin ca unul singur. Pn la urm Aeneas a reuit s-l ucid n lupt pe Tornus, dar pieri i el tocmai n momentul n care ctigau biruin asupra dumanilor. n locul lui a fost ales ca rege fiul su, Ascanius sau Iulus, cu toate c era nc nevrstnic. Cstorindu-se, acesta a hotrt s nfiineze o alt aezare. A lsat-o pe mama sa vitreg, Lavinia s domneasc peste oraul care i purta numele, i el, urmat de mai
6


muli credincioi i familiile lor au pornit, i dup o zi de mers cu cruele au poposit la poalele munilor Albani, unde au nceput s dureze cetatea Alba Longa. i anii au trecut, cetatea s-a mrit i a devenit tot mai puternic. A murit i Ascanius i apoi, rnd pe rnd, i urmaii si. Cel de-al treisprezecelea urma, regele Proca, avea doi fii gemeni, Amulius i Numitor. Preuindu-i la fel, i netiind pe care s-l lase motenitor, a hotrt ca dup moartea sa cei doi fii s domneasc pe rnd cte un an. Amulius, care a luat primul tronul, era ns ambiios i, cnd s-a apropiat terminarea anului de domnie, a hotrt s nu-l mai lase i pe fratele su. A poruncit, aadar, ca Numitor i fiica sa, Rhea Silvia, s fie bgai la nchisoare i a continuat astfel s domneasc ca i cum el ar fi fost rege. n nchisoare, Rhea Silvia a nscut doi biei pe care i-a numit Romulus i Remus. Dar Amulius, ndat ce a aflat, a hotrt s-i ucid. I-a rpit mamei i i-a ncredinat unui osta cu porunc stranic s-i duc n pdure, s-i njunghie i s lase cadavrele lor prad slbticiunilor. Omului i-a fost ns mil de cei doi prunci i nu a putut nfptui ucidere cu mna lui. I-a aezat frumos, cu couleul n care fuseser pui pe malul apei revrsate a Tibrului, cu sperana c apa n cretere i va lua repede i se vor neca. Dar n-a fost aa, apa puin adnc n loc s ia couleul l-a mpins spre uscat pn s-a oprit sub un smochin. Tocmai cnd lupoaica venise s se adape, rzbit de sete, cei doi prunci, deteptai de foame ncepur s plng. Lupoaica, creia vntorii i omorser puii, se apropie i le ddu s sug pn i liniti. Aa a dat peste ei ciobanul Faustulus care a izgonit lupoaica i i-a luat la stn dndu-i soiei sale, Larentia, ca s-i creasc. Vzndu-le scutecele i cunoscnd i ntmplrile de la Alba Longa, Faustulus a neles de la bun nceput cine sunt pruncii, dar nu a spus nimnui de fric s nu atrag mnia lui Amulius.


i astfel Romulus i Remus au crescut fr s tie cine sunt, alturi de copiii pstorilor, ajungnd repede n fruntea jocurilor acestora, voinici i istei, nenfricai; cnd s-au fcut mai mari, tovarii lor i-au recunoscut drept cpetenie la vntoare sau n treburile mai grele. Cum o ceat mare de hoi se pripise prin pdurile vecine, jefuind i pe pstori i pe rani, tinerii i prietenii lor i surprinser de mai multe ori, i btur i le luar przile. Fr ndoial c furia hoilor era mare i hotrr s se rzbune.Pe cnd tinerii pstori erau antrenai n jocurile organizate pe colina Palatin cu prilejul srbtoririi Lupercaliilor, hoii s-au npustit prin surprindere asupra lor reuind s-l prind pe Remus. L-au legat i l-au predat regelui Amulius, nvinuindu-l c mpreun cu fratele lui geamn i-a adunat o ceat i punnd pe seama acestora toate jafurile fcute de ei. Atunci btrnul Faustulus, nelegnd c regele va descoperi uor cine este prizonierul i l va ucide, i-a mrturisit n grab lui Romulus din cine se trage i l-a sftuit s nu mai piard o clip i s alerge n ajutorul fratelui su. Romulus i strnse tineri pstori i le ceru s vin la palatul regal, fiecare pe alt drum, ajungnd toi n acelai timp. ntre timp, simind primejdia, Remus, ajutat de civa credincioi ai lui Numitor, scp din nchisoare mpreun cu bunicul su i se narmaser degrab. Tocmai atunci au sosit i pstorii cu Romulus, s-au strns repede i au venit n ajutor. Puinii ostai rmai alturi de Amulius fur nfrni i urzurpatorul fu ucis. Toi s-au strns n for unde Numitor a artat fapta josnic a lui Amulius i obria nepoilor si. ncepnd cu Romulus i Remus, toi l-au aclamat pe Numitor ca rege, i vremurile bune s-au ntors n Alba Longa. Dar Romulus i Remus nu se puteau mulumi numai cu isprvile pe care le nfptuiser.


ntr-o diminea, cei doi frai se nfiar regelui Numitor i i cerur voie s ntemeieze un nou ora n locul unde au fost gsii i crescui. Cum i oraele Lavinium i Alba Longa erau pline de locuitori, regele se nvoi, i, dup puine zile de pregtiri cei doi, urmai de prietenii lor pstorii i de ali tineri din ora pornir la drum. Au mers drum de o zi cu cruele, oprindu-se acolo unde cei doi prunci de altdat fuseser alptai de lupoaic i poposir. Au gsit c locul era minunat pentru o aezare. Pe o margine a lui curgea Tibrul, care l i putea apra dintr-o parte, oferea ap din belug i putea face i brcile s pluteasc. Pmntul era ntins i roditor i de-abia atepta s fie deselenit. Nu departe trecea drumul de comer care lega cetile etrusce de la miaznoapte cu cele greceti de la miazzi, drum cutreierat de negustori. Se vedeau apte coline destul de nalte, sprijin puternic pentru o viitoare cetate. Aici vom rmne! le strig Romulus. De mine n zori vom ncepe s spm anurile i s aducem piatr! Remus nu avea ce s spun, dar invidia i muc inima c nu el fusese acela care s aleag locul. A doua zi n zori lucrul ncepu. Unii dintre tineri spau anuri adnci, alii aduceau bolovanii de piatr, ba ncepuser s i fac mortar i s zideasc temeliile. Romulus muncea de zor, dar lui Remus parc nu-i venea s se apuce de treab. Frate! spuse el, cine va fi regele i stpnul noii ceti? Ce nume va purta ea? E devreme s hotrm rspunse cellalt uite, zidurile s-au ridicat de-abia de-o palm Nu e devreme deloc! strig Remus cu venin. Bine! se ridic Romulus de la treab, cernd ap s se spele. S hotrasc augurii! Augurii hotrr ca cei doi frai s se despart i s mearg pe cte o nlime de unde s urmreasc zborul vulturilor
9


pe cer. Zeii vor hotr astfel soarta oraului. Remus i alese colina muntoas Aventi i se duse acolo cu civa auguri, Romulus fcu acelai lucru pe colina Palatin, unde ncepuser lucrrile de ntrire. Nu dup mult vreme, lui Remus i se artar ase vulturi zburnd n vzduh, dar numai ce se anun aceast prevestire c lui Romulus i se artar doisprezece. Oamenii se mprir n dou, unii aclamnd ca rege pe cel care vzuse mai nti vulturii, alii pe cel care vzuse mai muli. Augurii curmar cearta i-l declarar stpn pe Romulus, iar cetatea care se ntea o botezar Roma. Jur, strig Romulus, s fac din Roma un ora etern care s nfrunte secolii! Jur c oricine i va trece zidurile fr voia mea sau a urmailor mei s piar numaidect! Oricine? zise Remus cotropit de invidie i de furie. Iat, eu am s trec zidurile, s vedem ce o s fie? i n btaie de joc sri zidul de o palm. Oricine ar fi! Am jurat! url Romulus negru la fa de mnie i mplnt sabia scurt n pieptul fratelui su. Roma se ntemeiase, dar cu un nceput sumbru. Era n anul 753 .H.

10


II

Rpirea Sabinelor
Ca s-i uite durerea i s-i nving remucrile, Romulus munci ca un apucat la ridicarea oraului, ndemnndu-i cu vorba i cu pilda sa i pe ceilali. Ba mai chem i ali tineri, asigurndu-i c vor fi i ei socotii ntemeietori ai Romei, prini ai patriei (patricieni). i astfel zidurile se nlar falnice ca o jumtate de cer, atingnd cu marginile limitele nalte ale Tibrului. Unele din micile dealuri care se nlau pe cmpia neted fur folosite la fortificaii, altele fur cuprinse nluntrul lor, astfel c Roma, pe bun dreptate, fu numit de vecinii ei cetatea celor apte coline. Veni apoi timpul s se lucreze i nluntrul zidurilor. Se fcu mai nti forul, o mare i frumoas pia n mijloc, cu templul nchinat lui Jupiter, o bazilic i alte edificii mree. Apoi se croir strzi, se pavar cu piatr i se fcur fntni. De-abia atunci oamenii bgar de seam c locuiesc n bordeie i pornir s-i fac case de crmid, de piatr sau de marmur, care de care mai frumoase. n civa ani Roma ntrecuse n frumusee, n bogie i putere toate oraele din jur. Oamenii care continuau s vin i acum erau primii, dar nu ca patricieni cu toate drepturile, ci ca plebei. Ceva totui ncepea s-i ngrijoreze pe Romulus i pe oamenii si. n cetate nu erau femei, romanii nu aveau cu cine s se cstoreasc, nu puteau ntemeia familii, i deci viitorul oraului era nesigur. Regele trimise soli n oraele vecine, dar aceia se ntoarser fr nici un fel de izbnd. Nimeni nu voia s-i dea fiicele de soii unor oameni de strnsur plecai din oraele lor ntr-unul
11


nou, nici o fat n-ar fi voit s se cstoreasc la Roma, unde nu mai erau alte femei i unde s-ar fi simit singure i fr prietene. Adevrul este c Roma crescuse foarte repede i toi vecinii o invidiau i ncepuser s se team de ea. Se gndeau cu bucurie c dac romanii nu-i vor gsi soii, peste douzeci treizeci de ani va fi o cetate mbtrnit, uor de cucerit. nelegnd toate acestea, Romulus fcu un plan pe care l mprti alor si. i termin cuvntarea cu vorbele: Deci, cnd am s fac eu un semn, voi s v repezii fiecare la cte o fat, pe care din vreme ai pus ochii i care credei c v este pe plac. Timp o s avei s v uitai destul. Pe urm, lund-o n brae vei fugi n cetate i vei duce fata n casa voastr... Dar inei bine minte, acestea nu v sunt roabe. Nu le vei lua de soii dect dup ce le vei ctiga dragostea Romulus ddu apoi de veste pretutindeni c romanii vor organiza nite serbri nemaipomenite pn atunci n cinstea lui Neptunus Equester, zeul protector al tagmei cavalerilor. Noua srbtoare fu numit ,,Consualia, i se ncepur mari pregtiri pentru ca nici una s n-o ntreac n mreie. n ziua amintit, dis-de-diminea, o mulime uria nnegrea cmpia de la porile Romei. Erau din toate neamurile, dar cei mai muli erau sabinii, care locuiau cel mai aproape. Veniser oamenii cu familiile lor, cci toi erau curioi s vad serbrile i chiar noul ora despre care auziser attea. Mai nti i-au plimbat prin Roma, mai fiecare roman conducnd cte un grup. Strinii rmseser mirai de ceea ce vzuser, ba cei mai tineri erau de-a dreptul fermecai. Apoi ieir cu toii dincolo de ziduri i serbrile ncepur cu imnuri ctre zei, cu jocuri i ntreceri, toi admirnd voinicia i iscusina tinerilor romani. Sclavii ncepur s care oaspeilor couri cu pine, vase mici cu msline, smochine, carne fript i mai ales amfore cu vin.
12


Cnd toat lumea era mai puin atent s-a auzit o trmbi sunnd ntr-un anume fel, pe care n-au bgat-o n seam dect cei care ateptau semnalul lui Romulus. Unii, grbii s se nsoare, nfcau la ntmplare cte o fat, o azvrleau pe umr i fugeau cu ea n cetate. Alii, mai bogai, i luaser cu ei doi - trei sclavi care s-i ajute s fure o fat mai frumoas, iar alii ceruser sprijinul prietenilor lor, promindu-le c altdat i vor ajuta i ei. Fapta aceasta era aa de neateptat nct unii prini nici nu bgaser de seam. Cei care ncercau s-i apere fiicele fur azvrlii ct colo de voinicii romani i se isc o nvlmeal care-i mpiedic s mai urmreasc pe rpitori. ntre timp, unii dup alii, romanii cu fetele furate intrau n cetate, iar ostaii lsai aici pentru paz de Romulus mpiedicau pe strini s ptrund. Cnd socotir ei c toi romanii s-au ntors, mai ddur iar nval s-i mprtie i s-i ndeprteze pe ceilali, apoi se retrseser repede i marile pori de bronz se nchiser. Oaspeii plnser, blestemar, btur cu pumnii n pori, dar zadarnic. Veniser fr arme, iar porile rmaser nchise; pn la urm trebuir s plece la casele lor. nluntrul cetii, alte plnsete, bocete, ba chiar i ncercri de sinucidere. Fetele se ateptau la ce poate fi mai ru: o via trist de roabe n necinste i lipsuri. Se mirar foarte mult cnd cei care le rpiser s-au purtat frumos cu ele i nu mai tiau ce daruri s le dea pentru a le intra n voie. De altfel, Romulus nsui, zile n ir a trecut pe la fiecare cas i a explicat fetelor c numai trufia prinilor lor care s-au mpotrivit cstoriei le-a adus aici i c vor fi respectate i nimic nu se va face fr voia lor. Dac nu-l plac cu nici un pre pe cel n casa cruia se gsesc, atunci vor putea merge libere la un altul, iar cea care nu va voi cu nici un pre s rmn la Roma, peste o lun sau dou va fi trimis prinilor ei.
13


Dar aa ceva nu se ntmpl. Fetele vznd c sunt libere i respectate ncepur s priveasc cu ali ochi pe rpitorii lor, i gsir frumoi i viteji, buni. A fost destul ca una s vrea s se cstoreasc i ndat toate s-au pornit. Dac n Roma, treptat se instaurase linitea i chiar voioia, n afar jalea era deosebit de mare. Poate nu la toate popoarele vecine de unde dispruser cteva fete care i aa mai erau furate, ct la sabini crora, li se rpiser mai bine de ase sute de fecioare. Sabinii se pregtesc de rzboi, i strng arme, se organizeaz, i caut aliai. Au trecut multe luni pn cnd totul a fost gata, i o mare otire s-a micat spre Roma n frunte cu Titus Tatius, regele sabinilor. Pe cnd ei jefuiau ogoarele romanilor, Romulus cu otirea sa i-a atacat cu mult vigoare, l-a ucis pe rege n lupt i i-a mprtiat i alungat. Dar prinii fetelor rpite nu s-au lsat. mbrcai n doliu, plni, au cutreierat toate cetile din Latium i mai departe fcndu-i rost de numeroase ajutoare. O otire i mai numeroas s-a ndreptat spre Roma. De ast dat, dumanii au naintat cu pruden i prin vicleug au reuit s ocupe cetuia Roma. Dar nici romanii nu s-au descurajat, s-au ridicat ca un singur om i au pornit furioi s recucereasc fortreaa. La picioarele zidurilor s-a pornit o lupt pe via i pe moarte. Deodat, din ora, pe cmpul de lupt nvlir sabinele, cu prul despletit i vemintele sfiate, implornd cnd pe prini, cnd pe soi s nu se fac de ruine, mnjindu-se cu sngele ginerilor sau al soilor lor. Mai bine s pierim noi dect s trim fr voi, rmnnd vduve sau orfane! Toat zarva luptei se potoli, ostaii de ambele pri lsar armele n jos. Sabinii se cutar cu fiicele i surorile lor, se mbriar i plnser, apoi se hotrr s se ntoarc acas, lsndu-le pe ele la soii i la cminurile lor. Hersilia rug pe soul ei
14


Romulus s-i ierte pe sabinii pe care i prinsese mai nainte i s le dea voie, la cei care ar voi, s se aeze n Roma. Regele se nvoi. Roma i spori populaia i puterea. Ali zeci de tineri plecar n cetile vecine i mai ndeprtate s-i caute soii, i puini dintre ei mai erau acum refuzai. n curnd casele i strzile Romei se umplur cu copii, iar pn la sfritul domniei i vieii sale Romulus avu bucuria s vad sute de oteni tineri.

15


III

Horaii i Curiaii
Dup moartea lui Romulus, i-a urmat pe tron Numa Pompilius. Era un om mai n vrst i foarte nelept i iubitor de pace. n vremea lui s-au fcut primele legi ale Romei, s-au stabilit tradiiile ei i chiar s-a fcut un calendar, cu anul mprit n dousprezece luni de cte 30 de zile, iar o dat la zece ani cu o lun n plus. S-au fixat atunci i sarcinile, i marile puteri ale Senatului. Senatul era format din membri mai n vrst ai celor mai bogate i mai vestite familii patriciene. El lua cele mai importante hotrri, alturi de rege, i numea magistrai. Lui Numa Pompilius i-a urmat un rege rzboinic Tullus Hostilius, care s-a grbit s organizeze armata i s o sporeasc. Roma crescuse ntre timp, i noii ei locuitori i ntinseser ogoarele pn lng cele ale cetii Alba Longa. Se ntmpla acum deseori ca ranii romani s jefuiasc ogoarele albanilor, dar i ca cei albani s fac acelai lucru pe cele romane. Nemulumirile creteau i cei doi regi, Tullus Hostilius i Gaius Cluilius au hotrt s trimit soli n cealalt cetate pentru a cere restituirea bunurilor rpite i ncetarea jafurilor. Potrivit instruciunilor primite de la regele lor, solii romani s-au prezentat lui Gaius Cluilius i senatului alban, artnd pentru ce au venit i cernd ca n 30 de zile tot ce a fost luat de pe pmntul Romei s fie napoiat. Regele i Senatul respinser cererile solilor romani cu hotrre i acetia trebuir s se ntoarc acas. La Roma lucrurile se petrecuser cu totul altfel. Solii albani fur primii cu mult bunvoin de Tullus Hostilius i de senatori. nainte de a ncepe orice discuie, fur poftii la masa
16


regelui, mbiai cu mncare i butur, ludai i asigurai de dragostea vecinilor lor, astfel c trebuir i ei tot timpul s mulumeasc pentru primire i s ridice n slvi ospitalitatea ntlnit aici. De-abia cnd Tullus Hostilius afl c solii romani sunt gata s se ntoarc i ntreb pe albani pentru ce au venit la Roma. Aceia, triti c vor trebui s supere nite gazde att de bune, spuser c au fost trimii s cear restituirea bunurilor jefuite de pe pmnturile lor. Regele ns nu se supr, ba chiar se prefcu c este de acord cu ei i le promise c li se va napoia totul. Tocmai atunci intrar n sal solii romani venii de la Alba Longa care cu glas tare artar cum au fost primii i cum au fost respinse cererile lor. Tullus se prefcu tare mhnit i se ntoarse spre solii albani: Anunai pe regele vostru c regele romanilor ia pe zei ca martori, rugndu-i s abat toat urgia acestui rzboi asupra aceluia dintre cele dou popoare care a respins cu dispre pe solii trimii s cear dreptate

Cele dou ceti i strnser imediat otile, rzboiul fiind ca i declarat. Mai iui se dovedir albanii care ptrunser pe teritoriul roman i-i aezar tabra la vreo 5000 de pai de marginea oraului. Din ntmplare ns regele Cluilius a murit n tabr i o mare ntristare i-a cuprins pe albani, socotind c aceasta s-ar putea s fie o pedeaps a zeilor. Nici romanii nu se simeau prea bine: Alba Longa era cetateamam a Romei i nu le venea la ndemn lupta cu locuitorii ei.

17


Albanii nici nu-i mai aleser alt rege, ci un dictator, pe Mettius Fufetius, care ntrzie atacul. ntre timp, Tullus Hostilius, ocolind ntr-o noapte tabra alban a trecut hotarul jefuind bunurile acestora. Pn la urm dictatorul l-a chemat pe regele roman la o ntlnire, s vad cum s-ar putea nltura rzboiul. Tullus a acceptat, dar mai nainte i-a dus armata i a aezat-o n faa celei dumane. ntre cele dou otiri n linie de btaie s-au ntlnit cei doi. Mettius Fufetius cuvnt: O, rege, bine ar fi s renunm la ticluiri i s spunem mai degrab adevrul Nu restituirea jafurilor fcute st la temelia acestui rzboi, ci dorina de dominaie, de stpnire a celor dou ceti. Dar lupta, oricare ar fi rezultatul ei, o s ne slbeasc i pe unii, i pe alii, iar dumanii notri atta ateapt. nainte de toate, etruscii, care sunt mai aproape de voi dect de noi, dar i ceilali latini Ai dreptate, Mettius rspunse Tullus uite ce-i propun: s alegem din fiecare otire cte trei ostai care s se lupte ntre ei pe via i pe moarte Ultimul care va rmne n picioare va aduce victoria i stpnirea cetii lui. Se va vrsa snge, dar mult mai puin dect ntr-o btlie.

ntmplarea a fcut ca n fiecare otire s existe cte trei frai gemeni, tineri i viteji, Horaii n cea roman i Curiaii n cea alban, care se artar dornici s lupte pentru patria lor. Preoii i magistraii din cele dou orae ntocmir nelegerea i o scriser pe tblie cerate, apoi jurar c o vor respecta.

18


n vremea aceasta cei ase rzboinici i pregteau armele, iar mulimea din ambele pri, dornic s vad totul, fcu un larg cerc pe cmpia dintre cele dou tabere. La un semn dat de grupul de auguri lupta a nceput, pe perechi, i dup nverunarea ei prea c se va termina n cteva minute. Romanul de pe partea alor si atac cu furie pe cel din faa sa i reui s-l rneasc greu, dar acela avu puterea s-i mplnte sabia n piept, lsndu-l mort. n acelai timp atac i romanul dinspre partea albanilor, rnindu-l n picior pe adversar, dar i el se ls descoperit i primi fierul acestuia drept n inim. Perechea din mijloc se dovedi mai prudent. Dup cteva clipe ns romanul, mai iute, izbuti s-l rneasc adnc la mna dreapt pe adversarul su, dar acesta nu ls s-i scape spada, ci o prinse n mna stng i continu lupta. Din partea albanilor izbucnir strigte de bucurie i de triumf. Doi romani zceau mori la pmnt, iar cel de-al treilea era ncolit din toate prile. Ultimul dintre Horai vznd trei sbii ntinse asupra sa, fcu deodat un salt napoi i apoi o lu la fug. n timp ce curiaii se luar dup el, n strigtele de bucurie i de ncurajare ale albanilor, romanii plngeau sau tceau ruinai. Deodat se fcu o linite deplin, nu se mai auzir nici urale, nici vaiete. Horatius se oprise din fug i se ntorsese spre dumanii si cu sabia goal n mn. Dar acetia nu mai erau la un loc, fiecare alergnd aa cum l inuser puterile. Horatius se ciocni nti cu adversarul lui care se inuse dup el n fuga mare i care mnuia sabia cu mult furie, dar nu cu ndemnarea cu care ar fi fcut-o dac ar fi inut-o n mna dreapt. Horatius, dup cteva micri agere, reui s-i nfig sabia n piept i s-l doboare. Era i timpul, cci trgndu-i piciorul rnit ajunse la el i al doilea curiat, care avea dureri mari, dar era
19


ndrjit i acum voia s-i rzbune i fratele. Dar se inea greu pe picioare i se mica i mai greu. Horatius fcu cteva srituri n jurul lui, ochi locul, i pn ce omul s se ntoarc sabia i strpunse adnc coastele Mai rmnea un singur duman care venea i el din urm, dar, rnit greu, mai mult se tra, lsnd n urma lui o dr de snge. Horatius i iei n ntmpinare. nspimntat, cu o mn aprndu-i rana, ultimul curiat ncerc s lupte cu cealalt, dar romanul i scurt suferina, lovindu-l n gt i strpungndu-l. Tcerea o curm Horatius, care, ridicnd sabia nroit de snge, strig: Am nvins! Triasc Roma! Romanii ncepur s strige, s aclame i nvlir n locul liber dintre otiri. Unii ridicar morii lucru pe care-l fcur i albanii cu curiaii alii l purtar pe brae pe nvingtor. La poarta oraului i ntmpin sora Horailor care fusese logodit cu unul dintre curiai. Vznd pe umrul fratelui mantia pe care ea i-o cususe logodnicului ei, nelese adevrul i porni s boceasc i s blesteme pe nvingtor, strigndu-i c este un uciga nemilos i urndu-i lui i Romei toate nenorocirile. Orbit de furie, Horatius se smulse din braele celor care-l purtau i se repezi asupra fetei njunghiind-o cu aceeai sabie cu care i omorse i iubitul. Lumea se cutremur de groaz. Tnrul nvingtor fu repede dus n faa senatului spre a fi judecat n faa ntregii adunri a poporului. Poate ar fi fost condamnat la moarte potrivit legii, cnd n aprare s-a ridicat tatl su. Cu ochii n lacrimi a amintit pierderea celor doi fii i a fiicei sale, a amintit meritele sale din trecut i c, prin condamnarea ultimului Horatius, casa lui s-ar pustii i familia sa s-ar stinge. Aminti de vitejia flcului i de ceea ce i datoreaz Roma.

20


Senatul i poporul se nduioar i Horatius fu iertat i din nou aclamat. Dar i surorii eroului i se ridic un mormnt din blocuri cubice de piatr pe locul unde se prbuise njunghiat.

Desigur, albanii nu s-au resemnat prea uor, ncercnd, n ascuns, chiar o alian cu etruscii din cetatea Veii, dar romanii i-au silit s se supun. Locuitorii Albei Longa au fost mutai la Roma, numrul populaiei acesteia dublndu-se i fiind nevoie ca oraul s se lrgeasc cuprinznd colina Coelius. Tullus a primit printre senatori i cpeteniile albanilor, iar familiile de vaz au devenit patricieni. Dup golirea ei, Alba Longa a fost drmat dup o existen de patru secole.

21


IV

Izgonirea regelui din Roma


Dup Tullus Hostilius au urmat ali patru regi: Oncus Martius, Tarquinius Priscus, Servius Tullius i Tarquinius Superbus. Ultimii trei erau de neam etrusc, dar nrudii bine cu familiile de patricieni romani. Nu prea erau iubii de popor, dar nemulumirea acestuia a crescut i mai mult adugndu-i-se i o parte a patricienilor, n timpul ultimului rege, Lucius Tarquinius. Acesta era mndru, de aceea i s-a zis i Superbus (cel trufa), dispreuia pe supuii si i era gata s pedepseasc aspru pe cei care nu ndeplineau ndat i ntocmai poruncile. Nici mcar cu Senatul nu se mai sftuia cnd lua o hotrre. Peste toate acestea i plceau grozav petrecerile, cheltuind fr nici o socoteal banii publici, golind visteria. Aa cum era firesc, fiii lui i semnau ntru totul, ba chiar l i ntreceau n mndrie. Mai era urt Tarquinius Superbus i pentru c venise la tron rpindu-i-l socrului su, Servius Tullius, pe care l-a i ucis. Pn la urm, luxul i petrecerile necontenite au sleit banii statului. Atunci regelui i-a venit n gnd s nceap un rzboi, s cucereasc cetatea Ardea i din przile dobndite s se ndestuleze i el, i o parte a poporului roman, mai ales patricienii care ncepuser i ei s fie nemulumii. Ardea era n stpnirea rutulilor, un neam destul de puternic datorit bogiilor sale. Rzboiul fu declarat i oastea se strnse pornind asupra Ardeei. Unii ostai veniser bucuroi, cu gndul la prad, cei mai muli luar armele nemulumii pentru c nu avur ncotro. La nceput regele se gndi s cucereasc Ardea printr-un asalt, dar atacurile repetate ale romanilor nu reuir, rutulii respingndu-i cu pierderi mari. Se hotr atunci un asediu ndelungat i se
22


porunci ostailor s treac la lucrri de fortificaii pe cercul larg care nconjura cetatea. Nemulumirea cuprinse ntreaga armat; n locul unei przi uoare i bogate, soldaii erau pui s sape i s munceasc ca nite sclavi. n schimb, comandanii cei mari, n frunte cu fiii regelui, se plictiseau i nu mai tiau ce distracii s inventeze. ntr-o sear, cei trei prini stteau de vorb cu prietenul lor, Tarquinius Collatinus, fiul lui Egerius, i cu ali tineri patricieni, petrecnd n tabr. Tot vorbind, ncepur s-i descrie matroanele, fiecare ludnd frumuseea i cuminenia soiei lui. Pn la urm, nenelegndu-se, hotrr s mearg la Roma s vad cum stau lucrurile. Zis i fcut! Prinii i Collatinus se urcar pe cai i urmai de ali tineri patricieni curioi grbir spre ora. n dou ceasuri de goan ajunser dup ce ntunericul se lsase bine. Trecur mai nti pe la cei trei prini ale cror case se gseau alturi. Gsir gospodriile n mare dezordine, vitele nehrnite i nenchise, murdrie, sclavii rspndii n toate prile. n casa celui mai mare dintre frai, erau zeci de lumini aprinse i cele trei prinese cu prieteni i prietene petreceau cu mesele ntinse i cu cntrei. Cnd i vzur pe soii lor se speriar, i rugar s mai rmn, dar acetia suprai le certar scurt i le promiser c vor sta de vorb alt dat, i, n timp ce oaspeii se fcuser nevzui, nclecar i ei. Gonir apoi n alt parte a Romei, la locuina lui Collatinus. Acolo toate erau n cea mai deplin rnduial, cunoscndu-se c o mn de gospodin poruncise sclavilor ce au de fcut. Matroana se pregtea i ea de culcare, dup ce controlase ntreaga gospodrie. Anunat de sclava ei c i-a sosit soul cu prietenii lui, Lucreia cci aa se numea soia lui Collatius i porunci acesteia s scoale sclavii de la buctrie i s-i pun s

23


pregteasc degrab un osp, apoi se mbrc i se pieptn ca pentru un prilej deosebit. Ct timp ateptar n atrium, toi recunoscur c soia lui Collatinus este cea mai cuminte dintre femei i nu mai terminar ludnd-o. Dar cnd apru n faa lor, poftindu-i n tablinium, unde se i aezase masa, toi amuir n faa frumuseii ei. Masa fu scurt i nu prea mbelugat. Dar li se servir numai lucruri alese, dovedind c stpna casei este o admirabil gospodin i o bun gazd. Cuvintele pe care le rosti soului ei i prietenilor lui impresionar pe toi prin dulceaa lor, dovedind nelepciunea Lucreiei i cunoaterea ei n ale retoricii. Noaptea, trziu, mulumind pentru primirea fcut, tinerii nclecar i plecar spre tabr. Tot drumul nu mai contenir cu laudele fa de Lucreia, felicitndu-l pe Collatinus pentru soia sa pe care o are i declarndu-i c a ctigat rmagul. n clipele acelea chiar n inima lui Sextus Tarquinius, fiul cel mare al regelui ncoli o dragoste nelegiuit fa de Lucreia. n zilele urmtoare nu-i mai gsi linitea i, dei se prefcea nepstor, fierbea de nerbdare. ntr-o sear, fr s spun nimnui, plec din tabr nsoit numai de un osta credincios. Gonind caii ajunser pe la miezul nopii pe la casa lui Collatinus unde totul era cufundat n linite. Sclavul portar care i ntreb ce doresc fu ndat lovit i ndat sugrumat nainte de a putea scoate mcar un strigt. Ostaul rmase de paz n curte, iar prinul dibui pe ntuneric iatacul Lucreiei. Aceasta, auzind un zgomot, se trezi i de-abia avu timp s aprind un opai c se i pomeni cu Sextus repezindu-se asupra ei i srutnd-o. Cu o putere nebnuit, femeia, acum trezit pe deplin, se smulse din mbriarea lui i l azvrli ct colo. nnebunit de patim, prinul trase spada i o puse n pieptul virtuoasei matroane, apoi, amestecnd declaraiile de dragoste cu rugminile i ameninrile, cut s o nduplece pe

24


mndra matroan. Dar Lucreia rmase neclintit n hotrrea sa i spuse c e gata s primeasc moartea. Sextus Tarquinius trecu atunci la o ameninare i mai mrav. i declar c o va ucide, dar c alturi de ea va aduce dezbrcat cadavrul sclavului omort de el puin mai nainte i apoi o va nvinui pentru c i-a nclcat onoarea. Auzind c i va fi pngrit i memoria, Lucreia ncepu s plng cu hohote i nu se mai putu mpotrivi, rmnnd apoi mai mult moart dect vie. Prinul, dup ce-i ndeplini dorinele odioase, plec iute n tabr cu slujitorul su, convins c nimeni nu va ti ticloia sa. Dar Lucreia, dup ce i-a venit n fire i a neles grozvia celor petrecute, a sculat n grab toi slujitorii i pe unul l-a trimis n grab la soul ei, iar pe altul la tatl ei, cerndu-le s vin degrab la ea pentru c s-a ntmplat o nenorocire i fiecare s vin nsoit de un prieten. Collatinus, alergnd spre cas, l-a ntlnit pe prietenul su, Junius Brutus, un om drept, care l inea de ru pentru prietenia lui cu prinii, i l-a luat cu el. Spurius Lucretius, tatl Lucreiei, sosi cam n acelai timp cu Publius Valerius. O gsir pe Lucreia n iatacul ei plngnd, le povesti ceea ce se ntmplase, i spunnd c o femeie care fusese dezonorat nu mai merit s triasc. Degeaba ncercar toi ceilali s o consoleze c nu este vinovat, c nu trupul, ci sufletul este cel care poate grei, ea rmase neclintit. Voi vei ti ce se cuvine ticlosului de Sextus Tarquinius. n ce m privete, dei nu am nici un pcat, nu m voi sustrage morii, pentru ca nici o femeie pngrit s nu mai supravieuiasc dezonoarei sale lund-o de exemplu pe Lucreia! i spunnd acestea nainte ca cineva s o poat opri i nfipse n inim pumnalul pe care l avea ascuns n hain. Sngele i ni cu putere i Lucreia se prbui fr via n strigtele disperate ale tatlui i soului ei. Junius Brutus i scoase din durerea lor trgnd pumnalul din pieptul Lucreiei i strignd:
25


Jur pe acest snge att de nevinovat c voi urmri pn la capt pe Tarquinius Superbus, pe nemernicii lui vlstari i-i voi strpi de pe faa pmntului i nu voi mai ngdui s fie regi la Roma, nici lor, nici altora de acum nainte. Trecu apoi pumnalul celor care erau de fa i care fcur acelai jurmnt i porunci s duc corpul nensufleit n for pentru ca ntregul popor s ia cunotin de nelegiuirea fiului regelui. Acolo, Junius Brutus cu cuitul ud de snge n mn, povesti cele ntmplate i ncepu lupta mpotriva regelui. Poporul l susinu ca un singur om, iar Senatul hotr detronarea lui Tarquinius Superbus. Apoi, cum tocmai n vremea aceea Brutus era comandantul cavaleriei, sute de tineri i vrstnici luar armele i se puser sub conducerea lor. Aflnd ce se ntmpl, Tullia, regina, care cu 25 de ani nainte contribuise la detronarea i uciderea tatlui lui, fugi cu puine lucruri din palat i din Roma, n blestemele i strigtele mulimii. Brutus porunci la o parte a noilor ostai s rmn n ora pentru a pstra ordinea, a apra porile, iar el cu ceilali pornir spre Ardea pentru a rscula armata din tabr. Dar vetile se rspndesc repede. Regele auzi i el ce se petrecuse, i cu cei doi fii mai mici ai si i cu o ceat numeroas de credincioi porni n goan spre Roma s nbue rzmeria. Din ntmplare, cele dou trupe luar drumuri diferite, astfel nct nu se ntlnir pe drum. Numai c, ajungnd la Roma, Tarquinius Superbus a gsit porile nchise, i cernd s i se deschid s-a pomenit cu o ploaie de sgei asupra sa. i-a dat seama c nu mai poate face nimic, s-a ntors cu oamenii si i a fugit n Etruria. n vremea aceasta, Brutus ajunsese n tabra de la Ardea, fiind primit cu aclamaii, i toi ostaii trecur sub conducerea lui. Odraslele regelui trebuir s fug, cei doi mai mici urmndu-l pe tatl lor. Sextus Tarquinius i-a cutat adpost la Gabii, unde era ca i n regatul su, dar a fost rpit de soul i de tatl victimei
26


sale, care s-a rzbunat pentru toate nelegiuirile nfptuite de el n trecut i, mai cu seam, pentru cea din urm, omorndu-l.

n acest an, 509 .H., la 244 de ani de la ntemeierea Romei, s-a proclamat Republica. Puterea aparinea Senatului, format din 300 de patricieni mai btrni, i Adunrii poporului care se ntrunea n aa-numita Comitia Centuriata, pentru c membrii participau pe uniti militare.

27

Horatius Cocles
Tarquinius Superbus, regele rsturnat de pe tron, cu toi apropiaii lui i gsise refugiu la Clusium. Era cea mai mare cetate a etruscilor, bine ntrit, cu negustori bogai i meteugari pricepui, cu sate multe i cu pmnt bogat sub stpnirea ei. Regele Porsenna avea o otire puternic i era ascultat i de ceilali regi ai cetilor etrusce. El i-a primit pe fugarii de la Roma i i-a plecat urechea la cererile lor de ajutor. Era lacom i jafurile pe care le-ar fi fcut l-ar fi ajutat s in i mai muli ostai. Un rege pus de el din nou pe tron i ascultndu-l ar fi umilit i ar fi slbit puternica Rom care se ridica cu fiecare an. i-a strns deci repede i n tain ostaii, crora li s-au adugat i cei venii cu Tarquinius, s-a aezat n fruntea lor i a pornit n grab s-i ia pe neateptate pe romani. A intrat cu foc i sabie n inuturile romane i ranii, care au scpat i s-au refugiat la Roma, au dus vestea prpdului. Iute i-au strns i romanii oastea, dar unii erau plecai ntr-o parte sau alta i puini cei care ieir din cetate n ntmpinarea dumanului. Acesta tocmai ocupase un deal, Janiculum, de unde ncepu s coboare n fug asupra romanilor. Romanii, care se strnseser la poalele dealului, vzndu-se mult mai puini, narmai n grab i cu ceea ce gsiser, se temur c vor fi nimicii de iureul etruscilor i se ntoarser n fug spre podul de lemn voind s caute scpare n cetate. Roma avea o parte aprat cu ziduri puternice, iar cealalt i-o ocrotea Tibrul cu apele lui, dar dac podul peste acesta ar

28


fi fost ocupat de dumani, nimic nu i-ar mai fi putut opri s ptrund n ora i s-l cotropeasc. Deodat, romanii nspimntai, vzur c unul dintre ei, Horatius Cocles, rmne pe loc, se ntoarce cu faa spre duman i ncepe s strige fugarilor: Fricoilor! Lailor! Cel puin stricai podul, ori cu focul, s nu poat trece ei Tibrul! Nu v temei! Am s-i in eu singur pe loc! nfiarea lui hotrt i vorbele-i strigate oprir fuga multor romani. De ruine, i se mai alturar ali doi, Spurius Larcius i Titus Herminius, culegnd de pe jos lncile azvrlite de fugari. Etruscii s-au oprit din nvala lor. I-au vzut pe cei trei nenfricai n spatele lor pe podul plin de romani. Au bnuit o curs i au ncercat s priceap ce se ntmpl. Atunci Horatius le strig cu glas tare: Slugoi ai regilor trufai! Ai uitat de libertatea voastr i venii acum s-o rpii pe-a altora? Tocmai n clipa aceea sosise i Porsenna, n lectica lui purtat de sclavi. i porunci unui ofier al su: F-l s tac pe cinele de roman! Omul nalt i voinic, sigur pe el fcu civa pai nainte i arunc lancea grea cu o putere neobinuit. Dar Horatius, cu agilitate, se feri spre pmnt i fierul trecu zbrnind pe lng capul lui. Se ridic ntr-o clipit i arunc i el lancea care-l lovi pe etrusc acolo unde brbia coifului se mpreuna cu cmaa de zale. Fierul romanului ptrunse prin tabla aprtoarei i strpunse gtul dumanului care se prbui n iarb. Fr s mai atepte rspunsul etruscilor, alte trei lnci romane zburar secernd trei dintre dumanii care se strnseser n jurul celui czut. O mare zpceal cuprinse rndurile etrusce. n vremea aceasta Horatius Cocles auzi din spate strigtele alor si:
29


Venii, podul se mai ine numai pe-o parte! Venii repede! i convinse pe cei doi s se retrag i ei i rmase singur, neclintit, n faa dumanului. O ploaie de lnci s-au abtut asupra lui, dar el le-a ntmpinat cu scutul, pe care l mica cu iueal i toate s-au lovit i au czut. i umfl pieptul i strig: S vie unul dintre voi s m nfrunte! Dar nimeni n-a cutezat; curajul lui i nspimntase pe toi. Porsenna, furios, a dat porunc de nval. Era ns prea trziu. Horatius auzea n spate ultimele prituri ale lemnriei podului pe care apele umflate de ploi ale rului le purta la vale, auzea strigtele de ncurajare ale romanilor. Atunci de-abia ncepu s dea napoi, cu faa spre nvlitori, cu fiecare pas aruncnd cte o lance care nimerea n plin i ferindu-se de cele care-l inteau. Printre lovituri, murmura: Tat Tibrule, tu, ap sfnt, primete-m pe mine i aceste arme ale mele i apr cu valurile tale binefctoare pe ostaul roman! i deodat, cu spatele, sri n fluviu. Urlete de bucurie izbucnir la etrusci, care-l crezur lovit sau czut n ape i alergar spre mal s-l vad necndu-se. Dar unda repede l purtase departe i acum, cu armele pe el, se lupta s ias la rmul cellalt, n cetate. O nou ploaie de lnci se abtur asupra lui, dar primele nu-l nimerir, iar celelalte nu-l mai ajunser. i etruscii l vzur pe viteazul roman cu armele sale ieind din ape i aezndu-se istovit i nsngerat pe pietri, de unde ndat srir s-l ridice tovarii si.

30


Romanii l-au rspltit pe Horatius Cocles pentru fapta sa, ludndu-l i dndu-l drept pild copiilor, druindu-i un ogor mare ct o putut nconjura cu plugul ntr-o zi, iar mai trziu, nlndu-i o statuie de marmur n for.

31


VI

Mucius Scaevola
Porsenna nu izbutise s ocupe Roma, dar gndul de a o cuceri nu-l prsea. i stabilise tabra pe dealul Jonialum, de unde se vedea ca-n palm tot ce se petrecea n ora. Malul Tibrului era bine pzit de soldaii etrusci, iar, cnd alte ceti i trimiser ajutoare, trupe puternice trecur fluviul mai sus i mai jos de cetate, jefuir satele i cmpiile i apoi se aezaser sub ziduri. Roma era nconjurat. Sigur, putea s mai reziste o vreme. Aproape toi cetenii ei apucaser s se ntoarc acas i s se narmeze, zidurile erau puternice, iar pe malul Tibrului posturile militare erau unul lng altul. Primejdia era ns mare. n fiecare zi noi cete de ostai etrusci, trimii dintr-un ora sau din altul n ajutor, sporeau armata duman. Aprovizionarea cetii nu se mai putea face i rezervele din Roma ameninau s se termine. Atunci Caius Mucius, un tnr nobil se nfi Senatului spunnd: Prini conscrii! Vreau s trec Tibrul i, dac pot, s ptrund n tabra duman, ns nu pentru prad i nici ca s m rzbun pe etrusci pentru jaf, ci, dac voi avea noroc, s svresc o fapt cu mult mai memorabil! Primind ncuviinare, Mucius, mbrcat la fel ca otenii etrusci i cu un pumnal sub vemnt, reui s se strecoare n tabra duman i s se apropie de cortul regelui. Numai c tocmai atunci se pltea solda ostailor. Secretarul lui Porsenna, bogat mbrcat i mpodobit, mprea banii i primea semne de respect din partea tuturor.
32


Mucius a crezut c acesta este regele i bineneles c nu putea ntreba, cci ar fi fost ndat bnuit. S-a furiat deci nspre el i, ajuns n apropiere, l-a njunghiat, ncercnd apoi s se piard n mulime. Nu a putut ns, pumnalul nsngerat dndu-l de gol i slujitorii au pus mna pe el. Adus n faa tribunei lui Porsenna, Mucius nu prea deloc ngrozit: Sunt cetean roman. M numesc Caius Mucius. Intrnd aici ca duman, am vrut s-l ucid pe dumanul patriei mele. Aa cum am avut curaj pentru aceast fapt, la fel am i acum cnd va trebui s nfrunt moartea. i apoi a rmas tcut i nemicat n faa regelui i a sfetnicilor lui. Orict l-au ntrebat asupra a ceea ce plnuise el sau romanii, orict l-au ameninat sau i-au fgduit iertarea, n-au mai putut scoate o vorb de la el. Furios, Porsenna a hotrt s-i dea cea mai grea moarte: s-l ard de viu. Auzind osnda, Mucius a naintat doi pai, pn lng altul unde ardea jratic pentru sacrificiile ce trebuiau fcute. Deasupra focului a ntins braul drept i a rmas aa, fr s strige, fr s geam, cnd carnea a nceput s sfrie i s miroas a ars. Toi l priveau uimii i ngrozii. Ce faci? strig Porsenna. i dovedesc, o, rege, c nu mi-e fric de osnda ta, de vreme ce mi-o dau singur. i mai este ceva... Pedepsesc mna asta, mna mea dreapt care n-a tiut unde s loveasc Oprii-l! strig Porsenna i apoi, cnd ostaii l ndeprtar de altar, i se adres: Tu, care ndrzneti s-i pricinuieti suferine mai grozave dect cele care i le-am hrzit eu, du-te, eti liber. Vitejia ta este prea mare ca s pieri!

33


Mrite rege i rspunse Mucius fiindc vitejia se bucur n ochii ti de toat cinstirea, am s-i spun ceea ce niciodat n-ai fi putut afla prin ameninri. Trei sute de romani, floarea tineretului, au jurat s te ucid. Sorii au czut asupra mea ca s fiu cel dinti. nfrngerea mea n-o s-i fac pe ceilali s dea napoi, cci nu se tem de moarte, i nu se poate ca nici unul s nu izbuteasc. n timp ce Mucius era condus spre Roma, cu onoruri i cu daruri, Porsenna czu pe gnduri. Socoti i el c nu se poate ca nici unul dintre cei trei sute de viteji s nu izbuteasc, i-l cuprinse frica. Hotr s termine rzboiul, trimise soli la Roma i porunci s ridice tabra i s nceap retragerea de pe pmnturile cotropite.

Romanii l-au numit pe viteaz Mucius Scaevola, adic ,,Stngaciul. Senatul i-a dat n dar un teren ntins care, mai trziu, a cptat numele de ,,livezile lui Mucius.

34


VII

Menenius Agrippa
Rzboaiele purtate cu etruscii rmaser demult n urm. Romanii btuser i supuser cteva din popoarele vecine i nrudite. Dar n Roma nu era linite, ci ncepuse nvrjbirea ntre patricieni i plebei. Patricienii erau urmaii vechilor familii care ntemeiaser Roma i aveau o mare parte a bogiei oraului i toat puterea. Numai din familiile de patricieni se alegeau cei doi consuli care conduceau statul i tot dintre ei senatorii i preoii. Plebeii erau urmaii celor care veniser n Roma mai trziu, dup ntemeierea ei, sau ai celor care se supuseser ei de bunvoie. Cei mai muli erau plugari, alii meseriai sau negustori, dar puini dobndiser ceva stare, majoritatea rmnnd sraci. Aveau aceleai obligaii ca i patricienii, plteau impozite i fceau parte din otirea roman, luptndu-se n nenumratele rzboaie ale Republicii. Dar nu aveau i aceleai drepturi. Dup lupt, prada de rzboi o luau numai patricienii i tot ei puneau mna pe pmnturile care intrau n stpnirea Romei. Plebeii erau tot mai sraci. Nimeni nu se ngrijea de soiile i copiii celor czui n lupt. Unii plebei, pentru a putea plti impozitele sau pentru a tri, se mprumutau la patricieni cu dobnzi grele. Cnd nu puteau plti pn la soroc, i mai ntotdeauna se ntmpla aa, patricianul care i dduse banii i lua pmntul. Altor datornici care nu aveau pmnt le luau casele i lucrurile, iar celor care nu aveau nimic li se lua libertatea i chiar viaa. Cnd au simit c nu mai pot rbda, o mare parte din plebei, mai ales ostai sftuii de un oarecare Sicinius, au prsit
35


Roma i s-au retras pe Muntele Sacru, dincolo de rul Avio, la trei mii de pai de ora. Acolo, cetenii, fr vreun comandant, dup ce i-au aranjat o tabr cu anuri de aprare i cu parapete, au stat linitii vreme de cteva zile. Nu au ntreprins nici o aciune militar, ngrijindu-se numai de aprovizionarea cu cele trebuincioase bunului trai, fr s atace pe cineva i fr s fie atacai. La Roma, patricienii fur cuprini de spaim. Se temeau ca nu cumva i ceilali plebei s prseasc oraul ori s se rscoale. i aa comerul mergea slab, ca i meteugurile. i mai era ceva. Vecinii ncepuser s afle ce se ntmpl i, cum de-abia ateptau un moment favorabil, pornir pregtiri de lupt. Ce s-ar fi ntmplat dac Roma ar fi fost prins fr o parte din cei mai buni lupttori ai ei? Dar dac nici plebeii care rmseser n ora n-ar fi vrut s pun mna pe arme? Senatul socoti c nu mai este timp de pierdut i-l nsrcin pe Menenius Agrippa s mearg s-i mpace pe plebei i s-i aduc din nou n ora. Menenius era cunoscut ca un om cinstit, avea darul vorbirii i, dei patrician, era iubit de plebei ca trgndu-i obria dintre ei. Spre deosebire de ali trimii ai Senatului, el fu primit n tabra plebeilor, fu lsat s vorbeasc i chiar ascultat cu atenie. Spre mirarea tuturor, el nu ncepu cu ndemnuri de ntoarcere, ci cu o poveste: ntr-o vreme, cnd n corpul omenesc nu era armonia care este acum, i cnd fiecare parte avea voina i limba proprie, toate aceste pri se suprar pe stomac c acesta nu face nimic i ateapt s i se dea totul. ,,N-o s mai alergm dup hran ziser picioarele. ,,N-o s mai muncim i nici hrana n-o s o mai ducem la gur, ziser minile. ,,Nici eu n-o s mai mestec, adug gura. i aa fcur cu toii i lsar stomacul gol. Curnd ns membrele ncepur s simt c slbesc, c i pierd tot mai mult

36


puterea. n sfrit, neleser c nu numai ele hrneau stomacul, dar i stomacul le hrnea pe ele. i se grbir din nou s se mite Menenius termin povestea i linitea se ls n tabra plebeilor. Toi se gndeau la tlcul celor auzite i la ce ar fi bine de fcut. Adevrul este c i ei se sturaser de pribegie i li se fcuse dor de casele lor. De ndat un btrn plebeu rupse tcerea: O, iscusitule Agrippa! Istorisirea ta ne-a nvat multe. Numai, rogu-te, patricienilor ai povestit-o? Da i ei ce-au zis? Pi, au zis c or s se ierte datoriile plebeilor care au luptat n armat, c au s se fac legi scrise. i? C plebeii vor avea drept s aleag nite magistrai numii tribuni ai poporului, care le vor putea lua aprarea n orice mprejurare. Casa i persoana acelora vor fi sacrosante i inviolabile. Ei vor avea dreptul s ia parte la edinele senatului i, dac vor socoti c este gata s voteze o lege care i-ar putea pgubi pe plebei, va fi destul ca unul dintre ei s strige ,,Veto (M opun) ca legea s cad Asta au zis patricienii. Se fcu iar tcere pn cnd un btrn plebeu o rupse vorbind rar: Bine. Atunci s ne ntoarcem la Roma. Vom pune mna pe arme i vom apra patria.

Tribunii poporului au nceput s lucreze i au luat de multe ori aprarea plebeilor, dar egalitatea deplin de-abia dup mai bine de dou sute de ani s-a instaurat. Pn atunci plebeii au
37


dus o lupt nencetat, s-au mai i retras din Roma, ctignd drepturi dup drepturi. Cert este c aceste drepturi aveau s foloseasc numai plebeilor bogai care s-au contopit cu patricienii, formnd o clas nou de stpni de sclavi, aristocraia. Dar pn atunci multe aveau s se mai ntmple la Roma.

38


VIII

Coriolan
Caius i se adres Volumnia, cu cldur m doare inima cnd vd cum te frmni Ce ai cu oamenii? Toi te respect pentru meritele tale Tu nu poi nelege frmntrile unui patrician. i eu vin tot dintr-o gint plebee intr n vorb mama sa, Veturia i te-am crescut bine, n vrerea zeilor i dragostea pentru Roma. Credeam c am mai domolit i la tatl tu trufia patrician, dar vd c la tine este i mai vie dect la el. Am muncit i noi, plebeii, pentru ridicarea Romei i ne-am luptat pentru ea. La temelia oraului este i sudoarea i sngele nostru Fiule, linitete-te. Ai zeci i zeci de acri de pmnt motenii i alii, din ager publicus, stpneti 18 sclavi, 12 familii i sunt cliente, nu tiu ci plebei muncesc pentru tine, ai vite, ai bani Dar toate acestea sunt meritate i prea meritate. Ce, ai uitat i voi c acum ase ani, n btlia de la lacul Regillus, i-am zdrobit pe aliaii latini i am fcut din Roma cea mai puternic cetate din Latium i ai fost singur n lupt? Nu, am fost cu legionarii mei, dar curajul i priceperea mea au decis victoria. i plebei nu au fost? Au fost, sigur c au fost Au fcut ceea ce li s-a ordonat Au luptat vitejete, cei mai muli dintre czui s-au numrat din rndul lor. i plebeii nu au primit nimic, nimic. Tu ai primit toate onorurile i o coroan civic, o mare parte din pmnturi i din prad
39


Asta nu nseamn nimic ndat dup victorie, dei nu trecuser dect dou luni din dictatura mea, Senatul mi-a ridicat puterea i a ales iar doi consuli. i unul dintre ei, slabul Spurius Cassius, n loc s-i supun i s-i despoaie, a ncheiat o alian cu Federaia oraelor latine, gloria mea s-a spulberat ca fumul i toi tribunii plebei au cerut-o Ascult, Caius, dac-i urti att de mult pe plebei, de ce nu m repudiezi? Nu, nu te repudiez. Eti frumoas, sobr, mi-ai dat doi fii minunai, eti o demn matroan. Tu nici nu mai eti plebee, eti patrician. Prin cstorie ai intrat n ginta Marcia Numai c va trebui s gndeti altfel i mai ales s nu lai asemenea gnduri s ajung la copii Mie nu poi s-mi ceri s-mi schimb gndurile. O mam nu poate fi repudiat Dar bine, mi s-a ntmplat la fel i acum un an Amintete-i! Patria era iar n pericol. Atunci Senatul a suspendat pe cei doi consuli i m-a nvestit dictator. Am condus otile cu ndrzneal, i-am zdrobit pe volsci i i-am alungat din Latium. Apoi i-am urmrit pe pmnturile lor, le-am luat i le-am distrus cetatea lor Coriolus i n toate luptele am stat n fruntea otilor i nu mi-am precupeit viaa Da, toat lumea tie asta Ai fost primit cu ovaii. Senatul i-a acordat o mare parte din prad, i-a decernat a doua coroan civic i numele de Coriolanus, care s-i pstreze venic gloria Nu asta mi doream cel mai mult. Atunci s-au ridicat blestemaii de tribuni ai plebeilor, care, dup laude goale, au spus c, primejdia fiind nlturat, dictatura nu-i mai are rostul. Senatul mi-a ridicat atunci puterea, dup nici o lun Toga purpurie mi-a fost luat de pe umeri, lictorii mei au trecut iari la cei doi consuli Dar acum tiu ce am de fcut! Cnd voi mai fi
40


numit dictator, nainte de a porni mpotriva dumanilor din afar, m voi rfui cu cei dinuntru, cu plebeii i cu tribunii lor, i voi obliga Senatul s m proclame dictator pe via Clipa asta n-o s soseasc niciodat, Gucius i zise, pe numele lui mai vechi, mama sa tu nu prea tii s-i ascunzi gndurile. Cam toat lumea i le tie Nu vor lsa tribunii s mai fii vreodat dictator

Anul acela a fost o secet cumplit. Grul s-a uscat de cnd se ridicase de dou palme, mslinele de verzi se zbrciser i czuser din pom. Trebuiser s-i mne vitele i oile spre muni ca s mai gseasc ceva de pscut Pmnturile lui Marcius Caius Coriolanus, aezate spre valea Tibrului, rodiser puin, dar cele mai multe nu dduser nici un bob. Cnd foametea ncepuse s se fac simit, 12 senatori venir s-l viziteze pe Coriolan. Coriolan i primi n atrium, cu politee, dar cu mult sobrietate. Se aezar i o vreme domni tcerea. Coriolan credea c delegaii au venit s-l invite n Senat ca s-l proclame dictator pentru a salva patria de foamete. Inima i btea s-i sparg pieptul, dar nu lsa s i se vad nimic pe fa. Peste numai cteva clipe, avea s-i trebuiasc mult putere ca s-i ascund dezamgirea. Onorate Caius Marcius Coriolanus, am venit s-i spunem c te ateptm ntre noi. Da, din toamna asta, vei fi primit n rndurile senatorilor, ntre prinii patriei. Poate c ar fi trebuit s facem acest lucru nc de anul trecut, cnd ai mplinit vrsta legiuit, dar i aa vei fi cel mai tnr senator Bine, v mulumesc - spuse el rece, pentru c se ateptase la cu totul altceva.
41


Dar, pn atunci, va trebui s trecem peste foametea care ne bntuie Da, aa este Dar i recolta mea a fost slab. Mi-am oprit numai ce-mi era neaprat necesar pentru familia i pentru clienii mei. Restul am mprit la veteranii mei Numai unora dintre ei murmur un senator Nici la aceia nu s-a ajuns! l fulger Coriolanus. tim asta La altceva ne gndiserm Te cunosc bine corbierii greci din Campania. Trimite civa dintre oamenii ti s himeasc 15 - 20 de galere i d-le bani s cumpere grne de la tiranul Siracuzei. Grul va fi al tu i de la tine l vom cumpra cu ctig bun pentru tine.

Venise luna septembrie i frmntarea sporea cu fiecare zi. nc de la calendele lunii, carele, pline cu saci de gru, mergeau permanent de la Ostia, portul unde se descrcau corbiile, pn la Roma, unde se gseau marile magazii ale lui Coriolanus. Ochii nfometailor le urmreau cu poft, dar i carele i magaziile erau bine pzite de oameni narmai. Nu era nimeni s nu tie cu ct cumprase Caius Marcius grul, ct pltise corbierilor; i fceau socoteala cu ct l va vinde i i strngeau bnuii pentru idele lunii cnd se anunase c va ncepe vnzarea n ziua hotrt, iruri mari de oameni ateptau din zori ca s nceap vnzarea. Cnd oamenii lui Coriolanus deschiser porile, o veste ngrozitoare strbtu mulimea. Toi socotiser c o bani de gru nu poate costa mai mult de doi sesteri. Acum li se cerea cinci sesteri i nu se vindea dect cte o bani ntreag. Puini cumprau: slugile i clienii patricienilor, civa plebei mai bogai, civa mai sraci care i unir banii pentru a putea lua o bani Oraul zumzia de vorbe i de strigte de nemulumire.
42


A doua zi dimineaa, senatorii se nfiar din nou lui Coriolanus: Caius Marcius, cum se poate aa ceva? Sigur, trebuie s ai un ctig, dar nu aa. Vinde grul cu preul vechi Nu pot Mcar plebeilor sraci Dac plebeii vor gru se ridic aspru Coriolan atunci s renune la drepturile i la tribunii lor, s fie iar Roma cum a fost nainte de retragerea pe Muntele Sacru Senatorii se ridicar i, fr o vorb, plecar.

Zvonul se rspndi ca fulgerul. Plebeii ieir din case strignd mpotriva lui Coriolanus. Treptat, tribunii i ndreptar spre Cmpul lui Marte, care se nnegri de oameni. Se inu o adunare i se luar hotrri (plebiscit). Tribunii se grbir s mearg n Senat n vremea aceasta, Volumnia i Veturia i frngeau minile: Ce-ai s te faci? Ce va fi cu noi Nimic Am s-i biciuiesc pe toi i le art printr-o fereastr cteva sute de ostai, narmai pn-n dini. Atept s se mai strng civa i pornim s vnturm pleava.Deodat, afar rsun vocea bubuitoare a stentorului: Ceteni, mine Senatul cheam la judecat pe Caius Marcius, care este acuzat de tribuni c vrea s strice rnduielile i Constituia patriei. Pe lng pedeaps, va fi obligat s vnd grnele la preul cel vechi
43


Nu se stinseser bine cuvintele stentorului cnd doi centurioni ptrunser n atrium. Caius Marcius Am rspuns toi la chemarea ta. i suntem ndatorai, te urmm mpotriva oricror dumani, dar dac te gndeti s lupi mpotriva poporului, a patriei, te prsim.

Trecuse mai bine de o lun de cnd Coriolanus fugise noaptea din ora cu civa ostai i Roma trecea iar printr-o mare spaim. Fostul dictator se refugiase la volsci i-i aase pe fotii dumani descurajai mpotriva patriei sale. Ridicase o mare otire, o instruise, cum numai el tia s o fac, i se aezase n fruntea ei. Aflnd aceasta, Senatul trimisese o armat s-l pedepseasc, dar aceasta fu btut i risipit. Peste trei zile, chiar n Latium, o a doua otire fu zdrobit de Coriolanus i unul din tribuni rmase pe cmpul de lupt. Simind c trebuie s fac i altceva n afar de chemarea sub arme a tinerilor i adolescenilor, Senatul i-a ieit nainte la dousprezece mile de ora. Toate rugminile au fost zadarnice. Fr s i se dea dictatura pe via i fr abolirea drepturilor plebei, nu se nduplec s renune la rzboi

Erau numai la o mil de Roma. Se vedeau bine zidurile falnice ale Cetii Eterne, ziduri de netrecut. Dar Coriolan cunotea bine toate tainele lor, unde s loveasc, pe unde s se strecoare. ntre otirea volscilor i ziduri nu era dect cmpia goal. Toi otenii se grmdiser nuntru i se pregteau de o aprare disperat. Deodat, porile se deschiser puin i ieir dou mogldee care se pornir spre otirea volscilor. Curnd se vzur
44


mai bine, erau dou femei. Cuprins de bnuieli, Coriolan fcu semn trupelor s rmn pe loc i merse n ntmpinarea lor, urmat de garda lui credincioas. Se trezi n faa mamei i soiei lui. Ce voii? Ce cutai aici? S salvm Roma i sufletul tu nemuritor Roma o voi salva eu. Va pieri cine trebuie s piar, eu voi fi stpnul i voi pedepsi pe nemernici Te-a orbit ura, fiule! Nu va mai fi nici o Rom. Crezi c barbarii pe care-i duci cu tine, dup ce vor intra n cetate, unde numai tu i poi bga, te vor mai asculta? Te vor ucide, fii sigur. tii i tu c va fi aa. Roag zeii s te ucid ndat, ca s nu mai vezi pe mama i pe soia ta necinstite de barbari, s vezi copiii ti, care de zece zile au pus armele, mcelrii, s vezi casa jefuit, larii, manii i penaii profanai, cetatea ta n flcri, s tii c romanii au murit blestemndu-te, iar cei luai n sclavie i vor pomeni numele cu scrb i groaz. Caius, vino cu noi n cetate i toate i vor fi uitate i iertate Vai mie Simeam i acuma tiu c am pornit pe un drum blestemat, numai c pentru mine este un drum fr ntoarcere mbrindu-le i srutndu-le Dragele mele, mergei repede n ora, cerei s nchid porile i spunei tuturor c eu, Coriolanus, nu sunt trdtor. Ateapt pn ce femeile se deprteaz, apoi se sftuiete o clip cu cei zece ostai ai si. Se ntoarce spre volsci care se frmnt i murmur i cuvnteaz: Vitejii mei, vetile pe care le-am primit nu sunt bune. Romanii au descoperit locurile pe care le tiam eu i pe unde voiam s ne strecurm, le-au zidit i le vor apra. Nu vreau s v primejduiesc zadarnic vieile. V voi duce la Capua, cetate plin de bogii

45


Cine, trdtorule! izbucnir volscii, i scondu-i sbiile se repezir la Coriolanus. Grzile lui l nconjurar, ntinznd lncile. Lupta nu fu lung, dar pentru fiecare roman czut, pierir sau fur schilodii trei, patru sau cinci dumani. Rnit n cinci locuri, Coriolan se prbui ultimul. Volscii se retrgeau spre satele lor, crndu-i morii i rniii. Cu sngele iroind, nainte de a-i da ultima suflare, murmur: Mulumesc, o, zei atotputernici, c am parte de cea mai dulce moarte, cea dat de fierul dumanului, aprndu-mi patria nemuritoare.

46


IX

Cucerirea oraului Veii


Romanii erau acum stpni pe aproape ntregul Latium. Dar, n nord-vestul acestei ri se gsea o puternic cetate etrusc, Veii. Multe necazuri le aduseser romanilor veienii: se aliaser cu toi dumanii lor, le jefuiser ogoarele, dar nu avuseser ce le face. Cetatea era bine aezat pe nite stnci prpstioase, avea ziduri nalte i groase, izvoare cu ap i rezerve de hran i, n plus, cnd trecea printr-o primejdie i veneau n ajutor i ceilali etrusci. Acum lucrurile nu mai puteau continua aa. Profitnd de faptul c romanii luptau cu dumanii lor, volscii, veienii i atacar producndu-le mari pagube i fiind aproape gata s intre n Roma. Dar romanii nu se lsar. i mpriser oastea n dou i n timp ce o parte lupta cu volscii, cealalt i alung pe veieni i-i urmri pn cnd acetia se nchiser n cetatea lor unde i nconjurar. Cnd volscii fur btui i trebuir s ncheie pace, ntreaga otire roman se strnse sub zidurile oraului Veii i ncepu un asediu n toat puterea cuvntului. Dar totul fu n zadar. Ani ntregi veienii suportar asediul i nu preau c au de gnd s se predea. ntr-o zi, un btrn veiean despre care cei din cetate credeau c are darul de a profei viitorul a strigat de pe ziduri c niciodat romanii nu vor cuceri oraul atta timp ct va fi ap n lacul Alban. Auzind aceasta, un flcu voinic din strjile romane rug pe btrn s coboare fiindc dorete s-l ntrebe ceva personal. Cnd btrnul iei pe o poart, ostaul se repezi, l lu n brae i fugi cu el spre marea uimire a etruscilor.

47


Dus n Senat, de la btrnul veiean nu putur scoate mai mult: c zeii i-au dat darul prevederii lucrurilor, c att i-au spus ct a spus i el, c nu are voie s ascund profeia, dar nici s spun de la el nimic. Senatul hotr atunci s trimit mputernicii n Grecia, la oracolele de la Delphi s afle mai mult. Dar fie c mputerniciii scpaser pe la gazde cele ntmplate, fie c fraii lui Apollo aflaser din alt parte, solia se ntoarse cu un rspuns asemntor: Romani, s nu lsai apa din lacul Alban s rmn n matc i nici s-i urmeze cursul i s se verse n mare i alte lucruri de acelai fel cu ndemnul s atace cu curaj zidurile, iar dup victorie s aduc un prinos bogat templelor din cetate i de la Roma. n vremea aceasta asediul cetii continua, cnd deodat romanii primir veti rele. La templul zeiei Voltumna din Etruscia de nord se strnseser delegai ai tuturor oraelor etrusce. Acolo unii cerur ca toi s adopte o hotrre de a veni n ajutorul cetii Veii, de a-i bate pe romani i a o despresura. Hotrrea fu adoptat i reprezentanii se rspndir s aduc vestea acas i s pregteasc armatele. La Roma se porni ngrijorarea i panica. Chiar i unii soldai mai fricoi fugir de pe poziiile din jurul cetii Veii, temndu-se s nu fie prini ntre ziduri de o otire care va veni. nspimntat, Senatul a declarat patria n pericol i a hotrt alegerea unui dictator: a fost ales M. Furius Camillus, un om tcut, aspru, cu o mn de fier. Camillus a neles ndat despre ce este vorba i ceea ce trebuia fcut. L-a numit comandant al cavaleriei pe P. Cornelius Scipio i a ordonat s se strng o mare armat. n timp ce acest ordin se ndeplinea, dup ce stabilise ziua cnd s se strng noii ostai, a plecat de la Veii. Aici a luat mpotriva ostailor care prsiser poziiile sau dovediser indisciplin nite msuri att
48


de aspre nct i fcu pe toi s se team mai mult de dictator dect de duman i restabili ordinea deplin. Apoi, profitnd de faptul c un deal ascundea lacul Alban privirilor etruscilor celor din Veii, ddu ordin soldailor si s nceap secarea lui. Canale multe i adnci fur spate mereu i apa ncepu s se reverse i s se risipeasc pe cmpie. ntorcndu-se la Roma, lu sub comanda sa noua otire i o duse mpotriva capeniilor i foliscilor, singurii care reuiser s strng o armat i se pregteau s vin n ajutorul celor asediai. Camillus, priceput rzboinic, nu numai c i-a mprtiat i i-a pus pe fug, dar i-a scos i din tabr, cucerind-o i punnd mna pe o uria prad de rzboi. Cea mai mare parte din captur a predat-o chestorului, iar puinul care a mai rmas a fost mprit ostailor. Nemaitemndu-se acum de ali dumani, se ntoarse cu aceast otire la Veii, ntrind asediul. Gsi lacul Alban secat i, aa cum se ateptase, ntr-un mal al lui se deschise o trectoare spat de un pria tocmai ct s treac un om prin ea i care mergea cu priaul pn la cetate. Camillus a strbtut drumul cu civa oameni i ajungnd ntr-o mic peter a artat oamenilor unde s sape un pu care s urce pn sus Pentru ca veienii s nu bnuiasc nimic, luptele pe ziduri continuau. Cnd a sosit momentul potrivit, Camillus a poruncit asaltul cetii, i din toate prile romanii s-au npustit cu scri, cu berbece, n timp ce alii luptau aruncnd lnci i sgei. Toi locuitorii din Veii srir la aprare pe ziduri aruncnd i ei sgei, bolovani, smoal fierbinte. Deodat se trezir, ngrozii, c romanii i atac dinuntrul cetii. Trupa pus de Camillus termin de spat puul, apoi, lundu-i armele, unul cte unul, mai bine de o sut de ostai urcar scrile de lemn pn n pivnia unei case. Dup ce se mai strnser civa, nvlir pe strzi i strignd nfiortor, omornd n dreapta i stnga, i croir drum cu destul de puine victime pn la poarta cetii. Urm o lupt cu
49


cei ce aprau aceast parte a fortificaiilor i romanii reuir s deschid porile. Att a fost de ajuns. Sutele de romani nvlir n cetate i lupta mai continu o vreme ca apoi s se sting. Cetatea czuse aproape fr nici un fel de distrugere. A doua zi dictatorul a ordonat ca prizonierii s fie vndui la licitaie ca sclavi, iar sumele rezultate au fost vrsate vistieriei statului spre marea nemulumire a ostailor, mai ales a plebeilor. Dup ce toate bunurile i averile locuitorilor din Veii au fost transportate, au fost ridicate i statuile zeilor, mai ales cea a Junonei i duse la Roma cu mare cinste. Camillus a hotrt apoi ca nimic s nu se mai strice la Veii, nici ntrituri, nici case. El a lsat aici o puternic garnizoan roman i atia din vechii locuitori ai oraului. Din cei care se supuseser Romei ct era nevoie ca s ntrein aceast garnizoan. Gloria lui Camillus i-a orbit de invidie pe senatori i pe patricieni, iar plebeii nu-l iubeau pentru firea lui mndr i pentru c nu le lsase przile de la Veii. De aceea, la terminarea magistraturii, a fost nvinuit c vrea s ajung rege i a fost silit s se exileze. Dar Roma avea s mai aib nevoie de el.

50

Camillus
S ne ntoarcem puin n timp. Chiar dup prima lor ncercare de a ocupa Capitoliul, terminat cu attea pierderi, galii se hotrr s nu mai dea un nou asalt i s cucereasc cetuia prin foamete. Socoteala lor nu se dovedi ns prea grozav. Romanii, n cetuia lor, grmdiser de bine, de ru ceva provizii, dar ei, creznd c vor pleca curnd de aici atunci cnd jefuiser oraul, luaser numai ceea ce li se pruse mai de pre i dduser foc magaziilor cu grne. De aceea foametea ncepu s bntuie mai nti n tabra lor. Nemaitiind ce s fac, desprinser din puhoiul lor nite otiri pe care le trimiser s prdeze n dreapta i n stnga. Cnd galii se apropiar de cetatea Ardea ncepnd s le prdeze ogoarele, ardeaii se strnser n sfat netiind ce s fac. Atunci Camillus, care era aciuiat acolo de civa ani i care pn atunci se inuse departe de treburile publice, veni n adunarea lor i-i ncuraj spunndu-le c cei ce apr bunurile i libertatea sunt ntotdeauna mai puternici, oferindu-se s-i conduc. Ardeaii primir cu bucurie, se pregtir de lupt dup povuirea lui i-i ntmpinar pe gali, care nu se ateptau la nici o mpotrivire, zdrobind i mcelrind toat trupa. La Veii situaia era i ea grea. Garnizoana roman i sutele de soldai refugiai acolo vzur cum etruscii vicleni, uitnd de faptul c romanii din cauza lor ncepuser rzboiul cu galii i se gseau acum la ananghie, profitau de aceasta i jefuiau sub ochii lor, ba chiar, dup ce s-au ncrcat de przi, i-au instalat tabra nu departe i au nconjurat cetatea. nfuriai, romanii ar fi vrut s se rzboiasc imediat cu etruscii, dar un centurian, Caedicius, i-a convins s mai atepte pn noaptea. Trziu, la cteva ceasuri
51


dup lsarea ntunericului au ieit din cetate i s-au npustit asupra taberei nvlitorului, trecndu-i pe muli dintre ei nc adormii prin sabie. Mai mult, cluzii de nite prini crora le lsaser viaa, noaptea urmtoare romanii gsir i alte cete mari de etrusci care umblau dup jaf n jurul salinelor de la Ostia, pe care, lundu-le tot prin surprindere, le mcelrir. Apoi se ntoarser la Veii ncrcai cu przi. Biruina aceasta le spori mult curajul celor din cetate, care ar fi voit s porneasc numaidect n ajutorul Romei. I-a potolit din nou Caedicius spunndu-le c el este un ofier inferior ca i ceilali de aici i nu poate comanda o mare campanie, sftuindu-i s-l cheme n fruntea lor pe Camillus. O solie zbur la Ardea i se nfi la Furius Camillus, care i reluase viaa sa retras, dar acesta le gri: Senatul i poporul roman m-au exilat aici i eu, ca un cetean supus al patriei mele, nu voi prsi acest loc i nu m voi aeza n fruntea unei armate romane pn cnd nu se va hotr astfel ntorcndu-se solia cu acest rspuns la Veii, un tnr vrednic i iste, Pontius Caminius, i lu sarcina s vorbeasc Senatului despre dorina armatei din Veii. Noaptea, el se aez culcat pe o plut din scoar de copac i astfel fu adus pn la Roma de apele Tibrului. Cobornd pe rm unde a crezut c e mai bine, s-a crat, aa cum am artat mai nainte, pe nite stnci coluroase, pe care nimeni nu le pzea. Ajuns sus, s-a nfiat strjilor i le-a cerut s-i detepte pe senatori. Ct ai bate din palme vestea s-a lit n toat cetuia punndu-i pe toi n picioare. Senatorii s-au strns n grab i Pontius Caminius le-a povestit pe scurt tot ceea ce era de spus. Mult s-au bucurat senatorii, dar i ceilali oameni. Cnd au auzit c nu sunt singuri, Senatul grbindu-se s propun o lege curiat care s-a i votat

52


ndat prin care se ridica exilul lui Camillus i prin care acesta era numit dictator n lips. Viteazul roman lu actul i se ntoarse pe aceeai cale grea pe stncile coluroase. Este adevrat c acum, dup cum tim, fu zrit de etrusci, dar, pn s pun mna pe el, ajunse la Tibru, se aez pe pluta lui i porni n josul apei nghiit de ntuneric. Trebui ns s mearg mult mai departe chiar i dup ce se lumin de ziu, cci pe maluri se mai gseau grupuri de gali i drumul l ducea acum tot mai departe de Veii. Se urc pe mal cnd fu sigur c nu mai este nici o primejdie, dar i trebuir alte trei zile ca s ajung, pe crri ocolite la cetatea de unde plecase. La Veii se constitui o delegaie care plec la Ardea pentru a-l aduce pe Camillus. Acesta o primi, citi hotrrea Senatului i ndat mbrc toga de dictator pe care delegaii i-o aduseser. El nu plec ns imediat, ci mai rmase cteva zile, organizndu-i pe ardeai, aliaii poporului roman, ca s se poat apra dac ar mai fi atacai. n sfrit sosi la Veii, primit n triumf, dar i aici se apuc mai nti de organizarea armatei. Din soldaii romani refugiai aici fcu centurii, cohorte i legiuni, le verific i le complet narmarea, fcu cteva zile de instrucie i apoi o scurt expediie n Etruria pentru a-i speria pe etrusci i a fi sigur c nu-l vor lovi pe la spate. De-abia dup aceasta porni spre Roma. ntre timp pe Capitoliu lucrurile nu stteau prea bine. Desigur, dup venirea lui Pontius Caminius, curajul aprtorilor crescuse i el sporise i mai mult dup respingerea atacului de noapte al galilor. Dar ajutoarele pe care le ateptau acum ntrziau s vin, iar proviziile se mpuinau cu fiecare zi ajungnd s lipseasc complet. Curajul soldailor istovii de nemncare i de veghe scdea mereu. Din fericire pentru ei nici galii nu stteau mai bine; dei mai aduceau cte ceva din jafuri, nici n tabra lor nu era belug, mai apruse i o epidemie de cium, iar de acas le veneau veti c veneii s-ar pregti s-i atace. Pn la urm s-a ncheiat
53


un armistiiu i au nceput tratative ntre tribunul militar Q. Sulpicius i Brennus. Cpetenia galilor declar rspicat c n schimbul unei sume nu prea mari s ridice asediul, s prseasc Roma i s se retrag dincolo de hotarele Latiumului. Dup tocmeli, s-a hotrt ca preul rscumprrii s fie de 1000 de livre (1 livr = 327 g aur). Cnd ns n faa porilor Capitoliului a fost adus aurul i a nceput s fie cntrit, galii au nceput s foloseasc greuti false. Romanii au protestat i atunci Brennus le-a strigat chiar n limba lor: ,,Vae victis! (Vai de cei nvini!), i pentru ca umilina i paguba s fie i mai mari, peste greutile false i arunc i sabia lui. Atunci, din spatele lor se auzi un glas puternic: Stai, nu cu aur, ci cu fier i ctig romanii libertatea... Se ntoarser toi i l vzur pe Coriolanus urmat de o cohort de oameni odihnii i bine narmai, iar dincolo de zidurile oraului se vedea o ntreag otire de romani i de ardeai. Ducei aurul napoi n cetuie se adres el lui Q. Sulpicius i celorlali romani i pregtii-v de lupt! Nu se poate, strig Brennus. S-a nclcat nvoiala! Nu s-a nclcat nimic! i rspunse drz Camillus. nelegerea s-a ncheiat dup ce eu am fost numit dictator, de ctre un tribun militar, deci mai mic n rang dect mine i fr ca eu s fi fost ntrebat. Nu exist nici o nelegere. Mai bine ia-i sabia, cci vei avea nevoie de ea! Camillus s-a retras ndat cu oamenii si i i-a pregtit armata de lupt. Galii, uluii n faa situaiei noi i neateptate, au pus mna pe arme i, furioi, n dezordine, s-au npustit asupra otirii romane. Ciocnirea a fost scurt, ostaii romani respingndu-i pe gali, cu pierderi mari i punndu-i pe fug. O btlie mai serioas a avut loc n jurul celei de-a opta pietre miliare, pe drumul spre Gobii, unde galii se opriser n fuga lor i se regrupaser. Priceperea lui Camillus i vitejia i
54


disciplina ostailor hotrr soarta btliei, care se transform ntr-un adevrat mcel, splnd ruinea nfrngerii de la rul Allia. Tabra duman a fost cucerit prin asalt, nefiind lsat n via nici mcar un singur gal. Camillus s-a ntors la Roma, fiind primit n triumf, acordndu-i-se daruri bogate i fiind numit printe al patriei i ,,al doilea ntemeietor al Romei. El ar fi dorit acum s renune la dictatur pentru a nu mai fi din nou acuzat c urmrete s se proclame rege, dar Senatul l-a rugat s mai pstreze puterea. ntradevr, cea mai mare parte a cetenilor, mai ales plebeii, vzndu-i locuinele arse i distruse, erau de prere ca Roma s fie prsit i s se mute cu toii la Veii. Camillus a inut un lung discurs convingndu-i c Roma trebuie refcut, c ea este cetatea etern i nu poate fi mutat. Ddu ordin soldailor al cror comandant continua s fie s se apuce de lucru i chiar el ddu exemplu cu minile sale. Aliaii trimiser ajutoare i n cteva luni Roma arta mai frumoas dect nainte.

55


XI

Cincinnatus
Din nou Roma trecea printr-o mare primejdie. Sabinii, aliai cu alte popoare, se ndreptau cu o numeroas armat spre ea, pustiind totul n cale. Romanii puseser i ei mna pe arme i organizar dou otiri aflate sub conducerea celor doi consuli. Cea comandat de Nautius se ndeprt de cmpul de lupt i de Roma, mergnd s jefuiasc ogoarele sabinilor. Cealalt iei n ntmpinarea armatelor dumane, dar Minucius, comandantul ei, nu era nici prea iste, nici prea viteaz. Ajuns fa n fa cu ei, n loc s atace, a pus de a fcut o tabr puternic i apoi s-a retras cu toi oamenii si n spatele ntriturilor. Vznd aceasta, otirea sabinilor, prinznd curaj, i-a atacat pe romani n timpul nopii. Acetia s-au mpotrivit cu hotrre, i-au respins pe atacatori, dar cu preul unor mari pierderi. n ziua urmtoare, sabinii au nconjurat cu anuri i cu parapete puternice tabra lui Minucius. Doar cinci clrei au reuit s scape nainte ca ncercuirea s fi fost terminat i duser vestea la Roma. Aici ncepu pe dat groaza. Dei era destul cale de unde se ddea lupta i pn aici i dei oraul avea ziduri puternice, femeile ncepur s ipe ca i cum dumanul ar fi nvlit i zpcir i pe brbai. Oamenii umplur strzile, iar Senatul se strnse degrab s ia hotrri. Se trimiser ndat soli la Nautius s se ntoarc repede cu otirea la Roma, dar nu se tia precis nici unde este el, nici n ct timp s-ar putea ntoarce. i atunci senatul hotr s aleag un dictator, cu puteri depline, care s salveze Roma. Nu avur prea mult timp s se sftuiasc i se neleser desemnnd pe Lucius Quinctius Cincinnatus, om viteaz i de o cinste fr pat.
56


ndat, civa senatori au plecat s-l vesteasc de cinstea care i se acordase, dar nu-l gsir acas. Aflar ns c nu este departe, c este la micul su ogor, de un hectar, pe care singur l ara. Se remarcase n anii trecui n lupta contra volscilor nlocuindu-l pe consulul czut i reuise s-i mpace pe patricieni cu plebeii, dup care s-a retras la ar. Aplecat asupra plugului, a primit pe senatorii grbii s-i comunice hotrrea colectiv. Quinctius Cincinnatus opri boii, porunci soiei sale Racilia s-i aduc toga din coliba care le slujea de locuin i scuturndu-i praful de pe el porni spre un izvora s se spele. Se ntoarse curat i mprosptat, mbrc toga i ascult. Auzind c patria este n primejdie i aflnd rangul nalt n care a fost ridicat, Cincinnatus declar trimiilor c i va urma. i lu rmas bun de la soia sa lsndu-i, mpreun cu sclavul lor, grija ogorului i porni cu hotrre. Cu ajutorul brcii a trecut Tibrul, unde, pe mal, l ateptau fiii si, senatorii, lictorii i sute de oameni care l aclamau. Cincinnatus i salut n linite, convoc senatul pentru a doua zi, ca i Adunarea poporului, apoi plec acas nconjurat de lictori s se odihneasc.

A doua zi, Cincinnatus era n for nainte de ivirea zorilor. El l-a numit pe Lucius Tarquinus comandant al cavaleriei nvndu-l ce are de fcut. Apoi, nsoit de acesta, a venit n Adunarea poporului unde a ordonat suspendarea tuturor judecilor, nchiderea prvliilor, ncetarea tuturor activitilor de interes personal. Hotr ca toi cetenii n stare s poarte arme s vin nainte de apusul soarelui pe Cmpul lui Marte. Ei trebuiau s aib arme i hran pentru cinci zile, precum i cte doisprezece pari fiecare. Ziua a trecut n pregtiri. Ostaii cutau pari i pregteau hrana necesar. Seara, oastea a pornit cu dictatorul n fruntea legiunilor.
57


Ostaii mai n vrst purtau merindele, cei mai tineri parii. Pe la miezul nopii otirea roman ajunse la Algidus. Dup ce dictatorul, clare, fcu o recunoatere a taberei inamice, ddu ordin ostailor s lase bagajele ntr-un singur loc pzit i apoi s se aeze n formaie. Cnd fur gata i puse n micare i i rri astfel nct nconjurar la rndul lor tabra sabinilor care i ineau strni pe romani. La semnalul lui Cincinnatus, ostaii naintar n fug n toate prile, lovindu-i armele simple i scond strigte groaznice de rzboi. La o porunc se oprir aproape de dumani, spar gropi, nfipser parii, i-i ntrir bttorind bine pmntul. Strigtele de rzboi strbtur prin tabra sabinilor deteptndu-i i ngrozindu-i i ajunser la romanii descurajai i nconjurai. Pe acetia, dimpotriv, strigtele i bucurar. Au pus mna pe arme i i-au atacat pe dumanii buimcii. Acetia au lovit mai nti pe asediai, dnd rgaz lui Cincinnatus n ncercuire folosind parii pentru ridicarea unei palisade. Cnd aciunea a fost terminat, otirea dictatorului a atacat i ea din toate prile i dumanii au ncercat zadarnic s strbat prin rndurile ei, lovindu-se de aprtorii palisadelor. nspimntai, lovii i dinuntru, i dinspre margini, au cerut pace consulului. Consulul i-a trimis la dictator pe solii aequilor i sabinilor. Cincinnatus le-a pus condiii grele:s-i predea pe comandanii lor legai, iar otenii s lase armele, toate przile i toate bunurile lor. nainte de toate ei trebuiau s suporte cea mai mare ruine din vremea aceea: s treac pe sub jug (dou sbii nfipte n pmnt cu o alta prins ntre ele). Solii acceptar toate condiiile i dumanii se predar. ndat Cincinnatus i despuie de arme i armuri, i sili s treac pe sub jug i i ls s plece la casele lor. Otile romane s-au unit mprind przile celor nvingtori, dup care l-a detronat pe consulul Minucius, trecndu-l simplu ofier n otire.
58


La Roma i se pregti dictatorului o primire triumfal, n faa carului mergnd comandanii dumani prizonieri, apoi soldaii purtnd steagurile luate de la dumani i bogatele przi. n tot oraul se ntinser ospee, oamenii punndu-i mese pline n faa casei lor. Cnd totul se liniti, magistraii venir la Cincinnatus s primeasc porunci, dar acesta, cunoscut pentru modestie, le spuse c renun la dictatur. Cnd i se ripost c a fost ales pe ase luni, le rspunse linitit c pacea s-a instaurat definitiv, iar prezena sa este neavenit. Lu mantaua de purpur i o dete lictorilor, apoi plec acas. A doua zi puse din nou minile pe plug, ca i cnd nimic nu se ntmplase. Dictatura lui durase doar 16 zile.

59


XII

Gtele din Capitoliu


Roma ajunsese puternic. Vecinii se temeau acum s o mai atace, ba chiar uneori i cereau ajutor. Aa s-a ntmplat n anul 390 .H., la numai ase ani de la cucerirea cetii Veii. Atunci au nvlit dinspre nord nite triburi de gali, de care popoarele din Italia auziser puine lucruri i cu care nu avuseser deloc de-a face. Erau din neamul celilor, nenumrai ca frunza i ca iarba, care umpleau pe atunci tot apusul Europei de la Oceanul Atlantic pn la Rin i pn la Pad. Multe mii dintre cei care se aezaser cu secole nainte la sud de Alpi trecur acum Padul cu sabia n mn. Primii pe care i lovir fur etruscii, care se speriar grozav. Locuitorii din puternica cetate Clusium, aflat mai n nordul Etrusciei, trimiser ndat soli la Roma cernd ajutor. Romanii nu aveau nici un tratat de alian cu clusinii, dar acetia nu ajutaser pe vecini n rzboiul trecut, aa nct senatul nu le promise ajutor militar, ci numai c va trimite la gali nite delegai care s-i conving s se ntoarc n inuturile de la nord de fluviul Pad. Fur alei ca delegai cei trei fii ai lui Marcus Fabius Ambustus. Ei au mers la eful cel mare al galilor, Brennus, i la sfatul rzboinicilor, unde au fost primii destul de bine. Ei au transmis acestora mesajul Senatului i poporului roman, cerndu-le s nu-i atace pe prietenii Romei, deoarece galii n-au suferit niciodat vreun neajuns din partea clusinilor. C dac se va ajunge la rzboi, romanii vor fi nevoii s-i apere pe clusini, dei gsesc de cuviin c e mai bine s evite rzboiul pe ct le va sta cu putin i s cunoasc noul popor al galilor mai degrab prin legturi panice dect prin lupt.
60


Galii nu-i cunoteau pe romani, i faptul c alii le ceruser ajutorul i fcea s cread c erau foarte puternici, de aceea manifestar dorina de a se nelege. Chiar aa le i rspunser solilor, cu mult msur: Cu toate c galii aud pentru prima oar numele de roman, ei cred totui c este vorba de un popor viteaz, iar fiindc romanii au vrut s-i apere aliaii mai degrab printr-o otie dect pe calea armelor, ei nu resping pacea care li se ofer. Dar, cerur ei, romanii s mijloceasc ntre gali i clusini. Galii spuneau ei nu mai au pmnt ca s se hrneasc, iar clusinii nu cultiv dect o parte din ceea ce stpnesc. Dac pmntul care le prisosete l-ar da galilor, acetia ar renuna la rzboi. Poate c lucrurile s-ar fi aranjat dac delegaii ar fi acceptat sau dac ar fi cerut galilor rgazul s mearg la Roma, s ntrebe senatul i pe clusini. Dar cei trei frai Ambustus erau nite oameni orgolioi, mndri, i chiar n solia lor vorbiser dispreuitor i rstit. De-abia terminaser galii de rspuns c ei i-au i ntrebat amenintori: Cu ce drept vine acest popor s cear pmntul altora i s-i amenine cu armele? Ce drepturi au galii n Etruscia? Atunci i ceilali s-au nfuriat i eful lor a strigat: Dreptul se bizuie pe armele noastre! Totul aparine celor viteji! Discuia s-a transformat ntr-o ceart, dup care romanii, n loc s se ntoarc acas, nclcnd dreptul ginilor i uitnd c sunt soli, au intrat n rndul clusinilor, luptnd n fruntea lor. Ba unul dintre ei, Lucius Fabius, avntndu-se cu calul dincolo de linia de btaie, a rpus, strpungndu-i coapsa cu sulia, o cpetenie a galilor. Atunci galii, nfuriai la culme, ddur semnalul de ncetare a luptei cu Clusium i hotrr s se rfuiasc cu Roma.

61


Mai nti trimiser o delegaie s se plng de jignirile aduse i s-i cear pe cei trei Fabii ca prizonieri fiindc au nclcat dreptul ginilor. Senatul trebui s le dea dreptate galilor, dar nu se ndura nici s le predea pe cei trei Fabii, dintr-o aa de vestit familie patrician. De aceea, i amn spunnd c pentru aceasta trebuie s cear i prerea Adunrii poporului. Dar n adunare, n loc s se discute aceasta, Senatul aranjase s se fac alegerea tribunilor militari cu rang consular, i dintre cei ase alei trei au fost tocmai Fabiii. Acum Senatul putu s spun solilor c persoana fiilor lui Marcus Fabius Ambustus este inviolabil, prin aceast alegere, i c deci nu mai pot fi pedepsii, orice ar fi fptuit. Solii galilor au considerat toate acestea ca o jignire i au plecat furioi artnd c rzboiul era de nenlturat. Roma a neles i ea ce va urma i a nceput s se pregteasc, dar cu o uimitoare ncetineal. Considernd c luptele vor fi uoare i c dumanul e lipsit de putere, nu se alese ca n alte di un dictator, ci rmaser la conducerea otirii cei ase tribuni. n vremea aceasta, galii mnai de furie i strnser toate forele i pornir spre Roma n mar forat. Cetilor de care se apropiau le trimiteau vorb c nu au nimic cu ele i c ei poart rzboi numai cu romanii, astfel c le ocoleau i nimic nu le ncetinea naintarea. Cnd tafetele clusinilor i ntiinar pe romani de naintarea vijelioas a galilor, o mare panic i spaim puse stpnire pe ora. Armata plec greoaie i nu prea sigur de izbnd n ntmpinarea lor i ajunse de-abia la a unsprezecea piatr militar de la Roma cnd fu gata s-i ntlneasc. Era n inutul unde Allia curge pe o albie foarte adnc nainte de a se vrsa n Tibru. De jur mprejur miunau hoarde galice, care, obinuite cu zarva fr rost, nspimntau pe toat lumea cu cntecele i strigtele lor slbatice.
62


Comandanii romani au rrit mult frontul pentru a face fa celui al galilor mult mai numeroi. Au avut totui prudena s ocupe o movil ce se gsea n dreapta unde au instalat rezerva. Lupta odat nceput, romanii nu s-au mpotrivit prea mult. Galii erau muli, voinici, rocovani, i frecau prul cu var i prul le rmnea ridicat i epos i urlau ct timp luptau. De la primele ncruciri de sbii, romanii se gndir mai puin la biruin i mai mult la scpare. Curnd cei din aripa stng ncepur s fug, lsnd destui mori pe cmpul de lupt, dar bucuroi c galii nu-i urmresc imediat. Dar i acetia, n loc s mearg la Roma s anune primejdia i s ia msuri de aprare a oraului, se grbir s treac Tibrul i intrar n cetatea Veii, unde speriar i mica garnizoan roman, i nchiser porile. Brennus a putut ataca aproape cu toate forele sale colina pe care se gseau rezervele i comandanii. Dei aici s-a opus o mpotrivire ceva mai drz, pn la urm ea a fost uor dat peste cap, i aici cei mai muli dintre ostaii romani care au pierit au fost ucii nu luptnd, ci fugind. Ariergarda a fost mcelrit n lupta cu proprii lor ostai n nvlmeala produs de fuga n dezordine. Prpdul a fost i mai cumplit pe malul Tibrului. Muli romani care nu tiau s noate i erau istovii i ngreunai de platoe i de echipamentul de rzboi au fost nghiii n vltoarea fluviului. Romanii de la aripa dreapt, care se gseau mult mai departe de fluviu, dar mai aproape de poalele muntelui, fur cei mai norocoi. Atacai ultimii de ctre gali, ei se retraser n grab, i doar ultimii dintre ei mai fur ajuni i ucii. Ceilali o inur tot ntr-o fug pn la Roma, bucuroi c se distanaser de dumani, i ajuni acolo, erau aa de speriai, nct uitar s nchid i porile oraului, grbindu-se s se refugieze n cetuia de pe Capitoliu.
63


Mirai i ei de o victorie att de mare, galii i-au urmrit o vreme pe fugari, pn la urm oprindu-se dup ce trecuser i rul Allia i Tibrul pentru odihn. Fcur tabr i trimiser clreii nainte s cerceteze. Acetia ajunser la Roma, o nconjurar i se ntoarser n tabr ntiinnd despre ceea ce au vzut. n dimineaa urmtoare, puhoiul galilor sosi la porile deschise ale Romei, dar, temndu-se de o curs, nu ndrznir s intre imediat, mulumindu-se s-i nspimnte pe locuitori cu cntecele i strigtele lor. De aceasta profitar romanii, care mai avur timp s-i adune ceva provizii n cetuia de pe Capitoliu i s primeasc acolo femeile i copiii i, bineneles, pe senatori. Btrnii romani i cei de vrst mijlocie au rmas n ora. Nemaiputnd da natere unor prunci i nici purta armele, spuneau ei, nu mai puteau fi de nici un folos patriei, i ar fi sporit inutil mulimea i aa att de nghesuit de pe Capitoliu. n timp ce btrnii patricieni rmneau la casele lor, o mulime mare de plebei, cu familiile lor i ce putuser lua din avutul lor, prsir oraul prin porile celelalte i se rspndir pe ogoarele lor sau prin alte ceti. De-abia n ziua urmtoare galii ndrznir s intre n ora prin poarta Collina, rmas deschis. La nceput umblar temtori pe strzile pustii, minunndu-se de mrimea i frumuseea Romei, pn cnd neleser c otirea roman se gsea n cetuia de pe Capitoliu. Atunci, au lsat la poalele acestei coline o mic otire pentru cazul n care romanii ar fi atacat i ei s-au mprtiat prin ora dup jafuri. Galii s-au repezit mai nti asupra caselor zvorte ale plebeilor fugii, au spart uile, jefuind ceea ce au gsit. De-abia pe urm intrar, mai mult curioi dect furioi n casele mari ale patricienilor, unde-i gsir pe btrnii familiilor, mbrcai cu vemintele funciilor nalte pe care le avuseser, cu toate nsemnele onorurilor pe care le dobndiser, aezai pe scaunele consulare, n mijlocul atriumului, nemicai ca nite statui.
64


Unul din rzboinici l-a tras de barb pe M. Popirius, fost consul, i acesta, socotindu-se groaznic jignit l-a lovit cu toiagul lui de filde, strnind mnia i rzbunarea galului. Uciderea lui fu semnalul mcelului. Galii intrar n toate casele patricienilor, jefuir ct putur i apoi ddur foc, arznd atunci cartiere ntregi. Dar dac ei speraser c printr-o asemenea privelite vor slbi brbia romanilor de pe Capitoliu i-i vor sili s se predea, se nelar, mnia i dorina de rzbunare ntrir voina celor asediai. Vznd ns galii c un asemenea lucru nu se ntmpl, se hotrr s ia cu asalt cetuia i s termine cu Roma. ntr-o diminea, de cum s-a crpat de ziu, s-au rnduit n for pentru atac, apoi, scond strigte nfiortoare, se npustir spre Capitoliu, formnd cu scuturile broasca estoas. Romanii nu s-au mai pierdut cu firea. ntrind strjile de la toate intrrile, ei ateptar n spatele acestora i-i lsar pe gali s nainteze. Cnd dumanii urcar pn la jumtatea povrniului, romanii se npustir asupra lor, cobornd n fug, n timp ce tocmai gfiau de oboseal urcuului. i lovir cu avntul pe care li-l ddea panta, mcelrind pe cei din primele rnduri, care, cznd, i doborr pe cei din spatele lor. Rndurile din urm, nspimntate, nu-i mai ateptar pe romani, se ntoarser i o luar la fug la vale. Romanii se oprir i, ntorcndu-se, uciser pe galii care le scpaser i care, clcai n picioare, de-abia se mai trau, apoi au urcat povrniul i au reintrat n cetuie, nchiznd din nou porile. Galii nu mai avur curaj s pun la cale un nou asalt, pieriser prea muli ostai de-ai lor, n timp ce romanii aproape c nu avuseser pierderi. Hotrr deci un asediu ndelung i se narmar cu rbdare. Dar vetile proaste primite din afar i o ntmplare i fcur s mai ncerce o dat.
65


Un osta roman, vrednic i iste, Pontius Corvinius despre care va fi vorba mai departe fusese trimis de la Veii s primeasc ordine de la Senat. Venise plutind pe Tibru, dup lsarea nopii, i reuise s urce n Capitoliu pe un drum stncos, pe unde nimeni nu credea c se poate ptrunde, de aceea nu era pzit nici de gali, nici de romani. El se ntoarse cteva ceasuri mai trziu tot pe acolo, dar acum fu vzut de un gal care alerg s-l trezeasc pe Brennus. Comandantul asediatorilor nelese c este prea trziu ca s-l mai prind pe roman, dar i veni ideea s foloseasc aceeai cale. i instrui civa oameni, buni crtori i atept o noapte fr lun. Cnd aceasta sosi, galii ncepur s se caere pe stnc. Pn pe la jumtate putur urca cu armele, dar de acolo trebuir s le lase, hotrnd ca dup ce vor ajunge pe creast s le fie trimise de cei de jos n vreun fel. Ajuni n cetuie ei ar fi urmat s ucid n tcere strjile i s deschid porile. Afar de strji, care nu se gseau prea aproape, toat cetuia era cufundat n somn i nimeni nu-i simi pe galii ce se crau n tcere. Deodat, de la templul de pe Capitoliu se auzi un mare zgomot. Erau gtele nchinate zeiei Junona care, cu toat lipsa de alimente, nu fuseser sacrificate, i care erau singurele fiine care simiser apropierea strinilor. Glgia fcut de gte l-a trezit din somn doar pe Marcus Manlius, care ntr-o clipit i-a luat armele i s-a ndreptat spre locul unde i se prea c ceva se mic. A ajuns tocmai cnd primul gal se urcase pe coama stncii. Dnd un strigt nprasnic, Manlius se repezi la el i-l mpunse cu vrful ascuit al scutului, dndu-l peste cap. n cderea lui, acesta mai dobor vreo doi, trei mai apropiai, n timp ce Manlius le venea de hac celor care, ajuni sus, se ineau de marginile stncii, nenarmai. Strigtele
66


atraser i ali romani cu arme i cu tore. Aruncar lumini i vzur ciucurii de gali de pe stnc i pe cei de jos. ndat se pornir s arunce spre ei cu bolovani, lnci, ap fierbinte i fcur prpd, omornd cteva sute dintre ei pn dimineaa. Galii nu au mai ncercat de atunci nici un atac asupra cetuii. Romanii au venerat gtele care i salvaser, iar lui Manlius i-au adugat numele de Capitolinus i i-au oferit mari recompense.

67


XIII

Furcile caudine
O jumtate de secol au durat rzboaiele romanilor cu samniii. Samniii locuiau n munii Apenini i la poalele acestora, pn la Marea Adriatic. Erau puternici i prin numrul lor mare, i prin faptul c majoritatea erau munteni viguroi i rzboinici, ba se i organizaser dup sistemul romanilor. Mult vreme ntre cele dou popoare fusese pace, dar curnd i unii, i alii ncepur s-i arunce privirile spre bogata Campanie. Era vorba de roditoarea cmpie de la sud de Latium, strbtut de fluviul Volturnus, care se ntindea pn dincolo de vulcanul Vezuviu. Locuiau aici mai multe neamuri italice, dintre care mai numeroi erau campanii care aveau i marele ora Capua. Cei care au intrat primii n Campania au fost samniii care i atacar pe sidicini, un neam panic i puin numeros. Sidicinii, speriai, cerur ajutorul campanilor, iar acetia, ncreztori n puterea lor, se grbir s li-l promit i chiar s trimit trupele. Dar samniii zdrobir armata campan ale crei resturi se nchiseser n cetatea Capua, pregtindu-se de un asediu. n acelai timp solii lor plecar n grab la Roma, prezentndu-se cu mult umilin Senatului. Ei cerur ajutor declarnd c dac vor fi salvai se vor supune Romei, o vor ajuta atunci cnd li se va cere i aceasta va fi stpn asupra Campaniei cu Capua. Propunerea aceasta era prea ademenitoare pentru ca romanii s n-o primeasc, de aceea Senatul, fr s-i resping pe solii campani, le-a spus c deoarece are un tratat cu poporul samnit nu va ncepe un rzboi cu el pn nu va ncerca o mpcare. ntr-adevr, o solie roman a pornit spre Samnium,
68


anunnd c poporul campan este de acum supusul romanilor i propunndu-le s-i retrag forele din Campania. Dar reprezentanii fur primii n adunarea poporului samnit cu mult trufie, propunerile respinse i chiar n prezena lor se ddu ordin comandanilor de cohorte s nceap jefuirea inuturilor campane. Rzboiul era declarat. La Roma se ridicar n grab dou armate puse sub comanda celor doi consuli. Valerius porni ctre Campania, iar Cornelius ctre Samnium. Samniii s-au repezit mai nti asupra armatei lui Valerius Corvu, i pentru c voiau s se rzbune pe campani, i pentru c ei credeau c aici se va desfura greul luptelor. Cele dou otiri se apropiau una de alta. Valerius, prudent, ddu cteva lovituri pentru a-i msura adversarul pn cnd sosi i ziua luptei celei mari. Aceasta prea la nceput nehotrt: romanii atacaser la nceput cu cavaleria care, neputndu-se desfura n voie, fusese nconjurat de prima linie a infanteriei inamice. Atunci Valerius inu un scurt discurs pedestrailor si, artndu-le c de ei depinde soarta rzboiului, cerndu-le s-l urmeze orice s-ar ntmpla. La o porunc a consulului, trmbiele sunar ntr-un anume fel i la auzul lor cavaleria roman se despri n dou, npustindu-se n stnga i n dreapta, lsnd un gol n mijloc i strbtnd spre flancurile inamicului uimit. n golul din mijloc ptrunser ca un iure legiunile romane avndu-l n frunte pe Valerius. Elanul romanilor a fost att de mare, nct samniii au fost dai peste cap i au rupt-o la fug urmrii i mcelrii. Spaima lor a fost ns att de mare nct n timpul nopii i-au prsit i tabra, pe care romanii au ocupat-o n a doua zi fr lupt. Victoria aceasta a dus la alungarea samniilor din Campania i la creterea prestigiului Romei. Acest prestigiu era ns gata s se transforme n ruine, deoarece cealalt armat
69


care pornise spre Samnium fusese distrus. Consulul Cornelius, comandantul acesteia, se dovedise mai puin prudent dect Valerius, conducnd armata printr-un defileu pe lng un ru care traversa nite muni mpdurii, ocupai de rzboinici samnii. Cnd i-a dat seama era prea trziu: samniii au ateptat pn cnd toi romanii au ptruns n defileu pentru a-i ataca. Din fericire, tribunul Decius observ o mgur nalt care domin tot relieful, inclusiv i taberele dumane. El merse la consul i ceru s-i ncredineze o trup de soldai uor narmai pentru a se putea cra cu uurin. Stabili totodat cu Cornelius un plan de btlie care nsemna singura speran pentru romani. Publius Decius cu plcurile sale strbtu defileul pe neobservate i ncepu s urce pe mgur. Samniii vzur mica otire de-abia cnd ajunsese n apropierea locului pe care voiau s-l ating i rmseser uluii i speriai amnnd atacul, netiind de unde s nceap. Profitnd de aceast nehotrre, consulul, cu cea mai mare parte a trupelor romane, reui s se strecoare napoi i s ias din strmtoare. Samniii nconjurar din toate prile mgura, fcur ntrituri, dar tot nu se hotrau s atace puternicii ostai de pe ea. Decius plnuise ca, atunci cnd dumanii vor urca pantele repezi, s coboare asupra lor i cu puterea pe care i-o d povrniul s-i dea peste cap, provocndu-le pierderi ct mai mari. Vznd ns c samniii nu se hotrsc s-i atace, tribunul i civa centurioni, mbrcai n costume ale ostailor de rnd plecar n cercetare pn aproape de rndurile samnite. ntorcndu-se, convoc toat mica otire i-i inu o nsufleitoare cuvntare, ludnd curajul celor care l urmaser, anunndu-i c datorit lor grosul armatei romane a scpat din defileu. Le spuse c sunt ncercuii, dar c dac ar ncerca un atac prin surprindere ar avea sori de izbnd. Pentru aceasta ar trebui s acioneze ct mai repede, nainte ca samniii s sape anuri i s atace noaptea, cel mai bine la semnalul strajei a doua, cnd somnul este cel mai dulce. Decius le spuse
70


apoi c cei care vor s-l urmeze la atac, chiar n noaptea aceea, s treac la dreapta; toi ostaii trecur la dreapta comandantului. ntunericul se lsase de mult. Ostaii romani ascultar buciumul samnit vestind a doua schimbare a strjilor. Lsar cteva clipe s se potoleasc total i pornir n tcere pind fr nici un zgomot pe potecile pe care i cluzeau cei ce fuseser n recunoatere.Ajunser n rndurile asediatorilor fr ca acetia s-i simt i sreau peste trupurile adormiilor. Deodat un roman se lovi de scutul unui samnit care se trezi i scul astfel i pe vecinii lui. Decius porunci atunci ca romanii s grbeasc pasul i s scoat strigte fioroase de intimidare. nvlmeala i spaima fur mari n tabra samnit. Cei care avur timp s pun mna pe arme i s ncerce s-i opreasc pe romani fur ucii, i, pn a se dezmetici ceilali, Decius cu oamenii lui erau departe, fr nici o pierdere. n zorii zilei mica otire intr n tabra consulului cu mare brbie, fiind elogiat mpreun cu Decius, care a primit onoruri i mare rsplat pe care le-a mprit cu ceilali. A urmat atacul final asupra samniilor ncheiat cu mcelul cumplit i care a dus spre nefiin mii de dumani. Samniii au cerut pace, care le-a fost acordat fr s li se impun mari condiii. Pacea a durat o vreme destul de lung. Samniii ateptau s se ridice o nou generaie de rzboinici care s-i nlocuiasc pe cei czui, iar romanii trebuir s fac fa latmilor. Lupta cu ei a fost destul de lung i grea. Latmii vorbeau aceeai limb ca romanii, erau la fel organizai, dar se temeau de creterea puterii Romei, se simeau nconjurai de ea. Ca s le fac fa, romanii i-au perfecionat armata, au mrit numrul legiunilor i al oamenilor din legiuni, au prelungit serviciul militar i au mbuntit armamentul. Victoria strlucit a romanilor dusese la dizolvarea confederaiei latine, iar oraele se supuser unul dup altul, recunoscnd hegemonia Romei. Li se lsaser locuitorilor multe drepturi,
71


libertatea i averea, iar oraelor mai mult sau mai puin autonomie, iar toate trebuiau s se supun Senatului roman, s plteasc impozite i s dea trupe ajuttoare n caz de primejdie. Reorganizat i ntrit, acordnd plebeilor noi drepturi, Roma trebui dup cincisprezece ani de la ncheierea primului rzboi cu samniii s nceap un al doilea. Samniii s-au refcut cu rapiditate i ardeau de nerbdare s se rzbune; aveau n frunte pe viteazul C. Pontius, fiul lui Herennius, un om deosebit de nelept. Ei ncepur s fac din nou expediii n Campania, s jefuiasc. Romanii cerur s fie restituite przile fcute i s predea pe comandanii care conduseser expediiile pentru a fi pedepsii conform tratatului de pace amintit. Delegaia samnit care veni la Roma, condus chiar de Pontius, se prefcu c este de acord cu cererile, aduse o mare parte din przi i declar drept conductori ai expediiilor nite oameni care fuseser ucii sau care muriser ntre timp. Senatul i poporul roman s-au declarat nemulumii i hotrr rzboi cu samniii, care att ateptau. Armatele se mobilizar repede i de o parte, i de alta. Dar Pontius recurse la un iretlic: mbrc zece soldai de-ai si ca pstori i-i rspndi cu mici turme n regiunea unde era concentrat armata roman. Desigur, rnd pe rnd, soldaii deghizai au fost prini i dui la consuli pentru a fi interogai. Dup ce s-au prefcut c se mpotrivesc, ateptnd s fie lovii, au mrturisit c toate legiunile samnite au plecat n Apulia unde au mpresurat Lucaria, pregtindu-se s o cucereasc. Romanii crezur i, cum Lucaria era aliata lor credincioas, hotrr s-i vin imediat n ajutor cu toat armata. Spre Apulia mergeau dou drumuri, unul numai prin cmpie, altul, mult mai scurt, printre muni. Pe acesta l aleseser consulii, nebnuind cursa. De altfel, romanii, neuitnd victoriile prinilor lor asupra samniilor, nu erau nici temtori, nici prudeni.

72


Marea otire ajuns n marul ei la Caudium, intrnd fr grij ntre nlimile mpdurite. Aici drumul trecea prin dou trectori lungi i nguste, iar ntre ele printr-un es destul de ntins acoperit de ierburi i de ap. Romanii intrar fr grij prin trectoare, se rspndir n cmpie i apoi ncepur s urce a doua trectoare, dar cnd ajunser aproape de captul ei o gsir astupat cu o baricad din trunchiuri de copaci i pmnt, n spatele creia foiau dumanii. Din om n om, consulii transmiser ordinul ca ntreaga coloan s se ntoarc, s ias din cmpia mltinoas, mergnd iar prin prima trectoare spre Roma. Dar, cnd peste cteva ceasuri marea mulime reui s se ncoloneze i s se pun n mar, gsir i a doua trectoare astupat, samniii tocmai terminnd ntriturile pe care le pregtiser din vreme. i au ncercat romanii s treac, dar dumanii bine adpostii omorr cteva sute din mbulzeala din trectoare, aa c singura soluie era retragerea n esul dintre trectori. O descurajare adnc cuprinse ntreaga armat roman. Consulii poruncir mai multe atacuri, fie n trectori, fie urcnd pe munii din jur, dar de fiecare dat samniii le respinser, provocnd pierderi grele. Toat lumea nelegea c au fost trai ntr-o curs, blestema lipsa de prevedere, dar nu mai avea nimic de fcut, nici nu puteau s trimit un sol la Roma. Din a cincea zi hrana se redusese simitor. n vremea aceasta, n tabra samniilor sosi btrnul Herennius, tatl comandantului, cunoscut pentru nelepciunea sa. Se grbir s-i arate otirea roman ngrmdit n adncuri i-l ntrebar ce s fac: S li se dea imediat drumul romanilor, fr nici o jignire! Fiindc samniii se uitau uimii unii la alii, se auzi un al doilea rspuns: Toi romanii trebuie ucii pn la unul! Fiindc i Pontius, i ceilali comandani l privir uimii dup rspunsurile acestea care se bteau cap n cap, el le explic:
73


,,Dac le vei da drumul romanilor, vei dobndi prietenia i aliana celui mai mare i mai puternic popor i linite pentru mult vreme. Dar voi nu vrei asta, i atunci mcelrii-i pe toi, i vei avea linite cincisprezece ani i poate chiar mai mult. i Herennius se duse n acest timp, romanii nfometai, dup mai multe ncercri zadarnice de a sparge frontul, trimiser o solie la samnii s ncheie o pace dreapt sau s-i provoace la lupt. Pontius ns, spunnd tuturor c tatl su din cauza btrneii a slbit la minte, i nu trebuie luate n seam cuvintele lui, se adres solilor romani: Pentru samnii rzboiul s-a sfrit. Dac romanii nu vor s-i recunoasc soarta de nvini i de prizonieri, n-au dect s piar de foame sau s piar ncercnd s scape din capcan. Dac se vor preda, li se va ngdui s se ntoarc acas, dar despuiai de arme i armuri i fr nimic din bunurile pe care le au. Va trebui s treac ns pe sub un jug gndit de nvingtori. Dup aceasta, romanii vor evacua toate teritoriile samniilor i vor desfiina toate coloniile nfiinate n Campania sau n Samnium. Cnd solia se ntoarse, o mare jale cuprinse tabra roman. Consulii nu gseau nici un rspuns. Pn la urm, un btrn tribun militar, cu mari merite, Lucius Lentulus, spuse: Este nobil moartea pentru patrie, i dac ai ti c nfruntndu-ne cu dumanul am avea mcar unu la sut sori de a scpa sau dac am ti c murind am ajuta Roma slbind pe dumani, v-a ndemna s luptm, s ne sacrificm. Dar noi vom pieri zadarnic, fr s aducem nici o vtmare dumanului i lipsind patria de nite brae care i-ar fi de folos. De aceea zic c trebuie, orict ar fi de dureroas i de ruinoas, s acceptm pacea propus de samnii Mult au durat discuiile i vicrelile, dar pn la urm consulii trimiser soli c primesc condiiile. ncepu ruinoasa
74


defilare a armatei romane. Unul cte unul, soldaii, altcndva mndri i triumftori, treceau baricada fr arme i strbteau n huiduielile i batjocurile samniilor. Unii au fost dezbrcai sau btui, pentru c dovedeau arogan i nsemne de efi militari. Clipa cea mai grea era aceea cnd ajungeau la locul ruinii: trei lnci, dou nfipte n pmnt i a treia prins ntre ele, ca un jug. Aici trebuiau s se aplece mai mult, ca s treac pe sub aceste furci caudine, n hohoteala de rs a comandanilor victorioi. La Roma lipsa vetilor ncepuse s ngrijoreze, dar o nenorocire att de mare nici nu se bnuise. n locul unei armate, fie ea i nvins, se ntorceau grupuri mici de oameni descurajai i plni, fr arme, despuiai i murdari, slabi i flmnzi, lovii i rnii. Dou zile curser n ora umbrele acestea de oameni. Veni i ziua de judecat i de hotrri. n faa Senatului i a consulilor nou alei fu chemat s dea socoteal Spurius Postumius, fostul comandant. ncheindu-i cuvntul, acesta spuse: Nu pentru a-mi crua viaa, ci pentru salvarea legiunilor romane am ncheiat aceast convenie, i ruinoas, i necesar. Dar nu poporul roman e cel angajat prin aceast convenie, fiindc ea s-a ncheiat fr ncuviinarea lui, ci numai noi suntem datori s dm samniilor fiinele noastre ca zlog. De aceea predai-ne dumanilor despuiai i legai, pe noi toi, fotii comandani, iar voi pregtii-v pentru un rzboi mai fericit. Samniii i-au refuzat pe ostaticii romani, voind s arate c acetia nu au nici o scuz pentru nclcarea conveniei. Rzboiul a renceput i a fost lung i greu. Pn la urm romanii au biruit, trecnd i ei mai multe mii de soldai dumani pe sub furci. Pn la urm i-au recptat bunurile pierdute i au pstrat posesiunile obligndu-i pe samnii s ncheie alian cu ei. Furcile caudine au fost o lecie pe care romanii nu au uitat-o niciodat.

75


XIV

Boii cei mari


La nceput, cnd romanii i tot bteau pe etrusci, grecii din cetile de pe rmul Italiei de Sud i Siciliei se bucurau, cci slbirea etruscilor i scpa de un puternic concurent n navigaie i comer. Dar creterea puterii romane ajunsese s-i ngrijoreze pe greci. n urma rzboaielor purtate, nu numai c stpnea aproape toat Etruria i avea hegemonia n Latium, dar Campania i se supusese i avea colonii i aliai i n Apulia, deci foarte aproape de ei. Mai mult dect toate o speria faptul c romanii i fcuser i o flot i ncepuse s-i intereseze i marea. Momentul nfruntrii a venit pe la anul 280 .H., adic la un secol de la alungarea galilor de la Roma. n preajma acestui an, lucanii, o populaie din sudul Italiei au atacat bogatele orae greceti de pe coasta mrii. Unele dintre acestea, ca Tarentul, de pild, s-au aprat singure, altele au cerut ajutorul Romei, ca oraul Thurii. Armata roman din Campania a ajuns repede n sudul Italiei, i-a btut stranic pe lucani, i-a alungat din preajma mrii i a ncheiat tratate de alian cu unele ceti, lsnd chiar o garnizoan permanent la Thurii. Flota roman naviga acum des n apele golfului Tarent, pentru a-i aproviziona garnizoana. Dintre cetile greceti, cea mai ngrijorat era puternica i bogata Tarent, care avusese pn atunci o adevrat hegemonie n aceste pri. Nu erau prea rzboinici tarentinii, dar aveau bani i puteau tocmi mercenari din diferite neamuri. De aceea, uitnd c aveau un tratat cu Roma, tarentinii atacar prin surprindere flota roman ce staiona n golf i o capturar, duumvirul care o comanda murind n lupt. n acelai timp, armata Tarentului ocup cetatea Thurii i lu prizonier armata roman.
76


Senatul se ntruni ndat i trimise mputernicii la Tarent pentru a cere socoteal de aceste fapte i a obine eliberarea marinarilor i soldailor capturai. Tarentinii ns i-au bruscat i i-au alungat pe solii romani, ceea ce a dus la declararea rzboiului. La nceput, evenimentele nu au fost n favoarea romanilor. Cnd tocmai i strngeau armatele, au aflat c galii senoni au atacat coloniile din partea de nord i a trebuit s trimit acolo o seam de fore. Totui, o armat roman, ntrit cu cteva legiuni campane porni spre sud. Tarentul ns intrase mai demult n legtur cu Pyrrhus, regele Epirului, cerndu-i ajutorul. Acesta era foarte ambiios i visa s ajung un al doilea Alexandru Macedon, ntemeind un mare imperiu, dar n apus. Prilejul prndu-i-se potrivit, debarc imediat n sudul Italiei, n frunte a 22000 de pedestrai, 3000 de clrei i 20 de elefani. nfruntarea a vut loc ctre sfritul anului 280 la Heracleea. Romanii au luptat cu vitejie, dar iueala cavaleriei dumane i mai ales apariia elefanilor, aceste animale uriae, cu pielea groas, aprai i de pavze de fier, prinse pe trup n prile mai simitoare, i nspimntau. Degeaba cut consulul Valerius Laevinus s-i mbrbteze, frica intrase n legionarii romani. Vin boii cei mari! strigau ei, i unii erau clcai n picioarele groase, alii secerai de sgeile arcailor din csuele de fier de pe spinarea uriaelor dobitoace. Chiar caii cavaleritilor romani nu mai putur fi stpnii de clrei, speriindu-se. n curnd romanii fur nfrni, dar se retraser n ordine i provocar i ei destule pierderi inamicului. Btlia aceasta a avut urmri grele pentru Roma: lucanii, samniii i oraele greceti care mai erau aliate cu romanii au rupt confederaia i au trecut de partea regelui Epirului. Acesta a pornit cu armata spre Roma, pustiind totul n cale. Dar tocmai aceast mare primejdie a reaprins curajul romanilor. Galii senoni au fost btui i linitea a fost restabilit n nord. S-a ncheiat un
77


nou tratat de alian cu Cartagina, o puternic cetate din Africa, armata a fost refcut i s-au mobilizat noi legiuni ale romanilor sau ale aliailor lor credincioi. ntre timp, n tabra vrjma ncepuser nenelegerile. Cetile greceti, i mai ales Tarentul, care se considerau scpate de primejdia roman prinser acum s se team de Pyrrhus i s-i fac greuti, mai ales n aprovizionare i n furnizarea de bani i de oameni. Regele Epirului a trebuit s nceteze naintarea spre Roma pentru c nu mai avea spatele asigurat. La nceputul anului urmtor, 279 .H., luptele au renceput, armata roman mergnd n ntmpinarea celei dumane. Btlia s-a dat la Ausculum i a fost mult mai ndrjit dect cea de la Heracleea, romanii au rezistat eroic, i, cnd totui au trebuit s se retrag n faa superioritii numerice, au fcut-o n ordine i aprndu-se. Pyrrhus a ctigat o nou victorie, dar pierderile lui erau att de mari (mult mai mari ca cele ale nvinilor), nct privind, a exclamat: ,,nc o victorie ca aceasta i m voi ntoarce singur n Epir. A trebuit din nou s-i opreasc naintarea spre Roma. Vznd c aliaii si din Italia nu se grbesc s-i furnizeze noi trupe, nici sumele mari de bani pe care se obligaser s i le plteasc, nici mcar alimente suficiente, a nceput rzboiul i cu Cartagina, aliata Romei, care stpnea o mare parte din bogata Sicilie. i-a mbarcat deci trupele i le-a trecut n insul. Timp de mai bine de un an de zile s-a luptat cu cartaginezii, pn cnd i-a btut, i-a alungat i le-a luat posesiunile, ba a silit i cetile greceti de aici s i se supun. Toat Sicilia, cu bogiile ei, era n mna lui i i se prea c planurile ncep s i se ndeplineasc, c va deveni stpnul Apusului. ncepu deci s pregteasc o mare expediie peste Marea Mediteran, spernd s cucereasc Cartagina cu toate posesiunile ei din Africa de Nord i s ntemeieze un mare imperiu.

78


n vremea aceasta, nici romanii nu au stat degeaba. Scpai de grija dumanului principal, au strns noi trupe, i timp de trei ani au fcut nenumrate campanii de pedepsire mpotriva cetilor din Lucarna, Samnium, Bruttium, care i trdaser, mcinndu-le trupele, provocndu-le mari pagube i aruncndu-le la un pas de pieire. nspimntai, lucanii, samniii, bruttii trimiser soli dup soli n Sicilia, implorndu-l pe Pyrrhus s se ntoarc i s-i scape. Pn la urm regele Epirului trebui s prseasc planurile de cucerire a Africii i s se ntoarc n Italia. i nlocuise soldaii pierdui n lupte cu alii, dar erau oameni de aduntur, nu oteni ncercai. Armata roman i atepta n sud, la Beneventum, condus de consulul Caius Dentatus i dornic s se rfuiasc cu dumanul. Lupta a fost grea, dar balana victoriei a nclinat de la nceput n favoarea romanilor. Luptnd cu ndrjire, i-au mpins napoi pas cu pas pe dumani, provocndu-le mari pierderi. Vzndu-se n primejdia de a fi nconjurai, Pyrrhus a dat ordin de retragere, care s-a transformat n fug. Nu a mai ncercat o alt btlie cu romanii, ci a mers la Tarent, unde a lsat o garnizoan de 6000 de oameni, iar restul i-a mbarcat pe corbii tarentiene i a trecut n Grecia. La plecare a fgduit c, dup ce va potoli pe nemulumiii din ara lui i-i va reface armata, va reveni n Italia i i va bate pe romani. Dar aceasta nu avea s se mai ntmple, trei ani mai trziu regele Epirului pierzndu-i viaa n asediul oraului Argos. n vremea aceasta, toi fotii lui aliai, samniii, lucanii, bruttii, erau rnd pe rnd zdrobii i silii s se supun Romei. A venit apoi rndul cetilor greceti care s-au supus i ele una cte una. Cel mai mult a rezistat Tarentul. Avea ziduri nalte i groase, o garnizoan puternic, flot numeroas, care-l apra dinspre mare i-l aproviziona. Luni ntregi l-au asediat romanii, pn cnd, n anul 272 .H., aflnd i de moartea lui Pyrrhus,
79


pierznd orice speran, tarentinii s-au predat. Roma era acum stpna Italiei. Peste civa ani a cucerit i ultima cetate etrusc, Volsinii. De la rul Rubicon i pn la Tarent, toate cetile i popoarele i erau direct supuse sau i erau aliate i-i recunoteau hegemonia. Roma era acum cea mai mare putere militar a Apusului.

80


XV

Regulus
Marcus Atilius Regulus avea o fire blnd i cinstit, dar educaia primit l fcuse s se prefac ntr-un om aspru, dar drept, aspru cu sclavii si, cu clienii, aspru cu soia sa, Matidia, cu fiii i fiicele sale, aspru mai ales cu sine nsui. I se prea c a fcut prea puin pentru cei din jur, pentru prosperitatea i gloria patriei. De cnd Caius Duilius, punnd acele corvus (ciocuri) de fier corbiilor romane, ctigase prima victorie pe ap asupra cartaginezilor i ce mai victorie la Mylae, nu mai avea linite. I se acordase aceluia triumful i Senatul votase ca ndat dup rzboi s se ridice la Roma un monument, o column rostrat adic mpodobit cu prove de corbii. Curnd toat lumea tia c el plnuise o expediie n Africa, s-i bat pe cartaginezi la ei acas i s termine rzboiul n favoarea Republicii. n anul 497 ab urbe condita (de la ntemeierea oraului) cnd a fost ales consul (deci n 256) toat lumea tia ce s atepte de la el. Expediia a fost gata n cteva sptmni, prima mare campanie pe care romanii o porneau peste mri. La sfritul primverii, o mare mulime de oameni, din care nu lipseau Matidia i copiii, au venit s-i petreac pe cei care plecau: 140000 de ofieri i ostai mbarcai pe 330 de galere comandai de cei doi consuli: Manlius Vulso i el, Atilius Regulus. Zeii romanilor fur ndurtori. Sacrificiile aduse fcur marea linitit i vnturile potrivite. n a opta zi, la Ecnomos, ntlnir flota pe care cartaginezii i-o alctuiser n ultimii ani. Romanii ieir victorioi zdrobind dumanii, fr s se poat
81


ti ns care dintre cei doi consuli a fcut mai mult pentru dobndirea biruinei. Desigur, n btlia naval pieriser i destui ostai romani, n schimb ceilali putur s debarce nesuprai pe pmntul african. i iari zeul Marte fu binevoitor. n marea btlie, care ncepu dou sptmni mai trziu, dumanii le opuser o otire la fel de numeroas, dar strns n grab. Btlia fu drz, romanii mai pierdur peste 10000 de soldai, ctignd ns o biruin desvrit. Peste 25000 de cartaginezi rmaser pe cmpul de lupt, ali 20000 fur capturai i trimii la Roma pentru a fi vndui ca sclavi mpreun cu o imens prad. Resturile otirii fugir la Cartagina pentru a se adposti n spatele zidurilor. Din nou, ns, nu se tia care dintre consuli are meritul victoriei. Senatul i poporul roman i-au artat bucuria pentru isprvile armatei i ale comandanilor ei, dar, cum n ora erau nemulumiri i n Italia frmntri, iar rzboiul continua n Sicilia, ar fi dorit s-o aib mai aproape i chiar o pace profitabil cu Cartagina. Pn la urm se hotr ca s fie retrase din Africa cam dou treimi din armata rmas acolo. Regulus se declar de acord i rmase singur comandant cu puteri depline. De-abia acum i ddu seama c nu are calitile militare pe care le sperase. Porni cu armata spre Cartagina, dar la jumtatea drumului, cnd cercetaii i aduser vestea c nu departe i ateapt o armat duman, ddu porunc i oamenii si o cotir la stnga, din nou spre rm. La captul drumului i atepta cetatea Tunes, puternic fortificat. Exista i o garnizoan de vreo 5000 de ostai, care ns nu se ateptau la un atac. Cetatea fu cucerit repede, noi sclavi i przi fur trimise la Roma, i numele lui Regulus era acum pe toate buzele. Se instal la Tunes (Tunis) pentru toat iarna i trimise soli la toi aliaii Cartaginei, fgduindu-le, n schimbul trdrii, pace, pmnturi i bogii de

82


la fosta lor protectoare. Mai muli efi de triburi se lsar convini de cuvintele lui i acceptar aliana roman. Succesele lui Regulus i speriar pe cartaginezi. n tain angajar mercenari din Sparta, condui de renumitul comandant Xantip. Dar aceasta nu-i linitea deplin, aa nct, la nceputul anului urmtor, 255, i trimiser soli pentru pace. Dar aceste succese l fcur pe Regulus s uite de orice modestie i pruden. A sosit clipa, i spunea el, s art lumii tot ce pot eu, s dau patriei mele mrire, bogie i putere ca nimeni altul La ntlnirea cu sufeii cartaginezi vorbi plin de orgoliu: Trebuie s nelegei c ai fost nvini, zdrobii. Condiiile pe care vi le pun sunt grele, foarte grele, dar va trebui s le mplinii dac vrei s mai avei o patrie. Ne vei preda toate corbiile de rzboi i jumtate din celelalte. Armata voastr va prsi Sicilia i ne-o va lsa nou, ca i cealalt mare insul, Sardinia. Vei Sufeii tcur tot timpul, apoi unul dintre ei rspunse c, da, condiiile sunt grele i c ei trebuie s se sftuiasc cu poporul i c vor trimite rspuns ntr-o lun de zile. Dar rspunsul nu mai sosi niciodat Senatul cartaginez repezi 30 de corbii iui n Grecia, ca s-i aduc pe cei 5000 de mercenari spartani, urmnd s-i debarce, n tain, la vreo 40 de mile de Cartagina. O alt corabie zbur spre Sicilia cu porunc pentru viteazul Hamilcar Barcas s revin n patrie cu o parte din trupele sale. Regulus nelese, pn la urm, c fusese pclit. Dar nu se pierdu cu firea. Se gndea n sinea lui: ,,Poate este mai bine, am s-mi ctig gloria prin lupt, numele meu va tri n veacuri ca cel care a distrus Cartagina. Trimise o corabie la Roma s cear un grabnic ajutor de 25000 de oameni i maini de asediu pentru a cuceri Cartagina. La consiliul de rzboi, ofierii toi fur de acord cu Regulus: cartaginezii nu vor ndrzni s lupte cu ei n cmp
83


deschis, ci se vor refugia n spatele zidurilor cetii. Deci ei vor merge asupra Cartaginei, o vor nconjura, se vor ntri i vor atepta ajutorul de la Roma i mainile de rzboi. A treia zi de la plecarea de la Tunes, cnd fcuser mai mult de jumtate din drumul pn la Cartagina, cercetaii aduser vestea c n faa lor se afl o puternic otire duman. La ordinele lui Regulus, romanii se oprir, invocar zeii, lovir de 30 de ori lncile de scuturi i-i strigar strigtele de lupt, apoi se avntar. Cartaginezii rezistar la prima izbitur. Romanii, n sunetele trmbielor i bubuitul tobelor, se desfurar pentru a-i nconjura. Dar atunci se produse prpdul. Xantip, cu cei 5000 de spartani, cu lncile lor lungi, se ivir de dup nite dune. Tocmai cnd romanii se oprir din atac i se aezau ca s le fac i lor fa apru, naintnd repede, otirea lui Hamilcar Barcas. Unii romani i ddur seama c vor fi nconjurai i ddur napoi, dar numai vreo o mie cinci sute de oteni reuir s scape din ncercuire. Tocmai atunci aprur, din spate, cavaleria numizilor i, n spatele ei, douzeci de elefani cu ostai pe spinrile lor. Lupta mai dur numai un ceas i fu un dezastru. Regulus czu n mna cartaginezilor. Se purtar frumos cu el, i legar rnile, i ddur ap proaspt s bea i mncare. Apoi, nainte de a-l duce la Cartagina, l plimbar peste cmpul de lupt s vad miile de romani mori, cum sunt despuiai i ngropai, ca i miile de prizonieri, despuiai i ei i vndui ca sclavi. nchisoarea lui Regulus nu era deloc ngrozitoare. Era ntr-un turn nu prea nalt, avea o fereastr mricic cu zbrele de lemn care ddea ntr-o pia i prin care venea o adiere cu miros de flori de portocal. Cnd sttea la fereastr auzea bine ce se vorbea n pia i din cnd n cnd mai nelegea cte ceva de la negustori care griau grecete. Afl astfel multe lucruri. La ua celulei lui se schimbau de trei ori pe zi paznicii, nite negri uriai care ns nu rosteau nici o vorb. n schimb,
84


sporovia tot timpul, i nc n latinete, sclava care venea de cteva ori pe zi s-i ia vasul cu murdrie sau s-i aduc de splat ori s-i dea de mncare, de but. Cam la o lun de cnd fusese nchis i povesti c o mare flot roman ancorase la Tunes, unde se refugiaser cei din armata lui care scpaser. O raz de speran i miji n suflet, dar dou zile mai trziu afl c romanii nici nu debarcaser, ci, aflnd ce se ntmplase, se aprovizionaser cu ap, cu fructe, mbarcaser i pe cai dou mii de oteni i plecaser spre Italia. Dup alte trei zile, sclava i aduse o veste i mai dureroas: o furtun mare scufundase flota roman cu aproape toi marinarii i soldaii de pe ea, cu toate proviziile, armele i mainile de rzboi Apoi, cnd ncepuse s piard irul zilelor a aflat c Hamilcar Barcas cu otirea lui au plecat din nou n Sicilia Asculta ce-i povestea sclava, dar arareori cnd i rspundea cu cte un da sau nu, i refuza mngierile. Cnd era singur asculta ce se vorbea n pia, ncepnd s neleag limba punic, punea cele auzite cap la cap i gndea, gndea mult de tot. Peste o vreme, a crei socoteal nu o mai inea, fu adus naintea celor 12 sufei. Lu o poziie respectuoas i nu vorbi aproape nimic, mulumindu-se s rspund la ntrebri cu da sau cu nu. Marele sufet i vorbi despre victoriile cartaginezilor i despre puterea Cartaginei, i vorbi ndelung i convingtor. Totui, spuse el ctre sfrit, considerm c s-a vrsat destul snge. Vrem s ncheiem pace cu Roma. Am trimis veste i Senatul roman ateapt solia noastr. Din solie ai s faci i tu parte Te nvoieti? Da, rspunse, dup ce se gndi o clip. Condiiile noastre sunt urmtoarele: Roma s-i trag toate otirile din Sicilia i s se ntind prin cuceriri ct dorete pe seama neamurilor galice, ilirilor, grecilor i macedonenilor. S ne plteasc 20000 de talani de aur pentru stricciunile pe care ni
85


le-au pricinuit i s nu mai in mai mult de 500 de corbii de rzboi n mare. S facem schimb de prizonieri, om pentru om i continu s spun : Dac pacea se va ncheia, vei putea s rmi la Roma, la casa ta i la familia ta. Dac nu, oricare ar fi cauza, te vei ntoarce la Cartagina Bine, m voi ntoarce Jur pe zeii nemuritori, pe onoarea mea de cetean roman

Cnd solia cartaginez intr n Senat cu dou ore mai trziu dect trebuia toi ochii se aintir asupra lui Regulus. Nu mai era brbatul falnic care plecase cu doi ani nainte. Era un om mbtrnit nainte de vreme, albit, grbovit. Voir s-i pun pe umeri o tog de senator i s-l invite n rndul acestora. Refuz i rmase alturi de delegaii cartaginezi. Vorbi mai nti principele Senatului, apoi oratorul cartaginez care tia bine limba latin. Regulus prea c ascult cu atenie, dar mintea lui zbura departe. Nimeni n-ar fi crezut ct este el de fericit. l lsaser aproape dou ore ntregi cu frumoasa lui soie i se dezmierdaser i se iubiser ca n tineree. Apoi i chem i copiii n atrium. i mbri pe toi i gri: Draga mea i dragii mei, acum ne lum rmas bun, nainte de moartea mea. Din aceast clip ai ncetat de a mai avea un so i un tat. Dar v asigur c nici tu, Matidia, nici voi, copii, nu trebuie s v ruinai c suntei vduva i orfanii lui Marcus Atilius Regulus Oratorul cartaginez termina de cuvntat i-l anun pe el. Se ridic i, cu pai msurai, merse la tribun: Patres conscriptis Cel care v vorbete nu mai este de mult senator i ar fi fericit dac l-ai socoti un simplu cetean
86


roman. Vin ca sol cartaginez i rar, cu glas msurat, ncepu s nire propunerile dumane. Cnd termin continu cu un glas i mai nalt care deveni curnd tuntor: Acum vorbete romanul Atilius Regulus. Nu ascultai cuvintele de pn acum. Nu ncheiai pace. Cartaginezii au biruit nu prin vitejie, ci prin banii lor. Dar acum i banii li s-au terminat. tii voi c pentru a scpa de mercenarii spartani i de Xantip au trebuit s-i vnd bijuteriile i podoabele? tii voi c, neavnd cu ce plti clreii numizi, acetia au jefuit groaznic sudul rii? Sperau s strng bani din vnzarea prizonierilor, dar foarte puini i-au cumprat, pentru c romanii prefer s moar dect s fac munci grele sau ruinoase i vorbi mai departe despre mprumuturile fcute cu plata mercenarilor lui Hamilcar, despre nenelegerile ntre sufei Cnd termin de vorbit, linitea se umplu de strigte: ,,Rzboi! Rzboi!, iar principele Senatului spuse: Vom face rzboiul pn la sfrit! Regulus, vino n fruntea otirilor noastre i du-ne la biruin! Nu! opri Regulus ovaiile cu braele larg deschise Nu! Vei gsi un alt comandant mult mai bun dect mine. i apoi eu nu-mi mai aparin. Am jurat s m ntorc la Cartagina, i un roman nu-i calc niciodat cuvntul fr s fie dezonorat Adio! mai strig el n tcerea care se lsase.

Peste mai bine de o lun ajunse la Roma vestea morii lui Regulus. Cum ajunsese la Cartagina, un clu priceput i tie pleoapele ochilor. Dup ce rnile i se vindecar, fu purtat gol prin ora, btut i batjocorit. Apoi, n mijlocul pieei celei mari fu fixat un stlp pe care fu legat condamnatul, astfel nct s nu poat mica nici capul, nici vreo parte a trupului. Trei zile i trei nopi s-a chinuit Regulus: nici mncare, nici un strop de ap, noaptea
87


frigul l-a ngheat, ziua soarele nemilos i-a ars pielea i i-a crpat ochii. Dar, pn la ultima suflare, nimeni n-a auzit de la el un singur cuvnt, un singur vaiet, un singur strigt Cnd vestea suferinelor i a morii lui a ajuns la Roma, mii de oameni, veterani sau tineri, aproape copii, au cerut s li se dea arme. Bogaii aduceau bani, matroanele i druiau podoabele pentru a se furi arme i noi corbii, comandanii atacar n toate prile pe dumani, ctignd victorie dup victorie i astfel, sfritul tragic al lui Regulus i aduse lui mai mult glorie i patriei mai mult folos dect ntreaga-i via.

88


XVI

Hanibal trece Alpii


Faptele petrecute anterior, devenite istorice au dovedit c, Roma, dup ce cucerise ntreaga Italie, a nceput conflictul cu renumita Cartagin, colonie fenician din nordul Africii, care devenise o mare putere economic n Mediterana central. Luptele dintre romani i cartaginezi (rzboaiele punice) au devenit decisive dup ce amintita colonie a deschis confruntarea n Spania pe care o stpnea mpreun cu Sicilia i Sardinia. Un prim episod l reprezint anul 247 .H. cnd comanda cartaginezilor este luat de Hamilcar Barcas (,,Fulgerul), i talentat, i tenace. Pacea ncheiat n anul 241 .H. a avut o existen efemer. Marele comandant Hamilcar iniiaz ndelungate lupte n Peninsula Iberic, cunoscut pentru depozitele de argint aflate n nenumrate mine. Este momentul cnd este semnalat prezena tnrului de numai 9 ani, Hanibal, fiul lui Hamilcar Barcas, nscut n 247/246 .H. La frageda vrst de 6 ani a trebuit s rmn ca ostatec la Roma, de unde i ura venic contra romanilor. Se spune c chiar Hanibal, cam la 9 ani, alintndu-se ca orice copil pe lng tatl su, Hamilcar, l-a rugat ca dup ncheierea rzboiului din Africa s-l ia i pe el n Hispania. n timp ce, mai apoi, dup ce au ajuns n peninsul, erau aduse jertfele obinuite, Hanibal a fost adus n faa altarelor i punnd mna pe jertfe s-a legat prin jurmnt c, de ndat ce va putea, va deveni inamicul poporului roman. n timp ce era mprit carnea vitelor sacrificate, un copil de 9 ani se strecoar printre sentinele i ddu fuga la tribun. Vzndu-l, tatl su, Hamilcar, surse: Ia uitai-v, micul Hanibal a fugit de limba greac i de profesorul lui, Sosilos din Sparta. l atrag mai mult sunetele
89


trompetelor, zngnitul sbiilor i al topoarelor de lupt Ce s-a ntmplat? Nu-i mai place greaca? Micuul, scpat de sub paza sclavului Silenos, rspunse sec: Poi s m bai ct vrei, c n-am s plng. Ia-m, ns, n Spania. Jurmntul rostit de Hanibal, cu glas tare i cu un sonor deosebit coninea : Jur pe toi zeii rzbunrii c i voi ur pe romani i c voi lupta mpotriva lor toat viaa ! Dac voi clca acest jurmnt, zeul Moloh s m sfrtece cu dini-i de fier i s m mistuie n flcrile pntecului su. Dar vremurile au trecut. Moartea lui Hamilcar n 229 .H, foarte oportun pentru romani, ct i faptul c Hanibal era copil au amnat declanarea ostilitilor ascunse de aproape opt ani. A urmat la comanda trupelor din Spania Hasdrupal, ginerele lui Hamilcar, asasinat mai apoi n anul 221 .H. de ctre unul din sclavi n cursul unei ceremonii de aducere a jertfelor. Ales n Senat comandant suprem la vrsta de 25 de ani, Hanibal a dovedit n timp c este un general i strateg, om politic i diplomat de talent. Era cumptat la mncare i la butur. Suporta frigul i cldura mai bine dect oricine. Deseori putea fi vzut fcnd exerciii de lupt cu armele i cu pumnii alturi de ostaii de rnd. mbrcmintea era simpl i nu se deosebea cu nimic de cea a soldailor. Dormea pe pmnt. Magistrul su, filozoful Sosilos, l sftuia c acela ce va fi conductor trebuie s fie exemplu la toate. S uite de sine, s suporte i s rabde. Dealtfel pleca primul la btlie i se ntorcea ultimul. Era totodat nemilos pn la cruzime. Nu respecta nici o lege omeneasc, i clca cuvntul, era nestatornic n credin. Perfidia i viclenia erau considerate de el caliti. Hanibal tia bine c aciunile rzboinice ce vor urma reclam muli bani. Pentru a strnge sumele de care avea nevoie cuprinse cteva orae i le impuse la dri ameliornd solda soldailor si.
90


Simplitatea traiului su, vitejia sa, dragostea pe care o avea pentru armata cartaginez au fcut s fie adorat de soldaii si. i conflictele se succed: cucerete oraul iberic Saguntum la captul unui asediu de opt luni1 (219 .H.), trece fluviul Ebon i determin Roma s declare rzboi Cartaginei (218-201 .H.). Romanii formar dou armate. Una concentrat n Sicilia ca de aici s treac n Africa, cealalt era destinat unei expediii n Spania. Dar Hanibal trecu repede la ofensiv. El strnse o armat destul de mare, n care, pe lng trupele sale, intrar i infanteriti libyeni i cavaleria numid. Plecat din Cartagina Nou, constituit n Spania de Hamilcar, Hanibal ajunge dup cinci luni la Pirinei. Trimite napoi o parte din soldaii iberi, ls paza bagajelor n sarcina unei armate i trecu Pirineii n fruntea a 50000 de infanteriti, 5000 de clrei i 21 de elefani (dup alte izvoare istorice 9000 de clrei i 37 de elefani). Dup ce foreaz Rnul distruge o armat de gali care ncercau s-l opreasc. Traversarea fluviului s-a fcut cu mari dificulti. Caii au fost trecui pe plute, iar pedestrimea i-a aruncat armele i scuturile pe burdufele umflate. Dac trecerea cailor n-a creat mari dificulti, n schimb, pentru trecerea elefanilor, cartaginezii au construit o plut lung de 200 picioare i lat de 50, pe care au legat-o cu frnghii groase n partea de sus a malului; au pus pmnt pe plut pentru a lsa impresia animalelor c pesc pe pmnt. Aa au fost trecute mai nti femelele, apoi restul. Dincolo de ap primii erau ateptai de galii barbari care ncercau s opreasc naintarea cartaginezilor. Primii srir n brci i se deprtar de mal. Glgia fcut de oameni, strigtele vslai lor, nechezatul cailor i vuietul apei, toate acestea i fcur s ovie pe galii de pe mal, care se uitau nspimntai la pnza apei acoperit n ntregime de inamic. Barbarii ncercar s reziste unui atac de pe trei laturi,
1

Apropiindu-se prea mult de ziduri, Hanibal a fost strpuns n coaps de o lance, fiind grav rnit, ceea ce a necesitat o pauz n desfurarea aciunilor.

91


dar, speriai de iureul impetuos al cartaginezilor, btui i respini, se bulucir ca o turm ntr-o parte i croindu-i drum o luar care ncotro. Dar drumul spre Roma era lung. Hanibal ovia, s continue drumul sau s staioneze un timp. Hanibal hotr s nainteze, dar drumul fr capt pe care trebuia s-l strbat peste culmile pierdute n nori i ngrozea de moarte pe unii. Cunoteau doar din auzite despre trectorile infernale ale Alpilor. nainte de plecare le inu rzboinicilor o cuvntare plin de dojan, dar i de mbrbtare: Voi suntei aceia care ai supus toate neamurile din Spania Noi vom distruge seminia roman, scpnd astfel toat lumea de povara ei n faa noastr se ridic Alpii, iar n partea cealalt se afl Italia. Alpii n-au dect s fie mai semei dect Pirineii, dar luai aminte: nici o creast a pmntului nu atinge bolta! Dificultile aprute erau depite cu mare greutate. Mai nti Hanibal i ai lui au trecut rul Druentia, afluent al Ronului, cu un curs impetuos, iar de aici au ajuns la Alpi pe es fr conflicte cu gali volci localnici. Dar de aici, de jos, se vedeau nlimea neobinuit a munilor, zpezile care preau c se unesc cu cerul, locuinele prpdite ale galilor agate de stnci, vitele i caii de ham jigrii din pricina gerului, oamenii brboi i slbatici i toate vieuitoarele afectate de ger. Cum au nceput s urce primele povrniuri, primii vzur ivindu-se amenintori pe nlimi nite munteni din partea locului care ziua pzeau trectoarea Alpilor. Isteimea lui Hanibal a condus trupele sale pe culmile greu de trecut n aceast zon. Studiind tactica localnicilor, cu o iretenie greu de prevzut, Hanibal prefcndu-se tot timpul zilei, pentru a deruta pe muntenii amintii, a lsat proviziile, cavaleria i cea mai mare parte a pedestrimii n depresiune, iar el, n fruntea unui detaament de ostai alei i uor narmai au strbtut cu mare repeziciune trectoarea i au ocupat mgurile care fuseser sub
92


stpnirea dumanului. Apoi, n zorii zilei, tabra din vale a fost ridicat, respingndu-i pe localnici prin ruperea redutei aflate acum deasupra capului lor. Reacia muntenilor a fost imediat. Scena i-a uimit peste msur. S-au ncurajat vznd dezordinea i nghesuiala din vale, caii care se smuceau n fru, cartaginezii care se deplasau n dezordine luptndu-se pentru un loc mai n fa. Cartaginezii atini de pietrele aruncate asupra lor, caii care se ridicau n dou picioare i nechezau ddeau impresia unui apropiat dezastru. Animalele i oamenii se prvleau n adncimi, reducnd vizibil efectivul cu care Hanibal plecase. O vreme Hanibal i-a oprit oastea, pentru a potoli spaima ce cuprinsese i pe cei mai ndrjii puni. Pericolul ruperii armatei n dou i a pierderii proviziilor l-a fcut pe Hanibal s atace pe muntenii localnici, alungndu-i peste stnci. Cu proviziile nsuite ca prad oastea punilor s-a putut hrni trei zile. Prizonierii czui n minile cartaginezilor erau de circa trei sute. naintarea s-a fcut apoi cu mai mult uurin. Pentru un timp, pentru c o alt seminie de oameni, tritori pe crestele i luminiurile Alpilor, a ncercat s stopeze armata cartaginezilor n drumul lor spre nordul Italiei. Aceti localnici i-au trimis o solie de civa btrni care se tnguir, lovindu-se fr mil cu pumnii n piept, jurndu-se i bocindu-se cum c le-ar plcea mai mult s simt prietenia cartaginezilor dect puterea lor. Astfel le-au fost oferite daruri i cluze pentru a trece Marele Munte. Pentru convingerea lui Hanibal i-au lsat civa ostateci. Hanibal gndi c nu e bine s resping oferta, dar nici s se ncread orbete n spusele acestora. Deplasarea prin defileu, cu atenia cuvenit asupra cluzelor, a decurs o vreme fr dificulti. Avangarda o reprezentau elefanii i clreii, iar Hanibal urma cu grosul pedestrimii. Cnd oastea cartaginez a ajuns pe un drum i mai ngust, strjuit de o parte i de alta de culmi amenintoare, pe neateptate rsrir din toate prile cete de barbari care i atacar pe cartaginezi din fa,
93


din pri i lateral cu grohoti, mai ales asupra pedestrimii aflate n coada otirii. A fost doar un atac de rutin. O prim msur a fost luat cu cei aptezeci de ostateci lsai pe care i-au spnzurat cartaginezii cu capul n jos. Barbarii s-au temut mai mult de elefani, care erau total necunoscui localnicilor. Dup nou zile oastea cartaginezilor a ajuns n vrful Alpilor, urcnd pe ci neumblate. A urmat un scurt rgaz de dou zile pentru odihn. Dar vlul de nea a czut din belug peste o armat obosit i nepregtit pentru un asemenea drum neobinuit pentru o populaie venit din nordul Africii. Otenii i-au nfurat picioarele n piei de oaie i aezai lng focuri plpnde ateptau vremuri mai bune. Dispruse i constelaia Pleiadei, care servea n antichitate pentru orientarea trupelor n timp de noapte i dup care i fixau orele nopii, i, dup alte zile de mers greoi, rzboinicilor mhnii li s-au artat n deprtare deschizturi n pduri nverzite, vaduri cu ape limpezi, puni ntinse i ogoare fertile. Titus Livius detaliaz un episod unic n felul su din aceast expediie temerar peste nlimile Alpilor: pentru tierea unei stnci care mpiedica naintarea otilor, Hanibal a pus s se fac un foc mare, cu copaci din belug, peste aceast piatr uria, deasupra creia, atunci cnd era bine nclzit, a turnat oet, fcnd ca aceasta s se sfarme. Dar toate acestea au blocat naintarea cartaginezilor pentru patru zile, care, pentru animalele nfometate au nsemnat enorm de mult. Noua privelite ce li s-a deschis spre valea Padului l-a fcut pe Hanibal s exclame: Iat drumul spre Roma! Dup o btlie sau dou, o s avei n minile voastre capitala lumii! Acest ndemn a creat o anumit nviorare n rndul otirii destul de vlguite dup parcurgerea unui traseu total potrivnic. Dar dac urcuul a fost cel menionat, coborrea a dat i mai
94


multe necazuri. Versantul sudic al Alpilor spre Italia era alunecos. Ostaii se prvleau unii peste alii, se rostogoleau peste cireada de vite, muli ajungnd direct n prpastie. Zpada i gheaa au fost ndeprtate la comanda lui Hanibal, iar strmtoarea extrem de strns a fost acoperit de copaci tiai n grab pentru a permite naintarea oamenilor. Focul aprins la comand a fcut ca pietrele nroite s crape ca lovite de trznet. Gheaa s-a topit, praiele cu ap fierbinte au fcut calea mai accesibil. Dou zile i dou nopi au stopat naintarea rzboinicilor. Vitele sufereau de foame. Cel mai mult erau afectai elefanii, greoi i voluminoi. i acestea n-au fost ultimele obstacole. La jumtatea drumului ghearii au reprezentat alte obstacole. Sub greutatea animalelor i a oamenilor gheaa se mai topea, devenea alunecoas i din nou se prvleau unii peste alii, se sculau i naintau pierzndu-i echilibrul. Trei zile mai trziu, coloana cobora pe un platou unde mprejurimile erau mai blajine. Vitele au gsit, dup atta osteneal, loc de pscut i de odihn. n acest fel a izbutit Hanibal Temerarul s ajung n Italia dup cinci luni de la plecarea sa din Cartagina. Ct privete traversarea Alpilor de ctre Hanibal i ai si, au fost oferite date contradictorii, att n ceea ce privete traseul, ct i referitor la durata acesteia. Din Cartagina Nou pn la Alpi distana ar fi fost parcurs, n 218 .H., n 130 de zile, iar traversarea Alpilor ar fi durat 14 zile. i n privina efectivelor folosite prerile sunt diferite. Cea mai autorizat se pare a fi afirmaia unui rzboinic fcut prizonier de Hanibal, care scrie c armata cartaginez mpreun cu galii i ligurii ar fi atins cifra de 80000 de pedestrai i 10000 de clrei. Tot acest prizonier scria ulterior c chiar Hanibal vorbea de pierderea a 30000 de oameni i a unui mare numr de cai i vite.

95


Cert este c forarea Alpilor n acea vreme era singular, prima tentativ reuit. Abia dup 2000 de ani Napoleon i generalul rus Suvorov au mai repetat dificila operaiune militar. Rapiditatea manevrelor lui Hanibal a rsturnat toate planurile romanilor, care concentraser, dup izbucnirea rzboiului, dou armate, una n Sicilia pentru a debarca n Africa de Nord, alta la Pisa pentru a trece n Spania, iar a treia, alctuit n grab, ncerca zadarnic s-l mpiedice pe Hanibal s traverseze Rnul apoi s ptrund n Italia. Hanibal este ns de nenvins. Cele dou victorii obinute pe rurile Ticinus i Trebia au zguduit hegemonia romanilor. Faptele ns se deruleaz nu fr momente de efect. A stpni mulimea este o art. A o canaliza spre un scop este o ndeletnicire rar. Hanibal era acea excepie. ,,Aterizarea sa surprinztoare n nordul Italiei, acolo unde nimeni nu credea c e posibil, e urmat de episoade i mai pline de senzaional.

XVII

Hanibal e la poart
Deci, ajuni la poalele Alpilor, ostaii buni s-au putut odihni, s-au splat i i-au vindecat rnile, i-au reparat armele, s-au hrnit cum trebuie i i-au rennoit proviziile. Mai mult, Hanibal a putut s ia legtura cu unii efi ai galilor cisalpini ndemnndu-i s se rscoale mpotriva romanilor.
96


De-abia dup dou sptmni ncepu Hanibal naintarea. Acum prinser de veste romanii unde este Hanibal. Publius Cornelius Scipio, consulul care mergea cu o trup spre Spania, i ntrerupe drumul, debarc i lu comanda armatei formate mai mult din recrui care atepta zadarnic pe coastele Liguriei. Lund conducerea, el o i ndrum n grab spre fluviul Pad, pe care a reuit s-l treac i s-i stabileasc tabra lng rul Ticinus. Nu departe se gsea i tabra cartaginez. Btlia era de nenlturat. Scipio vorbi ostailor si ca s le dea i mai mult curaj, artndule c se vor bate cu un duman pe care prinii lor l-au nfrnt de attea ori i care este att de slbit, nct el se teme doar de faptul c nu romanii i-au nvins pe puni, ci Munii Alpi. Pregtindu-se, romanii construir un pod peste rul Ticinus i mai sus o redut care s-i apere. n timp ce ei erau ocupai cu aceast lucrare, Hanibal trimise pe Maharbal cu un detaament de 500 de clrei numii s jefuiasc, dar cu destul cruare, ogoarele galilor, pentru a-i hotr s-i trdeze pe aliaii lor, romanii. Lupta ncepu prin recunoatere de ambele pri, dup care comandanii, dndu-i seama c lupta este gata s nceap, i rnduir oamenii. Scipio i aez suliaii i clreii gali n front, iar pe romani i toat elita aliailor i ls n rezerv. Hanibal aez n mijlocul frontului clreii cu frie, iar aripile le ntri cu cavaleria numid, unde caii erau condui numai cu picioarele. Abia se auzir strigtele de atac, c suliaii fugir cutndu-i adpost ntre irurile rezervei romane. Atunci ncepu s se desfoare lupta ntre cele dou cavalerii, mult timp ns rezultatul fiind nehotrt pentru vreuna din tabere. La un moment dat, fiindc pedestrimea ptrunsese speriind caii, muli clrei fur trntii la pmnt, iar alii, vzndu-i pe ai lor nghesuii, srir i ei de pe cal. Btlia se transform mai mult ntr-o lupt de pedestrai, cnd deodat numizii, care se gseau pe aripi, fcnd un mic ocol, czur n spatele romanilor. Pe romani i cuprinse
97


teama, iar rnirea consulului Scipio o mpinse spre panic. Din fericire pentru persoana acestuia, fiul su, un flciandru despre care se va vorbi mult n viitor, interveni npraznic i l lu pe consul n mijlocul clreilor care i fcur scut pn n tabr. Cu toate acestea, fuga n dezordine i pierderile au fost mari n rndurile suliailor romani. nfrngerea l-a convins pe Scipio c n cmp deschis nu se poate ine piept dumanului cu cavaleria lui bine pregtit. De aceea, noaptea urmtoare strngndu-i fr zgomot poverile, oastea roman s-a mutat grabnic de la Ticinus ctre Pad, pentru ca trupele s treac n ascuns fluviul pe plutele podului care nu fusese nc desfcut. Romanii au ajuns la Placentina nainte ca dumanul s prind de veste c plecaser de la Ticinus. Totui Hanibal, repezindu-se, a reuit s ia 600 de prizonieri care nu reuiser s distrug podul dect n clipa cnd sosea el. De-abia peste cteva zile cartaginezii trecur Padul, dar Scipio, grav rnit, avnd mari dureri, hotr s nu dea lupta, ci s se retrag tot pe furi mai spre sud. Prsi deci tabra noaptea, n linite, i merse spre rul Trebia, l trecu i gsind un loc nalt, foarte potrivit, trecu la construirea unei tabere bine ntrite. De ast dat Hanibal prinse de veste despre micarea romanilor i trimise un detaament de cavalerie s-i loveasc n timpul deplasrii. Spre norocul romanilor, pe numizi lcomia i-a dus mai nti n tabra prsit n grab de romani i au pierdut cteva ceasuri prdnd tot ce putea fi luat. Cnd au ajuns la Trebia, legiunile deja trecuser rul i tabra era aproape gata. n schimb, soarta se art i ea favorabil punilor, care rmseser fr provizii. Hanibal auzind c n satul Clastidium s-ar fi depozitat mari cantiti de cereale a plecat cu o trup acolo. Nici nu avu nevoie s poarte o lupt, deoarece Dasius Brundisinus, comandantul garnizoanei, s-a lsat cumprat de generalul cartaginez cu 400

98


monede de aur i i-a predat ntregul depozit, astfel nct ntreaga armat a fost bine hrnit ct timp au rmas la Trebia. n noaptea urmtoare, n castrul roman a avut loc un eveniment neplcut mai mult prin consecinele lui viitoare dect prin urmrile directe. Vreo 2000 de pedestrai i 200 de clrei dintre galii auxiliari, dup ce au ucis strjile, au trecut n tabra lui Hanibal. Acesta i-a primit cu bunvoin, le-a fcut mari promisiuni de daruri i i-a lsat s plece n cetile lor pentru a-i rzvrti i compatrioii mpotriva romanilor. n vremea aceasta se apropia de Trebia nc o armat roman, constituit dup ce s-a aflat c Hanibal trecuse Alpii i astfel a fost trimis n Etruria. La vestea victoriei lui Hanibal, cellalt consul, Sempronius, care lupta foarte bine cu flota mpotriva cartaginezilor, pe coastele Italiei i Siciliei, fu invitat de ctre Senat s ia comanda acestei armate. El i ls nlocuitori n sud, plec ndat pe o corabie rapid, debarc, prelu armata i porni de ndat spre tabra lui Scipio. ndat ce cei doi consuli fur mpreun, ntre ei se ivir nenelegeri. Sempronius, mndru de victoriile pe care le dobndise n Sicilia, ncrezut n talentul su, fr s-l cunoasc pe Hanibal, era de prere ca lupta s se dea imediat. Scipio, chinuit i de durerea rnii, care cunotea ce poate generalul cartaginez, care tia c o mare parte a galilor au trecut de partea lui, c otirea sa e mpuinat de lupte iar cea nou venit e format din recrui, era pentru amnarea luptei. Dup cteva succese mai mult nchipuite dect reale, n nite hruieli i prin care Hanibal voise s-l atepte, Sempronius s-a pregtit de lupt. ntre cele dou tabere se gsea valea unui ru strns ntre maluri foarte nalte acoperite de un crng de tufiuri de balt. Cnd Hanibal a descoperit acest loc, cutreierndu-l clare, vznd c poate ascunde un duman, chiar i clreii, i-a spus fratelui su Mago:

99


Acesta va fi locul pe care l vei ocupa tu! Alege-i din toate unitile 1000 de clrei i 1000 de pedestrai, ia-i cu tine i la prima straj a nopii ascundei-v aici i stai linitii fr s v simt nimeni pn la semnalul meu. A doua zi n zori ddu ordin comandanilor s-i trezeasc oamenii, s-i hrneasc bine i s-i pregteasc de lupt. Trimise apoi cavaleria numid dincolo de rul Trebia cu ordinul de a ataca strjile romane pentru a atrage armata la lupt i apoi s se retrag treptat, aducnd-o dincoace de ap. La cea dinti larm pricinuit de cavaleria numid, nerbdtorul Sempronius i-a scos n linia de btaie toat cavaleria sa, deoarece era mndru de acest corp de trupe, apoi 6000 de pedestrai, i n cele din urm toat otirea sa. Era vremea solstiiului de iarn, cu un timp friguros, cu fulguiri de zpad, iar romanii i caii lor fuseser scoi n prip din tabr nainte de a fi fost hrnii cum trebuie i pregtii de lupt. Urmrind pe numizii care se retrgeau, romanii intrar n apa rului Trebia, care le venea pn la piept, nghend de tot. n vremea aceasta, majoritatea ostailor lui Hanibal aprinseser focuri n faa corturilor, se unseser la ncheieturi cu ulei i se nfruptaser n tihn din hran. Cnd li se aduse la cunotin c romanii au trecut rul puser i ei mna pe arme i plecar la lupt sprinteni i stui. Hanibal aez n faa steagurilor prtiaii din Baleare i trupele uor narmate, nsumnd 8000 de oameni, iar pedestrimea greu narmat i restul forelor, ntre care toat floarea oastei sale le aez n a doua linie de atac. La aripi el a rnduit n desfurare 10000 de clrei i tot acolo i elefani, mprii n mod egal la amndou flancurile. Sempronius, cnd bg de seam c numizii s-au oprit i c se mprtie, lsnd n faa lui frontul cartaginez, i ddu seama de curs i i grup clreii n jurul pedestrimii. Dup ce prtiaii baleari ncepur lupta, Hanibal i despri n

100


dou i-i trimise pe margini, lsnd infanteria grea s reziste romanilor istovii i ngheai. Cu aceasta, soarta btliei a nceput s se hotrasc. Clreii romani, care i aa rezistau cu greutate cavaleriei cartagineze, acum se trezir mprocai cu o grindin de pietre i bolovani, iar caii lor se speriar de vederea i mirosul elefanilor. Tocmai atunci Mago iei din valea rului cu oamenii si i czur n spatele romanilor. O vreme, frontul acestora a mai rezistat, dar cnd teama s-a strecurat n inima lor s-au pus pe fug ncepnd cu aliaii lor de pe margini. Acetia fur urmai de restul armatei. Numai o trup de infanterie grea, de vreo zece mii de oameni, disciplinat s-a aezat n formaie de ghem i luptnd cu ndrjire a reuit s strpung rndurile cartaginezilor i s se retrag la Placentia. Ceilali au fost n mare parte mcelrii de puni. Dezastrul ar fi fost i mai mare dac ploaia rece care a nceput dup terminarea btliei nu i-ar fi silit curnd pe cartaginezii neobinuii cu o asemenea clim s se pun la adpost. Astfel, sute de romani rzleii s-au putut aduna, au trecut rul pe plute pn n tabr. Consulul Cornelius Scipio, dei rnit, a preluat comanda i a condus armata n mare linite la Placentia, i apoi lsnd acolo pe cei zece mii care sosiser nainte a trecut Padul mergnd la Cremona pentru a ierna. O mare groaz cuprinsese Roma la auzul vetii acestei noi nfrngeri, veste adus de consulul Sempronius, ce reuise s se strecoare la sfritul btliei cu civa ostai. Se vedea acum ce mare primejdie reprezenta Hanibal i c acest rzboi nu mai semna cu primul rzboi punic. Sempronius fu trimis napoi cu ce trupe se mai gseau la Roma s ntreasc resturile armatelor ce iernau pe front, la Placentia i Cremona. Cum trupe cartagineze cutreierau cmpiile din jurul acestor orae jefuind i mpiedicnd aprovizionarea garnizoanelor, Roma trimise corbii ncrcate cu

101


alimente, cu veminte groase, cu arme care ptrunser pe fluviul Pad i le aduser ostailor lucrurile de care aveau nevoie. ncepnd cu anul 217 .H. la Roma au avut loc alegerile de consul. Nu au mai fost alei cei din anul anterior, unul fiind rnit, altul vinovat de nfrngerea de la Trebia, ci Cucius Servilius i, pentru a doua oar, Caius Flaminius. Apropiindu-se primvara, n timp ce Servilius rmnea la Roma pentru conducerea treburilor politice i pentru recrutarea permanent de noi ostai, mai ales din rndul aliailor, Flaminius a pornit cu o armat deja recrutat spre nord. Ajungnd n Etruria s-a oprit i s-a ntrit la Arretium, unde i s-au alturat i resturile vechii armate romane care s-au retras de pe Pad. Aflnd de concentrarea armatei romane la Arretium, Hanibal s-a hotrt s ias n ntmpinarea ei i a ales drumul cel mai scurt, dar care trecea prin smrcurile fluviului Arnus, care n acele zile de primvar se revrsase mai mult ca de obicei. Primii au plecat hispanii i africanii, urmai de floarea armatei sale constituit din vechile contingente, mpreun cu cruele cu poveri, pentru ca acetia s nu duc lips de cele trebuincioase. La mijlocul coloanei veneau galii, iar n ariergard cavaleria, i mai ales Mago cu un grup uor narmat ce trebuia s vegheze pe galii care erau tot mai ispitii s dezerteze cu ct se deprtau de casele lor. Multe vite i muli oameni i-au pierdut viaa n smrcuri, dar cartaginezii au ajuns din nou acolo unde nimeni nu-i atepta. Hanibal nelese repede c Flaminius avea aceeai fire ncrezut i imprudent ca Sempronius, la care se aduga i amintirea succeselor lui de pn atunci. Ca s-l provoace, cu o mic parte din trupe el a nceput s jefuiasc centrul teritoriului etrusc, pustiind totul ntre Faesulae, Cortona i lacul Trasimennus. n acelai timp, bnuind viitoarele micri ale adversarului su, Hannibal i ascunse puternice trupe n locul unde drumul trecea prin Etruria de Nord n cea de Sud printr-un teren ngust, strns
102


ntre Munii Apenini i marele lac Trasimennus. Detaamentele punilor, cu alimente pentru mai multe zile, se strecurar pe vile ce coborau din muni i se ascunser n pduri. ntr-adevr, Flaminius, furios, hotr s treac imediat la atac, fr s asculte sfaturile celorlali comandani de a atepta armata celuilalt consul, care ar fi lovit din spate cetele de jefuitori din Etruria de Sud. El iei cu armata din tabra att de bine ntrit de la Arretium i naint cu repeziciune tocmai spre trectoarea unde l ateptau punii. Dei ajunsese acolo spre sear i trebui s poposeasc pentru noapte, ncreztor n fora sa, nu fcu obinuitele recunoateri. n zorii zilei urmtoare trupele romane intrar n trectoare fr s tie c n spatele lor a rmas ascuns cavaleria numid dup nite mguri. Romanii intrar n linite pn n locul unde munii se deprtau puin de rm, formnd o mic cmpie, unde se oprir s se regrupeze nainte de a trece i prin a doua strmtoare. De-abia cnd intrar i aici zrir dumanul, infanteria cartaginez, i netiind c nu-l are numai n fa se pregtir de lupt. Atunci ddu Hannibal semnalul de atac. Din fa romanii ntmpinau o rezisten ndrjit, i pe cnd se strduiau s-o nfrng s-au pomenit dinspre muni, de pe toate vioagele, din toate tufiurile cu o ploaie de sgei, de lnci i de pietre care i secera. ncercar s se retrag pe unde veniser, dar cavaleria numid ptrunsese n trectoare i fcea prpd n cmpie. nghesuii, om lng om, ncercau s lupte, dar micrile le erau stingherite iar ncurajrile i ordinele consulului nu erau auzite din cauza zgomotului luptei. Lupta a durat aproape trei ore i pretutindeni cu aceeai nverunare, mai ales n jurul consulului roman. Dar un clre gal l recunoscu pe Flaminius i strignd ,,Iat pe cel ce ne-a distrus legiunile! se repezi, i ucise scutierul i apoi i pe el.

103


n urma acestei ntmplri, romanii o luar la fug, i asta le fu pieirea: sute ajunser la lac i murir necai sau scufundai n noroi, alte sute ncercau s urce coastele munilor dar cdeau n ambuscadele bine organizate ale punilor. Cam 6000 de ostai din avangard reuir, printr-o drzenie deosebit, s strbat rndurile dumane, s treac prin strmtoare i s se refugieze pe o movil de unde, n noaptea urmtoare, s-au retras mai departe. Aflnd de dezastrul armatei romane, chinuii de foame, s-au ncrezut n cuvntul lui Maharbal care i ajunsese cu cavaleria i care le promisese c, dac vor lsa armele, vor fi liberi, s-au predat dar au fost pui n lanuri. n btlia de la Trasimennus 19000 de romani au czut n lupt, fa de numai 2500 de cartaginezi, la care s-au mai adugat cei mori n urma rnilor i cei luai prizonieri; numai vreo 10000 de romani au scpat risipii prin ntreaga Etrurie, dintre care unii au reuit s ajung la Roma. Odat cu acetia, vestea a ajuns la Roma ca o lovitur de trsnet, tot oraul fiind ndoliat. Toat Etruria era acum n mna lui Hanibal, care intrase cu trupele n Umbria. Ca s izoleze Roma, pe muli prizonieri dintre aliaii acesteia i-a eliberat fr despgubiri. Au nceput pregtirile de aprare, se reparau zidurile, se fceau noi recrutri, mai ales dintre aliaii care rmseser credincioi, cealalt armat consular fiind oprit s apere oraul i mprejurimile lui. Spania era stpn pe Roma, dar o spaim care nu-i paraliza pe oameni, ci le strnea dorina de a se mpotrivi, de a rezista. Cnd copiii nu erau cumini, ca s-i potoleasc, mamele lor i speriau i aveau s o fac zeci i zeci de ani dup aceea cu cuvintele: ,,Hanibal e la poart!

104


XVIII

Cartagina pierde rzboiul


Grea era situaia Romei n acel an 217 .H., dar ea i ndrjea i mai mult pe romani, i fcea s uite de nfumurarea lor. Necazurile i nfrngerile de pn atunci silir Senatul i Adunarea poporului s ia o msur care nu mai fusese de mult luat: alegerea unui dictator. Fu ales Quintus Fabius Maximus, cunoscut prin victoriile, dar i prin nelepciunea sa n funcia de comandant al cavaleriei. Quintus Fabius Maximus a neles c Hanibal nu va ataca Roma pn nu-i va distruge complet armatele i pn nu va cuceri ntreaga Italie. El a adoptat o tactic nou, dnd ordin mai nti s se repare i s se ntreasc zidurile oraului, s se distrug podurile prea apropiate, s se pun paz permanent pe toate drumurile care se ndreptau spre ora. Puternice detaamente romane cutreierau Italia central i de sud, distrugnd cetele cartagineze plecate dup jaf, sprijinind cetile care rmseser credincioase Romei i pedepsind pe cele care o trdaser. Cu principala sa armat, Fabius Maximus ainea drumurile lui Hanibal, dar evita s dea o lupt cu el, retrgndu-se pentru a-i instala tabra n alt parte, ntr-o alt coast a armatei cartagineze. n acest fel, a adus mari servicii Romei, i-a oferit un rgaz s se refac, s-i instruiasc recruii, i-a ncurajat pe aliaii ei. Dar romanilor nu le-a plcut acest lucru, ei ar fi voit o lupt mare i victorioas, de aceea l-au poreclit pe dictator Fabius Maximus Cunctator (adic ,,ovielnicul, ,,ntrzietorul) i cnd s-au mplinit cele ase luni nu l-au mai reales dictator, ci numai consul, mpreun cu ambiiosul Minucius.

105


Legiunile s-au mprit ntre cei doi, spre bucuria lui Hanibal, pe care l-a i atras ntr-o curs n care l-ar fi distrus dac Fabius nu-i srea n ajutor permindu-i s se retrag. Nici aceast ntmplare nu a servit ca nvtur de minte. n anul 216 .H. au fost alei consuli Caius Terentius Varro alt ambiios i nechibzuit, dornic de glorie mai presus de orice i Lucius Aemilius Paulus, om aezat i bun militar, dar care nu tia s ctige Adunarea poporului prin discursuri, ca cellalt. La plecarea din Roma, Varro rosti o cuvntare plin de semeie, declarnd c el va pune capt rzboiului n ziua n care va da ochii cu vrmaul. Sfaturile pe care fostul dictator Q. Fabius Maximus i le-a dat au fost zadarnice. Dup ce consulii au ajuns n tabr trupele pe care le aduceau au nmulit efectivele existente aici sub comanda vechilor consuli. Ei au mai rnduit o a doua tabr, mai mic, dar mai aproape de Hanibal, pstrnd grosul trupelor i pe cele mai bune n tabra veche. n cea nou l-au pus comandant pe unul din fotii consuli (pe cellalt l-au trimis la Roma pentru vrsta lui naintat), cu o legiune roman i 2000 de ostai aliai. Dei armata roman crescuse, Hanibal s-a bucurat de venirea consulilor i a cutat s-i atrag ntr-o lupt, ntruct proviziile sale se apropiau de sfrit i nu mai avea de unde jefui, ranii adpostindu-i agoniseala n oraele ntrite. Hanibal a ntins mai nti o curs romanilor, din care numai norocul i-a scpat pe acetia. ntr-o noapte el a prsit tabra, lsnd focurile aprinse i multe lucruri de pre, retrgndu-se cu armata peste nite muni. Romanii voiau s mearg imediat s jefuiasc tabra duman, i consulul Varro era gata s se aeze n fruntea lor. Din fericire, cellalt consul a trimis cercetai care, intrnd n tabr, i-au dat seama c nu este lucru curat cu attea bogii prsite i au descoperit nelciunea.

106


Vznd c planul nu i-a reuit, Hanibal s-a rentors n tabr, dar lipsa de alimente i de bani pentru solde i fcea pe soldaii lui s murmure. De aceea, dup cteva zile, i-a luat trupele i a plecat spre inutul mai cald al Apuliei. El i-a aezat tabra n mprejurimile satului Cannae, astfel nct s-i sufle din spate vntul Volturnus (azi numit Sirroco), astfel c, pe lng poziia foarte prielnic, atunci cnd avea s-i pun trupele n poziie de lupt, acestea urmau s nfrunte un duman orbit de praf. inutul nefiind att de atins de rzboi, a mai putut face rost de ceva provizii. Consulii au pornit cu legiunile pe urmele cartaginezilor, oprindu-se dincolo de rul Aufidus, unde au organizat dou castre fortificate. Trupele romane din tabra mare, care erau fa n fa cu cea a cartaginezilor, aveau mereu ciocniri cu acetia cnd unii sau alii veneau s se aprovizioneze cu ap. Trupele din tabra cea mic se aprovizionau mai uor pentru c pe malul opus nu existau dumani i deci duceau i celor din cealalt tabr. Hanibal trimise cteva uniti de cavalerie uoar s-i hruiasc pe acetia din urm, reuind s-i gseasc n dezordine, pe unii crnd ap, pe alii plecai, i mprtiar, fr s le provoace mari pierderi, dar nfuriindu-i grozav pe romani. Fr ndoial c ei ar fi pornit un atac, dac n ziua aceea nu ar fi fost de rnd la comanda armatei prudentul Paullus, care i-a oprit. Hanibal care a neles c era numai o amnare i-a aezat tabra i a doua zi n zori, armata a trecut-o peste ru. Cavaleria galic i hispan o aez aproape de mal, la aripa stng, unde bnuia c va veni cavaleria roman, iar aripa dreapt a fost lsat n seama clreilor numizi. Centrul frontului l-a ntrit cu pedestrime gal i hispan, ncadrat pe flancuri cu trupe de africani, care preau romani, att de mult erau dotai cu arme, capturate la Trebia i la Trasimennus. n total, cartaginezii aveau 40000 de pedestrai i 10000 de clrei, aripa stng o comanda Hasdrubal,
107


Maharbal pe cea dreapt, iar centrul frontului chiar Hanibal, mpreun cu fratele su Mago. Varro abia a ateptat ziua i a dat semnalul de atac, aezndu-i n grab trupele. Soarele cdea piezi, nesuprnd pe nici unul dintre beligerani, dar vntul Volturnus ridica nori de praf spre ochii romanilor. Dup ce strigtele de lupt izbucnir, trupele auxiliare pornir la atac, cea dinti ciocnire dndu-se ntre unitile uor narmate. Apoi cavaleria galilor i hispanilor o atac pe cea roman, dar locul era att de strmt nct, n curnd, totul se transform ntr-o lupt de pedestrime, pn cnd clreii romani fur respini. Cam pe la sfritul btliei de cavalerie, se produse i atacul infanteriei grele romane n rnduri strnse, n form de unghi, dup grele eforturi ea reuind s strbat linia duman, prea subire i care se avntase mult naintea propriilor poziii. Vzndu-i pe puni retrgndu-se nspimntai i fugind n neornduial, romanii au pornit n urma lor cu mare zel i au ajuns tocmai n centrul liniei de btaie a inamicului, i fiindc nici nu au ntmpinat o rezisten serioas au naintat pn la trupele de rezerv formate din africani i hispani. Atunci trupele cartagineze din margini au nceput o manevr de nvluire, pe care au continuat-o pn cnd romanii au fost complet ncercuii. Africanii i hispanii, odihnii i stui, trecur la atacarea romanilor istovii i care trebuiau s se apere din toate prile. nainte de aceasta, vreo 500 de numizi, care n afar de armele lor obinuite aveau i glodii ascunse sub zale, pornir n galop ctre rndurile romane, innd micile lor scuturi la spate ca nite oameni care vor s se predea. ntr-adevr, odat ajuni zvrlir scuturile i suliele la picioarele dumanilor lor, iar romanii i primir bucuroi i-i duser n spatele rndurilor lor, poruncindu-le s rmn pe loc. Ei rmaser pe loc pn cnd btlia s-a nteit i atenia puinelor santinele rmase era ndreptat
108


ntr-acolo. Atunci uciser santinelele, i reluar armele de unde erau aruncate, nclecar i se repezir n spatele clreilor romani, uluii, masacrndu-i. Aemilius Paulus, dei chiar de la nceput fusese rnit de o piatr din pratie, se instal n fruntea unei trupe compacte i ncerc s restabileasc situaia, atacnd n direcia n care se gsea Hanibal. n curnd fu ns copleit i muri pe cmpul de lupt. Apoi deruta deveni general i toi cei care puteau i cutau caii pentru a scpa cu fuga. apte mii de oameni i-au cutat scparea n tabra cea mic, zece mii n cea mare, iar dou mii chiar n trgul Cannae, acetia cznd ns n mna cavaleriei lui Cartholo. Consulul Varro, fie din ntmplare, fie intenionat, neintrnd n nvlmeala puhoiului de fugari, a reuit s scape cu 50 de clrei, ducndu-se n Verusia. Pe cmpul de lupt au rmas mori 45000 de pedestrai romani i 2700 de clrei, pierderile punilor fiind mult mai mici. A fost i a rmas cea mai grea nfrngere pe care a suferit-o armata roman. Dar poporul roman dei adnc ndurerat i ndoliat nu a disperat, ci s-a pregtit de aprare. Dar Hanibal nu s-a ndreptat imediat spre Roma, cum l ndemnau unii comandani, pretextnd c armata este prea obosit. El a mai rmas la Cannae pentru a strnge nenumratele trofee, a da voie ostailor s prade i a ngropa pe cei 8000 de mori cartaginezi. Dar alte veti triste ajunser n curnd la Roma. Dintre ostaii care se refugiaser n tabra cea mic de la Cannae, puini avur curajul s strbat terenul cutreierat de puni i s ajung n tabra cea mare, de unde cu majoritatea celor de acolo s se deprteze de duman. Ceilali ascultar promisiunile cartaginezului c vor fi lsai liberi i predar armele, pentru ca apoi s fie batjocorii i nchii. n anul urmtor, 215 .H., murind Hieron II, credinciosul aliat al Romei, Siracuza se altur Cartaginei, o parte a Siciliei
109


fiind pierdut de ctre romani. Hanibal a reuit s-l atrag de partea sa pe Filip V, regele Macedoniei, pe care vecintatea cu romanii care transformaser Iliria n provincia lor l supra grozav. Cei doi ncheiar o alian i Macedonia declar rzboi Romei. n plus, unii dintre aliaii din Italia trdar Roma, alungar garnizoanele romane i trecur n tabra duman, n frunte cu marele i puternicul ora Capua. La Roma jalea a fost mare, la nceput, neexistnd familie care s nu fie ndoliat, dar durerea i-a ndrjit i primejdia nu le-a dat timp ca s se vaite. Au renunat la comandanii imprudeni i orgolioi i au ales ca dictator pe Marcus Junius, iar comandant al cavaleriei pe Tiberius Sempronius. Le-a dat curaj i rgaz i faptul c Hanibal, cu toat marea sa victorie, nu a ndrznit s porneasc spre Roma, iar cnd avea s o fac, n 211 .H., ajungnd n faa porilor nu a avut ndrzneala s o atace. Dup btlia de la Cannae s-au ridicat noi armate. Au fost nrolai obligatoriu toi tinerii care mpliniser 17 ani i au fost primii voluntari i de 16 i chiar de 15 ani. Statul roman a cumprat de la stpnii lor 8000 de sclavi, pe care i-a nrolat promindu-lise c, dac vor lupta cu vitejie, la sfritul rzboiului vor fi eliberai. Muli soldai romani scpai de la Cannae i care, dup ce rtciser prin Apulia, se strnseser n dou ceti aliate fur adpostii, hrnii, mbrcai i narmai de cei care rmseser credincioi Romei. Nimeni la Roma nu mai credea ntr-un rzboi scurt, dar iari nimeni nu credea c rzboiul ar putea fi pierdut. O mare btlie cu Hanibal fu evitat, dar o oaste roman l urmrea ndeaproape, l hruia i-i ngreuna aprovizionrile. Pe msur ce armata roman cretea i se ntrea ncepur s se organizeze expediii mpotriva dumanilor Romei. O armat roman asedie Siracuza, dar mult vreme n-o putu cuceri din cauza nvatului Arhimede, care inventa tot felul de aparate i maini de rzboi ntrind puterea de aprare a
110


oraului. Pn la urm, n anul 212 .H., dup mai bine de un an de asediu, Siracuza a fost cucerit de Marcus Claudius Marcellus i Roma a cptat din nou o baz puternic n Sicilia. Cu acest prilej a pierit Arhimede, ucis de un soldat roman care nu-l cunotea. n acelai timp alte armate romane debarcar n Spania, centrul puterii cartagineze, i ncepur o lupt lung, cu rezultate schimbtoare. La un moment dat, ambii comandani, fraii Scipio, fur ucii de Hasdrubal, fratele lui Hanibal, i armatele lor njumtite, dar romanii nu putur fi cu totul alungai din Spania. Mai mult, dup civa ani, tnrul Publius Cornelius Scipio va primi comanda trupelor din Spania, va rzbuna moartea tatlui i unchiului su i va cuceri principala baz duman, Cartagina Nou. n tot acest timp, zece ani de zile (215 205 .H.), rzboiul cu Macedonia se desfur i el, cnd mai bine, cnd mai ru, ncheindu-se cu pacea de la Phoinike, prin care nici nu se ctiga, nici nu se pierdea nimica, dar trupele romane care luptaser acolo, erau acum libere pentru a fi trimise n alte pri. Asta nu nsemna c Hanibal nu mai era o primejdie. El mai cutreiera nc sudul Italiei ncercnd s-i sperie pe aliaii Romei i s dea o nou mare btlie cu romanii, dup care s se ndrepte spre ora i s-l cucereasc. Imediat dup btlia de la Cannae, el trimisese la Cartagina trofeele capturate, i n special dou banie cu inele de aur (semnul distinctiv al ofierilor romani). ncntat, senatul cartaginez a hotrt noi sume de bani i noi armate n ajutorul lui Hanibal. Treptat, treptat, situaia a nceput s se schimbe. Trupele romane au trecut la pedepsirea celor care i trdaser. O armat a lor a asediat oraul Capua i nu a ridicat asediul nici mcar atunci cnd Hanibal a ameninat Roma; dup civa ani ea a czut, fapt care a servit ca exemplu pentru alte ceti italice. Cea mai puternic lovitur pe care a primit-o Hanibal a fost ns nfrngerea i moartea fratelui su, Hasdrubal, care i venea n ajutor din Spania cu o puternic armat. Otirea roman
111


era mprit n dou, consulul Varo cu o parte sta n sud n faa lui Hanibal, consulul Livius cu alt parte l atepta n Umbria pe Hasdrubal. Cnd acesta sosi ns Varo ls puine trupe n tabr, ct s-l nele pe Hanibal, i porni cu legiunile sale spre nord, cltorind mai mult noaptea. Consulul Livius i-a primit n tabr pe noii venii n tcere, dnd ordin ca fiecare soldat s ia pe un altul n aternutul su, fiecare ofier, la fel. Nu s-a aezat un cort n plus, nu s-a fcut nici o extindere a castrului. Manevra aceasta ndrznea a nelat pe amndoi fraii. Hanibal nu a bnit c are n fa o tabr prsit pe care lesne ar fi putut-o cuceri i apoi ar fi putut porni spre Roma, fr aprare, ci a rmas n ateptare. Hasdrubal a trimis mereu cercetai spre castrul roman, dar acetia i-au raportat c tabra e neschimbat, fcndu-l s cread c este n faa unei singure armate, mai puin numeroas dect a sa. Cartaginezii au nceput lupta aici, la Metaurus, i de-abia cnd romanii s-au desfurat n linie de btaie au neles c s-au nelat i panica a pus stpnire pe ei. Unii ncercau s lupte n disperare, alii s scape cu fuga, zgomotul era ngrozitor. Elefanii nspimntai se ntorceau spre rndurile proprii provocnd mai multe pierderi printre puni, dect printre romani, de aceea cornacii fur nevoii s-i ucid lovindu-i n ceaf cu dalte de fier i cu ciocanul. Armata cartaginez a nceput o retragere spre sud care s-a transformat repede n fug. n zadar a ncercat Hasdrubal s-i aeze oamenii n ordine de mar, acetia nspimntai nu l-au mai ascultat. Cluzele au dezertat i cartaginezii au nceput s rtceasc pe drumuri rele. Romanii i-au ajuns i lupta a renceput. Hasdrubal a rezistat eroic, cu cteva trupe de elit, dar a czut n lupt, i moartea lui a nsemnat transformarea luptei ntr-un mcel. La Metaurus au fost ucii 56000 de dumani, 45000 luai prizonieri,

112


mpreun cu o mare prad de rzboi, iar 4000 de romani capturai au fost eliberai. Romanii nu au pierdut dect 8000 de oameni. Dar urmrile au fost i mai mari. Cnd Hanibal a auzit de nfrngere, cnd a neles cum a fost pclit, cnd a vzut capul fratelui su, o adnc descurajare l-a cuprins, nelegnd c nu mai poate primi de nicieri ajutoare pentru a cuprinde Roma. n vremea aceasta, romanii nu stteau degeaba, vdindu-se c mersul rzboiului s-a ntors n favoarea lor. Dup btlia de la Metaurus toat Italia de nord i de mijloc era eliberat. Cetile de acolo se ntoarser toate la aliana cu Roma, dndu-i iar contingente de soldai. Aa cum am vzut, rzboiul cu Macedonia se terminase. n Spania, Publius Cornelius Scipio distrusese ultimele armate dumane i pe aliaii acestora i luase Spania n stpnire roman. Mai mult, Scipio a fcut numai cu dou corbii un drum n Africa, unde s-a ntlnit cu Syphax, unul din regii numizilor, plnuind s-i despart pe acetia de Cartagina. ntors la Roma, Scipio a fost primit n triumf, dar nu s-a mulumit numai cu atta. El a convins Senatul c este nevoie ca rzboiul s fie mutat n Africa i a nceput s-i pregteasc trupele pe care le-a concentrat n Sicilia. Hanibal se mai afla nc n Italia i, pe msur ce puterea i slbea, ura mpotriva Romei cretea. n anul 204 .H., la Crotona, n sud, el mai ctig ultima victorie mpotriva romanilor, dar aceasta nu-i folosi prea mult; nimeni nu mai crede c ar putea birui i se simea ca un lup ncolit de cini, hruit de aliaii Romei. n captul de sud-vest al Siciliei, Scipio avea o flot de 40 de vase lungi, de rzboi, i vreo 400 de vase de transport pe care i-a mbarcat armata i proviziile. Consulul ddu ordinul de plecare i dup un drum destul de linitit, de dou zile, reui s-i debarce armata, fr ca punii s prind de veste, pe coastele Africii ncepnd s se ntreasc.
113


Debarcarea romanilor a pricinuit o mare spaim n Africa. Mii de rani prseau satele, i cu ceea ce puteau lua cu ei se refugiau n orae. Cartagina i-a luat ndat msuri de aprare, a nrolat noi mercenari, dar nu avea mare ncredere n aceast otire i nici n comandantul ei, Hasdrubal (fiul lui Gisco). De aceea, Senatul cartaginez trimise ndat porunc lui Hanibal s vin ct mai repede, cu toat armata sa, n Africa, s apere cetatea. ntre timp, mpotriva lui Scipio fu trimis armata numizilor condus de regele Syphax, ginerele lui Hasdrubal. Dar i romanilor li se ltur un alt numid, regele Masinissa, ndeprtat de cellalt de pe pmnturile sale i care venea numai cu vreo o mie de clrei. Btlia s-a dat la Campi Magni, trupele numide zdrobite, Syphax luat prizonier i apoi toat Numidia cucerit i dat lui Masinissa. Speriai, pentru a ctiga timp, pn la sosirea lui Hanibal din Italia, cartaginezii se prefcur dornici de pace, i trimiser o solie la Roma. Senatul ns fu destul de prudent i declar solilor c cel mai bine este ca tratativele s le poarte chiar cu Scipio, care se gsete n Africa. n vremea aceasta, Hanibal se pregtea de plecare scrnind din dini de furie c nu a atacat Roma imediat dup btlia de la Cannae. i-a mbarcat trupele i a trecut marea n anul 203 .H., debarcnd nu departe de Cartagina. Comandant priceput, el a neles valoarea inamicului su Scipio, ca i faptul c n lunile care trecuser se ntrise bine pe pmntul Africii, de aceea, ca s amne ct mai mult nfruntarea decisiv, dup cteva luni de hruieli, el a cerut o ntrevedere cu Scipio. La ntlnirea celor doi, Hanibal a propus pacea, dar comandantul roman nelesese inteniile punilor i puse condiii att de grele, nct tratativele se rupser i luptele rencepur. n anul 202 .H., romanii apropiindu-se de Cartagina, Hanibal trebui s-i ntmpine i s dea lupta hotrtoare cu ei, la Zama.

114


Zadarnice au fost strdaniile lui Hanibal, acum i gsise un adversar pe msura lui. Romanii erau mai numeroi i unii, mai bine narmai, cea mai mare parte a numizilor trecuser de partea lor, acum cunoteau mai toate iretlicurile punilor. Hanibal i aezase cavaleria pe margini, la dreapta cartaginezii, la stnga numizii i maurii. n centrul frontului, n prima linie, pentru a nspimnta pe romani au fost pui cei 80 de elefani, cei mai muli pe care i-a avut vreodat o armat. n a doua linie erau aliaii gali, liguri, baleari, mauri, crora li se pltise solda i li se fcuser mari promisiuni. ntr-o a treia linie aez trupele de baz de care dispunea infanteria cartaginez i celebra falang macedonean. n sfrit, n spatele acestora erau plasai italicii care l urmaser cu voia sau fr voia lor pe Hanibal. Romanii au nceput lupta, sunnd din toate trmbiele i goarnele i scond n cor strigte de lupt n timp ce-i loveau armele de scuturi. Zgomotul acesta teribil a speriat elefanii punilor care nu au mai putut fi stpnii: o parte din ei s-a abtut spre dreapta speriind i mprtiind cavaleria numid, o alt parte a pornit spre frontul romanilor, strivind zeci de soldai din prima linie. Scipio nelese primul situaia i lu msuri rapide. Ddu ordin cavaleriei sale s fac un mic ocol i s atace cavaleria numid, rspndit dup ce se va fi degajat de elefanii zpcii. Clreii romani mplinir ordinul i ncepur lupta cu cei africani, omornd o parte, punndu-i pe fug pe ceilali i urmrindu-i pn departe pentru a le provoca noi pierderi. n acelai timp, porunci infanteriei sale s se dea la o parte din calea elefanilor, s lase nite largi coridoare prin care acetia s treac i apoi s-i loveasc din spate. Aa se fcu c unii elefani, nefiind stpnii de cornacii lor, trecur speriai prin tot frontul roman i fugir speriai departe de lupt, n timp ce alii erau dobori. n spatele elefanilor, rndurile se nchideau din nou, astfel c atunci cnd punii atacar gsir n faa lor un zid de fier.
115


Aliaii cartaginezilor din primele rnduri se lovir de el i fur respini fr mult greutate. nspimntai, ncercar s se retrag n fug n propriile lor rnduri, dar cartaginezii ncepur s-i amenine i s-i loveasc pentru a-i determina s continue lupta. i astfel ei se vzur ntre sbii, netiind ce s fac, este adevrat oprind naintarea romanilor, care pierdeau timp i energie mcelrindu-i. ndat ce acetia fur lichidai sau reuir, puini, s fug, spre laturi ncepu lupta adevrat, pedestraii cartaginezi rezistnd cu ndrjire i pricepere atacului roman. Dar tocmai atunci, Laelius i Masinissa, dup ce au urmrit pe o distan destul de mare resturile cavaleriei dumane fugare, ntorcndu-se, pornir un atac pe la spate asupra liniei de lupt vrmae. Aceast arj produse n cele din urm deruta n rndul punilor. Cnd i italicii din spatele frontului lor se rscular ncepu mcelul, i orice speran fu pierdut. Hanibal cu un pumn de clrei reui s scape i se refugie la Hadrumetum, de unde fu chemat ndat la Cartagina, pentru a organiza aprarea ei. Hanibal se ntoarse astfel n cetatea din care plecase cu 36 de ani nainte, copil fiind, dar el fu primul care propuse s se cear pace romanilor. Tratativele durar mai mult vreme, dar pacea se ncheie pn la urm, condiiile erau cele pe care le puse Scipio. Cartaginezii erau liberi s triasc dup legile lor n Cartagina i pstrau cea mai mare parte a teritoriilor lor din Africa, dar recunoteau romanilor toate cuceririle i-i restituiau lui Masinissa bunurile i pmnturile rpite, ncheind un tratat cu el. Cartagina era obligat s restituie Romei toi prizonierii, s-i predea toi dezertorii i sclavii fugii, ca i 100 de ostatici, s dea toate vasele rostrate (pstrndu-i numai zece trireme), ca i toi elefanii domesticii i s nu mai domesticeasc alii. De asemenea, Cartagina trebuie s napoieze toate corbiile capturate de la romani, cu toate lucrurile ce se gseau pe ele (ulterior socotite la 25000 de livre de argint), i s plteasc solda i ntreinerea trupelor auxiliare
116


romane atta timp ct vor rmne n Africa. n rstimp de cincizeci de ani, trebuiau s plteasc o despgubire de rzboi, n rate egale, de 10000 de talani de argint. i mai grele erau condiiile externe: Cartagina trebuie s-i napoieze lui Masinissa toate bunurile i teritoriile care-i fuseser luate i nu mai avea voie s primeasc sau s trimit soli sau s ntreprind vreo campanie militar n Africa ori n afara ei, fr aprobarea poporului roman. Al doilea rzboi punic, cel mai greu pe care romanii l purtaser vreodat se terminase cu o mare victorie. Hanibal fugi din Cartagina ca nu cumva s fie predat dumanilor si. Roma era o mare putere. i aparinea cea mai mare parte a Spaniei, cu Insulele Baleare, sudul Galiei, Galia Cisalpin, Iliria, toat Italia, cu insulele Sicilia, Sardinia, Corsica. De-acum ncolo, sute de ani, nici o armat inamic nu se va mai apropia de Roma.

117


XIX

Scipio Africanul
Publius Cornelius fcea parte dintr-un neam celebru n Roma, avea naintai glorioi i lumea atepta mult de la el. Dar nimeni nu atepta att ct nsui Publius dorea s nfptuiasc. Un strbun al su l condusese pe tatl lui orb ani de zile, ceea ce i aduse porecla de Scipio (toiagul orbului). Cum veneraia pentru prini era socotit de romani o virtute cardinal, fiii, nepoii i strnepoii lui luar porecla ca un semn de cinste i i-o aleser ca nume de familie. Cnd era mic copil, izbucnise cel de-al doilea rzboi cu punii. Crescuse deci cu poveti i legende din cellalt rzboi, dar i cu ameninarea primejdiei apropiate, ca i cu dorina de a se numra ntre eroi. ncepu devreme de tot pregtirea militar i la vrsta de 16 ani mbrc toga virilis. Chiar atunci, tatl su, numit tot Publius Cornelius Scipio, fu numit proconsul n Hispania i el fu fericit s-l nsoeasc. n vremea aceea, pe toate buzele era un singur nume: Hanibal. Publius Cornelius l admira i l ura n acelai timp. Visul lui era s se msoare cu el, i s-l nving. Sigur c nu acum, cnd Hanibal dei nu cu muli ani mai mare era comandantul suprem al unei ntregi otiri n timp ce el lupta ca un centurion oarecare. Trebuia deci s lupte cu nverunare, pe de o parte ca s avanseze n funciile militare, iar pe de alta s-l cunoasc pe duman, s-i neleag manevrele i modul de a lupta. Prilejurile nu i-au lipsit. ndat ce au sosit, tatl su a hotrt s mearg asupra Saguntumului, fostul aliat al Romei, ocupat de cartaginezi. Spre mirarea lor, cnd s-au apropiat, Hanibal, n loc s rmn s apere
118


cetatea, a ieit din ea, cu o bun parte a otirii. Au fcut ndat frontul, ateptnd lovitura lui. Dar Hanibal, n loc s vin asupra lor, cum ar fi cerut onoarea oricror lupttori, a cotit-o la stnga. Romanii au crezut c vrea s-i nconjoare i i-au ntrit ndat flancurile. Mult s-au mirat cnd legionarii trimii n cercetare le-au raportat c nici vorb de aa ceva, c nu se vede nici o micare de nvluire, ci, pur i simplu, cartaginezii se deprteaz linitii spre apus de parc ar voi s mearg n Lusitania. Romanii ncepur s-i batjocoreasc pe dumanii lor, numindu-i lai, fricoi, muieri btrne. Unii cereau s-i urmreasc i s-i distrug, alii ndemnau s mearg asupra Saguntumului i s-l cucereasc. Comandantul sttea n toat hrmlaia i agitaia aceea i nu tia ce s hotrasc. ntorcnd capul, l vzu pe fiul su urmrind linitit ceea ce se ntmpla n jur. Nu prea nici speriat, nici entuziasmat. L-a luat de mn i l-a tras repede n cortul su: Ce crezi, fiule, c trebuie s facem? Hanibal s-a dezonorat fugind din faa noastr, noi Nu, tat. Hanibal ne-a dat astzi o lecie pe care dac nu o nelegem vom fi pierdui Mai nti, nelesul onoarei. Onoarea adevrat i cere s dobndeti biruina pentru patrie, nu s mori doar pentru ea Nimnui dintre nvingtori nu i se va spune c i-a pierdut onoarea. Dar, altceva ne-a nvat. Mai ales Hanibal. n lupt, trebuie s gndeti cu mintea dumanului Nu neleg Mai bine mi-ai spune ce ar trebui s facem, dac i d prin minte. Haide s judecm. Hanibal, care este att de detept, bnuiete ce se ntmpl la noi acum, dar nu tie, cum nu tii nici tu, proconsulul, ce hotrre vom lua. nseamn c s-a pregtit pentru ambele noastre hotrri. Nu tim ce armat i-a rmas n Sagunt, nu tim unde s-a oprit el. Dac asediem cetatea, poate s ne cad n spate, dac pornim asupra lui, s-ar putea s ias cei din Sagunt contra noastr, dac ne mprim n dou, suntem slabi i
119


i atunci ce crezi c trebuie s facem? Ceea ce nu se ateapt el! Ne retragem la Tarracon s organizm otirea i nesm toat ara cu spioni iberi care s ne raporteze orice micare a lui.

Trecuser dou luni. Armata proconsulului era ntreag nu o mpuinase nici moartea, nici rnile, nici dezertrile, nici cderile n prizonierat. Soldaii erau sntoi i bine hrnii, dar nemulumii c nu au dat nc o lupt cu dumanul. Dei spionii iberi le spuneau mereu ce fcea Hanibal (alii fceau acelai lucru pentru cartaginezi), acesta era prea ocupat cu pregtirile pentru a-i ataca. Cnd a devenit evident c se pregtete s mearg spre Italia, Scipio l-a ateptat la captul de sud al munilor Pirinei, ntrindu-se pn la rmul mrii cu anuri i palisade. Dar, n timp ce armata principal a lui Hanibal se apropia, romanii aflar c trupe uoare ale acestuia se strecurau prin muni i vzur cu ochii lor vase dumane navignd n larg, spre rsrit. Temndu-se c s-ar putea trezi nconjurai din nou, romanii se retraser. Locul pe care l alese Scipio, sftuindu-se cu nevrstnicul su fiu, fu Massalia. Galii din sudul Galiei, din ,,Provincia, care intraser numai de dou decenii sub stpnirea Romei nu erau deloc prietenoi, fiind gata oricnd s trdeze. Grecii din Massalia erau vechi dumani ai cartaginezilor, se mpcau bine cu stpnirea romanilor, aveau flot. Oastea lui Scipio, mai repede, sosi aici cu cinci zile naintea celei dumane i avu timp s se aeze i s se fortifice, nainte de ora, pe drumul care mergea spre Galia Cisalpin i spre Italia. i iari Hanibal le mai ddu o lecie romanilor. Mai nti izbir irurile de elefani. Sute de pedestrai puni sgetau de pe spinrile lor sau mergeau la atac cu lncile printre marile animale.
120


Romanii fur mpini napoi, pas cu pas, cu pierderi mai mari dect cele pe care le provocau cartaginezilor. Ajuni la rscruce, se trezir c dumanul din faa lor, se ntoarce la stnga, aprndu-se pe flanc i pornete pe drumul care mergea paralel cu Ronul. n spatele elefanilor care se deprtau, se ivi cavaleria care atac n for mpingndu-i pe romani spre noul pod pe care ei l fcuser peste Ron. Neputnd s reziste furiei atacului, romanii ncepur s treac podul n ordine, stabilind cteva cohorte de sacrificiu. Acestea luptau disperate cu clreii dumani, n vreme ce miile de pedestrai se scurgeau spre miaznoapte, pe urmele elefanilor. Cnd grosul romanilor trecu fluviul, meteri pricepui n aa ceva, venii cu brcile pe ap ddur foc podului. Ultimii aprtori pierir sau se salvar srind n brci sau notnd. Cnd podul fu o mare de flcri, cavaleria cartaginez porni cu mare iueal pe urma celorlali, pe drumul spre miaznoapte.

De acum nainte, tnrul Publius Cornelius Scipio a stat cu ochii aintii asupra lui Hanibal. Aproape de sfritul toamnei, n noiembrie, le-a venit o veste de necrezut: cartaginezii naintaser mai bine de o sut de mile de-a lungul Ronului, poposind apoi timp mai ndelungat. Atunci Hanibal a pus de s-au construit nite plute uriae cu care a trecut peste fluviu ntreaga lui otire, cu caii i elefanii. La auzul acestei veti, romanii fur siguri c Hanibal a fcut acest lucru numai pentru c nu a putut trece podul, distrus de ei, i c acum va cobor asupra lor pe partea cealalt a rului. ncepur s fac ntrituri pe toate drumurile pe care ar fi putut veni. La jumtatea lui decembrie erau gata i ateptar ncordai o lun ntreag, cci pe unde altundeva ar fi putut trece n Italia. La jumtatea lunii ianuarie sosi o veste nou: Hanibal a nnebunit, s-a pornit cu toat armata, cu oamenii, caii, elefanii i bagajele
121


spre munii Alpi. Toi rdeau scpai de orice grij, siguri c muntenii celi, frigul, zpada, vnturile, prpstiile i vor veni de hac. Numai Scipio cel tnr nu rdea. Dar n februarie, n ultimele zile ale anului, nu mai rse nimeni. Sosir veti noi i, o dat cu ele, o ntreag flot roman. Hanibal trecuse Alpii, nvlise n Galia Cisalpin, rsculase pe gali mpotriva Romei i mturase garnizoanele romane. Senatul strngea n grab o armat la Roma i i cerea proconsulului s treac grabnic Marea Tirenian. mbarcarea se fcu n cteva ore i peste trei zile debarcau n Etruria. Sosise la timp pentru a iei n ntmpinarea cartaginezilor pe rul Ticinus. Tnrul Scipio urmri atent lupta pentru a nelege secretul victoriei zdrobitoare pe care o dobndea asupra lor Hanibal. Spre sfrit, cnd dumanii ajunser la punctul lor de comand, se azvrli n vltoare, lupt ca un leu, salv viaa tatlui su rnit i scoase resturile armatei lor din btlie, salvndu-le de la pieire. Neobosit i nenfricat le conduse departe de duman, pe drumul spre Roma, pe care venea cealalt armat roman. Dup ce a socotit c s-a deprtat destul, a dat ordin celor nici 1500 de oameni s-i fac tabra i s-o ntreasc dup regulile militare i s-a ngrijit ca tatl su, incontient s fie bandajat i trimis la Roma cu 30 de legionari care s-i poarte targa i s-l apere.

O dat mplinite treburile cele mai grabnice, se trase de-o parte cu prizonierul su. Era un gal voinic, rocat, cu platoa i coiful pe cap, dar bandajat la un picior. De ce mi-ai cruat viaa, romanule? Eti fiul proconsulului i aproape c i-am ucis tatl. Ori vrei s te rzbuni supunndu-m la chinuri mari nainte de a-mi lua viaa?

122


Nu, noi, romanii, nu ne chinuim niciodat prinii, iar pe cei bravi cum eti tu i crum pe ct se poate Da' ce i-a venit de te-ai aruncat ca un apucat asupra tatei? Era nconjurat de noi, nu aveai cum s scapi Nici eu nu tiu Poate pentru c i-am vzut panaul rou i albastru de la coif Eu mi ndeplinisem de mult jurmntul Ce jurmnt? Cnd legionarii l-au omort pe tatl meu, cu mai bine de 15 ani n urm, am jurat s ucid zece romani i tatl meu al ctelea era? Dac izbuteam, al patruzecelea. De aceea, cnd a venit Hanibal am intrat n otile lui Acum mi-am ndeplinit jurmntul fa de romani Mai am unul, dar pe acela nu mai am cum s-l mplinesc pentru c, dup tot ce i-am spus, ai s m ucizi i dac n-am s-o fac, ce-ai de gnd? Care-i jurmntul tu? S-l njunghii pe Hanibal! Cum?! Mi-a violat fiica, oblignd-o s-i dea moartea singur. El tie c ai jurat s-l ucizi? Nici nu bnuiete. Eu eram n lupt cnd s-au petrecut lucrurile. Am tcut din gur cnd am aflat, pentru c a fi fost ucis i n-a mai fi putut mplini nici unul din jurminte Atunci, nu numai c am s-i cru viaa, dar o s facem n aa fel nct Hanibal s cread c romanii te-au chinuit i apoi te-au prsit, socotindu-te mort Dar dac n-am s-l pot ucide pe Hanibal? Planul meu este mult mai mare

A doua zi, Scipio i uni oamenii cu armata consulului i luptar, sub conducerea acestuia n btlia de la lacul Trebia.
123


Btndu-se ca un leu, ncerca s-i dea seama de manevrele lui Hanibal. Aa se face c, n nfrngerea zdrobitoare pe care o suferir romanii putu s se retrag din lupt nu numai cu peste 800 din otenii si, dar i s ia aproape 200 de rnii. Din cauza aceasta, marul pn n cetatea etern dur ase zile, dar nimeni nu-i urmri. Pe drum ntlnir doar posturi romane, gata de fug dac s-ar fi ntmplat s fie cartaginezi. Ajuni la porile Romei, provocar o mare panic, strigtul ,,Hanibal ante portas propagndu-se ca fulgerul. n faa porii ieir, gata de lupt, dou manipule de cavalerie i cinci cohorte; oamenii rsuflar ns uurai cnd vzur c sunt romani.

Principele Senatului l ntreb calm, dar sever: Va trebui, Publius Cornelius, s ne explici unele lucruri, i nu puine. De ce , ndat ce te-ai ntors n ora nu ai venit drept n Senat pentru a ne raporta tot ce s-a ntmplat? De ce cnd ai sosit, cu toate c tiai ce nevoie avem de brae narmate, ai trimis pe la casele lor pe legionari, chiar i pe cei care nu locuiesc n Roma? De ce ai spus pretutindeni c Roma nu este ameninat de nici o primejdie? Patres conscriptis ncepu Scipio, dup ce ascultase tot ce i se spusese pentru toate ntrebrile voastre rspunsul va fi unul singur. Dac n-am venit ndat n mijlocul vostru, a fost nainte de toate din respectul pe care vi-l port. Nu puteam s intru n Senat murdar, cu vemintele zdrenuite, plin de snge, ci trebuia s m ntorc acas ca s pot apoi s vin aici artnd cuviincios. Adugai apoi c nu-mi vzusem tatl, rnit grav n lupt eroic, de aproape trei sptmni i c am cerut comandantului grzii s v anune despre venirea mea. Dar, mai ales, nici un pericol imediat nu amenin Roma. Hanibal este n Etruria la aproape 800 de mile
124


de noi. A avut i el pierderi mari. Va mai rmne acolo cel puin dou luni s-i vindece rniii, s strng hran, s fac noi recrutri i s potoleasc nemulumirile celor pe care-i stpnete. Ce crezi c ar trebui s facem noi? Ceea ce s-a i nceput de ctre voi, prini ai patriei. n trei luni de zile, miile de sclavi condui de arhiteci pricepui vor putea s repare zidurile Romei de care n-a mai fost nevoie de aproape dou secole. ndat ce noua recolt va fi strns, s fie depozitate n Roma mari cantiti de hran din Latium i din Samnium, i mai ales din Campania. Nu tiu ce va face Hanibal, dar nu cred c va ataca Roma, fr s-i vin un alt ajutor de la Cartagina. Nu are maini de rzboi, nici oameni pricepui

n anii urmtori, tnrul Scipio continu s fie ucenicul lui Hanibal, dar de la mare distan. naintat tribun militar i comandant de legiune, plec, ndat ce tatl su se vindec n Spania, unde unchiul su Cneus era proconsul. n 214 .H., cnd mplini 21 de ani, socoti c a venit timpul s se desprind de tatl su i plec la Roma. ndat fu ales, dei nu avea vrsta legiuit, edil al oraului. n nalta magistratur se comport foarte bine i fu reales nc de dou ori. n vremea aceasta, n 214 .H., tatl su, comandantul flotei, dup mai multe victorii navale, fu ucis, i din acel moment nimeni nu-l mai numi Scipio cel Tnr, ci numai Publius Cornelius. La 24 de ani socoti c trebuie s ia din nou armele mpotriva cartaginezilor. Era, desigur, mult prea tnr, dar cum nimeni nu voia s primeasc Hispania, a fost el numit proconsul. Au urmat mai multe victorii pn cnd a reuit s ocupe Cartagina Nou, floarea cetilor punice din Iberia. Purtndu-se cu fermitate, dar i

125


cu blndee, atrase de partea romanilor cei mai muli dintre aliaii dumanilor lor. Anul 544 ab urbe condita (de la fondarea Romei, a.u.c) avea s-i aduc nceputul gloriei. O puternic otire cartaginez, condus de nsui Hasdrubal, fratele mai mic al lui Hanibal, debarc n Hispania. Era ziua primului examen al lui Scipio, prima oar cnd sttea n faa inamicului, n chip de comandant suprem. Pe tot drumul spre Baetula, unde avea de gnd s-l nfrunte pe duman, nu se gndi dect ce-ar fi fcut Hanibal. Ajuns n faa dumanului, se opri la o distan de dou mile i-i aez tabra, prefcndu-se c o ntrete foarte tare. i-a culcat ostaii devreme, i pe la miezul nopii a sculat cteva centurii i a ncrcat n linite toate bagajele i vistieria armatei, ca i merindele, trimindu-le departe, n spate. Dimineaa, n zori, soldaii romani odihnii s-au ndreptat spre tabra cartaginezilor. Acetia, prevenii de cercetaii lor se grbir s se organizeze i s-i ia armele. nc de la prima izbitur, romanii ddur napoi, dar n linite, organizat i provocnd dumanilor mai multe pierderi dect sufereau ei. Lucrul acesta se repet de patru ori i, de fiecare dat, frontul roman se subia i se lungea pentru a evita o mpresurare. Vznd aceasta, Hasdrubal i-a concentrat forele spre mijlocul frontului, spernd s-i mpart n dou pe romani i s-i loveasc din interior. Frontul fu ntr-adevr spart, dar ostaii cartaginezi din frunte, poate o mie de oameni, vznd n faa lor tabra roman, nu mai ascultar nici un ordin i alergar s-o jefuiasc. Atunci, cele dou aripi romane, desprite, revenir cu furie la atac, zdrobir pe inamicii care le stteau mpotriv i refcur frontul. Apoi, strngndu-se tot mai muli n mijloc, contraatacar cu vigoare, n timp ce marginile se arcuir pentru a-i nconjura pe cei desprii de grosul armatei punice. Hasdrubal, bun cpitan, nelese c a pierdut lupta. Curierii lui i aduser vestea c tabra a fost ridicat i a pornit pe drumul poruncit de el, care, ocolind
126


pe departe cmpul de lupt, ducea spre apus. Se arunc el nsui n vltoare, oprind pentru o clip naintarea romanilor. Apoi, potrivit noilor sale porunci, infanteria cartaginez ncepu s se retrag, dar luptnd ctre stnga. n locul rmas liber, din dreapta frontului venir cei 15 elefani cu arcaii lor. O bun parte a romanilor erau angajai ntr-o lupt crncen cu cei peste 2.000 de inamici nconjurai care se luptau pe via i pe moarte. Elefanii trecur i ei spre mijlocul frontului, i n locul lor veni cavaleria punilor. Romanii crezur c vrea s-i despresoare pe cei pe care i mpresuraser, i cei mai muli se ngrmdir s fac fa clreilor. Lupta se lungi pn dup amiaz cnd, la un sunet de trmbi, cavaleria prsi n zbor cmpul de lupt i dispru pe drumul pe care se tersese, cu mult nainte, restul otirii. Scipio nelese ce se ntmplase: Hasdrubal i sacrificase pe cei nconjurai i plecase pe drumul spre Provincia, spre Italia. Nu-l putea urmri i nici opri: legionarii erau istovii i nc mai luptau cu cei ncercuii i nici nu avea cavalerie. Dar ctigase btlia: tia asta, tia c i Hasdrubal o tie, c o va ti ntreaga lume. Nu dormi toat noaptea gndindu-se asupra tuturor lucrurilor care se ntmplaser. A doua zi scrise lunga lui scrisoare ctre Senat. Descrise amnunit btlia, art pierderile sale, 2700 de oameni, i pe cele ale cartaginezilor, peste 9000 i apoi fcu un lucru foarte ndrzne: prevzu exact drumul pe care avea s-l fac Hasdrubal pn n Italia, prevzu data cnd va ajunge, cu ce fore i art unde trebuie s i se taie drumul spre a nu se ntlni cu Hanibal. Lucrurile se petrecur ntocmai, i faima lui spori fr margini, mai ales c n anii urmtori cuceri pentru Roma i ntreaga Hispanie, nemairmnnd acolo nici picior de cartaginez.

127


Cnd se ntoarse la Roma, la sfritul anului 547 ab urbe condita, fu ntmpinat de mii de oameni cu ovaii i cu strigtul: ,,Bravule, scap-ne de Hanibal! n cuvntarea pe care o inu n Senat, art situaia ndelungatului rzboi i se oferi s-l ncheie n folosul Romei. Acas l atepta o surpriz. Galul cruia i druise libertatea i viaa, dup btlia de la Ticinus, dezertase dup lupta de la Cannae, venise la Roma i spusese c este sclavul lui Scipio. Stpnul l botez cu numele de Publius Cornelius Gallus, apoi l eliber i, devenit libert, fcu din el slujitorul i paznicul su. Nu reuise s-l ucid pe Hanibal, dar n aceti treisprezece ani reuise s-l cunoasc mai bine ca oricine. Ore ntregi l descusu Scipio, ntregindu-i tiina despre dumanul su, terminndu-i ucenicia. n anul 548 a.u.c. Scipio a fost ales consul la de-abia 30 de ani. Muli nu-l iubeau, pentru c era orgolios i risipitor, dar faima lui umpluse lumea. Patres conscriptis i ncepu el discursul a venit vremea s terminm acest rzboi i s facem din Roma stpna lumii. Pentru aceasta trebuie s mergem asupra Cartaginei, trebuie s facem o mare expediie n Africa. Vrei s pleci cu otirea n Africa strig un senator i pe noi s ne lai n mna lui Hanibal? Alt cale nu exist! ndat ce eu voi debarca, Hanibal va fi rechemat la Cartagina, se va termina cu jafurile lui din Campania, Numbria i Apulia i se va terge orice primejdie pentru Roma. Se va repeta povestea lui Regulus! ridic glasul Cato Vom pierde mii de viei, bani, corbii Nu vom pierde nimic. Regulus nu s-a jertfit degeaba, i nu sunt eu omul care s nu nv din faptele altora Fur discuii ndelungi i, pn la urm, expediia se hotr, dar numai cu 20000 de oameni i avnd drept chestor al armatei pe Cato. n schimb i se promise c va primi un ajutor dup

128


primele btlii i c-i va putea lua cu el toi legionarii i veteranii din otirile pe care le comandase.

Campania ncepu nespus de bine. n timpul drumului pe mare i ajunse o corabie cartaginez care folosea pnze multe. Voir s o atace, dar comandantul i opri. Se dovedi c era corabia personal a lui Scipio, capturat ntreag de la dumani mai demult i condus de sclavi devotai lui dintre oameni din miazzi. n pntecele ei, nevzui, erau 200 de veterani ai lui Scipio narmai pn-n dini. Corabia a trecut ca fulgerul pe lng flot i, dou galere, cele mai iui, s-au luat dup ea, rmnnd totui n urm. n amurgul celei de-a patra zile, corabia lui Scipio ajunse n faa portului Tunes. Cpitanul corbiei ceru permisiunea efului pazei portului s-i petreac noaptea n rad, de frica pirailor i a unor vase romane, i a doua zi n zori va pleca spre Cartagina. I se permise. La mijlocul nopii, dou grupuri de cte cinci romani dezbrcai, notar cu cuitele n dini pn la capetele digului care nconjura rada i uciser sentinelele ct i paznicii care urmau s le schimbe, le luar vemintele i ocupar cele dou turnulee. Puin mai trziu, ali 50, condui de P.C. Gallus, fcur acelai lucru, ajungnd pe chei, lichidnd strjile i ocupnd mica cazarm a pazei portului. n apropierea corbiei lui Scipio erau ancorate trei vase de rzboi cartagineze, pe care le vegheau doar cte un otean marinar. Trei arcai pricepui romani i luar la ochi i toi murir aproape fr s scoat un strigt. Imediat soldaii romani puser mna pe vase, lichidnd sau capturnd echipajele adormite. Veni rndul celorlalte corbii din port, care fur i mai uor luate n stpnire. Cnd, peste trei ore, sosir i cele dou galere rapide
129


romane, portul era n stpnirea lui Gallus, aa c putur trage la cheiul de piatr. Scipio i alinie otenii i ncepu cucerirea oraului. Un grup de liberi, mbrcai ca punii i vorbind ca ei, se apropiau de sentinele sau de patrule vorbindu-le, i apoi le lichidau n tcere, n timp ce arcaii i sgetau pe cei de pe ziduri. Cucerir cele dou cazrmi, apoi cele dou pori cu turnurile lor. Dimineaa, oamenii s-au trezit ntr-un ora cucerit. Patrule romane umblau peste tot, prizonieri crau cadavre despuiate spre port. Porile se deschiser la ora obinuit, dar nimeni nu iei din cetate. Intrar mai muli rani din satele vecine cu fructe, grne, animale, psri i negustori cu mrfuri, toi fur jefuii, i nu li se mai ddu voie s mai ias. Locuitorii rmaser nchii n casele lor i romanii nu-i tulburar. Ctre prnz, dou din corbiile cartagineze capturate ieir din port i merser spre larg pn cnd pierdur pmntul din vedere i nc mult nc. Atunci echipajul de pe corabia cu cadavre trecu pe cealalt; corabia mortuar fu incendiat cu foc grecesc i ars pn ce fumul dispru n mare. Cealalt corabie se ntoarse n port i curnd intr i o corabie greceasc ce fu imediat capturat. Spre sear, aproape o mie de prizonieri fur mbarcai pe cele dou galere romane care ieir din port i staionar la intrarea n rad, de unde dirijar ntreaga flot roman care sosea nainte de a pleca spre Roma. Cato nu se dezlipi de Scipio nici n noaptea aceea, nici n ziua urmtoare i nu-i venea s cread ceea ce vedea. Sclavii i liberii acestuia alergau de la consul la comandanii legiunilor i cpitanii corbiilor ducnd porunci. Vasele veneau pe rnd la chei, legionarii debarcau, se ncolonau cu tot calabalcul n spate i plecau tiind parc unde trebuie s mearg. n urma lor coborau sclavii, cu bagajele mai mari, i corbiile erau ncrcate cu prizonieri nainte de a se desprinde de chei i a rmne ancorate n rad.

130


Pn dimineaa trupele erau instalate, 5000 de oameni n cazrmile din ora i cte 5000 n afara lui, n tabere la cele dou pori. n dimineaa urmtoare, romanii ncepur s intre prin casele din ora, jefuind. Toi cartaginezii care ar fi putut s se rscoale i familiile lor fur mbarcai pe corbii pentru a fi vndui ca sclavi n folosul armatei i a comandantului ei. Scipio se instal n casa cpeteniei oraului, care reuise s fug, nu se tie cum, mpreun cu soia i cu civa sclavi ai lui. Pn seara, consulul scrise scurta sa scrisoare ctre Senat: ,,Zeii nemuritori au dat romanilor cea mai mare victorie din istoria lor. Am ocupat oraul Tunes, cu cetatea lui, fr s avem un singur mort, un singur rnit, un singur prizonier. n btlie, dumanul a pierdut ntreaga sa armat. 843 de cadavre ale dumanilor mori n lupt sau cei grav rnii, ucii de noi au fost mbarcai pe o corabie i arse, cu ea cu tot, n largul mrii, pentru a nu se ncinge vreo molim n ora. Trimit la Roma 4114 prizonieri, ali 106, rnii uor, i-am cruat i-i ngrijim pentru c au trecut de partea noastr. Mai trimitem 2000 de oameni nrobii i urmtoarea prad. Noaptea, flota ridic ancora i, o dat cu ea, scrisoarea lui Scipio plec spre Roma.

n lunile urmtoare, sobrul i virtuosul Cato crezu c P.C. Scipio a nnebunit. Se mbrca n cele mai fine mtsuri, se parfuma, petrecea cu mncri alese, cu vinuri din pivniele cpeteniei fugite, cu sora i cu fiica acesteia. La fel petreceau i ofierii i soldaii, de parc rzboiul s-ar fi terminat de mult. Dei l urmrea atent pe consul sau poate tocmai de aceea nu observase unele lucruri. Astfel, legionarii se schimbau din 10 n 10 zile. n timp ce 5000 dintre ei stteau n cetate i se
131


odihneau sau petreceau nu fr s aib grija unor strji i a unor patrule ceilali 10000 erau n tabere unde fceau exerciii i manevre istovitoare. Uneori, Scipio, neobosit, pe cnd Cato dormea, se arunca n a i controla taberele, artndu-se necrutor cu cei care greeau. Nu tia nici despre detaamentele care mergeau prin sate, unde percepeau nite biruri n produse cu care sporeau proviziile, nici c soliile lui Scipio cutreierau curile prinilor numizi. Nu tia nici c, de fapt, cpetenia oraului fugise la Cartagina cu ajutorul lui, organiznd un serviciu de legtur. n anul urmtor, Scipio fu reales consul, dar Cato, care nu mai voise s fie chestor, plec la Roma. Cu aceeai corabie merse ns i Macrinus, unul dintre cei mai devotai ofieri ai lui Scipio.

n Senat, Cato se porni s-l defimeze pe Scipio. Cu darul su oratoric, reui s conving pe muli, dar n momentul cnd trebuia s se pun la vot ridicarea comenzii consulului, un senator anun c a sosit un sol cu veti din Africa. Ofierul intr cu civa oameni ncrcai dup el i pred prinului Senatului scrisoarea lui Scipio. Scrisoarea era scurt: anuna c armata se pregtete pentru lupt, c se fac raiduri n teritoriul din jur, adunndu-se provizii i bani, fr a se distruge satele, c s-au ncheiat tratate cu ase prini numizi, care au cerut protecia Romei, i c el a i trimis la ei ofieri pricepui care, ntr-un an de zile le vor instrui otirile pentru a se uni cu cele romane. ncheia artnd c armata cartaginez, cu maini de rzboi, care fuse pregtit pentru a veni n ajutorul lui Hanibal, a fost debarcat, aa nct Roma nu mai este n primejdie. Se puser ntrebri solului, care rspunse cu sinceritate, dup care rsunar ovaii pentru Scipio.

132


Trei luni mai trziu, Scipio primea n secret vestea c la Cartagina se pregtete o mare expediie mpotriva lui. Era trimis o parte din proiectatul ajutor dat lui Hanibal, vreo 14000 de soldai buni, plus oameni de povar, elefani i maini de rzboi. n acelai timp, trebuia s vin i aliatul lor, Siphax cu 13000 de oameni, mai mult clri. Consulul i fcu un plan, cu mai multe variante, n funcie de mprejurri, demn de Hanibal. Ls n cetate 2000 de legionari i ceva auxiliari, iar cu restul iei n zori din ora, cale de zece mile sau poate mai mult, pn la rscrucea n forma literei Y a elenilor. Acolo se ntlneau trei drumuri, cel spre Tunes, pe care veneau ei, cel spre Cartagina, spre stnga, i cel spre Mauretania, spre dreapta, pe unde trebuia s vin Siphax. Ajunsese devreme, imediat dup amiaz. De cum poposir ncepur s aeze tabra, o tabr bine fortificat, dar mult mai mic dect i-ai putea nchipui pentru o asemenea mulime. n acest timp, cea mai mare parte a otirii se odihnea, iar cercetaii mpnzeau toat zona. n amurg, Scipio afl c armata lui Siphax a ajuns pe drumul din dreapta, pn la opt mile de rscruce, i s-a oprit pentru a-i face tabra de noapte. Cam la aceeai distan se oprise pe cellalt drum otirea cartaginez. ndat Scipio porunci la 3000 de legionari, care munciser la ntrirea taberei, s intre n ea i s treac la odihn, pre de cinci ore, aranjnd ns o paz stranic. Cte un detaament de 1000 de oameni porni pe fiecare din cele dou drumuri, urmnd s se opreasc la podurile pe sub care trecea rul Balas, cu ap puin, dar cu o vale foarte adnc. Restul armatei romane porni n noapte, n cea mai adnc tcere, de-a dreptul peste cmpie, printre cele dou drumuri. Dup miezul nopii strbtuser mai bine de cinci mile i se oprir pentru odihn fr s mai fac vreo tabr. La vreo trei ore dup miezul nopii, spionii lui Scipio i aduser vestea c cele dou armate
133


dumane au pornit spre rscruce. Consulul mai atept o or, apoi i mpri armata n dou. Lucrurile se petrecur cam la fel n cele dou tabere. Mai nti, oamenii lui Scipio, mbrcai ca punii i vorbind ca ei, se apropiar de sentinele i le uciser. Apoi, arcaii pricepui incendiar corturile cu sgei arztoare, i, prin marea de flcri, oamenii nnebunii, narmai sau nu, ncercar s fug, fiind masacrai sau capturai de legionarii romani. Fr s atepte sfritul luptei de aici, cele patru manipule de cavalerie roman pornir, cte dou, pe cele dou drumuri i, curnd, lsnd doar puini oameni n tabere s se ocupe de prizonieri i de capturi, n urma lor porni i infanteria. i gsir pe dumani la cele dou poduri. Din otirea lui Siphax trecuser vreo dou mii de infanteriti, dar cnd intr n vitez cavaleria, podul meterit de romani se prbui. La fel se petrecur lucrurile i cu otirea cartaginez; dup mai multe detaamente de infanterie, podul se prbui sub greutatea elefanilor. n panica produs de vaietele i strigtele celor rnii n cdere, cei care apucaser s treac fur atacai de detaamentele rmase la pod. Creznd c este vorba de ntreaga otire roman, sau fugir departe, sau se predar. n lumina puin a zorilor de zi, cei rmai la sud de ru, ncercar s treac cumva valea, dar fur atacai de cavaleria roman. nnebunii, ncercar s se mpotriveasc, i fcur pe clrei s se retrag luptnd, dar, n spatele lor, vzur norii de praf pe care i fcea infanteria, legionarii. nspimntai, cei care nu putuser fugi se predar.

La Roma, dup ce vorbise n forum, de mai multe ori poporului, mpotriva lui Scipio, Cato l ataca acum n Senat. Atunci ptrunse solia din Africa i scrisoarea consulului fu citit de principele Senatului:
134


,,Zeii nemuritori au ncununat iari cu biruin armele romane. n btlia de la rscruce am pierdut 83 de oameni, mori eroic, i avem 260 de rnii, dintre care mai bine de 200 se vor vindeca. Dumanului i-am ucis 3900 de oameni, care au fost ari, i i-am luat 4900 de prizonieri pe care i trimitem mpreun cu urmtoarele przi. Cuvintele din urm nu se mai auzir din cauza ovaiilor.

Spre sfritul anului, avu loc o alt mare btlie, cea de la ,,Cmpiile mari. n acele luni care trecuser cu mari greuti, cheltuindu-i toi banii, Cartagina njghebase o nou armat din mauretani, greci, berberi, chiar i negri, i bineneles din puni. Scipio i reorganizase legiunile, acum odihnite i antrenate i i sporise cavaleria cu detaamentele oferite de aliaii numizi. n btlia de la Cmpiile mari, Scipio nu se mai osteni s fac nici un plan, ci l copie pe cel al lui Hanibal de la Cannae. Cele dou otiri erau aproape egale ca numr, dar valoarea celei romane era mult mai mare, iar comandantul tia s foloseasc acest lucru. Scipio nu avu altceva de fcut dect s urmreasc dac planul dumanului su se aplic aa cum trebuie, i apoi s scrie scrisoarea raport ctre Senat.

Toat lumea nelegea c anul 551 a.u.c. va fi hotrtor. Se puser impozite mari la Cartagina i cei bogai i druir bijuteriile i alte odoare. Corbiile plecar cu ele spre Pergam, spre Macedonia, Tracia, Grecia, Siria, Egipt i venir ncrcate cu arme, provizii i mercenari. Senatul cartaginez i ddu ordin lui Hanibal s se ntoarc n Africa i-i trimise ntreaga flot pentru a-i aduce
135


armata. Oameni pricepui fur trimii n miazzi s cumpere elefani i s-i nvee pentru lupt. La Roma, Scipio fu reales consul, iar Senatul, cnd vzu c au scpat de ameninarea lui Hanibal aa cum prevzuse el odinioar, i trimise un ajutor de 20000 de oameni. Scipio trimise n secret la Roma pe Gallus care, cu tirea Senatului recrut 2000 de sclavi crora li se promise eliberarea dac vor lupta pentru Roma. Venise ziua cea mare pentru Scipio. Dou armate egal de puternice se gseau pe cmpia de la Zama. naintea luptei, cele dou cpetenii se ntlnir s lupte fa n fa, dar de fapt nu voiser dect s se cunoasc, s se msoare i s sporeasc ura reciproc. Hanibal i dispusese n primul rnd n mijloc elefanii i grzile lor africane, iar pe margini mercenarii orientali, care, astfel, nu aveau cum dezerta. Rndul al doilea l formau trupele de elit, veteranii cu care venise el din Italia. n ultimul rnd se gseau aliaii lui italici, gali, samnii, siculi, ncadrai de trupe cartagineze din cele recent recrutate. Btlia o ncepu Hanibal care lovi puternic frontul roman, mai ales spre centrul lui. Dei romanii rezistau eroic, elefanii ncepur s ptrund n rndurile lor. Scipio ls lupta s mearg, netiind ce urmrete Hanibal. Doar nu putea s fac el greeala romanilor pe care o speculase la Cannae. Deodat nelese: nu mai era vorba de dou. Generalul credea c ei vor ncerca s nconjoare armata cartaginez, se vor mpri n dou pentru aceasta i vor putea fi mpresurai, aa, desprii. Ordinele sale fur repezi. Elefanii nu fur lsai s nainteze prea mult. O ploaie de sgei nuci pe cornacii lor i pe soldaii de pe spinri, n timp ce catafraci romani, special pregtii, se strecurar aprai de scuturi i-i vrr lncile lungi n ochii pachidermelor. nnebunite de durere, orbite, nspimntate, scpate de sub control, marile animale se ntoarser i se npustir asupra propriei otiri. Ele clcar n picioare totul, chiar cele care mai vedeau, fcnd
136


sute de victime, pn cnd fur ucise chiar de cartaginezi. Romanii profitar de situaie i, folosind enormele trupuri prbuite drept metereze, ptrunser n dispozitivul duman. Dei nu aceasta voise, Hanibal ddu ordin de nvluire. Trupele de pe flancuri atacar, dar romanii se retraser greu i se arcuir apoi pe margini, frontul lor avnd forma unui pinten n mijloc, de neurnit, cu cte o semilun, deschis spre miazzi, de fiecare parte. Hanibal nelese primejdia i ncerc o manevr disperat: ddu ordin rndului al treilea s fac o nvluire i mai larg. Atunci se petrecu ns un fapt neateptat. Cei patru mii de gali printre care se strecuraser i cei 2000 ai lui Gallus, n loc s asculte ordinele pornir vijelios spre mijlocul frontului, atacnd din spate, floarea otirii cartagineze. Era trziu, spre sear, cnd Hanibal nelese c btlia a fost pierdut. Cu vreo cteva sute de oameni, prsi cmpul de lupt. Cnd fuga lui fu bgat de seam, armata cartaginez se prbui. Cei care mai rezistau fur mcelrii, cei mai muli se predar, puini putur fugi n cetate. Scipio i ls generalii i ofierii s se ngrijeasc de arderea cadavrelor dumanilor, de nlnuirea prizonierilor, de colectarea trofeelor i przilor i se retrase n cortul su. Izbutise, i mplinise visul: l biruise pe Hanibal. Simea ns i o uoar tristee: cu cine avea s se mai msoare, ce scop va mai avea viaa lui. A doua zi, ntreaga otire roman porni spre Cartagina. n apropiere de ora, i ntmpin, cu umilin, ntregul Senat cartaginez, n frunte cu sufeii. Se rugar pentru pace i acceptar toate condiiile lui Scipio, cu o singur excepie. Recunoteau romanilor stpnirea asupra Spaniei i a insulelor din Mediterana, predau romanilor toi elefanii i toate corbiile de rzboi, n afar de zece, urmau s plteasc timp de 50 de ani enorma sum de 200 de talani anual, se obligau s nu mai declare rzboi sau s ncheie pace fr nvoirea poporului roman. Singura condiie pe care n-o puteau ndeplini era aceea de a-l preda pe Hanibal, care
137


nu se mai afla n Cartagina. La nceput nu crezu, dar i civa cercetai ai si l asigurar c, n timpul luptei, Hanibal cu civa clrei, fugise la Adrumet (Hadrumetium), i acolo luase o corabie cu care plecase nu se tie unde, nu nainte de a trece prin Cartagina, cu care prilej l-a trecut prin ascuiul sabiei pe Gisco, negociatorul pcii cu romanii.

La Roma l atepta tot poporul n srbtoare. Senatul i conferise numele de Africanus i acordase triumful. Pe sub arcul de triumf, alaiul lui mre, cu prizonieri, fecioare capturate, elefani i cmile, nemaivzute bogii, trecu n nesfrite ovaii acoperit cu flori. Sigur, era mulumit, orgoliul lui era satisfcut, dar i lipsea Hanibal, pe care l-ar fi voit nlnuit de carul su triumfal. Mult vreme se bucur de o cinste deosebit. n anul 595 a.u.c fu ales cenzor, n 559 a.u.c consul, apoi doi ani la rnd prin al Senatului. Ducea ns o via de petreceri, de lux i risip, de plceri, acordnd daruri bogate i veteranilor si, dar i unor parazii care triau pe seama lui. Din toropeala aceasta l-a trezit vestea c la curtea regelui Antioch, al Siriei, cu care romanii purtau un greu rzboi, s-ar gsi Hanibal n chip de consilier militar. ndat cere s plece n Siria, ca locotenent al fratelui su, un om de o valoare mediocr, care fusese numit proconsul. Venirea lui grbete mersul rzboiului i nfrngerea lui Antioch, care cere pace. tiind c printre condiii va fi i persoana sa, Hanibal fuge din Antiochia, dar, urmrit de oamenii lui Scipio, prefer s-i dea moartea. Scipio se simte acum i mai singur i-i neac singurtatea n vin i n plceri. mpreun cu fratele su, se ntoarce la Roma ca nvingtor, i cu prea multe bogii ca s nu strneasc invidii i bnuieli.

138


Acuzat c ar fi tratat cu Antioch fr autorizaia Senatului, el se adres poporului cu urmtoarele cuvinte: Romani, sunt acelai om ca n ziua n care i-am btut pe cartaginezi. S urcm pe Capitoliu pentru a mulumi zeilor i a-i implora s v dea mereu conductori care s-mi semene mie. Poporul, subjugat, l urm. Stul ns de toate, de acuzaii pentru nsuirea unor sume din cele capturate, nsingurat, se autoexil pe proprietatea sa de la Liternus, unde muri n vrst de numai 52 de ani(118 .H). Refuz s fie nmormntat la Roma i ceru ca pe monumentul su funerar de la Liternus s fie spat urmtorul epitaf: ,,Patrie ingrat, nu-mi vei avea osemintele!

139


XX

Mare Internum
Este greu de povestit de acum ncolo istoria romanilor. Mai bine de un secol i jumtate a fost o vreme a rzboaielor rzboaie n afar sau rzboaie nuntru. Nu se petreceau o dat, cnd ncepeau cele interne se terminau cele din afar. S vorbim nti numai despre acestea. S-au desfurat toate departe de Roma, acolo lucrurile urmndu-i cursul lor. Romanii aveau zeci de legiuni, unele recrutate dintre locuitorii sraci ai Capitalei mai ales dup ce soldaii vor ncepe s primeasc leaf altele dintre cetenii romani din provincii. Aveau i trupe auxiliare formate din cei care nu aveau cetenie, dar visau s o aib, aveau bani i arme, aveau comandani destoinici i ncepeau s aib i o diplomaie. Desigur, pmnt de cucerit era i spre apus, i spre miaznoapte. Aproape jumtate din Peninsula Iberic mai era nc liber, ca i Insulele Britanice, ca i recea Scandinavie sau Germania. Dar pe acestea romanii le-au lsat pentru mai trziu, deoarece erau srace nc, necivilizate, cu clim rece. Roma era acum cu ochii aintii spre rsrit, spre marile state aprute prin sfrmarea i frmiarea imperiului lui Alexandru Macedon, cu pmnturi fertile, cu populaie deas, oameni liberi i sclavi deci cu mult mn de lucru cu orae i construcii minunate, cu mari bogii adunate prin comer i prin jaf. Motive de rzboi se gseau destule, cci unii dintre regii acestor ri se rzboiau ntre ei, i era suficient s te aliezi cu cineva ca s devii dumanul altora. De-abia se terminaser de un an luptele cu cartaginezii i a nceput al doilea rzboi macedonean. Regele Filip al V-lea nu
140


vedea cu ochi buni creterea puterii romanilor i ptrunderea acestora n Peninsula Balcanic, de aceea ncepuse pregtirile. La rndul ei, Roma concentra i ea fore, i n anul 200 .H. ncepur luptele, care durar aproape trei ani, macedonenii fiind mpini tot mai mult napoi i scoi din Grecia. Dup doi ani avu loc i btlia hotrtoare la Kynoskephalai. Se nfruntau aici nu numai dou armate, ci i dou tactici militare, dou feluri de armamente, cele create cu mai bine de un secol n urm de Filip II i Alexandru Macedon i cele create de romani, dar perfecionate de-a lungul anilor i secolelor prin nenumrate rzboaie. Armata roman, cu armele ei de aprare i de atac difereniate de la pedestraii din prima linie la cei din a doua i a treia i la clrei, cu sbiile i lncile scurte, cu organizarea pe legiuni, cohorte i manipule, cu disciplina de fier, a ieit victorioas. Falanga macedonean, altdat spaima dumanilor, cu lnciile ei lungi, cu tactica luptei n arici, mai puin mobil ca trupele adverse, nconjurat de uniti de mercenari, a fost nfrnt hotrt. Dup alte cteva btlii mai mici, n 197 .H. se ncheia i acest al doilea rzboi macedonean printr-o pace cu totul favorabil Romei. Filip V renuna la toate cuceririle lui din Tracia i din Asia Mic, preda romanilor toat flota de rzboi i le pltea o despgubire de 1000 de talani, renunnd la orice pretenie de stpnire a Greciei. n anul urmtor, 196 .H., consulul T. Quinctius Flaminius a proclamat la Corint, cu ocazia jocurilor istorice, libertatea oraelor greceti aflate pn atunci sub dominaie macedonean. n cei doi ani care au urmat, pe msur ce trupele romane se retrgeau, cetile greceti se asociau n ligi i rencepeau vrajba i rivalitatea dintre ele. n vremea aceasta cea mai mare putere n rsrit o reprezenta regatul selencid, numit aa dup ntemeietorul lui, Selencos, unul dintre generalii lui Alexandru. La mprirea imperiului
141


macedonean lui i reveniser toate posesiunile din Asia ale acestuia, dar timp de un secol multe teritorii fuseser pierdute. Parii, mpreun cu mezii i perii, se rsculaser i formaser un stat mare n Podiul Iran i care nzuia acum i spre Mesopotamia. n Asia Mic se formaser mai multe regate, dintre care cel mai puternic era al Pergamului, care ocupa toat partea de apus a acestei peninsule. Acum pe tron se gsea Antioch, un om capabil i foarte ambiios care dorea s fac din statul su ceea ce fusese el pe vremea strbunicului su i chiar s refac imperiul lui Alexandru. Organizndu-i o puternic armat, el reuise s cucereasc o bun parte a Asiei Mici ameninnd Pergamul, iar spre sud, dup ce ajunsese pn la Golful Persic i nordul Arabiei, luase de la Regatul Egiptului o serie de teritorii i insule. La curtea lui se refugiase i cartaginezul Hanibal dup nfrngerea patriei sale, i-i servea lui Antioch drept consilier militar. Hanibal l ncuraja pe rege n ura fa de romani i-l ndemna s se amestece n treburile Greciei. n anul 192 .H. rzboiul a nceput. Scnteia a constituit-o conflictul ntre Liga ahean i Liga etolian, ultima chemndu-l n ajutor pe Antioch. Acesta, care atta atepta, a debarcat n Grecia cu o mare armat. Romanii au ripostat grabnic ncheind o alian cu regatul Pergamului ameninat de Antioch i cu Liga ahean, trupele lor din Iliria ptrunznd n Grecia, unde li s-au mai alturat i alte ceti greceti. Tot sfritul acestui an se petrecu n hruieli ntre cele dou otiri, de-abia n anul 191 .H. dndu-se o mare btlie. Lupta a avut loc la Thermopyle, acolo unde, pe vremuri, spartanii se luptaser eroic mpotriva perilor. Victoria au ctigat-o romanii, dar nu au reuit s nimiceasc complet armata lui Antioch, ci i-au provocat numai mari pierderi i l-au silit s se retrag n Asia Mic. Rmai stpni n Grecia, romanii au pedepsit pe aliaii lui Antioch i au nceput s se pregteasc pentru continuarea rzboiului n Asia. Cum campania
142


se anuna grea, au fost aduse noi trupe i comanda a luat-o consulul nou ales, Lucius Cornelius Scipio, avndu-l ca legat pe fratele su Publius Cornelius Scipio Africanus, nvingtorul lui Hanibal. Luptele au renceput n anul 190 .H. cu o mare btlie naval la Myonessos, n care flota roman a ieit victorioas i care l-a obligat pe Antioch s prseasc Asia Mic retrgndu-se spre Siria de azi. Romanii au debarcat i mpreun cu aliaii lor, pergamezii, l-au urmrit pe regele selencid. Cele dou armate s-au ntlnit ntr-o btlie hotrtoare la Magnesia, unde amndou i-au ntocmit tabere ntrite. Cum Antioch ovie s nceap lupta, Scipio hotr s-i atace tabra i s i-o ia cu asalt. Vznd ns acesta c romanii se organizeaz n linie de btaie, i scoase i el armata i i-o organiz. Armata roman avea un aspect unitar, att ca armament, ct i ca mod de a lupta, i cele dou legiuni romane din mijlocul frontului i cele dou ale aliailor latini aezate de o parte i de alta, ca i cei 3000 de pedestrai ai regelui Pergamului, Eumenes, aezai pe aripa stng. Elefanii i pstrase n rndul din spate, cci avea mai puini i pentru c elefanii africani sunt mai mici i mai puin ndrznei dect cei asiatici. Armata duman, dei mai numeroas, era mult mai pestri, mai nedisciplinat i mai greu de condus. Antioch i fcuse un bun plan de rzboi, dar priceperea lui Lucius Cornelius Scipio (fratele su fiind bolnav nu a participat la lupt), drzenia romanilor i condiiile meteorologice l-au fcut s dea gre. Antioch a atacat din dou pri. n centrul frontului au pornit ,,cvadrigele cu coase, o arm teribil pentru vremurile acelea, urmate de pedestrai. Cvadrigele erau nite care de lupt trase de patru cai, deci foarte rapide i puternice, care aveau fixate de oitile cailor nite lnci lungi, iar de laturi nite coase foarte ascuite cu care sfrtecau i tiau totul n calea lor.
143


Dar ceaa deas care s-a lsat a fcut ca aceast aciune s eueze. Romanii aveau un front scurt, i-l puteau uor controla i coordona, i n faa atacului s-a retras puin i n ordine. Antioch avea un front mult mai lung, deoarece plnuise s-i nconjoare pe romani, ceea ce l-a fcut, ca n cea s piard legtura cu diferitele pri ale lui. Cvadrigele cu coase n ceaa dens au fcut mai mult prpd n rndul propriilor pedestrai care naintaser, ba unele au pierdut direcia i s-au npustit asupra propriului front, omornd i schilodind sute de oameni. Cele care ajunser n frontul advers ddur peste trupele regelui Pergamului, Eumenes, care le povui s lupte rsfirate, lsnd largi spaii ntre oameni i putndu-se astfel feri i ataca din spate. Dup ce carele fur lichidate, ncepu cu adevrat lupta i o dat cu aceasta s-a pornit i ploaia. Ploaia nu le-a provocat romanilor nici o neplcere, nu a produs nici o stricciune sbiilor i lncilor lor scurte, ca i pumnalelor i sulielor. n schimb, trupelor regeti le-a nmuiat de tot arcurile, pratiile, arcurile cu sgei. De aceea romanii i-au dovedit uor, mpingndu-i napoi i mprtiindu-i astfel nct rndul al doilea al selencizilor rmase descoperit. Acolo erau clreii greu narmai ai lui Antioch, aa-numiii catafracii i pedestraii falangiti, dar primii erau mpiedicai din cauza locului strmt s manevreze, iar ceilali, nghesuii, se ncurcau n lncile lor lungi. Romanii naintau mereu dobornd muli dumani, cnd, la un moment dat, se pru c soarta luptei este gata s se schimbe. n rndul romanilor au izbucnit strigte: ,,Suntem atacai din spate!, dar nu se produse panic. Ce se ntmplase? Antioch, de la aripa dreapt, observnd, nc de la nceput, c Scipio, crezndu-se aprat n acea parte de ru, nu mai lsase acolo dect patru plcuri de clrei care i ele prsiser malul ca s se uneasc cu alte trupe. De aceea el se npusti acolo cu trupele auxiliare i cu cteva uniti de catafraci
144


pe care le inuse pe lng el. ntr-adevr, atacul lui a dat peste cap i a pus pe fug puinele trupe pe care Scipio le lsase n acel loc care nu plecaser i le-a pus pe fug, iar Antioch s-a ndreptat spre tabra roman. Dar tribunul militar, Marcus Aemilius Lepidus, comandantul castrului, nu i-a pierdut cumptul. Mai nti a oprit pe fugari, ameninndu-i cu moartea i chiar executnd civa i i-a silit s se ntoarc la lupt mpotriva dumanului. i astfel, Antioch, care se pregtea s atace armata roman dintr-o parte, vzu c cei pe care i alungase se opresc i se ntorc mpotriva lui cu o drzenie la care nu se atepta. Alturi de acetia luptau cei 2000 de pedestrai ai lui Marcus Aemilius, viteji, disciplinai i odihnii, ba, mai mult, Attalus, fratele lui Eumenes, regele Pergamului, veni n ajutor cu 200 de clrei, iar ultimul rnd al armatei romane, se ntoarse i el mpotriva regelui. n faa acestui atac, Antioch i pierdu capul i o rupse la fug cu clreii lui, prsindu-i armata i btlia. Vestea aceasta ajunse repede la grosul armatei selencide, i retragerea acesteia se transform n fug. Romanii venind din urm ncepur s-i mcelreasc pe dumani, mcelul fiind sporit de retragerea cvadrigelor, a elefanilor i cmilelor, tiau i zdrobeau totul n jurul lor. Aici, la Magnesia, romanii au ctigat una din cele mai mari victorii ale lor. Au pierit 50000 de pedestrai i 3000 de clrei dumani, au fost luai prizonieri 1400 de soldai, au fost capturai 15 elefani cu gornacii lor, ca i nenumrate arme i bunuri. Romanii nu au pierdut dect 300 de pedestrai i 24 de clrei (la care s-au adugat i ceva mai muli rnii), iar aliatul lor, regele Eumenes, 25 de oameni. Senatul roman i-a acordat lui Lucius Cornelius Scipio titlul de Asiaticus, tot aa cum, dup btlia de la Zama, i acordase fratelui su, Publius, titlul de Africanus. Antioch a prsit n grab Asia Mic i s-a retras tocmai la Sardes. Oraele sale ntrite se predau unul dup altul romanilor
145


care naintau tot mai mult n Siria. i n anul urmtor a mai ncercat regele s-i opreasc pe romani, dar trupele pe care le strngea se spulberau de la prima ciocnire cu acetia, fr s se mai ajung la o adevrat btlie. n cele din urm, n anul 188 .H., Antiochos se recunotea nfrnt i cerea pace. Prin pacea care s-a ncheiat la Apameia, regele renuna la toate posesiunile pe care le avea n Asia Mic, preda Romei ntreaga sa flot i o despgubire de 15000 de talani. n urma acestui rzboi, regatul Pergamului (sau al Lidiei) se ntrea foarte mult i devenea un aliat credincios al Romei, iar Roma era acum adevrata stpn a Mrii Mediterane i arbitrul statelor din jurul acesteia. Dar rzboaiele nu s-au oprit. Trupele romane din Asia Mic au nceput lupta cu regele Prusias al Bythiniei, la curtea cruia se refugiase Hanibal. Romanii fur repede victorioi, i pe lng alte condiii pe care le puser lui Prusias fu i aceea de a li-l preda pe generalul cartaginez. Numai c acesta nu atept s ajung n mna dumanilor si, ci, atunci cnd soldaii bythinieni venir s-l ridice, se sinucise bnd otrav (anul 183 .H.). Dominaia roman supra tot mai tare pe regii Orientului, fcnd s se alieze chiar state care n trecut fuseser mereu dumane. Dup un deceniu i ceva, romanii se gseau n lupt cu fiii unor foti inamici ai lor, seleucidul Antioch IV i Perseus, regele Macedoniei. Rzboiul a fost mai mult lung dect greu, durnd de la 171 la 168 .H. Btlia de la Pydna, n care armata macedonean a fost nc o dat zdrobit, a pus capt rzboiului i independenei Macedoniei. Regatul era mprit n patru sttulee tributare Romei. n ceea ce privete pe Antioch, el pltea alte mari despgubiri romanilor i ddea napoi Egiptului toate teritoriile pe care le cucerise de la el, Roma dobndind astfel un al doilea aliat statornic n rsrit.

146


n anul urmtor, 67 .H., consulul Lucius Aemilius Paulus a cobort n Grecia de Nord, atacnd Epirul care fusese aliat cu Serseus. Aceast ar, altdat puternic, fu repede btut i ocupat, romanii vnznd ca sclavi 150000 de captivi i ducnd la Roma 1000 de ostatici. Roma era acum att de puternic nct putea duce cu succes, n acelai timp, mai multe rzboaie la mai multe margini ale stpnirilor sale. Astfel, n Peninsula Iberic izbucnete n 154 .H. rscoala lusitanilor care se ntinde, mai ales din 147 .H. cnd n fruntea ei este ales viteazul Viriathus. De-abia dup 139 .H., cnd Viriathus a fost asasinat, dup lupte grele, ibericii au fost complet nfrni i Lusitania transformat n provincie roman. n timp ce unele legiuni luptau, aa cum am vzut, pe rmurile Atlanticului, altele erau ocupate din nou n Peninsula Balcanic. n anii 149 148 .H., un oarecare Andriscos, care se ddea drept fiul lui Perseu, s-a rsculat mpotriva romanilor i rscoala s-a ntins repede n ntreaga Macedonie. Trupele consulare au ieit victorioase n mai multe btlii, nbuind rscoala, i Macedonia a fost transformat n provincie roman. Rscoalei din Macedonia i-a urmat rscoala Ligii oheene, cea mai puternic din Grecia. Rscoala a fost reprimat cu uurin de romani, n anul 146 .H. Grecia a fost transformat n provincie roman. Cu aceast ocazie Grecia a fost groaznic jefuit nu numai de bani, de aur i de argint, dar i de oameni, vndui ca sclavi, i de obiecte de art, mai ales statui. n acelai an se termina i cel de-al treilea rzboi punic. De muli ani, aristocraia roman urmrea cu ochi lacomi ceea ce se petrecea peste mare. Cartagina se refcuse destul de repede dup al doilea rzboi punic, i nmulise iar flota comercial, pusese mna pe noi terenuri n Africa, cultivndu-le cu succes, apruser noi ateliere meteugreti, se deschiseser noi drumuri
147


de comer i banii se strngeau iari. Se ferea ns s dea vreun motiv de nemulumire i de rzboi Romei: pltise la timp despgubirile, nu-i mai construise corbii de rzboi, i meninea armata mic, nu ncheiase tratate de alian cu nimeni. Dar toate acestea fur zadarnice. Unii oameni politici romani cereau mereu ca s fie zdrobit Cartagina i definitiv tears de pe faa pmntului. Mai ales Marcus Porcius Cato, care ocupa nalta funcie de cenzor, nu inea nici un discurs, n orice problem, fr s-l termine cu cuvintele: i totui Cartagina trebuie distrus. Pretextul rzboiului nu era greu de gsit. Massinissa, regele Numidiei, ataca mereu pmnturile cartaginezilor, jefuindu-le i chiar anexnd unele dintre ele. Acetia nu puteau s i se mpotriveasc cu armele, cci ar fi nclcat condiiile pcii din 201 .H., i se mulumeau s se plng Romei. Comisiile trimise de Senat ddeau totdeauna dreptate lui Massinissa i nici mcar nu au stabilit ce teritorii s-i fie cedate acestuia pentru a se termina campaniile lui. Pn la urm, nemaiputnd rbda, n 149 .H. cartaginezii au pus mna pe arme i i-au alungat pe numizi. Atunci romanii i-au acuzat c nu au respectat nelegerea i le-au declarat rzboi. nspimntai, cartaginezii au cerut romanilor s renune la rzboi, fgduind s plteasc despgubiri orict de mari. Dar condiiile puse de Roma au fost att de grele, nct nu au putut fi acceptate. Printre altele, li se cerea s-i drme oraul pn la pmnt i s construiasc o alt Cartagin, la zeci de mile deprtare de rm. Dar asta nsemna pieirea acestui popor harnic, ntreprinztor, care tria mai mult din comer i navigaie, de aceea el a respins condiiile i s-a pregtit de lupt. Spre deosebire de prinii i bunicii lor, care luptau mai mult prin mercenari i aliai, cartaginezii de acum au pus ei nii mna pe arme. O nsufleire patriotic i-a cuprins pe toi de la mic la mare. Bogaii i ddeau aurul i bijuteriile pentru a cumpra arme, a
148


construi corbii, a procura alimente. Femeile i sfiau vemintele luxoase s pregteasc fee pentru viitorii rnii, i tiau pletele bogate pentru ca din prul lor s se fac corzi pentru arcuri i odgoane pentru corbii. Tinerii, pn i cei de-abia ieii din vrsta copilriei, nvau s mnuiasc armele; pn i sclavilor li se promisese libertatea dac vor lupta. Romanilor nu le trecea prin minte ce pregtiri se fceau peste mare, gndindu-se doar la un rzboi de dou-trei sptmni, visnd la marile bogii pe care le vor jefui, la miile de captivi pe care i vor vinde ca sclavi. Cteva legiuni romane fur trecute peste mare i naintar spre Cartagina, dar au fost repede oprite. Fur trimise noi trupe i romanii mai naintar, dar i rezistena cartaginez se mri. De-abia dup un an i jumtate de lupte i hruieli neleser romanii ct de greu este rzboiul, i-l numir comandant, n 147 .H., pe Publius Cornelius Scipio Aemilianus. Acesta sosi cu noi trupe proaspete, le reorganiz i disciplin pe cele existente aici, ctig cteva victorii i ajunse sub zidurile Cartaginei. A nceput un asediu care dur luni ntregi. De-abia n 146 .H. Scipio reui s ptrund n ora unde ncepu o lupt disperat pe strzi. Cartaginezii s-au aprat eroic, pn i femeile, copiii i btrnii luptnd pentru fiecare cas. Cei care nu erau ucii, se aruncau mpreun cu familiile lor n flcrile care mistuiau oraul. Scipio Aemilianus ctig pn la urm lupta, dar cuceri nite ruine i mai multe cadavre dect captivi. Senatul roman hotr distrugerea Cartaginei zidurile fur drmate piatr cu piatr i tot locul pe care-l ocupase a fost arat cu plugul. Pe tot teritoriul stpnit altdat de cartaginezi se nfiin provincia roman Africa. Dup un deceniu i ceva marele i bogatul regat al Pergamului, credinciosul aliat al Romei, i reveni acesteia chiar fr rzboi. n anul 133 .H. regele Attal III Philometor muri fr
149


urmai direci i prin testamentul su i lsa regatul motenire Romei. Administraia roman s-a grbit s l ia n stpnire, iar publicanii s ncaseze impozite. Atunci, mpotriva stpnirii romane i a aristocraiei care trecuse de partea acesteia a izbucnit o puternic rscoal. n fruntea ei s-a ridicat Aristonicos, nscut de o sclav de la curte, dar care se pretindea fiu al regelui Eumenes IV i deci, frate vitreg al regelui rposat. Era un om voinic i viteaz, inteligent i cultivat, bun orator i iubitor de libertate. El a ridicat la lupt mii de sclavi, de meteugari i de rani i chiar unii dintre oamenii mai nstrii. Dup primele victorii contra romanilor i aristocrailor, Aristonicos a ncercat s organizeze un ,,regat al soarelui, n care oamenii s fie liberi i egali. Dar aceasta a creat nemulumiri n rndul unor rsculai care se ridicaser la lupt numai pentru a se mbogi i care acum l-au trdat pe Aristonicos. De altfel i romanii au adus noi legiuni i au nceput un adevrat rzboi. n 129 .H. Aristonicos a suferit o mare nfrngere i a murit ca un erou, rscoala a fost nbuit i romanii au nfiinat provincia Asia, care cuprindea aproape toat Asia Mic. Toate rile din jurul Mrii Mediterane aparineau acum romanilor. Mai rmnea Egiptul, dar acesta era un aliat credincios al Romei, precum i regatul Selencizilor, care se redusese numai la Siria i care era ocupat spre rsrit, nord i sud cu popoarele care se rsculau sau l atacau din afar. nc de acum, de la sfritul secolului II .H., romanii numeau Mediterana ,,Mare Internum (marea dinluntru) sau ,,Mare Nostrum (marea noastr).

150


XXI

Cornelia, mama Gracchilor


Puine femei au fost venerate la Roma ca fiica lui Scipio Africanul, Cornelia. Fusese druit de zei cu o neasemuit frumusee, cu o vie inteligen i sete de cunoatere, cu mult buntate, dar cu la fel de mult severitate fa de oamenii i lucrurile care nu i se preau tocmai potrivite. A fost aproape lipsit de ndrumare printeasc; mama ei a murit de timpuriu, iar tatl ei a stat att de puin acas. Noroc c libertul Taragoras, administratorul casei i-a adus buni pedagogi, care au crescut-o n cunoaterea i practicarea celor mai de seam virtui. L-a admirat i l-a iubit toat viaa pe tatl ei, cu toate c l-a vzut aa de puin i c i-a lsat att de puin avere. Foarte devreme, adolescent nc, virtuile ei au fcut-o vestit pe Cornelia, i cei mai ilutri i cei mai bogai brbai ai Romei i-au propus s le fie soie. Orfana nu s-a grbit ns i, spre mirarea tuturor, n anul 595 ab urbe condita, a ales ca so pe Sempronius Gracchus. Era un brbat frumos, voinic, viteaz, renumit prin cinstea i spiritul lui cetenesc, dar mai btrn dect ea cu dou decenii, nu prea bogat i nici dintr-o gint prea ilustr. Se neleser bine, se iubiser i legtura lor i ntri pe fiecare pe drumul virtuii. Legtura lor fu de mai multe ori binecuvntat de zei, dar fericirea le-o aduser cei doi fii, Tiberius i Caius. Dup 13 ani de csnicie, Gracchus muri slujindu-i patria, lsndu-i biatul cel mare n vrst de 10 ani, iar cel mic numai de 2. Dup ce cele ase luni de doliu trecur, faima frumuseii i virtuilor ei i aduse Corneliei nenumrai peitori, dintre cei mai de seam brbai ai Romei. Sosi chiar o solie din ndeprtatul Egipt, prin care regele Ptolemeu se oferea s mpart cu ea tronul
151


i s-i nfieze copiii. Cornelia i refuz cu demnitate pe toi, declarnd c i va consacra ntreaga via creterii i educrii bieilor ei. i ntr-adevr, din acel moment se ocup de administrarea micii sale averi astfel nct nimic s nu lipseasc familiei, evitnd ns orice lux i risip. i ddu fiii la cele mai bune coli de retoric, la cele mai bune palestre pentru a-i cultiva darul oratoric i simul politic, dar i pentru a-i spori robusteea fizic i deprinderile de lupt. La acestea se adugau numeroi pedagogi sclavi, bine tratai i respectai n casa ei. Cornelia asista la nvtura copiilor ei i ea nsi o completa cu pilde din viaa vechilor romani, a bunicului i tatlui lor. Pe lng virtuile personale, ea i convingea c trebuie s-i dea i viaa pentru patrie, i nu numai pe cmpul de lupt, ci i nuntrul rii. Cu fiecare zi i convingea tot mai mult c trebuie s ia aprarea veteranilor care aduseser mreia Republicii i care cutreierau drumurile Italiei neavnd nici un petic de pmnt s se aeze sau mcar s-i ngroape morii Calpurnia, o campanian bogat, rud ndeprtat cu Cornelia, veni o dat n vizit la aceasta. Fu primit cu mult ospitalitate, dar i cu sobrietate. Invidiind frumuseea i demnitatea matroanei gazde, autoritatea ei i linitea casei, Calpurnia ncepu s se laude cu bijuteriile ei, pe care i le etala cu mult pricepere, oblignd-o pe cealalt s le admire. La sfrit, Calpurnia i zise: O, Cornelia, fiic a lui Scipio Africanul, fii bun i arat-mi i tu minunatele-i bijuterii Cornelia fcu un semn unei sclave, care-i aduse pe Tiberius i Caius. Iat, acestea sunt bijuteriile mele!

152


Cornelia i-a ndrumat copiii i dup ce au mbrcat toga viril. Ct mndrie a simit cnd Tiberius, nc adolescent, a participat eroic la cucerirea Cartaginei. Povestea tuturor faptele i-l ddea mereu drept exemplu fratelui mai mic. Civa ani mai trziu, cnd, la numai 23 de ani, fiul ei a fost numit chestor, matroana a fost pe deplin fericit auzind vestea c prin vitejia lui a salvat ntreaga armat a consulului Mancinus. La nceputul anului urmtor, 615 a.u.c. Tiberius a fost ales tribun al poporului, funcie pe care o dorea de mult. ndat, ajutat efectiv de mama sa, el a pregtit ,, Legea agrar, care interzicea latifundiarilor s mai arendeze din ager publicus (pmntul public) mai mult de 500 jugre (126 ha), restul urmnd s fie mprit cetenilor sraci. Legea provoc un mare entuziasm i ar fi fost cu siguran votat, dac bogtaii nu ar fi corupt pe cellalt tribun, Octavius, care i opune dreptul su de ,,veto. Cornelia i ncuraj fiul, care este ales tribun i n anul urmtor, mpreun cu un coleg cinstit. El propune din nou legea i aceasta este gata s fie votat. Disperai, cei din ordinul senatorial, tocmesc ucigai care-l asasineaz mpreun cu mai muli partizani ai si. Cornelia, zdrobit de durere, dar fr o lacrim n ochi, asist la funeraliile lui Tiberius unde pune pe fratele acestuia s jure c va rzbuna moartea lui i i va desvri opera. Apoi merge n for unde vorbete mulimii fluturnd toga nsngerat a lui Tiberius.

Dup mai puin de un deceniu, Caius a mbrcat i el toga viril. n anul 627 a.u.c. fu numit chestor n Sardinia unde rmase trei ani i se ntoarse acoperit cu laude. La Roma, mereu sftuit de mama sa, mbuntete legea agrar a fratelui su i face i proiectul altora, ca legea frumentar (a hranei) sau nfiinarea de
153


colonii. n 632 este ales n mod triumfal tribun al poporului. ndat fcu s se voteze legile sale, i pn la urm, spre sfritul anului, i legea agrar. Msurile propuse de el, printre care i aceea de a acorda cetenie roman tuturor locuitorilor italici, i aduc mari dumnii n rndul aristocraiei. Aceasta corupe pe Livius Drusus, colegul lui Caius Gracchus, care opune dreptul de veto msurilor propuse de el i fcea s-i scad drastic popularitatea. l acuz c ar fi pus la cale moartea lui Scipio Aemilianus intrat prin adopie n familia mamei sale, cel care distrusese Cartagina adversar politic. Mai mult, atunci cnd Caius propune nfiinarea unei mari colonii romane acolo unde fusese Cartagina, l acuz c vrea s duc pe romani ntr-un loc blestemat i propune nfiinarea chiar n Italia a cinci colonii, dei aici nu va mai exista pmnt liber. Pentru a putea pune n aplicare legile sale, Caius Gracchus candideaz i n anul urmtor la funcia de tribun al poporului, dar nu mai este ales. Recurge atunci la violen, ns foarte puini l urmeaz. Acuzat de rebeliune mpotriva statului, urmrit pentru a fi ntemniat, prefer s-i dea singur moartea. n furia lor, adversarii i arunc trupul n Tibru. i declar numele blestemat, i ucid 3000 de partizani. Fr o lacrim n ochi, prins ntr-o durere demn, Cornelia elogiaz memoria fiilor ei i se lupt pentru reabilitarea lor. i aceasta se produse foarte curnd. Cei care-i prsiser iau dat seama c fuseser nelai i s-au ntors cu recunotin asupra memoriei lor. Ali brbai au luat asupra lor continuarea operei frailor Gracchi. Cornelia ns a prsit Roma, retrgndu-se la o mic proprietate din apropierea capului Misenum, unde a trit din amintirile ei. Era des vizitat de persoane ilustre, crora le vorbea despre tatl, despre soul i, mai ales, despre fiii ei. ,,Ei au murit le zicea ea pentru o cauz sublim, fericirea poporului roman.
154


ntr-o zi, prinul Senatului a venit s-o anune c s-a hotrt nc n via fiind s i se ridice o statuie. Ea s-a mirat: Pentru ce? Eu nu am fost dect mama Gracchilor. Monumentul s-a ridicat totui ea nu s-a dus niciodat sl vad la Porticul lui Mettelus, lng Porticul Octaviei. Ea apare tnr, cu cei doi copii i cu inscripia simpl: Cornelia, mama Gracchilor.

155


XXII

Frmntri luntrice:
Marius i Sylla
Dar fraii Gracchi nu au murit n zadar. Ei au trezit din amoreal populaia Romei. Treptat, treptat, au nceput s se formeze dou partide: unul al optimailor, al aristocrailor, latifundiarilor i oamenilor lor, care aveau majoritatea senatorilor i toat puterea, i cel al popularilor, format din cavaleri, dar i unii aristocrai, mai luminai i susinui de cei sraci. La nceput optimaii erau mult mai puternici, dar treptat forele celor dou partide au ajuns egale. Aceasta s-a datorat sprijinului tot mai mare pe care plebea l ddea popularilor, creterii averii i puterii cavalerilor, dar i faptului c muli nali funcionari din rndul optimailor se compromiteau prin corupie sau incapacitate. Aa s-a ntmplat n rzboiul cu Jugurta. Jugurta era un nepot mai ndeprtat al lui Massinissa, regele Numidiei, care se fcuse cunoscut ajutndu-i pe romani n rzboaiele lor cnd i fcuser legturi printre aristocrai. La moartea lui Micipso, fiul lui Massimissa (118 .H.), Jugurta ucise pe unul dintre fiii acestuia i-l alung pe cellalt, punnd mna pe ntregul regat al Numidiei. La plngerea vrului su Adherbal care se mai meninea n cetatea Cirta, Senatul numi o comisie de 10 nali funcionari care veni n Africa spre a cerceta situaia. Dar Jugurta, care era acum foarte bogat, cumpr cu daruri mari membrii comisiei care i ddur tot lui dreptate i se ntoarser la Roma. Jugurta prinse curaj, asedie Cirta, a cucerit-o i l-a asasinat i pe cellalt vr al su. O a doua comisie, condus de Marcus Aemilius Scaurus se ls i ea cumprat i se ntoarse fr nici un rezultat.
156


n faa indignrii publice, Senatul fu nevoit s declare rzboi regelui numid. Consulul Calpurnius trecu marea n fruntea unei armate puternice i reui s ctige cteva victorii. n loc s-l urmreasc pe Jugurta i s-l zdrobeasc definitiv, consulul s-a lsat i el cumprat de Jugurta i a ncheiat pace cu el, lsndu-i toate pmnturile i pedepsindu-l numai cu o mic amend. Atta laitate strni mnia popularilor, iar unul dintre fruntaii lor, tribunul Memnius acuz n Adunarea poporului pe aristocraii care vindeau interesele i cinstea statului. El ceru darea n judecat a tuturor comisarilor trimii n Numidia i a consulului Calpurnius i chemarea la Roma a lui Jugurta ca martor. Senatul fu nevoit s aprobe i s deschid procesul. Jugurta avu curajul s vie la Roma i s ia parte la proces. De cte ori tribunul Memnius i poruncea lui Jugurta s spun tot ce tie, cellalt tribun, cumprat de aristocrai, i interzicea s vorbeasc. Procesul a euat i Jugurta a plecat nesuprat din ora dup ce asasinase i o alt rud a sa, ultimul pretendent la tronul Numidiei. Se zice c la ieirea din Roma, Jugurta ar fi strigat: ,,Cetatea aceasta este de vnzare! Ce repede ar pieri dac s-ar gsi cineva s-o cumpere! ntors n Africa, numidul rencepu rzboiul i btu armatele romane, care cerur armistiiu i li se puse condiia ruinoas s se retrag n ase zile din Africa. Aceasta ntrecu ns orice margine a rbdrii poporului roman. La comanda armatei fu trecut consulul Metellus, tot un aristocrat, dar un om cinstit. El ctig cteva victorii, ns, om foarte prudent, nu putu termina rzboiul nainte de sfritul anului su de consulat. El fu foarte mirat cnd un locotenent al su, Marius, care se distinsese n btlii, veni i-i ceru permisiunea de a merge la Roma pentru a candida la alegerile pentru consulat. La nceput, Metellus rse de pretenia ca un fiu de ran s ajung la cea mai nalt magistratur, dar cum acesta struia i acord concediul cerut, cnd credea c nu mai are timp
157


s ajung la Roma. Dar Marius a gonit pe ap i pe uscat i a sosit nainte de alegeri, punndu-i candidatura chiar n ajun. n cuvntarea pe care o inu n for, Marius atac pe aristocrai, le art corupia i incapacitatea. Popularii vzur ndat n el pe eful de care aveau nevoie i-l sprijinir fcnd s fie ales consul n 107 .H. ndat ales, el primi comanda armatei din Africa unde l nlocui pe Metellus. Marius se dovedi un mare general. El zdrobi armatele lui Jugurta i ale socrului acestuia, Bachus. Pe acesta din urm l sili s cear pace, ara lui, Mauretania, devenind un regat vasal Romei. n ceea ce-l privete pe Jugurta, acesta fu luat prizonier, iar Numidia (o mare parte a Libiei de astzi) fu transformat n provincie roman. Marius se ntoarse n triumf la Roma. naintea carului su venea n lanuri Jugurta, care fu apoi azvrlit n nchisoare i lsat s moar de foame (106 .H.). El era acum n culmea gloriei i pentru orice primejdie mai nsemnat era chemat n fruntea armatei i a statului. Aa s-a ntmplat n faa cimbrilor i teutonilor. Erau dou neamuri germanice, foarte rzboinice, care porniser de la Marea Baltic spre Marea Mediteran distrugnd i jefuind totul n calea lor. Cimbrii care veneau nainte distruseser trei armate romane i trecuser prin foc i sabie o bun parte din Galia i Spania i acum se ndreptau spre Italia. Teutonii veneau i ei, pe alt drum, dar cu aceeai violen, nfrngnd i ei trupele romane pe care le-au ntlnit. Pericolul era mare, i n anul 104 Marius fu ales din nou consul, apoi, mpotriva legilor i obiceiurilor, partizanii si, popularii, au fcut s fie reales de trei ori la rnd n aceast nalt funcie. Marius nu s-a grbit s porneasc la lupt, ci s-a ocupat de reorganizarea armatei. nc din primul su consulat dduse o lege
158


prin care erau primii n legiuni i cetenii sraci, fr pmnt, urmnd ca dup 16 ani de serviciu s fie mproprietrii. Acum o puse n aplicare, ridic numrul soldailor unei legiuni la 6000, mprii n 10 cohorte a 600 de oameni, fiecare cu cte trei manipule a 200 de ostai. Soldaii ncepeau acum s fie pltii, astfel nct ajungeau cu totul devotai generalului lor. Cu o asemenea armat, Marius a pornit spre nordul Italiei cnd situaia ncepuse s fie grav. Cimbrii i teutonii, dup ce jefuiser mpreun se despriser din nou i se ndreptaser pe drumuri diferite spre Italia. Marius iei mai nti naintea teutonilor, care veneau prin sudul Galiei i tocmai trecuser Ronul. Se apropie de ei, ajunse chiar la ciocniri, dar nu porunci o btlie hotrtoare pn cnd ostaii si nu se obinuir cu nfiarea lor slbatic, cu prul i brbile rocate, cu coifurile de fier cu coarne, cu paloele grele, cu strigtele lor nspimnttoare. Lupta avu loc ctre sfritul anului 102 .H., la Aquae Sextiae, unde romanii i fcuser o tabr ntrit, pe drumul pe care veneau barbarii. De trei ori ncercar teutonii s o cucereasc, dar de fiecare dat fur respini cu grele pierderi. Atunci se lipsir, o ocolir i pornir mai departe spre Italia. Att atepta Marius, care iei cu trupele din tabr, le czu n spate atunci cnd se ateptau mai puin i-i nimici. O parte fur ucii, o alta mpreun cu femeile i copiii fur vndui ca sclavi. Dar de-abia aceast victorie obinut, i Marius fu chemat n grab din Galia, deoarece cimbrii trecuser Alpii. ntr-adevr, o armat roman i atepta la nord de aceti muni, dar comandantul ei, cellalt consul, Catulus, se retrase la sud, lsndu-le trectorile libere. Apoi, ceru ajutor lui Marius, i cnd cimbrii trecur i ei n Galia Cisalpin, el se retrase la sud de Pad. O vreme cimbrii nu ncepur lupta, ateptndu-i i pe teutoni, iar cnd aflar c aceia au fost distrui Marius sosise cu
159


trupele sale. Btlia a avut loc la Vercellae n anul 101 .H. ncierarea a fost sngeroas i drz, barbarii naintnd ca o mare furioas. Marius ns a fcut ca ei s aib soarele n fa fapt care le-a ngreuiat micarea, ca i cldura cu care nu erau obinuii. Ei mai aveau obiceiul de a se lega ntre ei cu lanuri pentru a nu da napoi, i toate acestea i-au pierdut. Romanii au nceput s-i mcelreasc i s-i mping spre propria lor tabr format din care. Dup zdrobirea brbailor, romanii trebuir s lupte cu femeile i copiii, care preferau s se lase ucii dect s cad n captivitate. Peste o sut de mii rmaser pe cmpul de lupt i vreo 60000 fur prini i vndui ca sclavi. Marius se ntoarse la Roma unde fu primit cu mari onoruri i serbri, fiind numit ,,cel de-al treilea ntemeietor al Romei. Popularii nu mai puteau de bucurie. Ei aranjar ca Marius s fie ales consul i n anul 100 .H., i el fcu o serie de reforme n folosul sracilor i veteranilor si, din care se aplicar prea puine. Civa fruntai ai popularilor profitar de faima generalului i fcur o serie de nelegiuiri, atacarea i jefuirea unor aristocrai, i chiar uciderea unor magistrai pentru a le lua locul. Se ajunse chiar la lupte de strad i la mceluri. Atunci Senatul l-a nsrcinat chiar pe consul cu restabilirea ordinii. Marius era un cetean demn i un om cinstit care suferea pentru faptul c partizanii si fceau asemenea abuzuri i le-a cerut s nceteze imediat. Cum ei nu au ascultat, Marius a folosit fora public i i-a ucis pe cei care s-au mpotrivit. Prin fapta lui, Marius a restabilit linitea la Roma, dar a pierdut ncrederea popularilor, fr s o ctige pe cea a aristocrailor i a Senatului. Dezamgit, s-a exilat singur, plecnd n Asia. n urma plecrii lui, ajunse n fruntea popularilor un om cinstit i bun orator, Livius Drusus. Acesta relu lupta pentru reformele propuse de Marius i, n plus, ceru o lege prin care toi oamenii liberi din Italia s capete dreptul de cetean roman.
160


Aristocraii ns nici nu voiau s aud de aa ceva. De aceea, organizar un complot, asasinar pe Livius Drusus i puser din nou mna pe putere. Atunci ns italicii, care i puseser multe sperane n Livius Drusus, se rscular mpotriva Romei. Rzboiul acesta, care fu numit ,,rzboiul aliailor, fu la nceput n favoarea italicilor. Mai multe armate romane fur btute, rscoala se ntindea i rsculaii ameninau s ataca chiar Roma. Nemaiavnd ce face, Senatul se adres iar lui Marius, care fu ales din nou consul i chemat n fruntea armatei. Repede obinu cteva victorii, dar concepiile lui democratice l ndemnau mai repede s se mpace cu ,,aliaii dect s-i zdrobeasc. Numai c Senatul avusese grij s-l numeasc drept legat (ajutor) pe Cornelius Sulla, care-l supraveghea cu atenie. Marius trebui s continue lupta, dar o fcu fr nici o tragere de inim, lungind rzboiul pn i termin anul de consulat i plec din nou la moia sa. n fruntea armatei trecu Sulla, i el bun militar, care i fcuse ucenicia sub Marius, om ambiios i susinut de aristocraie. El zdrobi repede otirile italicilor i puse astfel capt rzboiului, fiind socotit nvingtor. Totui Senatul nelese c nu este bine s-i ae prea mult pe ,,aliai de aceea le acord cetenia roman, mai nti la cei care nu se rsculaser, dup un an celor care depuseser primii armele, apoi tuturor. n anul 88 .H., Lucius Cornelius Sulla fu ales consul. n faa acestei situaii, popularii se rscular i ncepur lupte de strad. Sulla nu putu s fac fa cu grzile i trebui s fug din ora, pentru a nu fi ucis, n tabra sa din Campania. El se ntoarse n fruntea celor ase legiuni, ocup Roma nbuind n snge rscoala. El proscrise 12 ceteni de vaz dintre fruntaii popularilor (dintre care, n lips, i pe Marius) care urmau s fie ucii i averea lor confiscat n favoarea statului.

161


n anul 87 .H. fur alei consuli Eneius Octavianus, devotat Senatului, i Lucius Cinna, din tabra popularilor. Cum Cinna jur s nu ntreprind nimic mpotriva msurilor luate de Sulla la Roma, acesta, linitit, primi din partea Senatului comanda suprem a armatei i plec n Asia. Acolo, nc din anul 89 .H. ncepuse un greu rzboi cu Mitridate. Acesta motenise la vrsta de 11 ani un mic regat n nordul Anatoliei, regatul Pontului, dar bun general i iscusit diplomat supusese aproape toate cetile greceti de pe coasta Mrii Negre i cucerise mari teritorii la nordul ei, printre care i Crimeea. Aliindu-se cu toi dumanii romanilor, nvlise n provincia Asia cucerind-o aproape toat i atacnd i alte teritorii. Primele armate trimise de Roma fur btute, peste 80000 de ceteni romani care triau n Asia fur mcelrii i armatele lui Mitridate trecur n Europa, n Grecia i ocupar o mare parte din aceast ar. Sulla se grbi i el s vie aici i debarc n Epir cu numai 30000 de oameni. Inferioritatea numeric nu-l mpiedic s lanseze ofensiva iar la Cheroneea avu loc o mare btlie n care armata asiatic nu putu face fa legiunilor i fu nfrnt. Sulla ocup dup un asediu Atena i Pireul, jefui Delfi i Olimpia pentru a face rost de bani. Dar o nou armat de 120000 de asiatici debarc n Grecia. Sulla fcu n aa fel nct btlia s se dea tot la Cheroneea, unde ctig o nou victorie. Mitridate, furios, ncepu s recruteze cu fore ostai din Asia i s impun cetile de acolo la mari biruri, nct locuitorii de acolo ncepeau s-i regrete pe publicanii romani. El strnse astfel 80000 de oameni i-i trimise cu un general al su n Grecia. Sulla le iei nainte pe cmpia de la Archomenos i dup o btlie sngeroas i zdrobi i pe acetia alungnd resturile armatei lui Mitridate din Grecia. Rzboiul se mut n Asia, dar regele Pontului ceru pace.
162


Sulla ar fi continuat rzboiul pn la distrugerea lui Mitridate, care era nc destul de puternic, dar mprejurrile de la Roma se schimbaser i-i fceau prezena necesar acolo. De aceea, n anul 84 .H., se ncheie tratatul de la Dardanos. Regele Pontului se angaja s restituie provincia Asia, s cedeze Romei toat flota i s se plteasc o despgubire de rzboi de 3000 de talani. Ce se ntmplase n aceti ani la Roma? Dup plecarea lui Sulla, Cinna nu s-a inut de cuvnt i, profitnd de slbiciunea lui Octavianus, a ncercat s fac s se aprobe legile propuse altdat de Marius. Dar Senatul i aristocraii nu admiser ncercarea i Cinna trebui s fug din ora cu civa dintre partizanii lui. Atunci fcu apel la Marius, care se gsea n Africa, unde se ascunsese de frica persecuiilor. Acesta, plin de dorina de a se rzbuna, veni n Italia cu 1000 de mauri i numizi i aici mai nrol 6000 de sclavi crora le drui libertatea. Cu aceste fore i cu partizanii lui Cinna se ndrept spre Roma i btu armata Senatului comandat de ovielnicul Pompeius Strabo. Cinna promise c nu vor fi vrsri de snge i Roma i deschise porile. Dar o dat Marius intrat n ora dezordinile i rzbunrile se inur lan. Popularii organizar bande care ucideau i jefuiau pe fruntaii partidului optimailor. Se spune c acetia erau pretutindeni i era suficient ca Marius s nu salute sau s nu rspund la salutul cuiva ca acela s fie imediat lichidat, nct pn la urm pieri i cel de-al doilea consul, Octavius. n anul urmtor, 86 .H., Marius fu ales pentru a aptea oar consul, ceea ce nu se mai ntmplase niciodat n istoria Romei. Dup apte zile ns, tocmai cnd obinuse de la Senatul nspimntat ridicarea de la Sulla a comenzii armatei ce lupta mpotriva lui Mitridate i numirea lui, ncet din via. Puterea rmase celuilalt consul, Cinna, alturi de Sertorius, un alt partizan al lui Marius, care fu ales n locul lui. Pn la urm, Cinna se
163


stur i el de crimele care tulburau oraul i lu msuri mpotriva unor partizani ai si lichidnd bandele. n schimb cuta s se asigure de putere, alegndu-se consul pentru nc doi ani i nemaiconvocnd nici Adunarea poporului. Senatorii i ceilali fruntai ai aristocraiei fugeau din Roma i cutau s intre n legtur cu Sulla pentru a-l convinge s ndeprteze puterea popularilor. ndat ce a ncheiat pacea cu Mitridate, Lucius Cornelius Sulla s-a pregtit de lupta mpotriva popularilor odihnindu-i i reorganizndu-i legiunile n Peninsula Balcanic, strngnd pe lng el pe toi nemulumiii fugii din Roma. Aflnd de aceasta, popularii hotrr s se apere. Cu toate c aveau de partea lor poporul i pe italici, putnd ridica pn la 100000 de ostai, nu aveau n fruntea lor oameni pricepui i energici. De altfel i Cinna fusese asasinat de un adversar, iar fiul lui Marius era departe de a semna tatlui su. Un tnr ambiios i bogat, Cueius Pompeius ncepu s strng pe socoteala sa o armat n Picanum, ajungnd la vreo trei legiuni. El btu, spre satisfacia lui Sulla, o armat trimis mpotriva lui, i-i nlesni naintarea acestuia. n curnd, Sulla ptrunse n Latium, i dup o victorie mpotriva popularilor ocup Roma. Rzboiul civil nu se terminase nc, deoarece fore ale popularilor i italicilor mai rezistau n diverse pri. Rnd pe rnd ns, Sulla, ajutat de locotenentul su Crassus, adugndu-li-se i armata lui Pompeius, le sfrm pe toate. Tnrul Marius se sinucise, iar Sertorius, cu resturile popularilor, se refugie n Spania unde va mai continua rzboiul civil nc aproape un deceniu. Rmas singur stpn n stat, Sulla instaur dictatura sa personal la Roma. El anul legile date de populari i impuse altele n folosul aristocraiei. Ddu o nou list de proscripii cu mult mai mare, dup care au fost ucii i deposedai de avere 1600 de cavaleri i chiar 40 de senatori nvinuii de a fi inut cu Marius, pe lng mii de sraci romani sau de italici. Dar, pe neateptate, dup nici trei ani de dictatur, n 79
164


.H. Sulla se retrase de la conducere, lsnd puterea n mna Senatului i se duse n Campania, la o moie a lui, unde tri izolat i linitit nc un an de zile. n 78 .H. s-a stins din via acolo. Fusese contemporan, civa ani, cu regele dacilor, Burebista. Puterea a rmas mai departe n mna Senatului i a aristocraiei, care a folosit oamenii cu faim n funciile importante i n fruntea armatei. Totui, chiar unii dintre acetia au neles c trebuie s mai schimbe rnduielile, pentru a evita renceperea rzboiului civil. Astfel, n anul 70 .H., cei doi consuli, Pompei i Crassus au abolit legile impuse de Sulla, au redat drepturile italicilor i privilegiile cavalerilor. Tot acestor generali nobili, Senatul le ncredineaz comanda armatelor, n special n marile rzboaie purtate cu Mitridate. n aceste rzboaie, ca i n pacificarea Mrii Mediterane de pirai s-a remarcat n special Pompei, care s-a apucat s reorganizeze Orientul, nfiinnd noi provincii n teritoriile cucerite. Statul roman era tot mai ntins i mai puternic, i din toate prile mari bogii luau calea Romei. Dar linitea care prea c s-a stabilit era numai aparent, n Republic mocneau mari nemulumiri, gata n orice moment s izbucneasc.

XXIII

Spartacus
Fiecare nou victorie, fiecare nou ar cucerit adusese romanilor mii i mii de noi sclavi. Pe latifundiile (moii ntinse) aristocrailor lucrau sclavi, nenumrai sclavi, n galeriile minelor se trau ciocnind cu trncoapele lor sclavi, la Roma i n alte mari orae apruser ergoasterii (mari ateliere unde munceau sclavi), cei bogai i cumprau sclavi medici, pedagogi, copiti, bibliotecari, buctari, pictori sau sculptori. Viaa sclavilor, a celor mai muli dintre ei, era foarte grea: puteau fi ucii, vndui sau
165


druii dup bunul plac al stpnului lor, legturile dintre ei nu erau socotite legturi de familie, munceau fr s primeasc nimic n schimbul muncii lor, fiind silii s lucreze prin btaie. Situaia lor se asemna ntrutotul cu a animalelor, de aceea erau uneori i numii ,,animale vorbitoare. Unii sclavi, mai ndrznei, cnd nu mai puteau rbda fugeau de la stpnii lor, dar de cele mai multe ori erau prini uor, mbrcmintea lor ca i faptul c aveau arse pe trup cu fierul rou numele stpnului dndu-i repede de gol. Adui napoi de unde plecaser erau ucii n groaznice chinuri, pentru a-i bga n speriei pe ceilali sclavi. Rscoale mari era greu s se organizeze, ntre sclavi fiind multe deosebiri i foarte puin nelegere. Unii erau ,,sclavi nscui n cas, adic copii, nepoi, uneori chiar strnepoi de sclavi, de mici fiind crescui ntr-o fric grozav fa de stpn i oamenii lui. Erau ndobitocii de bti i de munc i obinuii s se supun la orice porunc. Sclavii cei noi, provenii din prizonieri sau din przi erau dui i vndui ajungnd cine tie pe unde, ntlnindu-se la aceiai stpni oameni de neamuri diferite, care nu se nelegeau ntre ei dect dup ce nvau limba latin, care aveau credine i obiceiuri diferite i care uneori se urau. Erau i sclavi care triau mai bine, sclavi pricepui sau nvai, care costaser i valorau muli bani i care erau menajai pentru a nu se mbolnvi i muri. Erau chiar unii pe care stpnii i foloseau ca vtafi i supraveghetori care conduceau munca celorlali cu biciul n mn, care-i dispreuiau pe cei mai muli i erau uri de ei. De aceea rscoale nu prea izbucneau sau erau repede nbuite. Chiar cele dou mari rscoale din Sicilia de la sfritul secolului II .H., n care sclavii au reuit s nfrng legiunile romane i s pun mna pe putere, nu au avut un sfrit fericit. Rsculaii victorioi nu au desfiinat sclavia, ci au pstrat ca robi ai lor pe sclavii care nu se rsculaser i au nrobit pe unii oameni
166


liberi, i-au ales regi i generali. De aceea, atunci cnd legiunile romane s-au ntors, ei n-au putut strnge fore prea mari i rscoalele au fost nbuite n snge. n secolul I .H. a aprut o nou categorie de sclavi, gladiatorii. Spectacolele de teatru nu mai plceau romanilor, n schimb se nmuliser amfiteatrele n care se organizau jocuri, lupte ntre sclavi narmai, ntre oameni i fiare. Gladiatorii erau recrutai dintre sclavii cei mai voinici i cei mai curajoi. n aparen duceau un trai mai bun dect ceilali sclavi: aveau dormitoare curate, aternuturi moi, veminte curate, hran mbelugat ca s aib putere ba unii primeau de la admiratorii lor i podoabe. n schimb, erau pzii cu strnicie, iar viaa le era mereu n primejdie. Erau scoi n aren, trebuiau s se lupte cu ndrjire, chiar dac luptau cu un frate al lor, cci publicul voia s vad snge i nu-i lsa pn unul nu pierea. Rar de tot se ndurau spectatorii s cear lsarea n via a unui nvins, dar de cele mai multe ori i cel iertat murea de pe urma rnilor cptate. Ura i revolta i fceau loc tot mai mult i n rndul gladiatorilor, i acetia, spre deosebire de ceilali sclavi, erau nenfricai i tiau s se lupte. Cea mai mare coal de gladiatori era cea a lui Lentulus Batiatus de la Capua. Printre gladiatorii de aici se gsea i Spartacus, un trac de neam nobil foarte voinic i robust, frumos i inteligent, priceput n lupt. Fusese la nceput mercenar n trupele auxiliare ale romanilor i datorit vitejiei sale reuise s ctige chiar un grad ofieresc. Cnd ns romanii au pornit o campanie mpotriva tracilor, Spartacus a dezertat, a trecut la ai si luptnd acum mpotriva otirilor Romei. Din pcate, ntr-o btlie, viteazul trac a czut prizonier i romanii l-au vndut ca sclav. A fost cumprat de Lentulus Batiatus
167


i fcut gladiator. A aprut n multe spectacole i vitejia i fora l-au fcut de zeci de ori nvingtor i i-au ctigat admiraia spectatorilor. Pn la urm, Lentulus Batiatus a renunat s-l mai scoat n aren, pentru a nu-i mai pune viaa n primejdie, fcndu-l instructor al gladiatorilor lui. Viaa mai bun la care ajunsese nu i-a stins lui Spartacus dragostea de libertate, nici ura mpotriva sclaviei i a romanilor. De aceea n anul 74 .H. a nceput s pregteasc o conspiraie a gladiatorilor cu scopul de a dezlnui o mare rscoal a sclavilor. Foarte curnd din conspiraie au ajuns s fac parte 200 de gladiatori i Spartacus cuta s-i fac legturi i ntre sclavii din afar. Din pcate un trdtor a spus lui Lentulus Batiatus ce plnuiete Spartacus i astfel a hotrt s-i pun n fiare pe complotiti. Numai c acetia nu s-au lsat prini. Voinici, atletici, ei au spart uile camerelor n care erau zvori, cu armele lor de lupt au ucis pe supraveghetorii care au ncercat s li se mpotriveasc, au deschis porile i au strbtut repede oraul, ndeprtndu-se apoi n grab de el. Profitnd de zpceala produs de evadare, i ali gladiatori, care nu fcuser parte din conjuraie, au reuit s scape, unii lundu-se dup ceilali, alii refugiindu-se prin satele din Campania sau ascunzndu-se prin pduri. Spartacus i-a condus pe rsculai pe povrniurile muntelui Vezuviu, vulcanul pe atunci linitit, dar care avea s erup cu atta furie peste un veac i jumtate. Acolo i-a instalat o tabr i a nceput s-i organizeze oamenii. La nceput, autoritile romane nu au dat mare atenie rscoalei gladiatorilor. Vznd ns c tot mai muli sclavi fugii se refugiaz n tabra lui, ba i oameni sraci, c ranii din Campania l aprovizionau cu de toate, au dat ordin lui Caius Claudius Glabrus s-i atace. Acesta, cu o legiune ntreag i cu trupe auxiliare, n total cu trei mii de ostai, se ndrept spre Vezuviu, dar socoti c, n loc s-i risipeasc forele n cutarea inamicului, este mai bine
168


s nconjoare muntele pe la poale, astfel nct rsculaii s nu mai poat primi nici ntrituri, nici alimente. El spera c pn la urm foamea i va sili pe sclavi s se predea. Dar Spartacus nelese planul lor i trecu ndat la aciune. El puse oamenii si s taie tot felul de curpeni i de vie i s le mpleteasc n nite funii groase i rezistente. ntr-o noapte ntunecoas, funiile fur lsate ntr-o prpastie adnc cu pereii att de abrupi, nct nici un om n-ar fi putut cobor pe acolo; de aceea romanii nici nu puseser strji acolo. Pe aceste funii se lsar cteva sute de rsculai, cei care aveau arme i, ajuni jos, se rnduir n tcere. La un semnal al lui Spartacus, sclavii i atacar pe romanii adormii de acolo de unde ei nici nu se ateptau i unde nici nu puseser santinele. Din primele clipe fu un adevrat mcel pn cnd strigtele celor ce erau ucii trezir ntreaga tabr. Soldaii ncercar s se organizeze i s reziste dar nu tiau n ce parte este dumanul. Cnd se lmurir c vine dinspre cmpie i cutar s-i fac fa uneori omorndu-se ntre ei se npustir din sus i ceilali rsculai cu bte i topoare. Prpdul fu deplin. Cnd se lumin de zi, cmpul de lupt era plin de cadavre i puini romani reuiser s scape cu fuga. Victoria aceasta l fcu foarte puternic pe Spartacus. Mai nti el cpta un rgaz, n Campania nefiind atunci alt armat roman. Apoi, cu armele capturate putu narma peste 3000 de sclavi, iar vestea victoriei fcea ca mii de sclavi sau de sraci s vin la el. Spartacus i organiz, dup modelul armatei romane, n legiuni i cohorte, ncepu s fac instrucie cu ei, le puse comandani dintre cei mai viteji i mai pricepui gladiatori, pe Crixos, Enomai, Castus, Gannicum i alii. Rscoala a nceput s se ntind i n afara Campaniei, ali sclavi fugeau de la stpnii lor, aducnd arme, alimente, bani; li
169


se alturau i rani i sraci din orae. n cteva luni, Spartacus se gsea n fruntea unei armate de mai multe zeci de mii de oameni. Aa cum avea s scrie istoricul Plutarch, acum Spartacus a devenit o for puternic i amenintoare Prin fora i calitile sale intelectuale semna mai mult cu un elin dect cu un barbar. Roma s-a ngrijorat i ea i a trimis o nou armat n Campania, avnd n frunte pe Publius Varinius. De ast dat lupta s-a desfurat n cmp deschis i Spartacus i-a putut arta marile lui caliti militare. Conducndu-i trupele ca un adevrat general, el a zdrobit armata pretorului, omornd o bun parte din oamenii acestuia i capturnd o mare cantitate de arme i armuri. n lunile urmtoare, Roma a trecut printr-o spaim pe care n-o mai cunoscuse din zilele lui Hanibal. S-au mobilizat dou armate puternice, care au fost instruite i puse sub conducerea celor doi consuli i au fost trimise apoi spre sud la nceputul anului 72 .H. n vremea aceasta, n tabra rsculailor apruser nenelegeri. Spartacus nelesese c, cu toate victoriile obinute, cu tot numrul mare al sclavilor i sracilor narmai, Roma este nc foarte puternic i nu va putea fi cucerit. De aceea, a fcut planul s-i duc pe rsculai spre nord, s nfrng toate armatele care-i vor sta n cale i s ias din Italia. Urma s ajung n Peninsula Balcanic, s dezlnuie o ridicare mpotriva stpnilor, s formeze un stat al sclavilor eliberai i apoi s porneasc un rzboi mpotriva Romei. La vestea aceasta, s-ar fi rsculat i alte provincii i republica sclavagist ar fi fost nimicit. Dar nu toi erau de prerea lui. n otirea rsculat erau i muli rani sraci care veniser aici numai cu gndul de a pune mna pe ceva pmnt, erau i foarte muli copii de sclavi nscui n Italia i care nu mai aveau nici o alt patrie. Toi acetia nu voiau s plece nicieri, ci s mearg asupra Romei s-o cucereasc i s se fac stpni aici. i astfel, o armat de peste 20000 de
170


rsculai se desprinse de Spartacus i, sub conducerea lui Crixos, cobor spre Apulia. Aflnd prin iscoadele lor aceast situaie, cei doi consuli se desprir plecnd fiecare cu armata lui. Unul dintre ei porni spre sud-est, ajunse n Apulia i se ciocni cu otirea lui Crixos pe care o nimici, omorndu-l i pe acesta n lupt. n schimb, cellalt consul, care porni spre vest, se ntlni chiar cu Spartacus. Lupta fu crncen, dar fostul gladiator, curajos i priceput, btu armata roman i nu se mulumi c o puse pe fug, dar o urmri i o ajunse n mai multe rnduri, provocndu-i de fiecare dat noi pierderi, pn cnd o nimici aproape complet. Victorios, Spartacus i urm drumul spre nord. Guvernatorul Galiei Cisalpine, alarmat din vreme, l atepta la Mutina, pe fluviul Pad. Avea cu el legiunile din provincie, altele care i fuseser trimise n ajutor din Italia sau din Galia, ca i numeroase trupe auxiliare. Dar Spartacus l atac plin de curaj i reui s-i nimiceasc armata i s ocupe oraul Mutina. Toate drumurile i trectorile prin Munii Alpi i erau acum deschise. Dar Spartacus nu prsi Italia, ci dup ce rmase o vreme la Mutina i schimb planul i hotr s se ntoarc spre sud. Este foarte greu de spus care au fost cauzele care l-au ndemnat spre aceast hotrre. Poate c faptul c n Galia Cisalpin majoritatea locuitorilor erau mici proprietari de pmnt, deci puini favorabili rsculailor, iar numrul sclavilor destul de mic. n al doilea rnd, o serie de rsculai erau din Galia i ei voiau s-o porneasc spre nord-vest, spre patria lor, i nu spre Peninsula Balcanic. n sfrit, mai era i vestea c dinspre Macedonia venea n Italia o mare armat roman. Aadar Spartacus a fcut un nou plan, i anume s traverseze din nou Italia de la nord la sud i apoi s treac n Sicilia, unde mai avuseser cu ani n urm dou mari rscoale ale sclavilor i unde acetia de-abia ateptau s se ridice din nou. De
171


aceea el se nelese cu piraii cilicieni ba le dduse i bani, s-l atepte n sudul Italiei cu corbiile lor i s-i treac armata n insul. Odat aceasta realizat, ar fi pus stpnire pe Sicilia i ar fi avut o baz a sa de unde putea lupta cu succes mpotriva Romei. Porni deci spre sud, dar nici acum cu armata ntreag, o parte din rsculai prsindu-l i fiind apoi distrui de romani. mpotriva lui, Senatul trimise o armat puternic n frunte cu ambii consuli. Acetia l-au ateptat n centrul Italiei, la Picenum, ntr-o regiune deluroas. Btlia a fost crncen, dar din nou victoria a fost a lui Spartacus, legiunile au fost mprtiate i puse pe fug, cu consuli cu tot, dup ce mii de mori au rmas pe cmpul de lupt. Sute de sclavi din Picenum i din Saumpium au fugit de la stpnii lor, refcnd rndurile rsculailor. Spartacus a ajuns acum n fruntea unei armate de 60000 de oameni. Capitala era acum ngrozit, ca n timpul lui Hanibal. Senatul l-a nvestit cu puteri excepionale pe pretorul Marcus Licinius Crassus, fost ajutor al lui Sulla. Acesta, pe lng trupele sale, a fcut noi recrutri i a adunat i resturile otirilor nfrnte. Primul lucru pe care l-a fcut a fost disciplinarea soldailor prin mijloace foarte aspre. Astfel, o unitate militar care prsise cmpul fr lupt a fost decimat, adic fiecare al zecelea osta a fost ucis n faa celorlali. El lu, de asemenea, msuri pentru refacerea ntriturilor Romei, de mult lsate n prsire, ca fiind inutile, i rechem, cu armatele comandate de ei, pe Pompei din Spania i pe Lucullus din Tracia. Dar Spartacus nu s-a ndreptat nici acum spre Roma, ci i-a urmat planul cobornd spre sudul Italiei. Crassus cu armata sa l urmri ndeaproape, dar dup cteva mici insuccese fr s aib curajul s-l mai atace. Rsculaii au ajuns astfel la Brutium, stabilindu-i tabra pe rmul mrii. Dar piraii din Cilicia nu s-au inut de cuvnt i
172


nu au venit cu vasele lor. Dup cteva zile de ateptare au ncercat s treac cteva sute de oameni cu nite plute fcute de ei, dar fr nici un succes. Dei strmtoarea nu era prea larg, unele plute nu reuir s-o strbat, iar celelalte nu putur acosta, pentru c guvernatorul Siciliei, Verres, fortificase bine coasta n partea aceea. Aceste ncercri nu avur alt urmare dect pieirea n mare a rsculailor trimii. Crassus profitase de timpul acesta i de poziia favorabil n care se gsea. El poruncise soldailor si i miilor de oameni pe care i rechiziionase s sape un an adnc i un val nalt de pmnt de la un rm la altul. Rsculaii se gseau astfel prini n mica peninsul n care se gsea tabra lor, fiind astfel izolai de restul Italiei i al lumii. Ca s ias din aceast curs prea imposibil, ntriturile romane, aprate de oteni pricepui, fiind de necucerit, astfel nct Crassus se gndea s-i lase pe sclavi s moar de foame. Dar Spartacus nu s-a descurajat aa uor. El a pus mii din oameni s taie crengi din pdure, s fac mnunchiuri bine legate, pe care s le aib gata, iar alii s pregteasc couri cu pmnt i pietre. ntr-o noapte vijelioas de iarn, el ordon oamenilor si s astupe o mic parte din an (vreo sut de metri) cu pmnt i crengi. Pe acest pod i-a trecut armata sa, mcelrind strjile romane din acea parte, i, pn s prind Crassus de veste, rsculaii ieiser din ncercuire i se ndeprtaser spre nord. Romanii se temeau c se vor ndrepta spre Roma, dar Spartacus i furise un nou plan. El voia s traverseze rapid peninsula pn la Marea Adriatic, s ocupe prin surprindere marele port Brundisium, s pun mna pe corbiile de acolo i s treac cu armata sa n Peninsula Balcanic. ndat ce i-a fcut cunoscut planul, au nceput frmntrile, unii nevoind s-l urmeze. Aceasta l-a fcut pe Spartacus s piard un timp preios, i pn la urm, doi comandani de vaz ai otirii sale, Gannicum
173


i Castus, se desprir de el urmai de mai bine de o treime din oameni. Crassus att atepta. A atacat mai nti detaamentul care se rupsese din armata rsculailor, l-a nconjurat i l-a nimicit, omornd n lupt 12000 de sclavi i mprtiindu-i pe ceilali. Apoi, a pornit n grab pe urmele lui Spartacus, ajungndu-l n Apulia cnd acesta se apropia de Brundisium, n anul 71 .H. Toat lumea nelegea c va avea loc btlia hotrtoare. nainte de lupt i se aduse lui Spartacus calul, dar el l strpunse cu sabia, spunnd c n caz de victorie va gsi muli cai buni, iar n caz de nfrngere nu mai are nevoie de nici un cal. Cu sabia n mn, Spartacus se avnt n rndurile dumanilor, ncercnd s ajung pn la Crassus. El omor muli dumani n lupt, printre care i doi centurioni, dar pn la urm fu rnit n coaps de o lance. Continu s se lupte, chiar i dup ce czuse, pn cnd fu ucis. Moartea lui fu semnalul nfrngerii, rsculaii ncetnd s mai reziste, cei care nu fuseser mcelrii sau nu reuiser s fug se predar. Cu sclavii prizonieri, rfuiala a fost imediat i foarte sngeroas. ase mii dintre ei au fost rstignii, pe drumul care ducea de la Roma la Capua (via Appia), alii au fost ucii pe loc, iar alii au fost trimii la cele mai grele munci, mai ales n mine. Totui, n Italia, mai ales prin muni, au mai rmas unele detaamente de rsculai, care n-au fost strpite dect dup un deceniu. Cruzimea nbuirii rscoalei a fcut ca muli ani sclavii s nu mai ndrzneasc s se rscoale, dar rscoala i-a nspimntat i pe stpni. Unii dintre acetia au nceput s schimbe situaia sclavilor lor, s le dea voie s aib o familie i s opreasc cte ceva din ceea ce produceau. Dar va mai trece mult vreme, secole ntregi, pn cnd sclavia va disprea.
174


XXIV

Cicero i Cezar
Dup marile sale succese din Orient i lrgirea cu attea provincii bogate a hotarelor republicii, Pompei era adevratul stpn al statului. Dar simpatia de care se bucura nu putea dura prea mult. Era un om prea mndru ca s tie s-i fac muli prieteni, cinstii i niciodat de acord cu faptele aristocrailor, principalii lui sprijinitori, fiind nevoit s ia uneori numeroase msuri n folosul poporului prin discursuri meteugite, aa c msurile lui suprau doar pe unii, fr ca ceilali s le neleag. Pompei considera c succesele sale militare i onestitatea lui i sunt suficiente s se menin la putere, i adevrul este c majoritatea celor bogai susineau necesitatea unui bra puternic susinut de armat care s menin ordinea statului roman. Erau ns i oameni, chiar n rndurile aristocraiei, care nu acceptau dictatura, care doreau meninerea republicii cu instituiile i tradiiile ei. Aa era Cato cel Tnr, nepotul vestitului Censor, care se ridica mpotriva moravurilor uoare, a risipirii banilor publici, dar nu avea darul s-i atrag partizani, nici tiina de a-i organiza, nici energia de a lupta. Un altul era Crassus, bogat i cunoscut ca cel ce nbuise rscoala sclavilor condus de Spartacus, ambiios, el l ura pe Pompei i era mpotriva lui din invidie, fiind gata s se uneasc cu oricine pentru a lua locul acestuia sau mcar pentru a cpta comanda unei expediii mpotriva efortului care i-ar fi sporit, n cazul victoriei, imensele averi i faima. Cel care a devenit celebru a fost ns Marcus Tullius Cicero. El era un bonno novus provenit dintr-o familie mai modest. Avea un talent oratoric nemaipomenit, pe care i-l cultivase cu
175


grij, fcndu-i o frumoas cultur filosofic. Ca om cinstit detesta viaa i faptele aristocrailor, dar se temea i de lupta celor sraci, ncercnd s se sprijine pe tagma cavalerilor care ncepuser s se mbogeasc. Nu era nici el un bun organizator, nu tia si atrag partizani, s-i formeze o grupare. Cu toate acestea, prin darul su oratoric, a contribuit de multe ori la instaurarea dreptii, ba chiar a ajuns s salveze republica. nc din timpul dictaturii lui Sulla, el se ridicase mpotriva puterii acestuia, a oamenilor lui, a incorectitudinii acestora, i mai ales mpotriva proscripiilor. Astfel, n vestitul proces mpotriva lui Neres, care fusese proconsul (guvernator) al Siciliei i jefuise grozav pe locuitorii acestei regiuni administrative, a reuit prin cuvntri celebre (verrinele) s fac s fie condamnat. La jumtatea deceniului al treilea se ivise un nou doritor al puterii, mai primejdios dect toi, Lucius Sergius Catilina. Acesta fcea parte dintr-o veche i strlucit familie patrician, era inteligent i avea o robustee de fier. Era ns vicios, lacom, lipsit de scrupule. n timpul proscripiilor lui Sulla, ucisese pe cumnatul, pe soia i pe fiul su i despuiase cumplit provincia Africa n timpul n care i fusese proprietar. Suprat c fusese ters de pe listele pentru consulat din anul 65 .H., Catilina hotr s se rzbune i ncepu s strng n jurul lui, prin daruri i promisiuni, tineri ruinai, veterani nemulumii, datornici care nu puteau plti, rufctori, pregtind un complot pentru a pune mna pe Roma. Senatul bnuia ceva, dar se ferea s ia msuri pe fa, ntruct Catilina lsase s se neleag c ar fi sprijinit de Cezar i de Crassus, de care toat lumea se temea. n anul 62 .H. ncordarea se mri, Catilina candid din nou la consulat fiind hotrt s ajung la putere cu orice pre, chiar prin mijlocirea rscoalei. ncepu s-i fac depozite de arme

176


n diferite locuri, veteranii se narmau, iar flota de la Ostia era gata de revolt. Aristocraia ngrozit, neavnd curajul s i se opun pe fa, l-a propus consul pe Cicero. n ziua alegerii, Cicero, care prezida ntrunirea, era narmat pe sub tog i distribuise armata prin templele vecine, pstrndu-i pentru aprarea propriei persoane ordinul ecvestru (al cavalerilor). Catilina n-a fost ales. Furios, i trimise emisarii s rscoale Italia, n timp ce el uneltea n linite n forul roman. ntr-o zi, n plin senat, Cicero i se adres direct, innd o celebr cuvntare, prima dintr-o serie care va fi numit ,,catilinarele. ,,Pn cnd, Catilina, vei abuza tu de rbdarea noastr? Ct timp vom servi noi jucrie a furiei tale? Care va fi sfritul acestei ndrzneli neruinate? Cum? Nici garda care vegheaz noaptea pe muntele Palatin, nici strjile ornduite prin cetate, nici frica poporului, nici ngrmdirea tuturor bunilor ceteni, nici acest loc ntrit unde am convocat senatul, nici prezena acestor magistrai, nici privirile lor ndreptate asupra ta, nimic nu te-a putut mica? Nu simi c ale tale comploturi sunt descoperite? Nu vezi cum conjuraia ta, aflat de o mulime de lume, e nlnuit din toate prile? Crezi c nimeni dintre noi nu tie ce ai fcut tu n noaptea trecut i cea precedent, unde ai fost i ce oameni ai adunat, ce fapte ai pus la cale? O, timpuri! O, moravuri! Senatul o tie, consulatul o vede, i Catilina triete nc! Triete! Ce zic? El vine n Senat, ia parte la dezbaterile noastre i ochete pe acei dintre noi pe care i hotrte morii Mult timp a vorbit astfel Cicero, fr ca nimeni, nici mcar Catilina s ncerce s-l opreasc. El a neles c strlucitul orator a trezit indignarea i curajul printre locuitorii Romei i c el nu mai poate rmne aici. De aceea, dup ce a stabilit cu oamenii lui ce au de fcut, chiar n noaptea urmtoare a fugit n Etruria, unde a nceput s concentreze fore. Cicero continua ns
177


lupta, pronuna alte discursuri n care demasca pe complicii lui, obine din partea Senatului condamnarea i executarea lui. Obine, de asemenea, s i se pun la dispoziie o armat cu care porni peste cteva luni spre Etruria. La auzul a ceea ce se petrecuse la Roma i a apropierii armatei consulare, cea mai mare parte a partizanilor l prsiser pe Catilina, care rmsese doar cu 4000 de oameni, cei mai hotri i cei mai viteji. Btlia a avut loc la Pistoriae i a fost crncen: nici unul dintre rzvrtii nu fugi i nu ceru iertare. Cadavrul lui Catilina a fost gsit n mijlocul unui morman de leuri. Cicero era foarte mndru de fapta sa i Senatul, care se simea din nou puternic, l proclam salvator al patriei. Cteva luni mai trziu, ctre sfritul anului 62 .H., se ntoarse i Pompei din Asia, dup mari victorii, ncrcat de glorie i de bani. Sigur c la Roma va primi imediat puterea, debarc la Brundisium i-i trimise imediat ostaii la vatr cu mari promisiuni, i veni sigur n ora. Venind la Roma, Pompei ceru s i se acorde triumful, s se aprobe toate msurile pe care le luase el n Asia i s fie mproprietrii toi veteranii. Senatul, sftuit de Cicero, i ngdui numai triumful, i Pompei fu srbtorit cu mult strlucire. n ceea ce privete activitatea din Asia, Senatul adopt prerea lui Cato, un alt frunta aristocrat, s se formeze o comisie care s o cerceteze, iar ct despre veterani, legea propus de tribunul Flaviu pentru mproprietrire s fie adoptat. Regretnd c i-a concediat legiunile, negsind nicieri sprijin, Pompei s-a retras n viaa civil, supravegheat cu atenie de oamenii lui Cicero. Senatul i vedea puterea restabilit i nu-l mai speria nemulumirea popularilor pe care i vedea fr un conductor. Curnd ns Caius Iulius Cezar avea s rstoarne toate planurile Senatului i aristocraiei conservatoare.

178


Cine era acest om despre care avea s se vorbeasc att de mult n istorie? Fcea parte dintr-o familie veche aristocratic, din ginta Iulia, pretinznd c se trage din Iulius, fiul lui Eneas. Avea o inteligen sclipitoare, i nvnd cu cei mai buni oratori i filosofi i fcuse o frumoas cultur: era un talentat scriitor i istoric, un strlucit orator. Era ns un risipitor, i plcea s fie adorat de popor, i mai ales era deosebit de ambiios. Se povestete c, odat, pe cnd cltorea n munii Alpi, cu nite prieteni, a vzut un stuc nenorocit, cocoat pe nite culmi, i a exclamat: ,,A vrea s fiu cel dinti aici, dect al doilea n Roma. Cnd a mplinit 33 de ani, la felicitrile celor apropiai a rspuns cu hohote de plns: La vrsta asta Alexandru Macedon cucerise Roma i eu n-am fcut nc nimic. Pentru a-i atrage popularitatea dduse strlucite jocuri i mprise alimente srcimii din Roma pn cnd i risipise ntreaga motenire printeasc. Era gata s fie arestat pentru datorii, dar Crassus a garantat pentru el, salvndu-l i obinndu-i totodat funcia de guvernator (Propraetor) n Spania, unde a avut ocazia s-i arate priceperea sa militar i s-i refac starea material. La nceputul anului 60 .H., cnd Cezar, terminndu-i magistratura, s-a ntors la Roma gsind un Senat puternic, influenat de Cicero i de Cato i sprijinit de aristocraie, Pompei i Crassus, nemulumii i retrai. Repede a neles cum stau lucrurile. Cu Crassus era n bune relaii, acesta ateptnd de la Cezar recunotin pentru ajutorul pe care i-l dduse. A reuit s se apropie i de Pompei, mgulindu-l, fcndu-i promisiuni, convingndu-l c l va asculta. I-a fost mai greu s-i apropie pe cei doi, s-i fac s uite vechea lor rivalitate. Pn la urm a reuit, i n acelai an, 60 .H., s-a constituit primul triumvirat. Era o alian particular ntre cei trei brbai care i promiteau sprijin reciproc pentru a pune mna pe putere. Pompei aducea cu
179


el gloria militar i sutele de veterani rspndii n toat Italia, Crassus marea lui avere, iar Cezar popularitatea n rndul locuitorilor Romei. n aceste condiii, nu fu pentru triumviri nici o greutate ca n anul urmtor, 59 .H., s fie ales consul Cezar, iar Senatul nu putu s impun ca al doilea consul dect pe tribunul Bibulus, care nu ndrznea s se opun primului. ndat ce intr n funcie, Cezar propuse o lege agrar prin care se prevedea s se mpart celor sraci, i n primul rnd veteranilor lui Pompei, pmnturile statului din Italia, iar celor trei copii pmnturile din Campania. n cazul n care nu vor fi de-ajuns, statul urma s cumpere pmnt cu uriaele averi aduse de Pompei din Orient. Cu toat opoziia Senatului, legea fu votat de Adunarea poporului, sporind popularitatea triumvirilor. Tot printr-un plebiscit au fost ntrite i actele lui Pompei n Asia, i chiar se ddu o lege prin care erau pedepsite fraudele i nelegiuirile n administrarea provinciilor. Aristocraia se pregtea de contraofensiv n anul urmtor, dup ce Cezar i va termina consulatul. Spera c triumviratul se va destrma, iar Senatul se pregtea s-i numeasc pe triumviri guvernatori n cte o provincie ndeprtat i srac. Dar Cezar veghea. nc din timpul consulatului su, Adunarea poporului i ncredin pentru urmtorii cinci ani guvernarea Iliriei, Galiei Cisalpine i Galiei Narbonensis, cu trei legiuni, lui Pompei, Hispania, iar lui Crassus, Sicilia. Cezar se gndise i la dumani, care nu trebuiau s rmn n Roma n lipsa lor. Pe Cicero l nvinui de acuzarea i omorrea unor ceteni romani folosind probe neconcludente de complicitate cu Catilina. Cicero i ddu seama de ceea ce l poate atepta din partea poporului i fugi, exilndu-se. Lui Cato, care nu putea fi acuzat pentru nimic, poporul i ordon ca n fruntea unei armate

180


s transforme insula Cypru n provincie roman i s nu se ntoarc la Roma fr tezaurele lui Ptolemeu, regele Egiptului. Speranele n destrmarea triumviratului fur i ele nelate. Cei trei triumviri se ntlnir i rennoir aliana, iar Cezar, dei cu ase ani mai tnr dect Pompei, i ddu acestuia pe fiica sa de soie. Cnd anul de consulat lu sfrit, cei trei plecar n provincii, lsnd n Roma oameni devotai care s supravegheze Senatul.

181


XXV

Alea iacta est


Steaua lui Cezar ncepuse s urce pe cerul istoriei, dar mai avea mult pn la culme. Prima mare isprav fu cucerirea Galiei. Galii, din neamul celilor, locuiau un pmnt ntins cuprins ntre Munii Pirinei, Oceanul Atlantic, Marea Mnecii, fluviul Rin, fluviul Pad i Marea Mediteran. Romanii stpneau o parte din pmntul galilor: pe cele de la sud de Alpi unde fondaser provincia Galia Cisalpin i pe cele de pe cursul inferior al Ronului i pe malurile Mediteranei unde organizaser provincia Galia Narbonensis. Pe acestea Cezar le lu ca baz de plecare n rzboiul su. Restul Galiei, ntins i bogat, se mprea n trei pri: Aquitania, ntre Pirinei i Garona, Celtica, de la Garona pn la Sena, i Belgica, de la Sena la Rin. Aici triau numeroase triburi de oameni rzboinici i viteji, care ncepuser s cultive pmntul, dar mai ales erau lupttori i pstori. ncepuser s se ridice i locuri ntrite ce aveau n fruntea lor o nobilime militar, dar i o preoime puternic, druizii. Galii erau dezbinai i se luptau ntre ei. Astfel, tocmai cnd Cezar se gndea cum s intre cu armatele sale n Galia, sequanii, care se rzboiau cu eduii, chemar n ajutor pe Ariovist, puternicul conductor al triburilor suevilor din Germania. La rndul lor, eduii cerur sprijinul romanilor i astfel Cezar ptrunse n Galia la chemarea unor gali pentru a-i alunga de aici pe germani. Mai nti avu de luptat cu helveii care voiau s-i prseasc ara ameninat de germani i s se mute ntr-una mai bogat pe rmul Atlanticului. Cezar nu le promise s treac prin provincia roman i, cnd ei se aliar cu sequanii i luar un drum mai pe la nord, el i ajunse n ara eduilor unde i nfrnse numai cu cinci
182


legiuni, oblignd rmiele acestui popor s se ntoarc n ara sa. Rmnea acum lupta cu Ariovist, comandant slbatic, ai crui 150000 de soldai nu mai dormiser de 14 ani sub acoperi. Cezar nu primi ncercrile acestuia de a se nelege i porni la atac. El ocup Vesantia, care domina zona nconjurtoare, i n septembrie ddu lupta hotrtoare cu germanii, de cinci ori mai numeroi. Planul a fost att de bine conceput nct germanii care nu cunoteau tactica roman au fost zdrobii, zeci de mii cznd pe cmpul de lupt, alte mii fiind luai prizonieri i vndui ca sclavi, iar Ariovist, cu civa soldai, de-abia reuind s treac Rinul. Victoria aceasta l-a fcut pe Cezar vestit n toat lumea, eduii i-au devenit aliai credincioi, iar celelalte triburi din Galia central s-au supus Romei. Venea acum rndul prii de nord-vest a Galiei, dar belgii, care se ateptau la aceasta, ncepur s se pregteasc, aducnd nc din timpul iernii o armat de 300000 de oameni. La rndul lui, Cezar mai aduse dou legiuni din Galia Cisalpin, atrase de partea lui pe remi i, ajutat de acetia i de Divitiac, regele eduilor, n primvar porni spre nord. El se ntri bine ntr-un castru din apropiere de Reims i atept pn ce triburile din faa sa ncepur s se dezbine i coaliia s se destrame. De-abia atunci i atac cu putere pe dumanii cei mai nverunai care rmseser mpreun i i zdrobi cu totul pe Valea Sambrei. Cezar nsui se arunc n fruntea romanilor i aliailor, i din cei 60000 de lupttori dumani nu scpar dect 500. Pe cnd Cezar cucerea Belgica, tnrul Crassus, legatul su, ocup fr s ntmpine o prea ndrjit mpotrivire tot teritoriul de la sud de Loara. Prea c marea Galie este n minile romanilor. Cezar ls aici apte legiuni, iar cu cea de-a opta i deschise drum prin Elveia i prin Alpi, ntorcndu-se n Galia Cisalpin, spre a fi mai aproape de Roma. Curnd ns a trebuit s se ntoarc n Galia pentru c se ridicaser la lupt veneii, cel mai puternic popor din Peninsula Armorican(Bretania), care cunotea i
183


navigaia i avea i o mulime de corbii. n timp ce legaii lui ineau n fru pe belgi i ocupau teritoriul de pe malul Mnecii, Cezar atac puternic pe venei, att pe uscat, ct i pe ap. n aceast prim btlie naval dat n Oceanul Atlantic, Cezar ctig o victorie deplin numai pentru c instal la vasele sale nite prjini lungi care aveau la vrf un fel de coase ascuite care tiau frnghiile corbiilor dumane punndu-le n imposibilitatea de a se mica. n timp ce alte trupe i bteau pe venei pe uscat, Crassus cel Tnr i purta cele dou legiuni pn la Pirinei. Din nou Cezar plec n Italia, dar trebui s se ntoarc chiar n timpul iernii pentru c hoarde mari de germani trecuser Rinul i ncercau s-i rscoale pe gali. Concentrndu-i toate forele i purtnd rzboiul cu mult pricepere, Cezar nghesui toat aceast gloat de oameni n limba de pmnt de la confluena Rinului i Meuzei i o zdrobi cu desvrire, mcelrind mii de oameni i vnznd ca sclavi la Roma alte mii. Mai mult, pentru ca galii s nu mai atepte ajutoare de la vecini, fcu un pod peste Rin, intr n lumea german pe care o prd groaznic timp de 18 zile. Apoi fcu dou expediii n Bretania, zdrobi cetele de bretani, ajunse pn la gura Tamisei obligndu-i s cear pace, s dea ostatici i s plteasc tribut. De-abia acum Cezar socoti c se poate ntoarce n Italia. Rgazul nu fu ns lung nici de ast dat. nc nainte de plecarea lui, galii, care nu puteau s uite libertatea pierdut, urzir un mare complot i o dat cu absena lui se rscular toate triburile din Galia, care l recunoscur ca ef pe viteazul i priceputul Vercingetorix din neamul arvenilor. Legaii lui Cezar luptau cu disperare, dar au fost repede desprii ntre ei i cucerii. Auzind toate acestea, Cezar veni din nou n Galia, organiz provincia roman Narbonensis, apoi lu trupe i de acolo, intr n ara arvenilor pe care o prd groaznic. Dup aceea se ndrept spre nord i asedie Genabum, cetatea care
184


dduse semnalul rscoalei i o cuceri. Atunci, Vercingetorix puse s se devasteze totul n faa romanilor. Cezar naint totui, nconjur Avascium i l cuceri dup un asediu ndelungat. Din cei 40000 de aprtori numai 800 au scpat. n primvara urmtoare, se ddu o btlie crncen lng Gergovia, unde numai eroismul legiunii a X-a scp armata roman de la o pieire sigur. Cezar prsi asediul acestei ceti cnd auzi c legatul su Sabienus, dup ce ctigase o victorie n nord, era n primejdie de a fi capturat cu trei legiuni. El ocoli cu iscusin o armat de 100000 de ostai, mrluind spre Sabienus, se despresur i-i uni legiunile cu ale lui. Cu fore unite se ntoarser mpotriva galilor, i btur i-l silir pe Vercingetorix s se nchid n cetatea cu 80000 de pedetri i 10000 de clrei. Dei Cezar nu avea trupe mai numeroase, nconjur Alesia i ncepu s ridice fortificaii de jur mprejurul ei. Dar la chemarea lui Vercingetorix o armat imens de 250000 de gali din toate triburile i sri n ajutor i veni la Alesia. Romanii erau i acum nconjurai, dar Cezar nu se descuraj, ci porunci s se ridice un al doilea rnd de ntrituri spre noii dumani, tabra lui cptnd aspectul unui inel. Ostaii lui Cezar rezistar cu ndrjire, cu pricepere i cu mult disciplin att atacurilor dinuntru, ct i celor din afar, care dealtfel se ddeau mai mult cu furie dect cu iscusin. Cnd dumanii ncepur s slbeasc rezistena i s se dezbine, pierderile lor sporir. Romanii au trecut pe neateptate la atac, care se transform ntr-un mcel groaznic. ngrozii, mii de gali fugir nainte de a fi intrat n lupt i planul lui Cezar se risipi ca un fum. Cnd vzu aceasta, Vercingetorix i ddu seama c totul este pierdut i se pred romanilor. Cezar i fcu mari fgduieli, dar era prea detept ca s nu neleag c un Vercingetorix liber l va face s nu fie niciodat sigur de Galia. De aceea l nchise i dup ase ani l execut. Legaii lui Cezar mai luptar o vreme cu unele neamuri pn le supuser, dar soarta Galiei se hotrse la
185


Alesia. Deveni astfel cea mai bogat provincie, i Cezar ncepu administrarea neleapt care, continuat de cei care au venit dup el, duse repede la romanizarea ei. Cucerirea Galiei fcu s creasc faima lui Cezar, care ajunse s fie socotit cel mai mare general al vremii, i sporir credina i devotamentul ostailor si. Prada uria spori mult averea lui Cezar, dei el fcu parte din ea legiunilor sale, dar srcimii din Roma, care ajunsese s-l divinizeze, nimic. La Roma, la nceput, aliana dintre Pompei, Cezar i Crassus se meninea n anul 56 .H. Cei trei se ntlnir la Lucca n Etruria i rennoir triumviratul. Lui Cezar i se rennoi pe cinci ani guvernarea Galiei aa cum am vzut lui Crassus i se ncredin Orientul, iar lui Pompei i rmnea Roma. Cu mari puteri, Crassus muri ns n Mesopotamia de Nord, ucis de pari ntr-o lupt, iar ceilali triumviri i stabilir relaiile ntre ei (53 .H.). Cicero ntors din exil ncepu ndat s lucreze. Nici Senatul i nici Pompei nu vedeau cu ochi buni ridicarea lui Cezar, popularitatea lui n rndul srcimii Romei, care devenea tot mai amenintoare. Cicero ncerc s-i apropie i reui pn la urm, dei unii senatori tot nu aveau ncredere deplin n Pompei. Senatul nelese c singurul om pe care l pot opune lui Cezar i poporului este Pompei, mai ales atunci cnd la Roma ncepuser s aib loc ciocniri ntre partizanii celor doi militari. La sfritul anului 52 .H. n timp ce Cezar ctiga victoria de la Alesia, Pompei era ales pentru anul urmtor ,,consul sine colega (consul unic cu misiunea de a instaura ordinea). n acest an i n urmtorul, ncordarea dintre cei doi generali a crescut necontenit. Cezar a cutat o nelegere: a declarat c accept s prseasc guvernarea Galiei, dar s i se lase Galia Cisalpin, i c se va ntoarce la Roma ca simplu particular dac i Pompei va face la fel. Chiar dac Pompei ar fi vroit s accepte propunerile lui Cezar, Senatul nu l-a lsat ci l-a mpins n lupt. Se tie c Pompei avea o armat recunoscut n Spania, care i rmsese
186


credincioas nc de cnd fusese guvernator, c are trupe i n sudul Italiei, unde se i gsea, c mprea banii soldailor i chiar srcimii pentru a-i atrage de partea lui. La 7 ianuarie anul 49 .H. printr-un ,,senatus consulatum ultimum (hotrrea Senatului), Cezar este demis din toate funciile sale i chemat la Roma s se apere de nvinuiri. n schimb, Pompei este nsrcinat cu aprarea republicii. Cezar, care se gsea n Galia Cisalpin, a aflat vestea chiar n aceeai zi. Avea cu el o legiune i n apropiere alte dou. Unele frmntri l muncir n acele ceasuri. Dac rmnea departe de Roma, tot partizanii aveau s fie ucii i puterea lui apus. Dac se ducea singur avea s fie judecat de inspectori dumnoi, condamnat i executat. Mai era o soluie: s mearg la Roma n fruntea legiunilor sale, dar legea spunea c orice comandant care intr n Italia nsoit de armat este trdtor. Greu s-a frmntat Cezar pe malul Rubiconului (care pe atunci desprea Galia Cisalpin de Italia) ce s fac, dar pn la urm s-a hotrt pentru ultima cale. Strignd ,,Alea iacta est (,,Zarurile sunt aruncate, ,,de acum fie ce-o fi, nu m mai pot rzgndi), a dat ordin soldailor si, care l-au urmat fr ovire, dei i ei erau socotii rebeli, s treac Rubiconul. Era n 10 ianuarie 49 .H. Cum nimeni nu se atepta la aa ceva, naintarea s-a fcut fr mpotriviri. La Roma parc poporul nnebunise de bucurie, n schimb senatul i aristocraia erau strivii de fric. Pompei, dei avea trupe mult mai numeroase, nici nu s-a gndit s reziste, n martie, cnd Cezar a ajuns n apropierea Romei, a fugit cu soldaii i cu partizanii si n Grecia. Cezar a ocupat Roma i a fcut linite acolo, pedepsind i pe unii dintre partizanii si mai zurbagii, a convocat pe senatorii care nu reuiser s fug i i-a obligat s-l proclame dictator (magistrat superior) ales de senat pe termen de 6 luni i nvestit n mprejurri excepionale rzboi, rscoale cu puteri nelimitate. Dup aceasta, proasptul dictator lu cteva legiuni i reveni n Galia Cisalpin unde fcu noi
187


nrolri, trecu n Galia Narbonensis unde proced la fel, dup care intr n Spania. La 2 august 49 .H. Cezar ntlni la Herda principalele fore ale partizanilor lui Pompei i, dei erau n ele cteva legiuni i nenumrai aliai iberici, le nimici complet. Cezar se ntoarse la Roma, i ntri puterea punnd n posturile de conducere partizani ai si, dup ce fcuse acelai lucru i n provinciile occidentale ale statului roman. n anul urmtor, 48 .H., Cezar nu a ateptat s fie atacat de Pompei, ci a trecut cu trupele sale n Grecia i i-a venit n ntmpinare, ntlnirea avnd loc n cmpia de la Pharsalos (Tesalia). Dei Cezar avea mai puine legiuni dect adversarul su, 22000 pedestrai i 1000 de clrei, el a fost cel care a atacat. Pompei, care avea 47000 de pedestrai i 7000 de clrei, i-a aezat rapid trupele contnd mai ales pe superioritatea cavaleriei lui. Dar n nfruntarea ntre cavalerii, cea a lui Pompei fu zdrobit, i dezolarea, cuprinznd i pe comandant, care rmnea izolat din cauza amestecului senatorilor plin de sfaturi neautorizate. Auzind c ostaii lui Cezar se apropie de tabra sa, Pompei i prsi armata i numai cu civa credincioi fugi spre mare, unde se mbarc pe corabia unor negutori. Se ndrept spre Egipt unde spera s fie bine primit, dar regele Ptolemeu Dionisos puse s i se taie capul. La Pharsalos lupta amenina s se transforme ntr-un mcel. Cezar opri uciderea ntre ei a romanilor, i iert pe adversarii care se predar i, lsnd cea mai mare parte a trupelor s pacifice Peninsula Balcanic, porni cu cteva corbii n urmrirea lui Pompei. Nu-l mai prinse ns n via i trebui s duc lupte grele pn reui s-i nfrng pe oamenii regelui Ptolemeu. Mai zbovi apoi n Egipt pn cnd o instal pe tron pe foarte tnra Cleopatra sora regelui ucis i s fac din acest stat un aliat al Romei. Din Egipt, Cezar trecu n Asia unde Fernace, fiul lui Mitridate, alungase pe aliaii romanilor din Armenia i Cappadocia,
188


btuse o armat roman i ncepuse s refac regatul tatlui su. Cezar sosi n grab, n cteva zile nimici oastea lui Fernace i restabili pacea i stpnirea sa n Orient. Despre acest rzboi scrise la Roma doar trei cuvinte: Veni, vidi, vici (Am venit, am vzut, am nvins). De aici s-a ntors la Roma, unde a fost primit ntr-un mare triumf, rmnnd acolo doar pentru a stabili ordinea i pe noii magistrai dintre partizanii si. Restul armatei lui Pompei, fruntaii taberei aristocratice, senatori, foti pretori se strnser n provincia Africa ncercnd s se organizeze i s rstoarne marea putere. Cezar nu le ls timp. La 1 ianuarie 46 .H. cu numai 3000 de pedestrai i 150 de clrei debarc la Hadrumetum i ocup oraul Leptis unde se fortific. Apoi, cnd sosir i ajutoarele btu pe rnd otile pompeienilor i le nimici. Cei mai muli din fruntaii aristocrailor, printre care i Cato cel Tnr, se sinuciser. Ali senatori trecur de partea lui Cezar. La sfritul lunii iulie, anul 46 .H. se ntoarse la Roma unde fu primit ca un mare erou, aa cum nu mai fusese srbtorit nici un roman, serbrile durnd, din ordinul Senatului, 40 de zile. Carul lui a fost tras numai de cai albi (ca altdat cel al lui Camillus) apoi a fost aezat pe Capitoliu, n faa altarului lui Jupiter, i s-a ridicat o statuie de aram cu un glob sub picioare. La rndul su a oferit sracilor Romei 22000 de mese aezate pe strzi i ncrcate de mncare, fiecrui cetean i-a dat cte 100 de dinari i alimente, iar celor mai lipsii le-a pltit chiria pe un an de zile. Senatul primenit cu muli partizani ai lui Cezar a ajuns acum la dispoziia lui. l numete, n anul 46 .H., dictator pe o perioad de 10 ani cu puteri cenzoriale. Acum are rgaz s se poat ocupa de probleme care de mult l frmntaser. La 1 ianuarie 45 .H. intr n vigoare un nou calendar reformat de astronomul grec Sosigenes din Alexandria, impus de ctre el i cruia i d numele de calendarul iulian. O lun mai trziu Cezar e numit ,,dictator perpetuus (pe via) i ,,consul sine colega
189


(consul unic). Mai primete i funcia de ,,pontifex maximus (ef al religiei) ca i ,,tribun al poporului pe via, devenind astfel de fapt stpnul statului roman. ntreaga armat era acum sub conducerea sa i el a nceput s-i arunce privirile n afar. Departe, la Dunre, un rege viteaz, Burebista, i uni pe toi dacii sub sceptrul su ntrindu-i stpnirea pn sub Munii Haemus (Balcani), vecini cu provinciile romane Macedonia i Tracia. Motiv de rzboi avea, cci Burebista inuse cu Pompei n vremea rzboiului civil, aa c ncepu s urzeasc un plan i s mping uor legiunile n Tracia. Dar destinul vroi altfel. Cezar era atotputernic la Roma i plebea oraului l adora, dar erau i destui nemulumii. Se gseau destui din rndul aristocrailor care l invidiau i l urau, ei rvnind bogia i puterea dup cum se gseau i oamenii pe care i durea nclcarea vechilor rnduieli, pieirea treptat a republicii. Mai periculoi erau cei bogai, care puteau cumpra oameni, ocupau funcii importante, erau prieteni cu civa comandani le legiuni, dar n fruntea lor era Caius Cassius Longinus i Marcus Iulius Brutus, fiul adoptiv al lui Cezar. Se form o conjuraie contra lui Cezar, i dei devotaii lui aflar cte ceva, el nu lu nici o msur. La idele lui Marte (15 martie 44 .H.), mergnd n senat, complotitii l nconjurar, desprindu-l de partizanii si, i ncepur s-l loveasc cu pumnalele. La nceput Cezar ncerc s se mpotriveasc, dar cnd l vzu pe Brutus ridicnd pumnalul i acoperi ochii strignd: ,,Quoque Brutus (i tu, Brutus?), i se prbui. Planurile conspiratorilor de a lua puterea i de a restabili republica nu se realizar ns. Urm o perioad de anarhie, de spaim. Complotitii s-au nchis n cetuia de pe Capitoliu, iar senatorii s-au ndeprtat de la ultimele evenimente. A fost deschis testamentul lsat de dictator n care s-a descoperit i motenitorul: era Octavian, nepotul lui Cezar, un tnr timid, dar plin de voin. Poporului roman lsa o mare sum de bani. ndat ntreaga Rom
190


ncepu s freamte: cadavrul lui Cezar fu expus n for cu cele 23 de rni de pumnal i i se pregtir funeralii mree i mii de oameni cereau rzbunarea lui. nspimntai, conjuraii fugir din Roma i puterea trecu n mare msur n mna lui Octavian. Cezar a murit, dar cei care speraser c prin pieirea lui vor renvia Republica se nelaser, aa cum o vor dovedi evenimentele viitoare.

191

Naterea unei mprii


Octavian
Dup asasinarea lui Cezar se mai gseau nc la Roma oameni care mai sperau s restaureze Republica. Cicero se ntoarse din exil i ncepu s in nite cuvntri nflcrate mpotriva lui Antoniu care, sub pretextul rzbunrii lui Cezar, strngea trupe i cuta s pun mna pe putere. Tocmai acum, cnd ncordarea cretea, sosi din Grecia Octavian, nepotul i motenitorul fostului dictator. Prea blnd i neajutorat; se prea c Antoniu l va zdrobi. Cicero i lu aprarea pronunnd nite discursuri vehemente mpotriva lui Antoniu. Dar Octavian era inteligent i tenace i tiu repede s-i ctige popularitate. Nu dezvlui nimnui planurile sale i ncepu s-i fac popularitate prin daruri i o purtare modest i moral. Cicero trecu de partea lui i chiar Senatul i fu favorabil, iar poporul Romei i veteranii lui Cezar i artau o deosebit dragoste. El era ns prudent i cnd Antoniu care ncepuse s-i neleag fora i propuse s se alieze ntre ei, se declar de acord. La nelegerea lor ader i Marcus Aemilius Lepidus, fost comandant al cavaleriei n timpul lui Cezar i om foarte bogat, i n noiembrie 43 .H. se ncheie al doilea triumvirat n vederea ,,reorganizrii statului. Triumvirii puser mna pe putere i-i mprir provinciile: Lepidus Galia Narbonensis i Spania, Antoniu cele dou Galii, Octavian Africa, Sicilia i Sardinia. Octavian plec primul din Roma. Rmas singur, Antoniu fcu s se execute toat lista de proscripiuni, hotrt de triumviri. Curser valuri de snge i fur ucii 2000 de cavaleri, 300 de senatori, printre
192

XXVI


care i Marcus Tullius Cicero. Se zice c atunci cnd capul lui a fost adus lui Antoniu, soia lui, care l ura pe marele orator a pus s i se nepe limba cu un ac pentru cuvntrile pe care le inuse mpotriva soului ei. n vremea aceasta cei care mai ineau la Republic sau dumanii triumvirilor se strnseser n jurul lui Brutus i Cassius n Peninsula Balcanic. Antoniu i Octavian trecur i ei Marea Adriatic i n noiembrie 42 .H. cele dou armate se gsir fa n fa la Filipi, n Macedonia. n marea btlie care avu loc acolo, Octavian nu se art prea ndrzne i priceput, dar Antoniu reui s nfrng pe dumani, s ctige o mare victorie. Dup victorie, triumvirii i mprir provinciile. Lepidus lu acum Sicilia i Africa, Antoniu plec n Orient s pedepseasc popoarele i cetile care trecuser de partea conjurailor i s strng banii promii soldailor (cam 200000 de talani). Octavian rmase la Roma i n Italia cu sarcina de a da pmnt veteranilor i a continua proscripiile. De acum soarta lor ncepu s se despart. Octavian se transform curnd din triumvirul crud de dinainte ntr-un cetean blnd i foarte respectuos fa de legile i obiceiurile republicane. Aa cum cereau aceste legi el vorbea armatei numai n afara zidurilor oraului, nuntru considernduse un simplu cetean i nu un imperator (comandant). Nu numai c nu a mai fcut noi liste de proscripie, dar i-a iertat i pe vechii proscrii care scpaser pn atunci, invitndu-i s-i ia napoi casele i averile. S-a mpcat chiar i cu Senatul, permind ca senatorii care mai erau n via s fie convocai din nou i s-i reia atribuiile, completndu-i rndurile cu ali membri mai tineri. Poporului srac i-a fcut noi daruri n bani i alimente. Lepidus era cam nemulumit de creterea popularitii lui Octavian, dar acesta i cu Senatul l-au mpcat numindu-l ,,pontifex maximus (ef al tuturor preoilor).
193


n vremea aceasta, Antoniu se purta n Orient ca un adevrat stpn, i nc unul nechibzuit. ncepu un mare rzboi cu parii, dar dup cteva succese se aventur ntr-o campanie lung din pustiurile Iranului i pn n munii Armeniei, n care pierdu aproape toat armata i de-abia scp cu via. Plec din Siria, lsnd legaii si s termine rzboiul i merse n Egipt, unde se ndrgosti de regina Cleopatra, rmnnd alturi de ea. ncepu s renune la obiceiurile romane, trind i petrecnd ca un rege oriental, i repudie chiar soia, pe Octavia, sora lui Octavian. Mai mult, dispunea de provinciile romane, ncredinate lui, ca de nite pmnturi ale sale, iar impozitele strnse de acolo, le cheltuia pentru plceri. Unele teritorii romane le drui fiului Cleopatrei, pe care l numi rege al Ciprului, Africii i Celesyriei. Antoniu nu se temea de Octavian, nu-l considera un adversar primejdios, tia c nu este un bun militar i credea c-l poate nvinge uor. Dar Octavian i gsise un om devotat, cu care avea s se i nrudeasc, destoinic general i organizator. n vreme ce Antoniu dezonora numele de roman n Orient, Agrippa din ordinul lui Octavian ntreprindea mari lucrri de utilitate public sau btea pe vecinii nesupui crend noi provincii romane n Alpi (Raetia o parte a Elveiei de azi) i n Africa. Cnd Antoniu a neles ct se ntrise Octavian, s-a pregtit s-l doboare ncepnd s-i concentreze legiunile. Atunci Octavian, n timp ce Agrippa i mobiliza soldaii a vorbit n for Senatului i poporului roman artnd faptele fostului su asociat, intenia lui de a ajunge rege la Roma i de a o aduce i pe Cleopatra pe tron alturi de el. Senatul l-a demis pe Antoniu din toate funciile sale el devenind de acum un rebel i a declarat rzboi Egiptului. Antoniu mobiliz toate forele de care dispunea i veni n Grecia cu 100000 de pedestrai, 12000 de clrei i 250 de corbii, plus forele Cleopatrei care l nsoea.
194


Octavian a trecut i el n Peninsula Balcanic, cu fore de uscat ceva mai mici: 80000 de pedestrai i tot 12000 de clrei, dar avnd cu el pe Agrippa, care avea s arate n curnd ce comandant tie s fie. Pe ap ns, flota lui era pe jumtate fa de cealalt, 250 de corbii, dar cu marinari mult mai experimentai n luptele maritime, mai devotai i mai disciplinai. Avur loc mai multe lupte, fr un rezultat decisiv; atunci Cleopatra hotr pe Antoniu s se bat pe mare. Numai 20000 de legionari i 2000 de arcai ncpur pe corbiile care ridicar ancorele i navigau n faa capului Actium. Celelalte trupe rmaser pe rm ca simpli privitori. Marcus Nipsanius Agrippa atac la 2 septembrie cu flota lui Octavian, cu mult curaj, chiar centrul flotei dumane, reui s distrug cteva corbii i s izoleze aripa dreapt a acesteia de comandament. Desigur, soarta luptei era departe de a fi hotrt, Agrippa ar fi putut chiar s fie lovit din dou pri i nconjurat, dar Cleopatra, pierzndu-i curajul de la prima ncercare, o lu la fug cu o parte a vaselor egiptene. Antoniu, auzind c iubita i-a plecat, s-a luat dup ea, prsindu-i i flota, i armata. Auzind de fuga comandantului lor, 300 de corbii s-au predat lui Octavian, iar altele au navigat n grab spre Egipt. Armata de uscat, care era neatins, i-a mai rmas credincioas fugarului timp de apte zile, dar vznd c nu primete nici un ordin de la acesta, a ascultat promisiunile de iertare ale lui Octavian i s-a predat. Antoniu a ncercat s se mpace cu Octavian, oferindu-se s i se supun, s renune la toate demnitile i s triasc ca un simplu particular; Cleopatra cerea i ea pace, pretinznd doar s i se lase tronul Egiptului. Acesta a refuzat ns i a continuat rzboiul. S-a oprit o vreme n Grecia, unde a luat unele msuri de mbuntire a vieii locuitorilor, apoi a nceput s-i transporte trupele n insulele cele mai sudice ale Greciei, el nsui

195


petrecndu-i iarna n insula Samos. De acolo s-a interesat i de viaa i nevoile locuitorilor din provincia Asia. n vremea aceasta, Antoniu a ncercat s-i ia msuri de aprare, dar Octavian schimbase guvernatorii provinciilor orientale care nu trecuser de partea lui, aa nct generalul nu primi nici un fel de ajutoare din provincii. Trupele sale le pierduse la Actium, iar cnd Octavian debarc n Egipt puina otire pe care o strnsese nu voi s lupte mpotriva acestuia. Cleopatra, dup ce ncerc s-l cucereasc pe Octavian cu frumuseea ei, nelegnd c nu-l va ndupleca i c va deveni sclav i c va fi dus la Roma i purtat n faa carului de trium, se sinucise, lsndu-se mucat de o viper. La auzul acestei veti, Antoniu i-a luat i el viaa. Octavian cuceri ara fr s mai ntmpine nici o mpotrivire i prima msur pe care o lu fu aceea de a transforma Egiptul n provincie roman (anul 30 .H.). O dat cu aceasta disprea ultimul regat sclavagist din toat lumea Mediteranei, statul roman ntinzndu-se i mai mult i gsindu-i aici, pe malurile Nilului, un adevrat grnar. nvingtorul se ntoarse n triumf la Roma, unde toat lumea se grbea s i se supun. ,,Pmntul, obosit de discordiile civile, primi pe Octavian ca stpn, i provinciile salutar cu aclamaiile lor cderea unui guvern slab, care nu tia s pedepseasc nici pe magistraii lacomi, nici pe leneii insoleni avea s scrie mai trziu istoricul Tacitus. Senatul i acord numele de Augustus (cel divin, cel nobil), pe care l va purta alturi de al su, i i recunoscu, ca i lui Cezar, dictatura i consulatul pe timp nelimitat. Octavian August era foarte ambiios, dar inteligent i prudent. Pe msur ce puterea se strngea n mna sa se prefcea c nu dorete acest lucru i a pstrat toate instituiile din vremea Republicii, dnd impresia c nimic nu s-a schimbat. Ajutat de
196


Agrippa pe care pn la urm avea s-l nsoare cu fiica sa se ntoarce n Orient, termin rzboiul cu parii stabilind grania pe Eufrat, organizeaz i linitete provinciile i regatele vasale de acolo. ntors la Roma, n anul 27 .H. se preface c vrea s renune la putere, deoarece, aa cum spune el, printele su a fost rzbunat i pacea a fost readus n stat. Toat lumea struie ca el s rmn, Senatul l ncarc cu noi onoruri, practic, toat puterea este n minile lui. Dar el continu s pstreze aparenele republicane i dei este imperator (deinnd puterea militar i civil) el se proclam ,,princeps, adic cel dinti cetean al statului. n Roma, tot prin intermediul neobositului Agrippa, dar cu ajutorul arhitectului Valerius din Ostia construiete o nou pia (for), temple mree (ca Panteonul lui Agrippa, ce se mai pstreaz i astzi, Altarul Pcii lui August de pe colina Quirinae), cldiri publice (bazilici, curii), locuri de spectacole, apeducte, canale Se mprea hran gratuit sracilor. Fr ca s fie sectuite provinciile, mari sume de bani veneau la Roma pe calea impozitelor i umpleau vistieria. Avnd linite nuntrul statului, Octavian August s-a gndit la consolidarea hotarelor, i mai ales la ntinderea lor. Dincolo de Rin, n Germania, i-a trimis legiunile ca s fac noi cuceriri i la nceput au avut succes, ptrunznd pn departe n inima rii. Numai c, n anul 9 e.n., trdat de triburile care se declaraser aliate, Publius Quintilius Varus, generalul numit de August guvernator al Germaniei, este nfrnt de cherusci n frunte cu Arminius n Pdurea Teutoburgic, el fiind ucis iar cele trei legiuni ale sale nimicite. Retrgndu-se dincoace de Elba, romanii de-abia au putut pstra acest teritoriu, i nici aici nu au avut prea mult siguran.

197


Pe celelalte frontiere, August a avut mai mult noroc. Generalii si, luptnd cu triburile de munteni din Alpi, dup lupte grele au cucerit teritoriile Elveiei i Bavariei de azi, pe care au fost organizate provinciile Raetia i Noricum. n anii 6 - 9 e.n. se declaneaz o rscoal n Iliria, cu sprijinul unor populaii din afar. Trupele romane au nfrnt pe rsculai, supun din nou provincia i au cucerit teritoriul de azi al Austriei i al Ungariei de apus, pn la Dunre, nfiinnd o provincie nou, Panonia. Dar acolo unde cuceririle romane au fost foarte importante a fost Peninsula Balcanic. Trupele lui August, plecnd din Macedonia au trecut Munii Haemus (Balcani) i au purtat lupte grele cu tracii de aici, iubitori de libertate. Dup mai multe campanii, romanii au cucerit tot teritoriul pn la Dunre fondnd aici o nou provincie, pe care au numit-o Moesia. Mai mult, au mers spre nord-est, i-au btut pe geto-dacii dintre Dunre i mare, cu tot ajutorul sciilor i altor popoare i au ocupat Dobrogea noastr de azi, boteznd-o ,,Sciia Minor (Sciia cea Mic). Dunrea era acum hotarul de nord al statului roman pe toat ntinderea ei. Paralel cu aceasta mprirea n provincii se mbuntea, cele prea mari se mpreau pentru a fi mai uor de condus. Provinciile erau acum de dou feluri: cele mai vechi, senatoriale, unde guvernatorul mai era nc numit mai mult de form de ctre Senat i cele mai noi, imperiale, unde guvernatorul era numit, direct de ctre imperator (principe). August nfiin un nou corp de armat, cel al pretorienilor care aprau Italia, Roma i pe mprat. Ei se bucurau de o situaie privilegiat i erau condui de un prefect al pretorului, subordonat direct lui August. Acesta, dei era un adevrat stpn al lumii romane se prefcea c este modest i c pstreaz vechile tradiii. Dar era suficient s afle c cineva l critic sau c regret vremurile republicii, c lua ndat msuri. Aa a pit poetul Ovidiu, care
198


dei apreciat pentru talentul lui de rudele i prietenii lui August, a fost nvinuit de imoralitate i exilat la mii de kilometri de Roma, la Tomis (Constana de astzi), unde a i murit. La 19 august anul 14 e. n., Octavian, n vrst de 76 de ani, s-a stins din via la Nola. La moartea lui, imperiul era att de bine consolidat nct nimeni nu a pus mcar problema revenirii la republic. Nepotul su, Tiberius i era i fiu vitreg i fusese nfiat de el ruda cea mai apropiat, i urmeaz la tron, cu aceleai puteri fiind recunoscut de Senat ca imperator i primind i numele de Cezar i Augustus. Tiberius a fost la nceput un bun mprat. S-a nconjurat de oameni pricepui formnd un adevrat aparat de funcionari condus de el. Provinciile erau bine administrate, iar veniturile din impozite erau cheltuite cu economie, astfel nct vistieria era mereu plin. Asculta sfaturile senatorilor i se purta cu mult modestie. Din pcate, mai trziu, el a czut sub influena lui Lucius Aelius Seianus, un om ambiios i fr scrupule. Acesta i salvase viaa scondu-l dintr-o cas care ardea i-i ctig astfel recunotina i ncrederea. Tiberius l-a ncrcat de onoruri i de averi i la numit prefect al grzii pretorienilor, lsndu-i pe mn toat puterea. Seianus era perfid, i-a strecurat lui Tiberiu nencrederea n oameni, bnuiala c unii sau alii l trdeaz. Au avut loc primele execuii i s-a dat o lege prin care cei care demascau pe oamenii care unelteau mpotriva mpratului sau l vorbeau de ru, primeau o parte din averea acestora. A nceput un val de pri drepte sau nedrepte, mii de oameni i-au pierdut viaa. nspimntat, n anul 26 e. n. Tiberiu prsete Roma i se stabilete mai nti n Campania i apoi n insula Capri, lsnd guvernarea cu totul n mna lui Seianus. Acesta s-a ntrecut pe sine n cruzimi, determinnd chiar pe nora mpratului s-i ucid soul, ba pn la urm a pus la cale un complot pentru a-l rsturna pe Tiberiu. Complotul a fost descoperit, i n anul 31 Seianus a
199


fost executat. Situaia nu s-a mbuntit ns. Tiberiu devenise bnuitor i, din refugiul su, continua s primeasc denunuri i prin oamenii si s-i execute pe vinovai sau nevinovai. De aceea cnd, n anul 37, se auzi c Tiberiu a murit, toat lumea roman rsufl uurat. Pretorienii se grbir i-l proclamar mprat pe Caius Iulius Cezar Germanicus, un nepot al lui Tiberius, nfiat de acesta i poreclit Caligula (Cizmuli) de la faptul c trise mai mult n tabere i dusese viaa soldailor. Primele luni de domnie trecur cu bine i se prea c au revenit vremurile lui Octavian August. Dar dup apte luni, mpratul s-a mbolnvit grav, fiind n primejdie de moarte. Tot poporul era ngrijorat i-i dorea nsntoirea. Pn la urm i-a revenit, dar judecata i-a rmas grav atins, treptat nnebunind. Lumea roman a nceput s triasc din nou groaza arestrilor i execuiilor. Caligula s-a cstorit cu propria sa sor, pe care apoi a ucis-o. A nceput s se considere zeu i cerea oamenilor s i se nchine. Pentru a-i arta dispreul fa de Senat, pe calul su l-a fcut senator. Caligula ar fi domnit nc mult vreme teroriznd pe romani, dac un tnr, plin de demnitate i curaj, pe care el l insultase, nu l-ar fi ucis la 24 ianuarie anul 41. Civa senatori s-au mai gndit atunci s renfiineze republica, dar numai vreo o sut au reuit s se strng, i nici aceia nu s-au grbit s ia o hotrre c pretorienii i poporul Romei au proclamat ca mprat pe Claudius, un om mai n vrst, unchiul lui Caligula. Claudius era un om modest i linitit i a voit s refuze tronul, dar de fric s nu fie ucis de pretorieni l-a primit. Domnia lui Claudius (anii 41 54) a fost o epoc de pace i nflorire economic pentru lumea roman. Portul Ostia s-a modernizat i cerealele din Egipt au putut s ajung uor i n mari cantiti la Roma. S-a reorganizat aparatul funcionresc imperial, fiind
200


primii n el muli liberi (sclavi eliberai). n anul 43 a nceput cucerirea insulei Britanica, sudul acesteia fiind organizat ca provincie roman, Britania. Peste civa ani (46) i regatul clientelar al Traciei a fost organizat ca provincie roman. Dac linitea domnea n Imperiu (i numrul numai al cetenilor romani ajunsese la 5984000), nu acelai lucru se petrecea n familia mpratului. Prima lui soie, Messalina, a fost o femeie imoral, cheltuitoare i intrigant i cu toat buntatea lui a sfrit prin a o condamna la moarte. Cea de-a doua, Agrippina, era foarte ambiioas i l-a atras complet sub influena ei. Ea a mers pn la a-l convinge pe Claudiu s-i dezmoteneasc propriul fiu i s-l nfieze pe biatul ei, Nero (anul 50) n vrst de 11 ani. Acum nu mai avea nevoie de Claudiu. Cnd biatul s-a mai mrit, n anul 54, Agrippina obinu de la celebra otrvitoare Locusta ceea ce dorea, i cu cteva picturi puse n mncarea mpratului l ucise. ndat pretorienii l urcar pe tron pe adolescentul Nero. Ct timp Nero a fost mic, lucrurile au mers destul de bine, el conducnd sub ascultarea mamei sale Agrippina i a dasclului su, neleptul filosof Seneca, ca i a prefectului pretorienilor Burrus. Dup vreo cinci ani ns a luat puterile n mna sa, nu a mai voit s asculte de nimeni i a intrat n conflict cu Senatul. Foarte repede a nceput s dea dovezi de cruzime i chiar de nebunie. Primele victime i-au fost chiar sftuitorii lui; stul de mustrrile lor drepte, el i-a acuzat pe nedrept pe Seneca i Burrus de a fi complotat cu Senatul mpotriva lui i i-a silit s se sinucid. A venit apoi rndul propriei sale mame, cea datorit creia ajunsese pe tron. Agrippina a fost ucis din ordinul lui primindu-i astfel rsplata pentru faptele ei. Cu faptele lui, Nero uimete i revolt Roma: se crede poet i actor i coboar n teatre pentru a recita i cnta; particip chiar la ntreceri i lupte alturi de tineri din plebe. n schimb tria n petreceri i desfru risipind banii din tezaur. n anul 64 un
201


uria incendiu a mistuit dou treimi din Roma, i oamenii l-au nvinuit pe Nero, i acesta pentru a spulbera nvinuirea a trecut la persecuii teribile mpotriva unor oameni simpli. Atmosfera de slbiciune, dar i de teroare de la Roma a ncurajat legiunile din provincii s nu mai asculte de ordinele mpratului. Invidioi pe pretorieni care proclamau pe mprai, soldaii voiau s fac i ei acelai lucru. Astfel n martie 68, legiunile din Galia sub conducerea lui Caius Iulius Vindex se rscoal mpotriva lui Nero. Exemplul lor este urmat de legiunile din Spania care l proclam mprat pe comandantul lor S. Sulpicius Galba. Prinznd curaj, Senatul l declar pe Nero ,,duman al poporului roman i-l proclam mprat pe Galba. n primejdie de a fi capturat, Nero se sinucide, cu el stingndu-se prima dinastie roman, cea iulio claudic. Rzboiul civil izbucni din nou n lumea roman. Galba sosi la Roma, lu tronul, tocmai n momentul n care legiunile din Germania Superioar se rscular i-l proclamar mprat pe comandantul lor, Aulus Vitellius. La Roma, pretorienii, care nu voiau un mprat provincial, instigai de Marcus Salvius Otho, se rscular i-l uciser n forum pe Galba, proclamnd n locul lui pe cel ce-i aase. Domnia acestuia fu ns foarte scurt, de numai trei luni. Auzind c Vitellius coboar cu legiunile sale de peste Alpi, el i iei n ntmpinare la Bedriecum (Cremona de azi). n btlie, Otho fu ns nfrnt i se sinucide, iar Vitellius merse la Roma. Rzboiul civil amenina s sfrme tnra mprie.

202


XXVII

Nero d foc Romei


Dac destinul ar fi fost mai aspru cu Lucius Domitius Nero, poate c marile caliti cu care fusese nzestrat ar fi fost mai folositoare i pentru el, i pentru cei din jur, i pentru Roma. Norocul su, poate nenorocul lui i-a dat drept mam pe Agrippina cea tnr. Mama sa era fiica lui Germanicus i a Agrippinei celei btrne, care, la rndul ei, era fiica lui Agrippa i a Iuliei, fata lui Octavian Augustus. Fcnd parte din strlucita gint Iulia, ca strnepoat a primului mprat al Romei, Agrippina cea tnr era i neasemuit de frumoas i deteapt. Din pcate, din cauza lui Caligula, tatl ei, Germanicus, i pierduse i drepturile la tron i viaa i cea mai mare parte din avere. O ambiie nemsurat o mistuia pe Agrippina, o mare sete de avere i de putere. Dup o prim cstorie n care dragostea se mpletise cu lipsa de avere, Agrippina puse ochii pe Domitius Enobarbus care, dei fcea parte dintr-o gint de origine plebeian, ocupase nalte magistraturi i era senator, deci fcea parte din ordinul senatorial, adic din aristocraie. Cnd rpitoarea femeie care nu mplinise nici 21 de ani i-a aprut n fa, Domitius, om de aproape 40 de ani s-a grbit s o cear n cstorie, punndu-i la picioare imensa sa avere: cele ase latifundii cu zeci de mii de jugre i 16000 de sclavi, casele sale frumoase cu sute de sclavi domestici i zeci de liberi, lzile cu dinari de argint i cu bijuterii. Prima grij a Agrippinei a fost s-i dea lui Enobarbus un fiu ca s fie sigur de el i de averea lui. n anul 780 de la ntemeierea Romei, anul 37 de la naterea nazarineanului Isus, vzu lumina zilei, la Antium, n frumoasa reedin a tatlui su, Lucius Domitius Nero. Era un
203


copil robust, frumos i aa avea s rmn, dovedind n acelai timp i o vie inteligen, o mare dorin de cunoatere. nc din pruncie, la Antium, i mai trziu, n casele lor din Roma, Nero a avut tot ce i-a dorit i chiar mai mult dect att. Nu era vorba numai de mncruri, de veminte, de lucruri frumoase, ci i de puterea asupra altor fiine. Cum Enobarbus fcea lungi cltorii, micul Nero rmnea numai n grija mamei sale care, oricum, era adevrata stpn a casei. Agrippina cutreier trgurile de sclavi i cumpr civa greci foarte scumpi. Erau doi medici, un maseur i o maseuz, doi pedagogi, un brbier i trei femei specialiste n bi i parfumuri. La vrsta de cinci ani ncepu s nvee i foarte curnd scria i citea n latinete i grecete. Atunci, maic-sa i-a cumprat i un retor s-l nvee oratoria, un poet, o harpist i o cntrea. A ajuns repede s tie multe i de toate, mai mult dect copiii de vrsta lui, a mai nvat ns i altceva: s fie stpn. Cnd Agrippina a prins de veste c fiul ei a nceput s ie la profesorii lui i chiar s-i respecte s-a fcut foc. A nceput s asiste la lecii i cnd i se prea c unul dintre ei nu-i face treaba cu destul tragere de inim, a chemat flagelatorul. La nceput, Nero a nchis ochii i n-a voit s vad nimic, ba i ce a auzit l-a fcut s plng. Apoi curiozitatea l-a fcut s priveasc, ba chiar a nceput s-i plac. Era fascinant s priveasc cum oamenii aceia frumoi, serioi, plini de demnitate, se transform pe loc n nite animale speriate. Urlau, implorau, scheunau i gemeau, se trau srutnd picioarele Agrippinei sau pe ale lui. Cnd avea nou ani o curiozitate copilreasc l-a fcut s-i cear doicii lui s i se arate n toat goliciunea. Femeia, de aproape 30 de ani, care l crescuse, l refuz: Nu se cade, Lucius Domitius, i sunt ca i o mam El se ruinase i-i ceruse iertare. Dar o sclav spioan i raport totul Agrippinei care veni furioas strigndu-i doicii:

204


Ce nu se cade? Cam ndrzneti s te mpotriveti dorinei stpnului tu Lucius Domitius! S vie flagelatorul! Iart-m, mrit stpn! striga femeia, desfcndu-i ntr-o clip toate vemintele i aruncndu-se la picioarele Agrippinei am greit tare i merit s fiu biciuit, dar pedeapsa mi-ar fi mult mai dulce dac a primi-o din minile stpnului meu iubit. Fie! zise Agrippina D-i biciul stpnului! Nero se gndise s-i dea doar cteva lovituri de form, ca s-o salveze, dar cnd vzu albeaa corpului ngenuncheat n faa lui, oferindu-i spinarea arcuit, lovi cu biciul i urma roie care se ivi i fcu o plcere deosebit. Dei Agrippina plecase, continu s-o loveasc pe Servilia cuprins parc de o grea nebunie. De-abia cnd o vzu pe Odria, fiica doicii, sora lui de lapte, plngnd, se dezmetici i arunc biciul. Servilia se tr un pas i udndu-i picioarele cu lacrimi i srutndu-i-le i mulumi i jur s nu-l mai supere niciodat. Odria, ngrozit i se arunc i ea la picioare, fgduind s nu ias niciodat din voile lui. De-atunci, ncepu s-i bat uneori pe sclavii lui, care nspimntai, se ntreceau n a-i luda frumuseea, deteptciunea i mai ales talentul de poet, de cntre i de aed. Curnd, Agrippina avu o discuie mai lung cu fiul ei. i art c sclavii sunt la bunul plac al stpnilor lor. ,,Noi, Lucius Domitius, suntem pentru ei cum sunt zeii pentru noi, le inem soarta n mn, dar ca i zeii nu trebuie s-i lovim cu propria noastr mn. Este i mai plcut s le priveti zvrcolirile, vaietele, strmbturile, s le asculi implorrile. i apoi flagelatorul i cunoate bine meseria: tie cnd trebuie s ucid un sclav prin biciuire i cum s-l fac pe un altul s urle de durere fr s-i scad preul. Pe un olar l va biciui mai mult peste picioare, unui hamal i va crua picioarele, umerii i spatele. Tu ai btut-o pe Servilia stricndu-i frumuseea; dac am voi s-o vindem n-am lua nici un sfert din preul ei.
205


Dar oamenii liberi? Cu oamenii liberi, dar sraci i slabi, poi face ce vrei, fie c le dai civa sesteri, fie c pui pe cineva s-i omoare. Sunt i oameni puternici, dar cei mai muli dintre acetia sunt nestui de bani aa nct le poi cumpra bunvoina i serviciile. Ai s ai o pild n bravul Burrus, centurion n garda pretorienilor. l voi angaja cu bani buni s-i fie profesor de arte militare, iar mai trziu s te sprijine n ce vei ntreprinde. ntr-adevr, curnd Burrus sosi n casa lor i veni apoi cu regularitate, de dou ori pe sptmn s-i dea tot felul de lecii. Dup sfatul mamei sale, Nero i ddu toate silinele la noua nvtur, se purt cu mult respect cu militarul, care ajunse s in mult la el. Cam n vremea aceea, Nero auzi despre faima lui Seneca i-i spuse mamei sale c ar voi s fie discipolul lui, dar se teme c nu va fi posibil, deoarece acesta este putred de bogat. Oamenii nu se cumpr numai cu bani, Lucius Domitius i rspunse mama sa i-i trimise filosofului o invitaie. La cei 51 de ani ai si, Lucius Annaeus Seneca, era nc un brbat frumos, foarte elegant i parfumat, un om sclipitor, sigur pe el. Acceptase invitaia din curiozitate, sigur c a doua oar nu va mai clca pragul acestei case. nc din atrium, gazda, cu 20 de ani mai tnr dect el, l vrji cu frumuseea, cu elegana i distincia ei. Trecnd n tablinium, li se servi o mas cu cele mai rafinate bucate, vinuri alese i sucuri de lmi i portocale. i aici, i n tricliniu, unde trecur apoi, i frumoasa femeie, i dulcele ei fiu l ncntar cu felul atent n care ascultau i inteligena cu care i adresau ntrebri. Iar atunci cnd Nero se duse la culcare i fu invitat de Agrippina n dormitorul ei se simi ca n Cmpiile Elizee

206


n leciile cu marele Seneca ambiiile copilului sporiser, dei acesta i vorbea mai ales despre cumptare i modestie, dar i despre mreia imperial, despre posibilitatea principelui de a face bine omenirii. l emoiona mai ales pilda marelui Octavianus Augustus care gsise Roma de crmid i o lsase de marmur. Era aa de fascinat de nvtura cea nou c aproape nici nu bg n seam moartea tatlui su. Enobarbus fuse otrvit de o sclav, Eunice, care apoi fu pedepsit cu moartea. Se mir puin pentru c sclava aceasta i fusese druit tatlui su de ctre Agrippina pentru a-l ngriji i a-l dezmierda n lungile lui cltorii. Asist la ceremonia aducerii urnei funerare i la depunerea ei n atrium Agrippina era acum liber, dar profita cu mult discreie de noua ei libertate, ambiiile ei mergnd n alt direcie.

Ct timp a domnit Caligula, fratele ei, Agrippina s-a inut departe de curtea imperial, pe de o parte pentru c, fiindu-i sor nu-i putea fi i soie, pe de alt parte pentru c era violent i obinuia s-i omoare rudele. Cnd el fu asasinat, militarii l ridicar pe tron pe Claudius, pe care l gsiser ascuns ntr-un cotlon, tremurnd de fric. Era un om blajin, timid, obsedat de frica de a nu fi ridicol, i tocmai de aceea fcnd numeroase gafe, bolnvicios i fricos. Era ns un om cultivat, scriitor, filosof i istoric i s-a dovedit un bun administrator, un conductor drept. Cnd ajunsese pe tron trecuse printr-o csnicie nefericit i se gsea ntr-o a doua, mai linitit, din care i se nscuse i o fiic, Octavia. Agrippina se apropiase de curte, ncercnd s gseasc, un mod de a se amesteca n treburile ei. Este primit cu plcere de
207


unchiul ei, mpratul i de soia acestuia, iar fetia lor Octavia o ador. n momentul n care Claudius rmne vduv, ea dorete din toat inima s-i fie soie. Sigur, omul nu este deloc tnr i nici artos, dar toat lumea l laud, iar lumina tronului o orbete. Dar atunci ea era mritat i i trebuie o oarecare vreme pn s fie liber. Norocul nu i este ns favorabil, fiindc cezarul czuse mai de mult n mrejele unei copile, de o rar frumusee, de numai 15 ani, Messalina. Aceasta rmsese nsrcinat i ndat ce mpratul devine vduv se cstorete cu ea, n ajunul naterii biatului lor, Britanicus. mpratul era complet acaparat de fermectoarea tnr i-i ndeplinea toate capriciile de lux, cu toate c era o desfrnat. Mai grav era faptul c liberii lui devotai, prin care conducea att de eficient i binefctor imperiul, o acceptau pe Messalina pentru c nu se amesteca n administraie sau n viaa politic. Dar Agrippina nu se lsa. Mai nti a hotrt s-l apropie de mprat pe fiul ei Nero i l-a dus la curte. Nero tia de la pedagogii si c strunchiul su era un literat i citise, cu toat vrsta lui fraged, operele acestuia ,,Istoria Cartaginei i ,,Istoria Etruriei. Nenumrate discuii au purtat pe aceste teme, mai ales dup ce, n ceea ce spunea copilul, au nceput s apar i ideile lui Seneca. Era bine primit i de familia imperial, Octavia l adora, micuul Britanicus nu-i mai dezlipea ochii de la el, i chiar Messalina uneori l privea cu un interes vicios. O alt fapt a Agrippinei a fost c a reuit s-l fac pe Burrus prefectul eful grzii imperiale. Messalina, care nici nu bnuia c Agrippina urmrete s-i ia locul, se luda acesteia cu toate destrblrile ei, ba chiar i l-a prezentat pe iubitul ei Sillanus. Poate chiar ea i-a inspirat acea isprav care avea s-i aduc pieirea. Pe scurt, Messallina i-a spus lui Claudius c un oracol i-a prezis c dac va fi cstorit cu cezarul, vor pieri i ea, i el. Cum nu i refuza nimic, mpratul se
208


despri legal de ea urmnd ca legtura lor s continue nelegitim. Dar ndat ce Claudius plec la Ostia, s vad lucrrile portului, Messalina se cstori public cu Sillanus, ba goli i palatul de lucrurile de pre i le duse n casa noului ei so. Informat de ctre Agrippina, cezarul care pn atunci nu voise s cread nimic din ceea ce i se spunea, acum se nfurie cu adevrat. Femeia intr pe mna pretorului, fu judecat, condamnat i executat. Claudius rmase pentru a treia oar vduv, simindu-se singur. Agrippina era aproape: frumoas, aparent virtuoas, afectuoas, instruit; peste o lun era soia lui Claudius i mprteas i se muta, mpreun cu Nero, la palat. Peste doi ani, n 803 (50 e.n.), Agrippina l-a convins pe Claudiu s-l nfieze pe Nero i s-l numeasc motenitor al su, n locul lui Britanicus. mpratul petrecea tot mai mult timp cu adolescentul discutnd treburile statului, Octavia care l iubea nespus, urma s-i fie soie, Britanicus era chiar ncntat c Nero era acum fratele su mai mare. Claudius o iubea mult pe Agrippina i-i mplinea toate dorinele; ea era adevrata stpn n familie i n palat, ba i se permitea chiar ca, mbrcat brbtete, s primeasc defilri militare i s participe la adunrile Senatului. Dar puterea, puterea adevrat pe care o dorea, nu o avea. Dac voia s dea o porunc n administraia imperial, unul dintre liberii mpratului, mai ales Corbulon, i spunea respectuos, c nu se poate, c cezarul a dat o alt porunc. Atunci cnd a voit s se rzbune pe nite rude ale fostului ei so, Enobarbus, denunndu-le c au uneltit contra mpratului, i s-a spus c legile delaiunii date de Tiberius i Caligula au fost abolite de Claudius. Nero se apropia de 17 ani. nelegea tot ce se petrece, dar o curiozitate bolnvicioas l oprete s fac ceva, sau poate era ambiia. n anul 807 (54 e.n.) Claudius s-a mbolnvit, lucru destul de obinuit la el. Agrippina l-a ngrijit pn cnd a nceput
209


s se simt mai bine i apoi ea a plecat pentru cteva zile la Antium, lng Roma, vechea ei proprietate, s vad cum mai merg lucrurile. n a treia zi, brusc starea mpratului s-a nrutit. Clrei iui s-au repezit s-o aduc pe ,,Domina (stpna), iar Lucius Dominius Claudius a cerut s-l vegheze, voind s vad cum moare stpnul lumii, vitndu-se i implornd. A fost dezamgit i ngrozit cnd a vzut c omul acesta fricos i obinuit s fie rsfat a tiut s moar linitit, resemnat, fr zgomot. Cnd s-a ntors Agrippina i l-a ntrebat, cu o prefcut durere, ce face, el a rspuns ironic, adunndu-i ultimele puteri: Simt c devin zeu. Mai trziu, cnd Nero avea s-i exprime, fa de mama sa, admiraia pentru moartea lui, aceasta avea s-i rspund indiferent: Era o artroz, care nu provoac nici o durere.

Cercetrile asupra morii lui Claudiu nu au dus la nici un rezultat, dar asta nu a mpiedicat cu nimic urcarea pe tron a lui Nero. Cel de-al cincilea Cezar, fu recunoscut ndat de pretorieni i de armat, de Senat i de ntregul popor roman. Greutile ncepur de-abia dup aceea. n tnrul mprat se luptau doi oameni. Pe de o parte, Nero dovedea caliti de administrator i continua politica bun a lui Claudius. Timp de peste cinci ani, a pstrat aparatul de stat motenit, n frunte cu Corbulon i nu a ngduit nimnui, nici mcar mamei sale, s se amestece n felul n care acesta aplica hotrrile sale. n rest ns, n palat, ncepu s duc o via de plceri, fr decen dar la adpostul zidurilor imense, necunoscut de popor. nc dinainte de moartea lui Claudius se cstorise cu Octavia, pe care acum o neglija n favoarea unor sclave i hetaire, i dac aceasta modest, nu protesta, o fcea n schimb Agrippina,
210


care nici aici nu era ascultat. Se nconjurase cu o band de histrioni, poei, cntrei i actori, care l adulau. Cea mai nemulumit era Agrippina. Visase puterea, puterea deplin, dreptul la a se juca cu soarta tuturor oamenilor i acum se vede redus la o situaie inferioar celei pe care o avusese pn la moartea lui Claudius. O explicaie pe care o avu cu Nero se termin cu o ceart violent: Chiar tu m-ai nvat c lucrul cel mai dulce este stpnirea lumii. Acum o am i nici nu m gndesc s-o mpart cu cineva. Mi-ai netezit drumul spre ea, dar acum ai pentru aceasta o ndestul rsplat: s trieti n umbra luminii mele Nebunule! strig ea Eti un nebun! Ai s dai foc Romei! n loc de furia la care se ateptase, Agrippina zri pe faa fiului ei, mai nti uimire, apoi o mare satisfacie, ca i cum ar fi neles ceva

Seneca era un fel de consilier al mpratului. Avea intrare liber la palat i purta lungi discuii cu Nero. i ddea sfaturi, l felicita pentru conducerea neleapt i se minuna de insistena cu care revenea la el ideea construirii unei noi Rome, mai mrea dect cea a lui August i care s fie opera lui. ncerca s-l fac s neleag c se poate face ceva, dar treptat, cu moderaie. Acolo unde Seneca nu-i putea fi pe plac lui Nero era aprecierea operei acestuia. Tnrul i citea poemele i odele sale, i Seneca, prea obinuit cu sinceritatea, nu reuea s fie prea convingtor cu laudele sale. Cam la un an dup ce urcase pe tron, credinciosul Burrus l cut ntr-o zi, n tain, s-i spun c mama sa ncearc s-l rstoarne i poate chiar s-l ucid. Ea umbla pretutindeni, printre
211


pretorieni, senatori, tribuni militari ponegrindu-l pe Nero i ludndu-l pe Britanicus. Nero i mulumi cu sinceritate prefectului pretoriului pentru credin i-l rug s urmreasc mai departe conspiraia i s-l informeze. Rmas singur, czu pe gnduri. nelese ce dulce este puterea i c fr ea n-ar mai putea tri i c, dac pentru obinerea ei luptase mama lui, acum trebuia s i-o apere singur. Oricum, Britanicus reprezenta o primejdie pentru el: avea acum 15 ani, era frumos, inteligent, cultivat, curajos, simpatizat de senatori, de militari Chem o lectic i o gard i plec la casa lui Pontifex Maximus. naltul preot l primi ngrijorat, dar foarte repede grija i se transform n groaz. Venerabile Paulus Balbus, tiu exact rolul pe care l-ai jucat n moartea tatlui meu, Claudius. Am i dovezi, dei, dac eu te-a nvinui, n-ar mai fi nevoie de nici o dovad Cred c tii ce chinuri te-ar atepta, pn cnd vei cpta binefctoarea moarte. Te-a putea ierta dac ai face s se repete un asemenea fapt Nu, nu te cutremura, nu este vorba de Domina, de mama mea, i ea nici nu trebuie s tie Bine, stpne zise btrnul amant al Agrippinei spune-mi numai numele i data morii

nc nainte de a lua tronul, Burrus i artase un coridor pe deasupra tuturor camerelor din apartamentele imperiale. Netiut de nimeni, prin nite guri bine ascunse putea vedea i auzi tot ce se petrecea. Aa asist acum la moartea lui Britanicus i se simte asemenea unui zeu. Adolescentul nu ip, nu strig i pentru c nu are prea mari dureri, i pentru c nu mai are putere. Din ochi i curg lacrimi i optete:

212


E aa frumoas viaa A fi vrut s mai triesc Agrippina i terge sudoarea cu o nfram subire Ce bun i ce frumoas eti Domina, i tu surioara mea, Octavia. Ct a vrea s-l vd i pe minunatul meu frate, Nero

Simea nevoia s recite i s cnte, uneori acompaniindu-se cu lira, n faa paraziilor pe care i inea n jurul su. Dac nu-l ludau i nu-l lingueau destul, punea s-i bat, dac l ludau prea tare, iar i btea, zicnd c-l ironizeaz. Pn cnd, ntr-o zi, cel mai detept dintre parazii, grecul Epifane, i-a vorbit astfel: Prea mritule Cezar, zeii te-au druit cu talent mai mult dect pe oricare alt muritor. Dac operele tale nu sunt pe msura acestui talent, nu se pot msura cu cele ale renumiilor aezi, este din cauza vieii pe care ai dus-o de mic, nchis ntr-un palat, avnd de toate i vznd lumea cu ochii altora Crezi c Homer sau Vergilius ar fi cntat astfel dac n-ar fi participat la btlii, dac n-ar fi vzut arznd ceti mari i la aceste cuvinte faa lui Nero se lumin iar dac n-ar fi vzut viermuiala oamenilor nnebunii de fric. Sau cum crezi c ar mai fi scris Ovidius poeziile sale i ,,Ars amandi dac n-ar fi cunoscut dragostea Dragostea? Pi Nu, mritule Cezar, tiu ce vrei s spui. n faa ta cad n genunchi toate femeile, de la matroana de 35 de ani pn la virgina de 13, orbite de strlucirea ta. Dar aceasta nu este dragoste. Dragostea este un chin dulce, nesigurana dac eti iubit, gelozia, lupta pentru a fi iubit Ai simit tu vreodat aa ceva?

213


i spune lui Burrus c vrea s umble, fr s fie cunoscut prin ora, numai cu Epifane, spre a vedea cum merg lucrurile. Burrus este de acord, le face rost de haine modeste i de o gard de ase oameni mbrcai ca nite negustori, cu armele ascunse, pe care nici ei nu-i vor observa. n primele zile nu se ntmpl nimic, nimeni nu-i bag n seam n forfota oraului, dar i acest joc nou i face plcere lui Nero. n a treia zi a vzut-o. Era o fecioar de vreo 14 - 15 ani cu un peplum srccios, fr nici un fel de podoabe, umblnd pe jos, cu o singur sclav btrn. Se oprea pe la canabe (prvlii), privea lucruoarele de acolo cu poft, dar neputnd cumpra nimic. Era ns att de frumoas c i tia rsuflarea. O urmrea i vede casa unde intr, dar n zilele urmtoare ea nu mai iese din cas. Nero simte, pentru prima oar, fiorii ateptrii, ai speranei i reuete s scrie primele versuri care i plac i lui, n grecete. Epifane i aduce veti cu greu culese. Se numete Poppeea, Pappia Poppeea, aparine unei vechi familii, acum srcit i plin de datorii. Sclava probabil a spus c au fost urmrite i tatl ei nu o mai las s ias din cas. Trei luni se chinuie Nero cu dorul de Poppeea, dor pe care nu i-l pot potoli nici cele mai frumoase sclave sau fecioare care i se ofer. n sfrit, Epifane i aduce i veti bune. Un cavaler nstrit a cumprat funcia de publican n provincia Asia i mutndu-se acolo i vinde casa din Roma. Este o cas frumoas, confortabil i spatele grdinii ei rspunde n grdina Poppeei. ncntat, Nero i d cteva mii de denari i Epifane cumpr casa, pe numele su, o mobileaz, cumpr sclavi, dintre care trei foti gladiatori pentru paz. Din pcate urmeaz cele trei luni de ploaie i de frig, uneori i de lapovi, cnd nimnui nu-i prea arde de plimbare prin grdin. De-abia dup anul nou, pe la idele lui Marte, cnd vremea se face frumoas i grdina nverzete i nflorete, fata ncepe s se plimbe i s se odihneasc n grdin.
214


Mai trec zile pn cnd Nero reuete s stea de vorb cu ea, apoi lucrurile ncep s mearg bine: nu este sperioas i este foarte curioas i pare s-i plac de Nero, att de spiritual i tiutor. Dup ce acesta jur c nu se va atinge de ea, este de acord s treac printr-o sprtur a zidului despritor, lrgit de Epifane, s ,,viziteze casa vecin. Este ncntat de tot ceea ce vede, aproape nu-i vine s cread c nu viseaz i cnd i se spune c poate veni oricnd aici se pornete pe plns. Peste ase luni, la idele lui Septembrie, va trebui s mbrac peplumul de vestal i nu numai mngierea unui brbat, dar i apropierea lui mi vor fi oprite cu preul vieii Tatl meu i-a dat cuvntul lui Pontifex Maximus i el ine minte totul, mai ales c a pltit datoriile tatei i i-a promis c

i spusese Poppeei c zeii nu vor ngdui aa ceva dar, se gndise de fapt, la el. n dimineaa urmtoare l chem pe prefectul pretoriului: Credinciosul meu Burrus, n drumurile mele am aflat nite lucruri care m-au pus pe gnduri. Se pare c Pontifex Maximus este amestecat n moartea tatlui meu, Claudius Mrite Cezar, da, aa este, i nu numai a lui, ci i a fratelui vostru Britanicus tiu i augurul pe care l-a pus s o fac, dar am tcut pentru c este iubitul Augustei, mama voastr Dac vrei, l putem aresta i Sau poate? Mai bine.

215


Peste o sptmn aveau loc funeraliile lui Pontifex Maximus La sfrit, la palat, Agrippina i zise furioas lui Nero: Am vzut cum a fost mpins de pe stnca lui Tiberiu de la Capri, am vzut mna care l-a mpins n prpastie... Ce cutai acolo? o ntreb fiul ei i, vzndu-i privirea, Domina simi fiori reci.

Un centurion pretorian schimb cteva cuvinte cu Pappius, destul de ferm. Acesta, dup un protest timid (fiica mea nu este sclav!), accept ca fata lui s mearg n casa unui om puternic, foarte puternic i accept i darul de 50000 de denari. Peste o or, o litier mpodobit era oprit n faa porii i o lu pe Poppeea i, dup ce o purt un timp pe strzi, o duse n casa vecin, unde o atepta Nero cu o mas cum nu mai mncase niciodat. Seara, dup libaii fcute n cinstea Zeiei Venus, cunoscur plcerile lui Eros, rennoite apoi zi de zi. Poppeea era un copil nevinovat care i druise trupul lui Nero, dar nu i sufletul. Foarte curnd, se deteptase n ea femeia, o femeie deteapt i foarte ambiioas, care primea dragostea cezarului, dar i mrturisea mult mai puin. Curnd, toat Roma ajunse s tie de dragostea mpratului, dar o privea cu bunvoin, ca fiind nc foarte discret. Chiar Corbulon i ceilali din conducerea treburilor socoteau c, att timp ct cezarul d nc porunci nelepte i i las s gospodreasc cum trebuie ara, merit s se bucure de noua lui iubire. Burrus era i el de acord i se ocupa doar de buna paz a casei. Numai Agrippina spumega de furie, dar nu avea ce face. Dup pania lui Pontifex Maximus nici un brbat nu mai avea curaj s se apropie de ea.

216


Timp de un an lucrurile merser aa. Numai c Poppeea devenea tot mai nestul, tot mai pretenioas. Mtsuri, parfumuri, bijuterii veneau mereu, dar curnd ncepu s se plictiseasc. Nero trebuia s mai mearg i la palat i atunci se distra chinuind sclavii sau seducndu-l pe Epifane care, nspimntat, i deveni cel mai docil amant. i reproa mereu lui Nero c o ine nchis, c i este ruine cu ea, c degeaba i-a luat attea dac nu se poate arta cu ele. Pn la urm, la rugmintea lui, Seneca ddu o petrecere n cinstea Poppeei, care prin frumuseea, elegana, spiritul i caracterul ei prietenos fcu o puternic impresie asupra invitailor. Apoi urmar asemenea petreceri n alte case aristocratice i, la rndul ei, Poppeea i gzdui n casa ei. Dup anul 812 (1 martie 59 e.n.), Poppeea nu mai voi s rmn n minunata cas, ci dori s locuiasc n palatul imperial. Nero i ceru lui Burrus sfatul. Stpne, dorina ta este lege pentru noi toi Nu o s fie uor. Nu din partea mprtesei, Octavia este att de blnd M gndesc la mama voastr, Domina Agrippina Am s pun s pregteasc un apartament n aripa de nord a palatului un apartament minunat

Ajuns n palat, mica viper, cum i spunea Agrippina, a ncercat s se poarte blnd i modest, ca s-i ctige pe toi, mai ales pe Burrus. Un singur lucru nu nelegea s-l fac, s stea retras n apartamentul ei. Cutreiera palatul, se minuna de frumuseile adunate acolo, vorbea binevoitoare cu toi i o fcu s rd pn i pe posomorta Octavia.
217


Agrippina ns nnebuni de furie. O nfrunt de mai multe ori pe Poppeea cu cuvinte grele i ncepu s eas tot felul de intrigi. Ba merse i n Senat, ponegrindu-l pe fiul ei i jignindu-i pe senatori Sftuindu-se cu Burrus, hotrr c situaia nu mai poate fi rbdat. Agrippina se pomeni n dormitorul ei cu doi centurioni: Augusta, Cezar i poruncete s-i alegi moartea! O spaim i o furie nespus o cuprinse. mpinse pe cei doi oteni i, printre ei, zvcni spre locul unde tia c sunt Nero i Burrus. Vrei s m ucizi, Nero, pe mine, mama ta Tu nu l-ai ucis pe primul meu tat, pe Enobarbus? i pe al doilea, pe Claudius? i pe atia alii? Ca s-i netezesc ie drumul spre tron! i tu, fiar, nu l-ai ucis pe dulcele Britanicus i pe piosul Balbus. Nu, Domina. Pe Britanicus l-ai ucis tot tu, cu ajutorul lui Pontifex Maximus, care i-a primit apoi pedeapsa zise Burrus. Monstrule! Un monstru i rspunse linitit Nero nu poate s se nasc dect tot dintr-un monstru. Centurioni zise apoi celor care ajunseser aici luai-o pe Domina, ducei-o n apartamentul ei i lsai-o s-i aleag felul n care va muri. Poate s i-o dea i singur. Dar ntr-o or, trebuie s fie n lumea umbrelor! i tu, o s priveti de sus moartea mea?

Dup moartea Agrippinei, Poppeea rmase adevrata stpn a palatului imperial. i mai linguea nc pe cei puternici, dar cu sclavii i cu cei mruni ncepu s-i arate ghearele. Nero era tot mai ndrgostit de ea, de capriciile ei, cnd drgstoas i
218


fierbinte, cnd rece ca gheaa. Dup cteva luni ncepu s-l preseze pe Nero s termine cu Octavia i s o ia de soie, fcnd-o mprteas. Dup ce se sftui cu Burrus de mai multe ori, i promise Poppeei c, la anul nou, va fi mprteas, lui Burrus i reveni sarcina s o anune pe Octavia. Dar Poppeea nu mai avu rbdare i i-o lu nainte. Octavia, i-a venit timpul s mori. Nero mi-a promis tronul tu i-l voi avea tii c lui nu-i pas de nimeni. Va primi din nou felicitrile Senatului, ca atunci cnd a ucis-o pe Agrippina Dar vei avea o moarte uoar. Poate m va lsa pe mine s i-o dau mprteasa, nspimntat, se arunc la picioarele copilei i i le acoperi cu srutri i cu lacrimi: Nu m ucide, stpn, n-am nevoie de nici un tron Vreau doar s triesc, am s-i fiu sclav, am Burrus nu mai poate rbda: Ridic-te, Augusta. Nu i se va ntmpla nimic. Nu eti vinovat de nimic i nici acuzat. Cezarul Nero vrea s se despart de tine cu dreptul pe care l are orice cetean roman de a-i repudia soia care nu i-a druit nici un fiu. Cezarul i Senatul i fgduiesc c nici un fir de pr nu se va clinti de pe capul tu. Vei fi exilat n Sicilia, pe una din latifundiile tale, unde vei pleca cu toi sclavii ti, cu toate vemintele i odoarele tale. Te va nsoi un om din ordinul senatorial, care, iubindu-te i respectndu-te, te va apra i va veghea ca s nu te mai ntorci la Roma. Peste trei zile, cinci galere te vor duce n Sicilia

Dup ce Poppeea ajunse mprteas griji mari se abtur asupra Senatului i asupra minitrilor liberi. Pn atunci, banii pe care cu generozitate i puseser la dispoziia palatului ajunseser
219


pe deplin i prisosiser. Acum Nero cerea mereu i mereu, negustorii umpleau palatul cu mtsuri, parfumuri, bijuterii, statuete, vase, covoare. Se risipea mncarea i butura i crescuse liota de parazii. Poppeea poftise s vad, mpreun cu Nero, lumea peste care erau stpni. I se organiz o cltorie pn la Aquileea i apoi, prin Illiricum, n Grecia. Cltoria dur mai bine de un an i cost peste trei milioane denari. Alaiul cuprindea 1000 de legionari pedetri, dou manipule de clrei, 300 de care cu alimente, cirezi de vite, 30 de lectici, 600 de sclavi purttori sau servitori, 50 de mgrie n al cror lapte Poppeea obinuia s se mbieze zilnic pentru a-i pstra pielea catifelat. Convoiul a mers ncet, vzndu-se tot ceea ce era frumos, organizndu-se serbri i petreceri, toat lumea admirndu-i pe mprat i mprteas. La Aquileea i n Grecia, Nero s-a urcat pe scen ca un actor, a recitat versurile sale i a cntat. La Roma nimeni n-a voit s cread aa ceva, socotind c este un zvon.

i n cltorie, i dup ce se ntoarser la Roma, la sfaturile lui Epifanes, Poppeea i ntreinea dragostea lui Nero, andu-i gelozia. l anun c are un rival, c ea se lupt cu dragostea ntre ei doi. Rivalul era Apollo, care, la nceput i aprea n vis, iar mai apoi se ntrupa n patul ei ori de cte ori era singur. Nero nu o prea crezu, dar cnd i povesti amnunit toate dezmierdrile i desfrurile pe care le fcea cu Epifane, punndu-le pe seama zeului, gelozia i se ntei i cum, pe un zeu nu se putea rzbuna, i-o cheltuia compunnd versuri greceti pline de dezndejde, dar i de simire. ntr-o zi, Epifane i griete:

220


Mrite stpn, ai vzut c am avut dreptate. Versurile tale de dragoste sunt minunate. A venit vremea s scrii i versuri eroice, n limba latin, s te inspiri din Crezi c ai putea face s ard Roma, fr ca nimeni s nu tie ce s-a ntmplat? i-a da imediat un milion de denari Da, o parte a Romei. Mijlocul Transtiberiumului; sunt cocioabe i insula (locuine suprapuse) pentru plebei, sunt o pecingine i o ruine pentru Roma i ard foarte repede. Peste dou sptmni, n seara zilei cnd se vor mplini zece ani de cnd eti pe tron, dup ce se va lsa ntunericul, s iei pe terasa cea mic i s priveti peste fluviu

Ziua fuse grea, obositoare, dar i fcuse plcere i lui, i mai ales Poppeei, care l nsoise peste tot. Senatul l ovaionase, i acordase triumful, i urase domnie lung i fericit. Urmaser libaiile ctre zei. ntori la palat se odihniser i apoi cinar, cu paraziii lor, o cin prelungit, la care toi se mirar de lipsa lui Epifane. Apoi toi plecar la culcare, iar el i propuse Poppeei s mearg pe terasa mic s priveasc fluviul, nvelii n pturi moi. n Transtiberium luminiele ncepur s se sting pn cnd nu mai licrir dect cteva. Poppeea se plictisise i voise s mearg la culcare, cnd deodat, undeva, departe, zvcni o lumin, o flacr care se nl spre cer. Apoi alta i alta, i alta i multe izbucnir i fcur un semicerc strlucitor. Cum vntul btea spre ru, flcrile se ntinser cu repeziciune, formnd o mare vlvtaie care lumina cerul. Privelitea era fascinant i cei doi o priveau fermecai. Cnd flcrile se apropiar de ru ncepur s se vad fiine minuscule, alergnd nnebunite n toate prile, unele arznd chiar. Cteva ajunser pn la mal aruncndu-se n ap. Vzur femei cu copii n brae, brbai cu btrni n spate.
221


Cei doi urmreau cu nesa privelitea adugnd can de vin dup can. De la o vreme, ncepur s se aud pn la ei trosnetul grinzilor, strigtele, urletele, vaietele, iar vntul s aduc miros de fum i carne ars.

A dormit dus cteva ceasuri i s-a trezit golit de orice sentimente. Cu toate c l durea groaznic capul n urma vinului but, lu un album i un stil, ncercnd s scrie poemul despre oraul care arde. Dar imaginile care i-au trecut azi noapte prin minte, acum nu mai revin i nu poate nchega nici dou versuri din poem. Deodat se dezmeticete i nelege c are i alte lucruri de fcut. Poruncete s i se nfieze Epifane. Acesta i povestete amnunit cum a pregtit totul cu luni nainte. A recrutat 60 de hoi i de tlhari care nici nu se cunoteau ntre ei, nici nu tiau cu cine vorbesc. I-a organizat n 15 bande de cte patru i i-a dus n Transtiberium artndu-le la fiecare ce anume case trebuie incendiate la miezul nopii de la idele lui septembrie. Le-a dat i materialele necesare i le-a artat i drumul pe care trebuie s se strecoare pentru a ajunge afar din ora, la Tibru, la corabia care-i va duce n Egipt unde vor avea bani din belug. Azi noapte a stat cu cei doi prieteni la corabia tocmit unde, treptat, n vreo dou ore au sosit toi; el i-a numrat. Pe corabie tlharii au gsit mncare i butur, mai ales butur i s-au pus pe chefuit; cnd s-au strns toi, marinarii au ridicat ancora i au cobort Tibrul ieind n mare; la ivirea zorilor, el i cei doi prieteni care urmaser cu o barc cu pnze corabia pierduser rmul din vedere. Corabia s-a oprit, nu se mai auzeau strigte semn c tlharii adormiser. Atunci, marinarii au btut n cuie uile de intrare n interiorul corbiei, au stropit puntea i au dat foc. Apoi toi apte au srit n ap, notnd spre barc. Dar el,
222


Epifane, cu cei doi prieteni, pun arcurile la ochi, sgeteaz i se aud trei strigte. Mori sau rnii, trei dintre ei nu mai noat. La a doua sgetare, numai doi sunt nimerii, ultimii doi ajung la barc i ncearc s se urce. Dar cei trei i lovesc cu vslele n cap i le nfig pumnalele n gt. Atunci strigte disperate le atrag atenia spre corabia n flcri. Cnd totul, cadavre, tciunii corbiei se duser sub ap, ntoarser barca. Ce s-a mai ntmplat? ntreb Nero fascinat de cruzimea povestirii. Ne-am ntors la rm i am stat puin s ne odihnim. Cei doi au adormit i i-am lovit n cap cu o vsl de i-am ameit. Luasem cu mine doi saci, pe care aici i-am umplut cu pietre, i-am trt n barc amorii pe prieteni i i-am legat strns pe fiecare de cte un sac. Am mai pus civa bolovani i am dus barca n mijlocul fluviului; cnd am ajuns la vrsarea n mare, am nepenit vsla de crm, ca vasul s mearg spre larg, dus de curent, am fcut o mic sprtur cu toporul i am srit n ap ct ai clipi, am notat spre rm i apoi am privit: barca ncepuse s se scufunde, dar nc mai mergea, cei doi se treziser i urlau ca nite fiare pn cnd se duser n adncuri Sunt singurul care mai tiu. mi eti un prieten desvrit Ai ters toate urmele Cere-mi orice! Acum ia brara mea! Las-m s m gndesc, stpne Acum vreau numai s dorm Epifane se nelase. Nu era singurul care tia, cci Adria, fiica Serviliei, de dincolo de perdelele de piele, auzise totul. Mai auzi i cnd Nero chem pe unul din paznicii lui secrei: Prietenul meu Epifane m-a trdat i mi-a furat bijuteriile, printre care i brara de aur pe care o am de la Claudius. Vreau ca, n tain, s-l pedepseti cu moartea, n somn, i s-mi aduci napoi odoarele

223


Peste dou ceasuri, Nero, acum mai odihnit, l primi pe Burrus. Prefectul pretoriului era istovit, nnegrit de fum, murdar de funingine. Povesti mpratului scenele de comar la care asistase, fr s-i dea seama ct plcere i face acestuia. Apoi rspunse la cele dou ntrebri pe care i le pusese stpnul su: Nu, nu am putut prinde vinovaii. Nu tim nimic, nimeni nu i-a vzut; unora dintre cei salvai li s-a prut c vd nite nluci nvemntate n negru care au disprut. Dar vom continua cercetrile. Ce avem de gnd s facem? Mai nti s socotim morii i s-i ngropm, apoi s-i adpostim pe cei vii Pe urm, sigur, vom drma ruinele, vom cra drmturile i apoi Apoi vom construi o nou Rom.

n cenacula unde se retrsese l gsi pe paznic: Mrite Cezar, l-am ajuns aproape de cas; eram cu mantia pus pe dos i cu o nfram pe fa i pe strad nu era nimeni. Cnd m-au vzut cu sabia n mn, cei doi sclavi au trntit lectica i au rupt-o la fug. ndat am deschis uia. I-am retezat gtul i i-am adus bijuteriile furate. Nero lu bijuteriile se ntoarse la locul su i se aez ntr-un anume fel n jil. O trap se deschise sub picioarele paznicului i acesta, fr s aibe timp mcar s ipe, czu n hul de dedesubt, direct n cloaca maxima (canalizarea Romei), dup ce se zdrobise de perei.

224


La prnz Poppeea fu ct se poate de bine dispus. Dormise bine, i fcuse minuios toaleta i acum gustnd nsufleit din bunti, evoca nsufleit impresiile de neuitat ale nopii trecute. Nero i rspunde i el cu ale lui i ncepu s nchege versuri din marele su poem. Atunci veni Burrus, splat i curat mbrcat, dar doar puin mai odihnit ca dimineaa. Iart-m, Cezar, prietenul vostru Epifane a fost ucis i jefuit de tlhari i povestete totul. mprteasa las s-i scape un strigt de oroare. Poate este i durerea pentru pierderea amantului, dar i frica c a fost ucis de Nero din gelozie, descoperind c i este amant Se stpnete. S fie cutai tlharii i pedepsii groaznic zice Nero calm Edilii curuli s organizeze nite funeralii mree.

Dup incendierea Romei, Nero nu mai este cel de altdat. Cunoate o nelinite i cruzimea i sporete. Revine asupra poemului i se chinuie s descrie ct mai convingtor arderea oraului. Burrus i-a comunicat numrul morilor, 5600 dar i mai mare al celor rmai fr adpost, aproape 20000 care au fost dui ntr-o tabr n afara oraului i hrnii pe seama acestuia. Peste 30000 de sclavi publici lucreaz de zori i pn n noapte la drmarea zidurilor afumate, la crarea molozului i a grinzilor arse. Nu pot fi descoperii cu nici un pre vinovaii de incendiu. Nero simea nevoia s-o uimeasc pe Poppeea cu geniul su. Convoac pe toi arhitecii cunoscui, sculptorii i le porunci ca pentru locul imens, de aproape 5000 de jugre, care rmsese gol n mijlocul Romei s plnuiasc un palat imens, cu ziduri de aprare, cu cldiri mree, cu parcuri i heletee, bazine i therme, cu crnguri, cu ferme i mici ogoare i puni. i i dete numele
225


de Casa de aur i ddu porunc s se pun la dispoziie toi banii necesari. nsoit de Poppeea i de garda sa, organiza spectacole, cheltuind sume mari i chiar el ieea pe scen, recitnd i cntnd, obinnd aplauzele i ovaiile plebei, dar i indignarea senatorilor i aristocrailor.

Cam dup vreo dou luni, Seneca veni n tain mpreun cu Petronis i cu Lucanus la Nero. Primiser nite scrisori pe care, supui credincioi, le aduseser cu ei, n care mpratul era acuzat c a dat foc Romei i se povestea pe larg cum s-au petrecut lucrurile. Oamenii erau convini c era vorba numai de minciuni, mai ales c cele trei scrisori erau absolut identice. Fu chemat Burrus, care le examin cu grij, spuse c nu crede c mai sunt altele pentru c, din cancelaria imperial au lipsit doar trei foi de p apirus i un asemenea papirus numai la palat se folosete, deci scrisorile pornesc de la palat. ns i prin rndurile plebei, mai ales al cretinilor, a nceput s umble un astfel de zvon. Rmas singur, Nero se gndi ndelung. Mai nti, o bnui pe Poppeea, doar ea nelesese c el tia dinainte de incendiu i se bucuraser mpreun. Dar nu avea de ce s o fac i nici nu tia cum se desfurase toat treaba. Apoi i vin n minte cuvintele lui Burrus despre cretini i deodat nelege. Fosta lui doic, Servilia, este cretin i i s-a prut lui c atunci cnd vorbea cu Epifane s-a micat o draperie. Pesemne c ea a tras cu urechea. Dar Servilia nu tie s scrie, tie ns Adria, fiica ei, care este sclav copiatoare la cancelarie. i atunci rcnete: S vie prefectul, s fie aduse Servilia i Adria Burrus sosi ndat i Nero i povesti ceea ce el trebuia s tie, apoi i suger:

226


De crezi, Burrus, c aceti cretini rspndesc zvonul n rndul plebei i scriu i marilor filosofi i poei, ca ei s mrturiseasc acest lucru n opera lor? Eu cred, Mrite Cezar, c ei au dat foc Romei i fac toate ca s nu cad vina asupra lor. ntr-un trziu, fu adus Servilia, dar Adria nu fu gsit nicieri. Flagelatorul o despuie; pe trupul nc frumos, mai struiau, ca nite linii roietice subiri, urmele lovituriloe primite de la Nero cu 18 ani n urm. Fu ntrebat: Unde este Adria?, rspunse: Nu tiu, fu ntrebat: Cine a dat foc Romei?, rspunse: Tu, Nero!. Cu toat biciuirea, ddu aceleai rspunsuri pn cnd rmase un morman de carne iroind de snge Burrus, convins de minciuna cretinilor, trecuse la msuri ferme. i chem ndat informatorii i fiecare dintre ei, primi cte 20 de pretorieni, mpnzind Roma. El, mpreun cu 16 pretori i mai muli ostai merser la tabra unde se gseau sinistraii din Transtiberium, reuir s aleag peste 3000 de cretini. n timpul nopii, fur ridicai din diferite pri ale oraului, ali 2300 iar n zilele urmtoare stpnii urmau s-i predea pretorilor pe sclavii lor cretini. Dimineaa, ncepur cercetrile. Cei care putur dovedi c nu sunt cretini, fur lsai s plece, dup ce rspunser c nu tiu nimic la ntrebarea ,,cine a dat foc Romei? i dup ce primeau cte zece lovituri de bici ca s nu se mai amestece cu cretinii. Civa, mai fricoi, voind s scape de biciuire rspunser la ntrebare: cretinii au dat foc, inventnd i amnunte i denunar i ali cretini c ar fi cretini. Din cei dovedii a fi cretini, unii, puini la numr, se lepdar de credina lor i rspunser la ntrebrile pretorilor, aa cum voir acetia, apoi dup o bun biciuire fur dui la Ostia, mbarcai i trimii n provincii ndeprtate. Cei mai muli rmaser tari n credina lor i cu toate loviturile rspunser la ntrebri cu Nu tiu, dar, oricum, nu
227


cretinii, ba unii chiar: Nero, tiranul sngeros!. Ei fur btui i apoi predai unor baniti (organizatori de jocuri).

Din acest moment, din zece n zece zile, cnd vremea era bun, spre marea bucurie a locuitorilor Romei, n amfiteatru s-au organizat jocuri. Cretinii erau bgai n aren, n grupuri mai mari sau mai mici i erau ucii n chipuri ct mai variate i mai spectaculoase. Uneori 30-40 de femei goale erau lsate la mna unor copii de 10-12 ani de la coala de gladiatori, bine narmai, care le alergau, le hituiau, pn ce sngele curgea uvoaie. Alteori, un gladiator fr mini sau cu minile legate era lansat n aren, o dat cu 15 cretini i reuea s-i ucid numai cu lovituri de picioare, nclate cu nite sandale grele, prevzute cu cuie ascuite. Dar mai ales, grupuri mari de cretini erau date prad fiarelor flmnde: lei, tigri, leoparzi, uri, lupi. Sngele curge n valuri, urletele bestiilor flmnde se amestec cu cele de durere sau de groaz ale victimelor sau cu cele de plcere ale spectatorilor. Pe cea mai nalt i cea mai mpodobit tribunalia stau Nero i Augusta. Spectacolul crud i ncnt, iar ovaiile mulimii mulumirile entuziaste pentru oferirea jocurilor i ung pe inim.

n aceast mare de fericire, o und de nelinite o ncearc pe Poppeea. Sigur, pe Epifanes l-a uitat repede, dar i trebuie un alt zeu Apollo. Pe de o parte, pentru c simte nevoia unui alt brbat, mai ales cnd Nero o neglijeaz i pentru a-i aa acestuia dorina prin gelozie. Pe de alt parte, a vzut ce bun pretext de ai repudia soia este pentru un roman faptul c nu i-a druit copii. Iar ea, acum, dup ce a auzit un zvon c Octavia a fcut un prunc cu temnicerul ei n Sicilia, este sigur c Nero nu poate avea
228


copii. tie c nimeni n-o bnuiete de infidelitate, totui, i ia toate msurile: i mut iatacul n alt parte a palatului unde se poate ajunge uor prin nite terase i i alege cu grij partenerul. l chema Maximin, dintr-un ndeprtat neam tracic nobil, comandant n garda pretorian, i era frumos, voinic, semna puin cu Nero, i cltorise mult n Orient unde nvase s primeasc i s ofere plcerea. l seduse cu uurin i, ntr-o lun cnd Nero sttea aproape numai la Casa de Aur, pentru a grbi lucrrile, se bucur de plceri fr margini. Curnd i ddu seama c rmsese nsrcinat i se grbi s-l anune pe Nero. Fur convocai augurii, medicii i femeile curii. Toi se pronunar c Augusta este nsrcinat, iar augurii prevestir c pruncul va fi un biat, c va fi viteaz i talentat i va avea o existen glorioas. Bucuria lui Nero nu mai cunoscu margini. O coplei pe Poppeea cu daruri i oferi mari petreceri n palat i n ora. Greeala Poppeei fusese ns c i nchipuise c numai ea descoperise taina. Erau mai muli printre care i Burrus, care, n devotamentul su pentru Nero, acion rapid. Pe cnd mprteasa i soul ei erau la jocuri, meteri pricepui aranjau un loc, bine ascuns, de unde se putea vedea i auzi tot ce se petrece n iatacul ei. n sptmna urmtoare, cnd Nero plecase din nou la Casa de Aur, Burrus l cut i-l aduse n tain la palat ,,pentru lucruri de stat care nu sufer nici o ntrziere. Vzu ngrozit pe soia sa drgostindu-se nu cu un zeu, ci cu unul din ofierii lui, i cnd i mai i auzi vorbind de copilul nostru nnebuni de-a binelea. Se repezi n iatac, urmat de Burrus. Maximin se dezmetici iute i se arunc asupra lui Nero, dar acesta se feri i el czu n braele lui Burrus, care l njunghie ntr-o clip. Poppeea, ngrozit, nici nu mai apuc s se scoale de pe salteaua de puf, c soul ei se repezi i ncepu s-o loveasc, cu picioarele nclate n cizme, peste tot, dar mai ales n burt. Rcnetele ei crescur, crescur, apoi sczur, devenir gemete, pn cnd nu se mai auzi
229


nimic, iar braele cu care i aprase faa czur n lturi. Nero se opri i-i privi chipul frumos, cu ochii larg deschii, pe care se citea groaza. i ddu seama c o omorse i se arunc la pmnt srutndu-i nnebunit obrajii i buzele reci, urlnd i cu lacrimile iroind. Stpne l trezi Burrus, care se ntorsese n iatac fii tare. Omul acela n-a existat niciodat, iar augusta a murit dintr-o cztur. Am s m ocup acum de funeraliile Dominei. Dup nmormntarea Poppeei, Burrus se sinucise.

Acesta a fost sfritul lui Nero, dei el a mai trit i a mai domnit nc doi ani. Cu ajutorul noului prefect al pretoriului, Tigellinus a fcut multe victime n rndul populaiei. Bnuind comploturi pretutindeni, a luat viaa unor ceteni de frunte: Seneca, Petronius, Lucanus, Corbulon, Thraseas mii i mii de cretini mureau mereu n arene Casa de Aur nu se mai termina, dup ce sleise vistieria. Rscoala a izbucnit din provincii, Lusitania, Hispania, Gallia condus de Galba. Aflnd de aceasta, au nceput micri i la Roma. Speriat, Nero a fugit din ora, dar aflnd c legiunile revoltate mpotriva lui coboar spre Roma, incapabil s organizeze o rezisten, a poruncit unui sclav s-i ia viaa n anul 821 (68 e.n,). Murind n-a gsit altceva de spus dect: Nici nu tie lumea ce mare poet pierde azi!

230


XXVIII

Divul Traian
Dup moartea lui Nero, prea c Imperiul Roman se va prbui. Culmea era c nici un duman din afar nu era att de puternic nct s-i poat face vreun ru mai mare, primejdia venind numai dinuntru. Se proclamaser mai muli mprai i fiecare, n fruntea unei armate, se rzboia cu ceilali, ncercnd s rmn singur, provocnd jafuri i silnicii. Linitea i ordinea au fost restabilite de Titus Flavius Vespasianus, om care se ridicase din ptura mijlocie i care prin meritele i struina sa ajunsese general i n anul 67 primise comanda armatei care lupta s nbue rscoala din Iudeea. Bun militar, energic, el era respectat i iubit de soldai. n anul 69 cnd vetile despre rzboiul civil ajunser i n rsrit, Vespasian fu invitat la Alexandria de ctre ceilali generali romani din aceast parte a imperiului. Acolo, toate otirile din rsrit l proclamar mprat la 1 iulie. La nceput nu voi s primeasc, dar dup ce miile de ostai l aclamar se hotr s ctige i s pstreze tronul. Ls pe fiul su Titus la comanda armatei din Iudeea s continue rzboiul cu rsculaii, ls ali generali credincioi s conduc provinciile orientale i el, n fruntea ctorva legiuni trecu n Europa i porni spre Roma. Unele armate ntlnite n cale trecur de partea lui, altele fur zdrobite, ultimul pretendent la tron pieri i Vespasian ocup Roma. La 20 decembrie 69 era singurul stpn i Senatul trebui s l recunoasc nu tocmai cu mare bucurie mprat. Noul mprat puse ordine pretutindeni. Strpi risipa i necinstea n finanele statului nlturnd pe publicanii care jefuiau,

231


disciplin armata nlturnd comandanii care nu ascultau ordinele i desfiinnd unele uniti militare. n vremea aceasta, fiul su Titus, rmas comandant n Orient, zdrobi pe evreii rsculai, cuceri Ierusalimul i transform Palestina n provincie roman. ntors la Roma fu primit cu un strlucit triumf. Curnd dup aceea, tiindu-l nu numai bun general, dar i bun administrator, drept i iubit de supui, Vespasian l asocie pe Titus la tron. Titus l-a ajutat mult pe tatl su n administrarea imperiului i n marile lui aciuni. Astfel n anii 75-82 s-a construit la Roma cel mai mare i mai frumos amfiteatru, Colosseumul, cu mii de locuri. Tot n vremea aceea, n anul 77, Britania pn la hotarele cu Scoia a fost complet supus i transformat n provincie roman. n anul 79 Vespasian muri i Titus rmase singurul stpn al unei mprii linitite i prospere. O singur nenorocire tulbur puin scurta lui domnie: la 24 august 79, vulcanul Vezuviu, pe care toat lumea l credea stins, erupse dintr-o dat. Marele ora Pompei, orelul Herculanum i satul Stobiaz fur acoperite de lav i mii de oameni i pierdur viaa. Pentru cei de atunci a fost o mare spaim i durere, dar pentru viitor ntmplarea aceasta a fost un adevrat noroc. Cnd, peste sute de ani, arheologii au nceput s sape dnd la o parte lava pietrificat, a ieit la iveal un ora roman, aa cum a fost el, cu strzile, pieele, porticele, prvliile, tarabele, termele, casele, grdinile, canalele, toate arse dar pstrnd o parte din sculpturi i picturile n fresc, mobile i veminte, unelte i vase, pn i resturi de alimente. ntr-un cuvnt ne putem pe deplin nchipui viaa de toate zilele a romanilor. Dar domnia lui Titus fu scurt. La 13 septembrie anul 81 a ncetat din via, plns de cei sraci i regretat de cavaleri i chiar

232


de aristocrai i de Senat. De acum nainte, tuturor noilor mprai, la urcarea pe tron li se va ura: ,,S fii bun ca Titus! Cnd auzi de moartea fratelui su, Domiian, cel de-al doilea fiu al lui Vespasian, se grbi s ajung la Roma, fcu daruri bogate pretorienilor care l aleser mprat. Senatul confirm alegerea lui. La nceput, Domiian pru s continue pe cei doi naintai ai si: guverna bine i n nelegere cu Senatul, era drept i bun administrator. Era ns o fire orgolioas i venirea sa aa neateptat pe tron l-a fcut curnd s-i piard toate simpatiile. Se bucur de succesele predecesorilor si i le declar ca fiind ale sale, mndrindu-se astfel cu terminarea celui mai mare amfiteatru, Colosseum, n anul 82 (dar care ncepuse s fie construit din 75). La fel cu crearea provinciei Britania i a altora (care ns fuseser cucerite nainte de domnia lui). Era dornic de glorie, dar calitile lui nu erau pe msura ambiiilor sale. A declanat rzboaie cu popoarele germanice de pe Dunrea mijlocie, dar cum era un om molatic, dornic de petreceri, nefiind n stare s suporte viaa de front, rmnea n spatele acestuia. Dei nu a obinut nici o victorie mai nsemnat i-a luat numele de Germanicus (nvingtor al germanilor). Toate acestea l nriser i-i sporiser i mai mult mndria. Vru s conduc numai el imperiul, ca i urmaii lui August, i intr n conflict cu Senatul. ncepu i el, ca Tiberiu sau Caligula ori Nero, s ncurajeze pe delatori (cei ce prau) i condamna la moarte cu mult uurin i fr alte dovezi pe cei nvinovii de a fi uneltit mpotriva sa sau mcar de a-l fi vorbit de ru. Dar problema cea mai grea a domniei lui au constituit-o rzboaiele cu dacii.

233


n Dacia ajunsese rege puternicul Decebal, care ataca, aprndu-se de fapt, Imperiul Roman. Hotrt s obin o strlucit victorie, Domiian a mobilizat o puternic armat i a plecat cu ea spre Dunre. A urmat o perioad grea de lupte, n care mpratul a rmas cu o puternic gard n tabra bine ntrit din Moesia, ducnd aceeai via de petrecere. Dou armate romane fur btute de daci i resturile lor aruncate peste Dunre. De-abia o a treia armat reuete s nainteze n Dacia i s ctige o prim victorie, dar Domiian oprete rzboiul i se nelege cu Decebal, regele dacilor. Este adevrat c dacii se recunoteau clieni ai statului roman, dar acesta se obliga s le plteasc anual un dar n bani, s le dea meteri pricepui n construcii i ofieri instructori. El s-a grbit dup aceea s se proclame ,,nvingtor al dacilor i s se ntoarc la Roma, trimindu-i legiunile s se lupte cu triburile germanice pe Dunrea superioar. Dar la Roma a reluat politica lui de teroare. A fost nbuit rscoala condus de guvernatorul provinciei Germania i muli ostai i ceteni au fost executai. n anul 95 toi filosofii au fost alungai din Italia i tot atunci a nceput o grea persecuie a cretinilor. Cei care erau dovedii c au aceast credin erau arestai cu miile i aruncai n arenele amfiteatrelor unde erau sfiai de fiare slbatice pentru distracia spectatorilor. n sfrit, paharul rbdrii tuturor cetenilor se umplu. Se organiz un mare complot mpotriva mpratului; din el fceau parte pe lng muli senatori i cavaleri i nepoata sa Domiilla care fusese condamnat la exil mpreun cu soul ei. n ziua de 18 septembrie 96, un servitor al acesteia reui s-l ucid pe mprat, care de-abia mplinise 45 de ani. Cu el se stinse i dinastia Flaviilor. Senatul, care tia de complot era pregtit i, nainte ca soldaii s afle de moartea lui Domiian, se grbi s-l proclame mprat pe Marcus Cocceius Nerva. Acesta era un brbat n
234


vrst, senator care ocupase multe magistraturi, era om blajin i nelept. Ajuns pe tron liniti imperiul: ddu libertate celor nchii, napoie averile confiscate urmailor celor proscrii, i rechem la Roma pe cei exilai. Dar meritul cel mai mare al lui Nerva a fost felul n care a tiut s-i aleag urmaul. mpratul era btrn i nu avea copii, el nu fusese niciodat un militar talentat, iar la hotarele imperiului porneau s se ridice adversari puternici. De altfel, i n imperiu soldaii ncepeau s se mite (pretorienii au ucis pe cei care-l omorser pe Domiian, fr voia Senatului), iar mpratul era prea bun i prea puin energic ca s-i pedepseasc i s-i disciplineze. n aceste condiii, n octombrie 97 Nerva nfie pe Marcus Ulpiu Traianus i ndat l i adopt coleg la tron, la conducere. Traian era un cetean roman din Spania, nscndu-se n colonia Italica n anul 56. De mic intrase n armat, nu nainte de a fi nvat carte, toat viaa rmnnd apoi dornic de cunoatere, de a ti. Era bun militar i la toate campaniile la care participase se remarcase prin vitejia i prin iscusina lui militar. Era modest i foarte cumptat n toate, iar soldaii l iubeau i ar fi fcut orice le-ar fi cerut. Ajunsese de tnr general i cunoscut n tot imperiul. Cnd auzi c Nerva l-a ales ca motenitor se gndi mai nti s refuze, dar apoi socoti c este spre binele patriei s ajung n fruntea ei. Sosind la Roma, fu uimit s vad luxul i corupia care domneau acolo, dar el i continu viaa simpl i modest pe care o dusese n Spania. Fa de Nerva se art respectuos i recunosctor. De altfel, acesta nici nu mai tri dect cteva luni i, la 27 ianuarie 98, murind el, Traian rmnea singur mprat. Suirea pe tron nu l-a schimbat pe Marcus Ulpius Traianus, care i-a ctigat repede dragostea tuturor. Dei nu fcea parte din aristocraie, fiind primul mprat provincial, s-a neles bine cu Senatul, respectndu-i prerogativele. A luat i msuri n favoarea
235


cavalerilor i a fcut mari daruri sracilor n ora. n acelai timp, a pus ordine n finane i a reorganizat administraia provinciilor. Att prin nlocuirea unor comandani, ct i prin pedepsirea aspr a oricror abateri, el a reuit s disciplineze din nou armata. Dup ce toate aceste msuri fur luate i puterea imperial consolidat, Traian se gndi la hotarele rii care, n dou locuri erau nesigure, pe Dunre i pe Eufrat. La Dunre, Decebal nu considera pacea ncheiat cu Domiian dect ca un armistiiu i se pregtea intens de rzboi. Meterii construiau grabnic ceti, ofierii romani instruiau de zor trupele dace, iar solii regelui cutreierau lumea cutnd aliai mpotriva Romei. Traian a curmat aceast situaie, rechemnd meterii i ofierii din Dacia i ncetnd plata banilor. O dat cu acesta s-au deplasat i trupele sale la Dunre stabilindu-i o puternic tabr n provincia Moesia. Dou mari rzboaie a purtat Traian cu dacii, primul n anii 101-102, dup care a urmat o scurt pace, iar al doilea n anii 105-106. Rzboaiele au fost grele, dar Traian a artat marele su talent militar i experiena de general, iar prin exemplul su, a nsufleit vitejia ostailor si. El a pregtit bine campaniile fcnd s-i spun cuvntul tehnica superioar roman. Pn la urm a ctigat victoria, Dacia a intrat n stpnirea romanilor, fiind transformat n provincie. Cu marile bogii luate de aici, Traian a putut s fac daruri importante armatei sale i srcimii, a nfiinat instituii care s se ngrijeasc de orfani i a organizat ridicarea unor mari construcii att n Dacia, ct i la Roma, printre care forul lui Traian cu bazilica i celebra column. Dup civa ani de munc rodnic de organizare a trebuit s prseasc din nou Roma, mergnd acum n rsrit. Acolo,

236


puternicul regat al parilor ataca adesea statul roman, armatele sale trecnd fluviul Eufrat. i aici Traian i-a artat marile sale caliti de general. Rzboiul a durat trei ani de zile (114-117), n care comandantul a fost permanent n fruntea legiunilor sale, rbdnd alturi de ele oboseala, primejdiile, cldura i setea. n urma victoriilor obinute a reuit s ocupe Mesopotamia, Asiria i Armenia, pe care le-a transformat n provincii romane. El a continuat victorios naintarea chiar pe teritoriul Persiei, cucerind chiar oraul Ctesifon, capitala statului part. Poate c ar fi zdrobit complet acest stat dac o rscoal a evreilor din Palestina, Egipt, Cirenaica i Siria (unde i rspndise Titus), nu l-ar fi silit s ncheie luptele aici i s se ntoarc spre Marea Mediteran. A nbuit rscoala, dar n-a mai apucat s reia rzboiul, deoarece a murit la 9 august 117 n oraul Selinus din Asia Mic. La sfritul domniei lui Traian, Imperiul roman era n culmea puterii sale. El se ntindea de la rmurile Atlanticului pn n munii Caucaz, pe Tigru i n deerturile Arabiei (o provincie Arabia se nfiinase n anul 106), din Scoia, de pe Rin, Dunre i Carpaii Pduroi pn la nisipurile Saharei i munii Etiopiei. ntre aceste hotare era cuprins o suprafa de 3300000 kilometri ptrai i o populaie de 54 milioane de locuitori. Cei 9000 kilometri de frontiere ale imperiului erau aprate de 30 de legiuni, la care se adugau nenumrate cohorte de trupe auxiliare. Provinciile erau bine gospodrite, i din toate prile veneau spre Roma bani i bunuri. nc din anul 114, Senatul acordase lui Traian titlul de Optimus princeps, cel mai bun dintre principi. Acum, urna cu cenua lui a fost adus la Roma i depus n camera din soclul falnicei columne, n mijlocul doliului ntregului popor. Pentru toi, bogai i sraci, mpratul mort a nceput s fie un sprijin i o mbrbtare, un exemplu n via.
237


Milioane de oameni au nceput s-l considere un zeu i l-au numit Divul Traian.

238


XXIX

Apusul Imperiului Roman


Traian, ca i naintaul su Nerva, se gndise bine la ceea ce urma dup moartea lui i-i alesese nc din timpul vieii un motenitor pe care l nfiase. Acesta era Hadrian. Provenea, ca i Traian, dintr-o familie de fel din Spania, chiar din Italia, dar care se mutase mai demult la Roma unde biatul se i nscuse. Fcuse studii strlucite la Roma i n Grecia i cptase o mare admiraie pentru cultura elin. Era i un bun militar, luptnd mult sub conducerea lui Traian i remarcndu-se ca locotenent al lui. inea mult la mprat, care-l cstorise cu nepoata sa, i cnd acesta a murit era guvernator al Siriei i se gsea la Antiohia. El a venit cu cenua lui Traian la Roma i i-a organizat funeraliile. Urcndu-se pe tron el a stat n bune relaii cu Senatul, dar a ntrit puterea imperial nmulind numrul funcionarilor i stabilindu-le plata unui salariu. A urmat politica lui Traian, dnd daruri celor sraci i ducnd o via modest. n politica extern a trebuit ns s treac la aprare pretutindeni i s ntreasc hotarele. El a fcut dese i ndelungate vizite n provincii ngrijindu-se de buna lor administrare. A purtat rzboaie cu parii i, dei nu a fost nfrnt a hotrt s le cedeze Mesopotamia i Asiria i a fortificat hotarul de pe Eufrat. A pstrat ns Arabia, iar provincia Armenia a transformat-o ntr-un regat vasal Romei. Dacia a mprit-o n dou provincii i pentru a fi mai uor de aprat a creat fortificaii (valuri de pmnt) de-a lungul hotarelor ei. A nbuit i o serie de rscoale i, la sfritul vieii lui, imperiul cunotea o stare de linite i siguran.

239


Ca i naintaii si, Hadrian a nfiat i el un om destoinic, care, atunci cnd el a murit, n 138, i-a urmat la tron. Acesta se numea Titus Aelius Antonius, i provenea i el dintr-o familie de provinciali din Galia, dar nscut, crescut i educat la Roma. A ajuns mprat la vrsta de 50 de ani, era un om nelept i echilibrat care nu-i pierdea niciodat linitea sufleteasc. A avut norocul ca n vremea domniei lui s nu fie atacuri la hotarele imperiului, astfel nct ea a fost o perioad de linite i prosperitate. Antonius s-a ocupat i cu provinciile, consolidnd acolo msurile lui Hadrian. Pentru toate acestea, pentru atitudinea sa fa de obiceiurile religioase i tradiiile romane, pentru principiile crmuirii sale, care au fost aequitas, felicitas et fides (dreptate, fericire i credin), a fost Antonius Pius (cel pios). Urmaul lui Antonius a fost Marcus Aurelius, nfiat de acesta nc din timpul vieii lui Hadrian. Marcus Aurelius se nscuse la Roma, dar dintr-o familie de fel din Spania i primise la curtea lui Hadrian o educaie aleas, ajungnd el nsui filosof, lsnd i o lucrare Ctre mine nsumi, gsit i rspndit dup moartea lui. Domnia lui (anii 161 180) nu a mai fost att de linitit ca cea precedent din cauza marilor rzboaie pe care imperiul a trebuit s le poarte n Orient i la Dunre. Parii, refcndu-i forele, chiar n anul 161 trec Eufratul ptrunznd adnc n Siria i Asia Mic i cuceresc Armenia, punnd un rege devotat lor n locul celui vasal romanilor. mpratul nu a prsit Roma, dar a trimis mai multe legiuni i, n numele su, pe tnrul Lucius Verus. Pe acesta, nu numai c l nfiase, dup obiceiul care se stabilise, dar l i fcuse mprat, alturi de el, inaugurnd un obicei nou. Luptele au fost grele, dar armatele romane, ctignd victorie dup victorie, au mpins tot mai mult spre rsrit pe dumani, ba au ocupat iari Armenia i chiar Asiria, Mesopotamia i o parte din Iran, cucerind nc o dat
240


capitala parilor, Ctesiphon. irul acestor victorii este ns curmat de o groaznic epidemie de cium, care a lovit armata roman. Imperiul a trebuit s ncheie pace n 165, mulumindu-se cu restabilirea autoritii asupra Armeniei i cu hotarul de pe Eufrat. Pacea trebuia ncheiat i pentru c rzboiul ncepuse n alt parte a imperiului, la Dunrea mijlocie. n anul 166 a nceput primul rzboi marcomanic provocat de nvala quazilor i marcomanilor, popoare germanice, aliai cu sarmaii, n provinciile Pannonia i Noricum, ajungnd pn n nordul Italiei. Primejdia era acum i mai mare, astfel c s-au mobilizat numeroase legiuni i trupe auxiliare i au pornit n fruntea lor amndoi mpraii. Lupta a fost grea, i nc din primul an piere ucis Lucius Verus, i Marcus Aurelius este obligat s ia conducerea armatei. Dup multe btlii, ostaii romani, mult mai bine narmai i organizai au reuit s-i alunge pe barbari din provinciile Pannonia i Noricum i chiar s treac pe teritoriile lor. Izbucnirea unei rscoale, ca i dorina de a se ntoarce la Roma l-au fcut ns, n 175, pe Marcus Aurelius s ncheie pace cu dumanii, mulumindu-se cu restabilirea graniei pe Dunre. Dei era departe de a-i fi zdrobit pe dumani, el se socoti nvingtor, Senatul hotr s i se srbtoreasc victoria i i se ridic o column la Roma. Din fericire, rscoala s-a stins de la sine, dar nici pacea nu a inut prea mult. Germanicii, refcui dup rgazul cptat, au atacat din nou la Dunre, ncepnd al doilea rzboi marcomanic (178-180). Din nou mpratul a trebuit s plece n fruntea legiunilor spre nord. Luptele au fost i de ast dat grele i, tocmai cnd ncepuser s se hotrasc n favoarea romanilor, comandantul lor i conductorul statului se mbolnvi de cium i muri, la 17 martie 180, n castrul de la Vindobona (Viena de azi). Dup dispariia lui Verus, sub influena familiei, Marcus Aurelius rupsese tradiia i nu mai alesese ca urma pe unul dintre
241


cei mai capabili i mai buni ceteni ai imperiului. La moartea lui se urc ndat pe tron fiul su Commodus (180-192). El nu mai avea calitile naintailor si. ncheie pace cu quazii i marcomanii renunnd la teritoriile cucerite de tatl su i pltindu-le sume mari de bani. Orgolios, ca i Domiian, el pretindea s fie cinstit ca un zeu, intitulndu-se noul Hercule i punnd s i se ridice temple. Domnind absolutist, a renceput persecuia senatorilor, ca i a celorlali ceteni importani care i se mpotriveau, unii fiind chiar ucii. n cele din urm, s-a organizat un complot n care a intrat pn i concubina mpratului, i la 31 decembrie 192, Commodus fu asasinat chiar n palat, cu el ncheindu-se dinastia Antoninilor. Moartea lui Commodus a dezlnuit un rzboi civil care a tulburat mai bine de un an imperiul. La nceput pretorienii proclam mprat un senator de origine modest i bine intenionat, Pertinax, dar atunci cnd li se promit mai multe daruri (cte 25000 de sesteri de fiecare) l ucid pe acesta i-l proclam pe Didius Iulianus. Ca la un semnal, trupele din provincii au proclamat nc trei mprai ncepnd o lupt crncen pentru tron. Cel care a ieit nvingtor a fost Septimius Severus, general vestit, originar din Leptis Magna, ora n provincia Africa. n acel moment era comandantul legiunilor din Pannonia, care l-au proclamat mprat. Dintre toi pretendenii la tron, fiind cel mai apropiat de Roma, a fost primul care a ajuns acolo, l-a ucis pe Didius Iulianus i ocupnd capitala i Italia. Dup aceasta, s-a neles cu Clodius Albinus, cel proclamat mprat n Britania, nfiindu-l i asociindu-l la domnie. A pornit apoi n Orient, unde l-a nvins i ucis pe Gaius Pescanius Niger pedepsind groaznic pe cei ce-l sprijiniser. Marele ora Antiohia a fost jefuit i trecut n rndul satelor, rencepnd i rzboiul
242


mpotriva parilor. Dup mai multe victorii i reocuparea nordului Mesopotamiei, fu nevoit s ncheie pace cu ei, cci n Apus, Clodius Albinus trdase nelegerea i se rsculase mpotriva lui. Lupta se sfrete cu biruina deplin a lui Septimius Severus care rmase singur mprat (197), punnd capt, dup cinci ani, rzboiului civil. Domnia lui Septimius Severus a fost, n interior, ndreptat spre scderea puterii Senatului i creterea puterii imperiale, ca i spre mari reforme n cadrul armatei. n exterior, a reluat rzboiul cu parii refcnd vechile cuceriri, apoi a purtat lupte i a fcut puternice fortificaii de-a lungul Rinului i Dunrii. n sfrit a nceput o campanie n Britania, intenionnd s cucereasc i nordul insulei, de unde nvleau mereu picii i scoii, dar n anul 211 a murit acolo. Pe tron au rmas cei doi fii ai si, dar cel mare, Caracalla l-a ucis pe fratele su Geta, pstrnd singur tronul. Caracalla a fost un tiran sngeros, persecutnd n continuare Senatul i sczndu-i importana, omornd ceteni bogai i confiscndu-le averile. Dou lucruri au rmas de pe urma sa. Primul a fost un edict, dat n anul 212 prin care cea mai mare parte a oamenilor liberi din provincii primeau cetenia roman, iar cellalt este terminarea unuia dintre cele mai mree monumente ale epocii, Thermele lui Caracalla (bile publice, cele mai mari din Roma). n primvara anului 217 s-a organizat un complot i Caracalla a fost ucis. Aceeai soart au avut-o i Macrinus (218) i Elagabal (222), alei i omori de pretorieni. Singurul care a domnit mai mult a fost Alexandru Sever (222 235), care a ncercat o mpcare cu Senatul i o restabilire a ordinii interne, ca i ntrirea prin lupte a frontierelor din rsrit i de pe Rin. Dar faptul c victoriile erau tot mai rare, ca i przile, ca i politica mpratului, i-a ndeprtat pe soldai de el i din nou s-a
243


format un complot. Alexandru Sever este ucis de un complot al crui ef, Maximinus Tracul, se proclam mprat (235 238). ncepe o perioad de schimbare rapid a mprailor i aproape nu exist moment cnd s fie unul singur pe tron, luptndu-se ntre ei. Armata a devenit tot mai nedisciplinat, iar dumanii de pe granie tot mai ndrznei, mai ales perii (care luaser locul parilor) n rsrit i germanii pe Dunre. Acetia din urm nu se mai mulumeau s atace pe cursul mijlociu al fluviului, ci i pe cel inferior. Aici goii fceau dese incursiuni n Dacia, ba treceau i Dunrea jefuind adnc n Moesia pn la munii Balcani i uneori chiar dincolo de ei. Din aceast situaie grea au ncercat s scoat imperiul civa mprai, de neam din Iliria. Primul dintre ei a fost Claudius II (Goticul) (268 - 270), care bate pe alamani la lacul Benacus, apoi pe goi la Naissus (Ni), alungndu-i din imperiu. Din pcate, atunci cnd voia s mearg n Orient unde situaia se nrutise de tot, s-a mbolnvit de cium i a murit. I-a urmat ns un om la fel de energic i viteaz, Aurelian (270 - 275). Acesta a obinut i el victorii asupra goilor, dar i-a dat seama c imperiul nu mai are puterea s apere de ei i Dacia. i atunci, n anul 271 d ordin legiunilor din aceast provincie, trupelor auxiliare i funcionarilor romani s prseasc teritoriul de la nordul Dunrii i s se aeze la sudul fluviului. mpratul se gndise la aceasta ca la o msur provizorie, de aceea cea mai mare parte a populaiei a rmas pe loc, ateptnd revenirea autoritilor romane. Pn atunci ea primea mereu mrfuri i tiri de la negustorii care veneau de la miazzi. Aurelian, realiznd astfel un rgaz aici, a plecat n Orient, unde situaia se nrutea din ce n ce. Cu civa ani nainte, Zenobia, crmuitoarea oraului Palmyra, se rsculase mpotriva romanilor proclamndu-se independent i regin. Ea se aliase cu perii i cucerise cea mai mare parte a Siriei, ba i Egiptul, unde
244


gsise muli sprijinitori. Aurelian a obinut o victorie, a reuit s-o ia prizonier i a lsat o garnizoan n Palmyra. Rzboiul nu s-a terminat ns. De-abia plecat Aurelian, partizanii Zenobiei s-au rsculat avnd ca centru mai ales Egiptul. A trebuit ca mpratul s mai poarte un an de rzboi pn cnd a reuit s restaureze stpnirea roman n rsrit. A trebuit apoi ca Aurelian s se duc cu trupele n Apus, unde mai de mult izbucnise o mare rscoal ce se ntinsese foarte mult. Aurelian, dup un alt an de lupte, a reuit s nbue n snge i aceast micare i s-a ntors triumftor la Roma. I s-a acordat titlul de restitutor orbis (restaurator al lumii, al Imperiului), dar rgazul de linite pe care l-a avut a fost foarte scurt. Nici acest rgaz nu l-a folosit prea bine. A micorat complet puterea Senatului i a schimbat toate rnduielile lsate de Octavian Augustus: a cerut s nu mai fie socotit primul cetean al Imperiului (princeps), ci stpn (dominus) i zeu (deus). n anul 275 a ntreprins o nou campanie n Orient, dar chiar la nceputul ei a fost ucis de conspiratori. Civa mprai s-au succedat rapid, unul dup altul, ucii de soldai care au proclamat pe alii. Cel care a pus o oarecare ordine n imperiu i i-a asigurat o domnie mai lung a fost Diocleian (284 - 305). Venea dintr-o familie de jos, tatl su fiind libert (sclav eliberat), dar avea mari caliti militare i administrative. Curnd dup urcarea pe tron (286), i-a ales un coimperator, pe Maximianus, pe care l-a lsat s conduc partea de apus, amndoi avnd titlul de augustus. Ceva mai trziu (293), cei doi auguti i-au nfiat ginerii i i-au urcat i pe ei pe tron, dar numai cu titlul de cezari, instaurndu-se un sistem de conducere numit tetrarhie. Roma continua s fie considerat capitala Imperiului, dar nici unul dintre mprai nu mai rezida acolo, ci n diferite alte orae. Ct despre Diocleian, el i construise un imens palat la Spoleto (Split de astzi), pe rmul

245


mrii Adriatice, bine aprat, de unde inea legtura, prin funcionari i curieri, cu provinciile. Pentru un moment, msurile lui Diocleian au fost bune, restabilind ordinea n provincii, mai ales n Galia, frmntat de rscoala baganzilor. S-au obinut succese i mpotriva barbarilor, care deveneau tot mai amenintori la hotare. Dar, dup moartea lui Diocleian, lupta pentru tron a renceput i puterea Imperiului a plit tot mai mult.

246

Cretinismul i sfritul lumii romane


La nceputul erei noastre, n Orient, n Palestina, a aprut o nou credin. Atunci s-a nscut la Bethleem Isus Hristos, n al treizeci i unulea an al domniei lui Octavian August, an care, dup naterea lui, a devenit anul 1. De timpuriu, el a artat o inteligen supranatural, o silin neobinuit n a nva tot ce putea ti din religia att de bogat a evreilor vechi. nzestrat cu un extraordinar dar al vorbirii el a nceput s predice credina ntr-un singur Dumnezeu i o nou moral, superioar tuturor celorlalte. Evreii s-au mprit n dou. Cei mai sraci i oropsii l-au socotit Mesia, fiul lui Dumnezeu venit pe pmnt, aa cum spuneau vechile scrieri ebraice, ca s-i mntuiasc pe oameni. Acetia i-au luat numele de cretini, unii dintre ei, foarte apropiai de Isus, aa-numiii apostoli, rspndind nvturile lui. Alii, mai ales cei bogai, aristocraii i preoii erau mpotriva lui, acuzndu-l c ar fi un fals profet. Ei pretindeau c adevratul Mesia va veni ca un rzboinic, i va uni la lupt pe evrei, va scutura stpnirea roman i va cuceri iar popoarele vecine, ca nainte cu un mileniu. Dar cretinismul se rspndea tot mai mult. Speriai, adversarii lui au cutat s-l piard pe Isus Hristos, calomniindu-l fa de toi i mai ales fa de conducerea roman, nvinuindu-l c vrea s ajung rege i s-i rscoale pe evrei mpotriva Imperiului. n anul 33, cnd Isus a venit la Ierusalim s petreac srbtorile de Pate, ca urmare a intrigilor a fost arestat de ctre ostaii romani i dus n faa proconsulului. Dei acesta nu l-a putut gsi
247

XXX


cu nimic vinovat, nu l-a eliberat, ci l-a predat fruntailor i marilor preoi evrei. Acetia l-au judecat, l-au gsit vinovat i l-au condamnat la moarte. Dup ce a fost chinuit, chinuri pe care le-a suportat cu demnitate, a fost executat n felul n care romanii i omorau pe tlharii i pe sclavii rsculai. Pe un deal, pe o cruce mare de lemn, pe care singur a fost obligat s o poarte, a fost rstignit, minile i picioarele fiindu-i intuite cu piroane. De-abia dup moartea lui n chinuri, corpul i-a fost dat spre ngropare, credincioilor. Vestea despre nvierea lui s-a rspndit cu iueal n toat Palestina, ba i dincolo de hotarele ei, sporind numrul credincioilor. Cei mai apropiai discipoli ai lui, apostolii, au plecat s rspndeasc noua credin. Datorit comerului, limba greac era bine cunoscut n tot Orientul, astfel nct predicatorii erau uor nelei i n rile vecine i mai ndeprtate. Cum unii dintre ei vorbeau i limba latin, cretinismul s-a rspndit n ntreaga lume roman, ba i dincolo de hotarele ei. La nceput nvturile lui Hristos erau transmise numai prin viu grai, dar foarte curnd unii apostoli, tiutori de carte, au nceput s scrie nite scrisori (epistole) ctre locuitorii unor orae sau inuturi, coninnd ndrumri religioase. n cteva decenii numrul cretinilor ajunsese la milioane, i numai n Roma erau cteva zeci de mii. La aceast nou religie au aderat mai nti cei sraci i asuprii: sclavii, colonii, ranii, plebea de la orae. i atrgea aici faptul c, ntr-o lume a violenei i brutalitii, a inegalitii i dispreului fa de cei de jos, noua credin le spunea s fie buni i ierttori, i nva c toi oamenii sunt fiii lui Dumnezeu, deci sunt frai ntre ei. Fa de lipsurile pe care le ndurau, noua credin le promitea, dup moarte, o lume mai bun, fericirea pentru cei care au fost cinstii i buni n aceast lume. Treptat luaser natere i anumite ceremoniale (slujbe religioase), inspirate din practicile vechilor evrei, dar
248


nfrumuseate, emoionante, care se cristalizau tot mai mult. Rspndind cretinismul, apostolii alegeau dintre noii convertii brbai mai n vrst, cinstii i buni, cu tiin de carte, pe care i sfineau preoi. Acetia, la rndul lor fceau noi adepi i conduceau comunitile cretine. La nceput, autoritile romane nu au luat nici un fel de msuri mpotriva noii credine, ei fiind foarte tolerani n privina cultelor, mai ales a celor venite din Orient. Cu timpul, numrul mare al cretinilor, organizarea lor, modestia lor, faptul c nu voiau s poarte arme, deci nu puteau fi recrutai, a nceput s-i ngrijoreze. n anul 64, un mare incendiu a mistuit o bun parte din Roma. Lumea credea c vinovat de aceasta ar fi chiar mpratul Nero, care crezndu-se mare poet, dduse porunc s se aprind case n mai multe pri pentru ca focul s-l inspire n scrierea unui poem despre cderea i arderea Troiei. Ca s scape de bnuielile abtute asupra lui, Nero a aruncat vina pe cretini i a dat porunc s nceap o mare persecuie mpotriva lor. Cretinii erau prini de sclavii poliiti i dui n faa pretorilor i acolo dac recunoteau sau se dovedea c aparin noii credine i dac nu se lepdau de ea erau condamnai la moarte. Cu toate acestea, majoritatea celor arestai i recunoteau credina i nu renunau, fiind cu miile nchii n temniele romane. De aici erau scoi n grupuri mari i dui n amfiteatre, unde, n cadrul unor ,,jocuri cu zeci de mii de spectatori erau scoi nenarmai n aren i dai fiarelor slbatice flmnde care i sfiau. Dup moartea lui Nero, persecuiile s-au mai domolit, dar cretinismul rmnea oprit de lege, i cei prini erau pedepsii. Din cnd n cnd, unii mprai rencepeau persecuiile provocnd zeci de mii de victime printre credincioi. Ar putea fi astfel amintii Domiian (pe la 95), Marcus Aurelius, Septimius Severus, iar dintre ultimii, Decin (la 250) i Diocleian (303).
249


Persecuiile nu numai c nu i-au descurajat pe cretini, dar i-au ndrjit, i numrul lor a crescut necontenit. Ei s-au organizat n ascuns, preoii din mai multe comuniti alegndu-i episcopi, care erau singurii ce puteau face noi preoi. Clerul acesta cretin a devenit din ce n ce mai nvat. S-au tradus n limbile greac i latin i s-au copiat n sute i sute de exemplare crile sfinte ale evreilor, care au fost rspndite sub numele de Vechiul Testament. Cretini nvai i talentai au scris viaa i nvturile lui Isus Hristos care mpreun cu epistolele apostolilor, cu Apocalipsul i cu alte lucrri au constituit Noul Testament. mpreun ele alctuiau Biblia, cartea sfnt care era studiat i urmat de toi cretinii i dup care ei se conduceau. n apropierea marilor orae ei i-au creat i locuri secrete de adunare i de rugciune, catacombele. Erau nite galerii subterane, ramificate, cu intrri ascunse prin cimitirele romane i n pereii acestora se spau locauri unde i ngropau sarcofagele cu morii. Cu timpul cretinii au devenit tot mai puternici. Nu numai c numrul lor crescuse, ajungnd la mai mult de jumtate din populaie, dar se convertiser i oameni bogai, i chiar aristocrai, i comunitile dispuneau acum de resurse materiale. Curnd dup moartea lui Diocleian au renceput luptele pentru tron. O vreme, urmaii lui, auguti i cezari, se neleseser ntre ei, apoi fiecare voise s rmn singur stpn. n anul 306 a murit augustul din apus, n Britania, n lupt cu popoarele nordice i armata a ales pe fiul acestuia, Constantin. Constantin a fost recunoscut de augustul din rsrit, Galerius, dar este contestat de Maxentiu, proclamat mprat de armata din Italia i plebea din Roma. La luptele grele care au urmat au participat i ali candidai la tronul de mprat. Btlia hotrtoare s-a dat la Podul Mulvius, sub zidurile Romei. Cum Maxeniu persecutase pe cretini, n timp ce Constantin se artase ngduitor cu ei,
250


acetia au trecut de partea lui i a aliatului su Licinius. Legenda spune c nainte de lupt Constantin a vzut pe cer o cruce imens, luminoas i inscripia Prin acest semn vei nvinge!. ndat el a dat ordin ca semnul crucii s fie cusut pe toate steagurile sale. Cu ajutorul cretinilor, btlia de la podul Mulvius se transforma ntr-o mare victorie pentru Constantin i Licinius. Maxeniu era nevoit s fug cu resturile armatei sale i se nec n Tibru (312), iar cei doi rmneau stpni n Imperiu. Un an mai trziu, n 313, Constantin ddea Edictul de la Milan, prin care cretinii aveau aceleai drepturi ca i adepii celorlalte religii. Prin aceasta el i-a asigurat definitiv att sprijinul material, ct i cel militar al cretinilor. Peste civa ani, cnd se va certa cu fostul su aliat, Licinius, Constantin l-a nvins cu uurin, l-a ucis i a rmas singur mprat. Dintre msurile lui, cea mai important a fost mutarea capitalei n vechiul ora grecesc Bizantium, cruia i-a dat numele su, Constantinopol. A cutat s nvioreze agricultura i chiar i-a legat pe fotii sclavi devenii coloni sau pe rani de pmnt, nemaiavnd voie s prseasc locul pe care munceau. De asemenea, a cutat s opreasc decderea meteugurilor obligndu-i pe lucrtori s mbrieze meseria prinilor lor i a comerului (ncercnd s strpeasc pe hoii i piraii ce jefuiau pe negustori). De asemenea, a cutat s reorganizeze aparatul de stat, n rndul funcionarilor ncepnd s intre i cretini. Msurile luate de Constantin cel Mare au fost bune pentru un moment, dar ele nu au putut opri decadena lumii romane. El a mai cutat s rectige din teritoriile pierdute de naintaii si, ocupnd, pentru mai bine de un deceniu, teritoriile de la nordul Dunrii pn n zona dealurilor. Spre sfritul vieii, mpratul s-a cretinat i el, iar dup moarte, mpreun cu mama sa, au fost declarai sfini, Constantin i Elena.
251


Dup moartea lui Constantin cel Mare (22 mai 337), Imperiul a fost mprit ntre cei trei fii ai si. O vreme, acetia se neleg ntre ei, fr s poat opri decderea economic a lumii romane. Au nceput s fie angajai n armat i cete de barbari, iar conductorii lor ridicai la grade ofiereti, alte triburi barbare erau colonizate n imperiu. Mai trziu, relaiile ntre cei trei frai s-au stricat i ei au nceput lupte ntre ei. De-abia dup ani de btlii, cel mijlociu, Constantin, a reuit n 351 s rmn singur stpn. Acest conflict intern mcina mult forele romanilor tocmai ntr-o perioad de rzboaie grele. Astfel, dup un lung rzboi cu regele Sapor al perilor (337 - 363), Imperiul renuna definitiv la stpnirea asupra Mesopotamiei i suveranitatea asupra Armeniei. n apus s-au dat grele lupte cu triburile germanice, mai ales cu cele alamanice care ptrunseser adnc n Galia. n Dacia s-au pierdut cuceririle lui Constantin din sud, ba mai mult, nvlirea hunilor, i-a mpins pe vizigoi la sudul Dunrii, unde mpraii au trebuit s-i primeasc. Nici frmntrile interne nu lipseau, rscoalele celor sraci (sclavi, coloni, provinciali) inndu-se lan. Ajuns mprat, Iulian (361 - 363), fost elev al retorilor i filosofilor, sprijinit de unele elemente aristocratice, s-a ridicat mpotriva cretinismului, lundu-i libertile pe care i le dduse Constantin i privilegiile pe care le cptaser preoii. Ucis ntr-o btlie, cretinii, care l numiser Iulian Apostolul, i-au recptat drepturile i libertatea. mpraii urmtori au avut de luptat din greu cu vizigoii, care dup ce se aezaser la sudul Dunrii se rsculaser. La nceput ei obin victorii mpotriva romanilor, mpratul Valens este ucis ntr-o lupt i barbarii ajung sub zidurile Constantinopolului. Atunci mpratul Graian a numit coleg al su pe priceputul general Teodosiu. Teodosiu este ultimul mare mprat roman. El a reuit s-i bat pe vizigoi i s salveze Constantinopolul, totui neavnd
252


unde s-i alunge i-a aezat n Iliria, ca vasali ai Imperiului. A reuit de asemenea, cu mari eforturi, s nving triburile germanice nvlitoare, o parte alungndu-le peste hotare, o alta coloniznd-o n diferite provincii. Cu toate aceste rzboaie, Teodosiu nu a fost scutit nici de conflicte interne. Dup moartea lui Graian, cu care se nelesese bine, n partea de apus a ajuns mprat Eugeniu, care ncearc s persecute pe cretini (392). Teodosiu nu l-a recunoscut i a nceput lupta cu el, reuind s-l nfrng i s-l ucid n anul 394, pentru ultima oar un singur mprat a stpnit tot imperiul. Teodosiu s-a declarat de partea cretinismului din care a fcut religia oficial a statului, singura admis n stat. Adoratorii vechilor zei au nceput s fie persecutai, colile de retoric desfiinate, templele nchise, multe opere de art pgne, ca i manuscrise, distruse. n schimb, cretinii au luat bazilicile (vechile tribunale) i le-au fcut temple ale lor (de aici cuvntul biseric), au deschis coli, au preluat din vechea filosofie greco-roman acele pri care le conveneau. n cteva decenii ntreaga cultur a omenirii a trecut n mna preoilor i clugrilor cretini, care au nceput s fie folosii i n funciuni de stat. Dar Teodosiu a neles c Imperiul nu mai poate fi condus ca pn atunci de un singur guvern i dintr-un singur centru. De aceea, la moartea sa (395), n urma hotrrii lui, el s-a mprit definitiv n dou state, hotarul dintre ele constituindu-l Marea Adriatic. Imperiul Roman de Rsrit a revenit fiului mai mare al lui Teodosiu, Arcadiu, n vrst de 18 ani (395 - 408), i cuprindea Peninsula Balcanic, Asia Mic i mijlocie i Egiptul. El a mai supravieuit cu capitala la Constantinopol nc mai bine de un mileniu, dar a devenit treptat dintr-un stat roman un stat grecesc, iar teritoriul i s-a micorat mereu. Imperiul Roman de Apus i-a revenit celuilalt fiu al lui Teodosiu, Honoriu (395 - 423), pe atunci n vrst de numai 11
253


ani. Acest stat era mult mai slab i nu se mai putea apra dect cu mare greutate, tot mai rar armatele romane, n rndul crora numrul barbarilor angajai cretea mereu, putea s resping pe nvlitori. i astfel, rnd pe rnd, Imperiul Roman de Apus a nceput s-i piard provinciile. n anul 405 ostrogoii ocup Galia Cisalpin (nordul Italiei), n anul 412 vizigoii iau n stpnire sud-vestul Galiei i Spania, n 413 burgunzii se stabilesc pe Rinul mijlociu, n 429 vandalii ocup Africa de Nord i mai trziu i Sicilia, n 407 - 411 anglii i saxonii ocup Britania, ntre 454 - 455 francii ocup cea mai mare parte a Galiei. Imperiul rmnea tot mai mic i mai strns n jurul Romei. Ba i capitala a ajuns s fie ocupat pentru scurt timp i jefuit n 410 de goii condui de Ataric, iar n 455 de vandalii condui de Genseric. n 452 hunii, n frunte cu Atila, ajunseser i ei pn la porile Romei i numai episcopul acesteia care ncepea s se numeasc papa i-a convins, n schimbul unor daruri bogate, s nu intre n ora. n anul 476 pe tron se gsea un copil, 14 ani, Romulus Augustulus. Odoacru, eful mercenarilor heruli (neam germanic) care pzeau Roma, s-a ridicat mpotriva lui, l-a detronat cu uurin i a trimis nsemnele imperiale, coroana i sceptrul la Constantinopol, spunnd c este destul un singur mprat roman pe lume. Odoacru s-a proclamat rege al Romei i cu aceasta lumea roman se termina, transformndu-se ntr-o puzderie de regate barbare. ncepeau s se formeze popoare i limbi noi, unele dintre ele, este adevrat, avnd un caracter romanic pe care l ddeau localnicii romanizai care-i influenau treptat pe barbarii cu care se contopeau. Dar mai ales influena Romei era purtat n noua lume care ncepea de religia cretin pe care toi barbarii o primiser. Dar vremea antic se terminase o dat cu cderea Romei. ncepea Evul Mediu.

254

Legendele se mpletesc cu istoria


Ne-am oprit cu povestirile noastre la Divul Traian i nc i pentru a ajunge la el a trebuit s srim peste multe ntmplri i muli oameni de seam. Am fcut aceasta, nainte de toate, pentru c acum Imperiul Roman atingea hotarele cele mai largi, cuprinznd n ele i Dacia i Mesopotamia. De-acum ncolo, ntinderea lui se va restrnge, chiar dac lumea roman, influena latin, se va mai menine un timp pe aceste locuri. De asemenea, schimbrile care ncepuser s se produc n lumea roman de mai bine de trei secole acum ieeau la iveal pe deplin. Altfel se mpreau locuitorii imperiului i alta era viaa fiecrei categorii. Pn i organizarea statului se schimbase cu desvrire. Dar, mai ales ne oprim aici, pentru c legendele las tot mai mult loc istoriei. Titus Livius, nvatul despre care am pomenit la nceputul crii noastre, pornise n opera sa Ab urbe condita numai de la legende pentru a ajunge s foloseasc apoi, mai ales, inscripiile, documentele de pe tablele cerate, de pe papirus sau pergament, cu alte cuvinte s fac istorie. Ali istorici, mai trziu s-l pomenim numai pe Tacitus s-au bazat numai pe lucruri sigure, comparnd ntre ele cele auzite de la bunicii i de la prinii lor i notnd chiar faptele vremii n care triau. i mai este nc ceva. Lumea aceasta, roman, venise mai demult n contact cu primii notri strmoi, dacii, dar de acum viaa, viaa lor se va mpleti att de strns, nct nu vom mai putea vorbi de unii fr alii. Dar, pentru aceasta, va trebui s ne ntoarcem napoi n timp.
255


Desigur, vechile virtui romane continuau s fie preuite, chiar dac aproape nimeni nu le mai practica. De aceea au continuat s se nasc legende, mai apropiate de adevr, dar tot legende. Oameni care dovedeau ceva din vitejia strbun sau, dimpotriv, cruzime sau laitate, mil, cumptare, sim al dreptii sau lcomie, corupie erau transformai n modele, pozitive, de scriitorii vremii sau de oamenii simpli. i fiindc toate acestea nu sunt lipsite de frumusee i de un miez moral, i pentru c ne privesc ndeaproape pe noi, romnii, ne-am gndit s le povestim i pe ele. Dar o vom face ntr-o alt carte, pentru c pe aceasta i aa am lungit-o prea mult.

256


CUPRINS
Pagina

La nceput au fost legendele I II III IV V VI VII VIII IX X XI XII XIII XIV XV XVI XVII XVIII XIX XX ntemeierea Romei Rpirea sabinelor Horatii i Curiatii Izgonirea regelui din Roma Horatius Cocles Mucius Scaevola Menenius Agrippa Coriolan Cucerirea oraului Veii Camillus Cincinnatus Gtele din Capitoliu Furcile caudine Boii cei mari Regulus Hanibal trece Alpii Hanibal e la poart Cartagina pierde rzboiul Scipio Africanul Mare Internum

5 6 11 16 22 28 32 35 39 47 51 56 60 68 77 82 90 98 107 120 142 257


XXI XXII XXIII XXIV XXV XVI XVII XVIII XXIX XXX Cornelia, mama Gracchilor Frmntri luntrice: Marius i Sylla Spartacus Cicero i Cezar Alea iacta est Naterea unei mprii Octavian Nero d foc Romei Divul Traian Apusul Imperiului Roman Cretinismul i sfritul lumii romane -- Legendele se mpletesc cu istoria 154 159 169 179 186 196 208 237 245 253 262

258

EDITUR & TIPOGRAFIE Bucureti TEL/FAX 021-211.29.27 E-mail: verus@clicknet.ro

259