Sunteți pe pagina 1din 171

ROBERT LUDLUM AL PATRULEA REICH EDITURA ELIT Traducere de Radu Petrescu Robert Ludlum 1 PROLOG Drumul prin trectoare

era anevoios din pricina zpezii groase, care amintea nc de iarn, i a vntului tios dinspre nord. Jos n valea adnc se vedeau petice mov i galbene de brndue i flori de podbal, semn c acolo ncepuse primvara. Trectoarea se afla la mare altitudine n Munii Hausruck, pe teritoriul austriac, i nu era nici zon de frontier, nici loc de trecere de la un lan muntos la altul i nici mcar nu figura pe hrile de uz curent. Un pod solid, bine lucrat dar att de ngust nct abia ngduia trecerea unei maini, se ntindea dintr-o parte n alta, sfidnd prpastia adnc de mai multe sute de metri prin fundul creia curgea furios un afluent al rului Salzbach. Dar ndat ce treceai dincolo, drumul semna o vreme cu un adevrat labirint, pentru ca deodat s devin o osea de munte tiat n stnc, erpuind n panta destul de abrupt pn la valea cu brndue i podbal. Unde terenul era plat, apreau cmpuri verzi i nite construcii ascunse sub plase de camuflaj de culoarea pmntului. Acolo era cartierul general al organizaiei Die Brderschaft der Wach?. Copiii celui de-al patrulea Reich. Cei doi oameni care traversau podul erau ncotomnai n bluzoane groase, vtuite, i aveau cciuli de blan i bocanci de munte. Mergeau ferindu-i feele de suflarea tioas a rafalelor de vnt i reuir cu greu s-i croiasc drum pn n partea cealalt. Peste un pod ca sta nu m-a ncumeta s trec prea des, rosti americanul btndu-i de zor pufoaica, s o scuture de zpad, i scondu-i mnuile ca s-i frece obrajii ngheai. Fria Vegherii (germ.) Al patrulea Reich La ntoarcere vei fi nevoit totui s-o facei, Herr Lassiter1, l contrazise cu un zmbet larg nsoitorul lui, un neam voinic, ntre dou vrste, care ncerca i el s-i curee hainele de zpad. Dar nu fii ngrijorat, mein Herr2. Peste puin timp o s ajungei ntr-un loc unde e mai cald i peste tot cresc flori. Incredibil, dar adevrat. La altitudinea la care ne aflm noi acum e n continuare iarn, dar imediat sub noi e primvar. Imediat o s avem i un mijloc de transport. Venii dup mine! Din deprtare se auzea gfitul unui motor i cei doi naintar rapid, ocolind copacii, n direcia unei poienie. Acolo i atepta un vehicul ce semna cu un jeep, dar mult mai masiv, cu pneuri umflate ca nite baloane i lucrate dintr-un cauciuc foarte gros. O main pe cinste, se pronun americanul. Poate fi un motiv de mndrie pentru dumneavoastr, e un excelent produs amerikamisch! Fabricat n Michigan, pe baza specificaiilor noastre. In Michigan? Dar de ce n-ai apelat la firma Mercedes? Era mult prea aproape, ar fi dat de bnuit, replic neamul. Cnd ai de gnd s ridici o fortrea secret printre ai ti, nu apelezi la aceleai resurse. Ce-o s vedei n curnd reprezint nsumarea eforturilor depuse de mai multe naiuni... Mai bine zis prin intermediul unora care ar fi oricnd n stare s ascund numele real al clienilor i denumirea mrfurilor livrate ca s poat pune astfel mna pe nite profituri colosale. Bineneles, din clipa n care marfa livrat a ajuns la destinaie, profiturile ajung ca nite arme ncrcate; livrrile trebuie s continue i uite-aa, pe parcurs, se ajunge la nite mrfuri cu totul speciale. Sunt reguli vechi de cnd lumea. Pe care le respect i eu, credei-m, rspunse Lassiter surznd i scondu-i cciula de blan ca s-i poat terge transpiraia adunat pe frunte. Era un brbat de aproape un metru optzeci, ntre dou vrste dup cum lsau s se vad firele argintii de la tmple i ridurile din marginea ochilor si nfundai n orbite. Avea faa prelung i trsturi ascuite, dar nu lipsite de armonie. Lassiter se ndrept spre vehicul, urmndu-i partenerul la o deprtare de civa pai. Totui nici partenerul su de dram i nici oferul n-au apucat s vad cum cnd maina se opri n faa uii unei barci aflate sub camuflajul oferit de prelata verde ntins peste cablurile aflate la mare nlime. Acum e mult mai cald, mult mai plcut, nicht wahr?1 Da, rspunse agentul dndu-se jos din camion. Sincer s fiu, am transpirat de-a binelea. O s ne schimbm inuta cnd intrm, aa c pn plecai vi se usuc i hainele. V mulumesc. n seara asta trebuie s ajung la Mnchen. Desigur. S mergem la Herr Kommandant. Pe cnd se apropiau de ua neagr, din lemn masiv, n mijlocul creia trona o zvastic purpurie, se auzi un fel de uierat ce venea de undeva din vzduh. Deasupra lor, prin perdeaua translucid, puteau fi vzute imensele aripi albe ale unui planor care se rotea n cerc, pregtindu-se de aterizare. nc o minune, Herr Lassiter! Planorul e tractat de un avion care l ridic la o nlime de patru mii de metri. Naturlich2, pilotul planorului trebuie s fie foarte bine antrenat, curenii de aer sunt extrem de capricioi i periculoi. Recurgem la planor doar n cazuri de urgen maxim. Vd cum coboar. Dar cum ajunge la o asemenea nlime? Apelnd la aceiai cureni de aer, mein Herr, plus nite trepte de acceleraie reprezentate de racheta propulsoare care acioneaz temporar, dup care se desprind de fuselaj. Prin '30 Germania a reuit s pun la punct cel mai avansat model de planor. Dar de ce nu folosii un avion de tip clasic? Pentru c avionul poate fi reperat mult prea uor. Un planor poate decola de pe un cmp oarecare, de pe orice pajite lipsit de obstacole, n timp ce avionul trebuie alimentat cu carburant, ntreinut permanent i n majoritatea cazurilor are nevoie de un plan de zbor aprobat. Phantastisch! exclam americanul. i bineneles c planorul nu posed, din construcie, dect foarte puine componente metalice, poate chiar deloc. Imposibil s fie detectat de radar. Ei, chiar imposibil nu, rspunse cu modestie nsoitorul. Chiar imposibil nu, dar greu. Foarte greu. Uluitor! exclam Lassiter n timp ce partenerul su deschidea 1 Nu-i aa? (germ.) ua cartierului general amplasat strategic n mijlocul vii. Felicitri! Msurile de securitate a zonei se ridic la nivelul gradului de izolare pe care ai reuit s-l atingei. Superb!

Dnd impresia c e obinuit cu asemenea lucruri, Latham cercet din ochi ncperea. Tot spaiul era ocupat de aparate sofisticate, pereii erau flancai de monitoare lipite unele de altele i n faa lor se gseau operatori n uniforme scrobite. Brbai i femei, un lucru bizar. Ceva era n neregul. Apoi, brusc, nelese: absolut toi erau tineri, n jur de douzeci de ani, i cei mai muli erau blonzi, cu tenul bronzat. Erau incredibil de frumoi, semnnd cu nite superbe manechine de agenie publicitar. Ai fi zis c fuseser anume aezai n faa monitoarelor pentru a sugera c orice viitor cumprtor putea s arate la fel dac devine client al firmei productoare. Fiecare e un expert, domnule Lassiter, rosti trgnat o voce din spatele lui. Americanul se ntoarse brusc spre cel care vorbise. Era un brbat de aceeai vrst cu el, care purta o uniform "de camuflaj i caschet de ofier din WehrmacM. Intrase fr zgomot pe o u aflat n stnga ncperii. General Ulrich von Schnabe, gazda dumneavoastr, mein Herr, se prezent el ntinznd mna. Ne ntlnim cu o legend vie a timpurilor noastre. Un adevrat privilegiu pentru noi! Suntei mult prea generos cu modesta mea persoan, domnule general. Sunt doar un simplu om care face afaceri la nivel internaional, dac vrei, dar unul dominat de convingeri ideologice clare. La care ai ajuns fr ndoial dup muli ani de observare atent a climatului internaional, nu? Se poate spune i aa. Se afirm azi n lume c Africa a fost primul continent pe care a aprut omul, iar celelalte continente au avut nevoie pentru asta de cteva sute de mii de ani n plus. Cu toate astea, Africa rmne acelai continent ntunecat, continentul negru. Pn i rmurile ei nordice, n prezent ofer i ele adpost tot unor rase inferioare. Bine spus, Herr Lassiter. Dar asta se pare c nu v-a mpiedicat s facei milioane, ba unii vorbesc chiar de miliarde, din afaceri cu indivizii aceia cu pielea mslinie, dac nu negri de-a binelea. i de ce nu? Nu exist nici un impediment, dimpotriv. Nici nu v putei imagina, domnule general, ce satisfacie imens ncerc cnd m gndesc c-i ajut pe maimuoii ia pocii i cretini s se mcelreasc unii pe alii! WunderbetrP Ce faimos i la obiect v-ai exprimat, mein Herr!Am vzut cum i studiai pe tinerii de aici. Cred c v-ai dat seama c n vinele fiecruia din ei curge snge arian pur. Lucru valabil pentru toi ci se afl n valea noastr. Fiecare a trecut printr-un proces de selecie extrem de riguros, pe criterii genetice i din punctul de vedere al fidelitii fa de cauz. Visul de aur al proiectului Lebensborn2, zise americanul pe un ton plin de respect. Fermele de nmulire, nite domenii imense, dac nu greesc eu cumva, unde se mpreunau pentru purificarea rasei cei mai valoroi ofieri SS cu cele mai demne femei teutone Himmler a dispus efectuarea unor cercetri de amploare, l ntrerupse generalul. S-a putut constata c femeia german din nord dispune nu numai de cea mai bun structur osoas i de cea mai ridicat for fizic de pe tot continentul, dar posed i excepionale caliti psihice, manifestate printr-o mare supunere fa de brbat. Adevrata ras superioar, rosti Lassiter cu admiraie. Ce minunat ar fi fost ca visul acesta s se fi putut realiza! ntr-o mare msur s tii c s-a i realizat, rspunse calm von Schnabe. Noi credem c cei mai muli din cei pe care i vedei aici, dac nu chiar toi, sunt copiii copiilor nscui atunci. Am reuit s facem rost de listele de la sediul Crucii Roii de la Geneva i am procedat metodic. n civa ani am reuit s identificm toate familiile la care au fost trimii copiii rezultai din proiectul Lebensborn. Am nceput s-i aducem ncoace pe copiii lor i continum! Scotocim toat Europa! Ei sunt miracolul care se numete Sonnenkinder, Copiii Soarelui. Motenitorii Marelui Reich! Incredibil! Transmitem semnale pretutindeni i toi cei selecionai de noi rspund favorabil, pentru c mprejurrile actuale sunt similare celor de atunci. Situaia e exact ca n '20, cnd acele tratate de-a dreptul criminale de la Versailles i de la Locarno au dus la prbuirea economiei Republicii de la Weimar i la o mare afluen de persoane indezirabile pe teritoriul Germaniei. Un haos similar a fost provocat re1 Minunat! (germ.) cent de prbuirea zidului Berlinului. Suntem o naiune mcinat permanent de puhoaiele de strini care trec grania ncoace, ne rpesc locurile de munc asta numai cnd binevoiesc s munceasc, fiindc altfel triesc din cerit i din furat i ne polueaz valorile morale, fcnd din femeile noastre nite trfe ordinare, pentru c la ei acas asta e ceva normal. Ei bine, aa ceva nu poate fi acceptat. i sper c suntei de aceeai prere cu mine. Altfel a mai fi aici, domnule general? Aminti i-v c v-am transferat milioane prin intermediul bncilor din Alger, via Marsilia. Numele meu codificat era Frre1, sau Bruder2 bnuiesc c v este deja cunoscut. Este i motivul pentru care suntei primit cu braele deschise de ntreaga noastr Frie". Atunci s trecem la rezolvarea chestiunilor legate de ultima mea contribuie, domnule general. Zic ultima fiindc sunt sigur c pe viitor nu vei mai avea nevoie de serviciile mele. E vorba de patruzeci i ase de rachete de croazier procurate din arsenalul lui Saddam Hussein. Ofierii unitilor lui de elit le-au ngropat cnd i-au dat seama c totul era pierdut. Rachetele astea pot transporta i combustibil convenional i substane chimice, n cantiti considerabile. Evident, vei primi i lansatoarele. Au costat douzeci i cinci de milioane de dolari, dar bineneles c dumneavoastr m vei plti n funcie de... disponibiliti. Iar dac acestea vor fi insuficiente, atunci pentru mine, domnule general, va fi o nalt onoare s-mi permitei s suport personal diferena. Vd c ntr-adevr, mein Herr, v dovedii un aliat preios. Ua de la intrare se deschise brusc i n ncpere i fcu apariia un brbat mbrcat ntr-o salopet de un alb imaculat. Privi n jurul su, ddu cu ochii de von Schnabe i se ndrept spre el, predndu-i un plic gros sigilat. Generalul deschise plicul i, scond la iveal un pacheel ambalat n plastic, se ntoarse spre interlocutorul su. Suntei un excelent Schauspieler, 3 Herr Lassiter, dar cred c ai pierdut totui ceva. Un mic obiect pe care iat c tocmai l-am primit de la pilotul nostru. Vrs n palm coninutul pungii de plastic i apru microemitorul pe care Harry Latham l plantase discret printre pietrele drumului alpin. Vntoarea de naziti se ncheiase. Harry duse iute mna la urechea dreapt. Oprii-l! ordon von Schnabe, dar pilotul se i repezise la braul lui Latham. rsucindu-i-l la spate i imobilizndu-l. Nu vei avea parte de fiola cu cianur, Herr Alexander Lassiter, sau domnule Harry Latham, nscut la Stockbridge, Massachusetts. Avem alte planuri cu tine. Planuri mree. Capitolul 1 Lumina proiectat de soarele dimineii l obliga pe btrnul ce se tra prin desi s clipeasc ntruna i s se frece la ochi cu micri dese i tremurtoare. Izbuti n cele din urm s ajung la pragul minuscul aflat n prelungirea mgurii, locul acela nalt", cum l botezaser ei cu ani n urm, n vremurile la care se gndea mereu. Pragul acela acoperit cu iarb oferea privitorului perspectiva unei vile elegante de pe valea Loarei. O alee din crmizi, mrginit de flori, ducea ctre

terasa pavat cu dale de piatr ce se gsea la nu mai mult de trei sute de metri de locul unde se oprise btrnul s-i mai trag sufletul. i ncleta mna stng pe o carabin de mare calibru, cu patul fixat zdravn n cuul umrului, i verific luneta, reglat deja pentru distana de care avea nevoie. Arma era pregtit. inta un alt btrn, mai naintat n vrst dect el, care urma s apar din clip n clip, pentru obinuita plimbare matinal spre teras, purtndu-i nepstor halatul moale cu care se mbrca dimineaa i rsfndu-se acolo cu venica lui cafea but n zorii zilei, cu coniac fin. Dar n dimineaa asta urma s moar i s se prbueasc printre flori. Ce ironie a soartei! Un criminal s sfreasc n mijlocul unei asemenea frumusei! Jean-Pierre Jodelle, btrnul de aptezeci i opt de ani care pndea acum cu arma n mn, fusese odinioar unul din conductorii Rezistenei franceze i ateptase cincizeci de ani ca s-i mplineasc jurmntul fcut fa de Dumnezeu i de sine nsui. Dduse gre pn acum cu judectorii i cu avocaii de prin tribunale. i nu numai att, dar pur i simplu l luaser n rs. Cum, ilustrul general Monluc? Bine dar acesta era un adevrat erou al Franei, camarad de arme al generalului Charles -Andre De Gaulle, cel supranumit Le Grand,] cel mai mare strateg i politician francez al tuturor timpurilor! Monluc, omul care trecuse peste orice risc i pstrase n permanen legtura cu De Gaulle tot timpul rzboiului, cu ajutorul emitoarelor radio ale Rezistenei. Merde!2 Fiindc n realitate totul nu era dect merde, de sus i pn jos numai merde i att! Monluc era un trdtor i cu asta basta! L-a linguit tot timpul pe arogantul i nfumuratul De Gaulle, i-a oferit informaii de duzin i a avut grij s pun la o parte bani i opere de art furate de naziti i valornd zeci de milioane. Dar le grand Charles afirmase n public c Monluc era pentru el un bel ami de guerre\ omul care merita stima tuturor francezilor i cruia toat Frana i datora enorm i tralala i tralala. i pentru toitmpiii de francezi cuvintele lui De Gaulle erau liter de lege. Merde! exclam furios Jodelle. Ce tont mai era i De Gaulle! Din ordinul lui Monluc fuseser executai soia i ntiul nscut al lui Jodelle, un bieel de cinci ani. Al doilea biat, de numai ase luni, fusese lsat n Via de ofierul neam, care se mulumise s spun cam cu ndoial: La urma urmei, broscoiul sta mic nu e evreu. Poate are norocul s dea careva peste el pn s moar." i aa s-a ntmplat. A dat peste el un lupttor din Rezisten, un actor de la Comedia Francez. A gsit copilul printre drmturile casei de la periferia Barbizonului 4 i l-a dus soiei lui, o actri pe care nemii o adorau. La sfritul rzboiului, Jodelle devenise o adevrat epav i nimeni nu l-ar mai fi recunoscut. Petrecuse trei ani ntr-un lagr de concentrare, nlnd grmezi imense din cadavrele evreilor, iganilor i ale altor indezirabili gazai, iar asta l adusese n pragul nebuniei. Capul i se mica ntruna, i tresreau mereu pleoapele, avea spasme urmate de ipete sugrumate. Nu-i dezvluise niciodat identitatea, nici fa de fiul care supravieuise cumplitei tragedii i nici fa de prinii lui adoptivi. S-a mulumit s se amestece printre cei care formau lumea sordid a Parisului de sub podurile Senei i s-i schimbe tot timpul numele, observnd de la distan cum copilul lui crete. Apoi biatul s-a fcut actor i a nceput s-i fac un renume. Se auzi brusc un uierat ascuit i Jodelle avu senzaia c spinarea 1 Cel mare. (fr.)
2 Rahat (fr) 3

Un admirabil prieten de rzboi (fr.) 4 Mic localitate n apropiere de Paris. i ia dintr-o dat foc iar carabina i scp din mn. ntoarse capul i ddu cu ochii de doi ini n cmi cu mneci scurte. Mi-ar plcea s te omor puin, tataie, dar dispariia ta ar nsemna numai neplceri, se rsti la el unul din cei doi, fichiuind iarba cu cravaa. Mai bine car-te la Paris, la vagabonzii ti! Cum? Eti nebun, Jodelle, sau cum naiba te-o mai fi chemnd acuma, bombni al doilea individ. Tu chiar ai impresia c nu team simit de cnd tot dai trcoale pe-aici, prin tufiuri? Atunci omori-m, ticloilor! Ohoho! Cu toat plcerea, dar generalul n-ar fi de acord, se rsti cel cu cravaa. Poate mai tiu i alii de inteniile tale i n-avem chef de musafiri. Deocamdat, Jodelle, tu eti un nebun, att. Nebun cu acte n regul. i acuma terge-o! Cortina se ridic i apoi czu din nou i Jean-Pierre Villier iei la ramp, btnd uor din palme n semn de respect fa de ropotele de, aplauze care veneau din sal. Publicul, ridicat n picioare, era pur i simplu n delir. Dinspre culise i fcu apariia, cltinndu-se, un btrn zdrenros i murdar. Izbuti s ptrund pn n mijlocul culoarului care separa scena de primul rnd de scaune i scoase la iveal o puc pe care o inuse pn atunci ascuns printre faldurile ndragilor lui jegoi i peste msur de largi, legai cu bretele. Gestul lui fu observat imediat i se declan pe loc o isterie colectiv. Villier acion rapid, mpingndu-i la adpost pe cei civa actori i mainiti care se grbiser s ias pe scen. Eu pot s accept furiile unui critic, domnule! strig Villier, folosind instinctiv tonul care avea totdeauna cel mai mare succes la public. Las arma i i promit c stm de vorb! N-am chef de vorb, fiule! Eti fiul meu, ine minte asta! Te iubesc i crede-m c am ncercat, dar am dat gre! Btrnul ndrept brusc carabina cu eava spre gur i aps pe trgaci, zburndu-i creierii i mprocndu-i pe cei din apropiere cu snge i achii de os. Cine era? De ce a fcut-o? gemu Jean-Pierre Villier, prbuit n faa oglinzii din cabin. Soii Villier, prinii lui, care se apropiau de optzeci de ani, schimbar repede o privire. Trebuie s-i vorbim, rosti Catherine Villier mngindu-l. L-ai cunoscut? bigui tnrul. l chema Jean-Pierre Jodelle, spuse Julien Villier. Era bariton la Oper i dup rzboi ne-am strduit cu disperare s-l gsim. N-am reuit s-i dm de urm i pentru c tiam c fusese arestat de nemi i trimis ntr-un lagr de concentrare, am presupus c murise acolo. Nu figura pe listele de supravieuitori. De ce ai ncercat s-l gsii? Pentru c el era tatl tu, vorbi limpede doamna Villier, privindu-l drept n ochi. Tatl tu natural. Ah, Doamne! Iar mama ta natural, adug domnul Villier, a fost o glorie a Comediei. Nu m simt n stare s gndesc! opti Jean-Pierre. Uneori e mai bine s nu gndeti, cel puin pentru o vreme, zise domnul Villier. S rmi cu mintea amorit pn cnd i d tot ca de veste ce trebuie s faci. Cu ani n urm obinuiai s-mi spui acelai lucru, rosti Jean-Pierre, cnd aveam dificulti cu vreo scen. Pn la urm se va ntmpla ce trebuia s se ntmple. Un sfat bun.

Pentru numele lui Dumnezeu, spunei-mi i mie ce s-a ntmplat de fapt atunci! exclam istovit Jean-Pierre. n u se auzir bti i se ivi btrnul paznic de noapte al teatrului. Iertai-m, dar m-am gndit c ar fi mai bine s tii cum stau lucrurile. Reporterii sunt nc aici, adulmec;. Eu le-am spus c ai plecat mai devreme, dar nu se las pclii. n orice caz, aici n-au cum s ptrund. Atunci o s mai stm ascuni o vreme, va fi nevoie cel puin n ceea ce m privete. Prea bine, domnule. Paznicul ddu din cap i plec. Aadar, tat, ce s-a ntmplat atunci? Toi fceam parte din Rezisten, ncepu Jean Villier aezndu-se pe canapea. Artitii se uniser n lupta mpotriva unui duman comun i fiecare din noi avea ceva de fcut. Muzicienii transmiteau mesaje codificate introducnd pasaje inexistente n partitura original. Ilustratorii elaborau afiele cerute de nemi, dar reueau s foloseasc discret culori i imagini care aveau menirea s transmit cu totul alte mesaje dect voiau ocupanii. Iar noi, actorii, modificam tot timpul textele pieselor... Da, de multe ori ne distram de minune, interveni Catherine Villier. S zicem c replica suna aa: Trebuie s m ntlnesc cu ea la staia de metrou Montparnasse." Noi o schimbam: Trebuie s m ntlnesc cu ea la Gara de Est n seara asta, la unsprezece." Piesa se termina, cortina se lsa, nemii aplaudau, iar ai notri nelegeau mesajul i plecau repede, s nu ntrzie la ntlnirea de la Gara de Est. Bine, bine, fcu grbit Jean-Pierre, astea le-am mai auzit de multe ori, mi dau seama c v vine greu, dar v rog s-mi spunei lucrurile pe care trebuie s le aflu eu cu adevrat. Ei bine, Jodelle a fost descoperit din cauza unui curier, un biat tnr care n-a rezistat torturilor i a vorbit. Gestapoul i-a nconjurat noaptea locuina, s-l aresteze cnd vine acas. Dar el n-a venit n noaptea aceea, era la Le Havre, s contacteze nite ageni englezi i americani. Spre diminea, vznd c ateptaser degeaba, individul care conducea echipa Gestapoului s-a nfuriat, a intrat n cas i pe tine te-a cruat, poate fiindc aveai numai cteva luni, dar pe mama ta i pe fratele tu mai mare i-a mpucat. Jean-Pierre nchise ochii i se sprijini de masa pentru machiaj. i cum se face c am supravieuit? Trebuia s ajung la o ntlnire foarte matinal, ntr-o pdure din jurul Barbizonului, continu btrnul. Am trecut pe lng casa voastr, am vzut geamurile sparte, ua scoas din ni, un perete drmat, am auzit plnsete de copil. Bineneles c n-am mai ajuns la ntlnirea aceea. Te-am adus acas pe biciclet, ca pe un pachet. O cutie cu fond de ten se rsturn cu zgomot, rostogolindu-se pe parchet. Afar pe culoar se auzir pai care se deprtau grbii. n rndurile Rezistenei activa un brbat cu un grad att de nalt nct devenise aproape o legend. Se vorbea despre el numai n oapt i identitatea lui real era secretul cel mai bine pzit din toat micarea. Cu toate astea, Jodelle apucase s spun ctorva dintre noi c el reuise s afle cine era persoana asta i dac informaiile pe care le pusese cu timpul cap la cap se dovedeau adevrate, atunci acel brbat legendar nu mai era deloc un mare erou naional, ci un trdtor. Despre cine era vorba? l pres Jean-Pierre. Niciodat nu i-a pronunat numele. Ne-a spus doar att, c era un general din armata francez. La vremea aceea, aveam cteva duzini de generali. Jodelle ne-a prevenit c dac spusele lui erau adevrate i generalul acela afl c i-am optit careva numele, aveam s fim cu toii mpucai de nemi. Dac s-ar fi nelat, atunci organizaia noastr clandestin ar fi fost acuzat c rspndete informaii false i nimeni n-ar mai fi avut ncredere n noi. Avea de gnd s fac totui ceva? Dac reuea s stabileasc n mod cert vinovia generalului, avea de gnd s-l lichideze. Am presupus c indiferent cine ar fi fost, persoana care ne trda aflase de suspiciunile lui Jodelle i le ceruse nemilor s-l execute cu familie cu tot. Asta a fost tot? Nimic altceva? ncearc s nelegi cum au fost vremurile acelea, spuse Catherine Villier. Un cuvnt aruncat aiurea, o simpl privire ostil sau un gest interpretabil, toate puteau nsemna nchisoare sau deportare. Nemii erau bnuitori fa de oricine, nimeni nu se putea considera n siguran. Nici mcar Kafka' n-ar fi putut gndi un asemenea infern. i pn n seara asta nu l-ai mai vzut pe... omul acela? E sigur c n-am fi fost n stare s-l mai recunoatem, zise domnul Villier. Ajunsese o umbr a celui pe care l tiam noi. Poate c nici nu era vorba de el? ncerc tnrul Jean-Pierre. Nu, te asigur c era Jodelle n persoan. i mi-ai pus numele lui? Jean-Pierre? Da, zise doamna Villier. Era i numele fratelui tu. Am simit c se cuvine s pori numele acesta n amintirea lui Jodelle. Telefonul ncepu s sune. Jean-Pierre? ntreb de la cellalt capt al firului Giselle. Desigur, draga mea. N-am fost sigur. Sincer s fiu, nici eu, de-asta mi-am modificat vocea. Mama i tata sunt lng mine. Vin imediat ce termin ziarele de pregtit ediia de sear. Ar fi bine s te grbeti, insist Giselle. S-a ntmplat ceva? Un domn se afl aici dorete s stea de vorb cu tine. La ora asta? 1 Franz Kafka (1883-1924) celebru scriitor ceh de limb german, promotor al ideii tragismului fiinei umane strivite de absurdul conveniilor sociale. Opera sa, o halucinant sintez ntre expresionism i suprarealitii, a avut o influen covritoare asupra gndirii estetice a secolului al XX-lea. Un american, spune ntruna c trebuie s discutai, e ceva n legtur cu cele petrecute n seara asta. Vorbeti de ce s-a ntmplat la teatru? Da. Poate c ai greit lsndu-l s intre, Giselle. M tem c n-am avut de ales. E cu Henri Bressard. Cu Henri? Ce vrea Ministerul de externe de la mine? Dragul nostru Henri zmbete ntruna, dar n-are s-mi spun nimic pn nu vii tu nsui... M nel cumva, Henri? Perfect adevrat, scumpa mea Giselle, reui s disting Villier o replic slab. Nici eu nu tiu prea multe, poate chiar nimic. L-ai auzit?

Destul de clar. Ce fac cu ai mei? Pot s vin i ei cu mine? Se auzi cum Giselle, Villier se adresa celor doi brbai de lng ea, repetndu-le ntrebarea. Mai trziu, rosti brbatul care lucra pe Quai d'Orsay, suficient de tare ca s poat fi auzit n receptor. Vorbim cu ei mai trziu. Nu n seara asta. Henri Bressard, prim secretar al ministrului de externe al Franei i prieten al soilor Villier, vorbi cu mult calm. i prezent partenerul, un american nalt, de vreo treizeci i cinci de ani, cu prul castaniu nchis i cu trsturi ascuite, cu nite ochi cprui limpezi, ptrunztori, ce contrastau vdit cu sursul lui blnd. Jean-Pierre, i-l prezint pe Drew Latham. Lucreaz ca agent special n Cadrul unui departament al serviciilor de investigaii americane cunoscut doar sub numele de Operaiuni Consulare, un serviciu despre care propriile noastre surse au stabilit c se afl sub controlul combinat al C.I.A. i al Departamentului de stat. Dumnezeule, cum se face c ministerele astea dou pot conlucra e un adevrat miracol pn i pentru mine, ca diplomat. Nu e totdeauna simplu, domnule secretar, zise Latham amabil. Pn la urm ne descurcm noi. Toi vrem s nelegem, interveni Villier, de ce v aflai aici n seara asta, care a fost groaznic. Mi-a fost dat s aud nite lucruri... Jean-Pierre, izbucni Giselle, despre ce vorbeti? Las-l s dea un rspuns, replic Villier n timp ce ochii lui mari i albatri se fixaser asupra americanului. Poate da, poate nu, zise agentul. tiu c ai stat de vorb cu prinii dumneavoastr, dar nu am de unde ti despre ce anume. Normal. Dar credei c ar fi posibil s ghicii? Sincer s fiu, da. Chiar dac nu tiu ct de multe lucruri vi s-au spus pn acum. Evenimentele din seara asta mi sugereaz c n-ai tiut nimic n legtur cu Jean-Pierre Jodelle. Perfect adevrat, i ddu dreptate actorul. Cei de la Sret? care nici ei nu tiau nimic, v-au chestionat ndelung i au rmas convini c le-ai spus adevrul. Aa i era! Chiar le spuneam adevrul. S neleg c acum e vorba de alt adevr, domnule Villier? Da. N-ai vrea s ncetai s mai vorbii n parabole? interveni Giselle agasat. Ce nseamn toat arada asta? Linitete-te, draga mea. Suntem cu toii pe aceeai lungime de und, cum zic americanii. Vrei s ne oprim aici? ntreb agentul de la Operaiuni Consulare. Preferai s vorbim ntre patru ochi? Nu. Soia mea are dreptul s tie tot iar Henri e unul din cei mai apropiai prieteni ai notri. Ar fi bine s ne aezm, se pronun Giselle cu fermitate. Chiar simt nevoia. i e momentul s fii mai clar, Monsieur. n regul, am s v pun n tem cu tot ce tiu. Fratele meu lucreaz la CI.A. i se ocup de un dosar foarte sensibil. A fost trimis sub o legend infailibil n munii Hausruck din Austria, ntr-o misiune legat de o organizaie neonazist i au trecut mai bine de ase sptmni de cnd nu se mai tie nimic despre el... i neleg ngrijorarea, Drew, l ntrerupse Henri Bressard, dar nu vd legtura cu cele petrecute n seara asta... Americanul l privi pe Villier fr s scoat o vorb. Actorul interveni: Btrnul cu mintea rtcit care s-a mpucat n sal era chiar tatl meu, zise el calm. Tatl meu natural. Cu muli ani n urm, n timpul rzboiului, a luptat n Rezisten. Nazitii l-au descoperit i l-au distrus pur i simplu, aducndu-l n pragul nebuniei. Giselle tresri violent i-l strnse de bra. Nazitii se mic din nou, vorbi Latham. Numrul lor i influena de care se bucur devin nelinititoare. i ce legtur are povestea asta cu Quai d'Orsay? Sigurana Naional poliia judiciar francez. O s fii informat mine, cnd treci pe la ambasada noastr. Cu dou ore n urm Washingtonul a fost de acord. Pn atunci nu sunt autorizat s-i spun dect c filiera prin care sunt finanai din Elveia n Austria are ca surs secret Frana. Cine pompeaz atia bani? Nu tim, dar e vorba de nite sume imense, oferite unor fanatici dornici s refac partidul lui Hitler. Bnuii c aici ar putea exista o organizaie paralel? ntreb Bressard. Acel trdtor de care vorbea Jodelle, opti Jean-Pierre Villier aplecndu-se spre cei doi. Generalul francez! Sau poate ceea ce a creat el ntre timp, zise Latham. V-ai apucat de scenarii de film? exclam soia actorului. Un tat descoperit pe cnd se pregtea s moar, Rezistena francez, naziti, milioane de dolari dai pe mna unor fanatici ascuni prin muni! Nu vrei s ncepei chiar cu nceputul, domnule Latham? i se adres Jean-Pierre Villier pe un ton cobort. Poate c a reui s contribui i eu cu ceva, chiar dac e vorba de ntmplri de care am auzit abia n seara asta. Capitolul 2 Din datele de care dispunem noi la O.S.I., ncepu Latham, rezult c n iunie 1946 un repatriat care luptase n Rezisten s-a folosit alternativ de dou nume, Jean Froissant i Pierre Jodelle, cnd a contactat n mai multe rnduri ambasada noastr, recurgnd la tot felul de deghizri nereuite i totdeauna noaptea trziu. Pretindea c tribunalele franceze l-au redus la tcere, ignornd cu desvrire faptul c fusese la curent cu actele de trdare comise de unul din principalii lideri ai Rezistenei. Presupusul trdtor era un general francez care beneficiase de tratament preferenial n timpul arestului la domiciliu impus de naltul comandament german tuturor ofierilor i generalilor care nu prsiser teritoriul francez. Categoric, acest Froissant-Jodelle era un dezechilibrat psihic. Sigla O.S.I. provine de la Office of Special Investigations explic Bressard observnd surprinderea de pe chipul soilor Villier. Oficiul pentru Investigaii Speciale. Un departament creat de americani special pentru urmrirea criminalilor de rzboi. mi cer mii de scuze, am avut impresia c tiai asta, zise Drew Latham. Oamenii lor acioneaz pe scar larg n Frana, colabornd activ cu autoritile locale. Normal, recunoscu Giselle. M-a luat puin prin surprindere denumirea. tiam c la noi poart alt nume. V rog s continuai, interveni Jean-Pierre. Se ncruntase i era vizibil tulburat. i tot el vorbi primul: Prin urmare, Jodelle a fost luat pur i simplu drept nebun...

Asta a fost tot?

Decizia n-a fost luat arbitrar, pot s v asigur. L-au interogat n amnunime, lundu-i-se trei depoziii independente una de alta, ca s se poat detecta eventualele necorelri. E vorba de o procedur standard nseamn c deja dispunei de informaia n cauz, l ntrerupse actorul. Cine era generalul? Nu tim! Nu tii? strig exasperat Brassard. Nu. Dosarul ne-a fost furat. Bine, dar tot dumneavoastr ai zis adineauri din evidenele noastre'', izbucni violent Giselle. Nu, doamn. Am zis din datele de care dispunem", o corect cu blndee Latham. Se ntocmete o fi pentru fiecare nume i pe ea se trece data respectiv; n fiierul general se includ informaii din care rezult o sintez a cazului respectiv, ce proceduri s-au respectat i care au fost concluziile finale. Dar materialele de baz, cum ar fi interogatoriile i depoziiile, se pstreaz separat n dosare catalogate pe criterii de securitate, pentru a proteja viaa individului respectiv de efectele unor anchete prtinitoare... Ei, i tocmai dosarele astea s-au evaporat. Dar ai tiut despre mine, chiar aa, cu dosarele evaporate. Cum ai aflat? n momentul n care apar informaii noi, se actualizeaz i fiierul inut de cei de la O.S.I. Cam cu trei ani n urm, acelai Jodelle, afumat bine, l-a acostat pe ambasadorul american chiar n faa teatrului Lyceum, unde jucai dumneavoastr, i a strigat ct l inea gura c suntei un mare actor i c i suntei fiu, plngndu-se c americanii nu vor s-l asculte. Bineneles c personalul teatrului l-a ndeprtat imediat i uierul l-a condus pe ambasador spre limuzina oficial. I-a explicat c beivanul acela era un vagabond nu prea zdravn la minte, un biet admirator care-i pierde vremea prin preajma teatrelor unde jucai Dar eu nu l-am vzut niciodat! Tot uierul ne-a spus c Jodelle se ndeprta cnd apreai pe ua actorilor. Povestea asta n-are nici un sens, trnti Giselle. M tem c are, draga mea, replic trist Jean-Pierre. V rog s m nelegei, domnule, spuse Latham aplecndu-se mult nainte pe scaun. Cu exact cinci sptmni i patru zile n urm, fratele meu trebuia s ia legtura cu un om de-al lor din Munchen. Un aranjament simplu, care nu lsa nimic la voia ntmplrii, n care factorii de logistic erau att de bine corelai nct totul trebuia s aib loc ntr-un interval exact: dousprezece ore. Dup trei ani de riscuri enorme, rolul lui de agent infiltrat urma n sfrit s nceteze. Dar dup o sptmn nu primisem de la el nici o veste. Am zburat din nou la Washington i m-am apucat s studiez cu mare atenie toate informaiile aflate n posesia noastr, absolut tot ce era legat de misiunea lui Harry Gndii-v, era vorba de fratele meu! Nici eu nu tiu de ce, dar cele ntmplate la teatrul Lyceum mi-au trezit curiozitatea i nu mi s-au mai ters din minte. Se ntmpl adesea unor actori i actrie de renume s fie scii peste msur de admiratori de-a dreptul obsedai de idolii lor. Citim tot timpul despre asemenea manifestri... Aa am zis i eu, l ntrerupse Villier. Un fel de boal, care n majoritatea cazurilor rmne la forme inofensive. M-am gndit i eu la fel, domnule. Dar de ce tocmai acolo? Ai gsit rspunsul? Nu chiar, dar a fost de-ajuns ca s m conving c merit s ncerc s dau de Jodelle. n cele dou sptmni de cnd m aflu la Paris am scotocit peste tot. De ce? ntreb Giselle nedumerit. n ce const acel adevr parial de care pomenii acum? Ce anume v-a mpins s transmitei la Washington numele soului meu? Aceleai ntrebri mi le-am pus i eu, doamn Villier. Cnd am trecut prin Washington, i-am fcut o vizit fostului ambasador american la Paris, ca s-i cer i lui prerea. Pentru c asemenea informaie n-ar fi putut ajunge pe mna serviciilor secrete fr consimmntul lui. i ce i-a declarat bunul meu prieten, ambasadorul? interveni Bressard pe un ton critic. De fapt soia lui Da! exclam naltul funcionar de pe Quai d'Orsay. Ar fi trebuit ca ea s dein postul de ambassadeur, era mult mai inteligent, mult mai bine informat. i tii, era doctori! Da, am stat de vorb cu ea. O mare iubitoare de teatru. Insista mereu s stea ct mai n fa, n primele trei rnduri dac se putea. Locuri destul de proaste, zise pe un ton cobort actorul. Pierzi perspectiva scenei de dragul apropierii de actori. Iertai-mi ntreruperea, v rog s continuai. Ea ce v-a spus? Au frapat-o ochii dumneavoastr, domnule Villier. n comparaie cu ochii lui Jodelle, cnd i-a oprit pe trotuar i s-a apucat s urle ca un isteric. V repet cuvintele ei: Amndoi aveau nite ochi de un albastru incredibil de intens, dar tonalitatea lor era uluitor de blnd. Un lucru rar cnd e vorba de persoane cu ochi albatri." Constatarea a fcut-o s se gndeasc la eventualitatea c sub delirul btrnului ar putea fi i un grunte de adevr, poate era o simpl iluzie sau poate nu. Asemnarea izbitoare a ochilor putea fi rezultatul unei transmiteri pe cale genetic. A admis de fa cu mine c totul putea fi o pur speculaie dar c nici nu putea trece cu vederea un lucru att de frapant. Mai ales c era de profesie medic, lucru pe care l tie i Henri. Pn la urm bnuielile dumneavoastr s-au dovedit justificate, zise Jean-Pierre cltinnd gnditor din cap. n clipa cnd s-a transmis la televizor tirea c un btrn neidentificat s-a mpucat n sal dup ce a ipat n gura mare c erai fiul lui Ei bine, atunci mi-am dat seama c era Jodelle. Dar n-a fost s fie aa, domnule Drew Latham. Ai dat de fiu, dar nu i de tatl pe care acesta n-a mai apucat s-l cunoasc. Prin urmare, unde ne gsim noi acum? Lucrurile pe care le tim sunt insignifiante fa de ceea ce dumneavoastr deja cunoatei, iar practic tot ce tiu am aflat abia ast-sear de la singurii prini pe care mi-a fost dat si cunosc vreodat. Ei mi-au povestit c Jodelle a luptat n Rezisten, c a fost bariton la Oper, c l-au prins nemii i l-au deportat ntr-un lagr de unde se presupunea c nu s-a mai ntors. i totui el a reuit s se ntoarc. Povestii-mi i mie cu exactitate ce s-a ntmplat, ceru Latham. De la cei de la teatru n-am aflat mare lucru. Poliia n-a fost de fa cnd s-au petrecut lucrurile i martorii care mai erau acolo cnd am ajuns eu, doar nite plasatoare, mai mult m-au ncurcat. Susineau c auziser nite strigte i la nceput au crezut c era vorba de uralele publicului, apoi au dat eu ochii de un btrn n haine soioase care cobora n fug treptele culoarului dintre rndurile de la parter, rcnind ca un apucat c suntei fiul lui, apoi a scos o puc i a ndreptat-o spre el nsui i a tras. Asta a fost tot. Nu, a mai fost ceva, zise Villier cltinnd din cap. La un moment dat s-a fcut linite n sal, o pauz foarte scurt tii i dumneavoastr, publicul luat prin surprindere triete pe moment un oc i dup aceea ncepe vacarmul... n clipele acelea l-am auzit foarte clar: crede-m, am ncercat, dar am dat gre!" E tot ce-mi aduc aminte, dup care s-a declanat haosul. N-am nici o idee ce semnificaie ar fi putut avea vorbele lui.

Cuvintele astea ar putea fi tocmai cheia, domnule Villier, se grbi Latham s rspund. nseamn c i s-a ntmplat ceva att de grav, att de dramatic, nct l-a obligat s rup tcerea pe care i-o impusese. Un gest ieit din comun nainte de a se sinucide, ceva l-a mpins s-i calce regula! Dac nu cumva e vorba de ultima faz de degradare fizic a unei mini zdruncinate, suger Giselle. Nu cred, i exprim americanul dezacordul pe un ton politicos. Nu-i pierduse luciditatea. tia bine ce fcea sau ce avea de gnd s fac. A reuit s intre n interiorul teatrului cu o arm fr s-l vad nimeni i nu e deloc simplu s faci aa ceva apoi a ateptat terminarea spectacolului i ieirea soului dumneavoastr la ramp ca s primeasc aplauzele publicului. Deci nu l-a rbdat inima s intervin pn nu s-a bucurat de triumful repurtat de fiul lui. Un om mpins de frenezia emoional a unui act de-a dreptul nebunesc ar fi tentat s ntrerup spectacolul ca s atrag atenia slii ntregi asupra persoanei sale. Jodelle n-a fcut-o. Pentru c o parte din fiina lui continua s fie condus de raiune, de o generozitate care nu i-ar fi permis s fac una ca asta. Eti cumva psihiatru? ntreb curios Bressard. Nu mai mult dect tine, Henri. n definitiv, amndoi studiem comportamente i ncercm s facem pronosticuri asupra reaciilor umane, nu crezi? S neleg c tatl meu, tatl natural, pe care nu l-am cunoscut, i-a calculat cu snge rece propria moarte pentru c-l mpingea la asta ceva ce i se ntmplase recent? spuse Jean-Pierre ngndurat. Dac-i aa, va trebui s vedem care au fost motivele... N-am idee cum trebuie s procedm, domnule, zise Latham. Nu mai e printre noi. lucrul Cnd un actor are de interpretat un personaj care se abate de la clieele cu care este el obinuit, trebuie s nceap s studieze realitatea din jurul lui... M tem c nu v neleg. Cu ani n urm, am avut de interpretat rolul unui eic sngeros, un beduin care i ucidea fr mil pe toi pe care i considera el dumanii lui Allah. Personajul te fcea s te gndeti la clieele tipice: sprncene demonice, cioc, brbie ascuit, buze subiri i rele, ochi de Messia... Doamne, aa de banale erau toate sau cel puin aa am crezut pe moment.Aa c m-am urcat n primul avion spre Jidda 1, am ajuns n deert n condiii civilizate, pot s v asigur i m-am ntlnit cu civa conductori de triburi de beduini. Nici vorb s fie cum mi-i nchipuisem eu. Erau, ntr-adevr, nite fanatici religioi, dar se dovedeau a fi nite oameni foarte calmi, politicoi i convini sincer c ceea ce europenii considerau a fi nite crime comise de strmoii lor erau de fapt acte umanitare, pentru c cei ucii se ncpnau s triasc n pcat, neacceptnd adevrata credin, cea n Allah. Chiar mi-au explicat c dup fiecare omor strmoii lor se rugau pentru splarea de pcate a celor ucii i pentru primirea lor n paradis. Erau cuprini de mare tristee cnd trebuia s comit asemenea fapte, dar erau nevoii, fiindc altfel oamenii aceia nu s-ar mai fi mntuit. V dai seama? Eu tot nu neleg unde vrei s ajungei, domnule Villier. Dac ceea ce credei dumneavoastr despre Jodelle... dac asta se dovedete a fi adevrat, nseamn c o latur a personalitii lui se dovedea a fi mai puin malefic dect ar lsa s se vad actele comise de el. Nu asta ai vrut s-mi sugerai? Da, aa cred. De asta m-am strduit s-l gsesc. Credei c un asemenea om, indiferent de marile lui infirmiti, era n stare s comunice cu ceilali, cu semenii si ce-i erau egali prin suferinele ndurate? Probabil c da. De fapt sigur. Atunci va trebui s pornim de la realitatea trit de el, de la mediul pe care l frecventa. Aa vom face. Cel puin aa am de gnd s fac eu. Port la Marea Roie, n Arabia Saudita. Jean-Pierre! strig alarmat Giselle. Ce tot vorbeti acolo? Piesa pe care o jucm acum nu are i matineu. Numai un idiot ar juca n Coriolan de opt ori pe sptmn. Ziua sunt liber. i? ntreb tulburat Bressard, arcuind din sprncene. Dup cum tu nsui ai afirmat cu generozitate de mai multe ori, Henri, sunt un actor bun i tii ce pasiune am pentru deghizare. Iar cnd deghizarea reuete, btlia e pe jumtate ctigat. Am s intru n lumea n care tria Jodelle i poate o s am noroc. Sunt sigur c sttuse de vorb cu muli. Mediul n care se nvrtea Jodelle e dubios, lumea aceea pestri e sordid i mai ales periculoas, domnule Villier. Violena e acolo ceva curent. Dac vreunul din personajele acelea ajunge s cread c n buzunarele dumneavoastr s-ar gsi douzeci de franci, suntei n primejdie de a fi gtuit. Eu port mereu o arm i nu exagerez, n ultimele cteva sptmni m-am vzut silit de multe ori s-o scot la iveal. n plus, oamenii aceia tiu s-i in gura i sunt bnuitori fa de orice strin, mai ales fa de unul prea curios. Eu cel puin n-am reuit s aflu de la ei nimic. Bine, dar dumneavoastr nu suntei actor, Monsieur, iar accentul dumneavoastr v d de gol. Fr ndoial c v-ai dus printre ei mbrcat cu hainele dumneavoastr obinuite, cam aa cum v vedem noi acum, n'est-ce pas?1 Pi... cam da. Iertai-m, dar un brbat n haine decente, bine ras i care se vede imediat c nu e francez, ar fi de mirare s inspire ncredere tipilor printre care se nvrtea Jodelle. Jean-Pierre, nceteaz! exclam Giselle Villier. Nici s nu te gndeti la aa ceva! Chiar dac ar fi s ignorm cu desvrire sigurana ta personal i propriile mele sentimente, clauzele contractului cu teatrul i interzic s te angajezi n aciuni care implic riscuri legate de integritatea ta fizic. tii c nu ai voie s schiezi, s joci polo pe iarb, nici mcar s zbori cu avionul! Bine, dar aici nu e vorba nici de schi, nici de polo i nici de zburat cu avionul. Pur i simplu am s m rezum la nite plimbri prin diferite cartiere ale Parisului, n scopul cunoaterii unei anumite faune umane. Oricum, e mai puin riscant dect atunci cnd am mers n Arabia Saudit ca s pot juca un rol secundar ntr-un film. Merdel strig nervos Bressard. E absurd! Eu n-am venit aici ca s v cer s facei aa ceva, domnule Villier, interveni Latham. Speram s aflu de la dumneavoastr nite lucruri care s-mi poat fi de folos, att. Constat c nu se poate i m mulumesc cu att. Guvernul meu poate oricnd s angajeze nite profesioniti care s fac ceea ce ne sugerai dumneavoastr acum. Atunci, fr s m laud, v spun c n-o s gsii ceva mai bun. Iar dumneavoastr vrei s lucrai cu cei mai buni! Nu-i aa, domnule Drew Latham? Sau poate ai uitat de fratele dumneavoastr? Sunt convins c e un om de treab, un minunat frate mai vrstnic, care mai mult ca sigur v-a ajutat n via, i e normal s simii c-i datorai mult. M nel cumva? Sunt ngrijorat, recunosc, dar e vorba de ceva strict personal, domnule, l ntrerupse posac americanul. Sunt un profesionist.

La fel i eu, Monsieur. i eu sunt dator fa de omul pe care l numim Jodelle, poate mai mult dect i datorai dumneavoastr fratelui care nu mai d semne de via. Mi-ar face plcere s venii mine din nou aici, la ora prnzului. Am s fiu pregtit i pn atunci fac toate aranjamentele necesare. Latham cobor cu liftul n subsolul ambasadei i se ndrept spre centrul de comunicaii, traversnd un coridor luminat puternic. Introduse cartela personal de acces n fanta dispozitivului de verificare; se auzi un bzit ascuit, apoi ua blindat se deschise i Drew ptrunse nuntru. ncperea avea pereii de un alb imaculat, dispunea de aer condiionat i de filtre de praf i era nesat de echipamente electronice de telecomunicaii. n faa fiecrei console, din doi n doi metri, se aflau scaune pivotante. Unul singur era ocupat, din cauza orei trzii. Circuitele telefonice erau mai libere ntre dou noaptea i ase dimineaa, ora Parisului. Iar te-ai aranjat de un schimb de noapte, Bobby, se adres Latham unicului ocupant al ncperii. Ar trebui s le ceri nite bani n plus. N-o s crezi, dar mie mi place mai mult noaptea, rspunse Robert Durbane, un brbat n vrst de cincizeci i trei de ani, specialist n telecomunicaii al centrului de informaii al ambasadei. Colaboratorii mei m consider un tip de treab pentru c m ofer de multe ori s preiau schimbul de noapte. Se neal, dar n-am de gnd s le-o spun. Vezi cu ce m chinui eu acum? i Durbane ridic ziarul Times, mpturit n aa fel nct s aib la vedere faimoasa pagin de cuvinte ncruciate. A zice c mai e vorba i de ceva masochism, pe lng ore suplimentare, zise Latham apropiindu-se de scaunul din dreapta operatorului. Degeaba ncerci cu mine, nu m prind. i nici nu-mi plac aiurelile astea. Ei, tineretul din ziua de azi! Fr alte comentarii! Parc mi-ai reproa ceva... Las-o balt. Pot s te ajut n vreun fel? Vreau s vorbesc cu Sorenson pe linia cu scrambler1. Nu te-a contactat acum o or? N-am fost acas. O s-i gseti mesajul... cam bizar lucru! Dup cum vorbea, a fi zis c voi doi deja ai apucat s discutai. Da, dar asta a fost acum trei ore. Bine, du-te la telefonul rou din colivie. Durbane i fcu semn s intre ntr-o cmru cu perei de sticl, amplasat n faa peretelui liber i nalt pn la tavan. I se spunea colivie pentru c era o ncpere izolat fonic i considerat absolut sigur, n care se purtau conversaii telefonice fr riscul de a fi interceptate. Personalul ambasadei mulumea cerurilor pentru c exista aa ceva: din moment ce nu auzeau ce se vorbea nuntru, nu-i putea acuza nimeni de scurgere de informaii. O s-i dai imediat seama cnd suntei protejati.de scrambler, adug tehnicianul. Aa sper i eu, zise Drew, pndind semnalele acustice stridente de pe fir care precedau bzitul puternic al scramblerului. Se ridic n picioare, se ndrept spre colivia cu pereii groi din sticl i intr. n mijlocul cmruei se gsea o mas cu blat melarninat pe care trona un telefon rou, alturi de un carneel cu hrtie de scris, cteva creioane ascuite i o scrumier. Latham se aez pe scaunul din faa mesei, avnd grij s stea cu spatele la operatorul care lucra la consol. Msurile de securitate vizau i pericolul interceptrii convorbirilor de ctre specialitii n cititul pe buze, o metod de care toi rseser la nceput, pn cnd s-a descoperit o crti infiltrat n centrul secret de comunicaii al ambasadei i asta le tiase pofta de rs. Drew ridic receptorul i atept. Dup optzeci i dou de secun de ncepu distracia cu sunetele stridente i bzitul acela puternic, dar pn la urm reui s aud pe fir vocea puternic a lui Wesley Sorenson, directorul departamentului numit Operaiunile Consulare. Unde naiba te-ai ascuns? ntreb Sorenson nemulumit. Dup ce mi-ai dat liber s-l contactez pe Henri Bressard i s-l pun n tem cu descoperirea fcut de noi, m-am dus la teatru i apoi i-am telefonat lui Bressard. M-a dus la locuina soilor Villier de pe strada Parc Monceau. Acum m-am ntors. nseamn c presupunerea ta s-a dovedit corect? Vd c nelegi. Christoase! Te pomeneti c btrnul era ntr-adevr tatl lui Villier? Mi-a confirmat-o chiar Villier n persoan, aflase de la... i repet cuvintele lui: singurii prini pe care-i cunoscuse n via. innd cont de cele ntmplate, cred c a avut un oc teribil! Vreau s stm de vorb pe tema asta, Wes. ocul l-a fcut pe actorul acesta celebru s se simt copleit de o imens vinovie. E hotrt s fac apel la resursele lui actoriceti i s se deghizeze ca s ncerce s vad dac nu cumva reuete s intre n contact cu prietenii lui Jodelle, ncercnd s afle dac nu cumva le-o fi spus btrnul unde avea el de gnd s se duc pn s moar, pe cine anume voia s gseasc i ce avea de gnd s fac i s dreag. Dar e scenariul proiectat de tine! l ntrerupse Sorenson. E exact scenariul pe care voiai s-l pui n practic dac presupunerile tale se adevereau. Aa trebuia s fie... dac se adevereau. Dar scenariul acela presupunea s apelm la oamenii notri, nu s-l folosim tocmai pe Villier. Oricum, ai avut dreptate. Felicitri. Da, dar am avut i noroc, Wes. M refer la soia fostului nostru ambasador. Bine, dar tu ai dat peste ea, nu altul. Nu cred c mai e cineva pe lume care s aib fratele prins ntr-o situaie aa de mpuit. Te neleg. n clipa de fa ce probleme ai? ncpnarea lui Villier. Am ncercat s-l conving s nu se amestece, dar n-am fost n stare i nici nu cred s reueasc cineva. i de ce s nu-l lsm? S-ar putea s afle ceva. De ce te bagi? Pentru c persoana care a forat sinuciderea lui Jodelle mai mult ca sigur c l-a nfruntat. Probabil c l-a fcut s cread c-i irosise viaa, c era un om terminat... sau c, n orice caz, era la pmnt ntr-o chestie decisiv din punctul lui de vedere. Din punct de vedere psihologic ai dreptate. Obsesia care-l inuse pn atunci n via a ajuns s-l distrug. Dar ce-i cu asta?

Oricine ar fi, cu siguran c urmrete de la distan ce efect a avut sinuciderea lui. Vinovatul nu-i poate permite s ignore nite posibile valuri. Dac apare cineva, indiferent cine, care pune ntrebri legate de Jodelle... ei bine, dac dumanul lui e cuplat cu cine cred eu, nseamn c va fi vai i amar de el. Pe Villier l-ai prevenit? Nu chiar limpede, doar i-am spus c ce vrea el s fac e al naibii de periculos. Pe scurt, mi-a spus c-mi rcesc gura de poman. C el i datoreaz prea mult lui Jodelle, n orice caz mult mai mult dect i datorez eu lui Harry. A rmas s trec pe la el mine la prnz, m ateapt pregtit. Atunci profit de ocazie i lmurete-l cum trebuie, ordon Sorenson. Dac insist n continuare, atunci las-l s-o fac. i s contribuim la scurtarea carierei unui actor att de talentat? Nu crezi c i-aa avem destui oameni pe contiin? De-aia se spune despre cutare sau cutare decizie c e neplcut. Pentru c e greu de luat. Tu vrei s-l gseti pe Harry i eu vreau s aflu cum se rspndete ciuma neagr n Germania. A vrea s mpac i capra i varza, zise Latham. Te cred. i mie mi-ar conveni. i dac actoraul tu vrea neaprat s intre n joc, las-l s intre. N-are dect. Vreau s-l acopr. Aa i trebuie. Dac o mierlete n-are cum s ne mai spun i nou ce-a apucat s afle. Vezi i aranjeaz cu Deuxime Bureau,1 ei sunt foarte tari n chestii de-astea. Cam peste o or am s stau de vorb cu Claude Moreau, e eful lor i atunci l gsesc la birou. Am lucrat mpreun la Istanbul, e cel mai bun ofier de contraspionaj pe care l-au avut ei vreodat... de fapt, printre cei mai buni din lume, ca s fiu cinstit. i pune el la dispoziie tot ce-i trebuie. Nu crezi c ar trebui s-l pun n tem i pe Villier? Eu sunt de formaie mai veche, Latham, i asta m face s cred c n-ar trebui s m pronun. Dar dac ai de gnd s te nhami la aa ceva, vreau s nu existe absolut nici un risc. N-ar strica s-l convingi pe Villier s aib la el un microfon miniatural. Un risc n plus de care trebuie s tie. M bucur c suntem pe aceeai lungime de und. i mulumesc mult. Eu am supravieuit unui rzboi dur, Drew, aa c pot judeca lucrurile la rece. Am fost i eu de multe ori n situaii de genul sta. Seamn cu o partid de ah, n care pionii sunt sacrificai fr probleme prea mari. Dar cei pe care i cunoteai i care nu mai sunt i rmn pe suflet toat viaa, fii convins de asta. Devin smburii comarurilor nocturne. nseamn c tot ce se spune despre tine e adevrat, nu? Inclusiv preferina ta ca agenii trimii pe teren s i se adreseze pe numele mic. Mare parte din ce se vorbete pe seama mea e exagerat, zise directorul de la Operaiuni Consulare, dar cnd eram plecat n vreo misiune mi-ar fi fost mai uor dac a fi putut s-mi tutuiesc eful, s-i spun Bill sau George, sau pur i simplu Casey. De-asta le cer oamenilor mei s m tutuiasc. Vorba asta, domnule director", e pentru strini, nu pentru prieteni. Aici ai dreptate. tiu. Aa c vreau s faci exact ce trebuie fcut. Latham iei din cldirea ambasadei de pe Avenue Gabriel i se ndrept spre limuzina diplomatic blindat care urma s-l duc acas la VUlier, n rue du Bac. Era un Citroen Sedan cu bancheta din spate lsat prea n jos, aa c el prefera s stea lng ofer. Cunoti adresa? l ntreb el. Da, sigur, domnule, c da. Frnt de oboseal, Drew i arunc n treact privirile asupra oferului. Era un puca marin din forele de paz i accentul lui era american, fr ndoial, dar ceva i se pruse n neregul cu topica exprimrii lui. Sau poate era el att de obosit c nu mai auzea bine. Rmase o vreme cu ochii nchii, fr s-i poat da seama ct timp trecuse, ncercnd s se bucure din plin de frntura asta de rgaz. Agitaia care l inuse atta vreme ncordat se ls inut sub control i Drew simi c i reveneau puterile. Se trezi brusc din starea asta din cauza trepidaiilor. Deschise ochii. Maina zbura pe un pod ca la raliul Monte Carlo. Omule, nu m grbesc, poi s-o lai mai moale, zise el. Tut mir..} Scuzai-m. domnule. Poftim? Au lsat podul n urm i oferul roti brusc volanul, ptrunznd ntr-o strad care lui Latham i era cu totul necunoscut. Creierul i se puse brusc n micare. Era limpede c nu se ndreptau spre rue du Bac. Ce tot faci acolo? Unde naiba... E o scurttur, drumul s-l scurtm... Ce-nseamn asta? Oprete imediat! Nein! url deodat pucaul marin. Eti cu mine i mergi unde eu te duc, omule... England, die Vereinigten Staaten oder Europa!... SiegHeil!2 i oferul scoase de sub tunic un pistol automat, ndreptndu-l spre pieptul lui Latham i rmnnd s in volanul doar cu stnga. Rahat! Un sieg ca sta s i-l bagi exact n fund, pufni Drew netulburat, strecurndu-i i el mna spre arm. Maina zbura pe strzi slab luminate i nuntru era destul de ntuneric, aa c ncepu s-i mute piciorul stng, centimetru cu centimetru, spre pedala de frn. Ce-ai zice de o mic surpriz, ceva n stil Blitzkrieg? 3 nc nainte de a-i termina ntrebarea, aps zdravn pe frn, lipind-o de podea, i n aceeai clip l izbi pe ofer cu cotul peste braul drept. oferul scp pistolul, Drew l prinse din zbor i trase un foc n jos, spre picioarele individului, n clipa n care maina se izbea violent ntr-un zid. Ai pierdut, biete! mri Latham deschiznd portiera i trgndu-l afar pe ofer de gulerul tunicii. Ia vino puin ncoace. l smulse din scaun i l ls s cad pe trotuar, ameit de durere, cu genunchiul drept plin de snge. Se aflau ntr-un cartier industrial, o zon care la ora asta era pustie i slab luminat, dar farurile mainii luminau puternic i lui Latham i era destul. Va trebui s-i cam dai drumul la gur, amice, l amenin el pe falsul puca marin care se fcuse ghem pe asfalt, gemnd de durere i strngndu-i cu amndou minile genunchiul rnit. Altfel... tii ce-i asta, nu? adug el fluturndu-i pistolul pe sub nas. 1 Prescurtare a expresiei germane es tut mirLeid, mi pare ru". 1 Anglia, Statele Unite sau Europa!... Sieg Heil! (Sieg Heil salutul nazist, n traducere Triasc victoria"). Nein! Nein! Nu m mpuca!

Nu, nu te mpuc. Am s m mulumesc s te mutilez. Pe via. Dup mini, are s vin rndul picioarelor... Ia zi, cine eti i cum se face c ai pus mna pe uniform i pe main. Vorbete! Avem uniforme amerikanische, franzsische, englische.. Maina! Maina ambasadei! Ce-ai fcut cu oferul nostru? I-au spus s nu se prezinte... Cine i-a spus? Nu tiu. Maina a fost adus n faa ambasadei, att... The Schlssel... cheile... erau n contact. Mi s-a ordonat s te conduc. Cine i-a ordonat? Superiorii mei. Cei la care aveai de gnd s m duci? Ja... Cine sunt superiorii tia? Vreau s aud nite nume. Nu tiu. Nu tiu cum i cheam. Pe noi ne contacteaz prin intermediul unor coduri individuale, din cifre i litere. Cum te cheam? Erich Hauer, jur c nu mint! S aud i numrul tu de cod, Erich. Altfel poi s-i iei adio de la mini i de la picioare. C-zwlf... adic C-doisprezece. Vorbeti englezete mult mai bine cnd nu eti mort de fric, drguule... Unde urma s m duci? La cinci-ase strzi de aici. Urma s gsesc locul exact dup Scheinwerfer... Dup faairi... Trebuia s vd pe o strdu n stnga fascicule de lumin. Bine. S nu te miti de aici, micuul meu Adolf, zise Latham i se ridic n picioare, apropiindu-se de portiera mainii i innd n continuare pistolul ndreptat spre capul neamului. Se strecur cu greu pe scaunul oferului i cotrobi cu mna stng sub bordul mainii, izbutind s gseasc receptorul care l putea pune n legtur cu ambasada. Cum aparatura de transmisie i recepie era montat n portbagaj, erau anse s funcioneze. Presupunerea se dovedi corect i Drew aps de patru ori pe butonul cu cifra zero. Codul pentru urgene. Ambasada american, se auzi n receptor vocea lui Durbane. Americane, franuzeti, englezeti... (germ.) Statutul apelului dumneavoastr: zero-zero-zero-zero. Se nregistreaz, vorbii. Bobby, sunt Latham... tiu, i-am reperat indicativul. Ce e cu fasoanele astea? Mi s-a ntins o curs.Mai aveam puin i m trezeam n faa plutonului de execuie. oferul n uniform de puca marin era un impostor, cineva de la dispeceratul mainilor m-a luat la ochi. Verific-i imediat pe toi! Dumnezeule! Eti teafr, Drevv? Doar o mic zdruncintur. Am aranjat un mic accident de main i individului nu i-a czut prea bine. Gata, e-n regul, te-am localizat cu ajutorul reelei radar. i trimit o echip. tii cu precizie unde ne aflm? Bineneles. Trimite dou echipe, una s fie pregtit pentru o intervenie rapid. Te-ai scrntit? Suntem la Paris, omule, asta e treaba francezilor, ce naiba! Pe rspunderea mea, Bobby. Ordinul vine de la Operaiuni Consulare... La cinci-ase strzi de aici, spre sud, ateapt o main parcat pe o strdu lateral pe stnga, o main cu farurile aprinse. Trebuie nhai toi! Cine-s tipii? Printre altele, cei care ar fi trebuit s m gureasc... Nu avem .timp, Bobby! D mai repejor! Latham trnti receptorul n furc i cobor din main, apropiindu-se de Erich Hauer. Individul putea s-i ajute s dea de sutele de nebuni din Paris i de aiurea, indiferent dac era dispus sau nu s vorbeasc. Substanele chimice aveau s-i sparg blocajul mintal, tipul deinea informaii vitale i trebuia acionat rapid. Drew l smuci de piciorul rnit i neamul gemu de durere. Te rog...! Taci! Eti n laba mea, pricepi? Ai s ncepi acum s-mi spui tot, ca s-i vin mai uor mai trziu. Nu tiu nimic. Sunt un simplu pion, C-Zwolf, att... Nu-i destul. Poi s m crezi sau nu, biete, dar mi se pare c vrei s vezi ce sunt eu n stare s fac cu unul ca tine. De undeva din ntunericul ce domnea la captul strzii apru o main neagr n plin vitez. Cnd se apropie ncetini puin i atunci izbucni rpitul unui pistol mitralier. Latham ncerc s-l trag pe nazist n spatele limuzinei blindate. Nu reui s-o fac, dar se salv pe sine. n timp ce atacatorii se deprtau n goan, i privi prizonierul. Ench Hauer, cu trupul ciuruit de gloane i cu chipul nclit de snge, era mort. Capitolul 3 Noaptea era pe sfrite cnd Latham, obosit, reui s urce n cabina ngust a liftului care urma s-l duc la apartamentul su de la etajul cinci din cldirea de pe rue du Bac. n condiii normale ar fi mers pe scri, dar acum abia putea s mai in ochii deschii. Orele scurse ntre dou i cinci i jumtate fuseser pierdute cu ndeplinirea tuturor formalitilor de natur diplomatic i cu ntlnirea cu Claude Moreau, eful lui Deuxime Bureau. l cutase din nou la telefon pe Sorenson i-i ceruse s ia legtura cu eful serviciului de contraspionaj francez ca s-l conving s se duc de urgen la ambasada american. Moreau era un brbat ntre dou vrste, de talie mijlocie i chel, pe care hainele stteau s plesneasc. Dar avea umor un lucra bun, mai ales cnd lucrurile ameninau s scape de sub control, cum se ntmplase la apariia lui Henri Bressard. Ce naiba se ntmpl? mri n englez Bressard cnd ptrunse n biroul ambasadorului, surprins de prezena lui Moreau. Salut, Claude. Nu tiu ce m face s cred c... Poftim, Bressard, gri ambasadorul Daniel Courtland, stnd pe scaunul din spatele biroului su. Era mbrcat n halat i i pusese papucii. M strduiesc ct pot, urm el, i ca s fiu sincer, mi-a fi dorit un post la Stockholm, dar cineva a fost de alt prere. Aa c trebuie s v descurcai cu mine aa cum sunt. mi cer scuze, domnule ambasador, am trecut printr-o noapte grea.... Am tot ncercat s dau de tine, Drew. Ar fi trebuit s ajung acas nc de acum o or. De ce ai simit nevoia s m vezi personal? Totul apare n raportul celor de la Sret. Am insistat ca poliitii s-i cheme i pe ei... i s-a ntmplat ceva? l ntrerupse Moreau, ridicnd o sprn-

10

cean. Sper c nu e de vin fosta ta nevast. Din cte tiu, ai divorat civilizat. Luciile nu are nici un amestec. Au fost alii... Alii? Dup ce l-am lsat aici pe Drew, m-am ndreptat spre apartamentul meu de pe rue Montaigne. Spre surprinderea mea, am constatat c pe locul meu se aezase altul, n-aveam unde s-mi parchez maina, mai ales c ceva mai ncolo erau destule locuri libere. Asta m-a iritat i mai mult. Apoi am observat c n maina aia, pe locurile din fa stteau doi brbai i oferul vorbea la telefon. tiu c orice ofer poate fi amendat cu cinci sute de franci pentru parcarea acolo. Ar fi trebuit s aib plac de nmatriculare guvernamental sau o autorizaie cu sigla de la Quai d'Orsay, n parbriz. i ei nici una nici alta. Mai scurt, Henri, mai scurt! Bine. Nenorociii au nceput s trag n mine. Latham sri ca ars. Poftim? Cum ai auzit. Din fericire am dat rapid n spate i le-am buit bine maina. Am reuit s Ie-o blochez. i dup asta? insist ambasadorul Courtland, aplecndu-se brusc peste birou. Indivizii s-au dat jos din main i au luat-o la goan. Am sunat la poliie i i-am rugat s-i alerteze pe cei de la Sret. Prin urmare, zici c ai intrat n ei ca un berbec n timp ce trgeau n tine? ntreb din nou Drew, tulburat. Da. Ce te miri aa? Gloanele n-aveau cum s treac prin blindaj. Nici mcar prin parbriz. i alt soluie nu aveam. Dar tii c sunt i gloane care pot face chestia asta, nu?... Zu? fcu uluit Bressard, albindu-se la fa. Apoi, pn la cinci dimineaa, cei patru fcur nite planuri ciudate, din care un neavizat n-ar fi neles nimic. Latham iei cu micri de somnambul din cabina liftului, reuind cu greu s se trie de-a lungul coridorului care ducea laapartamentul su. Pe cnd se pregtea s introduc cheia n broasc, privirea i rmase pironit asupra uii. Lipsea broasca! n locul ei apruse o gaur. Broasca fusese scoas cu butuc cu tot i tietura era perfect, ceea ce dovedea c se lucrase fie cu un aparat laser, fie cu un fierstru portabil miniaturizat, cu motor puternic. mpinse ua cu mna i avu imaginea dezastrului din ncpere. i scoase pistolul din hamul prins de umr i se furi cu pruden nuntru. Toat mobila tapiat fusese tiat, pernele la fel i umplutura lor zcea mprtiat peste tot. Coninutul sertarelor fusese azvrlit pe jos. Biroul impuntor fusese fcut buci. Dar Latham era copleit de oboseal i nu-i mai psa de nimic. Trebuia neaprat s doarm. Cotrobi ntr-unul din dulapurile cu haine i ddu peste un obiect pe care orice ho iste l-ar fi luat sau l-ar fi distrus pe loc. Bara metalic lung de aizeci i ase de centimetri dispunea la ambele capete de nite capace de cauciuc, fiecare din ele cu cte un dispozitiv de alarm. Cnd trebuia s stea n camere de hotel, fixa bara ntre u i podea i era suficient s roteasc puin capacele de cauciuc pentru ca alarma s se activeze. Dac cineva ncerca s deschid ua din exterior, se declanau sunete att de stridente nct orice sprgtor spla numaidect putina. Drew activ alarma i propti bara metalic n ua distrus, apoi se ndrept spre dormitor, arunc la nimereal un cearaf peste salteaua spintecat, i scoase pantofii, se ntinse pe pat i adormi. Peste cteva minute pormi s sune telefonul. Buimcit, bjbi cu mna i reui s apuce receptorul. Da... mormi el cu glas ncleiat. Alo! Sunt Coutland, Drew. Iart-m c te sun la ora asta, dar trebuia s-o fac. Da... Ce s-a ntmplat? Ambasadorul german... A aflat? izbucni Latham, simind cum i dispare buimceala. L-a sunat Sorenson de la Washington i se pare c a ieit scandal. A repetat figura i Moreau. i? Ce-i cu asta? Ambasadorul Heirich Kreitz urmeaz s fie aici la ora nou diminea. Sorenson i cu Moreau vor s fii i tu de fa, s confirmi cele consemnate n rapoartele oficiale i mai ales s protestezi cu vehemen mpotriva agresiunii puse la cale mpotriva ta. Nu cred totui c avem n Kreitz un duman. Nici n-am spus asta. Dar nu tie nici el pe cine are n subordine aici, la Paris. Chestia asta are s-l fac s tulbure bine de tot apele. i Sorenson i Moreau tocmai asta vor i ei. Cred c aiurezi. Sunt mort de oboseal, ce-i drept... Venii... mergem la clinic (germ.) Cam n ct timp crezi c ajungi de la tine de acas pn la ambasad? Mai nti trebuie s fiu n stare s ajung la garaj, s-mi iau maina... Te aduc cei de la Deuxime Bureau, l ntrerupse Courtland. Regret, uitasem de asta... Atunci, n funcie de trafic, s zicem un sfert de or. Perfect. Acum e ase i zece. i spun secretarei s te scoale la opt i jumtate ca s ne putem ntlni la nou. ncearc s te odihneti puin. Poate c ar trebui s v spun ce s-a ntmplat... Dar ambasadorul nchisese deja telefonul. Nici o grab, i zise Latham. Coutland ar fi fost interesat de tot felul de detalii i ar fi prelungit discuia la infinit. Reui pn la urm s aeze corect receptorul i se pregti din nou de somn. Partea bun a unei asemenea nopi era c avea s petreac o sptmn, dac nu i mai mult, cu repararea mobilei din apartament, pe banii Washingtonului.i Planorul alb, profitnd de curenii de aer descendeni ce se formau ctre sfritul dup-amiezii, ateriza lin. A fost imediat remorcat i dus sub plasticul verde. Capacele rotunde de plexiglas care nchideau cele dou locuri au fost date rapid la o parte i de pe locul din fa se ridic pilotul, un tnr purtnd o salopet de un alb imaculat, iar de pe cel din spate un pasager mult mai vrstnic. Komm, l invit pilotul artndu-i motocicleta cu ata. Zum Krankenhaus} Da, sigur c da, repet vrstnicul ntorcndu-se s-i ia din planor o trus medical din piele neagr. Presupun c doctorul Kroger se afl acolo, adug el n timp ce se urca n ata. Nu tiu ce s v spun, domnule, rspunse pilotul pornind motorul. Eu am ordin s v conduc la clinic, att. Nu cunosc nici un nume. Atunci s uii numele pe care l-am pronunat adineauri. N-am auzit nimic, domnule.

11

Motocicleta intr pe unul din coridoarele camuflate, fcu mai multe viraje i travers n mare vitez valea, ndreptndu-se spre captul ei dinspre nord. Acolo se ridica obinuita construcie cu un singur etaj, dar oarecum diferit, protejat de o pnz de camuflaj. Celelalte cldiri erau construite din lemn, dar aceasta era mai masiv un paralelipiped cenuiu cu fundaie, perei i acoperi de beton, dispunnd pe latura sudic de un generator imens, ce bzia ca un uria bondar nfuriat. Eu n-am permisiunea s intru, doctore, zise pilotul oprind motocicleta n faa uii de metal cenuiu. tiu. Urmeaz s plec n zorii zilei. Da, domnule. Atunci sunt cei mai buni cureni ascendeni. Doctorul cobor i pilotul se deprta n mare vitez. Pasagerul pi spre u, i ridic faa spre camerele de luat vederi plasate deasupra i aps un buton negru: Doctor Hans Traupmann la generalul von Schnabe. Dup treizeci de secunde, apru un brbat n jur de patruzeci de ani, mbrcat ntr-un halat alb. Herr Doktor Traupmann, m bucur s v revd. Au trecut civa ani buni de la prelegerile pe care le ineai la Nrnberg... Bine ai venit! Danke, dar mi-a dori s existe o modalitate mai puin riscant de a ajunge aici. Pot s v ofer ceva de but, Herr Doktor? Bem mai trziu, deocamdat prefer s stm de vorb n timp ce privim ce trebuie privit. Am de purtat o discuie cu von Schnabe n-o s fie nici o plcere i vreau s m documentez ct mai repede cu putin. De ce nu mi se permite i mie accesul la aceste discuii? ntreb nemulumit medicul mai tnr n timp ce se aezau. Eti prea entuziast, Gerhardt. Generalul i admir entuziasmul, dar e prudent. Cu tot respectul cuvenit, Herr Doktor Traupmann, dar aici e vorba de experienele mele. tiu, dar generalul nu nelege asta. Ca neurochirurg, m bucur de o anumit reputaie. Asta l face s m asculte. Aa c va trebui s m convingi n primul rnd pe mine... Deci crezi c e teoretic posibil s influenezi procesul gndirii fr s apelezi la medicamente sau la hipnoz. Cum realizezi n practic astfel de lucruri? Gerhardt Kroger zmbi i l privi cu ochi strlucitori. Nu trebuie dect s scoi particula trans" din cuvntul transplant i s-o nlocuieti cu un". Simplu. Adic... implant? Exact. i voi implantai n cutia cranian calote metalice, nu? Bineneles. Au un rol protector. La fel acionez i eu. Ai practicat lobotomii, aa e? Normal. Ca s elimin necesitatea electrozilor. Alt cuvnt magic, Hans. Electric, impulsurile electrice generate de creier. Eu nu fac altceva dect intervin asupra acestor impulsuri , electrice prin intermediul unui obiect miniaturizat. La radiografie nu apare dect o vag umbr. i cum se numete minunea asta? Un cip de calculator compatibil cu impulsurile electrice generate de creierul uman. Un ce anume? Ai s vezi c n civa ani psihologia va ine de domeniul trecutului. Splarea creierelor se va face cu metode revoluionare! Nu mai spune! Timp de douzeci i nou de luni am operat treizeci i doi de pacieni aflai n diferite stadii clinice... tiu, mi s-a spus asta, l ntrerupse Traupmann. Pacieni livrai de furnizori". Alei pe sprncean, Hans, toi brbai i toi cu un nivel de educaie superior, cu un coeficient de inteligen peste medie. Cei care proveneau din nchisori fuseser condamnai pentru furt de tehnologie sau crime financiare. Pentru svrirea unor asemenea infraciuni e nevoie de un anumit nivel de pregtire i de o minte rafinat. Minile violente, rudimentare, mediocre, pot fi programate infinit mai simplu. Dar eu trebuia s dovedesc c procedeul meu avea sori de izbnd fa de indivizii care se ridicau deasupra acestui nivel. Ai reuit? Aproape. Ce s-a ntmplat? Pn n prezent, implantul meu nu funcioneaz corect dect minimum nou zile i maximum dousprezece. i? Pe urm? Reacia de respingere. Apare o hemoragie cerebral. Aa au murit toi douzeci i apte. Dar ultimii apte au trit dup operaie ntre nou i dousprezece zile. Sunt convins c odat cu apariia altor tehnici microchirurgicale de ultim or a putea prelungi factorul timp. Iar avantajele... ce s mai vorbim! Oricare din tehnicile de influenare plete n faa acesteia. i dai seama? Un politician, unul cu greutate, dispare pentru cteva zile. i cnd reapare, face exact ce-i cerem noi! Orice i cerem! i cu acest Latham ce se ntmpl? Ai s vezi singur. Se afl la a patra zi dup operaie, ceea ce nseamn c mai avem... adic mai are la dispoziie ntre cinci i opt zile. Iar noi avem nevoie de el maximum aptezeci i dou de ore, suficient ca s aflm ce tiu ei despre noi i s-i intoxicm cu informaii false. E grandios, nu? Traupmann i schimb poziia picioarelor, care i amoriser din cauza poziiei incomode pe scau. Undeva miorli o pisic. Hai s revenim la chestiuni mai tehnice, rosti el. Ce face de fapt acest implant? Eti familiarizat cu cipurile folosite la calculatoare, Hans? Foarte puin. E o treab pe care o las n seama tehnicienilor, eu am destule pe cap. Dar sunt dispus s ascult i s neleg. Cele mai moderne microcipuri n-au dect trei centimetri lungime i sub zece milimetri lime, reuind s adposteasc echivalentul unei memorii software de ase megabii. Suficient ca s stochezi operele complete ale lui Goethe, Kant i Schopenhauer. Recurg mai nti la un accelerator de tip E-Prom ca s introduc informaiile respective pe cip, apoi activez ROM-ul, adic Read-Only Memory", i reuesc s-l sensibilizez la instruciunile sonice transmise n acelai mod n care reacioneaz un calculator obinuit, cutnd ceea ce i se comand din exterior prin intermediul codurilor de acces tastate de programator prin intermediul unui microprocesor. Cu precizarea c exist o defazare uoar, datorit faptului c procesul gndirii trebuie s se adapteze din mers la mesajele interceptate de pe o lungime de und alternativ. Asta prezint un mare avantaj, de exemplu l face pe cel care ia interogatoriul s cread c subiectul pe care l are n fa nu face altceva dect s gndeasc, pregtind un rspuns total adevrat. Poi s-o i dovedeti? Hai s-i art.

12

Cei doi medici se ridicar i Kroger aps pe un buton rou plasat n dreapta uii masive din oel. In cteva secunde i fcu apariia o sor medical n uniform care inea n mn o bonet i o masc chirurgical. Greta, dnsul este doctorul Hans Traupmann. Da, v cunosc. V rog s v punei masca. Ei, ia te uit! exclam Traupmann cu cldur. Greta Frisch n persoan! Parc nu mai lucrai. Din motivul banal al cstoriei, Herr Doktor. El e vinovatul. i Greta art cu un gest scurt spre Kroger. Credeam c ai uitat-o, Hans. S-o uit? Nici un chirurg care a lucrat cu sora Frisch n-a putut-o uita. Era perfect. Trecur de alte ui, ptrunznd pe un coridor lung, cu pereii de un verde pal i prevzut cu geamuri mari. n spatele geamurilor se puteau zri saloane perfect utilate. Pe latura dinspre exterior erau alte ferestre ce ofereau privelitea unor pajiti verzi, pline de flori. Impecabil, opti Traupmann, impecabil. Ca n cel mai bun hotel. Bineneles c radiourile i televizoarele prezint programe nregistrate anume, rosti Gerhardt. Nimic deosebit, exceptnd emisiunile nocturne la radio. Atunci transmitem informaii adaptate fiecrui pacient n parte. S-mi spui din timp la ce s m atept din partea americanului, cern oaspetele. O s ai n faa ta un Harry Latham n aparen normal, care crede n continuare c ne-a dus de nas. Rspunde la numele de cod, Alexander Lassiter, i ne este foarte recunosctor. De ce? Cum se explic recunotina asta? Pentru c l-am fcut s cread c a suferit un accident i a scpat ca prin minune. Am folosit unul din camioanele noastre i am nscenat un accident, rsturmnd vehiculul peste Latham. Hipnoza i tranchilizantele i-au golit memoria de imaginile reale. Eti sigur c ele nu mai exist? Se oprir cu toii pe coridor i timp de cteva clipe Traupmann l privi intens pe Kroger. Da, sunt sigur. Trauma accidentului suferit, cu imaginile cumplite cnd fusese nconjurat de flcri, durerea artificial pe care i-am sugerat-o prin hipnoz, toate astea s-au suprapus peste orice amintiri anterioare ale lui despre momentul sosirii n tabr. Pur i simplu i-am creat un blocaj mintal. Bineneles c am apelat din nou la hipnoz, ca s fim mai siguri de rezultate. Pacientul nu-i mai aduce aminte dect de strigte de groaz, de durerea nspimnttoare i de flcrile din care a fost smuls cnd a fost salvat. Sunt nite stimuli consisteni pe plan psihologic, coment neurochirurgul, dnd din cap afirmativ. Dar cum rmne cu factorul timp? Dac el a rmas n continuare contient, cum i-ai explicat scurgerea timpului? A fost simplu. Cnd s-a trezit, avea capul bandajat i i s-a repetat mereu, sub sedative, c fusese rnit foarte grav, c trecuse prin trei operaii, c fusese vorba de o com prelungit n care nu putuse s scoat o vorb. I s-a explicat limpede c efortul nostru i voina lui nvinseser moartea, care fusese ct pe-aci s-l nhae. Frumoase cuvinte! Nu m mai ndoiesc de recunotina pe care trebuie s v-o arate... tie unde se afl? Sigur c da. Noi nu-i ascundem nimic. i avei curajul s-i dai drumul n lume? Dumnezeule, praful se alege de toat munca, n-o s rmn piatr pe piatr n locul sta! Vei fi nite inte vii! Oricum, noi n-o s mai fim de mult aici. Are s te lmureasc von Schnabe. Sunt n urm. Ar trebui s tiu mai multe, nu crezi? Kroger nu rspunse. Se ntreba la ce naiba mai fusese chemat aici btrnul. Von Schnabe are ncredere n el, nu n mine. Intermediar ntre un geniu i un fanatic. Timp pierdut, sigur c da, ns capriciile celor care conduc trebuie respectate. Sau mcar acceptate. i n nici un caz contrazise." ncerc s-i alunge din minte asemenea idei scitoare. Mai nti s-l vezi pe pacient. E n salonul urmtor, prima u pe dreapta. S ii minte, l cheam Lassiter, nu Latham! Ce-ar trebui s-i spun? Orice. De exemplu s-l felicii pentru nsntoirea lui spectaculoas. Hai, curaj. Eu v atept lng birou, zise Greta Frisch Kroger. Cei doi medici intrar n salonul n care Harry Latham, nc plin de bandaje, sttea n picioare lng fereastra larg ce ddea spre pajitea verde. Se ntoarse spre ei i le zmbi. Era mbrcat ntr-o pijama gri, moale. Salut, Gerhardt. E o zi minunat, nu? Ai fost la plimbare, Alex? nc nu. M-am tot gndit ce afaceri se pot face n China. E cea mai mare pia din lume, aa comunist cum e ea. Abia atept s zbor ntr-acolo. Pn atunci m joc cu cifrele. D-mi voie s i-l prezint pe doctorul Schmidt din Berlin. Niciodat nu sunt prea muli doctori, zise Latham apropiindu-se de Hans Traupmann cu mna ntins. nainte de accidentul sta afurisit nici nu voiam s-aud de ei. Asta aa e. Nici mie nu-mi plac doctorii, glumi Traupmann, uor ncordat. Nu putea scpa de gndul c Istoria, Istoria adevrat, putea ncepe chiar acum. Cu acest brbat zmbitor, cu capul bandajat. i cu el. i cu Gerhardt. i cu von Schnabe. Alturi de miile de poei sociali" aa le spunea el membrilor Friei", gata de orice. Privi din nou spre Lassiter. Acesta se uita la el, zmbind mai departe cu nevinovie. i-ai revenit minunat, continu el. Dar, dac nu- i e prea greu, despre ce anume ti aminteti nainte de a ajunge aici? Ah! Latham-Lassiter avu un moment de ezitare i ochii i devenir sticloi i goi. Dar reui s vorbeasc: V referii la accident... A fost groaznic. Mare parte din ce s-a petrecut atunci sunt lucruri pe care le percep confuz, dar primul lucru de care-mi amintesc sunt strigtele. Atunci mi-am dat seama c eram prins sub camionul rsturnat i un obiect greu din metal presa asupra capului meu niciodat n-am mai simit o asemenea durere! i forfota din jurul meu, oamenii care ncercau s m ridice... reuind s m scoat i s m trasc pe iarb, apoi momentul n care am urlat fiindc vzusem flcrile, simisem arsura i aveam senzaia c toat faa mi intrase n foc. Atunci am leinat... mi-am pierdut cunotina pentru foarte mult timp, dup cum mi s-a spus. O experien cu adevrat groaznic. Dar acum eti pe punctul de a te reface complet, domnule Lassiter, asta conteaz cel mai mult. Dac exist n Germania ceva pe care Gerhardt i-l dorete, i-l cumpr. Orice ar fi i orict ar costa. Latham i revenise i ochii si limpezi aveau acum privirea perfect concentrat.

13

Ai fcut destule pentru noi, Alex, zise Kroger, dnd din cap ctre Traupmann. Herr Doktor Schmidt nu voia dect s te cunoasc i s se asigure personal c ai fost bine ngrijit. Poi s te plimbi, dac doreti bineneles, dup ce o s calculezi cte milioane ai s scoi de la chinezi. Nu e greu deloc. Asia e nebun dup dolari, dar eu sunt i mai nebun dup ei. Gerhardt, te asigur c Fria" va fi i mai bogat. Viitorul Reich se va ruga pentru dumneata, domnule Lassiter, l asigur Traupmann btndu-l uor pe spate. Traupmann i Kroger ieir din salonul lui Latham i se ndreptar ctre anticamera imaculat n care sttuser de vorb. Ai avut dreptate, vorbi medicul din Nrnberg lund loc pe scaun. Absolut remarcabil. Atunci i dai aprobarea? Total! Chiar i ezitarea din vocea lui, acei ochi ceoi! Perfekt! Ai reuit! Hans, nu-i o reuit complet, vreau s fiu corect cu tine. n eventualitatea n care parametrii rmn stabili, nu pot garanta dect o prelungire a vieii lui Latham ntre cinci i opt zile. Mai mult nu. Dar tot tu mi spui c cei din Londra, Paris i Washington afirm c e un interval de timp suficient, aa-i? Da. Lmurete-m i pe mine acum n legtur cu locul acesta. De ce s dispar? Nu mai e nevoie de noi. Ne dispersm. n ultimii ani am reuit s pregtim peste douzeci de mii de discipoli... i place formularea pe care ai gsit-o, nu-i aa? l ntrerupse Traupmann. Discipoli... Dar aa i e! Ei nu sunt doar nite credincioi ai cauzei, sunt i lideri, la toate nivelurile. Sunt peste tot, n principal pe teritoriul Germaniei, dar s-au infiltrat i n alte ri, dispunnd de orice sum de bani i fiind oricnd gata s-i ocupe locul prestabilit ca funcionari n firme sau n organisme de stat. Att de multe s-au fcut ntre timp? N-ai apucat s observi c dispunem n prezent de un personal mult mai redus. Evacuarea a nceput de cteva'sptmni, n fiecare noapte au plecat camioane cu personal i echipamente. Ca o colonie de furnici care-i prsete muuroiul pentru a se muta n altul. Destinaia noastr e i destinul nostru: noua Germanie! S revenim la american. Ce rol va juca el n asta? Tot ce reuim noi s stoarcem de la el are o anumit valoare. Dar noi i-am rezervat lui Harry Latham ceva special. Dac i aduci aminte, am menionat anterior c oameni ca el pot avea un rol uria n operaiunile de intoxicare. i asta ar fi abia nceputul. M pui pe jar, Gerhardt. D-i drumul, nu te mai nvrti atta n jurul cozii. Latham a spus c lucreaz cu cifrele pe motiv c vrea s ctige milioane n China. Corect? S-ar putea s-o i fac. Nu, Hans. Fiindc cifrele de care vorbete el n-au nici o legtur cu banii. Sunt pur i simplu nite coduri elaborate de el ca s nu uite nimic dup ce evadeaz de aici. S evadeze? Bineneles. Trebuie s-i ndeplineasc misiunea, e un profesionist. Iar noi trebuie s-l lsm s fug. Fii mai clar! n timpul sptmnilor petrecute aici, al discuiilor purtate pe parcursul vizitelor medicale, la mesele de prnz i la cin, noi i-am pompat sute de nume, franuzeti, nemeti, englezeti, americane... Ce fel de nume? l ntrerupse Traupmann nelinitit. Numele unor oameni din Germania i din strintate care ne sprijin discret, care contribuie masiv la reuita cauzei noastre... n principal e vorba de oameni care dispun de suficient influen i putere n lumea lor i care n realitate lucreaz pentru Frie". Eti nebun? n rndurile acestei elite care acioneaz discret, fr s-i manifeste pe fa simpatiile, continu Kroger, se gsesc membri ai Congresului, senatori, baroni ai industriei i ai mijloacelor de comunicaii n mas. Crema Americii. De asemenea, membri din nalta societate din Anglia, aceeai categorie cu cercul din care provenea Cliveden i care i-au oferit pe vremuri lui Hitler pe cei mai ardeni susintori din Anglia, inclusiv oameni care decid n secret mersul lucrurilor n politica dus de serviciile de'spionaj britanice... i-ai pierdut minile? Hans, d-mi voie s termin... La Paris dispunem de simpatizani influeni pe Quai d'Orsay, n Adunarea Naional i chiar n Deuxime Bureau. n fine, n Germania avem de partea noastr cteva din cele mai importante personaliti de la Bonn. Cu toii tnjesc dup vremurile cnd scumpa noastr Germanie nu era pngrit de prezena unor indivizi inferiori care vocifereaz ntruna i nu contribuie cu nimic, rase nevolnice care nu fac altceva dect s ne corup poporul. Latham dispune de toate aceste informaii, a memorat toate numele. n calitatea lui de spion perfect antrenat pentru a lucra sub acoperire, va raporta superiorilor lui cea mai mare parte a acestor informaii. Poate chiar pe toate. Eti nebun de legat, Kroger! N-am s permit una ca asta! O, ba da, ba da, Doktor Traupmann. Pentru c tot ce va duce Harry Latham cu el nseamn informaii false, cu excepia unui numr infim de adepi care pot fi sacrificai pentru a ntri credibilitatea majoritii copleitoare a informaiilor. Numele pe care i le-a ntiprit n minte cu ajutorul codurilor numerice sunt ntradevr vitale pentru noi, dar numai n sensul c e vorba de oameni pe care i vrem discreditai, chiar distrui. Adevrul este c acetia ni se opun cu nverunare, unii fr s se afieze prea mult, dar alii o fac n public i cu glgie mare. Din clipa n care numele lor vor fi comunicate pe ci oculte tuturor reelelor de spionaj, va ncepe o nou vntoare de vrjitoare, pricepi? n momentul cnd cei mai sinceri din ei vor deveni inta suspiciunilor oficiale i a insinurilor fabricate de noi, vor lsa locul multora dintre... da, dintre discipolii notri, Hans. n special n America, cel mai puternic duman al nostru, mai ales pentru c e i ara unde zvonurile prind cel mai repede. Nu trebuie dect s ne aducem aminte de frenezia cu care erau cutai simpatizanii comunitilor prin '50, America devenise atunci o naiune paralizat de teroare, mii i mii de oameni au fost stigmatizai pe via pentru aa-zisele simpatii sovietice. Multe sectoare ale economiei au czut prad isteriei colective i ara a fost slbit chiar din interior. Comunitii tiau prea bine cum s procedeze. Noi am aflat c Moscova furnizase n secret fonduri masive, dar i informaii ersatz1 celor mai zeloi n declanarea prigoanei... i exist un om care poate declana o campanie similar n interesul nostru. Harry Latham, cu numele de cod Sting". Dumnezeule! exclam Traupmann n oapt, lsndu-se pe sptarul scaunului. O iniiativ cu adevrat strlucit. Pentru c Latham e unica persoan care a izbutit s ptrund n inima operaiunilor, descoperind valea noastr. Iar ei toi vor fi silii s-l cread. Absolut toi. Latham va evada la noapte. Capitolul 4

14

Heinrich Kreitz, ambasadorul Germaniei la Paris, era un brbat scund i usciv, n vrst de aptezeci de ani. Avea obrajii supi, prul albit i mtsos, nite ochi cprui venic triti iar fruntea i era tot timpul plin de riduri. Fusese ani de zile profesor de politic european la Universitatea din Viena i intrase n corpul diplomatic datorit numeroaselor sale lucrri privind istoria relaiilor internaionale de Produse falsificate, nlocuitori sintetici (germ.) lungul ultimelor dou secole. Lucrrile sale fuseser incluse ntr-un volum cu un titlu foarte inspirat Conversaii ntre naiuni, devenit ulterior manual de studiu pentru diplomai i tradus n aptesprezece limbi. La ora nou i douzeci i cinci de minute, Kreitz luase loc n faa biroului ambasadorului american i l privea tcut pe Drew Latham, aezat n stnga ambasadorului Courtland. Moreau, de la Deuxime, Bureau, sttea pe canapeaua de lng perete. Nu trebuie s spunei nimic, neleg. Chiar dac n-o zice cu glas tare, fiecare se gndete la Germania, la Germania de azi, subliniez, cnd apare n discuie micarea neonazist. Vorbind, Kreitz l privea pe Courtland, care se uita undeva, n tavan. Drew ns l privea int pe ambasadorul german i se gndea c acesta chiar avea dreptate. Dar noi facem eforturi extraordinare ca s inem situaia sub control. n ciuda impresiei... Noi v nelegem bine, Monsieur l'Ambassadeur, l ntrerupse Claude Moreau de pe canapea, dar ara dumneavoastr a adoptat o manier cel puin bizar de soluionare a problemei. Avei o Poliie care tie cine sunt liderii acestor fanatici. De ce nu-i nchidei? Cnd avem probe clare, care s ateste actele lor violente da, atunci i vrm n nchisori. Dar trebuie s inem seam c suntem o ar democratic. Constituia noastr prevede libertatea cuvntului la fel ca n Frana sau America. Trebuie oare ca noi s reducem la tcere pe toi ci i exprim dezacordul cu politica guvernului de la Bonn, inclusiv pe cei care mpnzesc pieele cnd e vorba de manifestaii ndreptate mpotriva nazitilor? Nu, fir-ar s fie! izbucni Latham nervos. Nimeni n-a spus asta. Dar trebuie s-i terminai pe neonaziti! Nu noi am inventat lagrele de concentrare i nici camerele de gazare. Voi le-ai fcut, nu noi! Spre ruinea noastr, am permis s se ntmple i asemenea lucruri... aa cum i voi ai permis inerea n sclavie a unui ntreg popor i ai stat de o parte n timp ce zeci de mii de negri au fost spnzurai de copaci n statele din sudul Americii. Iar francezii au fcut lucruri oribile n Africa ecuatorial i n coloniile lor din Orientul ndeprtat. Naiunile noastre au respectat att bunul sim ct i crima. Paradoxal, ne mai numim i ri civilizate. E absurd ce spui, Heinrich, i tu tii bine asta, interveni amba-: sadorul Courtland pe un ton autoritar. Cunosc teoria pentru c i-am citit cartea. Ai botezat-o Perspectiva din care se cer examinate realitile istorice. Cam cum ar trebui percepute realitile fiecrei etape istorice. Dar n-o s poi justifica porcriile nazismului cu ajutorul unor idei trucate. Nici n-am fcut-o, replic Kreitz. Am condamnat cu vigoare Reichul pentru rolul avut n crearea unor false adevruri, mult prea convenabile unei naiuni ce tria ntr-o ar devastat de ravagiile rzboiului. Mitologia teutonic era un narcotic pe care un popor slbit, deziluzionat i nfometat l-a acceptat fr discernmnt. Recunoti c asta am susinut? Da, e adevrat, recunoscu ambasadorul american dnd din cap aprobator. Am inut s-i reamintesc. Sunt receptiv oricnd fa de un asemenea argument. Aa cum tu protejezi n Frana interesele Washingtonului, am la rndul meu nite obligaii fa de Bonn... Unde rmsesem? Toi vrem acelai lucru. V-a sugera, Monsieur l 'Ambassadeur, interveni n discuie Moreau ridicndu-se de pe canapea, s-mi permitei supravegherea discret a anumitor ataai ai ambasadei dumneavoastr. n afara faptului c asta ar reprezenta amestecul guvernului gazd n nite lucruri ce depesc limitele bunei conduite diplomatice, crezi c ar putea folosi la ceva? i cunosc bine pe toi. i ndeplinesc obligaiile, sunt bine pregtii i demni de ncredere. Lucrurile nu stau chiar aa, Monsieur. Dispunem de probe clare c la Paris exist o organizaie care sprijin micarea neonazist. Se pare c e vorba de un nucleu aflat n exteriorul Germaniei, probabil la fel de important ca i cel din interiorul rii dumneavoastr. Mai mult dect att: ni s-a confirmat din surse sigure c sume depind ordinul milioanelor se scurg continuu spre micarea neonazist prin intermediul Franei. Fr ndoial c e vorba de eforturile ntreprinse de aceast organizaie local, despre care credem c s-a nfiinat acum cincizeci de ani. Aa c, Monsieur l 'Ambassadeur, ne aflm n faa unei situaii care nu cred c se poate rezolva pe ci diplomatice. Va trebui s obin aprobarea guvernului meu pentru a v permite aa ceva. Normal, confirm Moreau. Informaiile de natur financiar ar putea fi transmise de ctre un membru al ambasadei noastre ctre persoane din Paris, zise gnditor Kreitz. V voi da un rspuns azi. Apoi se ntoarse spre Drew Latham i zise: Guvernul meu va prelua, bineneles, i costurile legate de remedierea pagubelor pe care le-ai suferit, Herr Latham. E suficient s ne oferii cooperarea de care avem nevoie. Altfel guvernul dumneavoastr va fi fcut rspunztor de nite daune imposibil de reparat. Nu-i acas, i rspunse Giselle Villier de la cellalt capt al firului. Monsieur Moreau a trecut pe aici acum patru ore i nea spus ce s-a ntmplat noaptea trecut. tii cumva unde se afl? o ntreb Drew. tiu unde nu ar putea fi, Monsieur! Mi-a spus c voia s se duc la teatai pentru o repetiie cu dublura lui. La un moment dat a sunat de la Quai d'Orsay chiar Henri. Insista s vorbeasc cu Jean-Pierre i i-am spus s-l caute la teatru... i nu era acolo, o ntrerupse Latham. Nu numai c nu era acolo, dar repetiia se ine mine, nu azi. Credei c o s fac ce i-a propus? Asta m nspimnt. . Poate c v facei griji degeaba. Oricum, cei de la Deuxime Bureau i supravegheaz orice pas. Nu tii deloc ce poate face un actor talentat. Poate intra ntr-o cldire aa cum l tii dumneavoastr i s ias din nou n strad o cu totul alt persoan. O s iau legtura cu Moreau. Dac aflai ceva... Bineneles, doamn, v inem la curent. Drew aez telefonul n furc, apoi form numrul lui Moreau. Sunt Latham.

15

Ateptam telefonul dumneavoastr. L-am pierdut. A intrat n cldirea Halelor, a traversat sectorul mcelriilor i oamenii notri nu l-au mai vzut ieind. Era de ateptat. Acum ce avei de gnd s facei? l cutm peste tot. Dei Parisul... Va trebui s se prezinte n seara asta la teatru, pentru spectacol. Pentru numele lui Dumnezeu, s fii neaprat acolo, iar mine s nu ias din cas. Dac o mai fi viu. Eu att am avut de spus. Drew puse receptorul n furc i se ntreb ce altceva ar mai fi putut face. Se auzi un ciocnit discret. Intr! zise el furios. i fcu apariia o femeie frumoas, care inea n brae un dosar uria. Cred c am gsit materialele pe care le-ai cerut, domnule. Scuz-m, dar dumneata cine eti? M numesc De Vries, domnule. KarinDe Vries. Lucrez la secia de documentare. Franuzoaic, nu? De fapt belgianc flamand, l corect femeia vorbind cu un accent abia perceptibil. Dar am stat muli ani la Paris. Vorbeti o englez excelent... Pe lng francez, olandez i dialectele flamand i valon. i ar mai fi i germana. Alia! De-aia lucrezi la documentare. Ce-ai gsit pentru mine? S vedem! Femeia ocoli biroul i aez dosarul n faa lui Drew, l deschise i acesta se trezi uitndu-se la un teanc de hrtii. Mda, zise Latham frunzrind hrtiile. Nu m simt prea la largul meu cnd e vorba de finane. Aici avei doar o sintez a reglementrilor n vigoare, plus informaii cu privire la cei care le-au nclcat. Numele lor i un scurt sumar al modalitilor de operare se gsesc pe o list de ase file. i ai reuit s faci toate astea doar n cinci ore? Dispunem de echipamente performante, domnule, iar ministerul de resort a cooperat total au fost de acord s ne codificm la fel modemurile! N-au ridicat obieciuni? tiam pe cine anume s contactez. El a neles imediat ce cutai. Dar dumneata ai neles? Nu sunt copil. Fonduri enorme sunt transferate fr justificare prin Elveia n Germania unor persoane fizice necunoscute sau sunt vrsate n conturi numerice pe baza procedeului clasic folosit de bncile elveiene: verificarea de ctre spectrografe a unor coduri numerice scrise de mn. Iar identitatea celor care se ascund n spatele codurilor numerice? Nite simple operaiuni a cror executare se confirm instantaneu prin reeaua SWIFT la Ziirich, Berna sau Geneva. Nu mai e necesar nici o confirmare sau negar n acest sens. tii multe lucruri despre acest gen de operaiuni? Am lucrat n cadrul NATO pentru americani. Autoritile americane mi-au dat mn liber i am avut acces la documente i materiale ultraconfideniale, pentru c reueam frecvent s descopr nite elemente pe care ei pur i simplu nu le vedeau. neleg c rspunzi de exactitatea informaiilor din dosar, nu-i aa? Da, zise Karin De Vries ocolind din nou biroul i postndu-se n faa biroului lui Latham. V-am vzut cererea n dosarul efului de departament, marcat cu un stegule rou. Am studiat-o cu atenie. tiam c dispun de calificarea necesar pentru a prezenta un rspuns operativ, aa c am luat-o cu mine. i-ai anunat eful? Nu, zise femeia ezitnd uor. tiam c pot s analizez i s fac o sintez a datelor mai rapid dect orice alt angajat. V-am adus datele n mai puin de cinci ore. Vrei s spui c nimeni din cadrul departamentului n-a tiut c lucrai la aa ceva, nici mcar eful tu? Lipsete toat ziua, e la Calais, aa c n-am vzut nici un motiv ca s m adresez adjunctului. i de ce nu? Trebuia s fii autorizat de cineva, era o problem top-secret. Din cauza steguleului rou. Vei constata c tot ce apare n dosar este corect, existnd i confirmri n acest sens. Sper. Am s verific. Miss De Vries, eti liber. O precizare, domnule, sunt doamna De Vries. Vduv. Soul meu a fost ucis n Berlinul de Est cu o sptmn nainte de cderea zidului. Se numea Frederik De Vries i lucra pentru americani. Putei verifica i acest lucru. Bun ziua. Rmas singur, Latham ridic receptorul i form numrul directorului de personal nsrcinat cu securitatea ambasadei. Dup ce reui s treac de o secretar care-l clca pe nervi, apru pe fir i cel pe care-l cuta, Stanley Witkowski, un veteran cu peste treizeci de ani de activitate n rndul serviciilor de informaii ale armatei, colonel transferat la Departamentul de stat datorit succeselor lui deosebite nregistrate pentru G-230. Ce s-a ntmplat, Operaiuni Consulare? Cine naiba e aceast Karin De Vries, Stanley? Oha! O adevrat pleac pe capul nostru, oferit de tipii de la NATO. Citete i vorbete ca pe ap n cinci limbi. Curat man cereasc, btrne. Cine ne-a trimis-o? Las-o balt, Drew. Ea singur a cerut s fie trimis la Paris i de la comandantul suprem al NATO n jos e beton. O fi cum zici tu, Stanley. Dar m-a pus n faa unor lucruri care-i depeau competena n problema respectiv, aa c vreau s tiu mai multe. Mi-a spus c soului ei i-a fcut de petrecanie STASI 1 n Berlinul de Est. Poi s-o confirmi? Asta da, chiar personal. Freddie De Vries era un agent infiltrat. Foarte bun. A avut ghinion. Tipul lucra pentru fratele tu. Harry a turbat cnd a auzit de moartea lui Freddie, erau foarte legai. Mulumesc, Stanley. Poate am fost uor nepoliticos fa de ea. Poate... Dar nu-mi d pace un gnd... Care? Cum a nimerit doamna asta, De Vries, chiar la mine? Jean-Pierre Villier mergea mpleticindu-se pe o alee ntunecat din cartierul Montparnasse. Era de nerecunoscut: nasul i dublase dimensiunile, i se bulbucaser ochii i era mbrcat ca ultimul ceretor. Peste tot ddeai cu ochii de beivi aezai pe caldarm, unii se sprijineau de ziduri iar alii zceau lungii de-a binelea, biruii de butur. Jean-Pierre ngna ceva, dar vorbele se nelegeau greu: coutez, coutez... gardez-vous, mes amis! Btrnul Jodelle zicea c... Jodelle are numai sticlei n capul la al lui ! hri o voce de sub nite cartoane. Ia f-i vnt stuia de-aici, mormi altul. Asta ne mai lipsea! Toi l priveau cu team i Jean-Pierre simea asta. Apoi, brusc, o

16

voce subire, firav, ngn: Jodelle i face veacul n Montmartre. Aia! Acolo s-l caui... Jean-Pierre porni spre Quai des Tuileries i cercet, cltinndu-se, toate fundturile. Nimic. ntr-un trziu, cnd ajunse n dreptul cheiului de ncrcare a navelor de dincolo de podul Alma, auzi de la o btrn ceva ce prea important: O fi Jodelle nebun, nu zic, dar e drgu cu mine. mi aduce 1 Sigl pentru Staatssicherheit securitatea statului n fosta R.D.G. 2 Ascultai, ascultai, pzii-v, prieteni! (fr.) flori furate, altfel cum i-mi zice ntruna c sunt o mare actri. i vine s crezi una ca asta? Cum s nu! Atunci eti la fel de nebun ca i Jodelle! chicoti btrna. Suntei o femeie frumoas. Ei!... Ochii ti! Sunt albatri! Eti strigoiul lui? Da' ce, e mort? Cine poate ti? Vorba e cine eti tu? Cine poate ti? Dup cteva ore, pe cnd se nvrtea pe lng Trocadero, norocul ddu peste Jean-Pierre. n timp ce biguia numele lui Jodelle, dintr-o fundtur cineva i rspunse: Care-i la de trncne despre prietenul meu Jodelle? E i al meu, rspunse Villier ptrunznd n ntunecimea fundturii. Zici c-i eti prieten? ntreb el ngenunchind lng ceretorul cu prul vlvoi care zcea lng un zid. Trebuie s dau de el. Uite colea cincizeci de franci. Unde-i Jodelle? Unde s-a dus'? A, mi-a zis c-i secret mare, cic s nu zic la nimeni... Btrnul nfac banii, apoi vorbi repede, scrpinndu-se i privind n toate prile cu team: A plecat pe Valea Loarei, s dea de unu, cic e l mai mpuit om pe care l-a cunoscut. De ce, cnd, asta nu mai tiu. Cu simul special al actorului, Jean-Pierre tiu c n spatele lui se oprise cineva. Auzea acum respiraia calm i simea un pericol. Se ntoarse ncet. Ce treab ai tu cu Jodelle? vorbi necunoscutul. Da' ce te bagi? fcu Jean-Pierre pe supratul. Are s-mi dea zece franci i nu mai dau de el. Necunoscutul i lumin faa cu o lantern. Fii calm, i zise Jean-Pierre, n-are cum s tie mai mult de ce vede." Lumina se stinse. Mda... Pi. unde-i Jodelle acuma cred c-i mai greu s-l gseti. Ei? Btrnul s-a mpucat ntr-un teatru. S-a uchit cu datorie cu tot. Da'tu nu citeti ziarele... Brbatul puse lanterna n buzunar i se deprta. Hei! i banii mei? strig disperat Jean-Pierre. S pierd banii? Dac dumneavoastr mi-ai adus vestea asta, trebuie s pltii! Fr s se ntoarc, omul scoase o hrtie de douzeci de franci i o ls s cad. Jean-Pierre o nha lacom. Suntei prea bun, domnule! O s v fac un tablou. n funcie de anotimp, m cheam Seurat, Renoir sau ToulouseLautrec... Da! i m gseti la Louvre! Fr s-l mai asculte, brbatul se urc repede ntr-un Peugeot alb i demar. Jean-Pierre memora numrul. Cnd amiaza era pe sfrite, Latham a cobort cu liftul n subsolul ambasadei pentru a doua oar n ultimele dousprezece ore. De data asta ns nu inteniona s intre n sectorul comunicaiilor, ci n sacrul departament al documentrii. Un puca marin sttea lng biroul din dreapta uii metalice; l recunoscu pe Drew i zmbi. Cum mai e timpul pe sus, domnule Latham? Nu att de rcoros ca pe-aici, sergent. Ascult, o cunoti pe Karin De Vries? Doar ct s-i spun bun dimineaa" i noapte bun". E nou pe-aici? S fie vreo patru luni de cnd s-a transferat. Pare de treab. Unde-i biroul ei? Primul coridor, a treia u pe dreapta, are numele pe plcu. Sergentul aps pe butonul rou de pe birou i se auzi un clic ce venea din direcia uii metalice. Intrai n palatul vrjitorului din Oz, domnule. Latham ptrunse ntr-o ncpere imens dominat de bzitul nentrerupt al computerelor. Departamentul de documentare era de fapt format dintr-o succesiune de coridoare cu birouri ce plecau n stnga i n dreapta dintr-un coridor central. Ca i n sectorul comunicaiilor, totul era imaculat, luminat de reele de tuburi fluorescente agate de tavanul fals. Intr n primul coridor spre dreapta i gsi ua; n mijlocul tbliei de sus era fixat o lamel neagr de plastic pe care scria cu litere albe: MADAME DE VRIES. Aadar nu domnioara De Vries, ci doamna. Btu la u. Intr, i rspunse din interior o voce. Latham deschise ua. Karin De Vries sttea la biroul de lng peretele din stnga. Nu m ateptam la o vizit. V rog s-m scuzai. N-ar fi trebuit s v prsesc ntr-un asemenea mod. S-ar cuveni mai curnd ca eu s-mi cer scuze. Am discutat cu Witkowski... M ateptam, l ntrerupse ea. Trebuie s vorbim, Latham, dar nu aici. De ce? Materialul pe care mi l-ai dat este extraordinar. Mulumesc. Dar n-ai venit numai pentru asta. Adic? Pe Avenue Gabriel exist o cafenea, Le Sabre d'Orlans. Te atept acolo peste trei sferturi de or. Nu neleg... Ai s nelegi. Dup exact patruzeci i apte de minute Drew intr n cafeneaua modest. Lipsa luminii l oblig s clipeasc. Karin l atepta ntr-un separeu. Catifeaua roie a banchetei era roas de atta ntrebuinare i masa avea zgrieturi. sta zic i eu local, opti el aezndu-se n faa ei. L'obstination du Francais*. i explic De Vries, i nu e cazul s vorbim n oapt. N-are cine s trag cu urechea. Cum mai rezist vechitura asta?

17

Aa vrea patronul. I s-au oferit o groaz de bani pentru local dar nu vrea s-l vnd. E bogat i cafeneaua se motenete din tat n fiu. O pstreaz ca s dea de lucru rudelor sale... vezi c-o s apar chiar acum ceva de genul sta... ine-te bine! Un chelner n vrst se apropie, cam nesigur pe picioare. Dac avei de gnd s comandai ceva, srii peste mncare, i anun el cu o voce rguit. Un whisky adevrat, i ceru Latham n francez. Azi n-avem whisky, rspunse chelnerul sughind. Avem vinuri i o nenorocit de poirc japonez, un fel de ud de m. Atunci vin alb. Chablis, dac avei. Alb s fie! Chablis mai ncolo. La fel, zise Karin De Vries. Chelnerul plec abia trindu-i picioarele i Latham intr direct n subiect: Soul tu a lucrat cu fratele meu n Berlinul de est. Da. Ai vrut s te transferi aici ca s dai de mine? Erai fratele lui Harry. Frederik i cu mine l-am iubit. l cunoti bine pe Harry? ncpnare de francez (fr.) Harry era ofierul care-l controla pe soul meu. Witkowski mi-a spus c lucrau mpreun. De aceeai parte, da. Dar nu n calitate de control" i curier". Cred c nimeni n-a bnuit adevrul. Ce secret putea fi att de vital nct trebuia ascuns i fa de efi? Chiar era vital. De ce? Datorit a ceea ce fcea Frederik pentru Harry, de bun voie. Dac anumite evenimente ar fi lsat urme ce puteau duce spre americani, ei ar fi avut de nfruntat destule consecine neplcute. Ambele pri lucrau murdar, ochi pentru ochi, dinte pentru dinte. Dar ce-i cu asta? Cred c la mijloc erau crimele. Toi au ucis. De vin era poziia ocupat de multe din persoanele asasinate. Muli din ei ocupau posturi nalte. Nemii beneficiau de simpatia Moscovei i raportau direct Kremlinului. Moscova n-ar fi permis aa ceva. Dar s-a ntmplat n Germania de est i Moscova s-a grbit s muamalizeze totul. Vrei s-mi dai de neles c fratele meu i-a ordonat lui Frederik s asasineze astfel de oameni? Absurd! Harry e mult prea inteligent ca s fac aa ceva. N-am spus asta. Atunci ce-ai spus? Aciunile n cauz au fost executate i Harry l controla de la distan pe Frederik. nseamn c soul tu... Da, l ntrerupse Karin. Freddie s-a infiltrat n STASI trecnd drept comerciant de diamante din Amsterdam care fcea servicii liderilor comuniti. Dup un timp a nceput asasinarea n lan a unor oameni-cheie din Germania de est, fideli ai Kremlinului. i Harry i eu l-am ntrebat pe Freddie ce se ntmpl. A negat totul. Faptul c se afla acolo n timp ce aveau loc crimele era o simpl coinciden, zicea el. n domeniul sta nu exist coincidene. Am descoperit asta n momentul n care Frederik a fost arestat cu o sptmn nainte de prbuirea zidului. Sub tortur, soul meu a recunoscut asasinarea acelor persoane. Harry a fost unul din primii care au ptruns n sediul STASI. A dat de copia dosarului i a sustras-o. Mi-a adus-o mie. nseamn c soul tu ncepuse s lucreze pe cont propriu? Vinul nu mai venea. Karin i aprinse o igar. Ar fi trebuit s-l cunoti pe Freddie. Avea destule motive s fie un impulsiv. i ura pe comuniti i pe nemii din est. Bunicii lui fuseser mpucai n piaa public de un pluton de execuie format din trupe SS, pentru c dduser de mncare evreilor nfometai dintr-un arc de srm ghimpat. Pe lng ei au mai mpucat nc apte nevinovai, aa, ca s fie. Oamenii sunt ipocrii, Latham, i familia De Vries a fost stigmatizat timp de o generaie. Frederik a fost crescut de rudele lui din Bruxelles, vzndu-i rar prinii. Care s-au sinucis. Sunt convins c grozviile acelor timpuri nu s-au ters din memoria lui Freddie dect odat cu moartea sa. Linite. Acelai chelner aduse n sfrit vinul, reuind s verse un pahar chiar pe pantalonii lui Drew. O zbughi de lng ei i Latham rupse primul tcerea. Hai s plecm. tiu un restaurant decent, o braserie, chiar dup col. A prefera s terminm aici discuia nceput. E un loc infect. Dar n sfrit... Va s zic ai dat la Haga de numele meu pe lista personalului din Paris i i-ai cerut transferul, tiind c sunt fratele lui Harry. De ce? Cu ase luni n urm am avut n mn o sintez privind comunicrile radio destinat comandantului suprem al forelor NATO. Rezulta c un anume Drew Latham urma s fie transferat la Paris n legtur cu explorarea n amnunime a problemei germane". Se meniona c respectivul dispunea de toate acreditrile necesare pe lng Quai d'Orsay. Asta-i tot. Blestemul meu sunt fraii Latham, surse ea. Apru din nou chelnerul, de data asta afumat de-a binelea. E cineva pe-aici cu numele de La'am? articula el cu grij. Latham? Da, eu sunt. S'tei chemat la te'fon, sughi el. V cost treij' de franci n plus la not. i chelnerul porni, manevrnd cu dificultate, ca un marinar pe punte n timp de furtun. I-am anunat pe cei de la comunicaii" c vin aici, se scuz Drew. Se scul i se ndrept iute spre telefonul de ebonit aflat la captul tejghelei. Sunt Latham, zise el ridicnd receptorul. Durbane, rspunse vocea de pe fir. Te pun n legtur cu directorul Sorenson pe linia cu scrambler. Liber la ambele capete, Paris i Washington. D-i drumul. Drew? Da, domnule. n fine! Am veti despre Harry. Triete! Unde e?

18

Din cte am reuit s punem cap la cap, undeva n Alpii austrieci, n masivul Hausruck. Vin imediat la ambasad! Latham aez receptorul n furc i se ntoarse la mas. Karin De Vries dispruse. Capitolul 5 Coloana nainta cu greu prin zpad n timp ce umbrele lungi ale nserrii colorau n albastru pantele munilor. Farurile camioanelor grele erau aprinse. Harry Latham sri din camion i durerea aceea infernal, localizat n creier, care-l mcinase pn acum, ncepu s scad cnd reui s ajung nu departe de podul ce trecea peste defileul n care curgea afluentul rului Salzbach. Avea s izbuteasc! Odat ajuns de cealalt parte a podului acela ngust, se afla pe drumul pe care venise; memorase marcajele fcute, reamintindu-i totul de mii de ori n timpul petrecut n spital. Valea fusese prsit. Camionul n care se ascunsese urma s fie controlat. ansa lui era s intre n rndurile celor ce mrluiau spre cine tie unde. Putea trece drept unul de-ai lor, era imposibil s-i controleze pe toi. Ceea ce i fcu. n timp ce traversau podul, se puser pe cntat i Harry rcni i el, plin de entuziasm, versuri care vorbeau despre ct de mare i frumoas va fi Germania curat de strini. Peste cteva clipe urma s acioneze! Acum! Coloana mrlui spre dreapta, ptrunznd n bezna mturat de vntul ce schimba n permanen forma troienelor de zpad. Harry se rupse din coloan i se grbi s dispar n stnga, profitnd de violena ninsorii. Un paznic l observ i ridic rapid pistolul, dar comandantul plutonului de paz l nfca de cot. Nein! zise el. Las-l n pace. Harry se cznea acum s nainteze prin zpada ce-i venea pn la genunchi, spernd s dea peste vreunul din numeroasele semne pe care le lsase pe drumul acesta la venire. Uite-l! Cele dou rmurele de brad frnte. Bradul era n stnga lui, asta nsemna c urmtorul semn avea s fie n dreapta. Dup nc o sut de metri ntlni marcajul! O ramur rupt dintr-un brad, nclinat n jos i cu cetina acum uscat. Pn la drumul alpin care lega ultimele dou sate nu mai erau nici zece kilometri. Avea s reueasc. Trebuia s reueasc! ntr-un trziu, cnd ncepuse s nu-i mai simt picioarele, izbuti s ias la dram. Czu i ncepu s-i maseze pulpele, fr s bage de seam c palmele i se tiau n cutele ngheate ale pantalonilor. Din stnga apru un camion. Reui s se adune de pe jos, fcu civa pai ovielnici i intr n lumina farurilor. Camionul opri. Ajutor! Maina mea a rmas blocat!... oferul, un ins posac, i rspunse ntr-o englez cu puternic accent german: Hai, las chestiile astea, omule. Te ateptam, de trei zile m tot nvrtesc pe aici. Ai tiut c o s apar? Pi da. Avem un spion n vale, printre ia. O femeie, infirmier la spitalul lor, fcndu-i meseria atunci cnd nu i se ordon's se culce cu tot felul de Bruder arieni ca s mai prseasc alt Sonnenkind. Te-a vzut cum mptureai hrtiufe i le coseai n haine. Toi Sonnenkinder primesc permisii ca s-i viziteze prinii sau rudele i s le explice motivele absenei lor. Motive inventate^binenfeles. Aa a ajuns i ea la prini" i ne-a informat c americanul urmeaz s-o tearg. Mai multe nu tia. S-i zicem evacuare. Zi-i cum vrei. Curnd ajungem la Burghausen. De acolo o s poi comunica oriunde. Facem parte din gruparea antinayos''. ' Poftim? Antineonaziti. Asta suntem noi! De ce v trebuie joaca asta cu un nume obscur? Dar ei de ce se ascund sub numele secret de Bruderschaft? Am trecut prin multe, zise Harry Latham aezndu-se mai bine pe scaun. Gndeti prea complicat pentru mine. De ce-ai plecat? o ntreb Drew pe Karin dup ce fcu rost de numrul ei de telefon. Nu mai era nimic de spus, replic ea. Ba tocmai c erau al naibii de multe lucruri de lmurit! Ce-ar fi s m lai n pace? Nu pot, pentru c Harry triete! Urm o pauz. El o auzi cum respir tot mai repede. S nu vorbim la telefon, Drew! Te atept n apartamentul meu de pe rue Madeleine. Numrul 25, apartamentul 5. Clic! Telefonul fusese nchis. Drew i comunic lui Durbane adresa i alerg spre maina celor de la Deuxime Bureau, care nu-l slbeau din ochi. Rue Madeleine numrul 25, le spuse el. Apartamentul era vast i somptuos, ncrcat de mobilier aurit cu intarsii de filde. Pereii se sufocau sub tablouri, n total contradicie cu mobila. Ramele erau din oel inoxidabil i adposteau o exprimare modern a realitii, idee care pe Drew l lsa rece. Un mr e un mr i prin urmare trebuie s arate ca un mr, zicea el, pstrnd totui sentimentul nelmurit c gustul artistic nu era partea lui cea mai tare. Covoare. Moi i groase. Parchetul era din esene de lemn diferite i lucea ca oglinda. Candelabrele uriae erau aprinse i, pentru o clip, americanul avu senzaia c se afl n mijlocul unui decor de teatru sau de film de mare montare. Drew, neleg c te miri, dar Frederik n-a fost srac. Dimpotriv. Scotch? Latham aprob. nc nu-i revenise. Mi-a spart pragul psihologic", i aduse el aminte de vorba unui prieten. Apoi zise tare: Eti o enigm, Karin! Din punctul de vedere tu de vedere, poate! Dar am i eu prerile mele despre mine. i zic c dimpotriv, tu eti enigma. Tu eti agent secret, Drew, tu ai misterul de partea ta! Latham sesiza ceva la ea: vorbea prea mult i discuia, care pentru el trebuia s fie scurt, aluneca n alte zone, aparent lipsite de importan. Cumva ncerca s-i sugereze o informaie pe care nu i-o putea spune direct? Numele de acoperire al fratelui tu este Lassiter, Alexander Lassiter, lans Karin fr nici o introducere. Cum naiba? uier Latham, nfundndu-se n fotoliu i scpnd paharul cu scotch. De unde ai informaia? i-a fcut muli dumani, Drew. Unul din ei e membru al Friei", aa o numesc ei. i ridic paharul i i-l umplu la loc. Latham nghii cu lcomie butura, gata s se nece. De Vries, lucrurile se complic. Sper s ai nite rspunsuri; pentru tot ce o s te ntreb. Rspunsuri foarte convingtoare. Parial da. D-i drumul... Freddie avea un apartament n Amsterdam. Ce vezi tu aici nu-i poate oferi dect o palid imagine de cum arta. Era demn de un rege. Cnd ajungeam acolo, deveneam o alt femeie. Nu o funcionar oarecare, ci o doamn plin de bijuterii i toalete fcute la; Versace numai pentru ea... Primeam vizite, dar nu pe oricine. Aproape ntotdeauna era vorba de

19

relaiile lui Freddie de dinainte de cderea zidului Berlinului. Foste oficialiti. La un moment dat, au aprut doi. Unul fusese al patrulea n ierarhia STASI, cellalt sprgtor de coduri, unul din cei mai buni. Voiau s vnd diamante i l-au cutat pe Freddie. I-am mbtat i au nceput s spun tot ce tiau. Fiecare mi-a spus despre un agent american cu numele de Lassiter despre care Fria" tia totul i se pregtea s pun mna pe el. Citez: Numele adevrat este Harry Latham, agent CIA, durata misiunii doi ani, codul Sting, nivel de clasificare AA-Zero." Drew se fcu alb la fa. Iisuse! Astea sunt informaii obinute chiar de la vrf! Cnd e vorba de AA-Zero, totul moare n biroul efului cel mare! Asta m-a fcut s cer detaarea la Paris. Am fcut ru? Informaia asta e o bomb cu explozie ntrziat. Nu poi s te plimbi cu ea n geant, pe strad, i s fii linitit." Mintea lui Drew lucra febril. Uite cum facem. n hrtii o s rmi tot la documentare, dar te vei muta n fapt la Operaiuni Consulare. De ce? fcu ea ochii mari. Pentru c dac te pune naiba s ne torni sau dac te conving ia s lucrezi pentru ei, n-ai unde s scapi! Pmntul ntreg nu te poate ascunde de noi. Accepi? Parc am de ales? rspunse ea cu un surs, i turn i ea scotch. De fapt, Drew, o fac pentru c-i ursc. Nu tii cum eram noi doi, Freddie i cu mine, nainte. Ne-au distrus fericirea. Cuvintele astea sun ca ntr-un film tmpit, tiu, dar i jur c asta au fcut! Supersonicul F 16 ateriza pe aeroportul din Althcim pe o pist secundar. Harry Latham fu urcat n grab lng pilot i avionul decola imediat spre Anglia, unde ajunse cu bine. De la aeroport, Harry a fost preluat de maina ambasadei i dus la Londra, n Grosvenor I Square, unde se afla sediul ambasadei americane. ! Aici l atepta un comitet de primire impresionant: reprezentanii CIA, MI-6 i Service d'Etranger} Spre surprinderea lor, Latham ncepu s-i rup, tacticos, cptueala hainei. Apoi i scoase pantalonii, ntorcndu-i pe dos. Cei trei l priveau mpietrii. tii, Harry, noi ne gndeam... ncerc englezul s-l ia cu biniorul, dar Latham i duse degetul la buze i-i fcu cu ochiul. Apoi scoase din cptueala rupt i din tivurile pantalonilor puzderie de hrtiue acoperite cu cifre. Avei aici totul, vorbi el n sfrit, aezndu-se pe scaun numai n chiloi i pantofi, picior peste picior. Nume, funcii, departamente, organizaii, tot ce nseamn Fria". Nu-i de glum cu tia, v-o spun. Sunt deja o armat. i ce e mai important, au oameni infiltrai n aproape toate guvernele lumii. Pnza e bine esut i prada nu e o amrt de musc. Bun, asta-i tot... deocamdat. Detalii dup ce dorm. Ducei-m la un hotel, repede! Vreau s dorm dou zile i cine m trezete e un om mort. Harry, interveni americanul, poate ar fi mai bine ca nainte de a iei de aici ca s mergi la hotel, s-i pui pantalonii. Harry Latham se ntinsese n sfrit pe pat dup terminarea conversaiei telefonice purtate cu Drew. Urmau s se ntlneasc la Paris n timpul sfritului de sptmn sau imediat ce Harry reuea s termine interogatoriile la care este supus orice agent la ntoarcerea din misiune. Fratele mai vrstnic nu i-a btut capul s-l pun n tem cu agenda sa de lucru. Singurele informaii utile pe care i le oferise Drew se refereau la cele ntmplate la Paris. Putem s ne apucm de treab. Avem numrul de circulaie al Service d'tranger ( f iServiciul pentru probleme externe. r .) unei maini conduse de nite lepdturi... M caui de-acum ncolo la biroul meu din hotelul Meurice, pe rae de Tivoli. , Harry abia nchisese ochii cnd se auzi un ciocnit discret n u. Cine e? Catbird, de la centrala din Langley. Trebuie s vorbim, Sting. Harry deschise ua. Pe coridor se gsea un ins mrunel, cu o figur palid i greu de inut minte, cu un costum nchis la culoare i; ochelari cu rame metalice. De ce n-ai fost prezent la ambasad? S nu m pui s-o iau de la cap. Mor de somn. mi cer sincer scuze. Dar exist i un nivel superior ambasadei, tii asta. D.C.I.1, Secretarul de stat i Preedintele. Numai un minut sau dou, rosti omul evitnd ntrebarea lui Harry i scond din vest un ceasornic de buzunar. E o motenire de familie i pentru c m cam las vederea m ajut de el. Doar.dou minute, domnule Latham, apoi dispar. Ar fi mai bine s-mi ari o legitimaie. Imediat. Nou-venitul ridic ceasornicul la nivelul ochilor lui Harry i i vorbi ct se poate de limpede, apsnd remontoarul: Salut, Alexander Lassiter. Sunt prietenul tu, Doktor Gerhardt Kroger. Din ochii lui Harry pieri orice urm de concentrare i pupilele i se> dilatar. Peste cteva secunde privea n gol. . Bun, Gerhardt, rspunse el, cum o mai duce mcelarul meu favorit? Nu m plng, Alex. i-ai fcut plimbarea zilnic pe pajite? ; Asta-i bun, Doc, afar-i noapte. Ce plimbare? Vrei s m; sfie dobermanii? Alex, am operat toat ziua i cred c sunt la fel de obosit ca i tine... Dar spune-mi ceva, Alex, ce s-a ntmplat cnd teai ntlnit n gnd cu oamenii aceia la ambasada american? Nimic deosebit. Le-am dat tot ce luasem cu mine i analizarea datelor va dura cteva zile. Sun bine. Altceva? Prescurtare pentru directorul C.I.A. M-a sunat de la Paris Drew. Cei de-acolo sunt pe urmele unei maini suspecte. Drew lucreaz pentru Operaiuni Consulare, nu-i aa? Corect... Dar de ce attea ntrebri? n secunda urmtoare strinul cu chipul palid ridic din nou n aer ceasornicul i aps remontorul de dou ori, n timp ce ochii lui Harry Latham ncepeau s se limpezeasc.. Ai nevoie de somn, Harry, zise Catbird. S ncerc mai bine mine, ce zici? Poftim? Te caut mine. De ce? Cum de ce? Ai uitat? D.C.I., Secretarul de stat... Preedintele, Harry. Iat cine mi-a dat mn liber, asta doreai s afli, nu? Sigur c da, OK. Asta-i tot ce-mi doream. Somn uor, Sting. l merii, zu aa. Cine e Catbird ? ntreb Harry. Era diminea. Cei trei ofieri superiori de contrainformaii stteau n jurul mesei de conferine ca i cu o zi nainte.

20

Dup apelul tu de acum dou ceasuri, toate s-au ntors cu fundul n sus, zise eful rezidenei americane la Londra. L-am trezit din somn chiar i pe D.C.I. n persoan; n viaa lui n-a auzit de Catbird sta. i el a zis c trebuie s fie vreun nume de cod cam aiurea, cum ai gndit i tu, Latham. Bine, dar tipul,a fost la mine! L-am vzut, am vorbit cu el! i se poate ti despre ce ai vorbit, Monsieur? ntreb foarte politicos francezul. Nu-s prea sigur... La nceput mi-a pus cteva ntrebri banale, iar dup aceea... nu-mi aduc aminte. Scuz-m, agent operativ Latham, interveni ofierul britanic de la MI-6, dar mi se pare c timp de trei ani ai dus o via ngrozitoare. i-ai asumat riscuri enorme. Crede-m, am avut n subordine destui ageni infiltrai care pe parcurs au luat-o razna. Eu nu cedez psihic, domnule general. i nici nu fabulez. S relum, Monsieur Latham, vorbi francezul. Ce s-a ntmplat cnd ai cobort prima oar n valea aceea? V referii la accident? Hm... mi vin n minte nite imagini. dar primul lucru pe care mi-l amintesc sunt ipetele. Fusesem prins sub camionul rsturnat... Ceva de metal mi strivea capul... Latham descrise succesiunea ntmplrilor potrivit scenariului imprimat n memoria sa de doctorul Kroger. Cnd termin, ridic fruntea i-i concentra privirile asupra lor. Restul s-a petrecut aa cum v-am relatat anterior, domnilor. Ceilali nu scoaser o vorb. Ceva nu era n regul. Prea s nu fie n regul. Rezidentul CI.A. rupse tcerea. Uite ce e, Harry, i se adres el prevenitor, zilele astea o s examinm materialul adus de tine. Iar dup asta, cred c merii s te odihneti un timp, ce zici? A vrea s plec la Paris, s-mi vd fratele... Sigur c da. Chiar dac lucreaz pentru Operaiuni Consulare i nu m dau deloc n vnt dup ei. neleg c se descurc bine. Afurisitul se descurca al naibii de bine cnd juca hochei n echipa lora din Manitoba. Pe-atunci eram n Canada i v-o zic cinstit: izbutea s pun jos nite zdrahoni mai dihai dect el. Ajungea mare dac se transfera la New York. Bine c n-a fcut-o, zise Harry. L-am convins c nu merit s te bai pe ghea. Terenul e prea alunecos. Drew Latham se trezi brusc, amintindu-i c se afla n apartamentul reinut pentru el la hotelul Meurice. Clipind des ca s-i revin din somn, cut din ochi noptiera pe care se afla telefonul i comand o porie zdravn de cotlet de porc, specialitatea casei, cu ou ochiuri i o sup cu smntn; fata de la recepie i promise c masa avea s-i fie adus n cel mult o jumtate de or. Se ntinse fr s se dea jos din pat, stnjenit de duritatea pistolului automat ascuns sub pern, apoi se hotr s mai trag un pui de somn, pn sosete masa. Dinspre u se auzi un scrit metalic abia perceptibil. Un zgomot nelalocul lui. De pe strad, de la ase etaje sub el, bubui n rafale un ciocan pneumatic. Drew lu arma i lunec jos, n stnga patului, rostogolindu-se pn se lipi de colul peretelui opus. Ua se deschise violent i o rafal ciurui patul. Fulgii pernelor se rspndir prin camer ca o ninsoare stranie. Latham ridic pistolul i trase cinci focuri n silueta ntunecat ce se profila n cadrul uii. Se fcu linite. Drew se ridic. Afar, zgomotul ciocanului pneumatic ncetase. Se aplec spre cel ce ncercase s-l ucid. Era tnr, blond i frumos. i mort. i rupse tricoul negru, cutndu-i rnile, i vzu pe pieptul alb un tatuaj. Trei fulgere mici, simbolul Blitzkrieg-ului. i al Friei". Capitolul 6 Moreau era furios. Se afla n apartamentul soilor Villier, vorbea de un ceas, dar cei doi l priveau mai curnd amuzai. Viaa nu-i o scen, Jean-Pierre. Asta pot s-o cread oamenii care stau la birou, scriu romane i piese de teatru nu zic c neaprat proaste dar n nici un caz nu profesionitii. Te-ai bgat n gura lupului i puteai s fii ucis. De murit, se moare n via paradox verbal, adic o prostie adevrat nu pe scen. Ai scpat, bine, ai avut noroc, ne-ai ajutat mult cu numrul mainii i cu informaia c Jodelle ar fi fost plecat pe Valea Loarei. Dar acum s-a isprvit. Cel puin modul n care te joci dea detectivul... M bucur c i-am fost de folos, l ntrerupse Jean-Pierre. Ct despre acel paradox verbal", eu zic c putem discuta mult. Discuii? strig Moreau. N-am chef i nici timp de discuii. Habar n-avei ce viespar s-a strnit. Asupra lui Drew Latham a avut loc o alt tentativ de omor. Despre asta putem discuta! Jean-Pierre i Giselle i pierdur brusc buna dispoziie. Cum s-a ntmplat? ntreb Giselle. Moreau se simi mulumit. ncep s intre n joc. Au mucat momeala". Dar continu la fel de furios: S-a ntmplat aa: dis-de-diminea, cineva sprgea asfaltul n faa hotelului n care dormea Drew. Perforatorul fcea un zgomot infernal i l-a trezit din somn. A avut noroc c ntr-un moment de pauz a auzit ceva la u. A pus mna pe pistol i s-a ascuns, aa c rafala care a distrus patul nu l-a atins. A tras i el iar individul, unul mbrcat ntr-un tricou negru, a murit pe loc. Ei, v place scena asta de via? Jean-Pierre nu rspunse. i ncruciase minile i privea n gol. Giselle, alb ca varul, l privea int pe Moreau. i? Spune mai departe... Individul n-avea documente asupra lui. Cum a aflat unde sttea Latham, cum a ajuns pn acolo, nu tim. Un singur lucru am vzut: trei fulgere tatuate pe piept. Asta spune ceva i ne confirm bnuielile. Sunt simboluri cu utilizare foarte strict, un lucru permis doar unei elite din cadrul cetralei neonaziste. Dup estimrile noastre, o vorba cam de dou sute de ini din Europa, America de Sud i S.U.A. i spun Blitzkrieger", asasini antrenai pentru a ucide n diverse moduri, selecionai pe baza devotamentului dovedit, a performanelor fizice i a unui factor decisiv dorina lor arztoare, poate chiar necesitatea de a omor. Americanii i englezii tiu de povestea asta? ntreb Giselle. Numai la nivel foarte nalt... Drew e bgat i el pn n gt. Lui de ce nu i-ai spus? Avem motivele noastre. Exist scurgeri de informaii. Atunci de ce ne spui nou aa ceva? Suntei francezi i avei notorietate. Dac ai vorbi, am ti imediat... Moreau, simt c nu numai pentru faptul c sunt franuzoaic mi spui tu chestiile astea. i eu i Jean-Pierre tim prea multe pentru c tu ai vrut s tim pentru ca asta s nu nsemne ceva... A mucat, e deteapt, am avut dreptate!" ...i pentru c acum tim att de multe, poi s-mi spui i mie ce urmeaz? L-ai fcut vulnerabil pe Jean-Pierre, asta ai urmrit, nu-i aa?

21

Moreau respir adnc: Cerei scoaterea de pe afi a piesei Coriolam, avnd ca argument faptul c Jean-Pierre a aflat att de multe despre acest Jodelle nct nu se mai simte n stare s joace. Doar n aceste condiii v vom putea proteja douzeci i patru de ore din douzeci i patru. i cu ai mei cum rmne? ntreb calm Villier. Am stat de vorb cu amndoi, Monsieur Villier. I-am pus la curent cu aproape totul i sunt de acord. Altceva nu mai pot face. Prin urmare trebuie s trag cortina i s atept s apar posibilii asasini. Adic s fiu pe post de momeal. V-o repet: niciodat, absolut niciodat n-o s v lipseasc protecia. Ea va fi prioritar pentru noi. Vrem doar un lucru: s prindem viu un singur Blitzkrieger, att. Acesta va fi captul firului. Pn acum n-ai reuit? Ba da. Acum cteva luni am arestat doi, dar s-au otrvit n celul. Pentru ei, moartea altora e infinit mai important dect viaa lor. Asta ar putea fi o definiie a fanatismului, nu credei? La Washington, Wesley Sorenson, directorul executiv al departamentului Operaiuni Consulare, studia cu atenie faxurile primite recent de la Londra. Nu pot s cred aa ceva, zise el. Imposibil.! Aa m-am gndit i eu, i ddu dreptate eful de personal, aezat n stnga lui. Dar nici nu putem s ne facem c plou. Numele astea sunt furnizate de Sting, singurul agent operativ pe care am reuit s-l infiltrm n inima Friei". Bine, dar o mulime din cei de pe list smt personaliti una i una, oameni crora nu le putem reproa nimic. i cnd m gndesc c tia nu-s toi, c am dat de-o parte doi senatori, ase membri ai Congresului, directorii executivi de la patru mari corporaii, ca s nu mai zic de o duzin de actori, scriitori, oameni de televiziune... M iau fiorii! Domnule director, asta seamn cu perioada lui Hoover 1 i MacCarthy2! Vntoarea de vrjitoare... Am citit cum erau vnai comunitii prin '50... Tu ai citit, eu am trit, Hali! tii cum a fost n realitate? Au fost pui sub acuzare o mie nou sute aptezeci de persoane zic persoane", dar erau vrfuri din lumea cinematografului, literaturii, politicii toat lumea tremura, America a trecut printr-o perioad de-a dreptul nebun. Dar toat tevatura s-a lsat cu patru, repet, patru condamnri mari i late; adic, n procente, zero virgul zero zero doi. Cum? Mister! Dar efectul real a fost incomensurabil. i-acum ce facem? Pi, s analizm. Harry Latham e singurul agent excepional, imposibil de manipulat. Asta-i una la mn. Pe de alt parte, lista te izbete n moalele capului... Ah! Sorenson i apropie lista de ochi, de parc voia s intre acolo. Hali, ce chestie! Vrsta! Toi se nvrt n jur de cincizeci de ani. Numai doi sau trei depesc aizeci... Nu neleg, ridic din umeri eful personalului. Care-i mecheria? Cu ani n urm, cnd m-au angajat la CI.A., circulau prin Bremerhaven nite zvonuri despre perimetrul unei foste baze de submarine ascunse ntr-un fiord din Hellgoland. Era vorba de o strategie 1 John Edgar Hoover (1895-1972) director al Biroului Federal de Investigaii al Statelor Unite (F.B.I.) din 1924 pn la moarte. 2 Joseph MacCarthy (1908-1957) om politic american, senator din partea Partidului Republican; a declanat n anii '50 o violent campanie anticomunist cunoscut sub numele de maccarthism, creia, pe lng numeroasele figuri proeminente ale vieii publice dovedite ca aflndu-se n slujba Moscovei, i-au czut victime i multe persoane nevinovate. gndit la disperare de ultimii fanatici ai celui de-al treilea Reich. Operaiunea Sonnenkinder" consta n selecionarea unor copii i trimiterea lor n secret pe teritoriul Europei i al celor dou Americi, n grija unor familii care aveau s-i educe n aa fel nct s ocupe, n timp, importante poziii financiare i politice. Obiectivul lor final era apariia celui de-al patrulea Reich! Nici mai mult nici mai puin! Ei? Ca plan e fantastic, domnule! n orice caz, dac s-a inventat vreodat o asemenea operaiune secret, probabil c s-a renunat la ea. Pentru c n-am reuit s aflm nimic. Hali nu suporta s-l vad pe Sorenson amrt. Mai lsai-o dracului de list... E o tmpenie! Dac mi-o aducea altcineva, aa i fceam. Dar e vorba de Harry... Programeaz pentru mine o ntlnire cu Secretarul de stat i cu D.C.I., fie la Externe, fie la centrala de la Langley. O s merg oriunde vor ei. Drew Latham sttea n spatele biroului su de la al doilea etaj al ambasadei americane, nghiind ultimele picturi de cafea din cea de-a treia ceac but pn atunci. Se auzi o singur btaie n u i intr Karin De Vries, vizibil nelinitit. Drew, tu ai fost, nu-i aa? Ce s fiu? fcu el pe miratul. Turistul atacat de la Meurice. Scrie n toate ziarele. Dar nu dau nume. Ce te face s crezi c tocmai eu... Las prostiile! Cnd i-am ntrebat pe poliiti cum se numea turistul, au nceput s-o scalde. Dac era cineva obinuit, ar fi fost mndri s-mi niruie o biografie complet. i ce mai scrie n ziare? continua el, privind-o atent. C individul, n ncercarea de a jefui, a tras trei focuri de arm, i paza hotelului l-a mpucat. S zicem c lucrurile s-au petrecut, n mare, cam aa. Asta nu m mpiedic s-mi fie foame! Unde vrei s lum masa? La braseria aceea de pe Avenue Gabriel, de care vorbeai ieri. Dar nu acum, mai am ceva de fcut. Cam peste o or, bine? Fac eu rezervrile. Cred c pot s atept, ncuviin Latham. i dac te pori frumos, i fac o surpriz: mine, cel trziu poimine, sosete Harry. n momentul de fa e la Londra. Am dat de naiba! Doi frai pe capul meu... zmbi Karin, dar n ochi i se aprinse o lumin pe care Latham nu i-o cunotea. Las c te descurci tu, o liniti el, amuzat. Va s zic peste o or mncm, da? Karin, zmbind, i fcu semnul victoriei i iei. Sun telefonul. Era ambasadorul Courtland. Da, domnule, ce s-a ntmplat? Chiar acum a plecat Kreitz. mi pare ru c n-ai fost de fa. Fratele tu nu numai c a dat de cuibul de viespi, dar l-a i strnit. Ce vrei s spunei? E vorba de ceva att de secret nct i eu a trebuit s obin aprobri ca s-l aflu. Dumneavoastr?

22

Fratele tu a scos la iveal, n urma operaiunii pe care a desfurat-o n Germania i n Austria, numele celor care-i susin pe neonaziti. i fac parte, ine-te bine, din guvernul de la Bonn, susinui de omologii lor din America, Frana, Anglia. Iar numele sunt de-a dreptul incendiare! Dac materialul e adus de Harry, fii sigur c e autentic. Harry nu putea fi intoxicat. Uor de zis! Numai c Heirich Kreitz respinge din start patru nume aflate pe lista cu personaliti de la Bonn, trei brbai i o femeie, oft Courtland. Pe ce criterii? Sunt evrei! i-au pierdut cu toii rude n lagrele de concentrare, la Aschwitz i Bergen-Belsen. Cunoti vreun argument mai puternic mpotriv? i de unde tie el c chestiile astea? Sunt cu toii sexagenari, dar i-a avut elevi n tineree, cnd preda la o coal secundar. Pe fiecare n parte i-a protejat de funcionarii ministerului nazist al arianismului, riscndu-i viaa. Hm! E posibil s fi fost tras pe sfoar. Pare un om uor de nelat. Aici te contrazic, Drew. Chiar dac pare cu capul n nori, are o experien bogat i asta l ajut s fie deosebit de perspicace. Dar nu asta ar fi marea problem... Ce mai e? Mi s-a spus c i pe lista Washingtonului figureaz nite nume... ieite din comun. De necrezut, sunt chiar vorbele lui Sorenson. Aa a fost i cu Lindbergh1, o mare glorie a Americii care era de partea lui Gring. Situaiile sunt diferite... Aa e. N-am ncercat dect s prezint un punct de vedere. neleg. Iar dac Harry are dreptate, aruncm n aer America. Domnule ambasador, el n-a fcut altceva dect s ne pun pe tav nite nume. V-a sugera, deocamdat, s-i considerai pe toi oameni demni de ncredere, pn n clipa cnd alii vor putea dovedi contrariul. neleg. De unde vrei s ncepi? Exist o pist, dar vreau s vd lista lui Harry n timp ce Moreau i cu mine tatonm pista respectiv. Tipii de la Deuxime nc n-au fost autorizai s se ocupe de colaboraionitii francezi. Poftim? Aa cum ai auzit. Te ntreb din nou, de unde vrei s ncepi? Plecnd de la numele individului care a nchiriat maina identificat la nord de Pont Neuf de ctre Villier. Moreau i-a dat numele? Da. Maina de pe aie Montaigne de care s-a izbit Bressard s-a dovedit a fi furat. nchiriat la Marsilia, dar pe o filier foarte ntortocheat. Dar individul cu maina reperat de actor e mult mai la ndemn. La patru dup-amiaza merge la birou. Am s vorbesc cu Moreau s... Nu. Cu Moreau nu. De ce? Figureaz pe lista pe care ne-a dat-o Harry. Capitolul 7 Stupefiat, Drew iei din birou, cobor scara circular ce ducea spre marele hol de la parterul ambasadei i iei pe ua din bronz care ddea n Avenue Gabriel. O lu la dreapta i se ndrept spre braseria unde urma s ia prnzul cu Karin. i nu era numai stupefiat, ci de-a dreptul furios! Courtland refuzase s discute cu el, respingnd toate ' Charles Lindbergh (1902-1974) primuml aviator care a traversat fr escal Oceanul Atlantic, zburnd n 1927 ntre aeroporturile Roosevelt Field i Le Bourget la bordul avionului su Spirit of Saint Louis. protestele lui. Asta-i tot. F-i jocul lui Moreau. M suni mine." i nchisese telefonul, lsndu-l fr grai. Moreau neonazist? Drew nu era un naiv i nelegea perfect realitatea existenei crtielor" i a agenilor dubli, dar i se prea nefiresc s aezi n categoria asta pe un om cu un dosar att de curat cum avea Moreau. Ca s ajungi s conduci un departament att de specializat cum era Deuxime Bureau, trebuia s treci printr-o mulime de verificri i Moreau fcuse fa cu succes. Latham i spunea c un specialist ca Wesley Sorensen nu putea s se nele cnd l considera pe Moreau strlucit. Monsieur! strig la el cineva dintr-o main care mergea ncet, echipa de protecie de la Deuxime Bureau, care se inea dup el. Urcai, Monsieur! Merg pe jos, le strig Drew, evitnd pietonii n timp ce se apropia de bordur. Ca ieri, adug el n franceza lui greoaie. Nu mi-a plcut ieri, aa c urcai! l som oferul, ncruntat. Maina frn ncet i Latham se urc n dreapta oferului. Iar exagerezi, Ren... sau Marc? V cam ncurc. EiiASunt Franois, Monsieur, i nu m deranjeaz c ne ncurcai. mi fac meseria. Gloanele uierar asurzindu-i urechile. Rafala atinse blindajul exterior al geamurilor laterale i parbrizul n timp ce o main neagr acceler, depindu-i n scrnet de cauciucuri. Dumnezeule! strig Latham scond capul de sub bordul mainii. I-ai vzut apropiindu-se, nu-i aa? Am luat n calcul i posibilitatea asta, Monsieur, rspunse oferul. Omul respira greu. Oprise motorul. Parbrizul spart i bloca vizibilitatea. Am apucat s vd o main care se deprta de bordur exact n momentul cnd ieeai din ambasad. Nu se renun uor la un loc de parcare pe Avenue Gabriel i am bgat de seam nervozitatea pasagerilor cnd le-am tiat calea i v-am strigat. Curioii ncepuser s se adune n jurul mainii lor. Acum ce facem? Fugim? ncerc s glumeasc Drew. Poliia trebuie s apar, deja i-o fi anunat cineva... Nu pot s vorbesc cu ei! neleg. Unde mergeai? La braseria de la parterul urmtorului bloc. Peste dram. O tiu. Dai-i btaie. Rmnei acolo pn venim noi s v cutm. Poate la telefon. Pe ce nume? Suntei american. Jones sun bine. Prevenii-l pe eful de sal c ateptai un telefon. Drew deschise portiera, o nchise rapid i n cteva secunde reui s se piard n mulime, ndreptndu-se ctre braseria n care urma s-o ntlneasc pe Karin. Braseria era pe jumtate goal.

23

O mas rezervat pe numele De Vries, se adres el n englezete brbatului n frac. Da, sigur c da, domnule... M numesc Jones. i s-ar putea s primesc un telefon. Da, domnule. V aduc telefonul la mas. De fapt ia spune, zise Latham, ai putea s-mi aduci telefonul chiar acum? Desigur. Local sau internaional, Monsieur? Internaional, rspunse Drew ngndurat, dndu-i cartela. Nu e nevoie. Costul conversaiei va fi inclus n nota de plat. Vrei s comandai ceva de but? O sticl cu vin? Un whisky. Scoian dac se poate. eful de sal se fcu nevzut, ntorcndu-se peste cteva clipe cu whisky adevrat. Drew se sprijini ceva mai relaxat de sptarul banchetei, dar minile i tremurau uor. Dumnezeule, iar trecuse pe lng moarte! ntr-o zi i jumtate supravieuise de trei ori. Voiau cu orice pre s-l lichideze. Devenise inta numrul unu pentru c le descoperise inteniile. Se hotr s ignore instruciunile primite recent i s foloseasc la maximum protecia pe care i-o putea oferi Deuxicme Bureait. i totui, cum rmnea cu Moreau? Era oare posibil? Solicitndu-i tocmai lui Moreau asigurarea unei protecii sporite, nu cumva i semna cu mna lui condamnarea la moarte? n ciuda instinctelor sale i indiferent de convingerile pe care le avea n legtur cu fratele su mai vrstnic, s fi fost lista lui Harry chiar perfect? Asta ar fi fost ntr-adevr o nebunie! Sau te pomeneti c nu? eful de sal apru lng masa lui, aducndu-i un telefon portabil. La Washington era abia apte dimineaa, dar Drew Latham simea imperios nevoia unei lmuriri care trebuia s vin neaprat din partea directorului executiv al Operaiunilor Consulare, nainte ca acesta s apuce s-i nceap ziua de lucru. Apsai pe butonul pe care scrie Pariez* i apoi formai numrul, Monsienr, i spuse eful de sal. Dac va trebui s mai dai nite telefoane suplimentare, apsai pe Finis i din nou pe Pariez, ca s putei forma alt numr. i ls telefonul i se ndeprt. Latham aps pe Pariez i form numrul lui Sorenson. Da? Sunt Drevv, te sun de la Paris... Mi-am dat seama. Harry a aprut? Poi vorbi, scramblerul funcioneaz. Ce e cu Harry? Sosete mine. Ah, fir-ar s fie! nseamn c nu tii nimic! Ba tiu! Urm o tcere lung. Sorenson prea c nu mai respir. Apoi vorbi n oapt: Cine i-a spus, Drew? Courtland n persoan. Ambasadorul? Incredibil! Nu era bgat n chestia.asta! Vrei nu vrei, trebuia inclus. Ambasadorul Germaniei a rupt sigiliul diplomatic, furios pn la Dumnezeu, sau cel puin aa mi s-a spus, mai ales cnd pe blestemata aia de list a dat peste patru nume din propriul lor guvern. Ce naiba se ntmpl? strig n aparat Sorenson. Treaba asta trebuia nchis cu apte lacte, pn se conturau nite decizii! Poftim, cineva a luat-o pe scurttur, replic sarcastic Drew. A devansat startul. i dai seama ce spui acum? Perfect. Drew, deart sacul! Acum! La zece trebuie s m ntlnesc cu secretarul de stat i cu D.CI.... Ai grij ce le spui, l avertiz Latham. Ce s-neleg de aici? Clasificarea AA-Zero de la C.I.A. a fost penetrat. Fria" asta blestemat e la curent cu tot ce nseamn misiunea lui Harry, adic numele lui de cod, Sting, inclusiv durata misiunii. Informaii sustrase chiar din centrala de la Langley. Aiurea! i bubui n urechi vocea lui Sorenson. De unde tii? De la o femeie pe care o cheam De Vries. Soul ei a fost cu1 Vorbii (fr.) rierul lui Harry n Berlinul de est. A fost lichidat de STASI. Ea lucreaz n prezent la ambasada american din Paris i afirm c are de pltit nite polie. O cred. Eti sigur c nu minte? Am zis c eu o cred. Moreau ce zice? Moreau? Da, Moreau, ce te miri aa? Moreau, de la Deuxieme. Credeam c eti n posesia listei lui Harry. -i? Pi... Moreau e pe list. Mi s-a cerut s nu-i spun nimic. Drew simi c Sorenson tresare brusc, rmnnd fr grai. Se ls o linite apstoare. ntr-un trziu, Sorenson vorbi pe un ton cobort, de ru augur: Cine i-a spus aa ceva? Courtland? Da. Sugerndu-mi o filier care duce pn sus... Ia stai puin, tu nu ai lista lui Harry? Am una pus la dispoziie de alii. nseamn c ai dat i de numele lui Moreau pe list. S nu spui c i-a scpat! Nu. Lipsea. Cum? Mi s-a dat de neles c din motive de securitate maxima anumite nume au fost omise. Vrei s zici c s-a fcut o selecie pn i fa de tine?! Eu i-am citat exact. Absurd! Da. tiu asta. Te poi gndi la vreun motiv anume... oricare ar fi el? M-am strduit, crede-m... La noi se tie c Moreau i cu mine am lucrat mn-n mn... Da. Operaiunea din Istanbul... Asta a fost ultima. Dar au mai fost i altele, mai nainte.

24

Un motiv plauzibil ca s fie scos de pe lista ta! Posibil, replic directorul Operaiunilor Consulare. Mi-a salvat viaa atunci, la Istanbul. Toi ncercm s facem acelai lucru dac ne st n putin. n nite limite i n funcie^de situaie, evident. Corect. Trebuie s iau legtura cu Moreau chiar azi dup-amiaz. Au dat de un fir n legtur cu maina identificat de actorul nostru n timp ce se juca de-a agentul secret. Nu-i simplu deloc... Deci unde ne gsim n prezent? Dac femeia de care mi-ai vorbit spune adevrul, nseamn c agenia a fost infiltrat i cineva care lucreaz pentru serviciul secret francez sau pentru noi a dat peste numele lui Moreau i, mergnd pe o anumit logic, n-a avut ncredere n mine... Sorenson vorbea din ce n ce mai repede, surescitat. Trebuie s-i telefonez neaprat lui Harry la Londra, l ntrerupse Latham. Nu poate fi contactat. Poate de alii nu, dar de mine da. Drew, dac izbuteti s-l gseti, atunci s m suni i pe mine, pentru numele lui Dumnezeu! Dac nu, te ii de ordinele ambasadorului. Cooperezi cu Moreau, dar numai att. Drew aps pe tasta pe care scria Finis, apoi pe cea cu Pariez i form alt numr. Centralista de la hotelul Gloucester din Londra l anun c domnul Wendell Moss lipsea din camer. Latham i ls un mesaj foarte scurt: Sun-m urgent la Paris. " Chiar atunci apru i Karin, alergnd ntr-un suflet printre mese. Slav Domnului! ngim ea, mai mult optit, printre gfituri. Afar e un tmblu... O main a fost atacat de nite teroriti, chiar lng ambasad! Karin tcu brusc, vzndu-l cum privea n gol. Se ncrunt i i rotunji ntrebtoare buzele ca i cum ar fi pronunat cuvntul tu". Drew ddu afirmativ din cap i ea opti, apucndu-l de mn: Trebuie s-o tergi din Paris, chiar din Frana! ntoarce-te ct mai repede la Washington! Pot s joc rolul de int i aici, chiar mai bine dect acolo. Dar au ncercat s te ucid de trei ori n numai dou zile! Mai exact, n treizeci i cinci de ore. Stau cu ochii pe ceas. Nu poi s mai rmi aici! Fii convins c pot! Atept un telefon de la Harry i trebuie s-l vd. Neaprat! Pentru asta ai telefonul pe mas? Ca s pot lua legtura cu el i cu nc cineva, n care am mult ncredere... N-am ce face, mi-e ef. Sosi chelnerul i Karin comand un pahar de Chardonnay. Chelnerul se pregtea s dispar i Latham ridic de pe mas telefonul, vrnd s i-l napoieze. nc nu, interveni Karin. Chelnerul ridic nedumerit din umeri i se retrase. Unde trebuie s-i telefoneze Harry? La birou sau la hotelul Meurice. Presupun c nu eti aa nebun nct s treci pe acolo. A vrea s nu fiu, recunoscu Latham cu jumtate de gur. Am impresia c-mi place s triesc. Chiar se pare c am talent la aa ceva. Ce a zis eful tu despre atentatul de pe Avenue Gabriel? Nimic, nici nu i-am spus. Are de rezolvat o problem mai grav, mult mai grav dect necazurile mele. Ce mai e? Secret mare, Karin. Mare de tot. Femeile n-au voie, ncerc el s glumeasc. \ Karin De Vries se ls pe sptarul banchetei i duse la buze par' harul cu vin. Tot n-ai ncredere n mine? l ntreb ea pe un ton blnd. E vorba de un adevrat rzboi! opti ncet i rar Latham, cu; ochii scnteind. n acest rzboi mi-am pierdut soul! izbucni ea aplecndu-se\ peste mas. De ce nu m crezi? La ce i-ar folosi? Simplu, Drevv. Am fost martora distrugerii unui brbat minunat de ctre ura scpat de sub control. Ura asta l-a mcinat ntruna'; timp de luni i ani, iar eu n-am fost capabil s neleg ce se ntmpla cu el. Pn la un moment dat. Din nefericire, el a avut dreptate! Un; monolit al rului lua locul altui monolit. Stpnit de o emoie puternic, De Vries i opti cu un glas pierdut: L-au torturat i l-au ucis pentru c el aflase adevrul! Aflase adevrul... Drew o privi atent pe femeia aflat de cealalt; parte a mesei, aducndu-i aminte ct de surescitat fusese el cnd; aflase adevrul n legtur cu tatl lui Villier, btrnul Jodelle. Iar dup aceea ct fusese de ngrozit pentru c adevrul era att de crud.' Amndoi depiser faza n care i-ar fi dorit s se mint singuri. OK, OK, vorbi Latham mngindu-i cu mna stng pumnii ncletai. O s-i spun tot ce pot, dar fr s-i dau i nume. Poate mai trziu... Accept. Asta face parte din meserie, nu? Toi tim ce efecte are scopolamina i ne temem de ele. Da, rosti Drew, aruncndu-i rapid privirile prin braserie dar fr s scoat la iveal mna dreapt. Cheia enigmei o constituie tatl lui Villier, vorbesc de tatl lui natural... Actorul? Te referi cumva la articolele de prin ziare... la btrnul care i-a luat viaa n incinta teatrului? i dau mai trziu i alte amnunte. Btrnul era ntr-adevr tatl lui Villier, a luptat pe vremuri n Rezisten, pn cnd l-au descoperit nemii i l-au ajutat s-i piard minile. In ediiile de prnz ale ziarelor am dat de un anun mai aparte, exclam De Vries descletndu-i pumnii. Villier scoate piesa Coriolan de pe afi. Un gest stupid, i scp lui Latham. S-a spus i de ce? Ceva legat de moartea btrnului, un gest care l-a tulburat profund pe Villier. i nu numai stupid, mormi Latham, dar de-a dreptul incontient! Face din el o int ideal, aa cum de altfel sunt i eu n clipa de fa. Nu te neleg. Nici n-ai avea cum. n mod bizar, totul e legat de fratele meu Harry. De Harry? De ce tocmai de Harry?

25

Evidenele noastre despre Jodelle au disprut din arhivele Ageniei... , Dumnezeule! Tot aa cum s-a ptruns i n calculatoarele AA zero? l ntrerupse Karin. Teoretic aveau acelai grad de protecie. n dosarele respective apreau meniuni despre un general francez care nu numai c a fost racolat de naziti, dar pe parcurs a devenit unul din ei. Crezi c mai conteaz azi unul ca el? Poate c da, poate c nu... Ce conteaz cu adevrat e ce a reuit el s pun treptat n micare. O organizaie secret pe teritoriul francez, capabil s intermedieze scurgerea unor fonduri importante ctre neonazitii din Germania. Milioane de dolari. Adic exact treaba care te-a fcut pe tine s te transferi la Paris, Karin. De Vries se lipi din nou de sptarul banchetei, eliberndu-i mna i privindu-l cu ochi mari. Ce legtur au astfel de lucruri cu Harry? Fratele meu a adus o list plin cu tot felul de nume, nu tiu exact cte, dar multe... Nume de simpatizani neonaziti din Frana, Anglia i America. Presupun c e o adevrat bomb, e vorba de oameni pe care niciodat nu i-ar bnui nimeni de aa ceva. tii cumva cum i-a procurat Harry lista asta? Nu, n-am nici cea mai vag idee. Trebuie neaprat s-l vd, s ajung s stau de vorb cu el. Pentru c... ei bine, pentru c pe list apare numele celui cu care lucrez n prezent, omul pentru care mi-am riscat viaa! Ce zici de o asemenea bomb? Merele ti plac? Merele?! E vorba de o mecherie practicat de vnztorii de mere. Deasupra merele cele mai frumoase iar cele stricate dedesubt. E vorba de Moreau? Claude Moreau de la Deuxime Bureau, sau poate m nel eu? Cum i-a venit o asemenea idee? Departamentul de documentare primete n permanen lista intrrilor i ieirilor efectuate ntr-un interval de douzeci i patru de ore. Numele lui Moreau apare de dou ori, o dat cu dou seri nainte, cnd s-a nregistrat primul atac mpotriva ta i a doua oar n di; mineaa urmtoare, cnd a venit la noi ambasadorul Germaniei. Civa chiar au remarcat c nu-i aminteau s se mai fi ntmplat pn atunci ca un agent de la Deuxime Bureau s fi intrat vreodat n; cldirea ambasadei. i cu att mai puin eful cel mare. Poi s fii sigur c n-am de gnd s confirm. Nici nu trebuie s-o faci. Mi se pare de-a dreptul ridicol s asociezi ntr-un mod sau altul numele lui Moreau cu gruprile neonaziste. Acelai lucru mi s-a spus i de la Washington, cu nici zece minute n urm. i totui lista ne-a fost adus de Harry. Crezi c e intoxicat? Iar mi vine n minte cuvntul ridicol". Sau poate l-au convins s treac de partea lor? Asta niciodat! nseamn c ajungem la aceeai ntrebare pe care mi-a pus-o eful meu: Unde naiba ne aflm noi n prezent?" Trebuie s existe o explicaie logic. Ei, uite de ce trebuie s discut cu Harry... Ia stai puin! Vd c ai o prere foarte bun despre Moreau. l cunoti personal? tiu c poliia secret din Germania de Est se temea foarte mult de el. i neonazitii la fel. Izbutise s identifice conexiunile dintre STASI i neonaziti. Freddie l-a ntlnit o singur dat, la Mnchen, i afirma c e un tip genial. S recapitulm: unde ne gsim noi de fapt acum? Voi, americanii, avei o expresie foarte sugestiv: ntre dou rele". Cred c se potrivete de minune, cel puin pn apuci s stai de vorb cu Harry. i pentru c tot vorbim de pielea ta, n-ai s poi intra n contact cu el nici la ambasad, nici la hotelul Meurice. Astea sunt singurele numere de telefon pe care le cunoate, protest Drew. i cer din nou s ai ncredere n mine. Aici am nite prieteni buni, i cunosc din perioada cnd eram la Amsterdam, poi avea n ei toat ncrederea. Dac vrei, i dau colonelului numele lor. De ce? Pentru c ei te pot ascunde ntr-un loc sigur, n afara oraului, la mai puin de un sfert de or de mers cu maina. Iar eu pot s ajung la Moreau i s-i spun cea mai bun explicaie posibil: adevrul, Drew. nseamn c l cunoti personal pe Moreau? Personal nu, dar cnd m pregteam s m transfer la Paris mi-au luat un interviu doi ageni de la Deuxime Bureau. Te cred. i atunci care poate fi adevrul? Faptul c-l suspectm i pe el? O alt categorie de adevr. S-au nregistrat pn acum trei tentative de asasinat mpotriva ta i e normal s fii ngrijorat. Moreau va accepta situaia ca atare, va fi nevoit... Se mai pune i problema contactrii obligatorii a fratelui tu care urmeaz s aterizeze aici n curnd, de la Londra... doar c nu tim cnd. Mai e i faptul c nu- i poi permite s-i riti viaa ntlnindu-v undeva unde nu beneficiai de o protecie adecvat. O s te dai la fund cteva zile i o s-l contactezi cnd te hotrti s iei din nou la suprafa. Bineneles c nu tiu unde te afli. Ar merge, dar cum i explic faptul c tocmai tu ai s fii legtura? Witkowski are s-i confirme c soul meu a lucrat pentru fratele tu. Moreau pleac de la ideea c tu tiai asta, aa c nu-i va fi greu s neleag de ce ai apelat la mine ca s-i servesc drept intermediar. E logic. ntre timp localul se umpluse i Drew privea nervos n toate prile. Atunci au s apar dou puncte slabe, zise el. n primul rnd eu n-am tiut i a trebuit s m pun n tem Witkowski. n al doilea rnd, de ce nu l-am folosi chiar pe el, pe Witkowski? Un veteran ca Stanley Witkowski tie regulile jocului mai bine dect noi toi. Dar n ziua de azi Witkowski nu se mai gsete n situaia de a iniiapersonal nite lucruri, ci trebuie s se limiteze doar la a le confirma. nelegi raionamentul meu? Al patrulea Reich Da, dar nu-mi place. Eu i respect pe oamenii care tac i fac i sunt n spatele multor nume strlucite care intr n lumina reflectoarelor. Sunt nvat cu respectarea unei ierarhii rigide i-mi vine greu s urmresc nite verigi... i sincer s fiu, nici nu sunt convins c a vrea s-o fac. De vin trebuie s fie tocmai ce-i spuneam mai nainte: cei care tac i fac tiu mai multe dect mine... iar acum, din pcate, nu m mai pot ncrede tocmai n ei! D-mi, te rog, telefonul. E fixat pe convorbiri internaionale. Dar dac apei pe tasta F i formezi 018, l poi fixa la loc pentru Paris i mprejurimi. De Vries form numrul pe care-l tia pe de rost, atept cteva clipe i ncepu s vorbeasc.

26

Sunt arondismentul ase, v rog s verificai ceva, zise ea mai nti, apoi acoperi microfonul i se uit la Drew. Nimic deosebit, vreau doar s verifice dac suntem cumva urmrii. Karin se uit n jos i o secund rmase ncremenit. Apoi ni n picioare i strig: Afar! Ieii toi afar, imediat! l prinse de bra pe Drew i-l smulse din separeu, strignd n continuare. Afar toat lumea! ip ea n francez. Fugii afar! Atac terorist! Se declana imediat un val de isterie colectiv, vitrinele fur fcute ndri i toi cei ajuni n strad privir ngrozii cum partea din spate a localului srea n aer. Suflul exploziei sparse tot ce mai rmsese din geamuri, proiectnd n toate direciile o ploaie de cioburi. Toi strigau, Latham fu mpins de cineva i czu peste Karin. Cum de-ai tiut? strig la ea Drew, vrndu-i pistolul sub curea? Las, nu-i timp de pierdut. Hai! Capitolul 8 ncepur s alerge pe Avenue Gabriel, oprindu-se doar n momentul n care au ajuns n dreptul unei vitrine luninate discret. Un magazin de bijuterii cu podoabe ce preau i mai mult puse n valoare de acel ntuneric aparent. Karin l mpinse spre vitrin. Latham gfia. ~~ Lnuirete-m, ce s-a ntmplat? Verificarea n-a putut fi finalizat. Cineva a venit n grab la telefon i mi-au urlat: Trei brbai n costume nchise vor si vin de hac amicului tu!" n clipa aceea m-am uitat fr s vreau n jos i am vzut dou baghete care se rostogoleau pe podea spre separeul nostru. Baghete? Te referi la pinea franuzeasc?1 Nite baghete mici, lucitoare, Drew. Explozibil plastic. Doamne! Deci astea erau baghetele!... Dup primul col e o staie de taxi. Repede! Gsir o main liber i Karin i ddu oferului o adres din cartierul Marais. Peste o or m ntorc la ambasad... N-ai cum, se opuse el. Au s te omoare! Te-au vzut cu mine! Karin nu rspunse. Taxiul luneca printre maini i Latham avea sentimentul c se afla singur pe o corabie care naviga n deriv. Cine sunt prietenii ti? Asta poi i trebuie s-mi spui... Nemi, n mare parte. Brbai i femei care i ursc pe neonaziti chiar mai mult dect pe noi, pentru c e vorba de ara lor. Sunt aici, n Anglia, n Olanda, n rile nordice, n Balcani, oriunde opereaz Fria". Sunt organizai n celule de cincisprezece pn la douzeci de oameni i sunt finanai de un grup de industriai bogai din Germania. Cu alte cuvinte, opusul Friei". E normal s fie aa. Guvernul de la Bonn reprezint conducerea politic iar oamenii de afaceri ncearc s fie ct mai practici. Guvernul se vede silit s cear voturi unui electorat extrem de divizat; dar comunitatea financiar trebuie s se fereasc n permanen de izolarea de pe pieele lumii din cauza recrudescenei nazismului. Au un nume, aceti prieteni ai ti? Da. i spun antinayos. Asta ce mai e? Nu tiu, dar fratele meu a rs cnd l-a auzit pe Freddie. A zis c era legat oarecum de Roma antic i de un istoric pe care-l chema Dio Cassius, dac-mi mai aduc bine aminte. Harry spunea c numele sta corespunde perfect situaiei. Wesley Sorenson se hotrse i era furios. Nu vedea nici un motiv plauzibil ca s-i ascund mnia. Nu el cutase cu orice pre s pun mna pe funcia de director al Operaiunilor Consulare ci fusese solicitat personal de ctre un Preedinte cu capul pe umeri care simise nevoia s 1 Joc de cuvinte intraductibil: n limba francez baguette nseamn i baghet" i ..franzela". coordoneze ntr-un fel activitatea tuturor serviciilor secrete. Rspunsese apelului Preedintelui renunnd la o pensionare confortabil i lipsit de griji la care avea din plin dreptul dar pe care n-o dorea. i nu banii contaser n calculele lui, avea destui. Am s le trntesc n fa tot ce cred eu", i zicea el mergnd repede i fierbnd de furie. Tot, tot!" I se permise accesul n ncperea imens i ddu cu privirea de secretarul de stat Adam Bollinger, care edea aezat n spatele biroului su. n faa ministrului, aezat pe unul din cele dou fotolii luxoase, se afla un negru nalt i solid, trecut de aizeci de ani i cu trsturi butucnoase. Se numea Knox Talbot i era directorul CI.A., fost ofier de contrainformaii n timpul rzboiului din Vietnam, un tip extrem de inteligent care devenise milionar speculnd la burs. Lui Sorenson i plcea de Talbot i n permanen l uimea arta cu care acesta tia s-i ascund inteligena sclipitoare sub aparena unui umor foarte special, neanunat de ochii mari i nevinovai. Ins din punctul de vedere al directorului Operaiunilor Consulare, marea problem era secretarul de stat Bollinger. Sorenson tia c secretarul de stat avea fler politic dar nu-i plceau calculele reci pe care le fcea acesta ' ntotdeauna. Era ca un arpe lunecos, sau cel puin aa l simea el. ' Bun dimineaa, Wes! i desfur larg Bollinger zmbetul lui l de circumstan. Pentru el, asta trebuia s fe o reuniune cu consecine serioase i f voia ca subordonaii lui s tie c nu era momentul cel mai potrivit pentru discuii cu mnui. Salut, stpn al fantomelor, l ntmpin cordial i Knox Talbot, zmbindu-i. Pe agenda noastr de lucru nu se gsete nimic demn de umorul tu, Knox, punct secretarul de stat i privirile lui neutre se ridicar din hrtiile de pe birou i-l pironir pe Talbot. Da, dar nici n-ajut la ceva dac stm toi cu morcovul n fund, Adam, l contr directorul C.I.A. O fi greu, nu zic nu, dar asta nu nseamn c nu putem rde puin. . Afirmaia ta pare iresponsabil. Poi s-o numeti cum vrei, dar eu rmn la prerea mea. Dac n povestea asta mpuit exist nite chestii cu adevrat iresponsabile, atunci alea sunt informaiile obinute de pe urma Operaiunii Sting". Alea, att! Vreau s iei parte la discuii, Wesley, zise Bollinger. Eu nu; neg, continu el, c lista procurat de agentul secret Latham conine; informaii incendiare, dar trebuie s lum n calcul i credibilitatea! sursei. Knox, n reeaua de ageni secrei de care dispune C.I.A. exist cineva mai experimentat dect Harry Latham? Din cte tiu, nu, rspunse directorul C.I.A., dar asta nu exclude complet varianta intoxicrii lui Latham cu informaii false. Asta ar presupune c e deconspirat. Nu cred, vorbi Talbot.

27

Aa s-au petrecut lucrurile, le-o trnti Sorenson. Cum? srir n aceeai clip Knox i Bollinger. Fratele lui Harry, explic Sorenson, lucreaz pentru mine i a aflat chestia asta la Paris, de la o femeie, vduva curiemlui lui Harry n Berlinul de Est. Neonazitii tiu tot despre Operaiunea Sting". Numele, obiectivul, chiar i durata estimativ a misiunii lui Harry. Imposibil! strig Knox Talbot aplecndu-se cu tot trupul su masiv ctre Sorenson i fixndu-l cu nite ochi din care ieeau vpi. Informaia asta e protejat perfect! Ar trebui s-i verifici calculatoarele AA-zero. Sunt inviolabile! Nu chiar, Knox. n coteul tu de gini s-a strecurat o vulpe. Nu te cred! Cte persoane lucreaz la calculatoarele AA-zero? Cinci, plus trei rezerve; i-am puricat pe toi, sunt curai ca lacrima. Unul din ei are bube, Knox, Bine. Am s-i pun pe toi sub supraveghere total, ca s te liniteti. Ai s faci chiar mai mult, interveni Bollinger, Ai s-i pui sub supraveghere pe toi ci apar pe lista lui Harry Latham. Iisuse, parc am avea de-a face cu o conspiraie la nivel mondial! A, nu, zise Sorenson, nici vorb s se fi ajuns pn acolo. nc nu. Dar simt nevoia s te ntreb direct, Knox: cine a ters n mod deliberat numele lui Moreau de pe lista care a ajuns la mine? Surprins, Talbot tresri i pru s-i piard cumptul, dar i reveni imediat. mi pare ru, Wes, rspunse el pe un ton cobort, dar informaia ne-a fost transmis de o surs de ncredere, un ofier care a lucrat pe vremuri la Istanbul. Ne-a amintit c Moreau i-a salvat viaa n zona strmtorii Dardanele. Omul are ndoieli asupra obiectivitii tale, atta tot. Cum ai aflat? Cineva a fost de acord s se trimit o list de-asta i ambasadorului Courtland... Am fost nevoii s-o facem, l ntrerupse Talbot. Nemii au dat drumul la nite informaii care din punct de vedere diplomatic l-au pus pe Courtland direct n frigare... Figura acolo numele lui Moreau? Agenia e renumit pentru scprile ei. O eroare uman, asta-i! Avem attea afurisite de calculatoare... Oricum, n cazul de fa i dau perfect dreptate. Cnd cineva i salveaz viaa, e normal s-l aperi. Nu i dac eti profesionist, Knox! i-o retez brutal directorul Operaiunilor Consulare. Fir-ar s fie! Bineneles c eti profesionist, aprob Talbot. De mult ar fi trebuit s fii n locul meu. Chestia asta nu mi-am dorit-o niciodat. mi cer scuze. Dar pentru c tot discutm acest subiect, ce crezi tu despre includerea lui Moreau pe list? Cred c e o tmpenie. Asta e valabil i pentru alte douzeci sau douzeci i cinci de nume din America, iar dac-i mai punem la socoteal i pe asociaii lor, plus personalul din subordine, depim o sut. Mai adugm ali aptezeci sau chiar mai muli n Anglia i-n Frana, i printre ei se gsesc oameni demni de tot respectul. Oare s-o fi luat razna Harry Latham? Asta e greu de crezut... Va trebui s scormonim bine trecutul fiecrei persoane de pe list, proclam Secretarul de stat i buzele lui subiri se strnser i mai mult, semnnd cu o lam de ras. Adam! protest Talbot, gndete-te c ne pui s intrm pe teri : toriul lor, s ne depim atribuiile. Treaba asta e stabilit clar n statutele de delimitare din '47! Aiurea! La naiba cu statutele lor idioate! Adic nazitii forfotesc pe coridoarele instituiilor guvernamentale i noi stm de statute i delimitri? i umflm imediat i gata, trosc! Ce autoritate ne d voie s facem asta? ntreb Sorenson scrutnd chipul secretarului de stat. Din ordinul meu personal, dac te roade grija. i eu rspund. Congresul ar putea ridica obieciuni, l pres n continuare directorul Operaiunilor Consulare, zmbind ironic. i eu i bag n m-sa, cu Congresul lor cu tot! Nu vreau dect s lucrai n vrfurile picioarelor. Doamne, mcar atta lucru putei s facei i voi... Sau te pomeneti c nu suntei n stare? Gata, la treab! Afar, pe coridor, Knox Talbot ncepu s vorbeasc repede: n afara faptului c trebuie s dau de tipul care a penetrat memoria calculatoarelor AA-zero, restul mi se pare o porcrie. Eu unul mi-a cam da demisia, rspunse Sorenson gnditor. Asta nu-i o soluie, Wes, l contrazise directorul CI.A. Dac plecm noi doi, adic tu i cu mine, o s gseasc imediat pe alii dispui s fie la cheremul lui. tiu c nici lui nu-i convine s clcm Constituia, dar fii sigur c mai trziu are s ne mulumeasc. Merit Bollinger s ne punem pielea n saramur, Kmox? El nu merit, dar instituiile noastre da. Am mai lucrat cu directorul F.B.I. Nu-i att de obsedat de ograda lui, cum era Hoover. E un tip de treab, a fost judector i lumea l-a considerat om drept i cu mare experien. Am s-l conving c trebuie acionat discret i cu dovezi concludente, dar nici lista lui Latham n-o putem ignora. Eu vd lucrurile altfel, Knox, rosti ngndurat Sorenson. i aduci aminte de marele rahat din '50, deteptul la de MacCarthy? Ba bine c nu, rspunse negrul ajuns director al C.I.A. Intrasem la colegiu i taic-meu era avocat, apra drepturile civile ale negrilor. L-au fcut comunist i a trebuit s ne mutm la Chicago ca s putem merge la coal, eu i surorile mele. mi aduc aminte! Ei, vreau s te asiguri c cei de la F.B.I. neleg bine similitudinea situaiilor. Nu vrem s distrugem reputaii sau chiar cariere aruncnd acuzaii iresponsabile. Nu ne trebuie pistolari federali. Avem nevoie de profesioniti care s acioneze discret. Eu am trit printre pistolari din tia, Wes. E absolut necesar s-i oprim la intrarea n defileu. Discreie absolut, asta nainte de toate. Poate c o s avem noroc, ncheie directorul Operaiunilor Consulare, dar ceva mi spune c navigm prin ape tulburi. n locuina conspirativ a gruprii antinayos" din cartierul Marais se aflau dou femei i un brbat. Era un apartament confortabil, deasupra unei case de mode din strada Delacort. Femeia cu prul grizonat se sftui rapid cu ceilali doi: l trimitem la csua roie din cartierul Carrefour. Vei avea acolo tot ce v trebuie. Succes, domnule Latham!

28

Cldirea veche, cu faada din piatr, cunoscut drept csua roie", fusese pe vremuri un han ieftin, transformat acum n local pentru firme care nu-i puteau permite dect chirii modeste: o agenie de plasare pentru personalul necalificat, o firm de instalaii sanitare, o tipografie mic, o agenie de detectivi particulari specializat n urmrirea soilor infideli i a soiilor infidele i cteva agenii pentru consultan financiar care abia reueau s se trasc de azi pe mine. Toate spaiile erau ocupate, dar numai tipografia i agenia de plasare activau legal, celelalte nici mcar nu figurau n cartea de telefon, fie c funcionau doar temporar de altfel, pe uile lor erau lipite tot felul de anunuri privind modificarea programului de lucru fie c dduser de-a binelea faliment. Firmele acestora din urm nc mai rmseser, dar n spaiile lor fuseser amenajate garsoniere i camere cu cte dou paturi sau chiar cteva apartamente minuscule. Toate aveau telefoane cu numere confideniale, faxuri, maini de scris electrice, televizoare i calculatoare. Dou alei nguste duceau n spatele cldirii, unde se afla o u glisant mascat de un panou dreptunghiular. Intrrile i ieirile din cas erau programate cu strictee i orice nclcare a regulamentului avea drept consecin expulzarea imediat. Regulile erau dure, dar asigurau securitatea tuturor. Lui Latham i s-a pus la dispoziie un apartament mic de la al treilea etaj, unde fu impresionat de dotarea tehnic, rezultat al tipicei eficiente germane. Dup ce a fost instruit cum s le foloseasc, Drew se duse n dormitor, se aez pe pat i se uit la ceas, fcndu-i socoteala c peste o or o putea suna pe Karin la ambasad. Faptul c trebuia s atepte atta l enerva, dar n-avea ncotro: trebuia s aib rbdare pn cnd ea avea s-i confirme dac strategia adoptat avusese sau nu succes, chiar dac n sinea lui era convins de absurdul situaiei. Karin era o femeie ciudat, dominat de amintiri dureroase, i Latham nu se simea la largul lui cnd vedea cum trsturile chipului ei cptau brusc un aer ngheat i ochii i deveneau metalici, grei, aproape insuportabili. Nu, Drew avea i aa destule probleme pe cap. i acum l cuprindea somnul, aluneca n somn... De ce se gndea la ea n felul acesta?... ritul telefonului l fcu s tresar. Da? Eu sunt, se auzi vocea lui Karin. i vorbesc de la unul din telefoanele de pe biroul colonelului... Atunci se poate vorbi liber, o ntrerupse Latham frecndu-i cu putere ochii ca s alunge somnul. Witkowski e lng tine? M-am gndit c ai s ntrebi. Uite-l. i n receptor rsun vocea lui Witkowski: Salut, Drew! Tipii ia mi vor pielea cu orice pre, Stanley. Aa se pare, i ddu dreptate veteranul de la G-2. Te dai la fund i stai acolo pn cnd se limpezesc lucrurile. Ct s se mai limpezeasc, Stanley? tia mi vor capul! Atunci trebuie s-i convingem c n-ar fi n avantajul lor s-o fac. Trebuie s ctigm timp. i cum naiba crezi c ar trebui s procedm? n principiu trebuie s-i facem s cread c ar fi mai bine s te prind viu. ns ar trebui s tiu mai multe. i cam ce anume? Tot. Sorenson e eful tu. F tot ce poi ca s-l contactezi i convinge-l s-mi dea mn liber. Nu e nevoie s ajung la el. E viaa mea n joc. Uite cam cum stau lucrurile... i Latham o lu de la nceput, cu dispariia lui Harry n Alpii austrieci, apoi continu cu capturarea i evadarea lui, cu dispariia din arhivele de la Washington a dosarelor legate de un general francez necunoscut, cu mrturisirile lui Jodelle i sinuciderea lui ntr-o sal de teatru. Cnd ajunse la Jean-Pierre Villier, Witkowski l ntrerupse surprins: Care Jean-Pierre Villier? Villier actorul? Deci btrnul nebun era ntr-adevr tatl lui? Nebun poate, dar nu chiar ntr-att nct s nu poat adulmeca urma unui general francez trdtor care a ordonat executarea ntregii lui familii. Numele generalului a disprut odat cu dosarele care-l priveau pe Jodelle. Villier a reuit s afle c generalul se ascunde undeva n Valea Loarei. La att se rezum informaia obinut de actor, plus numrul de nmatriculare al mainii cuiva care s-a artat alarmat vzndu-l c punea ntrebri. Despre generalul acela? Exact, despre unul din cei aproape cincizeci care triesc n zon. Cineva care era general acum cincizeci de ani trebuie s aib acum n jur de nouzeci, dac n-o fi murit ntre timp. Tot ce se poate, recunoscu i colonelul. Militarii de carier, mai ales dac au trecut prin lupte grele, nu prea ajung nonagenari. Povestea asta face i din Villier o int sigur. Sunt sigur c e dispus s-i rite propria via, dar nu-l cred capabil s rite contient viaa soiei sau a prinilor lui adoptivi fcnd pe inta vie pentru neonaziti. Vrei s spui c l-a programat cineva s se comporte aa? Nici nu vreau s m gndesc la una ca asta, mai ales c tocmai Moreau a fost ultima persoan oficial care a stat de vorb cu Villier pn s-i anune intenia de a anula reprezentaiile cu Coriolan. Nu neleg ce vrei s spui, Drew, zise Witkowski ezitnd. Pune-i centura de siguran, colonele! Harry ne-a procurat o list cu nume compromise i Moreau e pe lista asta! Se ls o tcere electrizat, amenintoare. Colonele! Sper c n-ai czut de pe scaun! Nu... nu chiar, mormi Witkowski. Dar tare mi-a fi dorit s nu aud vorbele astea. Deci care e urmtoarea micare? nclcm procedura standard. Va trebui s-i spunem doamnei De Vries unde anume poate fi gsit Harry la Londra. Pornim de aici i o s aranjm s intrai n contact. i-o dau acum din nou pe doamna De Vries. Drew? se auzi vocea lui Karin. Chiar el! L-ai auzit pe colonel Cum pot s dau de Harry? Hotelul Gloucester. l cheam Wendell Moss. Gata, m apuc imediat de treab. S nu pleci de acolo i ateapt n linite. tii la ce m gndesc? Mi-ar plcea s te tiu alturi. Greeti. Te-a dezamgi, ofier Latham. Undeva, la subsolul ambasadei americane, un membru al echipei C, schimbul de dup-amiaz, nchise butonul care punea n funciune ) aparatura de nregistrare a tuturor convorbirilor telefonice purtate n interiorul ambasadei; scramblerele nu interveneau n cazul telefoanelor iniiate din interior. Lucrul acesta nu-l tia nici mcar ambasadorul ordinele veneau direct de la Washington. Agentul privi ceasul de pe ; perete: mai erau apte minute pn la ora patru, apte minute pn la >

29

sfritul schimbului, timp suficient ca s scoat banda i s-o nlocuiasc pe furi cu una nefolosit. Putea s-o fac. Trebuia s-o fac. SiegHeil! Capitolul 9 Numrul pacientului : 28. Numele: Harry J. Latham, ofier american CI.A.; agent sub acoperire oficial. Nume de cod Sting. Data finalizrii 14 mai ora 17:30 prin evadare". Intervalul de timp rmas; calcul estimativ minimum 3 zile, maximum 6 zile. Doctorul Gerhardt Kroger privi monitorul calculatorului din nou su cabinet deschis la periferia localitii Mettmach. O clinic echipat complet se construia n prezent pentru el n regiunea forestier Vaclabruck i pn la terminarea lucrrilor i putea continua aici munca de cercetare. Dar, din nefericire, fr subieci umani... Evoluia pacientului numrul 28 avea o nsemntate vital. Primele rapoarte sosite de la Londra erau entuziasmante. Subiectul rspunsese perfect la toate solicitrile anticipate de el. Excelent! Harry Latham aez receptorul n furc n camera sa de la hotelul Gloucester din Londra. Simi cum l npdete treptat un val de cldur, amintiri ale vremurilor luminoase i linitite, insule ale fericirii aflate n mijlocul unei lumi din ce n ce mai de neneles. Harryera un burlac convins. i dduse* de mult seama c era mult prea trziu s mpart cu cineva sau s impun unei alte persoane propriile sale gusturi. Dar dac existase vreodat o femeie care s-l poat face pe Harry s-i schimbe viaa, cu siguran c aceasta ar fi fost Karin, soia lui Frederik De Vries. Freddie fusese primul curier controlat de Harry n timpul rzboiului rece i Harry reuise s-i identifice punctul sensibil care fcea din el un agent de excepie. Iar punctul acesta era ura, o ur de nestvilit o ur care devenise cu timpul o adevrat pasiune. Latham se strduise n permanen s-i ordoneze logic sentimentele, avertizndu-l nencetat asupra riscului ca ntr-o bun zi acea nverunare interioar s explodeze pur i simplu i s-l trdeze, n zadar, cci Freddie era un romantic supus pasiunii, plutind pe creasta nspumat a unui val care-i orbise mintea, ajungnd s scape de sub control fora aceasta uria care venea din adncuri. Karin nelesese situaia. Ea i cu Harry sttuser de multe ori de vorb n locuina din Amsterdam, singuri, n perioade cnd Freddie era plecat n misiuni, jucnd periculosul rol al comerciantului de diamante. n definitiv, l distrusese tocmai ncpnarea patetic de a nu se opri la timp. Aa s-a destrmat mica legend care fusese Freddie De Vries, iar Karin nu mai putea fi consolat. Mai bine uit! strigase Harry la ea. Tot nu pricepi c nu mai e nimic de fcut? Nu, nu pricep, replicase ea. Dac nu fac nimic, nseamn c nici el n-a fcut nimic. nelegi, dragul meu Harry? Acum se ntreba n sinea lui ce putea s-i spun mine, cnd va ateriza la Paris. Ar fi cea mai mare prostie ca atunci cnd avea s dea din nou ochii cu ea... Simea cum capul i zvcnete din ce n ce mai tare. Intr n baie, ddu drumul la ap i lu nc dou aspirine. Se privi n oglind. Deasupra tmplei stngi apruse un fel de erupie, mai palid dect restul pielii, ascuns parial de prul n cretere. Reacia ntrziat a sistemului su nervos, fr ndoial. Auzi un ciocnit la u, probabil vreo camerist. Deja se nsera, se gndi el ndreptndu-se spre sufragerie. Ziua trecuse fr s-o simt. Trecuse? Mai bine zis i-o irosise; interogatoriul lui durase aproape zece ore. l interogaser n legtur cu informaiile aduse din brlogul Friei" n loc s accepte adevrul lor i s pun imediat lucrurile n micare. Ba, colac peste pupz, mai apruser i nite tabi de la contrainformaii din Anglia, America i Frana, care mai de care mai bgre i mai plin de idei. Exista posibilitatea ca Harry s fi primit nite informaii false a cror veridicitate s poat fi oricnd contestat pornind de la premiza c Alexander Lassiter fusese n realitate agent dublu? Bineneles! le rspunsese Harry. Absolut? orice era posibil, dezinformare intenionat sau neintenionat, erori; umane sau de calculator, visul cu ochii deschii, capricii ale propriei | imaginaii, orice! Dar asta era treaba lor, nu a lui, s accepte sau nu; valabilitatea informaiilor sale. El misiunea i-o ncheiase. Le pusese la dispoziie un material i de-acum ncolo intervenea munca de: evaluare, adic exact treaba pentru care i primeau ei banii. ] Ajunsese n dreptul uii. Cine e? Un vechi prieten, Sting! se auzi o voce. Catbird! Latham ncremeni. Catbird, omul al crui nume de cod nu-l tia nimeni de la CI.A.! ; O clip, zise el repede. Acum am ieit de sub du, stai s iau ceva pe mine... Se duse iute n baie s-i ude faa i prul, apoi ni n dormitor; ls pantofii, pantalonii, osetele i cmaa, nha din dulap halatul trase sertarul de sus al comodei i lu revolverul miniatural primit de la ambasad, strecurndu-l cu un gest rapid n buzunarul halatului apoi se duse n fine la u i o deschise larg. ; Domnul Catbird, zise el fcnd loc individului scund i palid cu ochelari cu rame metalice. Un iretlic nevinovat, rosti vizitatorul, schind un zmbet ct se putea mai plcut. Un iretlic? ? tiam c trebuie s fii extenuat, aa c m-am decis s recurg la un nume de acoperire... Asta n cazul c ai fi fost sub influena medicamentelor i ai fi simit nevoia s dai vreun telefon. Centrala n-are nici un interes s fac valuri. Mai trziu da, dar nu acum. S neleg c nu eti Catbird... tiam c o s m primeti imediat dac apelez la numele de cod Sting", l ntrerupse vizitatorul. Pot s iau loc? N-am s te deranjez prea mult. Da, sigur c da, rspunse Harry, invitndu-l cu un gest al minii ctre colul unde se gseau o canapea i cteva fotolii. Oaspetele prefer mijlocul canapelei iar Latham se aez ntr-un fotoliu, astfel nct stteau fa n fa, desprii de o msu. De ce nu vrea Washingtonul ca prezena ta s fie cunoscut? n orice caz, eti mult mai treaz dect asear, observ necunoscutul, cutnd s dea vocii sale un timbru ct mai cald i mai plcut. Eram prea obosit... Obosit? se mir vizitatorul ridicnd vocea. Ai leinat n timp ce stteam de vorb. Nu- i mai aduci aminte? i-am spus c revin dup ce te mai odihneti puin. Da, destul de vag... dar te rog s-mi rspunzi la ntrebare. i mai vreau s-mi ari o legitimaie. Ce interes are Washingtonul s rmi n umbr? Ar fi trebuit s fie exact invers.

30

Foarte simplu: fiindc nu tim cine e cu noi i cine nu. i necunoscutul scoase din buzunarul vestei un ceasornic de buzunar i l puse pe msu, apoi suportul negru din plastic n care se afla legitimaia i pe care i-l ddu lui Latham fr s-l desfac. Nu vreau s te obosesc prea mult, zise el cu un aer nelegtor. De altfel, aa sun i ordinul... Harry pipia i ntorcea pe toate prile suportul, fr s-l poat deschide. Ce naiba mai e i asta? Nu dau de... Catbird lu ceasul de pe msu i aps pe remontoar. Latham nu mai apuc s termine fraza. Ochii i pierdur concentrarea i pupilele i se dilatar. Clipi repede de cteva ori apoi muchii feei i se relaxar. Bun, Alex! i vorbi oaspetele pe un ton poruncitor. Sunt bunul tu prieten, Gerhardt mcelarul. Ce mai faci, prietene? Bine, doctore, m bucur c ne auzim. Avem o legtur telefonic mai bun n seara asta, nu-i aa? Telefonic? Da, presupun c da. Lucrurile au mers bine azi la ambasad? La naiba, nu! Idioii m ntreab tot felul de lucruri la care ar trebui s gseasc ei rspunsurile, n nici un caz eu! Da, neleg. Cei care lucreaz n cealalt meserie a ta...cea despre care noi nu discutm niciodat... aceia ncearc s se apere cu tot dinadinsul, aa-i? Da, e mai mare ruinea. i dau perfect dreptate. Dar acum ce planuri ai? Mine diminea zbor la Paris. O s-mi vd fratele, i pe nc cineva la care in foarte mult, Gerhardt. Vduva unui tip cu care am lucrat cnd m ocupam de Berlinul de Est. Sunt extraordinar de nerbdtor s-o revd. Are s m atepte la aeroport, n salonul de protocol. Vine cu o main de la ambasad. Fratele tu nu poate veni s te ntmpine, Alex? Nu... De fapt, ia stai puin! Cum adic? Ei, nu-i nimic, nu-i mai bate capul, se grbi s-l liniteasc oaspetele. Unde se afl fratele acesta de care vorbeti? Se ferete s fie vzut, au ncercat s-l omoare. Cine a ncercat? tii bine. Ei... adic noi... Deci rmne pe mine diminea, n salonul de protocol. Te re feri la aeroportul De Gaulle, nu? Da, la ora zece. Bine, Alex. i doresc s te bucuri din plin de rentlnirea cu fratele tu i cu femeia de care spui. Sunt sigur c e o doamn deo sebit, prietenul meu Lassiter e un om interesant, are o mulime de faete. Mai vorbim, Alex. Unde pleci, cine eti tu? Sunt chemat n sala de operaii. Trebuie s operez. Da, normal. M mai suni? Cu siguran, Alex. Vizitatorul se aplec nainte i continu s vorbeasc pe un ton ferrm i linitit, privind int n ochii goi de orice expresie ai lui Latham: ine minte, trebuie s respeci toate dorinele vizitatorului din Washington. El execut nite ordine. Uit-i numele de pe documentul cu care i s-a legitimat. E un act autentic, singurul lucru care te inte reseaz n clipa de fa. Bineneles, ordinele sunt ordine, chiar dac sunt stupide. Ridicndu-se puin de pe canapea, Catbird se ntinse peste msu i i lu legitimaia din mna lui Latham, care nu opuse nici o rezisten. Deschise suportul, se aez la loc pe canapeai lu ceasul de buzunar de pe msu. Aps remontoarul i rmase cu el n mn pn cnd observ c Latham i poate concentra privirile i clipete din nou, devenind contient de locul unde se afl. Brbia lui i recapt fermitatea i muchii feei revenir la normal. Poftim! exclam Catbird nchiznd cu zgomot suportul de plastic. Acum tii c legitimaia, fotografia i restul sunt autentice. Poi s-mi spui Peter. Da... sunt autentice. Dar tot nu pricep... Peter... Bine, e-n regul, trebuie s rmi n umbr, dar de ce? Care din membrii comisiei care m interogheaz nu e curat? Nu e treaba mea s rspund la asemenea ntrebri. Bine. Dar cum poate fi pus n discuie vreunul din membrii comisiei? Poate c primii nu, dar li s-au mai alturat i alii... Da, a fost un circ... Pur i simplu se strduiau s scoat din discuie nite nume nainte de a ncepe puricarea general... i tu ce zici de numele alea? Nu conteaz ce cred eu personal, Peter. Bineneles c unele m surprind i pe mine, dar eu am ajuns la surs i m-am bucurat de o ncredere total. Gndete-te, am fost unul din principalii lor finanatori, adeptul entuziast al cauzei, aa c nar fi avut nici un motiv s m dezinformeze tocmai pe mine. Circul zvonul c neonazitii ar fi tiut de la nceput ce e cu tine. Nu e doar un zvon, fiindc au s dea de neles n dreapta i-n stnga chestia asta. i noi am procedat la fel cnd am dat de cte o crti sau agent dublu care a ters-o la Moscova dup ce ne-a tras clapa. Bineneles c dup aia ne-am btut cu pumnii n piept ce istei am fost c l-am mirosit de la nceput i l-am lsat s ciuguleasc doar date false sau inutile... cnd de fapt era exact pe dos. Ai dreptate, Harry, zise vizitatorul ridicndu-se. Te rog nu cumva s uii ce-am discutat. n seara asta nu ne-am ntlnit. i nu m nvinovi pe mine, apuc-i de guler pe tipii de la Washington... Musafirul lui Latham iei pe coridor i se ndrept spre lifturi. Intr n cabin i cobor un singur^etaj pn la apartamentul lui, aflat chiar sub cel ocupat de Latham. nuntru, pe birou, se gsea echipament electronic de ascultare. Aps pe cteva butoane ca s deruleze banda de la nceput i verific acurateea nregistrrii. Ridic receptorul i form numrul din Mettmach al doctorului Gerhardt Kroger. Aici Brlogul lupilor, rspunse n surdin o voce de la cellalt capt al firului. Sunt Catbird. Verific linia. Imediat. Individul care i spusese Peter lu de pe birou un cablu subire care avea la unul din capete un cletior gen crocodil, cu dini foarte, ascuii. Prinse crocodilul de firul receptorului i rsuci cablul n ju-, rul lui pn cnd pe linie interveni o secven scurt de parazii. Metrometrul meu nu arat nimic, dar nu tiu cum e dincolo... Lacrim. D-i drumul.

31

...un prieten vechi, Sting..." se auzi n difuzoare. Banda se derula ncet pn la sfritul nregistrrii. Ai dreptate, Harry... n u cum\ va s uii ce-am discutat... nu m nvinovi pe mine, apuc-i de guler pe tipii de la Washington..." Cum evaluai informaiile? < Pacientul se afl n pericol, rspunse doctorul Kroger. Feno; menul e valabil pentru majoritatea agenilor infiltrai sub alt idem titate: subcontientul l ndeamn s treac de la o identitate la alta n clipa de fa lupt cu el nsui ca s-i recapete identitatea i n i Nu e deloc ceva neobinuit ca o persoan cu dou identiti s ajung n timp la adoptarea unei personaliti i a l . duale. numai dou zile a reuit s realizeze tot ce doreai de la e Lista n sine a fost suficient ca s-i dea peste cap pe toi n l dumani notri. Nu prea sunt dispui s cread n veridicitatea informaiilor aduse de Latham i sunt foarte vehemeni n contestarea listei. l voi lichida eu personal cnd iese pe coridor. Ce-mi ordonai s fac? Asta ar contribui enorm la ntrirea credibilitii listei, dar deocamdat nu e cazul. Fratele lui urmrete mai departe pista legat de vagabondul acela senil, Jodelle, i dac-l ucidem acum pe Harry Latham exist riscul compromiterii ntregii operaiuni. Ar fi o adevrat catastrof. Sufr c nu pot urmri ndeaproape evoluia pacientului meu, dar interesele micrii noastre sunt pe primul plan i trebuie s fac i eu la rndul meu sacrificii. Harry ne va conduce fr voia lui ctre frate-su, Drew, alt tip care nu vrea s stea la un loc, i poi lichida atunci pe amndoi. Nu e greu. Dispunem de itinerariul lui Lassiter. Urmrete-i pe amndoi i ucide-i. Pe urm l lichidezi i pe caraghiosul acela de Villier, actoraul, ca s dispar orice pist care duce spre valea Loarei. Avionul ateriza pe o pist secundar a aeroportului Charles de Gaulle din Paris. Cursa nu fusese anunat pe tabloul sosirilor. Cobornd din avion, Harry era aproape emoionat. Se gndise la Karin tot timpul. O relaie complicat. i relaia asta se complic de-a binelea cnd Karin se repezi la el mbrindu-l i srutndu-l. Fr s scoat o vorb, l-a trecut rapid de punctele de control i s-au ndreptat spre o parcare cu regim special, plin de oameni n uniform. Civa ineau n les cini. Maina era un Renault negru cum erau la Paris cu miile. Karin De Vries urc la volan i Harry se aez lng ea. Nu meritam un ofer? ntreb Latham. Nu putem s mai implicm i pe altcineva, replic ea. Drew se afl sub protecia gaiprii antinayos, cred c ai auzit de ei... l privea intens, ca i cum ar fi ateptat ceva de la el. Da. ntr-o noapte m-au ateptat cu un camion. M-am prefcut c nu neleg ce spunea individul care m-a contactat, ar fi dus la discuii filologice i nu era cazul. Nu trebuie s te temi. Lucrez cu ei de un an, de cnd eram la Haga. M bucur nespus s te vd, ngim Harry. i eu, Harry... mi-am fcut griji. Din clipa cnd am aflat c Fria" tia totul despre tine... Cum? tiau despre mine? o ntrerupse Latham violent, fcnd ochii mari. Cum adic tiau tot despre mine"? Nu i-a spus nimeni? Nu-i adevrat! aproape c strig Harry. Ba da, Harry. I-am explicat lui Drew cum am aflat. Tu? Harry Latham i duse minile la tmple i aps cu putere. Strnse ochii att de violent nct ridurile i se accentuar nefiresc. Ce-i cu tine, Harry? Nu tiu, darm doare capul cumplit! Trebuie s te vad un medic... Nu. Nu trebuie. Eu sunt Alexander Lassiter... sau mai bine zis am fost Alexander Lassiter, doar asta am fost eu pentru ei. M tem c nu, Harry! Karin i arunc o privire fugar i plin de ngrijorare. Pe tmpla stng a lui Harry apruse un cerc purpuriu care zvcnea. Am adus o sticl de coniac. Deschide-o i trage o nghiitur. Are s te calmeze. Nu aveau de umde s tie! se nec de furie Latham n timp ce se chinuia cu degete tremurtoare s deschid capacul sticlei. Nu tii ce spui! Poate c m-am nelat, btu n retragere Karin, alarmat de vehemena lui. Bea puin i linitete-te. Ne ntlnim cu Drew la un han vechi de la periferie, n cartierul Villejuif. Relaxeaz-te, Harry. Da, da, aa am s i fac, pentru c, draga mea... scumpa mea Karin... te-ai nelat, da. Asta are s i-o confirme i fratele meu, dar i Gerhardt Kroger. Simt Alex Lassiter, am fost Alex Lassiter! Gerhardt Kroger? ntreb Karin dezorientat. Cine mai e i ; acest Gerhardt Kroger? Un afurisit de nazist... care e un medic strlucit. ntr-un sfert de or, maximum douzeci de minute, ajungem... O s vorbim despre vremurile de altdat. i aduci aminte de seara aceea, cnd Freddie a venit acas cherchelit i a inut mori s jucm ! Monopoly"? Oho, cum s nu! A aruncat pe mas un pumn de diamante i| ne-a pus s le folosim pe post de jetoane! Sau de noaptea cnd noi doi am but vin i am ascultat. Mozart pn dimineaa... ; Cum s uii aa ceva? mormi Latham sorbind din sticl, dar : cu priviri la fel de ntunecate. Freddie a ieit ca o furtun din dormi-] tor i striga c nu poate s doarm. A trebuit s aruncm n el cu perne ca s-l potolim. Sau dimineaa aceea din cafeneaua de pe cheiul //e/rengracht,.' cnd l-am btut la cap pe Freddie c nu e n stare s se arunce n canal ca s-i impun teoria lui despre poluare? i era gata s-o fac, iubito! Pot s jur c n-a lipsit mult s se; arunce! Ajunser la hanul simplu i auster i Karin iei din osea ca s J parcheze maina. Locul era izolat i nconjurat de cmpuri lsate n! paragin. \ Drew i privea apropiindu-se. Harry i Karin erau o pereche mi-; nunat, preau doi ndrgostii care fugeau de lume i veniser aici, n coliorul acesta tihnit, unde s se ascund. ] Nimeni nu poate fugi de el nsui'', gndi Drew, ridicndu-se s-i ntmpine. Harry, ai scos din mini o lume ntreag! Lista i-a pus pe jar pe toi, Casa Alb, Londra, Parisul, toi sunt nnebunii... Zici c vine apocalipsul, ce s mai discutm! Eu n-am contribuit cu nimic la chestia asta, tot meritul e al lui Lassiter, rosti slab Harry aezndu-se la mas. Minile i tremurau i i masa fr ncetare fruntea. Drew privi spre Karin, care l cerceta i ea pe Harry cu un aer ngrijorat.

32

ntreab-l pe Gerhardt Kroger, el i poate confirma chestia asta, continu Harry. sta cine e? Ei, n-are importan, interveni Karin fcndu-i semn lui Drew s nu insiste. Un doctor. Bine-bine, doctor, neleg, dar cine e... Tare mai eti curios! E cumva un secret, Harry? ntreab-l pe Lassiter, eu nu pot s-i spun nimic. Ah! Pentru numele lui Dumnezeu! izbucni Drew simind c-i pierde rbdarea. Doar tu eti Lassiter! neleg, glumglum, dar nici aa, s-o ii ntruna cu chestia asta!... M doare... Ah, Dumnezeule sfinte, ce m doare!... Ceva nu e-n regul... Ce e cu tine, Harry, dragul meu? Dragul...? tii ce mult nseamn cuvintele tale pentru mine? Ai ntr-adevr idee ct de mult te iubesc, ct te ador, Karin? i eu... i eu te ador, Harry, rspunse ea speriat i n clipa aceea Harry izbucni n lacrimi i i czu la piept. Te iubesc att de mult! gemu el ajuns n pragul isteriei, n timp ce Karin i legna capul n braele ei. Dar m doare aa ru! Doamne! murmur Drew ca pentru sine, privind stupefiat ce se ntmpla de cealalt parte a mesei. Trebuie s-l vad un medic, i opti Karin. Din main era aa... Ai dreptate, nenorocita asta de misiune a fost al naibii de lung. Christoase, uite ce... Sun dup o ambulan s vin imediat! Eu trebuie s rmn lng el. Drew se ridic chiar n clipa n care doi ini narmai cu automate i purtnd cagule pe cap se npusteau n local. La pmnt! rcni el scond pistolul din toc i ncepnd s trag. l nimeri pe primul i se arunc n spatele tejghelei barului, dar al doilea individ alerga spre masa lor, trgnd rafale scurte i dese. Drew sri n picioare i trase i el foc dup foc, pn cnd ncrctorul se goli. Un glon l lovi pe atacator n stomac, fcndu-l s scape arma din mn i s se prbueasc. Cei civa clieni fugeau cu ipete ngrozite spre ieire i Drew alerg spre masa unde i lsase pe Harry i pe Karin. Ea zcea pe podea, strngnd convulsiv braul lui Harry. ncercase s- l trag dup ea. Era rnit, mna dreapt i i roia de snge, dar tria. n schimb Harry Latham murise. Gloanele i mprtiaser creierii i easta i rmsese ntreag doar pe jumtate. Restul nu mai era dect un amestec de snge, achii de os i nite zdrene de esuturi albe. Drew nchise ochii. A fost, gata, de-acum nseamn trecut. Noi doi facem parte din trecut. Prezentul e o nenorocire personal i-mi aparine..." Cu gesturi ca de automat, cut prin buzunarele lui Harry, lundu-i portofelul i hrtiile dup care ar fi putut fi identificat. De ce? Asta nici el n-o nelegea, dar tia c trebuie neaprat s-o fac. Reuii s-o ridice pe Karin, care gemea tot timpul, i nfur mna rnit ntr-un ervet de pnz luat de pe mas i strig la eful de sal, care se; ascunsese n buctrie, s sune imediat la poliie. Mai trziu avea s nceap i o anchet amnunit, desigur, dar acum nu era timp. Trebuia s-o duc imediat pe Karin la un medic. Iar apoi, chiar dac asta ar fi nsemnat s nu mai fac nimic altceva pn la sfritul vieii, Drew Latham jur lui Dumnezeu | tuturor zeilor la care se nchinau oamenii de pe faa pmntului c va distruge Fria". Nu ai cum s mergi n biroul tu, zise Karin, ntins pe o targ mobil n cabinetul de chirurgie. Nu pot s te pierd i pe tine. Trebuie s-l gsesc pe Gerhardt Kroger. Trebuie neaprat s dau de el! Cine e? Ce tii despre el? tiu doar c e medic... i probabil e neam. Karin l cercet discret pe Drew. Era surescitat, dar se prea c nu numai din cauza morii lui Harry. } D-i drumul, Drew, spune ce ai pe inim. Poftim? Fusese neatent, prea c revine de departe, cu mare greutate. tiu c te doare sufletul pentru Harry. Dar rzbunarea e un preparat pe care trebuie s-l mnnci rece. Furia nu te ajut s fii nici logic nici eficient. Harry aciona ntotdeauna cu snge rece. Corect. Cu snge rece. Era ca gheaa. Ochii i se nclzeau numai cnd sttea de vorb cu mine i cu o verioar de-a noastr, care a murit de cancer. i cu tine a fost altfel dect... dect cu ceilali, adug Drew ezitnd. Karin nchise ochii i oft adnc. Cum era n... copilrie? Cuvntul copilrie" l rostise ncet, abia optit. Era un sentiment deprtat napoi, la care nu se mai putea ajunge. Era excepional n toate, avea un coeficient de inteligen ieit din comun. Cnd i-a dat doctoratul nici nu mplinise douzeci i trei de ani. Vorbea de pe atunci cinci sau ase limbi. A avut o via plin... Hm!... Adepii lui Freud ar avea la dispoziie destul material. Tensiunea dintre un tat cu principii, mereu plecat, i o mam minunat, extrem de intuitiv, contient de cstoria ratat dar hotrt s-i ndeplineasc misiunea casnic... i tu? Eu... cred c am luat mai multe de la mama. Beth a fost n tineree o atlet de exceie, cea mai bun alergtoare din echipa de atletism a colii. Avea anse mari s prind Olimpiada... dar l-a cunoscut pe tata. De ce mi spui toate astea? Karin l privea int, micnd ncet mna bandajat. Poate pentru c vreau s m cunoti mai bine. De fapt, ncerc s pun cap la cap nite fire rupte. tii, uneori fac anumite lucruri crora nu le gsesc explicaia dect mult mai trziu. Cnd cutam prin buzunarele lui Harry i el zcea acolo nsngerat, spulberat de gloane, nu tiam de ce fac asta. tiam doar c trebuie s-o fac. Din strfundurile mele cineva mi ordonase s fac asta i eu trebuia s execut. Pare absurd, mai ales n situaia aceea... l ajutai cumva i dup moarte. Nu e nimic ciudat aici, ncerc ca s-l liniteasc. De fapt, voiam ca el s nu fi murit. Nu te uita aa, tiu ce vorbesc. Acum fii foarte atent: printre cei prezeni la locul atentatului nu era nimeni care s-l poat identifica. Harry poate fi oricine, din punct de vedere legal. Pot fi chiar eu. Vrei s fii mai clar? se nfior Karin. Ce-i asta? Bine, s fiu mai clar. Trebuie s-i iau locul lui Harry. De acum ncolo eu voi fi Harry Latham. i acum iart-m, trebuie s-l sun pe Witkowski. O s cam aib de lucru! Capitolul 1 0 Colonelul Stanley Witkowski aciona rapid, apelnd la cei care de-a lungul anilor i rmseser datori. i erau destui. Lu legtura cu adjunctul efului Siguranei pariziene, un fost ofier de contrain formaii care condusese garnizoana francez

33

din Berlin, un tip al nai bii de iste cu care Witkowski, pe atunci maior de contrainformaii n armata american, fcuse schimb de date ocolind regulamentele i legile, treab care l-ar fi putut duce pe scaunul electric tii, ne-am gndit c noi doi oricum eram de aceeai parte a baricadei, domnule senator." Colonelul dispunea acum nu numai de cadavrul lui Harry, ci i de cele ale asasinilor si. Toate trei au fost introduse sub nume fictive n frigiderele morgii de pe rue Fontenay i asupra atacului terorist s-a pus un embargou informaional total. Witkowski fusese de la nceput de acord cu propunerea lui Drew Latham, nelegnd din prima clip un lucru care acestuia i scpase. Dispariia cadavrului lui Harry avea s creeze o anumit confuzie n rndurile urmritorilor, iar prin lipsa oricror informaii, la care se aduga i dispariia fr urm a celor doi ucigai, confuzia devenea serioas i putea genera acte necontrolate. ntr-o camer de hotel din apropierea aeroportului Orly, pregtit s plece spre Miinchen cu avionul care urma s decoleze n mai puin de dou ore, individul slbu, cu ochelari cu rame metalice, se nvrtea agitat prin faa ferestrei. Privirile i erau atrase din cnd n cnd de avioanele care decolau ori aterizau pe o pist sau alta iar vuietul motoarelor l fcea i mai nelinitit. La fiecare cteva secunde se ntorcea i se uita concentrat spre telefonul care se ncpna s rmn mut. Luase legtura cu filiala din Paris a grupului Blitzkrieger, ucigaii de elit formai de Frie", dou sute de oameni de o mobilitate extraordinar care operau n Europa, America de Sud i Statele Unite: Catbird fusese informat din sursa cea mai sigur c n patru ani de cnd ncepuser s primeasc misiuni, numai trei czuser doi fuseser prini dar reuiser s se sinucid nainte de a fi interogai iar al treilea fusese mpucat la Paris n timpul executrii unei misiuni. Despre cei trei nu transpirase nimic, Fria" impusese un secret absolut asupra acestor lucruri. Pn i Catbird fusese nevoit s cear ajutorul omului numrul doi din conducerea Friei", generalul von Schnabe, ca s poat intra n legtur cu organizaia din Paris. Atunci de ce nu suna telefonul? De ce ntrzierea asta? Se declanase o operaiune de filaj extrem de bine pus la punct, nc din clipa sosirii lui Harry Latham la aeroport, la ora zece i douzeci i opt de minute, i se acoperise i plecarea lui de acolo cu maina, aproape de ora unsprezece, fr s simt nimeni nimic. Aciunea demarase superb, bieii erau fr discuie nite profesioniti de clas, dar acum era trecut de unu i jumtate i nimic, nimic, nimic! Catbird simea c-i plesnesc creierii. Se ndrept n grab spre telefonul de pe noptier i form numrul la care puteau fi gsii profesionitii Blitzkrieger. Depozitele Avignon, bun ziua, rspunse n franuzete o voce plcut de femeie. V rog, cu sectorul frigorific, cu Monsieur Giroux. M tem c e ocupat... Mai atept exact treizeci i dou de secunde i dac linia lui Monsieur Giroux nu se elibereaz pn atunci, anulez comanda. Femeia pru s ezite o clip, apoi spuse: neleg. Nu va fi nevoie, domnule, avei legtura. Alo, Catbird? se auzi n receptor o voce de brbat. Uf, gemu uurat Catbird, mcar bine c n-am ncurcat parola... Ce naiba se ntmpl? De ce nu m-ai sunat pn acum? Pentru c nu am nici eu nici o tire. Bine, dar e ridicol! rbufni furios Catbird. Au trecut mai bine de trei ceasuri i nici... Nu ridica tonul la mine. Ultimul contact cu echipa l-am avut exact acum o or i dousprezece minute. Totul era conform planului. Oamenii notri urmreau de la distan un Renault negru condus de o femeie, n care se afla i Latham. Ultimul lor mesaj a fost situaia e sub control". Mai clar de-att ce vrei? Nu... Dar zici c asta a fost acum o or i ceva? Da. i de atunci nimic? Nimic? Nu. i-am spus c a fost ultimul mesaj. i unde se afl oamenii ti acum, n clipa asta? Asta a vrea s tiu i eu. i ncotro se ndreptau? Spre nord, n afara Parisului. N-au precizat unde. De ce? Cu attea frecvene radio libere, asta ar fi fost o impruden de amatori. Iar cei doi biei ai mei n-audat gre niciodat. Crezi c e posibil s nu le fi mers? Teoretic e posibil. Practic nu. ansele sunt extrem de mici. Chestia asta cu extrem de mici" nu nseamn pentru mine nimic. Operaiunea asta e vital! Toate operaiunile noastre sunt vitale. Ce s-i spun lui von Schnabe? Mai e puin i pleac avionul. Catbird, rosti Giroux cu tonul omului a crui rbdare are i ea o limit, ntrebarea asta trebuie pus altfel: Ce-o s-i spunem noi lui von Schnabe?" i trnti receptorul. Dup alt jumtate de or n care a stat ca pe jratic, Catbird se hotr i form numrul unui complex de cldiri n construcie din zona Vaclabruck din Germania. O informaie inutil, absolut inutil, se nfurie generalul von Schnabe, rostind sacadat cuvintele. Obiectivele trebuiau eliminate, e clar? Am aprobat ordinele date de Herr Doktor Kroger pentru c, dumneata i-ai spus c tii bine traseul i nu vor fi dificulti. Ce-a putea s v mai spun, Herr General? Nu exist nici; mcar o informaie, nu s-a primit nici un mesaj, absolut nimic. Verific prin omul nostru de la ambasada american. Poate a auzit el ceva. Deja am fcut-o, domnule. Ultima discuie interceptat de el confirma faptul c fratele lui Latham se afla sub protecia gruprii antinctyos. Dar nu tia unde. Rmi la Paris. M suni imediat ce afli ceva. Acum tu ai luat-o razna! strig Karin De Vries. Gndete-te c tipii aceia te-au vzut i deci te cunosc, aa c nu mai ai cum s joci rolul lui Harry! Ba am s pot, dac ei n-au s m vad, rspunse Drew. M mut dintr-un loc n altul i in n permanen legtura cu tine i cu colonelul. Ambasada nu e un loc sigur. A fost penetrat, asta am aflat-o asear, cnd m-am pomenit cu un Hitler n miniatur fcnd pe oferul. Cred c am putea afla despre cine e vorba. Cum?

34

Am s te sun de trei-patru ori la rnd, dndu-m drept Harry, ca s-i cer nite hrtii din dosarele lui Drew, fratele meu care a decedat. Am s-i indic pe unul din curierii lui Witkowski s se ntlneasc cu mine undeva, ntr-un loc aglomerat. Eu am s m aflu acolo, dar fr s m zreasc nimeni. Dac apare curierul care trebuie i vd c nu e filat, perfect. O s am grij s arunc tot ce-mi trimite. Pe urm te caut iar la telefon, cu o chestie urgent, s-mi mai trimii ceva fiindc am dat de un fir. E un semnal, tu trebuie s pui receptorul n furc i s nu spui nici un cuvnt. S nu ncerci s-mi transmii absolut nimic. Iar dac apare cineva, ai s tii din primul moment c e un neonazist i telefonul e ascultat, l ntrerupse Karin. Exact. i dac avem noroc, poate c-l pescuim i-l dm pe mna chimitilor notri. i dac sunt mai muli? Am folosit i eu cuvntul dac". ncerc s gndesc ca tine i constat c planul acesta are un cusur: ce motiv ar mai avea Harry Latham s rmn la Paris? Pentru c e un tip al naibii de tenace. Nu uita, e vorba i de moartea lui Drew, fratele lui. Sun bine, i ddu dreptate Karin. Dar cum ai s faci ca s rspndeti vestea asta? Aici cam aa e, e destul de greu, recunoscu Drew. Tipii de la C.I.A. au s m boceasc i au s-l ia pe nu tiu" n brae, au s nege pn la Dumnezeu c m-ar fi vrt ei n treaba asta. Oricum ar fi, nu poi s-i dai de-o parte. Poate are i Witkowski vreo idee. A rmas s m ntlnesc cu el ceva mai ncolo, ntr-o cafenea din Montmartre. Tu i colonelul? i atunci cu mine cum rmne? Ua anexei n care se aflau se deschise i intr medicul. Doamn, vetile nu sunt chiar rele: Sunt convins c vei rectiga minimum optzeci la sut din mobilitatea minii drepte. Din pcate, vei pierde vrful falangei de la degetul mijlociu, dar vi se va putea fixa o protez permanent pe deget. Mulumesc, doctore. Am s revin pentru consult dup cinci zile, aa cum mi-ai spus. Scuzai, domnule... V numii Latham? Exact. Trebuie s-l sunai pe un domn S din Washington. Putei folosi telefonul meu, costul convorbirii va fi inclus n nota de plat. Dac mai sun, te rog s-i spui c m-ai cutat, dar plecasem nainte de a apuca s-mi comunici mesajul lui. N-are s se supere, domnule? i va mulumi, oricum. El personal aprob decontarea notelor de plat. Da, neleg... Nu neleg,spuse Karin ntorcndu-se ctre Drew pe cnd mergeau pe aleea betonat spre parcarea clinicii. De ce n-ai vrut s vorbeti cu Sorenson? Mi-ai spus c n el ai toat ncrederea. Am. Dar mai tiu i c e legat prea profund de sistem. De ani de zile i respect regulile. -i? Imediat s-ar gndi la necazurile pe care le-ar putea avea din cauza mea. Ar ine una i bun c asta e o treab a C.I.A. i c altcineva n-are dreptul s ia hotrri. i bineneles c dreptatea ar fi de partea lui. i dac el are dreptate, atunci de ce o faci? Iart-m, am pus o ntrebare prosteasc... i mulumesc, i spuse Latham uitndu-se la ceas. E aproape ase seara. Ce-i mai face mna? N-a zice c prea bine. Eti sigur c vrei s mergi la ntlnirea cu Witkowski? Se oprir lng main i Drew deschise portiera. tiu c n-o s-mi ascunzi nimic. Dar a vrea s-mi explici cum o s acionezi mai departe. Bine, am s-ncerc. Latham nchise portiera din partea ei, apoi ocoli maina i urc la, volan. Porni motorul i se nscrise pe banda de ieire din parcare. De unde mama dracului a mai ieit i Gerhardt Kroger sta? i cum l putea ine el sub control pe Harry? izbucni el furios. S-l in sub control? Cum asta? Poate e vorba de un medic cu simpatii neonaziste, pe care Harry l-a cunoscut n Hausruck. Probabil s-a mbolnvit i doctorul sta, Kroger, l-a tratat. Da, numai c Harry avea fa de el o atitudine mult peste recunotina normal a pacientului fa de medicul care l-a fcut bine, vorbi Drew urmrind cu atenie indicatoarele, n cutarea drumului spre Montmartre. Cnd l-am ntrebat pe Harry cine e Kroger, mi-a rspuns cu nite cuvinte pe care n-am s le uit niciodat... Mi-a spus exact aa: ntreab-l pe Lassiter, eu nu pot s-i spun nimic." Nite vorbe al naibii de ciudate pentru un tip extraordinar de lucid cum era el! Da, s-a purtat ciudat, dar... se potrivete cu reaciile lui. Rbufnirea aceea sentimental, lacrimile, strigtele prin care ne implora s-l ajutm... Un alt Harry. Nu mai semna deloc cu omul calculat, gata s analizeze rapid orice detaliu... i care n ruptul capului nu s-ar fi lsat dominat de sentimente! Nu, spuse calm Latham. ncearc s scoi cuvintele astea din context, repet-i-le n gnd de mai multe ori i l vei auzi vorbind tot pe Harry pe care-l tim amndoi, omul care i cntrete bine vorbele, incapabil s ia o decizie pn cnd nu analizeaz temeinic toate consecinele, ntreab-!, pe Lassiter, eu nu pot s-i spun nimic. Hm! i Drew simi cum l trec fiorii dar se stpni i vir ca s intre pe magistrala care ducea spre centrul Parisului. Gerhardt Kroger e mai mult dect un doctor oarecare ntlnit de Harry accidental. S-ar putea ca tocmai el s-l fi ajutat s evadeze. Dar oricine ar fi, cu siguran c de la el putem afla ce-a pit Harry cnd a ajuns acolo i cum a reuit s pun mna pe list. Crezi c s-ar putea s avem n el un aliat, nu un neonazist? Iar Harry, n confuzia psihologic, ncerca de fapt s-l protejeze? Nici eu nu mai tiu ce s cred. dar tiu c acest Kroger e mai mult dect un doctor care s-l fi tratat de cine tie ce guturai nenorocit. Simt c doctorul sta era mult mai important pentru Harry. i tocmai pentru asta eu zic c aici e cheia enigmei, la doctorul sta, Kroger, i de-asta trebuie s dm neaprat de urma lui. i cum ai de gnd s faci? Deocamdat habar n-am. S-ar putea s aib Witkowski ceva idei, poate apelm i la gruprile antinayos, s rspndeasc ei peste tot zvonul c Harry triete i de murit am murit eu... Nu tiu. Pur i simplu nu tiu de unde s ncep. INTERNATIONAL HERALD TRIBUNE Ediia parizian A t a c t e r o r is t a s u p r a p e r s o n a lu lu i a m b a s a d e i a m e r ic a n e ! Un purttor de cuvnt al Ambasadei americane a anunat c doi teroriti mascai au atacat ieri un restaurant din suburbia Villejuif n care se aflau i doi ceteni americani, ambii fcnd parte din personalul ambasadei S.U.A. Domnul Drew Latham, referent la serviciul administrativ, a czut victim acestui atac. Fratele su, domnul Harry Latham, consultant

35

tehnic n cadrul ambasadei, a scpat cu via. Agresorii au reuit s dispar i au rmas neidentificai. Pentru moment mobilul atacului rmne incert. Martorii oculari au declarat c cei doi teroriti sunt de nlime mijlocie i erau mbrcai n costume de culoare nchis. Pentru moment, acestea sunt singurele detalii. Supravieuitorul acestui atac, domnul Harry Latham, declar c ambii agresori trebuie s fie serios rnii, datorit prezenei de spirit a fratelui su, care a ripostat prompt n autoaprare. Domnul Drew Latham, trgtor de elit, era ntmpltor narmat i a reuit s trag mai multe focuri nainte de a fi lovit. Autoritile ancheteaz cu toat responsabilitatea acest caz tragic. Se fac diverse supoziii, deoarece nu trebuie scpat din vedere faptul c, n eventualitatea n care Irakul sau Libia... Pentru numele lui Dumnezeu, ce mama dracului se ntmpl acolo? rcnea furios n receptor secretarul de stat Adam Bollinger. Dac a ti eu, ai ti i tu, rspunse plin de sarcasm ambasadorul Daniel Courtland. Vrei s m schimbi? D-i drumul, Adam biete, f-i numrul! M-ai aruncat ca nite ticloi n rahatul sta i nici mcar nu tiu destul francez ca s chem pe cineva n ajutor. Eu sunt diplomat de carier, domnule secretar de stat, nu clnu uns de voi ambasador pe criterii politice sau pe lins tlpile... Daniel, nu e momentul rutilor! se nmuie Bollinger. Nu zu! Nu i se pare c a sosit n sfrit momentul s mai respectai i voi filiera pe cale ierarhic? Drew Latham e omort dup ce a scpat cu via ca prin urechile acului din patru atentate i eu nu pot da un rspuns la chestia asta mpuit. nelegi ce poate nsemna asta, Bollinger? Fratele lui triete... ncerc s-o scalde secretarul de stat. Splendid! M entuziasmezi! i nu cumva tii i unde se afl n momentul de fa frate-su sta? C sunt curios... Daniel, m aflu n contact permanent cu C.I.A., rosti pe un ton' aproape rugtor Bollinger. Cum aflu ceva te anun, i promit! Rahat! i-am mai spus i altdat c nu tii pe ce lume trieti, dar n-ai vrut s m asculi! Prin urmare tu chiar ai impresia c tipii de la CI. A., cum afl ceva, se reped numaidect s-i spun ie?] Tocmai ie, Bollinger? Bravo! mi placi! Tu stai cu fundul pe jilul tu capitonat, nu te ninge nu te plou, dar ei trebuie s fac orice ca s) supravieuiasc. n situaii de-astea noi contm fix ct un zero, deteptule. Nou ne spun doar cte o chestie care nu le mai trebuie lor! Ei, ei, nici chiar aa! Nu suntem noi autoritatea? Chiar tu ziceai adineauri de respectarea filierei ierarhice... Alt rahat! Asta ai putea s i-o explici cel mai bine lui Drewi Latham, care a mierlit-o fiindc n-am fost noi n stare s-i asigur 1protecia. Ne-au penetrat ambasada, deteptule! ... Nu neleg. Cine a penetrat pe cine? i cu ce? Ar fi mai bine s nelegi, domnule secretar de stat. Nazismul nu e un joc de societate! Wesley Sorenson sttea cu fruntea sprijinit n mini la biroul su. Pierderea lui Drew Latham era un eveniment cumplit. i pentru ce trebuise s fie eliminat? Sorenson tria sentimentul c se apropia de sfrit. Nu mai avea nimic de oferit i i fusese dat s vad prea mult moarte. Iar dac existase n munca asta mcar o frm de lumin, din nefericire el nu avusese parte de aa ceva... Telefonul ri strident n linitea biroului, fcndu-l s tresar. Wes! Sper c afurisitul la de scrambler funcioneaz, nu? auzi el n receptor, o voce care fcu s i se taie rsuflarea. Drew! Christoase Dumnezeule! explod Sorenson plind ca un mort i lsndu-se cu pieptul pe birou. Drew biete, nu se poate s fii chiar tu! Chiar trieti? Wes, sper c n-ai pe nimeni n birou. Secretara mi-a spus c eti singur. Da, singur, dar... las-m puin, s-mi mai trag sufletul! De necrezut! Chiar tu eti, biete? Dac m uit n oglind, aa mi vine s zic... Tcere. Linitea dinaintea furtunii. Atunci vreau s cred c ai o explicaie care s in, btrne. Adineauri am semnat scrisoarea de condoleane ctre prinii ti. Cnd ai fixat nmormntarea? N-a vrea s lipsesc tocmai eu! i mai arde de glum cnd... Oricum, parc e mai bine aa, domnule director, l ntrerupse Latham. N-avem timp de pierdut. Nu scapi fr o explicaie. nseamn c Harry e... cel ucis? Da. i l-am nlocuit. Poftim? Chiar aa. L-am nlocuit. De ce? Eu n-am autorizat asta. i nici n-a fi autorizat-o. tiam. De-asta te-am i srit cnd am hotrt substituirea asta. Dac iese bine, n-are s zic nimeni c ai greit tu. Are s-i prind bine. i dac iese prost... oricum, tot nu mai conteaz, nu? S le prind bine altora! Eu vreau s tiu acum ce crezi tu c realizezi cu giumbulucul sta. ncalci cu bun tiin nite reguli elementare pentru orice agent aflat n misiune! Parial, domnule. Toi avem dreptul s lum decizii la faa locului, autorizaia ne-ai dat-o chiar dumneavoastr! Da, dar numai atunci cnd o situaie de criz nu mai permite contactarea operativ a filierei prestabilite. n timp ce eu sunt oricnd de gsit, ori la birou, ori acas, ori n alt parte... Dar tu ai binevoit s m sari! De ce nu m-ai contactat? V-am mai spus, fiindc mi-ai fi respins planul. Ar fi fost o greeal i n-a fi avut cum s v fac s nelegei, fiindc nici eu nu ; sunt convins c neleg pe de-a-ntregul. Dar tiu c nu m nel. Scutete-m, Latham, zise Sorenson obosit. Mai departe ce vrei s faci? Drew i relat pe scurt evenimentele care duseser la uciderea lui Harry i insist asupra lui Gerhardt Kroger. Nu sunt deloc lmurit ce rol joac neamul sta. Presupun c; l-a tratat pe Harry pn s evadeze. E o presupunere, repet. Se pare c ntre ei se stabilise un fel de legtur care o depise pe aceea; obinuit ntre medic i pacientul lui. Sindromul Stockholm, da, s-ar putea. Victima ajunge s fie recunosctoare clului. Bineneles, simplific eu, chestia e mult mai; complicat, zise Sorenson, care devenise foarte atent. ; Tocmai asta e, nu tim dac acest Kroger e un clu sau ce e* Ar putea fi un foarte bun prieten. Oricum ar fi, el tie ce sa ntm-; plat cu fratele meu, poate tie i cum a reuit s pun mna pe bles~ temata aia de list. E posibil s fie de partea noastr i chiar el s i-o fi pus la dispoziie. ^ Totul e posibil, btrne. n clipa de fa numele acelea sunt o adevrat bomb care poate exploda din clip n clip. Tipii de la F.B.I. sunt gata s-i pun sub cea mai a dracului urmrire pe toi ci figureaz pe lista lui Harry. Mi-e i fric s m gndesc ce poate iei de-aici! i pe mine m cam trec fiorii.

36

Aa e, i neleg i motivele. Harry Latham a fost cel mai bun agent al C.I.A. N-ai voie s ignori dezvluirile lui. Nu a fost, Wes. Este. Nu uita c Harry e n via. Trebuie s rmn n via pn cnd reuesc s dau de Kroger. Dac triete, Harry trebuie s ia neaprat legtura cu C.I.A E omul lor! La asta nu te-ai gndit, deteptule? Nu, n-are s-o fac, pentru c tie foarte bine, dup cum i-a spus i ie, c centrala de la Langley a fost penetrat pn la nivelul AA-zero, ceea ce nseamn chiar biroul directorului, Talbot. Chestia asta i-am pasat-o i eu lui Knox. Nu m-a crezut. Greeala lui. Am confirmarea: Da, dar pn la urm l-am convins i acum verific de zor, spuse Sorenson. Dar pe tine n-are s te ierte nimeni. i nimeni n-are s mai aib ncredere ntr-un bandit singuratic. Nu sunt chiar singur. De la mine s-i iei gndul. N-am de gnd s compromit cu bun tiin Operaiunile Consulare jucndu-m de-a v-ati ascunselea cu CI. A. tiam c aa ai s faci, aa c am tras cu ochiul n alt parte. oarecele care nu tie dect o gaur l prinde repede pisica. l mai ii minte pe Witkowski? Bineneles. Cu G-2 la Berlin. Chiar ne-am ntlnit de cteva ori i ne-am neles perfect, un tip destupat... E eful securitii pesonalului la ambasada noastr din Paris. A lucrat cu Harry la Berlin i e cea mai bun verig pentru comunicaiile noastre pentru c fratele meu se ncredea fr rezerve n el. i cum naiba s nu se ncread cnd colonelul ia pus pe tav o groaz de chestii culese de G-2 n zon! Tipul ajunge cnd vrea la Talbot pe canale strict confideniale i-i poate cere s fac spturi dup Kroger sta. Sun bine. Witkowski e credibil. De la mine ce vrei? Absolut nimic. Nu ne putem asuma riscul unor verificri ncruciate, crtiele neonaziste au nite antene al naibii de lungi. Dar recunosc c m-a simi foarte bine s tiu c atepi n umbr. Uneori fiecare simte nevoia unui sfat bun. Nu sunt chiar sigur c m mai in curelele. Au trecut nite ani de-atunci, nu? n mare, povestea-i simpl. Harry Latham triete, e bine mersi i face tot ce poate ca s dea de un doctor. Asta-i tot. inem legtura. Se auzi clicul final i Wesley Sorenson rmase cu privirea la receptorul pe care nc l mai inea n mn. Aciunile lui Latham erau periculoase prin imprevizibilul lor i mai cu cap ar fi fost s le opreasc nc din fa. Directorul Operaiunilor Consulare era contient de asta i i spunea c, dac vrea s scape basma curat din toat vnzoleala asta, ar fi trebuit s-l sune pe Knox Talbot i s-i ndruge orice, numai ca s-i protejeze propriul om. Dar nu putea face asta. Drew l mirosise: Sorenson lucrase de nenumrate ori nclcnd cu bun tiin regulamentele, pentru c nelesese de la nceput, de fiecare dat, c deciziile lui puteau fi anulate de alii, chiar dac tiau c soluia lui era unica ans de reuit. Ascultndu-l pe Drew, Sorenson se vzuse pe sine nsui n tine ree. Zmbi i puse n sfrit receptorul la locul lui. Jean-Pierre i Gi selle Villier coborr din limuzina parcat n faa hotelului L'Hermitage din Monte Carlo. Ajunseser acolo de la Paris cu un avion particular i motivul oficial al cltoriei lor, dup cum ipau ziarele, era nevoia de odihn a celebrului actor dup cele ase luni nentrerupte de reprezentaii cu piesa Coriolan. Aceasta a fost singura lmurire pe care a reuit s-o afle presa, n pofida aviditii de amnunte a reporterilor. Dup cteva zile, acestora li s-a dat de neles c soii Villier urmau s plece pe o insul din largul Mediteranei, probabil pentru a se ntlni cu prinii lui Jean-Pierre. Dar nici cei mai descurcrei reporteri nu au putut mirosi un mic amnunt: avionul cu care soii Villier veniser de la Paris fusese flancat de dou supersonice militare Mirage'*. n afar de asta, la hotelul L'Hermitage unul din cei doi uieri n uniform cu fireturi de la intrare, directorul adjunct i ali civa funcionari figurau n modul cel mal confidenial pe statele de plat ale lui Deuxime Bureau, pentru fiecare; din ei garantnd Bain de Mer, instituia nsrcinat cu administrarea afacerilor principatului monegasc i singura autorizat s se ocupe de protocolul diplomatic al familei domnitoare. i nu numai att: ori de cte ori soii Villier prseau hotelul ca s ajung la cazinoul aflat foarte aproape, limuzina lor blindat era flancat de brbai narmai purtnd costume de o croial impecabil, care i nsoeau pn cnd maina ajungea n faa scrilor cazinoului. Aici erau preluai de ali brbai, n costume la fel de elegante, care nu se mai dezlipeau de ei toat seara. Totul n chipul cel mai discret cu putin. n apartamentul rezervat soilor Moreau i fcu apariia nsu; directorul lui Deuxime Bureau, Claude Moreau. ; Sunt aici ca s v asigur c totul e sub control. Nu se poate n tmpla nimic fr s tim noi. Giselle l privi neprietenoas. Controlul vostru... Ajunge un singur glon pentru ca totul s se duc dracului! Moreau zmbi indulgent. Aa ceva e exclus. E pur i simplu o imposibilitate. Dar cei din cazinou? Cei mai muli dintre ei sunt tot oamenii notri. tim unde i ce vei juca, aa c la mesele respective plasm oameni care s blocheze trecerea indezirabililor spre voi. Bine, dar s presupunem c potenialul asasin e cineva de la masa de joc, nu se ls Giselle. Atunci ce facei'? La fiecare mas cte un brbat i o femeie se nvrtesc de colo-colo, aparent nehotri, oprindu-se n dreptul fiecrui juctor. Categoria asta, a nehotrilor, e foarte rspndit prin cazinouri i nimeni nu intr la bnuieli vzndu-i. In realitate, fiecare are cte un detector extrem de sensibil care semnaleaz imediat prezena oelurilor special tratate din care sunt fcute armele de foc. Orict ar fi de mici, chiar i cele miniaturale! Cnd spun c orice posibilitate de atentat e exclus, tiu ce vorbesc. Am pretenia c sunt de meserie. Da. Vd c v-ai gndit la toate, recunoscu Giselle. Mulumesc, eti gentil. Misiunea mea e s capturez mcar un Blitzkrieger. Dac nu se ntmpl nimic, suntei liberi s plecai. Sper din toat inima s nu se ntmple nimic, zise i Jean-Pierre, care pn atunci rmsese tcut. Niciodat nu mi-am dat seama ca acum ce minunat e s fii viu... Atacul avu loc, dar nu cum anticipase Claude Moreau. Capitolul 11 Casino de Paris a rmas unul din locurile n care povetile vor continua s existe. Intrarea monumental din marmur, muzica discret care plutea peste tot, candelabrele imense din cristal perfect lefuit, personalul impecabil, figurile celebre ale lumii pe care le puteai vedea acolo, venite dintr-o ndatorire ce prea a fi o lege nescris a existenei lor, totul era fcut pentru a da impresia de statornicie a acestei lumi exclusiviste. Dintotdeauna i pentm totdeauna. Jean-Pierre i Giselle treceau printre mesele de joc cu dezinvoltura unor oameni care se bucur de consideraia tuturor celor prezeni. Uite-l pe Villier!" oaptele alergau ca scnteile artificiilor i cuprindeau rapid locul n care ajungeau cei doi.

37

Dar tot la fel de repede se stingeau, pentru c alte i alte nume atrgeau atenia, pstrnd constant temperatura att de capricioas a acelui loc. Intrar n salonul numit Baccarat Room", unde accesul nu era permis dect persoanelor care depuneau o garanie de cincizeci de mii de franci. Dar n cazul lor se admisese o excepie. Mesele de joc erau delimitate de nururi de catifea roie, prinse n supori din argint. Se aezar la una din mese i imediat n faa lor aprur cte dou fiicuri de fise. Chelnerii cu pai de psl aduser ampania i jocul ncepu. Giselle ctig nesperat de mult, dar Jean-Pierre pierdea i asta avu darul s-l enerveze^ La un moment dat, se ridic de la mas i ceru s se mute la alta. ncepu un nou tur, cu ali juctori, ampania Cristal Bait se afla n permanen lng el i ncepu s ctige. Iar cnd trase doi nouari, entuziasmul lui pru s nu mai aib margini. Atunci s-a ntmplat. Extrem de rapid. Brusc, de la masa pe care o prsise, se auzi un urlet. Un brbat n smoking se ridic n picioare, btu aerul cu amndou minile, ntr-un gest disperat de om care se neac, i se prbui pe spate, rupnd nurul de catifea roie. Toi cei de la masa unde juca Jean-Pierre s-au ridicat s vad ce se ntmpl, fiind ateni la masa vecin. Atunci rsun al doilea strigt. Ascuit, strident i limpede, de femeie. n apropierea lui Jean-Pierre. Lng el. Dou femei erau prbuite acum pe masa de joc, zbtndu-se ntr-o ncletare care prea fr rost, risipind fisele i fcnd ndri cupele de ampanie. Iar una din ele, ntr-o superb toalet de sear, inea n mn un pumnal cu lama subire, care prindea perfect n lucirea lui rece scnteierile calde ale candelabrelor. Vrful pumnalului era uor nroit. i abia atunci Jean-Pierre i ddu seama c simea o arsur n zona coastelor, n stnga. Se uita acum, mirat, la roul sngelui care i pta fracul. V e ru, domnule? Suntei rnit grav? striga femeia care o imobilizase pe cealalt. Ochii ei, pironindu-l de jos, unde imobilizase capul agresoarei, l priveau rugtori dar i furioi. Parc spuneau: Tmpitule, zi odat, ai de gnd s mori sau nu?" Ca ntr-o pies de teatru", zmbi Jean-Pierre, nelegndu-i privirea. N-am nimic, domnioar, o zgrietur... Asta-i bine, oft uurat agenta lui Moreau, rsucind cu cruzime braul celeilalte, care abia acum ddu drumul pumnalului. Moreau nsui i fcea loc prin mulime, venind ctre ei. Ochii i scnteiau triumftori. Domnule Villier, ce-a fost mai greu a trecut! V va atepta un moment i mai i, cnd vei primi Legiunea de Onoare1. O meritai din plin... Cea mai nalt decoraie francez, instituit n 1802 de Napoleon. S v ducei la dracu! Toi! i opti furioas Giselle la ureche. Jean-Pierre sngereaz i dumneata vorbeti de decoraii? Moreau se ddu de o parte pentru a face loc celor din trupele speciale care o duceau spre ieire pe necunoscuta care l rnise pe Jean-Pierre. O blond strlucitoare, cu ochi albatri, n care nu se putea citi nimic. Peste o sptmn vreau s fiu pe scen! Coriolan va continua, spuse Jean-Pierre aproape ncntat de ce i se ntmplase i stimulat de privirile admirative din jur, care i ofereau aceeai senzaie ca un triumf artistic. Asta o mai discutm, rspunse evaziv Moreau. Am ctigat o btlie, nu i rzboiul... Senatorul de Colorado Lawrence Roote, un brbat de aizeci i trei de ani, cu prul grizonat, nchise tulburat telefonul. Tulburat, uluit i furios. De ce ajunsese tocmai el subiectul unei anchete F.B.I.? Ce se urmrea cu asta i cine ordonase o asemenea anchet? i mai ales de ce? Averea lui personal, consistent, e drept, era administrat de un custode desemnat legal, o msur de prevedere luat tocmai ca s prentmpine orice acuzaii. Prima lui soie murise ntr-un accident de avion iar cu cea de-a doua avea o csnicie care putea fi considerat model. Fiii lui, unul bancher iar cellalt profesor universitar i decan al unei faculti, erau personaliti care se bucurau de respectul unanim al concetenilor lor. El i fcuse serviciul militar n cele mai bune condiii, luptase n Coreea i primise i medalia Steaua de Argint". Nu s-ar fi putut spune c avea vicii, doar dac cele dou sau trei pahare de Martini dinainte de cin puteau fi socotite un viciu. Pe scurt, ce mama dracului i apucase pe dobitocii tia s-l ia la puricat tocmai pe el? Convingerile lui conservatoare erau bine cunoscute i atacate frecvent n presa liberal, care fcea ce fcea i i scotea mereu cuvintele din context, rsucindu-i-le n aa fel nct sunau a extrem dreapt. Dar printre colegii lui din Senat era cunoscut ca un om integru i oricnd n stare s asculte calm i atent discursurile adversarilor politici. Principiul lui era c atunci cnd guvernul face prea mult pentru ceteni, acetia ncep s fie nclinai spre trndveal. Averea nu-i picase din cer. Prinii lui fuseser oameni sraci i Roote izbutise s urce ncet dar sigur scara succesului, alunecnd uneori o treapt sau dou, lucrnd i n cte trei locuri deodat pn absolvise liceul i apoi Universitatea economic Wharton. Fusese un student foarte bun i la absolvire profesorii si l recomandaser clduros agenilor specializai n recrutarea de personal de elit pentru marile corporaii americane. El alesese o mic firm, de curnd nfiinat dar foarte profitabil, unde avea ansa s urce repede n ierarhie. ns firma a fost nghiit n scurt timp de o corporaie i consiliul de administraie a mirosit repede talentul i ndrzneala vdit de tnrul Roote n luarea deciziilor. Abia mplinise treizeci i cinci de ani i pe ua lui apruse o plcu pe care scria Director executiv". La patruzeci, Preedinte". Fuziunile, achiziiile i pachetele de aciuni pentru care optase cu un fler extraordinar fcuser din el un multimilionar nainte de cincizeci de ani. Atunci hotrse Lawrence Roote c venise vremea s intre n politic. Stnd acum la biroul su i recapitulndu-i trecutul, senatorul de Colorado ncerca s gseasc acele frnturi din viaa lui care ar fi putut strni interesul mgarilor stora de la F.B.I. E drept c n tineree avusese cteva legturi amoroase, dar totul fusese nvluit n discreie iar partenerele sale fuseser femei cu care n-ar fi avut de ce s se ruineze i care nu aveau nici ele interesul ca lucrurile astea s transpire. n afaceri fusese ntotdeauna dur, e adevrat, dar nu nclcase niciodat vreo lege, nici ct negru sub unghie. Atunci ce mama dracului mai voiau?... Ei nu, c asta chiar c era culmea! Totul ncepuse cu cteva minute n urm, cnd secretara l anunase cu vocea ei obinuit: Avei pe fir pe domnul Roger Brooks din Telluride-Colorado, domnule. Pe cine? Pe domnul Roger Brooks, repetase secretara, speriat s nu fif fcut vreo gaf. Mi-a spus c ai fost colegi de liceu la Cedaredge, altfel nu mi-a fi permis... Oho! Doamne Dumnezeule, Brooksie! De ani de zile nu mai tiu nimic de el. ntr-o vreme auzeam c are o staiune de sporturi de iarn, dar nu mai tiu unde... Probabil chiar n Telluride, domnule senator, acolo se schiaz. V fac legtura? Mai e vorb? Alo! Roger! Ce mai faci, btrne? Nici nu tiu de cnd nu ne-am mai vzut! Din tineree! Ei, nu chiar... Acum opt ani i-am condus campania electoral.; A mers nur, zic eu...

38

Aa e. Cum i mai merge? Binior. De-atunci am mai construit patru piste noi de schi iar vara nu putem face fa la toi amatorii de mers pe munte cu rucsacul; 39 n spate. Ce e frumos e c muli tipi de pe coasta de est fac mutre c nu le asigurm serviciu de camer n mijlocul pdurii. Omul subire rmne om subire, gata! Mulumesc, Brooksie, am s pstrez informaia asta pentru o eventual dezbatere cu distinii mei colegi care reprezint statul New York. i chiar nu m-ar mira s-i duc mintea i la asta, s cear serviciu de camer pentru toi care se nfrupt din ajutorul social. Larry, zisese deodat Brooks, pe un ton prevenitor, te-am sunat pentru c am fost colegi de liceu i i-am condus o campanie electoral... Nu te neleg. Zi mai de-a dreptul. Simeam c trebuie s te sun, nelegi? Chiar dac m-am jurat c n-am s suflu o vorb. i spun drept, nu mi-a plcut deloc ticlosul la, vorbea mai mult n oapt, ca i cum am fi fost prieteni la cataram i el mi turna secrete i ncerca s m lmureasc tocmai pe mine c toat chestia asta e spre binele tu. Care chestie? i de fapt cine e tipul? Unul de la F.B.I. L-am obligat s-mi arate o legitimaie i jur c nu era fals. mi venea s-l dau afar, dar m-am gndit c n-ar strica s aflu mai multe. Despre ce era vorba, Roger? Ziceai ceva de o chestie. Voia s tie dac te-am auzit vreodat exprimndu-i simpatia pentru... fii atent, ine-te bine, s nu cazi jos: pentru cauza fascismului"! Dac te-am auzit vreodat spunnd c Germania a avut motivele ei justificate s fac ce-a fcut n rzboi. i-o spun cinstit, Larry, ncepusem s cam fierb, dar m-am inut tare i l-am prevenit c bate cmpii, I-am spus c ai luptat n Coreea, dar el tii ce poant mi-a arumncat? Nu. Ce-a spus? Cic la era rzboi dus mpotriva comunitilor, era normal s lupi, fascitii i comunitii au fost totdeauna la cuite. i se uita aa, la mine, i zmbea, parc m-ar fi comptimit. Aha, pe motiv c tocmai pe comuniti i vnau nazitii ct puteau, probabil aa i-ai fcut socoteala pe moment, nu? Da, cam aa ceva. tii, un mucea, un la care nu tie s-i gseasc Coreea pe hart, dar era uns cu toate alifiile, Larry! ncerca s m mbrobodeasc i a zice c se pricepe al naibii de bine la chestia asta! Biat colit! Folosesc oamenii lor cei mai buni, rspunsese Roote pe un ton cobort. i pn la urm cum s-a ncheiat discuia? Pn la urm cic ar fi vorba de nite informaii confideniale care nici lui nu i se par cine tie ce serioase i ancheta are s moar n fa. Aha! Mda... Asta nseamn c abia acum ncepe. i Lawrence Roote strnsese cu atta putere creionul pe care l inea n mn nct l rupsese n dou. Brooksie, n-am cuvinte s-i spun ct i mulumesc. Ce naiba se ntmpl. Larry? Nu tiu. Cnd aflu, fii sigur c te sun. Franklin Wagner, prezentator de tiri la MBC News, cel mai urmrit program de actualiti de sear din toat America, se afla n cabina sa revznd pentru ultima oar materialul pe care urma s-l prezinte n faa camerelor de luat vederi n mai puin de trei sferturi de or. Auzi un ciocnit discret n ua cabinei sale i strig din reflex, atent la hrtiile din faa lui: Intr! Intr Emmanuel Chernov, realizatorul programului de actualiti: televizate, care se aez la largul lui pe un fotoliu din col. l salut pe omul cel mai ocupat din America! Iar potriveti vorbele, btrne? Da. i n-ar fi nevoie s fac eu asta dac ai avea grij s angajezi nite redactori n stare s scrie corect... uite, cuvntul jurnalist*, de exemplu. Poftim!... Voi, tia, sclavii literei scrise, toat ziua numai v vicrii att! Dar casele cu piscin din Hamptons v plac! O singur dat n viaa mea am fost n Hamptons, Manny, rspunse Wagner continund s taie i s scrie. i fii sigur c a doua oar nu m mai prinzi pe-acolo. i tii de ce? Nu. S-auzim! Pentru c plaja e plin de persoane de ambele sexe care se tot nvrtesc de colo-colo cu palturi n mn, ca s-i vad lumea i s zic aoleu, ia uite ce scriitor mare e sta, i la plaj lucreaz! Munc pe el! i seara i vezi c se adun n cafenelele lor nenorocite, la lumina lumnrilor, s-i laude fcturile alea i s se proclame unul pe altul mari oameni de litere, vai de capul lor! i dac reuete cte unul s pcleasc pe cte-un editor tmpit, s-l fac s-i nghit rahaturile alea ale lui i s i le publice... Ei, stai, Frank, c nu e nici chiar aa... Ba e exact aa cum i spun eu, Manny. Am crescut la o ferm din Vancouver i dac vntul dinspre Pacific aduce cu el nisip, poi fi sigur c la anul nu mai crete nimic! Aia e! Cam... forat comparaia asta, nu crezi? Se poate, nu zic, dar plesnesc cnd domnii redactori mi dau texte care fac s-mi scrneasc dinii n gur, de zici c au bgat fix nisip printre cuvinte. Gata, poftim, am tenninat. Dac ntre timp nu pic vreo | tire bomb, atunci o s dm pe post o emisiune oarecum inteligibil. \ Nu prea te d modestia afar din cas... Am pretins eu vreodat aa ceva? i dac tot ai adus vorba de modestie, o calitate pe care numai tu eti ndreptit s-o ai, zi ce vnt te-aduce la mine. Credeam c ai reuit s-i pasezi asistentului tu capitolul cu preri critice i obiecii ridicate de patroni. E vorba de ceva mult mai serios, Frank, zise Chernov privindu-l trist. Am avut azi dup-mas o vizit. Un tip de la F.B.I. Cnd e vorba de tia, nu te poi face c nu-i bagi de seam. De acord? Pn aici, da. Ce voia tipul? Capul tu. Cel puin aa mi-a lsat impresia. Capul meu? Pe ce motiv? Eti canadian, nu-i aa? M mndresc cu asta! i cnd erai student la universitatea... Hm!... aia... Universitatea din Columbia Britanic. Ce-i cu ea? Pi... ... ai protestat mpotriva rzboiului din Vietnam? C tipul sta de la F.B.I.... A fost o intervenie a Naiunilor Unite i niciodat n-am ascuns faptul c m-am opus din rsputeri. i?

39

Ai refuzat s te nrolezi n armat? Nu eram obligai s-o facem, Manny. Dar pe front n-ai fost, nu? Nu mi s-a cerut. i dac mi s-ar fi cerut, a fi refuzat, tii bine. Am mai discutat despre chestia asta. Ai fcut parte din Micarea universal pentru pace", este? [ Da. N-am ascuns nici asta, niciodat. Dar ai tiut c Germania era unul din principalii finanatori ai micrii? Pardon, nu Germania! Tineretul din Germania, organizaiile studeneti, astea da, dar nu guvernul de la Bonn! Constituia lor le interzice s angajeze ara n conflicte armate, n-au voie nici mcar s discute n parlament aa ceva. Neutralitatea e nscris n constituia lor. Doamne, Manny, doar ai i tu o diplom, biete! tiu c n micarea asta erau o groaz de nemi i tu aveai ceva greutate acolo. Formula asta cu pacea universal" ar putea s mai nsemne i alte chestii. Ceva n genul lozincilor lui Hitler, Pace prin intermediul unei puteri mondiale i al unei fore morale dominante". Nu? Ia ascult, Manny, cu mine i-ai gsit tu s faci pe vntorul de naziti? Dac da, i aduc aminte c nevast-mea e pe jumtate; evreic, dup mam. La evrei asta conteaz, mama, indiferent de ce neam e tatl. Motiv pentru care copiii mei nici vorb s fie arieni. Sunt nscui din mam evreic i prin urmare sunt evrei. ntr-o ar' cu un regim nazist, ar nimeri direct n camera de gazare. Dar lsnd,' la o parte chestia asta, vreau s vd i eu legtura dintre guvernul de la Bonn i Micarea universal pentru pace". Bine, neleg eu, dar asta nu nseamn c n-a existat i un sprijin guvernamental german pentru micarea voastr, nu? Manny, adevratul motiv era groaznicul lor sentiment de vino-; vie. Tu ce mama dracului vrei s-mi dai de neles? Tipul de la F.B.I. voia s tie dac ai cumva legturi cu noile! tendine nregistrate n politica german. n definitiv... Hm! Wagner e; un nume german. Dumnezeule! Manny, cred c aiurezi! Clarence Clarr" Olgivie, fostul preedinte al companiei Global Electronics", acum ieit la pensie, era la volanul automobilului su de epoc, un Duesenberg restaurat, i se pregtea s prseasc oseaua Merritt Parkway ca s ptrund n deviaia care ducea spre locuina sa din Greenwich, Connecticut. Un domeniu seniorial, cum scria cu sar-; casm presa. n vremurile cnd familia lui intrase n rndul familiilor bogate, adic nainte de crahul din '29, nimeni nu s-ar fi gndit c trei po-' goane de pmnt, cu o piscin de dimensiuni standard, fr teren de tenis i fr grajduri, putea s nsemne un domeniu. Cu att mai puin unul; seniorial. i totui, cum se nscuse clare pe burduful cu dolari", devenise o int preferat a huiduielilor ziaritilor, ca i cum el, Clarence' Olgivie, ar fi avut de ales cnd fusese vorba s se nasc i hotrse s vin pe lume n familia asta, nu n alta. Aa se face c tot ce realizase el; n via fusese declarat mereu rahat i tot ce spusese era considerat tmpenie absolut, produs al unei mini nclite de prea muli bani. Dobitoci care-l njurau n toate felurile uitau de anii pe care-i petrecuse muncind ca un nebun, uneori i cte cincisprezece ore pe zi, ca s transforme firma familiei lor, care devenea de la o lun la alta mai puin profitabil i se ndrepta ncet dar sigur spre faliment, ntr-una din cele mai competitive companii americane n materie de aparatur electronic. La sfritul anilor '40 Clarence Olgivie absolvise Institutul Tehnologic din Massachusetts, unde promovarea tehnologiilor celor mai noi era liter de lege, i i era foarte limpede c firma lor rmsese n urm cu aproape zece ani fa de ce nsemna tehnic modern. Fusese obligat s decapiteze toat conducerea, nite domni venerabili i plini de calm, cu principii clasice, crora le oferise nite pensii att de substaniale nct ani de zile avea s fie obsedat de cheltuiala asta uria creia ntr-un timp abia i putea face fa. Ii nlocuise pe domnii acetia impuntori cu nite tineri pletoi i scandalos de liberi n purtri, nite terchea-berchea pe care nimeni n-ar fi dat nici doi bani dar care gndeau la fel cu el i care vedeau o singur int pentru care merita s lupi ca s-o atingi: calculatoarele. n nici zece ani, avantajul tehnologic la care ajunseser echipele lui de loi cu blugi lsase cu gura cscat mult lume i atrsese atenia Pentagonului. Ofieri superiori n uniforme impecabile au nceput s-i fac apariia la Global Electronics", ncercnd s nu-i piard rbdarea cnd brboii de aici sau fetele cu fuste indecent de scurte i trnteau cu nepsare picioarele pe mesele lustruite ca oglinda i le explicau din vrful buzelor avantajele cutrei sau cutrei tehnologii de ultim or. Domnii ofieri i-ar fi dat cu mult plcere cu capetele de perei pe derbedeii tia care mestecau gum i nici nu visau s se scoale n picioare n timp ce vorbeau cu cadre din conducerea Pentagonului, s le bage putin disciplin n oase, dar caraghioii tia erau toi somiti de prim mn n materie de electronic i orice farfuz cu rochia pn la buric avea un doctorat strlucit. An de an Clarence Olgivie voia s aib aici pe eful de promoie de la Institutul Tehnologic din Massachusetts i l avea, orict l-ar fi costat. i pe urmtorii trei-patru de pe list la fel. n civa ani formase o echip pe care i-ar fi dorit-o orice concern de pe glob i domnii ofieri nelegeau c ce oferea Global Electronics" nu mai putea fi gsit i n alt parte. Fora militar a naiunii americane a crescut enorm i vechea fbricu a familiei Olgivie, afacerea mic i cuminte de odinioar, din ce n ce mai mic i mai cuminte, devenise o companie multinaional de care n lumea afacerilor trebuia s se in seam. Da, numai c toate chestiile astea erau valabile ieri, i spunea Clarr Olgivie ndreptndu-se spre cas. Pentru c azi ajunsese s nsemne o zi de care nici n comamrile lui cele mai negre nu i-ar fi nchi puit s aib parte. i ddea el seama foarte bine c nu fusese nicio dat simpatizat de papioii ia de generali i colonei de operet care i ddeau aere de oteni cli i dar care habar n-aveau cum miroase praful de puc, dar la o figur ca asta chiar c nu s-ar fi ateptat! Nici mai mult nici mai puin dect c i lipiser eticheta de potenial inamic al propriei sale ri!" De susintor fanatic, i nc n secret poftim, n secret, auzi la ei, scrbele naibii, ce le trecuse prin capetele alea ale lor! susintor n secret, va s zic, al scopurilor urmrite de o micare care cucerea rapid teren n Germania, neonazismul! Asta chiar c era culmea! Era nvat cu njurturile, cu insultele de tot felul, dar chiar nazist pn acum nu-l fcuse nimeni. Se dusese cu maina la New York s se ntlneasc cu avocatul su, John Saxe, cu care era prieten de o via, i i fusese dat s aud lucruri care l lsaser de-a dreptul nuc: Ia spune, Clarr, e adevrat c ai livrat unei firme germane, Oberfeld", echipament electronic care poate fi folosit i la transmi siuni prin satelit? Da. i ce-i cu asta? Am toate avizele, i de la Comisia Fede ral pentru Tranzacii, i de la Comer, i de la Departamentul de stat, de peste tot. Nici mcar nu ni s-a cerut includerea n contract a clauzei care interzice re-exportul. Dar... tu tiai cine se ascunde n spatele firmei Oberfield? Habar n-am i nici nu m intereseaz. Tipii ia pltesc la timp i altceva nu mai vreau s tiu despre ei. i-am mai spus, am toate autorizaiile cerute de lege i dac are cineva impresia c am srit peste ceva, se neal. i zici c n-ai examinat niciodat dotarea industrial a nemi lor stora? S zicem, de pild, obiectivele urmrite de ei cnd au cumprat de la tine echipamentele alea?

40

Nici asta nu m-a interesat. Mi-au spus c au nevoie de tehnic de calcul ca s se extind, garanii financiare aveau destule i gata, am btut palma. Dac era vreo chestie dubioas la mijloc, atunci Washingtonul putea s blocheze imediat exportul. Deci, Clarr biete, cam asta ar fi singura noastr porti de scpare. Altfel... Ia ascult, se burzuluise Olgivie, ai nceput s vorbeti n pilde? Ce-i cu aiurelile astea? F-m i pe mine s neleg! n spatele firmei Oberfeld" sunt nazitii, Clarr. Noua generaie de naziti! i? Trebuia s tiu eu chestia asta pe care n-au tiut-o attea comisii i supercomisii de la Washington? Nu era treaba lor? Aa o s ncercm i noi s ne aprm. S ne aprm?! mpotriva cui, omule?! Unii zic c tu ai cunoscut din primul moment nite chestii de care nici tipii de la Washington habar n-aveau. i mai afirm c tu, cu bun tiin, ai pus la dispoziia bandelor de neonaziti echipament i tehnologie de vrf n domeniul telecomunicaiilor. Ce-nseamn toate tmpeniile astea? Cam aa se prezint dosarul... Dosarul?! Pentru numele lui Dumnezeu, ce dosar? Figurezi pe o list, Clarr, mie atta mi s-a spus. i nici prea iubit nu eti. i-o spun cinstit, n locul tu m-a descotorosi imediat i de afurisitul la de Duesenberg! Cum? Pi e un automobil de epoc! Nu se mai fabric de zeci de ani. Aa o fi, dar vezi tu, e o main nemeasc. Ei, alta acuma! Duesenberg e marc american sut la sut, omule, mainile astea se fceau n Virginia! M rog, o fi i asta, dar numele, Clarr... pricepi? Numele nu sun bine, nu e, ca s zic aa, patriotic... Nu tiu dac m nelegi! Nu. Aa ceva nu neleg nici s m pici cu cear! i Clarence Olgivie opri btrnul Duesenberg n faa domeniului seniorial, gndindu-se la ce i va spune soiei sale... Printre pasagerii care se pregteau de mbarcare pe cursa 7000 a companiei Lufthansa, spre Stuttgart, se afla un brbat n vrst, cu capul ras i cu nite ochelari cu lentile foarte groase. Pe rnd, fiecare pasager prezenta paaportul i biletul i atepta pn cnd funcionarii de la ghiee verificau pe calculator datele din fiecare paaport. Tipul cu capul ras trecu i el prin formalitatea asta i i strecur n buzunar fia de mbarcare, rmnnd s urmreasc mai departe derularea controlului. Pe fa i apru o umbr de ngrijorare n momentul cnd la unul din ghiee i veni rndul unei femei frumoase i pline de distincie, cu prul argintiu platinat, dar dup un minut rsufl uurat. Toate erau n regul i femeia se deprta de ghieu. Dup trei minute, studiau amndoi copertele de pe un stand de ziare i reviste, vorbindu-i abia auzit. Bine c s-a terminat, opti brbatul n german. n douzeci de minute suntem la bord. Ai grij s urci printre primii, eu am s apar mai la urm. Nu crezi c exagerezi cu prudena, Rudi? Paapoartele sunt perfecte, ai avut dovada. Mai bine prudent dect indiferent, draga mea, mai ales cnd e vorba de o treab ca asta. Mine diminea au s-mi constate lipsa la prima or, ba poate chiar acum, dac i se nzare vreunui coleg de laborator s m caute. Cercetrile noastre sunt n stadiul final. Oricnd putem gsi formula optic de realizare a fibrelor optice pentru interceptarea comunicaiilor internaionale prin satelit, indiferent de frecvena lor de emitere... tii bine c nu m pricep la aa ceva... Ar trebui! E vorba de munca pe care o fac eu, zi i noapte! Nu^ pot ti cnd o s vrea cineva s m verifice. i ce dac? Iubito, habar n-ai de nimic! Am pus mna pe soft i le-am strecurat un virus n sistem. Ach! De ce-o fi trebuind s ne chinuim noi atta!... i-am mai spus-o i i-o repet: Die Bruderschaft! Rudi, tii ct m plictisete pe mine politica! Bine, ne vedem la Stuttgart. S nu uit: i-am cumprat colierul cu diamante pe care l-ai vzut la Tiffany's. Oh, eti o comoar! Are s turbeze tot Munchenul! E vorba de Vaclabruck, draga mea. La Miinchen o s mergem doar n weekend. Oh!... Ce plictiseal... Arnold Argossy, susintor la radio i la televiziune al aripii ultraconservatoare a americanilor amatori de isterii colective, i nghesui hlcile mari de carne i osnz pe scunelul din dreptul mesei din stu! dioul de emisie, i puse ctile pe urechi i privi prin geamul glbui n spatele cruia se aflau productorul i corpul de tehnicieni a cror, treab era s rspndeasc n toat ara vocea lui piigiat, care pe unii i clca pe nervi iar pe alii i umplea de extaz. Pn nu demult Argossy se bucura de o audien uria, sondajele l artau ca fiind de departe numrul unu n topurile sptmnale, apoi furia asta se mai domolise, dar el rmsese tot undeva n frunte, niciodat sub locul cinci. Publicul i rmsese n mare parte devotat i el continua s spumege pe toate canalele mpotriva liberal-comunitilor, a femeilor ovino-fasciste, a pruncucigailor, a bestiofililor, a necrofililor i, a tot felul de idioi care trebuiau silii s abandoneze credinele lor dearte n faa unei majoriti stabile i mult prea rbdtoare". Becul rou din dreapta lui ncepu s plpie. Intra n emisiune. Salut, America, i pe voi, adevraii fii i fiice ale unor gigani care dintr-un trm al slbaticilor au furit o naiune. i nu una oarecare! V vorbete A. A. i n aceast dup-amiaz vreau s v aud pe toi! Oamenii cinstii i harnici ai acestei mari ri al crei pmnt e astzi pngrit i irosit de nite sicofani a cror minte e dominat doar de sex, care i bat joc de orice sentiment religios i de orice precept moral, nite tembeli al cror guvern ne duce ara de rp pe banii notri. Ascultai cu toii ultimele veti,dragi prieteni, fiindc avei ce auzi! S-a introdus n Congres proiectul unei legi potrivit creia vom plti nite taxe n plus pentru introducerea obligatorie a educaiei sexuale n coli, n special n cele urbane i mai ales din zonele locuite de negri. Nu v vine s credei? Ei bine, pe banii notri li se vor pune zilnic la dispoziie, gratuit, minimum un milion, da, ai auzit bine, un mi-li-on de prezervative cretinilor de colari provenii din leagnele de copii care se vor putea mpreuna atunci cnd li se... Hm! Nu m pot exprima aa cum gndesc, emisiunea aceasta face parte dintr-un program menit s ntreasc celula familial. Noi vrem s rspndim n rndurile voastre moralitatea cuvntului Domnului, nu s devenim codoii ipochimenilor care-i doresc s triasc sub steaua lui Lucifer, pe care l slujesc ei! Care s fie oare soluia la aceast nebunie plin de promiscuitate? Un lucru la mintea oricui, deja v aud strignd cu toii rspunsul unic: sterilizarea, dragii mei! S le ridicm acestor jivine puterea de a procrea. Desfrnarea uman copiaz patima neselectiv de care este cuprins orice animal i nici o aa-zis educaie sexual" nu o poate potoli sau dirija, singura ei menire fiind o i mai mare proliferare a desfrului!... Iar acum tii cu toii, aa cum tiu i eu, despre ce vorbim, nu-i aa? Da? Deja aud

41

corul vocilor liberale intonnd cuvntul rasism! Dar eu v ntreb pe voi, prietenii mei, e oare rasism s inaugurezi programe de care suntem cu toii convini c vor beneficia chiar cei ce se degradeaz zilnic datorit promiscuitii lor? Eu cred c nu. Voi ce credei? Ia s auzim, avem deja asculttori pe fir... s vedem cine e primul... s-i auzim prerea... Alo! Alo, aici e Joe i te salut, stranic le-ai mai tras-o, A. A.! strig ncntat primul vorbitor. Eu n-am nimic cu nimeni i chiar sunt contra la chestiile astea rasiste, dar i-o zic p-a dreapt, c dac am pune n laba fiecrui negrotei mpuit care triete din furat i mai ncaseaz i lyutorul social... zic, dac i-am pune n lab un doo''cinci de miare, s se care n Africa i s prseasc acolo un trib ntreg de cioroi, n-ar sta pe gnduri i i-ar nha ct ai zice pete. Am fcut socoteala c am scpa mai ieftin aa i nu ne-ar mai zpci cu impozitele... Noi nu ncurajm emigrarea prin intermediul mitei, Joe, nclcm Constituia. Dar dac ai zis-o, ai zis-o i gata. Urmtorul asculttor... Alo! Te sun din New York City, A. A., de pe o strad de lng West Side, i d-mi voie s-i spun c mizeria asta de buctrie cubanez mi-a mpuit tot apartamentul. i cnd ies afar nici nu ma pot citi ce scrie pe frmele magazinelor, jegoii tia afum tot! Adic chiar nu suntem noi n stare s-l mturm pe mscriciul de Castro i s-i trimitem pe nesplaii tia napoi cu pluta? Domnule, noi nu ncurajm nici disputele etnice, dar indiferent de nefericitul epitet pe care l-ai agat de numele unei anumite naii asta nu nseamn c nu avei un argument serios. Scriei senatorilor i congressmenilor care v reprezint i ntrebai-i din ce cauze ara noastr n-a trimis pn acum un comando care s-l nlture pe dictatorul comunist. S vedem cine urmeaz... Alo? Alo da! Aici e Jimmy i zic c i-ai trsnit n moalele capului, A. A., de nu se mai dezmeticesc ei cu una cu dou. Senatori, con gressmeni, ce-or fi, toi trebuie s ne asculte, nu? Cu siguran, Jimmy, mulumesc. Altcineva... Alo? Bun seara, mein Herr, te sun din Miinchen, Germania, unde acum e sear. Te recepionm n cadrul programului Religia pe glob" i mulumim lui Dumnezeu c ni te aduce pe unde n casele noastre. De asemenea, i mulumim respectuos pentru tot ce ai fcut pentru noi, i.. Cine m-sa mai e i tmpitul sta? exclam furios Argossy nchiznd butonul microfonului i holbndu-se la cei din spatele geamului glbui. De ce mi l-ai dat? ' Uurel, A. A., rspunse prin casc productorul, tia-s tipii de la RWB 1, ne asigur o pia a-ntia. Ptrundem n Europa pe unde scurte. ezi binior i fii atent la ce zice tipul sta, trebuie s mnnce i el o pine i s-ar putea s ne ias i nou ceva gras. i cum merg lucrurile pe la Miinchen, noul meu prieten? relu Argossy, mai linitit. Mult mai bine de cnd i auzim vocea. M bucur s-o aflu. Acum un an v-am fcut o vizit cu ocazia trgului berii i am dat acolo la voi de cei mai buni crnai pe varz Program religios finanat de cercuri evanghelice americane. pe care i-am mncat vreodat. Mi-au umplut farfuria, ca s nu mai zic de piureul de cartofi i de mutar... ah, un deliciu! Dumneata eti un deliciu, Herr Argossy! E limpede c eti alturi de noua Germanie! ... De noua... ... M tem c nu neleg ce vrei s spui... Nattirlich, mai bine c nu nelegi deocamdat. Vom construi noul Reich i te vom pune ministru al propagandei. O s fii mult mai eficient dect a fost pe vremuri Goebbels, ai o putere de convingere extraordinar! Eu zic, mein Herr, c dac Germania... De unde soarele m-sii l-ai mai gsit i pe nenorocitu- sta? ip piigiat Arnold Argossy, uitnd s nchid microfonul. Deconecteaz microfoanele i oprete banda! url i productorul. Christoase Dumnezeule, cam cte stafii de radio ne transmit n direct? Dou sute dousprezece staii, domnule, veni rece rspunsul unui tehnician. Gata, ne-am fript, gemu productorul prbuindu-se n scaun. Mai exact, ne-a luat mama dracului!... THE WASHINGTON POST Colina Capitoliului alertat de anchete discrete! WASHINGTON D.C., VINERIZiarul nostru a aflat recent c ageni ai Biroului Federal de Investigaii sunt n cutarea unor informaii legate de personaliti ale Senatului i Camerei Reprezentanilor, inclusiv anumii membri marcani ai Administraiei. Nu se cunoate adevrata natur a acestor investigaii i Ministerul Justiiei a evitat orice comentariu, inclusiv confirmarea efecturii unor astfel de cercetri. Dar zvonurile persist, fiind alimentate de senatorul Lawrence Roote din Colorado, foarte indignat de asemenea demersuri subterane. Personalul din subordinea senatorului Roote a confirmat tirea c domniasa a solicitat s fie primit imediat n audien de Procurorul General Federal. Dup audien, senatorul s-a abinut de la orice comentariu, mulumindu-se s declare c la mijloc fusese o simpl nenelegere. Numai c zvonul n cauz se altur unor aluzii referitoare la alte asemenea nenelegeri", care au depit asear perimetrul capitalei, n momentul n care att de popularul prezentator al emisiunii de actualiti produse de canalul MBC, Franklin Wagner, a alocat dou minute din program pentru a prezenta un aa-zis eseu personal". El a atacat acele hiene ale vigilenei neadormite ce insist n continuare s acorde vot de blam celor pe care nu-i simpatizeaz, mprocnd cu noroi tot felul de nalte personaliti cu opinii politice proprii, cu nume i origini diferite". Franklin Wagner a mai pomenit pe parcurs i de isteria colectiv a perioadei macearthismului, ani n care numeroi oameni cinstii i-au vzul ruinat viaa datorit unor insinuri lipsite de orice justificare i unei aa-zise vinovii prin asociere'", sfrindu-i expunerea cu precizarea c se consider acelai oaspete pe deplin recunosctor ospitalitii acestei ri minunate Franklin Wagner este cetean canadian dar nu va pregeta s urce n primul avion de Toronto n cazul cnd el i familia sa vor fi pui la stlpul infamiei". Fiind bombardat mai trziu de o ploaie de ntrebri, a refuzat i el s fac vreun comentariu, artnd doar c instigatorii aciunii tiau de la bun nceput cine trebuia s le cad victim i c asta le-a fost suficient', Canalul MBC a precizat ulterior c centrala telefonic a fost luat cu asalt, estimnd c din cele cteva mii de apeluri telefonice primite mai mult de 80 la sut erau favorabile opiniei domnului Wagner. Singurul indiciu pe care reporterul nostru a reuit s-l identifice, dup mari eforturi, este existena unei anumite legturi ntre investigaiile respective i ultimele evenimente petrecute recent n Germania, unde grupri de extrem dreapt au fcut nite bree semnificative n structurile guvernamentale. Vom reveni cu amnunte. ntr-o ncpere din cldirea nc nefinisat a spitalului din pdurea Vaclabruck, doctorul Gerhardt Kroger se nvrtea nervos n toate prile.

42

E nc n via. A depit primele crize i asta e extraordinar din punctul de vedere al medicinei, dar pentru cauza noastr e periculos. Groaznic de periculos! Dar de ce, Gerhardt? ntreb Gerda, soia lui. Prin ce poate fi aa de periculos? Pentru c nu reuim s-l localizm! i ce-i cu asta? Oricum, tot are s moar n cteva zile. Da, sigur c da, dar dac i se declaneaz o hemoragie cerebral? Autopsia se impune de la sine i au s descopere implantul... i nu ne putem permite una ca asta! De-asta spun c e extraordinar de periculos! La urma urmei, posibilitile tale sunt limitate. De ce ii neaprat s-i agravezi singur poziia? Pentru c trebuie s dm de el cu orice pre. i trebuie s-l gsesc eu, nu altcineva! Cum? n ultimele lui zile va avea un moment deosebit, momentul cnd va trebui s intre obligatoriu n contact cu mine. Va fi prad unei confuzii att de mari nct mi va cere instruciuni, neaprat. Nu mi-ai rsuns la ntrebare. tiu. Dar rspunsul nu-l cunosc nici eu. n clipa aceea sun telefonul i Greta se grbi s ridice receptorul. Alo?... Da, sigur c da, Herr Doktor... E Hans Traupmann, se ntoarse ea spre Gerhardt, punnd mna pe microfon. Zice c e ceva urgent. Chiar la asta m gndeam, rspunse Kroger lundu-i receptorul din mn. Alo? Trebuie s fie vorba chiar de ceva urgent, doctore. Nici nu-mi mai aduc aminte cnd m-ai sunat ultima dat. Von Schnabe a fost arestat la Mnchen acum o or. Dumnezeule! Sub ce motiv? Activiti subversive, incitare la rebeliune, complot mpotriva statului, adic toat varza aia de chiibuuri juridice. Bine, dar cum de s-a ntmplat una ca asta? Se pare c scumpul tu Lassiter, alias Harry Latham, n-a fost singurul agent acoperit infiltrat n valea noastr. Imposibil, doctore! Toi adepii cauzei noastre au fost supui individual la cele mai riguroase teste. Eu personal am conceput procedura de verificare, d-mi voie s o consider infailibil. Se pare c cineva s-a rzgndit dup ce a prsit valea. Oricum, von Schnabe a fost ridicat de poliie i identificat dintre mai multe persoane aliniate... Turntorul era ascuns n spatele unei oglinzi false, ca s nu poat fi recunoscut. Din cte am izbutit noi s mirosim, s-ar putea s fie vorba de o femeie, fiindc se pare c s-a zis ceva i de nite abuzuri sexuale. Cineva a auzit cum un inspector sau comisar de poliie de la o circ munchenez fcea haz pe tema asta cu nite colegi deai lui. i dac nu i-a fi spus! Nu mai tiu de cte ori l-am prevenit, domnule general, mai uurel cu aventurile galante, s nu ne trezim c rsufl cine tie ce, dar el nimic, Kroger, zice, degeaba ai nvat atta carte c tot tolomac ai rmas. Gradul de general e totuna cu puterea i puterea fr sex e egal cu zero. De-asta m vor ele!" i nici mcar nu era general, mgarul! trnti plin de nduf Traupmann. i nici la particula von* nu avea dreptul! Serios? Eu credeam... Tu credeai ce se atepta din partea ta s crezi, Gerhardt, l ntrerupse brutal interlocutorul. Schnabe a dovedit un mare talent n coordonarea^operaiunilor militare, nite aptitudini de-a dreptul ieite din comun. n realitate individul era adic este un psihopat extrem de inteligent. Att. Exact genul necesar unei micri clandestine ca a noastr, mai ales la nceput. Bineneles c dup aceea sunt dai Particul indicnd calitatea de nobil i posesia asupra unui domeniu. la o parte, adic ar trebui dai la o parte... Asta a fost marea greeal: a celui de-al treilea Reich, ntemeietorii au rmas mai departe conductori i chiar s-au crezut conductori i i-au luat treaba n serios, au inut s comande tot ei i nu i-au lsat pe militarii de carier s ctige rzboiul. Ei bine, noi nu vrem s mai facem tmpenia asta! i acum ce e de fcut, Herr Doktor? Am aranjat ca von Schnabe s fie lichidat la noapte chiar n. celula lui. Trebuie lucrat repede, nainte de a ncepe interogatoriile, mai ales c sunt sigur c au de gnd s-l trateze cu Amytal. i Valclabruck? De acum nainte tu conduci acolo. Dar ce ne ngrijoreaz pe noi cel mai mult, i n primul rnd pe conductorii notri de la Bonn, e robotul tu de la Paris. Cnd crezi c are s moar, pentru numele lui Dumnezeu? nc o zi sau dou, n cel mai ru caz nc trei. Nu mai mult. Bine. mi pare ru s v dau o veste proast, Herr Doktor, dar exist pericolul s-i explodeze lobul occipital. , Acolo i-ai plasat implantul tu? Da. n Trebuie s-l gsim noi mai nainte. n eventualitatea c dumanul afl, are s cread c exist nc o mie de roboi la fel. Exact asta i-o spuneam i soiei mele. Adic Gretei, da. i ea ce i-a sugerat? E de acord cu mine, zise Kroger n timp ce Gerda srea din fotoliu i cltina violent din cap a negaie. Trebuie s zbor imediat la Paris ca s m ntlnesc cu oamenii notri. Mai nti cu prietenii din Blitzkrieger, care au ratat, i pe urm cu crtia" noastr de la ambasada american. Trebuie s lum la puricat tot ce tie el despre antinayos. i, n final, cu omul nostru de la Deuxime Bureau, care are impresia c nu prea mai e aa convins... Bine. Fii foarte atent cu Moreau. E alturi de noi n multe privine, dar e francez. Nu tim cui i este loial n realitate... Capitolul 12 Drew Latham atepta ntr-o poriune umbrit a pieei Trocadero, ascuns n spatele statuii regelui Henric al IV-lea. Verifica zona tot timpul cu ajutorul unui binoclu n infrarou. Pn la o sut i ceva de metri putea distinge foarte clar conul de umbr proiectat pe caldarmul pieei de celelalte dou statui, Ludovic al XlV-lea i Napoleon. Era locul de ntlnire menionat n ultima solicitare transmis n cursul zilei lui Karin De Vries. Trimiterea unui set de documente strict confideniale, aflate n biroul fratelui su mort". Se fcuse aproape unsprezece, oraul era luminat ca ziua de razele lunii pline i Drew Latham se simi la largul su la gndul c acesta era cel mai prielnic moment pe care i-l dorete un adevrat vntor aflat la pnd undeva n savana african. Doi brbai n costume nchise coborr dintr-o main neagr parcat pe poriunea n semicerc care permitea accesul pietonilor spre statuile celor trei glorii ale Franei. Amndoi se ndreptar pe jos ctre locul de ntlnire, ducnd cu ei cte o serviet n care trebuia s se gseasc documentele solicitate de urgen de el. Erau dumani, pentru c nu puteau fi trimii de Karin De Vries. Cel mai bun indiciu c telefonul ei era ascultat din interiorul ambasadei.

43

Drew se strecur ntr-un grup de turiti strini, mai toi cu aparate de fotografiat ale cror flashuri sclipeau tot timpul. i acoperise faa cu cozorocul unei epci negre i i ridicase reverele hainei, aa c era greu s-l recunoasc cineva. Ajunse cu micul grup de turiti la mai puin de cincizeci de metri de locul de ntlnire i i studie atent pe cei doi care ateptau n umbra statuilor gigantice. Amndoi erau ct se poate de calmi, de o imobilitate care se potrivea de minune cu statuile, chiar dac ei i micau totui capetele ncet, urmrind din priviri mprejurimile. Latham i ddu seama deodat c turitii printre care se strecurase erau toi asiatici, mruni de statur, i c el se deosebea de ei prin nlime, care l-ar fi putut da de gol. Fcu agale civa pai, ca orice turist care casc gura la tot ce vede, i se lipi de un alt grup, de data asta europeni, pierzndu-se printre ei. Dup cteva clipe i ddu seama c erau nemi i zmbi uor n faa acestei ironii a sorii. Poate c era totui semn bun. Noul lui grup se apropie de statuia lui Napoleon iar Drew i putu studia n voie pe cei doi. Era momentul s fac ceva. Cercet din priviri pe turitii din jurul lui, alese o femeie subiric i fragil, se ddu uor pe lng ea i i smulse poeta de pe umr. Speriat, femeia ncepu s ipe, toi intrar n alert iar Drew, profitnd de ntuneric, arunc portmoneul spre brbatul aflat cel mai aproape de cei doi fali curieri, poeta spre altul iar unui al treilea i crpi din rsputeri o palm grea, s-i smulg capul de pe umeri i mai multe nu, toate astea presrate cu cele cteva njurturi nemeti i cuvinte porcoase pe care le tia. l mai mbrnci pe unul peste civa ini care rmseser nehotri i n cteva secunde sub statuia lui Napoleon se ncinse o ncierare general. Sngele rzboinic al rasei teutone se trezise instantaneu, fiecare voia s pun mna pe ho pe poet i pe portmoneu, pumnii i loviturile de picioare curgeau cu nemiluita, urletele de durere ale celor lovii se amestecau cu rcnetele de mbrbtare ale celor mai tari de nger i cu ipetele ngrozite ale femei lor, aa c unul din curieri se pomeni n mijlocul unei grmezi ca la rugby, din care abia reui s ias, trezindu-se nas n nas cu Latham Heil Hitler! i uier acesta la ureche i n aceeai clip l lovi zdravn n beregat. Individul se prbui moale ca o crp i Latham l tr iute n co| nul de umbr din spatele statuilor scldate n luminile reflectoarelor! dinspre Turnul Eiffel. Trebuia s-l scoat neaprat pe individ din piaet, i nc repede, ct timp tovarul lui rmnea prins n ncierarea de sub statuie i nainte ca din maina neagr cu care veniser^ s apar eventuale ntriri. Drevv era pregtit, avea la el un spray care paraliza pentru cteva minute coardele vocale, un la de srm moale pentru imobilizarea ncheieturilor i un telefon celular. Le folosi rapid pe primele dou, apoi scoase din hain telefonul i form numrul colonelului Witkowski. Alo? i rspunse o voce cunoscut. Eu sunt, Drevv. Am pus mna pe unul. Unde eti? Piaa Trocadero, latura nordic. Lng ultima statuie. Care e situaia? Nu prea sunt sigur. Ar mai fi nc unul i o main neagr, cu patru ui. Cine-o fi n ea nu tiu. Aglomeraie mare? : Aa i-aa. Cum l-ai nhat? Chiar avem timp s stm la taifas? Dac-mi ceri s operez eficace, atunci gsim i timp. Zi cu: M-am folosit de un grup de turiti aflai aici, n zon. Am furat o poet ca s creez nvlmeal. Gata, asta era. Trimitem imediat poliia, s-a anunat c a fost omort un turist american. Da, dar tia-s nemi! Nu conteaz. Tu caut s ajungi pe latura sudic a pieei, cum iei spre strad. Vin s te iau. Stanley, am de crat un bolovan! Tipul cntrete o ton! i-ai ieit din form? Nu chiar, dar... dac m oprete careva? Aiurea! Nu te oprete nimeni. Un american s-a fcut turt i-l duce altul n crc. Parizienilor le plac al naibii chestiile astea. n nouzeci de secunde piaa Trocadero era invadat de cinci maini ale poliiei care se npusteau cu girofarurile n funciune i cu sirenele urlnd. Mulimea ddea nval din toate prile, curioas s vad ce se ntmplase, poliitii se agitau nnebunii n dreapta i-n stnga, trgeau ignale ascuite i urlau ordine din care nimeni nu mai nelegea nimic, timp n care Drew Latham travers repede zona, trndu-i prietenul beat cri spre latura sudic a pieei, fr s-l deranjeze nimeni n vreun fel. Cnd ajunse n spatele statuilor, n conul lor de umbr, l lu pe individ pe umr, ca pompierii, i grbi pasul, ndreptndu-se gfind spre strad. Ajuns lng bordur, ls jos povara i rmase ghemuit, ateptnd semnalul lui Witkowski. Nu avu mult de ateptat. n cteva zeci de secunde o main a ambasadei frn lng bordur, aprinznd i stingnd farurile de dou ori la rnd. NEW YORK TIMES Spargerea bncii de date a unui laborator guvernamental strict secret! Omul de tiin Rudolph Metz nu poate fi gsit. Odat cu el au disprut date secrete de extrem importan! BALTIMORE, Smbt Conducerea unui institut de cercetri din Rockland, care desfoar experiene de importan strategic n domeniul microcomunicaiilor, a cerut n aceast diminea sprijinul autoritilor de resort, anunnd c dr. Rudolph Metz, specialist de talie mondial n fibre optice, nu a mai putut fi gsit. n baza unui mandat de percheziie, poliia a ptruns n locuina savantului i a constatat c din ifoniere lipsete o bun parte din mbrcmintea soilor Metz, care dispuneau de o garderob bogat. La scurt timp dup asta, tehnicienii laboratorului au anunat identificarea unui virus care a provocat tergerea integral din memoria calculatoarelor a tuturor rezultatelor cercetrilor din ultimul an. Dr. Metz, n prezent n vrst de 73 de ani, cndva un adevrat Wunderkind] al tiinei din Germania, a elogiat n permanen ara sa adoptiv i a declarat n repetate rnduri c pentru el i pentru familia lui primirea 1 Copil minune (germ.) ceteniei americane a fost o nalt onoare. Vecinii si din Rockland l consider un om cu destule ciudenii i la fel i pe soia sa dr. Metz se afla ' la a patra cstorie. Doamna Bess Thurgold, vecin cu soii Metz, ne-a declarat n exclusivitate: Nu intrau niciodat n vorb cu nici un vecin. dar din cnd n cnd ne invitau pe toat lumea la nite petreceri foarte luxoase la care doamna aprea ncrcat de bijuterii cum n-am vzut nici n filme, kilograme de pietre preioase pe dumneaei. " n continuare iat ce ne-a declarat i domnul avocat Ben Marshall, care locuiete vizavi: ,, Disprea cu totul n discuie ori de cte ori venea vorba de ceva legat de politic, nelegei ce vreau s spun. Adic uitai-v la noi, cetenii care locuim aici n zona asta i care o ducem, ca s zic aa, oarecum binior, nelegei ce vreau s spun, fiindc altfel, la naiba, nu ne-am fi putut permite s facem muli purici

44

pe-aici dac nu era aa... iar domnul Metz nici vorb s ne expun i el opinia lui ntr-o problem sau alta. Nici mcar cnd disutam despre impozite, nelegei ce vreau s spun. " Se pare c eminentul savant ajunsese n ultimul timp la o grav epuizare psihic provocat de munca extenuant la laborator, la care probabil se adugau probleme conjugale ridicate de marea diferen de vrst dintre el i actuala sa soie. Persoane autorizate consider viabil i ipoteza rpirii. doctorului Metz de ctre organizaii teroriste dornice s intre n posesia excepionalelor lui cunotine tiinifice. Latham i Stanley Witkowski l duser pe falsul curier ntr-un apartament din rue Diane. Ptrunser n bloc prin intrarea de serviciu, urcar cu liftul secundar i, nainte de a intra n apartament, colonelul mai arunc o privire napoi s se asigure c nu-i vzuse nimeni. Aici stau eu, zise Witkowski, dar cum am intrat pe ua de serviciu se cheam c nu sunt chiar acas. Cel puin oficial... Reuir s-l ntind pe individ pe o canapea i colonelul i trase cteva palme, s-l trezeasc. \ Aha, bieelul face ochi. Adu nite ap, Latham, i aprinde o, igar. Tnrul prea s nceap a se dezmetici i apa aruncat pe fa l. fcu s tresar. Aa, aJunge\ mri Witkowski, ia ine tu deschii ochiorii tia frumoi, s-i nclzim puin... i apropie jarul igrii de ochiul stng al neonazistului, prlindu-i genele. Acesta scoase un urlet disperat. ; Neinl V implor, nu! Aaaau! Adic s rezulte de aici c nu eti chiar un dur? Ai votri erau brbai, nu glum, i-au fcut spun pe taic-meu i pe maic-mea la Auschwitz, i tu nu eti n stare s dai un nenorocit de ochi pentru cauza voastr mrea? Aaaa, pi nu merge aa, biea, mai ales c mi se pare c o s-l dai i pe-al doilea... i aproape c-i vr igara aprins n ochi, fcndu-l s rcneasc din rsputeri. Colonelul ndeprt fr grab igara. Te neleg, zise el comptimitor. Dumnezeu mi-e martor c eu unul n-a fi n stare s rezist la o chestie ca asta. C rmi chior e o nimica toat, dar durerea, dragul meu, durerea... Bietul de tine... Stai s vedem i la al doilea... Ia s ncercm noi, poate reuim s obinem o orbire complet... Aaaa... Pe cnd muta igara la ochiul drept, o bucat de scrum czu pe retin i neamul scoase un muget de se cutremur camera. Uite, s-ar putea s reuim. Cu puin bunvoin... Nu, nu! horeai tnrul, ntreab-m ce vrei, dar nu-mi scoate ochii! Vd c ncepem s ne nelegem. Adu un cub de ghea din congelator, Latham, c biatul sta am impresia c a pit ceva la ochi i-i trebuie o compres, s nu se infecteze. i dai seama, ar putea s piard buntate de ochiori. Peste un minut, cnd tnrul i apsa gemnd cubul de ghea pe ochiul ncins, Witkowski continu: Acuma, Hermann biete sau cum mama dracului i-o fi zicnd, tii ce-mi poate pielea, da? Dac ar fi dup mine, i-a scoate imediat amndoi ochii i i-a tia i boaele. Asta doar aa, ca chestie. Atta doar c nu e dup el, se amestec i Latham, care pn atunci nu zisese nimic. Mai e i dup mine. Voi l-ai omort pe frate-meu i treaba asta nu poate s rmn aa. Parc ziceaj adineauri c ai ceva de spus. Exact, zise Witkowski. Cine eti, de unde vii i pe cine reprezini. Asta ar fi una la mn. Sunt prizonier de rzboi i asta m absolv de... Nu m-nnebuni! Prizonier de rzboi, care va s zic? i Witkowski i trase o palm cu atta sete nct capul tnrului se rsuci pe umeri i cubul de ghea i zbur din mn. Amice, uite ce e, dac mai spui cuvinte de-astea neruinate te crpesc de-i sar mucii pe jos i e pcat de ei, c ia-s partea cea mai valoroas din tine. Latham, vezi c pe birou e o baionet, o folosesc la deschis corespondena, d-o ncoace, te rog. S vedem cum deschide i beregi, c doar pentru asta e fcut, nu pentru nite nenorocite de plicuri... Oricum, de tiat taie mai ceva ca un brici. Poftim, doctore. Uite, ca s vezi. Mama, sraca, mereu zicea c vrea s mvad doctor. i n-a avut parte... Dar niciodat nu e prea trziu cnd e vorba s faci o fapt bun. Ia s vedem noi... i ncepu s pipie golul aflat deasupra sternului neamului. Am impresia c de-aici ar trebui nceput... O lum n sus, Latham, i ajungem pn la mrul lui Adam, aa... Nuuu! mugi nnebunit neamul, simind cum vrful baionetei i" ptrunde n piele. Nu tiu nimic! Ce vrei de la mine? Eu fac doar ce mi se ordon s fac! li Cine i ordon? Nu tiu! Primesc un telefon... de la un brbat, uneori de la o femeie... mi spune numrul meu de cod i eu trebuie s execut. Ei, vd c iar faci pe prizonierul de rzboi... grijania m-tii de mameluc... i aps vrful baionetei, fcnd s curg un firicel de snge. Stai aa, interveni Latham, s-ar putea s nu mint. oferul de azi-noapte zicea exact la fel. Rahat! Au nvat aceeai lecie. Dar hai s zicem. Ia s te' aud, cuulache, ce ordin ai primit pentru noaptea asta? Vorbete! rc-^ ni deodat Witkowski, cuprins de nbdi, i aps de-a b inel ea! baioneta n gtul neamului, care ncepu s tremure ca varga, hor: cind nnebunit. Vorbete, c te fac fii, n-auzi?. Ce ordin aveai? S-l ucidem, da , s-l ucidem pe trdtor i s recuperm cu orice pre cadavrul i s-l ardem undeva, departe, n vreo pdure. . S-l ceee?! S-l ardei?! exclam surprins Drew. Da , dar separat de cap... capul trebuia ars n alt loc, departe de( trup. Cum? Ce tot vorbeti acolo? bolborosi Drew, holbnd ochii la tnrul care drdia din toate ncheieturile. . \ V jur c asta e tot ce tiu! Mini, cine! tun Witkowski, rsucind vrful baionetei n ran. Am interogat n viaa mea sute ca tine, gina nenorocit, i tiu] cnd minii! Vi se citete n ochi! Mai e ceva ce nu ne-ai spus i pe sufletul mamei c ori te fac s spui tot ce tii, ori i arunc maele pe geam! Ti-au spus s umbli cu un cadavru dup tine, s-i tai capul, s-l arzi separat... i nu i-au spus i de ce? Pn i pentru nite psif; hopai ca voi chestia asta e aiurea de tot! Ce mai tii, ai? Vorbete,! sau nu mai apuci s mai tragi aer n piept! " Nu, v rog! Stai puin, mai e ceva, dar n-am tiut c v intereseaz... Ziceau c oricum are s moar i singur, dar nu trebuie lsat s moar printre ai lui. Trebuia s-l gsim noi nainte. Adic... moare oricum? Da, e un proces care nu mai poate fi stopat. Trei sau maximum patru zile. Asta e tot ce tiu...

45

Latham se deprta de canapea, ameit. Toate astea nu preau s aib vreun neles i totui avea senzaia nelmurit c undeva nite fire din astea nclcite puteau fi puse cap la cap i nnodate... E clar, mri Witkowski. l dau pe obolanul sta nenorocit pe mna contraspionajului francez, i-l fac ei s le spun i ce lapte a supt de la m-sa... tii ceva? l ntrerupse Latham, ntorcndu-se s-l poat privi drept n ochi. S-ar putea s fie cazul s-l faci pachet i s-l urci n primul avion diplomatic spre Washington, sau mai bine direct la Langley, fr s suflm o vorb. Afar de ce-o s le scrii tipilor de la C.I.A., bineneles. Christoase sfinte! De ce tocmai la Langley? Rahatul sta ine de autoritile locale! Poate c e un rahat prea mare pentru ele, Stanley. Gndete-te la lista lui Harry. Poate n-ar strica s vedem cine la de C.I.A. ncearc s-l protejeze pe prpditul sta. Sau s-l lichideze... Nu uita c eu sunt Harry i cineva se ateapt s mor din clip n clip. i nu vrea s m lase s mor printre voi... Capitolul 13 La Monte Carlo era ora trei noaptea i strzile nguste i prost luminate din spatele cazinoului erau pustii. Claude Moreau o lu pe o stradel ntunecat care ducea spre port i ajunse la digul nalt de piatr, oprindu-se s admire feeria iahturilor luxoase, scldate ntr-o ploaie de lumin. Nu era invidios de felul lui i privelitea asta, n loc s-i umple sufletul de venin, l desfta i atta tot. Ocupaia l ducea mereu prin palate somptuoase sau pe iahturi care costau milioane i era familiarizat cu stilul de via din asemenea medii, ajungnd s vad ceva mai adnc dect pojghia de la suprafa. tia c sub luxul orbitor se aflau drame, conflicte de interese, dureri i nefericiri care nu-i lsau pe norocoii acetia s se bucure de ceea ce le druise viaa. Dac i-ar fi propus cineva s fac schimb cu vreunul din ei, n-ar fi acceptat. Domnule! rsun din ntuneric o voce. Eti n continuare prietenul Friei"? Cauza voastr e sortit eecului, rspunse el fr s ntoarc privirile. Le-am spus asta oamenilor votri poate de o sut de ori, i tot degeaba. Treaba voastr, v privete. Ct timp mi iese ceva de aici, fac tot ce-mi cerei s fac. Femeia de la masa de joc din cazinou. Ai arestat-o. Cum a rmas cu ea pn la urm? A rmas cum am stabilit. Dup arestare n-am percheziionat-o i n prile intime, aa c i-a rmas capsula de cianur. S-a sinucis n arest, la toalet. Sehr gutx. A apucat s declare ceva? Nimic. nseamn c am scpat? Deocamdat. i atept s-mi virai la banca din Zurich suma stabilit. S fii punctuali. Vom fi. Am fost vreodat altfel? Paii necunoscutului se deprtar i Moreau strecur mna n buzunarul de la piept ca s opreasc minicasetofonul. Contractele nescrise nu fac doi bani dac nu poi dovedi c au fost nclcate. Sir Basil Marchand, membru al Camerei Lorzilor, trnti cu atta; furie prespapierul pe birou nct cristalul gros de deasupra se sparse i mprtie n jur o ploaie de cioburi. Cum ndrzneti? rcni el la insul din faa lui, care se dduse ] speriat napoi, ferindu-i ochii cu palmele. Cum ndrzneti? Brbaii din familia noastr au luptat n toate rzboaiele i un mucos de ziarist, pe care ntmpltor l chema Winston Churchill, le-a ridicat n slvi bravura artat pe cmpurile de lupt, generaie dup generaie! i te-ai gsit s vii dumneata acum cu tmpeniile astea nenorocite? i' s mi le ndrugi tocmai mie, domnule?... mi pare ru, lord Marchand, rspunse linitit ofierul de la MI-5. Familiei dumneavoastr i s-a recunoscut n repetate rnduri contribuia adus de-a lungul secolelor la attea victorii obinute de Anglia, dar tii bine c a existat i o excepie, nu? M refer la fratele' Foarte bine (germ.) dumneavoastr mai vrstnic, care a fost unul din fondatorii Clubului Cliveden, clubul admiratorilor lui Hitler. Da, exclus din familie dup um scandal monstru! Poftim, obrznictur ce eti! adug el scond dintr-un sertar al biroului un pergament cu chenar argintiu, regele n persoan m-a citat pentru bastimentul pe care l-am condus la Dunkerque 1! Eram un puti i am recuperat din valuri treizeci i opt de oameni care altfel ar fi fost fcui prizonieri sau poate i-ar fi trecut nemii prin maina de tocat! i asta a fost pn s primesc Crucea Militar, care mi-a fost conferit pentru alte... Sir, l ntrerupse rece ofierul, bravura dumneavoastr e unanim recunoscut i nu intr deloc n discuie... ...i vii acuma dumneata s-mi scoi mie pe nas ruinea i dezzamgirea pricinuite de tembelul de frate-meu... i dac ai scotocit destul de bine trebuie s fi aflat c n '40 a ters-o din Anglia i nu-i mai tie nimeni de urm! S-o fi nfundat, animalul, s-i bea minile de tot n cine tie ce insul nenorocit din Pacificul de Sud. M tem, Sir, c lucrurile nu stau chiar aa. Fratele dumneavoastr a ajuns la Berlin, i-a luat alt nume i a lucrat pn la sfritul rzboiului n Ministerul Informaiilor. S-a cstorit cu o nemoaic i a avut cu ea trei biei, cum avei i dumneavoastr... Cuuum?... Btrnul czu cu spatele pe speteaza fotoliului, abia mai putnd s respire. Faa i se acoperise de broboane mici de transpiraie i din piept i ieea un uierat anevoios, punctat de horcieli spasmodice care sunau lugubru. Asta acum o aflu, reui el ntr-un trziu s rosteasc cu glas ntretiat. Nimeni din familia noastr n-a tiut... Nu aveai de unde afla i nici n-ar fi avut vreun rost s vi se spun, Sir. Dup rzboi fratele dumneavoastr a disprut cu toat familia, probabil n Brazilia sau n Argentina. Nu figura pe lista criminalilor de rzboi i nu s-a ordonat cutarea lui, inndu-se cont, evident, i de contribuia de excepie a familiei dumneavoastr pe parcursul rzboiului... i nu numai... M refer la sacrificii. Da, opti lordul Marchand. Ceilali doi frai i unica sor... ntocmai, Sir, doi piloi czui la datorie i o infirmier care a murit eroic. Tocmai pentru asta s-a decis ngroparea ntregii afaceri. 1 Port francez la Oceanul Atlantic unde n iunie 1940 forele britanice au reuit, cu preul unor eforturi uriae, evacuarea rapid a 340.000 de soldai, salvai astfel de la masacrarea de ctre trupele germane. Da. Ai fost gentili, foarte gentili. mi pare ru acum c i-am vorbit att de urt. Dar... n casa mea, aproape c m-ai acuzat, pe mine i familia mea, de apartenen la nu tiu ce micare de tip fascist din Germania. De ce? Pentru c numele a doi din cei trei fii ai dumneavoastr figureaz pe o list absolut confidenial cu persoane care sprijin din umbr micarea neonazist din Germania. Dumneuzeule sfinte! Cum asta? Trustul Marchands Limited" e un nume n industria textil britanic. Greesc cumva?

46

Nu. Chestia asta o tie o lume ntreag. Suntem pe locul doi n Anglia. De cnd m-am retras, afacerile le-au preluat doi din fiii mei al treilea e muzician, Doamne iart-m, nu se bag n treburile firmei. i ce zici c au fcut bieii mei ca s-i dai pe blestemata aia de list, cu naziti? Au intrat n afaceri cu o firm german, Oberfeld", i le-au livrat zeci de mii de valuri de stof de aceeai calitate. Aceeai cu-. loare, acelai model... \ tiu, le-am verificat i eu evidenele contabile. Dar ce-i cu, asta? Firma asta, Oberfcld", pltete la timp facturile i e un client cum am vrea s fie toi. Cantiti foarte mari. Bluze, pantaloni largi sus i strmi jos, depozitele lor din Mannheim au fost ticsite cu uniforme deastea. E lucru cert, Sir, c Oberfeld" e o firm paravan. n spatele ei se ascunde micarea neonazist. i culmea tii care e? Acum o sptmn firma s-a evaporat i toate mrfurile din depozitele din Mannheim s-au eva-' porat i ele... exact ca fratele dumneavoastr acum cincizeci de ani. Iar ncepi cu frate-meu? Ce naiba vrei s insinuezi? E foarte posibil ca fiii lui s fi revenit n Europa i s-i implice; pe propriii dumneavoastr fii, fr voia lor, n aceast conspiraie menit s contribuie la renaterea nazismului cu ajutorul uniformelor livrate chiar din Anglia. Uniforme?! Dumnezeule mare! E urmtorul pas, Sir. Dac ai stofa necesar, restul e o bgate-' l. O tim toi din coal, de la leciile de istorie. Lui Knox Talbot nu-i plcuse niciodat rolul de arbitru suprem. Muli predecesori ai si n funcia de director al CI .A. se jucaser prea mult timp cu vieile oamenilor i cu destinele popoarelor i ajunseser s se cread Dumnezeu. Talbot nu se simea deloc la largul lui n fotoliul acesta dar nu avusese de ales. i acum iat c sosise timpul s plteasc. Calculatoarele ultrasecrete ale C.I.A. nu mai erau secrete deloc. Cineva din afar reuise s ptrund n memoria lor, plin cu secrete vitale, a cror deconspirare ar fi putut provoca adevrate cataclisme, dezlnuind conflicte necrutoare i schiimbnd cursul istoriei. Fusese nevoie de minimum doi din cei opt operatori. Calculatoarele AA-zero aveau parole de acces i coduri speciale i discuri de memorie interconectate. Doi operatori introduceau dou coduri diferite i nici unul nu tia codurile celorlali. Din cele patru perechi de operatori, una nu era curat. Existau dou crtie. Dar care anume? Knox Talbot ar fi bgat mna n foc pentru oricare din cei opt, toi fuseser verificai la snge. i totui... Talbot i aduse aminte fr s vrea de un pasaj din interogatoriile luate lui Harry Latham la Londra. Era acolo ceva care nu-l lsa n pace. Trase un sertar i scoase mapa cu transcrierea lor. ntrebare (MI-5): Circul zvonul c neonazitii ar fi fost de la bun nceput la curent cu identitatea ta. Harry Latham: O aiureal, dar pentru ei va deveni o convingere. i noi am dat de cte o crti sau agent dublu care a ters-o acas, n Rusia, dup ce ne-a golit bine de informaii i am procedat la fel. Am ipat ct ne inea gura c fuseserm mai detepi ca ei i de la nceput l mirosiserm i l-am lsat s ciuguleasc doar date false sau inutile... cnd n realitate lucrurile stteau exact invers. ntrebare (Deuxime Bureau): Consideri c e posibil ca ei s-i fi furnizat nite date false, intoxicndu-te? Harry Latham: Pn la evadare, m-am bucurat de ncrederea lor deplin. Eram un finanator de frunte i un adept fervent al cauzei lor. De ce s-mi fi oferit tocmai mie informaii false? Dar ca s v rspund totui la ntrebare, da. Bineneles c era posibil absolut orice. Dezinformare intenionat sau neintenionat, erori umane sau de calculator, visul cu ochii deschii, capricii ale propriei imaginaii, orice! Dar cred c tocmai aici intervine rolul vostru: s confirmai sau s negai valabilitatea informaiilor aduse de mine, fiindc de acum ncolo vine munca de evaluare, adic exact treaba pentru care v luai voi banii... Knox Talbot studie cu mult atenie depoziiile celui mai bun agent pe care l avusese. i prerea de mai nainte ncepu s se preschimbe n certitudine: Harry Latham i lsase o porti liber. Telefonul sun, scondu-l oarecum din ncurctur, fiindc nu se putea hotr care era pasul urmtor. Domnul Sorenson pe linia trei, domnule. Pe unu i pe doi cine m caut? Productori de televiziune. Vor neaprat s aprei n programele lor de tiri pe tema aciunilor de... Cred c vreo lun de acum nainte are s trebuiasc s le spui stora c smt la mas sau la dentist. Sau am plecat la pescuit. neleg, domnule. Ridicai receptorul pe linia trei sau i spun domnului Sorenson c suntei la mas sau la dentist? Sau c ai plecat la pescuit? Nu, ridic... Salut, Wes, dar tare n-a vrea s-mi mai stai i tu pe cap. Hai s prnzim amndoi undeva, btrne. Cred c avem o groaz de chestii de discutat. ntre patru ochi. Oliver Mosedale, expert de prim mn n probleme de drept; internaional i consilier al ministrului de externe al Marii Britanii, se| pregtea s-i petreac seara n chipul cel mai plcut cu putin. i turn cu un oftat de mulumire un deget de coniac n bolul de cristal de pe msua de lng el i privi cum menajera, o fat tnr i plin; de nuri, i umplea pipa, aplecndu-se graios n aa fel nct el s-i poat vedea cte o clip snii mici i elastici prin decolteul bluzei; Seara ncepea n chipul cel mai promitor i Oliver Mosedale, la cei cincizeci de ani ai si, se considera un om norocos i se strduia s se bucure ct mai din plin de toate plcerile pe care i le oferea viaa. Mulumesc, pisicu scump, spuse el cu glas cntat lund pipa i aprinznd-o cu bricheta Dunhill de aur. Am avut la minister o dup-amiaz ngrozitor de plicticoas, nenorociii de la trezorerie ne-au anunat c ne reduc din nou nenorocitul la de buget, pn n-o s mai putem reprezenta nici mcar statul Lichtenstein... O tmpenie, nenorocit, de colo pn colo! Ia spune, motnel, nu vrei s-i fac un masaj pe gt, s te re conforteze puin? i fata trecu imediat n spatele fotoliului iar minile ei ncepur s-i maseze cu micri ndemnatice gtul i umerii. Ah, e ceva de vis, pisicuo! gemu Mosedale sorbind uor din bolul de coniac i trgnd un fum din pip. Nu e nimic pe nenorocita asta de lume pe care tu s nu-l faci minunat. Pur i simplu minunat scumpa mea... Se uit la ceasul-brar i adug: Cred c ar fi cazul s dai drumul la televizor, s vedem ce mai spun hahalerele alea nenorocite de la BBC... i pe urm... hm! urm pisicua dulce merge i face o bi, da? i m ateapt n cmua aceea de noapte dulce de tot, care parc m invit s i-o scot... s-i vd blnia ei scump, da? Surznd, fata se ndrept spre televizor, i ddu drumul i se repezi cu pai sprinteni i elastici spre scara de marmur, schind din mers o srutare fugar. Pe ecran apru chipul comentatorului i vocea lui neutr i lipsit de orice expresie vorbi doct despre evenimentele din Balcani, apoi trecu la veti mai fierbini din Africa de Sud, sri la minuniile mai mult

47

sau mai puin inutile de la Academia Regal de tiine, dup care se auzir nite lucruri care l fcur pe Mosedale s sar ca ars din fotoliu, vrsnd pe pantaloni ultimele picturi de coniac: Reporterii notri de la Whitehall1 au aflat din surse confideniale dar demne de toat ncrederea c unii membri ai Parlamentului, precum i o serie de nali demnitari, sunt deranjai n modul cel mai neplcut cu putin de declanarea unor investigaii discrete dar foarte insistente asupra vieii lor private, de ctre ageni ai serviciilor secrete. Astfel, domnul Jeffrey Billovvs, din circumscripia Manchester, a luat cuvntul n Camera Comunelor pentru a denuna cu aprindere ceea ce el consider a fi tactici murdare, specifice unor state poliieneti", artnd c agenii i-au interogat o serie de vecini n legtur cu persoana lui, precum i pe preotul paroh de la biserica unde merge regulat la slujb. Un alt parlamentar, domnul Angus Fergusson, i-a manifestat indignarea artnd c nu numai vecinii lui fuseser supui unor interogatorii extrem de insistente, dar a gsit urme clare c i se scotocise prin garaj i, n afar de asta, pn i vnztorul de la librria pe care o frecventeaz n mod obinuit fusese ndelung chestionat cu privire la obiceiurile sale i la genul de cri pe care l prefer. Din ct se pare, nici mcar Ministerul de Externe nu a fost ocolit de aceste curioziti subite. Civa nali demnitari au declarat deja c ei i vor prezenta demisiile nainte de a fi obligai s se supun unor asemenea absurditi nedemne de un stat civilizat i democratic. Numele lor nu au fost date publicitii, n urma interveniei exprese a ministrului de externe. Aceste evenimente ne par o copie la indigo a informaiilor care ne parvin din America n legtur cu personaliti de prim rang, fie din cadrul administraiei, fie din viaa cultural sau din mass media, obligate s suporte nclcri similare ale dreptului elementar de a avea o via privat n care nimeni s nu poat interveni. n prestigiosul cotidian Chicago Tribune a aprut un articol cu un titlu mai mult dect elocvent: Sunt vnai comunitii nostalgici sau fascitii bine nfipi n societatea noastr?" Termenii acetia ne par realmente simptomatici. V asigurm c BBC v va ine n permanen la curent, ca ntotdeauna de altfel, cu cele mai noi... Mosedale se repezi s opreasc televizorul i se duse la telefonul aezat pe msua lipit de perete, formnd cu degete tremurtoare un numr tiut pe dinafar. Sediul guvernului britanic. Alo! rcni el isteric n receptor. Ce mama dracului se petrece acolo? Ce mai vor i nenorociii ia? | Mai ai timp, Rute, i rspunse cu calm o voce de femeie. Urm s te sunm mine diminea, devreme, s-i sugerm s nu te duci la Whitehall. Te-am fi sunat de acum, dar nu voiam s-i stricm tabieturile serii. Tipii nc n-au ajuns la departamentul tu, dar sunt foarte aproape. i-am fcut o rezervare pentru zborul de Miinchen al lui British Air, mine la prnz. Gseti la agenie un bilet cumprat pe numele tu. i fii calm, situaia e sub control. / Extraordinar! zbier Mosedale cuprins de nbdi. Va s zic nenorociii ia ne-au luat ca din oal i situaia e sub control, nul Mama voastr de hahalere nenorocite! Vreau s dispar n noaptea asta, acum, nelegi? Acum, nu mine la prnz, cnd cine tie ce mama dracului se mai poate ntmpla cu nenorocitul vostru de con trol sub care v ludai c inei nenorocita aia de situaie... Pentru ca un gentleman desvrit ca Oliver Mosedale s ajung s se exprime n asemenea termeni, era limpede c se ntmplase ceva din cale afar de grav. Intimidat, femeia de la cellalt capt al firului bigui: Nu nchidei, domnule, s m uit pe calculator, s vd... Urmar cteva clipe, adevrate secole de chinuri, pe care Mosedale reui s le suporte cu stoicism. n sfrit, vocea femeii se auzi din nou, la fel de calm i de netulburat ca la nceput: Rute, n seara asta, la unsprezece i jumtate, e un zbor Lufthansa spre Berlin. Crezi c mai poi s-l prinzi? Trebuie s pot! Cum mama dracului s nu pot? Oliver Mosedale trnti furios receptorul i strig n sus de lapiciorul scrii: Pisicuo! Apuc-te imediat s-mi faci valiza, scumpo! singur schimb de mbrcminte, ca de obicei. i d mai repejor! Pisicua scump apru goal puc n capul scrii, fcnd o mutrioar mbufnat: Unde pleac motnelul dulce? Tocmai m pregteam s pun cmua pe care i place ie s-o dai jos... , Vorba! url Mosedale spumegnd de furie. Pune mna imediat i f-mi nenorocita aia de valiz, c scap nenorocitul de avion! IV am de dat un telefon i vezi s fii gata cu ea cnd termin! i se repezi furios la msu, ridic receptorul i mai form un numr, njurnd tot timpul printre dini. La cellalt capt al firului auzi un mrit gros care putea nsemna orice. O terg, rosti ncet Mosedale. Eti Switch? i cine mama dracului ai vrea s fiu? Te ocupi de afacerile mele din Londra ct lipsesc, clar? Da, Rute, te cari, da, am priceput. S neleg c te-ai uitat i tu la televizor i ai vzut c situaia e cocoabil i prezint umflturi... Casa nseamn c e de vnzare. Ce iau pe ea i trimit telegrafic la Berna. Dei... Hm! Dei mai nti s vedem dac pot s te scap de ea, cnd i n ce condiii, pricepi? tiu c o lichea nenorocit ca tine are s pun laba pe jumtate din bani, dac nu mai mult... Exact, Herr Rute, ai ghicit. i nc pe mai mult de jumtate. Mult mai mult! Chiar n-ai idee n cte straturi de saramur mi-am pus pielea pn acum ca s-i transfer ie la Zurich attea mormane de lire? Doar eti de-al nostru! Eu? Oh, e o confuzie regretabil, Sir! Eu sunt un avocat onest care s-a ntmplat s greeasc, acceptnd drept clieni nite nemernici care la nceput preau persoane absolut onorabile dar care pe urm s-a dovedit c trdeaz Coroana britanic, lucrnd mpotriva unor nalte interese de stat. De unde puteam eu s ghicesc ce e cu trturile astea neonaziste? Cine! De la nceput te-am mirosit c eti doar un nenorocit de zaraf! Bravo! Am zis ntotdeauna, Switch, c nu eti chiar att de idiot cum pari! Numai c iar te neli. Sunt doar un om cu soluii practice, att, chiar dac de multe ori m trezesc din cauza asta n situaii neplcute. n orice caz, un rahat mpuit ca tine se poate socoti norocos dac ia pe casa aia zece lire, ai neles? Zece lire, Switch! Crede-m c de mult ateptam s-i fac o figur de-asta i m simt extraordinar de fericit c n sfrit, s-a ivit ocazia! Doar ai lucrat pentru mine atia ani! Adic pentru noi! Cum poi s ne faci acum o asemenea fest nenorocit? Oho! Dac ai ti ce bine mi pic! Adio, Rute, cu numele tu de cod Switch cu tot! i ca s nu rmi prost de tot, ine minte un lucru: tot ce ne mai leag n continuare e confidenialitatea total a relaiilor dintre avocat i clientul su. Pricepi, dobitocule? i avocatul trnti cu un mrit scurt receptorul n furc, lsndu-l pe Mosedale aiurit, ncercnd s cuprind cu priviri tmpe salonul acela imens, plin de mobile scumpe, i cutremurat la gndul sinistru c ntr-o clip pierduse casa asta n care petrecuse atia ani i care nsemna ea singur o adevrat avere. Ah, mare dobitoc mai fusese! i lsase bestiei de avocat procur pentru vnzarea ntregii lui averi i acum, cnd probabil c niciodat nu avea s mai poat pune piciorul n Marea Britanie, se trezea srac lipit... Dar nu, nu se poate! Nu era totul pierdut! i ndrept instinctiv umerii, i controla inuta i pronun solemn cuvintele rostite de tatl lui n momentul declarrii rzboiului: Vom lupta din toate puterile pentru Anglia, domnilor, dar l vom crua pe Herr Hitler. Situaiile n care are dreptate sunt

48

incomparabil mai numeroase dect cele n care se neal. Iar cel mai important lucru e c rasele inferioare corup naiunile noastre sntoase. Vom ctiga acest conflict temporar, vom pune bazele unei Europe unite iar pe Herr Adolf Hitler l vom pune de fcicto cancelar peste viitorul stat european unit. Aa vom face!' ntre timp pisicua scump i dulce se strduia s coboare scara fr s se mpiedice, ducnd valiza cu o mn i inndu-i cu cealalt cmua minuscul i transparent care sttea gata s cad de pe" ea la cea mai mic micare. Motnel scump, scnci ea, nu neleg, spune-mi i mie ce se ntmpl!... Mai trziu, draga mea, mormi Mosedale, mai trziu fac tot posibilul s trimit pe cineva dup tine... dar acum trebuie s plec. Mai trziu? Cum mai trziu? Ce tot spui acolo, motnel? Acum n-am timp de conversaie. Scap nenorocitul de avion. i eu ce fac? Atepi. Atepi pn trimit dup tine. Sau pn vine cineva s te arunce n strad... i Mosedale nfac valiza i ni spre u, fr s mai asculte protestele i lamentaiile disperate ale fetei, dar n prag rmase n-mrmurit. n ploaia de afar, n faa scrii, ateptau ca dou statui doi ini n impermeabile, iar n spatele lor se zrea o dubit neagr cu anten telescopic. Cred c ar fi mai bine s venii cu noi, domnule, rosti calm unul din cei doi. Convorbirile dumneavoastr telefonice au fost nregistrate, n baza unui mandat absolut legal, evident. i oricum, dom nule, tot nu mai aveai cum prinde... nenorocitul acela de avion! Sorenson i Talbot edeau amndoi pe o banc n parcul Rock Creek i mucau din cte un hot dog, linitii ca doi bunici panici care i mai trag sufletul dup ce au scpat din minile unor nepoei, neastmprai foc. Trebuie s te previn c exist anumite lucruri pe care nu i le pot dezvlui acum, Knox, ncepu directorul Operaiunilor Consulare. Chiar dac mi dau seama foarte bine c mai devreme sau mai trziu tot ai s afli, din sursele tale, i are s-i fiarb sngele-n cap. Cam la fel cu tergerea numelui lui Moreau de pe lista lui Harry Latham? Lista care a ajuns la tine? Mda... chestii cam de acelai calibru. Atunci suntem chit. Dar ce anume poi s-mi spui? Fiindc spun drept, acum astea m intereseaz mai mult. Mai nti c solicitarea vine din partea unui fost specialist de la G-2 care a operat n toate sectoarele Berlinului cnd acolo era un butoi plin cu dinamit. Un tip care tie al naibii de multe. l cheam Witkowski. Colonelul Stanley Witkowski. tiu cine e. Actualul ef al siguranei personalului la ambasada noastr la Paris. l cunoti? Doar dup reputaie. Un tip sclipitor. Cred c n afar de tine, doar el ar fi fost bun pentru funcia mea, dac... Hm! Dac cineva ar fi stat s vad de ce e n stare, preciza Talbot ridicnd un deget. Se pare c n momentul de fa el e veriga de legtur a lui Harry Latham i se ferete ca de foc s contacteze personal centrala noastr de la Langley. Ar fi un risc prea mare i tipul e un vulpoi prea btrn ca s fac o asemenea prostie. Din cauza calculatoarelor AA-zero? Cam aa ceva... N-a putea spune cu exactitate de ce, vorba e c Witkowski e extraordinar de prudent. Latham i-ar dori s poat comunica direct cu tine, pe un canal de maxim securitate, dar nu te cunoate personal. Pe Witkowski l cunoate de pe timpul rzboiului rece i e normal s fi apelat la el. i eu l-am cunoscut pe colonel tot atunci, aa c Harry s-a hotrt s m foloseasc pe mine ca verig de legtur, ca s poat s comunice cu tine. E un canal cam greoi dar absolut sigur, deci perfect. Cel puin n condiiile de fa... Pare foarte logic, ncuviin Talbot cu o nclinare din cap. Da, Knox, dar mai trziu ai s vezi c pasul sta nu e numai logic, mai e i... i ironic pe deasupra! Cnd am s-i pot explica toate chestiile astea ai s m ieri pentru purtarea mea din momentul de fa, sunt sigur. i misterul care e? Se pare c e vorba de un doctor neam cu o poziie foarte important n micarea neonazist. Sau poate tocmai dimpotriv omul s-a strecurat acolo i i submineaz ct poate. Trebuie s aflm despre el ct mai multe i voi suntei cei mai tari n chestiile astea.; Fr voi nu putem face mare lucru, Knox. i dac voi nu reuii s' v descurcai aici... atunci chiar c nu mai tiu cine ar fi n stare! Zi mai departe. Sunt numai urechi. tii cum l cheam pe tip?' Kroger. Gerhardt Kroger. Dar nu e chiar aa simplu, ar mai fi { o chestie, una al naibii de delicat. ] S-o auzim. Afacerea asta trebuie inut cu dinii, nelegi? Numele sta,; Kroger, nu trebuie s circule n interiorul ageniei voastre. Tot din cauza blestematelor de calculatoare AA-zero? Da. Primul lucru la care m gndesc sta ar fi. Dar s-ar putea s mai existe i alte motive, nu numai calculatoarele. S mai vedem. Deocamdat chestiunea e simpl: te poi nhma la treaba asta sau nu? Knox Talbot i scarpin cteva clipe brbia cu degetele, tui ncet s-i dreag vocea i rspunse: Sper s pot. Secretara mea e de absolut ncredere, lucreaz cu mine de douzeci de ani... Sper s se poat face. i mulumesc, Knox. Deocamdat nu e cazul. Te sun cnd am ceva pentru tine. Te invit atunci la un phrel. Dar pn atunci... crezi c ar mai fi ceva despre care nici unul din noi n-a ndrznit s aduc vorba? Sigur c da. Lista lui Harry. Am senzaia c situaia ncepe s ne scape din mn. Treaba se ntinde pn dincolo de zona unde o putem noi controla. Ironia soartei face ca i eu s m fi gndit mult la asta. Cnd m-ai sunat tu tot la lista lui Harry m gndeam. Ai auzit ultima bom* b din Anglia? Cu trboiul din Parlament? Am auzit. Inclusiv comparaiile, cu ce se ntmpl la noi. Presupun c era inevitabil. De vin nu e dect deteptul nostru de secretar de stat, Bollinger, i sper din toat inima c i d i el seama de asta. ' neleg c nu eti la curent cu ultima noutate. Probabil c informaia n-a avut cnd ajunge i la voi. ; Ce informaie? \ Un tip greu de tot de la Londra, consilier principal la Foreignl Office, unul, Mosedale. Cel mai tare expert al lor n probleme de drept internaional. Sau n orice caz, unul din cei mai tari. Aa c: avea acces la absolut toate secretele ministerului lor de externe, nenorocitul... i ce naiba a mai fcut i sta? Mosedale ai zis? Nu, nu-l tiu, acuma aud de el. Era pe lista lui Harry. L-au umflat, l-au luat din scurt i tipul s-a spart imediat, nici n-a ncercat s fac fie, a spus numaidect i ce lapte a supt de la m-sa. Lucra pentru afurisita aia de Frie" nemeasc de cinci ani i mai bine, sub nasurile lor, i nici dracu nu l-a mirosit! Auzi chestia naibii! i tii ce le-a mai declarat? Cic numai n Anglia ar mai fi o

49

groaz ca el, cu sutele, nelegi? O grmad de tipi care lucreaz pentru neonaziti! I-a lsat tmpii pe toi! i dai seama ce balamuc poate iei dintr-o chestie ca asta? Adic de fapt a i ieit... Phiii! Christoase sfinte! Comarul devine realitate! S-au rupt zgazurile, btrne, i acuma s te ii! Capitolul 14 Gerhardt Kroger se ndrept spre platforma de mrfuri din incinta aeroportului Orly ducndu-i cu el bagajul, adic valijoara de medic i un umera de material plastic pentru costume. Ajunse la Fetite cargaison] i se opri, studiind cu luare aminte forfota de aici i concentrndu-i atenia n special asupra furgonetelor parcate n faa imenselor ui glisante de metal. Pe uile acestea ieeau lzile mici i cutiile de carton vmuite deja la punctele de expediie, ateptate aici de delegaii mputernicii s le ridice. Trecu n revist cu atenie toate furgonetele i ddu peste cea care l interesa, o autoutilitar cenuie avnd scris pe prile laterale Entrepots Avignon, numele unui depozit uria n care aproape o sut de firme de comer en gros din Paris i pstrau mrfurile oferite spre vnzare firmelor care le desfceau apoi cu amnuntul n magazinele lor. Un ins cu cma n carouri roii i albe sttea sprijinit de peretele lateral al mainii i trgea alene dintr-o igar, exact aa cum era consemnul. Doctorul se apropie de el i ntreb ncet: Transportul de la firma Malasol" a sosit astzi nainte de ora zece, Monsieur? Bagaje uoare (fr.) Cel mai bun caviar care ne vine din apele Iranului! rspunse pe nersuflate individul, aruncnd imediat igara i lund o impecabil poziie de drepi. S fie oare mai bun dect caviarul rusesc? continu Kroger. n orice caz e mai serios dect orice marf ruseasc, domnule, rspunse tipul la fel de prompt, ca pe o lecie bine nvat, cercetndu-i interlocutorul din cap pn-n picioare. Bun. nseamn c tii cine sunt, da? Nu, domnule, nu tiu i nici nu am voie s tiu sau s m inte ; resez ca s aflu. Urcai-v n spate lng cutiile cu pete i v duc la cineva care sigur tie cine suntei. numtru domnea o duhoare groaznic de pete congelat i Kroger, nevoit s se nghesuie pe aripa de tabl, simea c-i vine s vomite din cauza duhorii i mai ales a hurducturilor. Maina avea o suspensie foarte tare, ca s reziste la greuti mari, i l scutura cumplit, mai ales' c oferul conducea n vitez pe un drum plin de hrtoape. Dup aproa-; pe o jumtate de or care trecu mai greu ca un veac, ajunser n sfrit la destinaie. Maina opri i de afar se auzi vocea aspr a oferului: Cobori, domnule, am ajuns. i nu uitai, nu ne-am vzut niciodat i nici n maina asta nu v-ai urcat de cnd suntei. Kroger ajunse cu chiu cu vai la u, atent s nu se loveasc de, tavanul scund, i sri afar, dnd n sfrit de aer proaspt. n faa; lui se afla un tnr tuns scurt, cu un costum nchis la culoare, care l studia atent, n timp ce dubia pornea n scrnet de cauciucuri. , Ce nseamn porcria asta? se roi Kroger furios la tnrul din faa lui. Alt rabl mai mpuit ca asta n-ai gsit, ca s m sufocai de tot? Voi tii cine sunt eu, mgarilor? . \ Dar dumneata tii cine suntem noi, Herr Kroger? rspunse! rece tnrul. Dac tii, d-mi voie s-i spun c vorbeti tmpenii; Existena noastr aici trebuie s fie secretul cel mai bine pstrat din Frana i ne doare fix n c... de preteniile dumitale de confort. Da? Aa care va s zic? Ei, nu-i nimic, tinere, s vedem ce au s zic i superiorii dumitale de o asemenea atitudine intolerabil i un asemenea limbaj... Las glgia, Herr Doktor. Aici nu e nimeni mai mare ca mine. Am acceptat s te preiau personal i fii atent cum vorbeti. mi sare andra cam repede cnd dau de indivizi care nu cunosc bunele maniere. Sper c m-am fcut neles. | Kroger rmase o clip descumpnit. * Hm... Va s zic dumneata eti eful... Pi eti aa de... Aa de cum? De tnr? Misiunile noastre nu pot fi executate dect de tineri, stimate domn, rosti sec individul n costum. E vrsta reflexelor perfecte i a condiiei fizice maxime, dumneata ar trebui s tii deja asta, ca medic. Unul de vrsta dumitale i cu condiia dumitale fizic n-ar valora nici ct o ceap degerat. Uite ce e, tinere perfect antrenat i cu condiie fizic maxim, se mbo Kroger, adnc rnit n amorul lui propriu, dac ai terminat cu gingiile i cu dovezile de inteligen, afl c tu ar trebui s zbori imediat de aici, pentru c n-ai executat ordinul primit... i pentru care primeti i bani! Echipa pe care am trimis-o e cea mai bun de care dispunem. i mi permit s-i reamintesc c oamenii mei au lichidat una din intele misiunii lor n condiii extraordinar de grele... N-ai lichidat pe cine trebuia, deteptule! l localizm n cel mai scurt timp i pe cellalt. Ateptm veti din clip n clip... Uite ce e, n-avem vreme de ceart, timpul e msurat i trebuie s te pun la curent cu nite lucruri. i-a scpat un element de extrem importan. S mergem undeva, nuntru, s discutm... Nu. Nimeni nu intr n sediul nostru, asta e regul. Am aranjat s stai la hotelul Lutetia 1, care n timpul rzboiului a fost sediul Gestapoului. Trebuie s discutm imediat. Atunci d-i drumul, Herr Kroger. Nune micm de aici. Asta nseamn insubordonare, tinere. n momentul de fa sunt comandantul complexului Vaclabruck i pn va fi numit un nlocuitor al lui von Schnabe primeti ordine direct de la mine. mi pare ru, Herr Doktor, dar la noi lucrurile se prezint ntr-un mod puin diferit, rosti trgnat i batjocoritor tnrul n costum. Din momentul arestrii generalului von Schnabe am primit instruciuni s executm doar ordinele venite direct de la Bonn, de la comandantul nostru de acolo. Cine e comandantul sta? Chiar dac a ti, nu i-a spune nici tiat n buci. n orice caz, orice misiune a noastr trebuie s aib girul lui. Omule, nelege c Harry Latham trebuie gsit i lichidat imeNumele roman, n antichitate, al Parisului. diat! Nu mai putem sta de aprobri de la Bonn i de alte farafastcuri de-astea! neleg c e o misiune urgent, ne-a prevenit i comandamentul de la Bonn. i cu toate astea i permii s m nfruni i s afirmi c ope raiunea se va executa din minut n minut! i dai seama ce nseamn asta? Fii calm, mein Herr, nu ajut la nimic s ipi la mine. tim toi c timpul se msoar n secunde, minute, ore, zile, sptmni...

50

Extraordinar! Termin cu tmpeniile! rcni doctorul, vnt la fa de furie. Suntem n criz, se poate ntmpla un dezastru din clip n clip, tembelule! Chiar nu-i dai seama? Ba da, mi dau seama, ne dm seama cu toii. i atunci? Ce-ai fcut? Sau mai exact, ce avei de gnd s : facei? Unde sunt oamenii ti plecai n misiune? Ce veti ai de la ei? Sau n-ai nimic? Tnrul Blilzkrieger era strns cu ua i ncepuse s cam fac fee-fee iar ochii i cutau n toate prile, dar trupul i rmnea de piatr i vocea i rsun la fel de stpnit: \ Herr Kroger, aa cum i-am explicat i lui Catbird, exist mai multe variante posibile. Au scpat probabil cu via dar sunt rnii' amndoi i nu tim ct de grav. Dac ar fi ajuns ntr-o situaie fr ieire, ar fi rezolvat lucrurile simplu i brbtete, cu fiola cu cianur, sau cu un glon n cap. Dar mi-ai spus c n-ai primit veti de la ei! Aa e, domnule. Dar tim c au scpat fugind cu maina lor. De unde tii? Au scris toate ziarele, s-a anunat i la radio. Am mai aflat c s-a declanat o aciune de mare anvergur pentru capturarea lor,e acolo poliia, Sigurana i... i se pare c i-a bgat nasul chiar i Deuxime Bureau. Au mpnzit toat zona din jurul Parisului, pe o raz de mai bine de... Bine-bine, ai pomenit i de alte variante. Care ar mai fi? S-ar putea ca oamenii notri s se fi refcut ntre timp i s se afle undeva unde nu exist telefon. Toi tim s ne tratm rnile pro vocate de gloane i s ne fixm cu atele oasele fracturate... Superb! Cred c am s renun la diplom i am s-i trimit ie toi pacienii mei! Nu glumesc, mein Herr, pur i simplu suntem antrenai s supravieuim. Atta tot. Alte variante nu mai ai? Despre arestarea lor am fi aflat imediat, avem oamenii notri la ambasada american. Din moment ce guvernul francez a desfurat fore de sute de oameni pentru capturarea lor, e clar c n-a reuit s pun mna pe ei. Dar Latham, omule, Latham, cu el ce facem? i-am mai spus c trebuie lichidat imediat! Suntem pe punctul de a-l localiza din clip n clip. E sub protecia gruprii antinayos. Asta o tiam de mult! izbucni furios Kroger. eful serviciului de protecie a personalului ambasadei ine legtura telefonic cu aceti antinayos. Telefonul lui are dispozitive de siguran care nu permit interceptarea convorbirilor, dar se ine o eviden strict a lor. Omul nostru sper s poat fotografia registrul respectiv i atunci apelm la oamenii notri de la societatea de telefoane, s ne furnizeze adresele i numele indivizilor respectivi. Din momentul acela i avem n mn i asta e doar chestie de ore, mein Herr... S sperm c va iei aa cum spui dumneata, domnule... domnule... Nu i-am reinut numele... Nu am nici un nume, Herr Doktor. Doar numrul de cod Zero-unu, Paris. Att. n micul su apartament din aa-numita cas roie", Drew Latham ridic receptorul i form numrul ambasadei, rugnd-o pe centralist s-i fac legtura cu doamna De Yries de la serviciul de documentare. Sunt Harry, zise el repede cnd auzi receptorul ridicndu-se. Poi s vorbeti? Da, sunt singur. Mai nti trebuie s-i transmit nite instruciuni. M-a chemat ambasadorul i mi-a cerut ca la prima discuie cu tine s i le comunic. Ascult. n seara asta, la nou i jumtate, trebuie s intri n contact cu curierul nostru numrul aisprezece la staia tlcabine de pe colina Sacr-Coeur.i pred ultimele comunicri sosite pentru tine de la Washington. nelegi, non? neleg, da. nelesese foarte bine. Orice mesaj al lui Karin ncheiat cu non" , trebuia ignorat. Valabile erau numai cele terminate n irest-ce 1 pas?"1 Witkovvski era extraordinar de bnuitor i ar fi pus mna n ' foc c telefonul lui Karin era ascultat. . Da, neleg, repet el. Mai ai i altceva de transmis? Mai am. n seara asta la nou fr un sfert trebuia s te ntlneti n Bois de Boulogne, la fntna artezian, cu un prieten al lui : Drew care lucreaz la biroul din Londra al Operaiunilor Consulare, aa e ! Da, primisem autorizaia. 1 Se contramandeaz, domnule. Evident, din cauza ntlnirii de la Sacre-Coeur. ? Poi lua legtura cu tipul de la Operaiuni Consulare i s-l anuni c ntlnirea s-a revocat? >] Pot, oui, da. Aranjez o alt ntrevedere. <*. Ar trebui. S-ar putea ca tipul s-mi spun nite chestii pe care trebuie neaprat s le aflu n legtur cu ultimele sptmni din viaa! lui Drew. Mai ales legate de cazul Jodelle. Asta-i tot? h Pentru moment da. Tu ai ceva s ne spui? \ Da. Cnd pot s vin la ambasad? Te anunm noi. Acum nu e momentul. Avem convingerea c ambasada e supravegheat n permanen. Nu-mi place ascunztoarea asta. Nu e deloc confortabil.O afurisit de vizuin, simt c m sufoc n ea. \ Poi pleca oricnd la Washington, tii bine. \ i tu tii la fel de bine c aici a fost ucis Drew. i aici se as; cund i ucigaii lui. Nu plec de aici pn nu pun mna pe ei. Bine. M suni din nou mine? Da. Mai vreau nite hrtii din dosarele lui Drew. Tot ce e legat de cazul Jodelle. ii Bine, domnule. La revedere. Latham puse receptorul n furc i ncepu s studieze notiele luate n timpul convorbirii. ntlnirea de la Sacre-Coeur ieea diM discuie, dar cea din Bois de Boulogne rmnea n picioare, De Vries folosise o dubl afirmaie, oui, da". La ieirea din schimb, operatorul iei din cldirea ambasadei i travers bulevardul cu atta grab nct, ajuns aproape de bordura trotuarului de pe partea cealalt, ddu fr s vrea peste un motociclist care avea aerul c ateapt pe cineva. Pn i cel mai atent observator ar fi zis c fusese o simpl ntmplare. i totui, din mna operatorului o caset audio trecu repede n cea a motociclistului, care, enervat de atta pierdere de timp, renun s mai atepte, porni motorul i demar n tromb, fcnd un slalom periculos printre mainile care mergeau aproape bar la bar. n douzeci de minute ptrundea n vitez pe porile Depozitelor Avignon i peste alte cteva Zero-unu i camarazii si aezai n jurul unei mese lungi ascultau atent caseta cu nregistrarea convorbirii telefonice dintre Latham i De Vries. E clar, nu mai avem nevoie de alte cercetri, zise Zero-unu cnd caseta se termin. Pasrea pic singur n la. Cine se ofer s mearg la Sacr-Coeur? ntreb el spre cei din jurul mesei. Douzeci de brae nir n aceeai clip, ca trase cu aa.

51

Ajunge o echip format din patru oameni. Mai muli ar bate la ochi. V mprtiai n zon i fiecare s aib la el fotografia lui Lassiter sau Latham sau cum l cheam pe trdtor. Nu uitai c mai mult ca sigur are s fie deghizat. Nu mergi i tu cu noi? Nu. Eu m duc la Sacr-Coeur. La Sacr-Coeur? Pi tu n-ai auzit adineauri c ntlnirea de la Sacr-Coeur s-a contramandat? izbucnir civa, bucuroi c pot corecta o neatenie de-a efului. Se poate. Dar nu exclud nici posibilitatea ca Latham i femeia aia s fi vorbit cifrat. Mie discuia lor mi miroase a ceva cu dedesubturi. Cred c s-ar putea s ai dreptate, aprob o voce. Ba eu cred c s-ar putea foarte bine s m duc degeaba, rspunse astai eful. Dar trebuie ncercat. M duc acolo, in locul sub observaie un sfert de or sau douzeci de minute i dac nu vd nici o micare renun. Nu am dreptul s ratez o posibil situaie favorabil. Dar la ora zece trebuie s fiu aici, la telefon, s primesc personal un mesaj extrem de important de la comandamentul nostru de la Bonn. Din cauza asta nu pot s merg cu voi la Sacr-Coeur. N-a reui s m ntorc la timp. Numi patru membri ai echipei pentru Sacr-Coeur i se duse n biroul lui, aezndu-se uurat n fotoliu. Nu voise s mearg cu ei fiindc se temea de un eec. i n ultimul timp eecurile se inuser lan. Dac ddeau gre, vinovat avea s fie boul de Zero-cinci, care de mult i sttea ca un ghimpe n ochi. Zero-cinci mai avea un eec la dosar i regula cerea ca la al doilea s fie executat. Dac reueau, meritul i revenea lui, lui Zero-unu, care concepuse planul. n nici un caz nu-i putea permite o bil neagr. Trebuia s intre cu orice pre n rndurile pieselor grele ale organizaiei i acum i se hotra soarta. Avea s ia la el n Bois de Boulogne aparatul de fotografiat cu infraroii i s fac la ntmplare cteva instantanee cu care s dovedeasc la nevoie c fusese ntr-adevr acolo aparatul putea nregistra pe fiecare fotografie data, ora i minutul. Era o acoperire bun, dei el personal era convins c se duce degeaba. Dar pe ceilali i putea convinge cu uurin. nc! Telefonul ri att de strident nct l fcu s tresar. Parol corect, se auzi n receptor glasul operatoarei de serviciu. Avei legtura cu Caviar Malasol". Herr Doktor! izbucni el, aproape bucuros. Nu m-ai sunat! ip ascuit vocea lui Gerhardt Kroger. De trei : ceasuri atept aici i nu m-ai sunat! E posibil aa ceva? Herr Doktor, ne strduim s eliminm micile imperfeciuni. Sperm ca n seara asta cererea dumneavoastr s fie pe deplin satisfcut. De fapt, nu numai c sperm... Iar trimii nite neisprvii, sau conduci chiar tu operaiunea? Parial... Adic iar o s dai chix! Nu, Herr Doktor. S-au primit nite informaii contradictorii i eu nu pot fi n dou locuri deodat. Mi-am ales partea cea mai primejdioas i dac e s cad, vei avea ocazia s m comptimeti. Sincer, sper, adug el cu rutate. Deocamdat trebuie s plec. i trnti fnos receptorul n furc. \ Telefonul tmpitului stuia de Kroger picase cum nu se poate mai bine. Acum, orice s-ar fi ntmplat, el era perfect acoperit. Drew se plimba n jurul fntnii arteziene din Bois de Boulogne luminat feeric de reflectoarele ascunse sub ap. Mergea agale prin tre oamenii venii aici s se rcoreasc i cuta o figur familiar Sosise la ntlnire nainte de opt i jumtate i acum era aproape nou i nu simea nici o micare. ncepea s se neliniteasc. Poate; nu nelesese bine ce voise s spun Karin? Se mai nvrti puin i se uit la ceas. Nou i trei minute. i venea greu s admit, dar asta era, nelesese greit. Se hotr s mai fac o tur i pe urm s se ntoarc la Casa roie". Se cunotea prea puin cu De Vries ca s poat folosi fr eroare limbajul acesta cifrat, mpnat cu afurisitele alea de cuvinte franuzeti. Amricain! Se ntoarse brusc i ddu cu ochii de Karin. O recunoscu imediat, mai curnd din instinct, fiindc era foarte bine deghizat sub o peruc blond care o schimba cu totul. Apoi i ddu seama c mai era i bandajul de la mn. Ia-o la stnga, dar repede! opti ea. n dreapta e un tip care face fotografii. Ne ntlnim pe aleea dinspre nord. Latham se conform imediat, uurat la gndul c totui nelesese bine limbajul ei codificat, dar i cuprins de o temere brusc la auzul cuvintelor ei. Tipul cu aparatul de fotografiat putea fi foarte bine un turist oarecare, absolut inofensiv, dar experiena i instinctul i spuneau s nu se ncread prea mult n asemenea calcule. Ptrunse pe aleea dinspre nord, cu acelai aer de turist venit s cate gura dar cu simurile ncordate la maximum. Ajunse n tunelul ntunecos format de coroanele dese i joase ale arborilor i se simi mai n siguran. Arunc o privire atent njur, fr s vad nimic n neregul. Apoi, fr s-i dea seama cum, se trezi cu Karin lng el. i, ca din ntmplare, se ciocnir unul de altul i czur unul n braele celuilalt, inndu-se strns. mi pare ru, zise ea desfcndu-se din mbriarea asta neateptat i plimbndu-i cu un gest neglijent mna bandajat printre buclele perucii. Mie nu, rspunse Drew zmbind n ntuneric. Cred c mi-a fi dorit ca incidentul sta s se ntmple de acum vreo dou zile... Deocamdat nu uita de tipul cu aparatul de fotografiat. Ce-i cu el? Atia turiti fac fotografii... Dar nu noaptea! Individul e neonazist, simt asta cu siguran. Poi fi absolut convins c nu m nel. Nu m nel niciodat la lucruri din astea. Da, s-ar putea. Acum unde e? Pe partea cealalt a fntnii. A luat-o pe aleea dinspre sud. Gata, e-n regul. Rmi aici! Nu se poate. Merg cu tine! Am vorbit limpede, rmi aici! nelege! Ce s neleg? C tu mi ordoni mie? Nu ai arm i chiar dac ai avea n-ai fi n stare s-o foloseti, doamn. Ai mna dreapt n scutece. Ba am o arma, stimate domn, i dac ai fi avut mai mult spirit de observaie, ai fi bgat de seam c sunt stngace. Hai s mergem, c pierdem timpul de poman. Zero-unu se aezase n umbr i fotografia cu un aer de turist fr griji pe cei care se plimbau n jurul fntnii. Latham l btu uurel pe umr i rosti pe un ton batjocoritor:

52

Amice, vd c te distrezi pe socoteala oamenilor stora, care nu tiu c i fotografiezi pe furi. Tnrul Blitzkrieger sri ca ars i trezindu-se nas n nas cu Latham fcu ochii ct toate zilele. Tu! strig el cu un glas gutural. Nu se poate, nu-i adevrat! Cine eti? i-am pregtit i eu o ntrebare... i i nfipse mna n gt, izbindu-l zdravn de un trunchi. Kroger! Cine e Gerhardt Kroger? Dar Zero-unu i revenise din surpriz i i expedie rapid o lovitur de bocanc n direcia testiculelor. Latham anticip lovitura i sri ca o pisic napoi, apoi se repezi i-l izbi pe neam din rsputeri cu tocul pistolului n plin fa. Pe mine m cutai, nu? Atunci stai, cocoel, s-i fac i eu o poz, s vedem ct eti de fotogenic.,. i l mai izbi de cteva ori, cu sete, n figura care se terciuia sub lovituri. Nu! gemu nnebunit Zero-unu. Nu eti tu cel din fotografie.. Cutai pe cineva care seamn cu mine, nu? Este? Las-m... Eti nebun, gfi neamul dar n aceeai clip mn i zbur ca un fulger spre gtul lui Drew, ntr-o lovitur de karate. Dar Latham i nfac braul din zbor i i-l rsuci cu cruzime. Ce ai cu mine? Fceam i eu nite fotografii... protest tnru Blitzkrieger scrnind de durere dar inndu-se s nu ipe. Latham l izbi cu genunchiul n coaste, fcndu-l s se prbu easc horcind n tufiul de lng ei. Mi se pare c te-am ntrebat ceva i ai uitat s-mi rspunzi frumosule. Cine e Gerhardt Kroger? l nfac de pr cu o mn i cu cealalt i fix eava pistolului ntre sprncene, apsnd ntr-un gest gritor: Scuipi imediat tot sau i fac cpna bucele. Clar, nu? acuma ia zi, cine e Gerhardt Kroger? Nu m sperie moartea... Perfect. Ai cinci secunde, Adolf. Unu... doi... trei... patru... Nein!... Gerhardt Kroger e la Paris... l caut pe Sting, trebuie s-l gseasc neaprat... Aha! i ai crezut c eu sunt Sting sta, nu? Nu eti tu! Mulumesc, eti drgu, dar aflasem dinainte. Scoal! Gemnd de durere, tnrul se.ridic ncet, cu micri de om sfrit, dar ntr-o clip Latham se trezi cu eava unui pistol de calibru mare nfigndu-i-se n obraz. n aceeai clip rsun o mpuctur asurzitoare i Drew, uluit, vzu cum gtul neamului se mprtie ntr-o jerb de bucele^nsngerate i trupul i se prbuete cu un spasm scurt la pmnt. nelegnd, se ntoarse spre locul unde se afla Karin i o vzu cu revolverul n mn. Ai scpat? strig ea cu glas sczut, alergnd spre el. De unde naiba a mai scos nenorocitul sta pistolul? fcu el, nc buimcit, n timp ce n jur izbucneau ipete ascuite i se auzeau tropituri de pai. Cum de unde? Tu n-ai observat? De la curea! Cnd se ridica i l-am vzut c duce mna la catarama curelei mi-am dat seama ce urmeaz i n-am mai ateptat... Hai, s-o tergem, lumea a intrat n panic, toi fug n toate prile i imediat trebuie s apar i poliia. Gata, hai, spuse Latham scond de sub hain un telefon celular. S intrm repede n pdure... Alergar vreo treizeci de metri, nfundndu-se n desiuri, i Latham se opri, formnd pe bjbite un numr. Stanley? Iar s-a ntmplat! n Bois de Boulogne. Un neonazist supraveghea zona, probabil special trimis ca s-mi vin de hac. i? A dat n primire. Karin l-a lichidat cnd era pe punctul de a m face ciur. Dar fii atent la alta, Stanley, tipul a apucat s spun ceva: Gerhardt Kroger e la Paris i umbl s dea de Sting. Voi doi, acum, n ce situaie suntei? Ascuni prin tufiuri, departe de alee, la douzeci-treizeci de metri de cadavrul tipului. Bine, acuma fii atent la ce-i spun eu, continu Witkowski aspru. ncearc, fr s te prind poliia... i la urma urmei chiar dac riti s pun laba pe tine, f tot posibilul i scotocete-i bine buzunarele, ai neles? i pe urm o tergi ca i cum n-ai fi fost! Cum am fcut i cu Harry... Auzi, Drew? Dac ce mi-ai spus pn acum despre Gerhardt Kroger sta nu e aiureal, atunci cadavrul sta e singura noastr pist care duce la el. Aa c d-i btaie! Al patrulea Reich Tipul a crezut un moment c sunt chiar Harry. L-am auzit ceva de o fotografie. i mai stai de uete? D-i btaie, poliia trebuie s pice din clip n clip! Latham nchise i o lu pe Karin de bra. Hai! Cum? Iar acolo? se mpotrivi ea. Eti nebun! E ordin. i trebuie s ne micm rapid. i cu poliia ce facem? Vedem. Zona din jurul fntnii arteziene rmsese pustie, toi amatorii de plimbare i luaser tlpia, nspimntai, doar pe aleile laterale civa curioi mai tari de nger i doritori de senzaii tari ateptau cu inimile ca un purice sosirea poliiei. Drew l apuc imediat pe B/Hzkrieger de picioare i l tr sub o tuf mai deas, apoi l buzunri bine, lund absolut tot ce gsi. Nu-i mai btu capul s gseasc arma care fusese ct pe-aci s-l trimit pe lumea cealalt, dar oricum, tot nu i-ar fi fostde vreun folos. Cnd termin, o lu la fug exact cnd n spatele lui izbucnir strigtele curioilor rmai la distan: Les gendarmes! Les gendarmes! De 1 'autre cdtP O done?2 Spre norocul lui Latham, civilii cei bgrei reuir s creeze o mai mare confuzie, fiecare voia s-i dea importan i arta n alt direcie dect ceilali, aa c poliitii o luar n pas alergtor pe dou alei unde nu aveau cum gsi pe cine cutau. Latham i De Vries nir ct i ineau picioarele spre pajitea neted de dincolode lizier i se prbuir gfind pe o banc. Karin i smulse din cap peruca blond, strecurnd-o n geant, iar el scoase din nou telefonul i form numrul lui Witkowski. Am reuit, Stanley. Alii n-au reuit, omule. Cum adic?

53

Nenorocitul la de neonazist pe care l-am expediat pachetla Washington cu un supersonic militar. La baza aerian Andre azi-noapte la trei i jumtate, cnd l-au dat jos din avion, tipul a primit imediat un glon n cap. 1 Jandarmi! Jandarmi! Dincolo! (fr.) 2 Unde anume? (fr.) Extraordinar! Da, cu o arm cu lunet, precis. Asasinul trebuie s fi fost cocoat pe vreun acoperi. Ai notri au scotocit ca nebunii dar nici vorb s dea de vreo urm. Deci l ateptau! Da. Knox Talbot lsase s transpire chestia asta numai ctre civa ini de sub mna lui. Cercul de bnuii e foarte mic. i cu mine, cu Parisul, cum rmne? Tu i vezi de treaba ta, adic Gerhardt Kroger. Adu-mi tot ce-ai gsit n buzunarele individului. Ne vedem la mine acas ntr-o or. i ai grij s schimbi cel puin trei mijloace de transport. Capitolul 15 Pe pajitea din faa imensului complex din pdurea Vaclabruck erau adunai, n luminile torelor, o mie cinci sute de adepi ai Friei" selecionai din sutele de mii de discipoli rspndii n toate colurile Germaniei. n fa, la o mas lung de mai bine de cincisprezece metri, luaser loc liderii micrii, sub steagurile cu zvastic i scldai n luminile orbitoare ale reflectoarelor. Pe pupitrul din mijlocul tribunei erau instalate microfoane de la care porneau fire spre toate difuzoarele prinse n vrfurile stlpilor nali de care atrnau steagurile. Iar printre steagurile acestea se aflau i unele cu totul neobinuite, cu zvastici strbtute de fulgere albe. Drapelul celui de-al patrulea Reich. Penultimul vorbitor veni la pupitru i i plimb privirile aprinse peste mulimea aezat n coloane perfect ordonate i ncepu s vorbeasc pe un ton calm, dar autoritar i convingtor: Ai putut auzi cu toii implorrile pe care ni le adreseaz din toat lumea cei care au nevoie de noi, cerndu-ne s ridicm spada pentru stabilirea unei ordini care s asigure purificarea raselor prin eliminarea gunoaielor umane. i noi suntem pregtii s-o facem! Se dezlnuir ropote furioase de aplauze i izbucnir urale i ovaii care fceau s se zguduie pmntul i copacii din jur. Oratorul ridic braul i aproape instantaneu se ls o linite deplin. Disciplina prusac i spunea cuvntul. ns pentru asta trebuie s ne conduc cineva. Avem nevoie de um Fhrer mai puternic dect ultimul nostru Fhrer, mai puin ovielnic i mai nendurtor cu aa-ziii intelectuali, care sunt pe punctul de a ne paraliza prin moliciunea lor i cu tmpeniile lor despre umanitarism i drepturile popoarelor. Noul nostru Fiihrer i va nimici pe toi dumanii] ideii de progres rasial. Istoria ne-a artat c dac cel de-al treilea Reich ar fi invadat Anglia atunci cnd marele Adolf Hitler a hotrt asta, ne-am fi gsit azi ntr-o lume curat, din care scursurile umane ar fi fost de mult ndeprtate! Noul nostru conductor nu va ceda nici unei! intervenii! tiu c toi ateptai s-i cunoatei numele i, cu toate c-mi dau seama c v provoc o mare dezamgire, sunt silit s v spun c nc nu vi-l pot dezvlui. Nici mcar vou. Dar i vei putea asculta vocea, rostind mesajul nregistrat pe care l adreseaz fiecruia din cei prezeni aici n aceast noapte istoric! i oratorul ridic ntr-o micare iute i autoritar braul drept executnd salutul roman, apoi l ls n jos la fel de brusc. In aceeai clip, n difuzoare bubui asurzitor o voce profund, de bariton, am plificat la maximum: Soldai! Ne aflm la nceputul unei noi ere i viitorul ne apar; ine nou i celor ca noi. Voi tii asta. Voi toi, fii ai harnicului popor german, care lucrai pe ntregul cuprins al sacrului nostru Valeriana sau trudii din greu prin ri strine, avei cu toii ochi ca s vedei ce: se petrece n lume. Vedei cu ochii votri popoarele care biologic,; structural, nu sunt apte de munc, popoare care trndvesc i consider c au dreptul s se nfrupte din roadele muncii noastre. Ci suntem obligai s muncim ca s-i ntreinem pe ei, trntorii care nici mcar nu ncearc s se ridice din starea de animalitate, fpturi infe, rioare pentru care lenea, hoia i murdria constituie singura raiune de a fi i care ncearc s ne copleeasc numeric, nmulindu-se aa cum numai animalele parazite se nmulesc. Aceti troglodii, aceste gunoaie se cer mturate de pe faa pmntului, lumea trebuie s fie curat i dreapt, purificat de scursurile i puroaiele acestei vermini care triete din aa-zisele ajutoare umanitare ale rilor civilizate, n realitate un tribut pe care trebuie s li-l pltim ca s nu nvleasc puhoi ncoace i s cear un aa-zis azil, sufocndu-ne cu numrul lor i cu prsila lor ct frunz i iarb. Pretutindeni toi dumanii notri sunt cu minile din ce n ce mai tulburate. Continuai-v mersul glorios nainte, bravi soldai! Viitorul e al nostru i al celor ca noi, al celor care suntem api s construim! Meritm i avem datoria sacr s devenim stpnii acestei lumi, care e prea minunat spre a fi lsat prad hoardelor de animale murdare i lenee... ' Coloanele de membri ai Friei" stteau perfect aliniate, neclintii ca nite ziduri de piatr, ascultnd cu religiozitate adnc. Undeva n ultimele rnduri ale unei coloane, doi ini care nu fceau prin nimic not discordant se priveau din cnd n cnd fr s bage cineva de seam. Unul era agent al serviciilor secrete franceze, cellalt ndeplinea o slujb similar n Olanda i, mpotriva regulilor sacre ale muncii din acest domeniu, se cunoteau i colaborau. Situaia era de aa natur nct efii lor i dduser consimmntul. Fiecare din cei doi asculta cu urechile ciulite, ncercnd s ghiceasc identitatea Ftihrerului a crui voce frumos timbrat, de bariton, umplea cu putere pdurea i strnea valuri de urale care veneau ca un uragan cruia nimic nu i se poate mpotrivi. Francezul avea un minicasetofon ascuns n buzunarul de la piept, cu un microfon ultrasensibil i miniaturizat prins lng un nasture, unde nici cea mai ager privire n-ar fi descoperit nimic. Departamentul de specialitate al lui Deuxime Bureau avea s fac tot posibilul s identifice persoana noului Fhrer dup amprentele vocale. Olandezul participase la depistarea acestei aezri conspirative cu ajutorul satelifilor-spion, mare progres fa de avioanele care fotografiaser de la mare altitudine, cu treizeci de ani n urm, bazele ultrasecrete ale ruilor n Cuba. Fusese unul din primii care bnuiser c zvonurile despre o sect bogat venit din Extremul Orient i aezat la Vaclabruck n-ar fi chiar n regul i investigaiile ulterioare i dduser dreptate. Amndoi se strecuraser aici ca muncitori constructori, olandezul era dulgher iar francezul electrician. Acum s vedem cum facem ca s-o tergem de-aici, opti olandezul n franuzete. Numai srm ghimpat peste tot, turnuri de paz cu mitraliere... aduce a lagr de concentrare, are s fie greu al naibii s ne ntoarcem la barci. Ateptm pn se termin tot circul sta? S vedem, rspunse francezul. Gsim noi o soluie. Ne fofilm tot printre ei i ncercm s ieim de aici. Ne vedem la micul dejun, n cortul numrul zece, s punem la punct planul de plecare definitiv. Mi s-a i acrit. Ieir amndoi din coloan i ncercar s se deprteze, dar dup cteva zeci de pai se trezir n faa unui semicerc de brbai n uniforme cu petlie cu zvastici strbtute de fulgere albe, emblema celui de-al patrulea Reich. n faa lor, un ofier atepta cu minile la spate i cu un aer sfidtor. V este suficient ce ai auzit, meine Herren?^ rosti el batjocoritor. Pentru noi e o jignire nemeritat faptul c ne-ai crezut att de

54

Domnilor (germ.) proti nct s nu ne dm imediat seama ce e cu voi. i culmea, nici mcar nu v-ai dat osteneala s vorbii nemete! Unul din soldai inea n mn un dispozitiv miniatural de interceptare de la distan, folosit i de serviciile secrete franceze i olandeze. Cei doi neleser imediat ce se ntmplase. Witkowski, Drew i Karin se aflau acas la colonel, n rue Diane, aezai n jurul mesei din buctrie pe care se aflau toate mruniurile lui Zero-unu, neonazistul din Bois de Boulogne. mi place, mri colonelul. Pot s bag mna-n foc c nenorocitul la nici nu se atepta s dea de ceva care s nu-i plac. El venise la plimbare pur i simplu. i ce anume din toate astea te face s bagi mna chiar n foc$ ntreb Latham. Exact, zise i De Vries. Acte de identitate nu exist, aa c nici nu tim cine e... * Dac v-ai uita mai cu atenie la ce e pe mas, n-afi mai pune ntrebri de-astea de ageamii. M-am uitat, zise Latham ntorcndu-se cu spatele, i-i spun pe deasupra tot ce e n faa ta. O cutie de chibrituri cu numele restaurantului Au coin de la familie, un bon de la o spltorie chimic de pe AveV nue Georges, pe numele de Andr i o agraf aurit pentru pstrat bancnote, pe care e gravat ceva n nemete, n-am neles ce anume A, mai e o chitan, pentru emiterea unei cri de credit, care mai mult ca sigur c e pe un nume fals. Ar mai fi i altceva, colonele? Doamn De Vries, i-am mai spus i altdat c prietenul nostru nu e prost de tot, rosti pe un ton plin de indulgen colonelul. Atta doar c ar mai fi dou flecutee, un bon de la o cizmrie de lux, pentru o pereche de cizme, plus un permis de intrare, cam mototolit, la un parc de distracii de lng Neuilly-sur-Seine. Un permis de intrare gratuit. i cam ce i spun lucrurile astea, colonele? nclmintea, mai ales cizmele, nseamn ceva foarte, foarte personal. Cnd cineva i face nclminte de comand, de obicei se duce la acelai meter care i-a mai lucrat i altdat. S te bat pantoful sau cizma cnd i-e lumea mai drag e curat nenorocire i ntr-o chestie de-asta nu te dai pe mna oricui. neleg, zise Karin. Dar ce e cu parcul de distracii? Aa e, interveni la Latham, ntorcndu-se cu paharul plin. De ce a beneficiat el de bilet gratuit? Fiindc spun drept c biletul sta nu l-am bgat n seam. i nici bonul de la cizmrie. i eu ce trebuia s-i fac? surse batjocoritor Witkowski. S i le pun n mn i s te invtis te holbezi bine la ele? M rog, ai dreptate. nseamn c mine pornim cu noaptea-n cap s dm de un cizmar de lux i de cineva care mparte n dreapta i-n stnga bilete gratuite pentru parcurile de distracii... Cu capcana de la Sacr-Coeur cum a rmas? Care capcan? ntreb colonelul, luat prin surprindere. Cum care capcan? Curierul numrul aisprezece, de la staia de telecabine!... Acum aud de chestia asta! Amndoi se ntoarser ntrebtori spre Karin De Vries i i pironir privirile asupra ei. Un truc pe care l ntrebuinam mereu mpreun cu Freddie, zise ea, zmbind puin stnjenit. Obinuia s-mi spun: Cnd e vorba s ne asculte careva, inventm cte ceva de umplutur, cu ct mai aiurea cu att mai bine. S-i punem pe drumuri, s alerge pn le sar pingelele." De fapt, zise deodat Witkowski, parc tresrind, ncepe s m bat un gnd. Pot s m ncred c nu v-a urmrit nimeni pn aici? C de atta aiureal ct v umple capetele... Da, rspunse Latham. Am schimbat metroul de cinci ori, nu de trei. i metroul, nu tiu dac ai observat, merge pe sub pmnt, cu alte cuvinte orice aparatur electronic de urmrire e vacs n cazurile astea. Cei patru Blitzkriegeri care fuseser trimii la Sacr-Coeur se ntoarser furioi. Pierdere de vreme. Ei, lupttori de elit, s fie pui pe drumuri n asemenea hal! Iar deteptul lor de ef nu era aici, s le explice i lor cum venea asta. Cel mai furios din toi era Zero-cinci, care nu era pentru prima oar pus s alerge dup cai verzi pe perei. Curat btaie de joc! izbucni el, fierbnd de furie i trgnd o lovitur de cizm ntr-unul din scaunele aezate n jurul mesei. Nimic, nimic, nimic! i deteptul nostru de Zero-unu, eful nostru preaiubit, pe unde mama dracului umbl? scrni altul. Te pomeneti c-i schimb izmenele, ca un adevrat lupttor pentru cauz! Dac a fost cu adevrat o curs, atunci nseamn c ne-au identificat pe toi patru. Unde e? repet el. Cine, Zero-unu? ntreb obosit i plictisit Zero-doi, care nu fusese la Sacr-Coeur. Nu-i aici, n-a venit. Ce vorbeti! ni Zero-cinci spumegnd de furie, cum nu-i aici? Nu trebuia s preia personal un apel telefonic de la Bonn la ora zece fix? Unde umbl? Nu, n-a sosit nici un mesaj de la nici un Bonn. Cnd am vzut c se apropie ora zece i el nu apare, m-am dus n nenorocita aia de cocin a lui, care cic-i cabinet, i am ateptat s sune de la comandament. Nimic. Nu zic, s-ar putea ca Zero-unu al nostru s fie bine vzut de superiorii notri pentru devotamentul lui, dar n-ar strica s se mai spele i el din cnd n cnd. Pute n jegul la al lui de cabinet de te trsnete, simeam c-mi vine s vrs... Exclus, mormi altul. Ca s intre sub du ar trebui s-i dea jos de pe el toate rahaturile alea electronice i i-ar lua dou zile pn s i le pun la loc. Chiar rahaturi! ntri altul. Se joac i el cu ele, nu tiu la ce i-or fi folosind, dar se simte mai ef! Ei, ei, camarazi, ce-nseamn asta? interveni altul mai temperat, care pn atunci nu zisese nimic. Contestarea autoritii superiorului e pedepsit cu asprime, ai uitat? Dar critica justificat nu, se ndrji Zero-cinci. Unde e acum eful nostru? De unde-l lum, ai? Scrie la regulament c fiecare trebuie s poat fi gsit n orice moment? Ai? Ne-a trimis ntr-o misiune periculoas i fr rost! fni mai din spate o voce suprat. Aici mai sunt i friciunile dintre voi, rspunse pacifistul. Ar fi; cazul s le lsai la o parte... Am ascultat cu toii nregistrarea, interveni i Zero-doi. Era clar c operaiunea Sacre-Coeur avea prioritate, n-am auzit pe; nimeni s fie de alt prere. Aa e, dar el, n loc s preia personal conducerea operaiunii, a preferat s se duc la dracu-n praznic n Bois de Boulogne, c trebuie s fie napoi aici la ora zece, c trebuie s-l sune de la Bonn, c chestii, c nu tiu ce. i nici vorb de nici un Bom. Aa nu mai merge! Cred c a sosit momentul s ne explice i nou. i totui, interveni un alt Blitzkrieger, care pn atunci rm-, sese tcut n colul lui, un telefon tot am primit. De la omul nostru de la ambasada american. Toi srir ca ari. Cum asta? tun Zero-cinci. Doar i s-a interzis clar s ne con-' tacteze direct! Informaia era att de important nct a considerat c e caz de for major.

55

Omul nostru s-a postat din proprie iniiativ cu maina n aa fel nct s in sub observaie intrarea blocului unde st colonelul Witkowski. Nici el nu poate explica de ce, poate din instinct. A vzut intrnd n graba mare un brbat i o femeie. Femeia e sigur De Vries, care lucreaz la ambasada american, la documentare. Pe tip n-a reuit s-l vad bine, dar are impresia c l-a mai vzut undeva. Tipul nu poate fi dect Latham n carne i oase! strig entuziasmat Zero-cinci. De Vries e n legtur cu el, altul nu poate fi. Hai, s mergem! Acum nu ne mai scap! Unde s mergem? ntreb Zero-doi. S-l lichidm pe Latham. Zero-unu i-a fcut greit calculele, dar uite c noi... Eu a zice, interveni altul, c n absena lui Zero-unu trebuie obinut aprobarea de la Bonn. E ceva prea important. Colonelul Witkowski e as n materie de securitate a cldirilor i n-o s-i sunm la u... Cumva domnul Latham se afl la dumneavoastr n vizit? Ne permitei s-i oferim o mic atenie, de exemplu un glon n cap?" i dac mergem fr nici o aprobare? se ndrji Zero-cinci. i aa i tot am fcut un rahat mre n seara asta, la SacreCoeur, din cauza deteptului de Zero-unu. Dac reuim acum i i mierlim pe Latham, pe Witkowski i pe farfuza aia de Karin De Vries, crezi c are s ne mai zic cineva ceva? Bine, rosti Zero-doi cu un ton ngheat, de comandant. ase oameni pentru rue Diane... n clipa aceea sun telefonul i Zero-cinci ridic receptorul. Porcria asta de situaie nu mai poate fi controlat! mugi spumegnd de furie vocea doctorului Gerhardt Kroger. Am s menionez n raportul meu c toi ai dat dovad de incompeten cras i de o reavoin de neimaginat, ai refuzat s meninei contactul cu un membru de grad superior al Friei"! Nu se poate tolera aa ceva i am s raportez... Ar nsemna s v facei un mare deserviciu, domnule, rspunse pe un ton stpnit Zero-cinci. nainte de a se lumina de ziu vom fi n msur s raportm la Bonn eliminarea obiectivului, plus dou inte suplimentare pentru care conductorii notri i vor freca minile de mulumire... Chiar c eti culmea! zbier doctorul Kroger. Chestia asta o aud a nu tiu cta oar, ba c e vorba de ore, ba de minute, ba de dracu s v ia... D-mi-l la telefon pe crnatul la obraznic care cic e eful vostru! Mein Herr, a dori s-o pot face, rspunse Zero-cinci alegndu-i cu grij cuvintele, dar din nefericire am pierdut legtura cu el. A preferat s mearg pe o pist secundar i pn acum nu ne-a* contactat. Trebuia s se ntoarc de cel puin dou ore. Mie mi-a spus c era vorba de ceva deosebit de riscant. Se poate s i se fi ntmplat ceva? O, puin probabil, domnule. Cel mult ceva din sfera plcerilor\ curente din Bois de Boulogne. Atunci ce Dumnezeu s-a ntmplat la primul amplasament? O simpl curs, mein Herr, dar echipa condus de Zero-cinci a| evitat-o cu bine. i de acolo am obinut datele pentru o a treia pist, pe care ne pregtim s ne angajm chiar acum. nainte de rsritul soarelui | vei avea dovezile eliminrii definitive a intei... mai bine zis a intelor.| V garantez eu, Zero-cinci, c le vei primi chiar la hotelul la care stai. Tinere, mi pari mai rezonabil i mai serios dect mgarul la! de efule al vostru i simt c pot avea ncredere n dumneata. mi iei o piatr de pe inim. E tnr, domnule, dar s tii c are mult experien i e foarte capabil. Degeaba, dac n-are capul pe umeri. Ce numr ai zis c ai?| Zero-cinci, parc? Da, mein Herr. Adu-mi fotografiile acelea i cred c am s raportez la Bonn| c eti un tnr care promite. Sper din tot sufletul s-mi dai ocazia Stanley Witkowski sttea la fereastr, cu lumina stins, i privea! n strad cu binoclul cu infraroii. Era ceva ce nu-i plcea deloc. O main cu luminile stinse atepta ntr-un loc mai ntunecat, cu luminile stinse. O observase ceva mai nainte, privind din obinuin pe fereastr: n lumina farurilor unei alte maini avusese impresia c nuntru, la volan, e un brbat care vorbete la telefon. Luase imediat binoclul cu infraroii i ncepuse s priveasc atent. Nu se nelase! Tipul vorbea foarte nsufleit, prea c vrea s conving pe un interlocutor mai sceptic. Apoi ls receptorul i rmase nemicat, cu ochii int spre ferestrele colonelului. Era limpede. Witkowski iei din dormitor i intr n camera de zi| unde Drew Latham i Karin stteau pe aceeai canapea, e drept, dar la cele dou capete, lucru care colonelului i fcu plcere. n meseria asta parantezele sentimentale duceau fr gre la dezastre, i cnd mirosea vreo idil pe cale s se nfiripe ntre subordonai de-ai si i separa imediat sau de-a dreptul se descotorosea de ei, ca inapi pentru o asemenea munc. Mi-ai spus adineauri c n-ai fost urmrii, Latham. i chiar mi-ai explicat c metroul merge pe sub pmnt. i? M-am nelat? A. nu, nici vorb, doar c un tip ade jos ntr-o main i vorbete la telefon. i tot timpul e cu ochii ncoace. E clar c nu cu noi are el treab. Latham sri ca ars i ddu s se repead n dormitor. Stai! l opri Witkowski cu un gest autoritar. Stinge lumina, altfel se vede dac intr cineva. Karin se duse repede i rsuci comutatorul. Bun, acum e-n regul. Binoclul cu infraroii l gseti pe pervazul ferestrei. Latham trecu n dormitor, lsnd ua deschis. Camera de zi era luminat acum doar de razele slabe care veneau de afar prin ua dormitorului. Eti ntr-adevr ngrijorat, nu? ntreb Karin. Cred c pot avea suficiente motive de ngrijorare. i e valabil i pentru tine i pentru Drew. Ar putea fi un amant gelos sau un so ncornorat... Sau vreo zn din poveti care se distreaz dnd telefoane din faa casei mele. M-am gndit i eu la asta. Mie nu-mi arde de glume tmpite i cred c nu e momentul s m iei peste picior, mai ales dac lucrurile stau cum zici. Nu mai tiu ce actor celebru a spus cam aa: Niciodat nu m-am ntlnit cu cineva care s-mi displac". Iar eu pot zice n felul meu: Niciodat nu m-am ntlnit cu cineva care s nu-mi miroas a suspect." E o deviz. Chestiile astea cu soi sau cu amani geloi sunt prea frumoase ca s fie adevrate, nu prind n faa casei mele, mai ales cnd v am oaspei pe voi. i mai ales pe Drew, pe care unii l cred Harry i umbl s-i zboare neaprat creierii. Freddie avea mare ncredere n tine. i pe el l suspectai? Oho! Din nefericire, nici n el n-am avut vreodat ncredere. Era ca un fitil care arde i cruia nu-i mai putem controla flacra. Ar fi fost de mirare ca STASI s nu pun laba pe el. Dar n-a avut dreptate? Nu tocmai STASI i cei de teapa lor reprezint acum coloana vertebral a neonazismului german?

56

Nu e vorba de asta. Metodele lui nu erau bune. Era prea mcinat de furie, era un fanatic. Nu asculta de avertismente i a pltit cu viaa. mi pare ru de el. Latham veni repede din dormitor. Bingo! exclam el. tii cine e tipul din main? Reynolds, Alan Reynolds de la ambasad, de la telecomunicaii. E clar, c e crtia'" neonazitilor. Care Reynolds? Cine e sta? Bravo, colonele, mi placi, s tii! De cte ori i-ai plimbat stimatul fund pn la subsol, la telecomunicaii? Aud? Nu tiu. Poate de trei-patru ori pe an. Vezi? Dac te duceai mai des l recunoteai i tu din prima, clip. El e, Reynolds, mi pun capul. Dac se arat aa, fr fric, nseamn c urmeaz s se ntmple ceva i cred c e cazul s lum nite contramsuri. n primul rnd s vedem de ce arme dispunem. Am la mine un revolver i un ncrctor plin, se oferi Latham scond arma de la bru. Bine. i mai dau eu unul, plus un ncrctor de rezerv. E cazul s ne ateptm la ce e mai ru, nu? Eu m atept la aa ceva cam de cnd am nceput s neleg ce e pe lume. Dac tu nu, atunci nici nu m mai mir c i-au demolat apartamentul. ;* Bun. Acum m atept i eu. S zicem c avem cu ce ine piept musafirilor. Eu m-a bucura mai mult s punem laba mcar pe unul viu dac nu pe mai muli. S-i trimit la Washington, n locul tipului pe care l-au lichidat. Witkowski ddu la o parte un tablou i n spatele acestuia apru un seif nfundat n perete. Roti discul, deschise ua grea i scoase dou revolvere, cu ncrctoare de rezerv. i ddu unul lui Latham i el i mai lu un Uzi greu, de asalt, prinzndu-l de cureaua lat de piele. Apoi se duse n buctrie i desfcu rapid cpcelul robinetului din mijloc, trgnd afar dou fire cu manoane mici de plastic la capete. Rupse iute manoanele, leg capetele firelor i n aceeai clip se auzir cinci piuituri scurte i puternice. | Pn aici e-n regul, zise el. A intrat n funciune sistemul de pe scara de incendiu. Nite srme pe care le atingi fr s le vezi, nu ai cum le evita. Electricitate static, la un voltaj care nu te omoar, drept, dar leinat te las. Simplu, nu? Ceva ci la vivat concurena, s pofteasc dumnealor dac le d mna! Da, dar dac prietenii notri au chef s urce pe scara principal? Sau poate cu liftul? Nu-i nimic, avem ac pentru toate cojoacele. Nu tiu dac ai bgat de seam covorul de pe hol. n zona care duce spre ua mea exist sub el nite chestii foarte simpatice... Aha, am neles. Cnd calci pe el... Da. Se aprind simultan douzeci de becuri de cte patru sute de wai i ncep s urle nite sirene de trezesc jumtate din Paris. i? Tipii o iau numaidect la sntoasa i nu mai avem cum pune mna pe vreunul. A, nu, c nu e gata. Exact n apartamentul de sub mine ade fix cine trebuie. Dac nu e acas, am cheia. Cine coboar n goana mare de la ua mea, trebuie s treac prin faa uii lui, care se poate deschide tocmai atunci. i de acolo cineva se poate trezi cu un glon... sper c la picioare... Hm! Am ncredere n calitile tale de inta. Nu de alta, dar i-am spus c mcar pe unul trebuie s-l avem viu. Sper c ai reinut amnuntul sta. Colonele! strig Karin din dormitor, a aprut o dubi n faa mainii care pndete! Coboar nite tipi... patru, cinci... ase... Da, ase brbai, toi mbrcai n negru... sau n culori nchise, n orice caz. Toi cu rucsacuri n spinare. Vor-s pun laba pe tine cu orice pre, biete. Karin veni alarmat. Ce facem? Noi vom fi n apartamentul de dedesubt. Tu te ncui n dormitor, fii fr grij, ua e blindat, pereii de beton special, ar trebui un tanc ca s-o foreze. Mcar sun la poliie sau la ambasada noastr, interveni Latham, calm dar foarte autoritar. Nu e cazul, vecinii mei foarte simpatici au s sune ei la poliie... dar mai nainte trebuie s ncercm noi s facem o captur. neleg, zise Karin. Poliia s-ar putea s fac uz de arme, doar e caz de for major, tipii sunt cu siguran narmai. S nu te sperii dac iese cu tevatur mare, alarm i alte chestii de-astea... A, nu, sunt nvat, Freddie fcuse o instalaie la fel la locuina noastr din Amsterdam. tiu la ce s m atept. Bravo! De la mine avea schema. Latharn i colonelul coborr n grab scrile pn la apartamentul de dedesubt, unde gazda era acas i accept fr nici un comentariu s-i primeasc. Rmaser n hol, lsnd ua uor crpat, ct s poat privi la ce se petrece pe hol, i se puser pe ateptat. Dup un timp colonelul mormi: Ei, drcie! Nu se aude nimic. Ceva nu e-n regul. Asta voiam s zic, opti Drevv. Nu se aude nimic dinspre scara de incendiu, nici pe scara principal, nici liftul nu se mic... i au trecut vreo opt minute. Poate inspecteaz cldirea? Nu prea au ce inspecta. Blocurile astea vechi sunt construite foarte economic, s nu ocupe spaiu, ca nite cri puse n raft, sau ca bagajele ntr-o valiz... Valiz sau... Dumnezeule! Rucsacurile tipilo Ce e cu ele? Ah, da1 mare tmpit mai pot s fiu! Omule, n blestematele alea de rucsacuri ale lor n-are ce s fie dect frnghii de alpinism, cu crlige... Pot trece de pe o cldire pe alta i s coboare ca pianjenii. Hai s-o tergem, ct nu e prea trziu, urcm repede la mine... i ai grij s nu calci cumva pe covor, omule, pentru numele lui Dumnezeu! Rmas singur n dormitorul lui Witkowski, Karin De Vries ncepuse s-i piard rbdarea. Sttea cu revolverul pregtit, cu pie. dica tras, dar nu se simea nici o micare de nicieri, dei trecuser mai bine de zece minute. ncepu s-i spun c Witkowski-singur recunoscuse c suspecta pe oricine i pentru orice, iar asta era un fel de paranoia care l putea face oricnd s vad i ce nu era. Drew, pe de alt parte, era surmenat n urma attor evenimente i deci nici pe raionamentele lui nu se putea conta fr rezerve. Era posibil s se nelat toi trei? Poate c ntr-adevr n afurisita aceea de main era un amant gelos sau un so care avea i el motivele lui s stea la pnd. Poate c lui Latham doar i se pruse c individul din main e Reynolds, de la serviciul de telecomunicaii al ambasadei. Poate c cei ase tipi care coborser cu dubia erau nite studeni care se ntorceau de la vreo petrecere sau din cine tie ce excursie la munte intraser n alt bloc, vzndu-i frumos de treburile lor. Doamne, i i era aa somn... i era aa de obosit! Ls pistolul pe msua de lng fotoliul n care sttea i se ntinse cu poft, cscnd fr s m duc mna la gur... la naiba cu regulile de politee i cu bunele maniere, oricum, tot n-o vedea nimeni... Ah, ce somn, Doamne!...

57

n clipa aceea izbucni un zgomot asurzitor i avu senzaia tulbure c afar fulger. O ploaie scnteietoare de cioburi de sticl ni n dreptul ferestrei i din ploaia asta rsri brusc un trup omenesc care se rostogoli scurt pe covor i ni n picioare ntr-o fraciune de secund, ca acionat de un arc de oel. Karin se ridic iute din fotoliu i se retrase din instinct, ncercnd reflex s se agae de ceva cu mna dreapt, cea bandajat. n clipa aceea un al doilea individ veni parc n zbor pe fereastr, inndu-se de frnghie i ateriznd direct pe pat. Cine suntei? ip ea disperat n nemete. Ce vrei? Ce cutai aici? tii bine, se rsti cel care intrase primul. Din moment ce ne vorbeti n limba asta nseamn c tii cine suntem i atunci tii i ce vrem i ce cutm. E limba pe care o tiu cel mai bine... rspunse ea ncercnd s ocoleasc fotoliul ca s se apropie de msu. Unde e Lassiter, stimat doamn De Vries? mri cellalt, srind ca o minge jos din pat. De aici n-ai cum s scapi, tii bine! Camarazii notri trebuie s apar din clip n clip la intrare, au ateptat doar semnalul, zgomot de geamuri sparte! Zi, te ascultm! Nici nu neleg despre ce vorbii, zise ea ct putea mai linitit. Vd c tii cine sunt i nseamn c tii i ce caut aici. Chiar vi se pare ceva anormal s am... anumite relaii cu locatarul acestui apartament? Hai, hai, las figurile, patul e neatins, nu s-a culcat nimeni n el i cinele de Witkowski nici nu e aici. Nu e... a... a but prea mult i ne-am... ne-am certat... M-a ncuiat aici pe dinafar i nu tiu unde a plecat, ticlui ea la repezeal o minciun, spernd s se prind. Ajunsese foarte aproape de msua cu revolverul salvator i se ruga n gnd s mai poat face un pas, numai unul... Voi nu v-ai certat niciodat cu iubitele voastre? Dac nu, nseamn c suntei nite pap-lapte ... v mai ncheie tot mmica la ndragi... i v terge la fund... Las clana, putoare nenorocit, c acuma te... Nici unuia din cei doi nu-i trecuse prin cap s scoat pistolul din hamul de la subsuoar i Karin fcu iute ca o pisic ultimul pas, se aplec, nha pe ntuneric arma de pe msu i trase fr mil n primul intrus, care se prbui ca un sac. Al doilea, uluit, ddu s duc mna la revolver, dar ea l lu imediat la ochi uiernd amenintoare: O micare, ggu, i rmi fr east! n aceeai clip ua blindat a dormitorului se izbi de perete i Witkowski se npusti nuntru, rsucind comutatorul. Christoase, Karin a reuit s pun mna pe un iepuroi viu!... Vino ncoace s-l jumulim, Latham, i s... Nu apuc s-i termine vorba i izbucni un muget asurzitor de sirene care se pare c trezi imediat lumea din mprejurimi, judecnd dup ferestrele care ncepur s se lumineze una dup alta. Vin ceilali, s ne blocheze retragerea, strig Karin. Bravo, i ateptm! rspunse aproape voios Witkowski. i pormi mpreun cu Latham, traversnd n goan camera de zi i postndu-se n dreptul uii de la intrare. Colonelul o descuie i se; ascunser amndoi n spatele ei. Ua se deschise brusc i doi ini nv-' lir nuntru, trgnd foc continuu cu automatele i ciuruind tot ce era n ncpere, dar fr s-i treac vreunuia prin cap s inteasc i dup u. Witkowski i Latham ochir cu atenie i traser foc dup foc, la genunchi i n brae. Cei doi scpar automatele i se prbuir gemnd de durere. Colonelul se repezi n buctrie i deconecta alarma i ntr-o' clip urletul sirenelor ncet, lsnd loc unei liniti punctate doar de tropitul de pe scri al celor care se grbeau s se fac nevzui. Leag-i bine pe porcii tia i du-i n toaleta cea mic, i pe porcul capturat de Karin tot acolo. Poliitilor francezi li-l dm pe nenorocitul din dormitor, care a apucat s-o mierleasc. Stanley, poliia are s vrea s tie ce s-a ntmplat aici. Suntem pe teritoriu francez, nu-i de glum. S se descurce cum or ti. Deocamdat mamelucii tia trebuie urcai imediat n avion, fr s mai tie nimeni de chestia asta. Doar Sorenson. El, eu, tu i Karin, tia tim. Dac i de data asta se ntmpl ceva, aflu imediat cine a ciripit... Avem trei prizonieri i acum se pot pune cap la cap o grmad de lucruri... Doi, se auzi vocea lui Karin din ua dormitorului. mi pare ru, ar fi trebuit s m gndesc... N-am fost atent i a apucat s mute fiola cu cianur de la guler. Au rmas numai doi... Capitolul 16 Cu genunchii i cu braele bandajate, cu gulerele de la cmi smulse i legai burduf, Zero-doi i Zero-cinci zceau printre bagaje n avionul supersonic care se ndrepta spre Washington. Era prea puin probabil s fie executai, i spunea Zerocinci. Dac ar fi fost vorba de asta Witkowski i Lassiter i-ar fi mpucat de la nceput, fr s mai fie nevoie de un zbor peste Atlantic doar pentru aa ceva. De altfel, tia sigur c americanii erau extraordinar de creduli i se lsau legai imediat la gard dac tiai cum s-i iei, s-i smulgi prul plin de cin n faa lor i s juri c n-ai tiut despre ce e vorba, c alii te-au atras, c tu nu i nu... Proti, ce mai vorb! Tmpii! Corcituri degenerate! Fcu un efort s se mite i l nghionti ct putu pe Zero-doi, care aipise. Ai? Ce e? tresri acesta. Trezete-te! i-ai i gsit cnd s dormi, deteptule! Nu i se pare c ar fi cazul s stabilim o strategie comun? C doar n-au s ne atepte cu masa ntins, s ne pun n fruntea bucatelor! Ai vreo idee? Oarecum da, rspunse Zero-doi cscnd. Tu? M gndesc c americanii au nclinaia s vad n toate prile numai conspiraii, chestiile astea prind la ei mai tare ca orice. Poate ar trebui s le turnm ct mai multe gogoi, au s le ia de bune pe toate, sau mcar pe unele. De exemplu c noi facem parte din elita Friei""... ceea ce nici n-ar fi prea departe de adevr, de altfel, nu? i? Pn aici nu mi-ai spus nici o strategie. Pi tocmai asta e: s-i facem s cread c noi suntem nite personaliti, piese grele din comandamentul Friei'", c suntem n legturi strnse cu efii cei mari de la Bonn, c suntem adevrate trupe de oc... Auzi? Idiot ai fost de cnd te tiu, dar acum am impresia c te-ai tmpit de-a binelea! Adic tu chiar i nchipui c are s stea cineva de vorb cu tine cum stm noi acuma, tu s-i ndrugi la verzi i uscate i el s stea s te cread ca prostul? De sedative i de psihotrope ai auzit, boule? Cnd i-or administra o porie, spui ca pe ap tot ce-or avea ei chef s tie. i chiar i aa, fr droguri, cum crezi tu c am putea s-i fraierim? Ce tim noi despre comandamentul de la Bonn? Sau chiar despre ai notri, de la Paris? Nici numele mcar, doar nite coduri, att, care se schimb mereu. Nu te gndeti c s-ar putea ca americanii s tie mai multe dect noi? Rahat! De unde s tie? i pe urm nici drogurile nu sunt prea sigure. Exist oameni programai s le reziste... i? Suntem noi programai pentru chestia asta?

58

Nu, dar ei n-au de unde s-i dea seama. Cnd o s le servim nite numere de coduri au s fie foarte impresionai. Nu-i crede mai detepi dect sunt, s tii c americanii sunt tarai congenital din cauza excesului de ncruciri sangvine succesive... Nu mai face pe deteptul cu mine, vorbete ca oamenii, c nu-neleg psreasca ta nenorocit. Stai puin, ascult aici la mine. Trebuie s-i punem puin pe jar. Le spunem c avem la dispoziie fonduri nelimitate, vile de lux, femei ca-n vise, cte vrem i cnd ni se scoal, cu chestia asta chiar c-i lovim n moalele capului... toi americanii tia puritani sunt n realitate nevropai i subminai de dorine sexuale acute refulate brutal din considerente de ordin... Iar faci pe nebunul, savantule? Vezi c un picior l am teafr i dac m rsucesc cumva i-i ard un toc de cizm peste gura aia deteapt... Bine, atunci uite cum e, i scoatem din mini cu minunile pe care le avem noi i atunci au s ne cread c un tnr e n stare s moar pentru cauza care i-a druit asemenea via de vis... Nu se poate s nu ne cread, nelegi? Aha! Pe urm le-o tragem p-aia cu conspiraia la scar internaional. C noi suntem cineva, c suntem consultai n permanen, c far noi nu mic nimic, mai ales c trebuie s fim permanent n contact cu omologii notri din alte ari... Cu omologi? Adic cu americani, nu? Vezi? i cnd o s ncepem s le turnm nume de personaliti i s ne jurm c sunt de-ai notri, i lsm pe toi tmpii! Chiar dac tiu ei cte ceva, tot n-au cum s controleze ce le ndrugm noi Abia atept s dau ochi cu ei... Las' pe mine! Zero-patru i Zero-apte, scpai ca prin urechile acului din rue Diane, nvlir cu sufletele la gur n sediul de la Depozitele Avigno, unde cei doi camarazi rmai de serviciu i petreceau timpul n modul cel mai panic cu putin, unul stnd la mas cu tmplele prinse n palme iar cellalt turmndu-i tocmai atunci o ceac de cafea. Gata, ne-a luat mama dracului! zbier Zero-patru prbuindu-se istovit pe un scaun. Un dezastru! Adic cum un dezastru? exclam speriat cel cu cafeaua, scpnd ceaca din mn. Ce vrei s spui cu asta? ; Nu e vina noastr, interveni ferm Zero-apte, prefernd s rmn n picioare. Ni s-a ntins o curs i Zero-cinci i Zerodoi au intrat n panic. S-au repezit n apartament i au nceput s trag foc automat... Da, i pe urm s-au auzit alte mpucturi, ale lora, adug Zero-patru, cu privirea rtcit. Precis c i-au curat pe amndoi! i camarazii care au cobort pe frnghii ca s intre pe geam? Nu tim nimic de soarta lor. De la Zero-unu avei vreo veste? ntreb linitit Zero-apte trecnd la ofensiv. Nimic. Nu putem rmne aa, zise cel cu cafeaua. Unul din noi trebuie s preia conducerea i s cear instruciuni de la Bonn. Exclus! srir ntr-un glas ceilali trei. Vom fi executai, zise Zero-patru cu voce stins. Eu unul spun drept c n-am nici un chef s mor din cauza greelilor altora. Dac a fi eu de vin, atunci da, a nghii cianura fr s-mi mai spun cineva. Dar pentru prostiile unor detepi... Bun, i atunci ce e de fcut? l ntrerupse grbit Zero-apte. Urm un conciliabul scurt i foarte operativ, lipsit de divergene serioase de opinii. i mai ales urmat de o hotrre de maxim importan pentru viitorul micrii. Camaradul cel amator de cafea, casierul i pstrtorul codurilor bancare ale grupului, lu legtura cu comandamentul de la Bonn, cernd, n termeni nu lipsii de o anumit ambiguitate, virarea imediat a sumei maxime de care se putea dispune n acel moment, pentru mituirea gras a unor personaliti de prim rang, printre care primul ministru i, din ct se lsa s se neleag, nsui preedintele Franei. Era ora patru iar Banca Algerian deschidea ghieele pentru public abia la ora nou. Pn atunci trebuia evitat cu orice pre un nou contact cu comandamentul, care n scurt timp dup primirea mesajului lor s-ar fi putut dezmetici, cernd lmuriri suplimentare, mai ales fiind vorba de o sum pe care tinerii notri combatani n-o puteau aprecia dect n linii foarte generale, dar care n orice caz trebuia s fie enorm. Zero-apte instal la centrala telefonic un cip care producea pe linia direct cu Bonnul semnalul de avarie i chestiunea fu rezolvat n modul cel mai delicat posibil. Acum comandamentul putea s sune pn n-o mai putea, ar fi constatat c intervenise ceva pe circuit i, neputnd cere amnunte, urma s mearg la risc i s le satisfac cererea. ntre timp, ceilali trei ncepur s scoat documentele din arhiv puine, ca n orice organizaie clandestin i le ddur foc n nite tomberoane de tabl, avnd grij s nu scape nici un col de hrtie. Apoi rmaser n ateptare, uitndu-se ntruna la ceas i ncercnd s-i stpneasc nerbdarea i nelinitea. La ora nou aveau s mearg la banc s ridice banii virai de comandamentul de la Bonn, apoi, schimbnd cteva taxiuri i alternndu-le cu metroul, la aeroportul Orly, s ia primul avion spre Argentina. Sau, i mai bine, spre Venezuela. Acolo nimeni nu le mai putea da de urm. n orice caz, hotrrea definitiv aveau s-o ia la faa locului, n funcie de circumstanele concrete. Cel puin din punctul lor de vedere, slujirea cauzei sacre a celui de-al patrulea Reich era, pentru moment, amnat. La proprietatea lui din Virginia, Knox Talbot, directorul CI.A., i deschise personal lui Wesley Sorenson. ncepuse s se nsereze i domnea o atmosfer parc anume fcut pentru un phrel i mai ales pentru o discuie strict confidenial ntre doi oameni care au de' discutat lucruri importante. n chestia calculatoarelor AA-zero n-am dat de nimic de care s m pot aga, ncepu Talbot lsndu-se pe canapeaua larg de pe verand i scond un dosar cu chenar negru. Nu vreau s spun c m-a ndoi de capacitatea lui Harry Latham sau de seriozitatea sursei' lui, dar dac le iau de bune pe amndou nseamn c e ceva att de*, bine ascuns nct spun drept c ne depete total. Trebuie s le lum de bune pe amndou, Knox. Te neleg,, dar n-avem ncotro. Ar fi un risc prea mare. Am schimbat toat echipa de operatori, sub cuvnt c e bine s mai lucreze i alii cu tehnologia de vrf, s se mai rodeze. i? Au nghiit pastila? Ei, au cam mrit ei, dar nu ct m ateptam eu. i bineneles c pe toi din prima echip am pus lupa cum scrie la carte. Despre Gerhardt Kroger ai reuit s afli ceva? Mare lucru nu, dar ce am aflat m pune pe gnduri. Tipul era cunoscut pn nu demult ca un talent de excepie n chirurgia pe creier. Unii l considerau un geniu. Era unul din cei civa ini de pe glob care eliminau cu ochii nchii presiunile subcutanate", ce sunt alea nu tiu, dar prin operaia asta se pot recupera muli indivizi care o iau razna. Era? ntreb ncruntat Sorenson. De ce vorbeti la trecut?

59

Fiindc omul pur i simplu s-a evaporat. Nu mai tie nimen nimic de el, la patruzeci i trei de ani a demisionat de la spitalul unde lucra, la Niirenberg. Spunea c i-a pierdut elanul i nu mai e apt din punct de vedere psihic s mai opereze. S-a nsurat cu o infirmier foarte capabil, Greta Frisch, i nu se mai tie nimic de ei. Doar c s-ar fi stabilit n Suedia, dar s-au fcut spturi i acolo i n-au fost de gsit. I-ai cutat i n Suedia? Da. Acum patru ani li s-a pus viza de intrare la Goteborg, viz turistic. De acolo le-am dat de urm la un hotel unde au dormit dou nopi i cu asta basta. Pista se nfund. S-au evaporat. . Ai! S-au materializat n Germania. Probabil c l-a tentat mai mult s slujeasc nenorocita aia de Frie" dect s fac bine oamenii bolnavi. Sau poate c acum i face bine pe alii. Tot bolnavi i ei. i cu boli tot de creier... Drew Latham fusese nevoit s rmn n dormitorul colonelului o fereastr spart e o tentaie pentru orice ho. Witkowski plecase cu civa pucai marini americani s-i duc la aeroport pe cei doi prizonieri i ntrzia. Iar lipsa geamurilor fcea ca zgomotul de afar s-i rcie timpanele. Se ridic de pe pat, i trase pantalonii pe el i deschise ua care ddea spre camera de zi, unde ddu cu ochii de stpnul casei i Karin De Vries, care i beau linitii cafeaua. Va s zic eu v ateptam s v ntoarcei i voi mi stteai aici ca huhurezii? Te-am lsat s te odihneti n linite, dragul meu, rspunse blajin colonelul. Dar dac tot te-ai trezit, ia loc i Karin are s fie aa de drgu s fac onorurile casei i s-i aduc o cafea. Cum a mers? ntreb morocnos Latham aezndu-se la mas. nur! I-am urcat la bordul unui supersonic i singurul care va fi pus n tem e Sorenson. Cum adic va fi"? N-ai vorbit cu el? Nu, nu l-am gsit. Am vorbit cu nevasta lui, i-am spus s-i transmit s preia coletul de la Peter Pan doi la ora patru i zece, ora lor. Peter Pan doi nseamn baza aerian Andrews. Hm! Mi-e team c nu e suficient. Trebuie s confirme el. Witkowski ddu s rspund, dar n clipa aceea sun telefonul. Ridic receptorul, ascult cteva secunde i zise doar att: Bine. i nchise. Ei? fcu ntrebtor Latham. Sorenson era. A primit mesajul i la ora asta baza Andrews forfotete de pucai marini, plus o grmad de ageni de-ai lui. Pe pist, pe acoperiuri, la ferestre, pe peste tot. Mai pofteti ceva ca s fii linitit? Da. Ce facem cu celelalte dou fire, cizmarul de lux i parcul de distracii? Sau renunm la ele? Dac ar fi dup mine, eu n-a renuna, zise Karin. Aa m gndesc i eu, zise Drew. Optez pentru parcul de distracii. Cred c n-ai s optezi pentru nimic, amice, i-o retez colonelul' Doar tii c urii ia i vor capul, sau l vor pe al lui Harry, ceea ce la urma urmei e acelai lucru, din punctul nostru de vedere. Bun, neleg. i ce trebuie s fac eu n situaia asta? S deschid o gur de canal i s-mi pierd urma printre obolani? Nu chiar, dar rmi aici. Trimit paz discret dar tare i pe' cineva s repare fereastra. Scurt i cuprinztor. Te deranjeaz dac vreau s fiu i eu util cu ceva? mormiLatham, vizibil nemulumit. Dac dormitez aici... A, nici o grij, ceva vei avea de fcut. Vei fi omul nostru de' contact, aici va fi centrul nostru de comand. Contact cu cine anume? Cu persoanele indicate de mine. i eu? ntreb Karin. . Te instalez n biroul meu de la ambasad, cu paz serioas la u Sorenson tie cine eti, Knox Talbot la fel, aa c dac m sun vreunul din ei pe linia cu scrambler, preiei mesajele i le transmii lui Drew prin intermediul lui mesajele ajung la mine. Numai c partea proast e alta: cum te scot de aici. Dac jos mai ateapt cine tie ce biei ri... A, nici o grij, la asta m-am gndit de mai nainte, surse Karin i se ndrept spre dormitor. i art imediat. Witkowski se uit ntrebtor spre Latham, dar acesta ridic din umeri i rspunse: Nu sunt sigur c tiu despre ce e vorba. Cred c am ghicit, dar s ateptm puin. i, peste numai cteva minute, n ua dormitorului apru o blond platinat, cu ochelari cu lentile fumurii, fardat iptor i mbrcat cu o fusti care nu acoperea mare lucru, la care se aduga un decolteu adnc i teribil de apetisant. Cam ce ar dori bieii s fac? ntreb ea ntr-un susur plin de senzualitate i schimbndu-i greutatea trupului de pe un picior pe altul, cu micarea specific a prostituatei pornite la agat. Ei nu, c praf m-ai fcut! izbucni Witkowski fcnd ochii mari i plesnindu-i palmele una de alta. La aa ceva chiar c nu m ateptam. Eti maestr, maestr, nu alta! Ca s zic aa, nu se... ritul strident al telefonului l ntrerupse. S rspund eu? zise Karin. Pot spune c sunt menajera. Chiar ai face bine. Pe la ora asta trebuie s sune biatul de la spltorie. Dac e el, svin ncoace, apei la interfon pe butonul ase i i spui s urce. AU6? C 'est la risidence du colonel Witkowski} Ascult cteva secunde, apoi acoperi receptorul cu mna i se ntoarse spre stpnul casei. E ambasadorul Courtland, opti ea. Zice c trebuie s vorbeasc neaprat cu tine. Witkowski ls imediat paharul, sri de pe scaun i veni cu pas grbit la telefon. Bun dimineaa, domnule ambasador. Ascult-m cu atenie, colonele. Eu nu tiu ce s-a ntmplat azi-noapte la dumneata acas i nici pe urm, pe pista special de la Orly... i de fapt nu sunt sigur nici c a vrea s aflu chestiile astea, nelegi? Dar dac ai anumite planuri pentru dimineaa asta, le lai balt. E un ordin. S neleg c poliia v-a pus n tem, domnule? Da, din plin. i, colac peste pupz, m-a sunat i ambasadorul Germaniei, care coopereaz fr rezerve cu noi n chestiunea asta. Tipii de la Quai d'Orsay, departamentul pentru problemele germane, l-au sunat cu noaptea-n cap ca s-i spun de un incendiu izbucnit la nite antrepozite, Avignon mi se pare c le spune... S-au gsit acolo tot felul de porcrii neonaziste i se pare c s-au ars multe hrtii... de nerecuperat, bineneles. i de la hrtiile alea a izbucnit incendiul? Da, dar cu cntec. Cineva a lsat deschise o groaz de ferestre acolo i s-a fcut un curent numai bun ca s duc focul n toate prile. Le-a uitat deschise, bineneles, nu poate spune nimeni c a fost cu intenie. S-a declanat imediat alarma automat, au nceput s

60

Alo? Aici e reedina colonelului Witkowski. (fr.) funcioneze aspersoarele, dar nu tiu ce efect au avut. Important e s ajungi acolo ct mai repede, colonele Witkowski. neleg, domnule ambasador. i cam n ce zon a Parisului se gsesc antrepozitele astea? Pe naiba, de unde vrei s tiu eu? Habar n-am, acum am auzit i eu de ele! Dar tu tii bine franuzete, ntrebi i nimereti, te descurci tu. neleg i asta, domnule ambasador. Caut n cartea de telefon i aflu. Dar a prefera s nu m duc cu maina mea i nici cu taxiul. A , avea rugmintea ca secretara dumneavoastr s sune la dispeceratul de transporturi i s cear s-mi trimit echipament sigur. Ei mi tiu bine adresa. Asta ce naiba mai e, echipamentul sta sigur? Un vehicul blindat, domnule, i o escort. Ah, Doamne Dumnezeule, gemu ambasadorul Courtland, de ce nu sunt eu acum n Suedia! Sediul neonazitilor era ntr-o stare jalnic. Pereii scorojii, perdelele . i mobilele arse, totul inundat de apa i spuma mprtiate din belug n toate prile de aspersoarele declanate automat. ntr-un birou ticsit de aparatur electronic, probabil brlogul efului, au dat de un imens fiet metalic ncuiat pe care nu l-au putut desface dect cu lampa de sudur. nuntru au gsit un adevrat arsenal, de la carabine grele, cu lunet, pentru vnat mare, pn la grenade de mn i arunctoare de flcri de mici dimensiuni, lauri subiri de oel de mare flexibilitate, pentru stran'' gulat, tot felul de pistoale i stilete care de care mai sofisticate, mascate sub forma unor bastoane sau umbrele care n-ar fi strnit nici o bnuial Drew Latham avusese dreptate. < Poliitii se ocupau de resturile de hrtie .carbonizat, tratndu-l cu un spray anume care mpiedica sfrmarea lor la cea mai uoar atingere i aezndu-le apoi cu infinit grij ntre gemulee, pentru ca ; la laborator s poat fi citite la lumina becurilor cu cuar. Au smuls toate prizele de la telefoane i le-au fcut praf, zise un inspector care dduse o rait prin toate ncperile. i cablurile? ntreb Witkowski. Cablurile nu. Pe-alea au uitat s le smulg. Sau poate erau prea grbii, n-au mai stat i de ele. Au anunat la telefoane i vine imediat cineva. Dac restabilete circuitele, putem identifica toate numerele de telefon cu care s-a vorbit. Nu chiar, mri Witkowski. Numai pe cele formate de aici i cred c i-a nvat cineva pe nenorociii tia s transfere semnalele pe contorul cine tie crei babete care primete n fiecare lun nite bani nu se tie de unde. Ca n cazul traficanilor de droguri, domnule? Cam aa. Totui, eu zic c nite instruciuni primite sau transmise ar trebui s fie undeva, nu? Da, dar m-a mira s le putem da de urm. Se opereaz prin intermediul unor bnci din Elveia sau din Insulele Cayman, cu conturi ininteligibile. Nici cei mai ai naibii experi n finane n-au cum s le dibuie. Pricepi? sta e marele avantaj al civilizaiei moderne, dai cu tifla cui vrei i nu te poate prinde nimeni. Domnule colonel, n cazul sta ar trebui s apelai la cineva de la Departamentul pentru strini de pe Quai d'Orsay. Pe noi v spun sincer c ne depete. N-am lucrat niciodat cu chestii de genul sta, vreau s spun cu implicaii internaionale... Bine, am s apelez. Latham, n uniform militar, i Karin De Vries travestit se apropiar de colonel cu mare grij s nu calce pe bucelele de hrtie carbonizat. Ei? i-ai fcut o prere? ntreb ncet Drew. Nu prea. Dar de un lucru sunt sigur, aici era inima operaiunilor lor, indiferent de acoperire. Un poliist sosi grbit dintr-o alt ncpere, ntinzndu-i inspectorului o bucat de hrtie cam mototolit. Ia s vedem, zise omul legii i i miji ochii. Meine Libeste... nu, hibe... sau Liebste... ei drcie, n-am ochelarii la mine... mi dai voie s v ajut, domnule inspector? zise Karin surznd i lundu-i politicoas scrisoarea din mn. Scumpa mea, trecem printr-o noapte hotrtoare. Trebuie s plecm de aici imediat cu toii, cauza noastr e n pericol dac rmnem i riscm s fim executai fiindc nite incapabili care n-au fost n stare s ndeplineasc misiunile ncredinate. Nimeni de la Bonn nu trebuie s afle, dar tu trebuie s tii c plecm n America de Sud, pn vom gsi un moment propice s ne ntoarcem ca s putem lupta din nou pentru cauz. Acum vreau s nchei..." i uite c n-a mai ncheiat, conchise Karin. Era ascuns sub perna unui scaun, ntri poliistul care o adusese. Da, e limpede, fcu inspectorul, probabil a venit cineva, tipul { a pitit scrisoarea sub perna scaunului de sub el, cu gnd s-o termine pe urm, dar a trebuit s plece i n-a mai putut-o lua... ] La aeroport! strig Drew surescitat. Le lum urma acolo! Fii serios, mormi Witkowski. E deja zece i un sfert i cel pu in o duzin de companii aeriene opereaz de la ora apte i au zbo ruri spre treizeci de orae din America de Sud, aa c hai s cutm acul n carul cu fn! Important e altceva, biete, gaca de aici, de la | Paris, s-a spart, indivizii cei mari de la Bonn nu tiu nimic de chestia asta i pn afle ei. s trimit alii, s-i organizeze, s-i pun pe direcie, s demareze alte tmpenii de aciuni de-ale lor... Pn atunci mai dureaz i putem respira i noi puin. Gerhardt Kroger simea c e pe punctul de a-i pierde minile. n ultimele ase ore telefonase de zeci de ori la Depozitele Avignon, dnd parola corect, dar operatoarea l informa dup cteva secunde c interiorul la care dorea el s ajung nu funciona. Calculatorul arat prezena unor deranjamente, domnule, l informa ea de fiecare dat cu aceeai voce neutr. Degeaba protestase el, operatoarea nu avea cum s-l ajute. Se ntmplase ceva i Gerhardt Kroger i spunea ntruna c trebuie s se stpneasc, dar i era peste putin. Zero-cinci vorbise cu mult siguran, ca un om care tie ce vorbete, i i inspirase ncredere. De data asta nu se putea s nu reueasc. i totui, fotografiile care trebuiau s fie dovada atingerii obiectivului nu sosiser... Nu avea de ales. Trebuia s-l contacteze imediat pe doctorul Hans Traupmann, la Nrnberg, alt soluie nu ntrevedea i nu era timp de ateptat. Cnd se gndea c din clip n clip nemernicul de HarryLatham putea s moar i fr discuie c aveau s-i fac o autopsie amnunit... E o impruden s m suni aici, spuse suprat Traupmann Telefonul sta nu e deloc sigur. Nu aveam nici o alt soluie. nelegei n ce situaie m aflu, mi se cere s dau cu orice pre de^obiectiv, mi se recomand insistent,'] adic de fapt mi se ordon s recurg la serviciile unei firme de nalt, specializare... i? Ce mai vrei?

61

Cred c ar trebui s neleg i eu ce se ntmpl! Mgarii tia s-au purtat cu mine ca nite... ca nite... i am impresia c sunt de sus pn jos nite tembeli care habar n-au de specialitatea asta... Mi-au promis marea cu sarea i nici vorb, obiectivul e la locul lui i caut s dau de ei i nu reuesc, de ore ntregi! Uite ce e, trebuie s foloseti nite metode mai aparte cnd e vorba de contactarea unei firme specializate ntr-un grad att de... Ah, Dumnezeule! Am folosit toate metodele, cele recomandate de ei, dar centralista mi spune mereu c e ceva pe circuit, calculatorul arat o ntrerupere! Nu i se pare c asociaii tia ai notri ne-au tras clapa? De data asta Traumpann ezit un timp nainte de a rspunde. Cred c... zise el dregndu-i vocea, cred c dac lucrurile chiar aa stau, atunci e grav. Bnuiesc c eti n continuare la hotel, nu? Exact. Rmi acolo. M duc imediat la mine acas, i sun pe ceilali i vedem ce e de fcut. n orice caz, i recomand s nu te pierzi cu firea, s-ar putea s dureze mai mult de o or pn s te sun. Acum nu mai are importan. n orice caz, sun-m neaprat, indiferent de ce se ntmpl! Avu totui de ateptat aproape dou ore, timp n care se sili n fel i chip s se stpneasc, s nu-i piard minile. Kroger! Din nefericire ai avut dreptate, se auzi n receptor vocea sfrit a lui Traupmann. E un dezastru. Singura persoan din Paris care cunotea locul unde se afl sediul firmei s-a deplasat acolo de urgen i a dat de pompieri i de poliiti care forfoteau n toate prile x De specialitii firmei nici urm. nseamn c asociaii notri au disprut? Aa, n neant? Da, Kroger. i nc asta n-ar fi nimic. n dimineaa asta la patru i jumtate casierul lor a contactat departamentul financiar de la Bonn i a cerut virarea imediat a unei sume colosale. Era vorba de femei, adolesceni, droguri, nali demnitari francezi... i urma s prezinte ulterior documentele justificative. Suma i-a speriat pe toi i au cerut aprobarea comandamentului, a Numrului Unu personal, n regim de urgen. Numrul unu a vrut s discute i el cu tipii de la Paris, s se asigure., dar n-a mai reuit s intre n legtur cu ei, intervenise ceva pe circuit. nelegi? mecherii distruseser reeaua, tocmai n vederea eventualitii... -i? i Numrul unu a hotrt s mearg la risc i s aprobe trans ferul. i dai seama? Nite trdtori! O s-i vnm pn dm de ei, i-n gaur de oarece dac s-ar ascunde, tot i... i? Ne ine chestia asta de cald cu ceva? Obiectivul de aici a intrat de mult n faza critic, pe mine asta m intereseaz, cum fac ca s-l localizez! Comandamentul a analizat i asta, aa se explic ntrzierea cu care te-am sunat... Ah, cu asta trebuia s ncepi, nu cu... Fii atent, e o soluie de risc extrem, dar e un caz de for major. l caui pe Moreau, de la Deuxicme Burectu... El tie absolut tot ce e legat de serviciile secrete franceze i n bun parte i americane. i engleze... Aa, i? Cum ajung la el? l cunoti? L-ai vzut vreodat? " Numai n fotografii. Dar l pot recunoate! \ Faci pe dracu-n patru s te apropii de el, fr telefoane sau; alte chestii de-astea, vezi cum l contactezi ntre patru ochi, undeva; pe strad sau... sau vezi cum te descurci. Nu avem o parol cu el pentru cazuri de-astea, dar dac foloseti cuvntul Fria" are s-i dea atenie. Chiar dac te repede sau se face c n-a neles despre ce e vorba... Pn la urm i stabilete el un punct de ntlnire. \ i dac totui refuz s discute? ; Exclus, doar nu e nebun. A ppat de la noi zeci de milioane oricnd l putem face s nu mai vad lumina soarelui. Binenele argumentul sta i-l serveti doar dac nu mai ai ncotro... t Capitolul 17 Moreau studia cu atenie textul decodificat al mesajului primit de la agentul de la Bonn, nite aprecieri personale, nu informaii seci, dar suficient. de utile ca s merite osteneala. Recentele dezbateri din Bundestag s-au soldat cu condamnarea unanim, din partea tuturor partidelor politice, a recrudescenei manifestrilor naziste pe teritoriul Germaniei. Totui, sursele mele din interiorul unor partide raporteaz existena unor puncte de vedere cu totul diferite de cel manifestat oficial. Unii politicieni conservatori las impresia, n timp ce-i rostesc vehementele discursuri antinaziste, c fac cu ochiul auditoriului. Marile concerne industriale germane se tem ca aceast atmosfer s nu le compronit poziia pe piaa internaional de mrfuri i tind s sprijine financiar partidele de stnga, dei fr nici un entuziasm. Pe de alt parte, nu tiu pe care anume din formaiunile de dreapta se pot baza i nici pe ce personaliti...'" Moreau se ls pe spate, sprijinindu-se de sptarul scaunului, i nchise ochii ncercnd s prind toate dedesubturile unei fraze care l intrigase: Unii politicieni conservatori las impresia, n timp ce-i rostesc vehementele discursuri antinaziste, c fac cu ochiul auditoriului..." Ei drcie! Cine erau politicienii tia conservatori? Nu li se puteau afla numele? Fr ndoial c da... Dar atunci de ce naiba agentul lui de la Bonn se exprima att de vag? Hm! Unii politicieni conservatori..." Aps pe butonul interfonului. Monique, conecteaz scramblerul, te rog. Imediat, domnule. Ateptai semnalul pe linia trei i putei forma numrul. Mulumesc, eti drgu. i nc ceva: peste cteva minute trebuie s m ntlnesc cu soia mea, s lum masa la restaurantul L'Escargot... cu siguran c are s sune, s vad de ce am ntrziat. Te rog s-i spui c a aprut o urgen dar c n-are s dureze prea mult, da? Da, domnule, fr ndoial. Conectez scramblerul. Moreau auzi semnalul, form numrul i, cnd receptorul se ridic la cellalt capt al firului, rosti scurt: Ihr Mann in Frankreich} Te ascult. Suntem n siguran. i-am citit raportul i nu mi-a plcut. Cine sunt tipii care fac cu ochiul cnd i in discursurile? N-au nume? Unii politicieni conservatori..." Pe aiureli de-astea i iei tu banii? Ei, ei, uurel, amice, uurel! Tu chiar vrei ca tot Deuxime Bureau s tie chestiile astea? Aici e treaba mea. Raportul l-am primit eu i eu rspund, nu t ot Deuxime Bureau, asta ca s tii i tu cum se lucreaz aici, da? M rog... Ce vrei s tii? Cum i cheam pe Unii politicieni conservatori".

62

A, unii sunt nite oportuniti care au mirosit c s-ar putea ca vremurile de altdat s nvie i vor s sar i ei n barca asta, poate o fi cu noroc. Cei mai muli sunt indivizi care fac asta doar din spirit de turm i att. 1 Omul vostru din Frana, (germ.) Cum i cheam, asta vreau s tiu, omule! Asta cost, Claude. Fii atent c are s te coste pe tine, scump al naibii! i nu nu* mai din punct de vedere financiar! Vd c eti foarte nervos... Dac prietenia noastr e rentabil pentru tine, te sftuiesc s* nu mai umbli cu chestii de-astea. Vreau numele liderilor, ale celor care trag sforile, nu m intereseaz plevuc. x Mda... Uite, am informaii c^se adun n fiecare mari seara la cte o reuniune pe malul Rinului. n vilele lor. Vilele astea au toate cte un debarcader i musafirii sosesc cu brcile, niciodat cu maina, nelegi? Clar. Pe ap n-are cum le lua cineva urmele, ca pe asfalt. Exact. Nimeni nu trebuie s tie identitatea participanilor. . Dar tu o tii, nu? Cu alte cuvinte aproape c m faci idiot! Cum naiba s n-o tiu? Altfel n-a mai fi eu! Perfect, d-i drumul. Moreau se juca nervos cu pixul pe care l avea pregtit ca s scrie numele i l njura n gnd pe toi dumnezeii pe interlocutorul care i punea rbdarea la asemenea ncercare. n afacerea asta sunt combinate i nite agenii imobiliare din Elveia. Tipii nu sunt proprietari, sunt chiriai, la o adic spal foarte frumos putina i nimeni nu tie ce s-a ntmplat acolo. i nici mcar c s-a ntmplat ceva. J Eti culmea, omule! Numele lor, asta vreau s aud! Trei sunt oameni din vechea aristocraie, familiile lor s-au opus lui Hitler i asta le-a adus necazuri mari. Ali trei sau patru sunt oameni care au fcut avere dup rzboi i nu prea au curaj s ias n fa, le e team s nu se trezeasc cu averile confiscate. tii c n Germania legea nu glumete cu chestiile astea... i ar mai fi doi clerici. Unul e un preot catolic btrn i altul e luteran, st cu chirie ntr-o vil mai mic, de fapt o cas mai rsrit, dar tot pe malul Rinului, exact n zona de care spuneam. | Moreau aproape c frngea ntre degete pixul i abia se mai stpnea. Numele lor, ai uitat s mi le spui, mri el sarcastic. Unul e Maximilian von Lowenstein... Aha, tiu cine e. Taic-su a fost general, a participat la atentatul nereuit mpotriva lui Hitler, de la Wolfschanze1, i a fost executat. Altul? Altul ar fi Albert Richter, un terchea-berchea. n tineree o ducea tot ntr-un chef, dezmuri, poveti cu femei, scandaluri cu grmada, i acum face pe politicianul cel mai serios. Perfect, l tiu i p-sta. Familia lui are proprieti grase n principatul Monaco, era vorba s-l dezmoteneasc dac nu-i bag minile-n cap. i-a schimbat prul, att, ca lupul. Cine urmeaz? Gunter Jager, preotul luteran. Jager? P-sta nu l-am cercetat, n-am mai auzit nimic de el. n sfrit, vedem noi. Altul? Urmeaz monseniorul Heinrich Paltz, prelatul catolic. De sta tiu. E de extrem dreapt i face pe mieluelul nevinovat. Ma blnd care zgrie ru. Altul? Friedrich von Schell, un tip plin de bani. Are un domeniu ct un regat... l tiu i pe sta, l ntrerupse Moreau, e o fiar. Un iuncher prusac din secolul al nousprezecelea. Cnd e vorba de sindicate, ar fi n stare s mnnce carne de om. Cine mai e? Ar mai fi Ansei Schmidt, un inginer electronist nemaipomenit de descurcre. A fcut milioane cu exporturi de nalt tehnologie i cnd are ocazia s atace guvernul nu st o clip pe gnduri. Un porc, l tiu. A srit de la o firm la alta, le-a furat secretele tehnologice i pn la urm i-a fcut firma lui. Un gunoi. Mai sunt trei ini, i nc oameni cu greutate n gaca lor, dar deocamdat nu i-am identificat. Asta e tot ce-i pot spune, Claude. Nu cred c pentru atta lucru meritam s m iei aa tare. De ageniile alea imobiliare din Elveia ce tii? Au o reprezentan la Bonn, o agenie similar. Treaba se face aa: vine un om cu o sut de mii de mrci la reprezentana asta din Bonn, ca dovad c e vorba de intenii serioase. Banii sunt transferai imediat n Elveia, cu datele prezumtivului chiria, i dac banii sunt returnai nseamn c persoana e indezirabil i nu i se ncheie nici un contract. Dac nu, cineva se duce la Zrich. i n privina stora trei de la urm... fiindc s-ar putea ca tia s fie piese dintre cele mai grele... facturile pentru telefon, 1 Wolfschanze (Brlogul lupului") numele unui sistem de fortificaii din Prusia Oriental n care Hitler i avea una din reedine. pentru gaze, ap i alte chestii de-astea? Doar n-ai s-mi spui c nu te-ai interesat de aa ceva! Ba m-am interesat. Toi trei au cte un administrator personali facturile le primete el. Totul e codificat, fr nume, fr nimica n-ai cum s afli ceva. Doi administratori sunt la Stuttgart i unul la Miinchen. Mai mult nu tiu. Moreau sttu cteva clipe pe gnduri nainte de a continua. tii ceva? zise el ntr-un trziu. Imposibil ca la Bundestag s nu existe o eviden exact a reedinelor parlamentarilor. Claude! n orice ar din lume reedinele particulare ale demnitarilor sunt pzite cu dinii! Tu tii ce paz e acolo, la vilele alea? Dumnezeule, dac m dibuie c-mi bag nasul n chestia asta am pit-o urt de tot i nu rezist la torturi fizice. Nici nu m gndesc! Vrei s zici nici mcar adresele lor exacte nu le cunoti? M tem c exact aa se zice la treaba asta. Chiar dac te dezamgesc, afl c m-am strduit ct am putut, dar mare lucru n-am reuit s aflu. Am fost acolo, am vzut de la distan vilele, cu binoclul, dar nici una nu are numr la poart, intrrile sunt blocate n permanen i n toate prile miun patrule cu cini. De cutii po= tale nici vorb, i dai seama. < nseamn c printre tia trei e i omul nostru, zise Moreau ncet, mai mult ca pentru el. Cine anume? eful conservatorilor care fac cu ochiul cnd urc la tribun ncep s njure nazismul i neonazismul. Postezi oameni pe drumurile de acces spre vilele astea, oaspeii or fi venind cu barca dar nite maini tot trebuie s intre pe domeniile respective, nu se poate altfel. Le iei numerele i pe urm le compari cu cele din parcarea Bundestagului.

63

Claude, speram c am fost destul de limpede: acolo exist patrule care forfotesc zi i noapte, cu cini, omule! Nu mai vorbesc de camerele de luat vederi, dac se apropie careva l iau ia ca din oal i firele ar duce imediat la mine i nu-mi e de alta, dar fac alergie la gloane. Sper c ai s m scuzi. } Moreau ls receptorul n furc i rmase privind concentrat notiele luate n timpul convorbirii. Dup cteva momente ncercui un nume: Albert Richter, Friedrich von Schell i Ansei Schmidt. Poate c unul din ei era petele cel mare pe care l cuta, dar era greu de ghicit care anume. Fiecare avea destule argumente ca s creeze o armat de adepi. n orice caz, aflase nite nume care n momentul de fa puteau nsemna acel minimum de muniie de care avea atta nevoie ca s poat respira. Luminia aprins de pe butonul liniei trei nu se stinsese, nsemna c scramblerul nu fusese deconectat. Ridic din nou receptorul i form un numr din Elveia. L 'Universit de Genve, se auzi aproape imediat vocea centralistei de la sute de kilometri deprtare. Cu profesorul Andr Benot, v rog. Se auzir cteva semnale de apel i urm declicul ateptat. Alo? Bun ziua, domnule profesor, i v salut respectuos. Sunt o cunotin a dumneavoastr de la Paris, vnztor la magazinul de antichiti, nu tiu dac v mai amintii de mine... zise Moreau. Numai un moment, stimate domn... Telefonul amui timp de cteva secunde, apoi se auzi un semnal scurt i vocea profesorului rsun din nou n receptor: Acum putem vorbi, Moreau. Bnuiesc c e vorba de problemele aprute la Paris, nu? Fiindc eu unul nu neleg nimic, absolut nimic din ce se ntmpl. i nici alii nu neleg ceva din toat harababura asta, aa cred. M poi lmuri tu cumva? Despre ce s te lmuresc? F-m s neleg. Bine, dar unde ai fost pn acum? La Monte Carlo, cu un tip i cu soia lui. Abia n dimineaa asta m-am ntors la Paris. Prin urmare... s neleg c nu tii nimic? rsun vocea uluit a profesorului. Eu tiu multe despre multe, dar s-ar putea s nu tiu nimic n legtur cu chestia la care te gndeti tu. E vorba de lichidarea lui Drevv Latham? Nu, prietene. Zero-unu de la Paris a disprut de parc ar fi intrat n pmnt i azi de diminea poliia a anunat oficial c a avut loc un atac mpotriva locuinei din rue Diane... Locuina lui Witkowski? Eu n-am primit pn acum nici un raport pe chestia asta. Toat subunitatea K s-a evaporat ca i cum n-ar fi fost. Lua-i-ar toi dracii! Niciodat n-am tiut unde i aveau tia cartierul general. Nici noi nu tiam, dar uite c s-au fcut nevzui. Nu tiu ce s-i rspund. Nici nu vreau s-mi spui ceva acum, zise profesorul. Vreau doar s-i intri n rol i s descoperi ce s-a ntmplat. Bine, se face. Dar cred c am totui ceva care s te intereseze. Nite veti cam proaste, adug nehotrt Moreau. Anume? Am primit un raport de la Bonn. Am n fa numele unor ini foarte importani care se ntlnesc marea n nite vile de pe malul Rinului, nite locuine conspirative... Dumnezeule! i care-s numele astea? Moreau i le dict pe rnd i la sfrit adug: Profesore, oamenii tia ar face bine s fie mai prudeni. Toi sunt luai la ochi, i nu numai de mine, nelegi? Perfect, Moreau. ntotdeauna am spus c putem conta pe tine. n rue Madeleine, n somptuosul apartament al lui Karin De Vries" razele soarelui ce sttea s apun bteau piezi, aruncnd o lumin moale i plcut n ncperi. Karin sttea pe o canapea iar Drewse & lsase tihnit ntr-un fotoliu cu perne moi i adnci. Azi dup-mas am trecut pe la apartamentul meu, zise el Bineneles c eram flancat de doi tipi de la ambasad, Witkowski le pusese n vedere c-i jupoaie de vii dac mi se ntmpl ceva i tipii stteau tot timpul cu degetul pe trgaci, dar mergeam din nou pe strad, clcam cu picioarele pe asfalt... nelegi ce senzaie extraordinar i poate da chestia asta? >; neleg, da. i mai neleg i c strada poate miuna de ageni de-ai lor. i alii sunt infiltrai printre noi i habar n-avem cine sunt. Pe unul l tim, e acel Reynolds de la ambasad. M-am interesat de el i a disprut de parc a intrat n pmnt. Probabil c la ora asta se lfie n cine tie ce pensiune de-a neonazitilor pe malul Mediteranei. Ca omul care i-a fcut datoria. Sau e n burile petilor din Mediterana. Tot ca omul care i-a fcut datoria, bineneles. O rsplat i se cuvenea i lui. Drew tcu cteva clipe, apoi trase ncet aer n piept i, privind-o drept n ochi, spuse ncet dar cu voce foarte sigur: tii, Karin, eu nu sunt ca fratele meu. Mi-ai spus de multe ori c repet greelile lui, dar te neli. N-a putea fi niciodat ca el, cu personalitatea mea, dar pn acum nu am ntlnit pe nimeni ca tine... Ce prere i face o asemenea declaraie de intenii? nduiotoare, dragul meu. Hm! Dragul meu"... O vorb goal de orice coninut, dac stau s m gndesc. Nu-i diminua importana, Drew. Trebuie s m eliberez de nite amintiri i dac am s reuesc vreodat, ar fi frumos s m gndesc c pentru mine exist ansa de a pune baz pe spusele tale. Era ora prnzului i strzile erau supraaglomerate. Cldirile pline de birouri lsau s se reverse puhoaie nesfrite de funcionari care se grbeau spre restaurantele i osptriile unde i luau de obicei prnzul. Fiindc pentru parizieni prnzul nu e o mas ca oricare alta, ci un mic eveniment social, care poate continua cu un mic popas la o cafenea, cinci minute, att, minute care pn la urm se pot solda cu cte o ntrziere n faa creia patronul sau eful trebuie s mai nchid i el ochii. Masa francezului e un moment sacru al zilei, care trebuie respectat, vrnd-nevrnd. ns aglomeraia aceasta l enerva din cale afar pe doctorul Gerhardt Kroger, care nu nelegea deloc asemenea subtiliti franuzeti, ca omul practic, care se grbete i nu st de fleacuri. Se postase vizavi de intrarea Biroului Doi i i ascundea faa dup un ziar pe care se prefcea c-l citete sorbind din ochi mica publicitate, dar forfota necontenit din jurul lui, trectorii grbii care l mbrnceau cnd ncoace cnd ncolo, toate astea l enervau cumplit, lucru lesne de neles pentru un om care de cteva zile era prad, clip de clip, unei tensiuni sufleteti cum nu mai cunoscuse n viaa lui. Acum se hotra, practic, totul: trebuia s-l acosteze pe Moreau i s stabileasc un contact rapid i eficace. Era o curs contra cronometru n care gsirea lui Harry Latham devenise chestiune de ore! n cel mai fericit caz, creaia lui mai avea de trit patruzeci i opt de ore, dar asta era greu de crezut. n realitate, putea muri din moment n moment i atunci se declana dezastrul! Estimrile lui erau destul de imprecise i el nsui abia avea curajul s-i mrturiseasc asta. Iar superiorilor lui

64

cu att mai puin ndrznise s le-o spun! i mai era ceva: naintea respingerii finale a implantului de ctre creierul pacientului iar asta se putea manifesta printr-o adevrat explozie a cutiei craniene zona din jurul operaiei se decolora ntr-un mod care nu putea s nu atrag atenia. Aprea o violent erupie cutanat i o umfltur care l obliga pe pacient s se dea ct mai repede pe mna unui medic... Dumnezeule! Totul ar fi fost descoperit! Dac ddeau de. blestematul de cip Read-Only Memory*' i le venea ideea s-l dea pe' mna unor informaticieni de nalt clas, toat informaia nmagazinat pe el putea fi recuperat, analizat... Lui Gerhardt Kroger i se fcea frig numai cnd se gndea la ce putea s urmeze. Informaiile astea ar fi dus la distrugerea Friei", fiindc ar fi fost o dovad limpede a scopurilor urmrite. Erau victimele propriilor lor progrese! Iar el, Gerhardt Kroger... n orice caz, pe el nu-l mai atepta dec glonul sau fiola cu cianur. Altceva nu putea s spere. Deodat tresri. n ua cldirii din faa lui apruse silueta masiv a lui Moreau. Nu putea fi nici o confuzie, doctorul Kroger avea memorie vizual excelent i vzuse nu demult nite fotografii cu eful lui Deuxime Bureau, era exclus s se nele. Strnse repede ziarul i se lu dup el, dar se postase greit, francezul o luase exact n direcia opus i mergea repede, probabil se grbea undeva. Gr bind i el pasul, aproape fugind, izbindu-se de trectori, scuzndu-se n dreapta i-n stnga cnd n franuzete cnd n nemete, fc du-se c nu aude njurturile unora mai fnoi, Kroger reui s se apropie de Moreau, care mergea mai departe grbit. ? Domnule! Domnule! strig el n franuzete, fcndu-l s se ntoarc bnuitor. Domnule, sunt sigur c v-a czut ceva. V rog? zise politicos eful Biroului Doi, oprindu-se din mers M tem c v nelai, domnule. , Nu, nu m nel, am vzut bine, v-a czut ceva din buzunar continu Kroger n franceza lui greoaie, cu accent nemesc. N-am vzut bine, dar cred c era un portofel sau o agend... Un individ a ridicat iute obiectul acela i s-a fcut nevzut. Alarmat, Moreau i pipi la iueal buzunarele i dup o clip rsufl cu un aer de uurare. Nu, domnule, nu-mi lipsete nimic, dar asta nu nseamn c nu v mulumesc pentru amabilitate. Adevrul e c Parisul miun de tot felul de borfai. Da, domnule, ca i la Mnchen. Eu sunt membru al unei frii stimate domnule Moreau... Apsase dinadins pe cuvinte i nregistra cu satisfacie tresrirea abia perceptibil a francezului. ...al unei frii care insist s respectm preceptele nvturii cretine i s nu admitem hoia i nici existena hoilor i a altor parazii, domnule Moreau... eful Biroului Doi l privi pe Kroger cu nite ochi sfredelitori care l fcur pe acesta s simt c i se taie picioarele de emoie. Momentul era hotrtor i dac l rata, atunci... Poate l abordase pe francez prea direct? Stimate domn, rspunse acesta netulburat, neleg i admir fr rezerve aceast frie cu asemenea scopuri nobile... Apoi, cu glas sczut, adug: Pont Neuf, desear la nou, pe poriunea dinspre nord. i ntoarse spatele, vzndu-i netulburat de drum. Se lsase ntunericul i trectorii erau rari. Toat lumea grbea pasul de teama ploii a crei apropiere se simea n atmosfer i cei doi se apropiar unul de altul ca din ntmplare, ajungnd fa n fa la jumtatea podului. Domnule, zise cu fermitate Moreau, te-ai referit la ceva care s-ar putea s-mi fie familiar. mi poi furniza nite lmuriri? Nu avem timp pentru astfel de jocuri, domnule. Amndoi tim cine suntem. S-au petrecut nite lucruri oribile. S trecem la subiect. Bine, e-n regul. Azi cnd ne-am ntlnit nu tiam multe lucruri pe care ntre timp le-am aflat. M surprinde faptul c biroul meu n-a fost inut la curent cu cele ntmplate i firete c mi pun tot felul de ntrebri. E posibil ca vreun curier deal vostru s fi comis vreo indiscreie? Exclus. Operaiunea asta e cunoscut doar de cteva persoane, nu e lsat pe mna curierilor. E vital, domnule Moreau, e vital, insist, s-l gsim pe Harry Latham. Nici nu-i poi da seama cte depind de asta. De fapt... de fapt totul! tim c ambasada american l ine ascuns undeva n Paris, cu ajutorul gruprii antinayos dar suntem absolut convini c dumneavoastr, ca ef al lui Deuxime Bureau, suntei inut la curent de serviciile secrete americane. Unde se ascunde? Domnule... domnule... Cum zici c te cheam? Nu de alta, dar nu-mi place s stau de vorb cu persoane care nu se identific... Kroger. Doctor Gerhardt Kroger. Un simplu telefon dat la lionn i poate confirma identitatea mea... i funcia nalt... Ei taci! i ce funcie nalt zici c ai acolo? Eu sunt chirurgul care... care i-a salvat viaa lui Harry? Latham. i acum trebuie neaprat s dau de el. tiu, mi-ai mai spus asta. Oi fi eu poliist, dar nu e nevoie s-mi spui de trei ori o chestie ca s-mi intre n cap. tii c pe fratele lui Harry, pe Drew Latham, l-au lichidat exact specialitii votri din subunitatea K? Specialiti? Nite idioi! Au lichidat pe cine nu trebuia, boii! Aha! Va s zic subunitatea K a fost! Bnuiam eu... Gerhardt Kroger simi c i se urc sngele la cap de enervare se stpni i rosti mai calm dect s-ar fi ateptat el nsui: Domnule Moreau, uite ce e, i spun sincer c la noi nu et considerat o persoan de maxim ncredere. Aa c i atrag atenia c e bine s fii corect cu mine, sunt sigur c nelegi ce consecine poate avea din partea dumitale un pas greit. Doctore, dac ce spui dumneata nu e imaginaie, nseamn c am s ies din treaba asta putred de bogat. Da, i promit. Dar gsete-l pe Harry Latham. Am s fac tot posibilul, poi fi convins de chestia asta... Nu nchide nici un ochi toat noaptea, contacteaz-i toate sursele, franuzeti, englezeti, americane sau mai tiu eu, dar d de ascunztoarea lui Harry Latham. M gseti la hotelul Lutetia, camera opt sute. Oho! Ultimul etaj! nseamn c eti cu adevrat persoan cu greutate, nu glum! Nu pun capul pe pern pn nu primesc un mesaj de la tine| Hm! Nu e o idee bun, doctore. Dumneata ar trebui s tii mai bine ca mine c lipsa somnului duce la dereglri n gndire. Dar fiindc ai tiut s fii att de convingtor, te asigur c am s fac tot ce-mi st n putin. m La ora opt fr un sfert, ca n fiecare diminea, Wesley Sorenson intr n biroul lui de la departamentul Operaiuni Consulare i, tot ca n fiecare diminea, constat c sosise al doilea: secretara lui venea deja i se apucase de lucru. Avei pe birou dosarele cu toate rapoartele sosite peste noapte. domnule , i spuse ea. orele suplimentare. Nimeni nu calc n andramaua asta afurisit nainte de opt i jumtate. Nite chiulangii! De multe ori mi vine s-i transfer la formaia de pompieri de la cresctoria de crapi. Dar tu eti un model... Domnule, dumneavoastr v-ai artat mereu att de nelegtor cu mine cnd am avut probleme cu copiii... de dus la doctor... i mi vine i mie mai uor aa, pot s lucrez fr s se fie toi pe-aici, cu treab sau fr treab... Ginny, draga mea, i spuse Sorenson zmbind n gnd, fii tu sigur c o grmad de tipi se fie pe aici n lipsa ta i a mea, i toi cu treburi... i nc ce treburi!"

65

La ora patru dimineaa Wesley Sorenson fusese la baza aerian Andrews, s supravegheze personal debarcarea celor doi neonaziti expediai de Witkowski de la Paris. Indivizii fuseser urcai ntr-o main blindat care pornise imediat spre o locuin conspirativ din Virginia, totul cu attea msuri de securitate nct l-ar fi putut face gelos pe preedintele Statelor Unite. Iar Sorenson trebuia s fie acolo la ora prnzului, s le ia el nsui primul interogatoriu. Orict ar fi fost de obosit i de tracasat, asta nu era o treab pe care s-o lase pe mna oricui. Ceva urgene, Ginny? Ca de obicei, domnule, totul. Sorenson intr la el n birou, se aez la masa de lucru i lu la mn teancul de dosare cu informaiile primite de ieri ncoace. Toate dosarele aveau etichete, China, Taiwan, Filipine, Orientul Mijlociu, Grecia, Balcani... n sfrit, la fund, Germania i Frana, cele care n momentul de fa erau din punctul lui de vedere urgenele adevrate. Deschise dosarul cu iiiformaii sosite de la Paris. Un raport, pe baza datelor confideniale furnizate de poliia francez, privitor la atacul asupra locuinei colonelului Witkowski. Nimic despre capturarea a doi atentatori vii i cu att mai puin despre expedierea lor la Washington cu un avion militar. Bine lucrat. Witkowski avusese grij ca poliitii francezi s nu miroas nimic. Apoi un incendiu la un uria complex de depozite, Entrepdts Avignon. Aici se dduse peste cartierul general al unei formaiuni neonaziste i, judecnd dup arsenalul gsit la faa locului, poliia francez considera c trebuie s fie vorba de o organizaie terorist, cuprinznd ucigai de profesie. Dup care un mesaj decodificat, primit de la Witkowski, de data asta cu adevrat o bomb: Gerhardt Kroger se afl la Paris i caut s dea cu orice pre de Harry Latham, n timp ct mai scurt. inta a fost alertat." Prin urmare Gerhardt Kroger, chirurgul aproape fr egal n. lume, ncepea s capete un contur mai precis, rsrind pe neateptate din gheurile Suediei unde i se pierduser urmele acum patru ani. Numai americanii tiau de existena lui i ar fi trebuit pui n tem i francezii, poate i englezii, dar Talbot fusese categoric. Nu avea ncredere nici n unii nici n alii i de fapt nu avea ncredere nici mcar n propriii lui oameni. Abia se fcuse ora opt i telefonul sun cu un piuit ascuit. V caut Parisul, domnule. Pe fir e domnul Moreau de la Deuxime Bureau. ,<. Sorenson pli i nghii n sec. Era ultimul lucru pe care i l-ar fii dorit, Moreau fusese scos din circuit, nu mai prezenta ncredere. Trase cu putere aer n plmni, ridic receptorul i vorbi, controln du-i atent vocea: Te salut, Claude, m bucur s te aud din nou, prietene. Dac neleg eu bine, Wes, nu mai am voie s primesc veti de la tine, aa e? Nu neleg la ce te referi, rspunse Sorenson pe un ton ct mai neutru cu putin. ; Bravo! n ultimele treizeci i ase de ore s-au petrecut multe lucruri care ne privesc pe amndoi, dar spre biroul meu n-a rsuflat nimic de la voi. i am convingerea c la tine n birou se afl cptiele multor fire al naibii de interesante, pe care ai stabilit c n-am voie s le vd i eu. mi place cum cooperm, mi place al naibii! Eu, Claude... eu nu tiu ce s zic, dar te neli. Ei, asta-i acuma! M-ai inut deoparte sistematic n toat afacerea asta. De ce? Nu pot s-i dau un rspuns. E o operaiune pe care n-o controlez eu, crede-m. Nici n-am tiut. tii bine c dac erau eu... Wes, nu te mai fora atta, c n-are rost. Amndoi tim prea bine cum se lucreaz n cazurile astea. n sfrit, treaba voastr, probabil c e ceva la mijloc de procedai aa. Deocamdat am pentru tine o informaie tare. Ai auzit de Gerhardt Kroger? ... Poftim? Hai, las, am pronunat foarte limpede i e clar c ai mai auzit de tipul sta. E un doctor neam. Mintea lui Sorenson calcula cu repeziciune i se strduia s pun la locul lor toate datele astea care se bteau cap n cap. Era limpede Deuxieme Bureau n-avea de unde s tie de existenta lui Kroger. Moreau fusese inut deoparte. Nu cumva ncearc s m trag de limb?" Nu sunt chiar sigur c am mai auzit de tipul sta, Claude. Gerhardt... Kroger parc ai zis, nu? Wesley, fiele astea ale tale mi pic al dracului de greu la stomac. A zice c mi miros de-a dreptul a insulte. Dar hai s trec i de data asta peste ele, fiindc informaia mea e prea tare ca s rmn jos. Tipul m-a oprit n timp ce-mi fceam plimbarea de sear. Pe scurt, concluzia a fost c dac nu-l duc de mn la ascunztoarea lui Harry Latham sunt un om mort. Nu pot s cred. De ce s te contacteze tocmai pe tine? Asta m-am ntrebat i eu. Anul trecut am purtat negocieri pentru rscumprarea unui agent de-al meu rpit de o band de cpni rase i de atunci tipii tiu cine conduce Biroul Doi de la Paris. i tiau c aranjamentul cu Harry Latham nu se putea face fr aprobarea mea, aa c i-au fcut socoteala c nu se poate ca eu s nu tiu. De-asta m-au contactat pe mine, eram singura persoan cunoscut de ei. Dar pn ieri tu nu mai auzisei de acest Gerhardt Kroger? Nimic. M-am ntors imediat la birou i am scotocit arhivele pe ultimii cinci ani, calculatorul, tot. Nimic. Individul sta, Kroger, st la hotelul Lutetia, camera opt sute, i ateapt s-l sun. - Claude! Pentru numele lui Dumnezeu, aresteaz-l imediat! Uite ce e, acuma chiar c m supr. Adic aa m tii tu pe mine, s-mi fug puiul cu aa de sub nas? Omul n-are cum s lucreze de unul singur i vreau s pun mna pe ceva peti mai mari. Sorenson se simi cuprins de un val de uurare. Moreau era curat! Dac ar fi fost omul Friei" n nici un caz nu i l-ar fi pus pe tav pe Kroger, cu hotel i numr de camer cu tot! Claude, uite, am s fiu sincer cu tine, zise el cu cldur. Nu tiu ct te poate consola ce am s-i spun, dar afl c un timp m-au inut i pe mine pe tu. i tii de ce? Fiindc au aflat c am lucrat cu tine la Istanbul i tu mi-ai salvat viaa. Sunt sigur c i tu ai fi fcut la fel n locul meu. Exact aa le-am trntit-o i eu tipilor de la C.l.A. i am impresia c foarte curnd o s se prezinte ocazia s le-o mai spun o dat... i ceva mai apsat! Wesley... Eu a zice altceva. Deocamdat poate e mai bine s lai lucrurile aa cum sunt. Adu- i aminte cum i-ai fentat pe rui la Istanbul, cnd au crezut c eti omul efilor lor din KGB i i-au apucat bielile c la Kremlin se afl tot ce fac ei i nvrtesc n Turcia. Cred c cel mai bine ar fi s m mai joc i eu puin cu Herr Doktor Kroger de-a oarecele i pisica. Sper s aflu cte ceva. n cazul sta ai nevoie de ceva anume, Claude. Nu trebuie ceva exact, doar s fie uor de nghiit. Da. De exemplu locul unde se afl Harry Latham. Dar Harry Latham nu mai triete!" tresri brusc Sorenson. Ei drcie! Nu cumva Moreau este totui... Claude, crede-m c nici eu nu tiu, rosti el pe un ton aproape rugtor.

66

Omule, nu te ntreb nici eu locul real, ci doar ceva care s fie credibil pentru ei. Orice aiureal, exact ct s dea chix dar eu s fiu foarte credibil. Nu, nu poate fi... E curat!" i spuse febril Sorenson. Claude, uite ce tiu eu... Exist o organizaie care se numete antinayos... Mulumesc. De antinayos tie i mama-mare i nu mai era nevoie de telefon prin cablu transoceanic ca s aflu... Numai c tipi tia sunt de negsit! Mai mult ca sigur c Witkowski i Karin De Vries tiu cum s dea de ei, nelegi? Cred c da, se auzi vocea lui Moreau. Indic-mi un loc n care Kroger i ai lui s poat prinde un fir. Nu prea gros, dar fir. Bine. Marsilia. Acolo ne ocupm tare de traficanii de droguri. i cineva cu spirit de observaie i d repede seama c avem o groaz de oameni acolo. D-i crligul sta, poate muc. Sper s mute. Gata, s-a fcut. ncerc varianta asta. Claude... Vreau s fiu corect cu tine, prietene. Vreau s le demonstrez c eti nevinovat. Nu m pot mpca cu gndul c unii te suspecteaz de anumite chestii, nelegi? Rspunsul lui Moreau veni dup o pauz care pe directorul Operaiunilor Consulare aproape c ncepuse s-l ngrijoreze: tii ce zic eu, Wes? Deocamdat las-i s cread ce le place M gndesc la figura ta cu ruii, de la Istanbul. S le-o fac i eu detepilor votri. n biroul su de la Paris, Moreau nchise telefonul i se ls cu ochii nchii pe sptarul scaunului, filtrnd rapid n minte tot ce aflase i ncercnd s pun lucrurile cap la cap. Nu mai avea mult. cursa se termina. tia bine c i asuma nite riscuri enorme, dar nu se putea opri. Singurul lucru care mai avea importan acum era rzbunarea. Capitolul 18 Nimic mai firesc dect ca Biroul Doi, din momentul cnd aflase de moartea lui Drew Latham, s retrag maina i echipa care i asigurase protecia. n locul acestora Witkowski ceruse dispeceratului de transporturi al ambasadei personal suplimentar i o main blindat pentru paza unui ofier din armata american, al crui nume trebuia inut n cel mai mare secret, i pentru nsoitoarea acestuia. Nici nu putea fi vorba ca De Vries s rmn la ambasad. Adresa unui funcionar al serviciului de documentare era strict secret i regula asta prindea acum foarte bine. Mda, mormisc Witkowski, dar dac am ti o gaur de oarece unde s te ascundem, atunci ar fi i mai bine. Colonelul se mai linitea puin cnd i aducea aminte de o discuie avut cu Karin n urm cu patru luni: Colonele, eu nu duc lips de bani. Am la Paris trei maini n trei garaje diferite i cnd schimb maina mi pot schimba complet i nfiarea." Uite o veste al naibii de bun, fetio. Cred c asta se poate numi un spirit de prevedere cum scrie la carte." Ei, n-a fost ideea mea. A trebuit s fac aa i la Haga, din ordinul generalului Raichert. E drept c acolo americanii m plteau gras pentru distracia asta, dar acum, innd cont de condiiile... Vreau s spun c nu m atept i aici la aa ceva." Asta era un argument, dar Witkowski rmnea mai departe bnuitor i convins c dac cineva vrea cu orice pre s lichideze pe altcineva, nici o msur de precauie nu poate nsemna un exces, mai ales dac ucigaul e de meserie. i tocmai asta e, c nemernicii tia sunt de meserie, lua-i-ar toi dracii s-i ia!" mria el nfundat. Telefonul i ntrerupse gndurile acestea sumbre. Aici e ngerul tu rtcitor, Stanley, se auzi vocea lui Drew Latham. Vreo veste de la Casa roie"? Dac vrea cineva s bage un ac n andramaua aia, nu e n stare. Faptul c eti un tip marcat i-a pus pe toi pe jar. Port o uniform, da, uniforma ta. Eti mai larg n talie ca mine i ai fundul mai lat, dar tunica s zicem c-mi vine acceptabil. Bine, bine, nu poate fi toat lumea perfect. Karin ar fi n stare s te mai in pe-acolo o zi sau hai s zicem dou, pn gsesc eu ceva mai ca lumea? Nu tiu, ntreab-o pe ea... se auzi n receptor, ceva mai slab, semn c Drew discuta cu cineva. Vorbete cu Witkowski, vrea s tie dac m mai ii cu chirie aici. | Alo! Colonele! S neleg c amtinayos i fac n continuare^ mutre? M tem c da. $ E de neles. Da, dar trebuie s gsesc o soluie, chiar cu nelesul sta. Poi s-l mai. ii acolo pe flcul la o zi sau dou, pn fac eu rost de ceva mai potrivit? Pentru mine nu e nici o greutate. Chiar pot s-l laud, n dimineaa asta i-a fcut patul singur. Foarte bun biat! Ca s nu mai zic c uniforma ta i vine de minune, mai ales dac o mai strng puin n talie i n... Vai, mi-e i ruine s spun fund", dar n-am ncotro, va trebui s m scuzi pentru exprimare! Nu te-ai pricepe s-i aranjezi puin i mutra? Tocmai mi fceam socoteala. Culoarea prului, nite ochelari cu lentile din sticl normal, astea le aranjez eu. Tu f rost de o legitimaie i l poi caza la orice hotel din Paris, fr acoperire sau mofturi de-astea. l fac de nu-l mai cunoate nimeni. Vd c vrei neaprat s i-l iau de pe cap. Colonele, uite ce e, locatarii din casa asta au aflat c e vorba de un ofier american care st la mine. Att. Nu tie nimeni nici cine e, nici cum l cheam, nici ce nvrtete la Paris, i nimeni nu tie c eu lucrez pentru ambasada voastr. Dar... m gndesc c s-ar putea s afle cineva, sau mcar s intre la bnuieli, nelegi? Atunci chiar c praful s-alege de toate! Bine. Am nevoie de o fotografie pentru legitimaie. Se face. Mai am aparatul de fotografiat al lui Freddie. Mine diminea o s ai un teanc de poze. Sunt al naibii de curios s-l vd cu prul vopsit i cu ochelari. Karin De Vries nchise telefonul i se duse la dulapul din' lund din el o valiz cu dou ncuietori, amndou cu cifru. Lathan o privea din fotoliu, rsucind n mn paharul cu whisky i ncercnd s ghiceasc ce avea s urmeze. Sper s nu scoi de acolo o arm care se asambleaz n dou secunde, zise el vznd-o pe Karin c pune valiza pe msu i se pregtete s-o deschid. Nici vorb, zise ea formnd combinaia, dimpotriv, vreau s te ajut s n-ai de-a face cu aa ceva. Freddie o numea cutia pentru urgene". Musti false, ochelari de tot felul, barbioane, pene pentru schimbat forma nasului... vopsele de pr... Crezi c sunt chiar necesare? Da. La hotel ai s stai sub alt nume i e normal s ai i alt nfiare. Mai exact, te deghizezi, da?

67

Chestia asta spun drept c nu-mi place deloc, mri Latham gata s izbucneasc. Adic m compari pe mine cu papioiul la de Villier, cu fifleanderul la de dou parale? Aa am ajuns? Nu. Tu rmi tot tu. Nimeni n-are s te recunoasc dect dac se uit bine la tine de la o jumtate de metru. Moreau ridic receptorul, conecta dispozitivul de nregistrare i form numrul hotelului Lutetia, cernd centralistei s-i fac legtura cu camera opt sute. Alo da! se auzi imediat n receptor o voce gutural, cu un accent imposibil de confundat. V salut cu respect, Herr Doktor. Eu sunt ceteanul de pe Pont Neuf, dac v mai amintii... Ei, la naiba, cum s nu! Ce ai pentru mine? Am sondat adnc, doctore, mai adnc dect m ateptam s fie cazul. I-am provocat pe nite tipi s confirme c ntradevr ei ascund obiectul care-i trebuie ie. Unde? La Marsilia. Ai oameni acolo? Destui. Lucrm foarte strns cu Marsilia, activitate intens. Spune-le s stea cu ochii pe consulari", aa le zice stora. A, gata, tiu, am auzit de ei, Operaiunile Consulare, nite prpdii de spioni americani de dou parale. Nu te mai poi nvrti de ei, i tiu i copiii. Pisici cu clopoei. Perfect. nhai o pisic de-asta i strngei-o de coad pn miorlie. S-a fcut. ntr-o or te sun. Unde te gsesc? Mai bine te sun tot eu. Peste o or l sun pe Kroger, care devenise de nerecunoscut. Ce-nseamn porcria asta? rcni el turbat de furie cnd auzi vocea lui Moreau. Oamenii notri de acolo habar n-au de careva cu semnalmentele lui Latham! i i cunosc pe toi nenorociii ia de consulari"! : Moreau ls s se scurg cteva secunde, apoi rosti cu ndoial:? Lua-i-ar naiba! Oare tipul s nu fi plecat din Paris? Hm] Doctore, uite ce e, m duc din nou la birou i o iau de la capt. Stai lng telefon, te sun imediat ce dau de ceva. nchise, atept s treac un sfert de or i l sun din nou pe Kroger, vorbindu-i cu un ton plin de ngrijorare: Doctore, tocmai mi-a parvenit o informaie capital. Zi. Latham l-a contactat pe un om de-al meu... Se pare c a ajuns ntr-o stare groaznic, e cu nervii la pmnt, e convins c i securitatea ambasadei e compromis. Din cte tiu eu, izolarea prelungit poate duce la sticlei din tia n cap... Aha, aha! Latham e, nu mai ncape ndoial! Exact simptomele la care m ateptam! Ce simptome? A, nimic deosebit... Izolarea, tii... i ce voia Latham? Probabil s i se asigure protecia de ctre francezi, sau e aa ceva. Agentul meu trebuie s se ntlneasc cu el n staia de metrou George al V-lea la ora dou dup-amiaz, n zona dinspre captul peronului. Trebuie s fiu i eu acolo, neaprat! mugi Kroger. Doctore, mai uurel! Nu-i dai seama ce periculoas e o chestie de genul sta? Pentru mine niciodat! Moreau nchise i rmase cteva clipe meditnd, apoi aps butonul interfonului i rosti scurt: S vin Jacques Bergeron. Imediat. Drew Latham se uit n oglind i fcu ochii mari. Dumnezeule! gemu el. Parc a fi un maimuoi dintr-um film de desene animate! Sau ca un animator de la o parad de poponari! Cine naiba mai e i pocitania asta? Taci din gur i mbrac-te n uniform, l puse la punct Karin, foarte autoritar. Nu e vreme de mofturi. Latham se duse n dormitor i n dou minute apru cu nfiarea marial a unui colonel din armata american. S tii c nu-i st ru deloc, aa c nu mai e cazul s faci attea figuri, zise ea examinndu-l cu un ochi critic. Aiurea! Tunica e strmt ru, nici nu ndrznesc s m mic, de fric s nu-mi crape. Ia pune-fi i ochelarii, s vedem cum iei n poz. Am un Polaroid fixat special pe formatul de fotografii pentru paapoarte. Sper c eti i fotogenic. n orice caz, pe paaport i pe legitimaia de ofier nu e nevoie s fii un Adonis. Drew rmase cteva clipe descumpnit, apoi zise cu voce nceat i puin rguit: Tu numai cu un Adonis poi face dragoste? Karin nu rspunse. Drew se aplec spre ea, o lu n brae i o duse n dormitor. A urmat o adevrat nebunie, un delir care a inut toat dimineaa, pn la prnz. Lui Karin i lipsise mult timp un brbat; era de-a dreptul o furtun nestvilit. ntr-un trziu, i ls braul drept pe pieptul lui i spuse ncet: Dumnezeule! A fost cu putin s zac aa ceva n mine? n sfrit, te aud i eu o dat rznd! tii ce frumos sun rsul tu? Ca un clopoel de argint! M simt att de minunat c pot i eu s rd! Ah, Drew! Dar... Nu sunt deloc sigur, dragul meu, c am fost prea nelepi... Ba da. Cred c noi doi avem ceva n comun, nu numai patul. De ce s nu fi fost nelepi? Moreau i Jacques Bergeron ajunser la staia de metrou George al V-lea la ora dousprezece fr dou minute. Jacques biete, ca s fiu i eu linitit... Eti sigur c ai cartue oarbe? S nu fi pus altceva, c m-ai nenorocit i al dracului s fiu dac nu te omor cu mna mea! efu', am verificat pn m-am sturat, ce naiba! Doar ai vzut i cu ochii dumitale, pn s ne dm jos din main! Moreau mormi ceva nedesluit i o luar pe rnd spre captul peronului, innd fiecare n mn cte un aparat minuscul de emisie fixat pe aceeai frecven. Moreau i-l duse pe al su la gur i rosti ncet: Nu uita, Jacques, omul nostru e un tip nalt, subire, st puin aplecat, fiindc e obinuit s vorbeasc cu oameni mai mruni... Jacques Bergeron era cu adevrat ceea ce se numete un om de. meserie, dar Moreau nu-i putea permite nici cel mai mic risc i voia s fie sigur c toate au s decurg aa cum le hotrse el. Gata, efu', gata, se auzi vocea nemulumit a agentului, l-am , i vzut. St sprijinit de zid, ateapt s vin garnitura. Pute a neam' de la un kilometru. Peste nici un minut, garnitura i fcu apariia i, n clipa cnd; uile se deschiser i pasagerii ncepur s coboare, Moreau, rugndu-se n gnd la toi sfinii ca Jacques s nu greeasc cumva, rosti cu voce nbuit n receptor:

68

Acum! Se auzi o rafal automat care rsun asurzitor sub bolile subterane* semnnd ntr-o clip groaza n rndurile mulimii i fcndu-i pe toi s se npusteasc ipnd spre ieiri, ntr-un vacarnn de nedescris. Moreau se. repezi la Gerhardt Kroger, care se nvrtea i el speriat n toate prile, netiind ncotro s-o apuce, l prinse cu putere de bra i strig: Vino ncoace, repede! Vor s te omoare! Cine? ip doctorul, lsndu-se tras de Moreau spre captul peronului. Cine s m omoare? Moreau deschise o u de fier pe care scria intrarea interzis'' i-i fcu iute vnt nuntru, intr i el ca o vijelie i trnti ua n urma lui. Gata! gemu el uurat, acum suntem n siguran. Era o ncpere n care se pstrau materialele de curenie i ca n mod obinuit sttea ncuiat, dar acum acelai Jacques bun la toate avusese grij i de asta. Cine s vrea s m omoare? gfi Kroger. Rmiele subunitii voastre K, deteptule! Cine altcineva ? Bine, dar tia s-au evaporat, au fugit cu banii i s-au dat la fund! De unde s... Rahat! Tu chiar crezi c au murit? Mai mult ca sigur cau u ns vreo nenorocit de femeie de serviciu i i-au instalat microfoane i n closet! Nu se poate! i atunci cine a tras n tine? Mama-mare din groap? Vrei s tragem garnitura napoi lng peron, s facem o mic expertiz? Ai avut un noroc chior c a fost atta aglomeraie i nu teau nimerit. Mein Gott! i Latham? Latham unde e? n clipa aceea intr i Jacques Bergeron, cu o figur de om care nu-i pierde firea cu una cu dou. Latham? fcu el linitit. L-am vzut, s-a dat jos, dar cnd a auzit mpucturile a intrat iar n vagon i s-a trntit la podea. Bine, Jacques, ateapt afar, zise Moreau. Cnd vine poliia te legitimezi frumos, le spui c erai n metrou i te-ai dat jos cnd au nceput mpucturile, dar c ia s-au topit i n-ai apucat s vezi pe nimeni. Vezi cum faci ca s-i convingi c nu e cazul s stea prea mult pe-aici. Jacques iei la fel de calm i Moreau se aez pe o lad, i fcu semn doctorului s se aeze i el pe o cutie mai solid de tabl i zise rar: Simte-te ca acas, doctore. O s fim nevoii s stm n vguna asta mpuit pn se mai linitesc apele, cel puin pn se crbnesc poliitii. mi pare ru, dar n-am ce-i face. i dac d poliia de mine aici... i dai seama? S afle efii mei de la Bonn c m-a dus la poliie? Ai! Aici n-are s le dea n cap s caute... Sau poate la voi n Germania exist i poliiti detepi? C ai notri, drept s zic... Ah, iar a scpat! gemu disperat doctorul, fr s mai fie atent i izbind furios cu pumnul n lada de sub el. E chiar culmea! Nu face nimic, l consol Moreau, privindu-l cu ochi scormonitori. Are s-l sune iar pe Jacques, desear, mine... E disperat, e un om care simte c a rmas singur. Numai c... Hm! M vd silit, doctore, s te ntreb de ce anume e att de important pentru tine s dai de el. Fiindc... e un tip periculos! Mda... Care va s zic, omul a evadat din valea voastr din Austria, a reuit s ajung la un drum circulat i a fcut cu mna la un camion... Ohoho! Nici vorb, l-a pescuit unul din gruparea antinayos. Pentru c evadarea lui fusese deja aranjat de o lepdtur, ein Verrter, o scrb de trdtor strecurat n valea noastr. i exact pe sta trebuie s-l descoperim neaprat... i ct mai repede! Bun, neleg. De-a lungul carierei lui, Moreau nvase s simt de la o pot cnd cineva minea, mai ales cnd era un amator i mai era i ntr-o stare de mare agitaie, ca acum. l trda o und de disperare n privirile goale de orice coninut, vlmagul de cuvinte aruncate fr noim, la care se aduga lipsa salivei la colurile gurii, obinuit la cel care vorbete mult i fr pauz. Iar acum nu era greu de vzut' c Gerhardt Kroger ddea toate semnele astea. Prin urmare, conchise binevoitor Moreau, cam sta ar fi moti vul... Trebuie s dai de Latham ca s afli cine e trdtorul i pe urm s-i curei pe amndoi. Trebuie s nelegi. E vorba de un trdtor, mai exact o femeie care s-a infiltrat n organizaie i a ajuns ntr-o poziie ierarhic, foarte nalt. Femeia aceea trebuie lichidat cu orice pre. Da, da, da... neleg, da, ncuvin Moreau, observnd cum pe fruntea doctorului ncepeau s apar picturi de transpiraie. Mai exist cumva i alt motiv? Nu, numai... ns pe fruntea lui Kroger ncepur s se preling de-a binelea dou firioare de ap. E groaznic de cald aici, zise el tergndu-se pe fa cu dosul minii. Eu n-a zice, dar n chestiile astea suntem de obicei subiectivi... Uite, de exemplu acum mi vine a crede c nu mi-ai spus chiar tot, tot. Nu de alta, dar ca s pot s acionez eficient, trebuie s tiu cum stau lucrurile... Nu crezi? Ce altceva a mai avea de adugat? blbi Kroger, devenit ud de transpiraie. Atunci uite cum facem: ntr-o or sau dou, nenorocitul la| Latham are s-l sune din nou pe Jacques, de chestia asta bag mna-n foc; l arestez eu pe tcute, l droghez cum scrie la carte, l fac s mrturiseasc cine e individa i dup aia te sun la hotel i-i spun cum o cheam. E bine aa? Nu! gfi nnebunit Kroger, ridicndu-se de pe lada lui i lsndu-se s cad la loc. Nu se poate, trebuie s fiu eu de fa, trebuie s stau eu de vorb cu el naintea interogatoriului tu, am de discutat cu el lucruri absolut secrete!... E ceva vital, nelege! Moreau l privi aproape cu mil. Cine naiba l trimisese aici' necalificatul sta? Dac toi erau ca el... Omule, zise el rar, nu sunt nici eu de capul meu, pricepi? S-ar strni nite bnuieli i nu-mi pot tia singur craca de sub picioare. Trebuie s lucrez cu atenie. n cazul sta, zise fnos Kroger, nite ziare pariziene ar primi n scurt timp cte un plic cu date precise despre zecile de milioane pe care domnul Moreau, eful Biroului Doi... Hm! Vd c joci tare... Sper. Faci cum zic eu sau... Capitolul 19
v

69

Drew Latham, n inuta i cu aerul unui colonel american venit cu treburi la Paris, se prezent la recepia hotelului Intercontinental, puse sub nasul recepionerului bonul pentru camera rezervat i legitimaia de ofier i rmase privind plictisit n jur. Ah, oui, Monsieur le colonel Webster, se extazie recepionerul, dumneavoastr suntei un oaspete totdeauna binevenit... Ambasada american ne-a cerut un mic apartament i am fcut tot posibilul s v servim... am reuit s v facem rost, dei cu mare dificultate, evident... suntem suprasolicitai, nelegei, dar monseniorul arhiepiscop de Toledo a plecat chiar n dimineaa asta acas, n Spania, i s-a rezolvat... V rmn ndatorat... Monsieur le colonel dorete s-i cerem permisiunea nainte de a da vizitatorilor numrul camerei sau interiorul? Absolut! Bagajele dumneavoastr, domnule colonel? Le-am lsat la oficiu. Admirabil, admirabil, exclam recepionerul frecndu-i fericit minile, nseamn c Monsieur le colonel n-a uitat obiceiurile casei... Antoine, se ntoarse el poruncitor spre un camerier care atepta discret ntr-un col, l conduci pe Monsieur le colonel Webster la apartamentul apte sute trei i anuni la oficiu s-i trimit bagajele. Singurul lucru care i plcu ntr-adevr lui Latham n apartamentul mic de la etajul apte fu sticla de whisky. Fr ndoial c pe ticlosul de Witkowski l mustra contiina pentru c-l silise s intre n uniforma aceea afurisit, care l inea n toate prile de parc ar fi fost de tabl, i ncercase s-l mai mbuneze ct de ct. i ddu jos de pe el tunica n care simea c se sufoc i i turn imediat un pahar plin ochi, ddu drumul la televizor i schimb canalele pn ddu de CNN, dup care se ls uurat pe canapea, ateptnd s-i soseasc bagajul. Camerierul intr cu valiza, ncas tcut i politicos baciul i i ddu o hrtiu mpturit. Pentru dumneavoastr, Monsieur le colonel. E ceva confidenial, aa mi s-a spus. Surprins, Latham lu bileelul i citi: Sun la camera 303. Un prieten. Ah, draga de Karin! Gestul acesta att de atent o definea cum nu se poate mai bine! Cum iei camerierul, Drew se repezi la telefon i form numrul la care l atepta ea. Alo? rosti el cu vocea nu lipsit de emoie. Am reuit! S trieti, btrne! i rspunse o voce rguit de brbat, care l ls pentru un moment descumpnit. nseamn c eti chiar tu n carne i oase! Aa... Pardon? Cu cine... cu cine am plcerea? Hai, btrne, mai d-o dracului, chiar nu-i mai cunoti amicii din tineree? Nici mcar pe colegul tu de camer de pe vremea cnd1 jucai la Manitobct Stars? Sau de cnd ai ajuns ditamai barosanul., c acuma eti colonel, dac am vzut eu bine... S nu-l mai ii minte( pe vechiul tu prieten Ben Lewis! D-o-ncolo, zu! Stimate domn, eu, ca s zic aa, v rog s-mi permitei ... Hai, las-o balt, Drew! sughi numitul Ben Lewis. Mersul tu l-a cunoate dintr-o mie! Nu mai ii minte cum te-a izbit cu patina tipul la solid de la Toronto Comets de i-a fcut glezna ndri? Ai rmas cu clctura aia a ta... Am tiut din prima clip c tu eti, nu mai face pe nebunul! Bine, bine, e-n regul, Ben, eu sunt, ai dreptate, numai c nu e cazul s mai tie i alii! Acum lucrez pentru guvern i trebuie s-i ii gura, ai priceput? A, fiindc veni vorba, cum naiba mi-ai aflat numrul camerei? Cine i l-a dat? Simplu de tot, btrne, am auzit n hol c acuma eti colonel Webster, m-am dus la oficiu, la piipoanca aia blond, i iam spus c eu sunt colonelul Webster i am uitat numrul camerei... Doar sunt i eu n afaceri, ce mama dracului, atta lucru mi-a dat i mie prin cap! adug Ben i n receptor se auzi distinct o sorbitur. | Ce afaceri? ntreb Latham fierbnd, dar silindu-se s vorbeascpe tonul cel mai prietenos cu putin. n semipreparate, btrne, reprezint n Europa o grmad de trusturi babane de-acas... Le fac o vnzare de st ma-n coad. tmpiii tia de aici ar mnca i rahat de cine, numai s scrie pe macie in U.S.A. i-l hpie de nu se vede! Hm! M bucur c-i merge bine, zu c m bucur, Ben, d uite ce e... trebuie s uii c m-ai vzut! E extraordinar de important s ii cont de chestia asta, pricepi? Gata, s-a marcat, zise Ben i se auzi din nou, clar, zgomotul unei alte sorbituri, urmat de un rgit zgomotos i prelung. Dei eu zic, btrne, c doi vechi prieteni ca noi, dac tot ne-am ntlnit n afurisitul sta de Paris... Fii atent, uite cum... Ben, vorbim mai trziu, acuma scuz-m, e cineva la u... zise Latham i nchise. Dar abia pusese receptorul la loc i telefonul sun. Eu sunt, se auzi vocea lui Karin. Totul merge normal, sper? Ah, nu, fir-ar s fie! strig Latham. M-a recunoscut un dobitoc care m tie de douzeci de ani! Cine e? Un fost juctor de hochei canadian. i poate face probleme? Cum l cheam? i poart pic? Nu, ne aveam bine, dar acum e mereu cu sticla la gur i s-ar putea scpa... l cheam Ben Lewis i st la camera 303. Am neles, ne ocupm noi. Cum te simi, dragul meu? Vreau s fii lng mine, aa m simt i asta simt. Peste mai puin de o or, cnd la New York abia trecuse de vremea prnzului, directorul general al Asociaiei Intercontinentale a productorilor de alimente semipreparate livrare prompt" de pe Sixth Avenue primi de la Washington un fax pe care l atepta de dou luni i care putea nsemna foarte multe zeci de milioane. Trase adnc aer n piept, atept cteva clipe s i se mai potoleasc palpitaiile, apoi aps pe butonul interfonului i, cu vocea lui dintotdeauna, ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat, dict secretarei un ordin scurt: domnul Benjamin Lewis, directorul general al reprezentanei n Europa a Asociaiei Intercontinentale a productorilor de alimente semipreparate livrare prompt", se va deplasa n Norvegia, la Oslo, unde va ncepe diligentele pentru deschiderea unei reprezentane secundare n toate rile scandinave. Domnul Benjamin Lewis va trebui s dea dovad de promptitudine, suna n ncheiere ordinul. Secretara a pus imediat mna pe telefon pentru c totul la numita asociaie se caracteriza prin promptitudine, evident i a format numrul hotelului Intercontinental din Paris, cernd centralistei s-i fac legtura cu camera 303. Aici lucrurile au nceput s mearg mai puin conform cu deviza firmei, ntruct domnul Ben Lewis, dup ce se artase foarte prompt n golirea celei de-a doua sticle de Bourbon, era acum beat turt, aa c pn s-l ridice din pat cei doi biei de la ,< recepie venii anume n ajutorul lui, pn s-i fac bagajele i s-l urce ntr-un taxi cu destinaia Orly, a trecut ceva timp. Se tie c nu te poi scrpina cum trebuie cu mna altuia, aa c,, lucrurile mai fiind aranjate i n prip, domnul Lewis dintr-o eroare absolut regretabil, evident fu condus i lsat de bieii de la recepie la alt ghieu, unde, nereuind s-i

70

aduc aminte cuvntul ace* la afurisit, Oslo", se trezi c tie doar c e vorba de un afurisit de nume scandinav, sau cam aa ceva. i, cum tot nu fusese niciodat la Helsinki, unde auzise c ar fi cele mai tari piipoance din Europa mai tari chiar i dect cele de la Paris sau de la Budapesta, se urc nl primul avion care trebuia s-l duc ntr-acolo, pstrnd ns senti| mentul nelmurit c parc fusese totui vorba de alt ora. Pe la jumtatea cltoriei Benny izbuti n sfrit s-i aduc aminte cuvntul acela al naibii de ncurcat, Oslo", drept care o ntreb cam mpleticit dar foarte politicos pe una din stewardese ce trebuia s fac el ca s coboare i s ia avionul spre Oslo. Aceasta, o finlandez blond i frumoas, care i strnea deja lui Benny regrete n legtur cu piipoancele din Helsinki, i exprim cu un zmbet fermector regretele cele mai sincere, explicndu-i c pentru moment nu se putea, dar c dac domnul inea neaprat la asta, de la Helsinki erau curse regulate spre Oslo ale aceleiai companii aeriene. Hotrnd c totui cele mai stranice piipoance tot la Helsinki se gseau, Ben o ntreb dac era dispus s ia cina cu el i avu surpriza s se vad refuzat. Wesley Sorenson ajunse doar cu cteva minute ntrziere la locuina conspirativ din Fairfax-Virginia unde fuseser adui cei doi neonaziti. Cnd maina intr pe poarta blindat i ptrunse pe aleea care ducea spre intrarea impozant vila asta fusese pn de curnd reedina de plceri a unui diplomat argentinian cruia i plcea s triasc. directorul Operaiunilor Consulare ncepu s recapituleze n minte datele dosarului, inventariind la iueal trucurile cele mai potrivite pentru a scoate de la cei doi indivizi tot ce voia s tie. Putea, de exemplu, s-i ia cam aa: Ia te uit ce biei frumoi, pcat de voi, mi dau i eu seama c la vrsta asta nu-i deloc plcut s-o mierleti, ce naiba, dar partea proast e c n-am ce s v fac, decizia nu-mi aparine... Asta, firete, mirosea celui interogat a tromboneal i l mai uura, scondu-l puin din dispozitiv, dup care era lovit n moalele capului cu ceva de genul: Ei, aici nu ne mai jucm de-a pocnitorile, biei, suntem ntr-o ncpere subteran cu cptueal din plci de oel de optzeci de milimetri i cu izolaie fonic de nota zece, afar nu se aude nimic, nici mcar dac explodeaz o bomb... Ai vzut pe perei urmele de gloane de la execuiile unora dinaintea voastr, nu? " i aa mai departe, lucru care de regul mergea la fix din prima mutare. Doar profesionitii de cea mai nalt clas nu mucau din chestia asta, dei cteodat li se mai ntmpla i lor s se cam nmoaie. Oricum, puin scopolamin i rezultatul era de fiecare dat garantat. Celula de la subsol a celor doi Blitzkriegeri era ca una de nchisoare obinuit, o ncpere de patru metri pe ase, cu dou paturi cazone, o chiuvet de font, un scaun de toalet tot din font, zidit, un frigider mic i un televizor. Pereii, cptuii n interior cu cteva straturi de plut, lemn i alte materiale fonoizolante, ascundeau tot felul de obiective de camere de luat vederi care nu lsau nesupravegheat nici un colior al ncperii, iar microfoanele de mare fidelitate nregistrau absolut orice oapt i rmneau insensibile la cele mai multe tehnici de bruiaj obinuite lucruri pe care locatarii acestor ncperi cel mult le puteau bnui, fr a fi n stare s le i verifice. Se poate intra, domnilor? ntreb Sorenson n nemete, rmnnd n u. Suntem familiarizai cu limba englez, domnule, rspunse Zero-doi. i fiind prizonieri de rzboi, nu v putem opri s intrai. Dar gardianul s rmn la u, interveni acru Zero-cinci. mi pare ru, dar regulamentele nu sunt fcute de mine, zise Sorenson mijind ochii, ceea ce i schimba dintr-o dat nfiarea de om cumsecade de pn atunci. Gardianul se ddu respectuos la o parte din faa lui, lsndu-l s intre, apoi intr i el i se lipi de peretele opus, cu revolverul scos din toc i cu piedica tras, cum scria la regulament. Cred, domnilor, c e cazul s stm serios de vorb, ncepu Sorenson, privindu-i cu atenie pe cei doi. Poate, zise flegmatic Zero-doi. Despre ce s vorbim? Dac merit s trii sau s murii. Vreau s nelegei c decizia asta n-o iau eu i c n ara noastr considerm ridicarea unei viei drept ceva de maxim importan. Nu ne jucm cu asta... Ei taci! pufni dispreuitor Zero-doi. Atunci cum se face c America e singura ar civilizat unde mai exist pedeapsa cu moartea? M rog, excludem China, rile arabe, rmiele fostului imperiu sovietic... i eti chiar aa de sigur de ce spui? interveni Zero-cinci. S nu ne pierdem n discuii sterile. Sunt sigur de un lucru:, asasinarea de ctre voi a agentului nostru operativ Latham, dup trei, tentative euate. E vorba de un rzboi, omule! strig trufa Zero-cinci. n rzboi soldaii ucid soldai! Foarte frumos zis, biete, numai c nu am cunotin de vreo declaraie oficial de ncepere a ostilitilor i nici de vreo chemare la arme lansat de guvernul rii voastre. Ce ai fcut voi e o crim i crima se pedepsete. Soldatul e soldat, criminalul e criminal. Oricum noi aici discutm doar n plan teoretic, decizia o vor lua superiori mei, eu nu fac altceva dect s le transmit nite informaii. Informaii? ntreb linitit Zero-cinci. Ce informaii? De exemplu: avei ceva de oferit n schimbul vieilor voastre; Fiindc altfel, drept s v spun, nu v vd bine... i... cam ce te-ar interesa? Asta, evident, n ipoteza c dispunem de asemenea informaii, nelegi? Cine sunt colaboratorii votri din Bonn? Aici i putem rspunde cu toat sinceritatea c nu tim. Ordinele ne sunt transmise prin nite coduri care se schimb la fiecare dou sau trei zile. Noi facem parte dintr-un grup de elit care duce via minunat, avem posibilitatea s ne mplinim toate plcerile la care viseaz orice brbat... i Sorenson ascult descrierea vieii minunate puse la cale n avion de Zero-doi i Zero-cinci n avionul care i aducea de la Paris. Noi suntem trupele de oc, sau de asalt dac preferi, i meninem contactul cu unitile similare care activeaz n alte ri. Nu folosim niciodat nume proprii, de-asta nu-i putem oferi aa ceva. Nu le cunoatem. Prefixul zero nseamn Paris, de exemplu eu sunt Zero-doi, adic numrul doi din unitatea parizian a organizaiei Pentru Statele Unite se folosete prefixul trei i aa mai departe. \ Bun. i cam ce ai putea s-mi spunei, legat de ara asta, cu prefixul trei, ca s v pot recomanda superiorilor mei pentru un tratament mai blnd n locul unei execuii brutale? Cu ce s ncepem? Cu ce vrei. Bine. Atunci s ncepem cu vicepreedintele Statelor Unite. Poftim? sri ca ars Sorenson, fcnd ochii mari.

71

E omul nostru, asta tim precis. Pe urm preedintele Camerei Reprezentanilor, e de origine german i sngele ap nu se face. Pe urm ar mai fi... dar mai bine s discutm altfel: i putem da multe nume, toate de calibrul cel mai serios, dar discutm numai n funcie de recomandrile tale ctre comitetul care urmeaz s ia decizia final n privina noastr. Sorenson i privi din nou cu ochii mijii, apoi plesci din buze, se ridic i se ndrept cu pai rari spre u. n prag se ntoarse spre cei doi, rostind cu rceal: Am s aduc chestiunile astea la cunotina superiorilor mei. Dup ce i gardianul iei i ncuie ua din bare groase de oel, Zero-doi lu repede blocnotesul i scrise cteva cuvinte, acoperind foaia cu mna, ca s nu poat fi prins de nici o camer de luat vederi, apoi l ls pe camaradul su s citeasc: Nu-i poate permite s ne execute. " Excelen, zise Moreau cnd rmase singur cu Heinrich Kreitz n biroul acestuia, sper din toat inima c nu ai dispus nregistrarea discuiei noastre. N-ar fi n avantajul nici uneia din pri, pot s v asigur. Nu, nu se nregistreaz absolut nimic. Pot i eu s te asigur. Dispun, de informaiile cerute... Despre Gerhardt Kroger, nu? Exact. Informaiile din dosar detaliaz tot ce se cunoate despre el i despre familia lui. Familia, copilria, studiile, cariera medical, tot. E o personalitate strlucit, nici o pat, dect cel mult, poate, demisia lui prea grbit. Nici o manifestare de simpatie pentru micarea neonazist. Am cerut s mi se fac i o copie a dosarului, special pentru dimineaa. Moreau lu n mn plicul sigilat pe care i-l ntindea ambasadorul i rmase surprins de grosimea i greutatea lui. Excelen, ai citit dosarul? ntreb el, foindu-se cam stnjenit pe scaun. Din scoar n scoar, domnule Moreau. Ca pe o tez de doctorat care trebuie avizat. Trebuie s mrturisesc c a fost i o lectur captivant, cum nu m ndoiesc c va fi i pentru dumneata. V ntreb fiindc v-a fi extrem de ndatorat dac mi-ai putea face un rezumat, orict de fugar... Ambasadorul nu se ls rugat. Era pentru el o ocazie de a demonstra unui mare profesionist ca Moreau c tie s opereze cu lucruri strine de preocuprile lui obinuite i c memoria l slujete nc admirabil. Moreau ascult cu atenie expunerea ambasadorului Kreitz, mai exact i mai complet dect ar fi fcut-o, poate, el nsui. Prinii lui. Gerhardt Kroger, Sigmunds i Elsi Kroger, fuseser oameni dinfamiliile cele mai onorabile. n ultimele luni ale rzboiului, Sigmund Kroger, ofier n Luftwaffe1, dezertase lucru foarte rar printre aviatorii germani, dezertrile se nregistrau mai ales n Wehrmacht i faptul era cu att mai surprinztor cu ct maiorul Kroger fusese^ un ofier de elit, citat de mai multe ori prin ordine de zi pe armata decorat i felicitat de nsui Gring. Gestul lui rmnea greu de expli, cat. Zburase pe deasupra liniilor aliailor, srise cu parauta i lsase avionul s se prbueasc. Czuse n minile unor rani care numai c nu-l linaser, datorit interveniei unor militari aliai care l-au arestat, aa c s-a bucurat de statutul de prizonier de rzboi. Dup terminarea rzboiului avusese multe ncurcturi. Tatl su era patronul unei fabrici cu cteva sute de muncitori i n atmosfera de atunci a fost cu neputin s-l lase n loc pe fiul su. Era un dezertor i oamenii nu l-ar fi acceptat n ruptul capului. Elsi Kroger fusese o femeie rece i distant, provenind din rndurile aristocraiei i destul de rezervat fa de doctrina naional-socialist. n orice caz, membr a partidului nazist nu fusese i nici dovezi de simpatie fa de ideile acestuia nu dduse: se tia cu siguran c nu participase niciodat la vreun miting organizat de naional-socialiti. Gerhardt Kroger fusese un student retras, care nu fcea nici un fel de politic i nici nu fusese auzit expunnd n privina asta convingeri sau opinii. Era preocupat numai de studiu i toat lumea vedea n el pe tnrul deja erudit pe cale de a deveni un medic de nalt clas. Cu mult naintea colegilor si ajunsese s opereze cazuri complicate, inclusiv unele pe caresomiti medicale le declaraser insolubile. Profesorul Hans Tra mann, pe atunci numrul unu n Europa i poate i n lume n materie de neurochirurgie, fusese auzit spunnd despre studentul Kroger c are mini de aur i degete de argint viu". Dup susinerea strlucit a doctoratului, Kroger urmase drumul care era de ateptat, intrnd n spitalul din Nrnberg i devenind n scurt timp cel mai bun neurochiLuftwaffe forele aeriene germane. rurg din Germania i probabil din toat Europa. n afara succeselor profesionale care veneau ca o avalan, nimic care s prezinte interes din punctul de vedere al lui Moreau, exceptnd, poate, demisia prezentat, surprinztor, dup douzeci de ani de carier, ntr-un moment n care nici pe departe nu putea fi vorba de semne de declin. La ntrebrile uluite care au nceput imediat s curg din toate prile, Gerhardt Kroger rspundea c nu se mai simte cu totul stpn pe minile sale i c nu-i putea permite s pun n pericol vieile pacienilor si. Un fapt care fcuse s creasc admiraia i respectul aproape religios cu care era'privit de toat lumea din jur, dar care pentru Moreau nu era dect un semn de ntrebare, poate cel mai serios din toate. Nu se mai auzise apoi nimic de el, afar de faptul c deschisese o clinic modest n Suedia, pe lng Goteborg, unde nu se fceau dect operaii banale, n nici un caz de neurochirurgie. Iar acum, Monsieur Moreau, ncheie linitit ambasadorul, consider c a venit momentul s fii pe deplin sincer cu mine. Cnd am discutat ultima oar la telefon mi-ai spus c un anume Gerhardt Kroger, chirurg eminent, ar putea face parte din micarea neonazist. Ar putea face parte", exact acestea au fost cuvintele dumitale. O afirmaie n sprijinul creia nu mi-ai furnizat nici un fel de dovad, dei aa ar fi fost normal, cu toat nota ei de rezerv. Mai mult dect att, mi-ai dat a nelege c, n eventualitatea c guvernul meu refuz s coopereze, vei face cunoscut Ministerului de Externe francez c noi ascundem identitatea unui membru marcant al micrii neonaziste. i mi-ai spus-o pe un ton cel puin ofensator. Eu iam dat toate informaiile dorite, ai un dosar cu absolut tot ce cunoatem noi n aceast chestiune... i consider c acum ar fi normal s-mi dai ceva n schimbul lor. Mcar ct s-mi pot uura contiina, fiindc nu m ndoiesc c pe Gerhardt Kroger l vei gsi. L-am i gsit, Excelen. Se afl la nici cinci sute de metri de noi, n linie dreapt. A venit la Paris cu misiunea de a-l gsi pe Harry Latham i de a-l lichida. Ajuns n strad, Moreau urc n main i-i ordon scurt oferului s se dea jos i s se deprteze civa metri. Apoi ridic receptorul i form grbit un numr steril". Jacques? Ia legtura cu omul nostru din Nrnberg, s se apuce imediat de verificarea la snge a unui doctor neam, Hans Traupmann. Un chirurg din Nrnberg, mare somitate la vremea lui, mai mult nu tiu. S-l scoat din pmnt, din iarb verde... Dar urgent, biete, clar? Se fcuse sear i pentru Drew Latham, aflat n continuare n micul lui apartament de la hotelul Intercontinental, timpul se scurgea chinuitor de ncet. Se simea ca ntr-o celul de nchisoare, unde pn i aerul condiionat i se prea o pacoste. La un moment dat deschise fereastra dar o nchise imediat la loc: praful umed de afar era i mai de nesuportat dect atmosfera dinuntru. Petrecuse prea mult timp ca un obolan ascuns prin tot felul de guri i simea nevoia s ias undeva afar, n loc deschis. Cu o zi nainte dduse o fug pn la apartamentul din rue du Bac i nc mai simea deliciul nespus al pailor fcui pe asfalt, chiar dac totul fusese n grab i sub paza strns a grzilor de corp. Drew Latham simea nevoia acut s fie*: din nou un om liber. Casa roie", apartamentul lui Witkowski....'. Apartamentul lui Karin... Nu, acolo

72

nu fusese acelai lucru, acolo nuy' se simise nchis ca o pasre n colivie. Dar trebuise s plece i nimerise n cursa asta de oareci n care simea c-i pierde minile. Colac peste pupz, forma mereu numrul lui Sorenson, de la' Washington, i nu rspundea nimeni, nici mcar secretara. Dac nu reuea s-l contacteze pn la ora ase, era nevoit s-l caute acas n-ar fi vrut asta, dei doamna Sorenson era parc nscut s fie soie de director de servicii secrete i nici vorb s compromit vreo aciune. Dar lui Drew nu-i plcea lucrul amestecat. Numai c de data asta fu nevoit s-l caute acas pe directorul Operaiunilor Consulare, fr s-l gseasc nici aici. Soul meu este plecat, i spuse doamna Sorenson, dar ateapt s fie sunat de colecionarul de antichiti de la Paris. Dac e vorba de l v rog s-i comunicai c domnul Sorenson va fi acas n jurul orei apte, ora Coastei de Est, i c l roag pe domnul din Paris s-l sune din nou, fiindc el nu tie la ce numr l poate gsi. n orice caz, domnul Sorenson e foarte ncntat de tapiseria pe care am vzut-o luna trecut. nc nu s-a vndut, doamn. Am s-l sun imediat dup miezul nopii, adic ora apte la dumneavoastr la Washington. Pentru un client att de bun e pentru mine o onoare s pot face asta. Aadar, mai avea de ateptat mai bine de o or! Un chin insuportabil, la care se aduga uniforma aceea ngrozitoare, care parc l mpiedica s respire ca lumea, prul ridicol de blond, ochelarii pe care nu-i ddea jos de la ochi ca s se obinuiasc cu ei... Obscuritatea strzii i deghizarea asta l-ar fi fcut de nerecunoscut... i la urma urmei, dac avea cineva nevoie de el, dispunea de telefonul celular i putea fi gsit foarte uor... Cobor cu liftul n hol, trecu pe lng oficiu i iei n strad, unde de la primii pai fu surprins s se vad salutat politicos de un ofier francez, Mon colonel? " rostit cu deferen i o anume familiaritate n acelai timp, un fel de complicitate ca ntre camarazi. Dup civa pai altul, iar mai ncolo doi elevi de coal militar pocnir solemn clciele i l salutar cu veneraie. Rspunse cu micri stngace, de civil, i njur n gnd de mama focului pe toi i grbi pasul, ncercnd s-i ia un mers ct mai vajnic, de otean clit. i se ntmpl exact lucrul pe care i l-ar fi dorit cel mai puin: telefonul celular din buzunarul tunicii ncepu s piuie discret, pe un ton cobort. Luat prin surprindere, Drew ncepu s bjbie neajutorat pe la buzunare i cu chiu cu vai reui s desfac blestematul de nasture, grbindu-se s duc telefonul la ureche: Da, ce s-a ntmplat? Domnule, suntem echipa de paz W, afectat pentru sigurana dumneavoastr. Ce cutai n afara hotelului? Ei, fir-ar s fie, am ieit s iau puin aer, v deranjeaz cumva chestia asta? Suntei urmrit, domnule. Cuuum? Cnd mama dracului m-au i dibuit? Avem asupra noastr nite fotografii i tipul care v urmrete ar putea fi unul din fotografiile astea, domnule. E vorba de Reynolds, Alan Reynolds, de la centrul de telecomunicaii al ambasadei. l vedem prin binoclu dar lumina e destul de slab i individul poart o plrie tras pe ochi i i-a mai ridicat i reverele hainei. Cum naiba m-a recunoscut? Port uniform i mi-am mai vopsit i prul! Culoarea prului nu se vede, domnule. Continuai s mergei pe trotuar i cnd ncheiai convorbirea facei-v c rdei. La al treilea col facei la dreapta, e o strad mult mai ngust i acolo ne putem lmuri mai bine cum stau lucrurile. Drew izbucni ntr-un rs zgomotos, vr la loc telefonul n buzunar i merse cu pas grbit pn la al treilea col, unde fcu la dreapta i intr ntr-adevr ntr-o stradel aproape medieval, unde o lu la fug i se piti dup primul intrnd, o ieitur a unei case de piatr. Ddu jos cascheta din cap i scoase puin capul din ascunztoare, privind napoi, ntr-adevr, era urmrit de un individ care pea prudent pe mijlocul strduei, innd n mn un revolver i privind cu bgare de seam n toate prile, la fiecare pas. Mare bou am fost c am plecat fr nici o arm!" i zise Drew, blestemnd nc o dat tunica aceea nenorocit care ipa pe el i ar fi dat imediat de gol cea mai mic umfltur. Individul se opri, cu aerul unuia care reflecteaz, apoi pormi cu pai iui spre captul cellalt al strduei probabil se ncredinase c urm^ ritul o luase cu mult nainte. Drew se ncord i, n clipa cnd individul ( ajunse n dreptul lui, ntinse piciorul drept i l lovi cu putere n testicule;-' apoi se npusti asupra lui ca la rugby, izbindu-l n zidul de vizavi i' apucnd din zbor arma pe care cel lovit o scpase din mn. Plria i: zbur urmritorului de pe cap i Drew se ncredina c prietenii din' echipa de paz nu se nelaser: omul era ntr-adevr Reynolds. Nemernicule! scrni el furios mai izbindu-l o dat de zid. Fr un geamt i fr s ncerce s se apere, Reynolds l privi concentrat. i Am tiut, gemu el, am tiut c eti Drew Latham, nu Harry! i le-am spus-o, dar n-au vrut s m cread! Nu-i nimic, te cred eu, mri Drew. Vorbete, zi ce tii! Vru s-l mai dea o dat de zid, ca s-l conving pe deplin, dar ntr-o clip Reynolds i suci gtul n jos spre guler, se ajut cu mna rmas liber i muc stofa reverului. Drew l izbi repede cu palma n frunte, ridicndu-i capul n sus, dar era deja prea trziu, Reynold se ls moale la pmnt, fr o vorb. Ajuns napoi n celula lui de la hotelul Intercontinental, Latham ridic receptorul i form numrul* lui Wesley Sorenson. Sunt de la fuma de antichiti din Paris, domnule. Slav Domnului c te aud! Abia mi mai vd capul, se ntmpl tot felul de chestii! M poi pune i pe mine la curent? Deocamdat nu. Doar cu una. Moreau. E curat. M bucur. n schimb, ambasada noastr de aici nu e. Cineintercepteaz convorbirile telefonice. Da. Acum poi apela la Moreau. Wes, ai auzit de un tip de la ambasad, de la telecomunicaii, Reynolds? Alan Reynolds? Nu cred. Numele sta mi e foarte vag cunoscut, nu tiu de unde s-l iau. Ce-i cu el? Mi-a fi dorit s nu fi lucrat la noi. Era neonazist. Era? Da, era. A dat n primire adineauri. Partea proast e c am fi avut nevoie de el viu, fir-ar.s fie! Capitolul 20 Gerhardt Kroger trudea la descifrarea faxului primit de la Bonn, innd n mn cartea de coduri i aeznd cu mult atenie literele corecte n mesajul codificat. Cu ct se apropia de sfrit, cu att era mai surescitat, dar reuea s se controleze. i spunea c la urma urmei are suficiente motive de optimism. Informatorul din interiorul ambasadei americane reuise acolo unde att de ludaii Blitzkriegeri, mgarii aceia ludroi, nu fcuser nici o isprav. Omul nu-i deconspirase sursa, dar scpase totui un amnunt: o femeie. O femeie cumplit de lacom la bani, dar care uite c nu toca degeaba banii Friei". i puteau conta pe ea n continuare, femeia avea s-i serveasc nu numai de dragul banilor, ci i din fric: fapta ei o putea duce pe scaunul electric. Pe scurt, lucrurile nu stteau chiar aa ru pe ct se prea. Un singur lucru l deranja pe Kroger: convingerea ferm a omului lor de la ambasad c nu era vorba de Harry Latham, ci de fratele acestuia, Drew Latham, ofierul care lucra pentru Operaiunile Consulare. Kroger i ddea seama c era un

73

punct de vedere ridicol, dar i rmnea totui un ghimpe n inim: omul era foarte competent i dac susinea cu atta trie un asemenea lucru nsemna c tia el ceva. i asta se btea cap n cap cu faptul c omul lui Moreau l vzuse pe Harry Latham n carne i oase cobornd din metrou i urcnd repede napoi cnd izbucniser mpucturile. Minea Moreau? Imposibil, ar fi fost pentru el un risc prea mare, cu Fria" nu se putea juca, i-ar fi pierdut gtul. Ajunse la sfritul mesajului primit de la Bonn. Sursa mea interioar de informaii semnaleaz c departamentul de documentare a ntocmit documente false pe numele de colonel Webster i un ordin oficial de reinere a unui apartament la hotelul Intercontinental de pe rae Castiglione. Sursa afirm c a vzut fugitiv o legitimaie laminat n plastic, cu fotografia fr ndoial trucat: un brbat cu trsturi care i sunt cunoscute, dar care acum e blond i poart ochelari. Sursa consider c individul este Drew Latham, ofier al Operaiunilor Consulare i frate cu Harry Latham. Oficial, Drew Latham e mort i trupul su nensufleit a fost transportat n Statele Unite, n vederea nmormntrii. Am verificat listele cu ncrcturile avioanelor militare americane din zilele respective' dar informaia transportrii trupului lui Drew Latham nu se confirm. ; Singura concluzie pe care o pot trage este aceea c cel care a murit n re> staurantul din periferia Villejuif nu e Drew Latham, ci Harry, fratele su., mpreun cu o femeie pe nume Karin De Vries, de cetenie olandez, americanii ncearc s ntind o capcan n care s prind unul sau mai muli membri ai Friei". Sper s aflu amnunte n seara asta." Ce porcrie! i spuse Kroger. Doi frai puteau semna foarte bine ntre ei, aa c nu exista nicieri o dovad. Ce motive ar fi avut americanii s mint? Nu, sursa intern" de la ambasada american vzuse! mai mult dect era i ar fi fost din partea lui o prostie s se ia dup orice prere neverificat. Oricum, Harry Latham urma s moar n cel mult treizeci de ore. Dar el, Kroger, trebuia s-l lichideze mai nainte de asta.| Se uit la ceas. Trecuse bine de miezul nopii, era dou i zece, era momentul s treac la fapte. Se mbrc, lundu-i pe deasupra un fulgarin larg, cu buzunare mari, n care putea pune fr problem pistolul de calibru mare, ncrcat cu ase gloane explozive, care n zona impactului lsau o urm ct un smbure de cirea iar la ieire una ct un pumn zdravn. Doctorul Gerhardt Kroger avea s recurg n orele urmtoare la soluia decisiv. Cam n acelai timp, Drew Latham termina de vorbit la telefon cu colonelul Stanley Witkowski. Nu era deloc mulumit, dar trebuia s. urmeze instruciunile. i fcu la repezeal bagajul lucru deloc greu, fiindc abia se atinsese de valiz i se puse pe ateptat. ateptare apstoare care i mcina nervii. n sfrit, telefonul sun Witkowski se dovedea mai promt dect se ateptase el. Da! zise Drew agitat. Gata? Sper s nu se fi ntmplat vreo. Nu, dragul meu, rsun blnd n receptor vocea lui Karin. Ce s se ntmple? Oh, Doamne! Credeam c e colonelul, simt c nnebunesc! De unde suni? Am jurat s nu-i spun. O simpl msur de prevedere... Ah, lua-l-ar toi dracii pe ticlosul de Witkowski! Dup ce c din cauza lui stau n scrba asta de uniform... Nu crti. Are dreptate. i vreau i eu s fii prudent. Foarte prudent, dragul meu. M rog, m rog... Ai auzit ce s-a ntmplat asear? Reynolds? Tocmai de asta te rog s fii cu ochii n patru. M-a pus colonelul la curent i atunci mi-am dat seama de un lucru. Tipul sta, Reynolds... Ei? Ce-i cu el? Tot timpul venea pe la documentare sub diferite motive. n special mi cerea hri i informaii despre transporturi. Dumnezeule? i nu l-a luat nimeni la ochi? Spun drept c mie abia acum treaba asta mi pare cu ochi i cu sprncene, dup ce am aflat c tipul nu era curat. Pe atunci mi spuneam c e un biat descurcre, care face rost de datele astea mai simplu, n loc s se roage de secretarele de la societile aeriene sau s-i strice ochii pe mizeriile astea de hri franuzeti, scrise cu litere ct furnicile. Dar acum stau i m gndesc la altceva... Ceva foarte ciudat... Anume? Cnd aveam de mers ntruna de la documentare la serviciul de transporturi, l-am vzut de dou ori pe Reynolds ieind din ultimul coridor. N-am dat atenie, presupun c m-am gndit la ceva de genul uite, tipul i aranjeaz i el ceva, o ieire n ora sau cine tie ce... i acum ce crezi c trebuie s fi fost? Se poate s m nel, dar... Toi de la documentare avem acces la documente strict confideniale, nelegi? Multe sunt ap de ploaie, nu merit s fie inute sub cheie, dar n birourile de pe ultimul coridor se lucreaz numai cu date ultrasecrete. Cine are de lucrat cu aa ceva se duce acolo, acolo sunt calculatoarele cele mai performante i echipamente de telecomunicaii care permit accesul oriunde... Cred c neleg. Ai vzut cumva de pe ce latur ieea sau intra Reynolds? Stnga. De asta sunt sigur, mi aduc aminte c-mi ntorsesem capul spre stnga. Mai ii minte cnd a fost asta? n ce zile? Ei, asta-i bun! De atunci au trecut cteva sptmni bune, poate dou luni... N-am nici eu memorie de elefant! ncearc totui s faci un efort. E extrem de important s tin cine lucra acolo atunci, cu cine avea el treab! Witkowski e sigur c tie c la ambasad mai exist o crti". Acum nelegi? Bine... Am s m uit pe calendar i am s ncerc s vd ce' lucrri pregteam atunci... Dei nu garantez... Drew nchise i form numrul ambasadei, simind c i se urc sngele la cap cnd centralista l ntreb, cu un ton ironic, dac tie ct e ceasul i dac, dup prerea lui, ambasadorul Statelor Unite putea fi trezit la o asemenea or. Femeie, rcni el turbat de furie, uite ce e, eu nu dau telefoane ca s m distrez i nici nu umblu cu prostii, aa c pune mna imediat pe afurisitele alea de butoane i f-mi legtura cu ambasadorul c te ia mama dracului de nu te vezi! E o chestie legat de securitatea naional a Statelor Unite i acionez din ordinul Operaiunilor Consulare, dac ai auzit de mncarea asta de pete! Hai, micarea! i d mai repejor, c n-am timp s stau de fundul tu! Speriat, centralista i fcu imediat legtura i peste cteva momente n receptor se auzi vocea ambasadorului Courtland. Domnule, e un telefon steril? ntreb Drew, vorbind aproape n oapt. Nu. Ateptai un moment... n mai puin de un sfert de minut, vocea ambasadorului se auzi din nou: Da, acum putem vorbi fr probleme. V rog s v identificai, domnule. Sunt Drew Latham... Dumnezeule! Drew Latham? Care va s zic n-ai murit? Zu dac mai neleg! Nici nu e nevoie, domnule. Pur i simplu e nevoie doar s dai de tipii care lucreaz la megacalculatorul de la ambasad i s-i punei la treab. Bine, dar s-a anunat oficial c ai murit!...

74

Domnule, uneori lucrurile par al naibii de complicate i cnd colo sunt foarte simple... V rog, s nu mai pierdem vremea, e nevoie URGENT de date speciale... Dumneavoastr avei puteri practic nelimitate contactai-l n paralel pe Witkowski i spunei-i s m sune imediat! Unde s te sune? tie el! Dar repede, ntr-un sfert de or trebuie s plec de aici i nu pot pleca pn nu vorbesc cu el. Ambasadorul Courtland se dovedi i el foarte operativ: nu trecur nici trei minute i telefonul sun imperios. Drew? Ce mama dracului e aa urgent? M mir c nu l-ai pus pe preedintele S.U.A. s-mi comunice s te caut!... Stanley, las vorba, uite ce e: neaprat trebuie s ne strecori pe mine i pe Karin n cldirea ambasadei! Cuuum? n ambasad? Ei nu, c de data asta chiar c te-ai icnit de tot! Drew nu se ls intimidat i i spuse pe scurt tot ce nelesese de la Karin. Aa c, stimate colonele, dac ntr-adevr crezi c acolo mai e nc o crti", f bine i las-ne s dm de ea, da? Garda trimis de Witkowski sosi neateptat de repede i unul din biei i lu bagajul. Cobori cu liftul peste patru minute, domnule. Etajul acesta e supravegheat de ai notri, noi suntem pregtii s v prelum n hol. Dar... zise al doilea, a avea o sugestie, domnule: nu mai fii aa crispat, asta v distrage atenia. ncercai s v calmai. Hm! Am senzaia c nu e pentru prima oar cnd aud chestia asta... E un sfat, bnuiesc, nu-i aa? Luai-o cum dorii, domnule. Ne vedem n hol. Peste trei minute, Latham iei pe u i ajunse fr nici un incident la ua liftului, cobor singur pn la parter i ajunse n holul aproape pustiu, unde doar civa ntrziai mai tndleau n fotoliile largi, nvrtind n mn paharele cu whisky sau coniac. Latham se ndrept cu un mers ct mai militros spre ieire, dar nu fcuse nici zece pai cnd dinspre balconul de la mezanin izbucnir focuri puternice de arm, pe care pereii de marmur ai holului larg le amplificau la nesfrit, fcndule de-a dreptul asurzitoare. Nu se mai putea ntoarce napoi, aa c se arunc n mod reflex ntr-o parte unde avea impresia c e umbr i ntr-adevr, locul se dovedi a fi mai ferit. Nu erau dect nite msue de lemn, ns probabil erau de stejar i din unghiul din care veneau gloanele, aproape paralel cu tbliile, era cu neputin s nu ricoeze n sus. Zrea din ascunztoarea lui figurile stupefiate ale celor doi ini aflai n spatele tejghelei oficiului i vzu cum pieptul i abdomenul unuia pur i simplu explodeaz, mprocnd holul cu viscere nsngerate. Ca ntr-un comar, cellalt i ridic ngrozit minile ntr-un gest de aprare, dar n clipa aceea i capul lui se mprtie, stropind n toate prile cu resturi de creier. Rsun apoi alt rnd de mpucturi, urmate de rcnete n englezete, cu accent american. Gata, l-am atins! urla cineva dinspre mezanin, l-am fcut picioarele zob! Triete! zbier altcineva. Fii ateni, s nu trag iar! Lsai trncneala! rosti aspru o voce deprins s comande. Nu mai poate trage, punei mna pe el i facei ce trebuie! Drew iei din ascunztoarea lui i primul lucru pe care l vzu fu chipul mpietrit de groaz al unuia din cei doi recepioneri. Ca n trans, acesta ntinse mna, bjbind dup receptorul telefonului, n timp ce colegul lui izbucni ntr-un plns nervos, cu sughiuri i con-!| vulsii puternice, ca de copil. La ambasada american, colonelul, Latham i Karin De Vries, fur condui la megacomputerul din subsolul ambasadei, adpostit la zece metri sub ultimul nivel la care aveau acces n mod obinuit funcionarii ambasadei. Latham vedea pentru prima oar monstrul acesta care nfiora prin imensitatea dimensiunilor lui: un perete ntreg din sticl groas, n spatele cmia se nvrteau sute de discuri mari care se opreau i porneau ntr-un haos absolut, extrgnd n micrile lor dezordonate informaii prin intermediul sateliilor i al antenelor care mpnzeau tot globul. Un operator mrunt de statur, cu fire crunte la tmple, dei nu prea s fie trecut de treizeci de ani, trebluia la un pupitru plin de taste lng gigantul care nu prea dispus s se lase stpnit de vreo putere omeneasc. Putem s-i dm btaie, da? zise grbit colonelul. Hm,.. mi pare ru, dar trebuie s mai ateptai puin, s vin i colegul meu... El are al doilea cod, fr el nu pot opera nimic dar nici el fr mine. Trebuie s pice din clip n clip, domnul ambasador a ordonat s fie adus de oriunde ar fi... Sper s-l vedem ct mai repede la fa, zise cam nemulumiit Witkowski, fiindc avem nevoie de o treab al naibii de complicat care trebuie fcut rapid i cu mare acuratee... i cu discreie absolut, asta sper c se nelege de la sine! Aici, domnule colonel Witkowski, v rog s fii convins c stm perfect! Eu nu tiu cine suntei dumneavoastr, nici domnul acesta care lucreaz pentru Operaiunile Consulare i nici doamna De Vries, care s-ar putea s ajung ntr-o zi comandant suprem al NATO, aa femeie cum e... Witkowski se zbrli, fiindc nu-i plcea s fie luat peste picior, dar tocmai cnd se pregtea s-l repead pe omuleul acesta cam obraznic apru i al doilea operator, pind grbit i parc cerndu-i scuze pentru ntrziere. Se post imediat la pupitrul lui i se ntoarse cu o privire ntrebtoare spre oaspei, ca o secretar care ateapt ca eful s-i dicteze ceva de btut la main. Zi, doamn, se ntoarse Drew spre Karin, te poi concentra asupra zilelor cnd zici c l-ai vzut pe individul acela? Drept rspuns, Karin scoase un petic de hrtie din poet i i-l ntinse primului operator: Poftim, domnule Rowe. O! O informaie mai vast nici c se putea! exclam numitul Rowe. Are s fie o bagatel pur i simplu. Am fcut tot posibilul s le pun n ordine cronologic. Asta ne va fi de mare ajutor, doamn De Vries, zise Rowe, ncepnd s tasteze n mare vitez. Domnul Greenberg, colegul meu, va face i el aceleai operaiuni, transpuse n codul lui, altfel degeaba m silesc eu, computerul nu m ascult. E-n regul, contai pe mine, zise Greenberg aezndu-se mai bine n scaunul lui pivotant i lsndu-i i el degetele s alerge pe tastatur. Se auzi un piuit subire i imprimanta ncepu s scoat foile de hrtie, una cte una. Karin le lua i le studia cu atenie pe fiecare, apoi, cnd imprimanta se opri, le mai lu o dat la cercetat, ncercuind cte o poriune de text i fcnd semne pe marginea filei. Cred c am gsit, zise ea ntorcndu-se spre cei trei, dup un timp care li se prea acestora c nu se mai sfrete. De dou ori m-am dus la dispeceratul de transport, n dou zile diferite. Domnule Greenberg, poi identifica numele funcionarilor de la documentare care n zilele astea au lucrat n birourile de pe partea stng a coridorului central? ncercm. Colegul meu i cu mine. Singur cred c tii c n-am nici o putere. O nou prob de virtuozitate a degetelor celor doi i pe ecran se ivi un ir de nume, care aprur imediat dup aceea i pe hrtia scoas de inprimant.

75

Doamn De Vries, nu sunt sigur c treaba asta are s-i fac plcere, zise Rowe. Ne-ai indicat ase zile i n trei din ele apare i numele dumitale. Numele meu? Doamne ferete! E absurd! Sau calculatorul vostru face figuri... Asta n nici un caz nu. Hai s ncercm, s vedem dac putem s v mprosptm puin memoria, da? Cursorul ncepu s se deplaseze pe ecranul monitorului, lsnd n urma lui alte date extrase din memorie. E nemaipomenit! exclam Karin stupefiat. tiu sigur c n^ zilele acelea n-am fost acolo! Jucrica asta a noastr nu minte, doamn De Vries. Asta e printre puinele lucruri pe care nu tie s le fac. ncercai i la ceilali, s vedem ce au introdus n memorie. Ecranul monitorului se umplu din nou de litere verzi, materiale care proveneau din alte birouri. i, lucru care i descumpni pe toi lucrrile pe care le recunoscuse Karin apreau de nc dou ori n aceleai zile i la aceleai ore. Cred c nu mai judec bine, zise ea, cu fruntea uor transpirat Cred totui c nu se putea s m aflu n acelai timp n trei birouri. Mai curnd a ndrzni s zic c la jucrica asta a voastr s-a cam umblat. Cineva a reuit s-o penetreze. Pfff! fcu dispreuitor Greenberg. Pentru aa ceva ar fi nevoie ca acel cineva s cunoasc nite coduri al naibii de complicate, f| care cu siguran c nici eu nici Rowe nu i le-am dat, i s fie n stare s introduc o groaz de date suplimentare i s tearg n acelai timp altele... i nici dac ar ti de zece ori mai mult informatic dect noi doi la un loc, tot n-ar fi n stare de aa ceva. Uite ce e, interveni Drew, luai la mn tot personalul cu acces la calculatoare, chiar dac ar fi s stm aici trei zile! Vreau s vd pe ecran tot ce provine de la eful cel mare n jos. Minutele ncepur s curg din ce n ce mai greu. Imprimanta scotea fil dup fil i toi le studiau cu nfrigurare, simind c se ntmpla ceva i c aici aveau s afle dezlegarea attor lucruri de neexplicat care se petrecuser n ultima vreme, dar totul rmnea nc ntr-o cea de neptruns Date peste date, nume, informaii, referine, titluri de lucrri Dumnezeule! exclam dintr-o dat Greenberg, holbnd ochi pe ecranul din faa lui. La una ca asta nu m-a fi ateptat n ruptul capului! Parc nici nu pot s cred! La cine anume? ntreb Witkowski, cu tonul omului pregtit s aud orice. Mi-e team c are s v cad cam greu la stomac, colonele, rspunse Greenberg. Mai bine citii singuri. Doamne sfinte! gemu Karin privind datele de pe monitor. Janine Clunes! Nu se poate! Aa a zis i colegul meu, ntri ironic Rowe. C nu se poate. Soia ambasadorului... Parc e prea de tot! Sau n sfrit, actuala soie, adic a treia sau a patra... sau a cta o fi, dar oriict! A doua, amice, a doua, att, i-o retez fr chef Witkowski. Lucreaz la documentare sub numele ei de fat. i acum cred c neleg de ce. Un moment, zise Rowe, extrag imediat datele ei personale... Witkowski nu mai era atent, fiindc datele astea le tia el foarte bine, avizase personal angajarea doamnei Courtland la serviciul de documentare al ambasadei. Absolvent a Universitii din Chicago, i luase imediat dup absolvire un doctorat strlucit n informatic i devenise n scurt timp unul din numele cele mai prestigioase ale corpului didactic de la universitatea asta, care nu ducea lips de nume sonore. Cu un an i jumtate n urm se mritase cu Daniel Courtland, divorat de prima lui soie, i venise la Paris, unde devenise n scurt timp cea mai simpatizat femeie de la documentare. Era, fr ndoial, de o inteligen sclipitoare i cunotea arta de a se face plcut. Dac vreun coleg sau vreo coleg avea cine tie ce problem, se ducea imediat la soul ei i nu se lsa pn nu-l convingea. Altminteri, tia ntotdeauna s nu profite de poziia ei, sau cel puin nu lsa nimnui impresia asta. Dac ntrzia cineva de la program sau se fcea vinovat de cine tie ce mruni, nchidea de fiecare dat ochii sau, mai mult, ncerca s-l acopere, iar cnd vreunul rmnea n urm cu lucrrile, Janine Clunes se oferea s-l ajute i o fcea cu atta naturalee nct tot personalul, de la mic la mare, o ndrgise ca pe o camarad cum rar se poate vedea. Iar acum... Acum lui Witkowski i venea s-i dea cu pumnii n cap la gndul c nu scotocise bine n trecutul mai ndeprtat al individei steia. Cum Dumnezeu putuse fi att de fraier? E drept, asta era treaba tipilor de la CI.A. i de la Operaiunile Consulare, un ambasador era inut tot timpul sub lup i o nou nevast era verificat pn la a aptea spi, dar el, Witkowski, nu se culcase niciodat pe urechea asta, cu verificri anterioare fcute de alde tipii de la C.I.A., de la F.B.I. i de la blestematele alea de Operaiuni Consulare, verificase i el tot, de fiecare dat, dar acum parc i luase Dumnezeu minile i i zisese c nu mai avea nici un rost... Ei, i uite c tocmai acum... Extraordinar! Ptiu! Chiar c i venea s se dea cu capul de perei! Pn la urm mi-e s nu-l punem pe list i pe Courtland. ct e el de ambasador, mri Drew. Dac stai s te gndeti... Nu, nu cred, l ntrerupse Witkowski, vnt la fa de furie. Dac stau s m gndesc zic c n primul rnd nu ne-ar fi dat aprobarea s venim aici, la jucrica asta. Fr aprobarea lui, era nevoie de autorizaie expres de la CI.A., de la Departamentul de stat, de la Operaiunile Consulare, de la Consiliul de Securitate Naional i de la efii de state majore, plus de la NATO. Dura pe puin o sptmn pn adunam toate aprobrile astea i Courtland avea tot timpul s-i ia msuri,, dac era nevoie de aa ceva. Dar cu nevast-sa e clar... M-am gndit c oricum, tot a fost verificat n draci de Washington. Aiurea! fcu Greenberg. Acolo toi nu se gndesc dect cum s pun mna pe ecusoane de parcare la Casa Alb, nu le arde lor de chestii de-astea... i parc tot nu-mi vine a crede, gemu Witkowski, cuprins de disperare. Aa am zis i eu, sri Greenberg. Nu e de crezut, dei... n orice caz, am i intrat n reea i am lansat un apel urgent ctre Chicago; pentru date cu privire la Janine Clunes. Fiindc e totui ceva al naibii de logic: dac e crti", atunci prima ei grij asta trebuia s fie, s fac n aa fel nct bnuielile s pice pe altcineva. i le-a ndreptat asupra doamnei De Vries Cu limbile strine cum st? ntreb posomort Drew. Foarte bine nemete, bine franuzete, binior italienete, i de la Chicago ce trebuie s-i vin? ntreb i Witkowski. Ceva din banca de date de acolo, s vedem ce gsesc colegii. E chestie de un minut sau dou... Poftim, a aprut! Ecranul monitorului se umplu din nou de litere verzi, imprimanta ncepu s piuie i filele de hrtie ncepur iari s ias, de data asta cu date despre Janine Clunes. Timp de trei ani fusese efa catedrei de informatic de la Universitatea din Chicago, pn la cstoria cu Daniel Courtland, pe atunci ambasador n Finlanda. Era considerat o somitate de prim mn, pentru care aa-zisele taine ale informaticii nu existau Locuise ntr-un bloc cu apartamente mici, pentru profesorii nefamiliti i avusese cteva aventuri ndelung comentate, dar acestea nu-i afectaser cu nimic poziia de la universitate. Din punct de vedere politic

76

fusese foarte activ i n anii studeniei i n cei petrecui la catedr, fiind ferm mpotriva micrilor studeneti i avnd curajul s-i expun limpede poziia asta, care nu era de natur s-i aduc prea multe simpatii. Lucru demn de luat n seam, personalitatea ei cuceritoare o ajutase s domoleasc orice reacie negativ i nu-i fcuse deloc dumani, n ciuda felului rspicat n care i expunea punctul de vedere. Apoi, nite lucruri care l fcur pe Witkowski s simt c i se usuc gtul. Emigrase din Bavaria dup rzboi, fiind crescut de nite aide, domnul i doamna Schneider din localitatea Centralia, comitatul Marion, statul Illinois. n anii liceului fusese o elev strlucit i imediat dup absolvire ctigase prin concurs o burs de merit la Universitatea din Chicago. Asta e tot, Paris se ncheia mesajul. Salutri de acas, din Chicago!" Nu, nu e chiar tot, zise Witkowski cu o voce lipsit de culoare. Lipsete ce e mai important: Janine Clunes e un Sonnenkind. Asta ce naiba mai nseamn? ntreb Latham. Un fel de dihanie nemeasc i nazist, o... Ia, atenie, mai e ceva! strig Rowe. Pe ecranul monitorului clipeau nite stelue, care apoi fur nlocuite imediat cu cteva rnduri: Paris, noteaz cteva date suplimentare n legtur cu femeia Janine Clunes. La foarte scurt timp dup ce a fost numit efa catedrei de informatic, a luat parte la un miting pronazist n localitatea Skokie din Illinois. S-a urcat la tribun i a declarat c mitingul era un act de barbarie i c era ruinos pentru o societate civilizat s tolereze aa ceva. Numai printro minune nu a fost linat de participani." Alta acuma! zise uluit Rowe. Cum naiba se mpac una cu alta? Simplu, zise Karin. Afl c cel mai bine i maschezi simpatia fa de o femeie sau fa de o micare politic vorbindu-le de ru. Nimeni nu te va bnui i i poi vedea linitit de treab. Capitolul 21 Gerhardt Kroger, imobilizat n cmaa de for, i ridicase genunchii la gur i se chircise n patul ngust, lipindu-i spinarea de lambriurile peretelui. l izolaser ntr-o rezerv din infirmeria ambasadei i acum privirile i rtceau n toate direciile, fr s se poat fixa asupra vreunui lucru. Un medic l duse pe Witkowski ntr-o ncpere alturat, de unde, prin oglinda fals din peretele rezervei, puteau urmri n voie reaciile lui Kroger. Acesta bolborosea la nesfrit cuvinte fr ir, cu privirile de animal hituit cutnd n toate prile fr s gseasc nimic. A cam luat-o razna, zise medicul. - Nu tiu nemete, nu neleg ce tot zice. Ceva despre taic-su, c a fost un trdtor i c nici el nu poate s mai triasc. C viaa lui nu mai are nici un sens i chestii de-astea. De cnd l-ai adus aa o ine ntruna. Dumitale, ca medic, treaba asta i spune ceva? | Nu sunt psihiatru, dar cred c e chinuit de un imens sentiment de vinovie. Asta s-ar putea s fie elementul decisiv al vieii lui i s-i dicteze toate deciziile. E foarte posibil s aib i idei de sinucidere, de-asta nu-l scoatem din cmaa de for. Aa o fi, dar asta nu nseamn c nu-l pot lua la interogatoriu,", aa n cmaa de for cum e. Hm! Cu grij mare, colonele. Are tensiunea la limita de sus. poate sucomba oricnd. i nici nu m mir, dac m gndesc la ce rol joac... Adic a jucat, pardon. tii cine e? Cum Dumnezeu s nu tiu? Orice om din lumea asta care a trecut printr-o facultate de medicin a auzit de el sau mcar ar fi trebuit s aud. \ i cam ce tii despre el? Asta aa, ca s nu rmn prost. ; A revoluionat neurochirurgia, colonele. A fost primul care S a gndit c afeciunile psihice pot fi operate, nu tratate cu medicamente-* Orice medicament are i efecte secundare, i mai ales n psihiatrie asta e de regul un dezastru. Kroger a operat sute de ini i le-a scos cu bisturiul sticleii din creieri. Aa ceva n-a mai fcut nimeni, de ncercat au mai ncercat cte unii, dup exemplul lui, dar nu tiu s fi reuit careva. Dac reuea, mi-ar fi ajuns i mie la urechi, pe o chestie ca asta s-ar fi fcut tmblu, nu glum. Atta doar c de civa ani nu s-a mai auzit nimic de el, nu tiu de ce. i, ca s fiu cinstit nu credeam c am s ajung s-l vd n carne i oase pe Gerharc Kroger, mai ales n asemenea mprejurri. tii ceva, doctore? Un lucru nu neleg eu: de ce naiba l-au trimis ncoace pe ageamiul sta, care o fi el mare chirurg, nu contest dar nu e-n stare s nimereasc un elefant de la doi metri! Aici era treab de pistolar, nu era nevoie de un doctor de geniu! i Witkowski iei n coridor i ptrunse n rezerva unde zcea pe pat Kroger. Se aez ncet pe un scaun, privindu-l pe nenorocosul tintas care biguia mai departe cuvinte ininteligibile i abia dup un timp observ c nu mai era singur n rezerv. Guten Abend, Herr Doktor... Sprechen Sie English, mein HerrV zise atunci Witkowski, care, n ciuda celor spuse mai nainte doctorului ambasadei, tia bine nemete. Da, tii bine c da. i tii i cine sunt. De ce m-ai vrt n porcria asta, de ce m tratai ca pe un animal? Simplu, doctore. Pentru c familiile celor doi oameni pe care i-ai mpucat n holul hotelului te consider un animal turbat. Ai ceva mpotriv? Sau poate doreti s te punem fa-n fa cu ei i s v lsm singuri? Cred c s-ar putea aranja... A fost o eroare de care v facei vinovai voi! scrni Kroger. Voi suntei rspunztori, fiindc ascundei un duman al umanitii, care trebuie lichidat! Un duman al umanitii? Asta e o acuzaie extrem de grav, doctore. De ce e Harry Latham un duman al umanitii? Fiindc e bolnav, e un schizofrenic cu comportament violent care trebuie fcut s se elibereze de obsesiile lui periculoase! Chiar nu v-a spus nimic Moreau? Moreau? tresri surprins Witkowski. Care Moreau? Claude Moreau, eful lui Deuxime Bureau? Exact, l-am explicat tot. Sau poate a inut pentru el? Ach, dieii Franzsen sunt att de perfizi, att de ipocrii! Se poate, fcu Witkowski, fr s-i fi revenit din uimire, se poate orice. Dei mai probabil e c ne-a trimis ceva, dar pesemne c am neglijat eu s citesc chiar tot... Mai curnd cred c e vorba de alt chestie: Harry Latham ne-a pus nou n mn o list cu nite nume i pentru chestia asta nu mai are voie s triasc. Este? Nu, nu... Poate c unele nume de pe list sunt corecte, dar altele cu siguran nu. Pentru asta am nevoie s stau de vorb cu el ntre patru ochi, ca s putem afla care e adevrul... Witkowski l privi concentrat, gndindu-se dac nu ncepuse deja s fac febr, cu toate bandajele i cu toate medicamentele.

77

Doctore, asta o mai discutm. Deocamdat hai s vorbim despre alt subiect. De exemplu despre tticul dumitale, da? 1 Bun seara, domnule doctor. Vorbii englezete? (germ.) 2 Ah, francezii... (germ.) Nu, gemu nbuit Kroger. Nu discut niciodat despre el. Ei, acum, de hatrul meu, ai s-i calci pe inim. S tii c noi am aflat ce e cu el, ce a fcut n timpul rzboiului, i l considerm un om adevrat. Unul din puinii oameni din Germania cu capul pe umeri la vremea respectiv. De data asta, din pieptul lui Kroger iei un geamt adnc, care aducea mai curnd a horcit: Nu! Ein Verrter!,..1 Uite, vezi'? Aici nu ne potrivim n preri. El a vrut s crue nite viei omeneti, fiindc n final i-a dat seama c toate vorbele lui Hitler i ale tembelilor din jurul lui nu erau dect gargar... Nein!... A trdat patria, scrni Kroger ncepnd s se zbat din rsputeri n cmaa de for. i n coal i la Universitate colegii m njurau i m bteau... Porcul de taic-tu e un trdtor, tim asta, nemernicule!" Ach, mein Gotf-, ce ruine! Ce stigmat! Va s zic tu te-ai hotrt s nchei ceea ce n-a vrut s ncheie el, nu? Nu! url Kroger. N-ai dreptul sam interoghezi aa! Orice' om, chiar i dumanul, are dreptul la intimitate! \ Just! Recunosc, aa e, fr discuie. Numai c tu faci o excep 1 ie, doctore, fiindc eti un om prea inteligent i prea cultivat ca s mnnci tu nsui rahatul pe care l oferi altora i acum vd c umbli s mi-l bagi pe gt i mie. tii ceva? Dac tot vrei neaprat s stai de vorb cu Latham, s-ar putea s i-l aduc, numai ca s vd dac eti n stare s-l priveti n ochi. Asta chiar c ar fi culmea! Wesley Sorenson sttea cu tmplele n palme la biroul lui i simea c a ajuns la captul puterilor, sifonnaiile care curgeau noian din toate prile l copleiser i el nu mai era n stare s analizeze fiecare caz i s ia rapid o decizie. i spunea c pn i mi computer s-ar fi blocat n faa attor solicitri urgente iar directorul Operaiunilor Consulare era ocat de revelaiile ultimelor ore. Cei doi nemi inui n arest la Fairfaxl implicaser pe nsui vicepreedintele Statelor Unite i pe preedintele Camerei reprezentanilor, iar asta nu numai c sporea lista suspecilor furnizat de rposatul Harry Latham, dar ddea cazului 1 Un trdtor!... (germ.) 2 Ah, Dumnezeule! (germ.) dimensiuni n faa crora el, Sorenson, se simea pur i simplu blocat. Afar de asta, CI.A. ajunsese s fie compromis la nivelurile cele mai nalte i nu era deloc sigur c alte agenii rmseser nepenetrate de virusul acesta blestemat al neonazismului. Apoi un laborator de cercetri al Departamentului Aprrii i vzuse anulate toate datele din memoria calculatoarelor, adic rezultatele muncii pe doi ani de zile! Senatori, congressmeni, oameni de afaceri care nsemnau baza economiei rii, ziariti i o groaz de alte personaliti, toi fuseser stigmatizai, dar probele concludente lipseau i acuzaiile putuser fi respinse ca nefondate. Asta pn cnd un funcionar important al guvernului britanic fusese silit s-i recunoasc apartenena la micarea asta i atunci devenise clar c nu mai era vorba de scorneli ruvoitoare, fiindc pn nu faci foc nu iese fum. Mcar bine c Moreau rmsese curat, dei nici la Paris lucrurile nu stteau deloc bine, ambasada american de acolo fusese penetrat i Dumnezeu tie ce putea s se ntmple cu datele stocate n megacomputerul de acolo! Iar acum, colac peste pupz, devenise suspect i soia ambasadorului Cortland, Janine Clunes, i nc suspect n cel mai nalt grad! La prima vedere era tot o aiureal i asta i el, Sorenson, cnd discutase c Drew Latham, ncercase s fie u optimist: Chiar asta n-o pot crede, biete!" Aa zicea i Witkowski, dar numai pn am primit datele de la Chicago. Atunci i-a schimbat prerea, a spus c individa asta e un Sonnenkind'." ,, Drevv biatule, tu i dai seama ce implicaii poate avea chestia asta?" Ba bine c nu! Dei treaba asta cu Sonnenkind sau cum mama dracului le mai spune, mie mi se pare o icneal, cu copii trimii n lume, cu..." Dup cte am aflat noi, s-ar prea c proiectul sta al nemilor, Lebensborn, a fost abandonat." Witkowski zice c nu." Oricum, Drew, urmase Sorenson dup o clip de tcere, fii cu ochii n patru. Dac neonazitii afl c Gerhardt Kroger triete i e n minile noastre, sunt n stare s dinamiteze ambasada ca s-l lichideze... n clipa de fa mai am ncredere n foarte puini oameni, Drew, ncerc s-mi acopr la iueal flancurile dar sunt descoperit din toate prile, lua-m-ar toi dracii! Sun-m dup o or, s m ii la curent." Dac o fi existat cu adevrat programul acela blestemat, Lebensborn, Janine Clunes ntruchipa reuita perfect. Un copil plecat din Germania ruinat de rzboi, crescut de nite americani onorabili, de origine german, e drept, dar americani... Unde mai pui c era o somitate n lumea informaticii! Ei, fir-ar s fie, aici Operaiunile Consulare nu mai puteau face fa singure, era nevoit s apeleze la directorul F.B.I., adic s fac ultimul lucru pe care i l-ar fi dorit, dei Knox Talbot spuse odat despre el c e un tip mai OK dect muli". i Sorenson, njurnd n gnd, ridic receptorul i form numrul acestui tip mai OK dect muli. Nu putea apela la secretar, o asemenea umilin i-ar fi sczut ngrozitor prestigiul n ochii ei. Alo... Sunt Wesley Sorenson, de la Operaiuni Consulare. Se poate vorbi? Pe linia asta da. Ce pot face pentru voi? Am s fiu sincer: sunt nevoit s calc pe teritoriul vostru. Nu. am de ales. Ei i? Mare scofal! Nu facem toi chestia asta n fiecare zi?. C doar nimeni nu are de ales... Knox mi-a spus c suntei prieteni i asta pentru mine nseamn al naibii de mult. De ce nclcare de* teritoriu vorbeai? Deocamdat n-am nceput nimic... Dar n-am de ales! Ai mai zis chestia asta. Da, se poate... aproape c gemu Sorenson, sfrit de puteri Oricum, treaba asta trebuie s rmn de competena noastr. i atunci? De ce m-ai mai sunat? Trebuie s-o iau pe scurttur i singur nu m pot descurca. Ascult. Ai vreo echip n comitatul Marion* n Illinois? In Centralia Ce anume te intereseaz acolo? Familia Schneider, Charles Schneider. Tot ce se poate ti despre ei. Poate au murit, nu tiu practic nimic despre ei dect nume, dar am impresia c au imigrat din Germania nainte de rzboi. Cam subirele punctele astea de reper.

78

tiu, dar m-am gndit c poate voi i avei n fiiere... Bine. D-mi numrul vostru de fax steril i ntr-o or i trimit tot ce avem. Dup treizeci i opt de minute, cronometrate cu precizie, faxul ncepu s iuie i Sorenson culese cu degete febrile prima coal.. Karl i Johanna Schneider au sosit n S.U.A. la 12 ianuarie 1940, imigrani germani cu rude n Cicero-Illinois, care au garantat pentru*'' Karl Schneider, ea specialist de vrf n domeniul foarte ngust al optometriei industriale, nu a ntmpinat greuti la obinerea vizei i apoi a ceteniei. Dup declaraiile lor, prsiser Germania deoarece bunicul .Tohannei Schneider fusese evreu i acest lucru fusese descoperit de autoritile germane, din partea crora erau de ateptat persecuiile de rigoare. Karl Schneider i-a schimbat numele mic n Charle.s i a deschis n Centralia o mic firm de aparatur optometric, iar n 1946 a adresat Oficiului de Imigrare o cerere oficial privind aprobarea imigrrii nepoatei sale Janine Clunitz, care rmsese orfan n urma decesului prinilor si ntr-un accident de circulaie. Cererea a fost aprobat i copilul a fost adoptat de familia Schneider. Doamna Schneider a decedat la 22 august 1991, n urma unui atac de cord. Domnul Charles Schneider, n prezent n vrst de 76 de ani, locuiete n continuare n Centralia, Cyprus Street 121. S-a retras din afaceri dar continu s mearg la firm de dou ori pe sptmn. Prezenta fi constituie actualizarea unui raport ntocmit n 19594 n cadrul aciunii de supraveghere a imigranilor de origine german. n baza referatului ntocmit n 1963 de eful de sector, dosarul a fost clasat i trecut n arhiv." Slav Domnului! oft Sorenson, Slav Domnului c nu l-au i ars! Aps apoi pe butonul interfonului i ceru secretarei s-i rezerve un loc spre aeroportul cel mai apropiat de CentraliaIllinois. Claude Moreau i concedie cu un gest scurt secretara, ordonndu-i s nu fie deranjat dect n cazurile de gradul zero, i se cufund n lectura dosarului ntocmit de Jacques Bergeron: Hans Traupmann, nscut n Berlin la 21 aprilie 1922. Fiu al unor medici, Erich i Marlene Traupmann. De mic copil a manifestat o inteligen strlucit iar foaia matricol de la coal... atest rezultate de excepie..." Urmau, telegrafic, datele despre studii n anii de studenie la Facultatea de Medicin din Nrnberg Traupmann fusese membru al organizaiei Tineretului hitlerist" apoi despre cariera medical, nceput cu stagiul n Sanittstruppe, corpul medical al Wehrmachtului. Dup capitularea Germaniei, Traupmann s-a ntors la Nrnberg i i-a susinut docena n chirurgie cranian, ajungnd n civa ani s fie considerat unul din cei mai valoroi specialiti din Europa n acest domeniu. Despre viaa lui particular se cunosc puine lucruri. A fost cstorit timp de cinci ani cu Elke Mller, cu care nu a avut copii. Dup divor s-a mutat ntr-o vil elegant dintr-un cartier luxos, unde ine cas deschis i are invitai oameni de vaz, politicieni, industriai, scriitori i vedele ale televiziunii. Are maini .scumpe pe care le schimb la cteva luni i ia masa la restaurantele cele mai bune, unde las baciuri grase. Este heterosexual dar exist i opinia c uneori se ded la excentriciti cu biei. Nu exist alte lucruri care s prezinte interes deosebit. Nu exist alte lucruri, ai? Soarele m-tii de bou! i Moreau ridic furios receptorul, formnd numrul omului din Nrnberg. Ja! Amice, adineauri am gustat din rahatul pe care i l-ai trimis lui Jacques. Am impresia c ai nceput s-i cam bai joc de noi! i-am trimis tot ce am putut gsi! se dezvinovi vocea de la captul firului. Uite ce e, porcriile alea le poate afla oricine care o ntreab pe ; prima bab din Nrnberg care i iese n drum! i nc baba i-ar spune i despre Elke Mller i despre o grmad de chestii de care ie nu i-a dat prin cpna aia seac s te interesezi! Elke Mller? Fosta soie a lui Traupmann? Dar au divorat de; o mie de ani ! Ei vezi? Pi cnd i spun eu c eti bou! Dac doi ini divor eaz dup trei luni sau un an e una, dar cnd stau cinci ani mpreun i abia atunci i apuc, un biat detept ca tine miroase imediat unde trebuie s se duc s pun ntrebri... Mic-te imediat, animalule, adun ce trebuie, c te ia mama dracului! Bine, dar nu mi s-a comunicat... Las glgia! Ai adresa cucoanei steia? Sigur c da, i dac mi s-ar fi cerut, eu bineneles c... E i Mller, Patienzenstrasse JVs 11 bis... M duc imediat i... Mda, mi-am notat... Hm! Adic... tii ceva? Mai bine nu te mai duce tu, c cine tie ce mai iese. Trimitem pe altcineva. ? i Moreau, strivind printre dini o njurtur, trnti receptorul,' deschise interfonul: Rezerv-mi un loc la prima curs spre Nrnberg... Nici nu apuc s se ridice de pe scaun c telefonul sun din nou. Sorenson. Cum mai merge la Deuxime Bureau"} Wesley! Ai ceva nouti? Nouti despre nouti, dar nu cine tie ce. Se confirm nite lucruri pe care deja le tiam, att. Am fost la Centralia i zu dac-mi pare ru c am pierdut trei sferturi de zi. M-am trezit n mijlocul Americii de altdat, o strad patriarhal, ceva cum numai n filme mai poi vedea, zu. nseamn c n-ai btut drumul degeaba. Nu. Am stat de vorb cu tatl adoptiv al lui Janine Clunes, de fapt Clunitz pe numele ei adevrat. tii cum m-a ntmpinat moul? De cincizeci de ani v atept, zice, i dumneavoastr abia acum venii!" Cum naiba! Te-a luat drept unul de-al lora? Nazist? Ba m-a luat exact drept cine eram. Moul m-a primit foarte cordial, m-a tratat cu un Schnapps i sincer s fiu, mi-a fcut o impresie nemaipomenit. Mi-a spus de la nceput c n tineree i el i nevast-sa au fcut parte din rahatul la, Tineretul hitlerist" sau cum mama dracului le mai spunea, c Himmler i Goebbels n persoan veneau din cnd n cnd la ntrunirile lor, c ei i-ar fi dat oricnd viaa pentru cauza Germaniei i alte rahaturi de-astea. i c pe urm, dup ce a venit ncoace, a nceput s neleag. Zice c azi i e pur i simplu ruine c a putut gndi odat aa ceva, dar pentru vrsta aceea erau lucruri absolut seductoare, nici o secund nu i-a trecut atunci prin cap c s-ar putea s nu fie aa. L-am ntrebat de Janine asta i mi-a spus c a fost o mare greeal c a adus-o ncoace i a mai i adoptat-o... Era un copil extraordinar, de o inteligen incredibil, mult mai inteligent dect noi amndoi la un loc. n fiecare mari seara, de pe la vrsta de nou ani, veneau s-o ia nite tipi i o duceau cu maina ntr-un loc... N-a reuit niciodat s afle, fiindc la nceput era dus acolo legat la ochi i pe urm, cnd a aflat, era deja ndoctrinat i nu putea clca secretul, nici mcar fa de tat-su adoptiv. La nceput o tratau cu dulciuri, ngheat, tot felul de trucuri care merg la sigur cu copiii, chiar i cu cei

79

mai inteligeni. Asta e tot ce a reuit s afle de la ea, i c acolo deprindea spiritul glorioaselor tradiii ale marii naiuni germane". Pe atunci Schneider ncepuse deja s-i cam schimbe prerile. n orice caz, chestia aia cu Sonnenkind nu e vorb goal. Wesley, l ntrerupse Moreau, nu vreau s te jignesc, dar tii zicala cu lupul i cu prul... O tiu i l-am ntrebat deschis cum se face c a renunat la nite convingeri att de adnc nrdcinate. tii ce mi-a rspuns? Praf m-a fcut! C Benjamin Franklin a fost n tineree negustor de sclavi i mai trziu a devenit unul din cei mai nverunai aboliioniti. Cnd l ntrebau cte unii cum se face una ca asta, el le rspundea aa: Omul, cu ct nainteaz n via, i schimb principiile". Mai zi ceva dac poi! n orice caz, moul e sincer, mie aa mi-a mirosit i nici nu cred c i-ar folosi la ceva s umble cu mecherii. La vrsta lui... De ceva activiti neonaziste ale fie-sii nu mai tie nimic. N-a mai vzut-o de mult timp, dar convingerea lui e c n nici un caz ea n-a renunat la chestiile astea. Dar el de ct timp nu mai e n contact cu Germania? Mai bine zis cu nazismul german. i-a spus? Da, l-am ntrebat i asta. Tipii l mai sun din cnd n cnd, dar el le rspunde c e btrn, c a rmas singur i nu-i mai arde de nimic i s-l lase n pace. A reinut un singur nume, acum o lun i ceva l-a sunat unul care prea isteric de-a binelea, zbiera la el c Herr Traupmann are s ordone s fie executat pentru trdare". i el i-a rspuns cam aa: Ce mai vrei de la mine? Oricum nu mai am mult de trit i doar tii c morii nu vorbesc..." > Herr Traupmann? Ei, drcie... Uite ce e, Wesley, acum tocmai?, m pregtesc s plec la Nrnberg, s stau de vorb cu fosta FratS. Traupmann. Cum m ntorc, te sun. Moreau se ntoarse seara trziu, nu prea convins c aflase tot ce i-ar fi plcut lui s afle. La nceput, lucrurile merseser strun, omul lorde la ( Nrnberg nu sttuse cu minile n sn i se ocupase de tot ce a trebuit. Dduse fuga s identifice cldirea n care locuia Elke Mller, fost doamn Traupmann, i o cutase apoi la telefon pe cucoana asta care se dovedea att de important, rugnd-o cu mii de precauii s aib bunvoina de a acorda o ntrevedere unei persoane importante care urma s soseasc de la Paris tocmai n acest scop. A, evident c aceast cheltuial de timp a stimatei doamne Mller avea s fie recompensat, evident. evident... Nu, el nu tia care urma s fie obiectul discuiei, el era doar intermediarul, nu tia nici mcar cine anume avea s vin, n oricecaz persoana de la Paris se afla deja pe drum, dup toate probabilitile, c dac stimata doamn Mller avea gentileea... Dup care, stimulat probabil de amintirea nervozitii lui Moreau, agentul dduse un telefon la Deuxime Bureau, s raporteze, dar i se rspunsese c eful lipsete momentan i c el trebuia s atepte la aeroport la cursa cutare i s fac oficiile de gazd fa de cel care trebuia s soseasc. Aa c la aeroport vznd c pe scara avionului cobora nsui mthlosul Moreau cu aerul unui ef din cale afar de nemulumit de subordonaii si i hotrt s le bage minile-n cap o dat pentru totdeauna, nefericitul agent simi c i se taie picioarele. Moreau i ceruse s-l duc la locuina doamnei Mller i era fericit c avusese inspiraia s mearg s identifice din timp casa, l dusese glon n Leopoldstrasse i de acolo n Patienzenstrasse, unde locuia Elke Mller. Casa era o adevrat bijuterie arhitectonic i l impresionase pn i pe Moreau, care la Paris nu ducea deloc lips de asemenea rafinamente. Trebuie s fie un baroc german trziu, sau cam aa ceva" i zisese el, rmnnd totui cu ideea c, din moment ce era n Germania, se putea foarte bine s fie i ceva gotic medieval, sau renascentist, dac nu cumva ceva n stil maur, sau poate bizantin sau dracu s-i ia de nemli afurisii, vorba e c o brodiser al naibii de frumoas. Ghicind admiraia efului, agentul l lmurise c era un baroc modern, adaptat la stilul anilor '20, stil n care puini arhiteci din Nrnberg reuiser s fac lucruri frumoase, fiindc era destul un amnunt aiurea i ieea un dezastru... Bine, bine, rspunse acru Moreau, tiu i eu chestiile astea, doar am i eu cteva clase..." l sunase pe Sorenson din Nrnberg, de la rezidena Biroului Doi de pe Kniginstrasse . Wesley! zisese el auzind vocea directorului Operaiunilor Consulare. i-am promis s te sun i m in de cuvnt. Te sun din Nrnberg. Aha! i? O cucoan foarte impuntoare, aptezeci de ani i abia cteva fire albe, plus nite ochi de m fcea s m simt ca un servitor obraznic care n-are ce cuta acolo. Cunosc genul, avem i pe-aici. Mi-a spus c de treizeci de ani nu mai are nici o legtur cu Traupmann i cu lucrurile astea i tot ce poate spune e c e profund dezgustat, att. Pe urm mi-a mai dat ceva amnunte, c individul s-a nsurat cu ea doar ca s intre n lumea bun, c fcea nite chiolhanuri n pivni de se zguduia casa, c se mbtau ca porcii i zbierau mereu Sieg Heil!" i alte chestii de-astea detepte i aa mai departe. Ea a rbdat ct a putut, dar cnd a vzut c el nici vorb s se potoleasc, a ridicat tonul la el. i tii ce i-a rspuns? Cic pe tot ce gndete o vac nenorocit ca ea el nu d nici mcar un scuipat. C ea e crescut n puf i nu nelege ce nseamn Germania, dar el tie, c ei au avut dreptate atunci i tot ei aveau dreptate i acum. A doua zi l-a prsit. Am ntrebat-o dac mai ine minte numele vreunuia care venea la chefurile alea ale lor, dar nu-i mai aducea aminte dect de doi, tia erau mai splai i i primea i n cas, la dejun sau la cin. Unul se numea Rudolf Bohr iar cellalt era colonel n Wehrmacht, von Schteiffel l chema, era foarte tnr dar naintase extraordinar de rapid. Colonel la nici treizeci de ani... Asta nseamn c ori era foarte capabil, ori c avea relaii tari, mai ales pe chestie de politic. i Bohr ce nvrtea? Am ntrebat-o, dar nu-i mai aducea aminte. Poate om de afaceri, industria, sau o fi avut ceva pmnt. i sun cunoscut numele sta? Dac mi suna cunoscut nu te mai ntrebam. S verificm dac avem ceva despre el. Dac a fost mare gaie pe timpul lui Hitler precis c avem, dar dac n-a fost... Trebuie s fi fost ceva, altminteri nu se nhita cu unul ca alde Traupmann al nostru. Altceva? Nimic interesant. C familia ei avea sute de mii de salariai, c se opuneau lui Hitler i sta nu ndrznea s dea cu ei de pmnt tocmai din cauza asta, dar c fraii ei au fost ncorporai i dui pe frontul rusesc n prima linie i au mierlit-o de la nceput, c taic-su era sigur c muriser de gloane nemeti, nu ruseti... Chestii de-astea, generaliti. , Da, Claude. Un lucru e clar: Traupmann e cheia enigmei. Capitolul 22 Drew i Karin se aflau n sfrit mpreun, ntr-un apartament de^ la hotelul Bristol o concesie pe care Witkowski le-o fcuse fr nici un fel de tragere de inim. Dar lor le psa prea puin de prerea colonelului, fcuser dragoste nsetai unul de altul i acum stteau lungii pe pat, sleii de puteri, trind din plin bucuria cuplurilor nV care tiu c oricnd tihna asta minunat se poate sfri brusc. Unde naiba ne aflm noi acum? zise Drew aprinznd o igar. Vreau s zic n ce punct al treburilor noastre. ^, Totul depinde de Sorenson, rspunse Karin. n mna lui sunt toate firele, noi nu avem cum influena nimic. Nici mcar colonelul

80

Adic exact cum nu-mi convine mie. Sorenson e bine mersi la Washington, noi rtcim prin Parisul sta blestemat i Kroger se plimb nu se tie pe ce planet. Ai rbdare, i revine el ct de ct i exist scopolamina i"; attea i attea. O fi, dar uite c doctorul nu i nu, c mai nti trebuie s atin-, g nu tiu ce parametri vitali, altfel scopolamina l poate omor, dini cauza rnilor. Witkowski e i el gata s nnebuneasc, dar dac doctorul a zis aa, aa rmne. Sper s nu fie i sta crtia. Chiar c numai asta ne mai lipsea! Stau i m ntreb dac ambasadorul i-o fi spus soiei lui c am pus mna pe Kroger, zise gnditoare Karin. Se prea poate s-i fi spus. Dac l-am sculat la trei dimineaa, trebuia s-i dea i ei o explicaie. Da, dar o explicaie nu nseamn neaprat adevrul. Ambasadorii tiu ce trebuie s discute cu nevestele i ce nu, sunt instruii special, e abecedarul meseriei. Nici aici nu te contrazic, dar gndete-te c Janine Clunes nu e o nevast oarecare. Nu uita unde lucreaz i la ce secrete are acces! Karin rmase puin pe gnduri, apoi zise: Ce tim noi e valabil pentru cuplurile obinuite. Dar n-o vd pe Janine Clunes hotrt s scoat ceva de la brbatu-su i s nu reueasc. Mai ales c sunt i cstorii de curnd... Mda... Nu tiu cum privete Wes Sorenson treaba asta, rspunse Drew stingnd igara n scrumiera de pe noptier. Ai putea s-l caui la telefon i s ncerci s afli. Secretara mi-a spus c pn mine nu poate fi gsit, asta nseamn c e plecat din Washington. tii ce cred eu, dragul meu? C se poate deja vorbi de o afacere Janine Clunes i afacerea asta trebuie s fie pe primul plan. Da, dar tii ce cred eu, draga mea? rse Drew. C pe primul plan, n momentul de fa, trebuie s stea altceva, anume o chestie pe care am s i-o fac eu ie chiar acum... Ia stai puin... Karin chicoti ncntat de ideea lui, dar n clipa aceea telefonul ri ascuit i autoritar. Mama voastr, mri Latham, uite hal de intimitate... Alo! Alo! Pe aici nu e dect unu noaptea, se auzi vocea lui Wesley Sorenson, i cum Witkowski mi-a dat numrul sta, am zis c nu stric s te bag puin n priz. Bag-m. Geniile voastre n materie de calculatoare au dat lovitura. Janine Clunitz e un Sonnenkind. Janine cum? Clunitz. Aa o chema de-acas, Janine Clunitz. i-a zis pe urm Clunes ca s sune mai englezete. A fost crescut de familia Schneider din Centralia, un orel din Illinois. i ce te face s fii aa sigur c e cum ai zis? C e un Sonennkind? Omule, am fost eu personal la Centralia i am stat de vorb cu btrnul Schneider. De la el tiu, ce naiba! Perfect. i noi ce trebuie s facem? Nu noi, replic Sorenson, eu ce trebuie s fac, aa se pune problema. Voi nu avei de fcut dect s v luai bolovanul de pe inim. Courtland e rechemat de urgen la Washington, pentru o conferin cu mai muli ambasadori aflai la post n Europa. Dumnezeule! A fost Bollinger de acord cu aa ceva? Bollinger? Dar de ce ai tu impresia c era nevoie s i se cear prerea lui Bollinger? Directiva asta am dat-o eu, cu patru de zero ri n fa, ca s n-o mai intercepteze nici naiba. Pe fsitul la de Courtland l iau n primire eu, la aeroport, pn s apuce Bollinger s**; sparg primul ou la micul dejun. Pe urm poate s sar-n sus ct o-; vrea, m doare n clcie. Latham i scrpin gnditor brbia cu vrful degetelor. Wes... eti chiar sigur c are s-i in cu Courtland? C prost s tii c nu e. i e uns cu toate alifiile. O fi, dar cnd am s-i pun eu n fa ce i-am pregtit, mieluel se face! Toat discuia cu btrnul Schneider am nregistrat-o, pe urm am btut-o la main i moul a semnat-o. Beton! mi pare ru c n-ai s fii aici s vezi mutra lui Courtland cnd o vedea-o. Wes, eu tot zic c s-ar putea s nu mearg. i eu m-am gndit. Dar Schneider mi-a spus c accept s zboare la Washington s depun mrturie. l apas faptul c n tineree a fost un nazist turbat i ar vrea s repare asta n vreun fel. efule, n cazul sta felicitrile mele. Asta chiar e beton. Un moment, mai am ceva. n primul rnd voi nu tii nimic nu comentai n nici un fel. n al doilea, l contactezi urgent pe Moreau, acum un sfert de or am vorbit cu el i ateapt s-l suni. Pe Moreau? Wes, nu sunt chiar sigur c-mi place s- fentez pe Witkowski, s trec peste capul lui. l Nu-l fentezi deloc. E i el la curent i l-am contactat i eu ar fi chiar stupid s te fereti de el, avem nevoie de experiena lui. Bine, atunci l sun pe Moreau, ncheie Drew. i nchise telefonul, apoi n scoase din priz i se ntoarse spre Karin: n l sun pe Moreau, dar dup ce rezolv cu tine... n linitea ntunecat a nopii, brcile cu motor se apropiau una cte una, la intervale regulate, de cte zece minute, de debarcaderul! aflat pe malul Rinului, orientndu-se dup lumina roie a felinarului aezat pe un stlp nalt, ca s poat fi vzut cu uurin din toate direciile. Piloii cunoteau bine locul i asta se vedea din sigurana cu care se orientau n noaptea ca de smoal i din faptul c opreau motoarele cu cteva zeci de metri nainte de a ajunge la debarcader, folosindu-se de ineria brcilor. Doi oameni care ateptau n tcere prindeau frnghiile aruncate de la bordul fiecrei brci i pasagerii coborau, traversau podul de scnduri solide i ajungeau la poteca pavate cu dale mari de beton care ducea la vila unde avea s aib loc conferina. Ajungeau la scrile unei verande largi, cu fotolii confortabile i cu msue ncrcate cu gustri fine i cu buturi rcoritoare, unde servitori cu pai de psl treceau cu tvi ncrcate cu ceti de cafea aburind, totul la lumina poetic a unor sfenice cu lumnri nalte din cear alb. Conversaii banale, despre meciuri de golf sau de tenis, lucruri mai mult dect inofensive despre care nimeni n-ar fi putut zice nimic ru. ns cnd sosi i ultimul invitat, atmosfera se schimb dintr-o dat. Servitorii se fcur nevzui i cei nou conductori ai Friei" se aezar n semicerc, n jurul unui pupitru. Doctorul Hans Traupmann se ridic i veni la tribuna improvizat, ridicnd braul drept: Sieg HeiI I strig el. Sieg Heil! rspunser n cor participanii, ridicndu-se ca trai cu aa de pe scaune i ridicnd braele n salutul roman.

81

V rog s luai loc, zise Traupmann. Toi se lsar pe scaune n acelai timp, privindu-l foarte concentrai i lundu-i o inut ct mai militroas. Camarazi, avem de raportat rezultate de excepie. Pe tot globul dumanii celui de-al patrulea Reich sunt n derut, scoi din dispozitiv de aciunile noastre viguroase. A sosit momentul s declanm o nou etap, un asalt general care i va lua pe toi prin surprindere i i va face s intre n panic. Discipolii notri sunt pregtii s nainteze cu pruden, dar cu toat fermitatea, pentru preluarea celor mai influente posturi de pretutindeni. V va vorbi n continuare cel pe care l-am ales Fhrer al Friei" noastre i al Reichului pe care l vom nla. E o nalt onoare pentru mine s-l rog pe domnul Gunter Jager s ne adreseze cuvntul. Toi, ca la un semn, se ridicar din nou n picioare, cu braul drept ridicat. Sieg Heil! rsunar rcnete entuziaste. Sieg Heil, Gnter Jger! Sieg Heil!', Un brbat nalt i subire, nvemntat n negru, avnd alb doar gulerul care arta c e cleric, se ridic de pe scaunul lui i veni cu pas puternic i hotrt spre pupitrul devenit tribun. Avea o inut ferm i plin de demnitate, care impunea, i un cap ce prea sculptat de dalta ; unui artist antic care i dduse trsturile zeului Marte. Dar cel mai mult < izbeau n nfiarea lui ochii, de un verde cu reflexe cenuii i cu lumini reci i adnci, care preau s ptrund pn n adncul sufletului. Toi cei de fa avur parte de privirea asta care i cercet pe rnd pe fiecare. Camarazi, sunt onorat de asemenea primire, ncepu el cu o. voce puternic dar bine stpnit, cu un timbru plcut, de bariton, i cu inflexiuni care vdeau pe omul cultivat. Aa cum tii, autoritile ecleziastice m-au caterisit, pentru c au considerat c principiile mele, politice sunt compromitoare pentru biserica luteran. Asta ns nu. m-a mpiedicat s-mi aflu o alt turm de credincioi crora s le pot', propovdui nestnjenit cuvntul limpede i adevrat al Mntuitorului,,, nvtura scuturat de toate rstlmcirile fcute de farnicii farisei, ai bisericilor din ultimele dou milenii. Voi reprezentai aici i acun, turma aceasta sacr, adic pe milioanele de oameni care cred n cau-' za noastr, a germanilor adevrai. . Fcu o scurt pauz, pentru a da auditoriului timp s se ptrund! de aceste cuvinte, apoi urm cu aceeai voce ptrunztoare dar bine" stpnit: Aa cum v-a mrturisit i Herr Doktor Traupmann, suntem pe punctul de a iniia o nou faz a procesului de dezorientare a duma nilor notri. E vorba de ceva cu adevrat devastator, o arm nevzut care va ataca una din sursele indispensabile ale vieii pe pmnt.. Apa, camarazi, apa. ] Se opri din nou i publicul, uluit, ncepu s se foiasc i se auzir chiar i cteva uoteli, care ncetar numaidect. i cum se va putea realiza asta, mein Fhrer? ntreb monseniorul Heinrich Paltz, prelatul catolic. $ Dac propria ta biseric ar ti c eti aici, printe, rspunse prompt vorbitorul, fr ndoial c i-ai pierde i tu sutana. Rsunar cteva rsete, dar erau mai mult de circumstan. Se vedea limpede c auditoriul atepta lmuriri. Putem porni de la Vechiul Testament ca s dovedim justeea convingerilor noastre, continu episcopul Paltz. Cain, damnatul, era negru. Primul om de culoare. El a lsat urmailor si stigmatul pe care noi trebuie s-l tergem o dat pentru totdeauna, cu purttorii lui cu tot/f Printe, l ntrerupse o voce din public, hai s mai lsn i Vechiul Testament. Profeii erau evrei, ai uitat? Printe, interveni autoritar Gunter Jager, m-ai ntrebat cum se poate realiza operaiunea despre care vorbeam mai nainte. Se fcu linite i toi se pregtir s asculte lucruri pe care unii din ei acum le auzeau pentru prima dat. E vorba de rezervoarele de ap potabil, camarazi. Orae ca Londra, Paris, Washingtonul i mai ales New York, care colcie de vermina evreiasc i de negri murdari, sunt alimentate din rezervoare uriae. Dac vom cdea de acord asupra soluiilor pe care le avem n vedere, n aceste rezervoare vor putea fi deversate tone de substane chimice care vor provoca moartea a milioane de oameni. Vom genera o situaie ca pe timpul marilor epidemii de cium din istorie i rspunztoare se vor face guvernele respective, care nu au asigurat alimentarea cu ap a populaiei n bune condiii. Politicienii au s moar i ei sau, dac unii vor avea norocul s scape, vor cdea ca popicele, alungai din demnitile lor de furia mulimii. i locurile le vor lua oamenii notri, care cunosc antidotul i vor fi n stare s rezolve situaia tragic n care se vor afla naiile acestea, aprndu-le tuturor ca salvatori care merit recunotina nermurit i necondiionat. n cteva sptmni, oamenii Friei" vor deine toate posturile cheie din guverne i din instituiile militare americane, franceze i engleze i vor fi n msur s instaureze calmul, lucrnd de pe aceste poziii pentru introducerea unei noi ordini. i cnd anume, mein Fhrer, va putea fi declanat operaiunea asta? ntreb cu voce moale Maximilian von Lvenstein. Mama mea vorbea adesea despre promisiunile fr acoperire fcute de cei din jurul Fhrerului, a crui prbuire au grbito tocmai ei. Se isc o uoar rumoare. Maximilian von Lvenstein era fiul generalului executat dup atentatul nereuit din Wolfschanze, iar mama lui, partizan fanatic a cauzei nazismului, fusese amanta lui Goebbels i i detestase pur i simplu soul. Camarazi, urm Gunter Jager fcndu-se a nu fi auzit ntrebarea lui von Lvenstein, studiem toate tacticile posibile, inclusiv mrirea capacitii de transport a unor avioane capabile s zboare la joas nlime, ca mijloc de protecie mpotriva instalaiilor radar. Specialitii notri se gsesc pe teren, ntr-un dispozitiv perfect coordonat care se afl amplasat la mic distan de obiective. Iar momentul, urm el ntorcndu-i n sfrit privirea spre Maximilian von Lvenstein, momentul declanrii aciunii va fi peste aproximativ o lun. Fiecare catastrof naional va avea loc la o or trzie, ora trei sau patru din noapte, de ambele pri ale Atlanticului. Acestea ar fi datele pe care vi le pot oferi n actuala conjunctur. E chiar mai mult dect suficient, mein Fhrer! exclam n extaz Ansei Schmidt, magnatul industriei electronice. Totui, mein Fhrer i dragi camarazi se ridic n picioare un brbat masiv, cu o fa rotund i lipsit de orice rid, n ciuda vrstei lui respectabile totui, eu cred c exist o dificultate serioas. Dumanii notri nu sunt nici ei nite mini ncuiate. n toate marile metropole analiza apei se face, din cte tiu eu, de cte cinci sau ase ori pe zi. Au i ei chimiti competeni, care pot trage imediat semnalul de alarm i pot gsi repede antidotul, fr s-l mai atepte de la oamenii notri. i atunci ce mai putem face? Adunarea prea a-i da dreptate, dar Gunter Jager zmbi i spuse pe un ton mpciuitor: Poporul german e cel mai inventiv din lume. Aducei-v aminte de Ziklon B, care era folosit n camerele de gazare i a crui formul chimic a dat atta btaie de cap chimitilor aliailor. De data asta am procedat la fel, chiar a zice c specialitii notri s-au ntrecut pe ei nii. Au realizat o formul chimic pe care probabil c laboratoarele americane sau franceze ar putea-o descoperi, dar n cteva luni de cercetri i numai dac au nite chimiti ca ai notri? i tim c aa ceva nu au. Nu sunt specialist i tot ce v pot spune i c substanele acestea au fost realizate n condiiile; bombardamentelor izogonice i analiza lor chimic este extraordinar de dificil. De altminteri, Herr Waller, se ntoarse el spre brbatul solid care l interpelase mai nainte, cei mai buni din chimitii notri sunt cei care vin din laboratoarele dumitale.

82

Numitul Waller rmase o clip surprins, apoi faa lui rotund se lrgi ntr-un zmbet plin de ncntare. Bombardamente izogonice? fcu el. Mein Fhrer, m nclin' Pentru cei care nu se pricep, se.ntoarse el spre adunare! bombardamentele acestea izogonice sunt o variant a fuziunii izometrice i foreaz combinaii chimice imposibile n alte condiii. Iar substanele astfel obinute sunt aproape cu neputin de analizat. Toate felicitrile pentru ideea aceasta de excepie, mein Fhrer! i m gndesc, sri i Maximilian von Lwenstein, c soluia aceasta nu trebuie aplicat numai la New York sau la Paris e valabil pentru tot cuprinsul Europei! |, n primul rnd n Israel! ip monseniorul Paltz, cu glas piigiat de furie. Mntuitorul a fost ucis de jidovi! Smna blestemat! S plteasc! La Tel Aviv, acolo trebuie nceput! Civa din cei prezeni se privir cu neles i pe feele unora aprur chiar fluturri de zmbete ironice, iute reprimate. Monseniorul era atins de senilitate i reuea n mare msur s fac fa, dar avea i destule momente cnd se trda. Fr ndoial, frate ntru Christos, i rspunse plin de o adnc politee Gunter Jager, ns orict de mare i de justificat ar fi dorina noastr, nu trebuie s facem lucrurile acestea publice. Eu am vrut doar s m asigur c toat lumea nelege ct e de logic i de necesar s ncepem cu blestematul neam evreiesc! Aa vom face, monseniore, aa vom face. n aceeai noapte, n Anglia, la cteva mile spre vest de oraul Lakenheath, n marginea pistei de aterizare a unui aeroport prsit de ani de zile, civa ini, brbai i femei, studiau cu mult atenie, la lumina unei lanterne electrice, o hart i nite planuri trase la imprimant. La captul pistei se afla un Boeing 727, de pe la mijlocul anilor '70, acoperit cu o uria pnz de camuflaj ce fusese dat la o parte n fa, ca s permit accesul la cabina piloilor. Membrii grupuui vorbeau toi englezete, unii cu accent britanic, alii cu pronunie specific german. Eu rmn la convingerea mea, c e imposibil, zise unul din nemi. Nu att greutatea ncrcturii e important, ct altitudinea. Mai mult ca sigur c vom face ndri toate geamurile din zon cu mult nainte de a ajunge la int, ca s nu mai vorbim de radar. E pur i simplu o nebunie. Teoretic am putea reui, zise o englezoaic. Planare la mic altitudine cu accelerare puternic a motoarelor n momentul cnd avionul ajunge prea jos... Ar putea s mearg, cu condiia s nu ne ridicm peste trei sute de metri, ca s nu ne depisteze radarele, cel puin pn trecem de Canalul Mnecii. Dar recunosc i eu c riscurile sunt enorme i orice neatenie poate echivala cu o sinucidere. Partea proast, zise altul cu accent german, e c rezervoarele de ap potabil din zon sunt foarte mprtiate. Iar cele din mprejurimile Parisului pot s ne joace feste. Atunci? ntreb unul ceva mai n vrst, cu accent britanic, care prea a fi conductorul grupului. S neleg c dumneata, ca pilot, eti pentru transportul cu camioane de mare tonaj? Nu, n-am spus asta i nici n-a spune-o, rspunse aspru cel interpelat. Nu avem destule vehicule i n plus am pierde avantajul aciunii prin surprindere. Ar fi nevoie de sptmni. Uitai cum facem, zise un tnr care sttuse pn atunci mai n spate. Folosim planorul, lucru pe care l poate nelege numai cine a fost n tabra din Munii Hausruck i n-a pierdut vremea de poman. Da, adic tu, care eti cel mai detept, fni englezoaica. Nici eu n-am dormit la antrenamente i cred c nimeni... i nici n-avem nevoie de genii de-astea de la Hausruck, mri altul cu accent englezesc. Dac toi mucoii s-ar apuca s... Linite! fcu autoritar cel ce prea a fi eful. Cine are ceva de zis s zic, dar fr s insulte pe nimeni. Ia spune, tinere, zise dispreuitor pilotul, cum vezi dumneata soluia? Un planor care se prbuete n zona unor rezervoare e o rezolvare admirabil, nu bate la ochi dar nici nu poate cra prea mult. Cred c ne-ar trebui o adevrat escadril de planoare. Nu, Herr Flugzeugfhrer*, ajung dou. Dou planoare mari de transport militare, care pot duce de dou-trei ori mai mult dect dinozaurul acela impotent din captul pistei. Foarte bine zis, dar unde gsim aa ceva? Pe aeroportul din Konstanz 2, rspunse btios tnrul, care se , atepta la ntrebare i avea rspunsul gata pregtit. Acolo sunt vreo douzeci de planoare de-astea, acoperite cu huse, nu s-au mai micat de acolo din timpul rzboiului. ,'| Din timpul rzboiului? exclam uluit pilotul. Tinere, nu mai neleg nimic. Cine i spune dumitale c planoarele alea mai sunt; bune de ceva? Asta nseamn, stimate domn, c nu eti prea tare la istoria celui de-al treilea Reich, dei ai pretenia c vrei s-l instaurezi pe al, patrulea, rspunse cu dispre tnrul. Nici mcar la istoria aviaiei celui de-al treilea Reich, aps el. Spre sfritul rzboiului inginerii germani au reuit s proiecteze Mastodontul", adic Messerschmid; ME-323, nite planoare gigantice lucrate numai din lemn i pnz, care nu puteau fi detectate de radar. Astea puteau duce cte o jum-,^ tate de divizie i ar fi urmat s serveasc la invadarea Angliei. Bine, dar n cincizeci de ani le-or fi mncat moliile... *' Nimic! Am examinat personal, mpreun cu doi ingineri, apa1 Domnule pilot (germ.) 2 Ora n Germania, pe malul lacului Boden, la grania cu Elveia. ratele astea i sunt practic noi. Lemnul a fost mbibat cu soluii speciale mpotriva mbtrnirii i bumbacul din care s-a esut pnza a fost i el tratat cu o soluie pe baz de colofoniu, realizat anume pentru asta. Material fr moarte. i cum le ridicm? zise pilotul, vdit interesat. O asemenea greutate are nevoie de tractare serioas, nu glum! Se poate i asta. Cte dou avioane cu reacie de fiecare planor, plus motoare detaabile montate sub aripi. Dispozitivele de prindere a motoarelor exist, au fost prevzute de proiectani. De altminteri, Luftwaffe a experimentat cu succes tipul acesta de planor i doar neansa a fcut s nu poat "fi folosit pe viu... Se ls un moment de linite. Se vedea c toi iau foarte n serios cuvintele tnrului, n ciuda insolenei cu care vorbise, fcndu-i s se simt ofensai. Cel dinti vorbi brbatul mai vrstnic, cu accent britanic: Ideea tnrului nostru camarad e prea interesant ca s n-o lum n seam. n timpul rzboiului americanii au folosit planoare cu care au transportat trupe n spatele liniilor germane i mi se pare c i tancuri mai mici... Dac-mi permitei, camarazi, continu vizibil ncntat tnrul, avioanele vor da drumul planoarelor la o altitudine de zece mii de metri, nainte de a ajunge la Canalul Mnecii, astfel nct radarul nu le va putea detecta. Plusul acesta de nlime e mai mult dect suficient ca planoarele s ajung fr probleme la Paris. i acolo? ntreb din ntuneric o voce sceptic, vdit nemulumit de ascendentul ctigat de tnrul cel arogant. Ce are s se ntmple cu planoarele propriu-zise?

83

Aici pot s v rspund eu, interveni pilotul. Planoarele vor ateriza n puncte apropiate de punctul prevzut pentru Boeing i acolo piloii le vor arunca n aer, fugind cu mainile care oricum sunt pregtite conform primei variante a planului. O variant pe care am impresia c trebuie s-o lsm la o parte, soluia propus de tnrul nostru prieten mi se pare prea interesant. i chiar consider, tinere, c e cazul s-mi cer scuze dac i-am vorbit cam aspru la nceput... Tinere, nu i-am reinut numele... zise i eful. Maximilian Von Lowenstein, domnule. Mai exact Maximilian von Lowenstein al treilea. A, tiu. Tatl dumitale i nobila dumitale bunic au reuit s tearg de pe blazonul familiei pata ruinoas adus de nedemnul general von Lowenstein... Iar dumneata vd c ii de o frumoas tradifie a vechii dumitale familii. Cu oameni ca dumneata, cauza celui de-al patrulea Reich e pe minile cele mai bune... Christoase! exclam uluit Moreau i se repezi s-l mbrieze pe Latham. S nu te mai cunosc! Cine te-a adus n halul sta? Nebunul de Witkowski, precis! Exact, ncuviin Karin. Dar mi-e team c ideea asta att de neplcut pentru Drew a fost a mea. Se aflau pe malul Senei, lng un parapet gros de piatr, ntr-un loc unde era greu de crezut c puteau fi reperai. Suntei doamna De Vries, bnuiesc, nu? fcu Moreau cu aerul unui perfect om de lume, descoperindu-se i nclinndu-se galant. Permitei-mi s m prezint, stimat doamn... Nu te-ai nelat, zise i Drew, e Karin De Vries. Fotografiile pe care le-am vzut nu v seamn deloc, urm Moreau, dar dac balaurul acesta cu pr galben e Drew Latham, atunci orice e posibil. A, pardon, Monsieur, rse Karin, nu e prul meu, e o peruca. Absolut, pot ns s v asigur, scump doamn, c nu se potrivete deloc cu trsturile dumneavoastr att de ncnttoare O asemenea neconcordan sare n ochi oricui. Oh, fcu flatat Karin, acum neleg n sfrit de ce se spune c eful lui Deuxime Bureau e unul din cei mai fermectori brbai! din Paris! Scump doamn De Vries, prerea dumneavoastr, dac-mi permitei... Sper c nu deranjez, interveni vizibil indispus Drew, dar cred c adevratul motiv al bunei dispoziii a domnului Moreau sunt eu Sau m nel? Nici vorb, prietene, dar n acelai timp deplng trista soart a fratelui dumitale. i fiindc veni vorba, la doi pai se afl o cafenea cu teras, unde de obicei vine lume destul i n-o s batem la ochi. Am vorbit cu patronul i suntem ateptai. O idee excelent, Monsieur Moreau, zise Karin lundu-l de' bra pe Latham. Patronul cafenelei l salut pe Moreau cu un semn discret din sprncene i i conduse spre o mas situat n ungherul cel mai ferit al terasei. Erau adpostii de privirile indiscreilor de nite jardiniere nalte i pe mas se afla o veioz cu lumin slab i cu un abajur de sticl mat care le arunca pe fee mai mult umbr dect lumin. Credeam c vine i colonelul, zise Karin dup ce se aezar. Aa m gndeam i eu, ntri Latham. Sorenson mi-a spus clar c fr experiena lui n-o s putem face mare lucru. Da, aa era vorba, dar n ultimul moment s-a gndit s amne. S nu uitm c mult lume din Paris l cunoate din vedere. Atunci? pufni nemulumit Drew. Nu ne puteam ntlni toi patru ntr-un loc mai retras? De exemplu ntr-o camer de hotel, sau ntr-un birou, undeva? Ce nevoie era exact de cafeneaua asta? S tii c, cel puin indirect, e i el prezent. Dincolo de zidul din spatele tu e o main cu plac mineralogic neutr, n care se ascult tot ce se discut aici, pe terasa asta, iar la mese sunt civa tipi gata s sar n orice moment dac se ivete ceva. Prietenul nostru Witkowski vrea s fie absolut sigur c nu mai exist i alte ci de scurgere a informaiilor. Da, e stilul lui, mri posac Latham. i cam place s se joace cu vieile oamenilor, mai exact cu a mea. i cu a lui Karin. Nu, prietene, aici te contrazic, rosti blnd Moreau. S tii c viaa dumitale i a doamnei primeaz. De altminteri, se ntoarse el spre Karin, tiu c ai fost rnit la o mn, doamn, i regret mult. Mulumesc pentru grija de care dai dovad, rspunse Karin. Trebuie s mai merg de cteva ori la doctor, s nu se iveasc cine tie ce complicaii, i pe urm probabil am s port o mic protez, mascat de nite mnui dup ultima or. i bineneles, se grbi Moreau, pentru drumurile astea vei avea la dispoziie o main a Biroului Doi. Witkowski a fcut alte aranjamente, interveni Drew. Am insistat ca toate cheltuielile s fie acoperite de ambasad, fiindc al naibii s fiu dac am s permit s plteasc ea un cent din buzunar. Ei, atunci, dac aa stau lucrurile, m resemnez, zise Moreau. Ceea ce nu m mpiedic s m bucur pentru voi amndoi. Dar eu a avea o mic curiozitate, schimb vorba Karin. Colonelul s-a abinut s vin aici fiindc e foarte cunoscut, admit. Dar domnul Moreau nu e i el o persoan cunoscut? Domnul Moreau, mai exact Claude, da? zise eful lui Deuxime Bureau zmbind plin de amabilitate. Fotografia mea n-a aprut niciodat n vreun ziar i nici la vreun post de televiziune, aici e o nelegere ferm cu toate societile. Nici mcar nu am pe ua biroului vreo plcu cu numele i funcia, cum se face n toate prile. A, nu zic, se prea poate ca persoanele interesate s m fi fotografiat pe furi i s existe fotografii de-ale mele, dar altminteri persoana mea nu iese prin nimic n eviden. Dac facem abstracie de statur, adug el cam fr chef. Mi-ar fi plcut s fiu ceva mai mrunt. Dar n compensaie am o colecie uria de plrii, epci, tichii, fesuri i alte drcii de pus pe cap. Bunoar bscua asta caraghioas, cred c m schimb destul de bine. Dar dac avei de-a face cu oameni care v tiu bine cum artai? insist Karin. Ei, atunci... atunci e riscul meseriei. Trebuie s-l acceptm. i hai s trecem noi la treburile noastre, s v pun n tem cu ultimele nouti. Ambasadorul Courtland pleac la Washington mine diminea, nu tiu dac ai auzit. Da, am auzit, mi-a spus Sorenson, zise Latham. Ei bine, Courtland va lipsi cel puin treizeci i ase de ore i n timpul^acesta soia lui va fi inut sub lup. i interceptai i convorbirile telefonice? Nu. E prea inteligent ca s nu-i dea seama imediat, poate testa uor securitatea convorbirilor. Bun. i dac nu se ntmpl nimic deosebit? se art Drew sceptic n continuare. E foarte posibil i asta, zise Moreau. Numai c atunci mi-ar da / i mai mult de bnuit. Prerea mea este c n lipsa ambasadorului are s se simt tentat s fac o anumit micare, care s-o fac s simt mai bine gustul libertii, i asta ar fi pentru noi ocazia s-o prindem.; pe picior greit. Uite ce cred eu... ncepu Latham, dar se opri vznd cum chelnerul se apropia cu tava de masa lor. Cred c s-ar putea s ai drepta* te, relu el, pe un ton neutru, ateptnd s-l vad pe chelner plecat de la mas. /

84

Domnilor, zise i Karin dup ce acesta se deprta, a ndrzni s formulez o opinie: s-ar putea ca Drew s aib dreptate i s nu se ntmple absolut nimic. N-ar fi mai bine s-o form pe Janine s fac ea prima micare? Foarte eficace, ncuviin Moreau. Dar cum? Eu a zice s apelm la antinnayos. Au experien. Au, zise Drew, dar nu se amestec niciodat cu nimeni. Ce tiu in pentru ei, ca s nu se trezeasc pe urm cu surprize. Fiind vorba de un Sonnenkind, i nc de unul cocoat ntr- n loc att de important, s-ar putea s vrea s coopereze. u Eu una a fi dispus s ngociez cu ei. Chiar foarte dispus. Nu crezi c au s cear nite dovezi? fcu sceptic Latham. Ba da, i le putem oferi i dovezi. Prietenul nostru domnul Moreau Claude am vrut s spun, mi-e greu pn m obinuiesc prietenul nostru Claude le poate oferi i aa ceva. La urma urmei e i normal ca antinayos s aib mai mult ncredere n Deuxime Bureau dect n CI. A., chestiile astea privesc n primul rnd Europa. Ce zici, Claude? ntreb ea ntorcndu-se spre Moreau. Acesta rmase cteva clipe descumpnit. Lucrurile luau o ntorstur la care nu se ateptase, dar sunau foarte tentant. i drese vocea i zise: n principiu nu am nimic mpotriv. Dar practic... practic cum vezi rolul meu n afacerea asta? Uite cum zic eu: i contactez i le prezint o hrtie cu antetul lui Deuxime Bureau, n care scrie c sunt mputernicit s tratez cu ei o chestiune de secret maxim, filarea unui Sonnenkind ajuns ntr-o poziie nalt la Paris. Fr s le dau nici un nume pn nu ne aezm la masa tratativelor i nsui eful lui Deuxime Bureau m autorizeaz s fac pasul urmtor, s le spun despre cine e vorba. Aa da, rspunse Moreau, parc uurat. E chiar foarte bine. Eu sunt mai greu de convins, se ncrunt Drew. S presupunem c Sorenson a avut dreptate i nazitii au reuit s-i penetreze pe tipii din antinayos. Karin s-ar sacrifica prostete i aici eu nu mai sunt de acord. Dragul meu, te rog! zise Karin pe un ton att de rugtor nct l surprinse i pe Drew. De cnd sunt la Paris am cunoscut doar trei antinayos i pot s te asigur c pe doi din ei i contacta i Freddie pe vremuri. i pe al treilea cine l contacta? ntreb Drew, din ce n ce mai indispus. C parc aa te-am auzit zicnd, c ai cunoscut trei. Oh, Doamne! exclam ea. Al treilea e un preot! Drew ddu s-i rspund dar n clipa aceea dinspre marginea terasei, de dincolo de jardiniere, izbucnir pe neateptate ipete i muli din cei de pe la mese i lungeau curioi gturile ntr-acolo, s vad mai bine, n timp ce alii, speriai, se i pregteau s o ia la fug. Patronul apru imediat lng masa lor, zicnd scurt, cu voce sczut dar autoritar: Venii ncoace. Toi se ridicar ca la alarm i se luar dup el, fr s mai pun ntrebri. Patronul se ndrept cu pas hotrt spre jardinierele nalte, prnd c vrea s treac prin ele, i ntr-adevr zidul de ghivece ncrcate cu verdea se desfcu n faa lui i se trezir n strad. tergei-o n partea cealalt, nu spre maina voastr, mai zise patronul, dar vorba i se opri n gt i ochii i se mrir ngrozii. Ia uite, ia uite... mai reui el s ngaime. Ochii le fugir n aceeai direcie i rmaser toi cutremurai: n parbrizul mainii cu care veniser ei era o gaur care nu putea fi dect de glon iar n lumina puternic a unui bec de pe strad, care se aprinsese la lsarea serii, se vedea chipul oferului, cu capul lsat pe spate, cu ochii larg deschii i cu faa nclit de snge. Capitolul 23 Ticloii tia se nvrtesc peste tot i noi nu putem face. nimic! scrni Latham nvrtindu-se ca un leu n cuc prin camera lui Karin de la hotelul Bristol. Cum naiba mi-au dat de urm? Moreau sttuse pn atunci tcut, privind pe fereastr la forfota.strzii de jos, dar acum, auzindu-l pe Latham, se ntoarse i zise: Prietene, mi pare ru, dar vinovatul eu sunt. Nu pe tine te-au' reperat, nici mcar pe colonelul Webster, ci pe mine. Parc te-am auzit spunnd c foarte puin lume din Paris tie cine eti, zise Drew, de-a dreptul caustic. Pcat de colecia ta de fesuri i tichiue, zu! Te-au fcut de ruine. Nu e asta, zise Moreau fcndu-se c nu-i observ sarcasmul de cunoscut nu cred s m fi cunoscut cineva, dar au tiut unde m aflu. Se pare c nu numai ambasada voastr e penetrat. Pe chip i se citea o amrciune adnc. Da, mi-e team c obolanii mi-au penetrat biroul. Vrei s spui c au ptruns pn i n sacrosanctul Birou Doi? Drew! rosti prevenitoare Karin, vznd c furtuna e gata s izbucneasc. ^ Nu, prietene, zise Moreau cu aceeai tristee n glas, eu n-am zis de Biroul Doi, am zis de biroul meu. Asta ine de sistemul nostru de funcionare. E vital s se tie cu precizie n orice secund unde m aflu, pentru cazurile urgente. O singur persoan tia de mine, secretara mea... E groaznic! n doi oameni am avut ncredere orbeasc, Jacques Bergeron i n Monique d'Agoste. Acum... Se ndrept spre telefonul de pe noptier i form un numr. Legtura se fcea greu, fu nevoie s formeze numrul de mai multe ori i se vedea cum i asta l consum mult. Da... zise el formnd din nou numrul, inta n-ai fost voi, eu am fost. Se pare c s-a hotrt ceva i zilele mele sunt numrate, mama ei de via! Ce s-a hotrt? i cine a hotrt? fcu Latham uimit. mi pare ru, rspunse ncet Moreau, nici mcar asta nu pot s i-o spun... Alo? zise el n receptor. Te duci imediat acas la Monique d'Agoste, n cartierul Saint-Gemiain, i o arestezi... Nu, nici un mandat, nimic, pe rspunderea mea, da. Iei cu tine o agent i o supui pe Monique unei percheziii totale, s nu aib vreo fiol de cianur... Nu, acum nu rspund la ntrebri. Executarea! Puse receptorul n furc i se ls obosit pe canapea. Ochii lui aveau sclipiri ciudate, pleoapele % atrnau greu i colurile gurii i se lsaser fr vlag n jos. Moreau cel curtenitor i plin de via de acum o. or devenise de nerecunoscut. Stau i m gndesc cte lucruri o fi apucat s transmit Monique n toi anii tia, zise el rguit. Cui s transmit? tresri Latham. Friei'". Claude, nu vrei s ne dai un fir? Ba da. De trei ani m joc cu focul i acum m-am ars. Am primit milioane de franci de la neonaziti... Cuuum? srir ntr-un glas cei doi.

85

Cum ai auzit. Milioane. Dumnezeule! sri Karin uluit. Vrei s spui c ai devenit... agent dublu? Ca Freddie? Agent dublu?! exclam i Latham, cu ochii mari de uimire. Tu, Claude, agent dublu? Christoase Dumnezeule! Da, agent dublu, rspunse cu glas sleit Moreau. Ca Freddie, da, adug el tergndu-se pe frunte. Am recurs la o strategie care nu putea s transpire i totui uite c cineva a mirosit ceva. Neonazitii pot considera c tu eti un pion otrvit, zise Karin. N-ar fi exclus ca asta s-i fi determinat s scape de tine. Se poate. Marea mea prostie a fost c am jucat tot timpul pe srm fr plas de siguran. nc din primul moment am simit c nu puteam avea ncredere n nimeni, n nici o persoan din rndul oficialitilor franceze. Trebuia s acionez de unul singur, fr nici o autorizare expres, un recital solo" foarte nesigur. i ce Dumnezeu te-a apucat, omule, s te bagi singur n dandanaua asta? zise Drew, nc uluit. Aici iari, cu tot regretul, nu-i pot spune nimic. Asta ar nsemna s dezgrop nite mori i cred c e mai bine s-i las acolo. Atunci, dac e vorba de lucruri vechi i ngropate, ce naiba mai poate fi att de important? insist Drew. Moreau nu rspunse. Sttea cu faa sprijinit n palme, cu ochii nchii, i se vedea c nu e dispus s mearg prea departe cu confidenele, dei poate c tocmai asta l-ar fi uurat. Dar tocmai spusese c nu are ncredere n nimeni... Uite ce e, zise Latham vzndu-l c nu rspunde, hai s ncerc eu s pun lucrurile cap la cap, s vedem. Ai pronunat cuvntul milioane", da? Da i probabil c ai cheltuit destul din banii tia. n special ca s cumperi informaii, nu? Aa e. Fr atia bani n-a fi ajuns niciodat acolo. Karin, care pn atunci sttuse tcut, urmrind scena, interveni cu voce linitit: Claude, mai e ceva. Din moment ce te-ai apucat s ne faci nou asemenea dezvluiri, treaba asta trebuie s aib nelesurile ei. Vi le-am spus fiindc voi nu suntei francezi i suntei de aceeai \ parte a baricadei cu mine. Voi putei nelege cum vine treaba asta, ; care pentru francez nseamn doar corupie, att | Eu nu cred c asta nseamn corupie, zise ferm Latham. S tii c nici eu nu cred, rspunse Moreau nu fr o und de umor, dar asta nu tiu dac poate avea vreo valoare. Am soie i copii i de multe ori m gndesc dac n-ar fi mai bine s m topesc i s triesc linitit n cine tie ce col de lume. Cred c sunt dator, mcar fa de familia mea, s supravieuiesc. Dar ce prevedeau planurile tale pentru eventualitatea c reu^ eti? ntreb Karin. S predau pe Quai d'Orsay toi banii care mi-au rmas, cu lista complet a cheltuielilor fcute. | i? fcu intrigat Latham. Eti aa sigur de eec? Eu a zice c nu trebuie s te dai btut, orice s-ar ntmpla. La urma urmei... Sunetul strident al telefonului l ntrerupse. Karin ridic receptorul i, dup cteva clipe, se ntoarse spre Moreau: E pentru tine. Mulumesc. Alo? Da, ascult. Cei doi l vzur plind i rmaser aa, n ateptare, timp de cteva minute, pn cnd convorbirea se termin. Apoi Moreau puse ncet receptorul n furc i se ntoarse spre ei, cu priviri goale de orice expresie. Se duse cu pai trii pn la canapea, se ls s cad pe pernele moi i ntr-un trziu rosti cu voce uscat: S-au dus s-o aresteze pe Monique d'Agoste i au gsit-o moart de cteva ore. Stlcit n bti, ars cu igara, cu faa plin de tieturi de lam... Aa au fcut-o s spun unde eram. Vicepreedintele Howard Keller era ceea ce se putea numi un politician nnscut, fcut anume pentru lupta politic. Patru legislaturi succesive fusese congresman i doisprezece ani senator, ajungnd s cunoasc toate dedesubturile politice ale imensului ghem de intrigi i interese care e Washingtonul i devenind preedinte al atotputernicului comitet financiar al Congresului, funcie n care reuise s supravieuiasc tuturor loviturilor venite din dreapta i din stnga i i ctigase reputaia unui om care nu-i pierde niciodat capul i pe care te puteai bizui. Cnd fusese desemnat candidat la vicepreedinia Statelor Unite nimeni nu fusese surprins i prezena lui n cursa electoral dduse mai mult greutate echipei propriului partid. Ctigaser aproape fr emoii i muli erau convini c Preedintele i Howard Keller formau un cuplu care practic nu mai avea nimic de nvat. Numai c vicepreedintele Howard Keller nu era de aceeai prere, mai ales n dimineaa asta, cnd sttea la biroul lui imens, ncrcat cu hrtii i dosare i cnd de partea cealalt a biroului se afla un tip cu care trebuia s fie foarte atent. Pentru c tipul acesta era Wesley Sorenson, directorul Operaiunilor Consulare. Uite ce e, dragul meu, zise el cu aerul acela linitit care i adusese atta faim, am auzit n viaa mea multe aiureli, dar ce mi-ai spus tu acum le face pe toate s pleasc. mi dau i eu seama foarte bine, domnule vicepreedinte, i a vrea, cu permisiunea dumneavoastr... Uite, poi s m scuteti de fineurile astea, Wes, ne cunoatem de prea mult vreme ca s mai umblm cu domnule vicepreedinte" i cu rahaturi de-astea. Dac-i aduci aminte, eu am inut cel mai tare s te punem pe tine director al CI.A. i dac n-a mers n-a fost din vina mea. De blocat m-ai blocat exact tu, i asta dup ce reuisem s conving afurisitul la de Senat c doar Sorenson... i numai Sorenson nu voia funcia asta, l ntrerupse directorul Operaiunilor Consulare. Te privete, i-ai fcut-o cu mna ta. Acum erai clare pe situaie, nu s stai cu plria n mn n faa altora... Eu, Hovvard, nu stau cu plria n mn n faa nimnui i mi fac datoria, atta tot. Aa c hai s nu mai pierdem timpul i s tre] cern la chestia care m-a adus aici. \ i cam ce vrei s fac eu? Doi nenorocii de rahai cu zvastic n loc de mo i-au spus c eu sunt omul lor i c sunt gata s instau rez mai tiu eu ce mama dracului, dictatur fascist sau ceva de genul sta. i tu ai fost un tip al dracului de detept s-i crezi i s vii la mine cu aiureala asta, aa c acuma tot tu eti obligat s-mi spui ce trebuie s fac. n mod normal ar trebui s rd, dar mi-aduc aminte de ce spunea Hitler, c o minciun repetat ntruna ajunge s fie cre zut mai ceva dect adevrul cel mai curat. i al dracului s fiu, Wes, dac mi convine chestia asta. Poi fi sigur c ai reuit s m , scandalizezi i dac asta ai vrut, atunci te felicit! i-a mers! Pentru numele lui Dummezeu, Howard, ai impresia c am s ; las s transpire ceva? Pe tipii ia doi i-am interogat eu personal, n-a mai fost nimeni de fa i nu mai tie nimeni nimic... Rahat! O chestie ca asta n-o poi opri nici mcar tu. Mai devreme sau mai trziu are s le vin rndul s-i interogheze i alii i atunci au s-i dea drumul. i nchipui ce pleac pentru adversarii, notri! Cred c nici n visurile lor cele mai nebuneti nu puteau spera" la o chestie ca asta. Nu, aa ceva n-are s se ntmple. Mai degrab i mierlesc pe, ia doi cu mna mea.

86

Ei taci! Hai s ncercm s fim serioi. E implicat i preedintele Camerei Reprezentanilor, care e adversarul nostru. Tipii ia ai ti nu-s proti deloc, cunosc constituia noastr, chestia asta m compromite pe mine i pe urm pe preedintele Camerei Reprezentanilor, adic exact pe oamenii care ar trebui s-i urmeze preedintelui rii dac i se ntmpl ceva. Nu-s proti, s tii. < Hm! Unul din ei mi-a prut chiar biat citit. ] Dar e slab psiholog, Wes, sau nu cunoate anumite lucruri. \ Preedintele Camerei, tii i tu, e un baptist care st tot timpul cu ' Biblia la ndemn i tot timpul se roag. Pe sta s-au gsit ei s-l fac de-al lor? N-are s-i cread nimeni. Ba dimpotriv. Au s cread cu att mai mult cu ct e mai de \ necrezut. Toi au s zic ia uite al naibii babalc afurisit, el era mereu | cu Dumnezeu n brae i cnd colo poftim, ia uite cine-mi era dumnealui, ne-a fentat cum a vrut! Aia are s se ntmple. Mai ales c e i neam de felul lui! O fi, dar asta nu l-a mpiedicat s mearg voluntar n rzboi, ca medic, i s fie rnit grav. Ginaii ia ai ti n-au nimerito, Wes, i spun eu. Howard, vd c nu m-ai neles. Eu am venit ncoace fiindc m-am gndit c ar fi bine s tii i tu cum stau lucrurile, un om prevenit face ct doi, nu? Dar dac tu ai tras de aici concluzia c eu dau vreun ban pe aiurelile alea ale lor, mi pare ru. Altceva nu mai am de zis i cred c putem ncheia aici. Ei, ei, btrne, n-o lua acuma nici tu chiar aa! Doar tim pe ce lume trim, nu? Civa oameni cu greutate au fost dai n gt pe chestia asta, i chiar a vrea s-i dau ceva s citeti... i Howard Keller se ntinse peste birou, dndu-i lui Sorenson un ziar pe care l inuse la ndemn, aa fel mpturit nct s se poat citi colul din dreapta jos al primei pagini. Uit-te la chestia asta, a aprut azi la Houston. Sorenson lu ziarul, i arunc ochii pe titlul articolului i fcu ochii mari. Ei drcie! exclam el uluit. LEGEA SPITALELOR O FAC NAZITII? Bolnavii se plng de jigniri intolerabile!!! HOUSTON, 14 iulie Pe baza unor declaraii scrise sau verbale ale bolnavilor, comitetul de administraie al spitalului Meridian" a declanat o anchet n rndurile personalului medical. Motivul l constituie numeroasele cazuri n care medicii i infirmierele folosesc termeni grosolani, cu referiri antisemite sau rasiste n general, care jignesc att pe bolnavii de culoare ct i pe catolici, ca s nu mai vorbim de cei de religie mozaic. Meridian" e un aezmnt medical unde nu se fac discriminri i are n aceast privin o frumoas tradiie, cu care se mndrete dar care acum e pe cale de a fi grav compromis. Muli aa-zii elititi fac pe seama acestui spital glume de o calitate ndoielnic, legate n special de faptul c Meridian" dispune i de o secie de dezalcoolizare, situat la circa 30 de kilometri de ora, care de mult timp d rezultate din cele mai bune. La redacia ziarului nostru au sosit recent copiile a dousprezece scrisori adresate administraiei spitalului de foti pacieni, dar n numele deontologiei profesionale am decis s amnm publicarea lor integral pn la elucidarea complet a acestui caz i s nu dm publicitii numele semnatarilor... Mda... mormi Sorenson cnd termin de citit. Mcar bine c n-au dat nume. i ct crezi c are s-i in grija asta pentru deontologia lor profesional? Pe ei i intereseaz s-i vnd ziarul i s-i ia banii, att, nu umbl cu delicateuri i cu alte chestii de-astea. Au reuit s-i fac curioi pe toi i mine sau poimine trosc! Ai s vezi. Mi se face grea. Focul se ntinde, Wes. n Milwaukee, acum dou zile, la o fabric de bere cineva a turnat otrav n sticle, fiindc patronul are nume nemesc, chit c e american de patru generaii. Sau cinci. tiu, am citit i eu. Am zis c nu mai beau bere n viaa mea, dar exist o grmad de fabrici de-astea de produse alimentare care au patroni cu nume nemeti. Da, dar e alt chestie la mijloc: numele era nemesc, dar tipul era evreu, nu neam. nelegi unde bat astea? i nu tiu dac eti la curent cu o chestie din San Francisco: un consilier al primriei, pe care l cheam Schwinn, i-a dat demisia fiindc a primit o groaz de scrisori de ameninare, el i familia lui. i tii de ce? Fiindc a declarat c n-are nimic cu homosexualii, treaba lor, i privete, dar c poponarii tia cost al dracului de mult bugetul public. Ei bine, pe chestia asta l-au fcut nazist. ie cum i se pare? Mie mi miroase a maccarthism", Howard. Mi-e s nu nceap alt nebuneal, mai mare ca n '50! | Pentru mine are s fie un deliciu! rnji vicepreedintele. Am la Washington o armat de dumani i muli sunt din partidul meu, nu. adversari politici. S zicem c neonazitii ia doi pescuii de tine sunt citai oficial de Senat, da? i s mai zicem c acolo se apuc s spun c eu i preedintele Camerei Reprezentanilor suntem n solda lor,, da? Ei, n cazul sta a fi foarte curios s cunosc prerea ta: cam cte ore sau cel mult zile mi mai dai de stat n scaunul sta? i mie i preedintelui Camerei Reprezentanilor. Ei? Vezi-i de treab, Howard, indivizii ia doi sunt nite mincinoi* de-nghea apele, oricine i poate da seama. Iar faci pe naivul. Oamenii notri au s cread ce le convine; lor s cread, nu ce le dicteaz raiunea i bunul sim. Aici trebuie lucrat cu cap, Wes, nu putem merge la risc. ,'' Cu cap, da. Dar cum? S-i lichidez pe maimuoii ia? S uit vreo fiol de cianur n celula lor? Nu. Imediat le-ar lua locul alii. Aici trebuie altceva. Facem s' fie citai oficial de o comisie a Senatului i avem grij noi de toat! recuzita. Dac lucrm atent, lichidm capitolul sta. | Cred c-i arde de glum, Howard! Nu te gndeti c simpla lor apariie pe ecranele televizoarelor poate declana imediat o isterie colectiv? Nu. Dac lucrm atent, repet, dac lucrm atent nu se declaneaz nimic i ajungem s-i compromitem noi pe ei, aa fel nct nimeni s nu mai ia de bune tmpeniile astea ale lor. Trebuie fcute nite spturi, ca s-i poi scoate n fa pe martorii mincinoi ai Friei" steia i pe adversarii lor. Adversari gseti grl, cu partizanii adevrai e mai greu i cel mai greu are s fie s-i dai n gt pe martorii mincinoi. Clovnii, Wes. tia au s fie cheia, dar aici trebuie lucrat cu al naibii de mult atenie! Cheie pentru ce broasc? Hm! De la ua n spatele creia colcie nebuneala asta, s zicem. Trebuie gsii nite tipi, i nc destui, nu doi-trei... Nite tipi care la prima vedere sunt oamenii cei mai normali i cei mai onorabili, chiar plcui dac se poate, dar care n realitate sunt nite fanatici. i n cazul unor interogatorii ncruciate, indivizii tia i pierd cumptul, cedeaz nervos i se dau de gol, dar tare de tot. i dac nu cedeaz?

87

Wes biete, tu nu eti avocat, dar eu sunt, i se zice c a fi unul nu chiar slab. i cunosc numai aici n Washington cel puin trei sau patru avocai pe lng care eu sunt un nvcel modest, nite tipi care n doi timpi i trei micri te pot face pe tine s recunoti c de la cinci ani dormi cu poza lui Hitler sub pern i c de dragul lui eti n stare s faci moarte de om, nelegi? Nite tipi dai dracului, uni cu toate alifiile. De chestia asta m ocup eu, tu gsete clovnii, att, pe urm e treaba mea. Cnd am zis c dac lucrm cu cap ctigm, la asta m-am gndit. i cred c nu greesc. Cel mai bine la public prinde melodrama i i cunosc pe oamenii care sunt maetri n chestii de-astea. Le facem una ca-n filme! Filmele sunt filme, Howard, i neonazitii sunt ceva real. Abatem atenia publicului de la nite acuzaii aiurite, le demolm, foarte bine, dar ce-am realizat? Pericolul rmne. Da, dar spune-mi tu o soluie mai bun. Aa a fost i pe vremea lui MacCarthy, n hrmlaia aia ai notri erau gata s-i scape din vedere pe adevraii spioni ai ruilor, care profitau de situaie i tceau i fceau. Bine, hai c ne deprtm de subiect i nu e momentul. Cum facem ca s obinem o audiere n Senat i s inem noi firele? Fiindc i spun drept, n mintea mea asta nseamn o furtun n stare s mture tot, absolut tot. Wes, aici ori jucm tare ori ne ducem s toarcem n rnd cu babele. Adu-i aminte de Oliver North, care a fcut muni de bani vnznd arme Iranului i teroritilor comuniti din Nicaragua. Dac Sullivan, avocatul lui, ar fi fost n comisia senatorial, North ar fi intrat la rcoare pe via n loc s umble acum dup investitura pentru | preedinia Statelor Unite. Sullivan l-a scos curat ca lacrima i a aruncat mgreaa n crca unora care habar n-aveau despre ce era J vorba i care pe chestia asta au zburat de nu s-au vzut. i nc au mai plecat i cu cte o tinichea de coad, ine cont! | S neleg de aici c ai avocatul n stare s ntoarc lucrurile? Nu avocatul. Avocaii! Cnd cu audierea lui North stteam cu | colegii n biroul firmei noastre de avocatur, ne uitam la televizor, la transmisiunile n direct, i sorbeam cte un phrel, punnd pariuri peste pariuri. Ei bine, ne pretindeam i noi avocai tari, eram firm \ puternic, cu clieni care ne puneau n brae procese, nu glum, i le \ ctigam, dar nici unul din noi nu era n stare s prevad urmtoarea micare a lui Sullivan, uite-aa i ddea cu roatele-n sus pe toi care ! veneau la rnd, unul dup altul, i fcea s se contrazic i s se n; curce n rspunsuri, s se enerveze i s vorbeasc aiurea... Cnd l .] vedeam cum rsucete omul i-l ntoarce i-l zpcete de-l face de nu mai tie ce scoate pe gur, rmneam tmpii. i i-am mai spusj eram i noi de meserie, nu aa, orice gur-casc din public. Scurt i la obiect: te gndeti s apelezi la Sullivan pentru treaba asta a noastr? Nu. Am altul, care ar putea fi i mai bun. Pe Sullivan l cunoate o lume, pe sta nu-l tie iiimeni pe aici, e un senator din nu mai tiu ce*; stat din Midwest, care probabil c l-ar fi putut nfunda pe Sullivan la] vremea respectiv. A fost ntr-un rnd cu noi cnd ne uitam la televizor la audierile alea i ne-a dat nite lecii. Prevedea toate micrile lui; Sullivan i ne spunea i ce micare ar trebui s fac pplii ia de la comisie. i zu c avea dreptate, dar ei nu-l puteau auzi i fceau numai micri greite. i-am spus, treaba ta e s-i gseti pe clovni, carne de tun pentru omul nostru, care s-i fac praf n Senat. i repede. La cinci mii de kilometri n linie dreapt, la Paris, n soarele str-j lucitor al dup-amiezii, Janine Clunes tria din plin euforia unei liberti de care nu avea parte prea des. Avea la dispoziie o zi ntreag, poate chiar dou, cnd putea s scape de chingile unei etichete impuse de un so prea sever, care i vorbea mereu de meritele i calitile primei lui soii sau chiar i pomenea numele n somn. Drept care printre primele gnduri care venir s-o ispiteasc pe Janine fu acela al unei aventuri scurte i fr pretenii, "care s-i satisfac dorinele nbuite aa cum cndva, la Chicago, i le satisfcea cu studenii tineri i impetuoi. Cunoscuse cu ctva timp n urm un ataat de la ambasada german, un brbat atrgtor de vreo treizeci de ani care i dduse destul de limpede de neles c o place i a crui companie prea promitoare de delicii pe care puritanul ei ambasador nu tia sau nu era n stare s i le ofere. Ar fi fost suficient s-i dea ataatului un simplu telefon i ntr-o jumtate de or ar fi fost n vrtejul plcerilor dup care tnjea de atta timp. Dar nu-i putea permite asta. Timpul acesta trebuia folosit mai judicios. Courtland lipsea i ea avusese grij s se scuze fa de colegii ei de la documentare, spunnd c i menajul ei avea nevoie, de ea i c vrea s-i fac o surpriz lui Daniel, care la ntoarcere trebuia s gseasc schimbri ct mai plcute ale unui interior pe confortul cruia el punea mare pre. Drept care ea avea s alerge prin magazine, s aleag exact ce trebuia... a, nu, nu era nevoie de o main de la ambasad, de fapt nici n-ar fi fost corect, doar era vorba de interesele ei proprii, nu de ale Departamentului de stat, care nu avea motive s plteasc cu banii contribuabililor plimbrile soiilor de ambasadori care au de cutreierat prin magazime. Fusese foarte simplu s scape de amabilitile astea. La plecarea din Washington, Janine primise o adres exact i o parol pentru contactarea unui membru al .Friei". Un magazin de nclminte de comand de pe Champs-Elyses i numele de cod Andre", care trebuia folosit de dou ori n aceeai replic: Andre spune c numai aici se poate gsi desvrita art a pielriei, e cel mai bun magazin din Paris i Andr rareori se neal". Apoi nc o dat, cu acelai nume folosit tot de dou ori. O parol care nu btea la ochi. De la cderea lui Allan Reynolds, agentul cu care lucrase atta timp, se adunaser nouti care trebuiau comunicate i sosise momentul s apeleze la pista asta de rezerv. Urc ntr-un taxi, ddu oferului adresa i se ls pe sptarul canapelei, gndindu-se la informaiile pe care trebuia s le transmit n Germania. Avea s le ofere numai date corecte, evident, dar aa fel prezentate nct conductorii micrii s admire talentul ei de a le furniza informaii de excepie i totodat s se gndeasc serios dac nu era cazul s-o coopteze n comandamentul suprem de la Bonn. ndefinitiv, se achitase n condiii ireproabile de misiunea ei. Postul de ambasador la Paris era att de important nct Departamentul de stat fusese silit s numeasc aici un diplomat de carier, nu un politician. Iar Daniel Courtland avea s devin noua stea a diplomaiei americane, Daniel Courtland, care rmsese de curnd singur. Janine Clunes primise ordinul s devin n cel mai scurt timp doamna Courtland i l executase n spiritul celor mai bune tradiii ale disciplinei prusace, cu tot dezgustul fizic pe care i-l strnea individul acesta flecit ca o molusc. Numai sacrificiul pe care l fcea n calitate de doamna Courtland i ar fi trebuit s fie suficient pentru a o propulsa ntr-un post important din conducerea Friei". Taxiul opri n faa magazinului de nclminte, cu o vitrin ncrcat cu cele mai rafinate produse de pielrie pe care le poate etala o firm cu meseriai de nalt clas, de la pantofi de dam de cele mai delicate forme pn la ei de clrie i alte articole de harnaament lucrate cu o migal i o desvrire care nu puteau s nu impun respect. Janine cobor, plti oferului i i mulumi cu un surs graios, spunndu-i c nu era nevoie s-o atepte, avea s ntrzie mult. Maina Biroului Doi oprise cam la treizeci de metri n urma taxiului, chiar sub un panou cu Oprirea interzis". oferul ridic receptorul i ceru legtura cu cabinetul lui Moreau, care rspunse personal la telefon, fiindc nc nu gsise o nlocuitoare pentru Monique d'Agoste. Doamna Courtland tocmai a intrat ntr-un magazin de pielrie: de pe Champs-Elysees, raport agentul. Magazinul se numete'! Saddle & Bootery".

88

Saddle & Bootery"? Hm!... De acolo se aprovizioneaz tipii cu bani care au cai de lux. Cam ciudat treab, nu reiese de nicier c ambasadorul sau nevast-sa ar avea damblaua asta, a cailor. Fii cu ochii n patru. Magazinul acesta face i cizme de comand, domnule. Vin ca turnate i in o via de om, sunt fr moarte. Dar i cost! ; i? i-l imaginezi pe Courtland nclat cu cizme? (? Nici pe nevast-sa? Moreau sttu puin pe gnduri, apoi rspunse: ^ Nu. Nu e genul ei. Una ca ea, dac vrea cizme, merge la Charles Jourdain" sau la Ferragamo", n Saint-Honore. Ordonai s-l trimit pe Jean-Pierre s intre nuntru, dup ea, s vad ce face acolo? Da. S fac pe clietul care se intereseaz dar nu e chiar hotrt. Dac cucoana e client adevrat, adic i se ia msura sau alte chestii de-astea, s nu stea. Vizavi de magazinul de pielrie Saddle & Bootery" parcase un Peugeot alb al crui ocupant, un brbat mbrcat ntr-un costum elegant, de stof englezeasc cu dungi fine, ridic receptorul i form un numr lung, al unui post telefonic din Germania. Guten Tag, i se rspunse trgnat de la captul cellalt al firului. Tot eu sunt, sunt din Paris. Ascult, chiar a fost nevoie asear s-l lichidezi pe oferul ambasadei? N-am avut de ales. M-a recunoscut, m mai vzuse la Depozitele Avignon. Aducei-v aminte, chiar dumneavoastr miai ordonat s m duc, eu eram singura persoan care tia unde era sediul prietenilor notri din Paris. , i eti sigur c oferul te-a recunoscut? Oho! A fcut ochii mari i a strigat la mine, prin geamul de la portier: Stai pe loc!" i se cotrobia dup pistol. Ce era s fac? Hm! dac aa stau lucrurile... Da, domnule, aa stau. Acum v-am sunat pentru altceva. Pentru? Toat ziua o main a Biroului Doi a stat n faa ambasadei americane, mai la o parte, n poziie tipic de supraveghere. Cnd a ieit Frau Courtland s-a luat dup ea. O fileaz. Las-i s-o fileze. Te ii dup ei? Da. Acum Frau Courtland e ntr-un magazin de pielrie de pe Champs-lyses, i zice Saddle & Bootery". Cum ai zis?! Saddle & Bootery"? Sfinte Dumnezeule, filiera Andre"! Doamne, ce beleaua dracului! Ce filier? Nimic. Sun din nou peste trei minute. La secund! Brbatul din main nchise telefonul, fr s neleag nimic, aprinse o igar i se uit la ceas, trgnd cu coada ochiului spre intrarea magazinului unde se afla Frau Courtland i fr s scape din ochi maina Biroului Doi. Vzu cum un tip coboar din main i se ndreapt agale spre magazin, lundu-i aerul unui trector oarecare, se oprete n faa vitrinei, studiaz ceva care parc i-ar fi atras atenia i intr nuntru. Al naibii, dac n-a fi tiut cine e a fi zis c e un client ca toi clienii". Se uit din nou la ceas i form numrul de la Bonn. Ascult aici, Paris, rsun autoritar vocea de la captul cellalt al firului. O lichidezi cu orice pre pe femeia aceea, clar? Fii atent c nu e de glum, francezii au reperat-o i e clar c vor s pun laba pe ea, dac o fac s vorbeasc iese una mare, intrm toi n rahat pn la gt! O lichidezi n cel mai scurt timp! i n clipa asta, dac se poate! Ar fi ideal. Capitolul 24 Daniel Rudierford Courtland, ambasadorul Statelor Unite n Frana, simea c ochii i se mpienjenesc i literele din filele pe care le citea pentru a treia sau a patra oar ncep s-i joace n faa ochilor. ncerc s re; ziste dar era ceva peste puterile lui. i ddu seama c lacrimile ncep s i se scurg pe obraji i i zise c nu avea nici un rost s se mai prefac. Le terse cu dosul palmei i tot ce putu face fu si nbue un sughi de plns, care l-ar fi fcut s se simt ntr-o postur i mai penibil. mi pare sincer ru, domnule ambasador, rsun vocea lui Wesley Sorenson, aflat n fotoliul lui, de partea cealalt a biroului. Sunt cuprins de o durere la fel de mare, uni dau seama ce pot nsemna asemenea lucruri pentru un om sensibil ca dumneavoastr, dar trebuia s le aflai. . Da, v neleg. Dac mai avei ndoieli, domnul Schneider din Centralia, soJ crul dumneavoastr adic tatl adoptiv al soiei dumneavoastr, vreau s spun domnul Schneider e gata s ia avionul i s vin ncoace, ca s putei discuta ntre patru ochi. Am ascultat nregistrarea, domnule Sorenson, am citit hrtiile astea i nu tiu dac mai e nevoie. Suntei convins c nu v-am prezentat nite lucruri msluite? Oh, fr ndoial c nu poate fi vorba de aa ceva. E un dezas tru i m miram s nu mi se ntmple ceva! Ai putea fi mai explicit? Pn s m nsor cu Janine am avut o cstorie... o cstorie reuit, ca s zic aa, dar e puin zis. O soie ideal, copii reuii,o familie n snul creia eram fericit. Dar Departamentul de stat m-a tot mutat de colo-colo, n Africa de Sud, n Maroc, la Kuala Lumpur. la Geneva, la Ouagadougou... Pe peste tot ataat de rangul unu, apoi Finlanda, unde am fost ambasador plin... Apoi am fost numit la Paris... soia mea a divorat i am rmas fr familie... nseamn c v-au testat tot timpul. Gndii-v c numirea la Paris e un adevrat titlu de glorie, posturile de calibrul sta sunt rezervate tipilor care au pus cel mai tare umrul la campania prezidenial i au adunat fonduri grase. E o gratificaie pentru trepduii politici, nu pentru diplomaii de carier... Domnule Courtland, n condiii de absolut confidenialitate, evident... mi permitei s v ntreb ceva extrem de delicat? Cred c... da, cred c da... Cum a reuit Janine Clunes s intre n viaa dumneavoastr? Courtland pru s ovie o clip, apoi, cu nfiarea omului pentru care nimic nu mai are importan, zise: Dac stau s m gndesc bine, e o ntrebare ct se poate de interesant. Eram dup terminarea divorului i trebuia s iau parte la tot felul de recepii la care m duceam doar n numele obligaiilor profesionale, nu din plcere. La una din ele, la ambasada Angliei, am cunoscut-o pe Janine. O femeie ncnttoare, plin de via i de spirit, care m-a fcut s cred c se simea atras de persoana mea. Sunt sigur c v putei imagina ce a urmat. Da. Nici nu e greu.

89

i se ntmpl ceva ciudat. n mod normal cred c ar trebui s fiu furios pentru trdarea ei, s fiu plin de ur, ca un animal. Nu simt nimic din toate astea. Pur i simplu m simt golit de sentimente, m simt uzat. Bineneles c am s-mi dau demisia, ar fi o prostie s mai rmn n diplomaie dup ce m-am lsat pclit n asemenea hal. Cred, domnule ambasador, zise Sorenson apsnd puin pe cuvinte, c ar mai exista o soluie. Da, ar mai exista una, repet el observnd privirea ntrebtoare a lui Courtland, anume s v ntoarcei la Paris, la post, ca i cum n-am fi purtat niciodat aceast discuie. Se ls o tcere grea, pe care Sorenson i spunea c n-ar fi bine s-o ntrerup. ntr-un trziu Courtland rosti rar: Nu, nu se poate. Domnule ambasador, dumneavoastr suntei un diplomat nnscut. Altfel n-ai fi obinut postul de la Paris. Nu se poate. Asta depete limita suportabilului... Limita suportabilului? replic Sorenson, pe un ton brusc aspru. Faptul c un brbat cu inteligena dumneavoastr i cu experiena dumneavoastr, un diplomat de carier s-a lsat influenat pn ntr-acolo nct s se cstoreasc cu un Sonnenkind, o neonazist, faptul acesta e, ntr-adevr, suprtor. Dar foarte curnd se va declana o isterie n mas, care v va arta ce nseamn cu adevrat limita suportabilului", cum zicei dumneavoastr. Sunt convins c ceea ce-mi spunei nu poate fi pus sub semnul ntrebrii, dar m ndoiesc c ntoarcerea mea la Paris, sub chipul unui so care face pe netiutorul, ar putea contribui cu ceva la rezol varea acestei situaii ngrozitoare. Domnule ambasador, aa cum stau lucrurile n momentul de fa, poate c pentru dumneavoastr personal ar fi mai convenabil s v dai demisia. Repet: pentru dumneavoastr personal. Dar ca om care servete ; naiunea, trebuie s v gndii c ne putei ajuta enorm. Nu exagerez \ deloc. Trebuie s aflm ct mai multe despre aceti Sonnenkinder i ] dumneavoastr, prin fora mprejurrilor, suntei pe punctul de a prinde captul unui fir care ar putea fi hotrtor. Trebuie s existe o infrastructur a acestei organizaii, un lan ierarhic, altfel nu se poate, i doamna Courtland, soia ambasadorului american n Frana, nu poate; fi o roti chiar nensemnat n angrenajul sta. M fac neles? Asta nseamn c Janine ar putea s v ajute fr s-i dea? seama? Domnule ambasador, ea reprezint cea mai mare reuit a noastr n dosarul sta afurisit. Cea mai mare i, ca s fiu sincer cu dumneavoastr, pn acum singura. i ar fi un dezastru s ne silii s renunm la reuita asta. Gndii-v c dac ea se decide s-i contacteze efii ierarhici sau dac o contacteaz ei, am putea lua urma liderilor micrii... V rugm, domnule, v rugm s ne ajutai! n momentul de fa, de dumneavoastr depind lucruri a cror importan poate c nici nu v-o putei imagina. Lucruri de interes naional! Din nou Courtland tcu. Sorenson i ddea seama c omul din faa lui era prad unei mari frmntri interioare i, n mod reflex privirea i se opri pe minile lui. Ar fi trebuit s le vad frmntndu-se, cum se ntmpla n toate cazurile de felul acesta, dar minile lui Courtland rmneau aezate linitit una peste alta pe genunchi ntr-o poziie corect, a omului care tie s pstreze n toate o inut distins. Diplomat! i zise Sorenson. coal nalt..." i deodat minile acestea se micar ntr-un gest dezordonat, ca i cum ambasadorul n-ar mai fi tiut ce s fac cu ele. Degetele se frmntar scurt i Courtland i aranja ntr-un gest repezit prul, care altfel era pieptnat impecabil i nu avea nevoie de retuuri, apoi tui s-i dreag vocea i zise puin rguit: Bine. Asta e ceva nou, n-am mai avut de-a face cu asemenea... Hm! Hm!... cu asemenea lucruri... Prin urmare nu pot s v garantez reuita, dar...am s fac tot ce e omenete cu putin! n magazinul Saddle & Bootery", Janine Clunes se apropie de un vnztor i i spuse cu voce sczut c vrea s vorbeasc cu patronul. Vnztorul nclin politicos din cap, cu manierele alese ale unui servitor de cas mare, i o roag pe stimata doamn s aib bunvoina de a atepta numai un moment, Monsieur Rambeau, patronul, se va simi onorat s se prezinte n cteva clipe la dispoziia stimatei doamne. ntr-adevr, Janine nu avu mult de ateptat i vzu apropiindu-se un brbat mrunt i usciv, cu o peruc lung care i acoperea ceafa i mbrcat ntr-un costum de clrie din piele de Cordoba care costa o avere. Nou venitul se nclin ntr-un gest de politee neutr i, aruncnd o privire scurt n jur, la cei civa clieni din magazin, se adres lui Janine n franuzete: Cu ce v pot fi de folos, doamn? Vreau s v spun, domnule, zise ea tot n franuzete, cu cel mai puternic accent american, vreau s v spun c avei un magazin absolut superb. O! Doamna e american! zise patronul cu vizibil ncntare, profesional, desigur dac doamna asta care arta a femeie plin de bani ar fi vorbit cu accent italienesc, probabil s-ar fi entuziasmat c e italianc. E att de evident? ntreb ea surznd plin de amabilitate. Oh, nu, doamn, vorbii excelent franuzete, dar... un uor accent, tii... Un accent fermector, fr ndoial... Iar prerea dumneavoastr este o apreciere care confirm calitatea firmei... Da. Am venit la magazinul acesta fiindc Andr spune c numai aici se poate gsi desvrita art a pielriei, e cel mai bun magazin din Paris i Andr rareori se neal. Andr? tresri patronul, sfredelind-o cu privirile. Da, un foarte bun prieten. Oh, doamn, suspin individul, din pcate e un nume att de rspndit! Mi-e imposibil s-mi dau seama la care Andr v referii dumneavoastr. De exemplu, un domn care ne face onoarea de a fi clientul nostru i care se numete Andr a lsat la noi o pereche de cizme pentru o mic reparaie i sunt gata de alaltieri. Chiar m surprinde c n-a venit pn acum sau n-a trimis dup ele. Cred, domnule, c Andr mi-a pomenit ceva despre asta, tii, Andr poart des cizme i tocmai... Patronul o privi scruttor nc o dat i zise cu glas optit: Binevoiete doamna s m urmeze? i arunc repede ochii njur, asigurndu-se c toat lumea era ocupat cu cte ceva i nimeni nu se uita la ei, apoi se ntoarse pe clcie i se strecur dup o perdea groas de plu, urmat de Janine. Ajunser ntr-un coridor de numai civa metri i de acolo ptrunser? ntr-o ncpere cu ua capitonat gros. Erau singuri. Presupun, doamn, zise patronul, c dumneavoastr suntei: persoana care trebuia s... Nu-i termin fraza i rmase n ateptare. Da, eu sunt. Magazinul dumneavoastr mi-a fost recomandat foarte clduros i de Catbird... A, perfect, rspunse uurat patronul. n cazul acesta, doamn o s ieim acum prin spate i vei merge la un parc de distracii unde fii foarte atent v prezentai la intrarea dinspre sud, al doilea ghieu, i spunei c suntei trimis de Andr pentru un bilet gratuit Atenie s nu ncurcai... Nu, n-am ce s ncurc. Intrarea dinspre sud, al doilea ghieu. Andr, bilet gratuit. E destul de simplu.

90

Patronul chem prin interfon pe cineva, anunndu-I c trebuia ivrat ceva lui Andr, apoi o conduse pe Janine afar, ntr-o strad ngust, i o instala pe bancheta din spate a unei maini, dup care se ntoarse napoi n magazin. Arunc o privire n jur i se duse n biroul o u capitonat, unde aps din nou pe umul din butoanele interfonului:; Azi plec mai devreme, Simone. Clieni cam puini i nici nu m simt prea bine. nchizi magazinul la ase, ca de obicei, i ne vedem mine diminea. La revedere. Iei iar n strdua din spatele magazinului, se urc pe o motociclet parcat lng perete i demar iute. Aproape n acelai moment telefonul din magazin ri ascuit. Magazinul Saddle & Bootery", bun ziua, rspunse promt acelai vnztor care o ntmpinase pe Janine. Alo! D-mi-l pe Rambeau! se rsti argoas o voce de brbat. Da' mic mai repede, c n-am timp! Regret, domnule, dar domnul Rambeau tocmai a ieit i mai vine abia mine diminea. Cine dorii s-i spun c l-a cutat? M-ta! url individul. N-a lsat vorb unde se duce? Nu, domnule, regret... i unde pot da de el? Regret, domnule, nu tiu... Ah, lua-te-ar toi dracii de cretin! De ce nu tii, boule? zbier apucat de nbdi tipul de la telefon. Ia ascult, rnoiul dracului! se burzului i vnztorul, scos din rbdri. Ce te roieti aa la mine? Am regulat-o eu vreodat pe vaca aia nenorocit de m-ta ca s m faci bou? Mai du-te-n... i trnti furios receptorul, abia inndu-se s nu rosteasc pn la capt propoziia nceput. n magazin intrase grbit o cuconi mbrcat ntr-o rochie scump, probabil de la Givenchy. Cu ce putem fi de folos doamnei? o ntmpin el ndatoritor, abia reuind s-i stpneasc furia care clocotea n el. Nou venita l msur scurt, cu o privire de expert, apoi zise cu o voce suav i profesional excitant: Am un mesaj pentru Andr. Ah, doamn, regret, dar mesajele pentru domnul Andr le primete personal patronul i tocmai a plecat. Vai! i eu ce fac? ciripi tnra dezolat. Totui, cred c mi putei lsa mesajul mie, se oferi vnztorul. Patronul are toat ncrederea n mine. Nu tiu dac se poate. E ceva... strict confidenial. Domni scump, cu att mai mult. mi putei spune fr grij, mai ales c peste zece minute sunt liber i putem merge la o cafenea foarte drgu i mai ales foarte intim, la doi pai de aici, s v spun i eu nite lucruri confideniale... Vai, mi pare groaznic de ru dar nu se poate, chicoti ncntat dama, prietenul meu e mereu cu ochii pe mine, e gelos ca un turc! Dar ce fac eu cu mesajul pentru Andr? Zici c pot s i-l las dumitale? zise ea msurndu-i din nou interlocutorul din ochi. Fr ndoial, domni dulce, sunt foarte fericit s v servesc... cu orice, dac-mi dai ocazia, i pot s v asigur c... Tnra chicoti din nou i zise provocatoare: -Andr s sune imediat la Berlin. Da? La... la Berlin? fcu vnztorul ochii mari. Adic cum? Adic cu telefonul, i rse n nas necunoscuta. Asta e tot, eu i-am transmis mesajul i gata, pa! Eti dulce. Mai trec peaici! i se ndrept spre u, legnndu-i ct mai unduitor oldurile i aruncndu-i din prag un pupic pe vrfurile degetelor, dar vnztorul rmsese att de uluit nct nici nu mai bg de seam. La Berlin? Asta cum naiba mai venea? C pe nemi patronul nu putea s-i vad n ochi, dac i intra n magazin vreunul din naia asta a dracului, i vorbea n sil i dubla preurile. Sau asta nsemna la...? Abia ieit pe u, femeia grbi pasul pn la maina Biroului Doi i urc iute. Degeaba, zise ea cu ciud. Persoana nu mai era acolo. Cum adic? mri oferul. De ieit n-a ieit, mi pun capul, am fi vzut-o. Trebuie s fie n vreun birou, la discuii. Sau a ieit pe alt u. Mai rzuiete-i i tu nmolul la de pe creieri, c dai n gropi de detept ce eti. Uite, vezi? Iar m iei peste picior... Pi cum s nu te iau, dac eti tmpit! Ai mai vzut tu magazin, i nc de lux, ca sta, s se aprovizioneze pe ua din fa, pe unde intr clienii? Poate doar la voi n sat! Bine, las amabilitile i s vedem ce e de fcut. Fiindc de vin nu sunt numai eu. De fiecare dat cnd am avut de filat pe cineva supravegheam fiecare cte o ieire. Dar acuma ne-am intimidat,, poftim. Suntem pe Champs-Elysees, nu n Montmartre. Asta cam aa e, accept femeia. i mai ales cucoana asta e soie de ambasador, nu o pipi oarecare, aici ne-am pclit noi. Dar? poftim c i soiile de diplomai o pot terge pe ua din spate. Mai curnd asta e, zise cel de lng ofer, care pn atunci mu scosese o vorb. Ne-am intimidat de lumea asta aleas. ^ Bine, s vedem ce-o s zic i Moreau de chestia asta, fcu," fnoas femeia. Sunai-l voi. Eu i-am uitat numrul. Brbatul din Peugeotul parcat n apropierea magazinului Saddle 8 Bootery" ajunsese n culmea nerbdrii. Trecuse aproape o or i Fran; Courtland nu binevoise s apar. ncerca s se liniteasc spunndu-i c femeile sunt cumprtoare foarte dificile, mai ales atunci cnd au* poeta plin de bani sau o carte de credit cu acoperire serioas, dar i ddea seama c asta nu putea fi dect cel mult o consolare de so sau amant gelos. Fiindc tipii de la Biroul Doi plecaser de o jumtate de or i probabil tiau ei ceva. nti fusese individul care fcea al naibii de bine pe clientul i care ieise frumos dup cteva minute, ntorcndu-se la main. Pe urm, tot din maina aia afurisit se dduse jos o piipoanc nostim foc care intrase i ea n magazin, sttuse dou-trei minute i se ntorsese, dup care avuseser probabil un mic conciliabul sau ceruser instruciuni prin telefon, fiindc dup nici un minut maina plecase n mare vitez. i de atunci el edea aici ca un ntru, dei ordinul sunase clar: o lichidezi imediat". Poate ar fi trebuit s se ia dup ei, dar ce obinea cu asta? Probabil nimic. Aa c cel mai bine era s atepte aici, cu arma la ndemn, cu amortizorul montat, cu piedica tras i cu cartu pe eav. Era clar c orice ntrziere n executarea ordinului putea avea consecine grave i se simea ngrozit la gndul c acum treaba asta depindea numai de el. Pn nu demult fusese doar supraveghetor din umbr al unitii de Blitzkriegeri i niciodat nu fusese nevoie s acioneze direct. Nu c i-ar fi lipsit obinuina de a ucide sau ndemnarea de a ine un pistol n mn, nici vorb. Fusese ofier n STASI i astea fceau parte din meseria lui, i intraser n snge. Din comunist convins devenise un nazist la fel de convins, dar n fiecare clip tremura la gndul c noii stpni l suspectau i c un eec putea fi pus pe seama unor anumite intenii. Iar asta nsemna glonul sau, n cel mai fericit caz, fiola cu cianur. Ct timp slujise cu zel cauza rposatei republici comuniste din est nu avusese asemenea griji, sau cel puin nu ajunseser s-l obsedeze. Se bucurase din plin de senzaia divin de a ti c dispune de putere, de bani i de plceri fr s se gseasc la mna unor

91

birocrai tmpii, recrutai dintre muncitorii care abia dac erau n stare s citeasc i fuseser uni n funcii politice unde tiau i spnzurau. Atotputernica STASI era stat n stat i grangurii aceia analfabei se temeau de oamenii ei aproape mai ru dect de populaia din ce n ce mai nemulumit, dar nu se puteau lipsi de singurul instrument care le asigura puterea. Un ofier din STASI putea grei, el nsui greise de destule ori dar se alesese doar cu cte o mutruluial zdravn din partea efilor, att, acolo rufele murdare se splaser n familie, n vreme ce tia nu tiau de glum. Un agent al Friei" nu putea grei dect o dat, a doua oar nu mai avea ocazia. i verific prin hain, cu un gest reflex, pistolul din ham i cobor, ndreptndu-se cu pai de trector toropit de cldur spre intrarea magazinului. Se opri n faa vitrinei, ca i cum ceva anume i-ar fi atras atenia, i ncepu s studieze exponatele, prnd interesat cnd de unul cnd de altul, dar fr s scape din ochi nici ua de la intrare. Dup douzeci de minute, n care pe u ieir sau intrar sumedenie de femei, i zise c ceva se ntmplase cu Frau Courtland, ori rmsese nuntru, ori ieise deghizat, ori ieise pe alt u. Ridic privirile, ncercnd pentru a suta oar s priveasc n magazin printre obiectele care nesau vitrina, i ntlni nite ochi care l studiau cu atenie i bunvoin. Un vnztor care ochise un posibil client, unul care, dup costumul lui elegant, nu putea fi dect un om plin de bani. Un impuls brusc l fcu s se ndrepte spre u i s intre. V putem fi de folos cu ceva, domnule? l ntmpin plin de amabilitate vnztorul. Drept s spun, cred c s-ar putea... Hm! Caut pe cineva... Vnztorul i pierdu imediat aerul mieros de adineauri i fcu un gest alene spre restul ncperii, care voia s nsemne c putea cuta n voie. Nou venitul cercet chipurile celor cteva femei i plesci suprat din buze: ntr-adevr, Frau Courtland nu era acolo. tii, se ntoarse el spre vnztor vorbindu-i n oapt, e vorba de ceva foarte special. Lucrez la Ministerul de Externe i trebuie s escortez discret o americanc, soia unui grangur mare, dar am pierdut-o din ochi. Am vzut-o cnd a intrat n magazinul sta, dar n-am vzut-o ieind i nici aici n-o vd. i strecur uurel cteva bancnote n mna vnztorului, care se nvior numaidect i se grbi s rspund plin de solicitudine: Domnule, am avut azi o ploaie de americance, tot Parisul e plin de americani i toate femeile lor vor cizme de la noi. mi putei spune cum arat persoana n chestiune? Patruzeci de ani, dar nu-i dai nici treizeci i cinci, blond, frumoas, distins, mbrcat foarte simplu dar cu gust, n culori deschise, fust rose-pale i bluz alb, pantofi i poet tot crem... "! Ei, fir-ar s fie, am avut mai multe n genul sta, n-am stat s m uit la culori, dar cam toate erau mbrcate n culori deschise, c pe aria asta... fcu vnztorul, plescind din buze cu vizibilul regret al omului care vrea s-i merite banii. Dar dac m gndesc bine"! una care s fie i frumoas i distins... Da, a fost una care a zis c vrea s stea de vorb cu patronul. Aha! tresri agentul Friei". i? Unde e? Domnule, rspunse vnztorul scrpinndu-i gnditor brbia, drept s v spun, nu mai e aici dar n-am vzut cnd a plecat. A venit patronul, chiar eu am fost s-l chem, i-am lsat discutnd i pe urm nu mai tiu ce s-a ntmplat, am avut treab cu clienii i n-am mai fost atent la ea. Dac a fi tiut, v rog s m credei... Mda, neleg... Dar ia zi, e cumva aici cineva Andr? Andr? tresri vnztorul. Phiii! Extraordinar, toat lumea are azi treab cu individul sta, dar la noi nu e nimeni s-l cheme aa. Dup prerea mea, din punct de vedere... Toat lumea? Adic a mai ntrebat cineva de el? Da, a fost adineauri una fnea ru, cam paraut ea dac-i vorba, adic doamn din lumea bun sigur nu era i nici americanc, dar ca tip v spun c era trsnet! i al naibii de bine mbrcat, genul de pipi care a pescuit de curnd un fraier cu bani, c am vrut s-o ag dar ea cic nu, nu se poate, c e combinat cu un mameluc gelos al dracului. Tipa asta a zis c are un mesaj pentru el. Pentru care el? Pentru Andr. tii, adug el cu voce sczut, am impresia c Andr sta trebuie s fie un prieten de-al patronului... nelegei, un prieten bun, unul intim, foarte intim, hm! hm!... Sau aa l-o fi alintnd individul la pe domnul Rambeau, pe patron... tii cum sunt tia! Cine, poponarii? Mie-mi spui? Nu-i tiu eu? i ce mesaj zici c avea fufa aia pentru patron? Sau pentru Andr? Cic Andr s-l sune la hotelul Allemania sau cam aa ceva pe nu tiu cine. Adic cum pe nu tiu cine? se ncrunt vizitatorul. i la hotelul Alemania sau unde? C nu-neleg. De unde s tie Andr... Ei, aa au tia aranjamentele lor, vorbesc mai pe ocolite, ca ndrgostiii, ce s le faci. Dac zice Madrid", nseamn hotelul Espana sau Escoriai, dac zice Londra", atunci rezult c e vorba de alt hotel, Kensington sau Angleterre, dac zice Berlin sau... Berlin? Da, Berlin. Pipia de adineauri aa a zis, Andr s sune imediat la Berlin. Adic hotelul Allemania sau Saint-Germain sau... Dar nu mai apuc s-i termine vorba: contiinciosul funcionar al Ministerului de Externe se i repezise n strad, ca din puc. Doamne sfinte! se holb uluit vnztorul. De ce clieni am eu parte astzi! Capitolul 25 Karin De Vries i Drew Latham se mutaser mpreun la hotelul Normandie, n ciuda protestelor mrite ale lui Witkowski, cruia Drew i servise un argument foarte personal: Omule, nu-i frumos s pltim dou camere separate, mai facem i noi puin economie, ce naiba! Populaia Statelor Unite pltete impozite grele i noi ne lfim la Paris pe banii bugetului? Gndete-te i tu puin!" Witkowski mormise ceva despre unii care mnnc rahat cu lingura, Drew se fcuse c nu aude i chestiunea rmsese insuficient de clarificat din punct de vedere teoretic, dar practic se soluionase: cei doi locuiau acum mpreun i se considerau victorioi. Trecuse de ora prnzului i Drew studia cu atenia transcrierea interogatoriului luat lui Harry la Londra. Lista de suspeci adus de Harry ridica multe semne de ntrebare i Karin fusese de prere c era bine s cntreasc serios toate datele. Cred c ai avut dreptate, zise Drew subliniind cteva cuvinte pe o foaie a transcrierii. Aici s-ar putea s fie cheia, Harry n-a susinut niciodat c absolut toate numele de pe lista lui sunt beton. Ia ascult: ...tocmai aici intervine rolul vostru, s confirmai sau s negai valabilitatea informaiilor aduse de mine, fiindc de acum ncolo vine munca de evaluare, adic

92

exact treaba pentru care v luai voi banii..." Cred c mai limpede de atta nici nu se poate. Fiindc dac stai s te gndeti, pe ce i iau tipii tia banii, la urma urmei? i nc ce bani! exclam el plin de indignare. Observ, dragul meu, c de la o vreme te roade bine grija pentru banii contribuabililor, rse Karin. Dar n privina interogatoriului ai dreptate, se pare c i Harry avea anumite ndoieli. Da, dei nici asta nu chiar sigur. Cnd i-au dat a nelege c s-ar fi putut s fi fost intoxicat, s-a fcut foc. Ia uite ce scrie aici: m-am bucurat de ncrederea lor deplin... De ce s-mi fi oferit tocmai mie informaii false?" La fel s-a suprat i pe mine cnd i-am spus c Fria" i' ntocmise un dosar. Da, i mie mi-a dat un rspuns cam anapoda. Cnd l-am ntrebat dac lucrurile alea sunt cumva secrete i pentru mine, zice nu tiu, ntreab-l pe Lassiter, eu nu pot s-i spun nimic". Poftim! Un fel de personalitate dubl, parc s-ar fi crezut cnd Latham cnd Lassiter. Spun drept, cteodat m tem c o cam luase razna, dei, dac stau s m gndesc, a zice c e o chestie de familie. Suntei o familie cu talente deosebite? Nu chiar, adic nu eram chiar o familie de icnii, dar tai-* c-meu, de exemplu, era un om plin de fixuri. Nu-l scoteai din ale lui* Bunoar s nu-l pui s intre ntr-o biseric sau cas de rugciuni' sau ceva de genul sta, c simea c-i pic tavanul n cap, dei altfel? era foarte credincios de felul lui. i nici pastori sau predicatori s nu vad n ochi. Mi-aduc aminte c odat, ntr-o duminic, nu tiu ce ne-a venit i ne-am rugat de el, i maic-mea i noi, s ne duc la biseric cu maina. Bun, a fost de acord i am plecat, dar el nu tia unde era biserica, adic tia el aa, n general, dar atunci n-a nimerit drumul. Noi l-am lsat n pace, s vedem. i dup ce a orbecit el aa prin nite strdue de s-a rtcit de-a binelea, pn la urm oprete i zice: Uite, intrai i voi n chestia aia de colo, c tot biseric e." Dar nu era biserica noastr. Dar mcar era biseric. Ai avut unde v ruga. Nici. Era o sinagog. Nu prea se pricepea taic-meu... ncepur amndoi s rd chiar n momentul cnd sun telefonul. Latham se grbi s ridice receptorul. Eu sunt, Moreau. Ce mai e nou pe la voi. La noi nimic. La tine ce e? Ceva nou despre secretar? Pn acum nimic. Soia mea e distrus, erau prietene vechi, din coal, de altfel ea mie-a recomandat-o pe biata Monique. Acum se ocup i ea, cu rudele, de toate cte sumt la o nmormntare. i eu cred c n-am s-mi iert niciodat faptul c am putut-o bnui pe Monique... Acum nu-i mai folosete la nimic nici un regret. i nici ei. tiu. Din fericire am cu ce-mi ocupa timpul, nu m plictisesc, slav Domnului. Doamna care ne intereseaz a fcut prima micare, s-a dus la un magazin de pe Champs-lyses, un magazin de lux, a dat drumul taxiului i s-a evaporat. Ce magazin? Saddle & Bootery" i zice, un magazin de pielrie. Pielrie ai zis? tresri Drew. Nu cumva acolo se fac i cizme de comand? Cizme? Mi se pare c da. Aaaa! Se cam leag nite lucruri, colonele. De-acolo s-ar putea s fie bonul... Un bon pe numele de Andr, gsit n buzunarele tipului care a ncercat s m lichideze de Bois de Boulogne. Eu acum aud de asta. Unde e bonul, l mai ai? A rmas la Witkowski. Bine, trimit pe cineva s i-l cear. Mai bine las s i-l cer eu. i Janine ziceai c a disprut? Da. De intrat a intrat dar de ieit oamenii mei n-au mai vzut-o ieind..Probabil au scos-o pe ua de serviciu, prin spate, sau au deghizat-o. tii ceva, Claude? S-ar putea s m nel, dar s-ar putea i s fe o legtur... Tipul din Bois de Boulogne mai avea n buzunare i un permis gratuit de intrare ntr-un parc de distracii. Parc de distracii? Vai de capul lui, de la tipii tia te poi atepta la orice icneal. Aa am zis i noi i rmsese s verificm, dar a intervenit chestia cu incendiul de la depozitele Avignon i a cam rmas balt. n orice caz, Claude, e doar o presupunere, sunt de acord c treaba asta cu intrarea gratuit n parcul de distracii e cam ciudat i tipul nu pleca la lichidare de oameni cu permisul la la el. De-asta zic c trebuie verificat. Parc numai tu zici? l sun imediat pe Witkowski, s-mi trimit bonul de la magazinul de pielrie i permisul tipului. Tu trimite o main s m atepte la intrarea lateral a hotelului. ; nchise i se ntoarse spre Karin. Aceasta se ridicase de pe \ canapea i prea foarte tulburat. Ce s-a ntmplat? Vreau s vorbesc cu colonelul, s-i transmit ceva i din partea ta? Nu. Vreau s merg cu tine. % Aiurea! Dac e s iei din hotel, te duci la doctor. Nu-mi place cum se prezint mna ta, rana nu s-a nchis. Crezi c nam vzut bandajul plin de snge n co? Soacr ce eti! Nimic nu-i scap! zise ea mbufnat. Bine, sun-l pe colonel i pe urm vedem. ; Pe urm? Dar de ce s vedem pe urm i s nu vedem acum? rspunse el privind-o cu o sclipire ciudat n ochi i lundo dintr-o; dat n brae. ns nainte de a apuca ei s vad tot ce era de vzut n situaia asta, blestematul de telefon i gsi s sune, i nc att de obraznic' nct Drew scrni plin de furie: Cine mama dracului o mai fi! Praf l fac! Sunt hotrt, gata! Ridic receptorul, rostind amenintor: Da! Latham! Ticlosule! rcni vocea lui Witkowski, fcndu-l s tre-, sar i s lase la o parte hotrrea de mai nainte. Vrei s nu mai iei de la rcoare dect cu picioarele nainte? Ce-nseamn porcriile astea, ai? Ce? Cum? Ce porcrii? bigui Drew, fr s neleag. Nu mai face pe prostul, c nu ine! zbier furios colonelul., M-a sunat Moreau i cic unde e recipisa de la cizmrie i permisul de la parcul de distracii, mi-a spus c de la tine a aflat! Adic tu chiar n halul sta te-ai tmpit, s-i dai drumul la gur fa de toi, ca o bab ramolit? Ei, ei, stai, btrne, n-o lua nici chiar aa! Nu ne-a fost vorba c acum colaborm cu el? Colaborm pe dracu! Adic da, colaborm, dar s ne spun el nou, nu noi lui, aa colaborm, nu s-i dm lui ponturile noastre. i fii atent, c acum are pretenii la chestiile alea i n-am ce face, trebuie s i le dau, fiindc suntem pe teritoriu francez i tu ai fost al naibii de detept, vai de capul la al tu! i mcar dac te-ai fi gndit s m suni imediat dup aia, s

93

m pui n gard c te-a luat gura pe dinainte i i-ai spus! Aiurea! M-a luat ca din oal, tii ce-i aia? Ca din oal! A mers la sigur! Btrne, eu chiar voiam s te sun, dar m-a luat o durere de stomac, tocmai asta voiam, ntreab-o i pe Karin, zu! De stomac? mugi colonelul spumegnd de furie. De stomac, ai? tiu eu ce stomac e la, las c rezolvm noi i cu boala asta a ta de stomac, toat ziua eti bolnav de stomac i nu mai eti bun de nimic, cum deschizi gura cum iese musca! Gata, m-am sturat! Stai puin, d-mi voie s-i explic... Las vorba i ascult aici! Vine o main s-i aduc rahaturile alea detepte, mai detepte ca tine, s i le dai lui Moreau. Poate era bine s vin i eu, c-n tine nu mai am nici o baz, dar Sorenson cic nu, s stau lng telefon, c s-ar putea s aib nevoie de mine. Acuma avem altele pe cap, s vedem cum aranjm cu amrtul la de Courtland, s-i fie mai uor cnd s-o ntoarce acas, adug el, parc ceva mai potolit. Aha! Cum a suportat domnul ambasador vestea cea mare? A fost la nlime, dar e drept c i Wesley a tiut cum s-l ia. i tu vezi, apuc-te i cotcodcete n toate prile ce-ai auzit. Pregtete-te, trebuie s soseasc chestiile alea, maina e pe drum. Maina blindat a Biroului Doi era probabil asigurat nu numai mpotriva gloanelor ci i mpotriva accidentelor sau cel puin asta prea s fie opinia oferului, care conducea nebunete pe arterele pariziene, aglomerate la ora asta de vrf, urcnd n scrnete de roi pe trotuare ca s ocoleasc ambuteiajele, intrnd cu regularitate pe rou, fcnd pe toi oferii s frneze disperai iar pe pietoni s sar n lturi sau s se arunce la pmnt, gndind c trebuia s fie vorba de cine tie ce rfuial ntre teroriti i uite acum-acum au s porneasc i rafalele de mitralier. Ah, ce-a ajuns nobilul ora Paris, Doamne Dumnezeule, nu mai poi fi sigur de nimic! Latham, aezat pe bancheta din spate lng Moreau, sttea cu inima ct un purice. Situaia asta n-o controla el i nu avea, practic, nici un mijloc de a interveni dac intrau cu asemenea vitez n vreun zid sau n alt main. De fapt, i spunea el, era destul i un stlp ca | s se fac toi terci, cu blindajul mainii cu tot. Ai trecut de sut, Francois? mormi el furios. Cam o sut patruzeci, cu voia dumneavoastr, domnule, rspunse politicos oferul. Al naibii, cnd o fi avut timp s se uite i la kilometraj?" i zise' Drevv, refuznd s mai comenteze dar lungindu-i gtul n fa, s vad cadranul. i numitul Francois sau cum l-o fi chemat nu se ludase,'' acul oscila ntr-adevr n jurul lui o sut patruzeci. Trebuie c a' apreciat viteza din ochi, lua-l-ar toi dracii! E-nvat!" Oft uor^ spunndu-i c oricum, ce-i e scris omului n frunte-i e pus, dar i spunea mereu c, dac ajunge teafr la destinaie, ar fi cazul s dea puin de pmnt cu mgarul sta. mi place c toat lumea a ajuns s se joace cu viaa mea, mama lor de neisprvii!" Auzi, Francois biete, rsun deodat vocea lui Moreau, rabla asta a ta merge cu coceni? Cu paie? Sau cu ce mama dracului? Trebuia s-i bagi benzin, c vd c nu se-nfige deloc! D-i tlpi... Sau te pomeneti c n-ai mncat azi i n-ai putere s apei ca lumea pe nenorocita aia de pedal! Ei, ei, e destul de repede, sri Latham alarmat. E foarte bine aa, nu ne fugrete nimeni din urm! Merge! pufni dispreuitor Moreau. Ce, la voi n America asta e vitez? S mergi cu Francois cu dou sute la or i pe urm s vorbeti! Avion, nu aha, avion! Arde-o, Francois biete! D-i gaz! Dar numitul Francois trnti exact atunci o frn zdravn, de-i fcu pe toi s vin n nas probabil era prima frn de cnd porniser i evenimentul sta trebuia srbtorit i el cumva. Gata, efu', am ajuns, nu mai am loc s-o ard, se dezvinovii ntorcndu-se spre Moreau. Cnd ne ntoarcem. Jacques Bergeron, care sttuse linitit tot timpul lng Francois se ntoarse spre Latham i zise fr urm de tulburare n glas: Domnule colonel, nu v fie team, prietenul nostru Francois Lenoir e un ofer cum nu sunt muli, l-a chemat i o companie de filme, s fie cascador, dar nu s-a dus, cic la noi e viaa mai palpitant. i ia plteau gras, nu se uitau la nite zeci de mii, acolo! Un colonel din armata Statelor Unite n-are voie s se sperie de un rahat de o sut patruzeci la or, puse i Moreau sare pe ran, deschiznd portiera. Hai, jos, s vedem peste ce dm. Se aflau n faa intrrii principale de la Parc de Joie], un parc de distracii care se voia, dup toate aparenele, o replic a celebrului Euro-Disney, fr s reueasc ns s se ridice la nlimea acestor ludabile intenii. Dar din punctul de vedere al publicului avea dou avantaje mari, mai nti c era franuzesc i mai apoi costa mult mai ieftin, aa c nu ducea deloc lips de amatori de panorame i caruseluri, labirinturi pline de figuri groteti sau de scene de groaz i tot felul de jucrii mecanice, ca s nu mai vorbim de micile magazine care gemeau de mrfuri viu colorate, care-i luau ochii i costau o nimica toat. Astfel nct aleile parcului erau pline de hune de nu mai aveai unde s arunci un ac i din toate prile rsunau strigtele fericite ale copiilor. Sunt dou intrri, efu', zise confidenial Francois la urechea lui Moreau, asta unde suntem noi acum, la nord, i alta la sud. Aha! Cunoti bine locul? Cum naiba? Ca-n palm! Doar am dou fetie, scap de ele? Latham interveni i el: Poate ar fi mai bine s ncercm s ne folosim de permisul gratuit, s vedem ce se ntmpl.' Nu acum, zise Moreau. Poate mai trziu, dac nu reuim altfel. Deocamdat voi doi, Jacques i Francois, intrai amndoi pe aici, cu mutrele unora care au venit s-i ia nevestele i copiii. Eu i Latham intrm fiecare pe cte o poart i ne vedem nuntru. Unde ar fi cel mai bine s ne ntlnim, Francois? Chiar n centrul parcului, efu'. Acolo e un carusel mare i mereu sunt copii cu grmada, fac o glgie de putem vorbi n voie, nu ne aude nimeni. V-ai holbat bine la poza doamnei Janine? Dac dai de ea aici o recunoatei? Hai, efu', ce naiba, pufni nemulumit Jacques. Mereu ne iei aa, parc am fi ultimii necalificai, s ne ddceti ca pe copii... 1 Parcul Veseliei (fr.) Las glgia, c n-am venit s stm la taclale. Cum intrai nuntru v desprii i ncepei s-o cutai. Eu i Latham facem la fel. Cine o vede primul pe doamna Courtland pune mna pe aparatul de emisie-recepie i vedem atunci cum facem. Dac nu dm de ea, ne vedem peste fix o jumtate de or la caruselul cel mare din centrul parcului, clar? Eu n-am nici un aparat de emisie-recepie, zise Latham pe un ton plin de repro. Nu mi-ai spus c o s fe nevoie! Ai, uite aici, rspunse Moreau scond unul din buzunar. E reglat pe lungimea de und care trebuie. Hai s mergem. Janine Courtland fusese condus ntr-o cldire scund aflat pe latura sudic a parcului i lsat s atepte puin ntr-o anticamer ntunecoas, cu cteva ferestre mici sus, aproape de tavan. Cnd ochii i se mai obinuir cu obscuritatea, vzu c n ncpere domnea o harababur nemaipomenit iar pereii erau acoperii de afie vechi i n culori iptoare, n ciuda

94

timpului care le mai decolorase. Praful! domnea pe peste tot i o fcea s simt c se sufoc. Dou birouri cu sculpturi delicate, piese de anticariat autentic, fr ndoial, dar ajunse ntr-un hal fr hal, gemeau de hrtii de tot felul, printre care se puteau vedea scrijelituri sau urme de ceti de cafea pe lemnul scump cu lustrul tocit de vreme sau de nepsarea oamenilor. Trei ini lucrau de zor, desennd cu carbon i creioane colorate figuri din lumea lui Walt Disney sau din vechile basme franceze i trgnd din cnd n cnd cte o copie la o main de multiplicat ncrcat de sticle de bere i de ceti de cafea murdare, care preau s zac acolo de sptmni ntregi. Trezindu-se din surpriz, Janine i privi mai atent i vzu c de fapt erau dou femei i un brbat, cel puin dac judeca dup barbionul mic i ascuit al acestuia din urm. Toi trei erau mbrcai n culorile cele mai fistichii care abia se mai cunoteau de sub stratul gros de jeg de pe vemintele lor bizare, dar nu preau s se sinchiseasc de acest mrunt neajuns i nici de apariia intrusei, creia abia dac i aruncaser n treact o privire lipsit de interes, vzndu-i apoi mai departe de treaba lor. Hertziich Willkommen\ Frau Courtland, auzi ea deodat o voce rostind ncet n spatele ei. Bun venit (germ.) Se ntoarse i ddu cu privirile de un brbat care n sfrit aducea a fiin omeneasc dar prea ngrozitor de nelalocul lui n mijlocul acestei dezordini pline de murdrie. Blugii lui sclipeau de curenie, bluza la fel iar vesta de antilop prea scoas din cutie. Dai-mi voie s m prezint, adug n englezete brbatul, eu sunt Andr. V rog s venii cu mine. O duse ntr-o ncpere care contrasta flagrant cu ce vzuse pn atunci. O ordine i o curenie sclipitoare pe peste tot, lambriuri de stejar executate cu art i bine lustruite, fr fir de praf, dnd ncperii o not de confort luxos i de bun gust. Pe perei se aflau cteva tablouri semnate de mari maetri impresioniti i Janine nu putu s-i dea seama dac erau originale sau simple reproduceri, dar oricum artau admirabil i desvreau impresia iniial. Observ apoi ntr-o ni un bar mic, cu oglinzi, ncrcat cu sticle cu buturi scumpe i cu pahare de cristal Baccarat. Era limpede c se afla n brlogul unei personaliti foarte importante, pentru care Fria" nu fcea economie de fonduri. tii cine sunt? rosti ea simindu-se puin intimidat. Fr ndoial, Frau Courtland. Mi-ai folosit numele de dou ori i ai dat parola corect a acestei luni, Catbird. Ne ateptam s ncercai s ne contactai mai demult, dar n sfrit... mieux vaut tard que jamaisLuai loc, v rog. Janine se aez intimidat. Totul aici impunea, mai ales prestana brbatului din faa ei, nalt i cu o figur autoritar, plin de demnitate, n pofida mbrcminii lui sport. Dumneavoastr, Frau Courtland, suntei o persoan extrem de capabil i informaiile pe care ni le-ai transmis au fost printre cele de prim mn, mai ales cele privitoare la magnaii finanelor din Paris i din New York. Informaiile acestea au fost folosite de experii notri n probleme financiare i fondurile micrii noastre s-au rotunjit simitor... lucru pentru care Fria" v este, evident, profund recunosctoare. S neleg de aici c activitatea mea e apreciat? zise Janine. Absolut. Berlinul v consider o pies foarte important. tii, Herr Andr, m-am ntrebat ntotdeauna de ce Berlinul. De ce nu avem un sediu unic la Bonn, doar e capitala Germaniei... Mai bine mai trziu dect niciodat (fr.) 1 Nu-i aa? (germ.) Stimat doamn (germ.) Vai, doamn, romanticul Bonn e un ora att de mic! Nicht J wethr?1 Berlinul este i va ramane inima Germaniei, adevrata inim ; a Germaniei, Frau Courtland. Dar a vrea s v ntreb, n alt ordine de idei... V-ai ndoit cumva de faptul c suntei apreciat? Nu... sau nu chiar. n orice caz, nu am putut fi sigur. i spun asta fiindc m gndesc c a sosit probabil momentul, dup reuitele \ de care dumneavoastr niv ai pomenit, s mi se ofere posibilitatea de a ajunge la Bonn i de a mi se recunoate n sfrit aceste merite. Poziia mea n momentul de fa mi permite s aduc o contribuie i mai important la binele micrii noastre. Sunt soia unui ambasador, ambasadorul celei mai mari puteri din lume n cea mai mare capital \ european iar soul meu, fr fals modestie, m ador. Oricare ar ' fi planurile adversarilor notri, cu le pot afla printre primii. Nu exist] secret de stat al Casei Albe sau al Pentagonului pe care s nu-l cu; noasc ambasadorul american la Paris, v dai seama, aa c mi-a dori foarte mult s aud din gura marelui nostru Fiihrer c riscurile pe j care mi le asum vor fi... recompensate. Credei cumva, Herr Andr,] c cer prea mult? | Nu, ghdige Freni2, nu cred c cerei prea mult. Numai c eu; sunt doar Andr i asta e altceva dect un ambasador, cu att mai mult dac ne referim la ambasadorul celei mai mari puteri din lume n cea mai mare capital european, nu? Chiar dac dirijez o filier care probabil e cea mai important din Europa, rmn tot Andr, adic un om prea mrunt pentru a decide anumite lucruri... i, de altfel, e chiar att de important s ajungei la Bonn? Da. Am plecat din Germania de cnd eram copil i de atunci pentru mine Germania reprezint ceva sacru. Un ideal mai nalt | mai intangibil dect paradisul din Biblie. Nu tiu dac putei nelege asta, dar sunt nsetat s calc pe pmnt german, s respir aer german, aerul patriei, Herr Andr, patria mea este Germania i simt c nnebunesc aici, la cteva zeci de kilometri de ea, fr s-o vd! Andr o privi cteva clipe, vizibil impresionat de cuvintele ei. Gndige Frau , rosti el dup cteva clipe de gndire, cred c meritai cu prisosin s vi se satisfac dorina asta. mi dau seama foarte bine c nu e un capriciu, e ceva care poate fi vital. Desear sun la Bonn i informez central asupra acestei doleane. i acum... S revenim la lucruri mai apropiate de noi i mai practice. Cnd trebuie s se ntoarc Herr Courtland de la Washington? Mine. Aleile parcului de distracii erau un adevrat furnicar i Drew abia se putea mica prin mulimea de copii care alergau ipnd i zbenguindu-se n toate prile, de mame care alergau i ele s nu-i piard din ochi odraslele i de tai care i supravegheau cu un aer sever familiile sau i le cutau ncruntai i nervoi dac le scpaser din ochi o clip, destul ct s aib de alergat pe urm prin tot parcul. Scruta atent fiecare figur pe lng care trecea, cutnd s nu scape nimic, dar de doamna Courtland nici urm, aa c nainta mai departe, cutnd s se fin pe margini, ca s se apropie de centra dup ce va fi trecut prin sit o zon ct mai ntins. Moreau, la rndul lui, optase de la nceput pentru zonele mai linitite, presupunnd c sofia ambasadorului avea s evite din instinct prile prea aglomerate i prea zgomotoase. Dac avea ntlnire cu cineva, punctele ideale erau cele mai puin frecventate, dei n cazul acesta doamna Courtland i respectivul cu care trebuia s se ntlneasc n-ar fi ales tocmai un parc de distracii. Dar, i spunea Moreau, nite profesioniti de nalt clas puteau proceda i aa, profitnd de nghesuial ca s-i piard urma i ntlnindu-se pe urm ntr-un loc mai retras, unde s nu-i deranjeze cine tie ce indiscrei. Aa c

95

eful lui Deuxime Bureau ddu trcoale cutilor cu fiare slbatice, standurilor prezictorilor i tarabelor negustorilor de suveniruri ieftine i viu colorate, care nchiriau pentru negoul lor amrt tocmai locurile care costau mai puin pentru c erau mai puin cutate de vizitatori. Scormonea cu privirile orice ungher mai ferit, unde ar fi putut da peste ce-l interesa, dar de doamna Courtland nici vorb. Jacques Bergeron pornise la ntmplare, bizuindu-se pe flerul lui, dar dup primii pai se vzuse luat pe sus de o mulime compact care se npustea spre o roat gigantic din mijlocul parcului, rmas dintr-o dat nemicat. Probabil o ntrerupere de curent n zona respectiv, lucru care arta ce jalnic era situaia ntreprinztorilor care se oploiser aici: facturile de energie electric, neachitate la timp, aduceau dup ele asemenea msuri drastice i compromitoare din partea distribuitorilor. Luat de curent, Jacques ddu fr s vrea peste un copil pe care-l trnti jos, drept care se trezi imediat cu o poet n cap i cu un potop de ocri ipate strident, o atenie din partea mamei micuului, desigur. Din fericire, tatl nu era pe aproape, alt; minteri Jacques s-ar fi vzut ntr-o situaie delicat. Incidentul se ncheie aici i agentul lui Moreau i putu continua, cu opinteli, drumul ; prin mulime, privind atent n dreapta i-n stnga, dar fr vreun , succes. Doamna Courtland nu se afla aici. ! Francois, oferul, se apucase s cate gura la inscripiile viu colo-l rate cu un cuprins foarte puin potrivit cu aspectul lor vesel: mai toate ndreptau pe cei interesai spre punctul de prim ajutor. Ajunsese pe latura dinspre sud i cldirile de aici, nite hardughii ubrede i murdare, mai curnd nite barci vechi pe care administraia uitase sau nu se ndura s le demoleze, nu se potriveau deloc cu ideea de parc de distracii. O firm mic i parc speriat, decolorat de vreme i de ploi i prins n cuie deasupra unei ui care abia se mai inea! n balamale, anuna c acolo se gsete administraia iar alturi o alta,! parc i mai prpdit, abia mai lsa s se vad literele terse aproape de tot, care se citeau mai mult pe ghicite: Biroul de obiecte pierdu? te". Ua numitului birou era ncuiat, ceea ce, i spuse Francois, nsemna ori c nimeni nu pierdea nimic n Parc de Joie, ori c ce se pierdea rmnea bun pierdut, aa c biroul cu pricina nu avea deloc muterii. Lng baraca drpnat care adpostea administraia se afla un panou uria, care anuna c acolo este locul de ntlnire a; grupurilor organizate. Fii atent la tipa aia de colo, Toine, auzi deodat o voce ntr-un grup din apropiere, ai vzut-o ce a-ntia e? I-ai trage cteva, da? Ha^ zi drept, c nu te spun neveste-tii! ^ Nu, rspunse o voce de bas, nu e genul meu. Aia e cocoan mare, m i mir ce caut n mitocnimea asta, i mai e mbrcat n roz. S mor dac a putea, femeile n roz m inhib. Auzi, era n la Rouen, o piipoanc dat naibii, s-i spun ce-am pit ntr-o sear cu aia, nu tiu dac busem nici un chil de vin i tipa zice... ^ Francois tresri. Nu-l mai interesa s afle ce era cu piipoanca din Rouen i nici ce pise cu ea numitul Toine, ci l frapase faptul c cineva vzuse o cocoan mare mbrcat n roz. i roti iute privirea s o vad i el, i avu impresia c vede ntradevr ceva roz, ceva fugar ca o prere, pierind pe o u a cldirii administraiei. Poate ar fost mai bine s-l ntrebe pe prietenul lui Toine, ca s fie mai sigur dar ar fi putut fi o prostie, aa c i zise c era mai bine s atepte s vad ce se ntmpl. Se apropie de baraca administraiei i o msur iute din priviri, de < data asta cu ochii profesionistului. Ferestrele preau prea.mici pentru o cldire totui destul de nalt iar sub nivelul lor se deschidea o u pe care la nceput nici n-o bgase de seam dar care acum i se pru de-a dreptul dubioas. Era mic, abia ct s se poat strecura pe ea un om normal, dar foarte solid, se vedea bine c era lucrat din scnduri groase de stejar, zdravn mbinate. ncercnd s revad n minte imaginea de acum un minut, Francois ajunse la concluzia c exact n partea asta a cldirii vzuse umbra aceea roz disprnd pe o u. Va s zic aici intrase cocoana din lumea mare, care l inhiba pe Toine i care s-ar fi putut foarte bine s fie exact ce cutau ei. Scoase cu micri furie aparatul de emisie-recepie, privi njur s se asigure c nu st nimeni cu ochii pe el i aps repede pe butonul transmisiune", ducnd aparatul la ureche i ateptnd s vad care avea s-i rspund primul, eful, Jacques sau colonelul acela american care abia rupea puin franuzete i care o fi fost el american, m rog, nimic de zis, dar colonel era cam ct era el, Jacques, misionar n Tanganica. Rmase ns nuc auzind dintr-o dat un mnunchi de voci care i erau foarte familiare dar la care nu s-ar fi ateptat n ruptul capului: Papal Papa! Uite-l pe papa! Papa, ce faci aici, pap scump? Surpriza era att de puternic nct abia dup dou-trei secunde i ddu seama c vocile acestea rsunau nu din aparatul de emisie-recepie, ci de la civa pai de el. Francois, scumpule, ce faci tu aici? auzi i vocea autoritar i parc puin nemulumit a jumtii lui. Se ntoarse i ddu nas n nas cu propria sa farnilie, pe care o tia acas, i mai ales cu tovara sa de via, care l privea cu ochi deloc binevoitori. Francois, scumpul meu so, rosti doamna cu o voce care nu mai lsa loc nici unei ndoieli, nu-mi faci i mie cunotin cu persoana aceea nostim foc cu care ai venit aici? Ce persoan? bigui el fr s neleag. Ah, papa, ce doamn frumoas! exclamar aproape ntr-un glas amndou fetiele, pline de entuziasm. E prietena ta? Ce? Cum? Care prieten? De unde prieten? Ce prieten? holb ochii nefericitul Francois, lac de ndueal i cuprins de fiori la presimirea sumbr a unei scene conjugale. De unde prieten? l fulger cu privirile doamna Lenoir. Pe noi ne ntrebi de unde prieten? n loc s te ntrebm noi pe tine, tot tu o faci pe chinezul? Ne-ai dat telefon c ntrzii, c te ine eful peste program, i noi ce ne-am zis? Hai s mergem i noi s ne mai aerisim,; puin, i cnd colo, dumnealui plimb cuconiele... " Scumpa mea, m jur pe ce am mai scump c sunt aici cu eful, cu un camarad i cu un american, sunt n interes de serviciu! , Nu zu! In interes de serviciu aici, la distracii? Aici are serviciul Biroul Doi, mgarule? i proasta de nevast-ta s stea la crati ;. i s-i spele ie izmenele, s fii curat cnd te duci la curve, bestie... Exact n clipa aceea se ntmpl minunea salvatoare: n blestema-] tul de aparat de emisie-recepie se auzi n sfrit vocea lui Moreau, pe care doamna Lenoir o cunotea bine, doar i rspunsese de atteaj ori la telefon: | Da! Francois, eti pe poziie? | Da, efu', blbi Francois, lac de transpiraie. Eu... Ai reperat-o pe doamna cu fusta roz? Da, e n zona sudic, o in sub observaie... . Perfect, l ntrerupse Moreau, stai pe loc, venim i noi imediat] pe ceilali i anun eu. Tu nu te miti de acolo, clar? ' Doamna Lenoir rmsese fr grai, mai ales c fetiele o priveau cu repro.

96

Vai, maman, se poate, s-i faci bietului papa o scen tocmai cnd e n timpul serviciului! exclam cea mare. Nu te gndeti c trebuie s se concentreze... ] i dac avea i el o prieten, ce dac? adug cu ochii umezi de lacrimi cea mic, lipindu-se de oropsitul papa. Ai vzut ce fru moas era doamna aia! Ah, ce ru mi pare! Gata, n sfrit, zise iute doamna Lenoir, de data asta fie, s zicem, dar s tii c eu una nu sunt dispus la infinit s... Bine, bine, acum plecai, zise grbit Francois, lundu-le uurel de umeri pe toate trei i mpingndu-le cu blndee. Uiteacuma apare eful i dac m gsete cu voi aici, atta-mi trebuie! " Cnd le vzu n sfrit plecnd scp din piept un oftat adnc de uurare, de parc i s-ar fi ridicat de pe inim un bolovan greu. Cum naiba de-i dduse jumtii lui prin cap s vin tocmai aici? i, ct era parcul sta de mare, ea s se nvrteasc exact prin locurile astea lipsite de orice atracie? Ceasul ru, aia era! i chiar ceasul ru fusese! Dac n-ar fi aprut doamna Lenoir sa-l ia la rost, Francois ar fi bgat fr ndoial de seam c la civa pai de ua care l interesa pe el apruse un individ mrunt i pipernicit, mbrcat n nite haine soioase care probabil fuseser un costum de circar dar acum erau pline de petice care abia se mai ineau. Dihania asta ciudat trebuie c era brbat, fr ndoial, dei dac n-ar fi avut un barbion mrunt i ascuit ar fi fost greu de spus crui sex i aparinea. Individul se aezase pe o piatr, la umbra unui copac care l fcea i mai greu vizibil, i trgea alene dintr-o igar groas, fcut de mn. La nceput nu dduse atenie scenei care se petrecea la civa pai de el, lucruri din astea se puteau vedea aici n fiecare zi, dar la un moment dat i ajunsese la urechi ceva despre Biroul Doi. i pe urm ceteanul acela cu mutr de om cumsecade, luat la ntrebri de nevast-sa, vorbise ceva ntr-un aparat de emisie-recepie i asta chiar c nu mai era n regul. Individul trase n grab, un ultim fum, arunc igara i se fcu nevzut pe ua scund a administraiei. Telefonul ncepu s sune i Andr se ridic, se duse la birou i ridic nemulumit receptorul. Nu-i plcea s fie ntrerupt cnd avea de discutat cu cineva lucruri importante. Da, eu, zise el aspru. Apoi ascult aproape o jumtate de minut, dup care rosti sec: Pregtii maina. i nchise, ntorcndu-se ncruntat spre Janine. Suntei sub escort, doamn? Patronul de la Saddle & Bootery'' m-a adus cu maina, da. Nu de asta-i vorba, eu v ntreb dac v aflai sub protecia oficialitilor franceze sau americane. Suntei cumva urmrit? Nu, Dumnezeule! Nimeni de la ambasad nu tie unde m aflu eu acum! i totui, doamn, cineva tie i supravegheaz intrarea. i se pare c nu e un singur om. Trebuie s plecai imediat de aici, venii cu mine, exist un tunel care d ntr-o parcare i acolo putei lua un taxi. Doar c trebuie s coborm nite trepte. Repede, doamn! Zece minute mai trziu, Andr i fcu din nou apariia, tulburat i respirnd greu. Se aez la birou, rmnnd cu capul n mini, s-i mai trag sufletul i s i se mai domoleasc palpitaiile. Cnd telefonul sun ascuit, aproape c tresri i ntinse grbit mna spre receptor. Folosete bruiajul! se rsti o voce suprat, nainte ca el s apuce s spun ceva. Imediat! Da, da, desigur, bigui el, trgnd un sertar i apsnd pe un buton aflat pe un perete interior. Gata, v ascult, mein Herr. Fii atent aici: din clip n clip trebuie s soseasc la tine Frmi Courtland, soia ambasadomlui Statelor Unite... A fost i a i plecat, mein Herr, rspunse Andr. Am scos-o prin tunel, ca s scape de filaj. De filaj? tun vocea de la cellalt capt al firului. Vrei s spui| c a venit la tine cu coada dup ea? Da. Nu exist nici un dubiu. Dei e ceva ce trebuie filtrat bine dac-mi dai voie s v explic... Ce mama dracului s-mi mai explici, nenorocitule! Permitei-mi, mein Herr, e ceva special, cred c e o nscenare sau au intervenit alii pe fir. Chiar sub nasul omului meu, care ieise s vad dac e-n regul, o femeie l-a luat tare pe un tip, chipurile scen de gelozie, c ce caut el aici, c nu tiu ce, i a zis ceva i de Biroul Doi, zice... Cum? De Biroul Doi? Da, ceva de genul s nu m mini tu pe mine, c n-are ce cuta Biroul Doi aici, tu ai venit la agat, jigodie." i dup aia tipul a vorbit ceva ntr-un aparat de emisie-recepie, fr s se fereasc. omul meu a auzit ceva de efu', dar n-a neles ce mai zicea. Imediat am scos-o prin tunel, acum trebuie s fie deja n taxi, n drum spre ambasada american. Ah, ntotdeauna am zis c eti un bou i jumtate! Scrni furios interlocutorul nevzut. Trebuia lichidat, idiotule! Tu nici atta lucru n-ai neles, c din cauza putorii leia ne-au luat urma? Vit! Capitolul 26 Cnd ajunse aproape de cldirea administraiei, Moreau l vzu pe Francois ateptnd cu minile n buzunare, ca omul care casc gura la afiele decolorate de pe panouri, n timp ce Latham i Jacques se apropiau i ei cu pai iui. Se opri, atept ca i cei doi s se opreasc i s dea roat cu privirile i, cnd l observar, le fcu cte un semn imperceptibil din cap. Toi o luar cu pai agale n direcia lui i el se ndrept spre un loc mai retras, ateptndu-i. Phiii! fcu voios Jacques Bergeron cnd se adunar toi, fii atent, Francois biete, c ai fetelit-o! Am auzit cum i freca nevast-ta ridichea i al naibii s fiu dac nu mi-a plcut. Acuma ia s vezi, o lun nu mai pupi bucic! i dac- i mai trgea i cteva poete-n cap... Ah! Ru mi pare c n-am fost aici, s i vd! Gata! fcu posac Moreau. Ghinionul lui i-al nostru, s dea nevast-sa peste el tocmai aici. Mcar eti sigur c nu te-a vzut nimeni? zise i Latham. C dac e s se-aleag praful, gata, nu mai ai ce-i face, nici mcar... Cum ai dat de ea? interveni Moreau. Pi parc eu am dat de ea? se dezvinovi furios Francois. Ea a dat de mine, beleaua dracului, c nu tiu ce rahatul msii i s-o fi nzrit s vin ncoace cu alea mici, taman acuma, na! Mama ei de via! Nu, de doamna Courtland vorbeam, nu de nevast-ta. A, doamna Courtland? Mai d-o-n... i p-aia, am auzit doi tipi vorbind, cic ia uite la bucica aia n roz, ia zi, i-ar fi drag s-o iei niel la scrpinat? M-am uitat i-am vzut o tip n roz intrnd pe o u, dar nu-s chiar sigur... Mda, fcu Moreau n chip de concluzie. Jacques biete, acum s te vd ce meseria mi eti. Cercetezi andramaua cum scrie la carte, eventual ncerci chestia cu beivul... D haina i cravata ncoace, i le in eu. Noi ne dm mai la o parte i te ateptm.

97

Latham credea c tie tot sau aproape tot n meseria asta, dar ceea ce urm l ls cu gura cscat. n cteva secunde trsturile feei lui, Jacques Bergeron se schimbar cu totul. Ochii vii i inteligeni cptar imediat o lucire tmp i stins, de om beat, pleoapele preau gata s i se nchid, obrajii i se congestionar i i czur obosii, colurile gurii i se lsar n jos iar trupul drept i viguros, de sportiv, se fleci dintr-o dat, lipsit de vlag. Cu micri nesigure, bjbi s-i scoat haina i cravata, n timp ce Francois i trgea puin cmaa din pantaloni. Unde mama dracului te-ai mbtat n halul sta, nenorocitule? zise comptimitor Moreau. Iar te-ai fcut beton, ai but pn... Bei pinea copiilor, ca un incontient ce eti, ntri Francois. Nevast-ta, sraca, te-ateapt cu leafa, i tu, animalule... Vorba aia, mai bea omul, nu zic, dar nici s torni n tine aa, ca un porc! Phiii! Artist trebuia s te faci, mon amil zise i Latham, plin de admiraie. S nu m mic de-aici dac am mai vzut aa ceva! M-ntorc repede, nu stau mult, bigui Jacques cu limba ncleioat, privindu-i ca prin cea. Ateptai aici c vin imediat... i se ndrept cu pas nesigur spre cldirea administraiei. mi place, vd c prietenul nostru are antrenament, nu glum! zise Latham. tie lecia! Ai, nici vorb! rspunse Moreau. Rar de tot, cine tie ce s se-ntmple ca s bea el un phrel. Nu-i place butura. Bravo lui, biat cuminte! i... n alt ordine de idei, dac nevasta lui Courtland nu e nuntru? Ce facem? La asta m gndesc i eu. Ori i inem sub observaie, ori lum comelia asta cu asalt... Aa, aa, rosti iute Latham. Eu sunt pentru a doua variant. Da, i eu m simt tentat, dar pe urm adio informaii. Dac se tiu deconspirai se feresc! Abia am dat de un fir i l i rupem? ase! exclam optit Francois. Vine un tip care e clar c... Moreau i Latham privir n direcia barcii i vzur un individ' mrunt i slab, cu barbion scutit i scurt i mbrcat n haine ciudate i pline de jeg, care venea n grab spre locul unde se aflau ei, cu aerul unuia care caut pe cineva. Gata, ne topim, opti Moreau, ne inem sub ochi unul pe altul, s nu ne pierdem, i ne adunm mai ncolo... Se mprtiar, cutnd fiecare cte un loc ct mai ascuns. Mrunelul cu barbion ncepuse s alerge, foarte agitat i privind n, dreapta i-n stnga. Trecu pe lng locul unde se afla Latham, care' 'studia atent nite bibelouri de plastic de pe o tarab singuratic, apoi, dup cteva clipe, se opri nehotrt, sttu un moment s cugete i ni spre stnga, iute ca un titirez. Drew l vzu cu coada ochiului cum se deprta i se ntoarse s-i caute din ochi tovarii. Primul pe care l vzu fu Francois, care ieea de dup un boschet ncheindu-se la pantaloni, ca un om chibzuit, cu simul economiei, care nu vrea s dea banii prostete la toaleta public, imediat apru i Moreau, ve nind din direcia opus. '[ Cu prizritul sta nu-i lucru curat, zise Francois cnd se adunar toi trei. mi vine s bag mna-n foc c era pe aproape cnd m mutruluia deteapt aia de nevast-mea. Precis c l-am vzut! Atunci nseamn c te-a vzut i el cnd ai vorbit cu noi prin staie, zise scurt Moreau. Cuta pe cineva, e clar, zise Latham. Nu cumva pe tine? n orice caz, e groas! Ba s-ar putea s nu fie chiar groas. n parcul sta de distracii ntreprinztorii o duc greu i evaziunea fiscal e la ordinea zilei agenii fiscului miun n toate prile s pun laba pe ei i poate te-a luat drept inspector. I-a spus patronului i patronul l-a trimis repede dup tine, s te aduc la el s te ung. Cel puin aa sper... n clipa aceea apru i Jacques, mergnd sigur pe picioare i grbind spre ei. Domnilor, dac dama noastr a intrat ntr-adevr n cotineaa asta nenorocit, zise el repede cnd ajunse lng ei, nseamn c tot acolo e. Alt ieire nu mai exist, am dat roat de dou ori. Foarte bine, zise Moreau, mai ateptm. Ne separm din nou, dar nu ieim din zon, stm cu ochii pe u. Facem cu schimbul, cte douzeci de minute, eu am s fiu primul i fii ateni s avei staiile la ndemn. S-ar putea s v chem. Bun, atunci eu am s fiu schimbul doi, zise Drew uitndu-se la ceas. Intru peste douzeci de minute. i eu schimbul trei, zise repede Jacques. Pe Francois l lsm la urm, s se duc s-o caute pe nevast-sa, s-o mpace... Peste dou ore, n care se rotir unul dup altul n post, Moreau ddu prin staie adunarea lng corturile de la intrarea sudic, de unde puteau supraveghea de departe ua pe care o priviser pn li se mpienjeniser ochii. Jacques, zise impacientat Moreau, eti sigur c nu exist alt u, prin spate, pe undeva? C parc prea-i de tot! efu', nu exist nici mcar ferestre. Astea care se vd n fa, att, doar tiu i eu ce vorbesc. Nici u, nici fereastr! Dama e tot nuntru, n-a avut pe unde iei, i spun eu! ncepe s se ntunece, zise i Francois. S-ar putea ca asta s atepte i ea, ca s poat s-o tearg uurel. Mda, mormi Moreau, ar fi o variant, dar de ce? i-o fi dat seama c suntem aici? Sigur au mirosit c e ceva suspect, interveni Latham. Chestia cu inspectorul de la fisc s-ar putea s nu fi mers. Cine nvrtete chestii de-astea se ferete i de umbra lui. i nu uita c e mecher, a reuit s scape de filaj nc de pe Champs-Elysees. Moreau ovi cteva clipe apoi zise: Atunci hai s recapitulm, ce a vzut fiecare. Doamna Courtland n-a ieit, dar ceva micri pe u au fost. Eu am vzut un tip ieind, nimic deosebit la el. Eu pe aiuritul care alerga ca un bezmetic, zise Latham. S-a ntlnit cu un tip care. am impresia c-l atepta i au stat puin de vorb. Dumneata, Jacques? Dou femei machiate ru de tot, ca la circ. Aha! S fi fost vreuna din ele doamna Courtland? Nu, aa m-am gndit i eu i am fcut iar pe beivul, am dat peste ele cltinndu-m... Nimic, erau dou babete care pueau al naibii de urt. Nesplate ru. Eu, zise i Francois, am vzut un tip nalt i bine mbrcat, cu ochelari fumurii. A zice c era patronul, fiindc a verificat ua, s vad dac e nchis. Atunci... zise ncet i cu neles Moreau, atunci ar nsemna c dac doamna Courtland n-a ieit i peste noapte birourile astea sunt nchise... putem da peste ea nuntru, nu credei? Jacques tie s desfac tot ce e broasc i lact pe lumea asta. Aha! exclam Latham. l cam suspectam eu c a fost sprgtor de bnci! Dar dac d peste ceva ncuietori electronice? Da' de unde! fcu Jacques. Cocioaba asta nenorocit e computerizat ca o umbltoare din fundul curii unui srntoc din Afganistan, v spun eu!

98

Se apropiara fr grab de andramaua administraiei i Jacques scoase dintr-un buzunar de la piept un inel de chei false, pregtindu-se s se apuce de treab. Privi cu atenie broasca uii i alese o cheie, strecurnd-o uurel n broasc, dar n clipa cnd ncerc s-o rsuceasc izbucni o hrmlaie nemaipomenit care i fcu pe toi s tresar, fiindc la aa ceva nu se ateptaser. Un vuiet asurzitor de| sirene de alarm nea din toate direciile, ngrozind lumea din parcaj care ncepu imediat s ipe ca din gur de arpe, netiind ce pericol cumplit se iscase dintr-o dat i de ce anume trebuia s se pzeasc! Ca din pmnt apru o adevrat armat de clovni, pitici, nghiitori de sbii, negri africani mbrcai ca n gravurile din secolul trecut, o mulime care venea n goan spre cldirea administraiei, aa c prietenilor notri, dup prima clip de surpriz, nu le mai rmase altceva de fcut dect s-o ia la sntoasa care ncotro vedea cu ochii. adunnduse din instinct la maina rmas n faa intrrii. Ultimul! sosi Moreau, care alerga gfind ca o foc, i Francois porni n scrnet^ de cauciucuri,s se deprteze ct mai repede de locul acela afurisit.' Ce mama dracului s-a ntmplat? zbier furios Latham. Aa'| sunt umbltorile din Afganistan? M-sa pe ghea, icni Jacques gfind i el. Reuisem s trec de ceii butucului, dar cnd s rsucesc... Probabil c au montat] nite senzori electronici, altfel nu-mi explic! Un lucru e clar, zise Moreau. Aici, la Parc de Joie, e csua potal a Friei". Partea proast e c ne-am dat de gol, zise Latham. Poate nu. E drept c s-au adunat cam multe ca s fie aa de fraieri nct s cread c au fost nite sprgtori oarecare, dar ne putem replia strategic, cum se spune. Bunoar putem aranja cu nite sprgtori profesioniti s recunoasc treaba asta, apare ceva n ziare, poliia e felicitat c i-a prins imediat i cam atta. i sprgtorii ia? Eti aa sigur c au s accepte? Ei, avem noi mijloacele noastre s-i recompensm. Mai nchidem ochii la cte o chestie din cazierele lor, mai... Vedem noi cum ne descurcm cu ei. Cnd Latham intr n apartamentul de la hotel, o gsi pe Karin n halat de baie, nvrtindu-se plin de nervi prin salona. Dumnezeule! exclam ea cnd l vzu intrnd, credeam c nu mai vii! Eti teafr? Draga mea, zmbi el indulgent, am fost doar ntr-un parc de distracii, att, n-am luat parte la debarcarea din Normandia! i ntr-un parc de distracii ai stat tu patru ceasuri? Simeam c turbez.., Se opri brusc, rmnnd o clip pe gnduri, apoi rosti ncet: Iart-m, dragul meu, poate n-ar fi trebuit s-mi complic viaa cu tine i s i-o complic i pe a ta... Crezusem c n-am s mai pot tri astfel de sentimente i se pare c m-am nelat. Ai fost la doctor? o ntrerupse Latham. Da. Uite, zise ea, artndu-i bandajul mult mai mic. Mi-a fixat i o protez, cu unghie fals, nici nu se bag de seam. Dar altceva vreau s-i spun, au sunat tipii de la Casa roie", ziceau... Aaaa! Mi-au dat de urm? Cum adic? zise Karin nedumerit. Doar tim de care parte sunt antinayos, nu? Mda, tim, dar Sorenson se ferete de ei ca de foc. n sfrit, mai d-i ncolo, important e ce-au zis. C informatorii lor din Bonn i din Berlin le-au raportat, prin filiere diferite, c dou echipe de Blitzkriegeri urmeaz s soseasc la Paris s-l lichideze pe Harry Latham. Nimic nou sub soare. Da, dar de data asta sunt cam zece asasini profesioniti. Nu doi-trei. nelegi? Se ls o tcere pe care nici unul din ei prea c nu se hotrte s o rup. Abia ntr-un trziu Latham zise morocnos: Se pare c m bucur de al naibii de mult popularitate, din moment ce indivizii tia mi dau atta atenie. Dar de ce l vor ei cu orice pre pe Harry? Lista lui nu mai e o tain. , Crezi c ar putea avea vreo legtur cu doctorul Kroger? Nu tiu. n orice caz, tipul a luat-o razna complet. Trntete la minciuni cu nemiluita i dup un minut uit i se contrazice de nu mai tii ce s crezi. I-a spus lui Moreau c trebuie s pun mna pe Harry ca s afle numele unei trdtoare din Valea Friei". Ce trdtoare? l ntrerupse Karin. Habar n-am i cred c nici Harry habar n-avea. Cnd era la Londra i am vorbit la telefon de cteva ori a zis ceva de o sor me; dical, att, cic asta i-a prevenit pe antinayos de evadarea lui. Dac minciunile lui Kroger se rezum la aa ceva, s-ar putea s nu fie vorba chiar de minciuni. Dar lui Witkowski i-a spus cu totul alte chestii. C dac nu-l gsete pe Harry acum, s-i aplice el nu tiu ce tratament, Harry) moare. i Witkowski vrea s-l umple de droguri, s vad cam ce e de scos de la el, dar cposul de doctor al ambasadei nu i nu, c-i pun sntatea n pericol. Alt detept i sta! Prefer s prelungeasc viaa unui vierme dect s salveze vieile a zeci sau sute de ini normali. Dragul meu, pe mine altceva m frmnt... O armat ntreag de ucigai pltii te caut. i nu se poate s nu-i dea de urm, au liste cu tot felul de oameni i fonduri uriae ca s-i corup... E destul unul care s nu-i in gura, nu crezi? Deasta au sunat antinayos sunt convini c eti ntr-o situaie disperat i singura ta ans e s te dai la fund. .< Atunci, vrnd-nervnd, ne ntoarcem la enigma de mai nainte: de ce sunt ei aa pornii s-l gseasc pe Harry? ! Wesley Sorenson era muncit de sentimente contradictorii. Vicepreedintele Howard Keller i trimisese un fax cu o list de nu mai puin de una sut unsprezece senatori i congresmeni, i republicani i democrai, care protestau cu indignare mpotriva bnuielilor de simpatii pronaziste care planau asupra fostului lor coleg i se artau gata s depun mrturie n favoarea lui. Iar el, Sorenson, nu se simea pregtit pentru btlia care avea s nceap i singura consolare era gndul c i din partea cealalt micarea fusese declanat foarte rapid, fr s fi fost conceput pe ndelete. Dar asta nu nsemna c era o treab mai puin periculoas. Cineva avea s ias din afacerea asta cu oasele frnte. Aproape c nici nu bg de seam sunetul telefonului, mai curnd l fcu s tresar luminia roie care clipea n colul biroului. Era chemat pe linia de extrem urgen, al crei numr l tiau doar civa oameni. Alo! zise el ridicnd grbit receptorul. Wes, se auzi vocea lui Drew Latham, nregistrm progrese. Am impresia c am devenit cineva, mi-e team s nu mi se urce la cap, zu! Adic? Adic se-ngroa gluma. De la Berlin i de la Bonn vin ncoace plutoane ntregi s-i fac de petrecanie lui Harry. i cum Harry sunt eu, i dai seama ce onorat m simt... i asta numeti tu progrese? Dar cum s le spun? ie nu i se pare c se leag?

99

Uite ce e, eu i-am mai spus dar vd c eti ncpnat ca un catr; dac a fi n locul tu a terge-o frumos din Parisul la afurisit i m-a bga n gaur de oarece, pn se mai potolesc apele. Ei taci! i vrei s fac i eu aa? Eu nu vreau nimic. La urma urmei treaba ta, pielea ta... Atta doar c odat tiam cine ne sunt dumanii. Acum sunt invizibili. Aa ziceam i eu, Wes. Aa c poate vorbeti cu deteptul sta de doctor al ambasadei, s-i dea lui Kroger ceva mai tare, ct s-l fac s-i dea drumul la limb. Eu am discutat cu el, zice c nu se poate. L-ar putea omor. i? l roade pe el grija asta? Tu nu i-ai pus ntrebarea ce i-a apucat de-l caut ca turbaii pe Harry ca s-l omoare? Aici trebuie s fie nite dedesubturi, ie nu-i sare nimic n ochi? Uite ce e, zise nehotrt Sorenson, aici mai e i treaba de etic medical sau cum i-or fi zicnd ei... Rahat! M ... n etica lor medical, nelegi? Nenorocitul sta de Kroger a fcut ciur doi ini sub ochii mei, tii cum? Cu gloane dum-dum, Wes, au srit bucelele din ei ca surcelele! i tu m iei cuetica medical i cu rahaturi de-astea de doi bani? Ca s nu mai vorbesc c nu e sigur c Kroger moare din psihotropele alea. s-ar putea s moar, da, dar nu e sigur c moare. Directorul Operaiunilor Consulare tcu i Latham nu ntrerupse tcerea. Putea fi un semn c btlia era pe cale de a fi ctigat. Auzi, btrne? zise n sfrit Sorenson. Hai s zicem c reuesc s-i conving pe tipii de la Departamentul de stat, dei... Dar hai s zicem. Cam ce speri s dea Kroger din el? Hm! Aici m-ai blocat. Crede-m c nici eu nu tiu. Dar sunt sigur c ceva tot iese de aici. Prea sunt nverunai s-mi dea de urm i Kroger e i el unul din ei, e un cap al micrii i trebuie s tie Wes! Nu se poate s nu tie! Uite, Kroger a fost medicul curant al lui Harry n Austria i probabil c s-a purtat cu el destul de bine, n orice caz. Harry nu-l ura ca pe ali neonaziti, nelegi? Kroger ajunsese s aib asupra lui o influen extraordinar i s-ar putea ca i asta s nsemne ceva. Aiurea! pufni Sorenson. Harry era vulpe prea btrn ca s se trdeze dac ura pe cineva. i nici nu se lsa influenat. Wes, aa mi spun i eu, dar faptele sunt fapte. Kroger nsemna ceva pentru Harry, nelege asta. Gerhardt Kroger, legat zdravn, era ntins pe masa de operaii din punctul sanitar" al ambasadei americane. De fapt denumirea aceasta de punct sanitar" denota o modestie ntructva exagerat, fiindc era vorba de ase camere dotate cu echipament medical de ultin or, care aduceau mai curnd cu o mic clinic. Pacientului i se administraser deja tranchilizante i acum nu era n stare s-i dea seama prea bine ce i se ntmpla i nu reaciona n nici un fel. Lng capul lui se afla un stativ cu dou pungi de plastic pentru perfuzii, din care coborau dou tuburi ce se uneau ntr-unul singur care se termina cu un ac. Doctorul nfipse cu o micare iute i sigur acul n vena lui Kroger, zicnd: Dac moare, de vin suntei numai voi, ticloilor! Treaba mea e s salvez vieile oamenilor, nu s-i omor.* Doctore, treaba asta spune-le-o mai nti familiilor oamenilor omori de el, i-o retez acru Latham. i attor oameni care urmeaz s moar din cauza lui i pe care nici nu-i cunoate, dar va ordona s fie lichidai... Witkowski l mpinse pe Drew ntr-o parte. Doctore, zise el, s m faci atent cnd intr n com. Nu mai are mult... Uite, acum intr treptat ntr-o stare de minim rezisten... Perfect, d-te la o parte. Doctorul se conform n sil, bodognind ceva, i Witkowski se aplec la urechea lui Kroger, punndu-i cteva ntrebri de rutin: cum l cheam, ci ani are, unde e nscut... i acum, doctore, o curiozitate de-a mea: de ce vrei neaprat s-l omori pe Harry Latham? Trupul pn atunci inert ca de molusc al lui Gerhardt Kroger ncepu s se zbat dintr-o dat cu atta for nct prea c va rupe legturile n care era prins. Pacientul izbucni ntr-o tuse cumplit i scuip o flegm murdar, ochii stteau s-i ias din orbite i faa i se congestionase, cu vinele gtului umflate ca nite funii. Doctorul veni repede de lng perete: Colonele... ddu el s intervin, dar Witkowski l mbrnci cu putere. Colonele! se rsti el, uit-te pe monitor i vezi-i pulsul! Rahat! rcni Witkowski, m ... pe monitorul vostru! De ce vrei s-l omori pe Harry Latham, nenorocitule! zbier el turbat de furie, apucndu-l pe Kroger de beregat i zguduindu-l. Doctorul sri din nou, apucndu-l pe Witkowski de bra, dar Drew l trase cu putere napoi. De ce te bagi dumneata n treburi care nu te privesc, doctore? zise el batjocoritor, inndu-l bine s nu se repead la Witkowski. Etica profesional, ai? C parc aa-i zice... De ce vrei s-l omori pe Harry Latham? rcnea mai departe colonelul, ca un scos din mini. Vorbete, cine, sau te fac piftie! M doare-n c... dac o mierleti sau scapi, mie s-mi spui de ce vrei s-l omori pe Harry Latham, ai auzit, lepdtur? Creierul! mugi dintr-o dat pacientul, zbtndu-se n legturi. Creierul lui Lassiter! mai url el de zbmir geamurile, apoi lein. Gata, Witkowski! zbier i doctorul, reuind s scape din minile lui Drew i npustindu-se la colonel. Uit-te la pulsul lui, o sut patruzeci, nc cinci i sucomb! Sucomb, ai? Sucomb ai zis? scrni Witkowski ntorcndu-se spre el, vnt de furie. Auzi, rahat cu ochi ce eti? tii ct au pulsul oamenii care au avut de-a face cu animalul sta? Zero tiat, dac tii ce-i aia! Se aezaser toi trei la o mas pe terasa unei cafenele din rue de Varennes, contnd pe faptul c hotrrea asta luat n ultimul moment nu avea de unde s fie cunoscut de cineva i, prin urmare, riscul de a fi depistai i atacai era minim. Ce naiba o fi vrut individul s spun cu vorbele alea, creierul lui Lassiter"? exclam cu voce sczut Witkowski. i pe mine m-a surprins, zise Latham. nti n-am dat atenie. dar pe urm m-am tot gndit. Alt explicaie nu gsesc dect ceva legat de splarea creierului. E singurul lucru plauzibil. Dar asta nu justific furia cu care l caut Fria" pe Harry. Atunci? zise Karin. Ce ar fi de fcut? Poate o autopsie? zise ntrebtor colonelul. N-am afla mare lucru, dect poate c a fost otrvit sau drogat. i dac m gndesc la cte formaliti se cer, m ia groaza. Trebuie o decizie a unui tribunal, mai trebuie i o nregistrare la Ministerul Sntii, i... n sfrit, nu conteaz ce trebuie, zise Latham, principalul e s tim de unde s ncepem. La morga din rue Fontenoy exista un funcionar care avea printre atribuii obligaia de a fi atent s nu se fac vreo ncurctur cu cada vrele aflate n evidena poliiei. Acestea aveau pe fiele lui un sem distinct fcut cu rou, care nsemna rmne pe loc", cu alte cuvinte familia trebuia lmurit c mai trebuiau ndeplinite nite formaliti i c nu va mai dura

100

mult. Acum, n sertarele uriae ale camerei frigorifice se afla un singur cadavru cu semnul rou pe fi, cadavrul din sertarul 109, dar el trebuia s verifice s fie toate n regul. Trase sertarul i deschise fermoarul prelatei, dar rmase uluit: n easta cada vrului se csca o gaur oribil, ca i cum tmpla mortului pur i simplu ar fi explodat. Fii de piele i de esuturi se ntinseser toate prile i sngele cptase o nuan ciudat, un fel de cenuiu nefiresc, care pe omul nostru l umplu de groaz. Aa ceva nu putea avea o explicaie. Omul mpinse repede la loc sertarul de tabl cu cadavrul ngheat, ferindu-se s respire ca s nu trag n piept cine tie ce gaze nenorocite, i i zise c oricum, peste o jumtate de or ieea din schimb i era treaba colegului lui s se descurce cum o ti. Capitolul 27 Claude Moreau semn hrtia i se uit la ceas: era opt i jumtate dimineaa i el semnase n sfrit un ordin irevocabil. Karin De Vries i Drew Latham intrau din nou sub protecia Biroului Doi, scurt i cuprinztor. Firete, serviciul de paz al ambasadei americane putea sugera, m rog, eventuale msuri, fiindc nu-i oprea nimeni s-i dea i ei cu prerea, dar dreptul de decizie aparinea numai Biroului Doi, adic lui Moreau. Se aflau pe teritoriu francez i toat lumea trebuia s se fac aa cum hotrau autoritile franceze, fr consultri, acorduri i alte tmpenii de-astea care nu fceau doi bani. Copilul cu multe moae rmne cu buricul netiat. Eu cu porcria asta nu pot fi de acord! strig furios Latham cnd vzu hrtia. Se poate, rspunse calm Moreau, dar sunt eu de acord i pentru tine. Nu mai e nimic de discutat, clar? Se aflau iari toi trei n apartamentul lui Drew i Karin de la hotelul Normandie, aezai n jurul msuei de cafea pe care zcea o ceac vrsat de Latham n momentul cnd primise vestea. Gndete-te la un lucru: dac tipii recurg la un atac masiv, tu scapi sau nu scapi, dar mai mult ca sigur c au s cad victime nite oameni nevinovai care au avut ghinionul s se afle acolo. Sau poate ar fi mai bine s v mutai cu totul la ambasad, atunci suntei acolo pe teritoriu american i treaba voastr ce facei, pe mine nu m mai intereseaz i nici parizienii nu mai sunt n pericol. Ce zicei? Ei asta-i! tii bine c trebuie s fiu mobil! Da? fcu batjocoritor Moreau. Atunci mobilizeaz-te aici i taci din gur. Nu mai faci un pas fr oamenii mei i fr acordul lor, s fie clar. Eti un om imposibil! Oh, eti gentil, mulumesc. A, tii, ambasadorul Courtland sosete azi dup-amiaz la cinci la Orly i doamna are s-l ntmpine. Sunt curios s-l vd dac are destul snge rece pentru asta... Treaba lui, mormi Drew turnndu-i alt ceac de cafea. Cu Witkowski ai discutat? A fost i el de acord cu protecia asta sut la sut franuzeasc? Fiindc aici eu de el ascult, nu de tine. Oho! A fost fericit s scape! tii ce mult ine el la voi amndoi i e un tip prea corect ca s nu recunoasc deschis c el nu are posibilitile mele. i cum are acum attea belele pe cap, mai ales cu ambasadorul i cu nevast-sa... Mai ai nevoie i de alte argumente? Cred c n-am de ales, fcu Latham resemnat. Ce ne propui s facem? Simplu. Pentru nceput s v ntlnii i s v familiarizai cu escorta. eful echipei e oferul care nu-i place ie, Francois. Cnd v aflai n hotel, doi oameni pzesc coridorul. E bine aa? Mda, mormi Latham. Poate te intereseaz s tii i cum am aranjat supravegherea parcului de distracii i filajul doamnei Courtland. Oamenii mei deja s-au apucat de treab. Da, nu zic c nu m intereseaz, zise Latham cam fr chef,dar acum trebuie s m duc s m mbrac. i s te brbiereti, dragul meu, adug Karin cu un surs. Acum trebuie s te brbiereti de dou ori pe zi, barba te d de gol, are alt culoare dect prul din cap. Da, suspin Drew ducndu-se spre baie, alt belea! > Rmas singur cu Karin, Moreau se aez mai confortabil n fotoliu i zise ncet: Ei, doamn, acum putem discuta n voie. Am vzut c te miri mereu vzndu-m att de turbat mpotriva nemilor... n realitate nu e vorba de nemi, ci de naziti i de comuniti. Nu toi nemii sunt naziti i comuniti, aici sper s fim de acord... | A zice c i un copil nelege asta, Claude. , Da. i fiindc veni vorba de copii, s-i spun de ce nnebunesc cnd dau de nemi naziti sau comuniti. Am avut o sor mult mai mic dect mine, Mrie, frumoas ca o zei... A ajuns balerin i n timpul unui turneu n blestemata de republic comunist a lepdturilor de nemi din est a disprut, nu se tie cum. I-am dat de urm] mult mai trziu... Moreau se opri i i prinse capul n palme. Rmase aa cteva] clipe apoi ridic privirile, uitndu-se la Karin cu ochi goi de orice expresie. j tii ce se ntmplase? Fusese rpit de STASI i supus unui tratament slbatic cu droguri. Pe urm au silit-o s se prostitueze dac vrea s-i mai primeasc poria... Primul a fost un tab mare din conducerea statului lor, un boorog care avea nevoie de prospturi. Tovarul sta o vzuse la un spectacol i dduse ordin s-i fie adus pentru asta mergea analfabetul la spectacole de oper. Pe urm a trecut-o altora, mai mici ca el, i ea s-a supus, i dai seama c pentru droguri era n stare de orice. La douzeci i ase de ani era o epav... a czut pe bulevardul Unter den Linden, moart. Tu ai pierdut un so, dar aa ceva se mai poate nlocui. O sor nu. Da, zise Karin cu voce stins. neleg. Am primit de la poliia din Germania de est o ntiinare i nite fotografii. Mai fceau i talente, c uite la ce se dedase ceteana francez Moreau, care ceruse s fie angajat la nenorocita lor de oper de stat i n realitate le trsese clapa, fiindc avea nravul drogurilor... i la nceput am crezut, dei mi se prea imposibil! Am zis c de-asta dispruse, ca s nu mai tim nimic de urma ei. Mama a murit de inim rea i eu abia pe urm am reuit s aflu cum au stat lucrurile n realitate. Asta m-a transformat ntr-un animal, un animal nsetat de snge. Boorogul acela murise de curnd, de cancer, nu mai puteam s-mi rzbun sora i simeam c nnebunesc... i de atunci, de fiecare dat cnd mi pic n lab un comunist sau un nazist, ah, Dumnezeule!... Dac i-am povestit toate astea e fiindc am impresia c i cu Drew se petrece cam acelai lucru i sunt sigur c nu e bine. Vorbesc din proprie experien. Karin rmase tcut. Era o tcere care nsemna ncuviinare. i, urm Moreau privind-o atent, m nel eu sau se poate spune acelai lucru i despre tine? Nici de data asta nu primi vreun rspuns. Uite de ce spun asta, Karin. Fiindc am informaii sigure c Frederik De Vries triete. Numai c nu pot da de el.

101

Aezat lng Karin pe canapeaua din spate a mainii Biroului Doi, Latham l privea pe Francois care, aflat la volan, se arta de data asta cuminte ca un ofer obinuit. Probabil i dezvluie talentele numai n cazuri de for major", i zise el. Cum te mai mpaci cu soia, Francois? zise Karin, care era la curent cu necazurile casnice ale oferului. Bine-al naibii! mormi acesta indispus. Le-a prelucrat i pe fetie, acuma nici ele nu mai vorbesc cu mine, au pus pe u la camera lor o hrtie cu ..Intrarea interzis". Poftim! Tcu ntr-un mod ct se poate de gritor i Karin nu mai insist. Pn la sediul Biroului Doi nimeni nu mai scoase o vorb i se simir uurai cnd deschiser portierele s coboare. Francois i cei doi camarazi ai lui i conduser pe cei doi americani pn la cabina blindat a unui ascensor care nu se lsa convins dect de un numr de cod surprinztor de lung, pe care unul din francezi l form cu o dexteritate ce arta c face des operaiunea asta. Biroul lui Claude Moreau, unul din cei mai puternici oameni din Frana, contrazicea parc voit orice idee de fast i putere. Era o ncpere ct se poate de obinuit, de dimensiunile unei sufragerii din casa francezului de rnd, fr nimic care s sugereze c aici se nnodau i se dezlegau nenumrate fire ale serviciilor de informaii i contrainformaii de pe tot pmntul. Mai curnd ai fi zis c te afli ntr-un birou al unei bnci, nesat de calculatoare i de faxuri. tii cum s umbli cu toate drcoveniile astea, ca s nu-i prinzi, degetele n ele? ntreb Latham. n general da. i dac nu m descurc, chem imediat pe cineva;" care tie mai bine. Jacques, de exemplu, umbl prin toate ca la el, acas. Pn s moar Monique, m bizuiam pe ea... Acum am alt. secretar, bunicic i ea dar deocamdat trebuie s mai nvee, dei tie mai mult ca mine, recunosc... Claude, am impresia c tu eti cel mai francez din toi france-, zii, rse rutcios Latham. Vorbeti al naibii de mult! tii la ce folosesc toate astea? interveni mpciuitoare Karin. Uite, aici ai aparatura cu care eti n permanen n contact cu cteva duzini de satelii... Astea sunt computere cu care poi intra imediat n legtur cu orice reea telefonic de pe glob care are antene... Cred c acum i n Zanzibar sunt antene, nu-i aa, Claude? n Zanzibar nu tiu dac or fi existnd, rspunse Moreau, dar n Burkina Fasso da, tiu sigur c s-au montat sptmna trecut lng Ouagadougou nite relee trsnet. i fiindc veni vorba... ai auzit ce. au pit americanii, nu? Ce s peasc? ntrebar Karin i Drew ntr-un glas. Ceva foarte urt, cu calculatoarele lor. Le-a fcut figura un tip,, genial, unul Metz, Rudolf Metz, le-a nfipt un virus aa turbat c mu reuesc s-i dea de capt. i pe urm s-a dat la fund, se pare c e pe undeva prin Germania. n orice caz, le-a tras-o bine de tot, au avut ncredere n nemlul la i poftim! I-a sturat. Da, zise Karin, dar cme pune primul la punct programele la care lucrau ei are s fie stpnul lumii. S sperm c Fria" o s aib i ea nevoie de aparatur ca a americanilor, altfel n-are la ce l folosi pe Metz, zise Moreau. Dar ia s trecem noi la oile noastre, s v art o chestie deteapt foc. Uite sta, e un aparat cu care se poate asculta tot ce vorbete ambasadorul Courtland, filtreaz ntr-o fraciune de secund toate liniile i o alege pe aceea care se presupune c nu poate fi ascultat. Dac ambasadorul alege alta, o preia pe aceea i nregistreaz... Christoase! exclam Karin. Nu te gndeti c dac rsufl ceva asta e caz de conflict diplomatic? Ei taci! fcu triumftor Moreau. Afl c Witkowski n persoan mi l-a adus i m-a nvat s umblu cu el. Nu tiu dac eti la curent, draga mea, Stanley Witkowski e eful serviciului de siguran al ambasadei americane, poate v fac eu cunotin... Nu e cazul s m iei aa peste picior, se burzului Karin. Dincoace, continu Moreau fr s-i dea atenie, am n palm tot ce se discut la telefon n Parc de Joie. Toat noaptea au muncit ai notri, au declanat chiar i un mic incendiu, mai mult fum dect foc dar nu s-a prins nimeni... Pn s se dezmeticeasc ei, le-au montat o groaz de cipuri i merge strun! Uite, hai s le facem proba, s vedem ce mai e nou pe la ambasada american... Vedei, am deja o nregistrare, convorbirea s-a purtat de la telefonul din biroul ambasadorului, telefonul sta e verificat tot timpul de civa ini de-ai lor, specialiti n interceptri, s nu se bage cineva pe fir. Eu m-am bgat, nelegei? Atta doar c n-am s v pun s ascultai toat convorbirea, mai e i ap de ploaie, am selecionat ce e important, att. Ia ascultai ce a discutat stimata doamn Courtland la telefon cu magazinul Saddle & Bootery"... Trebuie s discut cu Andr, la parcul de distracii. E o urgen i nu tiu numrul de telefon..." Cine-l caut, v rog?" Cineva care tie cine e Andr i care a ajuns la Parc de Joie cu o main a magazinului dumneavoastr." A, am neles. V rog, rmnei o clip la telefon, doamn. " O scurt pauz, dup care se auzi din nou: Doamn, s fii la Luvru la ora unu dup-amiaz, n sala de la al doilea etaj unde e expoziia Egiptului antic. V ntlnii acolo. Dac v deranjeaz cineva, Andr e cunoscut acolo ca fiind contele Louis de Strassbourg i suntei vechi cunotine, da? Tipul cu care a vorbit doamna Courtland e patronul magazinului Saddle & Bootery", zise Moreau oprind nregistrarea. i imediat a sunat la Parc de Joie, s discute cu Andr, care, inei-v bine, e chiar conte de Strassbourg. Adic cum? ntreb nedumerit Latham. Conte-conte, sau...? M-sa pe ghea, asta n-am de unde s tiu, dar aa l cheam \ n actele lui i se trage ntr-adevr din conii de Strassbourg. Nu tiu \ dac are dreptul s poarte el titlul, dar conteaz mai puin. Au fost \ nite procese cu alt ramur a familiei, a rmas srac lipit, fr do> menii, fr nimic, dar e primit n toate saloanele naltei nobilimi fran: ceze, nseamn c e ceva de capul lui. i un conte autentic face pe administratorul unui jegos de parc ; de distracii? ntreb nencreztor Latham. Parc prea e... Da. Am impresia c neonazitii i-au promis s aranjeze cu ! averea familiei, s-i revin i lui ceva. Chiar tot nu se poate, neamurile din ramura cealalt sunt toate cu zvastica sub pern, dar el probabil tot sper s scoat de la ei mcar nite bucele. De asta am bnuiala c nu e un nazist chiar convins, dar aici rmne s mai vedem: Nu v mai pun nregistrarea convorbirii, patronul de la Saddle & Bootery"' i transmite lui Andr s fe la Luvru la ora unu, att. E gargar, nu ne intereseaz. La Washington era abia ora cinci diminea i Wesley Sorenson se trezise mai devreme. i zise c l atepta o zi grea i ncerc s mai moie puin, dar somnul i fugise i tia c nu mai are nici un rost s se chinuie degeaba. Se scul binior, se duse n baie s se spele i s se rad ca n fiecare diminea, apoi se strecur n buctrie, i fcu o cafea tare i se duse, la fel de neauzit, n biroul lui. Se aez la masa de lucru, sorbi o nghiitur i ridic receptorul, declannd dispozitivul de bruiaj i formnd numrul de pe linia secret a lui Moreau Ei, parizian afurisit! zise el cu voce rguit, de om abia sculat din pat, ce-i pas! Wes! Bucuros s te aud, mai ales c ziua de azi e numai pentru americani! Drew i Karin, mnca-i-ar tata de porumbei, adineauri au plecat! tii ce bine le st? Le st pe naiba, mormi Sorenson indispus. Altceva mai mbucurtor n-ai s-mi spui? Ba da, am, tocmai voiam s te sun. Scumpa noastr doamn

102

Janine Clunes calc n strchini de m-a speriat, nici nu speram, zu Ne-a dus la un fir nemaipomenit... i ncepu s-i spun tot ce se ntmplase la Parc de Joie, pn la convorbirea telefonic interceptat. Aa c l punem pe contele sta sub cel mai ndrcit filaj, ncheie el. Nu se poate s nu dm de o groaz de lucruri. Auzi, Moreau? Familia asta nu e din Alsacia? C parc tiu ceva de nite procese, cu nite pmnturi sau ceva de genul sta... Exact, vd c memoria te ine al naibii de bine, aa e! Cu ambasadorul cum rmne? Respectm programul stabilit? Da, dei zic c suntem norocoi dac tipu nu cedeaz psihic i n-o gtuie pe jagardeaua de nevast-sa. Riscm! Noi suntem pregtii, dei nu pot spune c nu e un coeficient de risc. La voi ce mai e nou? Sorenson trase o sorbitur din ceac i sttu o clip pe gnduri, apoi se hotr i zise: Claude, tii c Witkowski mi-a trimis doi maimuoi cu zvastic, s-i storc bine... tiu. Ai scos ceva de la ei? Am scos, dar mai bine stteam la un loc. Noroc c primul interogatoriu li l-am luat eu nsumi, fiindc altfel, dac auzea altcineva tot ce-au dat din ei, ieea una mare de tot. Adic? m Adic am rmas cu gura cscat cnd i-am auzit. Cic au dovezi tari de tot c vicepreedintele e de-al lor... Vicepreedintele cui? Vicepreedintele Statelor Unite, omule! Plus preedintele Camerei Reprezentanilor, plus o grmad de oameni grei de tot! i dai seama ce iese dac rsufl chestiile astea? Christoase! gemu Moreau. i chiar aa o fi? Ei, alt rahat acuma! De unde s fie? E tactica lor, dar tii c lumea crede orice, mai ales chestii de-astea. Pi te-am auzit de nite dovezi. Tot rahat i astea. Cic dac-i las s sune la Berlin sau la Bonn sau n... m-sii, le trimit ia imediat prin fax tot ce vrei. Hm! Wes, eu nu zic, dar... O treab al naibii de mpuit. Cine trimite prin fax dovezi ca s-i dea oamenii de gol? Dei... asta numai dac... Dac nimic, Claude! Cnd i-am spus vicepreedintelui a srit n sus de doi metri. Iese cu scandal, i spun eu! O chestie ca asta poate da administraia cu roatele-n sus de nu se vede i trebuie lmurit urgent! Probabil c exist undeva nite documente falsificate al naibii de bine, ct s deruteze orice expert, pe astea se bazeaz ei, altfel nu se poate. Dar deja exist o list cu o sut i ceva de semnturi care cer s se fac lumin imediat. Wesley Sorenson tcu, ateptnd un rspuns, dar Moreau nu zicea nimic. Claude? Nu ai nici o prere? Hm! Eu a zice, mon vieux], c s-ar putea s nu fie tocmai momentul cel mai potrivit. O chestie ca asta nu suport prea bine lumina zilei. Orict ai clarifica-o tu, ea tot tulbure rmne, omul se ia dup orice, nu numai dup clarificrile tale. i dac ne gndim la atmosfera de la voi din momentul de fa, cnd i aa... La asta m gndeam i eu. Antetul unei scrisori oficiale se poate falsifica sau copia fr probleme i orict ar declara experii c sunt falsuri, lumea tot are s nnebuneasc. Wes, ia stai puin, noi vorbim cam aiurea. Tipii ia doi sunt din organizaia parizian i tia s-au compromis n ochii centralei lor. De fapt nici nu mai exist, civa efi au ters-o cu banii i acum nu cred c are s le trimit lor cineva vreun fax sau alte chestii. Mai curnd au s ncerce s-i lichideze. i ii bine? Asta e, c nu-i in eu. Nu prea am oameni disponibili i am fost silit s m rog de Knox Talbot s-i pstreze el. I-a dus la o cas steril din Farfax, n Virginia, i pzesc ai lor. .. Dumnezeule! Talbot ai zis? Dar C.I.A. lui Talbot a fost penetrat, Wes! Nu mai e sigur deloc! ^ tiu, Claude, zise Sorenson sorbind din nou din ceac, tiu,! dar n-am avut de ales. ,| Se ls un nou moment de tcere, pe care l ntrerupse Moreau. ;| Wes... tii ce-a face eu n locul tu? Nu m-a bizui numai pe! CI.A., i-am spus c e nesigur... A mai arunca i eu cte o privire, la casa aia steril. Mcar s vd dac n-au dinamitat-o ia. Peste o jumtate de or Wesley Sorenson se urca n maina blindat a Operaiunilor Consulare, chemat prin telefon s vin mai devreme, i se instala pe bancheta din spate. ' La birou, domnule? ntreb ca n fiecare diminea oferul. Nu. Spre Virginia. La Fairfax. Btrne (fr.) Am neles, domnule. i oferul porni, ridicnd din mers receptorul telefonului i ncepnd s formeze numrul, dar Sorenson se ntinse peste scaunul din faa lui i i-l lu din mn. Las, nu-i mai bate capul. Nu e nevoie s tie dispeceratul chiar i cnd m duc la closet. Domnule, aa e regulamentul! O fi. l mai bag i-n m-sa de regulament. D-i btaie ct ncape i vezi s nu ne buim. Pe oferul lui Sorenson nu-l chema Francois, dar ar fi putut s-l cheme. i ar fi meritat. Aps pedala de acceleraie pn la fund i ntr-o jumtate de or maina directorului Operaiunilor Consulare ptrundea pe aleea care ducea spre ghereta betonat de la intrarea n parcul casei sterile unde fuseser dui Zero-doi i Zero-cinci. Totul lsa impresia de securitate absolut, mai ales gardul metalic pus sub nalt tensiune i porile de tabl groas, ca pereii de tanc, care rmaser nchise. ntr-o latur a intrrii se afla un difuzor i ndat se auzi o voce autoritar: V rog s v identificai i s precizai scopul vizitei. Sorenson ls n jos geamul portierei i scoase capul afar, ndreptndu-i faa spre locul unde tia c se afla obiectivul camerei de luat vederi i rostind cu voce tare: Wesley Sorenson, directorul Operaiunilor Consulare. Vizita mea are un caracter confidenial. V cunosc, domnule director, se auzi din nou vocea, dar nu figurai pe lista vizitatorilor de azi. Uit-te pe lista patru, a persoanelor cu acces nelimitat, zise Sorenson, simind c ncepe s se enerveze. Tcere. Pe lista patru, prietene, pe lista patru, zise el din nou, cu un ton sarcastic, de om care ncepe s-i piard rbdarea. Un moment, domnule... Lista patru n-am primit-o nc, e prea diminea, dar... n sfrit... Porile grele se ddur ncet n lturi, alunecnd fr zgomot pe rulmeni n lcaurile de oel ncastrate n beton, i maina lui Sorenson ptrunse ncet pe poriunea de alee care ducea spre intrarea cu scri de marmur a fostei reedine a diplomatului argentinian. nc nainte de a ajunge n dreptul intrrii, pe ua din fa iei cu pas sprinten un ofier din trupele speciale, care veni la portiera mainii i se prezent militros: Maior James Duncan, ofier de serviciu, domnule director. Bun dimineaa. 103

Bun dimineaa, domnule maior, rspunse pe un ton neutru Sorenson dndu-se jos din main. mi pare ru c am omis s sun din timp... Aa c am avut ncurcturi la poart. Se mai ntmpl, domnule director. La fel a pit i domnul director adjunct Connally, azi-noapte. i s-a cam suprat. Nu zu! fcu Sorenson nbuindu-i o tresrire. Connally? i unde e Connally sta director adjunct? La noi, la CI.A., e adjunctul domnului director Talbot. E numit de curnd, acum a fost prima oar aici, nici nu-l cunoteam. Sorenson i zise c s-ar fi putut s fie ceva n neregul cu directorul acesta adjunct numit peste noapte, dar tcu i intr n holul somptuos al vilei. Maiorul deschise o u aflat imediat n dreapta i i fcu loc s intre ntr-un birou ngust, mobilat simplu. nuntru, la o mas, sttea o femeie tnr i cu trsturi plcute, deformate ns de oboseal, probabil fcuse un schimb prelungit. Doamna este locotenentul Russel, domnule director, fcu maiorul prezentrile, subnelegndu-se c locotenentul Russell nu avea nevoie s i se spun cine era vizitatorul. Dumneaei v va sta la dispoziie pe timpul ct v aflai la noi. Da, mulumesc, zise Sorenson. A vrea s merg n sectorul E,, la izolare total", la cei doi neonaziti. Se poate? Sigur c da, pentru dumneavoastr se poate orice, zise maiorul. Tot cu cei doi neonaziti a avut de discutat i domnul director ad-| junct Connally. Sunt foarte preioi, din cte neleg. A! fcu Sorenson, simind c cele mai sumbre previziuni nce-; peau s i se adevereasc. i... a menionat cumva i motivul? Maiorul pru s ovie. tii, domnule director... Cnd e vorba de a doua persoan din conducerea CI.A., sper c ne nelegei, nu mai e nevoie de motive.' Dumnealui ordon, att, nu ne d explicaii. < Dumnezeule! Eu sunt singura persoan autorizat s stea de vorb cu indivizii aceia! Domnule, mi pare ru, domnul director adjunct Connally a venit cu o mputernicire semnat de domnul director Talbot n persoan, ca s-i interogheze n secret pe cei doi. Gardianul a trebuit s ias afar, doar a ncuiat ua la loc dup ce a ieit domnul director adjunct Connally ... Nici n-am ndrznit s ne gndim... Sorenson se repezi la telefonul de pe birou i aps febril pe taste, formnd numrul lui Talbot i cuplnd difuzorul, pentru ca maiorul i locotenentul Russell s poat urmri convorbirea. Knox! rcni el disperat cnd auzi declicul, sunt Sorenson! Ei, ei, ce zbieri aa? se auzi vocea somnoroas a lui Talbot. Mi-ai spart urechile! A nceput al treilea rzboi mondial? Knox! Tu i-ai semnat lui Connally o hrtie cu o aprobare special, precum c are permisiunea s... Stai, stai puin, c nu neleg! Lui Connally? Care Connally? Aha! Care va s zic nu e adjunctul tu! zise Sorenson cu voce stins, n timp ce maiorul se fcea alb ca varul. Ce adjunct? Te-ai icnit? .i de unde mama dracului a mai ieit i Connally sta? C eu, n orice caz, nu i-am semnat nimic... E clar, btrne, gemu Sorenson lsndu-se pe un scaun, a fost o cacialma... Una a dracului de tot! Cred c e clar! Ia stai puin! Tu acuma de unde suni? Din Virginia, Knox! De la Fairfax! Aaaah! se auzi scrnetul lui Talbot, care se mai dezmeticise din somn. Cred c ncep s neleg. Ne-au tras-o, nu? Aa cred. A zice c nu mai e nevoie s m duc pn acolo, tiu de pe acum ce am s gsesc... ntr-adevr, cnd ptrunse mpreun cu maiorul i cu gardianul de pe coridor n celula celor doi Blitzkhegeri, nici unul nu mic. Preau c dorm adnc, cu pturile trase peste capete. Tremurnd ca varga de fric, gardianul i dezveli pe rnd i Sorenson se cutremur. Cei doi erau ntini cu faa n jos, mpucai n ceaf. n jurul mesei stteau nou persoane, ase brbai i trei femei. Cvartetul de jazz umplea salonul cu valuri intime de muzic sincopat i atmosfera era una de lux i de confort mbinat cu un netgduit bun gust. Brbaii purtau costume care trdau tietura unor croitori de clas iar doamnele erau mbrcate n toaletele sobre pe care le abordeaz n mprejurri de o anumit solemnitate femeile de afaceri sau cu preocupri sociale de anvergur. Se aflau ntr-un restaurant scump din cartierul francez din New Orleans i aveau de discutat lucruri mai importante dect afacerile. Prieteni, zise cel din fruntea mesei, un brbat bine legat, brunet, cu o hain de tip safari descheiat neglijent i cu ochelari cu lentile fumurii. Prieteni, ntre noi exist ceea ce istoricii s-ar putea s numeasc ntr-o zi Concordatul de la New Orleans". Aici, n jurul acestei mese, se afl cteva personaliti al cror cuvnt atrn sau va trebui s atrne foarte greu n lucruri de maxim importan. Primarii a dou orae mari de pe Coasta de est, trei congressmeni cunoscui, un senator proeminent, preedintele unei corporaii puternice din domeniul calculatoarelor, purttoarea de cuvnt a unui grup de care va trebui s se in seam din ce n ce mai mult, Cretinii angajai n lupta pentru desemnarea unui guvern moral"... Eu zic c pentru a duce la bun sfrit tot ce vrem s ntreprindem, nu e nevoie s cdem de acord pn la ultimele amnunte n orice lucru pe care l vom discuta, e destul s gsim un punct comun, att, i s-l folosim, altfel ne pierdem n mruniuri i treburile importante rmn balt. M-am fcut neles? Se auzir cteva munnure aprobatoare, dar era vizibil c nu toat lumea era pe deplin lmurit. Domnule Marchetti, zise politicos un brbat cu nfiare sobr i plin de demnitate, care se opri, ateptnd s se fac linite. V rog, domnule senator. Eu sunt de prere, domnule Marchetti, c felul n care ai expus dumneavoastr lucrurile e prea alambicat pentru nsi eficacitatea pe care ne-o dorim din partea noastr nine. Eu a zice mai scurt aa: toi ne dorim cte ceva i fiecare e dispus s-l ajute pe cellalt ca s fie ajutat. De acord? Pe feele celor din jurul mesei se putea citi de data asta o ncuviinare deplin, doar cel cruia senatorul i se adresase cu numele de Marchetti prea s reflecte adnc. Toat lumea l tia drept Mari Marchetti, e drept, dar muli i spuneau c nu era chiar obligatoriu s-l cheme ntr-adevr aa, iar alii tiau c mai era cunoscut i sub numele de naul din Pontchartrain". Dup o scurt pauz, Marchetti l privi pe senator cu ochii lui ptrunztori i zise la fel de calm: A zice c lurile dumneavoastr de cuvnt din Senat nu sunt ntotdeauna att de directe, domnule senator. Dar cred c dumneavoastr ai spus lucrurilor pe nume: fiecare din noi l poate sprijini pe oricare din ceilali. Scurt i cuprinztor! De data asta figurile tuturor reflectau un acord deplin i o uurare plin de bucurie. Se gsise un limbaj comun i puteau continua. Permitei-mi s cer o lmurire, interveni o femeie mbrcat auster dar ale crei toalete nu era greu de vzut c fuseser lucrate la

104

o cas de mode din cele mai scumpe. Cum anume considerai c ne putei ajuta afectiv? Scuzai-m, se blbi ea, mi dau seama c maniera n care am formulat ntrebarea sun puin frust, dei intenia mea era s-i dau o tent ferm de condescenden i realmente, mai ales dac lum n calcul i supoziiile inerente care... Uite ce e, femeie, mri Marchetti, vorbete dracului ca oamenii! Zi aa fel ct s nelegem i noi, c nu toat lumea e dus la biseric ca dumneata! ... V rog... domnule? rspunse consternat femeia. Era o persoan cu o funcie important n extrema dreapt a cretinilor albi i era vizibil c nu era obinuit cu asemenea apelative. De altfel se vedea limpede c i ceilali comeseni rmseser uluii de grosolnia asta neateptat, dei nimeni nu apucase nc s se simt indignat. Las fiele, continu la fel de calm Marchetti, i dac ai ceva de zis, atunci zi, nu te mai screme o mie de ani pn scoi dou vorbe cu miez. Nu te-am chemat eu, dumneata ai venit la mine, aa c dac nu-i convine, atunci ucheal i gata, scurt i cuprinztor. Dar dac vrei s facem o treab, apoi s-o facem, n soarele m-sii, nu s ne dm mari c suntem detepi i mai tiu eu cum. Domnule fabricant de calculatoare, explic-i dumneata doamnei steia din nalta societate cum stau lucrurile. Tocmai voiam s intervin, rspunse prompt un brbat suplu i cu trsturi plcute. S scuze doamna, dar suntem toi oameni practici i trebuie s rmnem oameni practici. Compania mea s-a vzut pus ntr-o situaie extrem de delicat din cauza unui blestemat de tuciuriu pe care l angajaserm, evident, din motive cosmetice, ca s zic aa. Ei bine, cioroiul sta a nceput s-i bage pliscul lui murdar n treburi care nu-l priveau, a dat de firul livrrilor noastre ctre Munchen i mai ales ctre tabra Hausruck i a nceput s verifice pe calculator destinaia fiecrui reper. Nu mai avea mult i ddea de destinaia real a aparaturii expediate de noi, dei filiera e foarte ntortocheat, tocmai din motive de securitate. nelegei c nu-l puteam concedia, riscam un scandal care ar fi atras atenia asupra noastr i asta era ultimul lucru pe care ni-l doream. Ne-am sftuit, mai multe persoane din conducerea companiei, i am hotrt c e cazul ca eu s fac un zbor de cteva mii de kilometri ca s discut chestiunea aceasta cu domnul Marchetti. Care, la rndul lui, zise la fel de calm naul din Pontchartrain", s-a apucat de treab i a nceput i el cercetrile lui. S faci de petrecanie unui cioroi bort nu e nici o greutate, dar trebuie s te gndeti la ce ginai las n urma lui, s nu-i adulmece poliia i s-i ia urma. Aa c mai nti ne-am invitat ntr-o noapte la el acas, eu i doi biei care tiu s dea drumul la un calculator, i am rmas tmpii de ce era acolo. Laborator de informatic, s m ia toi dracii dac mi-am nchipuit c o cioropin de negrotei binos se putea pri cepe aa de-al naibii la chestiile astea. Toate datele de la compania asta erau acolo i, din cte mi-au zis bieii, reieea c o groaz de aparatur plecase exact spre Mnchen ... Dei noi scuzai-m c v ntrerup, domnule Marchetti, dar trebuie precizat i asta dei noi aveam ca punct terminus al livrri lor o firm din Turcia, i asta o descopereai numai dup ce parcurgeai o ntreag filier extrem de complicat, cu coduri precise. Exact, urm Marchetti. Mirosise cioroiul dracului c era vor: ba de Mnchen, atta doar c nu dduse de urma firmei destinatare a aparaturii. Bieii i-au ters toi ginaii tia din memoria calcula toarelor, au fcut curat, i-au instalat pe urm nite aiureli, ca s nu intre poliia la idei dac le gsete goale, i abia dup aia ne-am apu cat s-l jumulim. I-am umplut coteaa aia de fulgi, s-l fi auzit ce mai croncnea! S moar mama dac nu mi-a plcut! Femeia pe care Marchetti o repezise mai nainte cu atta lips de tact prea din ce n ce mai nervoas. Nu vd legtura, zise ea pe un ton agresiv, gata de har. m vine foarte greu s constat dac... Uite ce e, i-o retez Marchetti, dac n-ai priceput nici atta lucru nseamn c ar fi bine ca ai votri s delege pe altcineva, mai destupat la bibilic. Mi-ai fcut deja un pocinog, cu marfa aia... Te rog s nu m insuli! izbucni furioas femeia i btu cu palma n mas, gata s se ridice n picioare, dar cei de lng ea se repezir s-o potoleasc. Lumea din salonul alturat ntorsese privirile spre ei prin uile largi i asta nu era deloc n regul. Ba am s te insult cum mi place mie, urm Marchetti fr s ridice tonul, i dac eti toant du-te i cultiv napi n grdin la m-ta mare, nu s vii ncoace s ne mpiedicm noi de tine. Poliia german n-a reuit s prind tot firul i s ajung la destinaia mrfi i aici recunosc c e meritul tu, dar ai fost att de deteapt c a aflat cine o prelua. Puin a lipsit ca o groaz de ini s aterizmb direct pe scaunul electric i asta numai din cauza ta. Aud? Un moment, dragii mei, interveni cu glas persuasiv un brbat corpolent, ras cu grij i mbrcat ntr-un costum croit impecabil, cred c s-au spus destule. Dup opinia mea... Toate privirile se ntoarser spre el, spernd ca discuia s ia o ntorstur panic i mai ales fructuoas. Dup opinia mea, doamnelor i domnilor, i pe baza a nenumrate date cu care lucrez efectiv n virtutea obligaiilor mele profesionale, ca s zic aa, problema criminalitii e legat indisolubil de chestiunea grupurilor etnice care nu pot fi asimilate, cu alte cuvinte populaia de culoare... Adic nenorociii de negrotei mpuii, domnule primar, l ntrerupse Marchetti. Trebuie s spunem lucrurilor pe nume. Da, admise cam stnjenit vorbitorul. La negri m-am referit, evident, dar i la portoricani i alte etnii care au crima n snge. Convingerea mea ferm e c se impun msuri drastice, fiindc... Basta! zise Marchetti ridicnd pentru prima oar tonul i btnd cu palma n mas. Ce mama dracului vrei s spui cu alte etnii", ai? Adic italienii, nu? C i noi avem crima n snge, parc aa scria nu tiu ce ziar bligos zilele trecute, nu? Pe mine i pe i ca mine nu ne mai scoatei din macaronari, sau Wop, sau Guineei sau Graseball\mfl... Pn nu demult naveam voie s ne angajm dect ca zidari sau grdinari, att, dar pe Fermi2 nu l-ai mai pus la tiat iarba prin grdinile voastre, nu? i nici mistria nu i-ai pus-o n mn, aa macaronar cum era! El n-a mai fost nici Wop, nici Guineei i nici Gretsebetll, v-a prins bine, nu? Un moment, domnule Marchetti, susur blajin primarul, fii convins c eu nici o clip nu... Rahat! S nu-mi vinzi mie gogoi cu soluii radicale i alte rahaturi de-astea, c tiu eu ce-nseamn! Uitai ce e, eu tiu c voi nu dai nici mucii pe mine i nici eu nu dau pe voi nici mcar un scuipat, aflai acum dac n-o tiai! Pentru mine suntei nite czui n cap i eu pentru voi un gunoi, dar afacerile sunt afaceri, nu e nevoie s-mi 1 Denumiri insulttoare pentru italieni n Statele Unite: broscari, mnctori de porc mistre, filfizoni cu prul sclivisit de briantin. Enrico Fermi (1901-1954) fizician italian emigrat n S.U.A., unul din iniiatorii fizicii particulelor, primul savant care a conceput utilizarea neutronilor pentru dezintegrarea atomilor. n 1942 a construit la Chicago primului reactor nuclear american. Laureat al Premiului Nobel pentru fizic pe anul 1938. umblai mie cu fineuri i cu grupurile etnice care nu pot fi asimilate" i cu tmpenii de-astea, scurt i cuprinztor. Clar? Stimate domn, rosti nepat o femeie cu prul crunt strns ntr-un coc auster, innd cont de aceste ieiri ale dumneavoastr, cred c problema colaborrii dintre noi pic de la sine.

105

Alt rahat! pufni naul din Pontchartrain" revenind la tonul lui normal. Uite ce e, s fie clar: voi avei un scop, s controlai ara asta i guvernul ei. Pe mine m doare fix n c... de chestia asta, din moment ce m pltii e treaba voastr. Do ut des1 vedei, chiar aa prost nu sunt nici eu, cum m credei voi. Simplu ca bun ziua. Atta doar c trebuie s spunem lucrurilor pe nume, nu s mncm rahat aici de poman, c altfel nu mai vorbim aceeai limb i o dm n bar. Clar? Cred c avei dreptate, domnule Marchetti, zise autoritar senatorul. Afacerile sunt afaceri i a zice c e foarte necesar ca unul s cedeze puin atunci cnd interesul general cere asta. Exact, ncuviin Marchetti. Voi avei nevoie de mine i eu am nevoie de voi, adic de banii votri. i voi ntre voi avei nevoie unul de altul. Dac ne punem de acord s facem mainria asta s mearg, foarte bine. Dac nu, la revedere i nu e nici o suprare. Foarte bine, aa trebuie pus problema, ntri senatorul. i cred c nu e cazul s ne pierdem n mruniuri, fiindc avem lucruri foarte; importante de pus la punct. Congressmane, se ntoarse el spre unul din? participani care rmsese tot timpul tcut, s auzim ce ai s ne spui. | Cel interpelat pru puin stnjenit vzndu-se ajuns deodat n centrul ateniei, dar se sili s-i nving timiditatea. Eu... ncepu el dregndu-i vocea, eu trebuie s v semnalez un anumit fapt, pe care l-am primit la subcomisia noastr... n sfrit, am raportat la celula superioar de la Berlin i s-a constatat c la CI.A. e cineva, un lup singuratic ca s zic aa, care trebuie pus sub supraveghere serioas. i la nevoie chiar lichidat. Domnul Marchetti, aci de fa, e de prere c se poate nsrcina cu asta... ntr-o situaie asemntoare m aflu i eu, interveni cea de-a treia femeie, vorbind rar i msurat. Nu spusese pn atunci nimic mulumindu-se s observe reaciile celorlali. ntr-o situaie asemntoare m aflu i eu i probabil c nu numai eu, din moment ce ne aflm aici attea persoane. cred c domnul senator i domnii i D-mi ca s-i dau (lat.) Marchetti au dreptate: trebuie s lsm la o parte orice sentimentalisme. Cstoriile din interes sunt ntotdeauna cele mai reuite. Capitolul 28 Sala expoziiei cu piese aduse recent de pe antierele arheologice din Egipt era una din cele mai fascinante ale Luvrului. Maetrii de lumini ai imensului muzeu se ntrecuser pe ei nii i reflectoarele ascunse cu art fceau ca zonele intens luminate s alterneze cu altele, rmase ntr-o semiobscuritate atent studiat, care ddea o senzaie de trm nepmntean i sugera oricui ideea c toi oamenii sunt muritori. Totui, pe la ora prnzului, vizitatorii erau rari, lucru oarecum surprinztor pentru nobilul ora Parisul, locul cel mai iubitor de cultur de pe pmnt. Doar un tnr cu nfiare de student, care se oprise cu minile la spate privind plin de interes cteva piese miniaturale aflate mai ntr-o parte i, n alt col, un domn respectabil, cu un blocnotes n mn, care sttea aplecat deasupra unei lespezi de gresie i, dup toate aparenele, se strduia s descifreze o inscripie ale crei semne abia se mai cunoteau. Din cnd n cnd domnul cel respectabil, un savant, fr ndoial, nota cte ceva n blocnotes i se apleca din nou asupra lespezii, prnd vizibil chinuit de greutatea descifrrii textului i ridicnd din cnd ochii, de parc ar fi cerut cuiva ajutor. Dar n afar de studentul cufumdat n examinarea exponatelor care i strniser interesul, n sal nu mai era nimeni, aa c savantul se ntorcea la lucrul lui, mai verificnd o dat butoanele pixului cu care scria i care, ntmpltor, putea fi folosit i ca microfon multidirecional de mare putere care capta cel mai mrunt sunet pe o raz de cteva zeci de metri sau emitea, dup cum cereau mprejurrile i se apleca s se asigure de camera de luat vederi cu obiectiv teleghidat instalat pe podea, sub un col al draperiei de lng el, de unde inea sub observaie toat sala. Studentul, la rndul lui, se scrpina din cnd n cnd uor n urechea stng, cu grij s nu deranjeze microreceptorul lipit n interiorul pavilionului, exact n punctul n care acusticienii din laboratoarele Biroului Doi stabiliser c sonoritatea era maxim pentru purttorul microreceptorului i zero pentru orice curios, chiar dac i-ar fi lipit urechea de a lui. Din cnd n cnd i freca absent brbia cu degetele minii stngi i i masa, cu aceleai gesturi de om cufundat n gnduri, i obrazul drept, optind vistor, ca pentru el: Nici o micare, efu'." O bizar coinciden fcea ca de fiecare dat tnrul s rosteasc aceast concluzie lapidar innd n dreptul gurii palma stng, unde avea lipit un microemiftor de mare putere. Ct despre cea de-a treia persoan din imensa sal a expoziiei egiptene, aceasta aproape c nici n-ar mai trebui menionat, dat fiind c era dintre ai casei, adic un paznic care tndlea plictisit n zona uilor cu batantele larg desfcute. Un vizitator care l-ar fi privit mai atent ar fi fost de-a dreptul revoltat constatnd c Luvrul, acest| sacru lca de cultur, a ajuns ntr-un hal de decdere indescriptibil,! din moment ce n rndurile personalului se aflau i asemenea specimene. Fiindc un paznic, fie el i de muzeu, care are obiceiul de a trage la msea n timpul serviciului, e ceva care nu face cinste nici mcar celei mai prpdite discoteci din Montana sau din Indonezia Iar paznicul nostru nu era greu de vzut c ntrecuse msura i se afumase de-a binelea. Avea obrajii congestionai i privirea tulbure i lcrimoas a celui care tie de ani de zile c butura e bun dac te ii de ea i nici nu prea prea sigur pe echilibrul lui, motiv pentru care se plantase profesional i strategic lng intrarea din stnga, dincolo de batantele uii, i picotea de-a-mpicioarelea, deschiznd din cnd n cnd ochii ca s se asigure c toate sunt la locul lor i lsnd apoi pleoapele s-i cad obosite la loc. Totui, numai doi vizitatori ntr-o expoziie att de important dintr-unul din cele mai mari muzee ale lumii nsemnau destul de puin, aa c peste puin timp i fcu apariia o doamn, creia cei doi nu-i ddur nici o atenie abstracie fcnd de faptul c studentul csc prelung dar discret, abia auzit, acoperindu-i civilizat gura cu palma stng, dar cu greu ar fi putut susine cineva c asta putea s aib vreo legtur cu sosirea doamnei. Ct despre savantul cu blocnotesul, acesta era att de adncit n cercetarea lespezii lui nct e vizibil c nici nu bgase de seam apariia vizitatoarei. ; i, parc spre a salva prestigiul acestui sanctuar al culturii, peste cteva minute i fcu apariia un al patrulea vizitator, un domn foarte prezentabil, mbrcat cu un gust desvrit un superb costum de dup-amiaz care se asorta admirabil cu lavaliera albastr. Fr s vrea, domnul i roti privirile prin sal i avu o tresrire de surpriz la vederea doamnei, o surpriz plcut, fr ndoial, fiindc i ndrept imediat paii spre ea, n timp ce faa i se umplea de un zmbet de-a dreptul fericit. Doamna era adncit n contemplarea unui sarcofag dar dndu-i seama c cineva se apropie de ea cu pas hotrt ntoarse privirile i, recunoscndu-l pe domnul cu lavaliera albastr, pru ncntat. Oh, quelle surprise, Monsieur le comteP exclam ea vizibil bucuroas. Chere Madame, e pentru mine o adevrat fericire s v rentlnesc, rspunse noul vizitator srutndu-i mna cu un gest de aleas curtenie. Apoi ncepur o conversaie linitit, cu voce sczut, ca doi oameni de lume care se ntlnesc ntr-un loc unde nu se cuvine s tulbure linitea celorlali. Vorbeau att de ncet nct nimeni n-ar fi putut auzi ce-i spuneau, dar nimeni nu prea

106

curios s trag cu urechea la conversaia lor, cu att mai mult cu ct se aflau destul de departe de ceilali doi vizitatori iar paznicul, un beivan nenorocit, se afla dincolo de u i prea toropit de butur. Claude Moreau, aflat ntr-o main parcat ntr-una din curile interioare ale imensului muzeu, mai mereu pustie, sttea cu ctile la urechi i nu scpa un cuvnt. V nelai, Monsieur Andr. eful serviciului de paz al ambasadei a fost de-a dreptul surprins cnd a neles c eu aveam impresia asta. Mi-a spus rspicat c el n-a pus pe nimeni s m urmreasc. Nu erau oamenii lui. --Nu v-ai gndit c se prea poate s mint? " veni rspunsul rece al contelui de Strassbourg. --' Nu cred. n materie de minciuni cred c sunt i eu suficient de versat ca s pot s-mi dau seama cnd cineva minte, mai ales dac e luat repede. " .., n meseria asta, doamn, nimeni nu poate fi luat repede. Mai ales dac ntrebarea nu e suficient de diplomatic. A, nici vorb, l-am luat pe departe i nici mcar n-a clipit, I-am spus c un vnztor, n timp ce m aflam n magazinul acela, m-a ntrebat dac oamenii de afar erau cumva cu mine i dac n-ar fi mai potrivit s-i invite nuntru, s nu mai stea pe trotuar, ca milogii. Mai ales c magazinul are instalaie de aer condiionat i Ce surpriz, domnule conte! (fr.) afar era o ari imposibil. Oricine s-ar fi trdat dac ar fi avut ceva de ascuns, nu credei?" Cred, doamn. Sunt chiar convins. Recunosc c aii fost de o abilitate de-a dreptul de invidiat. i nc ceva: l-am ntrebat dac nu cumva urmritorii erau oamenii serviciilor secrete franceze. Mi-a rspuns c se prea poate, n sensul c probabil m identificaser ntmpltor i, vznd c am plecat fr nici o escort la cumprturi, se apucaser benevol s m escorteze ei, cu discreie, evident. Dac peam ceva, servi, ciile secrete franceze ar fi avut i ele multe neplceri. " Da, pru s ncuviineze interlocutorul. Pare logic. " ) E vorba de altceva, foarte important, Monsieur Andr. Soul meu urmeaz s soseasc peste cteva ore i e de ateptat s pe! trecem cteva zile ntr-o armonie deplin, ca orice familie fericit. | Dar nu pot renuna nici la proiectul meu de a revedea Germania, j Conform biografiei mele oficiale, am o mtu la Stuttgart, a mplinit nouzeci de ani i nu e greu de neles... " | Doamn, scenariul e perfect. Uitai cum v propun s procedm... Hm! Dar noi nu stm bine aici deloc, am impresia c e cam, curent, mai bine s ne retragem puin..." ; Savantul nu reuea s disting cuvintele celor doi, dar vzu cum brbatul o ia curtenitor de bra i, spunndu-i tot timpul ceva, o conduce spre un ungher ntunecos, drept care ddu puin la o parte colul draperiei, ca s dirijeze obiectivul camerei spre noul punct i s poat privi n voie ecranul minuscul, n timp ce studentul, mereu concentrat, trecuse la cercetarea unor piese aezate puin mai ncolo, aa nct avea n raza vederii colul n care ajunseser contele i doamna Courtland. n sal mai apruser ntre timp doi sau trei vizitatori, dar nu mpiedicau cu nimic vizibilitatea. Contele de Strassbourg sttea cu spatele spre camer i savantul, uluit, vzu c n mna lui apruse o sering de plastic, inut n podul palmei, n aa fel nct numai camera care l filma putea prinde imaginea asta n prim plan. Alarmat savantul duse repede pixul la gur i opti: Urgent! Pe el, are o sering n mn, vrea s-o omoare! \ Studentul se ntoarse imediat pe clcie i pormi cu pai iui spre colul unde ajunseser contele de Strassbourg i doamna Courtland strignd din mers: -\ Ah, domnule conte! Nici nu v-am recunoscut! Dumnezeule, ce fericire pe mine s v ntlnesc din nou! Cel interpelat cu atta lips de manier tresri speriat iar doamna Courtland se ntoarse i ea surprins. Contele ls discret seringa s cad i o strivi cu piciorul, mpingnd-o mai ncolo fr s observe nimeni doar paznicul cel afumat, care venise i el, ntmpltor, i care se strecur nevzut de nimeni i o mpinse i el tot cu piciorul, vrnd-o sub un piedestal de unde putea fi luat mai trziu, cnd apele aveau s se mai potoleasc. Domnule conte! exclam fericit tnrul, repezindu-se s-i strng mna i turuind nencetat, ah, dac ai ti, domnule conte! Nu m mai inei minte, bineneles, dar eu, domnule conte... Oh, ce fericire! Bunicul meu era grdinarul familiei dumneavoastr, preastimatul dumneavoastr tat mereu m lsa s-mi umplu buzunarele cu fructe i-mi ddea civa bnui, ah, ce om minunat... Iar venerata doamna contes, respectabila dumneavoastr mam, mi ddea cte o prjituric i m mngia pe cap... i dumneavoastr personal, domnule conte, mi-ai dat o dat cincizeci de franci, s-mi cumpr caiete pentru coal... Acum sunt la Paris, am un cabinet de avocatur i dac pot cumva s v fiu de vreun folos ar fi o fericire, domnule conte... Dumneavoastr suntei binefctorul meu, eu pentru dumneavoastr, domnule conte, v rog s fii sigur, sunt n stare s sar i n foc... Bine-bine, da, evident... foarte frumos, avocat, da, neleg... nu mai ncape ndoial, dragul meu, sunt bucuros... s te revd, bineneles... biguia nucit contele, n timp ce doamna Courtland nu-i revenea nici ea din surpriz. tii, domnule conte, continu nflcrat tnrul, orice proces, dac avei, v rog din suflet... Recunotina mea... eu oricnd, domnule conte, la dispoziia dumneavoastr, oricnd... Pentru mine ar fi cea mai nalt onoare... la dispoziia dumneavoastr, domnule conte, n orice moment, n orice situaie... Da, da, absolut, dragul meu... firete, bolborosi nc o dat contele, dup care, spre surpriza doamnei Courtland, se ntoarse i ni ca din puc spre uile larg deschise, fcndu-se nevzut. Tnrul se ntoarse dezolat spre doamna Courtland. Vai, mi pare aa de ru, doamn! Nu-mi explic, v rog s... Dar doamna Courtland blbi i ea cteva cuvinte i porni cu pai iui spre ieire. Tnrul rmase deconcertat, fr s neleag ce-i apucase pe cei doi, i pormi spre cealalt u, sub privirile ucigae ale unei doamne n vrst care urmrise fr s vrea toat scena i era revoltat de groaznica lips de tact cu care sectura asta de avocat obraznic tulburase o adorabil ntlnire dintre doi ndrgostii, oameni de cea mai bun condiie, se vedea ct de colo. Ah, n nobila Fran manierele alese rmneau din ce n ce mai mult de domeniul amintirii!... Unde o s ajungem. Doamne? Laboratoarele Biroului Doi s-au artat la nlime: casetele i benzile fuseser prelucrate i mixate n galop iar calitatea imaginii i a sunetului arta pe adevraii profesioniti. Moreau pruse totui nemulumit i asta l fcea pe Latham s se gndeasc la tot felul de lucruri. Draga mea, o ntreb el pe Karin cnd ieeau din lift, mi se; pare mie sau ntre voi s-a ntmplat ceva...? ntre care noi? ntre tine i Moreau. Karin pru de-a dreptul uluit. Te ntreb, adug el repede, fiindc pn acum preai foarte, apropiai, v nfelegeai ca nite colaboratori ntre care nu scrie nimic i azi, la vizionarea casetelor, abia v uitai unul la altul i v. rspundeai monosilabic. Eu cam ce ar trebui s neleg de aici?

107

Nici n-am bgat de seam. Eu una am fost preocupat s admir felul n care au pus la punct Operaiunea Egipt", ce-o fi avut Moreau nu tiu. Sunt sigur c i s-a prut. Ajuni n faa uii apartamentului, Latham i fcu semn s se opreasc. Scoase o cutie de chibrituri, scapr un b i l apropie de broasc. Imediat izbucni o flacr vioaie, care se stinse aproape n aceeai secund. Perfect, zise el. Putei intra, doamn. Asta ce mai e? O mecherie pe care o tiu de la Harry. Un fir de pr, de-al tu... Ei, ei, nu te burzului aa, l-am gsit pe pern. L-am strecurat binior n gaura cheii i numai cineva care tia de el l-ar fi putut vedea. E clar c n broasca asta n-a intrat cheie n lipsa noastr. Odat intrai nuntru, Drew i scoase haina, o puse pe sptarul scaunului i se ntoarse spre Karin. | Prin urmare, stimat doamn, pot ti i eu despre ce e vorba?! Karin l privi din nou cu ochi mari de uimire. Zu dac te neleg. Nu putem discuta i serios, fr fie i chestii de-astea? ntre tine i Claude s-a petrecut ceva, e clar. i nu se putea petrece dect azi-diminea, cnd m-am dus s m schimb i voi ai rmas singuri zece minute sau nici att. Nu crezi c ar fi cazul s tiu i eu? Karin rsufl, vizibil uurat. Ah, asta era? Bine, i pot spune fr nici o greutate, dei poate c am depit puin limitele... ntr-adevr, am impresia c i-a picat cam greu la stomac, dar trebuia s i-o spun. De fapt, i-am contestat oarecum autoritatea, dac se poate spune aa. Cum adic i-ai contestat autoritatea"? I-am spus c nu are cderea s ngrdeasc aa strns micrile unui ofier al Operaiunilor Consulare, un departament american, i s-a cam ifonat pe chestia asta. Mi-a rspuns c n afara spaiului ambasadei, care e teritoriu american, are dreptul s fac aa cum i se nzare lui, fr s-mi cear mie prerea sau altcuiva. i dai seama c asta n-avea cum s-mi plac, aa c l-am cam atins puin, l-am ntrebat ce-ar zice agenii lui dac sunt n misiune la Washington i se trezesc c tipii de la CI.A. nu-i las s se duc nici la toalet fr s le raporteze lor i c el, Moreau, ar sri imediat n sus i ar protesta cu spume la gur n dreapta i-n stnga... Aha! zise Latham mpciuitor. Va s zic asta era! Am neles, gata, dei nu m bucur, dar n sfrit... Sper s fii de acord c am acionat n interesul tu, chiar dac nu te-am prevenit. E perfect, scumpo, numai c nu tiu ct a fost el de acord cu chestia asta. De fapt, am i vzut, dup mutra aia de doi coi de azi. Se pare c tipilor ajuni n funcii mari nu le place s le spun cineva ce gndete, fie c sunt francezi, nemi, americani... Oricum, mine sau prima dat cnd l vd, am s ncerc s-l mpac, s-i spun c eram cu nervii la pmnt i nam fornnulat eu frazele cum trebuie... n sfrit, altceva voiam s te ntreb: tu chiar crezi c individul acela, contele de Strassbourg sau ce-o fi, ar fi fost n stare s-o omoare pe Janine Clunes? Ba bine c nu. Tu ai vreo ndoial? Din moment ce se tie c e un Sonnenkind gata, s-a zis, nu mai e bun de nimic, nu mai au cum s-o foloseasc i se pot trezi numai cu necazuri de pe urma ei. Soneria ascuit a telefonului o opri pe Karin, care voia s-i rspund. Am impresia c nenorocitul sta de telefon e cel mai mare duman al nostru, mri furios Drew. Alo! Moreau la telefon. Te-a sunat Sorenson? Nu. Ar fi trebuit s-o fac? Probabil a fcut un infarct dac nu te-a sunat. Witkowski e i el foarte prins, bnuiesc c i-a rezervat un loc la primul zbor spre deteapta voastr de Americ, s participe personal la demolarea . andramalei de la Langley. Dintr-un ut e n stare s-o fac praf. ; Cum? La demolarea...? Ce naiba nseamn asta? Pi da! Detepii ia cic tiu i ei ce-i aia o cas steril i . Wesley i-a rugat s-i in ei pe tipii ia doi, neonazitii prini de voi' la Witkowski acas. i aa bine i-au inut c i-au gsit pe amndoi \ cptuii cu plumbi aa steril cum era casa aia a lor. Pfff! Christoase! ntr-o cas steril ai zis? Da. Cineva le-a nfipt-o de nu s-au vzut. Sunt tare curios s vd care pe unde scoate cmaa, cred c pe chestia asta o groaz de. tipi au s zboare din fotoliile lor. Cineva a avut acces la date strict confideniale, nelegi? C.I.A. e acum birou de informaii publice. Claude, chestia asta oricum, din moment ce... Un ciocnit puternic n u l fcu s tresar. > Scuz-m, bate cineva, te sun eu mai ncolo. Se duse pn la u i ntreb ncet: \ Cine e? Biroul Doi, se auzi vocea unuia din agenii de pe coridor. Latham deschise ua i se trezi cu eava unui revolver n nas. Nu avu nevoie s gndeasc, mna se ridic i lovi iute ca fulgerul nainte de a-i fi cerut el asta i piciorul drept lovi cu sete n testiculele individului din faa lui, care se prbui pe covor ca un sac. Abia acun reui Drew s raioneze i i spuse c asta putea fi un truc, aa c se aplec i l mai lovi zdravn de cteva ori, gata s-l dezmembreze. Domnule, ce facei? strig ngrozit al doilea agent, sosind n goan. l omori! A fost o simulare, o alarm de exerciiu! Cum ai zis? ntreb aprins Latham, gata s-i ia gtul cu o lovi* tur de karate. Exerciiu, ai? Stai, stai, domnule! fcu agentul srind napoi ager ca o pisic. E vina dumneavoastr! Agentul de pe jos se zbtea scrnind din dini ca s nu ipe. Cum e vina mea? mi bgai pistolul n gur i e vina mea? Domnule, de ce ai deschis ua? fcu furios agentul teafr. Cum de ce-am deschis ua? N-ai zis voi, cnd am ntrebat, c e Biroul Doi? i ce-i cu asta? gemu primul agent, reuind cu mare greutate s se ridice n picioare. De ce n-ai cerut parola? Exact! se rsti i cellalt. Monsieur le Directeur v-a dat nite parole care se schimb la fiecare dou ore. Sau nu tii s citii? Karin ieise i ea n u, speriat i evitnd s se uite la agentul care rmsese ndoit de durere i se finea cu amndou minile de un loc care nu se cuvenea artat att de clar unei doamne. Ce parole visezi, omule? Mi-a dat cineva mie vreo parol? aproape c rcni Latham, scos din srite de ntorstura asta. Karin se fcu dintr-o dat alb la fa. Dumnezeule! opti ea. Am uitat! Moreau mi-a dat mie o foaie de hrtie dar n-am apucat s m uit pe ea. Aceea trebuie s fie!

108

Regulamentul sever introdus de Operaiunile Consulare pentru deplasrile oficiale ale ambasadorilor Statelor Unite aflai n misiune fu respectat cu cea mai mare strictee. nainte de aterizarea giganticului avion Concorde, pe cteva cldiri mai nalte ale aeroportului Orly fuseser instalai lunetiti care la toate testele de la sala de tir obinuser punctajul maxim posibil. Civa ageni experimentai verificaser amnunit, cu binocluri puternice, orice punct dubios iar o ramp cu motor care atepta la locul de aterizare se lipi de avion imediat ce acesta se opri i i desfur n cteva secunde burduful de cauciuc cu armtur din srm de oel pn la ua secundar a avionului unde, conform instruciunilor, atepta ambasadorul Statelor Unite. n acel moment ua se deschise i Courtland ptrunse n tunelul protector, cobor treptele metalice i ajunse direct la ua limuzinei blindate care trebuia s-l duc la ambasad. Doar o bomb sau o grenad de mare putere, aruncat cu precizie sub treptele rampei exact n momentele cnd el cobora, i-ar fi putut face vreun ru, dar aa ceva era cu neputin datorit forfotei de pucai marini din jurul rampei. Sorenson i oamenii lui nu lsaser la voia ntmplrii nici un amnunt. Numai c Daniel Rutherford Courtland, ambasadorul Statelor Unite la Paris, nu ddea nici doi bani pe prostiile astea i li se supunea doar n virtutea obligaiilor sale de serviciu, cu sentimentul c era vorba de ceva inutil i ridicol mai ales dac se gndea c pentru el marea ncercare abia acum venea. Fiindc stnd i judecnd bine, de foarte puine ori n viaa lui fusese pus n situaii att de dificile. Sau, i mai bine zis, probabil c niciodat. Urcnd n main, pe bancheta din spate, Courtland se simi cuprins de braele soiei sale i vocea ei strig plin de pasiune: Ah, Daniel! Au trecut doar trei zile, dar mi-ai lipsit att de mult, dragul meu! i mie mi-ai lipsit, draga mea, rosti el calm, reuind s se st pneasc. i promit c vom recupera timpul pierdut. < Daniel, opti ea atrnndu-se de gtul lui, pn acum nu-mif ddusem seama ce mult nsemni pentru mine! Gndul c eti la mii de kilometri m mbolnvea, simeam c nu mai pot s respir! | Scumpa mea, ai dreptate, i eu am simit la fel, dar va trebuii s te obinuieti. Situaia e de aa natur nct va fi nevoie o vreme s fac deplasri foarte dese la Washington i... | Janine l opri gura cu o srutare lacom i Courtland se sili s-i| rspund, fr s-i poat nvinge senzaia ngrozitoare c pune gura pe ceva otrvit, care l va ucide. Maina nainta rapid, escortat de alte dou, ale Biroului Doi, i se apropia de Avenuc Gabriel. Ah, dragul meu, opti Janine cu cea mai excitant voce a ei, nici nu^tii ct te doresc... * neleg, scumpa mea, darnu-i uita pe cei doi pucai din fa.; Chiar dac exist un ecran ntre noi, sunt totui n faa noastr, mu putem face abstracie de prezena lor... Naiba s-i ia, eti brbatul meu i te vreau, altceva nu m intereseaz, opti ea fierbinte, strecurndu-i mna cu degete iui spre locurile cele mai intime ale ambasadorului. Acesta i drese stnjenit vocea, apoi zise tulburat: | Janine, scumpa mea, nu mai avem mult, ajungem imediat... ^ ntr-adevr, maina gonea acum pe Avenue Gabriel i pn la sediul ambasadei mai aveau doar un minut sau dou. Bine, chicoti ea, dar s tii c te ateapt o noapte grea... Ah! Dragul meu brbat... i l srut din nou, cu frenezie, silindu-l s fac un efort uria ca; s nu se cutremure de scrb. | n faa cldirii ambasadei maina trase lin lng bordur, ncadrat t de cele dou maini ale Biroului Doi. Aici lucrurile ncepur s mu mai fie n regul. Conform protocolului, manevrele din incinta aeroporturilor erau de competena Operaiunilor Consulare i a pucailor marini, care puteau fi considerai un fel de gard oficial, dar aici, n inima Parisului, n faa ambasadei, securitatea ambasadorului i a soiei sale cdea n sarcina lui Moreau, care l lmurise n doi timpi i trei micri pe Witkowski c forele de securitate ale ambasadei erau fix nimic i singura scpare era la oamenii Biroului Doi. Drept care, n momentul cnd ambasadorul i soia lui coborr pe trotuar, trei maini nir din trafic i se npustir spre bordur, uile se deschiser i iute ca fulgerul din ele se revrs un val de ini mbrcai n negru, cu cagule negre pe cap i cu pistoale automate cu care ncepur s trag rafale lungi, mturnd locul n dreapta i-n stnga. Aproape n aceeai clip, din cele dou maini ale Biroului Doi rsunar alte rafale, care culcar imediat la pmnt pe civa dintre agresori. Trectorii ncepur s alerge ngrozii n toate prile, ipnd i chemndu-se disperai unii pe alii. Courtland se arunc imediat cu burta pe trotuar, acoperindu-i capul cu minile i ntrebndu-se incontient unde o fi Janine i ce se ntmpla cu ea. Simi pe neateptate o arsur violent n umr i n clipa urmtoare o alta, la fel de ascuit, n picior, i n primul moment nu nelese ce i se ntmplase. Probabil m-am lovit n cdere", i zise el, dndu-i seama dup un moment c era rnit. Din cldirea ambasadei aprur n goan ali oameni, trgnd foc continuu i secernd unul dup altul pe indivizii cu cagule negre, care se mpuinau vznd cu ochii. Ultimii rmai ddur dosul, pierzndu-se n mulime, unde cu prima ocazie aveau s-i scoat cagulele i s devin trectori dintre cei mai panici. Ocupai-v de ambasador! rcnea furioas vocea lui Moreau, acoperind ipetele mulimii. E viu! Ducei imediat toate cadavrele nuntru! i s nu sufle nimeni o vorb! Am intrat n rahat... Courtland simi cum cineva l ajut s se ridice i ncerc s se in pe picioarele lui, dar rana ncepea s-l doar cumplit i nu putea pune piciorul n pmnt. i nbui un geamt de durere i arunc n mod reflex o privire n jur, uluit s vad locul acela, att de familiar pentru el, prefcut ntr-un fel de tablou apocaliptic, presrat cu cadavre la tot pasul i cu rnii care gemeau i se zvrcoleau, ncercnd s se ridice sau s se ascund, nnebunii de groaz. Ochii i se oprir fr voia lui asupra unui tablou ciudat, doi pucai care tocmai ridicau cadavrul unei femei, capul i fusese zdrobit de gloane dar ceva i se pru totui familiar la ea. Apoi i ddu seama c recunoscuse hainele. Da, hainele acelea le tia de undeva... i abia pe urm nelese. Cadavrul acela mutilat ngrozitor fusese pn acum cteva minute soia lui, Janine Clunes Courtland. Capitolul 29 Doctorul Hans Traupmann manevra cu atenie barca cu motor, reuind s-o lipeasc de debarcaderul modest din dreptul vilei de pe malul fluviului. Nu aprinsese reflectorul, fiindc luna strlucea i se vedea ca n palm. Reui s sar din barc pe podul de scnduri groase i s lege bine funia de belciugul gros de fier nfipt n scndur. Nu venise nimeni s-i fac serviciul acesta i tiuse dinainte c va trebui s se descurce singur. Dup ce fusese caterisit, Gunter Jager era silit s fie foarte econom i nu-i putea permite un personal prea numeros. Reuise cu mare greutate s modernizeze hangarul de pe malul Rinului i s-i dea nfiarea unei vile i e drept c n spatele acestuia urma s se nale n scurt timp o reedin fastuoas, pe msura Fhrerului unei micri ca Fria"', dar deocamdat mai era de ateptat. Nu chiar mult, dar mai era. n orice caz, Fria" avea s controleze n curnd Bundestagul.

109

Doctorul solicitase audiena din seara asta pentru c n ultimul timp lucrurile luaser o ntorstur despre care probabil c Jager nu tia nimic sau mai nimic. Urc panta cu pas domol, ateptndu-se din clip n clip s fie somat de paznici, i ntradevr, de dup un copac se ivi o umbr care mri scurt: Sus minile! Se supuse linitit. Omul se apropie, i lumin precaut faa cu o lantern i imediat vocea i se auzi binevoitoare: Herr Doktor Traupmann! Bine ai venit, permitei-mi s v conduc, Herr Doktor. Suntei ateptat. Pe terasa vilei Gunter Jager sttea aezat la o msu, prnd cufundat n gnduri. Nu prea prea bine dispus, dar la apariia oaspete-^' lui se ridic repede i deschise braele cu vizibil bucurie, venindu-i n ntmpinare. < Hans! Sunt foarte fericit s te revd, drag prietene! exclam el mbrfindu-l. ) i eu la fel, Gunter. i i-am solicitat ntrevederea asta din motive mai mult dect ntemeiate. Ai s te convingi imediat. ^ Prostii, tu eti oricnd binevenit aici, nu e nevoie de asigurri din astea. Ia loc i spune-mi cu ce s te servesc. Un schnaps? Nu, nici vorb, trebuie s m ntorc imediat la Nrnberg. La mine sun telefonul ntruna i nu pot lipsi prea mult, i dai seama c nu pot risca s pun robotul, primesc mesaje extrem de delicate. Da, neleg. Atunci... s auzim ce te aduce la mine. Traupmann sttu o clip pe gnduri, apoi zise: Gunter, ct de multe tii tu din cte se petrec n ultimul timp la Paris? Tot. Sau cel puin aa sper. Sau, ca s fiu mai exact, aa ar trebui, s tiu tot. Nu? Ce tii, de exemplu, despre Kroger? Jager se posomor. mpucat mortal de americani la hotelul Intercontinental. S-i fie de bine. N-avea ce cuta la Paris, eu am zis asta de la nceput, dar el nu i nu, c n-are ncredere n altcineva. l obseda gndul c trebuie s-i duc misiunea pn la capt, Gunter. Ce misiune? Lichidarea lui Harry Latham, agentul CI.A. care a penetrat secretul vii Hausruck i ne-a fcut s ne mutm urgent de acolo. Ei, pe Latham sta l gsim noi, dei nu neleg unde bai. S neleg c nu pui la ndoial moartea lui Kroger? Cum? fcu surprins Jager. Ce vrei s spui cu asta? C eu o clip nu m-am gndit c... Hm! Doar am primit un raport precis! Raportul sta se bazeaz numai pe date primite din interiorul ambasadei americane. i? Avem acolo pioni nfipi bine. Crtie" bune. De altfel, nici nu era nevoie de crtie", dobitocul s-a apucat s trag cu tunul prin hotel i noroc c a mierlit-o n drum spre ambasada american, altfel ia erau n stare s scoat multe de la el. Traupmann tcu, parc ferindu-se s-i priveasc interlocutorul drept n ochi. Apoi tui s-i dreag vocea i zise: Despre Janine Clunitz ce tii? Idioata aia, care s-a dat de gol ca o cretin? Pi vuiesc toate ziarele, i n gaur de arpe s fii i tot auzi. A nimerit-o un glon rtcit n timpul atentatului asupra lui brbatu-su, chiorii ia de jidovi nu tiu s trag, degenerai, noi am spus-o de mult! Dac Departamentul de stat a nceput s cam fac jocul arabilor ei i nchipuie c acuma gata, l mpuc pe Courtland i Casa Alb se cuminete, o pun ei cu botul pe labe. Idioi! i au mpucat-o pe ea n loc s-l mpute pe prpditul la. Dar am primit asigurri c nu mai poate fi salvat, n cteva zile d i ea n primire. Pagub-n ciuperci! O tmpit, ce s mai discutm! Abia am scpat de ea. Ce mi se pare mie c e treab grea de tot e nenorocitul la de Latham. Nu tiu cum se ntmpl c scrba asta cade tot n picioare, ca pisica, i ne scap mereu printre degete. Da, gemu Traupmann. E mai bun dect ni l-am nchipuit. Ei, Hans, dragul meu, nu uita c e i el tot om. Am autorizat personal deplasarea la Paris a dou grupuri de oameni de-ai notri, din cei mai buni. M gndesc dac mai e cazul s-mi fac probleme. Cum rmne cu femeia aia cu care triete Latham? O trf. Am ordonat s-o lichideze i pe ea odat cu el, sau chiar ar fi mai bine s nceap cu ea. Asta l-ar scoate din dispozitiv i l-ar face s cad mai uor. Dar... tot nu neleg, Hans, de ce a fost nevoie s vii tu pn aici. O uet ca asta puteam avea i la telefon, aproape fr scrambler. Nu cumva mai ai i altele i m iei pe ocolite? Ei? urm el vznd c Traupmann tace. Ia spune, am impresia c e vorba de cu totul alte lucruri. Traupmann rmase tcut, apoi se ridic n picioare i fcu absent civa pai, frmntndu-i ngndurat minile, sub privirile intrigate ale lui Jager. Uite ce e, Gunter, zise Traupmann dup cteva minute. Sistemul nostru de informaii e i foarte bun dar i foarte slab. n primul rnd, multe din cte le tii tu nu sumt exacte deci e foarte slab' fiindc Fhrerul trebuie s tie tot. n al doilea, eu am reuit s aflu nite lucruri, deci e i foarte bun. Fcnd media, rezult... Treci la subiect, prietene, l ntrerupse indispus Jager. Parc spuneai c vrei s te ntorci imediat la Nrnberg. Da, aa e. Uite ce se ntmpl... n primul rnd Kroger triete i e inut prizonier la ambasada american. Cuuum? rcni Jager, nucit de surpriz. Da. Un om al meu a mers la hotelul Intercontinental, fcnd pe poliistul, i a luat nite declaraii salariailor hotelului care au fost martori oculari. Toi au declarat c au auzit pe cineva strignd englezete, cu accent american, Gata, l-am atins! I-am fcut picioarele praf!" i imediat altul strignd Fii ateni c triete, vedei cum v apropiai de el, c e periculos", sau cam aa ceva. Americanii l-au scos imediat de acolo i l-au urcat ntr-o ambulan i tii c au la ambasada lor un serviciu medical foarte bine pus la punct. Acum vin i te ntreb: eti chiar sigur c un om mpucat n picioare i dat imediat pe mna unor doctori buni e obligatoriu s moar? Eu mi pun gtul c triete, Gunter! Dumnezeule Christoase! gemu Jager ncovoindu-se deasupra msuei, ca un om cuprins de disperare. i asta n-ar fi nimic, mein Fhrer! Mai e ceva, care chiar c te face s nu mai tii pe ce lume eti. Atacul israelienilor extremiti asupra ambasadei americane. tii bine c au fost oamenii notri. Poftim? Au fost oamenii notri, repet cu rceal Traupmann. Nu israelieni, nu palestinieni, nu nimic. Asta a fost gargar pentru ziariti, trebuia s li se arunce i lor un rahat de nghiit i americanii au procedat foarte cu cap. Atta doar c am trimis oameni s stea de vorb cu martorii oculari, ca s nu mai vorbim de ai notri care au supravieuit. Toi, absolut toi, declar c Janine era cu capul terciuit de gloane i c n-avea cum s mai fie vie. Atunci cum naiba se face c doamna Courtland e ntr-o stare grav dar doctorii declar c sunt mari sperane s fie salvat'', cum scriu ziarele? i cum a fost informat i Fhrerul nostru? i mai ales: cine e dobitocul care tie aa de bine cum stau lucrurile acolo nct te-a asigurat pe tine c n

110

dou-trei zile se cur, cnd ea e deja moart? Te auzeam c avem crtie" de ndejde la ambasada american i te pot asigura, mein Fhrer, c avem exact un rahat! Ce spui de asta? Gunter Jager rmsese fr glas. Sttea cu ochii pironii undeva n ntuneric i tcea, prnd preocupat de nite calcule pe care Traupmann n-avea timp s atepte s le vad rezolvate. Dup prerea ta, Gunter, ce i face pe americani s mint? Ce urmresc s obin de aici? Nu tiu, mormi posomort Jager. M-am gndit i eu de multe ori, la alte lucruri de genul sta, dar nu tiu, nu pot s-mi dau seama. Bnuiesc c tot nenorocitul de Latham e la mijloc, ncearc s ne prosteasc, s ne ntind o capcan, dar care anume? Asta n-o pot nelege n ruptul capului!... Dar de ce eti aa sigur c umbl s ne ntind o capcan? De ce? Fiindc i tiu bine pe oamenii de felul lui. Toi se las prostii de nite trfe. De pe vremea faraonilor i pn azi e aceeai poveste. Femeia! Aici e cauza prbuirii attor imperii! Pe ea o cunoti? De Karin De Vries vorbesc. Nu, dar nici nu e nevoie. tiu cum au dus trfele la pieire atia i atia brbai. Gunter, nu contrazic chestia asta, dar... nu prea vd legtura cu discuia noastr. De ce n-o vezi? mi spui c lucrurile stau altfel dect mi s-a raportat mie i eu i rspund c omul cel mai capabil poate fi prostit de o trf istea. E aa greu? Nu, nu e greu, dar hai s-i mai spun un lucru pe care s-ar putea s nu-l tii... Doi oameni ai notri au fost capturai de vii n timpul atacului asupra locuinei lui Witkowski i au fost transportai n mare secret n Statele Unite... Dumnezeule! url Jager. Acum aud de asta! Ei, vezi? fcu blnd Traupmann. Noroc c i-am lichidat pe amndoi. Le-am dat de urm datorit numrului trei, care e infiltrat; exact la CI.A. Dar tii care e partea proast? Cere dou sute de mii de dolari pentru chestia asta. Dou sute de mii? Nu zu! rnji ironic Jager. Lichidai-l! Oho! Mein Fhrer, nu sunt deloc convins c ar fi treaba cea,' mai cu cap! ? Numrul trei e un idiot i e i gur spart! Am spus s-l lichidai, e nevoie s-i spun de o mie de ori? ^ Nu, mein Fhrer. l lichidm, dar nu acum. nti trebuie verifi* cat dac nu i-a dat cumva drumul la gur. ntre timp l ridicm n ierarhia Friei" i abia pe urm ntoarcem foaia. Sperm s putem face din el un sclav supus. Dac nu... atunci hrt! n faa ambasadei americane de pe Avenue Gabriel oprise de cteva minute o ambulan i asta a fost destul ca s se formeze numaidect un grup de curioi care ncepur s schimbe ntre ei tot felul de preri. Iar cnd pe poart ieir brancardierii cu targa curiozitatea celor adunai fu aat la culme. Era greu de vzut cine anume era transportat n felul acesta, dar fr ndoial c era vorba de o femeie, dovad valurile de pr lung i negru care se revrsau pe perna imaculat. Faa nu i se putea vedea prea bine din cauza mtii de oxigen dar imediat se gsir civa oameni bine informai care declarar atottiutori: Srcua! exclam nduioat o femeie. E soia ambasadorului american, a fost rnit asear de teroritii care au tras n brbatu-su! Nemernicii! Am auzit c sunt evrei. Criminalitatea a luat dimensiuni intolerabile! rosti sentenios un domn respectabil. Desfiinarea ghilotinei a fost o tmpenie. i unde o duc? ntreb altcineva'? La spitalul Hertford, rspunse prompt un tnr cu nfiare de student. Aa zicea oferul, l-am ntrebat eu adineauri. Da, ntri o fetican, e cel mai tare spital, au acolo cea mai bun aparatur. Oricum, de scpat scap, dac nu era n afar de orice pericol nu se apucau s-o transporte. Au i aici de toate, plus doctori tari de tot, eu o am pe verioar-mea dactilograf aici, la ambasad, sunt la curent cu toate. i e rnit grav, domnioar? se repezi curioas o doamn mai n vrst. Nu prea, atta doar c a pierdut mult snge, dar i-au fcut transfuzii i gata. Are un plmn perforat i respir greu, deaia i-au pus masca de oxigen, i e nevoie i de chirurgie plastic, a fost lovit n brbie, sau n gur, dar oricum, n pericol nu mai e. Mcar dac nu i-ar rmne semne spunea verioar-mea c rar femeie frumoas ca ea!... i drgu i amabil cu toat lumea... n biroul lui Witkowski de la etajul al doilea, Moreau sttea prbuit n fotoliul din faa mesei de lucru a colonelului. Era palid la fa i nu era greu de vzut c evenimentele din seara precedent nu-l lsaser s doarm peste noapte. La urma urmei, zise el cam fr convingere, cu tonul omului care ncearc s-i fac singur curaj, la urma urmei am bani destui pui deoparte, numai c partea proast e c n-am s-i pot cheltui la Paris i nici n alt parte n Frana. Dar nu-i nimic, gsesc eu unde! i eu ce trebuie s neleg din treaba asta? ntreb pe un ton neutru Witkowski, aprinzndu-i o havan original. Toate firele sunt n mna mea i i-am mai spus c prima furie mi-a trecut, asear eram gata s te omor cu mna mea dar n sfrit, toi greim. Stanley, nu e vorba de asta, mormi Moreau, e vorba c am minit al naibii de mult lume c doamna Courtland a scpat... i? Ziaritii mint la tot pasul de-nghea apele, mai d-i n... m-sii, las-i s-o mai ia i ei n gur din cnd n cnd. Omule, gndete-te c i-am minit pe superiorii mei, pe primul ministru, pe preedintele Franei n persoan, plus preedintele Statelor Unite, la telefon! i se pare chiar o jucrie'? Rahat! Pe preedintele Statelor Unite l-am minit i eu, l mint de dou-trei ori pe sptmn, toat lumea l minte de-l rupe. i mi nchipui c i al vostru pete la fel, doar de-aia e preedinte de republic, tocmai ca s ia de bun orice rahat i s-l mestece bine i pe urm s-l dea i naiunii, s guste i ea. Doar dac erai cu mna pe Biblie cnd le-ai turnat gogoile astea, atunci da, aia era mai grav. . C Dumnezeu e sus i vede. Vd c-i arde de glum, mormi nemulumit Moreau. ] Witkowski pufi de cteva ori din trabuc, privindu-l cu ochi sfre delitori. Simea o plcere nemaipomenit s-l perpeleasc pe grasul sta care i dduse peste nas cu ordinul lui de a-i lua mna de pe , Latham i Karin De Vries dar nu fusese n stare s asigure protecia ambasadorului Statelor Unite i a soiei lui. Roata se ntorsese i o ocazie ca asta nu trebuia scpat. eful lui Deuxime Bureau trebuiaajutat s-i mai bage nielu minile-n cap i asta nu din rutate, ci; doar ca s-i cunoasc lungul nasului i altdat s nu mai fac pe nebunul. Dei coarda nu trebuia ntins nici prea mult, ar fi fost o greeal care putea s coste. Witkowski tia s nu ntreac msura.. Omule, uite ce e, zise el dup ce mai pufi de cteva ori din havan aruncnd spre tavan colaci delicai de fun, pn una-alta s zicem c lucrurile stau mulunitor. Cu preedinii i cu primul ministru al vostru vedem noi cum o scoatem la capt, nu acolo e buba. Avem un avantaj enorm, am tras-o imediat pe otrava aia de Janine, Dumnezeu s-o ierte dar ea tot otrav e, am tras-o imediat nuntru i n-a apucat nimeni s-i dea seama c o mierlise. Ca s nu mai zic de piesa de

111

adineauri, din strad. Am ascultat amndoi ce vorbea lumea, Jean-Pierre sau cum l cheam pe fifleanderul la al tu cu moac de student al naibii s fiu dac nu e un actor de prima mn, plus piipoanca aia, mi-a plcut, zu. T oat lumea e convins acum c individa n-are nici pe dracu, doar c i sa boit nielu mutra i am dus-o la chirurgie plastic. i spun eu c la ora asta Fria" e pe jar, c iar au dat-o n bar. i au s ncerce iar s -o lichideze, aa c proti s fim s nu punem laba pe ei. ine-te tare, nu te mai smiorci ca o bab! mi umbl prin cap nite scheme dar s mai vedem, vreau s fiu sigur c o aleg pe cea mai bun. Pn acum stm bine, scopul nostru e s crem confuzii i al naibii s fiu dac n treaba asta mai tie cineva care-i capul i care-i coada! Numai c Moreau nu prea deloc convins c lucrurile stteau chiar aa. Mormi nemulumit ceva, se cut prin buzunare dup i gri, aprinse una i, trgnd adnc n piept, zise oftnd: . ie i convine s vorbeti aa. Eu unul tiu c m-am ras! Ba nu te-ai ras deloc, s m ieri! Nazitii l-au omort din primul foc pe Harry Latham dar n-au aflat asta i acuma se dau de ceasul morii. Asta ar fi una la mn. Pe urm e Janine Chines asta, au lichidat-o i iar i-am fraierit i aici. Dou la mn. Adic doi la zero, nelegi? Fiindc ntr-o lupt ca asta, cine pleac de la dou informaii false de asemenea anvergur n-are cum s nu piard, clar? Doar s avem noi un ghinion turbat, dar nu cred. i mai e o chestie: parauta aia era pentru ei sau este sau cum soarele m-sii s mai zic era pentru ei la fel de important ca falsul Harry Latham, dac nu cumva i mai i. La asta chiar c nu m-a fi gndit dac nu era chestia de asear, dar s-au dat de gol ca protii. Trei la zero pentru noi! Mai vrei ceva? Da, mai vreau s-mi explici cum are s mai dea cineva vreun ban pe cuvntul neu de-acum nainte, dup ce l-am minit pe preedintele Franei. i spun eu c sunt terminat! Ei, drcia dracului! Omule, dar chiar c m scoi din srite! L-ai minit fiindc nenorociii tia de naziti s-au infiltrat n toate prile i tu te-ai gndit, ca un om de meserie ce eti, c e foarte posibil ca discuia voastr s fie interceptat. Ei, ei! se burzului Moreau. Mai uurel! Tocmai oamenii mei trebuie s fie acolo, s nu se ntmple chestii de-astea! Pi eu ce-i spuneam! fcu triumftor Witkowski. Nu mai ai ncredere nici n oamenii ti, aia era! i chiar aa s-i spui dac te ia la ntrebri! Fiindc dac C.I.A., ct e ea de C.I.A., a ajuns exact un rahat n care i bag nasul cine vrei i cine nu vrei, unde scrie c nu se poate ntmpla chestia asta i la Deuxime Bureau de la Paris? Ai? Pune mintea la contribuie, omule! Preedintele vostru are i el o droaie de consilieri, experi i tot felul de rahai care se fie tot timpul pe-acolo i nici dracu nu poate ti ce nvrtesc toi tia, oricnd i poate lipi unul cine tie ce chestie de tblia mesei sau de tocul uii i ascult bine-mersi tot ce s discut n cabinetul lui. Moreau pru puin nseninat. De exemplu, urm Witkowski, cnd i-ai verificat ultima dat pe tipii care au acces n cabinetul lui? Pi... ovi Moreau, cam acum vreo dou luni. Da, cam aa. Eu fac treaba asta mai rar, pentru asta exist un serviciu special, nu e n mod direct de resortul meu. Phiii! Pi chiar c ai noroc! i tmpit s fie i tot te crede dac-i spui cum te-am nvat eu! A propos, n stenografa noastr poi avea toat ncrederea. A fost foarte ncntat s fac pe doamna Courtland, s nu-i vad n ochi pe naziti, e evreic i toi bunicii ei au murit n camera de gazare. Cnd a auzit c e vorba s le tragem nenorociilor lora o cacialma i-au rs ochii. Dar acum cred c trebuie s fim ateni n alt direcie: am lsat s transpire cte ceva despre colonelul Webster", nelegi? S arunce i oamenii ti cte o vorb, c Webster sta ar fi de fapt Harry Latham, s aud nazitii. Iar pe Karin De Vries o aducem desear aici, la ambasad, ca s fie n afar de orice pericol. Sper s nu-mi faci mutre. E treab groas de tot, nu tie nici ea ce-o ateapt. ntr-adevr, Karin fu luat prin surprindere. Latham, la rndul lui, trase imediat concluzia: E clar, tia m folosesc drept momeal. Aproape c am impresia c Witkowski i Moreau au pus pariu, s vad de cte ori rateaz Fria", sau cam aa ceva. Eti ca i mort, aproape c ip Karin. O, asta e chestie veche, nu m mai mic deloc. Am devenit curios la amnunte, de exemplu ce fel de vest are s-mi ofere. Karin era pe punctul de a-i iei din srite n faa unei asemenea | nepsri intolerabile. Dragul meu, tii bine c asasinii profesioniti nu se sinchisesc de veste. Ei trag la cap, de-asta folosesc arme cu lunet! i eu n-a putea suporta s te pierd, nu nelegi asta? Ochii i se umeziser i vru s-l cuprind n brae, dar exact n clipa aceea se auzi un ciocnit n u. Unde o fi lista cu parole? mormi Drew desprinzndu-se. Karin l privi cu ochi goi de orice expresie. Am prins-o cu o pionez pe peretele din hol. Tu chiar n-ai vzut-o? Ba da, ba da, acum mi-aduc aminte... Cine e acolo? Iepuraul cu scufi", se auzi de afar. Of, Doamne, parc am fi nite copii, zise Latham comptimitor, deschiznd ua. Gata, domnule? } Hm! Mai avei puin rbdare... rspunse Latham. Draga mea,' au venit bieii dup tine, adug el ntorcndu-se spre Karin. Deci chiar e adevrat, Drew? Eu tot am crezut c glumeti! Nu, rspunse el pe un ton dur i ochii lui cptar sclipiri metalice. Cnd e vorba de viaa ta nu glumesc. Viaa mea da, nu zic, asta o joac Witkowski i Moreau la tabinet, dar viaa ta nu, al naibii s fiu dac am s las pe careva s-o pun la masa de joc! Aa c dac vrei s ai parte de fericirea unui balansoar n Colorado, s admiri munii i s sorbi frumuel din cafeaua de diminea, nu mai sta, echipeaz-te. Ne vedem n Colorado, da? Ah, ticlos ce eti! Agenii lui Moreau o conduser pe Karin cu liftul pn la parter, unde n faa uii i ntmpinar ali doi ageni, care aveau so ia n primire. Rmnei ntre noi, doamn, zise cu voce groas unul din ei, un brbat solid i brbos. Maina ne ateapt afar, puin mai n stnga copertinei. Sunt sigur c tii, zise ea cu o voce plin de furie i dispre abia reinut. Nu am de ales, mie nu mi s-a cerut prerea. Foarte posibil, doamn, rspunse rece al doilea agent. Nou directorul nu ne d explicaii, ne spune ce avem de fcut i gata. Treaba noastr e s v ducem teafr la ambasada american. Pentru asta puteam lua un taxi, rspunse ea fulgerndu-l cu privirea, dei i spunea c bieii oameni nu aveau nici o vin. Ieir n tcere prin ua de cristal cu dou canaturi i ajunser pe trotuar, lund-o spre stnga, spre maina blindat a Biroului Doi. Brbosul deschise portiera din spate cu un gest de om educat, fcndu-i semn lui Karin s urce, dar n clipa aceea capul lui avu o zvcnitur scurt i tmpla stng pru c se dezintegreaz, mprocnd n jur stropi de snge i

112

esuturi, iar trupul solid se ls moale ca un sac pe asfalt. Karin ddu s se ntoarc dar n aceeai clip se simi mbrncit cu putere, se dezechilibra i czu pe bancheta din spate a mainii, simind cum din spate cineva urc mpingnd-o cu o for ca de tanc ca s-i fac loc lng ea. Ddu s se repead la ua din stnga, dar aceasta se deschise brusc i un individ cruia nu-i putu deslui trsturile se npusti nuntru, punndu-i n gt o mn cu degete de oel i proptind-o ca pe o ppu la mijloc, ntre el i cellalt. Los schnell!1 zise el gfind i maina porni n scrnet de cauciucuri, spre disperarea lui Karin, care i spunea c oferul ar trebui s fie narmat i probabil mcar el va ncerca... Dar n clipa aceea vzu c pe scaunul de lng ofer zcea ntr-o poziie nefireasc cineva... Dumnezeule, acela era oferul, l omorser din timp, iar individul de la volan... Willkomen, Frau De Vries, ntoarse acesta capul exact atunci, sperm s-i plac aceast mic plimbare. Dac doreti, adug el rnjind, te putem duce rapid la soul tu, depinde numai de tine, Ne-am gndit c poate fi-e dor de el! Poi s i ipi, dac vrei, adug cel din dreapta jucndu-se cu lama unui pumnal aprut n minile lui ca prin farmec, dar s tii c n dou secunde te las fr buze. i e pcat de ele, nu crezi? Capitolul 30 Latham prob nti vesta antiglon, apoi puse pe deasupra tunica cea nou, croit ceva mai generos, i rmase surprins s constate c nu se simea stnjenit deloc. Fcu dou-trei micri n dreapta i-n } stnga, se aplec, se ls puin pe spate... Nimic! Ei, aa mai mergea, el se temuse c avea s se simt ca ntr-un corset de tabl dar uite c tipii tia i cunoteau meseria. i dac i blestematul de telefon ar fi sunat i ar fi auzit vocea lui Karin, toate ar fi fost cum nu se poate mai bine. Rmsese s-l sune imediat ce ajunge la ambasad i trecuser dou ore i mai bine i ea nu ddea nici un semn. Venise cineva* dup bagaje, la puin timp dup plecarea ei, i cu asta basta. Probabil c era suprat de fapt mai mult ca sigur c la ora asta e ocupa| t s-i toarne lui Witkowski o groaz de ocri i bravul Stanley nu mai tia cum s-o potoleasc. Dar poate era suprat i pe el, pe Drew, dei martor i era Dumnezeu c nu se gndise dect la sigurana ei! Latham se ndrept spre oglind, ncntat s constate c vesta de< pe dedesubt i ngroa puin bustul i asta i ddea un aer mai impu-: ntor. Hm! Colonel Webster din armata de uscat a Statelor Unite"," i zise el. Acum nu mai arta ru deloc, dar deloc! : Din contemplarea asta plin de admiraie l smulse un ciocnit; puternic i autoritar n u. D-i drumul, repede! (germ.) Cine e? Witkowski. Vreau s aud parola. Rahat! Deschide ua sau o fac surcele! Tu crezi c eu stau de toate tmpeniile? Mic, n-auzi? Era vocea lui Witkowski, fr ndoial, dar asta nu nsemna c lui Drew Latham, agent al Operaiunilor Consulare, i putea vorbi cineva pe un asemenea ton. Simind c ncepe s fiarb, Latham deschise ua, dar n locul unui Witkowski argos, cu care s-ar fi simit bine s se certe, ddu cu ochii de o umbr a aprigului colonel, care sttea n prag cu o mutr lung de doi coi, ca de nmormntare. Lng el, Moreau, cu o figur la fel de posomort, arunca n toate prile priviri nelinitite. Ce e? scrni Latham simind c turbeaz. Karin, nu? Cei doi intrar tcui i n hol se ntoarser amndoi spre el. Drew prietene, ncepu Witkowski, te rog s... Ce m rogi? zbier Latham gata s-l nface de beregat. Unde e Karin? Trebuia s m sune imediat ce ajunge la tine! Na ajuns, nu? Mcar triete? Da, se pare c da, linitete-te, interveni Moreau. Au rpit-o din faa hotelului, i-au mpucat pe oamenii mei, plus oferul, i au fugit cu maina Biroului Doi. i ai vreun indiciu c nu i-au fcut i ei de petrecanie? ntreb Latham aruncndu-i o privire uciga. Da. Pentru ei e mai valoroas pe post de ostatic dect pe post de cadavru. Aa e, ntri Witkowski. Dac era s-o lichideze, o lichidau la faa locului, ca pe oamenii lui Moreau, n-o mai rpeau. Latham rsufl adnc i i privi pe rnd n ochi. Uitai ce e, zise el rar, nu e timp de stat la discuii, vreau s-mi spunei numele tuturor tipilor care tiu cine sunt eu i unde m aflu. M descurc eu, dac voi nu suntei n stare... ' Wesley, zise Talbot, s-ar putea s avem puin noroc. Nu zu! se auzi vocea nencreztoare a lui Sorenson. C mie de la un timp chestia asta cu norocul mi se pare un fel de vis. Ba s-ar putea s avem. apte oameni de-ai mei l-au vzut pe Connally la, dei e drept c nu l-au vzut toi chiar de-aproape, ct s-l descrie amnunit, dar cinci l-au vzut destul de bine, nelegi? Le-am pus n fa dou sute treizeci i ase de fotografii i tii ce s-a ntmplat? Toi au pus imediat degetul i pe fotografia ta, cic ia te uit, seamn i cu domnul Sorenson". Hm! nseamn c tipul e de vrsta mea. Tot e ceva, mcar avem un ac n carul cu fn, pn acum nu-l aveam nici pe la! Aiurea, tiau i ei c orice om poate s-i schimbe al naibii de bine nfiarea, mai ales noaptea, adic peruc, lentile de contact s-i schimbe culoarea ochilor, m rog, mecheriile obinuite. Hm! Mai n vrst putea s par, dar mai tnr nu. S-ar fi dat de gol. Aa zic i eu, Wes. O mutr att de banal c toi oamenii au declarat acelai lucru: nu-l pot descrie cum trebuie. nti au ncercat ei dar s-au lsat repede pgubai. mbrcat cum am nvat noi n coal c trebuie s te mbraci ca s nu bai la ochi, costum nchis la culoare, nici nou nici vechi, pantofi maron cu ireturi, cma alb i cravat n dungi. Femeia care verific documentele la intrarea n cas a mai reinut un amnunt, un fulgarin cam llu, asta fiindc semna grozav cu fulgarinul unui cunoscut de-al ei. Figura? La fel, absolut banal, nu musta, nu barb, nu vreo cicatrice, ceva nimic. Ochelari cu lentile groase, parc prea groase ca s fie adevrate. Om foarte amabil, binevoitor cu inferiorii, ca orice ef abia uns. Altceva nimic. Cred c au studiat mult chestia asta, a aspectului. i cam ci suspeci corespund? Destui. Dac i elimin pe cei care n nici un caz nu pot fi suspectai, printre care i pe tine, rmn douzeci i patru. i dac nu elimini nici unul ci ar fi? Cincizeci i unu cu totul. Pot s-i vd i eu? Sigur c da. Cei douzeci i patru sunt deja n drum spre tine, i i-am trimis pachet. Dac i vrei i pe ceilali douzeci i apte, i-i trimit i pe ei. Pe tine ce zici, ar fi cazul s te tai de pe list?

113

Dac ai bunvoina asta, taie-m. De la Paris ai veti? Nu prea. Banaliti. Ei, atunci s-i spun eu una care nu mai e banalitate: Karin De Vries a disprut. ... Karin De Vries? Dumnezeule! Am auzit bine? Knox, i-am spus c nu e ceva banal! i Witkowski? El ce zice de chestia asta? E alarmat de felul cum a reacionat Latham. Tipul a fost surprinztor de calm, de parc situaia ar fi fost sub control, dar el e convins c juca teatru. Cred i eu! i ce-a zis? I-a luat tare pe amndoi, i pe Witkowski i pe Moreau, s-i dea imediat toate datele ca s poat determina el pe unde sa produs scurgerea de informaii. S-ar putea ca de toat acoperirea lui s se aleag praful, Knox, i zu c rar am avut o acoperire mai bun pentru un agent. Nici naiba nu poate bnui ceva. Absolut! Ar fi i pcat. Mai ales c Latham e pe post de momeal, la asta m gndesc. Da, Knox, dar tii cum s-a pus problema? Ori mi dai imediat toate numele tipilor care au avut acces la chestiile astea, ori la revedere, pe mine nu mai contai!'' i-am spus c i-a luat tare. Partea proast e c nerodul sta e ndrgostit lulea. E o chestie cu dou tiuri, tipul are s dea din el tot ce poate dar e foarte posibil s se lase orbit i s-i frng gtul. Eu ntotdeauna am fost mpotriva chestiilor stora, Wes. Omul trebuie s judece la rece, nu cu gndul la cine tie ce fust. tii ce zic eu? Stai cu ochii pe el, pn face cel mai mic pas greit i atunci gata, l chemi la ordin. Disciplina nainte de toate! Drew studia atent lista cu nume dat de Witkowski i Moreau. Primul i dduse apte suspeci, printre care figurau i amtinayos, iar cellalt nou. Trei din acetia erau deputai care aveau acces la date de pe Quai d'Orsay i Moreau i bnuia de simpatii pentru extrema dreapt. Witkowski notase i civa funcionari ai ambasadei, talere cu dou fee, oameni crora le plcea s se in de intrigi i se zbteau s intre sub pielea cutmi sau cutrui personaj influent n loc s-i vad de treburile pentru care erau pltii. Mai erau i dou secretare cu absene cam dese de la program, despre care se spunea c trag la msea mai mult dect se cuvine unor doamne, i un oarecare fratele Neumann" de la Casa roie". Moreau mai dduse i doi sau trei ciripitori", oameni foarte bgrei de felul lor, nvai s prind din vnt absolut orice noutate, care nu avuseser acces, firete, la datele legate de Harry Latham dar care s-ar fi putut foarte bine s miroas ceva. i innd cont c indivizii erau n stare de absolut orice pentru bani, ar fi fost o uurin condamnabil s nu fie luai la ochi, mai ales ntr-o chestie cu asemenea miz. Numai c acum, ntr-o prim etap, cercul de suspeci trebuia redus. Deocamdat. Pe urm mai rmnea de vzut. Drew elimin aadar pe informatorii lui Moreau i pe doi din cei trei deputai, lsndu-l pe al treilea, pe care l cunoscuse n treact n urm cu ctva timp i nu-i plcuse deloc. O lichea mieroas, cu maniere de frizer i leinat dup bani. Lista lui Witkowski ridica mai puine complicaii. Pe cinci din suspecii colonelului i cunotea din vedere i i se . preau suspeci pur i simplu, adic oameni care trebuie verificai ; bine, iar cele dou femei care trgeau prea vrtos cu paharul erau i ele dubioase i trebuia s stea de vorb cu ele, numai c era nevoie s le prind treze. La prima vedere treaba nu prea prea complicat, ' avea nevoie doar de nite numere de telefon. l sun pe Witkowski i '. i ceru amnunte, cu date personale, adrese, numere de telefon i tot ; tacmul, dup care zise n treact, dar nu fr o und de btaie de joc . n glas: . \ tii, Stanley, am impresia c ai scpat totui din vedere pe cineva al naibii de important, prietene... Nu zu! i cine e acel cineva al naibii de important? mri acru colonelul, indispus ca totdeauna cnd era luat peste picior. Latham ls s se scurg un interval de timp, parc pentru a da cuvintelor mai mult greutate, apoi zise rar i trgnat: ; Cine se ocup de predarea i de primirea circularelor? \ Ei asta-i acuma! se burzului Witkowski. tii c-mi place^ Secretara mea se ocup, dac vrei s tii, i am ncredere n ea cum am n mine nsumi, scurt. Am adus-o aici special pentru c nu s-ar; scpa fa de cineva n ruptul capului, o cunosc de pe vremea cnd": lucram la G-2. Nici s nu te gndeti, btrne! ' Bine, zise nehotrt Drew, fie, dac zici tu... Atunci pe asta! s-o las n pace, dar vreau urgent datele celorlali. Urgent, da? Cu Claude Moreau a mers ceva mai greu la nceput. Acesta rmsese acas i cnd l-a sunat Latham tocmai se ciorovia cu feciorul su, cu care se apucase s discute politic. Auzi, prietene? zise el furios, a ajuns s-o nvee oul pe gin' cum stau lucrurile. Nu mai e mult i deteptul sta de fiumeu are s se apuce s-mi explice cum se fac copiii. C laude, uite ce e, dac fiu-tu e aa de detept e treaba ta, e meritul tu, ca s zic aa, pe mine chestia asta nici nu m nclzete i nici nu m strnge de gt. Mi-ai dat o list, dar am nevoie i de nite numere de telefon, altfel nu te-a deranja. Aiurea! Nu exist, aa ceva nseamn secret, tu nu tii ce-i aia? Crezi c vorbeti cu fiu-meu? Nu, cu tine vorbesc i dac nu-mi dai afurisitele alea de numere s-ar putea s-i trec prin maina de tocat pe detepii tia care stau tot timpul pe capul meu i pe urm i-i trimit la plimbare de nu se vd. Am putut constata ce bine se pricep la meserie, adug el cu sarcasm, i dac nu eti convins, atunci ntreab-o pe Karin cte parale fac oamenii Biroului Doi. A simit chestia asta pe pielea ei. Moreau mormi furios ceva nedesluit. Auzi, Claude? S m ia toi dracii dac mi place s m rog de cineva i nici de tine nu m rog. Fii atent, c dac nu... Bine, bine, hai, fie cum vrei tu, se rsti Moreau. Noteaz-i un numr de telefon, pe care fii atent c nu mai ai voie s-l foloseti i a doua oar, clar? Suni i i se dau orice date pofteti. i trnti suprat receptorul, cu atta nduf nct Latham fu sigur c imediat dup asta Moreau izbucnise n njurturi la adresa lui lucru care l lsa absolut indiferent. Obinuse ce voia. Peste zece minute avea lista cu adrese, date personale i numere de telefon ale suspecilor i se apuc s sune pe rnd la fiecare. n linii mari, discuia ncepea cam n felul urmtor: Uite ce e, sunt colonelul Webster", mi cunoti identitatea real, da? Ei bine, am fcut nite spturi i te-am identificat. i am constatat c ai ciripit. nelegi c dac pliscul la al tu nu vrea s stea la un loc trebuie s i-l nchid cineva, de acord? Ei, i ntrebarea este: ai ceva de zis pe chestia asta nainte de a ne apuca s-i explicm noi cum se tace? Fiecare srea n sus, o femeie l-a luat la njurturi cum doar pariziencele scoase din mini de furie se pricep s njure, ali doi s-au oferit s fie testai cu detectorul de minciuni i toi, fr excepie, au fost de acord s li se verifice convorbirile telefonice pe ultimele sptmni. Singurul care nu putea fi gsit fu pastorul Manfred Neumann, de la Casa roie". Regret, domnule, i rspunse o femeie cu puternic accent german, nu poate fi deranjat. ine slujba de vecernie.

114

Nu-i nimic, e ceva important, v rog s-l chemai. E ceva legat de o afacere foarte secret, adug el. Secretul vostru. Mein Gottl exclam speriat femeia. Nu tiu dac se face, pastorul e un om att de credincios! E o mare necuviin, domnule, e un sacrilegiu... N-ai vrea s sunai peste o jumtate de or? Peste o jumtate de or s-ar putea s nu mai existe nici Casa roie", nici fratele Neumann, nimic, e foarte posibil s srii toi n aer, nelegi? i s nu mai rmn nici un supravieuitor. Ach! Ateptai o clip, mein Herr, l chem imediat! Latham avu de ateptat cteva minute bune pn s soseasc pastorul Neumann, care l lu imediat la respect. Alo! Domnule, ce nseamn asta? Oficiam sfnta slujb de vecernie n faa credincioilor i dumneata m smulgi cu brutalitate de lng turma pe care o pstoresc, cu nite lucruri care... Uurel, uurel, printe. Numele meu este, s zicem, colonelul Webster", dar sunt sigur c-mi cunoti identitatea real. Bineneles. Asta se tie. Ce vorbeti! M surprinde grozav, cucernice. Eu credeam c chestia asta e extrem de confidenial! M rog, n sfrit, nu pot afirma cu certidudine, dar am presupus c lucrul sta l mai cunosc i alte persoane, nu numai eu. Dar s revenim, ai zis ceva de o bomb, nu? A pus cineva o bomb aici, la noi? La Casa roie"? Printe, s-ar putea s v-o pun chiar eu cu mna mea dac! umbli cu fie i nu rspunzi la ce te ntreb eu. Te previn c sunt cu nervii la pmnt tii bine c am stat la voi i de-atunci... Fiule! se auzi vocea mustrtoare a pastorului. Cum poi s ne vorbeti aa? Noi am avut grij de tine, i-am oferit un adpost cnd te gseai la ananghie... Exact, cucernice, i tot voi ai refuzat s-mi mai oferii din nou adpost cnd m-am gsit a doua oar la ananghie, nu? Ei, atunci... atunci a fost o decizie colectiv, era vorba de pro pria noastr siguran, trebuie s nelegi c... Hai, printe, l ntrerupse brutal Latham, rspunsul sta mu st-n picioare nici ct mortul czut din cosciug! Las-o balt, doar avem aceiai dumani, aa c nu e cazul s umbli cu figuri mree: cu decizii colective i cu chestii de-astea rsuflate, c nu in! i dac ai rmas cumva cu impresia... ; Herr Latham, uite ce e, l ntrerupse ferm i plin de demnitate; pastorul, cred c discuia noastr n-a luat chiar cursul cel mai nimerit. Eu sunt um smerit slujitor al altarului i refuz din principiu s m dedau la manifestri de violen, dar exist printre noi i destui oameni care nu sunt de aceeai prere... Aha! Care va s zic... trebuie s-o iau drept o ameninare? Fiule, ia-o cum pofteti. Noi tim unde te putem gsi. Uite, asta m face s m gndesc la o chestie: nu cumva tii unde o putei gsi i pe Karin De Vries? A disprut, a fost rpit. Cine? Frau De Vries? Colega noastr? Imposibil, trebuie s fie vreo greeal la mijloc! Aha! Tu ai zis-o, cucernice, bag de seam! E o greeal, nu? i atunci cum trebuia s fie ca s nu se fi strecurat greeala asta? i mai ales cine a fcut-o, ai? Nu cumva suntem de pri diferite ale baricadei? Ia zi! Fiule... eu am renunat la absolut orice... Uite ce e, cucernice, dac nu-mi spui imediat cu cine ai discutat despre mine i Karin ai s renuni imediat la toate, auzi? Dumnezeu mi-e martor c n-a tiut dect informatorul nostru din ambasad... plus nc o persoan... att! Aha! Atunci s-o lum pe rnd, printe: mai nti de toate, cine e informatorul? Fratele Neumann pru s ovie, prins la mare strmtoare. Fiule, zise el cu greutate, dat fiind c sper s tii s-i ii gura, adic discreia profesional, vreau s spun... n sfrit... E vorba de o secretar, doamna Cranston, o femeie foarte credincioas, care are nevoie de ajutorul Domnului. Cranston! Phyllis Cranston, una din secretarele care se uitau cam prea des n fundul paharului! Ei drcie, aici se puteau lega nite fire... Cum ai ajuns s-o cunoti pe doamna Cranston asta? Ei, ei, aici d-mi voie s nu mai... Ba nu-i dau deloc voie, nici s, nici s nu. Vorbete! Hm!... Ne-amntlnit, ne-am vorbit... Trupul e slab, fiule, carnea e supus greelii. Nu sunt nici eu sfnt... i necontenit i cer iertare Domnului pentru pcatele mele... i ale ei. Mda, m rog, fie. Treaba ta. i cellalt cine e? E o persoan n care am o ncredere nemrginit. Ar fi un sacrilegiu s-i dezvlui identitatea. Crezi c e cazul s-i aduc aminte ce sacrilegii sunt eu n stare s comit cnd e vorba de Karin? De exemplu s afle toat lumea ce e cu afurisita voastr de Cas roie" i ce nvrtii voi acolo, plus nite dinamit care s fac s nu se mai tie dect cu aproximaie cam pe unde venea andramaua asta a voastr... Domnule Latham! N-ai s ndrzneti una ca asta! Vezi s nu! Crezi c eu sunt o mieluic de-aia nevinovat care-i vine la spovedit s-o scarpini sfinia ta cnd se apuc s-i nire pcatele? N-ai fost n laba mea, printe, i nici nu i-o doresc! n sfrit, oft fratele Neumann, Dumnezeu s te ierte pentru pcatul pe care m sileti s-l fac... E vorba de un preot btrn, n tineree a fost ofier de cifru al serviciilor secrete franceze. E solicitat i acum, l cheam Lavolette. Printele Antoine Lavolette. De fapt, a renunat la haina ecleziastic, dar... Ei, ai vzut c n-a durut? i acuma nc o chestie: de ce ziceai ? c rpirea lui Karin a fost o greeal? Simplu ca bun ziua: pentru c e o mare prostie. Din partea cui, pentru numele lui Dumnezeu! Cu cine ii de fapt, printe? Uite ce e, nu e neaprat nevoie s foloseti ntruna numele] Atotputernicului cnd vorbeti cu mine. Fiindc un om care... Hai, hai, las fasoanele i rspunde la ce te-am ntrebat, cucernice. De ce rpirea lui Karin De Vries a fost o greeal? Dac ar fi s m pronun ca un egoist, fiule, rpirea ei ar fi putut s compromit operaiunea montat de noi n aceast locuin;! Dac ar fi vrut doar s-o elimine, ar fi ucis-o, e mai uor s ucizi dect s rpeti. Dar pe de alt parte moartea ei ar fi nsemnat ceva palpabil, un cadavru n primul rnd, i asta ar fi fost altceva. Pe cnd rpirea nseamn strnirea unor ape, nu? O mulime de oameni au s porneasc n cutarea doamnei De Vries i exist riscul compromiterii cartierului nostru general. nelegi acum? Nu- i cer dect s ii seam de ce e sfnt pe lumea asta i s nu dai n vileag ascunziul nostru. Bine, am s ncerc dar nu pot s-i promit nimic. Latham nchise telefonul pstrnd sentimentul tulbure c aici rmnea ceva n neregul. Predica pe care i-o inuse cucernicul frate Neumann fusese att de ntortocheat nct nimeni nar fi putut nelege mare lucru din ea, dar poate c ntr-adevr omul era de bun credin. Limba englez nu era limba lui matern i poate omul zisese o greeal" n loc de o porcrie" sau o tmpenie". Sau poate voise s spun nu eti dumneata bine informat". Era riscant s insiste cu bnuielile asupra cuiva care dovedise de attea ori, prin fapte

115

palpabile, c are un crez pe care l slujete cu trie. Poate ar fi fost mai bine s discute nti cu Moreau i abia pe urm s-l ia la sigur pe fostul ofier de cifru. Dar se rzgndi imediat. Cu siguran c Moreau ar fi vrut s aib el situaia sub control i l-ar fi cutat imediat pe Lavolette, numai ca s nu lase altuia iniiativa. Blestematul sta de pop care renunase la sutan trebuia luat prin surprindere i prins la nghesuial repede de tot, ca s nu aib timp s-i aranjeze piesele pe tabla de ah. Dac pica pe neateptate peste el, l-ar fi putut face s scape ceva, un nume sau alt lucru care s duc la un fir. Treaba asta era valabil i pentru femeia aceea, Cranston, Drew o cunotea puin i tia c i aici s-ar putea afla nite lucruri cu miez. Phyllis Cranston era secretara unui ataat obscur al ambasadei, unul din tipii pe care Witkowski nu putea s-i vad n ochi pentru c umblau dup tot felul de nvrteli i cutau cu tot dinadinsul s-i fac relaii importante n loc s-i vad de treburile lor de serviciu. Ar fi fost o prostie s trateze cu indiferen lucrurile legate de blestemata asta de secretar da, dar nici s ntrzie prea mult n privina printelui Lavolette nu era bine. Dar principalul lucru pe care-l avea de fcut acum era s vad cum poate prsi hotelul. Orice minut petrecut mai departe aici nsemna pierdere de timp. Cnd se gndea c acum Karin are nevoie de el i poate c sper ntr-o minune, ateptnd din clip n clip apariia lui salvatoare, simea c-i pierde minile. Karin ascunsese undeva, ntr-un dulpior sau printre haine, tubul cu gel care putea s dea prului lui culoarea iniial. Se apuc de cotrobit i ddu repede peste ce cuta. Peste o jumtate de or se privea n oglind, admirnd rezultatele care ntrecuser ateptrile lui cele mai optimiste: avea din nou prul castaniu, btnd poate ntr-un rocat pe care nu-l putea aprecia prea bine la lumina becului din baie, dar n orice caz nu mai era blond. Scoase din ifonier haine civile, pantaloni gri, sacou nchis la culoare, cma alb i o cravat n dungi discrete. Vesta antiglon nu-l stnjenea deloc, o simea pe el, firete, dar nu-l inea n micri. i fcu rapid valiza, apoi mzgli la iueal cteva cuvinte ininteligibile pe o foaie pe care o ls pe mas i, pus la patru ace, deschise ncet ua, privind prin crptur de-a lungul coridorului. Cei doi paznici ai lui se aflau, firete, la datorie. Latham ls valiza jos, dup u, i iei pe coridor, fcndu-le semne mbietoare. Cei doi se privir o clip i se neleser din ochi: unul veni spre el ntrebndu-l politicos: Cu ce v pot fi de folos, domnule? Nu neleg ce scrie pe o blestemat de foaie pe care am gsit-o printre lucrurile lui Karin. Fii drgu, eu, cu franceza mea... A, cu plcere, domnule. Unde e foaia? Pe mas, vezi... n camera de zi, agentul lu foaia de pe mas dar nainte de a apuca s vad ce scrie pe ea Latham l izbi zdravn cu muchia palmei n zona omoplailor, fcndu-l s se prbueasc inert. l trase repede n dormitor, spunndu-i c era urt din partea lui, lovitura asta era foarte dureroas dup trezire dar cel puin nu provoca rni grave i nici urmri serioase nu avea. l leg fedele cu cearaful transformat ntr-o secund n fii late i l arunc pe pat, i vr n gur o alt fie, mototolit strns, apoi lu fiile rmase i porni spre ieire, lsndu-le la ndemn pe un scaun. , Prietene, zise el ieind n pragul uii, camaradul dumitale zicea c trebuie luat imediat legtura cu un tip... n-am neles prea bine cum l cheam... Montreaux, Monet, naiba s-l ia... Poate domnul Moreau? se oferi ndatoritor agentul. Da, da, parc aa a zis... Fii amabil i vino puin. Desigur, domnule, domnul Moreau e directorul nostru... ncreztor, al doilea agent intr n hol cutndu-i din ochi tovarul, dar Latham i aplic imediat o lovitur puternic de aikido n gt apoi o alta i mai brutal, sub stern, cu vrfurile degetelor ntrite ca o lam de cuit. O combinaie devastatoare, menit s-l fac s-i piard imediat cunotina dar care nu prezenta prea mare pericol pentru integritatea destinatarului. Latham l leg i pe acesta burduf, i nfipse i lui n gur un clu improvizat, apoi smulse prizele telefonice din amndou camerele, i lu valiza i iei pe hol, pornind cu pai iui spre ua ascensorului. Dumnezeule, ce minune era s se simt liber ca pasrea cerului Capitolul 31 Rue Pavee era o strad plin de blocuri cu apartamente ieftine, care artau totui relativ prosper, poate i datorit faptului c erau foarte curate. Latham o lu de-a lungul ei abia stpnindu-se s nu mearg cu pas prea grbit, ajunse la blocul unde locuia Phyllis Cranston i urc treptele de la intrare. Privi butoanele interfonului, l alese pe cel al apartamentului doamnei Cranston i aps, dar nu primi nici un rspuns. Insist, spunndu-i c femeia ori nu era acas, ori era beat turt, ceea ce nsemna c n oricare din cazurile astea btuse drumul degeaba. Ghinionul e ghinion, orice i-ai face. Era ct pe-aci s renune cnd de partea cealalt a uii de sticl i fcu apariia o btrn grsan, cu trsturi plcute, care deschise s ias i l privi plin de bunvoin. Vzuse de dincolo pe ce buton apsa ntruna Latham i, cnd iei, i spuse prietenoas: O caui pe fluturaul nostru, din cte vd. Nu sunt sigur c v neleg prea bine, stimat doamn... Oh, un Amricain, tiens!1 Ah, ce nenorocire a fost cnd v-ai luat avioanele din Frana, adug ea ntr-o englez acceptabil. O cunoatei pe domnioara Cranston? trecu el la subiect. Btrna l msur o clip din cap pn-n picioare, apoi zise: O cunoatem toi, e vecina noastr de atia ani. i e o persoan adorabil. Nu e mare greutate pentru ea s mprumute pe cineva cu un cincizeci de franci sau cu o sut i nu tiu s se fi ntmplat vreodat s-i cear napoi. i dac cineva nu are cu cine s-i lase copilul i o roag pe ea, nu refuz, doar dac... Hm! La urma urmei, ce treab ai dumneata cu ea? E vorba de ceva extrem de important, stimat doamn, trebuie s aflu nite lucruri de care depind multe, nelegei? Eti cumva pastor? l ntreb deodat femeia, lsndu-l mut de uimire. Sau pop catolic? ... eu? Pastor? Am eu mutr de pastor? Sau de pop catolic, doamn? Nu neleg, zu... Hm!... Mai bine. C de cnd a luat calea bisericii, srmana, i nemernicul la de pop to.t vine-ncoace, spun drept c aia numai mntuire nu mai e... Un pop? tresri Latham. Ia te uit! Va s zic preacucernicul frate Manfred face vizite cunoscute de toi vecinii... Ori e o legtur amoroas banal, ori mecheria unor tipi care se ascund sub mantaua asta ca s-i poat face nestingherii alte jocuri." Mai mare ruinea, urm femeia. Mititica are i ea slbiciunile ei i ticlosul o exploateaz fr ruine. Sunt sigur c profit de ea cnd e ntr-o stare... Hm! Cnd i neac i ea amarul n sticl, dar la urma urmei suntem oameni i mai i greim, nu? De-asta m gndeam dac nu cumva i dumneata umbli tot s-o mntuieti. Ia te uit, un american! (fr.)

116

Doamn, uitai ce e, eu trebuie s stau de vorb cu ea ntr-o \ problem de via i de moarte, nelegei? Viitoarea mea soie, adu\ g el simind o fierbineal iute prin vine cnd pronun cuvintele \ astea, viitoarea mea soie, doamn, a fost rpit de nite ticloi i sper ca domnioara Cranston s m poat ajuta s le dau de urm! ' | S te ajute? Uit-te n josul strzii, pe ea o ajut acum cineva, e domnul Dubois, vecinul nostru, o ajut s vin acas. iam spus, are i ea micile ei slbiciuni, nimeni nu e perfect, nu? Chiar n-are nimeni de gnd s fac o ca-fea n casa asta afurisit? rosti cu glas rguit i cam nesigur Phyllis Cranston, privind suprat n jurul ei i lsndu-se n sfrit s cad n fotoliul pe care domnul Dubois i-l adusese aproape. O nenorocit de ca-fea, adug ea, mcar la atta cred c am i eu dreeeep... tul... Oh, Doamne! | Phyllis Cranston era o femeie micu de statur dar plin de vn cu trsturi crora alcoolul nu reuise s le altereze cu totul o anumi; t finee. O ca... fea... mai suspin ea trist, prnd gata s izbucneasc dintr-o dat n plns. ^ Gata, fluturaule, gata, o liniti btrnica de adineauri, am i pus-o la fiert, numaidect e gata... Dar ochii lui Phyllis se aintiser spre colul cellalt al ncperi unde se pare c vzuse ceva care i reinuse atenia. i cine... cine e urtul la de colo? sughi ea ntorcndu-ji suprat spre domnul Dubois, care o nsoise i el pn aici cu aerul unuia de-ai casei. m E un american, mon chou 1, zise btrna pe un ton mustrat un american care-l cunoate pe licheaua aia de pop farnic de care eu i spun ntruna s te fereti. Eh, licheaua de pop, da... Bine zis! Dar la alte femei nu i spor, dect la nite czturi ca mine, altfel n-ar... i sta ce vrea? vrei, printe? Zi, curaj, sunt nvat... cu iertarea pca... telor!. |J Sunt ultimul om din lume care s-ar fi gndit s mbrace haina preoiei, zise Latham pe tonul cel mai blnd cu putin. Nu simt chemarea asta, iar ct despre plcerile lumeti, sunt foarte legat de... doamna vieii mele, aa c nu m poi bnui de intenii... 1 Expresie francez de argou, aproximativ echivalent cu inimioar scump". Oh! l ntrerupse Phyllis Cranston cu un pufit zgomotos, dintr-o dat plin de bun dispoziie. Tipule, mi pari a fi biat de treab, nu o jagardea nenorocit... i de unde zici c eti de fel? Din Connecticut. Tu? Am impresia c trebuie s fii de prin Indiana sau Ohio, cam aa ceva. Sau poate Missouri? Eh, ai nimerit-o. Din Saint-Louis, Missouri, nscut i crescut n spirit parohial... Pfff! Groaznic de plictisitor, nu crezi? M cam depete, spun drept. Nu-mi pot da seama. Cafeaua era gata i btrna i aduse gazdei o ceac plin ochi, dndu-i-o cu o grij aproape matern. Uite, fluturaule, ia bea o cafelu, s te mai ntremezi. Ah, Helo'ise, mulu... mese, eti o bomboan... Ah! ce buntate! adug ea sorbind cu delicii din ceac. Stai! Acuma tiu cine eti, eti tipul de la Operaiunile Consulare, este? Este, ncuviin linitit Latham. i ce naiba caui tu aici? Cine te-a trimis ncoace? Un preot, Phyllis. Cucernicul Manfred Neumann. Aaaah! Cucernicul printe! Pfff! Licheaua de pop farnic, vorba bunei noastre Helose! Va s zic urmeaz s m concediai, nu'.' C m cam ateptam eu... i m i miram, zu, c nu... Nu, Phyllis, nu e vorba de aa ceva. Poi fi sigur c eu nu vd nici un motiv de concediiere. i atunci? Atunci ce caui aici? ntreb stpna casei, cu o voce din ce n ce mai sigur. Cafeaua tare i discuia as"ta cu un musafir att de neateptat ncepeau s-i mai risipeasc aburii alcoolului i Latham, dup o clip de ovial, hotr c putea lsa la o parte precauiile speciale de pn atunci. Privirile femeii nu mai erau att de mpienjenite i era limpede c acum se putea discuta cu ea. Ce caut aici? repet el parc adunndu-i gndurile. Am venit din cauza lui Neumann. El i-a spus i ie cine e colonelul Webster", nu? O ncurctur al naibii de afurisit. i-a spus, nu? O, Doamne, mai tiu eu ce mi-a spus i ce nu mi-a spus? C mnnc atta rahat c nu i-ar ajunge nici o hazna ntreag! i place al naibii de mult s se laude, s m vad c rmn cu gura cscat, asta l excit, da... i-mi zicea mereu c dac scap o vorb despre toate astea Dumnezeu are s m arunce direct n cazanul cel mai adnc, oh... i atunci de ce mi le spui mie, Phyllis? zise ncet Latham. Sau poate le-ai mai spus i altora cine e colonelul Webster"? N-ai vrea s ncerci s-i aduci aminte?... Femeia rmase o clip nehotrt. Sorbi o gur din ceaca de cafea, nghii temeinic, icnind uor, apoi mai lu o nghiitur i rspunse cu simplitate: Cred c mi-am mai dat i eu drumul la blestemata asta de gur... Am impresia c ntr-o diminea, cnd ne ntorceam mai muli ini de la un chef, m-am scpat... O stenograf, fat bun, se afumase cam tare i zice Ah, zu c mi s-a fcut de proap, fetelor, s mor eu dac nu-l visez i noaptea pe colonelul la blond care era ntr-o zi cu Witkovvski, nu tiu cum l cheam dar dac a pune mna pe el a naibii s fiu dac nu l-a lsa lat..." i atunci mi se pare c i-am spus Vezi- i de treab, fetio, n-ajungi tu la proapul lui, nici nu. i-l arat, darmite s ti-l dea, e agent la Operaiunile Consulare, tip barosan, nu-i pierde el vremea cu una ca tine..." i Bobby Durbane, c era i el cu noi... era i el pilit binior, da, i cic Na poftim, acuma ce, nseamn c o fat drgu n-are voie i ea s se joace mcar puin cu un proap de agent la Operaiu... Care Durbane? o ntrerupse Latham, tresrind. Cine-i sta? Foarte bun biat!... Nu c de bun... Dar ce nvrtete? E la centrul nostru de comunicaii... Biat de zahr, nici nu tii ce suflet are... Va s zic Durbane? Bobby Durbane? Parc prea era de tot, chiar Bobby Durbane, dar... Hm! Latham reciti cu atenie datele personale ale lui Phyllis Cranston, rmnnd concentrat asupra unui paragraf ...nscut din prini francezi, vorbete cu aceeai uurin engleza i franceza. Este alcoolic. n timpul inundaiilor care au lovit statul Missouri n 1991 i-a pierdut soul i cei trei copii. Ea a fost salvat printr-un miracol de o echip de intervenie. Acest fapt s-ar putea s explice plcerea cu care se pune la dispoziia vecinilor ori de cte ori i poate ajuta n privina copiilor, fie mprumutndu-le sume moderate pe care nu le mai cere niciodat napoi, fie stnd cu copiii lor atunci cnd acetia nu au cu cine s-i lase..." Mda! O tragedie, firete, numai c el, Latham, era nvat cu tragediile. Acum l scia chestia asta cu Bobby Durbane. Un specialist de superclas n materie de telecomunicaii, pentru care el ar fi bgat mna n foc. i pn i Witkovvski, care pn acum nu dduse peste un om pe care s nu-l bnuiasc, nu prea ar fi putut spune ceva ru de Durbane sta. Lucrurile erau al naibii de ncurcate i Latham nu tia de unde s le apuce: cnd Allan Reynolds fusese la un pas de a-l lichida, tocmai Bobby Durbane fusese cel

117

care l identificase i aa scpase viu i nevtmat, altfel Reynolds l-ar fi luat ca din oal i i-ar fi fcut scfrlia ndri. Hm! Da, numai c aici putea fi o chestie de investiii pur i simplu: cine vrea s ctige mai nti trebuie s cheltuiasc i Durbane putea foarte bine s-l scape o dat ca s-l poat lichida cu folos mai ncolo, la timpul cuvenit, pstrndu-i neatins aura de om devotat. Mda... dar uite c neonazitii umbl s-l lichideze pe Harry Latham acum, ct mai rapid, nu cnd i-o veni la ndemn lui Bobby Durbane! Aa c Bobby, dac ar fi fost agent al friilor, ar fi fcut tot posibilul s-i grbeasc moartea, nu s i-o ntrzie. Tipul era o minte al naibii de logic, mereu cu nasul numai n cuvinte ncruciate, n anagrame i n tot felul de rahaturi de-astea, aa c unul ca el n ruptul capului n-ar fi putut face o asemenea prostie. De la o chestie ca asta te-ai fi putut atepta din partea unui ageamiu, s zicem, dar de la unul ca el n nici un caz! Dei... dei, dac sttea s se cntreasc bine lucrurile, Bobby Durbane gndea cu btaie lung tocmai pentru c avea o minte att de logic. Chestia cu moartea ct mai rapid a lui Harry Latham era ceva de moment, iar el nu-i ncheia cariera cu moartea unui tip pe care Fria" pusese ochii s-l lichideze n doi timpi i trei micri. Friei" i mai putea trage i chiulul, mai ales n situaii n care el personal ar avea mai mult de ctigat stnd frumos la locul lui, pstrndu-i creditul pentru alte ocazii, mai importante. i nsi Fria" ar avea un ctig din treaba asta, pstrnd un agent de maxim credibilitate nfipt ntr-un punct cheie. Prea puine erau secretele de gradul zero ale Casei Albe, ale Pentagonului, ale CI.A. sau ale F.B.I. la care s nu aib acces Bobby Durbane. Pe scurt, teoria lui Witkowski c nsui bunul Dumnezeu trebuia suspectat de colaborare cu dumanul se adeverea al naibii de bine. El, Latham, se ntrebase de multe ori de ce maina blindat a ambasadei i fcuse apariia fix la un minut dup ce neonazitii l lichidaser pe C-l2. De ce nu sosise,s spunem, cu un minut nainte. i acum, dac punea lucrurile cap la cap, putea foarte bine s gseasc o explicaie tocmai n ctile alea blestemate ale lui Durbane. El i alertase n primul rnd pe naziti, trimind n eter un semnal scurt, i abia apoi pe oamenii lui Witkowski. Pe scurt, o treab al naibii de mpuit! Vorbii englezete, doamn? (fr.) Da, dar nu trebuia s uite mruniurile. O stenograf | nensemnat putea fi exact buturuga mic i al naibii de bine nfipt care rstoarn carul mare. ...ntr-o diminea... ne ntorceam de la un chef, m-am scpat... O stenograf, fat bun, se afumase cam tare... i atunci mi se pare c i-am spus... e agent la Operaiunile Consulare..." Nu cumva putea fi i aici un fir? Cam multe fire n afacerea' asta, avea nevoie de mult rbdare ca s le descurce i timpul nu, atepta. nc nu apucase s dea de urma printelui Lavolette, fostul, ofier de cifru din anii rzboiului, i timpul nu atepta. ] n cartea de telefon erau puini cu numele de Lavolette i uni singur Antoine. i not repede adresa i iei n strad, oprind primul, taxi liber i cernd oferului s-l lase la cteva zeci de metri de; cldirea unde locuia preotul, n faa unei cabine telefonice. Era ora unu noaptea i Drevv socotea c era momentul cel mai potrivit s-l ia tare pe btrnul care mai mult ca sigur c tia sumedenie de lucruri din care spera ca mcar unele s fie interesante i pe el. Printele Antoine Lavolette locuia ntr-o cas solid din strada Grenelle. o cldire cu trei etaje, din piatr alb, cu o u solid de lemn de curnd vopsit. Totul trda bunstarea i mai ales mna unor oameni gospodari, crora le place s triasc ngrijindu-se de confortul lor i de curenie. Cartierul nsui spunea multe, era o zon locuit, dup toate aparenele, de burghezi respectabili care dispuneau de venituri sigure i consistente, aa c fostul ofier de la cifru se pare c tiuse s-i aranjeze bine treburile, asigurndu-i o btrnee tihnit i la adpost de griji materiale. Latham urc treptele de piatr alb, curate lun, cercet butonul de bronz al soneriei i ua lcuit, apoi sun prelung i se uit la ceas. Era ora unu i douzeci i ase de minute. Se hotr s atepte cinci minute pn s sune a doua oar, dar nu fu nevoie. Dup un timp nuntru se auzi ceva micare, apoi zorni un lan, ua se ntredeschise de un lat de palm i n crptura ei se ivi chipul unei femei de vreo patruzeci de ani, cu faa boit de somn, care abia avusese vreme s arunce pe ea un halat. Ce s-a ntmplat, domnule? zise ea morocnoas. La ora asta toat lumea doarme. Parlez-vous cmglais, Madame? o ntreb el punndu-i sub nas o legitimaie mbrcat n piele neagr, de fapt un simplu permis de intrare emis de ambasada american, dar att de impuntor ca aspect nct trezea i ncrederea i emoia celor care l vedeau. Puin, rspunse intimidat femeia, articulnd cam nesigur cuvintele. Nu prea bine. Ce s-a ntmplat? E vorba de o urgen, trebuie s-l vd imediat pe domnul Lavolette. Nu se poate amna pe mine diminea. Da, neleg, zise femeia. Ateptai, trezesc pe soul meu. A, iertai-m, suntei doamna Lavolette? Nu, soul meu ofer la domnul Lavolette, face servicii toate. i soul meu vorbeti bine anglais. Atepi aici. Nu intrai cumva! i femeia i trnti ua n nas, lsndu-l pe Drew s atepte pe treptele de piatr. Se uit din nou la ceas: unu i treizeci i cinci. Nu trecur nici dou minute i lampa de bronz lefuit de deasupra intrrii se aprinse, dincolo de u se auzi din nou micare, lanul zorni din nou, semn c era dat jos, ua sc deschise larg i vizitatorul se trezi n faa unui tip care aproape c-i smulse o exclamaie de ncntare: mai mult lat dect nalt, cu nite umeri uriai, cu un cap ct toate zilele i nite flci pe msur. Latham i zise c acum douzeci de ani orice mare echip de hochei din lume ar fi pltit bani grei s-l aib pe ghea pe tipul sta, fie i numai ca s ia piuitul adversarilor cu o asemenea privelite. Omul avea totui o mutr ct se poate de panic, de dulu cumsecade, dei buzunarul drept al halatului era cam prea umflat i nu era nevoie s te gndeti prea mult ca s nelegi de ce. Bun seara, domnule, zise el n englezete, cu o voce incredibil de blajin. Soia mea mi-a spus c avei treab cu domnul, pot s tiu i eu despre ce e vorba? Da, lucruri de interes guvernamental. Informaiile trebuiesc transmise lui Monsieur Lavolette n persoan. Latham i prezent i lui legitimaia, fcndu-i socoteala c proiectul lui iniial de a-l lua ct mai tare pe fostul preot i ofier de cifru trebuia supus unor mici retuuri de ultim moment. Omul o lu i o studie atent n lumina lmpii de deasupra uii, fr s aib n micri acea ncordare imperceptibil a celui care se ateapt n orice moment la un atac din partea interlocutorului. Care va s zic ambasada american, zise el la fel de blnd. Da, lucrez pentru serviciul secret i colaborez n momentul de fa cu Deuxime Bureau. Omul plesci din buze, vizibil nemulumit. i napoie lui Drew legitimaia i zise cu aceeai voce de om de treab: Va s zic i Biroul Doi, i departamentul secret de la Sure te i acuma vin i americanii! Nu v gndii, domnule, c stpnul meu e un om n vrst, care are i el dreptul s se odihneasc? Ba da, sigur c ne gndim, dar domnul Lavolette e un mare expert... i mereu apar probleme urgente, ca acum. Trebuie s-l vd imediat, nelegei, sunt convins c n-are s se supere dac e deranjat. Un prieten al lui s-ar putea s aib mari neplceri n legtur cu lucruri care ngrijoreaz i guvernul francez i i pe noi!

118

Ei, domnule, las-o mai moale, c ne cunoatem i noi oamenii. Mai ales voi, americanii, mereu ipai ca din gur de arpe c e ceva urgent i dup aia dormii pe informaii luni de zile, fr s micai un deget. Las' c tim noi cum e cu urgenele astea! Nu zu! i de unde tii dumneata c dormim pe ele? Ehehe! S fii dumneata sntos, ani de zile am lucrat pentru oameni ca voi i am vzut destule. Unde scrie c acum trebuie s te cred exact pe dumneata? Poi s-mi spui? Da, fir-ar s fie! Fiindc sunt aici, la unu i jumtate noaptea,, n loc s fiu i eu acas la mine, cu nevasta mea i cu copiii mei, ca oamenii! Bine, bine, asta vd i eu, dar de ce nu vii dumneata frumos la opt i jumtate mine diminea, tot ca oamenii, ca s... Omule, chiar vrei s m faci s pierd vremea aici pn mine: la ora opt? Nu nelegi c e ceva urgent, de via i de moarte? Dumneata chiar ai impresia c mie-mi place s orbeciesc aa, ca huhurezii, i s nu las lumea s doarm numai ca s m distrez? De undeva din spatele cerberului se auzi un zgomot uor i acesta se ntoarse s vad ce se ntmpla. Dac Latham mai avea vreo ndoial, acum i se spulber i asta: aa cum sttea ntors, omul ar fi fost o prad uoar. Ori nu avea absolut deloc experien, ori l ghicise pe Latham alarmant de bine, ori nu-i psa absolut de nimeni pe lumea asta, vorba e c nu se temea deloc de oaspete i nu-i luase nici o msur de precauie. Un al patrulea rspuns nu exista. . ; Latham lungi gtul s vad mai bine. n spatele uii se ntindea un coridor n captul cruia se deschidea tocmai atunci ua din plas de srm groas a unui ascensor, lsnd s apar un btrn impuntor cu prul alb ca neaua. Hugo! se auzi vocea slab a acestuia, ce se ntmpl? Am simit foiala i m-am trezit i pe urm te-am auzit certndu-te cu cineva n englezete. < mi pare ru, domnule, cineva insist s stea de vorb cu dumneavoastr i nu vrea s neleag, orict dau eu s-i explic... Btrnul se apropie cu pai moi. Arta grbovit i sleit de puteri, dar toat inuta lui pstra o not de demnitate care impunea. mi pare ru, domnule, se dezvinovi numitul Hugo, mi-a spus nevast-mea c ai mncat cam fr poft i pe urm vafi rugat dou ore n capel... mi dau seama c suntei obosit dar dumnealui nu vrea s v lase s... Dumneata eti persoana care vrea s stea de vorb cu mine? ntreb stpnul casei spre Latham, fr s dea prea mare atenie spuselor oferului. Da, domnule, m numesc Latham i lucrez la ambasada american. Sunt ofier al Operaiunilor Consulare americane i v rog s-mi permitei s m legitimez... Nu e nevoie, zise cu blndee btrnul, stpnindu-i cu vizibil greutate un tremur al capului. i pot fi de folos cu ceva? Vin din partea cucernicului Manfred Neumann. Ah, neleg, zise Lavolette privindu-l mai atent. Te rog s m urmezi, domnule, adug el, apoi se ntoarse i o lu nainte pe coridor, nu nainte de a-i fi fcut lui Hugo un semn din cap. Latham ddu s intre dar Hugo i puse ferm mna n piept. S te vd cum stai cu armele, omule, zise el calm. Surprins, Latham se ls controlat i nu se opuse cnd Hugo i lu pistolul. Nici o grij, i-l dau napoi la plecare. Acuma hai. Ptrunser toi trei ntr-o ncpere larg, cu pereii cptuii de colo pn colo cu rafturi de cri. Se mai aflau acolo cteva mese cu plci groase de marmur i mai multe fotolii solide, mbrcate n piele groas btut n inte de bronz. Te rog, domnule Latham, s te simi ca acas, zise Lavolette aezndu-se ntr-un fotoliu cu sptar nalt i fcndu-i semn lui Drew spre cel din faa lui. Pot s-i ofer ceva de but? Eu, n locul dumitale, n-a refuza, adug el. Ca s poi purta o conversaie la o or att de trzie e nevoie i de puin alcool, aa cred. Am s iau ce luai i dumneavoastr, domnule. Din aceeai sticl, evident, zmbi cu indulgen stpnul casei. Courvoisier, Hugo, te rog, urat el cu un gest uor din mn. Cerberul deschise imediat un dulpior, scoase o sticl i dou pahare i turn cu mare precizie, exact dou degete n fiecare pahar. servindu-le apoi cu ndemnare de profesionist, dup care se fcu nevzut, trgnd dup el ua cu canaturi grele. Lavolette l privi pe Latham cu ochi plini de curiozitate. Ei bine, domnule, ct de multe tii dumneata despre mine? zise el cu o voce n care se desluea i o und tioas. tiu, domnule, c ai prsit preoia ca s te nsori, c soia i-a murit de civa ani i c ai fost ntotdeauna un ofier de cifru din cel mai buni pe care i-a avut Frana. Cam att. A! i c l cunoti pe printele Neumann, da. Mi-a spus c l-ai ajutat mult. Asta-i tot? Nu. Mai e ceva. Cnd m-am prezentat ai ncercat s te stpneti, dar a fost ca i cum te-ar fi lovit cineva n stomac. Neumann i-a povestit despre mine, i-a spus i cine era n realitate colonelul Webster" i dumneata ai discutat cu alii. Cu cine? Asta n-o tiu i trebuie s-o aflu neaprat. Lavolette i ntinse gtul i trase aer mult n piept, fcnd parc un exerciiu de respiraie. Te rog, sunt un om n vrst i nu mai am dect foarte puin de trit. Te rog s nu-mi faci viaa i mai complicat dect e n realitate Dar tiai de la Neumann cine sunt eu n realitate! Afl c Neumann n-a vorbit de bun voie. I-am smuls infor maia asta destul de greu, pentru c tiam urgena. Trebuia so fac! Latham rmase ca lovit n moalele capului. l privi scruttor pe Lavolette, spunndu-i c acesta ori aiureaz, ori i ntinde o curs Dumneata nu poi s nelegi, domnule Latham... Cu alte cuvinte e ceva de neles aici, nu? Uite ce e, printe prietenul dumitale Hugo la ora asta se joac cu pistolul meu, dar s tii c minile mele sunt la fel de bune ca orice pistol. i-am spus c vreau s aflu cu cine ai... Domnule Latham! l ntrerupse stpnul casei ridicnd autoritar o mn, m-ai ntrebat ceva i am nceput s-i dau rspunsul dup care ai venit aici. De ce m ntrerupi? Ca s m amenini? Pentru ca s m amenini cnd eu ncepusem si rspund i fr ameninri; Ar fi bine s te gndeti c un om care a ncheiat socotelile cu lumea asta nu mai e sensibil la asemenea argumente...

119

Fcu o pauz, obosit, i Latham i spuse c era mai bine s tac i el. Btrnul ntinse mna dup paharul de coniac i l ddu peste cap dintr-o nghiitur, parc n dorina de a-i recpta calmul, dar Latham bg de seam c gtul ncepuse din nou s-i tremure. Ascult-m bine, fiule, i nelege ce vrei. Soia mea era nemoaic. Am cunoscut-o dup rzboi, cnd Sfntul Scaun m-a trimis la Mannheim. Era cstorit cu un fost ofier din Wehrmacht i aveau doi copii. Soul ei era patronul unei firme de asigurri. Ne-am ndrgostit nebunete unul de cellalt i eu am abandonat vemntul preoesc ca s m pot cstori cu ea. A divorat i ea de soul ei, dar conform legislaiei germane de atunci, copiii au rmas la tat, indiferent de condiiile divorului. Cu timpul copiii au crescut, ea a mai avut copii i cu mine... Copiii din Germania au avut i ei copiii lor i aa se face c la.un moment dat n cele dou familii existau aisprezece suflete, trup din trupul ei, i ea i-a iubit pe toi la fel i lea artat acelai devotament pe care mi l-a artat i mie. Va s zic a pstrat tot timpul legtura cu cei doi copii din Germania? ntreb Drew, foarte interesat de povestire. Da, evident, rspunse cu simplitate pastorul. Ne mutaserm deja n Frana, eu m-am apucat de afaceri cu ajutorul unor prieteni din tineree i de-a lungul anilor copiii soiei mele ne vizitau, fie la Paris, fie la Nisa, unde am cumprat cu timpul o cas. Am ajuns s-i iubesc ca pe propriii mei copii. M surprinde c tatl lor le-a permis s-i viziteze mama. Nu cred c i-a psat vreodat de asta. Mai curnd, adug pastorul cu un zmbet stnjenit, mai curnd cred c era mulumit s-i vad plecai de acas, s scape de o cheltuial un lucru care, spun fr fals modestie, mie mi-a convenit. Primul so al. soiei mele s-a recstorit i a avut ali trei copii i... a zice c primii doi, cei avui cu soia mea, au nceput s-i devin o povar. S-au ndeprtat de el din ce n ce, n timp ce ceilali, avui cu a doua soie, au devenit exact ca el. Naziti fanatici. ncepi s nelegi? Aproape... zise Latham tuind s-i dreag glasul. El nu mai triete, dar cei trei copii ai lui da. i au i ei copiii lor iar copiii acetia gndesc la fel cu taii i cu bunicul lor. Sunt naziti, nelegi-acum? Totul a fost o tabl de ah pe care s-a fcut un schimb n natur: viaa dumitale, domnule Latham, n schimbul a aisprezece viei nevinovate. Dumneata n locul meu ce-ai fi fcut? ncheie cu simplitate Lavolette. Probabil c la fel a fi fcut i eu, recunoscu Latham. Dar acum e nevoie s tim exact cum stau lucrurile, ca s vedem ce e de fcut mai departe. Pe cine ai contactat? Sau cine te-a contactat? Aici stpnul casei ovi o clip i tremurul gtului pru s se accentueze. Latham atept, spunndu-i c trebuia s fie rbdtor. Domnule, zise Lavolette dup o scurt pauz, sper s procedezi dup toate regulile, fiindc altfel oamenii acetia ar putea fi lichidai toi, drept represalii. Omul meu de legtur, ca s zic aa... Uite, mi-e i scrb s-o spun, dar e un om al bisericii. E una din cpeteniile gruprii din Paris a micrii lor, reverendul Wilhelm Knig din parohia Neuilly-sur-Seine, singura biseric luteran din zona asta. Cum v ntlnii? Nu ne ntlnim. Cnd am s-i transmit vreo hrtie recurg la intermediari care nu tiu despre ce e vorba. Dar ai idee cum arat? Da, asta da, mi-au spus unii din ei. E scund i foarte vnjos, curierii trimii de mine l-au gsit mereu numai n sala de antrenament de lng biseric, tot timpul numai cu greuti sau pe bicicleta fix... Toi mi-au spus c omul e numai muchi. i are i vreun nume de cod? Da. Heracles, altfel nici nu se putea. Dumneata eti a asea"? persoan din Frana care afl numele acesta. Mulumesc mult, domnule Lavolette. Promit s fac tot ce e omenete cu putin pentru ca rudele dumitale s nu aib n vreun feL de suferit de pe urma discuiei noastre... Ajuns n strad, Drew lu opri un taxi i i ceru oferului s-l duc la biserica luteran din Neuilly-sur-Seine. oferul nu zise nimic i nici nu pru mirat. Era vechi n meserie i vzuse pn acum tot felul de ciudenii, aa c un individ care la ora trei noaptea are chef s ajung la cutare biseric era un nimic, avusese el parte de lucruri i mai i. Drew cobor i se apropie de biseric, o cldire impuntoare legat de casa parohial printr-o galerie zidit. Nicieri nu se vedea vreun bec aprins, dar luna plin fcea s se poat vedea destul de bine. Drew ocoli de cteva ori ansamblul acesta, studiind cu atenie toate intrrile i toate ferestrele i ncercnd s deduc, dup aezarea lor, mprirea interioar. Era foarte atent s nu declaneze cumva cine tie ce sistem sofisticat de alarm, n toate prile se vedeau fire subiri asupra menirii crora nu mai ncpea nici o ndoial. /' Scoase din buzunar telefonul celular pe care l avea de la Witkowski, cut agenda n care i notase numrul casei parohiale.-,| reui s-l citeasc la lumina lunii, formndu-l cu atenie. Dup cteva apeluri n receptor rsun o voce piigiat: . Alo! Cine e? Am s vorbesc n englezete pentru c nu cunosc limba german. Sunt un Sonnenkind nscut i crescut n America... Alo! rsun nencreztoare vocea. Cine-i acolo? Tocmai m-am ntors de la o conferin inut la Berlin i am primit instruciuni s-l contactez pe Heracles nainte de a m ntoarce la New York. Din pcate avionul a ntrziat i nu mai am timp, peste trei ore m mbarc pentru New'York. Trebuie s stm de vorb neaprat. Acum. Alo! repet vocea piigiat, de data asta n englezete. Cu cine dorii s vorbii? Nu-mi place s repet, mri Latham cu un ton plin de nemulumire. Sunt un Sonnenkind, i-am mai spus, Fuhrerul organizaiei din America, i am pretenia s fiu tratat cu respect. Trebuie s-i transmit lui Heracles nite date de extrem urgen. Mic-te! A... Unde eti acum? La zece metri de ua din fa a casei parohiale. Mein Gott! Mie nu mi-a spus nimeni nimic!... Tu eti Heracles? Eu n-am fost ntiinat n prealabil... Pentru c n-a fost timp, nu s-a putut recurge la canalele obinuite. Ai de gnd s te miti sau nu? Altfel m obligi s sun la Berlin i s anun c ai refuzat s stai de vorb cu mine, dei m-am identificat. De unde era s-i cunosc codul, deteptule? Fii atent, dac n treizeci de secunde nu apari, sun la Berlin, clar? Stai, stai! Stai aa, vin imediat, gata, ce e graba asta... Se aprinser imediat luminile de la etaj, apoi cele de la parter, ua din fa se deschise i i fcu apariia un brbat scund dar foarte bine legat, cu picioare scurte i groase ca nite popice, mbrcat n pijama i cu capul nfurat ntr-un fular care

120

arta mai curnd a turban. Latham fcu civa pai i iei din umbra n care sttuse pn atunci, intrnd n zona luminat de becul de la intrare: Vino mai aproape, Heracles. Vorbim aici. De ce afar? Hai n cas, e mai confortabil. Nu. Am dispoziii clare s nu intru n casa ta, asta nu se mai discut. Eti nebun? fcu piigiat Heracles. i-e team s nu fii nregistrat sau ce naiba? Ai putea s te gndeti mai bine, cucernice, fcu batjocoritor Latham. Nu e deloc exclus ca francezii s fi mpnzit drglaa ta de : csu cu aparatur de ascultare... | Rahat! pufni furios reverendul. Am o groaz de dispozitive | care imediat ar arta dac exist ceva de genul... Aiurea! n fiecare zi se inventeaz cte ceva nou. i chiar , dac, hai s zicem, efii notri de la Berlin se neal, tii bine c ordinule ordin, da? ... da, da, dar... de unde tiu eu ce ordin ai tu? Las glgia i stinge luminile. Toate. Sper c n-ai chef s ne surprind cineva, nu? Mormind nemulumit, reverendul se conform i veni spre Latham, care se ndrept ncet spre peluz, aezndu-se jos. Fiele astea ale tale, Sonnenkind, nu m amuz deloc, zise stpnul casei, innd mereu mna stng sub un capt al fularului care atrna n jos i nu era greu de neles ce inea n mn. Zi c e informaii mi-ai adus. Oricum am s cer confirmarea de la centru. Aa i trebuie, dar n-ai s-o faci din casa asta. Suni de la un telefon public i s fie neaprat din alt cartier. Ai i aa destule necazuri, nu e bine s forezi norocul. Aha! zise reverendul, dintr-o dat nmuiat. Deci e ceva serios?! Da, omule, mi pare ru s i-o spun, dar eti compromis grav dei se pare c te-ai silit s iei o groaz de msuri de precauie. Orgaa nizaia voastr de aici e penetrat. Mein Gott! De unde tii? De unde tiu efu, vrei s spui, nu? De exemplu, ai pus mna pe o anumit femeie? m Pe De Vries? M Aa mi se pare, nu i-am reinut numele fiindc nu m intereseaz. i am avut i o legtur telefonic mizerabil. Noi n-am apucat s raportm. Deocamdat vrem s avem nite rezultate palpabile. Am pus mna pe ea, e drept, dar scopul nostru nu e sta, femeia e doar un mijloc pentru noi ca s putem... 1 Ei, cucernice, n-ai apucat s raportezi dar la centru se tia. Noroc c avem i noi crtiele noastre infiltrate printre francezi i au raportat ele. n orice caz, nu-mi mai mpuia capul cu toate chestiile astea, am eu destule la care s m gndesc, nu e cazul s-mi forez memoria cu toate... Mie spune -mi doar ce trebuie s raportez la Berlin, att. Ai apucat s-o lichidai? Ei, asta-i acuma! Pi nu i-am spus c femeia e un mijloc, un scop? O momeal, att, nici n-avem ce face cu ea, noi pe altcineva trebuie s punem mna, pe unul Latham, Harry Latham, un agent american. De fapt trebuie s-l mierlim imediat, nu s punem mna pe el. Tipul e amantul putorii steia i l chemm la o ntlnire, nu se poate s nu vin, i atunci ai notri i zboar scfrlia... Acum unde o inei captiv? Reverendul tresri i l privi deodat pe Drew cu nite ochi att de scormonitori nct acesta simi c-l trec toate apele. Dar de unde pn unde a nceput Berlinul s cear amnunte tactice? chici cucernicul fr s-i ia privirile de la oaspete. Ai s nelegi imediat. Deocamdat zi unde o inei pe femeia aia, De Vries sau cum ai zis c o cheam. De fapt de ce nu? Hm! La urma urmei, se prea poate, adug el aruncnd spre Latham o privire ciudat. E ntr-un apartament pe rue Lacoste numrul douzeci i trei. i tii i numrul apartamentului? Nu, asta ce-i drept nu. i nici nu cred c intereseaz pe cineva. E un apartament de nchiriat, fr telefon, fr nimic. Proprietarul primete chiria n avans pe dou-trei luni i ai notri se evapor dup ce-i fac treaba. Ca de obicei. Pasul numrul unu era n bun parte rezolvat, i spuse Drew. Dac ar fi putut afla i numrul apartamentului ar fi fost perfect, dar obinuse i aa destul de mult i ar fi nsemnat s fie din cale afar de mofturos ca s nu se declare mulumit cu ce aflase. i acum, Sonnenkind, zise reverendul, atept s aud datele pe care mi le transmite Berlinul. Mda. Primul lucru: organizaia voastr de aici epenetrat. Nu se tie prea mult i nu i se pot da prea multe date. n consecin: absolut orice aciune se suspend pn la noi ordine. Asta fiindc nu se poate ti care anume din ordinele primite de tine e autentic i care falsificat de crtie. De crtie? Cum naiba vine asta, de crtie"? Exact cum ai auzit, suntei plini de crtie, omule, zise Drew cu un aer comptimitor, francezii v-au nfipt oameni de-ai lor i n chiloi i voi nu-i simii. Al doilea lucru: ce ai vorbit acum cu mine verifici la Berlin, evident, dar nu contactezi direct, tocmai din motive de precauie. Iei legtura cu centrul prin intermediul reelei noastre din Spania sau i mai bine din Portugalia. Dac Lisabona nu rspunde, ncerci prin Anglia sau Irlanda. E o nebunie, zise Knig cu glas pierit. Reeaua de aici e de o siguran absolut, cum naiba vine chestia asta cu penetraia? Auzi, cucernice? zise cu un dispre rece oaspetele. Tot aa avea impresia i Andr, cred c ai auzit de el, i n momentul de fa omul e terminat. Ai reuit s nelegi? Andr? Da. Cine-i sta habar n-am i iari nu m intereseaz, mie mi s-a spus att: S nu ndrzneasc s fac vreo micare, sunt deconspirai aproape total, s nu peasc ce-a pit Andr, care trebuie dat la gunoi de tmpit ce-a fost. nti trebuie stabilit care e gradul de penetrare a organizaiei pariziene, pn atunci s nu mite un deget, oricnd pot fi luai ca din oal". Ai priceput acum de ce n-am vrut s intru n cas la tine? i dac stau s m gndesc, mare minune ar fi s nu dm peste microfoane uite i n tufele alea de colo... Pe ct de-ai dracului s-au fcut francezii... Mein Gott! gemu pastorul, prinzndu-i tmplele n palme.' Dar Andr lucra sub acoperire perfect, omule! Uite c n-a fost chiar perfect. Am auzit pomenindu-se ceva de retragerea lui la Strassbourg. Ce-o fi aia nu tiu, dar aa am auzit. Reverendul Knig rmase de-a dreptul stupefiat. Va s zic retragerea... Doamne Dumnezeule! i din partea mea ce se ateapt s fac?

121

i-am mai spus, Heracles. Diminea iei legtura cu reeaua noastr din Spania sau din Portugalia, dar de la un telefon public, n nici un caz de la unul de aici din cartierul tu, le confirmi discuia avut cu mine acum i atepi s te contacteze ei, s-i confirme autenticitatea dispoziiilor transmise prin mine. Nu cumva s contactezi Berlinul direct, i-am mai spus, linia e ascultat de francezi sut la sut. Mai clar de-att nu vd ce ar putea fi... Da, acum e ct se poate de clar... Urmeaz s cer confirmarea, s vedem ce-o s zic i Berlinul, adug reverendul, cu o lucire ciudat n ochi. i... Herr Sonnenkind, zici c nu vrei s intri n cas? Nici mcar ca s bei un phrel? C de discutat nu tiu dac mai e cazul s discutm, cel mult ct s-i facem pe francezi s asculte pn n-or mai putea Ei, hai, insist el, prndu-i-se c Latham ovie, un phrel, att... ,? Se apropiau mergnd de intrare i Drew era pregtit. Cu o micare iute ca fulgerul, smulse fularul de pe gtul reverendului, care luat prin surprindere i rmase cu pistolul atrnnd n mn ca un obiect nefolositor. ns n clipa urmtoare omul i reveni din surpriz i ridic iute mna, ncercnd s ndrepte arma spre stomacul musafirului care nu se lsase pclit. Acesta l prinse de ncheietur i rsuci cu atta violen nct orice alt bra s-ar fi sfrmat ca o surcic nevolnic, numai c pritul pe care l atepta Latham nu se auzi. Un geamt uor de durere, att, urmat de o zvcnire cumplit a pachetului de muchi care era reverendul Knig. O ploaie de ghiulele ncepu s rpie n stomacul, n pieptul i n capul lui Latham, care la rndul lui strngea din dini i trimitea una dup alta cele mai slbatice lovituri pe care le tia, punnd n ele toat setea i toat puterea. Avea noroc, Knig se preocupase tot timpul de fora lui n atac i neglijase cu totul cele mai elementare tactici de aprare. Era meteahna celor foarte puternici, care mizeaz totul pe strivirea adversarului din prima lovitur, astfel nct nu e nevoie de nici o defensiv. Iar Knig mai era dezavantajat de nc ceva: nlimea i greutatea, care din start rpeau loviturilor lui o bun parte din putere. Asta nu - lmpiedica s trimit spre zonele vitale ale adversarului lovituri cumplite, numai c pentru prima oar omul din faa lui nu se prbuise de la primii pumni. Mai mult dect att, individul lovea al naibii de tare i se mica n toate prile cu o agilitate i cu reflexe de pisic, aa c loviturile lui, ale lui Knig, nu izbeau niciodat cu toat fora pe care o punea n ele i care ar fi strpuns i un zid de beton armat. n cele din urm gabaritul superior i nlimea lui Latham i spuser cuvntul. Reuise s-i rup lui Knig braul drept, auzise clar pritul att de cunoscut, dar reverendul lovea nprasnic cu stngul, dei se mica acum mult mai greu, avea un picior luxat i salturile lui deveniser un fel de opieli ciudate, ns se inea foarte bine nfipt n pmnt i Latham ncerca n zadar s-l doboare. Dar el nsui era la captul puterilor, ncasase cu nemiluita, cum nu-i mai amintea s fi luat vreodat asemenea grindin de lovituri, i i spunea c dac nu reuete rapid s-i rup reverendului piciorul teafr avea toate ansele s-i ncheie cariera i viaa aici, pe peluza din faa casei parohiale. Blestematul de pop avea o rezisten cum nu mai ntlnise n viaa lui, prea un mistre scos din mini de furie, pe care nu- lmai impresioneaz nici o lovitur i nici o ran. n cele din urm Latham prinse o ocazie favorabil: Knig venea cu opieli scurte asupra lui, aplecndu-se imperceptibil spre stnga, probabil urma o lovitur de jos n sus n care cucernicul voia s pun toat fora trupului lui ndesat. Latham se ls s cad la pmnt ca fulgerat, se propti cu ceafa i cu umerii n iarb, i ncorda ultimele puteri, ajutndu-se de coate i zvcnind cu tot trupul nainte n aa fel nct toat fora s vin n piciorul drept, care izbi cu tocul n femurul cucernicului, n sfrit se auzi pritura salvatoare i reverendul Knig se prbui cu un geamt pe iarb, cznd pe braul drept, cel fracturat. Sleit de puteri, Drew se ridic i se apropie de cel czut, atent s nu fie vorba de vreo curs. tia c dac se apleac prea mult asupra acestuia risca s se trezeasc cu o ghiulea ntre ochi, aa c meninu o distan prudent. E drept c reverendul nu mai prea n stare de asemenea acte: zcea aproape inert i ncordarea uria la care i supusese trupul se stinsese. l nfac de guler i l ntoarse cu faa n jos, mirndu-se de greutatea ca de pmnt a trupului lui, l leg fedele cu o bucat de frnghie subire fr care nu pleca niciodat cnd era vorba de posibilitatea unor ntlniri de genul acesta, l tr pn. ntr-un tufi, i ndes n gur un capt al fularului, i mai aplic o lovitur puternic n gt, care s-l in leinat mult timp, apoi, n sfr-' it, i spuse c putea s se deprteze de locul sta blestemat, unde fusese ct pe-aci s-i lase pielea, i s-l sune pe Witkowski. Capitolul 32 Cnd i auzi vocea, colonelul sri ca ars: Biete, fii atent c e groas. Moreau vrea s te pun la zid i zu dac n-are perfect dreptate! Foarte bine. Acum fii calm, ca s te pot pune la curent. Calm? N-ai auzit tot, deteptule: Courtland a fost convocat pentru dimineaa asta pe Quai d'Orsay i are s fie luat la ntrebri pentru isprvile tale. Tu ai fost declarat persona non grata i ce nseamn asta, cum pun tia laba pe tine, cum te fac pachet i te urc n primul avion. Guvernul francez urmeaz s depun un protest oficial la ambasada noastr n legtur cu actele incalificabile ale ceteanului american Henry Latham, care a maltratat bestial doi ageni ai Biroului Doi, i tu mi spui s fiu calm. Uite ce e, las figurile i trimite imediat civa pucai cu o main la biserica luteran din Neuilly-sur-Seine, ntr-un tufi n faa casei parohiale au s dea peste cucernicul reverend Knig, care ntmpltor e i eful reelei pariziene a Friei". E legat fedele i spune-i lui Moreau c e o mic atenie din partea mea pentru el. Numele de cod al individului e Heracles. Zeul cel mai puternic, sau Persoan indezirabil (lat.) semizeu, cam aa ceva, n sfrit, vorba e c preacucernicul are dinamit n pumni. Sau avea, cred c aa e mai corect zis. Christoase! i tu crezi c Moreau are s se mulumeasc cu un nenorocit de pop fcut chisli? Treaba lui, timpul zboar i nu stm de delicateuri. tii unde e Karin? n rue Lacoste numrul 23, nu cunosc numrul apartamentului, dar a fost nchiriat recent sau e de nchiriat i tipii stau acolo pe tcute. Cea mai bun acoperire. Vor s-o foloseasc drept momeal ca s m aduc pe mine la vedere i s m gureasc. Dac nu, cam ntr-o or o omoar. D-i btaie, colonele! Nu sta! Gata, s-a fcut, tiu bine strada, ntr-un capt sunt nite magazine mici, vechi, demodate, ne vedem acolo. Am zburat! Karin De Vries abia i mai simea ncheieturile. O legaser strns, cu minile la spate, de un scaun cu sptar nalt i n faa ei, clare de-a-ndratelea pe un alt scaun, se afla un tnr cu figur de copil dar cu un trup atletic, care se juca n modul cel mai gritor cu un pistol, rotindu-l pe deget, ochind-o pe prizoniera din faa lui, montnd i demontnd cu micri rapide amortizorul i rotindu-l iar, mai ceva ca un cow-boy din cel mai ndrcit western. i de ce ai impresia asta, Frau De Vries, c brbatul dumitale ar mai fi n via? Nu tiai c a fost executat de STASI? Ba da. Dar cnd o femeie a trit opt ani cu un brbat i cunoate vocea orict de improprii ar fi condiiile tehnice. Eti un talent, madam. I-ai auzit vocea, te pomeneti! Da. De dou ori. i cu ce ocazie, dac nu sunt indiscret? Te-a sunat el?

122

Da. Nu s-a recomandat n mod expres dar mi-a adresat exact invectivele lui preferate din ultimele luni de convieuire... M-am prefcut c nu-l recunosc i l-am repezit i atunci parc ar fi turbat. A nceput s urle ca un scos din mini. Soul meu e un om foarte grav bolnav, Herr Nazi. Uite, vorbele astea le iau drept un compliment... i de ce zici c mi faci tocmai mie confidenele astea? Pentru c... am convingerea c acum e unul de-ai votri. Bieandrul rmase cu ochii holbai i pentru o clip ncet s se mai joace cu revolverul. O privi pe Karin cu ochii mijii, apoi tui s-i dreag vocea i rosti calm: Nu mi-o lua n nume de ru, Frau De Vries, dar cred c eti foarte obosit... sau cam aa ceva. Frederik De Vries, provocatorul din Amsterdam, dumanul nostru de moarte... Hm! Nu se explic dect prin oboseala accentuat, da, asta e... A ajuns ntre timp s-i plac ura i voi suntei din punctul lui de vedere personificarea urii. Mai mult de-att ce mai vrei? Raionamentul acesta m depete, Frau De Vries, recunosc. E prea subtil pentru mine. Eti prea nvat pentru unul ca mine, doamn. Nu, n-a zice. i cred c sunt i absolut sntoas. Am senzaia c tiu i cum ai acionat mpotriva lui. Ai reuit s-l ntoarcei mpotriva prietenilor lui, care v erau dumani, i asta e o performan, nu? Nu zu! i cam cum crezi c am atins noi performana asta? Simplu. L-ai fcut s depind total de voi. n ultimele luni ajunsese s traverseze stri sufleteti extreme. Lipsea mult de acas iar cnd se ntorcea era ori ca un copil blnd i asculttor, ori ca o'* fiar. Madame, uite ce e, habar n-am despre ce vorbeti! Droguri, Herr Nazi, droguri. Fr ndoial c-l inei ascuns cine tie prin ce vguni i i dai cu rita drogul dup care! nnebunete, ca s-l stoarcei de informaii. Stimat doamn, v rog s-mi permitei s v asigur solemn i n modul cel mai respectuos c suntei o mare idioat. Adic dumneavoastr chiar v nchipuii c am s iau de bune tmpeniile astea caraghioase? Toi copiii tiu de amytal i de scopolamin, n cteva minute scoi de la oricine tot ce vrei. fii serioas, ce naiba! Karin l privi cu mil. Asta, tinere, e valabil pentru cazurile cnd un ou inteligent cult, ca dumneata de exemplu, se apuc s o nvee pe gin. n realitate scopolamina i celelalte sunt ineficace n cazul informaiilor splate din creier. Doar drogul mai poate aduce sistemul nervos n asemenea disperare nct s scoat la iveal lucruri uitate. Am zis eu c eti prea deteapt pentru unul ca mine. i mai cred c ai citit prea multe romane tiinifico-fantastice. Dar hai s zicem c ipoteza asta tmpit... sau cu alte cuvinte s admitem cazul c Frederik De Vries triete, poftim. Ce te-a apucat pe dumneata s- caui? Ca s fii din nou mpreun? l Oh, asta ar fi ultimul lucru pe care mi l-a dori!... i de ce? rnji tinerelul rotind pistolul pe deget i-privind-o ncntat de oviala ei. Ei? mi dai voie s rspund tot eu? M rog, nu m opun... dac ai impresia c tii... Fiindc ntre timp te-ai ncurcat foarte frumos cu altul, exact de-aia, este? Sau te pomeneti c am greit? Ei, aici cred c e treaba mea, fiindc... Ba d-ne voie s fie i a noastr, Madame, o ntrerupse batjocoritor tnrul. Dac era un amant care s-i in de urt i atta tot, atunci era treaba ta, normal, dar cnd hndrlul sta al tu se numete Harry Latham i mai e i agent secret american, atunci se cam schimb socoteala, nu crezi? Karin simi c i nghea sngele n vine. Nu e relevant, bigui ea, asta nu e deloc relevant... Aiurea! Cum s nu fie relevant! Adic noi chiar aa proti s fim, s nu ne dm seama mcar de atta lucru? Suntei amani, Madame De Vries, i am zis c pe noi n principiu chestia asta nu ne deranja nici ct negru sub unghie, treaba voastr, s v fie de bine, dar dac e vorba de Latham avem i noi interesele noastre, clar? Fiindc tipul ne-a tras nite cacialmale cam urte i considerm c a sosit momentul s-i prezentm nota de plat, cum se i cuvine ntre oameni civilizai! M rog, v privete, blbi ea nesigur, credei ce v place, n sfrit... Dei nu prea vd de ce ai fi voi chiar att de interesai de acest Harry Latham... Doar ai auzit clar, rspunse rece tnrul. Avem de ncheiat nite socoteli. i chiar dac nu ne-ar fi tras clapa aa urt, cum nu se face ntre prieteni fiindc el aa susinea, c este prietenul nostru chiar i atunci tot trebuia lichidat. tie cam prea multe. Karin rmsese ca hipnotizat, privindu-l i spernd, n strfundurile sufletului, c triete un comar ngrozitor. Tnrul se juca n continuare nepstor cu pistolul, strngnd tare scaunul ntre genunchi i agitndu-se din tot trupul n aa fel nct chiar ddea senzaia c e clare pe un cal care trebuia strunit. i... ncerc ea s vorbeasc, dar vocea abia i se auzea, aa c tui scurt, trase aer n piept i abia pe urm continu, i de ce trebuie s-l mpucai neaprat n tmpla stng? Aici, stimat doamn, ne-am ntrebat i noi. Dar s-a gsit un camarad care citete mult, fiindc nu suntem chiar toi tmpii cum ne tii voi, nelegi? Ei, i camaradul sta a dezlegat misterul: pe vremea familiei Borgia, cineva care era condamnat pentru o cauz de onoare, s zicem, era mpucat n tmpla dreapt, adic i se fcea o cinste, nu? Iar dac era o hahaler mpuit, ca alde Latham sta. o lichea care ne-a minit ca ultima scursur de canal, atunci era mpucat n tmpla stng, pricepi? O culme a dezonoarei! Oh, Doamne! Ce ritual barbar! Da, doamn, dar ritualurile stau la baza disciplinei. Fiindc dac stai s te gndeti, tocmai aici e... n clipa aceea n ncperea de alturi se auzir paraziii inconfundabili ai unei transmisii radio i o voce pronunnd ceva n nemete. Tnrul se ntrerupse, devenind atent fr s vrea, dar cei de dincolo dduser probabil aparatul ceva mai ncet, fiindc acum se auzea mai slab i nu se nelegea nimic. Se ntoarse spre Karin vrnd s continue, dar n clipa aceea ua se deschise zgomotos i n prag se ivi un alt nazist, parc i mai tnr dect cel care o pzea pe Karin dar cu o statur la fel de atletic. Nou venitul fcu doar un semn autoritar din cap i rmase imobil lng tocul uii. | Scuzai, doamn, zise politicos paznicul ridicndu-se, sunt" chemat de superiorii mei, sper s nu mi-o luai n nume de ru... < Karin rmase sub privirile ngheate ale copilandrului, care o pri, vea pe sub gene cu sticliri de oel rece, de om care a ucis deja de mul te ori i i cntrete fr emoii o posibil viitoare victim. Karin cunotea bine privirea asta, nu se putea nela. * Gata, se auzi vocea primului paznic, care se ntorcea grbit stimat doamn, mi-e team c o s te superi ru pe mine dar n-am ce s-i fac... Ordinul e ordin, disciplina e disciplin... Va trebui s supori nite band adeziv pe gur, adug el

123

ncepnd deja s manevreze o rol de leucoplast lat, apoi am s-i dau jos legturile de la picioare, ca s poi merge. De la mini nu e cazul. Unde vrei s m ducei? Nu m putei omor aici? Nu. i de fapt de unde tii ce anume vrem noi? Latham i Witkowski se ntlnir la cteva zeci de metri de blocul de pe rue Lacoste, la intersecia cu o strdu ngust i ntunecoas. Ori primria se calicete la civa franci ct ar costa curentul ori prietenii notri au avut ei grij s nu fie prea sub reflectoare, zise Drew. Vorba e c ascunztoarea e al naibii de bun, nu tiu cum putem face s identificm apartamentul. " Mulumete-i lui Moreau. Etajul cinci, colul dinspre apus. Ei taci! Cum naiba a aflat? Treaba lui. A semnat de primirea pachetului i i mulumete. Oricum, tot l umfla poliia, se adunaser cam multe reclamaii, cucernicului i plceau cam mult bieeii de cor. S tii c Moreau e un om foarte de isprav! Mai bine las. Trebuie s-i ceri scuze fa de oamenii lui, le faci nite cadouri grase i le dai o mas a-ntia la Tour d'Argent, lor i familiilor lor, nelegi? Cu ampanie, nu e de glum! Altfel Moreau depune la ambasad plngerea i fii atent c... Stanley! Tu glumeti! E vorba de salariul meu pe o jumtate de an... Cine tie ce cadouri vor ia! Nu cine tie ce. Unul vrea doar o motociclet Suzuki pentru fiu-su, att, mai greu e cu al doilea, stuia i s-a nzrit s... Dumnezeule! gemu Latham. Chiar c m ruineaz! Da, dar te refaci tu. Mai bine dect la prnaie, nu crezi? C doar e caz de vtmare corporal grav i nc n exerciiul funciunii, dac tii ce-i aia. n sfrit, te privete, faci cum te taie capul, acum avem alte treburi. S vedem cum facem s intrm n cldire fr s ne simt. Normal ar fi s fi postat oameni de paz pe scri. Da. i noi o s fim doi beivani care se ntorc i ei acas i au chef de cntat. Dar nu prea tare, ca s nu strnim bnuieli. Gata, e-n regul. Cunoatem pe cineva aici n bloc? Nu chiar, dar codul de la interfon l avem. Tot Moreau, a dat de administrator i cnd i-a spus c s-ar putea trezi cu nite inspectori de la fisc, mieluel s-a fcut, ne-a dat i cod i tot. Urcm cu liftul pn la etajul ase sau apte, vedem noi, i de acolo coborm pe scri. O luar cu bgare de seam spre blocul unde era inut Karin, strecurndu-se prin locurile cele mai umbrite i avnd grij, pentru orice eventualitate, s se clatine uor pe picioare, ca doi ini care vin de la crcium. Cnd ajunser, Witkowski form codul i se auzi imediat declicul broatei de la u, senn c administratorul nu ncercase s-l duc pe Moreau cu zhrelul. Intrar n hol i o luar spre stnga, unde li se spusese c se afla liftul. i aici informaia era exact. Cabina liftului se afla la etajul patru i Latham puse mna pe butonul de apel dar nu apuc s apese: exact n clipa aceea beculeele se aprinser, se auzi fsitul abia perceptibil al cabinei alunecnd pe inele groase i bine unse i cabina porni n sus, oprindu-se dup un etaj. Cineva apsase pe butonul de apel de la etajul cinci exact n clipa cnd Latham se pregtea s apese el la parter. Dumnezeule! opti el gtuit de emoie. S-ar putea s fie ei! Da, rspunse tot n oapt Witkowski. La ora asta e mai mult ca sigur, adug el cutnd din ochi o ascunztoare i trgnd pistolul din hamul de la subsuoar. Vino-ncoace, repede! Abia apucar s se trag n umbra unui col i ua liftului se deschise. Apru un tnr blond, de statur uria, care scrut o clip holul i abia pe urm pi n afar, urmat de Karin De Vries i de nc doi tineri, la fel de blonzi i de bine fcui. Halt! strig Witkowski repezindu-se la ei cu revolverul inut cu amndou minile. Nici o micare sau v zbor creierii! Tnrul care ieise primul duse rapid mna sub hain dar Witkowski nu glumea: se auzi o plesnitur seac i imprudentul scoase un geamt, prbuindu-se la pmnt. Stai pe loc! rcni ultimul din cei trei, nfcnd-o pe Karin de gt cu braul stng i proptindu-i eava revorverului n tmpla dreap-" t. Aruncai imediat armele, amndoi, altfel femeia moare! Imediat!. Cel de-al treilea neonazist prea a fi un nceptor. Scosese i el re* volverul dar l inea n mn, netiind ce s fac cu el i aruncnd priviri neajutorate spre cel care prea s fie eful. Karin profit de situaie i i smulse fia de leucoplast de pe gur. ^ nseamn c mi-ai tiat piroane cu mpucatul n tmpl, tine re, zise ea cu o voce neateptat de calm i de limpede. Mi-ai spus una i acum vd c vrei s m mputi n tmpla dreapt. Chiar eti sigur c merit onoarea asta? 1 ine-i gura, toarfa nenorocit! url tnrul izbind-o n sus cu antebraul peste brbie att de tare nct se auzir dinii clnnind. Am zis s aruncai armele! Nu s-aude, idioilor? n clipa aceea se auzi o u deschizndu-se tare undeva sus i o voce suprat de femeie btrn strig: 1 Ce-nseamn porcria asta? Beivilor! Nici la ora asta nu poate lumea s doarm din cauza voastr, oprlanii naibii? Se vede c nu suntei muncii, ordinarilor... nainte ca femeia s fi terminat ce avea de spus, Karin profit de surpriza general i l izbi pe nazist cu cotul drept n stomac cu atta putere nct acesta icni i slbi strnsoarea din jurul gtului ei. Witkowski nu scp ocazia: exact n clipa cnd Karin se trgea iute ntr-o parte, trimise un glon drept n fruntea tnrului, care avu un spasm scurt, din tot trupul, i se prbui fr un geamt. Cel de-al treilea, aflat fr ndoial la prima lui aciune serioas, scp revolverul pe mocheta de pe jos i ridic braele, aruncnd priviri nnebunite de spaim, n vreme ce locatara cea suprat, nelegnd probabil cam ce se petrecea, intra napoi grbit n apartamentul ei, trntind speriat ua. Latham alerg spre Karin i o cuprinse n brae, strngnd-o furios, gata s-o frme, n timp ce Witkowski l controla de arme pe tnrul care se preda. Latham biete, las giugiulelile i sun-l pe Durbane. Imediat! S ne trimit urgent dou maini, s-i ducem pe tia de aici. Nu, nu, nu se poate... mormi Latham ntre dou srutri ptimae. Asta nu... Nu Durbane... Cum? Adic de ce nu Durbane? se mir Witkowski. Fiindc... fiindc s-ar putea s fie de-ai lor... La Washington era miezul nopii dar Wesley Sorenson era cufundat de la prnz n studierea datelor primite de la Knox Talbot. Erau cincizeci i unu de dosare i le luase o dat la mn, parcurgndu-le n fug cu sperana c de la prima lectur i va sri n ochi acel amnunt care s-l pun pe pista cea bun. Acum le studia pentru a doua oar, citind atent, cntrind fiecare informaie i cutnd elementul care s-i separe pe unul singur de masa suspecilor. Fusese deranjat de dou ori, nti de Moreau i apoi de Witkowski, amndoi furioi foc pentru isprvile lui Latham. Sorenson ncercase s-i mai potoleasc, fiindc nu se simea deloc n stare s renune la singurul om n care mai avea ncredere, dar cei doi erau foarte

124

pornii. Apoi, dup o or sau dou, Moreau sunase din nou, mult mai mbunat. Latham, dup prerea lui, nu era chiar un descreierat, atta doar c fcea boacne mari de tot, dar altfel era biat bun i un agent extrem de capabil, chiar adineauri i-l dduse n mn pe eful reelei pariziene a Friei" i chiar dac era vorba de una cald, una rece", el, Moreau, recunotea c mgarul sta ndrgostit poate face i treab bun. Acum Sorenson citea atent fil dup fil, oprindu-se cnd la un amnunt cnd la altul, cu teama nelmurit c blestematul de telefon poate suna din clip n clip. Ar fi fost inuman s-o in pe secretar la birou pn la ora asta numai ca s-i cenzureze lui telefoanele, aa c blocase toate circuitele, lsndu-l doar pe cel de extrem urgen, al cnii numr l cunoteau doar civa ini. 125 Al patrulea Reich Deocamdat la orizont nu aprea nimic prea limpede. Eliminase o bun parte din suspeci provizoriu, firete, fiindc n treburi de genul sta ar fi fost o tmpenie s renune definitiv la a suspecta pe cineva dar rmneau destui. Toi aveau ceea ce se putea numi un profil neutru, adic fr nici una din acele trsturi pe care le prind imediat caricaturitii sau pamfletarii cnd e vorba s schieze n cteva linii portretul cuiva. Nici unul nu avea o funcie important, n baza creia s fie luat la ochi din principiu. Totui aveau legtur cu sursele de date care se scurgeau, unii erau curieri, alii analiti de coduri, alii pur i simplu trepdui care prin cine tie ce ntmplare ar fi putut ajunge s-i bage nasul n nite treburi care niciodat nu sunt destul de bine pzite. i, mai ales, toi cei rmai n curs erau oameni crora le plcea s triasc bine, cam prea bine fa de ctigurile lor. i, judecnd numai dup acest ultim criteriu, trei din ei i depeau net pe toi ceilali. Peter Mason Payne. Adjunct de ef de sector la serviciul de recrutare i instruire a agenilor. Cstorit, tat a doi copii. Deine o vil n Virginia, evaluat la aproximativ patru sute de mii de dolari. Recent a adugat' acestei reedine o a doua piscin, care a costat n jur de aizeci de mii. Automobilele familiei: un Cadillac Brougham i un Range Rover. BniceN. M. I. Withers. Funcionar la serviciul de aprovizionare, spe; cialist n birotic. Divorat. Are o feti pe care, conform hotrrii de di^ vor, o poate vizita o dat pe lun. n prezent fetia i mama ei locuiesc ntr-o vil de pe coasta estic a statului Maryland, evaluat la circa ase sute de mii de dolari. Oficial, vila a fost cumprat de fotii socri ai lui Withei dup pronunarea divorului. ns veniturile acestora sunt de circa dou: zeci i cinci de mii de dolari pe an. Withers locuiete n prezent ntr-un apartament luxos n Fairfax, pltind o chirie de treizeci i cinci de mii de dolari pe an. Are un automobil Jaguar SJ6. Roland Vasquez-Ramirez. Analist de gradul trei i coordonator. Nscut la Santiago de Cuba, arestat pentru opoziie fa de regimul lui Castro deinut timp de cinci ani. A fugit din Cuba n cala unui vapor grecesc i ajuns n Statele Unite, unde a fcut studii strlucite'de informatic la Universitatea din Cleveland. Are acces la cele dou niveluri superioare de informaii. Cstorit, nu are copii. Locuiete ntr-un apartament scump din Arlington. Soia lui e procuror la Ministerul Justiiei. Amndoi poart numai mbrcminte de comand i iau masa la restaurante de lux. Au dou automobile, un Porsche i un Lexus. Probabil ns c datele acestea nu erau relevante, i spunea obosit Sorenson, dac nu se analiza i structura relaiilor din cadru ageniei. Payne avea drept misiune verificarea aptitudinilor candidailor la cariera de agent secret. Era aadar obligatoriu ca el s fie n permanent legtur cu diferite compartimente i s pun tot felul de ntrebri la care era tot att de obligatoriu s i se rspund. Withers manevra sume enorme pentru achiziionarea aparaturii electronice i, dei toate controalele l gsiser curat ca lacrima, Sorenson tia c un tip iste putea delapida masiv sau putea primi de la furnizori sume grase drept mit fr s fie prins dect prin cine tie ce ntmplare. n plus Withers era obligat, n virtutea obligaiilor lui de serviciu, s tie s lucreze cu toat aparatura existent, aa c dintr-o nebgare de seam a cutrui sau cutrui operator putea ajunge s vad pe monitor o informaie crucial. n privina asta, nimeni nu putea fi sigur de nimic iar Sorenson mai puin ca oricine. Vasquez-Ramirez coordona fluxul de informaii a dou niveluri superioare i, dei existau tot felul de restricii, coduri speciale la care el nu avea acces, plicuri sigilate i o groaz de alte msuri preventive, putea afla foarte multe lucruri pe care n mod normal n-ar fi avut voie s le tie. De unde avea atia bani? Nu din salariu, desigur, dei salariul lui era foarte consistent. Poate nevast-sa lua mit? Tot ce se poate. Doamna procuror nu inea nite frie prea importante n Ministerul Justiiei dar din cnd n cnd putea nha i ea cte un tip gras urmrit pentru evaziune fiscal, de exemplu, i l putea face scpat contra unei sume solide. Toi trei se ncadrau foarte bine n portretul convenional al unei crtie. Lipsea totui ceva. Ceva abstract, ceva care s poat mpinge un om s fac pasul cel mare i s devin lupttor mpotriva rii lui. Sorenson tia c aici existau totdeauna motivaii puternice, uneori traume grave, alteori ambiii nemsurate, dar ntotdeauna lucruri care pot schimba destinul unui om, orict de echilibrat ar fi acesta i orict trie de caracter ar avea. i simea nelmurit c undeva exist factorul determinant, dar nu-l putea scoate la lumin. Fiecare din cei trei suspeci era de fapt o verig ntr-un lan, nici unul nu avea autoritate real. Era nevoie, n orice caz, s lucreze n for. Puse mna pe receptor i form numrul lui Payne. Alo! Cu Peter Payne, v rog. La telefon. Bun seara, aici e Kearns de la agenie... Kearns era un adjunct cunoscut mai mult dup nume, foarte temut de toi pentru duritatea deciziilor lui i prea puin cunoscut personal de oamenii ageniei, fiindc nu se prea arta. ... i mi pare ru, Pete, c te deranjez la o asemenea or... Nu v facei griji, domnule Kearns, m uitam la televizor. Soia mea s-a culcat, zice c la ora asta pe toate canalele nu se dau dect tmpenii i cred c are dreptate. Atunci nu te superi dac-i rpesc cteva minute? Nici vorb, domnule. ncntat s v pot fi de folos. Uite ce e, prietene, te-am sunat acum fiindc e foarte posibil s fii chemat mai sus mine de diminea i poate ar fi bine s-i pregteti nite rspunsuri la ntrebri. Rspunsuri? Ce rspunsuri? i la ce ntrebri? Sorenson avea urechea fin i experimentat. i simise o tresrire n vocea lui Payne, ceva mai mult dect tresrirea funcionarului co; rect cnd aude c vine eful cel mare n control. Nu era o emoie nor mal. Dar nu era nici dovada c Payne era crtia. Lua mit de la' candidaii recrutai ca s le ntocmeasc dosare ct mai atrgtoare, era aproape clar, dar asta nu nsemna c el era omul cutat. Pete, zise el cu blndee, de la o vreme treburile merg al naibii* de prost cu recrutarea, ne trezim cu o groaz de oameni care nu corespund, nelegi? Ultimele tale recomandri sunt nite dezastre, Pete, i am pierdut pe chestia asta o mulime de timp i de bani.

125

Domnule Kearns, bolborosi Payne, v rog s m credei c eu personal, domnule Kearns, vreau s spun corectitudinea i... Era mai mult dect limpede, omul se pierduse, Sorenson i-l nchipuia congestionat la fa i lac de transpiraie, tergndui mebunit fruntea cu batista. Dar nimeni nu s-a ndoit de corectitudinea ta, nu-i aa, Pete Am zis eu ceva despre asta? adug Sorenson cu o blndee care tre! buie c-i strecura nefericitului Pete otrav n oase. Nu te-a acuzat nimeni, drag prietene. Nu, domnule Kearns, dar am auzit i eu zvonuri... nimic altceva dect zvonuri, evident, dar tii cum e lumea, domnule Kearns. E vorba de tineri din familii prospere, adug Payton aproape plngnd, familii care consider c deschid copiilor lor calea unor cariere strlucite. Fiindc, domnule Kearns, dup ce au lucrat un timp la agenie, toate uile se deschid n calea lor, sunt considerai nite tipi extrem de capabili i departe de mine, domnule Kearns, gndul de :a nega c poate unii au nvat ca papagalii nite rspunsuri pentru interviuri, dar v rog s m credei c eu personal nu am absolut nici un amestec i din punctul de vedere al onestitii profesionale, domnule Kearns, eu m simt, ca s zic aa... Slav Domnului c nu i-a dat nimnui prin cap s-l trimit pe dobitocul sta pe teren, i spunea Sorenson. n primele cinci minute s-ar fi dat de gol, ar fi fost destul s se rsteasc cineva la el i gata. Cine naiba l-o fi mpins n postul la?" Oricum, primul candidat la rolul de crti era respins. Mai rmneau doi. Cu domnul Bruce Withers, dac se poate. Hai, las fiele, tipule, se rsti o voce de brbat. Sau poate ai i un nume, cumva? Da. Kearns. ... domnule director, scuzai v rog, dar tii, exist tot felul de ini care fac glume "proaste, scuzele mele, evident, dac a fi tiut bineneles c... Pot afla crui motiv datorez... Da. E foarte posibil ca mine de diminea s fii chemat sus, Withers. Foarte sus, peste capetele noastre, n legtur cu deficitele care se nregistreaz la capitolul aprovizionare. Birotica asta cost scump al naibii, Withers, i i alocm nite sume prea babane pentru ct aduci tu pe banii contribuabililor, nelegi? i se pare c undeva foarte sus lumea s-a cam prins de chestia asta i se cer nite capete. i n-avem deloc chef, nici eu nici Talbot, s ne trezim cu pieile ntinse pe gard din cauza ta, da? Domnule director, regret, dar nu v pot fi de nici un folos, rspunse rece Withers. Tehnologia de vrf e scump i n afar de asta v rog s inei cont c nu eu iau decizia final. Eu doar prospectez piaa, ntocmesc nite referate cu nite propuneri i att. tiu, Withers, dar s-a pus problema c deciziile se iau pe baza propunerilor tale. Dac tu propui cumprarea de aparatur de la cutare firm asta te poate avantaja, nu? Domnule director, v rog s ncetai cu insinurile. Sunt subalternul dumneavoastr, e adevrat, dar nu ca s tolerez asemenea jigniri... Withers, bnuieli au mai fost, dar nu le-am dat atenie, numai c de data asta a aprut ceva concret. O firm din Seattle a pltit recent un comision foarte gras, avem dovezi. Mai exact treaba asta s-a petrecut acum patruzeci i opt de ore, nelegi? tim suma dar nc nu tim numele tipului care a ncasat comisionul. Fiindc e o sum imens, Withers, dou milioane jumate, i sperm s nu fii tu, dei e exact afurisita de firm pe care tu ne-ai recomandat-o pentru nite achiziii al naibii de scumpe, Withers, chestii de aproape treizeci de milioane, aa c blestematul la de comision al lor devine per n toat regula... las-m s termin... i nelegi i tu, trebuie s fim ateni s nu fie cumva vreun om de-al nostru, Withers! Prin urmare va trebui s ai pregtite nite rspunsuri al naibii de bune, fiindc altfel, i dai i tu seama, sper... Domnule, asta e o porcrie! nseamn c cineva umbl s m bage la ap, altfel nu-mi explic, dar eu n-am luat un dolar de la nici o firm, nici din Seattle nici din alt parte. Sper s aduc i dovezi. Da,. Withers, dovezi, dar tii i tu, lumea vorbete. Cel mai bine ar fi s ne spui unde ai fost acum dou nopi i cu asta basta. Acum dou nopi? Exclus, domnule. Withers biete, vd c nu prea tii s faci diferena ntre prieteni i dumani. n cazul nostru suntem mai mult dect prieteni, suntem aliai, Withers. Nici eu nici Talbot n-avem vreun interes s pltim nite nenorocite de oale sparte de alii, nelegi? neleg, domnule, dar acum dou nopi am fost cu o doamn i punct. Mai pot s v fiu de folos cu ceva? Da, zise Sorenson trgnnd batjocoritor cuvintele. De exemplu s ne spui numele doamnei. Aici am zis c se pune punct. , Withers biete, lucrezi la noi i tii c ne pricepem s ne inem' gura. Mai e nevoie de asigurri c vom fi discrei? Aici mi pic des tul de ru la stomac, nseamn c ai o prere foarte proast despre calitatea noastr profesional... Domnule Kearns, soul ei e militar, lipsete din ar... Numele, Withers, numele, c n-avem timp de uete la ora asta. i dai seama... Dup un rstimp de ovial vocea lui Withers rosti slab: Anita Griswald... Griswald? Nevasta generalului Andrew Griswald? Nebunul din Vietnam? Da, oft Withers. Dumnezeule, dar ci ani are femeia asta, omule? Generalul se apropie de aptezeci, nevast-sa cam ct s... E a patra soie a lui, domnule Kearns. E mai tnr ca el treizeci i ceva de ani. Ohoho! i cum naiba s-a mritat cu el? Cnd o femeie singur are trei copii de crescut i nu are bani nici de pine i cnd se prezint un general doldora de bani... E aa de greu de neles? Acum generalul inspecteaz trupele din Extremul Orient. i cred c mi-ai pus suficiente ntrebri, domnule director. i mai cred c ar fi cazul s v odihnii. Al doilea candidat se purta ca omul care nici usturoi n-a mncat, nici gura nu-i miroase. i totui ridica mai departe destule semne de ntrebare. Mai rmnea al treilea. Alo! Scuzai-m pentru ora nepotrivit, doamn, dar e ceva urgent de discutat cu domnul Vasquez-Ramirez, dac se poate... Numai un moment, vorbete la cellalt telefon. Cine l caut, v rog? Directorul adjunct Keams de la C.I.A., doamn. mi cer mii de scuze pentru ora att de nepotrivit, dar e ceva urgent...

126

Oh, la dumneavoastr, seor, mereu e cte ceva urgent, asta nu e o noutate. Soul meu face ore suplimentare cu nemiluita, cred c n-ar strica s-i dai i nite bani n plus pentru asta, nu? V rog s nu mi-o luai n nume de ru, dar sper s nelegei c... Uitai, vi-l dau numaidect pe soul meu... Sorenson se ncrunt. Din dosarul lui Vasquez-Ramirez nu rezulta c acesta lucra i peste program. Alo! V salut, domnule director, se auzi vocea analistului coordonator. Cu ce v pot fi de folos? E vorba de nite scurgeri de informaii exact din departamentul unde lucrezi, domnule Ramirez... Se ls o scurt tcere, apoi Ramirez i drese vocea i spuse ncet, parc stnjenit: Domnule director, doar ne cunoatem i dumneavoastr mi facei cinstea de a m tutui i de a-mi spune Rollie, cum mi zic prietenii... S neleg din tonul acesta oficial c e ceva grav n legtur cu mine? Hm... Nu chiar n legtur cu tine, dar... n sfrit... adug Sorenson simind c e pe marginea unui mal foarte primejdios. Suntei cumva rcit, domnule director? C parc nu v recunosc vocea... Ei, nenorocita asta de grip, Rollie. Abia mai respir, nu tii c era s mor? Gripa Hong-Kong sau nu tiu cum soarele msii i mai zice i steia, vorba e c m-a pus pe butuci. i m-a apucat i o blestemat de msea... Rom de Jamaica i ceai fierbinte cu lmie, domnule Kearns, lsai medicamentele, nu-s bune la nimic. i ce ziceai de scurgerile alea de informaii? Urmele duc direct la serviciul din care faci parte i tu. Dar tii c acolo suntem patru. De ce m-ai ales tocmai pe mine? i caut i pe ceilali, deocamdat trebuie s ncep cu cineva, nu crezi? Aha! i ai nceput cu mine fiindc sunt un obolan cubanez i pielea tuciurie nseamn automat c eu nu... Ei, ei, Rollie, las-o mai ncet, doar tii c eu n-am umblat niciodat cu chestii de-astea. Te insuli pe tine i m insuli i pe mine. Vorba e c eu trebuie s-mi fac meseria, indiferent de culoarea pielii unuia sau a altuia, clar? i acum dou nopi cineva a pltit o^ sum serioas pentru nite informaii obinute exact din compartimentul coordonat de tine, pricepi? Am pus laba pe ei dar l-au luat pe nu tiu n brae, aa c rmne s vedem cine a ncasat^ afurisiii ia de bani... Domnule director, uitai ce e, am tocit ase ani de mi-au sfrit] creierii n cap, tocesc i acum la fel i cred c sunt supercalificat pentru ce mi oferii dumneavoastr i pentru ce m punei s fac. i dac am acceptat s lucrez la C.I.A. e fiindc mi-am fcut socoteala! c am s pot promova repede, dar uite c de ani de zile stau tot pe scaunul la nenorocit de analist i o groaz de negrotei mi-o iau nainte. La dumneavoastr problema rasismului se pune aa, alb sau negru, i i promovai pe rupte pe negri ca s nu fii acuzai de rasism, dar un obolan cubanez rmne un obolan cubanez i gata dac l inei pe linie moart nu nseamn c suntei rasiti, nu-i aa Amice, nu cred c joci cinstit... Rahat! Chiar c-mi vine s v trimit la toi dracii, cu C.I.A. voastr cu tot! i de mult tot zic c ar fi cazul s v bag n... da| m-am tot gndit c s mai atept, c... i-acuma aud c scurgeri de informaii, chestii, nenorociri... Pi ce mama dracului sunt eu aici? chiar am ajuns gunoiul vostru, s m clcai n picioare n halul acesta? Gata, din clipa asta considerai-m demisionat, opt firme mari trag de mine s m duc s lucrez la ei pe bani grei, nu pe nasturi, ca la voi. Mi-a ajuns pn-n gt, munc de negru i salariu de mturtor. Adic voi chiar avei impresia c eu... Rollie! strig Sorenson. Te rog s te mai gndeti i i pronit c o s ne mai gndim i noi... Oricine poate grei, omule... Nici Yasquez-Ramirez nu putea fi scos cu totul din cauz. Opt firme l solicit, oferindu-i bani grei. Ar fi rezistat el atta timp unei asemenea tentaii? Ce l-a fcut s rmn la CI.A.? Capitolul 33 Sorenson rmase pe gnduri, spunndu-i c ajunsese deja la faza la care nu mai putea opera cu date concrete ci era obligat s se lase condus de instinct. Iar instinctul i spunea c Payne putea fi scos din cauz, cel puin n privina scurgerilor de informaii, Rollie Vasquez-Ramirez nu-i mirosea nici el prea suspect, dei nu era exclus nici posibilitatea unei surprize, i c punctul nevralgic putea fi Bruce Withers. Individul acesta bun de gur i gata oricnd s inventeze ceva plauzibil, inclusiv povestea cu vduva, sau divorat sau ce-o fi fost, care se mritase cu btrnul general ca s aib cu ce s-i creasc copiii i s se aleag dup moartea lui cu o pensie impuntoare... Oricum, alibiul era inatacabil, fiindc Withers cu siguran c apucase deja s-i telefoneze doamnei Griswald i s-i dea instruciuni. Scumpo, dac te ntreab cineva, acum dou nopi ai fost la mine, da? A, nici o grij, tipu tiu s-i in gura, nu te ngrijora, de la ei nu rsufl nimic..." Withers cu siguran c nu era curat i partea proast era c rspunsurile nu puteau fi gsite aici. Poate fosta lui soie s tie cte ceva, dei nici aici nu preau s existe mari anse: dac el o subveniona copios i acum, femeia nu era nebun s omoare gina care face ou de aur. Sorenson puse iar mna pe receptor, spernd ca fosta doamn Withers s mai figureze nc sub vechiul nume. i constat imediat c era norocos: centralista select pe calculator pe toi abonaii din statul Maryland ale cror nume ncepeau cu litera W i i spuse c exist cam muli Withers dar s-ar putea ca persoana n cauz s fie doamna Julie McGraw-Withers, care probabil nu renunase cu totul la numele acesta dup divor avea un copil minor care se numea MeGraw, desigur, i aparenele trebuiau salvate. Alo! i rspunse optit o voce adormit. Doamn MeGraw, mi cer mii de scuze pentru ora att de neconvenabil, ncepu el, dar e vorba de ceva urgent... Cine suntei? M numesc Kearns i sunt director adjunct la C.I.A. E vorba de fostul dumneavoastr so, Bruce Withers... Femeia pru s ovie o clip, apoi zise rar: Cred c am mai auzit de dumneavoastr, domnule Kearns. Dei nu sunt sigur c am avea ceva de discutat... Eu a zice, doamn, c s-ar putea s avem, se repezi Sorenson, bucuros c nimerise unde trebuia. V-am spus c e vorba de fostul dumneavoastr so i suntem foarte interesai de anumite lucruri, sper s m nelegei... Da, poate, rspunse femeia, parc ceva mai nviorat. A mai fraierit pe cineva? Nu... nu s-ar zice, sau cel puin nu e vorba de ceva concret, noi doar... Domnule Keams! Sper c n-o s-mi spunei c m-ai sculat din, somn la ora asta pentru nite generaliti, nu? O hahaler ca Bruce e; exact omul care s trezeasc suspiciunile unor efi, chiar dac trziu.-' nepermis de trziu... tii, doamn, noi ne gndeam c din moment ce dumneavoas tr ai divorat... Asta n-are nici o legtur, domnule, dar o femeie al crei so se culc cu toate femeile de serviciu de pe unde se duce i mai arat i legitimaia de agent al CI.A. n dreapta i-n stnga, ca s fac impresie... Aha! Dar suspiciunile despre care vorbeai... tii, s-ar putea s ne aflm pe aceeai lungime de und, nelegei?

127

Dumneavoastr nu tiai c e o hahaler? E numai poz tot nu umbl dect s fraiereasc pe cineva i s mai cucereasc cine , ce jegoas de mturtoare sau chelneri. Pn i aerele Iui de exterminator sunt tot poz, eu cred c e mai curnd fricos i asta e d un mod de a-i masca nite complexe. Aha, zise Sorenson cam nedumerit, va s zic ai remarcat i dumneavoastr ceva bizar, nu? Ei asta-i, cum Dumnezeu s nu remarc? Doar sare n ochi cnd un om vorbete tot timpul despre nevoia de a lichida rase inferioare, plus pe evrei, pe latino-americani, pe nu mai tiu cine, alii nseamn c ori are crima n snge, ori doar face pe nebunul, ca s impresioneze. Sau dumneavoastr suntei de alt prere? In orice caz domnule Kearns, subiectul nu mi se pare deloc atrgtor i din partea dumneavoastr ar fi un gest inteligent s m scutii de tmpeniile astea. Am divorat de Bruce tocmai ca s nu mai aud de el. Noapte bun! Receptorul se trnti brutal n furc i convorbirea lu sfrit. Suspiciune pe deplin confirmat! La Paris era ora patru dup-amiaz i ambasadorul Courtland sttea la biroul de nuc masiv mpodobit cu sculpturi delicate, adevrat oper de art, i vorbea foarte linitit la telefon. De partea cealalt a biroului, aezai n fotolii tapisate, Drew Latham i Karin discutau n oapt, ca s nu-l deranjeze. Ce-i mai face mna? ntreb ncet Drew. S zicem c bine, rspunse Karin zmbind. Dar n schimb m dor ru picioarele. Am alergat ca un cal de curse i ticloii tia de pantofi m-au strns de nu mai pot. Mi-au fcut bici. De ce nu i-ai scos? Mergeai i descul, chiar era mai ic. Oho! Din rue Lacoste pn unde ne-am ntlnit cu maina trimis de Claude mi-a fi umplut tlpile de rni! Ua se deschise i secretara l introduse pe Stanley Witkovvski, care intr tcut i, vznd c ambasadorul vorbea la telefon, schi un salut scurt n direcia lui apoi se ndrept spre cei doi, cu un aer cam posac. Ceva progrese, Stanley? ntreb Drew. Hm! S zicem c ntr-o oarecare msur da, dar prefer s termine ambasadorul de vorbit la telefon ca s putem discuta cu toii. Trebuie s tie i el. Voi ai reuit s v odihnii vreun pic? Hm! S zicem c ntr-o oarecare msur da, rspunse maliios Latham. Eu chiar binior, se grbi Karin. Domnul ambasador a fost foarte amabil i ne-a permis s folosim camerele pentru oaspei. Ai discutat cu Sorenson? continu Witkowski. Da. Ne-am pus reciproc la curent cu noutile. N-a stat cu minile n sn. Despre asasinul din Virginia se tie ceva? Hm! Deocamdat se fac spturi. Exist nite fire, att. Ambasadorul termin de vorbit i puse receptorul n furc, apoi se ntoarse spre Witkowski, stpnindu-i o strmbtur de durere. Bun venit, colonele. Ce s-a ntmplat la spital? Treaba e fierbinte, domnule. Ne-am pomenit cu un chirurg englez, doctorul Woodward, specialist n plmni, trimis ncoace de Colegiul Regal al Chirurgilor din Londra i de Foreign Office, cu avionul, special ca s-o examineze pe doamna Courtland, la cererea dumneavoastr... La cererea mea?! Doamne sfinte, eu n-am cerut nimic... tim. Am verificat imediat telefonic Ia Foreign Office, fr tirea lui. Am stat cu ochii pe el i bieii l-au umflat exact n clipa cnd se pregtea s-o injecteze cu stricnina pe biata femeie. Oh! S neleg c i-ai pus viaa n pericol? Mi-e team c femeia are s fac scandal mare. Cum o cheam? Moskowitz, domnule, i n-are s fac nici un scandal, v garantez eu. S-a oferit voluntar s joace rolul sta i e o femeie foarte curajoas. Oricum, colonele, cred c e cazul s o recompensm, nu? M,: gndesc, de exemplu, la un concediu pltit de o lun de zile. Perfect, domnule, am s v prezint o ofert. Dumneavoastr:! cum v mai simii? Ei, fii linitit, cteva zgrieturi, o nimica toat. Pot zice c am] fost norocos. Asta, domnule, fiindc nu dumneavoastr ai fost inta real a| atacului. i acum eu zic s discutm puin ce s-a ntmplat la spital^ Doctorul Woodward era ntr-adevr autorizat de Quai d'Orsay ca| medic personal al doamnei Courtland. Autorizat oficial! Dumnezeule! exclam ambasadorul fcnd ochii mari. Nici n-am tiut c soia mea avea un medic personal! Da. i era agentul prietenilor notri din Frie". i se poate afla cine anume de la Quai d'Orsay a semnat autorizaia respectiv? Aici e aici. Nu m pot pronuna. A fost emis de biroul unui deputat, Anatole Blanchot. Moreau a urmrit pista asta, dar nu tim unde ajungem. De ce? Simplu. Deputatul Blanchot n-a auzit n viaa lui de vreun domn tor Woodward i nimeni din biroul lui n-a dat vreun telefon la spitalul Hertford. Stranic momeal ne-au mai aruncat! i noi stranic am mai mucat din ea! De Knig se mai aude ceva? ntreb Karin. S zicem c ceva ciripete el, zise Witkowski, dei am impresia c e mai mult o improvizaie. Am mai auzit-o. A reuit Moreau s scoat ceva de la reverendul luteran despre Traupmann? ntreb din nou Karin. n linii mari, lucrurile stau cam aa: Knig i ali indivizi cu funcii importante n Frie" se cam tem de el i sunt dispui s fac multe ca s-i intre sub piele. Moreau bnuia de mai nainte c Traupmann e om greu n micarea asta a lor, dar acum are impresia c tipul ar putea fi chiar numrul unu. Nu oficial, doar un fel de eminen cenuie, care trage din umbr toate sforile afacerii. Ce e sigur e c exist un nou Fiihrer, zise Witkowski, dar deocamdat nu tim cine anume. Bun, nu tim, dar dac acest nou Hitler ajunge pe tron... Ei, ei, interveni ambasadorul Courtland micndu-se cu greutate n fotoliul lui din spatele biroului, nu trebuie s-o lum nici aa. n orice caz, puin mai nainte m-a sunat Wesley Sorenson i mi-a spus c a preluat personal rspunderea n legtur cu desfurarea unor operaiuni... hm! A unor operaiuni clandestine, da, acesta a fost termenul. i c ordinul expres al guvernului este ca de acum nainte eu s nu mai asist la absolut nici o discuie pe asemenea teme. Aadar, ofier Latham, dup ce m retrag eu dumneata pui mna pe telefon i-l suni pe Sorenson ca s preiei de la el un anumit mesaj. Poi fi linitit, telefonul are bruiaj eelctronic i nu poate fi interceptat de nimeni.

128

i ambasadorul se ndrept chioptnd spre u, ieind i nchiznd-o cu grij n urma lui. Drew se repezi la birou, ridic receptorul i ncepu s apese febril pe taste nc nainte de a se aeza. Wes, eu sunt. Ce naiba ai declanat voi i e att de tabu c nici ambasadorul n-are voie s tie? Stai aa. Ambasadorul e n aceeai ncpere cu tine? Nimic, a ieit i te sun de la telefonul de pe biroul lui, cu bruiaj. Vorbete fr grij. Bine, fii atent aici: i faci o echip i zburai la Niimberg, ai neles? i acolo punei laba pe Hans Traupmann, l rpii cum scrie la carte i l aducei viu la Paris. Rspunzi cu capul! Capitolul 34 Robert Durbane se afla n biroul lui de la ambasad, o ncpere cu securitate maxim. Se simea chinuit de un sentiment acut de nelinite, dei n-ar fi putut spune din ce cauz. Recapitula n minte toate ntmplrile din ultima vreme i nu gsea nimic care s justifice starea prin care trecea. n linii mari, lucrurile mergeau bine. Cu soia lui se mpca excelent i ntr-un sfert de secol de convieuire nu reuiser s se certe dect de cteva ori, niciodat serios sau cu gnduri de ruptur. Ultima dat asta se ntmplase cnd fata lor i anunase c s-a cstorit. Doamna Durbane fusese fericit n timp ce el.. Bobby, srise n sus auzind c fericitul ales era un cntre de muzic rock. Era cu ochi i cu sprncene c ntreinerea noii familii avea s cad tot n grija lui i, dac din punct de vedere financiar o ducea, s zicem, mulumitor, acum era alarmant de limpede c derbedeul sta los picat din senin i cu capul plin de grguni avea s-l coste, nu glum, i avea s ngreuieze zdravn bugetul nu prea consistent al familiei. Numai c losul se dovedi imediat a fi cu totul altceva dect n previziunile socrului, dnd lovitura cu o pies care a spart toate clasamentele i umflnd dintr-un condei, printr-un contract de treizeci de zile la Las Vegas, mai muli bani dect ar fi fost n stare s ctige Bobby Durbane n treizeci de viei de munc pe brnci. i diviniza nevasta i o rsfa n toate felurile, nu fuma, nu se droga, nici alcoolul nu-i plcea, bea rar de tot cte puin vin alb i att, era simpatic i fcea tot timpul glume pline de haz, se pregtea, ticlosul, pentru doctoratul n literatura englez medieval i, colac peste pupz, rezolva n doi timpi i trei micri cele mai afurisite careuri de cuvinte ncruciate, chiar i pe cele care lui socru-su i scoteau peri albi. Pe scurt, un nemernic pe care doamna Durbane l adora iar el, Bobby, se vedea silit s admit c nu putea spune nimic ru despre el, afar de laele alea care l fceau s arate mai ru ca un maimuoi. Era clar c lumea e din ce n ce mai lipsit de logic. i totui, era ceva ce nu-l lsa n pace, instinctul nu-l nela. Poate ordinul primit de la colonelul Witkowski, s fac la calculator o hrtie cu toate convorbirile telefonice i cu toate mesajele radio pornite din interiorul ambasadei n ultima sptmn. Un adevrat balamuc, care nu se tie la ce folosea. Apoi Latham ncepuse n ultimul timp s se poarte cam ciudat. l considerase un prieten de ndejde dar n ultimul timp se ntmplaser lucruri care i cam strneau ndoieli. i lsase lui Drew dou mesaje, unul n Rue du Bac i altul la avizierul cu mesaje de la ambasad. Nici un rspuns. Cu toate astea tia precis c Drew era n incinta ambasadei, ba tia i unde anume, n apartamentul anbasadorului, sechestrat acolo. M rog, se petrecuser nite lucruri care tulbur orice ape, e drept, nu se putea nega, era destul s se gndeasc la atentatul asupra doamnei Courtland, care nu se tie dac avea s scape, dar asta nu nsemna c era normal ca Drew s-i ia nasul la purtare i s nu-i mai dea nici o atenie tocmai lui, lui Bob Durbane, care nu mai departe dect acum cteva zile i salvase viaa. Ceva se ntmplase, da, dar ce anume? Exista o singur soluie ca s se lmureasc i el ct de ct. Ridic receptorul telefonului i form interiorul ambasadorului. Da? Domnule ambasador, sunt Robert Durbane de la centrul de comunicaii... A, bun, Bobby... rspunse Courtland pe un ton ezitant. Ce mai faci? Cred, domnule, c a putea s v adresez i eu aceeai ntrebare, nu? Era limpede, ceva se ntmplase! Ambasadorul Courtland, un tip imperturbabil, era stnjenit i asta nu era deloc n regul! M refer la soia dumneavoastr, domnule, adug Durbane repede. Cum i mai merge? Am auzit c a fost dus la spital. Mulumesc, Bobby, eti drgu c te interesezi... Cei de acolo fac tot ce se poate, dar nu li se poate cere nici lor imposibilul. Mai pot s-i fiu de folos cu ceva? Da, domnule. tiu c faptul c Drew Latham triete e strict secret, dar eu lucrez cu colonelul Witkowski i sunt la curent. tiu c Drew se afl la dumneavoastr. Pot vorbi cu el? Oh! exclam ambasadorul. Domnule Durbane, m-ai luat prin surprindere... Te rog s nu nchizi. Legtura se ntrerupse brusc, ca i cum Courtland ar fi comutat pe alt fir, i tcerea asta l fcu pe Durbane s se simt i mai descumpnit, n sfrit, n receptor se auzi pe neateptate vocea lui Drew. Bun, Bobby! i-am lsat cteva mesaje, Drew, dar nu m-ai sunat. Da, i nici nu i-am scris, ai dreptate. Pe lng faptul c n ultimul timp toat lumea m ia drept int la concursul de tir, se mai ntmpl i o groaz de chestii al naibii de interesante, Bobby, i eu plutesc ntr-o afurisit de cea n care nu se vede prea bine, te rog s m crezi. O groaz de chestii mpuite, da. mi cam dau seama. Cred totui c tu i cu mine ar trebui s stm puin de vorb, nelegi? ncerc. i cam despre ce ai vrea s discutm? Asta vreau i eu s aflu. Dac e vorba de cuvinte ncruciate mai bine las-o balt, Bobby, tii bine c nu m pricep. Dar n sfrit... Ateapt o clip. Din nou n receptor nu se mai auzi nimic, ca i cum linia ar fi fost moart, dar nu mai dur aa mult. E-n regul, Bobby, rsun vocea lui Latham, se poate. Exist un lift de care eu acum am aflat i se pare c oprete la nivelul unde eti tu. Cobor i te rog s lai coridorul liber, nu vin singur, vin cu trei pucai i ei au pus condiia asta. n cinci minute sosim. Dumnezeule! gemu Durbane. Chiar pn aici am ajuns? Tocmai eu? Reprezint eu un pericol? Bobby, rspunse rece Latham, sosesc imediat i discutm. Dup opt minute Drew se afla ntr-adevr de partea cealalt a mesei. Depirea de timp fusese provocat de pucai, care verificaser la snge ncperea, s nu existe pe undeva vreo arm. Ce naiba nseamn toate aiurelile astea? mormi Durbane. Ce am fcut ca s v purtai cu mine ca Gestapoul? Bobby, e posibil s fi nimerit exact cuvntul potrivit. Gestapoul a nviat, tii bine. Adic? Nu s-ar putea s nu mai vorbeti n pilde? Bine. O cunoti pe o femeie numit Phyllis Cranston? Phyllis Cranston? Sigur c da, e secretara unui ataat, nu mai tiu cum l cheam dar femeia lucreaz sigur la noi. Ce-i cu ea?

129

Phyllis Cranston asta i-a spus cumva cine era colonelul'' Webster i unde locuia? Da. i ce-i cu asta? Ai cumva impresia c trebuia s mispun ea ca s aflu? Witkowski de multe ori nici nu mai tia de unde s te ia, doar eu aveam evidena exact a deplasrilor tale. i ale doamnei De Vries, evident. .( S neleg de aici c micrile noastre erau tot timpul cunoscute, cu tot afurisitul la de embargou informaional? Pi... eu oricum trebuia s tiu. i pe de alt parte cred c sa cam abuzat de vorbe mari, ordin de zi", secret de gradul zero alte rahaturi de-astea, s-au demonetizat pur i simplu. De ce crezi c-am bruftuluit-o aa tare pe Cranston? ' Chestia asta eu acum o aflu. An luat-o tare de tot, s-mi spun de unde tia. Chiar am ameninat-o c spun i eu cte ceva despre ea... s rmn ntre noi te rog, dar e alcoolic... Hm! i maic-mea avea pcatul sta i e unul am oarecare nelegere pentru... dar pn la un punct, hm! i ce i-a rspuns? Mare lucru nu. i-a pierdut imediat cumptul, a nceput s plng i s se jure c ea nu i nu... Toat noaptea trsese zdravn la msea, nu tiu ct o fi apucat s doarm i acum era mahmur, cu nervii la pmnt, vai de capul ei. Mi-a fost i mil. Bine, i-o retez Latham, i-a fost, neleg. nseamn c nu ai spus nimnui cine eram eu i la ce hotel stteam? Dumnezeule! gemu Durbane. Drept cine m iei, omule? Nici mcar cnd tolomacul la pentru care lucreaz Cranston a ncercat s m descoas despre personalul i resursele de care dispui, dar i-am spus c habar n-am i c nu era treaba mea s-mi bat capul cu chestiile astea. Scurt. Dar proasta aia de Phyllis a neles c e groas i i-a inut gura. Aha! Va s zic tipul a ncercat s te descoas? Ai mirosit cumva i de ce? El mi-a servit ceva foarte plauzibil. Ce naiba, toat lumea tie Operaiunile Consulare nu se ocup cu ntocmirea meniurilor de la ambasade. Mie mi-a spus aa, c venise la el un tip cu bani, agent imobiliar, unul care voia s pun laba pe nite terenuri pe care se bat muli, i c el se gndise c poate oamenii ti l-ar putea verifica pe tipul la, ca s nu se trezeasc pe urm c s-a ncrezut n cine tie ce hahaler. Cranston mi-a spus c eful sta al ei are o groaz de relaii printre oamenii de afaceri francezi, ia masa mereu cu tot felul de tipi cu bani i... n cazul sta de ce nu s-a dus la Witkowski? Doar era de resortul lui. De unde pn unde i s-a nzrit c ar fi treaba mea s m ocup eu de tipul lui cu terenurile? La asta m-am gndit i eu, rspunse Durbane, dar nu mi-am permis s-l ntreb. La naiba, doar e ditamai diplomatul, ataat de ambasad, om greu... Eu, un rahat de tehnician de telecomunicaii, s m apuc s... i nici nu era ceva legat de securitatea ambasadei, ca s zici c trebuia s dau fuga la Witkowski s-i spun. Nu zu! fcu batjocoritor Latham. Va s zic toat lumea nu tia cum s m piteasc mai bine, vine deteptul sta s ntrebe cum m poate gsi i ie nu i se pare c ar fi vorba de ceva cu care s fie deranjat Witkowski. Bravo, btrne, eti bun! Mi-ai plcut! Durbane se fcu palid la fa ca un mort. Atunci, zise el umezindu-i buzele, atunci, Drew, nseamn c... nseamn c sunt bnuit de...? Drew Latham l privi drept n ochi, respir profund i dup cteva secunde rspunse ncet: Nu. Bobby. Nu eti i mi pare ru c am ajuns aici cu discuiile. Te-am bnuit, e drept, dar am dat pn la urm de firul cu pricina. Ticlosul la de C-Zwolf, cnd a pus mna pe maina ambasadei, le-a comunicat alor lui lungimea de und a aparaturii de emisie-recepie de pe mainile noastre. i pe aia din main a lsat-o deschis, ca s vezi c prost nu era, aa c tipii au ascultat foarte frumos tot ce s-a discutat n maina aia, pn cnd s-au'apucat ai notri s schimbe frecvena, c venise termenul. Ai s-mi dai dreptate c te-am bnuit, sincronizarea prea era perfect i era normal s ne gndim c nu putea veni dect de aici, de la tine. Doamne! gemu uurat Durbane. Aa se explic de ce au ajuns naintea noastr! i cu Phyllis Cranston cum rmne? Fiindc i spun drept, mie mi-e mil de ea... E scoas din cauz, pe moment. Dei o femeie e o femeie, are. caracter schimbtor i aa mai departe, iar ea pe deasupra asta mai caut i n fundul sticlei tot timpul. Nu e sigur. i nici eful ei. Uite, tot m chinui s-mi aduc aminte cum l cheam i nu-mi vine n cap, lua-l-ar toi dracii... Are i el vreo legtur cu afacerea| asta? Oho! Mai mult nu-i pot spune, dar exist. Durbane l privi pe Latham drept n ochi i rosti trist: Drew, dac aa stau lucrurile nseamn c i-au stors pe amn* doi ca pe nite lmi. Cranston era uor de manevrat, viciul sta nenorocit de face dependent de oricine i de orice. Iar eful ei... cred c| are un viciu i mai periculos. Ambiia. De ea i spun drept c mi pare extraordinar de ru, dar el... Nu, fii linitit, femeia e curatei, cel puin pn acum. Tipul e dubios, trebuie lucrat cu grij. Caut-l i spune-i c ai discutat cu un tip care lucreaz pentru mine, asistentul meu, i c sta a zis c e de acord s se ocupe de chestia cu terenurile alea sau ce mama dracului a ndrugat el. S-i spun cine e tipul, ca s-l verifice. Nu neleg... Ei drcie, dar e la mintea cocoului, omule. A zis c vrea s| verific eu pe unul cu nite terenuri, nu? Dac i d un nume nsean c aa e, dac o scald i nu-i d nici unul nseamn c nu exist nici un tip cu nici un teren, toat povestea a fost de masc, numai ca s intre n vorb despre mine, s afle cum m poate gsi i aa mai departe, nu nelegi? i al naibii s fiu dac nu m-a bucura mai nult s-i dea un nume, poate aflm i cine e n spatele lui. Fiindc s-ar putea s fie. Asta se poate i am s-o fac chiar acum, zise Durbane punnd mna pe receptor. Alo, Phyllis? Fii drgu, f-mi legtura cu eful tu, cum naiba l cheam... Aa, Bancroft, da... F-mi legtura... A, nu, nu e n legtur cu tine, nu, m-a rugat el o chestie i cred c-l pot servi... Alo! Bun ziua, domnule Bancroft, sunt Durbane, de la telecomunicaii... n legtur cu tipul cu terenurile acelea, da. Am discutat cu un asistent al lui Latham i a cam fcut el mutre, c e prins pn peste cap, c aa, c pe dincolo, dar pn la urm a zis c se ocup. Vrea numele tipului... Da, da, adug el notndu-i pe o foaie de hrtie, e-n regul, da. Sper s se fac destul de repede, domnule Bancroft. Da, i transmit. V caut eu. La revedere, domnule Bancroft. nchise i se ntoarse spre Latham. E vorba de firma Vaultherin, Drew. Proprietar e domnul Picon Vaultherin. Bancroft cic firma asta e combinat cu un trust imobiliar care are exclusivitatea pentru valorificarea unui teren de peste cinci mii de hectare n Valea Loarei. i dai seama ce nseamn asta? Cinci mii de hectare n Valea Loarei? Christoase sfinte, un tun ca sta nu se d n fiecare zi! Nici mcar o dat la zece ani! Latham rmase concentrat, privind n gol undeva pe perei. Nu tiu dac eti la curent, continu Durbane, dar de ani de zile se tot vorbete de castelele alea imense de pe Valea Loarei, cad n ruin i nimeni nu-i poate permite s le cumpere i s le restaureze. Dar Valea Loarei e Valea Loarei i o grmad de antreprenori umbl cu limba scoas s cumpere terenuri acolo i s ridice vile mai ieftine, s le vnd pe urm

130

pe bani grei. i dai seama ce nseamn cinci mii de hectare? Mi se taie rsuflarea cnd m gndesc! N-am bani, c a bga tot ntr-o afacere ca asta. Poate ginere-meu, uite, lui s-i spun, c ntoarce banii cu lopata, licheaua dracului, om l fac! Ginerele tu? ntreb surprins Latham, ntorcndu-se spre el. Dar de cnd eti tu socru? Pi adic cum? Dac am fat mritat nu nseamn c trebuie s am i ginere? Ce te miri aa? Atta doar c abia ne cunoatem, un nenorocit de los care zdrngne din chitar i le ia banii la proti cu llielile lui nenorocite, cic aia-i muzic, vai de cozonacul lui! Atunci mai d-l n... Aa m gndeam i eu. Va s zic poanta cu Vaultherin e bun? Te apuci de ea? S vedem ce zice i Witkowski. Probabil o s lucrm cu Moreau, de la Deuxime Bureau. S vedem cum au obinut ei exclusivitatea asupra vnzrii unui teren de cinci mii de hectare pe Valea Loarei. Crezi c ar putea fi vreo legtur? Nu cred nimic pn nu vd. S-ar putea ca undeva cineva s fi fcut o greeal. Era ora nou i jumtate seara i cina era pe isprvite. i Karin i Drew erau de prere c de data asta buctarul ambasadei se ntrecuse pe sine. Biftecul de viel era excelent, fileul de calcan cu sos de migdale era o capodoper iar masa avea o not de srbtoare i de lux mai ales, dat de cele dou lumnri nalte de cear alb puse n sfenice de argint filigranat i de sticlele cu vin vechi, un Pommard rou, la ; temperatura camerei, i un Chardonnay inut la rece, special pentru fileul de calcan. Ambasadorul Courtland nu le inea companie, din| cauza ordinelor primite de la Washington: l ateptau acum pe Witkowski, care trebuia s vin s discute lucruri pe care, conform hot-| rrii lui Sorenson, ambasadorul nu trebuia s le aud. Nu tiu de ce, zise Drew terminnd de mncat i dnd peste cap al treilea pahar cu vin rou, nu tiu de ce dar am senzaia c| urmeaz s fiu executat i masa asta e un osp n compensaie. Cnd intr i ddu cu ochii de tabloul acela de osp rafinat, Witkowski^ plesci nemulumit din buze. mi place, mri el. Vd c ai nceput s v dai aere de mari diplomai, nu v mai intr haleala n burdihane dac navei sfenice de argint pe mas. Aa da! Obrazul subire... Omule, fcu Drew cu un aer plin de mreie, dac fcliile ospului te orbesc cu strlucirea lor, pun sclavii s le sting! Ei, ei, las-l, Stanley, nu-l lua n seam, a tras ceva la msea tii c nu e nvat cu vinul, surse Karin. Mai bine ia loc i spune cu ce s te servim. Mulumesc, stimat doamn, rspunse Witkowski cu o politee ironic, gentileea dumneavoastr m copleete dar adineauri, neamul prost, am halit o friptur la grtar i sunt ghiftuit, s iertai luminiile voastre vorba mitocneasc. Asta ridic al naibii colesterolul, sughi Drew. Rahat! Dac e pe colesterol, atunci mi-l ridic alte chestii, de exemplu ce mi-a spus Moreau. Aha! Nu se poate bga n cazul Vaultherin, nu? Ba s-a i bgat. Vaultherin sta trece drept un tip curat, dar cam fi nite semne de ntrebare. nti i-nti c pn mai adineauri n-avea dup ce bea ap i acuma ade pe mormanul de bani. A fcut afaceri cu construciile noi din jurul Parisului i nu numai att, dar o groaz de tipi care s-au lsat convini s investeasc n firma lui s-au umplut i ei de bani cu nemiluita. Aiurea, i-o retez Drew. Asta e semn de ntrebare la tine? Pi atunci nseamn c toi care fac afaceri... Nu chiar. Mai sunt firme care se in exact de aceleai lucruri i totui n-au ctigat atta peste noapte. Afar de asta nam apucat s spun tot. Omul nostru are i un trecut cam dubios, e un tip arogant i dur i n lumea financiar e considerat un rechin sut la sut. tiu, tiu, urm el repede vznd c Latham ddea din nou s-l ntrerup, ai s-mi spui c afacerile sunt afaceri i c dac nu eti dur nu faci nimic, tiu. Dar Moreau a aflat i alte chestii care se leag al naibii de bine. De exemplu, bunicul lui Vaultherin sta, n timpul rzboiului, a fcut parte din poliia nazist francez. Mai colaboraionist de atta nu se putea. Tipii tia erau adevrai cli, s-au vndut nemilor i nu-i ntreba nimeni de ce au mpucat atia oameni, ce fcuser i alte chestii de-astea. Cnd s-a terminat rzboiul, francezii nti i-nti pe tia au srit s pun mna, s-i jupoaie de vii. i pe sufletul mamei c bine le-au fcut, pcat c nu i-au prins pe toi! n esen, Stanley, ce prere are Moreau? ntreb Drew. Fiindc numai din atta nu i se ridica ie colesterolul. i tii care e partea cea mai tare? Cam toi clienii mecherului stuia de Vaultherin, pe care i-a umplut de parale, sunt nemi. Nemi din Germania, nu ceteni francezi. Oameni care au ceva bani i vor s-i investeasc, n ce-o fi numai s nu stea cu ei aa. i te pomeneti c le place al naibii de mult Valea Loarei! Exact! Cumpr pe rupte, mai e puin i nghit toate terenurile de acolo. Am putea face rost de lista proprietilor din zon? O am la mine, rspunse colonelul scond din buzunar o hrtie i dndu-i-o lui Latham. Moreau s-a gndit la toate. Dar nu tiu ct ne poate ajuta chestia asta, cele mai multe proprieti sunt castele ale unor familii vechi, ruinate, care nu au bani s le restaureze. Unele din castelele astea au fost preluate de guvern, fiindc proprietarii nu aveau nici cu ce s-i plteasc impozitele. Astea au avut noroc, ca s zic aa, statul a bgat ceva bani i le-a transformat n obiective turistice. i mai e o categorie de castele, cumprate de tot felul de parvenii, n special stele de cinema, oameni care s-au trezit peste noapte plini de bitari i s-au apucat s cumpere chestii de-astea, dar cnd au vzut ct cost s le repare i s le ntrein, s-au lipsit. Acuma sunt scoase la vnzare. i cine naiba crezi c face prostia s cumpere falimentul gata fcut? Btrne, m gndesc la o chestie... zise Latham mijind ochii. Nu cumva pe lista asta afurisit or fi aprnd i ceva generali francezi? . Oho! Cu duiumul! Numai c la ei nu e vorba de castele, vreo | douzeci au cumprat loturi de cte un hectar sau dou i i-au fcut, case. Mai sunt unii, pe puin o duzin, tot generali i amirali, cu domiciliu pe via" n Valea Loarei, pentru mari servicii aduse statului francez. tia stau n vilele statului pn or muri, nu pltesc un ban!, Ohoho! exclam Latham, ia te uit ce idee frumoas! Aa mai zic i eu s-i serveti patria, cnd tie s te rsplteasc cu... Nu zu! fcu Witkowski. Nu tii c i la noi e la fel? Avem mii de generali i de ofieri care dup ce ies la pensie triesc n nite csue de vis n incinta unor baze militare anume. i ine cont c nou zeci i nou la sut din ei nu i-ar putea permite aa ceva. Latham studie o vreme cu atenie lista adus de Witkowski i tui s-i dreag glasul. Bun, m-ai mai linitit, nseamn c pot s atept pensia cu sperane roz, dar s revenim la casele astea... Uite, vd c la multe din ele nu e trecut numele locatarului actual, doar al proprietarului. Chestia asta are vreun rost sau e o neglijen?

131

Nu, nu e neglijen, aa s-a stabilit pe Quai d'Orsay. i din cte tiu eu, i la noi e la fel. Exist o groaz de icnii care au pit cte o belea ct fceau serviciul militar i umbl s se rzbune| dup zece sau douzeci de ani, pricepi? i aduci aminte de veteranul din Vietnam care a vrut s-l lichideze pe Westmoreland i a tras n el| printr-o fereastr? Tocmai pentru chestia asta nu apar nicieri numele actualilor locatari, sta e un mod de a-i da la fund. Bun, neleg, dar dac noi avem nevoie de numele lor ce ne facem? Crezi c Moreau s-ar descurca n vreun fel? Sper. Discut eu cu el mine diminea, acum avem altele de pus la cale. Mai urgente. tii c avem de executat o operaiune, da" Legat de doctorul Hans Traupmann din Nuremberg. Da, m-am gndit. O echip format din maximum cinci oameni, zise Drew lsnd pe mas lista adus de Witkowski. Toi s tie nemete ca pe ap, s aib antrenamente serioase la trupele de comando, s nu fie cstorii i s nu aib copii. Gsim? Pe naiba, treaba e ca i fcut. Primii doi suntem eu i cu tine, dei nu tii nemete. Mai am doi tipi tari de tot, din trupele NATO, meseriai, nu glum, plus unul din Marsilia, dar pe sta nu-l cunosc i n-am apucat s stau de vorb cu el. Asupra stuia deocamdat nu m pot pronuna. Karin, care pn atunci urmrise discuia fr s spun nimic, se hotr s intervin: Uitai ce e, tipul din Marsilia nu are cum s fie bun. Aa c cel de-al cincilea membru al echipei am s fiu eu. Sunt de departe mai bun dect oricare din ceilali patru, fiindc sunt femeie. Asta poate doar n visele tale, rspunse rece Latham. Sunt gata s pariez c Traupmann e mai bine pzit dect cel mai al naibii colier de diamante din lumea asta. Moreau face i el ce poate, interveni mpciuitor Witkowski. Am rmas cu impresia c i-ar fi plcut s conduc el operaiunea asta, dar se teme: i tipii de pe Quai d'Orsay i cei de la informaiile externe franceze att ateapt ca s-l dea de gol. Dar e hotrt s ne ajute i m-a asigurat c n douzeci i patru de ore am un raport amnunit despre sistemul de paz i deplasrile de rutin ale lui Traupmann. E cazul s nelegi, Drew, c sunt hotrt s merg cu voi i am s-o fac, zise Karin calm. Nu ai cum s m opreti i te sftuiesc s nu ncerci s faci aa ceva. Drew prea pe punctul de a-i pierde rbdarea. Tcu o clip, apoi zise concentrat: Asta am mai auzit-o, cred. Poate mi spui i de ce. tii foarte bine c am anumite motive, despre care nu e cazul s mai discutm. Dar n afar de ele, mai am unul despre care nu tii nimic. Ai s-l afli la momentul potrivit. i crezi c sta e un rspuns? Karin l privi cu o duritate pe care nu i-o tia. Witkowski rmsese tcut, asistnd ca martor mut la scena asta i ncercnd s ghiceasc de pe acum care avea s biruie. Dragul meu, eu i cer s-mi faci acest cadou, pe care l merit cu prisosin, nu crezi? Dac te ncpnezi, atunci... atunci noi doi nu mai avem ce discuta vreodat. Clar? Witkowski se foi puin i tui discret. Uite ce e, prietene, zise el, eu a zice c aici Karin are dreptate. Nici pe mine nu m ncnt ideea ei, dar ar fi o prostie s uitm c exist situaii cnd o femeie reuete mai bine s ptrund n miezul lucrurilor. Mai bine i mai ales mai discret. La Washington mai erau nc douzeci de minute pn la ora cinci dup-amiaz, adic momentul cnd dintr-o dat strzile metropolei sunt luate cu asalt de o mulime nnebunit scpat ca din puc din birouri. Secretarele, efii de cabinet i dactilografele i someaz efii s le transmit ultimele instruciuni pentru ziua respectiv, spernd n adncul inimilor lor s aud pentru azi nimic", binecuvntatele cuvinte care s le ngduie s ajung mai repede la garaje, la locurile de parcare sau la staiile de autobuz nainte de dezlnuirea infernului de la ora cinci. Wesley Sorenson ieise din birou, se urcase n limuzina lui dar nu se ndrept spre cas. Dac l cuta cineva acolo, soia lui tia ce are de fcut. Se pricepea de minune s deosebeasc o chestiune important de cine tie ce fleac i dac ntr-adevr era vorba de ceva urgent, l cuta la telefonul celular. n patruzeci i mai bine de ani de csnicie doamna Sorenson devenise o roti extrem de preioas n angrenajul Operaiunilor Consulare. Una de nenlocuit. Cu o or n urm primise un telefon de la Knox Talbot i intrase n alert. Se prea c Bruce Withers, suspectul numrul unu n afacerea scurgerii de informaii, fcuse un pas greit i Sorenson i Talbot| stabiliser s se ntlneasc la Langley. Directorul CI.A. ordonase! interceptarea oricror convorbiri ale lui Withers, i de acas i de la serviciu, i azi la ora dou dup-amiaz fusese chemat de o femeie i Talbot, imediat ce avusese nregistrarea, l sunase pe Sorenson i i pusese banda: Bun, iubitule. mi cer scuze c te deranjez de la treab, tim c eti prins pn peste cap, dar m-a sunat Sidney. Oho! i? Ceva nouti? i zice c gata, i-a sosit mainua dup care suspini tu de atta vreme. Ah, dulcea scump, nseamn c e un Aston-Martin model B-3?Maina lui Goldfinger! Dar e argintiu?" Asta nu mai tiu, nu mi-a dat amnunte, mi-a spus doar aai Suzy, caut-l pe Bruce i spune-i c i-a sosit mireasa pe care mi-a comandat-o Altceva n-a mai precizat... Ah, simt cum mi se umfl nrile... Film cu James Bond. Nu vrea s i-o aduc n parcare, zice s v ntlnii amndoi pe la cinci i jumtate la barul tu preferat... Sorenson ascultase cu atenie dar nu i se pruse nimic suspect, afar de faptul c un Aston-Martin, indiferent de model, era o main ngrozitor de scump i l fcea pe Withers i mai dubios. Talbot i mai pusese banda o dat, apoi nc o dat i pn la urm fnise: Cum naiba, omule, ie chiar nu-i sare nimic n ochi? Toi copiii tiu c maina lui Goldfinger e un Aston Martin DB-4! Un tip care se pricepe al naibii de bine mi-a spus c aia din film ar putea s fie chiar un DB-5, o variant cu un minimum de modificri de design, dar n nici un caz DB-3. Ia zi, acum pricepi?" Sorenson rmsese uluit: Spun drept, Knox, eu nu deosebesc un Pontiac de un Mercury. Pentru mine toate sumt la fel. Dar e clar c dac omul nostru viseaz zi i noapte la un anumit tip de main n-avea cum s le ncurce n halul sta. Mi se pare c de aici poate iei ceva. Exact, Wes, i pun tipului o coad, s vedem i noi cum arat mireasa aia. Iar noi doi o s trebuiasc s stm de vorb urgent." Rmsese s se ntlneasc n parcarea dinspre latura sudic, unde i parca Withers Jaguarul. oferul conducea atent, dei drumul nu era nc aglomerat, dar la ora asta muli oferi se grbeau s ajung la destinaie nainte de a ncepe mbulzeala de la ora cinci i acum se produceau cele mai multe accidente. Lng o main parcat pe dreapta atepta cu minile n buzunare un negru nalt i voinic, cu prul ncrunit: Knox Talbot. Sorenson i ceru oferului s opreasc i cobor geamul lateral. Ce s-a ntmplat? Rmsese c vedem acolo.

132

Talbot privi admirativ limuzina lui Sorenson i zise ironic: Da. Dar mainua asta a ta, ba nc i cu numr special, bate al naibii la ochi. Mai bine hai cu rabla cu care am venit eu, cu aia nu ne miroase nimeni. Sorenson fu nevoit s-i dea dreptate i se instala n Fordul cam obosit cu care venise Talbot. S tii c nu-i pic epoleii dac te-ai urcat n trboana asta, l consol directoml C.I.A. Uite-aa cum o vezi, are un motor de o faci s zboare i pe sus dac e nevoie. i nici un om care se uit la ea n-ar zice c e blindat. Oho! Va s zic situaia se poate cocoa n halul sta? Nu tim. Domnii de pe bancheta din fa sunt trgtori de elit, iau vrabia din zbor de la cincizeci de metri, ca s nu mai spun c n maina care s-a luat dup noi sunt ali patru care la toate testele de la sala de tir scot mereu punctajul maxim. Dumnezeule sfinte! Knox, btrne, trebuia s m fi prevenit, s-mi fac i eu testamentul, s... Chiar e vorba de debarcarea din Normandia? Sau al treilea rzboi mondial? Nu chiar. Mie mi-a fost de-ajuns cel din Coreea. i-am spus c deocamdat nu tim nimic, dar de la tia te poi atepta la orice. ; Ajunser la parcarea dinspre latura sudic i gsir un loc mai ; retras. Cteva maini ieeau deja, erau ale fericiilor care reuiser s .] ciupeasc zece minute i s porneasc acum, n ultimele minute de linite de pe strzi. Uitai Jaguarul lui Withers, domnule, zise oferul. Exact, ntri Talbot. i uite-l i pe Withers, iese. Am sosit la anc, dac mai ntrziam cinci minute ne fugea puiul cu aa. Stai s vedem ce e cu Sidney, tipul care cic ar fi lucrnd pentru Aston-Martin. S nu cumva s aib locul de ntlnire aici... Nimic, uite-l c pleac, zise Talbot. Biete, adug el, ine-te; n urma lui cum scrie la carte, s nu-i dea seama c are coad. Ba eu, domnule director, v spun drept c i-a pune i ctue i, i-a bga i un pumn pe gt, zise oferul cu ochii aintii nainte. Traficul ncepea deja s se aglomereze. Nu zu! i ce ai tu de mprit cu Withers? ' >, A ncercat s-o reguleze pe nevast-mea. E dactilografa la noi la birouri i nenorocitul sta a prins-o ntr-un col i a nceput s-o pi pie, s trag de fust-n sus, i-a deirat bluza... i? ntreb Talbot plin de interes. , i nimica. Nevast-mea e ea una mic i subire, dar cnd l-a mbrncit o dat i l-a izbit cu capul de un dulap, nu se tie care a sunat mai sec... Ah, c n-am fost eu acolo, s-i ntorc pielea pe dos. Talbot privi spre Sorenson cu un aer ncntat. Uite, vezi? zise el. Treaba iese cel mai bine cnd oamenii au o motivaie serioas. Bunoar ca acuma. Mda, ncuviin directorul Operaiunilor Consulare, aa e. Dar unde naiba e barul la? C am impresia c ieim din ora. Vd. E barul lui preferat, dar mi-e c i aici e tot un cod. Withers ptrunsese cu maina ntr-o osea lateral i mergea acum cu peste o sut de kilometri pe or. Era limpede c barul lui preferat" se afla undeva n afara capitalei. n cele din urm, dup aproape o or, ajunser la Woodbridge. de cum intrar n ora Withers opri n faa unui motel drpnat. ntr-o latur se afla un fel de hambar, o hardughie ct toate zilele pe care scria cu litere roii de neon: COCKTEILURI, TELEVIZOR, CAMERE CU ORA". E clar, zise oferul, sta e motel pentru poponari sau pentru tipii care ies la agat. Sau i una i alta, zise Sorenson, urmrindu-l cu privirea pe Withers, care parcase i se dduse jos, ndreptndu-se spre intrare. Eu a zice, prietene, s ocoleti i s parchezi n dreapta intrrii, lng rabla aia nenorocit, aia argintie. S tii c e chiar un Aston DB-4, maina lui Goldfmger, zise Talbot. Nu mai tiu ce s cred. i a zice, Knox, c am vzut i eu filmul, adug Sorenson. Acum mi dau seama, vznd maina, dar tot nu pricep cum poate s dea cineva o sut de mii de dolari pe o aiureal ca asta, n care pariez c eti mai nghesuit ca ntr-o colivie de sticlei. O sut de mii? Hm! fcu Talbot sceptic. Cu o sut de mii iei una purtat ru, altfel una nou bate spre dou sute. Sorenson tcu pn cnd oferul opri n apropierea intrrii, apoi se ntoarse spre Talbot i zise ncet: Knox, o ntrebare aa, pentru cultura mea general: de unde o fi avut Withers atia bani? tii c la asta m gndeam i eu? i habar n-am s-i rspund, zu. n schimb a avea o alt ntrebare: cam ct or fi pltit neonazitii pentru lichidarea celor doi tipi din casa steril"? Nu tiu, rnji directorul Operaiunilor Consulare. Nu tiu i nici nu vd vreo legtur. Bruce Withers intrase n barul slab luminat i cercet cu o privire scurt clientela, civa camionagii, un grup de muncitori de la un antier din apropiere, doi-trei tineri cu vagi aere de studeni i cteva dame cam ofilite n ateptare de clieni. Barmanul, un ins mthlos, l salut cu un rnjet fericit: Bun venit la noi, domnu' Bruce. Vrei o camer? Nu, Hank, azi nu, rspunse Withers. Trebuie s m ntlnesc cu cineva i vd c nc n-a sosit. Ei, nu-i nimic, vine el. Poate ntrzie puin. Nu, tocmai asta e, c a venit, are maina afar, dar nu-l vd. O fi cu vreo dam, tiu tiu, n-am stat s m uit. Dac a fi n locul tu a intra frumos ntr-un separeu i mi-a umezi puin gtul pn apare tipul. Cam aa i cred c am s fac, Hank. Pregtete-mi o porie dubl din ce tii c-mi place mie. Srbtoresc ceva. Gata, domnu' Bruce, s-a fcut. Withers mai arunc o privire njur, s vad dac omul ateptat de el nu cumva intrase ntre timp, apoi se strecur ca unul de-ai casei n separeul cu banchete pluate din spatele barului, dar nu se aez ci se duse la fereastr, s mai priveasc o dat minunea de afar. Sfinte , Dumnezeule, ct visase la ea! i uite c sosise i clipa asta, i nu mai ! era vis, era aievea! i deteptul de Sidney cine tie pe unde mama dracului umbl, parc numai ca s-l fiarb mai ru! Ardea de nerb; dare s ias cu ea pe osea i s simt cum se nfige la drum, nu ca ,\ porcriile astea de serie mare pe care le avusese pn acum. Ah, dar \ cel mai mult avea s-o lase cu gura cscat pe fiic-sa, pe Kimberley, acum are s vad ea cine e el, c nu e un prost cum i tot bag mereu \ n cap mgarul de socru-su, boorogul la nfumurat care nu tie dect s dea din gur... Sosi un biat cu paharul de Martini i Withers se aez pe o banchet, sorbind ncet, cu ochii nchii, s simt cum alcoolul se duce ; ncet prin toate ungherele trupului, dndu-i cldura aceea plcut pe care o cunotea att de bine. Savura ndelung aroma i abia ntr-un trziu deschise ochii. n clipa aceea tresri att de violent nct fu gata s rstoarne paharul: de partea cealalt a mesei se aezase un tip; solid, un munte de om, cu o cma cadrilat i cu o mutr care nu-i prevestea nimic bun.

133

Hei, cine naiba mai eti? strig Withers reuind cu greu s se stpneasc. De unde ai aprut? Uurel, domnu' Withers. Am vzut c te-ai uitat pe geam. Frumoas jucria aia de-afar, nu? A-ntia! Ce tot spui acolo? Nu neleg despre ce vorbeti,-zise repede^ Withers. | Sidney n-a putut s vin, dac asta te intereseaz, i m-a trimis;, pe mine. Are o problem. i de unde ai tiut cum art? Dintr-o fotografie. Adic cum? Ce fotografie? ' Domnu' Withers, uite ce e, hai s lsm rahaturile astea, c avem treburi grele de discutat. Am n buzunar patru titluri la purttor, trecute prin destule bnci ca s le mai poat lua cineva urma, n valoare de dou sute de mii btui pe muche, plus un cec de cltorie turistic valabil pentru Germania. Din cte tim noi, anul sta n-ai fost n concediu i ne-am gndit s-i facem o surpriz plcut. Withers ovi cteva clipe, apoi pru convins. Va s zic sunt apreciat, dac neleg bine. Doar risc enorm acolo, asta se tie, nu? adug el cu un zmbet cam silit. Da, aa e, asta a cntrit cel mai greu. Dar fii atent la altceva: uit-te n sal peste umrul meu i vezi dac a aprut un tip n cma alb. n cma alb? Nu vd. Dar de ce? Dup ce ai intrat tu aici n-am venit i eu imediat ncoace, am mai rmas puin tocmai ca s vd dac nu se ntmpl ceva. A intrat tipul la, a cerut o halb, a pltit-o, a tras din ea dou sorbituri i s-a crat. Mie nu mi-a mirosit a bine, nelegi? -i? n loc de rspuns, omul n cma cadrilat se ridic i se duse la fereastr, privind pe furi afar, dar se trase napoi ca ars. Tmpitule! ip el nbuit ntorcndu-se spre Withers, ai venit aici cu coada dup tine! Ce? Cum? Ce-nseamn asta? nseamn c eti un bou, asta nseamn! Tipul n cma alb de adineauri discut cu ali doi care put a sticlei de la o pot! i dac nu sunt ageni federali eu mi tai beregata! Dumnezeule! icni Withers nglbenind dintr-o dat. Directorul adjunct Kearns m-a sunat azi-noapte ca s-mi pun nite ntrebri tmpite, dar l-am pus la punct i ziceam c... Kearns de la C.I.A.? Da. Doar acolo lucrez i eu, ai uitat? i ce voia? scrni tipul n cma cadrilat. Cic m suspecteaz unii de mai sus ca el c a fi luat dou milioane jumate perf ca s recomand cumprarea de aparatur de la nu tiu ce nenorocit de firm din Seattle i s fiu pregtit s... Aha! i eu acuma ce trebuie s neleg? Tipii de afar vor s afle cetreab ai tu cu firma aia din Seattle sau cu noi? n orice caz, zise Withers cam nesigur, cred c e momentul s-o tergem. D-mi cecurile alea, sau titlurile, sau ce ziceai... Sigur, domm Withers, ai dreptate, e cazul s ne uchim. Dar vreau s fiu sigur c ai s te cari destul de departe ca s nu mai poat pune tia laba pe tine... Aa e ordinul. De... ... Ct de departe? n loc de rspuns, n ncpere rsun o plesnitur uscat i Withers simi o arsur ascuit n pntece. Ddu s se ridice dar picioarele refuzar s-l asculte. Ochii i se mpienjenir dintr-o dat i ultimul lucru pe care l mai vzu fu cum tipul din faa lui scoate pistolul de sub mas i i-l ndreapt spre ochi. Individul se ridic i iei linitit, ajunse la faimosul Aston argintiu, urc i porni motorul, plecnd fr s arunce o privire tipilor care pueau de la o pot a sticlei i care preau s nu-l fi bgat de seam. Iei n osea i abia acolo aps pn la fund pedala de acceleraie, ridicnd cu un gest rapid receptorul telefonului i formnd numrul fr s se uite la taste. Alo! Cu domnul Marchetti, v rog... Da, bine, mulumesc... Alo? Domnul Marchetti? Nasule, e-n regul. Marfa s-a livrat. Talbot nc nu se putea hotr s le spun oamenilor lui s intre i s-l caute pe Withers. Mai mult ca sigur c acolo se punea la cale ceva important, dar dac cei doi aveau cea mai mic bnuial c st cineva cu ochii pe ei toat afacerea era ratat. Dup un scurt conciliabul cu Sorenson, hotrr amndoi c cel mai bine era s atepte ca s poat vedea cine e tipul cu care se ntlnise Withers i s-i pun o coad. ns dup vreo zece minute izbucnir nuntru ipete ngrozite de fe mei i cnd Talbot, cuprins brusc de o presimire neagr, se gndea dac nu cumva se ntmplase ceva care l privea pe el n cel mai nalt grad, pe u iei n goan una din damele venite dup clieni, ipnd nnebunit: Poliia! Chemai careva poliia! L-au mpucat pe unul! Agenii se npustir nuntru, urmai de Talbot i Sorenson. Unu din ei strig cu voce puternic la toat lumea din bar s nu mite mimeni i mai ales s nu ncerce careva s se ating de telefon. Talbot privi cadavrul lui Withers, czut cu capul pe mas ntr-un lac de snge, i mri printre dini ctre Sorenson: E clar. Iar ne-au tras-o... Capitolul 35 Doctorul Hans Traupmann este nsoit n permanen de grzi de corp, echipe formate din cte trei oameni care lucreaz n schimburi de cte opt ore i l supravegheaz n absolut orice loc, inclusiv n sala de operaii. Garda se dubleaz cnd subiectul merge la restaurant, concert, teatru sau ceva similar, locurile din jurul su fiind ocupate de grzi. n asemenea cazuri, dac doctorul Traupmann trebuie s mearg la toalet, oamenii si interzic pentru un scurt interval de timp accesul altor persoane n locul respectiv. Toi sunt profesioniti de nalt clas. Cnd subiectul se afl la domiciliu, n apartamentul su de la etajul al unsprezecelea, cei ce-l pzesc patruleaz n permanen pe coridoarele cldirii i prin exteriorul acesteia. n cazuri deosebite se pot alerta echipe suplimentare. Sistemul de alarm al cldirii n care se afl locuina sa este foarte bine pus la punct. Nu se cunoate proveniena i pn n prezent nu ne aflm n posesia unor date despre particularitile tehnice ale acestui sistem i despre mijloacele de anihilare. Pentru transportul rutier al subiectului se folosete o limuzin Mercedes de comand special, cu blindaj i cu fante pentru difuzarea de gaze n scopul anihilrii eventualilor atacani. Pentru deplasrile mai lungi dispune de un avion cu reacie care e inut ntr-un hangar lng o pist particular n sudul oraului Munchen. i interiorul hangarului i exteriorul, pe o raz de aproximativ cinci sute de metri, sunt supravegheate permanent de camere video. Aceste reguli cunosc cteva excepii. Periodic subiectul se deplaseaz pe calea aerului la Bonn, dup care urmeaz plimbri pe Rin cu o barc cu motor seara, cnd se presupune c merge la reuniunile clandestine ale conducerii societii secrete Die Brilderschaft der Wacht". Exist

134

indicii c nici un participant la aceste reuniuni nu are voie s foloseasc oameni pentru manevrarea ambarcaiunilor respective, ceea ce explic dimensiunile reduse i simplitatea lor. Doctorul Hans Traupmann folosete o barc mic, dotat cu motor de 125 CP. n situaiile cnd folosete barca, la bordul acesteia se afl camere video i microfoane prin care poate transmite imediat ordine oamenilor si aflai pe mal, unde ateapt i un elicopter cu motorul pornit, gata s decoleze imediat n caz de urgen. De asemenea, s-a observat c toi participanii la aceste reuniuni, inclusiv subiectul nostru, poart n timpul deplasrii cu barca mti de gaze, fapt ce vine n sprijinul ipotezei c brcile sunt i ele dotate cu sisteme de pulverizare a unor gaze toxice, pentru eventualitatea unor atacuri... Raportul lui Moreau se ncheia cu urri de succes i cu amnuntul c o serie de date fuseser culese de el personal n timpul unei deplasri recente la Bonn, anume n acest scop. Citind asta, Latham pufni n rs. mi place. Claude e contiincios ca un conopist. Mai rmne s vedem cum facem... Un fleac la urma urmei, nu? Avnd n vedere c omul umbl cu gorilele dup el i cnd se duce la toalet... n orice caz, eu unul n-am nici o idee. Poate doamna De Vries? se ntoarse el spre Karin. Nu tiu, rspunse ea rece, n-am citit raportul. Nu-i nimic, niciodat nu e prea trziu..Poftim, lectur plcut. Witkowski tui s-i dreag glasul, cu un aer de nemulumire. Cred totui c trebuie nceput de undeva, nu vi se pare? zise el sarcastic. Fiindc pe hrtie totul pare perfect, dar n practic nu se poate s nu existe ceva fisuri. Dac ne ludm c suntem de meserie ar trebui s tim chestia asta. Uite ce e, colonele, zise Drew, eu a zice c e mult mai uor s-l lichidm dect s-l rpim. mi place, rnji Witkowski de-a dreptul nfuriat, mulumesc pentru nvturi! Asta n-o tiam! Karin i ridic ochii din foile de hrtie trimise de Moreau, l privi cteva clipe pe Witkowski i zise pe un ton cam nesigur: Bnuiesc c ar trebui s punem la cale o diversiune. Ceva care s distrag atenia gorilelor subiectului. Mda, mormi Witkowski. Ca teorie sun bine. De exemplu, s imobilizm civa paznici i s dm un asalt final. Important e ct de disciplinate sunt gorilele lui Traupmann, fiindc... Vedem la faa locului, l ntrerupse Latham. Pe pielea noastr. Da, ai zis bine. i fiindc veni vorba, cei doi tipi de la NATO sunt la mine n birou, au sosit cu avionul de la Bruxelles i al naibii s fiu dac nu au o acoperire de clasa nti! Au scrisori de acreditare din partea unei firme aeronautice, dar asta n-ar fi nimic, am muncit cu efii lor de ne-au sfrit creierii dar face! Dac are cineva curiozitatea s-i verifice mai strns, oamenii figureaz i pe statele de plat ale firmei. S mai pofteasc cineva! i sub chestiile astea ce se ascunde? ntreb amuzat Karin. Eh, mai nimic. Ceva operaiuni prin Golf, nite parautri cu trupele de comando, chestii de-astea, att. La poligonul de tragere punctajul maxim posibil din rostogolire, plus c tiu s arunce un lasou la douzeci de metri, s dea pe oricine cu roatele-n sus... Amndoi tiu s frng o beregat numai cu dou degete. Meseriai. i fii ateni, c sunt biei cu carte, nu cine tie ce gorile cretine, unul e chiar doctor n filologie! i invit ncoace. Da, zise Karin ridicndu-se, s comand ceva, cafele, nite gustri, poate i ceva de but... Nu, se mpotrivi Witkowski, ce discutm trebuie s discutm cu mintea limpede. Cpitanul Christian Dietz era mai curnd scund dect nalt, dar altfel semna cu figurile de pe afiele de propagand ale celui de-al treilea Reich. Arta a arian pur, blond i cu ochi albatri, cu trsturi teutone i cu un corp pe care i l-ar fi invidiat i un campion olimpic. Ja not. n schimb, locotenentul Gerald Anthony era un lungan negricios i mldiu ca o nuia care n orice clip e gata s se ndoaie fr s se rup. Dup spusele lui Witkowski, Latham i Karin s-ar fi ateptat s vad nite duri i cnd colo amndoi artau foarte panic, foarte tineri i mai curnd timizi, aproape sfioi, doi biei foarte simii care n ruptul capului n-ar vrea s deranjeze pe cineva. Nu cred c ar ghici careva c nite tipi ca voi sunt n stare de chestiile pe care ni le-a spus amicul nostru aici de fa, zise Latham dup ce i examina cteva clipe. Domnule, zise Dietz plecnd cu modestie privirile, s-a ntmplat s fim la locul potrivit atunci cnd trebuia, altceva nu. Da, ntri cu sfial Anthony, doar ntmplarea, pur i simplu ntmplarea. Noi nu avem nici un merit. Meritul revine colegilor notri, care ne-au furnizat nite informaii de prima mn, altminteri ne mncau irakienii fripi, pe amndoi. Va s zic ai lucrat mult mpreun? Da, domnule, rspunse Anthony. Numele noastre de cod n transmisiile radio erau Alfa-Delta. Bun, zise Latham. Ai citit raportul despre Traupmann. Avei vreo idee? Vreo sugestie, ceva? Da, rspunse Anthony. Un restaurant. Sau s ne folosim de deplasrile pe fluviu, adug Dietz. L-am putea pndi la Nurnberg i s ne inem de el pn la Bonn. Karin ascultase atent tot timpul, cercetndu-i din priviri pe cei doi i cntrindu-le spusele. n sfrit, se hotr s vorbeasc: Ce e cu restaurantul? La un restaurant e mai uor de creat o diversiune, rspunse cu blndee locotenentul Anthony. Se poate provoca, de exemplu, un mic incendiu. Sau chiar fr incendiu. Acolo paznicii nu mai sunt n elementul lor, e o chestie care ine de psihologie. i putem imobiliza, eventual dup ce-i drogm discret... Dei eu zic c tot incendiul e cea mai bun soluie. Gndii-v la mncrurile flambate, nu e greu s schimbm compoziia sosurilor i incendiul e gata. Nu ine mult i nici pagube adevrate nu face, dar panic strnete, iese nvlmeal mare, toat lumea i pierde capul... i n timpul acesta noi ridicm frumos obiectul i ne facem nevzui. S auzim i varianta cu fluviul, zise Witkowski. Domnule, zise respectuos locotenentul Dietz, e vorba de orificiile acelea din copastie pe unde ies gazele. La brci m refer, adug el. Orificiile acelea pot fi astupate, am mai fcut asta, toate alupele de patrulare ale lui Saddam Hussein aveau aa ceva. Videocamerele pot fi scoase din funciune trgnd n ele cu alice, oamenii de la monitoare au s cread c s-a defectat ceva pe circuit, de exemplu o perturbare a stabilizatoarelor de tensiune. Chestii de-astea se mai ntmpl i n-au s se alarmeze imediat. O s avem nevoie de aparatur de scufundat sub ap, aa camerele video nu ne pot sesiza. nainte ca barca s se apropie de nn urcm la bord, lum comanda i ne ndeprtm urgent din zon, cu obiect cu tot. Trebuie stabilit un punct de ntlnire pe rn, unde s... Witkowski trase aer n piept, cu aerul omului care vrea s intervin, dar Latham i-o lu nainte. Un moment, zise el i se ntoarse spre Anthony. Locotenente, de ce consideri c un restaurant e preferabil manevrei pe ap? Trebuie s cntrim bine amndou schemele, ca s putem alege.

135

n primul rnd, domnule, e vorba de o economie de timp. Apoi s nu uitm c pe ap marja de eroare e mult mai mare. Vizibilitatea e mai slab, mai ales c, din cte am neles, ntrunirile au loc mai mult seara. Putem rata cpcirea orificiilor sau putem da rateuri cnd tragem n camerele video. E destul s ne scape una i gata, s-a i dat alarma. Elicopterul de pe mal are proiectoare puternice i poate iden tifica uor o barc. Nu mai avem cum ajunge la rm. Au s trag n noi.de sus, chiar dac avem un ostatic de pre, sau poate tocmai de asta: mai important e s-l tie mort dect n minile noastre. Fiind vorba de creierul organizaiei lor, care tie absolut tot... Mda, zise colonelul, argumente sunt destule. S vedem acum de ce prefer cpitanul Dietz manevra pe ap. Ce nu e n regul cpitane, la restaurant? Cam aceleai lucruri, domnule. ntr-un restaurant pericolul de a da gre e mai mare. Paznicii doctorului nu sunt nite nceptori, sau cel puin aa rezult din ce am citit n raportul acela. n momentul declanrii incendiului primul lor gnd are s fie c e vorba de ceva provocat, o diversiune, nu? i imediat vor fi pe picior de alarm. Dac-mi dai voie s-mi exprim o prere, cine a conceput sistemul acela de paz att de amnunit e cineva de meserie, care trebuie s fi prevzut i toate diversiunile posibile i msuri pentru fiecare din ele. Mereu eti de alt prere dect locotenentul Anthony? zmbi colonelul Witkowski. Nu mereu, domnule, dar de cele mai multe ori. ns de fiecare dat gsim o soluie mulumitoare i pentru el i pentru mine. Aaaa... pi unde e respectul fa de grad. locotenente? se ntoarse Witkowski spre Anthony. Nu e superiorul dumitale? i permii s-l contrazici? Da, domnule colonel, rspunse sfios Anthony. Dar ntr-o lun sau dou am s fiu i eu cpitan i atunci o s fim egali pe toat linia. V spun drept, cel mai mult m deranjeaz faptul c nu m las niciodat s-mi pltesc partea mea cnd mncm undeva. Dar cnd am s fiu i eu cpitan, ei, atunci o s putem plti nemete. Abia atept, rse Dietz. Cpcunul sta, aa slbnog cum l vedei, c e numai piele i os, mnnc ceva de speriat, ct apte, i tot nu pune nimic pe el. Pielea rea! Latham se lovi deodat peste frunte. Gata! exclam el, mi-a venit o idee! Nu pot s garantez rezultatul, dar rmne s-o punem la punct. Acuma hai s bem ceva, c afurisitul sta de gtlej a nceput s-mi sfrie de sete. Pi parc ne fusese vorba... zise Karin. Da, dar acuma chiar c merit! Capturarea doctorului Hans Traupmann, cu numele de cod Operaiunea N2 ", a nceput fr ntrziere. Cei cinci membri ai echipei au plecat spre Nurnberg cu trei avioane diferite, ca s nu bat nimnui la ochi, Latham cu locotenentul Anthony, Karin cu cpitanul Dietz iar Witkowski de unul singur. Moreau i btuse mult capul s gseasc cea mai bun soluie pentru aranjarea lor i pn la urm Latham i Karin nimeriser ca din ntmplare la acelai hotel, ba chiar n camere alturate, iar Witkowski, Dietz i Anthony la trei hoteluri diferite. Rmsese stabilit s mearg toi cinci n dimineaa urmtoare la cea mai mare bibliotec din ora, unde nimnui nu avea cum s-i bat la ochi faptul c trei doctoranzi de la Universitatea Columbia din statul New York, nsoii de profesorul lor, aveau ceva de cercetat. i nu prea suspect nici faptul c domnii acetia att de dornici de studiu erau nsoii de o nemoaic pe post de ghid, iar faptul c nemoaica era frumoas i plin de distincie nu putea deranja nici el pe nimeni. Aspectul grupului lor era att de firesc nct nu li s-au cerut nici un fel de acte, dei domnii erau n msur s prezinte acreditri n regul eliberate de Universitatea Columbia iar frumoasa doamn care le slujea de ghid avea asupra ei