Sunteți pe pagina 1din 699

Augusto Roabastos Yo, el Supremo

En, Supremul Dictator ui Republicii, Poruncesc ca dup moartea mea cadavrul s-mi fie decapitat ; capul s fie pus ntr-un pur timp de trei zile n Piaa Republicii, unde s fie chemat poporul prin tragerea tuturor clopotelor. Toi slujitorii mei, civili i militari, s fie spnzurai. Cadavrele lor s fie ngropate in islazul din marginea oraului fr cruce i fr nici o inscripie care s le pomeneasc numele. La ncheierea termenului stabilit, poruncesc ca rmiele mele pmnteti c fie arse i cenua s fie aruncat n ru... [41] UNDE-AI -GSIT AFIUL ASTA ? ERA PRINS pe ua catedralei. Excelen. O patrul de grenadieri l-a descoperii azi-diminea, l-a smuls de pe u i l-a dus la comandament. Din fericire, nimeni n-a apucat s-l citeasc. Nu team ntrebat asta i nu-i treaba ta. Avei dreptate, Excelen, cerneala afielor se acrete mai repede ca laptele. i nu-i o foaie din gazetele de la Buenos Aires, nici o pagin smuls dintr-o carte, Excelen. Ce cri ar putea s fie acolo n afar de ale mele ? !

Aristocraii din cele douzeci de familii n-au mai rmas dect cu crile de joc. Percheziionai casele dumanilor patriei. Temniele, controlai bine temniele, acolo trebuiie s fie. Printre obolanii ia cu ghiare ai putea s-l gsii pe fpta. Strngei-i bine cu ua pe farnicii tia. Mai ales pe Pena i pe Molas. Caut-mi scrisorile prin care Molas mi aduce omagiul lui n timpul Primului Consulat .i pe urm n timpul Primei Dictaturi. Vreau s recitesc discursul pe care l-a inut la Adunarea din 1314. cnd a sprijinit alegerea mea ca Dictator. Scrisul e complet .schimbat de la ciorna discursului la instruciunile pentru deputai i apoi; la denunul n care, civa ani mai trziu, l acuz pe un frate de-al lui c i-a furat vitele de la o moie din Altos. Pot reproduce tot ce scrie n hrtiile astea. Excelen. Nu i-am cerut s-mi recii miile de dosare, cu decizii i hotrri judectoreti din arhive. i-am poruncit pur i simplu s-mi aduci dosarul lui Mariano Antonio Molas. Adu-mi i pamfletele lui Manuel Pedro de Pena. Sicofani pizmai ! Se lauda c au fost contiina i verbul Independenei. obolanii ! Niciodat n-au neles-o. Se cred stpni pe cuvintele lor n temnia unde le putrezesc oasele. Nu tiu dect. s crteasc, nc n-au amuit. Gsesc mereu alte tertipuri pentru a-i vrsa veninul lor blestemat. Scriu pamflete, afie satirice., m mproac necontenit cu invective i caricaturi. Am devenit o figur indispensabil pentru clevetiri. Din partea mea, pot s-i fabrice hrtia i din odjdii zdrenuite. S scrie, s tipreasc folosind litere bisericeti dintr-o tiparni bisericeasc. N-au dect s-i publice ' (42!

pamfletele i la Muntele Sinai, dac aa au poft, gaze-trai de latrin ce snt ! Hm ! Aha ! Discursuri funebre, pamflete n care m condamn la moarte prin ardere pe rug. Destul. Acum ndrznesc s parodieze Decretele mele Supreme. nu imit limbajul, scrisul, ncercnd s se infiltreze astfel mai uor ; s ajung pn la mine din vizuinile lor. S-mi astupe gura cu glasul care i-a trsnit. S-mi acopere cuviinele i chipul. Vechiul truc al vrjitorilor de trib. ntrete paza i fii cu nchii-n patru la cei care-i fac iluzii dearte c vor putea smi ia locul dup moarte. Unde-i dosarul cu anonimele ? E aicii Excelen, sub ochii votri. Nu e deloc exclus ca scrbele astea de scribii fr minte, Molas i Pena, s fi putut dicta cuiva afiul sta batjocoritor. Textul denot stilul celor doi ticloi rzvrtti n slujba dumanului din Buenos Aires. Dac snt ei, o s-i scot molarii lui Molas i-o s fac s-i ias pe nas lui Pefia. S-ar putea ca unul din adepii lor mravi s-l fi nvat pe dinafar. Un altul s-l fi scris. i un al treilea s se fi dus s prind blestemia asta cu patru piuneze pe ua catedralei. Chiar paznicii ar putea fi cei dinii trdtori. Avei perfect dreptate, Excelen. Pe ling ce spune nlimea Voastr, chiar adevrul pare minciun. Nu^i cer s m lingueti, Patino. i poruncesc s-l caui i s mi- gseti pe autorul afiului. Trebuie s fiii n stare s afli ac de cojocul lor, cci legea e un sac fr fund. Scoate-le 'sufletul, lui Pena i lui Moias. Nu pot fi ei, Excelen. De ani de zile zac ntr-o temni unde-i ntuneric bezn. i ce-i cu asta ? Dup ultima Proclamaie a lui Molas pe care am interceptat-o, Excelen, .am.

pus s tencuiasc vizoarele, crpturile de la ui i fisurile din ziduri i din tavan. Doar tii c deinuii dreseaz tot timpul oareci pentru a-i transmite pe ascuns mesaje. Ba chiar pentru a face rost de mncare. Amintete-i c aa au furat cei din Santa Fe raia pe cteva luni pentru corbii med. Am pus s astupe i gurile i galeriile de furnici, de greieri, i toate fisurile i sprturile. [43] Un ntuneric mai de neptruns nici nu exist, Excelen. i rici nar avea cu ce scrie. Da' de memorie ai uitat, tocmai tu, bdran cu memorie de elefant ? S-ar putea s n-aib un ciot de creion ori o bucat de crbune S-ar putea s n-aib nici lumin, nici aer. Au memorie. O memorie la fel cu a ta. Memorie de gndac de arhv. cu trei sute de milioane de ani mai btrn, decit homo sapiens. Memorie de pete, de broasc, de papagal care-si cur ciocul mereu pe aceeai parte. Asta nu nseamn c snt inteligeni. Dimpotriv. Poi spune c are memorie bun pisotiul oprit care fuge i de apa rece ? Nu, e doar un pisoi fricos. Opreala i s-a imprimat n fnemorie. Memoria nu-i amintete de fric. S-a transformat chiar ea n fric. tii tu ce-i memonia ? Stomacul sufletului, a spus cineva i s-a nelat. Chiar dac pentru denumirea lucrurilor niciodat nu poi spune cine a fost primul Nu exist dect un ir nesfrit de ini, care repet numele. Nu se inventeaz dect noi erori. Memoria unuia singur nu e bun de nimic, Stomacul sufletului. Meteugit vorbji ! Ce sufle' ar putea avea calomniatorii tia fr suflet ? Stomacuri cvadruple de bestii cu

patru picioare. Stomacuri do rumegtori. n care fermenteaz perfida acestor pungai nenumrai* i incurabili- Ca un cazan n care ii fierb ticloiile. Sigur c au nevoie de. memorie bun ca si aminteasc toate minciunle pe care le-au nscocit numai i numai ca s m defimeze i s calomnieze Guvernul. Memorie de mmctori de rahat. Memorie de ingerat-digerat. Care repet, care deformeaz, care mnjete cu noroi. Au susinut profetic c vor transforma ara a.sta intr-o nou Atena. Areopag al tiinelor, al literaturii, al artelor din acest continent. n realitate, prin aceste himere nu urmreau altceva dect s vnd Paraguayul la licitaie. i au fost ct pe-aci s reueasc, areopagiii dracului. I-am scos din joc pe rnd. I-am dat jos unul ete unul. I-am pus pe fiecare la locul lui. Auzi. s se msoare- cu mine, nite areopagti prpdii ! La zdup cu voi, lailor! 1441 Pe criminalul de Manuel Pedro de Pena, ce] mai mare papagal a] patricienilor, l-am pedepsit lundu-i blazonul. I-arn smuls din piept nsemnele heraldice. L-am azvrlit n temni. Acolo a nvat s recite fr greeal de la A la Z cele o sut de mii de cuvinte ale Dicionarului Academiei. n felul sta i exerseaz mfmoria n cimitirul cuvintelor. S nu cumva s se desprind .smalul i s-i rugineasc metalul diapazonului hodorogit. Domnul Mariana Antonio Malas, avocatul Molasr ce mai la deal la vale, scribul Molas recit intr-ana, pin i n somn, fragmente dintr-o descriere a aanumitei (de el) vechea Provincie Paraguay. Pentru aceti ultima supravieuitori dintre areopagii. Patria mum s fie vechea

provincie, din visurile lor. Nu .v un euvnt, mcar din respect pentru limbile lor o izate, despre Marea Provincie a Indiilor, la urma urmei, bunica, mama, mtua, ruda srac a Vicere-gatului din Rio de la Plata, care s-a mbogit pe seama ei. Aici abuzeaz de memoria l<>r nu numai patricienii i tireopugiii autohtoni, ci i marsupienii strini care .iu jefuit ara .i i-au umplut stomacul sufletului eu amintirea potlogriilor pe care leau fcut. Bunoar francezul Pedro Martell. Dup douzeci de ani de temni i tot atiia de nebunie continu s viseze la ldia lui cu galbeni. In fiecare noapte scoate pe furi cufra-sul din groapa pe care i-& .sapeit-o cu unghiile sub hamac ; numr una ete una monedele strlucitoare ; le ncearc cu gingiile lui tirbe ; le pune den nou n dia pe care o ascunde la loc n groap. Se trntete in. hamac i doamie fericit deasupra comorii lui imaginare. Cine-s-ar pui ea simi inai i.n gurant ca el ? La fel a trit n temni o groaz de ani un alt francez, Lharles Andreu-Legard, fost deinut la Bastilia, rume-gj'ndu-i amintirile n Bastilia mea nepublicah. OiU'e se poate spune e obolanii tsea tiu ce-i memoria ? Nici 'u i nici ei nu tii nimic. Cei care .tiu n-au memorie. Y^- cu memorie bun snt aproape ntotdeauna nite idioi desvr.ii. n cel mai; bun caz, snt nite pungai Jnrij. Ba chiar wa mai ru dect atir. i folosesc ea .s fac ru altora, dar nu tiu s tac bine nimnui, nici mcar lor nile. Nu se pot compara cu pisoiul oprit. Memorie de papagal, de vac,, de mgar. Nu memomi-judecat .i memoria-bun sim care stp-nesc o imaginaie robust, capabil s zmisleasc

singur evenimentele. Faptele petrecute se schimb necontenit. OmyJ__cu..memorie bun. nu-i amintete -nimic pentru e nu uit nimic. Pe presupusa mea sor Petrona Regalada a umplut-o de cpue vaca pe care i-am ngduit s-o in n bttura casei. I-am poruncit s.se trateze aa cum snt combtute boala asta .i alte rele n cresctoriile din patria noastr : sacrifiend cireada. Am o singur vac. Stpne, .i nu e a mea, e a bietei mele coli de catehism. D lapte numai cit s umplem cte o can pentru cei douzeci de copii care vin s nvee. O s rmi. femeie. fr vac, i copiii dumitalc n-o s mai poat bea nici mcar laptele Sfmtului Duh, pe care-l mulgi dumneata pentru ei cnd fabrici luminri. O s rmi fr vac. fr catehumeni, fr catehism. Cpuele n-o s sug numai vaca. O s v sug si pe voi. O s invadeze oraul, care i aa ptimete destul cu plaga asta de haimanale ii dini vagabonzi. Nauzi i dumneata cum crete urletul turbat al ltraturilor care ne nconjoar din toate prile ? Sacrific vaca, femeie ! Ara vzut n ochii ei c n-o s-o omoare. Am trimis un soldat s spintece cu baioneta vita bolnav i s-o ngroape. Fosta vduv a lui Larios Galvn, presupusa mea sor. a depus a plngere. Zpcit la cap cum e. btrna o inea sus i tare c, i dup ce murise, vaca mugea mai departe surd sub pm-nt. Am poruncit medicilor legiti elveieni s fac autopsia animalului. I-au gsit n intestine o piatr de mrimea unui grep-frut. Acum btrna pretinde c proasa piatr e bun mpotriva tuturor otrvurilor. Vindec bolile, Stpne. ndeosebi lingoarea. Tlmcete visele. Prevestete morile, declar

ea entuziasmat. Susine nici mai mult nici mai puin dect c a auzit piatra murmurnd cuvinte nemaiauzite. Ah. nebunie, memorie rsturnata (461 care-i uit drumul pe msur ce-l strbate. Care om cu scatui la cap ar putea susine asemenea nzbtii ! S-mi fie cu iertare, Excelen, dar a ndrzni s spun c am auzit i eu aceste cuvinte. i le-a mai auzit i vljganul care-a omort vaca. Las-o balt, Patifio, nu ncepe i tu acum s bai cmpii ! Iertai-m, Stpne, cu ngduina voastr trebuie s v spun c eu am auzit aceste cuvinte-mugete, care seamn cu vorbele oamenilor. Glasuri foarte ndeprtate, pe jumtate guturite, ngaim cuvinte. Resturi ale vreunui limbaj necunoscut care nu vrea s dispar cu totul, Excelen. Tu eti prea prost ca snnebuneti, secretare. Nebunia omeneasc e de obicei viclean. Cameleon al judecii. Cnd o creai vindecat, de fapt s-a agravat. N-a fcut dect s se transforme n alt nebunie mai subtil. Din pricina asta, la fel cu btrna Petrona Regalada, auzi i tu acele glasuri inexistente ntr-un hoit.Ce limbaj i s-a nzrit c. poate aminti bulgrele sta excremental, pietrificat n stomacul unei vaci ? Dac-mi ngduii, nlimea Voastr, spune ceva. S-ar putea s fie n latin sau n alt limb necunoscut. Nu credei c-ar putea exista un auz pentru care toi oamenii i toate animalele ar vorbi o singur limb ? Ultima oar cnd doamna Petrona Regalada mi-a ngduit s-i ascult piatra, am auzit-o murmurnd ceva care semna cu... rege al lumii... Sigur, potlogar ce eti, ar fi trebuit s-mi

nchipui una ca asta ! Cum altfel dect regalist putea fi piatra carea zpcit-o pe btrm. Asta mai lipsea ! Pe ling afie satirice pe ua catedralei, fanfaronii tia au pus acum o piatr molipsitoare n stomacul vacilor. La fel de mult sau chiar mai mult dect memoria fals, moravurile rele fac s amueasc fenomenele obinuite. Formeaz o a doua natur, aa cum natura este primul obicei. Uit, Patino, piatra de calcul. Uit icneala cu auzul la care-ar putea s cuprind toate limbile ntr-una singur. Sminteli ! I-am interzis celei pe care unii o consider pe jumtate sora mea aceste practici vrjitoreti cu care-i [47] farmec pe netiutorii creduli ca ea. Destul ru mi face i aa umplndu- pe bieandrii care merg la coala-ei.cu cpua catehismului. O las s-i fac cheful. E o manie inofensiv. Catehismul Patriotic Reformat i grzile ceteneti le extivpeaz acestor batei chistul catehetic. Blestemata aia de piatr n-a mpiedicat va'ca s ar umple de cpui, i-am spus cnd a venit s se plng. Nu te-a vindecat nici pe dumneata, femeie, de zpceala dumitale. N-a putut scoate otrava demenei din episcopul Pa nes. i nici att n-a putut s-mi uureze durerile de gut cnd ai adus aiai piatra ca s mi-o freci pe piciorul umflat timp de trei zile de-a rndul. Dac piatra nu e bun dect pentru a repeta n netire cuvintele astea care provin dintr-o lume de dincolo de lume, ntr-un limbaj mpotaiva naturii pe care numai nebunii i znatecii i nchipuie c-l aud, atunci s-o ia dracu de

piatr, c nu-i bun de nimic ! i dumneata ai piatra dumitale, mi-a rspuns ar-tndu-mii aerolitul. N-o folosesc la ghicit ca dumneata, doamn Petrona Regalada. O s-i ntunece mintea pn la urm, i parc vd c-o sajungi ca fraii dumitale. Doar tii c alor notri le-a dat mereu trcoale fantoma demenei. E un fel de calitate de familie la rudele de snge. ngroap mai bine piatra aia. ngroap-o n curte. Pune-i cruce. Azvrle-o n ru. Descotoro-sete-te de drcovenia aia anost. Nu m mai supra iar ca atunoi cnd, dup zece ani de la desprire, ani aflat c dumneata continuai s te vezi pe ascuns cu Eostul dumitale brbat Larios Galvn. Ce mai vrei de la farsorul sta ? A vrut s-i bat joc de dumneata. Mai nainte i-a btut joc de Prima Junta Guvernamental. Pe urm de Supremul Guvern. Ce vrei s faci acum la btrnee cu desfrnatul sta putred pn n mduva oaselor ? Copii orfani ? Odrasle de-ale pietrei dumitale fermecate ? Ce altceva ? ngroap-i mai bine piatra, aa cum l-am ngropat eu pe fostul dumitale brbat n nchisoare. Vezi-i n linite de fabricatul luminrilor i nu mai umbla cu forlica, [48] i-a schimbat cuttura. Grozav viclenie a demenei cnd se preface c o intereseaz lucrurile din jur. i-a ntors privarea nluntrul ei, cutnd s se ascund de prezena mea n tcerea ursuz i ticloas a familiei Franca. Blestemaii ! Vezi, doamn Petrona Regalada, de la o vreme bag de seam cmi rsuceti igrile mai groase dect de obicei. Trebuie s le desfac i s mi le rsucesc singur. S le mai scot puin maele. Altfel nu pot

s le fumez. F-le de grosimea degetului sta. Rsucete-le dintr-o singur foaie de tutun blond, bine uscat. Care irit cel mai puin plmnii. Rspunde. Nu sta ca o mut. Vorbesc la perei ? i-ai pierdut i graiul, nu numai judecata ? Uit-te la mine. Dezmeticetete. Vorbete. i-a ntors capul. M privete cu expresia psrilor care rv^aujdect o singur expresie. Chipul ei seamn leit cu al meu. J.i f-d-V? imPrpsia abia^nrrr^Jnyja^^af^, vznd pentru prima dat pe un necunoscut pentru care nu tie dac .se cuvine s simt respect, dispre ori indiferent. M vd n ea. Oglind-persoan, btrna Franca Velho reflect propria mea imagine mbrcat femeiete. Mai presus de legtura de snge. Ce am eu de-a face cu ei ? Tainice nelegeri ale hazardului. E mult lume. Snt i mai multe chipuri, cci fiecare are cteva expresii diferite. Snt unii care poart acelai chip ani ntregi. Oameni simpli, necheltuitori, zgrcii. Ce fac cu celelalte ? Le pstreaz. O s le poarte copiii lor. Se mai ntmpl uneori s le poarte cinii lor. De ce nu ? Un chip nu e altceva dect un chip. Chipul lui Sultan semna mult cu al meu n ultima vreme, mai ales cu puin nainte de a muri. Faa cinelui semna cu a mea la fel cum seamn faa acestei femei care st naintea mea. privindu-m, parodiindu-mi chipul. Ea n-o s mai aib copii. Eu n-o s mai am cini. n clipa asta chipurile noastre coincid. Cel puin al meu e ultimul, mbrcat cu redingot i tricorn, btrna Franca Velho ar fi replica mea exact. Ar trebui s m gndesc cum m-a putea sluji de asemnarea asta ntmpl-oare... {restul frazei e ars, ilizibil). O nzdrvnie de tot hazul!

(1 Aici memoria nu e bun la nimic. S vezi nseamn s uii. Femeia asta e aici, nemicat, oglindindu-m. Ne-chipul, n ntregime, cu brbia sprijinit n piept. Doreti ceva ? Nu dorete nimic. Nu dorete nici mcar cel mai nensemnat lucru de pe acest pmnt, n afar de ne-dorin. Dar ne-dorina se ndeplinete i ea, dac ne-doritorii snt ndrtnici. Ai neles cum trebuie s-mi faci igrile de acum ncolo ? Femeia s-a smuls violent din ea nsi. Faa i-a rmas ntre mini. Nu tie ce s fac cu ea. De grosimea degetului sta, ai neles ? Rsucite dintr-o singur foaie de tutun. Blond. Uscat. Pe care le fumezi pn cnd igara aprins ajunge foarte aproape de gur. Rsuflarea cald mprtie fumul. M-ai neles, doamn Petrona Regal ada ? Ea i mic buzele zbrcite. tiu la ce se gndete, jupuit de vie de amintiri. Lips de memorie. Nu s-a desprit de piatra ei de calcul. O ine ascuns sub nia Domnului Nostru Iisus Hristos al Rbdrii. Mai preioas dect icoana Domnului nsngerat. Talisman. Scar. Platform. Ultima treapt. Cea mai rezistent. O susine n struina ei. Acolo unde nu e nevoie de nici un fel de ajutor. Obsesia pe asta se bizuie. Credina se sprijin n ntregime pe ea nsi. Ce altceva e credina dect s crezi n lucruri complet neverosimile. Sj/ezi n oglind pe ntuneric . Piatra-rumegtoare i are luminarea ei. O s ajung s aib i nia ei. Poate cu timpul i un sanctuar al ei. Fa de piatra de calcul a celei pe care unii o socotesc sora mea, meteoritul are nc va nceta oare vreodat s aib ? savoarea

improbabilului. i ce-ar fi dac lumea nsi n-ar fi dect un fel de piatr de calcul ? Materie excremental, proas, pietrificat n intestinul cosmosului. Prerea mea e... (ars marginea hrtiei)... n materie 'de lucruri discutabile toate prerile snt rele... [50] Dar nu asta voiam s spun. Norii se adun deasupra capului meu. Mult pmnt. Pasre cu ciocul lung, nu scot oule din cuib. Umbr, nu scot umbre din crpturi. Dau trcoale ca un vagabond, la fel ca n noaptea aceea furtunoas cnd am czut ca lovit de trznet la locul pierzaniei. Despre deert credeam c tiu ceva. Despre cini ceva mai mult. Despre oameni, tot. Cit despre celelalte, sete, frig. trdri, boli, nu mi-a lipsit nimic. Dar ntotdeauna am tiut ce s fac cnd trebuia s acionez. Dup cte-mi amintesc, sta-i momentul cel mai greu. Dac e himer, cltinndu-se n gol. poate s te duc de rp. cum spunea cumtrul Rabelais. atunci eti pierdut. Himera mi-a luat locul. Am ajuns s fiu ceva himeric. O glum celebr care-mi va purta numele. Caut cuvntul himer n dicionar. Patino. Idee fals, rtcire, nchipuire nesbuit spune dicionarul. Excelen. Asta am devenit eu n realitate i pe hrtie. ? i mai spune ceva, Excelen : Monstru fabulos care avea cap de leu, corp de capra i coad de balaur. Se zice c aa am fost. i mai e nc ceva n dicionar. Excelen : Numele unui pete i al unui fluture. Nenelegere. Ceart. Toate astea am fost, i nimic din toate astea. Dicionarul e un osuar de vorbe goale. Dac nu credei. ntreba-J pe de la Pena.

Formele dispar, cuvintele rmn, ca s consemneze imposibilul. Nici o ntmplare nu poate fi povestit. Nici o ntmplare care s merite s fie povestit. Dar adevratul limbaj nc nu s-a nscut. Animalele se neleg unele cu altele, fr cuvinte, mai bine dect noi, care ne flim c le-am inventat folosind ca materie prim himerele. Fr nici un temei. Fr nici o legtur cu viaa. tii tu, Patino, ce este viaa ? Ce este moartea ? Nu ; nu tii. Nimeni nu tie. JjModa nu s-a tiut dac -Y^a este ceea ce simi c trieti sau ceea ce simi cj JBPxL :N-o~sa~"se'tie 'niciodat. i dealtfel ar fi inutil -s tii. admind c imposibilul poate fi inutil. Ar trebui sa existe n limbajul nostru cuvinte care s aib glas. Spaiu liber. Propria lor memorie. Cuvinte care s subziste singure, care s se afle mereu i oriunde la locul if)r. S aib peste tot un loc. Propriul lor loc. Propria lor ,1 151.1 atunci deschide ;-.il" :, Nici el nu rn-: -jcu-..eretor murdar nani au nceput sa cnte jn pahar de rachiu. Da' s-a fcut sete att de materie. Un spaiu unde cuvntul sta. bunoar, s se petreac aidoma unui fapt. Ca n limbajul unor animale, unor psri, unor insecte.din specii foarte vechi. Dar ?exist oare ceea ce nu exist ? Dup noaptea aceea zbuciumat, n lumina slab a zorilor, mi-a ieit nainte un animal care aducea a cerb. Cu un corn n frunte. Un cerb verde. n glasul lui se amestecau sunetul trompetei i oftatul. Mi-a spus : E timpul s te ntorci n pmnt. Stpne. L-am lovit cu un b peste bot Vi mi-am urmat drumul. M-am oprit naintea circiumii ..Nu exist ci-ea ce nu exista" a spionului nostru Orrogo.

care toem luminnd intrrii) cu v:- l'elir.;. noscut aa cum artarr. >a u;-roi care intra n circium e;i cocoii. I-ara cerut s-mi aduc; bei zdravn, prietene, dac ; devreme, dup ce toat noaptea a turnat cu gleata ! Am azvrlit pe tejghea un bnu de argint care :s-a rostogolit pe jos. Crciumarul s-a aplecat s-l caute. .:i <-u am plecat. M-am pierdut n ntuneric Excelen, un curier a adus in goana calului depea asta de la comandantul din Villa Franca. V rog s-mi ngduii s v prezint un scurt raport despre felul in care am procedat pentru a organiza funeraliile Supremului nostru Stpn. n ajun am iluminat piaa i toate casele acestui orel. n ziua de K5 pivotul a oficiat o slujb cu coruri solemne pentru sntatea, bunstarea i fericirea membrilor- noului Guvern de fatuo provizoriu i unic. Cnc s-a terminat slujba, s-a cili) Proclamaia, care a i'usi primit i <'.probat cu vii aclamaii. Eu. ca ef ai acestui orel, am prestai jurmintul fa de noul Guvern. S-a tras o salv scurt de trei puti."care s-a pierdut printre dangtele de clopot, si s-a cntat un Te-Demus solemn. n seara aceleiai zile s-a repetat iluminaia. n ziua de 19 s-au organizai funeraliile. S-a nla? im cumul ' de trei trupuri acoperite cu oglinzi i n faa lui s-a aezat o mas acoperit cu odjdiile din altar, pi care preotul le-a cedat pentru ocazia sus-amintit. E't: perna de satin negru au fost ncruciate un sceptru i o spad, nsemnele Puterii Suverane. Cumulul era luminat de optzeci i patru de luminri, una pentru .fiecare an al vieii Supremului Dictator. Muli, ca s nu spun toi. au observat umbra

lui fcndu-i apariia printre reflexele care se multiplicau la nesfrit, asemeni infinitei sale protecii paterne. n ziua de 20 s-a cntat prohodul i,, la slujb, preotul, n loc de predic, a inut un discurs funebru n care a expus urmtoarea tem : c Excelena Sa Supremul Dictator decedat i-a ndeplinit nu numai obligaiile de Cetean Fidel, ci i pe acelea de Fidel Printe i Suveran al Republicii. Dar discursul a rmas neterminat din pricin c nici mulimea, nici printele n-au putut s-i stpneasc plnsul care, nbuit la nceput, i-a podidit pe toi. Predicatorul a cobort din amvon cu ochii scldai n lacrimi. Nu se auzeau dect gemete, suspine, tnguiri sfie-toare. Muli i smulgeau prul cu strigte de profund durere. Suflete paraguayene ajunse la intensitate maxim. i la fel a reacionat imensa gloat de pesfe douzeci de mii de indigeni care au venit de pe amn-dou malurile rului pentru ceremoniile lor funerare n faa templului, amestecndu-se cu mulimea alor notri. Agitaia care s-a produs depete orice nchipuire. Mintea noastr cea proast nu ne-a ajutat s organizm mai multe manifestri solemne pentru cinstirea memoriei rposatului Dictator. Pe de o parte, durerea ne-a cuprins pe toi. Pe de alt parte, ne simim inun- l ce "? sentiment de mngxiere ; ne bucurm nespus ?nd simim sau evocm la ntrunirile noastre prezena ^Prcmulu Stpn. fLiim/7Pe-sona'ul folse?te incorect cumul n loc de tumul (n sp. etorul ? l0C de tl'mulo>- (Cifrele arabe indic notele tradu[531

Pn aici a scris mna mea tremurtoare n ziua de 20, pe la orele ase dup amiaz. Dar azi de diminea a nceput s circule zvonul c Supremul mai triete ; cu alte cuvinte, c nu a murit i c, prin urmare, nc nu exist un Guvern provizoriu de fatuo. S fie oare cu putin ca aceast cumplit veste s fi tulburat complet simul certitudinii i al incertitudinii ? V rugm din suflet s ne risipii aceast ngrozitoare ndoial, care ne ine cu sufletul la gur. Rspunde-i comandantului din Vilia Franca c n-am murit nc, dac a fi mort nseamn s zaci sub lespedea pe care cine tie ce potlogar idiot va scrie un epitaf n genul : Aici, sub piatr, zace Supremul Dictator, / al scumpei noastre patrii viteaz aprtor etc. etc. Dispariia mea va fi ca o lespede aezat peste acest popor, care va trebui s respire sub apsarea ei fr s moar, din simplul motiv c nici nu s-a putut nate. Cnd se va ntmpla asta, dat fiind c nu snt etern, o s-i trimit eu nsumi tirea, dragul meu Antonio Escobar. Ce dat poart depea ? E din 21 octombrie 1840, Excelen. nva, Patino : iat un paraguayan care o ia naintea evenimentelor. Trimite depea pe gaura cheii unei lumi care nc na sosit. Sare peste, oprelitile timpului. E bine s faci toate la timpul potrivit. Un timp care s nu se opreasc. Ce curs de ap tie ce-i btrneea ? E cu putin oare ca oameni de felul lui Antonio Escobar s cunoasc cu precizie ceva care nu s-a petrecut nc ? Da. De bun seam. Nu exist lucru care s nu se mai fi petrecut

cndva. Se ndoiesc, dar snt siguri de ei. Ghicesc prin instinctul lor primitiv c legea e simbolic. Nu iau totul ad litteram, ca aceia care vorbesc un limbaj nclcit. Eu nu afirm : Generaia asta nu va pieri pn nu se vor realiza toate aceste lucruri. Eu afirm : Dup generaia asta va veni alta. Dac nu snt Eu, va fi El, care nu mbtrnete, cum nu mbtrnesc nici Eu. A, ct despre depea lui Escobar, trimite-i mulumiri din partea mea pentru funeraliile pe care le-a organizat [5-l] att de frumos. Spune-i c data viitoare vreau s nu se mai verse attea lacrimi ; i s nu-i mai smulg toi prul din cap n halul sta. Nu-i nevoie, dragul meu Escobar, s nlai cumuluri" luminate, cci vrsta rtiea nu se msoar cu luminrile. Poi s m scuteti de risipa asta pentru cinstirea amintirii mele. Poi foarte bine s m scuteti i de a le acoperi cu oglinzi care dau o imagine fals a lucrurilor. Oglinzile astea snt probabil cele pe care le-am luat acum civa ani de la oamenii din Corrienl.es, cnd le-am asediat oraul, napoiaz-le stpnilor de drept, care de atunci nu tiu unde s-i mai ascund faa de ruine, i nc ceva, Escobar. Comunic-mi imediat, nainte de a mi se rci cenua, cine a semnat circulara care i-a adus la cunotin moartea mea i instalarea acelui, cum i zici tu, guvern provizoriu de fatuo". Expresia corect este de fado i nseamn de fapt;!. Cu toate c de fapt ara asta nu e dect o aduntur de infatuai. Aa c n depea ta te neli i n acelai timp nu te neli.

Spune-mi. Patino... Da. Excelen. tii ceva in legtur cu povestea asut ? Nu tiu nimic, Stpne ! ncearc s afli. Nu ?ne-ar strica s aflm ce se petrece. E incomod s fii i viu si mort n acelai timp. N-avei nid^o grij, Exceenfr "Nu"mai am grij, i tocmai de aceea se petrec asemenea iucruri. Bnuieti pe cineva anume ? Nu bnuiesc pe nimeni, Stpine. Nimeni n-a mers niciodat att de departe. Nu tiu, Excelen, cine-o fi, cine-ar putea fi fptaul. Drept s v spun, Excelena Voastr, nu tiu nimic, dei ar fi trebuit s tiu. Nu tiu cum de s-a ntimplat, dar de data asta nici mcar nu bnuiesc pe nimeni, vreun particular, vreun grup sau vreo band de rebeli. Dac se pregtete vreo nou conspiraie dup douzeci de ani de linite n ar, e respect i supunere fa de Supremul Guvern, v Promit c vinovaii n-au s scape nici dac se ascund n gaura de arpe. Nu te mai scobi n nas. Iertai-m, _xcelen. Haide ! Nu mai lua mereu poziia de drepi. lrebuie s-i spun asta n fiecare vX ? De mult ce m stropeti cu aghiasm o s faci o mocirl pe jos. O s ne nghit pe amndoi mlatina asta mai nainte ca dumanii notri s. apuce s ne incinereze n piaa oraului. Dumnezeu s ne pzeasc, Excelen. Nu Dumnezeu c s te fereasc de toate astea. i cnd lucrm, doar i-am poruncit de nenumrate ori. nu mai folosi attea nlimea Voastr, Eminenta Voastr, Excelena Voastr, Excelen i toate formulele astea linguitoare care nu-i mai au locul ntr-un stat modern. Cu att mai puin n aceast stare cronic de izolare care ne desparte i n acelai timp ne unete fr s se poat vedea nici o ierarhie. Unde mai pui c-o s fim n curnd tovari de

incinerare n Piaa Republicii. Pn una alta. spune-mi Stpne, dac vrei neaprat s-mi spui n vreun fel. Asta n-o s te apropie de mine citui de puin, oridt te-ai sili. Eu dictez i. tu scrii. Pe urm eu citesc ce -am dictat i mai citesc i ce-ai scris. Pn la urma o s disprem amndoL n ce-am scris i-am citit. Numai cnd snt i alii de fa trebuie s foloseti formulele de adresare cuvenite. Fiindc, bineneles, trebuie s pstrm cu.demnitate eticheta atita timp cit sntem personaje oficiale. Cuvintele obinuite ale limbaj ului obtesc. Dar ;> ne ntoarcem la pamfletul gsit azr diminea pe ua catedralei. Unde e ? Aici, Stpne. Tot vrndu-i tocul in nas, uite in ce hal ai stropit afiul. Cit pe-aci s tergi un scris alit de frumos. Ia d-l ncoace. Spaniolii i argentinienii care-au scris blestemia asta nu i-au btut joc de mine. ci do ei nii-Vedea-i-a mncindu-se ntre ei ca furnicile. Eu unul rid mai bine dect oi de neghioaba tor sigurana iluzorie a anonimelor. HrtiH asta o s-i dea de gol. Sub o frurr/ de te-ascunzi. i mai tare-o s te uzi. Chiar de-ar fi s se ascund sub un maldr de afie, toi uzi leoarc o s fie, cci pe oi o s se pie. Urmai blestemai ai cam" larilor, ai negustorilor, ai speculanilor, ai tarabagiii care vociferau din pragul dughenelor : Naiba s-o ia de patrie cu patrioii ei cu tot ! Naiba s-o ia pe amrta asta de Republic paraguay an ! Fceau pe ei de frica-\u fost ngropai n propria lor scrn. Din duhoare i i>anoi s-au ivit tlharii noi. Anofeli blestemai. i b-zie din fund, nu din tromp, ca ceilali nari. In cazul sta, Stpne. o s caut cu atenie pn n hrtia uzat folosit la privat... Muc-i limba, potlogarule ! i

interzic s faci jocuri de cuvinte cu asemenea scrnvii. Nu ncerca s imii bufoneriile de latrin ale acestor dumani nveninai. Cer Iertare n genunchi nlimii Voastre pentru aceast grav, dei involuntar, necuviin. Niciodat nu mi-am ngduit i nici n-o smi ngdui s nu acord respectul cuvenit Supremului nostru Stpn. Termin odat cu vaietele astea. Mai bine ap.uc-te de treab i vneaz-l pe scribul sta perfid. Ia s vedem. Pa tino, nu te-ai gndit c preoii, ba chiar nsui vicarul, ar putea fi autorii pamfletului ? Cu preoii tia nu poi ti niciodat la ce s te-atepi. Stpne. Uneltesc foarte abil, au urzeala fin. Scrisul i chiar semntura de pe afi snt leit ale voastre, Stpne. Dei pentru ei n-ar fi o afacere prea bun s se amestece n aa ceva. tocmai acum cnd le merge mai bine ca oriend. Nu le convine un nou Guvern, cu oameni care azi snt, mine nu mai snt. S-ar isprvi cu binele pen-'i'u ei. Bine zici, Patino i Te_ ncoror^__xeg,ele,.,.ileiiniii. ''^^-? dB_i.?.ID-?.1lL.oaia .raexEIxiQapte-. In timpul zilei, acum c s-au inors_V''rern.urile^gre]eJ q sPo"~TT'5gi "T2Q?UME. STmEoIul puterii tale. In timpul nopii o. s pui coroana ta... de 'Tab'asTru la ^ p s v spun, Stpne, am impresia c lucrurile i-au ieit din matc. Cnd ara citit afiul am simit c stteam cu un picior pe pmnt. iar cellalt era n aer. Exact a*>a o s peti. S tiu c rscolesc tot pvnntui. Excelen, i tot ii gsesc pe fptai. V fgduiesc c ;iflu ,-u ac de cojocul lor. Numai s nu caui cojoace de femei, cum i-e obiceiul. S nu-mi ci ca la care a deschis noaptea dulapul creznd c-i ei'eastra. i s vii pe urm

s-mi spui c e prea ntu-f1^ i c miroase a brnz fiindc ai mirosit ce nu i i n-ai cutat unde trebuie. n cel mult trei zile s mi-l aduci pe vinovat sub portocal, n faa plutonului de execuie. S-i dai ntreaga raie de cartue. OrU cine-ar fi. Chiar dear fi Supremul. S-i faci s vorbeasc pn i pe muii din Tevego. care, dup cte spun afiele, umbl n patru labe. Far-copii mui cu cap de cinemaimua. Fr limb. Fr urechi. O groaz de minciuni, de superstiii, de nscociri ruvoitoare, ca acelea scrise de-alde Robertson. de-aldc Rengger, nveninaii tia, ticloii tia, nerecunosctorii ?tia. Ce se petrece n satul Tevego e adevrul adevrat, Stpne. Chiar dac afiele snt mincinoase, ce se petrece acolo e adevi'at. E ceva ce nu doresc nimnui s vad i nu-i vine sa crezi ochilor. Nici eu n-am crezut pn cnd, din ordinul vostru. Stpne. ne-am dus s cercetm cazul mpreun cu delegatul din Kuruguaty, don Francisco Alarcon, si un detaament din efectivele de infanterie din regiunea aceea. Dup trei zile i trei nopi, lund-o pe o scurttur, am ajuns la penitenciarul din Tevego la rsritul soarelui. O tcere mormntal. Nici un semn de via. Acolo e ne-a spus cluza. Numai dup o bun bucat de vreme, uitndu-ne cu atenie n zare, am vzui aezarea .semnat pe cmp, nc n ntuneric, fiindc razele soarelui nu ptrundeau n locul acela, care parc-i mutase locul n alt loc. ca s folosesc cuvintele voastre, Stpne. Nu e chip s explici altfel modul sta de via att de straniu, care s-a njghebat acolo, fr sa se poat ti ce se petrece. Pcat c n-am avut n

momentul la binoclul vostru de vzut departe ! Aparatul pentru stele. Dei, dac m gndesc bine, poate c pentru a vedea un asemenea spectacol n-ar fi funcionat. Am scos oglinjoara pe care o port mereu n buzunar ca s pot comunica prin semne cu tovarii de drum. A senteiat o clip i s-a stins cnd raza reflectat din apa ei s-a izbit de aerul acela sttut din vale. n aeza-rea-penitenciar Tevego nu se poate intra, Excelen De ce nu ? Doar acolo au intrat fr multe fandoseli criminalii, hoii, haimanalele, ceretorii, prostituatele-conspiratorii care au scpai dup execuiile din 182lAu intrat primii argentinieni din Corrientes pe care i-am capturat cnd au nvlit n Apipe, n Yasyret, n Santa Ana, n Candelaria. Au intrat pn i civa mulatri i negri. Avei perfect dreptate, Excelen. Eu n-am spus dect c nu se poate intra q,cum, Nu pentru c nu poi intra, ci pentru c, odat intrat, acolo rmi. Daci vorba de tine, nu m mir, cci tu i n timpul serviciului parc mergi de-a-ndratelea. De fapt, nici nu exist o intrare, Stpne. Nu exist gard de srm, palisade, fortificaii ori anuri de aprare. Nu exist dect pmnt cenuiu i pietre. Pietre plate, lefuite, uneori de mrimea unei palme, care marcheaz linia unde se sfrete verdele trestiilor. ?e_partea__cealajt totul e numai c^nu.^ Pn i lumina. O lumin ars care-i mprtie cenua n aer i rmne nemicat, nici grea, nici uoar, fr s urce ori s coboare. Dac snt oameni acolo n vale, nu se tie dac snt oameni sau pietre. Dac snt oameni, nu se clintete nici unul. Negri, metii, mulatri, brbai, femei, copii, toi snt cenuii, cum s v explic, Stpne, nu de culoarea pie-trei-aerolit, care e neagr i nu reflect lumina, ci

mai degrab ca piatra aia sfrmicioas din rpe cnd e secet mare sau ca pietrele alea care se prvlesc din vrful muntelui. Nu se poate s fie aici, a spus Francisco Alarcon. Ba da. Atunci unde snt gardienii ? Pi, s vedei, don Tiku, a spus cluza, dac snt pietre n-au nevoie de gardieni. Soldaii au rs mnzete. Pe urm am vzut tot ce v-am spus. Nu ne venea s credem ochilor. Fiindc v spun, Stpne, e ceva de nenchipuit, s vezi i s nu crezi. (hi Caietul personal *) Copistul meu, ivit pe jumtate ca din O mie i una ue nopi, a pus la nclzit mercurul. Caut prin toate ]P Registru de comer de format obinuit, din acelea pe caro --a folosit Supremul de la nceputul guvernrii sale pentru a j"reisra cu mna lui. pn la ultima lescaie, socotelile vistieriei. arnive s-au gsit peste o sut din aceste Mari Catastife de "e o mie de file fiecare. n ultimul dintre ele, abia nceput !a [591 mijloacele sa m fac sa pierd timpul, s-mi ndeprteze atenia de la ceea ce m preocup n primul rnd. Acum i s-a nzrit un lucru de tot hazul : nu tiu ce poveste ciudata cu nite oameni osndii care au migrat ntr-un loc necunoscut rmnnd n acelai' loc sub alt form. Prefcui n oameni necunoscui pe care i-d iscat acolo absena lor. Animale. Bolovani rostogolii din munte. Figuri de piatr. Aa-numiii balauri. Pa-tino imit tot ce vede. M-a vzut pe mine realiznd transmutaia argintului viu. Materia cea mai grea din lume devine mai uoar ca fumul." Pe urm. cnd ajunge ntr-o zon mai rece, se condenseaz ntr-o clip i redevine adeast licoare

incoruptibil care ptrunde peste tot i corupe totul. Sudoare etern, i-a spus Pli-niu. fiindc nici un lucru nu-l poate strica. Primejdioas conversaie cu o fptur att. de ndrznea i mortal. Fierbe, se mprtie n mii de picturi, i orict de mrunte ar fi nu se pierde nici una, ci se adun iari toate la un loc. Fiind mercurul elementul care separ aurul de' aram, tot cu el se auresc metalele, cci e i mijlocitorul mpreunrii lor. Nu seamn cu imaginaia, maestra erorii i a falsitii ? Cu tt mai mincinoas cu ct nu e aa ntotdeauna. Fiindc ar fi o regul infailibil de adevr dac ar fi o regul infailibil de minciun. rubricile cu socotelile vistieriei, au aprut altele, ireale i criptice. Doar mult mai trziu s-a descoperit c, spre sfiritnl vieii sale, Supremul nregistrase n aceste file. dezlnat, incoerent. fapte, idei, reflecii mrunte i aproape maniace observaii despre cele mai diferite teme i subiecte ; cele care dup prerea lui erau pozitive pe coloana Credit ; cele negative pe coloana Debil. In felul acesta, cuvinte, fraze, paragrafe, fragmente se dedubleaz, se continu, se repet ori se inverseaz n amndou coloanele n cutarea unui bilan imaginar. Amintesc ntr-un anumit fel adnotrile unei partituri polifonice. Se tie c Supremul era un bun muzician ; cel puin cnta excelent la chitar i avea veleiti ele compozitor. Incendiul izbucnit n camerele lui. cu cteva zilo nainte de a muri, a distrus n mare parte Registrul de comer. mpreun cu alte dosare i hrtii pe care el le inea bine ncuiate n casa oe fier. (Nota Compilatorului.) Poate c nedemnul-de-ncredere minte numai pe iumtate. Nu

reuete s topeasc mercurul oglinzilor. E lipsit de uitarea suficient pentru a face o legend. Excesul de memorie l face s ignoreze sensul i'apteior. Memorie de clu, de trdtor, de sperjur. Desprii de poporul lor din ntmplare sau din vocaie, descoper c trebuie s triasc ntr-o lume alctuit din elemente strine de ei nii, cu care cred e se contopesc. Se crad fiinele provideniale ale unei gloate imaginare. Ajutai de hazard, uneori se ntroneaz bizuindu-se pe neghiobia acestei gloate, fcnd-o i mai imaginar. Snt secrete hoinare, care nu snt unde par c snt. Pe Patino l trec sudorile cnd trebuie * suie coasta povestitului i a scrisului totodat, s aud sune Iul celor scrise, s traseze semnul celor auzite. S potriveasc bine cuvntul cu sunetul gndului care niciodat nu-i un murmur solitar, oriet ar fi de intim : cu att mai puin dac e cuvntul i gndui dictrii. Dac omul simplu nu vorbete niciodat cu el nsui, n schimb Supremul Dictator vorbete mereu celorlali. Glasul lui rsun pn departe pentru a fi auzit, ascultat i primit cu supunere. Chiar dac pare tcut, silenios, mut. tcerea lui e poruncitoare. Asta nseamn c n Supremul snt cei puin dou fiine. Eul se poate dedubla ntr-o ter persoan activ care s judece cum se cuvine rspunderea noastr in legtur cu actul asupra cruia trebuie s luni o hotrre. Pe vremea moa eram un bun ventriloc. Acum nici mcar nu pot imita propriul meu glas. Nevrednieul-de-ncredore nici att. nc nu i-a nvat meseria. Va trebui s-l nv s scrie. Despre ce vorbeai. Patino '? Despre oamenii din satul Tevego. Stpne. Nu e deloc uor s vezi c mo-gildeele nu .snt pietre, ci

oameni. Vagabonzii tia, ceretorii, conspiratorii, trfele. hoinarii, transfugii de taie ca-ibre!e- pe cart- odat Excelenta Voastr i-ai r'> in locul acela, nu mai snt acum oameni, cel Puin dac nu trebuie s te ndoieti de ce vezi. Snt oar mogldee. Nu se mic. Stpne : cel puin nu '^iscri omeneti, i dac nu m nel cumva, micrile lor snt mai lente deci ale vinei broate estoase. i nc ceva. Excelen. De aici de unde stau, pe scaunul sta. i pin la masa de unde nlimea voastr, n marea-v rbdare, m ascultai, de exemplu, o mogldea din mulimea asta de broateestoase ar mbtrni pe drum pn s ajung, dac se silete din greu i ajunge. Fiindc mogldeele astea la urma urmei nu triesc ca oamenii. Pesemne c au alt fel de vieuire, ncearc s mearg de-a builea i nu se pot urni din loc. Se vede c nu pot ridica minile, spinarea, capul. Au prins rdcini n pmnt. Cum v spuneam, Excelen, toi oamenii tia snt semnai aa la ntmplare pe cmp. Nici un zgomot. Nici vin tul nu se-aude. Nici zgomote, nici vntu]. Vreun strigt de brbat ori de femeie, vreun plnset de copil, vreun ltrat de cine. nici cel mai mic semn de via. Pentru mine, oamenii tia nu pricep nimic din ce se intmpl cu ei, i adevrul e c nu se ntmpl nimic. Dect e snt acolo i nici nu triesc, nici nu mor, nici nu ateapt nimic, afundndu-se ncet pe zi ce trece n pmntul sterp. n faa noastr o iglrie care nainte trebuie s fi fost un dmb cu marciniuvi folosit ca privat, plin de coceni i pnue de porumb care tii i voi. Stpne. la ce le folosesc ranii notri cnd se duc afar. Singurul lucru vrednic de a

fi pomenit e c petele de pe cocenii tia sclipeau cu strlucirea aurie u argintului vechi. Oameni tia nu snt mori ; oamenii tia mnnc, a spus delegatul Tiku Alarcon. Asta era nainte, a spus cluza. N-am vzut nici o poi'umbite prin apropiere. Gunoaie, da, grmezi. Crpe vechi, multe cruci printre buruienile uscate i ele. Nici o pasre, nici un papagal de cmp, nici o turturea. Un uliu i-a dat drumul de sus prviindu-se peste aerul greu, ncremexiit ca u^ acoperi deasupra satului. A ricoat de parc s-ar fi lovit de o plac de metal i s-a deprtat pe apte crri ca un beiv, pn cnd a czut n sfrit lng u p g nostru. Avea capul despicat i clbuci de spum ieeau fierbnd din ran. [62.| Hai s pndim mai de aproape, a spus Tiku Aar-c6n. Soldaii au desclecat, lsnd caii priponii, ca s culeag scrnviile alea aurite. Le-au ncrcat n ranie de parc-ar fi fost coceni de aur, nu altceva. Se poate ntimpla orice, a zis unul. S dm im ocol satului. Din toate prile se vedea acelai lucru. Mogldeele care ne priveau de departe ; noi le vedeam pe ele pe jumtate terse de fumul acela gros. E un fel de a spune, ele, dintr-un timp de altdat ; noi, din timpul de acum, fr s tim dac ne vd. Doar.i dai seama cnd i se ncrucieaz privarea cu cineva, nu-i aa, Excelen ? Ei bine, cu oamenii tia, nici pomeneal, nici cel mai mic semn dup

care s poi ti dac-i aa sau nu-i aa. Spre amiaz aveam ochii ari de-atta privit ; fieri de lumina soarelui care ricoa pe umbra din spatele nostru. Pe jumtate mori de sete, fiindc pe c-teva leghe de jur mprejur toate rurile i praiele erau fr ap de o groaz de vreme. i asta se vedea foarte bine. Satul se cufunda n ntuneric ca i cum nuntru s-ar fi lsat noaptea, cnd de fapt era numai umbra, care devenise mai groas. Trebuie s avem rbdare, a zis cluza. Pentru c au tiut s atepte, unii au putut vedea acolo chiar o procesiune religioas a negrilor n ziua care prznuia nchinarea Magilor. i bunicul meu Raymundo Alcaraz a_vzut-o, dar el a stat la pnd cam trei luni. Povestea c a reuit chiar s vad un atac al indigenilor mbays, cnd umblai prin locurile astea dup prdciuni mpreun cu portughezii. Ca s vezi trebuie s ai rbdare. Trebuie s priveti i s atepi luni de zile, ani ntregi, dac nu i mad mult. Trebuie s atepi ca s vezi. Eu m duc s stau la pnd nuntru, a zis delegatul, e^? caJecnd. O s vedei i voi c spurcciunile astea nu Cri' Snt ^oar ncm'Puire. A scuipat i a intrat, ciii a trecut dincolo de linia dintre verdea i usc-cum nU 1~am mai vzilt- A intrat i a ieit. Pentru mine zice a mtrat a i ieit: .Pentru ceilali la fel. Cum s-ar > un dus-ntors. Nici nu se zvntase bine scuipatul ^ *~a slobozit Ptecnd, c s-a i ntors. Dar -a transformat ntr-un btrn, cocrjat pn-n [631 pmnt. gala gata s mearg i el de-a builea, du-i graiul pierdut, cum a zis cluza.

Tiku Alarcon, delegatul Francisco Alarcon, a inttat tnr i a ieit btrn de vreo optzeci de ani cel puin ; fr pr. fr haine, mut. mai pipernicit dect un pitic, adus de spate, cu pielea de la gt atrnndu-i plin de zbrcituri. cojit, cu unghiile de soprl. Ce-ai pit, don Tiku ? N-a rspuns, n-a putut face nici cel mai mic semn. L-am nvelit ntr-un poncho i l-am pus de-a curmeziul pe cal. In timp ce soldaii l legau cu hamurile, am mai aruncat o privire spre sat. Mi s-a prut c mogildeele dansau n patru labe dansul negrilor din Laurelty ori din Campamento-Loma. Ce-i drept, s-ar putea s fi fost doar o nchipuire din pricin c aveam ochii scldai n lacrimi. Ne-am ntors ca dup o rnmormntare. Mortul venea cu noi, viu. Cnd am ajuns n Kuruguaty, delegatul a intrat de-a builea n cas. S-a strns tot satul s vad ce s-a ntmplat. Am trimis s-l cheme pe preotul de la San Estanislao. vraciul indigenilor xexuefios din Xexui, Slujb, procesiune, rugciuni, acatiste. N-a fost chip ; nimic n-a putut ndrepta rul. Am ncercat leacul indigenilor guaykurues : am tras un glon n chica lui don Tiku. Chica mi-a rmas n mn, mai grea ca un pietroi. Un miros greu de mortciune. A fost chemat Artigas. care se zice c te s vindece cu buruieni, Generalul Provinciilor Orientale 1 a venit de la ferma lui aducnd o cru plin cu buruieni de toate felurile. Sticlue de doftorii Un flacon de Ap-de-ngeri cu un parfum extraordinar, preparat prin distilarea mai multor flori, ca bunoar floare de portocal, iasomie i mirt. L-a vzut i l-a tratat pe bolnav. A fcut pentru el tot ce se tie c tie s aca exilatul din Provinciile

Orientale. Nu i-a putut smulge nici un cuvnt, Excelen, dar ce spun, nici mcar un sunet. Nu i-a putut vr nici o pictur de doftorie ntre buzele parc mpietrite. Pe delegat l-au aezat pe un pat de campanie. Fr s ne dm prea bine see^a 1 Denumirea Provinciile Orientale" sau ..Zona Oriental* indic Uniguavul de astzi. [64] m s-a-ntmplat. l-am vzut din nou pe jos in p.,ti-ti labe a fel cu cei de-acolo. L-au frecat cu 'ase luin-nw'de cear neagr. Don Jose Gervasio Artigas a msurat spaiul dintre vrfu degetelor unei mini i vrful degetelor celeilalte, care este egal cu distana dintre tlpi i cretet. Dar a constatat c msurtoarea se fcuse pe doi oameni deosebii. Fostul Protector al Provinciilor Orientale a dat din cap. sta nu e prietenul meu don Francisco Alarcon, a zis el. Atunci cine-i ? a ntrebat preotul. Nu tiu. a zis generalul i s-a ntors la ferma lui. , Aici i-a vrt dracul coada ! a declarat neputincios preotul din Xexui'. S-au fcut din nou rugciuni i procesiuni. Enoriaii au scos n strad icoana Sfntulua Isidro Labrador. Tiku Alarcon mbtrnea vznd cu ochii n patru labe, i trupul lui se fcea din ce n ce mai tare. Cineva a vrut s-I ia snge. Lama cuitului s-a rupt n pielea btrnului, care era acum fierbinte, ca o piatr de cuptor. Trebuie s mergem s ardem satul Tevego ! s-a ntins vorba printre oameni. Acolo s-a aciuat Necuratul ! E iadul, nu altceva ! Bine, a spus cu blndee Lau-reano Benitez, decanul de vrst al confreriei, dac omul sta sfnt a putut intra n iad i s-a ntors de

acolo, atunci eu snt de prere c trebuie s i. se fac o ni Delegatul nu mai avea acum nici mcar nlimea statuetei Sfntului Blas. n ziua urmtoare, Tiku Alarcon a murit n aceeai poziie, mai btrn ca o oprl. A trebuit s fie ngropat ntr-un cociug de copil. Ei, de-ajuns. limbut i jnoar stricat ce eti ! Vorbeti ca afiele satirice, iertare, Excelen, eu am fost martor la scenele astea ; "n adus referatul judectorului de instrucie din trgul uguaty i raportul maiOrului Fernando Acosta din a Real de la Concepcion. Cnd nlimea Voastr f;ai ntors de la Cazarma Spitalului ai rupt hirtiile t a?& le citii. Aceeai soart au avut, Stpne. rapor-sn-t ?re misterioasa piatr rotund gsit n timpul miV* ?rilor de ?e binele Yarigua, unde lucrau cei o e ae deinui politici pe care Excelena Voastr i-a 5 ~ Eu, supremul1631 ? trimis sub paz sever s lucreze n carierele alea. S-au produs cele dou evenimente n acelai timp ? Nu, Excelen. Piatra de pe colina Yarigua sau Jilul-vntului a fost gsit acum patru ani. dup marea recolt din 36. Faptele de la Tevego s-au petrecut cu mai puin de o lun n urm, nu cu mult nainte ca nlimea Voastr s avei accidentul acela nenorocit. Eu am poruncit s mi se aduc copia fidel a tuturor semnelor spate n piatr. Aa am fcut, Excelen, dar ai rupt copia. Fiindc era prost fcut, potlogarule ! Ori crezi c nu tiu cum snt inscripiile astea rupestre ? Am trimis instruciuni despre felul n care trebuie fcut copia la scara pietrei gravate. Msurarea dimensiunilor ei. Orientarea astronomic. Am

cerut mostre din materialul pietrei. tii ce-ar fi nsemnat s gsim acolo vestigiile unei civilizaii vechi de cteva mii de ani ? Bate imediat o depe comandantului regiunii Yarigua cu ordinul de ami trimite piatra. N-o s ne cear mai mult osteneal dect aducerea aerolitului, care-a fost crat optzeci de leghe din interiorul provinciei Chaco. Mi se pare, Excelen, c au folosit piatra Jilulvntului la construirea unei noi cazrmi n zona aceea. S-o scoat cle-acolo ! Dar ce ne facem dac au spart-o n buci ca s fac fundaia, Stpne ? S mbine la loc bucile ! O s le studiez eu nsumi la microscop. O s-i stabilesc vechimea, fiindc pietrele au vechime. O s-i descifrez hieroglifele. Snt singurul care poate s-o fac n ara asta de cretini pedani. O alt depe ctre comandantul din Villa Real. Ordon-i s rad de pe faa pmntului colonia peni; tenciar din Tevego cu trupele de sub comanda lux Dac a mai rmas vreun supravieuitor, s-l trimit aici cu ctue la mini i pzit cu strnicie. Ce tot bombni ? Nimic, Excelen, nimic deosebit. M $&'. dese doar c o s fie mai uor de adus piatra de de ani i de mii de ocale dect oamenii tia din T S ne ntoarcem la ce ne intereseaz n clipa os fa. S relum ciclul. Unde-i afiul ? n mna voastr. Excelen. Nu, secretant suge-cerneal. Pe ua ca te' drale.1. Prins n patru piuneze. O patrul de dier1 [66] i desprind cu vrful sbiilor. l duc la comandament. Te anun. Cnd l citeti rmi ca vielul la poarta nou, vznd n faa ochilor

rugul aprins n pia, gata s ne refac pe toi m tciuni. mi aduci hrtia cu ochi de miel dus la tiere. Ucte-o aici. Nu spune nimic. Nare importan ce spune. Ce-i n spatele ei are ns importan. Sensul non-sensului. Pune-te pe treab i ia urma scrisului din afi n toate dosarele. Vrafuri de acorduri, dezacorduri, contra-acorduri. Comunicate internaionale. Tratate. Note i contranote. Graierii. Toate facturile negustorilor por-tughezo-brazilieni i "din Provinciile Orientale. Hroa-gele cu accize, dijme, impozite. Redevene n bani pein. Monopoluri, comisioane, furnitura de rzboi. Registre de importexport. Anuare de mbarcare-expediere-recepie. ntreaga coresponden a funcionarilor, de la cel mai mrunt la cel mai nalt rang. Mesajele cifrate ale spionilor, iscoadelor i agenilor diferitelor servicii; de informaii. Borderouri ale contrabanditilor de arme. Tot. Pn i cel mai nensemnat petec de hrtie scris. Ai neles ce i-am poruncit s faci ? Da, Excelen. Trebuie s caut specificul literei de pe afiul gsit pe ua catedralei, s-i caut trsturile distinctive n toate documentele din arhiv. n sfrit, nvei s vorbeti fr prea multe ocoliuri. i nu uita s controlezi dup liste numele dumanilor Patriei, ai Guvernului, prieteni credincioi ai dumanilor notri. Pune gheara pe beivanul sta nedorit i smulge-l din grmada zpciilor care miun pe drumurile Paraguayului, aa cum proclam n Proclamaia lui patriotardul meu unchi, clugrul Bel-Asco. Vneaz cpua. Strivete-o i cnt-i Prohodul. ngroap-o n excrementele ei. F ce-i poruncesc. M-ai neles ? Atunci pune-te pe treab. Nu mai sta cu

capul n nori. Numad c, Excelen... Ce mai vrei cum ? Nimic, numai c treaba asta o s-mi ia ceva timp. Snt vreo riteva mii de dosare n arhiva. i tot Pe attea n secretariatele judectoriilor, comisariatelor, Notariatelor, comandamentelor, posturilor de fronteer l cite-or mai fi. Fr s mai socotim hrtiile care se cnu chiar acum sau abia au fost expediate. Vreo 5 . [67] cinci sute de mii de file in total, Stpne. Fr a le maj; pune la socoteal pe cele care s-au pierdut din pricina neglijenei tale, meter al dezordinii, al delsrii, ai lenei. Nu i-ai pierdut minile fiindc ai nevoie de ele ca s mnnci!, c altfel i le pierdeai. Fac i eu ce pot, Excelen, cum s v spun, s-mi fie cu iertare, voina mea nu se nmoaie n slujba voastr, si dac nlimea voastr mi poruncete, gsesc eu i acul n carul cu fn, darmite pe rufctorii tia care-au scris afiul cu blestemii. Mereu spui asta, dar tot nu le-ai venit de hac. Se pierd dosarele ; autorM de afie satirice snt din ce n ce mai numeroi. mi permit s atrag atenia nlimii Voastre c din dosare nu lipsete dect procesul din 1920, care se presupune c a fost furat de criminalul de Jose Mria Pilar, pajul vostru care v urma peste tot ca o umbr i care, din porunca inexorabilei justiii a Excelenei Voastre, i-a primit pedeapsa meritat. Dac nu pentru delictul sta, care nu s-a putut dovedj. arunci pentru altele nu mai puin, grave, care l-au adus sub portocal, n faa protonului de execuie. Celelalte dosare snt toate aici. A ndrzni s v spun, nlimea Voastr, dac-mi ngduii, c snt att de multe. nct n-avem unde le mai pune. Numai din capul

tu sec poate iei o asemenea nerozie ! Documentele astea, chiar cele mai nensemnate pentru mintea ta cea proast, au importana lor. Snt sacre fiindc nregistreaz cu lux de amnunte naterea Patriei, formarea Republicii. Numeroasele ei vicisitudini. Victoriile ei EecurQe ei. Fiii ei vrednici de recunotin. Trdtorii ei. Invincibila ei voin de a supravieui. Numai Eu tiu de cte ori, pentru a-i acoperi nevoile, a trebuit s adaug o bucat de blan de vtilpe cnd n-a ajuns blana de leu de pe stema Republicii. Controleaz documentele astea unul cte unul. Controleaz-le cu lupa cu ochi de lupus, cu trei ochi, ca furnicile. Dei snt complet oarbe, ele tiu ce frunz s taie. Ca s nu lipseti de j.a serviciu, pune la treab leahta de copiti de la judectorii, de grefieri i conopiti care nu fac altceva dec> s umble teleleu toat ziua. btnd strzile i gura prin piee. Hai. reeruteaz-i oamenii. - arhHr. Pune-i s caute scrisul afiului. In cteva in, negustorii o s rmn fr scrisorile lor, iar greierii fr bietul lor stufat. Tar noi o s ne odihnim tva timp sc-pnd de attea scrieri searbede. Ce bine C- fi fost pentru ar ca paraziii tia ai penei s fi fost buni plugari, plivitori, argai care s munceasc la fermele i moiile patriei, nu plaga asta de conopiti mai ri ca lcustele ! Excelen, snt peste opt mii de copiti, i exist un singur afi. Ar trebui s-i pun s lucreze unul cte unul, i n felul sta nici peste douzeci i cinci de an>: n-o s poat controla cele cinci sute de mii de file... Nu asa, potlogarule, nu ! Rupe hirtia n bucele, pn se pierde nelesul cuvintelor. Nimeni nu trebuie s afle ce conine. mparte hrtiuele la mile de pulamale de care-mi vorbeti. F n

aa fel nct s se spioneze unii pe alii. Ticlosul care a esut pnza asta se va prinde singur n ea. Se va poticni la o fraz, la o virgul.. Contiina lui neagr o s-l nele n delirul asemnrii. Oricare din ei poate fi rufctorul; pn-i cel mai prpdit dintre caligrafii tia. Ordinul vostru va fi executat Excelen. Dei a ndrzni s v spun. St-pne, c aproape nu e nevoie. Cum nu-i nevoie, leneule ? Am scrisul fiecrui document, Excelen, n pupila ochiului. Cunosc fiecare petec de hrtie. i dac nlimea Voastr m zorete, a putea spune c tiu i forma punctelor de la sfritul fiecrui paragraf. Excelena Voastr tie mai bine dect mine c punctele nu snt niciodat rotunde, aa cum i ntre literele cele fliai asemntoare snt ntotdeauna deosebiri. O trstur mai groas. O trstur mai fin. Barele de la t wai lungi, mai scurte, dup pulsul celui care le-a trasat. Uxha de porc de la o, ridicat ori czut. Ca s nu 1 l -R^k de ^lpile i de picioarele rsucite ale litere-nfoT^^:' Rzetele. Trsturile indecise i tremurate., de la sfritul cuvintelor. Umflturile de ale majusculelor. Plantele agtoare ale titlu-e dintr-o singur spiral fr a lua pana :ie, aa cum traseaz Excelena Voastr sub Vostru Suprem, crat uneori, pe rndurile im V scris-a... Da' mai termin odat cu floricultura ta de conopist ! Voiam doar s atrag atenia nlimii Voastre c-mi amintesc de toate i de fiecare n parte dintre dosarele arhivei. Cel puin de cnd Excelena Voastr a binevoit s m numeasc secretar particular i

grefier al Supremului Guvern, pe lista succesorial a lui don Jacinto Ruiz, a lui don Bernardino Villamayor, a lui don Sebastin Martinez Sanz, a lui don Juan Abdon Bejarano. Don Mateo Fleitas, ultimul pe care l-am nlocuit n aceast cinstit funcie, se bucur acum de o binemeritat odihn ia Ka'asap. nchis n cas, ca ntr-o temni, ntr-un ntuneric complet, aa triete don Mateo Fleitas. Nimeni nul vede n timpul zilei. Ca o bufni, Stpne. Mai ascuns dect un urukure' n desiul muntelui. Numai n nopile fr lun, cnd nevzutele ei raze reci fac s-i apar pe piele un fel de rie care seamn cu lepra alb, iar n ochi un flux lipicios care seamn cu urdoarea, don Mateo iese la plimbare prin sat. Cnd nu iese luna, iese don Mateo. nfurat n pelerina lud cu cptueal roie pe care i-a druit-o Excelena Voastr. Cu plria lui de pai ncununat cu luminri aprinse. Vecinii nu se mai sperie acum cnd vd luminrile astea, fiindc tiu c sub plria luminat e don Mateo. O s dai de el pe-acolo, poate spre valea Pozo Bolafios, aa mi-au zis oamenii cnd am ntrebat de el n seara cnd am venit n sat pentru treaba aceea cu furtul de vite. Fiind o noapte foarte ntunecoas, l-am vzut urcnd povrniul de la izvorul miraculos. Am vzut numai plria plutind n aer, aprins toat, scldat n lumin, nct la nceput am crezut c vd un mnunchi de licurici scldnd ntr-o lumin verzuie ciulinii. Don Mateo ! l-am strigat ct am putut de tare. Plria ncununat cu luminri s-a apropiat de mine. Ei, don Poli, ce faci dumneata n miez de noapte prin locurile astea ? Am venit s cercetez furtul vitelor din moia patriei. Aha, ai venit pentru hoii de vite ! a spus don

Mateo Fleitas care parc ncepuse s semene i mai mult cu o umbra alturi de mine. Dar dumneata cum o duci ? am spus ca s spun ceva. Pi vezi i dumneata, colega, <# noi L "ntotdeauna. Nimic nou. Mi s-a prut c era momentul s-l iau puin peste picior. Ce-i, don Mateo, te joci jeJ.a baba oarba ? Snt niel cam btrn pentru asta, a us cU glasul lui strident i hodorogit care abia se auzea. Cu luminrile astea la plrie n-o s te rtceti, cumetre. Nu mi-e c-o s m rtcesc, cci mai rtcit dect snt acum nici nu se poate. Cunosc palm cu palm coclaurile astea. Dac-mi vine cheful, pot s strbat tot inutul Ka'asap cu ochii nchii. Un jggmnt atunci ? nainte de a m culca vtin ntotdeauna la Pozo Bolanos ca s sorb o gur din izvorul Sfntului. Nu exist leac mai bun ca sta. Opilativ. Sedativ. Hai la mine. Aa mai stm i noi puin de vorb. Mi-a pus mna pe umr. I-am simit unghiile nfigndu-se n ochiurile poncho-ului meu. Nici nu mi-am dat seama cnd am ajuns la bordeiul lui. i-a scos plria. A pus-o pe un ulcior. A stins toate luminrile, n afar de una singur, care arsese aproape pn la capt, cu unghiile lud de kaguare ; mai ales cele de la degetul gros i de la arttor, Stpne, erau ncrligate i ascuite ca o custur. Cu lichidul dintr-un flacon a stropit camera de trei ori. O mireasm fr seamn a alungat ntr-o clip aerul nchis, cu miros de urin de btrn i de carne stricat, pe care l-am simit cnd am intrat. Acum mii'O-sea a grdin, nu altceva. M-am uitat dac nu pusese cumva plante aromatice prin coluri. N-am reuit s

vd dect nite umbre care fluturau aproape lipite de tavan ; altele, atrnate n ciorchini, chiar de paiefe din acoperi. A adus o ptur pe care a scos-o dintr-un cufr ; P?rea esut din ln sau pr foarte moale de o culoare btnd spre cafeniu nchis ; eu a zice mai eufnd o culoare fr culoare, fiindc lumina decolorat a luminrii nu ptrundea prin estura asta, care la o lumin mai Puternic ar fi i mai puin vizibil ; a spune, de culoarea neantului, dac neantul ar avea vreo culoare. Atmge-o, Policarpo. Am ntins i mi-am retras ndat ma. Atinge-o fr team, colega. Am ntins iar mna i /*} pipito. Era mai moale dect mtasea, catifeaua. ttaua ori olanda. Din ce-i fcut pnza asta. don Mateo ? [711 Pare puf de pui de porumbel abia nscut, puf de psi-t pe care nu le cunosc, cnd de fapt tiu c nu exist pas&rp pe care s n-o cunosc. A artat spre tavan. Din astea care se zburtcesc deasupra capului dumitale. Snt zece ani de cnd tot es la ptura asta pentru a o drui Excelenei Sale de ziua lui de natere. Pe ase ianuarie, dac reumatismul m las s strbat cele cincizeci de leghe pn la Asuneion, o s merg chiar eu s-i duc darul sta, fiindc mi s-a povestit c bietul Karai al nostru este pe jumtate dezbrcat i pe jumtate bolnav. Cu ptura asta o sa se-acopere io s se vindece. Cu o ptur fcut din prul sta, don Mateo ! Crezi c Excelena Sa va purta un asemenea vemnt ? am ngimat eu simind c-mi vine s vrs. Dumneata tii foarte bine : Karai Guasu al nostru nu accept de la o vreme nici un dar. Las. don Poli

! Nu-i face griji. Asta nu e dar. E leac. Va fi o ptur cum nu mai este alta pe lume. Moaie, doar ai pipit-o i dumneata. Cea mai uoar. Dac o arunc n aer n clipa asta. dumneata i cu mine o s mbtrnim ateptnd s cad. Cea mai clduroas. Nici cel mai aspru ger nu poate ptrunde prin estura ei. mpotriva dogoarei din afar i fierbinelii dinuntru nu exist nimic mai bun. Ptura asta e bun la toate i te apr de toate relele. Eu m uitam n tavan nchizind ochii. Dar cum ai putut s aduni la un loc atlia urechiai ? Acum au ajuns s m cunoasc. Vin singuri. Se simt ca. la ei acas. Uneori doar spre sear ies s mai ia puin aer curat. Pe urm intr iar n cas. Aici se simt minunat. i nu te muc, nu-i sug sngele? Nu snt nerozi. Poli. tiu c n venele mele nu e dect singe stricat. Eu le aduc mici animale de munte ; alea care umbl noaptea snt cele mai vioaie i au singele cel mai aprins. ndopai i mulumii, liliecii mbopi pe care-i cresc au un pr aa de fin c numai minile obinuite cu puful, cum e mna dumitale ori a mea: pot s-l toarc* s-l pipie i s-l eas, a spus stingnd mucul luminai" cu unghiile alea neobinuit de lungi. Cnd dorm. le sniu g puful de mtase cu priviri de mtase i uoare snui I.2J turi de mtase. Sntcm prieteni foarte buni. Dar lsnd la o parte cuvertura, despre care nu mai avem ee discuta, eu bnuiesc c unul din aceste mici animale ale mele ar putea s-i mai aline durerile Excelenei Sale. Acum cva ani, aici la Ka'asap, un clugr dominican trgea s moar de nite friguri cumplite. Felcerul n-a reuit s-i ia nici o pictur de snge cu lan teta lui.

Creznd c nu mai avea scpare, dup ce si-au luat r-mas-bun de la el, clugrii s-au dus la culcare i au poruncit indigenilor s sape mormntul ca s-l ngroape n zori, pe rcoare. Am dat drumul pe fereastr unui liliac pe care pn atunci l inusem nchis i fr mncare fiindc nu-mi dduse ascultare. Acest mbopi i s-a agat de un picior. Cnd s-a ghiftuit, i-a luat zborul lsnd vena deschis. La rsritul soarelui s-au ntors clugrii creznd c bolnavul murise ntre timp. L-au gsit viu, vesel, aproape lecuit, stnd n pat i citind Breviarul. Mulumit .acestui mbopi-medic clugrul ' i-a revenit curnd. Azi e cel mai gras i mai activ din tot ordinul ; se spune c are o droaie de copii cu indigenele-enoriae ; dar eu nu m ocup cu asemenea brfe, cci zi i noapte stau i tes la ptura pentru Supremul nostru. Rmi s dormi la mine, prietene Policarpo. Te invit s faci peniten. sta-i patul tu. Avem multe de vorbit despre bunele vremuri de altdat. A nchis ptura la locul ei Q cufr. Strnind umbre n tavan, oarecii urechiai ai lui don Mateo fluturau din aripi i ipau, cu botioarele lor cap-de-mort acoperite cu vluri, ele doliu. i-a scos ncet pelerina, descoperindu-i scheletul gol. Ce altceva pot face dect s strng prul acestor nevinovai ca s es un vemnt pentru Tatl nostru ? Cul-c-te, Poliearpo. Se pregtea s sufle n luminare. M-am sculat. Nu, don Mateo, eu trebuie s plec chiar acum. Am petrecut cteva ore foarte plcute. M ateapt delegatul. Cred c au pus ei gheara pe hoii de vite. Dac -au prins, o s-i mpucm n zori, .i eu trebuie s fiu **e fa ca s semnez proeesul-verbal. Bandiii tia

173] nu merit dect gloane, a spus btrnul suflnd n luminare. * Eti cel mai neruinat arlatan din lume. Un piicher care croncnete tot timpul. Un piicher pentru care a sosit ceasul morii, care va muri curnd, dei nu dintr-o dat, ci ncetul cu ncetul. N-am reuit s fac din tine * Don Mateo Fleitas, primul secretar particular" al mului. i-a supravieuit mai mult de jumtate de veac. A murit la Ka'asap, n vrst de o sut ase ani, nconjurat de copii i nepoi, bucurndu-se de respectul i dragostea ntregului sat. Un adevrat patriarh. i spuneau Tamoi-ypy (primul bunic). Btrnii de pe vremea lui cu care am stat de vorb au respins cu hot-rre, unii cu adevrat indignare, povestea cu plria ncununat cu luminri", precum i cu viaa de recluziune maniac a lui don Mateo, dup relatarea lui Policarpo Patino. Snt clevetiri ale acestui limbut care s-a spnzurat pentru c era un ticlos i un trdtor", sun sentenios de pe banda de magnetofon glasul cadenat dar nc sigur al actualului primar din Ka'asap, don Pantaleon Engracia Garcia, i el ajuns la vrsta de o sut de ani. n legtur cu voiajul meu n satul Ka'asap, nu mi se pare cu totul fr importan s relatez urmtorul fapt. La ntoarcere, tvecnd clare prul Pirapo, care-i ieise din matc, mi-au czut n ap magnetofonul i aparatul de fotografiat. Primarul, don Panta, care m nsoea cu o mic escort, a poruncit imediat oamenilor lui s devieze cursul rului. Nici rugminile, nici argumentele mele nau reuit s-i fac s renune. Nu vei pleca din Ka'asap fr

lucrurile dumitale a bombnit indignat. N-o s ngdui ca prul nostru s-i fure pe oamenii luminai care vin s ne viziteze !' Aflnd cele ntmplate, stenii au dat fuga cu mic cu mare i au pus umrul ca s goleasc albia prului. Brbai, femei i copii au muncit cu entuziasmul unei clci" transformate n srbtoare. Spre sear, n mlul albiei au aprut obiectele pierdute, care nu suferiser stricciuni prea mari. S-a dansat pe urm pn n zori pe muzica de pe benzile mele. l.a revrsatul zorilor mi-am urmat drumul, lund cu mine glasul i imaginea btrnilor, brbailor, femeilor i copiilor din sat ; imaginea peisajului verde i luminos. Cnd a considerat c totul era n ordine, primarul i-a luat rmasbun de la mine. L-am mbriat i l-am srutat pe amndoi obrajii. i mulumesc din suflet, don Pantaleon", i-am spus simind c mi se pune un nod n gt, N-am cuvinte ca s-i mulumesc pentru tot ce-ai fcut pentru mine !" Mi-a fcut cu ochiul i mi-a scuturat mina pn mi-au trosnit oasele. Nu tiu dac exist sau nu cuvinte pentru asta a spus. Dar lucrurile astea mrunte snt pentru noi, de pe vremea Supremului, o datorie pe care ne- ndeplinim cu plcere cnd este vorba do binele rii." (Nota Compilatorului.) [741 Jll un servitor cuviincios. Nu vei gsi niciodat destul hran ca s te saturi i s taci. Numai i numai ca s nu munceti, inventezi ntmplri care nu s-au ntlmplai. Nu crezi c despre mine s-ar putea scrie o poveste fabuloas ? Snt absolut sigur, Excelen ! Cea mai fabuloas, cea mai adevrat, cea mai vrednic de nlimea

neasemuit a Maiestii Voastre ! Nu, Patifio. nu. Des- , pre Puterea Absolut nu se pot scrie poveti. Dac s-ar putea, Supremul ar fi de prisos : n literatur sau n realitate. Cine va scrie crile astea ? Oameni ignorani ca tine. Scribi de profesie. arlatani farisei. Imbecili compilatori de scrieri la fel de imbecile. Cuvintele de , comand, de autoritate, cuvinte aflate mai presus de cuvinte, vor fi transformate n cuvinte de viclenie, de minciun. Cuvinte aflate mai prejos de cuvinte. Dac vrei cu tot dinadinsul s vorbeti despre cineva, nu-i de ajuns s te pui n locul lui : trebuie s fii acel cineva. Numai dac semeni leit cu cineva poi scrie despre acel cineva. Numai morii ar putea s scrie despre mori. Dar morii snt foarte slabi. Crezi c mi-ai putea relata viaa nainte de moartea ta, conopist prpdit ? Ai avea nevoie cel puin de priceperea i fora Parcelor. Ei, ce ai de spus, compilator de minciuni i falsificri ? Strngtor de fum, tu, care n fond i urti Stpnul. Rspunde ! Ei, ce ai de spus ? Haide ! Haide ! Chiar dac presupun, pentru a-i gsi o scuz, c m neli ca s m aperi, n realitate mi iei ncetul cu ncetul puterea de a m nate i de a muri pentru mine nsumi. M mpiedici s fiu propriul meu comentariu. S te concentrezi asupra unui singur gind e poate singurul mod de a-l Tace real : ptura asta invizibil pe care o ese Mateo Fleitas, care n-o s ajung s-mi acopere oasele. Eu am vzut-o cu ochii mei, Excelen ! Nu-i de ajuns. Faptul c ai vzut-o nu nseamn c tii. Vzul tu mzglete contururile memoriei tale nclcite. De asta nu eti n stare s-i descoperi, ntre altele, pe autorii de afie satirice. S presupunem e eti cu unul dintre ei. nchi-PUie-i c eu nsumi snt un autor de

afie. Vorbim de ucruri foarte nostime. Tu mi spui verzi i uscate. Eu u vad de sntate. nchizi ochii i cazi n irezistibil? [75J ispit de a crede c eti invizibil. Cind ridici pleoapele j se pare c totul e la fel ca nainte. Strnui. Totul s-'a schimbat ntre dou strnuturi. Asta e realitatea pp care n-o vede memoria ta. Stpne, cu voia voastr, eu zic, e un Iei de a zice, simt c vorbele voastre, orict ar fi de prost copiate de minilo astea pe care-o s le-nghit pmntul, simt c ele copiaz ceea ce nlimea Voastr mi dicteaz liter cu liter, cuvnt cu cuvnt. Nu m-ai neles. Deschide ochiul cel bun. nchide-l pe cel ru. Ascute-i urechile la nelesul vorbelor pe care i le spun : poi tu s ntreci mult i bine toate vieuitoarele n ceea ce privete memoria brut, cuvintele brute, niciodat ns nu vei ti nimic dac nu ptrunzi nuntrul lucrurilor. N-ai nevoie de limb pentru asta, dimpotriv, limba te mpiedic. De aceea, pe lng ligheanul cu ap rece, n care-i bagi picioarele ca s-i limpezeti mintea, o s poruncesc si pun botni. Dac nu te spnzur pn atunci, cum au binevoit s ne fgduiasc dumanii notri, eu nsumi o s te fac s priveti int la soare cnd i-o suna ceasul. In clipa cnd razele lui i-or arde pupilele, vei primi (?dinul s-i tragi limba din gur cu degetele. O vei aeza ntre dini. i vei da un pumn n falc. Limba va cdea pe jos, zbtndu-se ca o coad de iguan retezat n dou. Va saluta pmntul din partea ta. Vei simi c te-ai eliberat de o greutate inutil. i vei spune : snt mut. Ceea ce este un mod tcut de a spune : nu snt. Numai atunci vei fi dobndit oleac de nelepciune.

O s-i dictez o circular pentru credincioii mei satrapi. Vreau ca i ei s se bucure de rsplata fgduit pentru meritele lor. Ctre Delegai, Comandani de Garnizoane i de. Centre Urbane, Judectori mputernicii, Administratori, Majordomi, Perceptori Fiscali, Birari i celelalte autoriti : Copia infamului afi pe care o anexm este o nou mrturie a crescndelor nclcri ale legii pe care Io comit agenii micrii subversive. Nu e vorba de un [76) pamflet oarecare printre nenumratele pamfiete, satire <i alte atacuri pe care le tot lanseaz anonim aproape n fiecare zi de la o vreme, cu credina eronata c ^rsta i nrutirea sntii din pricina bolilor care m-au npdit de cnd snl n serviciul Patriei miau sleit puterile. Nu e Vorba de una din nenumratele diatribe si invective scandaloase ale convulsionarilor. Observai eu atenie un prim fapt : nu numai c s-au grbit s ne amenine cu o moarte infamant pe toi cei care purtm pe umeri greaua sarcin a Guvernrii: Au ndrznit acum ceva mult mai perfid : s-mi falsifice semntura. S falsifice tonul Decretelor Supreme. Ce urmresc cu asta ? S sporeasc n rndurile oamenilor ignorani efectele acestei farse de prost gust. Al doilea fapt : pamfletul anonim a fost gsit astzi agat pe ua catedralei, loc pn acum respectat de agenii micrii subversive. Al treilea fapt : ameninarea acestei zei'lemisiri a Decretelor stabilete cu claritate scara ierarhic a Guvernului ; n consecin, se impune pedepsirea. Vou, care sntei braele mele, minile mele,

extremitile mele, v rezerv spnzurtoarea i groapa comun n islazul din marginea oraului, fr cruce i fr vreo inscripie care s v pomeneasc numele. Mie, care snt capul Supremului Guvern, mi druiesc autocon-damnarea la decapitare. Expunerea capului meu ntr-un par timp de trei zile, ca centru al serbrilor populare din Piaa Republicii. n sfrit, aruncarea cenuii rmase din arderea trupului meu n ru ca o culminare a marii reprezentaii. Ce acuzaii mi aduc afiele astea anonime '.' C am dat acestui popor o Patrie liber, independent, suveran ? j lucrul cel mai important c i-am dat sentimentul patriotic ? C am aprat-o nc de la naterea ei lr?Potriva loviturilor date de dumanii dinuntru i dinar ? Astea snt acuzaiile lor ? Nu pot s-mi ierte faptul c am consolidat, o dat Pentru totdeauna, cauza regenerrii noastre politice n S)stemul voinei generale. Nu pot s-mi ierte c am ros1771 ta urat puterea Comunei n capital, n trguri, n sate c am continuat acea micare, prima cu adevrat revoluionar, care a izbucnit n acest continent, mai nainte chiar dect n imensa patrie a lui Washington, Franklin i Jefferson, ba chiar nainte de Revoluia Francez. E nevoie s reflectm la aceste mari fapte, pe care voi cu siguran c nu le cunoatei, pentru a aprecia n toat amploarea ei importana, dreptatea i perenitatea Cauzei noastre. Voi sntei aproape toi veterani slujitori ai Patriei. Cei mai muli nu ai avut totui timp s v instruii i s cptai cunotine

profunde despre aceste chestiuni ale Istoriei noastre, prini de sarcinile de serviciu. Am preferat s fii funcionari credincioi dect oameni culi. n stare s-mi executai ordinele. Pe mine nu m intereseaz ce fel de capacitate posed- un om. Nu-i cer dect s fie capabil. Oamenii mei cei mai de ndejde nu snt dect oameni i nimic mai mult. Aici, n Paraguay, nainte de Dictatura Perpetu, eram plini de conopiti, de avocai, de-oameni culi, nu de cultivatori, agricultori, oameni ai muncii, cum trebuie s fie i cum e acum. Culii ia idioi voiau s ntemeieze Areopagul Literelor. Artelor i tiinelor. I-am strivit sub clci. Au devenit pamfletari, autori de afie satirice. Cei care i-au putut salva pielea au fugit. Au scpat deghizai n negri. Sclavi negri pe plantaiile calomniei. n strintate s-au nrit i mai tare. Renegai ai rii lor, se gndesc la Paraguay dintr-un punct de vedere neparaguayan. Cei care n-au reuit s emigreze triesc migrnd n obscuritatea vizuinelor lor. Convulsionai! ncrezui, vicioi, nerozi, nu au loc n societatea noastr rneasc. Ce pot nsenina aici isprvile lor intelectuale ? Aici e mai folositor s plantezi manioc sau porumb dect s nnegreti cu cerneal petece de hrtie care cheam la rzvrtire ; e mai potrivit s vindeci animalele atacate de cpue dect s mzgleti pamflete care s tirbeasc prestigiul Pa* triei, suveranitatea Republicii i demnitatea Guvernului. Cu ct vor s fie mai culi, cu att mai puin vor s [78] fie paraguayeni. Pe urm vor veni cei care scriu afie mai

voluminoase. Le vor nurni Cri de Istorie, romane, relatri de fapte imaginare condimentate pe gustul momentului sau al intereselor lor. Profei ai trecutului, vor povesti n ele minciuni sfruntate, istoria unor lucruri care nu s-au petrecut. Ceea ce n-ar fi deloc ru, dac imaginaia lor ar fi ct de ct acceptabil. Istorici i romancieri vor lega n scoare de cri minciunile lor i le vor vinde cu preuri piprate. Pe ei nu-i intereseaz povesteasc faptele, ci s povesteasc faptul c ei povestesc. Deocamdat posteritatea nu ne privete pe noi. Posteritatea nu este druit nimnui. ntr-o bun zi se va ntoarce s ne caute. Eu nu fptuiesc decit ceea ce poruncesc cu adevrat. Eu nu poruncesc dect ceea ce pot cu adevrat. Dar ca Guvernant Suprem snt i tatl vostru natural. Prietenul vostru. Tovarul vostru. i pentru c tiu tot ce trebuie tiut, ba chiar mai mult dect att, o s v nv ce trebuie s facei pentru a merge nainte. O s v dau ordine, desigur, dar i cunotinele de care-o s avei nevoie despre originea i despre destinul Naiunii noastre. ntotdeauna e timp ca s ai mai mult timp. Cnd Naiunea noastr fcea nc parte din aceste colonii sau Regate ale Indiilor, cum se numeau nainte, un funcionar de la curte cu funcia de procuror-jude-ctor al Tribunalului din Charcas, Jose de Antequera y Castro, a venit la Asuncion i a vzut piatra nenorocirii apsnd asupra Paraguayului de mai bine de dou veacuri. N-a umblat cu multe ocoliuri. Suveranitatea Comunei e anterioar oricrei legi scrise, autoritatea poporului e superioar chiar autoritii re-Sflui, a declarat el sentenios n Consiliul

Municipal "jn Asuncion. Uimire general. Cine-i acest tnr maptrat czut din lun ? S-a transformat oare Tribuna-W intr-o cas de nebuni ? Nu v-am auzit bine, dom-nu*e judector. dp f S^ ^e Antequera a nceput s-i graveze cu litere ue toc n tiprituri, n fapte, sentina de judector de f79J instrucie. Popoarele nu renun ia suveranitatea hn Actul delegrii suveranitii nu implic nicidecum renunarea la exercitarea ei cnd guvernele lezeaz comandamentele raiunii naturale, izvor al tuturor legilor. Numai popoarele care iubesc opresiunea pot fi oprimate. Acest popor nu se numr printre ele. Rbdarea iui JIU e obedien. i nici nu v putei atepta, domnilor opresori, ca rbdarea lui s fie nesfrit, asemene* fericirii pe care i-o fgduii dup moarte. Judectorul de instrucie n-a venit cu credina oarb a celui carei face cruce. A venit, a vzut, a anchetat totul cu de-amnuntul. La revoltat ceea ce-a vzut. Corupia absolutist reuise s infecteze totul Guvernatorii fceau trafic de posturi. Curtea nchidea ochii fa de matrapazlcurile celor care-i fceau curte, n schimbul galbenilor pe care-i primea din belug. V pot eu xvinde vou funcia de Dictator Perpetuu ? M uit la voi i vd cum tgduii cu ipocrizie scuturnd din capetele plecate. Ei bine, Diego de los Reyes Balmaceda a cumprat funcia de Guvernator al Paraguayului cu ci i va argini. A fost de-ajuns ca Ante quera s-i dea un picior n fund destrblatului de Reyes ca s-l expulzeze, silindu-l s se plng viceregelui din Buenos Aires. Pn acolo mergea corupia n aceste

Regate ale Indiilor. Filfizonii oligarhiei din trguri se mbuibau din sudoarea indigenilor care munceau ca sclavi pe moiilf lor. Iezuiii au fcut o imens cazarm a sutanelor. Un imperiu nuntrul altui imperiu, cu mai muli vasali dect regele. n califatul ntemeiat de Irala, patru sute de supravieuitori dintre cei care au venit n cutarea fabulosului El Dorado, n locul Oraului-strlucitor au gsit locul mult rvnit. Aici. i au furit un nou Paradis al lui Mahomed n aceste porumbit neolitice. terge cuvntul sta care nc nu se folosete. Mii de femei cu pielea armie, huriile cele mai frumoase din lume, la dispoziia lor. ca s-i slujeasc i s le satisfac [80| ? . plcerile. Coranul i Biblia mbinate ia semiluna hamacului indigen. La chemarea lui Antequera comunarzii s-au ridicat mpotriva regalitilor-absolutiti. Blasfemii. Lamentri. Rugmini. Uneltiri. Conjuraii. Invective, satire, pamflete caricaturi, afie injurioase, toate au repetat atunci ceea'ce se ntmpl astzi. Iezuiii l-au acuzat pe Antequera de intenia de a deveni rege al Paraguayului sub numele de Jose I. Puin mai nainte voiser s monar-hizeze imperiul lor comunist incoronndu-l pe indigenul Nicols Yapuguay sub numele de Nicols I, rege al Paraguayului i mprat al mamelucilor '. Iertare, St-pne, n-am auzit bine ce-ai spus despre regii Paraguayului. Partea rea nu e c nu auzi. Din cnd n cnd nu nelegi ce auzi. Cere-i negrului Pilar s-i povesteasc istoria. Afl,

Patino, c regii Paraguayului nu erau altceva dect fabule ca cele ale lui Esop. Negrul Pilar o s i le povesteasc. Stpne. cum tii i dumneavoastr, negrul Jose Mria Pilar nu mai este. Adic este, dar sub pmnt. N-are importan ; spune- s-i povesteasc fabulele astea. Snt numai bune pentru a .fi povestite sub pmnt, ascultate stnd clare pe un jmormnt. A povestit-o, Stpne. dei altfel, n ncperea Adevrului, sub loviturile biciului. Mie mi s-a prut c nu e dect o parad din partea fostului vostru paj nedesprit i fecior de cas. Vorbe fr ir smulse prin tortur. Chiar judectorul de instrucie don Ab-don Bejarano m-a spus s nu notez n procesul verbal al instruciei preliminare cuvintele acelea nelalocul lor. Ce-a spus mravul de negru ? A declarat, a jurat, a jurat strmb, Stpne, c pe el l pedepseau i aveau sa-l condamne la moarte numai i numai fiindc voise sa fie rege al Paraguayului sub numele de Jose I. Aa spus cu^ un chip surztor i cu o inim neagr, printre acnmi i sughiuri. A mai spus i alte obrznicii, dar Iu r?e 6le nU le~am notat n Procesul verbal din ordinul cui nrAbd(5n- Necuviine de-ale nelegiuitului de in-c 1 ntunecare a minii. N-ai nvat nc. secretare, __^ebunie se spun mai multe adevruri dect ntr-o Denumire dat brazilienilor venii din provineui So Paulo. 20 (811 mrturisire fcut de bun voie ? Nu cumva mincinosul sta a ncercat s te ademeneasc fgduindu-i funcia de secretar particular n monarhia lui neagr ? Pentru Dumnezeu, Stpne, nu ! Nu cumva i-a fgduit s te pun consul n insula Barataria 1 ?

Stpne dac e aa, atunci Bejarano i cu mine ar fi trebuit s fim cei doi con-ratai n Barataia. Doi con-ratai, Pompei i Cezar, aa cum au fost Excelena Voastr i in_ famul trdtor de Patrie, fostul general de brigad Fulgencio Yegros. care i-a gsit pedeapsa meritat sub portocal, mpreun cu ceilali complotiti implicai n conspiraie. Nu cumva te bate i pe tine gndul s ajungi ntr-o bun zi rege al Paraguayului ? Nici pentru tot aurul din lume, Stpne. Chiar nlimea Voastr spunei c asta ar avea temei numai dac poporul i suveranul ar fi una i aceeai persoan, dar pentru asta nu e nevoie s fii rege, ci doar un bun Guvernant Suprem, cum este Excelena Voastr. Totui, vezi i tu c aici, ca i n restul Americii, dup cucerirea Independenei, plutete n aer virusul monarhiei, mai pustiitor dect anghina difteric sau dect dalacul la vite. Feciorii de cas, secretarii particulari, avocaii, militarii, preoii. Toi sufer de fierbineala de a ajunge regi. Unde-am rmas ? La Comun, Stpne. Tu mereu i pierzi vremea cu fleacuri i umbli dup cai verzi pe perei. Te ntreb unde se termina ultimul paragraf, potlogarule. S v citesc, Stpne : L-au acuzat pe An-tequera de intenia de a deveni rege al Paraguayului sub numele de Jose I. Nu, nu i iari nu ! N-am spus asta n nici un caz. Ai ncurcat ca ntotdeauna cuvintele pe care i le dictez. Scrie mai ncet. Nu te grbi. F-i socoteala c dispui de nc opt zile din via. Dac snt opt zile, pot fi i optzeci de ani. Nu poi sa pui termene lungi dificultilor. Mai ales dac nu a1 dect o or la dispoziie. Atunci ora asta are avantajul c e scurt i interminabil

n acelai timp. Cine are o 1 Insula pe care Don Quijote o fgduiete lui Sancho Pnza182] " bun nseamn c n-are parte numai de ore proaste.,1 T3& duce anul ce-aduce ceasul. Ferice de condamnatul i moarte, care cel puin tie cu certitudine ora exact - care v muri. Cnd o s fii ntr-o asemenea situaie ing tii i tu. Ardoarea grabei tale provine din credina c mereu trieti n prezent. Se nal cel care se proclam propriul lui contemporan. Pricepi ce-i spun, Patino ? Ca s v spun adevrul adevrat, nu prea bine, Stpne. Cnd scriu ce-mi dictai nu pot s prind nelesul cuvintelor. Fiind preocupat s trasez cu grij literele n modul cel mai uniform i clar cu putin, mi scap tocmai ceea ce spun ele. Cnd vreau s neleg ce ascult, mi se ncurc rndurile. Pierd irul cuvintelor i al frazelor. Scriu de-andratelea. nlimea Voastr, Stpne, mi-o luai mereu nainte. Eu, la cea mai mic neatenie, snt ca nuc, m mpotmolesc. Penia las pete de cerneal. Rmn bltoace pe hrtie. Pe urm pe bun dreptate nlimea Voastr v suprai. Trebuie s iau totul de la capt. Pe cnd dac v citesc paginile scrise dup ce Excelena Voastr v-ai pus semntura pe ele i am presrat nisip peste cerneal, snt pentru mine limpezi ca lumina zilei. D-mi cartea clugrului Lozano, din Ordinul Tea-tinilor. Nimic nu-i mai plcut dect s desprinzi adevrul lucrurilor comparndu-l cu minciunile nchipuirii. Ce perfide minciuni a mai turnat i gogomanul sta cu tonsur. Cel mai ndrtnic calomniator al lui Jose de Antequera. Cartea lui, Istoria Revoluiilor din Paraguay, e

mpotriva micrii comunarzilor, e mpotriva efului ei. Acesta nu se mai putea apra de asemenea ticloii fiindc l asasinaser de dou ori. Printele Pedro Lozano a vrut s-l ucid a treia oar strngnd aolalt braoavele, nscocirile i infamiile care s-au esut mpotriva efului comunarzilor. La fel cum lu-reaz i vor lucra mpotriva mea pamfletarii anonimi. int sigur c dintre scriitoraii tia emigrai se va asi unul care s aib totui curajul, dat fiind impuniea distanei, s-i pun cinic semntura sub ase-me"ea potlogrii. 6* [G3] Adu-mi cartea. Nu-i aici, Stpne. Ai lsat-o n pstrare la Cazarma Spitalului. inei-l atunci la re_ gim sever, numai cu pline i ap ; s i.se iaca o elizrn pe zi pn-o muri ori i-o vrsa la hazna toate minciunile. Printele Lozano nu-i aici, Stpne : n-a fost niciodat, dup tiina mea. i-am cerut s-mi gseti cartea despre revoluiile din Paraguay. E la Cazarma Spitalului, Stpne, pstrat sub cheie in dulap. Ai lsat-o acolo cnd ai fost internat. Am rmas la prima criz a Stpnirii coloniale. Cu un veac n urm Jose de Antequera scoate sabia din teac, nimnui capul nu-i pleac. Guvernatorul din Buenos Aires, faimosul mareal de armat Bruno Mauricio de Zbala, invadeaz Paraguayul cu o sut de mii de indigeni din provincia Misiones. Cu brbia teit, cu prul buclat, se pune n fruntea expediiei de represiune. Cinci ani de btlii. ITh mcel groaznic. De pe timpul lui Fernando al III-lea cel Sfnt i al lui Alfonso al X-lea cel nelept nu s-a vzut o lupt mai sngeroas. Cu

ntrziere de veacuri, Evul Mediu distruge din nou pdurile, oamenii, drepturile provinciei Paraguay. n marea nvlmeal, fiecare nu vede dect roata ca un soare de aur foarte fin. de mrimea unei roi de cru. Spaniolii din Buenos Aires, prinii imperiului iezuitic, oligarhia hispano-ereol decapiteaz i nbue rscoala. Antequera e dus la Lima. La fel i Ju'M de Mena, eful poliiei din Asuncion. Snt mpucai cu archebuzele cnd snt purtai pe mgari spre eafod, nainte ca poporul rzvrtit s-i poat elibera. Pentru mai mult siguran cadavrele lor snt azvrlite pe eafod. Clul le taie capetele. Primele dou capete care cad pentru independena american. Rulad "e istoric. Ceea ce nu nseamn c faptele nu s-au ?e~ trecut aa. Dup ce-am vzut i auzit toate astea, arTj nvat s suflu n iaurt. O sut de ani ntr-o zi' 0 z-nainte de mplinirea veacului am preluat tafeta V}IS-' carii, proclamnd, la rndul meu, c puterea spanio i-a trit traiul n coloniile astea. Nu numai dreptu'1 IK-4 j ~ ale ale Bourboni'.ov, ci i ucslea uzurpate de cpe-re^-a viceregatului, in oare despotismul monarhic fu-ten mlocuit de despotismul creol sub hain revolui o-seSr^Ceea ce em ds dou ori mai ru. n La fel stteau lucrurile aici, n Paraguay. Asun-ion nu era mai breaz dect Bucnos Aires n sensul sta. Asuncion, oraulcapital. ntemeietor de popoare. Spri-iin i protecie pentru conchist. a fost stigmatizat de decrete regale. Onoare dezonorant.

Oligarhii voiau s triasc mai departe pn la sfr-itul lumii din creterea vitelor i a banilor cu camt. S triasc ntr-un dolce farniente. Progenituri ale celor care au trdat micarea comunarzilor. Aristo-crai-iscarioteni. Cei care l-au vndut pe Antequera pentru acei. blestemai treizeci de argini. Band de contrabanditi. Band de jefuitori ai drepturilor Comunei. Bastarzi ai acelei legiuni de moieri. Ibovnici ai pmntului i ai btei. Eupatrizi care se autointituleaz patricieni. Pune o not n josul paginii. Eupatrid nseamn proprietar. Nu, mai bine terge cuvntul eupatrid. N-o s-l neleag. O s-nceap s-l foloseasc n adresele lor fr nici o noim. i fascineaz tot ce nu neleg. Ce tiu ei de Atena, de Solon ? Ai auzit tu ceva de Atena, de Solon ? Numai ce-ai spus nlimea Voastr, nimic mai mult, Scrie mai departe. Pe de alt parte aici, n Paraguay, cuvntul sta nu nseamn ni-nuc. Dac au fost vreodat eupatrizi. acum nu mai snt. Au fost ucii sau ntemniai. n pofida faptului c genele acestor gini ndrtnice zmislesc copii cu tare : j^inta hispano-creol, reproducndu-se nencetat n lanul genelor iscariotene. tia au fost i continu s fie jucuscarioi care vor s se erijeze n judecuttori ai uvernului. De un veac au tot trdat cauza Naiunii J)astre. Cei care trdeaz o dat trdeaz mereu. Au fc.a* i vor mai ncerca s-o vnd argentinienilor, Penilor, celui care ofer mai mult, fie el euro_Ji sau american. Nil TYi' * DisD "1 iar *aPtul ca am intrat pe domeniile lor. m,^e*uis^

tratamentul meu omenos fa de haida-natrii de rani ; cci aa denumesc mulimea (851 spiritele astea delicate. Au uitat c mulimea legat de pmnt i hrnea trudind pe moiile lor n servitute perpetu. Pentru aceti ibovnici ai pmntului, pentru aceti adepi ai btei, mulimea nu era dect o unealt de munc n plus. Piese care trudeau i procreau Unelte nsufleite. Lucrau pe moii dnd n brnci din /oii pn la cderea nopii. Fr nici o zi liber, fr cas, fr mbrcminte, fr nimic altceva dect neantul ostenelii lor. Pn cnd am luat friele Guvernului, particula don mprea aici oamenii n dou clase : don-numele s-t-pnului / erb-fr-don. Ompersoan / om-multime. De o parte lenea califal a moierimii hispac o-creole. De cealalt parte, sclavul inut n lanuri. Mortul-fiin-continuu-vie : muncitori cu ziua, rani, plutai, rutreiertori ai apelor, ai muntelui i ai pdurii, oameni care trudeau pe plantaiile de yerba mate. apinari, vcari, meseriai, crui, munteni. Sclavi narmai o parte dintre ei, aveau de aprat feudele acestor kaloikagathoi creoli. Rog pe nlimea Voastr s repetai termenul care mi-a scpat. Scrie mai simplu : Stpni. Aceti stpni cu particula don aveau pretenia ca gloata flmnd s-i i iubeasc, du*p ce c-i slugrea ? Oamenii-mulime, cu alte cuvinte gloata care trudete i procreeaz, produceau bunurile, suportau toate nenorocirile. Bogaii se bucurau de toate bunurile. Dou stri n aparen inseparabile. La fel de funeste pentru comunitate. Dintruna ies cei pentru care e fcut tirania, din cealalt, tiranii. Cum s

stabilim egalitatea ntre bogai i ceretori ? Nu v batei capul cu himerele astea ! mi spunea argentinianul Pedro Alcntara de Somellera n ajunul Revoluiei. Votul e un vis generos care nu poate fi realizat n practic. Vezi dumneata, don Pedro, tocmai pentru c fora lucrurilor tinde fr ncetare s distrug egalitatea, fora Revoluiei trebuie mereu s tind la meninerea ei : nici un om s nu fie destul de bogat ca s cumpere pe altul, i nici destul de srac ca s fie silit s se vndj Ah, ah ! a exclamat argentinianul, dumneata vrei sa distribui bogiile care aparin unui pumn de oameni [86] fcndu-i pe toi egali n srcie ? Nu, don Pedro, vreau s apropii extremele. Ba dumneata vrei s suprimi existenta claselor, don Jose. Egalitatea nu exist fr libertate don Pedro Alcntara. Astea snt cele dou extreme pe c'are trebuie s le apropiem. Am nceput s guvernez o ar unde sracii n-aveau nici un cuvnt, unde potlogarii i fceau de cap. Cnd am luat n mn Puterea Suprem n 1814, le-am spus celor care m-au sftuit, cu intenii cinstite sau ascunse, s m sprijin pe clasele avute : Domnilor, deocamdat nu v pot spune c v mulumesc. In situaia n care se afl ara, n care m aflu eu nsumi, singura mea noblee e gloata. N-aveam cum s tiu c tot pe atunci marele Napoleon pronunase aceleai cuvinte sau, oricum, foarte asemntoare. Micorat, nvins apoi, pentru c a trdat cauza revoluionar a rii lui. (In Caietul personal. Scris necunoscut.) Ce altceva ai fcut tu ?...

(ars, ilizibil restul paragrafului). M-am bucurat aflnd c am coincis cu Marele Om care n fiecare clip, n orice mprejurare, tia ce trebuie s fac n continuare i o fcea necontenit. Lucru pe care voi, funcionari n slujba Statului, nu l-ai nvat nc, nici nu dai semne c sntei pe cale s-l nvai, judecind dup rapoartele pline de ntrebri, de nedumeriri, de neghiobii despre toate fleacurile cu care m plictisii toat ziua. Cnd n sfrit de bine de ru facei i voi ceva, tot eu trebuie s am grij cum s dreg ce-ai stricat. . Cit despre oligarhi, nici unul dintre ei n-a citit un singur rnd din Solon, Rousseau, Raynal, Montesquieu, ? ' Voltaire, Condorcet, Diderot. terge numele atea, c n-o s tii s le scrii corect. Nici unul dintre ^.l n-a citit nici un rnd n afar de Paraguayul Catod ' Anul Cretin i Vieile Sfinilor, care acum or fi vfenit i ele cri de joc. Oligarhii rmn n extaz *,ioind Almanahul Persoanelor Onorabile ale Pronciei, cocondu-se pe ramurile arborelui lor genea[87] L nelogic. N-au vrut s neleag c snt unele situaii plcute n care nu se poate pstra libertatea dc-ct seama celor muli. Situaii n care ceteanul nu poate fi pe deplin liber fr ca sclavul s fie pe deplin sclav Au refuzat a accepte c orice adevrat Revoluie

este un schimb de bunuri. De legi. Schimbare profund a oricrei societi. Nu o simpl zugrveal pe cavoul scorojit. Am luat taurul de coarne. M-am pus de-a curmeziul n calea stpnului. a traficantului, a canaliei poleite. S-au prbuit din huzur i din domnie n cerit i calicie, i-au nceput s meaig de-a builoa. Nimeni nu le-a ntins o mn de ajutor. Am redactat aceleai legi pentru srac i pentru bogat. Le-am fcut s fie respectate fr crtire. Ca s stabilesc legi drepte am abolit legi nedrepte. Pentru a crea Dreptul am suspendat drepturile, care timp de trei veacuri au fost exercitate ntotdeauna strmb in coloniile astea. Am lichidat improprietatea proprietii individuale, transformnd-o n proprietate colectiv, care este acelai lucru. Am pus capt injustei asupriri i exploatri a btinailor de ctre creoli, i sta era cel mai firesc lucru din lume, cci btinaii aveau dreptul de primogenitul asupra orgolioilor i corciilor ibovnici ai pmntului. Am semnat tratate cu triburile indigene. Le-am furnizat arme ca s-i apere pmntu-rile de jafurile triburilor dumane. Dar totodat le-am ngrdit n hotarele lor naturale. mpiedicndu-le. s comit excesele pe care chiar albii i-au nvat s le comit * * n faa deselor plngeri ale oamenilor din locurile unde >~a de&furat campania cu privire la prdciunile i jafurile f* care indigenii le svreau pe proprietile rurale n tiniPu nenti eruptelor nvliri pe care le fceau. Dictatorul Perpetuu, printr-un amplu decret dictat n martie 1816, critica aspru ineP. ia unor comandani ai trupelor nsrcinate cu paza ra" ,a.' ordonnd s ?ie ntrite fr ntrziere cu'fore de cavalerie oe amentele din

Arekutaku, Manduvir. Ypyt i Kuavep ^ cete narmate din toate detaamentele de la grani trebuind^ organizeze incursiuni permanente in zonele nvecinate. Pen^ c\e [OS] n ziua de astzi indigenii snl cei mai buni slujitori ai stalului, dintre ei am croit pe judectorii cei mai '. probi, pe funcionarii cei mai capabili i mai credincioi,'pe soldaii cei mai viteji. Nu e nevoie de altceva dect de egalitate nuntrul legii- Numai potlogarii cred c folosul unui hatr este hatrul nsui. E timpul s neleag toi o dat pentru totdeauna c folosul legii este legea nsi. Nu e folos i nici nu e lege dect atunci cnd snt pentru toi. n ce m privete. n folosul tuturor, n-am nici rude, nici protejai, nici prieteni. Pamfletarii mi reproeaz c m port mai aspru cu rudele mele, cu vechii mei prieteni. E adevrul adevrat. Investit cu Puterea Absolut, Supremul Dictator n-are vechi prieteni. N-ai*e dect dumani. Sngele lui nu e ap de bltoac i nu recunoate nici o descenden dinastica. Aceasta nu exist dect ca voin suveran a poporului, izvor al Puterii Absolute, al puterii exercitate n mod absolut. Natura nu face sclavi ; i produce omul, strictor al naturii. Piatr de hotar. Dictatura Perpetu a eliberat pmntul smulgndu-i din suflet murdria imemorialei sale supuneri. Dac mai snt sclavi n Republica noastr, acum nu se mai simt sclavi. Aici singutor msuri, i .se poruncea s fie ucii cu lancea toi indigenii nvlitori care puieau fi luai prizonieri n ambuscade, iar capetele lor s fie aezate chiar n locul unde nvliser. n pari. 'a distan

de cincisprezece coti unul de altul. Indigenii cei mai temui care nvleau necontenit n regiunea de nord erau din tribul Payaguaces. Nomazi, umblau n hoarde i nu aveau aezri stabile. Foarte vicleni n incursiunile loj% triau din furtul de vite, pescuit i vntoare. Exista totui un numr redus de indigeni care i aveau corturile puin mai <a nord de Concepcion i care ajutau cu canoele lor forele ln detaamentul cel mai apropiat de punctul sus-amintit n urmrirea indigenilor nvlitori. O nvlire de vreo cinci mii amtre acetia a fost reprimat Ia sfritul anului 1916. Toi au ^st trecui prin lance, i capetele lor, puse n pari la distan -_e cincizeci de coi unul de altul, formau un cordon nspmn-<ator, menit-s~i nvee minte, de-a lungul mai multor leghe de ^ grania regiunii invadate, unde de atunci a domnit, o er do dp7wPe care istoricii o numesc Era Capetelor Linilife", (W-itii" Mrgen$tern. op. eit.) rul sclav care-a mai rmas e Supremul Dictator, care i-a pus toate forele n slujba puterii. Dar mai snt unii care m compar cu Caligula i merg pn acolo nct pomenesc numele lui Incitatus, calul pe care dintr-o toan nstrunic l-a fcut consul neghiobul de mprat roman. N-ar fi fost mai bine ca bizarul meu defimtor s verifice semnificaia faptelor i nu a ne-faptelor istoriei ? A existat, ce-i drept, un cal-con-sul n Prima Junta : propriul ei preedinte. Dar nu eu l-am ales. Dictatorul Perpetuu al Paraguayului n-are nimic dea face cu consulul soliped de la Roma, nici cu bipedul consul din Asuncion care a sfrit prost, executat sub portocal. M acuz c am proiectat i construit n douzeci de ani mai

multe aezminte publice dect cele pe care indolenii spanioli le-au distrus n dou veacuri. Am ridicat n singurtile pustii din Gran Chaco i din Regiunea Oriental case, forturi, cazemate i fortree. Cele mai mari i puternice din America de Sud. Cel mai vechi dintre toate este fortul care se numea odinioar Bourbon. Am ters numele sta. Am ters pata asta. Ceea ce nainte nu era dect o palisad de trunchiuri i frunze de palmieri a fost reconstruit din temelii. Astfel, n timp ce portughezii fortificau Coimbra ea s ne asalteze n Nordul ndeprtat, am nlat pentru a le ine piept Fortreaa din Olimpo. Am poruncit s-i fac zid de piatr. Bastion inexpugnabil. Turnuri mari de un alb orbitor mpotriva pirailor negri i traficanilor de sclavi negri ai Imperiului. Pe urm am ridicat Fortreaa San Jose. n sud. * * Fortreaa San Jose este fr discuie cea mai impresionant dintre construciile de inginerie militar, unic, prin dimensiunile ei nemaiauzite, n toat America de Sud n prima jumtate a veacului al XlX-lea. Proiectul ridicrii ei a fost conceput la ncetarea ostilitilor dintre Brazilia i oraul Buenos Aires, n Zona Oriental, care a creat prilejul nimerit pentru invadarea Paraguayului, prezentnd n anumite momente indicu de iminen. Dup temeinice studii i o meticuloas concentrare de mijloace, a nceput construcia n ultimele zile ale anului 188:;, ling Itapua, dincolo de nu, la Fortul sau Tabra pa Jose. Dou sute cincizeci de oameni, nnoptnd n corturi . barci de piei de animale ridicate n jurul caselor de ling fo1 [90]

Cldirea Consiliului, cldirea Cazrmii Spitalului. reconstruirea capitalei i a attor sate, lrguri i orae n interiorul rii, toate acestea au fost posibile nu prin miracol, ci dup ce am fcut prima fabric de var n Paraguay. In aa fel incit, dup cum afirm prietenul jose Antonio Vzquez, pe un trecut de crmizi de pmnt ars i chirpici, eu am introdus aici civilizaia au nceput s lucreze toi deodat. S-au perindat la direcia lucrrilor subdelegatul Jose Leon Ramirez, ajutorul su Casi-miro Rojas i comandantul garnizoanei Jose Mariano Mormigo. Cum ambiia proiectului cretea de la o zi la alta, numrul oamenilor care n decursul execuiei au putut fi angajai se dovedea nendestultor [Cei dou sute cincizeci de oameni de la nceput au ajuns douzeci i cinci de mii.] Ritmul lucrrilor s-a intensificat n 1837 i totul s-a ncheiat definitiv n ultimele luni ale anului 1838. Fortreaa, pe care paraguayenii au continuat s-o numeasc cu modestul ei nume originar, Tabra San Jose, iar cei din Corrientes i celelalte provincii argentiniene Traneea San Jose sau Traneea Paraguayenilor, avea un zid exterior nalt, fcut numai din piatr, de aproape cinci coi nlime i doi grosime, cu profil crenelat i ntrit cu donjonuri de guri de foc btnd n toate unghiurile orizontului. n afar de zplazul ridicat n drumul convoaielor spre San Borja. zidul sta, cu. un an adnc de jur mprejur, se ntindea fr ntrerupere pn ce se pierdea din vedere, ncepnd de la blile lagunei San Jose, din lunca fluviului Paran. pentru ca. dup ce descria un larg semicerc de mai muli kilometri, s se nchid ca un arpe uria pe jumtate ncolcit deasupra rului.

O asemenea construcie uimitoare de var i piatr, asemntoare ntr-un fel cu Marele Zid Chinezesc, cuprindea cazrmi pentru trupe, odi pentru ofieri i sergeni, depozite de arme i muniii i celelalte ncperi auxiliare, dispuse n forma unui mic sat cu o uli principal mrginit de cte cincisprezece case de 0 parte i de alta, fiecare ncpere msurnd apte coi i jumtate, iar trotuarele mai bine de cincizeci de coi ; n sfirit. dincolo de sat cuprindea dou mari tamazlcuri cu islaz mprejmuit, desprite rle o pdure deas tiat n dou de o potec ce se Perdea spre ru. . deprtare, sub privirile patrulelor din Corrientes. care utreierau munii i pustietile din Misiones, unde nu nflneai Wenie de om, Fortreaa se ivea deodat cu o nfiare impretnana i nspimnttoare. Dincolo de ziduri, n vrful unui nchi de urundey, drept ca un ac, parc strpungnd cerul, tura simbolul tricolor al legendarei, respectatei i temutei auzit a Dictatorului Perpetuu." (J. A Vzquez, Vzute i [91] varului. La moiile patriei, la fermele patriei, se adaug astfel strlucitorul impuls al varului patriei. Din Palatul Guvernamental pna la cea mai mic i'erm din fundul rii, strlucea albeaa varului patriei, Panegiristu meu va spune : Palatul Guvernamental a devenit receptacolul care stringca vibraiile ntregului Paraguay. Palingenez a albului din alb. Nevricoii de autori de afie satirice vor striga desigur ct i ine gura c palatul a devenit timpanul gemetelor pe care le scot zi i noapte deinuii din labirintul temnielor subterane. Trmbia

crmuitorului. Recipient al glasurilor unui popor n mers. Cornul abundenei, cu roade nenumrate. l proslvesc unii. Palat al Groazei, care a transformat ara ntr-o uria nchisoare, orcie batracienii cltori, oligarhii expatriai. Ce-mi pas mie de ce spun transfugii tia ! Pot s vorbeasc ei mult i bine, c-i rcesc gura de poman. Apologie/Calomnie nu nseamn nimic. Alunec pe deasupra faptelor. Nu pteaz albul imaeulrii. Albe snt tunicile celor izbvii. Douzeci i patru de btrni stau nvemntai n alb n faa marelui tron-alb. SINGURUL care se aaz acolo, alb ca lina : cel mai alb dintre toi n tenebroasa Apocalips . La fel i aici. n luminosul Paraguay, albul este atributul mntuirii. Pe acest fond de albea orbitoare, negrul cu care mi-au mpodobit figura trezete i mai mult groaz n sufletul dumanilor notri. Negrul este pentru ei atributul Puterii Supreme. Este o Mare Obscuritate, spun despre mine tremurnd n vizuinile lor. Orbii de alb, se tem i mai tare. mult mai tare de . negrul n care presimt aripa Arhanghelului Rzbunrii. mi amintesc foarte bine, Excelen, parc v vd i acum, cnd ai pus o ntrebare trimisului imperiului Braziliei. Pedantul i nfumuratul de Correia da Cmara n-a tiut s dezlege ghicitoarea. Despre ce ghicitoare vorbeti ? nlimea Voastr l-ai ntrebat atunci pe brazilian : De ce leul, numai cu rcnetele i urletele lui, nspimnt toate animalele ? De ce aa-numitul rege al junglei nu se teme dect de cocoul alb, pe ca-ro-l respect '?! O s-i explic cum stau lucrurile, cci 1921

vd c dumneata nu tii. i-ai spus nlimea Voastr : Motivul este c soarele, organul i ndreptarul ntregii lumini terestre i siderale, produce un efect mai puternic asupra cocoului alb din zorii zilei. i afl n el un simbol mai potrivit, prin nsi natura lui, dect n leul rege al tl narilor din codru. Leul umbl noaptea n cutarea przii i prdciunilor ; rzvrtit cu o coam uria i o foame aijderea. Cocoul se trezete odat cu lumina i-l bag pe leu -n gu. Correa a nghiit n sec i i-a rotit ochii n toate prile. nlimea Voastr i-a spus pe urm : Deodat apar draci mpunai n chip de leu i dispar n faa unui coco;... Haide, haide, Patirio, las nzbtiile astea din alte vremi '. Nu putem prevedea ce-o s se ntmple. Se prea poate s se inverseze rolurile dintr-o dat i regele tlharilor de codru s comit o nelegiuire i s nfulece cocoul cit ai zice pete. Numai c aa ceva n-o s se ntmple ct ine Dictatura Perpetu. Dac e Perpetu. Stpne, Dictatura o s in o venicie. Amin. Cu ngduina voastr, las pana asta pentru o clip. Ca s m nchin. Acum snt gata, Stpne. La porunca voastr. Iste Valon ! Cunosc strigtul tu' de rzboi. i ghiorie maele de foame, la-i deci oala cu fasole i-nainte de-a-mbuca/ mai nti n sec nghite i nchin-te la ea. Destul pentru azi. Restul o s-continui alt dat. Trimite nsemnrile pe msur ce le scrii. Du-m n camer, n Camer. Stpne ? In patul meu. n sicriul, meu, n groapa mea. Da. bdrane. n propria mea Camer a Adevrului. n pat, n patul sta nesuferit. mi entreti greutatea, vrei s fii stpn pe sfritul meu. Nu i-e de-a-juns c mi-ai rpit ceasuri, zile.

luni, ani ntregi ? Ct Hnar de vreme trupul meu a strbtut imensitatea ta e oale asudate ! nvelete-m la spate. Patino. Mai "rti perna. Pe urm crile astea, dou-trei cte snt. Cete apte Cri Juridice de Alfonso cel nelept n Partea dreapt, sub ezut. Legile Indiilor n partea cea-at ?'^c^"mi puintel noada cu Forum Judicum. Ah, ' vai de mine. Nu. nu aa. Mai jos. pune puin mai jos Forum. Aa, aa e nielu mai bine. A avea nevoie de prghia lui Arhimede. Ah. de-a gsi o tiin necunoscut care s m poat susine n aer. Crligele astea de care atrn oalele deasupra focului. Chiar dac snt umflat de gazul cald, nu pot face levitaii cum fac caii mei. A putea, Stpne, s pun s v fac un hamac grozav, cum au deinuii din temnie. Se simt aa de uori n ele. c uit pn i de greutatea fiarelor n care snt legai. Poate c ai dreptate. E singurul lucru de care mai am nevoie. Mulumesc pentru sfat. Dute i mnnc, c aud cum i ghiorie maele. Ei, ateapt 0 clip ! S ridic puin oblonul, Stpne ? Ce. vrei s fugi pe fereastr, ca o pasre ? Nu, Stpne ; vreau doar ca nlimea Voastr s avei mai mult lumin. Nu-i nevoie. Pn i sub patul meu e tot atta lumin ca ziua-n amiaza mare. M intrig hrtia asta. i dai seama cel puin c hrtia asta pe care-i scris afiul anonim nu se mai folosete de ani de zile ? Eu nam mai vzut-o niciodat, Excelen. Ce observi la ea ? Hrtie acoperit de mucegai, pstrat mult timp, Stpne. Dac e privit la lumin, se observ filigranul n dungi al fabricii : o rozet cu nite iniiale ciudate, pe care nu le pot descifra, Excelen. ntreab-l pe delegatul din Villa del Pilar dac nu cumva contrabandista aia

creia i se zicea Andaluza n~a adus mai multe topuri de formatul sta ? Toms Gill e mort dac nu-i mzglete depeele pe hrtie vrgat. Dac mai e i spurcat de juruin clcat, cu att mai bine. Trebuie s v amintesc, Stpne, c vduva lui Goyeneche nu s-a ntors in Paraguay. Cine-i vduva lui Goyeneche ? Doamna cpitan al navei care fcea contraband, femeia creia 1 se spune Andaluza, Stpne. A, credeam c vorbeti de vduva lui Juan Manuel de Goyeneche.. trimisul confidenial al lui Bonaparte i a Charlotei Joachine. spionul venetic care n-a clcat niciodat n Paraguay-Dup ntrevederea pe care i-ai acordat-o nlim^ Voastr, Andaluza n-a mai fcut nici un drum. Mini ? N-am primit-o niciodat. Nu ncurca lucrurile. Nu le [94] rsturna cu fundu-n sus. S se verifice cu ajutorul delegailor, administratorilor din zonele de grani, efilor de posturi vamale cnd i cum au mai intrat n tar topuri din hrtia asta vrgat. Acum poi s pleci. Vrei s mncai ceva, Stpne ? Spune-i Sntei s-mi aduc o can cu limonada. S vin maestrul Alejandro la cinci ca de obicei ? De ce s nu vin ? Cine te crezi tu s-mi schimbi tabieturile ? Spune-i brbierului s-i mai scurteze barba. Du-te i ghiftuiete-te. Poft bun. (n Caietul personal) Cred c recunosc scrisul i hrtia asta. O dat, cu muli ani n urm, au reprezentat pentru mine nsi realitatea. Fcnd s scapere o piatr de cremene deasupra hrtiei, puteai vedea n cerneala nc umed cum miun infuzorii. Fibrile parazite.

Corpusculi inelari, semilunari ai acestui plasmodium. Formau pn la urm rozetele filigranate ale malariei. Foaia sul se rsucete, paludismul de-o pocnete. Triasc febra intermitent ! mi vjie urechile cuprinse de febr. Opera narilor anofel. S iei urma literelor n labirinturile... (rupt) ...filigranele pe hrtia vrgat-spurcat, literele flagelate, marcheaz acum irealitatea inexistenei. n jungla de diferene n care ne-am nfundat, trebuie s am i Eu grij s nu m las nelat de delirul asemnrilor. Toi se linitesc gndindu-se c snt un singur individ. E greu s fii permanent unul i acelai om. Un lucru nu e mereu acelai lucru. EU nu snt numai EU. Singurul care nu se schimb este EL. Se susine n invariabil. Se menine n starea fiinelor supralunare. Dac nchid ochii, continui s-l vd repetat la infinit in inelele oglinzii concave. (Trebuie s-mi caut nsemnrile despre acest fenomen de astronomie sufle-sasc.) Nu e o chestiune care depinde numai de Pleoape. Dac uneori EL se uit la mine, atunci patul pteu se ridic i plutete n voia vrtej urilor, i Eu, nuns n pat, vd totul de foarte sus sau de foarte jos, pina ce totul dispare n punctul sau n locul absenei [95] Numai EL rmnc iar s-i piard ctui de puin forma i dimensiunile ; i crete mereu, cresend din el nsui. Cine m poate asigura c eu nu snt, cnd a tri nseamn a rtci de unul singur ? Clipa aceea in care cu adevrat, cum a spus copistul meu, tu mori i totul continu fr ca nimic n aparen s se fi petrecut ori s se fi schimbat. La nceput nu scriam ; nu

fceam dect s dictez. Pe urm uitam ce dictasem. Acum trebuie s dictez / scriu ; i s nsemn asta undeva. E singurul mijloc de care dispun ca s verific c mai exist, Dei, dac m gndesc mai bine, a fi ngropat n litere nu e oare modul cel mai complet de a muri ? Nu ? Da ? i atunci ? Nu. Hotrt, nu. Voina slbit a ramolismentului. Btrna via bolborosete gnduri de btrn. Scrii cnd nu mai poi fptui. Scrii adevruri false. Renuni la foloasele uitrii. Sapi groapa care este fiecare dintre noi. Smulgi din fundul ei ceea ce dup atta timp e acum ngropat. Da, dar oare snt sigur c smulg ceea ce e i nu ceea ce nu e ? Nu tiu, nu tiu, A face lucruri nensemnate cu un efort titanic e tot un mod de a fptui. Chiar dac invers. De un singur lucru snt sigur : c aceste nsemnri nu au destinatar. N-au nimic din povetile nchipuite pentru distracia cititorilor care se reped asupra lor ca stolurile de lcuste. Nici Confesiuni (cum snt cele ale eumtrului .Jean-Jacques). nici Cugetri (cum snt cele ale eumtrului Blaise). nici Memorii Intime (ca ale tufelor faimoase ori ale literailor sodomii). Snt un Bilan, ? ca i cum ai merge pe srm deasupra prpastiei. Piciorul umflat de gut se trte spre captul cellalt pn cnd i pierde echilibrul, i atunci srma, echili-bristul. socotelile i povetile, datoriile i datornicii, toate snt nghiite de prpastie. Salut, binevenit taluz . Idiotul de Patino spune mereu adevrul numai pe jumtate. N-am primit pe Andaluz. I-am acordat audien, dar n-am primit-o. Primii-o, nlimea Voastr, m ndeamn asociatul ei Sarratea. Vestita negusto* teas este o persoan nenttoare, devotat nalii1111

[961 astre cum nu se mai poate. Vrea s v propun o f cete care-o s v aduc satisfacii mult timp. dar e nu poate fi tratat dect ntre patru ochi, din pri->ia riscurilor pe care le implic. Cuvinte false de argentinian,, fals ca orice argentinian. Vrea s m zp-easc ntinzndu-mi momeala vinei mari afaceri de contraband cu arme. Mi-ar aduce ntr-un transport nici mai niult nici mai puin dect tot arsenalul furat statului Paraguay n timpul blocadei piratereti a ru-lui qi Pe deasupra i armele pe care le-au lsat trupele'paraguayene cnd s-au dus s apere Buenos Ai-resul mpotriva invadatorilor englezi. Pn i tunurile din port, i asta nc nu-i tot. Mirosea de la o pot a complot, nainte de a ncepe s ias fum. 4'Iie uneori mi place s trec drept naiv. Ce zi e mine c nu poate veni chiar azi vestita negus-toreas, cnd chiar ieri ar fi fost niel cam trziu ? i-am spus n doi peri argentinianului. ndat egreta verde cu aripi albe de douzeci de metri de la etambou la etrav a strbtut cele aptezeci de leghe care ne despart de Villa del Pilar, unde corabia a stat ancorat timp de dou luni ateptnd autorizaia mea. Plannd ntre colinele din Lambare i Takumbu, acobort ncetior n golful portului i s-a oprit n faa Palatului Guvernamental. "Mai nti a intrat n cabinet prin lentila binociului silueta mrunt a doamnei cpitan la timon. E cu spatele, se uit n oglind-. Corptrestie. Corp-flint. Archebuz-femeie. Cu degetele crispate pe trgaciul voinei. Atunci am scris nihil in intellectu acest

Xerciiu retoric pe care acum l copiez ca s m pe-epscsc de dou ori pentru ruinea acelei slbiciuni Sentimentale de prost gust provocat de vizita fabu-oas a femeii reale. Deianira mi aduce cmaa mbi-a-a de snge a rului-centaur Nessus. Nessus : ana-& &Bia sinului]. Creaturi amfibio-logice aceste creaturi tio gice" ^ti-i' Povestea '? putei gsi n orice dic-^ Rar de buzunar despre mituri. Dac pn atunci al 1 In sp. Noso seno. meu nu va fi mistuit de flcri, srguineiosule eomn atorstrngtor de cenue, deschide la paginile 7077" unde vei afla locul nsemnat cu o cruce : Herukles s' ndrgostete de Deianira, care era hrzit lui Ache-lous. Se lupt cu acesta, care a luat forma unui arpe" apoi forma unui taur. Ii smulge un corn, care va fi proslvit mai trziu sub numele de Cornul abundenei S pierzi o femeie nseamn ntotdeauna s dai de abunden. Herakles, n schimb, este purtat de biruin+ spre pierzanie. O duce pe Deianira pe dealul Takumbi n realitate la Tirint. Asta n-are prea mult importan cci n asemenea legende un nume nu e mai real dect altul. Intr n scen centaurul Nessus, care cunoate vadurile rului. Se ofer s-o treac pe Deianira de partea cealalt lund-o n spate. Dar cum toate zeitile astea hermafrodite snt trdtoare, rulcentaur Nessus fuge cu ca. Herakles trage n rpitor o sgeat otrvit. Simind c moare, Nessus i d Deianirei cmaa lui mbibat n snge i otraxr, iar ea la rndul i-o druiete lui Herakles. E aici o ncurctur n ei

toat regula. Cu tot dichisul : gelozie, bnuieli, dezndejde. Cu ce se hrnesc legendele dac nu cu fataliti mrunte ? Herakles agonizeaz mbrcat cu cmaa lui Nessus. nc mai are destul putere ca s doboare copaci falnici la poalele Colinei Leului. Face cu ei o piramid, nal un rug pe msura mniei lui. l trimite pe Filoctet, care era un fel de Policarpo Patifio pentru el, s dea foc trunchiurilor peste care i-a ntins blana de leu, tolnindu-se pe ea ca pe un pat, cu capul sprijinit n ghioag. Dicionarul spune c .i Deianira s-a omort din disperare. Nu-i adevrat ; femeile fa-buloase sau reale nu se omoar. Omoar din sperare. ntre dou faze ale lunii sngereaz, dar nu mor, Ah, trdtoare, viclean, frumoas Deianira-Anda* luz ! Vduva veneticului Goyeneche, emisar a ntrilor din Buenos Aires. n bun port ai ajuns f Crezi c-s lepd de pe mine blana de leu pentru ca tes^n, fatal s-mi ating trupul cu vrjitoria ei de snge strualmenstrual ? Pstreaz-i darul tu transps [98] I o min de bani i-au cumprat frumuseea i n-A zneala, i moartea mea de mna ta, Amazon-a-J^ul Ah, de-a putea popula ara asta cu femei b-"ioase ca tine, dar nu trdtoare, btioase cu dumanul, graniele Paraguayului ar ajunge pn n Asia Mic. unde triau amazoanele pe care numai Herakles. ie_a putut birui ! Dar Herakles, un afemeiat care clca a fost birui? e temei. Eu n-o s m ntind n s

pat cu tine. De mic copil am iubit o zeitate pe care am numit-o SteauaNordului. Multe veleiti au vrut s-i ocupe locul lund alte forme, toate false, fr s m poat nela. ntr-o bun zi, n tineree, am adresat unui spirit ntrebarea ; Cine este Steaua-Nordului ? Dar spiritele snt mute. (Pe margine) : Nu i pentru Patino, cart" crede c st de vorb cu ele, numai pentru c am tcut greeala s-I nv citeva rudimente de ocultism i de-astrologie. I-au fost de ajuns ca s se cread cu timptU un mag. Imago. Fluture-coleopter. MareSarcofag, are pictate pe aripile ndoliate cranii i tibii fosforescente... (marginea rupt). Am copiat n latin ntrebarea pe o hrtie. Primul meu afi satiric, nu calomnios, nici amoral, ci amar, namorat, halucinat. Am pus bileelul pe o piatr, pe viiul dealului Takumbii. Cum de nu s-a gsit atunci un farsor care s rspund !a ntrebarea asta ? ! Oricum mi lipsea aa ceva. indiferent dac vine sau nu la tanc contrabanda de arme. Nemicat m faa mesei, arunc o privire curioas peste hrtii. Peste rastelul unde .stau ngrmdite cincizeci din pus-Ue pe care chiar ea mi le-a vndut n mai multe rn^Ui pe ling vin rou. fin, pesmei. potcoave, contra-^ de furnic ce ptrunde prin blocada de pe ru. ntinde mna i mngie meteoritul, observnd cu coada chiulul ce se petrece in jur. Blinda dezmierdare a ace.s-colt?!m a cosmosuiui- Hazard-piatr nlnuit ntr-un n f- camerei din care izvorte o lumin invizibil, tru Un^area unor hazarduri mai mici. Aceast femeie cu PUI negricios abia nfiorat. Nu-si ascunde inteniile

clare n adncurile ntunecoase ale sufletului. pr i ultima Cpitneas de atentate ncercate pe la spate Fii binevenit, cpitneas a Porumbelului din La' Plata ! Deianira-Andaluz traficant de arme. de mirodenii, de ibovnici. Gurile-rele zic c toi marinarii de pe corabia ta alei de tine au ajuns s te cunoasc pe rnd. unul c-te unul, ia ceasul cind mahomedanii se roag atingi nd pmintul cu fruntea. Meteoritul te dezbrac n timp- ce tu l mngi. Eti obinuit s porunceti s te desfrnezi. Nu aduci arme pentru armata mea. Nu aduci, dect basmaua ta roie. Momeala pentru mine, ca s poi trage cu flinta de aproape de cum vezi c ies n pragul uii. i pui mna n old Nasturii peruvieni de la bluz i lumineaz decolteu}. Fac un pas napoi orbit, de strlucire. Atept s-mi' revin. i ntorci faa la oglind cutndu-m/cutndu-te. i potriveti bucla' albstruie care iese de sub turbanul n stil pirateresc. Ai trecut de Capul celor. Unsprezece mii de fecioare. Te apleci asupra sextantului. Caui coordonatele rectilinii/sferice ; ncerci s vezi unde, cum ai putea s fixezi punctul care a luat-o din loc ]sindu-te fr loc n spaiul imposibilului ; sau, i mai ru. abando nndu-te n deiva acestui loc inexistent unde coexiti cu toate speciile posibile. Loc comun care terge simul comun : anuleaz faptul n.sii c te afli aici aplecata asupra sextantului asteptind s te primesc, pndind micarea, momentul potrivit ca sa m faci i pe mine sa cad in locul comun ai unvi fraze. Lucrul cel mai uor din lume. cel mai infailibil mod de a face s dispar un lucru : om, animal, .fiine n-sufeitent'nsufk'ite. ngduie-mi un aparteu ntre paranteze drepte : fntr-o dram din aniichitaic. nu-mi amintesc care in clipa asta, exist un

pasaj uncie un conspirator-uzurpator vorbete cu iameiiii pe ran'i \'^ trimite ca s-l ucid pe rege. Mercenarii se flesc <-' sini oameni, .i el le spune c sint doar un soi <J ** meni.! Nici tu nu eti femeie : e.li numai un sui de >e, mcie. Vemt-rtcit n rsprul posibilului. Nu n:3 navighezi pv rul Paraguay, nici brazdincl Strimtora sub norii lui Magrllan. Navighezi prin spateh [1(10} ilor, fx' sa poi iei dintr-un spaiu fr spaiu. In r ntrast cu strlucirea acestor Nubeeulae magellanice, Cmbrele cearcnelor tale au crescut : dou pungi-de-rbune sub focul ochilor vars o ploaie de funingine neste impersonala ta persoan. Din cnd n cnd te fac divizibila. Uf. Nu. tiu c nu scriu ce vreau s scriu. S ncercm alt nuan. Te-ai vrt ntr-o peter ntunecoas pn ai ajuns chiar n centrul pmntului. Te frmni pe tcute n tcerea templului meu. Atingi, adulmeci, scotoceti totul. Cercetezi mngind/suspi-nnd tuburile telescopului. Ei, bag de seam ! Nui face iluzii, Deianir-Andaluz : Herakles s-a i aruncat n flcri nfurat n cma. N-o s-mi masori izmenele cu teodolitul meu. Aparatul sta mi-a slujit pentru a reconstrui Oraul pe care n trei veacuri strmoii ti l-au lsat mai plin de murdrii dect grajdurile lui Augias. Am demarcat, am dezinfectat ara i n acelai timp am tiat cele apte capete ale hidrei din Lerna care aici n-au putut lstari dubluri. Singurul Dublu este Supremul. Dar tu nu nelegi expresia a fi-doi. Te sprijini de telescop. Scoi din teac scrotul de pi^le de cprioar. Observi prin lentil : Vezi Crucea Sudului rsturnat ; totodat i tot pe dos, meteoritul. Busola i-a nfipt acul

n Nordul magnetic al pietrei. Ridici tubul pn Ia unghiul cel mai nalt. Dac pungile-de-crbune n-ar fi ntunecat cerul, poate-ai fi reuit s zreti spaiul complet lipsit de stele dintre Constelaia Scorpionului i Constelaia Ofiucus : adevrat gaur Prin care privirile noastre pot ptrunde pn n cele mai ndeprtate unghere ale Universului. Pe mas cele apte ceasuri bat ntr-un singur puls pe care eu l sincronizez n fiecare zi ntorcndu-le de aptezeci de ori apte. Nu poi trece peste linia asta care zvcnete. ori-Clt ai mpinge cu umrul, cu umbra ta, spaiul fr _Paiu care te conine mpreun cu celelalte specii nenorocite, fenix-femel a umiditii. Memento homo. jjj*^nto miUer. Se face trziu pentru tine. Degeaba * ? vergeaua de fier a cadranului solar ; la ceasul din cot \ Um^ra se d napoi. Legat de bara crmei. cu ^ sprijinit de bompres, naintezi spre mas navi[101] gnd contra vntului care umfl canaturile uii djn spatele creia te urmresc. Respiraia ta agit fanioanele, i nfioar ritmic snii, mic valurile de hrtii Te uii la scrisoarea lui Sarratea. O arunci la co' Scuturi din cap eliberndu-te de distracia trectoare' Ai primit ordin s m ucizi i ncerci s m distrezi scriind-descriind .ceea ce nu se poate intmpla, hamal ncpnat, luntra al justiiei. Grbete-te. Bine, bine. Te-ai hotrit in sfrit la un sfrit care nu va avea nceput. Mzgleti neglijent cteva cuvinte. Ah, ah. Tu mai ntii scrii i apoi acionezi. Mai n Ui aduni cenua i abia dup aceea aprinzi focul ; la urrna urmei, fiecare ave felul su de a fi. Te ridici. Te apropii de u. Strecori mina n decolteul bluzei. O faci vu atta

energie nct pocnesc custurile. Un nasture se rostogolete, trece dincolo de u, se oprete la picioarele mele. l iau de jos. E cald. li pun n buzunar... (rupt). Din sin scoi un obiect. l arunci. Ricoeaz pe plani-sfer, ntre constelaiile Altarului i Punului. Aerul e din ce n ce mai irespirabil n birou. Duhoare de pisic dat cu mosc. Inconfundabilul, imemorialul miros de femel. Iz greu de sex. Desfrnat, senzual, lubric, libidinos, ator, voluptos, neruinat, impudic, lasciv, pctos. Emanaiile se rspndesc, umplu ncperea. Ptrund n cele mai tainice unghere. Fac s se clatine ntr-un balans de flux i reflux obiectele cele mai grele. Mobilele, armele. Pn i meteorul parc plutete i d din cap n putoarea aceea ngrozitoare. Pesemne c invadeaz ntregul ora. Greaa m paralizeaz i mi vine s vrs. Abia m pot stpni. Fac un efort suprem. Nu numai fiindc simt mirosul sta de femel i fiindc miam amintit deodat de el. l vd. Mai feroce dect o stafie care ne atac ziua-n amiaza mare srind n* coace i ncolo, pn la captul acelor zile dinti, arse, uitate n bordelurile din Oraul de Jos. Mirosul e aici. Samson-femeie, ea a mbriat coloanele templul^ meu temperat. i ncolcete miile de brae de furcou inexpugnabilului meu schit de sihstrie n erecie. Vrea s-l drme. Se uit la mine orbete, m adulmec Ve ^ i vzute. Vrea s m drme. Intr Sultan. Se apropie [1021 ^ xndal. ncepe s-o mu.luiase de la cJcie. Apoi 'ncheietura

genunchiului, coapsele de lupanar, curbura feselor. Btrnul eline sans-culotle se codete i ei Dorina, care sfrm munii, vechea Dorin strfulgera n ochii lui urduro.i. Geme niel gata-gata s capituleze, i retrage totui ndat botul din acele va; morbide. Bale spumoase i se preling din bot. O insulta birjrete : Trf trdtoare ' Gsi-te-ar moartea dt foame de brbat ! S n-ai alt acoperi dect bolta cerului. Nici alt culcu: dect puntea corbiei tale. S trieti nconjurat de alarme, chiar de nu ne mai aduci arme. Capul rposatului tu brbat s se lipeasc di coapsele tale, centur de castitate care s-i nfrneze poftele. Afar ! Du-fenvrtindu-te, trf ce eti ! Ei, ei, ei. Ce-i asta, Sultan ? Ce-i limbajul sta necuviincios de cine revoluionar ? Nu aa trebuie s te pori cu doamnele ! Dar la ce altceva m puteam atepta de la tine, cine btrn, fnos i misogin ! Sultan i pleac fruntea i se ndeprteaz bombnind njurturi imposibil de reprodus. Nu se cuvine s ngrom aici notele triviale. Vd c i n excesele astea m repet. Poate cu bun tiin ntruetva. Exagerez detaliile. Cuvintele snt murdare prin natura lor. Murdria, excrementele, gndurile negre .i mrave se cuibresc; n mintea terailor. literailor : nu n vocabule. Aplic acestor n-, semnri strategia repetiiei. Mi-am spus n sinea mea: numai ce se repet cu lux de amnunte se anuleaz de la sine. Mii de draci ' La urma urmei, eu fac i scriu ce am chef i cum am chef, de vreme ce scriu numai Pentru mine. De ce atunci attca oglinzi, scrieri hieroglifice, epene, dichisite. Litemtologie de antifoni i ?ontraantifoni. mpreunri de metafore i metafori. Duc-se dracului de conveniene, Sultan a

fcut foarte bine cnd a mprocat-o cu noroi pe trfa de Andaluz ! in reaiilatf a putea suprima toat povestea asta. n nce caz o s-o revizuiesc i-o s-o corectez la o nou setur. Fapt sigur i real este c and al uza Deianira splat putina. Putin-pat-fcmeie lundu-i tlpia: Menind iari ncetul cu ncetul Andaluza ca o trestie. urmrit de plivirile negrului Pil ar. Indiscretul pezevenghi care este feciorul meu de cas a spionat i ei prin cealalt crptur. Mai palid ca un mort, dac paloarea cadaveric a unui negru poate fi observat. Mai tulburat dect toi, pajul s-a fcut nevzut zbughindo spre buctrie.. Se ntoarce ndat cu ceaiul mate. Ap fiart timp de dou ore ncheiate ; mi dau seama de la prima nghiitur sorbit cu' paiul. Ai vzut cumva o femeie ieind din birou ? Nu, Stpne. N-am vzut pe nimeni ieind sau intrnd. Ara stat tot timpul la buctrie pregtind ceaiul mate i ateptnd porunca voastr. Dute i ntreab santinela. S-a i ntors. Potlogarul sta' poate s se afle n mai multe locuri deodat. Stpne, nici un strjer ori santinel n-a vzut intrnd ori ieind vreo femeie din Palatul Guvernamental ct timp nlimea Voastr ai lucrat pn adineauri. Ciorna povestirii n care vreau s-mi reprezint acel fapt continu astfel : Mi-am scotodt buzunarele. n cutarea nasturelui ; n-am gsit dect un bnu de argint de jumtate de real. Am trecut n birou. Pe mas m ateapt hrtia scris de femeie. Cu litere mari, biletul griete astfel : SALUTARI DE LA STEAUA NORDULUI ! M reped cu ochianul la fereastr. Scrutez portul pn n ungherele cele mai ascunse. Pe oglinda de mercur a golfului nici urm de corabie

verde. ntre Arca Paraguayului, care de douzeci de ani tot neterminat a rmas, lepurile i celelalte ambarcaiuni ce putrezesc ia soare, tremur numai reflexele apei. De pe birou a disprut i biletul. Poate c eu i-afli mototolii furios i l-am aruncat la co. Poate, poate. Ce tiu eu ? n locul lui gsesc, ntre vrafuri de hrtii i constelaii, o floare fosil de tir ; i atunci poi sene mai departe orice, de pild, floare-simbol al nemuriri)-La fel ca pietrele azvrlite la ntmplare. frazele i^1" oate nu se ntorc inupoi. Ies din prpastia rientei si nu se las pn nu ne Ursc n ea, stpine pe o realitate cadaveric. Cunosc aceste zulie-pietricele. dup stil. Bunoar : Nimic nu e real docil nimicnicia ; sau : Memoria, stomac: al si |H)4| tului ' sau : Dispreul, aceast arin din cure snt tcutei care v vorbete. Par inofensive. Odat azvr-ne pe" panta scrisului se tot rostogolesc la vale putnd gOaCeceze ntreaga limb. S-o mbolnveasc pn ce ofac s amueasc de tot. S taie limba vorbitorilor. g_l jao~s..u_mble iari n patru labe. S-i mpietreasc dup ce i-a mpins la limita degradrii extreme. de unde nu se mai pot ntoarce. Monolituri cu o vag form uman. Semnate ntr-o pdure de stejari de piatr. Hieroglife, ele nsele. Pietrele din Tevego, pietrele astea ! Am luat deci floarea. n interiorul crengu{ei cristalizate lupa ngduia s vezi imperceptibile vinioare. Ptrunznd cu ochiul pn la creasta florii de tir, vedeai vrfuri de muni nenchipuit de mici. Substana a aromei fosilizate ? Un iz slab, apoi o mireasm puternic, un zumzet. Sfrit de corpuscule care snt acolo DINAINTE

i care nu se las percepute dec.it dup ce ai frecat ndelung floarea-mumie de dosul palmei. Nebuloase. Constelaii asemntoare celor din cosmos. Un cosmos ntors pe dos spre infinitezimal, ghemuit n el nsui. La un pas de antimaterie. Mii de draci ! Retorica face mai departe ravagii. Mai mult ca sigliK_?_mia_m pierdut complet facultatea de ,'a_ spune prin cuvinte din limbajul de toate zilele ce gndesc sau cred e-mi amintesc. Dac a izbuti, m-a vindeca. Vine o trf, 6 curvitin-de-ap. mi rvete toate hrtiile. Apare o arhitrf navigatoare. i poruncete s.-ti aaainieti c trebuie s uii. Alt chestiune. In legtur cu Istoria Revoluiilor din Provincia Paaguay l-am menionat azi diminea pe iezuitul Lof"10; ^m citit manuscrisul la Cazarma Spitalului, end ?fost. internat ca urmare a czturii cu care m-am es ^a ultima mea plimbare. Dac ar fi s m ncred mrturia simurilor mele. trebuie s scriu c n - fa7arniaza aceea l-am vzut pe Pedro Lozu.no .sub 'Warea preotului care mi-a tiat drumul n josul y-!i Encarnacion, n clipa, end se ck-zlniria furtuna. [10.11 Odat eu primele pitturi s-a lsat brusc ntunericul Sorge?itii] de recunoatere, cercetaii, gornistul, toboarul, toi au trecut de mult. La o cotitur s-a ivit preotul cu stihar i etol. Doi-trei ministrani l nsoeau purtnc! nite luminri aprinse, pe care ploaia i virilul nu reueau sa le sting. Fanfara alaiului s-a risipit n clinchet ui

clopoelului pe care unul dintre ministrani i agita .-^periat n faa mea ca n faa unui spectru. Pagul alearg mai dep-uie n galop, cu urechile ciulite la dopofel. M-arn gndit la un nou complot dup acest simulacru al mprtaniei date unui muribund. M-au uimit tertipurile stratagemei. Au prevzut totul : m-au fii Hat eu focul de arm, apoi cu mprtania. Nu ; poate c nu. a spus un alt glas din mine. Nu-i oare iezuitul Peclro Lozano. care vine s-i nmneze personal pamfletul mpotriva lui Jose de Antequera ? Oprii n mijlocul strduei, cortegiul ambuscadei eu-harL<st:ce m nfrunt. Nu d semne c-ar avea de gind s se ndeprteze, mi aine drumul. Piei din faa mea. Pedro Lozano ! strig. Acum l disting clar n lumina fulgerelor. I se vd pn i porii pielii. Faa livid. i se mic n biguiala antii'onu-picioarele n noroi. In clipa aceea citit despre cronicarul ordinului c a murii n urm cu un secol. n trectoarea Huma-huaca. cnd mergea spre Alto Peru pe acelai drum pe care ia fcut Antequera spre decapitarea sa Aud din nou clinchetul clopoelului atenuat de rafalele de ploaie M de vnt din ce n ce mai puternice. Pagul sare n-spiminUii. Mincstranii fug strignd : Xake Karai! Xake Karai ! Sini aproape deasupra preotului. Ceea ce de departe prea o scoar aurit de carte este n re-filitaU- arH)t'oruI de aur care pstreaz forma consacrat. Linitesc pagul trgnd cu putere hurile n clipa cnd <? gata s-i ia avnt. n clipa aceea viriu biciului, erpuind printre raiale, se aga de picioi'^ arlotorului, smulgndu-l din minile preotului. l v^ tirindu-se prin noroi n cutarea lui. Lucrul cel rru'1 ciudat este c stiharul nu-i pierde albeaa. Vechea etol de doliu, franjurii. cele dou cruci cu

gi'11'' 110G| vd Ochii nchii. Buzele iui. i proptete bine inii amintesc c um ase ale pieptarelor capt un alb strlucitor. Pagul r pe deasupra preotului i se avnt n vrtej urile ^rtunii- Alunec ntr-o bltoac. Cade, m azvrle de-te ^g ej_ La rndul meu, m tvlesc n noroi n utarea nu tiu crui lucru pierdut. Pierdut n dou in concusiunea cderii. M-am aflat n situaia celui care nu mai poate spune Eu fiindc nu e singur, sirn-tindu-se mai singur ca niciodat n aceste dou jumti, fr s tie creia dintre ele i aparine. Senzaia c' ai ajuns pn aici mpins, nelat, azvriit ca o zdrean, mpotmolit n bltoac. n clipa aceea, biciuit de Potop, nu reueam dect s lovesc orbete noroiul cu minile. Idiot, idiot, idiot ! Un os rupt, coloana sf-rmat, o lovitur la baza craniului pot provoca asemenea halucinaii. Poate c nu mi-am dat seama n clipa aceea. n momentele de descurajare adevrul are nevoie de tot atta sprijin ca i greeala. n clina aceea nu aveam alt sprijin clect noroiul ; m sugea n adine. n btaia ploii i a vntului, calul atepta. DA-MI MINA, VREI SA VA SCULAI, STA-pine ? D-mi mna. E o cinste foarte mare pentru mine' sluga voastr credincioas, ca nlimea Voastr s-mi ntindei mna. Nu-i ntind mna. i poruncesc s mi-o ntinzi.pe-a ta. Nu-i propun o mpcare, ci numai un simulacru de identificar vremelnic. Asta-i o lecie. Ultima. Ar fi trebuit s fie prima. De vreme ce nui mai pot propune Cina cea de Tain cu droaia de Jude care snt

apostolii mei, i ofer o prim i ultim lecie. Ce fel de lecie, Stpne ? Omagiu adus crasei tale ignorante n beneficiul serviciului. De mai bine de douzeci de ani eti marele copist al Guvernului, secretarul meu particular, supremul contopii, i nu cunoti nc tainele meseriei tale. Darul tu de scrib continu s fie foarte rudimentar. Srac, ru i de:dnat. Te fleti c ai n pupil facultatea de a distinge cele mai mici asemnri i diferene pn i n forma punctelor, dar nu eti n stare s recunoti litera unui infam afi satiric. Avei perfect dreptate, Stpne. Cu ng-* duina voastr, vreau s v informez c am ncazarma pn acum apte mii dou sute treizeci i patru de copiti n arhiv, pentru a confrunta literele afiului cu scrisul din cele douzeci de mii de dosare, cu cele cinci sule de mii de file. la care se adaug toat hrogria pe care nlimea Voastr mi-ai poruncit s-o strng n acest scop. L-am adus printre recrui chiar i pe Pai Ivbatu. Cu toate c are creierul pe jumtate deranjat, e cei mai viu i activ dintre conopitii recrutai. S"nt yn nebun tob de carte i de rbdare am eu parte ! striga mereu fostul preot. Aducei-mi dosarele, cci Pentl," mine treaba asta e floare la ureche ! i in cu pesmei o-campanie i ap ca s le sporesc neastmprul i P^." de lucru. V amintii, Stpne, de indigenii aceia oaii"1 din Jaguaron care au refuzat s mai lucreze pe planv ia de tutun pe motiv c au vederea slab 7 Li s-a "a [108] s mnnce un ghiveci bun, cu muli viermi de tutun nuntru. Indigenii s-au aezat la mas. Au mncat i ultimul bob de porumb,

dar au lsat ntregi toi viermii de tutun, grai i verzi, pe marginea farfuriei. Am de gnd s fac acelai lucru cu trntorii tia. Atept doar ca Excelena Voastr s-mi ncredinai afiul pentru a se ncepe cercetarea scrisului. De mai bine de douzeci de ani eti secretarul meu nevrednicde-ncredere. Nu tii s secretezi ce-i dictez, mi suceti i rsuceti cuvintele. i dictez o circular pentru a-i instrui pe funcionarii civili i militari asupra evenimentelor cardinale din viaa Naiunii noastre. Le-am i trimis prima parte, Stpne. Cnd o s-o citeasc, dobitocii tia fr tiin de carte o s cread c le vorbesc despre o Naiune imaginar. Semeni cu scribii tia cu stil bombastic, dealde Molas i Penas, bunoar, care se cred nite Tales din Milet i nu snt dect nite ntri tale quale, Pn i la nchisoare se in de ginrii i fur din scrierile altora. Nu te osteni s-i imii. Nu folosi cuvinte nepotrivite care nu snt pe placul meu, care n-au priz la gndirea mea. Nu pot s sufr aceast capacitate relativ, cerit. Pe lng asta, stilul tu e dezgusttor. O ulicioar labirintic pietruit cu aliteraii, anagrame, idiotsme, barbarisme, paronomaze de tipul proli/prulis ; imbecile anastrofe ca s-i lai cu gura cscat pe invertiii. imbecili care aJung la erecie sub -efectul' chinuitelor inversiuni ale propoziiei, n genul : La pminl din pom prvles-cu-m ; sau alta i mai chinuit : nfipt Revoluia n capul rneu, Urnea mi face complice cu ochiul din Piaa Palatului. Vechi trucuri ale retoricii care acum se folosesc din nou, de parc-ar fi noi. Dar mai mult ca orice ii reproez c nu eti n stare s te exprimi cu originalita-ea unui papagal- Nu eti dect un biouman

cuvnttor. ^ghioana hibrid zmislit de specii diferite. Mgarcatii- trgnd la roata fntnii de ia biroul de conopiti Guvernului. Ca papagal mi-ai ii fost de mai mult folos . et ca secretar particular. Nu eti nici una, nici alta. n Joc s transcrii ntocmai ce-i dictez, umpli hrtia do ar>'aronade de neneles. mecherii fumate de mult de lumi alii. Te hrneti cu hoiturile crilor. Dac n-ai ruinat nc tradiia oral, e numai pentru c-i singurul limbai care nu poate fi jefuit, furat, repetat, plagiat, copiat. Vorbirea triete susinut de ton, de gesturi, de micrile feei, de priviri, de accent, de rsuflarea celui care vorbete. n toate limbile exclamaiile cele mai vii snt nearticulate. Dobitoacele nu vorbesc fiindc nu articuleaz, dar se neleg mult mai bine i mai repede decf noi. Solomon vorbea cu mamiferele, cu psrile, cu petii si cu reptilele. i eu vorbesc prin ele. El nu nelesese limbajul dobitoacelor care-i erau mai familiare. Inima i s-a mpietrit fa de lumea animalelor cnd ii-a pierdut verigheta. Se zice c~a azvrlit-o sub efectul mniei. cnd o privighetoare i-a adus vestea c a nou suta nouzeci *i noua nevast s-a ndrgostit de un brbat mai tnr decl el. Cind i dictez, cuvintele au un neles ; cind le scrii tu, au" alt neles. Aa net vorbim dou limbi diferite. Mai bine te simi alturi de un dine cunoscut dect de un om cai limbaj necunoscut. Limbajul fals e mult mai puin sociabil decl tcerea. Pnjsi jiinele meu Sultan a. murit du cnd cu el in mormnt secretul spuselor lui. Nu-i cei' altceva, stimatul meu Panzancho, dect ca atunci cnd i dictez

s nu incevci s artificializezi firescul lucrurilor, ci s faci fireasc artificialitatea cuvintelor. Eti secretarul meu ex-cretant. Scrii ce-i dictez de parc tu nsui, ai vorbi n tain hrtiei n locul meu. Vreau ca n cuvintele pe care le scrii s fie ceva care s-mi aparin. Eu nu-i dictez o aduntur de nimicuri-Poveti de adormit copiii, baliverne. Nu-i dictez unui din romanele alea foileton n care scriitorul face parad de caracterul sacru al literaturii. Falii preoi ai cuvin-tului scris fac din spusele lor ceremonii nfumurau;, l'1 ele personajele fabuleaza cu realitatea sau cu limbajul-Aparent, celebreaz oficiul nvemntai n autoritatea suprem, dar tulburndu-se n faa figurilor ieite din mimilor lor. pe care-i nchipuie c le creeaz. i ast' fel oficiul devine viciu. Cine are pretenia s-i relateze v_iaa se pierde n imediat. Nu se poate vorbi decl des' nre altul. Eu nu se manifest dect prin El. Eu nu-mi vorbesc mie. M ascult prin intermediul Lui. Parc snt nchis ntr-un copac. Copacul strig n legea lui. Cine poate ti c eu strig nchis n copac ? i cer prin ur-niare tcerea cea mai absolut, secretul cel mai absolut. i tot din aceeai pricin nu e cu putin s comunici nimic cuiva care este n afara copacului. Va auzi strigtul copacului. Nu va asculta cellalt strigt. Al meu. Jnelegi ? Nu ? Cu att mai bine. Partea proast, Patino, e c situaia devine din ce n ce mai grav, din pricin c vorbirea ta e pe zi ce trece mai peltic. mi umpli foile cu pelticeala ta. Puterea glasului tu e n scdere, i vorbele-i snt din ce n ce mai afonice. Ah, Patino, dac memoria ta,

care ignoreaz ceea ce nc nu s-a petrecut, ar putea descoperi c urechile funcioneaz ca ochii i ochii ca limba, trimind la distan imaginile i plsmuirile imaginaiei, sunetele i tcerile audibile, nam avea deloc nevoie de ncetineala vorbirii. Cu att mai puin de scriitura greoaie care ne-a ntrziat cu milioane de ani. Cu aceleai organe, oamenii cuvnt i dobitoacele nu cuvnt. i se pare un lucru cuminte ? Deci nu n limbajul vorbit st diferena dintre om i dobitoace, ci n posibilitatea de a-i furi un limbaj pe msura necesitilor. Ai putea inventa un limbaj n care semnul s fie identic cu obiectul ? Inclusiv cu cele mai abstracte i nedeterminate. Infinitul. Un parfum. Un vis. Absolutul. Ai putea face ca toate astea s se transmit cu viteza luminii ? Nu ; nu poi. Nu putem. Din pricina asta tu eti n acelai tinip de prisos i trebuincios pe lumea asta, unde arlatanii i pungaii prisosesc, pe cnd de oameni cinstii avem o mare trebuin. M-ai neles ? JJrept s spun, nu prea mult, nu de tot, Excelen. Mai zis, n-am neles nimic din toate astea, Stpne, fpt care v rog s-mi acordai iertarea Excelenei oastre. N-are importan. S lsm acum deertciu-titth astea# S~o lum de la-nceput. Bag-i copitele n gftean. Moaie-i btturile solipede. ncal-i pe cap al ivrta brbierului Alexandru, coiful lui Mambrin sau -Vlinervei. Ce vrei tu. Ascult. Ia seama la ce-i spun. [Hi] _O_s realizam mpreun scrutinul scriiturii. O sa te nv dificila aria a tiinei seripturale, care na e. cum crezi arta nfloririi trsturilor, ci a deflorrii semnelor.

ncearc mai nti tu singur. nepenete-i bine- penia. Ridic-i ochii. Uit-te la bustul ele ghips ai lui Robespierre n ateptarea unui cuvnt. Scrie. Bustul nu-mi spune nimic, Stpne. ntreab gravura lui Napoleon. Nici el. Stpne. Cum ar putea sa sita de vorb cu mine marele Napoleon ! Uit-te ]a aerolit: poate c-i spune ei ceva. Pietrele vorbesc. S vedei. Stpne, eu la ceasul sta al dup-amiezii snt ntotdeauna cam nucit i abia dac pot auzi glasul propriei mele memorii. Ce pot s v spun cnd simt c parc-mi amorete mna ! D-mi-o. Vreau s i-o ntorc, s-o fac s mearg iar ca un ceasornic. Miezul nopii. Dousprezece bti n foior. Sub conul alb al luminrii nu se vd dect dou mini puse una peste alta. Ca s se mai odihneasc memoria ta mpuinat, n timp ce eu te instruiesc cu puterea magic a stafiilor, i voi conduce mna de parc-a scrie eu. nchide ochii. ine tocul n nun. nchide-i mintea la orice alt gnd, Simi greutatea ? Da. Excelen, Atrn grozav de greu ! Nu e rimai tocul, Excelen ; e i mna voastr... un drug d er. Nu te gndi la mn. Gndete-te numai la toc. F< a lui e un metal ascuit i rece. Hrtia, o suprafa p: i cald. Strnge. Strnge mai tare. Eu i strng mina. mping. Aps. Oprim. Comprim. Exercit o presiune. Presiunea ne contopete minile. E una singur n clipa asta. S strngem cu putere. Du-tevino. Ritm nentrerupt. Din ce n ce mai tars. Din ce n ce mai adnc. Nu mai exista nimic n afar de micarea asta. Nimic n afar de ea. Vrful de fier zgrie foaia. Dreapta/stnga. Sus/jos. Scrii. ai nceput s scrii acum cinci mii de ani. Cele dini semne. Desene. Liniue cretinografice. Insule cu copacl nali nvluii n nori de fum, n

burni. Cornul unu1 taur mpungnd ntr-o peter. Strnge. Descarc toa <* greutatea fiinei tale n vrful peniei. Toat puterea ta n fiecare micare, n fiecare trstur. Suie-te cala pe ea. pe deelate, pe o parte, Nu, nu ! Nu pune in [1121 , iciorul pe pmnt. Sunt, Stpne, nu vd, dai simt g_mi ies litere foarte ciudate. Nu te mira. Cei mai iudat lucru e acela care se petrece n modul cel mai firesc. Scrie. S scrii nseamn s desprinzi propriile tale cuvinte. S ncarci aceste cuvinte care se desprind de tine eu tot ce ai, pn ajung s fie ate altuia. Ceva complet strin. Vd c ai scris aproape adormit 'EU SUPEEMUL. Stpne... nlimea Voastr mi micai mna ! i-am poruncit s nu tegndeti la nimic nimic uit-f memoria. S scrii nu nseamn s .translur.nu realitatea n cuvinte,.ci s faci ca aceste cuvinte s fie "reileT Ti'eaul const n .proasta folosire,a_.cuvn.tuiuL. n "proasta folosire a scriiturii. Nu neleg, Stpne... Nu-i face griji. Presiunea este enorm, dar aproape c n-o simi, n-o simi ; ei, ce simi ? " simt c nu simt ^ , . greutate "i-are-i descarc greutatea. Un du-te-vuio al peniei, care este din ce n ce mai iute. Simt, Stpne, mi simt corpul ca un du-te-vino ntr-un hamac... St-pne... hrtia mi fuge de sub peni ! S-a ntors cu nouzeci de grade ! Atunci scrie mai departe cu spatele. ine bine tocul. Mnge-l tare, ca i cum ^-ai -iyna de e]

viaa pe care nc n-o.ai. Scrie mai departe pai scriu cu voluptate hrtia se las ptruns in cele mai mrunte crpturi. Absoarbe, suge cerneala fiecrei trturi pe care o trasezi. Proces pasional. Conduce la o ^ziune complet a cernelii cu hrtia. Cerneala mulatr _e contopete cu hrtia alb. Lubricii se lubrefiaz reciOc-Mascul/femel. Formeaz amndou jivina cu dou ee. Iat principiul amestecului. Ei, ho, nu mai geme, nu mai gfi. Nu, Stpne... nu m hn. Ba te hni. Asta e reprezentare. Asta e literatur. Reprezentarea scriiturii ca reprezentare. Scena nti. Scena a doua : Un aerolit cade din cerul scriiturii. Ovulul punctului SG marcheaz n locul unde a czut, unde a fost ngropat. Embrion neprevzut. Rsare de sub crust. Mic, i iese din matc. i marcheaz nimicnicia chiar n momentul cnd iese din ea. Materializeaz gaura zeroului. Din gaura zeroului iese sin-ceritatea J. Scena a treia : Punctul. Micul punct e aici. Aezat pe hrtie. Mulumit forelor lui interne. Gravid de lucruri. ncearc se procreeze n palpitarea interioar. Sparg coaja. Ies i ncep s piuie. Se aaz pe crusta alb a hrtiei. Epilog : Iat punctul. Smn de nou-ou. Circumferina cercului su infinitezimal este un unghi perpetuu. Formele urc ordonat. De la

cea mai joas la cea mai nalt. Forma cea mai joas este angular, adic terestr. Urmtoarea este angular perpetu. Pe urm, spirala ori-gin-msur a formelor circulare. n consecin, se cheam circular-perpetu : natura rscolit ntr-o spi-ralperpetu. Roi care nu se opresc niciodat. Axe care nu se rup niciodat. Tot aa i scriitura. Negaie simetric a naturii. Origine a scriiturii. Punctul. Unitate mrunt. La fel ca unitile limbii scrise sau vorbite, care snt la rndul lor limbi mrunte. A spus asta cumtrul Lucreiu mult mai nainte dect toi copiii' lui adoptivi. Principiul tuturor lucrurilor este c mruntaiele se formeaz din II 1 Sin-ceridad : n acelai timp sinceritate i fr (sin) 2'-'* itate (ceridad). [114J mruntaie mai mici. Osul din oase mai mici. Sngele. din mici picturi de snge care se reduc la una singur. Aurul din particule de aur. Pmntul, din fire de nisip concentrate. Apa, din picturi. Focul, din scntei mpreunate. Natura lucreaz cu lucruri mrunte. La fel i scriitura. Tot astfel. Puterea Absolut este fcut din puteri mai mici. Pot face prin intermediul altora ceea ce aceti alii nu pot face cu de la sine putere. Pot spune^ altora cega ce nu-mi, pot spune mie. Ceilali snt lentile prin care citim n propriile noastre mini. Supremul este cel care prin natura lui e astfel. Niciodat nu ne amintete ^e alii dect atunci cnd e imaginea Statului, a Naiunii, a Patriei i Poporului.

~" Haide, trezete-te din moleeal. De aici nainte scrie singur. Nu te-ai ludat de-attea ori c poi s-i aminteti de literele, ba chiar i de forma punctelor de pe hroagele adunate n cele douzeci sau treizeci de mii de dosare din arhiv ? Nu tiu dac ochiul tu cu memoria -asta fantastic te neal, dac limba ta papagaliceasc minte. Fapt sigur e c ntre literele cele mai asemntoare, ntre punctele aparent cele mai rotunde exist ntotdeauna o diferen care permite s fie comparate i s constai acel lucru nou ce-i face apariia n vraful de asemnri. Treizeci de mii de nopi, la care se adaug alte treizeci de mii. mi-ar trebui ca s te nv diferitele forme de puncte. i chiar aa tot la nceput am fi. Virgulele, cratimele, dierezele, acoladele, liniile, ghilimelele, parantezele cele mai egale snt i ele diferite, sub aparena asemnrii perfecte. Scrisul uneia i aceleiai persoane este foarte diferit dup cum scrie ja diezul nopii ori la amiaz. Niciodat nu spune ace-'ai lucru, chiar cnd traseaz acelai cuvnt. 'tii 'cg distinge litera diurn de cea nocturn ? La rlTB ^e noaPlc exist ncpunare indulgent. Apropie-" somnului lefuiele unghiurile. Se destine! i mai spiralele. Rezistenta de la stnga Ia dreapta e mai . Qfilirul. prieten intim al literei nocturne. Curbele ^?"icwoaie mal puin. Sperma cernelii se usuc mai n-~L,- Micrile snt divergente: Trsturile se nclin mai*" - Tind s se culce. Dimpotriv, litera de zi e. mai hotrt. Rapid. Snt eliminate polurile inutile. Micarea e convergent. Trsturile snt suitoare.

Exist un acompaniament de curbe care se unduiesc liber. Mai ales la spirala titlurilor Lupt ncrncenat ntre polii cercului-perpetuu. Presiunea pozitiv este o continu apropiere-de-limit. Liniile ies din matc. Sar pe mal. Obstinaia e mai rigid. Rezistena de la dreapta la stnga, mai puternic. Mai aspre literele duble, arcurile, pliurile, duplicitatea. Uurina sare n ochi. Dar i n scrisul diurn, ca i n cel nocturn, cuvintu singur slujete numai pentru ceea ce nu slujete. La ce slujesc afiele satirice ? Cea mai ruinoas perversiune a utilizrii scrisului ! La ce b'un munca de pianjen a autorilor de afie satirice ? Scriu. Copiaz. Mzglesc. Triesc n concubinaj cu cuvntul infam. i dau drumul pe taluzul infamiei. Dintr-o dat punctul. Salt mortal al conversaiei. Linite subit a avalanei de cuvinte, a branei autorilor de afie satirice. Nu punctul de cerneal ; punctul produs de un cartu de rzboi n pieptul dumanului Patriei, sta conteaz. Nu admite replic. Rsun. i face datoria. nelegi acum de ce scrisul meu se schimb dup unghiurile, cadranului solar. Dup dispoziia sufletului. Dup cursul vnturilor, al evenimentelor. Mai ales cnd trebuie s descopr, s urmresc, s pedepsesc trdai'ea. Da. Excelen ! Acum neleg foarte limpede ilustrele voastre cuvinte. Vreau neaprat s nelegi cu -i nial mult limpezime, ilustre copist, obligaia ta dr a-i descoperi pe autorul afiului anonim, tlnde-i afiul ? Uita-ii-l aici, Stpne, sub ochii votri. Ia-l. Studiaz-l n lumina cosmografiei literare, aa cum te-am nvat. 0 s poi afla cu exactitate la ce or din zi ori din noapte a fost mzglit hrtia asta. ine lupa. Adulmec urmele. La ordinele voastre. Excelen.

(In Caietul personal) Patino strnut gindindu-se nu la tiina .-:< -nil111 ?>? Ci la intemperiile stomacului su. Acum snt sigur c recunosc1 litera afiului nn"!*"1'1 li ti I ).,' 7), MScris cu puterea ntortocheat a unei mini tulburate. E orea ncrcat, n scurtimea lui. afiul de pe ua catedralei ! Aceleai cuvinte -exprim sensuri diferite, dup cum e sufletul celui care le pronun. Nimeni nu spune slujitorii mei civili i militari" dect pentru a atrage atenia asupra faptului e snt slujitori, chiar dac nu slujesc la nimic. Nimeni nu poruncete ca propriul su cadavru s fie decapitat dect acela care vrea ea al altuia s fie decapitat. Nimeni nu semneaz EU SUPREMUL ntr-o parodie falsificat cum e asta dect acela care sufer din pricina lipsei absolute de supremaie. Impunitate ? Nu tiu, nu tiu... Totui nu trebuie exclus nici o posibilitate. Hm. Ah. Haide ! Observ-l bine. Scris nocturn, desigur. Unduirils slbesc i coboar. Curbele se opun n linii coluroase ; caut s-i descarce energia spre pmnt. Rezistena dinspre dreapta e mai puternic. Trsturi centripete, tremurtoare, nchise spre muenie. In alte timpuri eu fceam cu cei doi corbi albi- uri experiment de letromancie care ntotdeauna ddea rezultate bune. S trasezi pe pmnt un cerc cu raza ct piciorul unui om. Aceeai raz ca a discului solar deasupra liniei orizontului la asfinit. S-l mpri n

douzeci i patru de sectoare egale. Deasupra fiecruia s desenezi o liter a alfabetului. Deasupra fiecrei litere s aezi un bob de porumb. Atunci porunceam s-i aduc pe Tiberiu i pe Caligula. Cu lovituri iui de plisc," Tiberiu ciugulete boabele de porumb de pe literele care anun prevestirea. Caligula, chior, boabele de porumb de pe literele care proorocesc contrariul. Amn-di la un loc nimereau ntotdeauna. Ori unul, ori altul, Pe rnd. Uneori chiar amndoi deodat. Nimereau. Mult ^ai precis e instinctul corbilor mei dect tiina prezictorilor. Hrnii cu porumb paraguay an, corbii grafo' gi i scriu prezicerile ntr-un cerc de pmnt. N-au ftev precum corbii lui Cezar, s le scrie pe cerul roman. [117] (Pe margine, scris cu cerneal roie) ATENIE ! De recitit pamfletul. Partea nti. Pre_ feele despre servitutea voluntar. Ciorna se afl, probabil, ntre filele Spiritului legilor sau Principelui, Tema : Capacitatea inteligenei se limiteaz la nelegerea prii concrete a lucrurilor. Cind e nevoie s raioneze, poporul nu tie dect s bjbie n ntuneric. i nc mai abitir cu aceti ucenici de vrjitori. i stropesc rutatea cu blestemata saliv a strnuturilor. Funcionarul meu de ]a sectorul suflete e cel mai primejdios. E n stare chiar s pun pe furi arsenic sau orice alt substan toxic n oranjadele i limonadele mele. O s-i acord un nou privilegiu. Dovad de suprem ncredere, l voi face ncepnd de astzi paharnicul oficial pentru toate buturile mele.

Ei. Patino. ai adormit ? Nu, Excelen ! ncerc s descopr al cui e scrisul. Ai descoperit ? Drept s v spun, Stpne, n-am dect bnuieli. Vd c de te ndoieti, i mai tare osteneti. Observ afiul anonim o dat mai puin. Cu mult luare aminte, ai grij. Ce nume se trezete n memoria ta ? Ce chip vede ochiul tu ptrunztor i atottiutor ? Ce trsturi de condei ? Clipit de pleoape ntrezrind printre protuberante o mic fisur himeric. Spune-mi, Patino... ntreaga persoan a nedemnului-de-ncredere avanseaz n carapacea lui greoaie spre necunoscut, cci nu tie nc ce am s-i spun. Disperat speran a unei comutri. Spaim de beiv ajuns la fundul sticlei goale. Spune-mi, litera afiului nu-i a mea ? Surd plescit al lupei cznd pe hr-tie. Tromb de ap ridiendu-se din lighean. Imposibil, Excelen ! Nici dac mi-a fi pierdut minile, na putea crede una ca asta despre Karai-Guasu al nostru ! Trebuie s te gndesti ntotdeauna la toate, secretar-secre-tant. Din imposibil iese posibilul. Uit-te aici, sub fi"" gr an, nfloritura iniialei nu e ca a mea ? Ba e a voastr, Stpne ; avei dreptate. i hrtia, i iniialele var-gate-spurcate. Vezi ? Atunci nseamn c cineva ij bag nasul chiar n cuferele vistieriei mele, d 1118] tin maina exfoliatoare. Hrtie rezervat pentru corespondena particular cu personaliti strine, pe car*-n_o folosesc de mai bine de douzeci de ani. De acord Dar scrisul ?.,. Ce-mi spui de scris ? Pare al vostru. Excelen, dar nu e chiar al vostru. Pe ce te bizui cind afirmi asta ? Cerneala e diferit, Stpne. E copiat perfect numai scrisul. Dar spiritul e al altuia. Pe lng ast;\ Excelen,

nimeni n afar de dumanii declarai n-ar ndrzni s amenine cu moartea Supremul Guvern i pe slujitorii lui. M-ai convins doar pe jumtate. Patino. Ru, ba chiar foarte ru i foarte grav e c cineva violeaz cuferele vistieriei, fur topurile de hirtie cu filigran. i mai de neiertat este c acest cineva cumiie o fapt rea i temerar : i bag nasul n Caietul meu personal. Scrie pe filele mele. mi corecteaz nsemnrile. Noteaz pe margine cugetri necugetate. Oaie autorii de afie satirice mi-au invadat domeniile cele mai secrete ? Caut mai departe. Deocamdat o s continum cu Circulara perpetua. Pn atunci pregteto-ie s mnuieti de zor tocul. Vreau s-l aud cum face sa geam hrtia cnd o s-i diete? Sentina Suprem cu care-o s terg batjocura decretelor. Ah, Patino. ce s-a fcut cu cealalt investigaie pe care i-am poruncit s-o duci la capt ? Aceea despre penitenciarul de la Tevego, Stpne ? Am aici gata scris adresa ctre comandantul din Villa Real de la Con-?cepcion ca s procedeze la darmarea penitenciarului. Lipsete numai semntura voastr. Stpne. Nu. potlo-garule ! Nu-i vorbesc de satul sta de nluci de piatr. i-am poruncit s cercetezi cine a fost preotul care. pur-tmd sfnta mprtanie, mi-a ieit n calr in dup-a-?iaz cnd a fost furtun iam czut de pe cal. Da. e ; n-a fost nici un preot cu sfnta mprta- n dup-amiaza aceea. N-a fost nici un muri- A cercetat cu grij. Despre chestiunea asta sau aronada asta, cum spunei voi, Stpne, n-au existai ecit zictori vagi. Se zice ziceri, prost zictor ce eti. cj S*'. Stpne. Zvonuri ru voitoare, brfe, vorbe de

?a ieite din casa lui de-alde Carsimo. din pricina pe care-o nutresc fa de Guvern, pentru a dovedi (:a prbuirea lui a fost pedeapsa lui Dumnezeu. A ao rut pn i un afi ieftin, care-a aruncat venin pe toate drumurile, ca s-l mprtie mai departe gurile-rele nlimea Voastr avei toat informaia adunat n urma instruciei sumare n dosarul sta. L-ai citit cnd v-ai ntors de la Cazarma Spitalului. Vrei, Stpne s-o citii din nou ? N-o s ne mai pierdem timpul cu nimicurile pe care scribii clevetitori le vor repeta din belug de-a lungul veacurilor. Crezi c tia vor apra adevrul, prin poeme, romane, fabule, pamflete, satire, diatribe ? Care-i meritul lor ? S repete ce-au spus i-au scris alii. Priap, zeul la de lemn din antichitate, a ajuns -s rein cteva cuvinte greceti pe care le auzea de la stpnu-su pe cnd citea la umbra lui. Cocowl lui Lucian, cu dou mii de ani n urm, de mult ce-a stat n preajma oamenilor, pn la urm a ajuns s vorbeasc. Btea cmpii la fel de bine ca ei. Mcar de-ar ti scriitorii s imite dobitoacele ! Erou, dinele ultimului guvernator spaniol, n pofida faptului c era venetic i regalist, a fost un palavragiu mai grozav dect cel mai dibaci areopagit. Ignorantul i rusticul meu Sultan, dup ce-a murit, a dobndit tot atta nelepciune ori chiar mai mult dect regele Solomon. Papagalul pe care l-am druit frailor Robertson spunea Tatl nostru cu glasul episcopului Panes. Mai bine, mult mai bine ca episcopul se ruga papagalul. O diciune mai clar, fr s te mproate cu .saliv. Avantajul psrii, care are limba uscata. Intonaia mai sincer dect trncneala ipocrit a clericilor. Animai curat, papagalul vorbete

limbajul nscocit de oameni, fr a fi contient de asta. i mai ales fr vreun seop utilitar. De pe inelul lui n aer liber. pofida captivitii iui domestice, predica inii-o vie pe oare n-o poate imita limba moart a scrii nchii in rnliviile-coehigp ale crilor, Au existat epoci in istoria oamenilor n cari-' senito" iul era o persoan sacr. A scris cri sacre. Cri uni" versale. Codurile. Epica. Oracolele. Sentinele spf pereii criptelor : pildele pe ua templelor. Nu afie d<"l ' fi 20] usttoare. Dar n acele vremuri scriitorul nu era un id singur ; era lin popor ntreg. Ii transmitea mis^idiv g g terele de la o vrst la alta. Aa au fost scrise Crile ? Vechi- Mereu noi. Mereu actuale. Mereu viitoare. Crile i au destinul lor, dar destinul n-are nici o t carte. Pn i profeii, fr poporul din care au fost plmdii prin nsemne i prin mit, n-ar fi putut scrie Biblia- Poporul grec numit Homer a compus lliada. Egiptenii i chinezii i-au dictat legendele unor scriitori care visau s fie poporul, nu unor copiti care strnutau ca tine pe filele scrise. Poporul-Homer face un roman. Aa l-a socotit el. Aa a fost primit. Nimeni nu se ndoiete de faptul c Troia i Agamemnon au existat, nu mai puin dec-t Lna de Aur, dect Candire din Peru, dect rmul-fr-de-Rele i "Oraul-Strlucitor clin legendele . noastre indigene. Cervantes, ciung, scrie marele su roman cu. mina care-i

lipsete. Cine-ar putea afirma c Uscivul Cava- Ier cu Mantia Verd<e e mai puin real dect nsui auto- ? ' rul ? Cine-ar putea tgdui c grasul scutier-secretar e mai puin .real dect tine ? Suit pe mgarul lui i pind pe urmele mroagei stpnului su, nu-i mai real dect tine suit pe lighean i nereuind s ii n Mu tocul ? Dou sute de ani mai tiviu, martorii acelor poveti nu mai triesc. Cu dou sute de ani mai tineri, cititorii Ru tiu dac e vorba de legende, de poveti adevrate, de adevruri nchipuite. La. fd_se va petrece i cu noi,, care .vom trece drept fiine ireae-reae. Poate c atunci nici nu vom mai trece. Cu att mai bine. Excelen ! _ Ar trebui s existe, n toate rile care se consider wvilizate, legi ca acelea pe care le-am stabilit n Paraguay mpotriva condeierilor de toate soiurile. Corupi coruptori. Haimanale.. Parazii. Potlogari, mscrici ai cuvntului scris. Ar scpa astfel de cea mai rea otrav care face atta ru popoarelor. Colericul Dictator are un vi-af de caiete cu expresii i con-pte pe care le-a scos din crile altora. Cnd trebuie s redac- urgent o hirtie, Ie rsfoiete. Selecioneaz sentinele i Ie are dup prerea lui sbt de mai mare efect ji le F121] presar pe ici pe colo, fr s ia seama dac se potrivesc sau nu. Toat nvtura lui se limiteaz la un stil ngrijit. Djn panegiricele ilustre nva pe de rost frazele eare-l impresioneaz mai tare. ine la ndemin dicionarul pentru a folosi cuvinte ct mai variate. Fr el nu se apuc de nici o treab. Istoria Romanilor i Scrisorile lui Ludovic al XlV-lea snt hrana din care se mprtete n fiecare ?.i.

Acum s-a apucat s nvee englezete eu asociatul su Robertson, pentru a profita de crile bune pe care acesta le-a primit de la Londra i Buenr* Aires prin ali asociai ai lui. Mai este ceva, reverend Printe, despre simulata fobie pt care Marele Cerber ine s-o arate contra scriitorilor, produs. fr ndoial, al invidiei i al resentimentelor acestui om cu aere de Cezar i de Fenix al Literailor, cruia lipemanin citea ce sufer i-a slbit, creierul. S-i mai spun una, fray Bel-Aseo, o poveste care-o s te fac s te prpdeti de rs. Pesemne tii c Marele nost ni Om dispare din cnd n cnd n claustrri periodice. Timp de cteva luni se nchide n ncperile lui din Cazarma Spitalului, aa cum anun, prin metoda zvonului oficial, adic a seere-" tutui de stat public, pentru a se dedica studierii proiectelor i planurilor pe care imaginaia lui nfierbntat are pretenia ca le-a conceput ca s aeze Paraguayul n fruntea rilor americane, S-a r.spndifc totui zvonul c aceste retrageri n hortus conclttsus se explic prin intenia de a scrie un roman imitat dup Dom Quijotc, pentru care simte o admiraie vecin cu fascinaia. Spre nefericirea Dictatorului romancier, i lipsete calitatea "de ciung a lui Cervantes care i-a pierdut run bra n glorioasa btlie de la Lepanto i in sx-iin)!> e ciung ru la minte i la spirit. Alte versiuni vrednice de crezare ale acestor dispar'l-i> temporare permit s presupunem c ele se datoreaz mai c'e' grab escapadelor lainice pe care ilustrul Misogin Ie face 1 numeroasele sale concubine, Ia casele lor de la ar. colicul1"71' ?

cu care se spune c ar avea peste cinci sute de copii din ii"" ntreendu-i n aceast privin pe Don Domino MarWmv. 'l Irala i pe ali ntemeietori nu mai puin prolifici. Informatorii mei au menionat chiar pe una din concubine-o fost micu care n renunat la clugrie i care or !J n, voritn Iui. Se zice c |ii1onrea asta. de dou ori nccui'a-" .*' legiuit, triete la un conac aezat ntre satele Pirayu i CerroLeon. Nimeni ns n-a reuit s vad pn astzi sera ?ntini a Dictatorului, fiindc e mprejmuit pe toat ntinderea ei de zplazuri nalte i garduri vii de maci, i pe lng asta e pzit de numeroase pichete de santinele. Marele Om a rspndit zvonul c a stabilit acolo parcul artileriei. Public, te rog, Proclamaia dumitale, reverend Printe, ctre concetenii notri. Ar putea deveni o adevrat Evanghelie pentru eliberarea compatrioilor notri de sub sumbrul despot cu care Sfinia ta eti, din nefericire, rud apropiat. Am aternut n scrisoarea asta numai adevrul adevrat, pe care el nu-l poate dezmini. E un om cruia-i place lupta de aproape i azvrle cu tot ce-i cade sub mnu n accesele lui de furie. Nu te teme de el ; cel mai bine putem s-l combatem acolo unde nu ne poate ajunge." (Scrisoarea avocatului V. Dias de Ventura ctre Fray Mariano Ignacio Bel-Asco.) Mania de a scrie pare s fie simptomul unui veac care i-a ieit din matc. n afar de Paraguay, cnd s-a mai scris atta ca acuzn, de cnd lumea se afl ntr-o permanent rsturnare ? Nici romanii n epoca decadenei lor n-au scris atta. Nu exist marf mai nefast

dect crile acestor rzvrtii. Nu exist molim mai rea dect scriitoraii tia. Crpaci de nelciuni i de minciuni. Nimii care-i vnd pana lor de puni ireali. Cnd m gndesc la fauna asta pervers, mi nchipui o lume unde oamenii se nasc btrni. Se micoreaz, se zbrcesc ncet-ncet, pn ce snt nchii ntr-o sticl, nuntru se fac i mai mici, n aa fel net ai putea nu nea zece Alexandri i douzeci de Cezari uni pe o telie de pine sau pe o bucata de manioc. Avantajul ipeu e c nu mai am nevoie s mnnc i nu-mi pas _c^ s^ m mnnce viermii tia. N TOIUL VERII PUNEAM SA-L ADUC DIN temni n dormitorul 'meu, n timpul siestei, pe catala nul francez Andreu-Legard. mi fcea mai plcut digestia dificil cu poeziile i povetile lui. M ajuta s-mi fac somnul, chiar dac trebuia s-l sorb ncetul cu ncetul. Timp de cinci ani a tiut s-i dea silina i-i fcea datoria cu destul eficien, reuind s-i plteasc mncarea de deinut fr prea multe dificulti. Ciudat amestec de prizonier-transmigrant. nchis la Bastilia ca agitator. Odat securea clului i-a trecut foarte aproape de gt. n timpul unei sieste mi-a artat la ceaf cicatricea loviturii care-ar fi putut s-i fie fatal. Dup luarea fortreei la 14 iulie, a ieit de acolo i a participat la Comuna Revoluionar. !.;ub conducerea direct a lui Maximilian Robespierre, dup cum mi-a spus ori poate m-a minit. Membru al unei Secii de suliai n timpul dictaturii iacobine, a czut iar n dizgraie dup executarea Incoruptibilului. n nchisoare l-a cunoscut si a devenit prieten la cataram cu

libertinul marchiz pe care Napoleon a pus s-l nchid, din pricina unui pamflet clandestin pe care nobilul desfrnat l-a pus n circulaie mpotriva Marelui Brbat i amantei lui, Josephine de Beauharnais. Napoleon era prim. consul. Autorii de pamflete i afie satirice nu cunoteau nici o limit. Aa a aprut, chipurile tradus din ebraic, o Scrisoare a Diavolului ctre Marea Trf a Parisului. Catalanul francez m asigura c, dac liceniosul su prieten nu era autorul pomenitului pamflet, ar fi meritat n orice caz s fie, dat fiind fora coroziv a scrierii. Povestindu-mi toate astea, nu fcea dect s vorbeasc de funie n casa spnzuratului ; lancer des piques ? asta fcea fostul sergent al unui pluton de suliai, fichu comme las de -pique. Tais-toi canaille, hein ! Mais non, Sire, se scu-'a Legard. Nu neleg cum acest "neruinat, sordid, feroce, [124! .os de sodomit, care e prietenul tu, a putut fi, cum susii! un Prie^-en a^ poporului i al Revoluiei. A fost, Excelen. Un revoluionar avnt la lettre, oh la la, i cu ce a'vnt ! Cu convingerile cele mai cinstite. Cu apte ani nainte de Revoluie a scris Dialogul dintre un Preot i un Muribund, din care v-am recitat adineauri. Cu un an nainte de asaltul asupra Bastiliei i n al unsprezecelea al captivitii lui, marchizul exclam n alt oper a sa : O mare Revoluie mocnete n ar. Lumea s-a sturat de crimele suveranilor notri, de cruzimile, libertinajul i neghiobiile lor. Poporul francez e scrbit de despotism. Bate la u ziua n care, mniat, i va rupe lanurile. n ziua aceea, Fran, te vei trezi ia lumin. Vei vedea la picioarele tale pe. criminalii care te anihileaz.

i vei da seama c un popor* nu poate fi liber dect prin natura spiritului su i nu poate fi condus.de nimeni altcineva dect de el nsui. n orice caz, mi se pare ciudat ceea ce susii, Legard. Asta nu s-a ntmplat aici nici mcar ntr-un singur caz cu oligarhii destrblai pe care-a trebuit s-i bag la zdup. Atl pe ticloii cu tonsur, ct i pe cei n uniform ; pe scrfa-scra-pe-hrtie care se credeau luminai de Minerva i nu erau dect nite corcituri, pui ai cinelui de Diogene i ai celei- de Erostrat. Ct despre marele libertin, Excelen, libertinajul lui a fost mai curnd o aciune profund de eliberare moral n toate domeniile. La Secia de 'sultai. unde n cursul disputelor asupra ateismului s-a pus ru cu Robespierre. In sesiunile Comunei din Paris. n Convenie. n Comiia Spitalelor. Pn i a azilul unde a fost pn la urm ^ternal. Aa.. a.a Potlogarul sta licenios trebuia sa-i ncheie viaa ntrun balamuc ? inei seama, to-tu$i, Excelen, c cea mai revoluionar oper politic <* lui dateaz din acea epoc. Proclamaia lui : Fii ai Franej nc un efort dac vrei s fii ceteni ai unei Republici ! egaleaz ori depete poate Contractul So-cial al nu mai puin libertinului Rousseau. si Utopia intului Thomas M'orus. Cafalanul francez mi tulbura ^s*e*e- ntindea coarda mruntei lui revane eu sub-de pocria scormonind pmntul rnnrmntal al uneltirilor. Cnd marchizul moare n 1814. acelai an n care nlimea Voastr i asum Puterea Absolut se descoper printre hrtiile lui de la azil testamentul olograf : Odat acoperit groapa, s semnai deasupra ei ghind, pentru ca dup un timp mormntul

meu i pdurea s fie totuna. n felul sta, mormntul meu va disprea de pe suprafaa pmntului. i tot astfel sper c amintirea mea se va terge din mintea oamenilor ; cu excepia ctorva, puini la numr, care au vrut s m iubeasc pn n ultima clip i a cror dulce amintire o voi lua cu mine n mormnt. Ultima lui dorin nu sa mplinit. Nici apelul lui n-a fost auzit : M adresez numai celor n stare s m neleag ! i-a trit aproape toat viaa n nchisoare. ngropat ntr-o temni adnc. i-a fost strict interzis prin decret, sub orice pretext ar fi invocat, s se foloseasc de condeie, cerneal, toc. crbune de scris i hrtie. ngropat de viu, i s-a interzis s scrie sub pedeapsa cu moartea. Dup ce i-a fost ngropat cadavrul, nimeni nu s-a gn-dit s-i ndeplineasc dorina de a semna ghinde pe mormnt, aa cum ceruse el. Nu i-au putut terge amintirea. Dup un timp i-au deschis mormntul. Profanare i mai perfid, fiindc a fost fcut n numele tiinei. Au luat craniul. N-au gsit nimic extraordinar, cum Excelena Voastr mi spune c se va ntmpla cu a vostru. Craniul degeneratului de trist renume" avea proporii armonioase, era mic de parc ar fi fost de femeie". Zonele care indic duioie matern, dragoste pentru copii, erau att de evidente ca a craniul Heloizei. care a fost un model de duioie i dragoste. Aceast ultim enigm, adugat la cele dinainte, a fost cea din urm provocare azvrlit contemporanilor si, I-a prin pentru totdeauna n plasa curiozitii i a urii. Poate f a preamririi lui finale. Recviemul nu reuea s m amoreasc. Catalanul-ranuz tia pe de rost nu mai puin de douzeci din operele astea ale

delirantului pornograf, cci i slujise timp de muli ani ca un fel de depozit al memoriei: ceva asemntor cu glastrele-spion pe care le fac eu din argil caolinoas de TobatK i rinele pe care le obin /Hn Arborele-cuvntului. E de ajuns s zgrii pielia subire himenopter ; acul de sardonix i crisoberil se trezete, se pune din nou n micare, face s zboare n eontra-micare cuvintele, sunetele, cel mai uor suspin, precum n alveolele i membranele nervoase ale glastre-lor-auditoare-vorbitoare, cci sunetul amuete, dar nu contenete. E aici. l caui, i el e aici. Bzie pe dedesubt, lipit de panglica impregnat cu cear i rini slbatice. n cufr pstrez mai mult de o sut de hrburi pline de taine. Conversaii uitate. Gemete foarte dulci. Sunete mariale. Vaiete distinse. Glasul de muribund al celor expui la suplicii, ntre loviturile de bici. Mrturisiri. Rugciuni. njurturi. Pocnituri. Focuri de arm ale plutonului de execuie. Catalanul-gal era din acelai soi cu aceste glastre-vorbitoare. Venea n odaia mea la ora siestei, fie iarn, fie var, singurele anotimpuri din Paraguay. E aici. Scoatei-i fiarele. Scrnetul lanurilor l fcea s devin distrat, crispat. Nu ncepea imediat, de parc i-ar fi scos anevoie ctuele de la limb. Hai, vorbete, cnt, povestete ! S vd dac adorm, dac poi s m adormi. Mai nti scotea un murmur, un fel de frnit foarte slab, mijindu-i ochii de un verde-ardezie. Deschidea de obicei conversaia cu unul din delirurile lascive ale marchizului. Ordalii de ap. Satirul faunesc se npustete asupra sexului universului. Dar bubuitul npustiilor sale, zgomotul orgasmului su nu e mai mare deet zumzetul unei

mute. Furia nemsurat a desfrului geme, strig, insult, implor cu glas de musc divinitile sterpe. Furie de epuizare. Parc umple cerul i ncape ntr-o mn. Teribilul vulcan nu las s cad 0 pictur din lava sa arznd. St nemicat velatura visului, fr nici o briz care s-o ncreeasc. Destul ! Prizonierul schimb subiectul, glasul, inteniile. Are un repertoriu vast. Enciclopedie de siluiri, de obsceniti iberbolice. tie pe de rost nu numai aceste inepuizabile ?l mincinoase poveti profane cu gustul zdrniciei. Pune de obiceiuri rele i de vicii, scrise de marchiz, ^om dealtfel cu mai mult for dect Sfintele n ceea ce privete semnele, dei slabe i [127] impuntoare in ceea ce privete obiectul lor ; astfel inct produc o i mai mare lcomie prin simulacrul ghif-iuielii. Ce caut sodomitul sta umflat, uranistul sta saturnal ? Un zeu-femel cu care s-i satisfac disperarea lui steril ? A existat aici, n Paraguay, o mulatr numit Erotida Bianeo, din familia Blanco Encalada y Balmaceda de Ruy Daz de Guzmn. Era n stare s potoleasc o armat. Poate c Erotida Blanco ar fi poto- " lit chiar i armata lui Napoleon, i pe infernalul marchiz nchis la Bastilia. Dar nu, cu neputin ! Erotida Blanco avea nevoie de o pdure virgin, de un lan de muni, ca s copuleze cu o mie, cu o sut de mii de fauni proi deodat. S punem .capt acestui subiect profan ! n alveolele memoriei sale, din fericire, se pstrau i alte glasuri, alte poveti. Glasul palato-nzal ncepea s fredoneze bocetele genevezului : Omule, Mare Om, Om Suprem, nchide-i existena n

tine nsui Rmi n locul pe care i l-a artat natura in lanul fiinelor, i nimic nu te va putea sili s iei din el. Nu da cu copita n imboldul necesitii. Puterea i libertatea ta ajung . pn acolo unde strbat forele tale naturale. Nu mai departe. Orice-ai face, niciodat autoritatea ta real nu va depi facultile tale reale. Glasul catalanului francez seamn din ce n ce mai mult cu glasul genevezului. Sunetul r foarte graseiat n discursurile filosofice ale Contractului, n cele pedagogice din Emil. Nazale, gfitoareconfideniale, n impudicele Confesiuni. Prin glasul lui AndreuLegard l vd pe cum-trul Rousseau ca pe un copil btrn, ca pe un brbat efeminat. Nu vorbea chiar el de un pitic cu dou gla~ suri ? Unul artificial, de bas-btrn : cellalt, subiat, mpuinat ; de aceea piticul i primea oaspeii ntotdeauna stnd n pat, ca s nu i se descopere frauda dubl, i aceiai lucru fac eu acum sub pmnt. Am suferit mult, Excelen, nainte i dup 9 Termi-dor, care corespunde zilei de 27 iulie la voi ; sau. peut-etre, neconsolatului vostru 20 septembrie. n care totul se concentreaz n jurul nlimii Voastre. Totui, Ftan[128] cia nu piere cu una cu dou. Istoria nu se ter ruin iu 90 septembrie 1840. S-ar putea spune c abia ncepe n Frana Directoratul se stabilete la 27 octombrie 1795. In 1797 Napoleon iese biruitor la Rivoli ncepe Al Doilea Directorat. Expediia lui Napoleon n Egipt. Ies, sau mai curnd snt scos din nchisoare. M nrolez ca simplu soldat in armata Marelui Corsican, Pai-' mierii se profileaz pe cerul Egiptului. i aici, .pe cerul albastru i

incandescent al Paraguayului. Marele arpe al Nilului se trte la picioarele piramidelor. Atei Riul-coroanelor, la picioarele odilor voastre. Excelen. Nu reueti s m faci s dorm, Legard. Ce-ai vrea s v spun ? Te-aud spunnd mereu acelai lucru de zece ani. Glasul tu dogit de btrn nu te poate face mai tnr. Ia s vedem, lucreaz cu cornul abundenei. Charles Legard vorbete rguit, i drege glasul. n ritm de danzon. aa cum se danseaz n Bali, n Tan-ganika, n Insulele Mirodeniilor, se pornete s fredoneze Calendarul Republican. Numai atunci ncep s adorm niel sub o ploaie de verdeuri, de flori, de legume verzi, de fructe de toate felurile, portocale aurii, pepeni galbeni plini de melodii, pepeni roi melodq, semine de' bostan de-un ban, toate roadele pmntuluL Toate fazele anului, lunile, sptmnile, zilele, orele.. Natura ntreag cu forele ei genezice .i elementare. Umanitatea muncii i munca umanitii sans-culotteuse.. Animale, armsari, substane minerale, asini i iepe, ca: i vaci, vnluri i nori. catri i catlroe. focal i apa, psrile, excrementele lor fertilizrile, germinaii, culesul viilor din florar, din fructidor. clin mesidor. din prairial, toate cad asupra mea, ca rou dimineii, din acest corn al abundenei furit de Fabre d'Eglantine. Srbtoarea Virtuii ncepea s m moleeasc pe 1? septembrie, cufundndu-m m!r-o uoar picoteal, pe care Srbtoarea Geniului o ntrerupea brusc pe:8. ? Simeam c sfori niel n timpul Srbtorii Muncii, P"-J S. Urma Srbtoarea Opiniei, care coincidea cu jartea mea ori poale o provoca, pe 20 septembrie . m trt'zt'mpe 21. pentru Srbtoarea Recomwn.selor

u. Supremul Nu pot s te felicit, Charles Legard. Ai entat prost N-ai tiut s scuturi cornul. Poate c rezonanele solo-urilor tale l-au ters, l-au spart, l-au ros, l-au trdat Cnd snt gata s adorm, vrful cornului zgrie membrana somnului. Deschid ochii. Te observ. Figura ta gesticuleaz n sunetul unor ritmuri barbare de vn-tori, nu de agricultori. M scol. Te dau afar. Vrei s pleci din ar ? Ai douzeci i patru de ore la dispoziie. . Dac ntrzii un singur minut, numai o parte din tine va cltori : capul tu va fi pus ntr-un par n Piaa lui Marte, ca s le fie nvtur de minte celor care-i ngduie necuviine fa de Supremul Guvern i nu-i fac bine meseria. Memoria i-a adus pierzania, Charles Andreu-Legard. Buna ta memorie. Memoria ta teribil. Rmi cu bine i noroc ! A plecat cu Rengger i Longchamp, mpreun cu ali civa francezi obraznici pe care i ineam la zdup, ia regim de temni grea. Le-am dat drumul pentru c eram stul de ei i voiam s plece cu blciul lor in alt parte. n timpul meu fr timp, Calendarul Republican al Franei nu era bun. L-am lsat s plece fr preri de ru pe catalanul-francez. Nimic sigur n-am ajuns s aflu despre acest migrant aventurier. Vagi rapoarte mi-au dat de tire c a naufragiat n La Bajada : dup alte informaii, am aflat c pred limba guarani la o Universitate din Frana. Povestea libertinului marchiz de la Basllia, transportat apoi la Azilul din Charenton, povestea povetilor spuse de Legard. imi aduce aminte de povestea altui degenerat de foarte trist renume : burlescul marchiz de Guarany, nc o dovad a neruinatei

nelciuni, a tei/tipurilor i a diabolicelor mainaiuni de care se slujesc europenii i spaniolii pentru a nela, pentru a-i acoperi fraudele i inteniile de a micora demnitatea acestor popoare, maiestatea acestei Republici. Aa au pus la cale neobinuita sau mai degrab ridiculn braoav cu nchipuitul marchiz de Guarany. E cunoscut de toat lumea n Europa i America faptul c acest aventurier hispano-european s-a dus n Spania cu minciuna c 1.130] vine cu o misiune clin partea acestui Guvern ctre monarhul acelei ri. Imaginaia e lipsit de instinctul imitaiei- dar imitatorul e complet lipsit de instinctul imaginaiei. Aa se face c ficiunea i minciuna gogonat a impostorului au ieit la iveal n scurt timp. Chiar Tribunalul Judectorilor de la curtea Bourbonilor spanioli n-a avut ncotro i a trebuit s-i aplice acestui falsificator insolent pedeapsa ultimului supliciu, care pn la urm a fost rezervat pentru cazul n care ar fi clcat pedeapsa surghiunului i a domiciliului forat. N-a fost totui nensemnat paguba pe care vicleanul aventurier a produs-o, discreditnd numele acestei ri i prestigiul Guvernului su. mecherul de catalan, care sttuse n America i care nici mcar nu cunotea ara asta. spunea c-l cheam Jose Agustin Fort Yegros Cabot de Zuniga Saavedra. mpodobit cu aceste frumoase nume de familie (lista complet a stirpei lui de erou patrician !). i-a fcut apariia teatral la curtea Bourbonilor. Susinea c posed o avere imens i c donase Guvernului Paraguayului peste dou sute de mii de pesos n monede de aur. A sosit la nceputul lui 1825, n

epoca n care Simon Bolvar mai plnuia nc s asalteze Paraguayul, cu credina c aventurierul stlait avea s-i vad i el visul cu ochii. Amndoi erau sortii eecului de la nceputul timpurilor. Ei n-aveau de unde ti asta. De la Badajoz a luai legtura cu persoanele de la curte, anunnd c era purttorul de cuvnt al unei presupuse comisii a acestui Guvern, att de important, nct. dac i-ar fi pus la dispoziie mijloacele trebuitoare, ar fi putut s aduc Metropolei recuperarea vechilor sale colonii. A cerut s trateze direct cu regele. Pretinsele puteri cu care era investit i ngduiau, dup curn afirma impostorul, s stipuleze n numele meu urmtoarele condiii : 1) Stabilirea unui guvern repre-zontativ al Spaniei n Paraguay ; 2) Aprobarea sistemului iezuit perfecionat care guverneaz (tlhar blestemat !) n ara asta sectuit destul, timp de mai bine de uft secol, de imperiul sutanelor ; 3) El, ca reprezentant Sl<prem.al Dictatorului Perpetuu, n calitatea sa de prim 9 U31J nscut al Cosei Cuarany i colonel a! Legiunii ele Voluntari din Paraguay, s fie pus n fruntea guvernului monarhic al Spaniei, cu titlul de vicerege i 4) Dac regele accepta aceste condiii, s-i ncredineze dousprezece milioane de duros din vistieria Paraguayului. Printre documentele false pe; care potlogarul le-a prezentat se afla Deeretul-Declaraie a Independentei Paraguayului, numirea lui ca reprezentant suprem si ambasador n care mi-a falsificat semntura sub stema cu o floare de crin, semnul distinctiv al Bourbonilor. ? in locul frunzei de palmier, mslinei si stelei, care

snt nsemnele Republicii. n suita lui a ndrznit vicleanul s fac s figureze un Yegros .i un anume clugr Botelho, membru onorific al Academiei Regale de Profo-Medicm a Paraguayului, pe care pungaul l-a prezentat drept ataat comercial. Erau o mulime de minciuni .i falsuri mpreun. Nemulumit totui de ele, a lansat zvonul c am fost rsturnat de la crma Guvernului de ctre Legiunea comandat de el si surghiunit pe o canoe, cu osi'nda de a vsli pn la moarte. n mlatinile din Villa clei Pilar de Neembuku. Cnd s-a descoperit toat potlogria, preedintele Tribunalului Judectorilor din Madrid a decretat s i se dea dou sute de bice i s fie plimbat pe strzi clare pe un mgar. Regele. nelat dar nc nutrind sperana unei ntorsturi neateptate a lucrurilor, i-a comutat ped-eapsa la zece ani de temni. Pe urm, un alt trdtor american. Pazos Kanki. i-a asumat misiunea de a rspndi povestea despre nereuita isprav a spaniolului. Cu ct sini mai neghioabe1, cu att snt mai credibile povetile. Legenda marchizului de Guarany a fcut ocolul ntregii Europe. A trecut n America. Snt ??ameni care mai cred si scriu despre ea. Neghiobia r.-are limite, mai ales cnd merge mplelieindu-se pe j n-gust de coridoare ale mintii umane. (Circulura perpetu) . :? AUTORII DE AFIE SATIRICE CONSIDERA SUB demnitatea mea ca eu s veghez neostenit la demnitatea Republicii impotriva celor care-i doresc ruina. State strine. Guverne hrpree, nestui acaparatori ai. bunului strin. Perfidia i reaua lor credin le cunosc eu de mult, Fie c se cheam Imperiul Portugaliei ori al Braziliei ; hoardele lor prdalnice de mameluci, de bandii din So Paulo, pe

care le-am oprit i le-am mpiedicat s prade mai departe ca-n codru pe teritoriul patriei. Civa dintre voi ai fost martori, v mai, amintii, alii vei fi auzit cum nvleau ca lcustele i ddeau foc satelor, ucideau oamenii, furau vitele. Luau cu ei n sclavie mii de btinai. Asupra relaiilor Republicii noastre cu Imperiul, asupra maina-iunilor lui de nelciune, pndelor, tlhriilor i perfidiilor, nainte i dup Independenta noastr, v voi instrui mai pe larg n fasciculele urmtoare ale acestei circulare. Pantagruelicul imperiu al voracitii nesioase viseaz s nghit Paraguayul ca pe un miel blnd, O s nghit ntr-o zi ntreg Continentul, dac nu deschide bine ochii. Ne-a furat pn acum mii de leghe ptrate de teritoriu, izvoarele nurilor noastre, cascadele apelor noastre, vrfurile munilor notri tiai cu fiers-trul tratatelor de limit de frontier. Aa au fost nelai regii i viceregii Spaniei de ctre guvernatorii cei ri, trai de brcinare de nevestele lor i de buzunare de daravelile i matrapazlcurile lor. Imperiul stindardelor negoului cu sclavi negri a inventat sistemul hotarelor care se deplaseaz cu micrile unui uria arpe boa. Alt ap ispitor duman ; Zona Oriental. Bandele e! de nelegiuii au ajutat la nchiderea i mai stranic ? fi-'! a blocadei navigaiei noastre. l arn aici bine pstrat la rcoare pe unul din principalii ei caporali. Jose Ger-vasio Artigas, care se ddea drept Protectorul Popoarelor Libere i ne amenina n fiecare zi c invadeaz Paraguayul. C-l trece prin foc i sabie. C pe mine m trage n eap. Cnd la rndul lui a fost trdat de locotenentul

Ramirez, care s-a rzvrtit lund cu el trupele i banii, i cnd i-a pierdut pn i hainele de pe el, Artigas s-a refugiat n Paraguay. Dumanul meu nverunat, care m prda i voia s-mi ia locul, promotorul conjurailor mpotriva Guvernului meu, a venit la mine s-mi cereasc azil. Eu i-am acordat un tratament umanitar. ntr-o situaie ca a mea. nici cel mai mrinimos dintre guvernani n-ar fi ntins o min de ajutor acestui ticlos, care nu era vrednic de mil, ci de pedeaps. Pe mine m-a pocnit generozitatea. ? Nu numai c lam primit pe el i pe oamenii care-i rmseser credincioi. Am cheltuit, pe deasupra, fr s m uit la bani, sute de pesos ca s-l ajut, s-l hrnesc, s-l mbrac, fiindc a venit numai cu ce avea pe el, fr alt mbrcminte ori uniform dect o vest roie i o traist goal. Nici unul dintre mravii i zevzecii aceia cuprini de zavistie, care-i puseser n el mari sperane de avantaje i cptuial, nu i-a dat o coaj de pine. Eu i-am dat tot ce mi-a cerut n scrisoarea pe care mi-a trimis-o de la Tranquera de San. Miguel, dincoace de grania noastr. Scrisoarea lui Artigas era sincer. * Nu minea n ceea ce privete rzboiul mpotriva spaniolilor, portu-ghezo-brazilienilor i argentinienilor. Am inut seama de asta de la bun nceput. Dac pe muli rtcirile n * Dezamgit de trdrile i ingratitudinile v- cror victim am fost, vu implor s-mi ngduii s triesc undeva pe o coast de munte. Aa voi avea gloria de a fi tiut s aleg ca loc de refugiu sigur pentru mine cea mai bun i mai prielnic parte a acestui Continent, Prima Republic din Sud, Paraguayul. O ambiie identic

celei a Excelenei Voastre, i anume furirea independenei rii mele, a fost cauza care m-a fcut s m rzvrtesc, s port lupte crncene cu puterea spaniol ; apoi cu portughezii i argentinienii care voiau s ne fac sclavi ntr-un mod i mai nedrept ca nainte. O btlie fr odihn, care a [134] aprarea unei cauze drepte i duc la pierzanie. n schimb principiile i amploarea acestei cauze contribuie la rscumprarea, chiar dac numai n parte, a rtciilor care nu struie cu ndrtnicie n greeala lor. Artigas, doborit de o asemenea angoas i fatalitate. era un exemplu n stare s-i fac s-i bage minile-n cap pe amgiii, rebelii i depravaii care nutreau ambiia de a-i subjuga pe paraguayeni i de a le impune legi, de a le fura bogiile i pn la urm de a-i duce pe oamenii transformai in sclavi la muncile cele mai grele i umilitoare, ca pe urm s rd cu dispre de Paraguay i s se umfle-n pene c-i pot bate joc de paraguayeni. Am trimis un detaament de douzeci de husari, sub comanda unui ofier, ca s-l aduc pe Artigas. -am acordat un tratament umanitar, cretin, n adevratul neles al cuvntului. A fost un act nu numai de omenie, ci i de mndrie pentru Republic, s oferi adpost unui conductor ocolit de noroc care se preda. Am pus s-i pregteasc gzduire la mnstirea Ordinului Iertrii i am dat porunc s fac zilnic peniten i s se spovedeasc. Eu respect convingerile altora, i dac preoii tot nu fac mare lucru, atunci mcar s asculte mrturisirile contiinei pctoase a strinilor. Am

acordat deci efului din Zona Oriental coasta de munte pe care mia cerut-o ca s-i duc mai departe zilele ; nu un munte de lauri, ci nite acareturi vechi pe cele mai bune terenuri ale fiscului din Villa del Kuruguaty, ca s-i dureze acolo o cas i o gospodrie, departe de rzbunarea dumanilor. Trdtorul i vicleanul locotenent al lui Artigas mi-a cerut struitor s i-l predau ca s rspund, ntr-un proces public, n faa reprezentanilor provinciilor federale, la acuzaiile care pe bun dreptate i se aduc, mi-a scris tlharul fr suflet. nsemnat atia i atia ani do lipsuri i sacrificii. Cu toate <*stoa, a fi continuat s apr planurile mele patriotice, dac germenul anarhiei n-ar fi ptruns printre: oamenii care se at'lau sub ordinele mele. M-au trdat fiindc n-am vrut s vnd bogatul patrimoniu al compatrioilor mei la preul necesitii." (Scrisorile generalului Arligas ctre K! Siiprcmo, cernd azil. Sept, 1820.) f!35j punndu-i n circ toaie relele America de Suci. de parc el le-ar fi slrnit i nteit. Cum n-am rspuns 'a nici una din scrisorile lui, m-a somat s i-.l ncredinez pe i'ostul lui ef, sub ameninarea ca invadeaz Paraguay ui. N-are decit s vin. mi-am zis, Supremul Slbatic din Entre Ri'os. N-a mai apucat s vina. i era ^eris s-i piard capul nainte de a ajunge. La optzeci de leghe mai la nord de Asuneinn. fr mcar s aib habar de primejdiile can-i pteau, i'ostul Suprem Protector al Provinciilor Orientale lucrea-'. p-rnntul pe care a jurat s-l prefac mr-o grdin. de unde mai nainte era o paragin. Pule\\

s-l vedei cum :-! cultiv cu sudoarea frunii, nu cu snpHe btinailor. Astzi mi jur recunotin i credin venic. M ifogiaz ca pe cel mai drept i mai bun dintre oameni. Reversul celui mai pervers mm:nehi de conductori din Buenos Aires, cum au fost R'vudaviu, AJvear. Puigrredon. Tocmai hidra din Rio de la Plata este singurul duman care struie .i acum n inteniile sale de a nghii Paraguayul. Sau cel puin s-l distrug, s-l mutileze. s-l tirbeasc, dac n-a reuit s-l anexeze la-ansamblul bietelor provincii sufocate ntre tentaculele ei. Destul pentru azi. Luni de zile o s le ia ceapcinilor s citeasc fascicolele foiletonului circular, cci s-a adunat un vraf impresionant. Acum voi1 avea pretext > abandoneze complet sarcinile serviciului i s se consacre n ntregime trndviei. LA FORTUL DIN BUENOS AIRES, "NOUL VICE-rege, Baltasar Hidalgo de Cisneros, pregtete n grab-tunurile i cngile de abordaj, erezndu-se desigur nc viceamiral al Invincibilei Armada n drum spre de-. zastrul final de a Trai'algar. Dup luarea vortului...' (lipsesc cteva file). Aici, la Asuncion, acoliii regaliti. argentinienii deghizai n susintori ai bourbonilor. spaniolii, adepii celor din Buenos Aires, toi prad ca-n codru, profitnd de surzenia guvernatorului Velazco. Intr in cornelul pe care-l ine la ureche. Ies prin cealalt ureche, faend prevestiri de dezastru. Prima invazie englez la Buenos Aires i fuga viceregelui Sobremonte ii produc o scursur care-i astup pe jumtate ochiul >ttig. Cea de-a doua invazie, cu francezul Liniers

ca vicerege interimar, face s-i nepeneasc colul gurii. Cpitanul grzii civice, care se spune c mi-e lat: transport pe afeturi de tun ulcioarele de lut cu miere de. viespe, butoaie de lptior de matc la palatul guvernatorului pe jumtate surd i mut. ca s-i lubril'ieze laringele. Exist o substan pe cave indigenii xexuenos o scot din cedru, rina Copacului-sacru-ai-cuvntuSui. Degeaba. Guvernatorul afon mestec lot timpul, nghite aceste materii, pe care servitorii le privesc ".im ies din gura lui n lae-mae de toate culorile. Viceregele cheam de zor din Buenos Aiivs Ce se mtmpi acolo ? Ai amuit cu loii ? Ori s-au ntors comunarzii ? Copitii ateapt n biroul guvernatorului, cu prohaburile umflate, cu tocurile pregtite. Taie-tu, unul dintre aceti copiti nevrednici-cl^-ncivuere. mi ? spunea toate bancurile care circulau in locui acela i pe vremea aceea. n acea diminea guvernatorul Bcrnardn de Ve-'3zco y Huidobro. ntr-un atac de furie, i-a dat afar Pe toi felcerii, clugrii si vracii pe care nepotu-su i aducea cu grmada la palat. S-a repezit n curte. Acolo i-a petrecut toat dimineaa n patru labe ps-cnd iarb laolalt cu mgarul i cu vaca din Staul, n locul unde guvernatorul poruncea s se organizeze reprezentaia Naterii Domnului n mrime natural. mpreun cu stpnul su, cinele Erou smulgea i el buruieni, cosea pajitea, smulgea cu dinii florile din straturi, n acest "delir care pentru amndoi era o btlie cu spiritele rului. Pe furi s-a ntors gloata de rude, de servitori, de slujbai, ca s

contemple cu lacrimi n ochi cum pate guvernatorul. Umflat de iarb, se ridic n sfrit. Se sprijin de'fntn. Se apleac peste ghizd. Erou renun la rzboiul cu florile. Se lepede la guvernator, apucndu-l de poalele redingotei pn i-o rupe complet. Nu-l slbete deloc. l trage de turul pantalonilor. Bucile lui don Bernardo ies la lumin. Se apleac din ce n ce mai tare peste ghizd. Tatl meu credea, Stpne, c guvernatorul se roag cernd ajutor sufletului fratelui teatin czut n fntn. n alt epoc, cnd casa aparinea iezuiilor i era destinat Exerciiilor Spirituale. Taic-tu nu era bine informat. Nu teatinit au ridicat cldirea asta. A fost construit de guvernatorul Morphi, cel fr o ureche, retezat de brbier cu briciul. Iertai-m. nlimea Voastr, i-a spus brbierul guvernatorului. Aveai o musc n ureche, Excelen. Acum n-o mai avei. Cldirea a rmas i ea fr o ureche. n stpnirea mutelor. Mna brbierului taie toarta fals a unui cap de guvernator. Transform o cldire neterminat ntr-o ruin strlucitoare. Ei, Patino, scoate musca asta care a czut n climar. Nu cu degetele, dobitocule ! Cu virful peniei. Ca atunci cnd i curei fosele nazale. Uurel, omule ! Fr s ptezi hrtiile. Gata, Excelen ; ngduii-mi totui s v spun c n climar nu era nici o musc. Nu discuta adevrurile care nu-s de nasul tu. ntotdeauna exist o musc imi bzie la ureche, Pe urm apare necat n climar. Construcia cldirii, cu acoperi de fortrea, cu ferestre i ui nguste, cu bru de piatr i cu pereii ia >apte coi de la pmnt, a continuat n timpul guver-

[138] natorului Pedro Melo al Portugaliei, care a inaugurat-o i a denumit-o pompos Palatul Melodia, la fel cu celelalte aezri melodioase ntemeiate sub guvernarea lui pe malul stng al rului. Stavil in faa raidurilor indigenilor din Chaco. De mic m strecuram s observ n acele locuri cum se spau gropile unde s-au ridicat parapete rambleiate contra viiturilor, contra nvlirilor prin surprindere ale indigenilor. nc nu tiam c eu voi ajunge s locuiesc pentru totdeauna n Casa asta. In dovleacul meu necopt se amestecau ordine i contraordine. Ddeam instruciuni lucrtorilor. Pn i meterului. S prelungeasc groapa asta pn la rp. S ridice peretele sta, sau zidul sta ceva mai ncoace. S adnceasc anurile pentru fundaii. i dac n loc de nisip ai umple gropile cu sare ? Preau c-mi dau ascultare, fiindc executau ordinele care-mi ieeau din gur aproape fr voia mea. Fierul trncoapelor, sapelor, cazmalelor scotea la lumin vase, unelte, arcuri, resturi de armuri, buci de oase. Meterul cioplitor Cantalicio Cristaldo, tatl tamburului nostru major, a dezgropat ntr-o diminea un craniu, un fluier, cteva archebuze ruginite. I-am cerut craniul. Vezi-i de treab, cirac mpieliat ! M-am inut de capul lui. Cernd fr s cer. Prezen mut. Brae ncruciate. Nepstor la loviturile cu pietre i cu coada sapei primite de la sptorii care m ngro-pau. Pn la urm craniul a zburat pe deasupra grmezilor de pmnt. L-am prins din zbor i l-am pus sub cmaa mea de ministrant. Pat roie zburnd spre ntuneric. Craniul, sta care acum e aici. Tot pmntul

e nuntrul lui. Imposibil s fi putut ncpea n pmnt. O lume n alt lume ! l duceam subioar alergnd cu suflarea tiat. Fiecare btaie de inim se desfcea n dou. Oprete-te puin, nu m strnge aa tare ! s-a plns craniul. Cum ai stat ngropat acolo ? mpotriva voinei mele, biete, fii sigur de asta. Acolo, ntreb, n anurile din Palatul Guvernului ? Undeva trebuie s te ngroape dup ce mori. Te asigur c nici nu-i dai seama. De ce-a murit, cel care te purta pe umeri ? Pentru cu l-a adus maic-sa pe lume, biete. De ce moarte ''' te ntreb. De moarte buna, de te alta s-ar putea s fi murii 7 tii tu alt fel de moarte ? Mi-au tiat capul, fiindc am ncercat s-l mpuc cu flinta pe guvernator. i asta pentru c n-am inut seama de sfatul maic-mii. Nu trece marea, fiule. Nu te duce in Conchst. Rul de aur e primejdios. In ziua plecrii, cu ochii n lacrimi, mi-a spus : Cnd o s fii n pat i-o s-auzi cinii latrinei n sat, ascunde-te sub ptur. S nu crezi c-i de glumit cu ia de-aeolo. Mam, -am spus la desprire mbrind-o. acolo nu snt nici cini. nici pturi. O s fie. fiule, o s fie : dorina e n toate prile, latr i acoper totul ; i aa se face c acum rn duci subioar spre resurecie dup insurecie. Nu. ci doar spre o peter, i-am zis. Strbteam cimitirul Catedralei. Ct.-i. ministrantule, vrei s m ngrop; acurr. preot, dup attea secole ? Nu-i nevoie ; s nu triai: -inta Biseric. Sssst. I-am pus surdin vrin-du-l ;; cma. Doi gropari spau o groap. E pentru mine groapa asta 7 a nceput iar s plvrgeasc, M-ai scos dintr-una ca s m bagi ntr-alia ? Nu-i pentru tine, nu-i face griji ; e. pentru un om de vaz pe care l-au

spnzurat azi n zori. Vezi. biea ? Partea trist n toat povestea noastr e c cei puternici au pe lumea asta putina de a trimite la spnzurtoare ori de a fi spnzurai dup bunul lor plac. Las-m s vd pu ir, cum lucreaz oamenii tia, M-am oprit : am crpat puin cmaa ca s-i fac pe plac. ap, a zis. tii de la mine c nu exist domni de vi mai veche dect grdinarii, sptorii i groparii, adic cei care exercit meseria lui Adam. Era Adam domn ? i-am zis n batjocur. A fost cel dinti om care a folosit arme, a spun craniul cu glas de paia. Ce toi spui ? N-a umblat niciodat narmat, nici na motenit arme, i nici n-a cumprat ! Ba bine c nu. Ministrant i eretic ? N-ai citit Sfnta Scriptur ? ntr-un loc zice : Adam spa. Cum putea s sape fir s aib braul narmat ? O s io pun s dezlegi <> alt ghicitoare : Cine construieti mai trainic dect zidarul ? Cel care face spnzurtori Pentru un biat ca line, rspunsul nu-i ru. Dar dac te-ntreab altcineva pe tine, atunci s rspunzi : gro1140] parul. Casele pe care le construiete el in pn la Judecata de Apoi. Nu copiezi ce-i dictez ? M bucuram Stpine. ascul-lndu-v cum povestii aceast hazlie poveste cu hirca vorbitoare. n viaa mea nam auzit alta mai cu haz dect asta ! O s copiez pe urm, Stpne, paragraful cu groparii care se afl aproape n ntregime n bucata aia de lectur pe care Juan Robertson o traducea la orele de englez. Tu_s copiezi nu ce povestesc alii, ci ce-mi povestesc eu mfe prri Intermediul alTdraTTap-tele^riu pot i'i povestite ; cu att

mai puin -pot fi de dou ori. i nc mai puin de ctre persoane diferite. TDTS3f"te-am mai nvat odat lecia asta perfect. Dar vd c|lmemoria_ ta blestemat i amintete cuvintele i uit ceea ce se afl n spatele lor. Timp de cteva luni am inut craniul oxinflorit ntr-o peter de pe malul rului. Apa a devenit mai roie. A depit nivelul atins n anul 1770 i puin a lipsit s nu ia melodiosul palat al lui don Melo. Cind am ocupat aceast cas la nceputul Dictaturii Perpetue, am refcut-o, i-am adus mbuntiri. Am curat-o de lighioane. Am reconstruit-o, am nfrumuseat-o, i-am dat demnitate, cum se cuvine sediului cart' trebuie s gzduiasc pe mandatarul ales de popor pe via. Am pus s se mreasc dependinele, am hotrl noua lor distribuie, n aa fel net n Palatul Guvernului s se afle principalele departamente ale statului. Am poruncit s schimbe vechile furcoaie de unnidcy cu stlpi de piatr. S lrgeasc streinile coridoarelor pe care am pus bnci de lemn incrustat ; loc i bnci, care de atunci s-au umplut n fiecare diminea cu o mulime de funcionari, ofieri, curieri, soldai, muzicani, rna-i'inari, zidari, crui, argai, rani liberi, meseriai, fierari, croitori, argintari, dulgheri de corbii, vtafi ai moiilor i fermelor Patriei, indigeni judectori b-teti purtnd n min toiagul dreptii, negri sclavi-Hberi, efi ai celor dousprezece triburi, spltorese, custorese. Oricine ajunge pn aici ca s stea de vorb <-'u mine. Fiecare vine cu ele )a sine putere ocupindu-i locul n faa Supremului, care nu recunoate privilegii nimnui. Ultima dat am pus s repare Palatul Guvernamental cnd am

adus meteoritul n biroul meu. N-a vrut s intre pe u. Nu poi cere de la nceput maniere elegante unei pietre-hazard. Meteoriii nu cunosc genuflexiunea. A trebuit s nltur doi stlpi, o bucat de perete. Pn la urm aerolitul a urcat i a ocupat colul n care st i acum. Nu de bun voie. nvins, prizonier, nlnuit de scaunul meu. Anul 1819. Se pregtea ntr-ascuns marea rscoal. Am astupat fntna. Dac teatmul, capelan al guvernului, ori cineo fi fost, s-a aruncat ntr-adevr n fntn, asta trebuie s se fi petrecut n 1767, n zilele alungrii iezuiilor, pentru a scpa de decretul fulminant care czuse pe capul prinilor Companiei lui lisus, fr s le dea timp s zic amin. Nenelegerea cu privire la originea Palatului Guvernamental care a putut fi considerat Casa destinat Exerciiilor Spirituale, a provenit din faptul c edificiul a fost construit cu materialele care figurau n inventarul general sau n registrul bunurilor aparinind expulzailor la rubrica Sechestru Regal. Vezi, Patino, c pe vremea aia cei care puneau sechestru erau regii. Teroriti prin Drept Divin. Guvernatorii Carlos Morphi, numit Irlandezul sau Cel fr o ureche din pricina mutei ; pe urm Agustin de Pinedo ; pe urm Pedro Melo din Portugalia ; toi au ocupat-o cu credina asta, dei nu s-au consacrat, ct au stat n ea, exclusiv exerciiilor spirituale pentru a-i salva sufletele. Motivul confuziei : fntna. Cretinii ! Nimeni nu se arunc ntr-o fntn ca s ias pe partea cealalt a pmntului. Am pus s transporte ghizdul la episcopie. Frumosul grilaj de fier forjat n form de mitr, menit s susin scripetele, l-a ncntat pe episcop.

Dar n dimineaa aceea guvernatorul Velazco mai era acolo. Aplecat peste ghizd. Capul vrt n arcul n stil mudejar, n locul scripctclui. Jeluiri, rugciuni ale celor care am contemplau scena dorind n adncul sufletului ca guvernatorul s se arunce odat n fntn. Taic-tu mi-a povestit c l-a auzit murmurnd pe consilierul Pedro de Somollera y Alcntara : Hai, surd btrn ! Arunc-te-n gol pn nu-i prea trziu ! inndu-se cu minile de pntec, guvernatorul i-a fcut semnul crucii n aer cu capul. Labele lui Erou l ineau ca-ntr-o mbriare pe la spate. Don Ber-nardo a deschis gura cu dorina de a scoate un strigt, care ns nu-i ieea din gur. A ieit doar gustarea pe care-o nghiise puin mai nainte. Au amuit rguitele frnturi de rugciune i uotelile. Curioii s-au risipit care ncotro. Potolit n sfrit, guvernatorul s-a ntors n biroul su. A nceput s dicteze raportul ctre vicerege. Circul anumite zvonuri cu care unii ncearc s zpceasc mulimea neghioab, pentru -i ctiga ncrederea i a o mna la neascultare ; nscociri att ele iraionale, net nu pot produce nici cea mai mic impresie asupra oamenilor cu scaun la cap, dar care a n mod funest plebea slbatic, n aa fel net e cu neputin deocamdat s-o facem s se dezmeticeasc. Patricienii i vasalii credincioi m sprijin, susin cauza noastr n totalitatea lor. Orict m-am strduit i m voi strdui s cercetez tot ce poate conduce la depistarea promotorului sau promotorilor unor asemenea agitaii, fie descoperind vreo scrisoare, fie prin oricare alt mijloc, cci

subalternii mei snt experi n aceast materie, ndeosebi consilierul meu Pedro de So-mellera, originar din Buenos Aires. Pn acum nam reuit dect s aud zvonuri rspndite n mulime, care nu-i n stare s explice de unde i cum au aprut. Taic-tu a trecut pe curat raportul care mai mai c nu zbiera sau mugea, cci glasul lui don Bernardo nu era n stare de altceva. Dup amiaz a trimis s m cheme. Cnd am rmas singuri n biroul lui, a pus cornetul la urechea mea. Suflarea cavernoas mi-a vorbit de zvonurile acelea iraionale rspndite n gloat. Imens, puternic dihanie, pe care trebuie s-o mbln-zeti orice s-ar ntmpla, a spus Velazco, chiar dac va [143] trebui s foloseti puintel pintenii. Unchiul dumilale. fray Mariano. mi atrage atenia pe bun dreptate c o primejdios s spui " poporului c legile nu-s dropie, fiindc ascult de eJe ereznd c-s drepte. Se cuvine s-i spui c' trebuie s se supun legilor, aa cum Ircbu'u-s se supun superiorilor. Nu numai pentru c snt drepi, ci si pentru c snt superiori. n felul sta orice rzmeri e nbuit. Dac-i poi face s neleag asta. dihania cu multe capete se potolete, 5i pleac grumazul in jug. N-are importan c asta nu e drepi.; este definiia.exact a dreptii. Puterea guvernanilor, m asigur cu nelepciuni' unchiul dumitale. se ntemeiaz pe ignoran, pe bln-deea poporului domesticit. Puterea are la baz slbiciunea. Aceast baz e 'sigur, fiindc cea mai mare siguran se obine atunci cnd poporul e slab. Are perfect dreptate fray Mariano Ignacio. vrednicul meu Judector

de Rangul nti. S-i dau un exemplu, continu s vorbeasc n cornet g-uvernatorul-intendent : obiceiul de a vedea un guvernant nsoit de oteni din corpul de gard, toboari, ofieri, arme i celelalte lucruri care trezesc respect i team face ca faa lui. chiar dac uneori e vzut- singur, fr nici o suit, s inspire supuilor team i respect, fiindc niciodat gindirea nu desparte chipul lui de suita care-l nsoete de ob'icei. Magistraii notri cunosc bine acest mister. Toi fastul cu care se nconjoar, vemintele pe care le poart se dovedesc foarte necesare pentru ei : fr_ ele autoritatea lor s-ar reduce la zero. Dac medicii n-ar purta cu ei trusa cu unguente i flacoane ; dac preoii nu s-ar mbrca in sutane, n-ar purta barele ptrate i mantii lungi peste anteriu, n-ar fi 'reuit s nele lumea": la fel i militarii, cu uniformele lor strlucitoare, eu galoane, sbii de ceremonie, pinteni i catarame de aur. Numai otenii de meserie nu se deghizeaz cnd merg cu adevrat la rzboi cu putile pe umr. Artificiile nu slujesc la nimic pe cmpul de lupt. De aceea regii notri n-au mai cutat alte gteli auguste, ci s-au mulumit s se nconjoare de oteni din corpul, de garda M de mult fast, Aceste fantome nar1.144] mate. toboarii care merg nainte, legiuni Le care-i nconjoar, i fac s tremure pe eei mai hntvi complotiti ascuni n umbr. Ar fi nevoie de o minte foarl subtil pentru a considera ca pe un om oarecare p-Sultanul pzit, n superbul su serai, de patruzeci d> mii de ieniceri. Este nendoielnic faptul c de ndat ee vedem un avocat cu baret i rob ca dumneata, ne formm imediat o prere

foarte nalt despre persoana lui. Totui, cnd eu exercitam funcia de guvernator n Misiones, umblam singur, fr paz. fr oteni din corpul de gard. E foarte adevrat c pe acolo umbla-ser fiii lui Loyola, care ntr-o sut de ani au reuit s-i mblnzeasc aproape perfect pe btinai. Dintre ei n-avea s ias nici un Jose Gabriel Condor Kanki. i dac s-ar ridica n aceste locuri un nou Tupac Amara, ar fi iari nvins i executat, aa cum au fost la timpul lor rzvrtitul Jose de Antequera, incaul rzvrtit, rzvrtiii din toate timpurile i locurile. Aici, la Asuncion. mi-am impus ca regul a dreptii s urmez obiceiurile cu cea mai maro moderaie posibil. De asta m iubesc si m respect. Indulgena o la mine nnscut. Dac n-am gsit ntotdeauna dreptatea, cel puin m adap la izvorul unei drepti moderate. Dumneata nu crezi tot aa ? Cornetul a luat forma i'iiui semn de ntrebare n faa ochilor mei. Am pstrat tcere. Cornetul a nceput s bzie din nou n gura lut don Bernardo : Dumneata. Judector de Rangul nti. descendent al celor mai vechi hidalgi i conchistadori ai acestei Ame-rici Meridionale, dup cum ne informeaz rapoartele sumare despre genealogia dumitale : cel mai ilustru dintre brbaii aos-tui ora att prin cultur, cil i prin rvn, trebuie ^ tii ceva despre promotorii, despre propagatorii acestor zvonuri iraionale. Spune-mi, ro-gu-te, deschis, ce tii despre aceste clevetiri. Prtvindu-l drept n ochi. i-am rspuns : Dac n-a ti. i-a spune, btrn slugoi al Bourbonilor. Dar cum tiu nu- spun. Aa pstrm pacea. Nu se modific lucrurile. Nici delaiuni, nici aminri n aceast zi nensemnata i in aJunul multor

evenimente nsemnate, cci. dei vurbi[145! torul e nebun, cel care ascult trebuie s fie cu scaun la cap. Cornetul trecu din nou la atac : Ca vrednic supus al Suveranului nostru, trebuie s contribui la meninerea ordinii i a bunei nelegeri, a linitii publice n aceast provincie. Viceregele Cisneros m-a prevenit asupra mulimii de scrieri anonime potrivnice cauzei Regelui, care snt trimise de la Buenos Aires la Asuncion. Un adevrat potop. Am ncredinat consilierului Somellera cercetarea acestor activiti subversive. Ajut-ne i dumneata n calitate de Sindic Procurist General. Suflarea care mi cerea struitor s fiu turntor mi zgria trompa lui Eustache. N-am mai putut suporta. Am luat cornetul. L-am vrt iute n urechea proas a guvernatorului. Am strigat ct m inea gura : Rgetul de mgar nprlit n veci la cer nu s-a suit ! Guvernatorul a rs grozav de satisfcut. i~a retras mina pe care io sprijinise pe pntecul meu, parc pentru a m incita la mrturisiri i a stimula evacuarea lor. M-a btut pe umr cu familiaritate. tiam eu c-o s-nelegi lucrurile. Nu m-am ndoit c ajutorul dumitale o s fie foarte important pentru mine, prea nvatul meu prieten. Acord-mi-l mai departe, spre cinstirea iubitului nostru Suveran. Cnd cu rvn iscodeti, sigur fii c-o s gseti, am spus ca s spun ceva. i el, nu att pentru a rspunde la zictoarea mea, cit pentru a deveni stpn pe situaie, i-a ntins aripa de catifea : de sub pelerina mea lesne nu e a scpa ! I-a czut cornetul. A disprut n labirintul palatului. O bun bucat de vreme am mers n patru labe amndoi

pe sub mas. ncercnd s ne mpungem cu coarnele, s dm cu copitele, s ne doborm lovindu-ne cu crupele, ntr-un soi de tauroma-hie de-a builea. Pn la urm, prietenos, bun la suflet, Erou a ridicat triumfal din scuiptoare cornetul din care se prelingea saliv. I l-a dus stpnului cu o micare elegant de toreador. Aa s-a terminat ultima mea ntrevedere particular cu guvernatorul Velazco, care nu mai avea mult pil s fie arvincat n fntna destituirii. 1146] Ce-i zgomotul sta de fanfar, Patino ? Excelena Voastr tocmai v-ai ntors de la plimbare. D-mi binoclul. Deschide larg obloanele. Trage toate draperiile. Cineva i agit braele uite acolo. Strig, cere ajutor. Nv poate fi dect intarul sta, Excelen, lipit de geam. terge geamul cu crpa asta. O plac de mercur se ridic deodat. Golful, portul, corbiile profilate pe cer. Arca Paraguayului, abia ieit din reparaii, e gata de lansare. Cine i-a spus c lemnria a putrezit complet ? Aa m-au asigurat calafagiii, dulgherii de corbii, Stpne ; de douzeci de ani st prsit sub cerul liber, n btaia ploilor, sub soarele arztor pe timp de secet. Mini ! Vntul din nord aduce din cnd n cnd miros de catran fierbinte. Aud btaia ciocanelor. Rsun uneltele n pntecul Arcei. Eu stau i conduc lucrrile, dnd ordine celor mai buni meseriai ai mei, Antonio Iturbide, Francisco Trujillo, italianul Antonio de Lorenzo, meterul indigen Mateo Mboropi. Vd Arca toat roie i albastr. Mascaronul de pror atinge norii. Acum e n sfrit real, definitiv ! A treia reconstrucie a Arcei Paraguayului.

De trei ori refcut, renscut. O vezi i tu ca mine, Patino ? Ct se poate de complet, Stpne. Unde o vezi ? Unde o aezai nlimea Voastr. Poate c nu vrei dect s-mi faci plcere i m lingueti. Dac ar fi aa, Excelen, ocheanul prin care nlimea Voastr v uitai ar fi tot un linguitor josnic care v arat ceea ce nu exist. Cnd voi reui s restabilesc navigaia liber. Arca Paraguayului va duce pn la marc; nsemnele Republicii nlate n vrful catargului. Cmrile pline de tot felul de bunti. Uite! Alunec pe inele rampei de lansare ! Plutete ! Plutete. Stpne ! Repet ce-ai spus ct poi tu de tare. Pluteecete Slapune Vd tunurile pe covert. Cnd au fost instalate ? Tunurile snt pe mal, Stpne, snt bateriile care apr intrarea n port. Dar atunci, Patino, dac tunurile nu snt Pe puntea Arcei, nseamn c nici Arca nu e unde e. ti 47] vi!, Stpno. Arca e uncie o vedei nlimea Voastr. De et'-a ncetat brusc zgomotul lucrrilor ? Nu era docil i amara escortei, Stpne. Asta-i ru, stimatul meu secretar. Aud o tcere foarte adnc. D ordin comandanilor de cazrmi ca, ncepnd de mine. toate fanfarele militare s cnte iari fr oprire de la rsritul pn la apusul soarelui. Ordinul vostru va fi executat. Excelen. Pe malul nalt, cit s ntinzi mna, portocalul execuiilor. Uscat, cu crengile rsucite, cu trunchiul ca o crust de chelbe. Cine-i santinela aia de pe mal care i-a atrnat flinta de o crac ? Stpne, e flinta care-a rmas ncrustat n pom de o groaz de vreme. Dobitocul la i-a

pus acolo la uscat vestonul, cmaa., earfa. Ce-i indisciplina asta ? S fie bgat la arest. Spune ofierului ck-erviciu s-i dea o lun de carcer numai cu pine i ap. r putea s aib mai mult grij de uniform. Stpine, nu reuesc s vd santinela neglijent. Nu-i zresc'bine hainele. Asta nu nseamn c nu sini nite zdrene. S-ar putea, Stpne. ca santinela s fie n costumul lui A'dam. Transmite ordinul, oricum. [n Caietul personal) De cealalt parte a pinului Kar-kar, spltoresele bat rufele pe mal. Cuiva bieandri se scald goi. Unul din ei se uit ncoace. Ridic mna. Arat Palatul Guvernamental. Una dintre femei, fcndu-i cruce, ii arunc n ap dndu-i un brnci. Negriorul se cufund eu capul n ap. Femeile au rmas nemicate. tiu ele ce fac. M vd clrind cerbul. Nu se neal. tiu c acest Eu nu este Supremul pentru care simt team-iubire. Aceast iubire-team ie permite s-o tie. silindu-le totodat s ignoreze c tiu. Frica lor este ntreaga nelepciune pe care-o au. S nu fie nimic. S nu tie nimic. Ca nite i'oarea-soarclui ntunecai', durerea lor ic proiecteaz umbra n ap. Ce t Hi ele de femure ncruciate, de cuvinte- ncruciate, de cruciade crucificate ? Volume peste volume de ignoran i de tiin ies din gura lor ca fumul. Fumea/ igri uriae n timp ce lovesc <-'^ bul i albesc mormane de rufe. Au ris luni ntregi de 1WH] mascaronul de prova al Arcei pe care Matto Mboropl t-a cioplit n form de cap de viper-eine. Daca vntui bate din fat ii intr n

gur, monstrul pictat latr cu urlete ntrerupte de accese, de tuse foarte guturit. Au rs ani de zile de acest animal pe care nu-l nelegeau, de acest plnset pe care nu-l nelegeau nici att. Pn cnd din mascaron n-a rmas dect o bucat de falc. De mult nu mai rid. tiu mai puin dect nainte. Teama lor e mai mare. De la un mal ia cellalt, spltoresele i arunc de la una la alta. ca pe o minge,, numele unui personaj fantastic. Apoi cnt. Cntecele lor ajung pn aici. Ajung s fac spionaj, ca nite porumbei mesageri pe care -am trimis pentru dotarea armatei. O s m duc, spun, s vd. O s m duc. spun, s aud, ntr-o dupamiaz m-am apropiat de prlu. Am ntrebat pe o spltoreas de ce rde. Rsul ei s-a prefcut ntr-o nencredere uria. S-a uitat n ochii mei clipind ca i cum s-ar fi uitat la un necunoscut, ca i cum eu. ma fi ntors n copilrie. Din ce se nate petele ? o ntreb Dintr-un os foarte mic care noat n ap, zice femeia Din ce se nate maimua ? o ntreb. Dintr-o nuc de cocos care zboar prin vzduh, zice femeia. i coco ierul ? Cocbtierul se nate din pete, din maimu i din nuca de cocos. Atunci noi dm ce ne natem ? Din brbatul i femeia care au scpat suindu-se ntr-un cocotier foarte nalt n timpul Potopului, aa zice printele la biseric, Stpne. Dar maic-mea a fost o sfrieaz, att era de sprinten, i tata, sfoara acestei sfrleze. Cnd s-au oprit amndoi i s-au linitit, m-am nscut eu. Aa se zice. Dar de tiut nu se tie, fiindc cine se nate nu tie c se nate i cine moare nu tie c moare. Bine-ai roai brodit-o, iam zis i-am plecat fr s-mi mai pese de rsetele ei. De-a fi putut ajunge n dup-amiaza asta pn la Pru, le-a fi

ntrebat dac n-au vzut i ele lsndu-se la. pmnt stolul de psri oarbe la cinci dup-amiaz acum o lun, la trei zile dup furtun. Le-a fi ntrebat dac n-au auzit ipnd psrile alea venite dinspre nord. ^s ce bun ? Nu tiu nimic, n-au vzut nimic, n-au aurit nimic, [.1491 Nu mai aud fanfara. Peste douzeci i apte de minute va intra El pe ua asta. Atunci eu nu voi mai putea scrie pe ascuns. Chipul ca o hrc m observ cu atenie. Imit micrile mhnirii mele. mi nfig unghiile n ceaf, apuc traheea care exploreaz vidul. Spectrul cu chip de mumie face acelai lucru. Tuete. Rsul descompus m izbete pe dinuntru n cutia craniului. Va continua s m observe chiar dac m voi obinui s nu m mai uit la el. S-l ignorez. S ridic din umeri. S ridice i el din umeri. nchid ochii. nchide ochii. mi nchipui c nu-i aici. Nu ; n-a plecat. M observ. S-l distrug azvrlind n el cu climara. Apuc climara. Apuc i el climara. Era mai ru dac i-o luam nainte. Btrnul scheletic ar rmne intuit, multiplicat, dnuind n fragmentele de lun, de cercuri de sticl aburit de sudoare. O ia spre ferestre. l pierd din vedere. Cu coada ochiului vd c m vede. Montri. Animale himerice. Fiine care nu snt de pe lumea asta. Triesc clandestin n fiecare dintre noi. Uneori ies, se deprteaz puin pentru a ne pndi mai bine. Pentru a ne fascina mai bine. Ce vezi n oglinda asta ? Nimic deosebit, Excelen. Uit-te bine. Bine, Stpne, dac vrei s v spun ce vd, apoi vd acelai lucru ca ntotdeauna. Portretul lui Napoleon la sting. i mai ce ? Portretul cumtrului vostru Franklin la dreapta. i mai ce ? Masa

plin de hrtii. i mai ce ? Vrful tiat al aerolitului cu sfenicul deasupra. Nu-mi vezi faa ? Nu, Stpne, doar circa. Ce crc ? Vreau s zic hrca pe care nlimea Voastr ai inut-o din totdeauna pe birou, pe bucata aceea de flanel roie. ntoarce-te. Uit-te la mine. Ridic-i fruntea, ridic-i ochii tia trtori. N-o s-nvei niciodat s te uii n ochii mei ? Cum m vezi ? Pe nlimea Voastr eu mereu v vd mbrcat n uniform de gal, cu tunic albastr i pantaloni albi de camir. Acum, pentru c tocmai v-ai ntors de la plimbare, purtai pantalonii de clrie de culoarea scorioarei, puin ncreii ntre picioare de la sudoarea calului. Tricornul, Pantofii 1150] de lac cu catarame de aur... Niciodat n-am purtat catarame de aur i nici vreun alt obiect de aur. S-mi fie cu iertare, Excelen, toi v-au vzut i v-au descris CU o asemenea mbrcminte i nfiare. Don Juan Robertson, de exemplu, v-a pictat aa. De aceea i-am poruncit s arzi mzglitura pictat de englez, n care m-a fcut ,s apar sub o form stranie, amestec confuz de maimu i feti suprat, sorbind dintr-o eava uria ceai mate, care navea nimic de-a face cu matele paraguayan ; i, colac peste pupz, totul pe fondul unui peisaj din Hindustan sau Tibet, cu nimic asemntor cu cmpia noastr ntins. Am ars portretul sta, Excelen, cu mna mea, i n locul lui am pus clin nou, din porunca voastr, portretul domnului Napoleon, a crui figur maiestuoas seamn att de bine cu a voastr. Am ars portretul pictat de englez, dar au rmas hrtiile astea pe care i le-am sechestrat. Apare i n ele pictat chipul vostru. Ce chip ? Stampa Primului nostru

Magistrat, pe care strinul a contemplat-o cnd a avut loc prima ntlnire cu nlimea Voastr la ferma din Yby-ray. M~am ntors, spune textual anglomanul, i am vzut un cavaler mbrcat n negru cu o mantie stacojie aruncat pe umeri. Avea ntr-o mn un vas pentru ceai mate de argint cu o eava de aur de dimensiuni neobinuite, i un trabuc n mna cealalt. Sub bra purta o carte legat n piele de vac i cu ferecaturi din aceleai metale preioase pomenite mai nainte. Un bieandru negru cu braele ncruciate atepta alturi de cavaler. Chipul necunoscutului... vedei, Excelen, neruinarea strinului. S v numeasc pe nlimea Voastr Necunoscutul ! Continu, potlogare, fr s faci comentarii din proprie iniiativ. Chipul necunoscutului era sumbru, i ochii lui negri foarte ptrunztori te intuiau cu o hotrre neclintit. Prul negru ca pana corbului pieptnat pe spate descoperea o frunte mndr i, cznd n bucle naturale pe umeri. i ddea un aspect demn i impresionant, amestec de cruzime i buntate ; un aer cave atrgea atenia i impunea respect. Am vzut c Purta pantofi cu catarame mari de aur. Repet c niciodat n-am purtat catarame dte aur la pantofi 'nimic [151] care h fie de aur n mbrcmintea mea. Un alt strin. Excelen, don Juan Rengo, v-a vzut i el mbrcat n felul sta clnd, mpreun cu tovarul i colegul lui, don Marceli no Lonchn, au venit n oraul sta pe 30 iulie 1819, patru ani dup exilarea anglomanilor. Stamp impunloaie a Supremului Dictator ! scriu felcerii elveieni in capitolul VI, pagina 56, a crii lor : Purta n ziua

aceea costumul su reglementar, veston albastru cu galoane, mantie cafenie aruncat pe umeri, uniform de general de brigad spaniol... Niciodat n-am purtat uniform de general de brigad spaniol ! A fi preferat zdrenele unui ceretor. Eu nsumi am desenai hainele pe care'se cuvine s le poarte un Dictator Suprem. Avei perfect dreptate, Excelen. Slrinaii tia alvieni ' i englezi erau nite ignorani. Nu i-au dat seama c uniforma Supremului nostru era o uniform suprem i unic n lume. N-au vzut dect mantia cafenie, vest, pantalon i ciorapi albi de mtase, pantofi de lac cu catarame mari de aur... Neisprviii ! Vd nsemnele puterii mele n cataramele pantofilor. Nu se pot uita mai sus. Vd n asemenea catarame lucruri miraculoase : caduceul de aur al lui Mercur, lampa lui Ala-din. La fel de bine ar putea s m picteze cu penele Psrii-eare-nu-se-aaz-niciodat. nfurat n mantia 3ui Macabeu. atingnd podeaua cu pintenii de aur ai Marelui Vizir. ntocmai. Excelen ! Asta au vzut strai-naii tia. Cum m vezi tu, te ntreb. Eu, S.tpine, vd prins de umrul vostru mantia neagr cu cptueal rou-deschis... Nu, bdrane. De umr mi-e prins halatul de noapte n care-o s-mi dorm somnul de veci, halatul .ajuns acum o zdrean, halatul peticit care nu mai reuete s-mi acopere goliciunea scheletului. \ln Caietul personal) Negriorul a ieit iar la suprafa, stropind cu apa uat n gur. Dinii lui. albi strlucesc n soare. Se 1 in sp suciox (mui (hui) n loc de stiiais (elveieni). amestec ndat cu ceilali copii. Cumetrele ncep s bata iar

rufele murdare plvrgind. Negriorui e ieit sclavul Jose Mria Pilar. Avea cam aceeai virst cnd l-am cumprat mpreun cu dou sclave btrne. Santa i Ana. Pentru ele am pltit mult mai puin, dat fiind vrsta lor naintat i plgile de care sufereau. Btr-nele s-au vindecat si triesc. mi snt credincioase pe via. n schimb, negru i Pilar mi-a fost necredincios. A -trebuit s-l fac s se vindece de plgile iui de tlhar,' trimindu-l sub portocal. Praful de puc e ntotdeauna cel mai bun leac pentru bolnavii fr leac. Eu. aici. ajuns un spectru. ntre negru si alb. Intre cenuiu si nimic, vzndu-m dublu n amgirea oglinzii. Cei care s-au ocupat de aspectul exterior al persoanei mele pentru a m ponegri sau pentru a m ridica n slvi n-au reuit s se pun de acord in ceea ce privete descrierea vemintelor mele. Cu att mai puin in ceea ce privete trsturile mele fizice. IM ici nu-i de mirare, cnd eu nsumi nu m recunosc n fantoma mulatr care se uit la mine ! Toi i opresc privirile vrjii la inexistentele catarame de aur. care n-au fost dect de argint. Ultima pereche pe care am mai ajuns s-o port. nainte ca guta s-mi umfle picioarele, am d-ruil-o libertului Macario. copilul pe care l-am nfiat, Mul trdtorului fecior de cas Jose Mria Pilar. Pentru a nu rmne mpovrat cu motenirea numelui purtat de pajul trdtor, am poruncit s-i pun la botez numele Macario. L-am dat n grija sclavelor. Umbla de-a builea prin arin. I-am dat cataramele ca s se joace cu ele. Copilul Macario a disprut. S-a estompat. Mai coirurei dect dac l-ar fi nghiit pmintul. A disprut ca fiina V1^- ca fiin real. A aprut mult mai trziu nlr-una c'<n scrierile acelea mrave pe care le public n

strintate scribii migrani. L-au rpit pe Macario din realiste, l-au despuiat de firea lui bun pentru a-l preface ln irealitatea scrierii. ntr-un nou trdtor. Soarele apune dup o ultim explozie care aprinde Soitul. Crengile portocalului snt negre. Continui s-l *ad cu mna pus streain !a ochi. Crengile lui se conii ? -3 fund cu falangele mele. Gndurile triste l-au uscat mai repede dect oasele mele. Caricatur neleapt. Mam vitreg-natur, mai abil dect cei mai abili autori de afie satirice. nchipuirea ta n-are nevoie de instinctul imitaiei ; pn i cnd imii creezi din nou. nchis n iaura asta, eu nu pot dect s te copiez. Sub cerul liber, portocalul imit mna mea numai pielea i osul. E mai puternic dect mine, nu pot s-l transport pe foile astea i s-i ocup eu locul pe malul abrupt. Negriorul face pipi pe trunchiul lui ; poate reuete s-l readuc la via. Eu pot numai s scriu ; adic s neg viaa. S omor i mai tare ceea ce e moi't dinainte. EU, portocal-pe-vine. Zcnd fr vlag pe mindir. Muiat n propria mea sudoare-urin. Jumulit, cu penele czute. Drept n u, tot numai ochi, EL m cerceteaz. Privirea lui se rotete n toate prile. Bate din palme. Una din sclave apare ndat ca din pmnt. Adu ceva de but, ii aud pe EL poruncind. Ana m privete cu ochi de (iarb. EU n-am scos o vorb. l aud pe EL spunnd : Adu-i domnului o limonada rece. Glas batjocoritor. Puternic. Umple ncperea. Cade peste febra mea. Ploua "ui mine. Picturi mari de plumb topit. M ntorc n penumbra despicat de

fulgere. l vd ndeprtndu-se drept. n mijlocul furtunii care se deschide n calea lui Afar, noaptea stinge din nou lumina amurgului. Ana intr cu paharul de limonada. (Circulara perpetu) . ] IN IULIE 1810 GUVERNATORUL VELAZCO hotrte s joace ultima lui carte. Nu va mai pate de aici nainte, crmuirea nu mai are nici o pajite, nici o lescaie. E secet mare de echini. Rumegtorii din Consiliu l sftuiesc s convoace un congres cu scopul de a hotr soarta provinciei. Viceregele Cisneros a fost rsturnat la Buenos Aires de o Junta Guvernamental format din patricieni creoli. Don Bernardo se i vede hrzit aceleiai soarte n mijlocul amarnicelor tulburri. Fuge s se refugieze pe o nav de rzboi. Descoper c sabordul n-are tunuri. Rul n-are ap ca s poarte corabia. Se ntoarce la palat i convoac atunci civa reprezentani ai clerului, efi, magistrai, conductori ai breslelor, literai, vecini n-rdcinai-dezrdcinai. Bineneles, imensa bestie" care este plebea nu-i admis la consiliu. Conclavul se ntrunete, nu n Palatul Guvernamental, ci la episcopie, mprejurare gritoare pentru preteniile clerului. Episcopul Pedro Garca Panes y Llorente tocmai a sosit de la curtea lui Joseph Napoleon. Se vede c e spe-.riat de zvonurile iraionale" pe care guvernatorul i le-a oferit n loc de salut. Prelatul a adus i el zvonurile lui de pe cellalt rm al oceanului. Pe de alt parte, vulpoii din Prima Junta din Buenos Aires au trimis ca nuniu al noului sistem pe brbatul cel mai btrn i hulit din toat provincia, colonelul de gard civic paraguayan

Espinola y Pena, care pretinde c are ordin s-l schimbe pe guvernatpr. Strlucit form de a ctiga adepi, i ce proast afacere pentru para-guayeni este Revoluia, dac avea s constea n schimbarea lui Velazco cu Espinola. Prefigurare perfect a ceea ce avea s se petreac puin mai trziu. A Sub aceste auspicii, cei dou sute de notabili se strunesc n viespar. Fr voia lor, acele marionete a" fcut oricum adunarea inaugural a Patriei ; n U55] orice ru.e i un bine. Rzmeria fcea s dospeasc aluatul, gata s fie pus la cuptor, nu ns i acolo, n Paraguay, bineneles. Aadar, dac sntei de acord, iubii conceteni, proclam purttorul de cuvnt spaniol al guvernatorului fr cuvnt i peste puin timp i fr autoritate, s recunoatem chiar aici prin aclamaii Supremul Consiliu de Regen al Coroanei i s meninem pn una alta relaii freti cu Buenos Aires i cu celelalte provincii ale Vice-regatului. Dar cum Imperiul vecin. BraziliaPortugalia. abia ateapt . momentul s nghit aceast preioas i rvnit prof vinete, adaug consilierul sarazin, i-i ine trupele pe malul rului Uruguay, este cazul s facem o armat ca { s ne aprm. S artm cine sntem i trebuie s fim, [ evitnd s fim subjugai de altcineva n afar de Suj veranul nostru legitim. Acesta a fost argumentul lui ' Ahile al adepilor cauzei spaniole n cadrul acelei mi::^ cari. scrie Julio Cesar n Comentariile lui. Nequaquam ! Am zis : Guvernul spaniol i-a trai; traiul pe

Continent. Cornetul guvernatorului-intendenl a protestat ; au protestat i oarecii speriai din congres. Episcopul i-a exprimat n latinete uimirea lui cu mitr. S-a sprijinit n crj. Cu crucea de pe piept m-a intuit tremurnd de mnie : Suveranul Nostru Monarh continu s fie Suveranul Spaniilor i Indiilor. cuprinznd toate Insulele i Uscatul ! Mare trboi d< debarcare. Am btut cu pumnul n mas ca s-l potolesc : Pe flosul monarh peste mare lam trimis frumuel la plimbare! am strigat. Aici, n Paraguay Uscatul este voina hotrt a poporului de a-i elibera ara azi i pentru totdeauna ! Singura chestiune pe care o avem de hotrt este cum trebuie s ne aprau. noi. paraguayenii, suveranitatea i independena faa de Spania, de Lima. de Buenos Aires, de Brazilia, de orice putere strin care-ar avea intenia s ne subjuge. Pe ce se ntemeiaz Sindicul Procurist General pentru a profera aceste opinii rebele ? chici un oricel simpatizant spaniol, Mi-am scos cele dou pistoale. Iat argumentele mele : Unul pentru Fernando al [136] Vll-lea. Altul pentru Buenos Aires. Cu degetul pe trgaci l-am somat pe guvernator s pun la vot moiunea mea. A crezut c nnebunisem. Cu cornetul ]a <>"ur, cu glasul hodorogit, s-a. blbit : Dumneata ai fgduit c m vei ajuta n lupi a nntisubversiv ! Asta i fac. Izvoarele subversiunii sint acum simpatizanii spaniolilor .i ai celor din Buenos Aires. Clipea ntruna fr s-.i revin. Ochii lui ieii din orbite se plimbau de la cornet la pistoalele mele i napoi. Cer s se voteze

neaprat i cu orice pre moiunea mea, l-am somat dup ceam btut din nou cu pumnul n mas. Muli au crezut c am tras cu unul din pistoale. Cei mai speriai s-au culcat la pmnt. Episcopul i-a ndesat mitra pe cap pn ia brbie. Guvernatorul fcea gesturi de necat. Mainria adepilor lui a ncepui s funcioneze. S-a dezlnuit tumultul cu strigtul : Triasc Consiliul de Regen ! Au adus urna-fntn pentru sufragiu. .Sarazinii au aruncat acolo buletinele lor de vot. strignd cit ii inea gura : Triasc Restauraia Instituional a Provinciei ! Guvernatorul i-a" recptat glasul. n acel moment, dup cum mi-a povestit mai trziu Jose Toms Isasi. venind de la o petrecere popular care avea loc n apropiere, au intrat n sal prin surprindere un negru, apoi alt negru, i nc unul. care alerga dup o masc travestit in paia. Strania mascarad a tulburat adunarea fcn-du-i pe participani s cread c e vorba de o halucinaie. Se pare c negrul urmritor a. luai unul din pistoalele mele, cel destinat regelui. A tras n paiaa care fugea punndu-se la adpost printre peruci, pn ce a czutdup scaunul guvernatorului. Eu n-am vzut nimic din toate astea. Dac ce po-' vestete trdtorul Isasi e adevrat, atunci ln.ita de actori ambulani n-a putut fi altceva clecit un vicleug., spaniolii din consiliu stabilii de curnd n pentru a da peste cap adunarea. Pantomim pot spune numai c a fost o reprezentaie lie de ceea ce s-a pus acolo la cale. puin; mai nainte, eu prsisem adunarea de cu-letre din palatul episcopal,

croindu-mi drum prin F1.V7] i zarva care tulbura sala. Am ieit n strad speriind grmada de cloti, cocoi, claponi, clerici, magistrai, literai invertii-travestii, care au rmas s joace teatru mai departe n jurul celor dou pistoale ale mels ncrcate cu argumente. Puin avea s le in triumful. Eu am luat cu mina oul Revoluiei ca s fac pui la momentul potrivit. (Scris pe margine. Slov necunoscut : Ai vrut s-l imii aici pe Descartes, care ura oule proaspete. La lsa s cloceasc sub cenu i bea substana embrionar. Ai vrut s faci acelai lucru fr s fii Descartes. Nu-i era sortit s ai parte de Revoluie la micul dejun n fiecare diminea, mpreun cu ceaiul mate. Ai transformat ara asta ntr-un ou lustral i expiatoriu care va cloci cine tie cnd, cine tie cum, cine tie ce. Embrion a ceea ce ar fi putut fi ara cea mai prosper din lume. Cocoul cel mai nzdrvan din toat legenda omenirii.) Am nclecat. M-am ndeprtai h galop. Am tras cu putere n piept mirosul de pmnt, de crng ncins de soare. Noaptea se ntea blnd din strfunduri. Dangtul marial al psrii-clopot n munii Monor a adus puin pace n sufletul meu. Am dat fru liber calului, care a mrit pasul n drum spre cas, potri-vindu-l cu ritmul gndurilor mele. Ideile le simi venind la fel ca nefericirile. Pe drumul de -ntoarcere la refugiul meu din Ybyray cugetam la ceea ce se ntmplase puin mai nainte ; la faptul c pn i n cele mai mrunte

ntmplri intr n joc hazardul. Am neles atunci c numai smulgnd acest soi de fir al hazardului din urzeala evenimentelor poi face posibil imposibilul. Am aflat c a putea s faci nseamn a face s poi. n acea clip un bolid trasa o dr luminoas pe firmament. Cine tie cte milioane de ani rtcise prin cosmos nainte de a se stinge ntr-o fraciune de secund. Citisem undeva c stelele rtcitoare, meteoriii, aeroliii, snt reprezentaia hazardului in univers. Fora puterii const atunci, m-am gndt 1158] n vnarea ntmplrii ; s pui mna pe ea i s-o re-i S-i descoperi legile ; adic, legile uitrii. Exist hazard numai fiindc exist uitare. S-l supui la legea contra-uitrii. S trasezi contrahazardul. S scoi haosul din improbabilul constelaiei probe. Un stat nvrtindu-se pe axa suveranitii sale. Puterea suveran a poporului, nucleu de energie n organizarea Republicii. n universul politic, statele se confedereaz ori explodeaz. La fel ca galaxiile n universul cosmic. Primul obiectiv : s organizezi ierarhia n mijlocul anarhiei. Paraguayul ca centru al Americii Meridionale. Nucleu geografic, istoric, social, al viitoarei integrri a statelor independente n aceast parte a Americii. Norocul Paraguayului este norocul destinului politic american. Pagul a nechezat uurel, ciulind urechile la posibilitatea asta, pe care el, credinciosul animal, o accepta dinainte. Se poate ntmpla s ne subjuge, i-am zis, dar trebuie s ncercm s-i mpiedicm. A sforit adnc. Nu te terne de umbra ta, Paganini al meu. Va veni ziua cnd vei putea s-alergi n galop

scldat n soare, fr umbr i fr team pe acest pmnt al profeiilor. i-a reluat pasul, mai linitit, scuturnd capul afirmativ, doar puin jenat de zbada al crei metal a scrnit ntre mselele lui. Am ridicat nc o dat ochii spre cer. Am ncercat s citesc cartea Constelaiilor n lumina propriilor ei fclii. n aceast carte-sfer, care-l ngrozea pe Pascal, cea mai mare spaim; este c, n pofida luminii att de puternice, exist hazardul obscur. n orice caz, cea niai inteligent dintre trestiile gnditoare n-a putut s-l bnuiasc, nici mcar cu naiva credin n Dumnezeu, acest cuvnt att de lung i att de confuz care se interpunea ntre gndirea lui i univers ; ntre ce tia ?! ce nu tia. Spune-mi, cumetre Blaise, tu, cel dinti care-ai curat Ordinul cc spiritul iezuit, fr temeri Provinciale, spune-mi, rspunde-mi la urmtoarea n-rebare : ceea ce te nspimnta cu adevrat n sfera nnnit al crei centru este peste tot i a crei circum-enna nicieri n-a fost cumva infinita memorie cu . [159] 8 eare-i nzestrata ? Memorie alt1 crei legi au fost p.-.-., mulgate de cosmos dup ce-a ieit din neant. Memorie fr fisuri. Fr neglijente. De o maiv exactitate. In vzduhul nmiresmat de ment i. paciuli rsun glasul cumtrului Blaise : Poate, poate. Astfel' omul, ntors spre el nsui, se ntreab ce este el in legtur cu ce exist n afara lui. Tu, metis cu duuu suflete, te simi ca rtcit n acest deprtat inut ai

naturii. mbtat cie aroma slbatic a unei idei. Aeur clreti n drum spre ferma la. unde te retragi c ntr-o mnstire a Sfintei Treimi. Te crezi liber. Mei-clare pe o idee : s-i eliberezi ara. Dar te vezi in. odat nchis ntr-o -mic temni i scriind la lumii-, unei luminri, ling meteoritul pe care l-ai captur i acum e deinut mpreun cu line. Nu m face K spun ce nu vreau s spun i nu spun, cumetre p;sr;: guayan. nva s-i apreciezi ara, ara ta, oavner. ti, lumea ta, pe tine nsui. La justa lor valoare. ('.<? este un om n perspectiva infinitului ? Nimic, un nimic aflat ntre dou planuri. Ce este deci la urma urmei omul n sinul naturii ? Nimic, comparat cu infinitul ; tot. comparat cu neantul: un termen inU1;mediar ntre nimic si tot. nceputul i sfritul tutun lucrurilor rmn ascunse pentru el ntr-o tain de rr ptruns. Haide, cumetre Blaise. nu fi defetist ! Pa.s m duce la ferm. Tu vrei s m prinzi n capca ?. ?cuvntului i s m duci la Dumnezeu. ACEL CEVA care, dup cum tu nsui spui. depete sfera i prin urmare nu poate fi cuprins cu gindul. Nu fi mai puin inteligent dect un cal. Doar nu erai aa cnd vorbeai de lucruri concrete cum snt iezuiii, animalele., insectele, praful, pietrele. Tu nsui ai rs de Descartes ca filosof. Descartes e inutil i incert, ai spus. Exist ceva mal absurd dect s afirmi c lucrurile nensufleite au umori, temeri, orori ? C lucrurile insensibile, fr via si incapabile de via, au pasiuni-care presupun un suflet ? C obiectul ororilor lor este vidul ? Ce-ar putea s existe In vid ca s li se poat face fric ? Se poate nchipui ceva mai ridicol ''. ^u( cumetre, le-ai acoperit de acest ridicol, dar n-ai P^lu

[1601 s-l ieri pe Descart.es c a vrui,, in filosofia lui, s se dispenseze de Dumnezeu, dup ce acesta s-a nvrednicit s dea lumii impulsul iniial. Nu-l ieri o dup aceea l d lips la apel pe Dumnezeu pentru totdeauna. A fost inventat de teama oamenilor n faa neantului, i tu ai pretenia ca aceast invenie s rezolve totul ? Nu vrei s-i treci cu vederea nimic, aa-i ? Deocamdat nu mi-o gndul la Dumnezeu. M gin-dese cum s stpnese hazardul. S pun degetul pe zar. zarul pe dedal. Sfi dau zor s scot ara din labirintul sta. ? (Pe margine. Sen., necunoscut : Ai excavat altui. Labirintul nchisorilor subterane pentru pungaii de patricieni. Dar ai construit pe acest labirint altul i mai profund i mai complicat : labirintul singurtii tale. Juctor cu zarurile cuvntului : A ta singur-etate. A ta antichitate. Ai umplut, btrn mizantrop, acest labirint al oroarei tale de vid cu vidul absolutului. Spongia solia... Asta-i- bobrnacul pe care l-ai dat zarului pentru a pune Revoluia n micare ? Ai crezut c Revoluia e opera unuia-singur-n-singurtate ? Unul singur se neal ntotdeauna : adevrul ncepe de la doi n sus...) Ah, corector circota i impostor ! ara nu e totuna cu raa ; nu e o simpl inversare de silabe. ara este constelaia pe care trebuie s-o situez, s-o msor, s-o cunosc cu tainele ci cele mai ascunse, pentru a o putea conduce. Fac parte din ea. Dar totodat trebuie s rmin afar. S-o observ de la distan. S-i simt pulsul dinuntru. Strng n pumn blestematul de zar.

Cind. la ncepui ui Dictaturii Perpetue, am vzut c-znd aerolitul la o suin de leghe' d-:> Asimcion. am poruncii s-l prind. Nimeni na neles atunci i ni~ yn?ni nu va hiu-lege vreodat sensul acestei capturi a ookcfului migrant. Dezertor-fugar a! cosmosului. Ani poruncii s-i ia prizonier. Luni de zile o mic armata U-Ku.s-.irau '?'. ". ' [lfil1 i-a cutat urma pe cmpia neted din Chaeo. A fost nevoie s sape aproape o sut de metri ca s-] g-j. sasc. Cmpui lui magnolie se" ntindea pn departe de jur mprejur. Barier de netrecut pe singurul drum care oferea cit de cit o probabilitate de a iei pe ascuns din ar, drumul prin Chaco Boreal. Pe acolo a ncercat s fug negustorul francez Escoffier, bgat la zdup de mai muli ani mpreun cu ali escroci strini. n tovria unor negri liber i. a trecui rul i a ajuns n Gran Chaco. O negres sclav, care era gravid, a vrut s-i urmeze, ca s nu se despart de ibovnicul ei. Mucai de vipere, urmrii de sgeile indigenilor, bolnavi de friguri, negrii au murit unul dup altul, pn cnd n-au mai rmas deet fugarul Escoffier i sclava. Cmpul de atracie al meteoritului ia supt pn la groapa unde cei o sut de sptori excavau pmntul. Francezul n-a avut ncotro i s-a apucat s munceasc alturi de ceilali, ct l-au inut puterile. Pe urm a fost mpucat i aruncat n groap. Sclava a adus la lumin pruncul i a rmas s gteasc pentru sptori. A fi putut lsa meteoritul n locul unde czuse ; ar fi avut paznici buni n pustietile alea. Am preferat s-l in la loc sigur. N-a fost deloc uor, Mai mult de o sut de oameni m-a costat transportul lui n lupta cu triburile feroce, cu elementele naturii, cu

fiarele slbatice, cu bolile, mpotriva misterului 'teribil al hazardului, care nu accepta s fie supus. Viclenie si ferocitate nemaiauzite. Numai cnd sclava i copilul ei se puneau n capul caravanei, piatra parc ceda si se lsa purtat prin pustiuri i mlatini. Mucat de o viper, sclava a murit. Piatra s-a oprit din nou, pn ce copilul sclavei, transformat n mascota oamenilor, a nceput s mearg dea builea i s nainteze ir-grpi, pe jumtate frate de lapte cu piatra. L-au aeroporeclit Tito. Ar fi ajuns cel mai bun adulmector, . dar a dispru t i el ntr-o noapte din tabr, poate rpit de indigenii payagues. Trecerea pietrei peste ru a durat mai mult dect cltoria lui Ulise pe marea homeric. Mai mult dect i-a trebuit lui Perurim s ias din mlatin cnd s-a pus s-' [162] caute pe Carlos al IV-iea despre care Pedro Urdemaies -a dat de tire c plutea pe smrcuri. Mai mult dect toate legendele astea a durat trecerea. Nu s-a gsit nici o ambarcaiune sau plut n stare s suporte cele o sut de mii de ocale de metal cosmic. A scufundat flotile ntregi. Ali o sut de oameni s-au necat n timpul interminabilei traversri. trengriile i vicleugurile meteoritului ea s. nu nainteze s-au nteit. Au fost trimise sute de sclave negre cu copii mici. dar mirosul cinelui venit din cosmos era foarte fin : firea, indescifrabil ; legile lui, aproape la fel de inflexibile ca ale mele. i eu nu eram dispus ca pietroiul s-i fac de cap, s ne fac s-i nghiim toate nazurile. Pn la urm, cea mai mare revrsare a rultii Paraguay din ultima sut de an a ngduit efectivelor de grniceri s-l trasc pe afeturi de tun de fabricaie special, trase

de o mie de perechi de boi si de mai bine de o mie de soldai alei dintre cei mai buni nottori din armat, E aici. Meteorit-hazard pus n lanuri, priponit de scaunul meu. (Scris necunoscut : Ai crezut c n felul asia aboleai hazardul ? Poi ine prizonieri n temni cinci sute de oligarhi trdtori ; pn i pe ultimul dintre antipatrioi i contrarevoluionari. Aproape c ai puica afirma c Revoluia e ferit de conspiraii. Dar ni putea spune acelai lucru despre aceste infinite miriade de aerolii care brzdeaz universul n toatx direciile ? Cu ele hazardul i dicteaz legile, anulnd verticalitatea Puterii tale Absolute. Scrii cele dou cuvinte cu litere mari pentru mai mult siguran. Singurul lucru pe care-l dezvluie este nesigurana l- Team de om al cavernelor. Te-ai mulumit cu Puin. Oroarea ta de vid. agorafobia ta drapat n negru, ca s se confunde cu ntunericul, i-a vetejii minile-. i-a ros spiritul pe dinuntru. i-a ruginit voina. Puterea ta cuprinde lotul, in afar de fierul vechi. Cu un singur aeroli. nu se face un suveran. E aici: fr nici o ndoial. Dar tu eti nchis cu el. Prizonier. obolan bolnav de fiut. otrvit cu propria lui otrav. Te sufoci. Btrneea. iniirma-etate, infirmitate;! de care nu mai scap nici zeii. ii-a venit de h;u-) Oricine ai l'i. impertinent corector al scrierii mele ai nceput s m plictiseti. Nu nelegi ce scriu. .\u nelegi c legea e simbolic. Minile sucite nu pot pricepe asta. Interpreteaz simbolurile literalmente. Tu faci aceeai greeal i umpli marginile colii cu suficienta ta batjocoritoare. Cel puin citete-m bine. Exist simboluri clare-'simboluri obscure. Eu Supremul mi pun pasiunea in

joc cu snge rece... cuvntu Supremul ar trebui s-l omii tel puin pentru tine nsui, mcar -atunci end vorbeti, nu la suprafaa, ci la subfata mpuinatei tale persoane ; mai ales cind joci zaruri n papuci. ...nu m ntrerupe, repet. Eu Supremul mi pun pasiunea n joc cu snge rece pe orice teren. Ornul-poper. lumea-rnulime a neles limpede. n sufletul su unul/multiplu, epopeea de cinci ani pentru capturarea meteorului. Zavergiii. zgrciii. nfumuraii. ira-j'ysii. ingraii, calomniatorii- mnioii, nemiloii, no-eugetaii. aroganii, ignoranii ? unde gseti dumneata conspiratori inteligeni ? mau atacat ci', furie.. M-au fcut nebun fiin'dc am porurn.it s fit adus piatra-dement czut din cer. Unii axi mers pn acolo net s afinrte c o purtam pe umeri n 1< de cap. Exces de cuvinte ndrznee ! Dar i ei ncercai s vneze la noroc capul meu... nainte chemai la zavistie, acum eti contra <'i, ...ii atacau pe Supremul ea pe o singur persoan, fr a-i da osteneala s fac distincia ntre Pe'rsoon-eorporal / Figurimpersonal. Cea dinii poate nv btrni i muri. Cea de a douae peren, fr sfrit. Emanaie, captaie a suveranitii poporului, maestrul tulii! or vrstelor... nelinitea geniului tu. Prea e ncurcai tot ce spui ? Am circumcis aerolitul. Tierea mprejur n me':)' e .ijuiis pentru a fabrica zece puti in armurria sU~ lui Cu e*e aLi ^Dsi: executate cpeteniile conspiraiei din 1820. Nici un cartu nu i-a greit inta. De atunci austile astea pun capt convorbirilor eversoare. Lichideaz dintr-un singur glon pe infamii

trdtori de Patrie i de Guvern. Datorit preciziei lor, putile astea continu s fie cele mai bune din cte am. Nu se stric si nici nu se ncing. Pot trage o sut de cartue unul dup altul. Materia cosmic nu se schimb. Rmne la fel de bun ca nainte, cnd se rcete, dup ce a avut de suportat cele mai nalte temperaturi din univers. Dac eu a putea culege aerolii aa cum recoltez de dou ori pe an porumb ori gru, a fi rezolvat problema armamentului. N-a fi nevoit s umblu cu cereala pe la negustori i contrabanditi, caremi cer s le pltesc n aur, la greutate echivalent, fiecare fir de pulbere. Acum nu se mai mulumesc cu trocul armelor n schimbul lemnului preios din ar. Vor monede de aur. Idioii ! Putile meteoritice, arma mea secret. Snt cam grele. Trgtorii slbnogi nu pot trage cu ele. Fie-_care din putile astea cntresc nu mai puin de o sut de ocale de metal cosmic. E nevoie de trgtori zdraveni. Numai c dup meteoritul sta n-am mai putut vina altul. Una din dou : ori cerul devine mai zgrcit dect contrabanditii brazilieni de arme, ori captivitatea unui singur meteorit a abolit, prin intermediul unei reprezentaii n acelai timp real i simbolic, irealitatea hazardului. Dac e vorba de a doua pricin, atunci nu mai am a m teme de ambuscadele ntmplrii. Atunci tu, cel care-mi corectezi nevzut scrierile, min care te strecori pe marginea i printre rn-aune celor mai tainice gnduri destinate focului, n-ai dreptate. Te neli cu totul, i Eu am avut dreptate ln totul. Stpnirea hazardului va permite neamului meu s fio cu adevrat inexpugnabil n vecii vecilor. Asta s-a ntimplat fr s se ntmple. In momentul

a"la. clrind pe pagul cu pas ntins, cu faa spre cerul ^nocturn, hotrirea mea era luat. n clipa aceea fn^ vzut din r.cu tigrul. Pitulat n hiul clin malul na>!\ se pregtea s sar ca prima dat asupra cabotierului oprit la cotul mpdurit al rului. n umbra velelor, oamenii din echipaj dormeau adne n zpueala de dup mas. Pagul galopa cu frul slobod, purtat de mirosul locurilor dragi. Ferma, casa parca se apropiau n ntmpinarea noastr. Nu aveam s m "mai mic de acolo, pn cnd aveam s iau frnele puterii. Pnd-observator. Capel-tebaid. Pustnic legat de soarta trii, in-am cantonat n coliba-ehilie n ateptarea evenimentelor. Vor veni s m caute acolo. Coliba mea era deschis pentru iftrani, pantru gloat, pentru lumea-mulime, pentru poporu-popor constituit ntr-o adunare clandestin. Asta, nimic ele zis, s-a nlmplat ntrnplndu-se. (Circulara perpetu *) Pe vremea aceea a venit Mannel Bclgrano, n fruntea unei armate. Avocat, intelectual, n ciuda profundelor sala convingeri n favoarea independenei, a venit s ndeplineasc ordinele Juntei din Buenos Aires. S vre cu fora Paraguayul n arcul de vite al provinciilor srace. A venit cu aceste intenii, p.' care, ntr-o prim ncletare a luptei, pesemne c le-a crezut juste. A venit parc mbiat de un vin fcut din gnduri imposibil de realizat. Ca de attea alte ori. a venit i el nsoit de o legiune de migrani blestemai; eternii adepi ai anexiunii, care au slujit i atunci i mai trziu drept cluze n invadrile Patriei lor. Vin oetit.

Cnd ptrunde pe teritoriul paraguayan. de pe culmea Dealului Fantomei, pe oare unii l numesc Dealul Argentinienilor, scrie membrilor fantomatici ai Juntei lui din Buenos Aires : Am ajuns n acest punct cu ceva mai mult de cinci sute de oameni si m aflu n faa * Citii cu mare atenie fascicolele anterioare ale aceste1 circulare-psrpetue, n aa fel net s aflai un neles coninu''1 de fiecare dat. Nu v aezai pe margine, deasupra roile: cci acolo hurducturile snt mai mari, ci pe axa gndirii mei? care e mereu fix i se nvrtete n jurul ei nsei." (N<~!li Supremului.) 1166J nui duman puternic, vreo" cinci mii de oameni, iar \' aiii nou mii. De cnd am trecut rul Tebicuary. nu mi s-a oferit nici un paraguayan voluntar, i nici nu i-am gsit n casele lor, cum ne asiguraser rapoartele [de la renegatul comandant paraguayan Jose Espinola y Pena] ; toate acestea, la care se adaug inexistena vreunei micri izbucnite pn acum n favoarea noastr, ba dimpotriv, ivirea n numr foarte mare a otenilor gata s ni se mpotriveasc, oblig armata de sub comanda mea s considere c denumirea ei nu poate fi armat de ajutor, ci de cucerire a Paraguayului. Comunicat scris cu mna lui. cum consemneaz Tacitul din La Plata. Pe nserat, cpetenia armatei de ajutor-cucerire se retrage n cortul lui i, fiind singur cu secretarul lui, spaniolul Roca, i ncredineaz inteniile sale : Dumanii, snt ca mutele, dar cu poziia pe care o ocupm cred c ar t'i o mare eroare s

ntreprindem vreo retragere. Cei pe care i-am vzut dup-amiaz nu snt n majoritatea lor dect nite mogldee ; cei mai muli n-au auzit n viaa lor uieratul unui glon, i de aceea ou mi pun mare ndejde n fora moral care se afl de partea noastr. Hot-rrea mea e luat, i nu atept dect s ne ajung din urm divizia rmas n ariergard, ca s ordon atacul. In ziua urmtoare s-a ridicat un altar portativ pe culmea acestui neltor Horeb, Capelanul armatei sale a oficiat o slujb militar i, dup Tacit din La Plata, at de aproape ajunseser fizic i spiritual invadai Orii i invadaii, net soldaii paraguayeni, cu plriile lor mpodobite cu cruci i luminri, au ascultat si ei slujba ngenuncheai pe cmpie. Creznd c aveau s lupte Jju ereticii, adaug Tacitul citnd pe Detepttorul leo-Filantropic, i-a uimit marea minune c aveau s se lupte cu fraii lor ntru religie. Ar fi trebuit s adauge de asemenea c, atunci cnd a nceput hrmaia arjelor de cavalerie, mogilcclc dispreau ntr-o su^ lare de pe -cai. Acetia continuau s naintezo ca un "ay.net cu eile goale, pn ce mogldeele reapreau "r" " cu lncile de takuara. seoind strigte salbalice, rupindu-le ) iniile i asurzindu-i. trind toutl dup ei. Mogldeele catolice se lupt deci splin-d patina n faa mogldeelor diavoleti. Trupele invadatoare au greit socoteala i. cum se spune, ati ncureat-o. eful invadatorilor comunic atunci guvernului su nechibzuit : Dumneavoastr nu v putei forma o idee destul de clar despre ce se intmpl aici ; chiar pentru mine e greu s desluesc lucrurile prin fumul dezastrului. Dup informaiile

dumneavoastr, ni s-nu dat asigurri c nu vom ntilni n drumul nostru mei o piedic i c, dimpotriv, cea mai mare parte din populaia acestei provincii se va altura efectivelor noastre1. Am dat, n schimb, peste un popor care i apr cu un entuziasm de-a dreptul delirant patria, religfa si tot ce este mai sacru pentru el. Aa se explic faptul c dumanii s-au pregtit ea s m poat alaca ntr-un mod incredibil, invingnd greuti care preau imposibil de nvins, net numai vzndu-i puteai s crezi c-i adevrul. Mlatini formidabile, nuri ieite din matc, pduri imense i de netret:ut. tainurile artileriei noastre, toate au fost ea-nimic pentru ei. cci entuziasmul, fervoarea i iubirea de ar ;iu nlturat i au nvins toate piedicile. i nici nu-i de mirare, dac pn i femeile, copiii, btrvni i toi cei care se consider copiii Paraguayului snt gaia s suporte luat;1 nenorocirile. s-.i dea Inute bunurile i chiar viaa pentru patrie. Spune asta dup dou btlii singeroast;. in care a fost complet. nvins. Pn i legionarii anti-paraguayeni care-l nsoesc pe Belgrano. slujindu-i de clu/--de-alde Machain. Clcena. Eehevarria, progenitura parazit a btrnului Espinola v Pena. deade Be/. V ali mbuibai anexionist!, nu l iu ce explicaii ^ dea amgitului-dezamgitu 1 ui Ki\lgrai 1 o. N-am venit s retez- drepiurile acestui provincii. ;1 declarat in timp ce clreii paraguayeni virau dup oi ultimele tunuri prsite de invadatori. <\T-am venit s v invadez, conceteni ai mei : am venit s v;l ;>.jtJfprotestat purtnd drapelul alb al capitulrii, pe vilul rului

Takuary. i-a luat obligaia s prseasc imediat teritoriul provinciei i a jurat pe Sl'nta Evan-obelie s nu mai ridice armele mpotriva ei. jurmnt pe care l-a inut cu religiozitate. Trebuie s-o spun spre cinstea lui. Soldoii paraguayeni s-au lsat convini. Cuvintele au obinut, dup btlia de la'Dealul Argentinienilor si Takuary. ce n-au putut obine tunurile. eful nvins, in realitate triumftor, s-a ndreptai din nou spre locul lui de batin. Armata biruitoare i-a escortat pn ia treetoarea Paraua, dup lungi conciliabule. Nerozii efi creoli au acceptat cu generozitate tot ce solicitase nvinsul, fr s-i cear nici o reparaie pentru imensele daune pricinuite Paraguayului v. pretinsa expediie eliberatoare. Cavanas,, eful din Takuary, ajuns mai tirziu un infam conspirator, n-avea pic de glagore ca . s-i dea seama ce se-ntmpla si ce se va-ntmpla dup aceea. Avea ns habar, cum s nu, de ceea ce convenea" intereselor lui. Principalul negustor de tutun din lav nu atepta privilegii acordate de regaliti. ci de unitaristii din Buenos Aires. Moierii care mbrcuser uniforma militar aveau motivele lor s caute o nelegere cu cei din Buenos Aires. Puterea regal nu mai era real. Spaniolii au strlucit prin absen n aoea prim aciune patriotic. Infanteria lor de ageamii s-a risipit, de ndat ce s-a ncins lupta. A fugit i guvernatoul Velazeo, prsind cartierul general din Paraguan. Ca nu cumva s fie recunoscut, i-a schimbai uniforma de general de brigad cu hainele zdreniroase ale unui ran. I-a druit pe deasupra ochelarii i igarctu! de aur. Pe urm sa ascuns pe culmile din^CordHlera de Ins Muranjos. I-a lsat pe

paraguayeni s se descurce cum i-o tia capul. CU va timp uniforma iui strlucitoare- u fost v-^Uta in locurile cele mai primejdioase ak luptelor, indu-se fr iric. apoi disprind n vreme, ca s apar i nou n at loc. pentru-a da curaj trupelor. O enigm, 1 Pentru duman, cit i pentru efii paraguayeni. Pn ia urm au reuit s-l fae sa se adposteasc n spatele liniilor." S-au minunat vznd viclenia i curajul nebunesc, temeritatea cu totul neobinuit a guvernatorului, fr cal, deghizat att de bine sub nfiarea acestui om brbos cu tenul ntunecat, cu mini bttorite i cu picioarele goale. Ochelarii i igarelul de aur strluceau n soare. n primul moment Cavanas. Gracia i Gamarra i-au cerut prerea ; ateptau de la el s Ic dea ordine prin semne. Prezena lui mut le rspundea cu micai ale capului, artndu-le invariabil tertipurile izbnzii. Numai dup victorie, cnd guvernatorul a reaprut pentru a prelua comanda, deghizat cu hainele ranului, efii au bnuit motivele reale ale imposturii. Cine eti dumneata ? l ntreab Cavanas. Snt guvernatorul-intendent, comandantul suprem al acestor trupe, spune cu trufie don Bernardo, scondu-i plria de paie cu boruri largi eare-i ascunde obrazul. Mai c nu-i vine s crezi ! E domnul Guvernator n persoan ! se mir zmbind Gracia. Ce ntmplare nostim ! Unde-ai fost pn acum, domnule Guvernator ? i ntreab Cavanas. Pe nlimi Le din Naranjos, observnd evoluia btliei. Da' tu de unde-ai ieit ? l ntreab pe ranul gol puc i pe jumtate mort de fric. Eu... biguie bietul om acoperindu-i prile ruinoase eu minile. P2u venii... eu venii

doai cu s privesc puintel hrmlaia asia ! Fapt o c efului din Buenos Aires nu i-a fost prea greu s cucereasc .leahta de soldoi-rnoieri-negustori. Pe cnd trncneau ei ala bala. portocala, pcleala, gargareala, pe teritoriul paraguayan nainte de-a trece dincolo de Paraua, le propune s nceap tratative pentru a dovedi c n-a venit s cucereasc provincia, nici s-o subjuge ca altdat Bruno Mauricie de Zbala n nelegere cu iezuiii. Declar c-a venii cu un singur scop : s aduc fericirea provinciei. Puiu' ca momeal n ehiigul undiei un somn prjit ; arunca undia n pr.ul Takuary. rmne pe mal. ateptnd cu trestia ntr-o min i cu cheia de aur a liberului schimb nUrnnd n cealalt. Proprietatea cheii este c trezete pot'ta de e.tig, proprietatea momelii este c momeU'11701 ?efii paraguayeni, rmai cu gura cscat, s-au prins n undi.' eful tutungiu vede printre reflexe cum i surde soarta. A dat norocul peste noi, mai bine nici nu visam ! comenteaz cu acoliii lui. De ce s mai strnim rzboaie, tind Sudul i Nordul snt totuna ? Fascinaie general. Scopul e atins : s stai !a taclale cu nvingtorul biruit. Putea fi fcut prizonier cu toi acoliii lui. Aici nu exist nvingtori i nvini ! proclam Cavanas. Belgrano i-a tras n piept pe nvingtori. Se arat mrinimos : ofer paraguay enilor unire, libertate, egalitate, fraternitate ; comer liber, cu posibilitatea de a-i vinde toate produsele n provinciile din Rio de la Plata. Nu vor mai fi porturi precise ori imprecise. S-a terminat cu monopolul celor clin Buenos Aires. A fost abolit regia tutunului. Ganiarra

crede c l-a apucat pe Dumnezeu de picior. Toi m-nnc somnul transformat n petiorul de aur. Toi fumeaz pipa pcii. Soldoii paraguayeni .:e linr; pe buze i-i vr mna pn la cot n tunica militar devenit surtuc negustoresc, glndindu-se c-o sa poat umbla cu ciupeli i nvrteli n afacerile cu tutun i yerba mate. Peste focuri]e de la Takuary, Fe'ornno profetizeaz unire i libertate. Junta din Buenos Aires are grij s-i dezmint curnd profeiile. Paraguayenii i argentinienii fraternizeaz pe cmpiile.de.la Takuary nc nroite de snge, scrie Ju-io Cesar al noslru. La Asuncion se rspndesc tiri alarmante ale rega-litilor^: n primul moment, comunicatele despre debandada trupelor bourbonice, despre fuga guvernatorului. Acum tirile despre armistiiu aduse n goana calului. Ce se petrece aici ? Fr a atepta rspunsul, spaniolii i prsesc casele Jn miez de noapte, deghizai n negri, lundu-i cu ei averile. Umplu aptesprezece corbii gata s fug la Montevideo, unde re-galitn i pstreaz nc intacte averile, la ordinele viceregelui Elio. Bernardo de Velazco, care fugise numai cu ce-avoa ye ei, cmd sa ntors n-a putut s-mpiedice armistiiul ^-cu atit mai puin nelegerea cu Beleraro n efilor uai sedui Pe malul rului Takn'arv [171] Sosirea guvernatorului n tabra paraguayana, scrie Belgrano n Memoriile lui, n-a avut scopul de a potoli discordiile, ci de a mpiedica propagarea germenului revoluionar. De a- devia pe Cavaias de la inteniile lui sntoase. i mpreun cu el pe adepii lui, Yegros i cea mai mare parte a paraguayenilor. Belgrano a

trebuit s precizeze : partidul negustorilor de tutun i de yerba mate i al moierilor care mbrcaser uniforma militar. (n Caietul personal) ? Semnarea acestui armistiiu, atlt de contrar obiectivelor invaziei anexioniste i intereselor din Buenos Aires, a echivalat cu punerea degetului pe ran, va spune mai trziu Tacit din Rio de la Plata. Chiar pe rana noastr, Tacit-General de armat. i tu ne vei invada patria ;pe urm te vei apuca s traduci linitit Divina Comedie, invadnd cercurile infernului imaginai de Alighieri. Insiti cu ncpnare, lovind cu vrful bastonului de generalisim n dalele slabe ale Istoriei, continui s crezi c Belgrano a fost adevratul autor al Revoluiei din Paraguay, azvrlit ca o tor in tabra paraguayana. Snt chiar cuvintele tale. Am fi putut s ardem cu toii, "Tacit-General de Armat ! Incepnd de la 25 mai 1810, spui, de cnd tiparul ia o mare dezvoltare, mi-a fost mai uor s urmresc mersul evenimentelor, consultnd presa periodic i mulimea de foi volante si publicaii care apreau pe atunci i ilustrnd aceste mrturii cu manuscrisele pe care mi le-am putut procura, privitoare la aceleai evenimente. Dar, foarte curnd, evenimentele se complic ; presa nU ajunge s reflecte micarea zilnic a revoluiei, i secretul ncepe s devin n mod necesar o regul de guvernare ; dar, cum se ntmpl ntotdeauna, pe msur ce misterul devine indispensabil, e nevoie s scrii totul pentru a te putea nelege cu ceilali, i n felul acesta ntr-o bun zi posteritatea se afl n posesia pn i a celor mai ascunse gnduri a!e oamenilor din

[172] cut i poa^e studia mai bine misterul dect dac V ar avea n faa ochilor. Aa mi s-a ntmpl;.it mie din clipa n care. cutind o cluz mai sigur decit presa riodic, am ptruns n arhivele Ministerului de rzboi i ale Guvernului, euprinznd perioada de dup 1810 Primul fapt pe care trebuia s-l ilustrez era expediia lui Bf?lgrano in Paraguay, despre care se publicaser puine lucruri vrednice de a fi consultate, si aproape toi cei care vorbiser despre ea eomiseser erori grosolane. Vai, Taeit-General de armat i Consideri indispensabil misterul ca regul de guvernare (Tratatul secret al Tripei Aliane contra Paraguayului l-ai pregtit pe ndelete nxe apusul soarelui i miezul nopii). i pui toat credina n foi volante. n euvnful scris. Eti dintre cei care cred ? va spune mai trziu despre tine un om cinstit c atunci cind gsesc o metafor, o comparaie, orict ar fi de rea, cred c au gsit o idee, un adevr. Vorbeti aa cum te caracterizeaz just Idrebal bizuindu-te pe comparaii, acest procedeu pueril al celor care nu judec cu mintea lor i nu tiu s deiirs-'ase nedefinitul det't prin ? comparaie cu ce a fost definit mai nainte. Arma ta ! este cuvntul, nu spada. Dizertaiile tale istorice despre Revoluie snt plvrgeli, nu discursuri. Aste i-a adus credit, bani, titluri, putere, aa le judec acest brbat nvat. Eu pot fi chiar ceva mai blnd cu tine, cci eti un bieandru cindeu scriu aceste rnduri. Nu-i cu putin s fi fost de fa in momentul n care Belgrano a azvrlit ..tora Revoluiei Eliberatoare'1 n tabra paraguayan ; ai fi spus n oi-ice caz tora cntrarevoluiei

liberticide", de vreme ce a czut n minile unor indivizi de teapa lui Cavanas, Gracia, Gamarra i Yegros : atunci retorica ta de Arhivaref ar fi fost puin mai aproape de realitatea ii natura acelor fapte pe care ai pretenia s le povesteti cu Plria moale englezeasc tras pe ochi. Asta i ngduie s afirmi cu snge-reee britanic, rcpetndu-l pe Pungaul de Somellera, c singura cauz adevrat i "Mediata a revoluiei paraguayene a fost inocularea P^ care paraguayenii au primit-o la Tukuary. Orice [173] .s-ar spune, Tacit-General de armat, parc eti un veterinar de la regimentul de cavalerie, un furier de ia coala de clrie. Dac admii c Dealul Argentinienilor i Takuary au fost locurile unde s-a inoculat spiritul revoluionar n Paraguay, atunci trebuie s admii, n calitate de mincinos sincer, c a fost vorba de o nsmnare artificial i c adevraii nsmn-ai au fost: invadatorii. De la micarea comunarzilor, armsarii paraguayenl i-au donat cu generozitate sperma, i nu pentru fabricarea luminrilor. Aici, luminrile snt fcute de femei. Una-i una i alta-i alta. Smna o pstrm pentru altceva. (Circulara j>erpelu) nainte ele n se retrage dineoiu de Paran. Bt-lgrano i-a druit lui Cavanas ceasul lui. A donat aizeci de uncii de aur, care n realitate au fost cincizeci i opt. pentru a fi mprite vduvelor ,i orfanilor, celor care n-au fost n stare s suporte argumentele de plumb ale predicii arg'entiniene. Bineneles, pentru animalele moarte, pentru armele distruse, pentru bagajele pierdute nu s-au primit

despgubiri. Dar nici bietul Belgrano n-a primit despgubiri li* ntoarcerea lui la Buenos Airas. Nu numai c nu i s-au recunoscut strdaniile. Dar nici mcar, ia urma urmei, succesele. Oare creiereloi fr materie cenujie din Junta li se prea puin lucru c generalul expodiionar putuse transforma o nfrngere militar ntr-o victorie diplomatic ? Rsplata lui., un tribunal de rzboi. n aceeai epoc n care a fost mpucat franuzul Liniers. la puin timj) dup ce a recucerit oraul Buenos Aira-din minile invadatorilor englezi. Dar asta-i alt gisc intr-alt traista. Nu-n burta noasti- o s-neap. dei m' las gura ap. ntre timp tulburrile de ia Takuary. noteaz din nou Julio Ce.sar. au ajuns pn la" Asuncion. amplrfi" cnd tirea ciudatului armistiiu unei arma le invadatoare s s< mari onoruri. H74J prin care se ngduie retrag cu cele f'" Eu am fost de la nceput cel mai nverunat critic al acordului de la Takuary, unde, cu amabilitatea lui, Atanasio Cavanas aproape c face corp comun cu invadatorii nvini. In urma struinelor mele, n vremea aceea prietenul meu Antonio RecaMe dezlnuie atacul mpotriva lui Cavanas n Consiliu, artnd ct de absurd a fost comportarea lui. n unanimitate, membrii Consiliului i cer o explicaie asupra adevratelor cauze ale capitulrii. Comandantul tutungiu n-a dat i nici nu putea da vreo explicaie fr a se autocond'amna. Somaia a rmas n aer. i aminteti textul acela, Patifo ? Da, Excelen ; e somaia din 28 martie 1811. Copiaz-o n

ntregime ; e bine s-o cunoasc satrapii mei de azi. Cei de ieri. Cei de mine. Consiliul era n acele zile bastionul cauzei spaniolilor, cum v-am artat mai nainte ; aa nct scopurile mele erau altele, avnd btaie mai lung. Oul Revoluiei se incuba lent n spuza acelor bivuacuri. Destul pentru azi cu circulara perpetu. D-mi ceasornicul la cu repetiie. Care clin cele apte, Stpne ? la pe care Belgrano i l-a druit lui Cavanas la Takuary ; la care n clipa asta bate ora dousprezece. V . (n Caietul personal) . ? ' .'*'? a AZI-NOAPTE M-A VIZITAT DIN NOU, MAI bine zis m-a atacat din nou negustorul de plante medicinale. De data asta fr tizane. Cu capul mai plecai dect de obicei. Tresrind cnd m-a vzut c scriu. A crezut, desigur, c fac socoteli n monumentalul registru comercial. Ce facei, Excelen ? Vezi bine, Estigarribia. Cnd nu poi face nimic, te apuci de scris. A ncercat s-mi ia pulsul. Mina i s-a oprit n aer. Ar trebui s v odihnii, Excelen. Odihn completa, Stpne. S dormii, s dormii. A continuat s-i mite gingiile fr dini, de parc-ar fi mestecat praf. Dup o lung tcere, i-a luat inima-n dini i mi-a spus cu glas optit : Guvernul e foarte bolnav. Cred c e de datoria mea s v rog s v pregtii sau s luai msurile cuvenite, cci starea voastr e pe zi ce trece mai rea. Poate c a sosit momentul s fie ales un succesor, s fie desemnat cineva n loc.

A spus toate astea dintr-o suflare. Nu m ateptam la o asemenea neobrzare din partea unui om att de pipernicit i de speriat. Gnd brbtesc exprimat cu un firicel de glas. Ai stat de vorb despre boala mea cu cineva ? Cu nimeni, Stpne. Atunci pune-i lact la gur. Pstreaz bine secretul. i-a sprijinit umbra de meteorit. Unii, Stpne, au intrat la bnuieli i spun c v simii foarte ru. Dar v vd ieind clare la plimbarea de dup-amiaz ca de obicei. Atunci cei care au ndoieli ncep s se ndoiasc mai puin, iar cei care se ndoiesc vmai puin i spulber ndoielile. Prin grilajul de la poarta palatului lumea spioneaz pasul calului. nconjurat de escort, naintnd n sunet de surle i rpit de tobe. Lumea vrea s v vad pe Excelena Voastr ! Drept ca de obicei n aua de catifea rou-aprins. Cum tii dumneata dac snt chiar 1.176] tr cel care merge clare pe calul pag ? n dup-amiaza t mi-a spus prietenul vostru Antonio Recalde c Fxcelena Voastr arat mai bine. Flecarul sta btrin -si tine deloc gura ! Dar dumneata, dumneata, care eti'*medicul meu, m gseti de fiecare dat mai ru. F^irc ai venit s dai brnci n groap timpului meu, care e pe jumtate un cadavru. Cum pot s tiu eu ca nu eti neles cu dumanii care m nconjoar din toate"prile, ateptnd s pescuiasc n ape tulburi? Stpne, cunoatei doar loialitatea mea, fidelitatea mea fa de nlimea Voastr. Nu-mi plec eu urechea la clevetirile astea ! Vezi, Estigarribia, dumneata eti ori un ignorant, ori un potlogar, ori eti i una i alta. Nu tii s cinsteti ncrederea pe care i-am acordat-o toat viaa. i dumneata i bai joc de mine

? i dumneata mi doreti moartea ? Nu, Excelen, pentru numele lui Dumnezeu ! i nu-i o -mielie fr seamn ca dumneata, care eti medicul meu, s-mi doreti moartea i s m ndemni s-i fac .pe plac ? Ei bine, afl c n-o- s-i fac pe plac. Dimpotriv, Stpne, nutresc mai departe sperana i chiar credina c starea voastr se va mbunti cu voia lui Dumnezeu, care face minuni i realizeaz imposibilul. Nu dau nici doi bani pe speranele i credina unor oameni ca dumneata, care-i bat joc de cruce i de agheazm. M-am gndit numai, Stpne, c cineva trebuie s v uureze ae povara grea a Guvernrii. Nu m mai supra cu bazaconiile astea. Dup mine va veni cine va putea. Deocamdat Eu mai pot guverna. Nu numai c nu m simt mai ru ; m simt grozav de bine. cu mult mai oine ca nainte. D-mi hainele. Io s-ti demonstrez c mini. \ Nu yezi ? M in pe picioare 'mai drept dect dum-eata i dect toi cei care vor s m vad ieind de C1 -cu picioarele nainte. Fa de mori recunotin u mai p0ri; nu_i aa ? Agta vre. ? g ^ re1ragi ? g aa C Pensie ? Nu> Excelen ! tii doar c nu e deloc ct ?*? aJ.tceva ne-am pute.a dori toi paraguavenii degarrK^ venic Pentru binele Patriei ? Vezi,'Esiinoia, nu spun c ntr-o ?i n-o s mor i Eu. Dar 12 [177] cnd va fi acea zi de la mine nu vei ti, iar cum va arta nu de la mine vei afla. Moartea nu ne cere s-avem o zi liber. O s-o atept aici,

aezat la birou si lucrnd. O s-o fac s atepte n spatele jilului meu cit va fi nevoie. O s-o in de planton pn cnd mi voi spune ultimul cuvnt. N-o s poat nimeni lO\s cu ciomagul cadavrul meu, ca s vad dac-am muri; sau nu. N-o s-mi ncruneasc prul n mormnt M-am mbrcat lipsindu-m de ajutorul lui. Negustorul de plante medicinale a gesticulat : a dat din mini, a mbriat aerul viind s susin un spectru. n schimb, chiar el era gata-gata s se prbueasc. Am trecut n birou. Am scris biletul pentru Bompland. F-l s-ajung la San Borja, dac mai e acolo. Trimit-.: un curier mai iute ca vntul. Dac se poate, s se-n-toarc nainte de a fi plecat. Leacurile francezului ce! puin m calmau cu ani n urm. nschimb, ierburile dumitale mi agraveaz boala. Ce-au putut face ca s-mi aline guta militar i trnjii civili ? Ei, domnule protomedic, ce mai ai de spus ? M ii cit e ziua de lung cu piciorul legat de tavan, cu ezutul n sus. fcndu~m s caut poziia imponderabil a nlucirilor. Datorit dumitale, venicia m va gsi ntr-o rn Fierturile dumitale nu m-ar putea face s m simi mai ru dect acum. Nu-mi vor cura intestinele suspendate n aer, asemeni grdinilor din "Babilonia. Fiii-mnii mei fac s scrie btrnele lor i'oale zdruncinate de greutatea aerului pe care au fost nevoii s-l ii'" haleze / elimine. Din locul lor dintre coaste s-au V tins pe mai mult de zece mii de leghe, pe sute de mi. de zile. Au dezlnuit potopuri, furtuni, suflarea c&^li-a pustiurilor. n materiile lor naturale respir un coif politic, statul. ara ntreag respir prin

plmnii aco' tui EL /EU. Iertare, Excelen, nu pricep prea bine cuvine asta cu plmnii acestui EL/EU. Dumneata. ?' Vicente, niciodat nu pricepi nimic, ca i ceilali c altfel. N-ai putut mpiedica plmnii notri s se tra^ forme n dou pungi membranoase. Eti un biet '' netiutor ! Cu att mai ru cu ct dumneata vei fi stl [173] unuia dintre cei mai mari generali ai rii flstre Dac mi-ai fi aprat sntatea cu strategia H tarc'copiat dup acest descendent al dumitale. care Taprat-recuperat inutul El Chaco luptnd cu ghiaele ?i cu dinii i smulgndu-l de la descendenii lui Bolxvar, m-ai fi fcut bine pn acum. i-ai fi cinstit profesia. Arta vindecrii e i ea o arta de rzboi. Dar. In orice familie, unii snt istei, alii-s ntflei. Dumneata, erou al protomedicinii, n-ai reuit s-mi lecuieti nici unul din beteuguri. Sint atit de rablagit i plin de sprturi, c-mi ies maele prin toate prile. Intri i m anuni : Guvernul e foarte bolnav ! Crezi c nu tiu ? Protomedicul meu nu numai ca nu m vindec. M omoar, m face s pier n fiecare zi. mi aduce presimiri, temeri ale unei protoboli de mult lecuite. Profetizeaz chinurile pricinuite de moarte nainte ca ea s vin, cnd a i trecut. La fel face i cu ali pacieni sau zctori-m uri lori. Santinela postat la ua mea i-a ngropat azi-diminea mania, nevasta, i doi copii. Pe toi i-ai ngrijit dumneata. Reetefe dumitale au ngropat mai mult lume decit ciuma. La fol ca predecesorii dumilale, Rengger i Longchamps. Ct despre mine, invatule Esculap, nu mi-ai prescris, n fierturile dumitale, laba sting a unei broate-estoase, urin de oprl, ficat

de tatu, singele scurs dm aripa dreapt a unui pui de porumbel alb ? Bazaconii ! Leacuri bbeti ! Ca s m faci s ninnc un melc mi prescrii n chip misterios : Poruncete s-i prind pe acest copil al pmntului care se trte prin tann, lipsit de oase. de snge. purtndu-i casa n ^Pmare. Pune s-l fiarb. Bea supa pe stomacul gol. are "rm Pti s mnnci i carnea. Dac sntatea mea ^F ti depins de aceti biei melci yatytases. m-a. fj acut bine pna acum. Colica e ndrgostit mai de-jn.'( dc. mruntaiele mele. Ce-mi prescrii dumneata Praf rt a^a aSta ? N'Ci mai muU nici mai putin dedl pr't 1 cxcremenle de oarece, de oprl de munte, fC de iemn de bcan- Crezi c'- s mjl las cu asemenea amestecuri ? Bnuiesc c-i de UT9] ajuns prezena dumitale ca s m-mbolnvesc. clomr,uv protomcdic : cnd vd apiind deodat peruca dumi-tale buclat, favoriii dumitale ncrunii. sclipirea ochelarilor dumitale n penumbr, craniul dumitale enorm purtat de nite piciorue de libelul, sar din pat i-o iau spre latrin. Ca s nu mai vorbesc du expresia asta de suficien nesociabil a enormului dumitale cap de pitic : Ca-ron trgnd la raim- in barca lui funebr, la nivelul podelei. n jurul mesei nieie n jurul patului meu, zi i noapte. Acelai lucru mi s-a ntmplat cu Rengger i Lung-champs *. Am fost tratat de ei cu o neglijen ireme* Doctorii Juan Rengger i Marcelino Longchamps, originari din Elveia, au ajuns n UU8 la Buenos Aires, unde s-au mprietenit cu

celebrul naturalist Aime Bompland. Fr a presimi ce-i atepta,pe el nsui n Paraguay, avnd n vedete situaia politic incert care domnea n bazinul Rfo de la Plata, nvatul francez i-a sftuit pe tinerii si prieteni elveieni s-i ncerce norocul n Paraguay. Cltorii au constatat c Regatul TeroareP, cur fusese zugrvit de ai ii, era in realitate o oaz de pace, n izolarea sa stricta i slbatic. Au fost primii cu amabilitate de Supremul, care le-a fcut tot telul de nlesniri pentru cercetrile tor tiinifice i exercitarea profesiei lor, in pofida experienei dure pe care-o avusese cu civa ani n urm cu ali doi europeni, fraii Roberteon. cum se va vedea ceva mai ncolo. Dictatorul Perpetuu i-a numit pe elveieni medici militari ai cazartnelor .i nchisorilor, unde au ndeplinit i rolul de medici legiti. Juan Rengger, cruia Supremul i spunea Juan Rengo (chiopul) :\ din pricina foneticii nuineiul su de familie fiindc n realitate era chiop, a ajuns pn a urm medicul su personal. Dar. din. pricina bnuielii c elveienii pstrat relaii ascunse cu dumanii lu din _ cele douzeci de familii aurite", prietenia Diciatorulul fa de fi o-a transformat ntr-o surd i erescnri anirno-citate. Au fost nevoii s prseasc ara in 1825. Doi ani m1 rrziu au publicat Eseu istorie despre Revoluia din PtnaguQf prima carte din cte s-au scris despre Dictatura PerpeW* Tradus n mai multe limbi, a obinut un mare succes 1 trintate, dar a fost interzis n ar sub ameninarea d d e

te, dar a ot te b ame 0 pedepse foarte aspre de ctre Supremul, care-a considerat"0 diatriba insidioas mpotriva guvernrii lui i un "saC jif minciuni". Scris n francez (prima parte) i n gcrrnP (partea a doua), se poate spune despre cartea lui Ren?Ser ^ Longchamps c este cartea clasic" prin excelen e aceast perioad istoric vieii paraguayene : .,Cheie i indispensabile pentru a ptrunde in .mi.sterin.'tsa militai e fclie ..bil mi examinau beteugurile cum ai cerceta 7eala unui covor. Nu tiu de ce te-am numit pe H rnneata medicul meu personal, don Juan Rengo ? m-am roit odat la el. Ce pcat s nu poi avea l-Huri de tine, ca Napoleon, pe un Corvisart ! Poiu-nile lui magice i ngduiau Marelui Brbat s-i pstreze dimineaa intestinele curate. Nu atept de la dumneata s-mi deschizi canalul coledoc i s-mi faci intestinele de catifea, cum i dorea Voltaire. i nici nu pot s beau mari cantiti de aur potabil, aa cum fceau regii din antichitate pentru a-i ntrzia clipa sfritului, cum am citit undeva. Nu pot s mnnc piatra filosofal. Nu atept de la alchimia dumitale de negustor de plante medicinale secretul tizanei imperiale. Dar cel puin ar fi trebuit s ncerci o mai modest butur dictatorial. Ti-am cerut oare s-mi redai tinereea ? i-am cerut oare s m faci iari bun de vn, s dai mdularului meu vigoarea de altdat ? Nu le-ar cere altceva tuturor zeitilor universului hodorogii cu un picior n groap, zdrenroi, murdari,

grbovii, cinici, tirbi i impoteni. Nu asta atept de la dumneata, stimatul meu Galenus. Virilitatea mea, i dumneata tii asta, e de alt soi. Nu se sfrete ct ai zice pete. Nu asfinete. Nu mbtrnete. mi pstrez energia cheltuind-o. Jivina ncolit ^f ^ntori tie o buruian de leac ; dup ce-o m-nmc, sgeata care-a rnit-o iese din trupul ei de parc nici n-ar fi existat. Cinele pornit pe urma vnau ui tie i ei 0 buruian care-l lecuiete de zgrie-turile i de muctura colilor de tigru. Dumneata, don tu>" en' tii mai Putine lucruri dect jivina hi-car 1 dedt cinele de vntoare. Medic adevrat e cel sifih\aitre-Ut Prin toate bolile- Dac are de vindecat mai -t-'- "m> lepra de toate felurie- trnjii, e nevoie 'intu sa fi suferit de aceste boli. enimatica man In lumea american : i. totodat. n i mai guayan t persollalitate a celui care a furit naiunea para-pterii Ahc/Voin* de fier n exercitarea aproape mistic a ? Absolute. (Nota Compilatorului) [181] Dumneata i tovarul dumitale Longchamps m-ati transformat ntr-un ciur. Voi doi ai omort cu poiu'_ nile voastre mortale jumtate din soldaii avmatei mele N-ai mrturisit asta chiar voi n pamfletul pe care l-ai scornit i l-ai publicat doi ani dup ce eu vam expulzat din ar ? Ai vrut s m defimai ca plat pentru ospitalitatea i toate hatrurile pe care vi le-am fcut de prost ce-am fost. Ai scris n procletul ' sta c temperatura are o mare influen asupra strii mtlc de spirit. Cnd ncepe s sufle vntul din nord,

citesc, accesele lui devin mult mai frecvente. Vntul st, foarte umed i de o cldur, sufocant i afecteaz p<-cei care au o sensibilitate excesiv sau sufer de blocarea ficatului ori a intestinului gros. Cnd vntul sta sufl fr ntrerupere, uneori mai multe zile la rnd. la ceasul siestei peste sate i pe cmp domnete o tcere mai profund chiar dect tcerea de la miezul nopii. Animalele caut, umbra copacilor, rcoarea izvoarelor. Psrile se ascund n frunzi ; pot fi vzui: btnd din aripi i zburlindu-i penele. Pn i insectei i caut adpost printre frunze. Omul devine rnolu. i pierde pofta de mncare. Transpir i cnd st p> loc, i pielea i se usuc i se face ca pergamentul. Adugai la toate astea durerile de cap i faptul c n cazi-; persoanelor nervoase pot surveni crize de ipohondri'*-Cnd e stpnit de astfel de crize, Supremul se nchid zile ntregi fr s stea de vorb cu nimeni i fr s;> mnnce nimic, ori i descarc mnia asupra celor care-; ies n cale, indiferent ce snt : funcionari civili, of iei" ori soldai. Atunci i mproac pe toi cu vorbe ck' ocar i ameninri la adresa dumanilor lui reali sau imaginari. Poruncete s se fac arestri. D pedeps*-' grele. n clipe att de furtunoase, ar fi pentru el ^ nimica toat s pronune o sentin de condamnare ^ moarte. Ah, bacalaureai helvetici ! Ce bufonerie pli113 de rutate ! Mai nti mi atribuii o sensibilitate ex<> siv. Pe urm, o perversitate extrem, care fac^ ;,' vntul de nord instigatorul i complicele meu. n sfi> 1 n loc de pamflet. n sp., libelula n loc de libelo[132]

cotii etica profesiunii voastre dezvluindu-mi fCrle M-ai vzut voi trznind oamenii cu sentine \, 'condamnare la moarte ntr-o asemenea stare ori plicind pedepse grele, cum spunei ? Pentru c sin-teti niste mincinoi, fali i cinici, ar fi trebuit s fi ti executai. O meritai tu vrf i ndesat. Ai avut parte in schimb de o primire amabil i clduroas, chiar in btaia cea mai npraznic a vntului din nord. i la fel n btaia vntuJui uscat i plcut din sud, atunci cnd. dup cum spunei voi, cnt, dansez, rid singur si vorbesc fr ncetare cu nlucile melc personale, ntr-o limb care nu-i de pe lumea asta. Ah, nevrednici compatrioi ai lui Wilhelm Teii ! Nu m-ai sftuit voi s-mi expun tricornul pe un par n Piaa Republicii, ca s primesc zilnic salutul colectiv ? Dac m-a fi pretat la o asemenea bufonerie, de neconceput n ara asta de ceteni demni i mndri, voi ai fi fost cei dinii care-ai fi acceptat de bun voie o asemenea ceremonie de supunere, pe care eu am respins-o cu minie din capul locului. n cazul foarte pum probabil c ai fi refuzat, precum Wilhelm Teii asemenea umilin, n-ai fi putut niciodat s nimerii mrul aezat pe cretetul meu. Dar capetele voastre ar fi czut ipso j'aeto sub securea clului. Ah, ipocriilor ! Sntei n stare s v punei oule m cuib strin. Psri prpdite, nu putei iei s batei fele pe cadranul de sub pin tecul meu. Las deoparte numrul fr so de pilule pe care trebuie s le-nghit lr> momentele cu so ; prescrierea unor zile ale anului Pentru puncii i luri de snge cu lipitori i lilieci esai ; fazele lunei pentru dizme i emelieuri. Ca

L.CUm Iuna ar Putea regla fluxul si refluxul intestinelor mele ! exa8'erm' ilutri ncornorai. Eu a spune mai ? Un Pentaon de fore guverneaz corpul tU al crui corp mat('ria sfnt eu '? CaP-omnlptVoinMemorie. Asia e magistratura cru ^f ? orgnismului meu. Dar se Intmpl un lu- eu 1":deaunt* Pentagonul funcioneaz n arstrile alternative de flux-eonstipatie. ploaiek: seceta, care pericliteaz sau sporesc recoltele. Nici ip(J. hondru. nici mizantrop, stimaii mei meteorologi. \p orice caz. ar fi trebuit s spunei slbiciune, fiere ne^' gr. Cuvinte medievale. Desemneaz mai bine medievalele melc boale. N-o s-mi pierd timpul n discuii sterile. S revenim la fapte. tii voi de ce pasrile i toate speciile de animale nu se mbolnvesc i triesc normal cit le e dat s triasc ? Galenii elveieni s-au lansat umndoi deodat ntr-o disput nesfrii n francez i n german.. Nu, stimaii mei Esculapi. Nu tii. Luai aminte i ascultai ce v spun. n primul rnd. pentru c animalele triesc n sinul naturii, care nu tie ee-i aceea mila ori compasiunea, izvorul tuturor relelor. n ai doilea rnd, . pentru c nu vorbesc i nici nu scriu ca oamenii ; mai ales. pentru c nu scriu calomnii ca voi. n al treilea rnd. pentru c psrile i toate speciile de animale i toate vieuitoarele i fac nevoile atunci cnd e nevoie. Un graur care trecea n clipa aceea la mic nlime ls s cad un gina fumegnd, care i se lipi lui Juan Eengger pe cretetul capului. Ei. vezi c am dreptate, i-am spus- elveianului. Ai. vzut c graurul sta n-a minat clipa M n-a ales locul cel mai

potrivit pentru a-i deerta in lest inele i s-a mtmplat ce trebuia * ^ *1" tmpie. Omul, n schimb, trebuie s-a.tepte mii de ocupaii neghioabe nu-i tulbur, cum bur mie n clipa asia funcionarea regulat taielor. Amndoi s-au btbit din nou. intr-un pin te mi tul mrun duo ;R cele dou limbi ale lor, pentru a-si cere scuze. Mi-lU cerut struitor prin gesturi s nu mai pierd timp' dac aveam nevoie s m duc la latrin. Nu, domn1' lor ; fii fr grij. Guvernul Suprem i exercita pu' terea i asupra intestinelor. EU EL avem nuflt>l_ timpul nostru bun i timpul nostru ru. Nu depinoeI^ de schimbarea vmturilor. de anotimpuri sau de tat<^', lunei. Puin a lipsit, ilutri smintii, s transform1': vntul de Nord in adevratul Dictator Suprem al acel'J ri. Ca asta i multe altele, ai nscocit minciuni <-'> l ai avut chef despre sistemul, meu de guvernare. ^ care voi l-ai calificat: ..cel mai generos si irvi.U11'1' i cite exist pe fata civilizat a pmniulur', cit d.)n v_ai bucurat de protecia mea. Cnd v-ara ex-tirt?at m' sfrit, pentru voi care erai de-acum departe ?U nrnntul sta care v-a adpostit cu bunvoin i ilt mai bine ecit ar fi cerut-o buna cuviin, acest "steni s-a transformat' in sumbrul Regat al Teroarei, furit pe urm de fraii Robertson dup calapodul pe care voi l-ai construit cu diatribele voastre. Din drojdia asta se hrnesc povetile, romanele foileton de tot felul, pe care le scriu in^r-un trziu graurii-stxibi. Hrtii murdx-ite de infamii pvust digerate. Dumneata. Juan Rengo, ai fost cel mac mincinos i josnic dintre

toi. Ai descris nchisori i -.-hinuri de nedescris. Ocne care ajung cu labirintul lor -.ie temnie pn n pragul cabinetului meu. labirint copiat dup acela pe eare~a pus s-l sape in piatra Dionysos din Siracuza. i-a fost mil de condamnaii ia munc silnic pe via, ale cror suspine chipurile le ascult cu delectare in timpanul labirintului care d ia cptiul patului meu, i-a fost mil de condamnaii la singurtate pe via din ndeprtata nchisoare dr- Ja Tevego, aezat n mijlocul pustiului, care-i mai greu de trecut dect zidurile nchisorilor subterane. Principala clas social vizat de regimul sau despotic era clasa avut, fr a-i rsfa ns din pricina jsfca pe cei de jos. Spiritul lui suspicios a cutat victime pinii ?>! In pturile Populare. Pentru a-i izola mai bine pe indivizii iirt iiera asta care-i strneau bnuieli, a ntemeiat <> colonie pe :natal stng al ''"U1 Pa'aguy. la o su4 douzeci de leghe spre nord de j sutlu<>n- pe- care a populatVo n mare parte eu omiati-t i cu cai- ' moi'avm-i umoare. Aceasta colonie i^riitunciar. pe (i>_ a Dotei;at"0 Teveg6, este cea mai nordici .jir iar.-' i L.<mgcha.mps, op. rit-) Asuncion exist doua tipuri de nchisuri inehiM.>aiea ch". H ^? 1l UIea ^e htat. Cea dinhi. ciosi cuprinde ii ea Pentru e'mUU poliici. slujete n prinuil rntl ca ioc de detenie *re Iun'6''1110 Condamnati *' tf>tciat ca loc de arest E o cl-cu o m^- dP " SUt dC pirinule- cu iicpenul ^cund i /.iduri *. sime de aproape doi coli. Ca mai .oute casoip din Paii i'aguay, n-are dect parter, mprit n opt ncperi i (l cu

interioar de vreo patru mii de metri ptrai. n fiecare ncn.^ snt ngrmdii treizeci sau patruzeci de deinui, care, llon e tnd s doarm pe scnduri, atrn hamacuri pe mai multe fn duri, unele peste altele. nchipuii-v vreo patruzeci de persoan nchise ntr-o camer mic fr ferestre sau luminatoare ? asta ntr-o ar unde trei sferturi din an cldura nu coboar sub 40 i sub un acoperi pe care soarele l nclzete n timpu) zilei la peste 50. Aa se face c sudoarea deinuilor curge din hamac n hamac pn jos. Dac la toate astea se adaug mn-carea proast, lipsa de curenie i inactivitatea acestor nefericii, se va nelege c numai datorit climei sntoase de cart se bucur Paraguayul nu se declar boli mortale n acele temnie. Curtea interioar a nchisorii e plin de mici colibe, care slujesc pentru a-i adposti pe indivizii in stare de aros preventiv, pe condamnaii pentru delicte eorecionale i pe deinuii politiei. Li s-a ngduit s construiasc aceste colibe. fiindc ncperile nu-i pot cuprinde pe toi. Aici mcar respira aerul rcoros al nopii, dei lipsa de curenie este la fel de mare ca n ncperile din interior. Condamnaii ta munc silnici pe via ies n fiecare zi !a munc pe diferite antiere. s acest scop, sm pui n lanuri doi cile doi, sau poart numu. ctuele, pe cnd cea mai mare parte u celorlali deinui trite alt fel de lanuri numite fiare, a cror greutate, uneori ds douzeci i cinci de livre, abia le ngduie s umble. Sttu furnizeaz o cantitate mic de alimente i mbrcminte <M nutilor care snt folosit) la lucrrile publice ; ct despre ceil;1.1. is/i asigur subsistena fiecare cum poate, precum i mului"1" pomenilor pe care doi sau trei dintre ei merg n fiecare

a H' ridice din ora. pzii de un soldat, sau care Ic snt trio11" fie din mil, fio pentru a ndeplini cine tie ce juruite oblifi8-" Am viziiai rie multe ori aceste nchisori ngrozitoare. pentru cazuri de medicin legal, ca i pentru o ajuta ? cte-un bolnav. Acolo pot fi vzui laolalt indigenii i mu'-'1' albii i negrii, stptnii i sclavii ; acolo se amestec roate gurile, toate vrstele, delincventul i nevinovatul, condanv? i acuzatul, houl si datornicul, n sOrit ucigaul t t'"'"'. Foarte adesea snt legai de acelai lan. Dar ceea ce ollt culme acest tablou nspimnttor este demoralizri' lV'e' L majoritii deinuilor i bucuria feroce pe care o sosete o nou victim. "'" Femeile deinute, care din fericire snt foarte puine, lo-? c ntr-o sal i ntr-un loc ngrdit cu palisade ; nchise ? "t- o vast curte interioar, unde pot stabili legturi mai mult 01 mai puin frecvente cu deinuii. Unele femei de vi no-. care i_au atras ura Dictatorului, stau acolo de-a valma u prostituatele i criminalele i snt expuse la toate insultele brbailor. Snt puse n fiare ca i brbaii, i nici graviditatea nu le uureaz aceste condiii de deteniune. Deinuii din nchisoarea public, fiindc pot s comunice cu familiile lor i s primeasc ajutoare, se socotesc foarte fericii cnd i compar soarta cu a nefericiilor care zac n nchisorile statului. Acestea se afl n diferite cazrmi i constau n mici celule fr ferestre, n subterane umede, unde nu poi sta n picioare dect la mijlocul bolii. Acolo deinuii au de suportat o recluziune solitar, ndeosebi cei desemnai ca int a rzbunrii Dictatorului ; ceilali

snt nchii cte doi, cte trei sau cte patru ntr-o celul. Toi snt izolai i pui n fiare, i o santinel st tot timpul cu ochii pe ei. Nu li se permite s in vreo lumin aprins i n-au voie s fac nimic. Cnd un deinut pe care-l cunoteam a domesticit oarecii care intrau n celula lui, santinela i-a prins i i-a omort. Le crete barba, prul i unghiile, fr s poat obine niciodat permisiunea de a i le tia. Nu li se ngduie membrilor familiei s le trimit de-ale mincrii dect de dou ori pe zi ; iar mncarea asta nu trebuie sa se compun dect din alimentele considerate cele mai proaste, mncarea sracilor : carne i rdcini de manioc. Sols,n, care le primesc la intrarea cazrmii, le controleaz nfigindu-i baioneta n pachete, ca s vad dac nu cumva au os puse nuntru hrtii sau cine tie ce instrumente, i de . "; 0Tl le Pstreaz pentru ei sau le arunc la gunoi. Cnd se !m olnvete vreun deinut, nu i se acord nici un ajutor, sau niS(e acord doar uneori, foarte rar, n ultimele clipe ale vieii, i n , . e ' v'izitat dect n timpul zilei. In timpul nopii se de d', 6 ^oarta- Muribundul rmne singur, s moar chinuit v2utJleri- Nici n timpul agoniei nu i se scot lanurile. L-am al i>- Pe octorul Zbala, pe care printr-un hatr neobinuit U1"i l-am putut vizita n ultimele zile ale bolii lui, fiarele prinse la picioare i fr a i se ngdui s primeasc sfntu ma.->lu. Comandanii ie cazrmi au fcut c acest tratament ai deinuilor s fie i mai inuman, outnd pj-jr aceasta s-i fac pe plac efului lor." (Ibi.) Din aceleai motive de josnicie i rea-voin, n-au scris nimic despre pedeapsa care definete cel mai bint esena justiiar a

regimului penal din ara asta : condamnarea pe via de a trage la rame. Laitate, fur trdare, crime capitale, toate piiniesc aceast pedeaps Vinovatul nu e trimis la moarte. Pur i simplu e ndeprtat de via. i atinge scopul pentru c-l izoleaz, pe vinovat de societatea fa de care a svrit un delic: N-are nimic contrai' naturii ; nu face altceva dect s i-i napoieze. Descrierea criminalului este trimis n toat* localitile, n sate, ctune, n locurile cele mai deprtate unde ai' putea exista cit de ct via omeneasc. Se interzice cu strictee tuturor s-l primeasc. E pus n lanuri ntr-o canoe in care snt lsate alimente pentru o lun. I se indic locurile unde va putea gsi hran cit va mai putea vsli. I se d ordin s se ndeprteze, s nu mai calce vreodat pe uscat. ncepnd din clipa aceea, soarta lui depinde numai de el. Scap societatea de e! i nu-mi ncarc contiina cu moartea lui. Tot ee-i sub linia de plutire a acestei canoe nu merit vrsarea de snge a unui cetean. Am grij deci s nu vrs acest snge. Vinovatul va vsli de la un mal la altul, mergnd . in susul sau n josul rului larg al Patriei, dup ce l-am ncredinat deplinei sale voine-liberti. Prefer s corectez i nu s impun o pedeaps nepilduitoare, fc felul sta omul rmne n via i, dac vrea s sf ndrepte, se ndreapt. Dac-l pedepseti prea aspru l eliniiini fr ca pedeapsa s slujeasc drept nvtura de minte nici pentru el, nici pentru ceilali. Amcru^P1"0^ priu este sentimentul cel mai viu i activ n sulte'11' omului. Vinovat ori nevinovat. Un autor din z.llele noastre a esut o legend d"SP-^ aceast pedeaps a condamnatului care e pus s v>-leasc la nesfrit i

gsete pn la urm cel de al 'reJ;~' mal al rului. Eu nsumi, pentru a o mpmnteni *-m-am inspirat dup o poveste istorisit de un li!je rum - his la BastiLia, pe care mi-o tot spunea un deinut T-ncez in dup-amiezele toridei veri paraguayene. Eu tot ce-i bun de oriunde gsesc. Uneori, cei mai Agravai libertini ndeplinesc fr voia !o.r o funcie d ,-crien public. Acest nobil degenerat. nchis la Ba=:titia. a reflectat n utopia lui insula imaginar rr,,ir,fK' insula revoluionar a Paraguayului, rea-litate.exemplara pe care voi o calomniai. F!''"! ndoia!;!. Supremul se refer ia naraiunea uarchizului de Sade Insula Tavioe, cunoscut in Paraguay eu un secol nainte de a fi publicat n Frana i in restul lumii, prin intermediul versiunii orale a lui Charles Andreu-Legard, care avea o memorie fenomenai i fusese tovar de temni al marchizului la Bastilia i la Secia de suliai ; pe urm a fost deinut a! Dictatorului Perpetuu, in timpul primilor ani ai Dictaturii, aa cum se poate vedea i din nceputul acestor nsemnri. Alterarea numelui insulei imaginare Tamoe Je venit Ta-morae, este o .irfeeal de-a Supremului, incontient, ori poate deliberai.' Cuvntul tamorae nseamn. n guarani, aproximativ : s dec .???m'nezeu s fie a/a. In sens iiaurat: Tnnula sau P-mntu; .dulnei. (Nota Com.pHato-rv.lvi.) n z.ihile acelea, cu puin nainte de expulzarea lor. cucii elveieni au adoptat o atiUidin-s de umilin i s-au cufundat intrai tcere total. Am pus s-l cheme pe^Rengger. Trebuie s-fi spun. don luan

Elengo, c-ai ;acut m mine un ku ierbivor. tot itidopndu-m cu ^erburiJe dumitale. Ce sa fac cu dumneata ? Trebuie *a^ e ^spltesc cu destituirea. De azi nainte nu mac ^ medicul meu curant: Fii bun i nu-mi mai otrvi din ^ detinu1ii. leii au murit mc n-eiztvi de husari la,si f"^na Purat*ivelor durnitel^. n ritmul sta. m in* rJ^'a ai'rtiat- Ti-am crui vn in autojxsir s caui v-au JU"ea, Xtei vreun '? ascuns m .matxima lor. *P\il r^ de ce ('omP^ltrioii mti nu-si pot nla e*ist :ai reUit s afli "' DuI"ntMta imi spui c nu Vref> a, Un S' Atuncd trebuit- .s fie ceva i mai ru ; M-eut^te care le proptete capul iii pk-pf. Cau, gsete, domnul meu ! Cel puin cu aceeai grij c, care caui cele mai ciudate specii de plante i de insect Cit privete fluturaii sclipitor care i-a luat minile fiica lui Antonio Reealde. las-o n pace. tii; foarte biiK c aici strinilor europeni, nu numai spanioli, le-a^ interzis cu desvrire s se nsoare cu orice femeie albj din ar. Nu se admit cereri n cstorie, nici chiar dac e vorba de o siluire. Legea este una singur pentru toi, i nu se admite niej o excepie. mi spui c vrei s prseti ara, ca si tovarul dumitale Longeharnps mi ceri mai intri autorizaie pentru nunt i apo. pentru plecare. Cu neputin, don Juan ! Prea <,'ti nerbdtor. Graba nu-i im sfetnic bun. O .tiu din proprie experien. Chiar n cazul cnd n-ar exista aceast interdicii', n-ar fi bine s-o mrci pe copii;, asta numit ntnnata cur doctorul Nerbdai'e. Dumneata invoci fptui c aceast interdicie e absurd si nseamn moartea civil a europenilor. Nu te sinucide, ns, scumpul, meu don Juan

Rengo. fiindc n-o s re ui vii sub raport oiv.il, orict ai fi dumneata de medic Caut-i una din frumoasele mulatre sau indigene cave foiesc peste tot i snt mndria trii. Ia-o de nevast O s iei de doua ori cistigat, aseult-m pe mine c .tiu ce-i spun. Uite. o s fiu indiscret. Te ntreb: De ctc ori as": fost in vizit la fata lui don Antonio Reealde ? Nu trebuie s-mi rspunzi. tiu. De multe ori. Aproape n fiecare sear, timp de trei ani. Logodna sta prelungit, idila, curtea sau cum vrei s-i spii'-dovedete trmio'.a .sentimentelor dumitale. Arat * asemenea c, dac ntr-adevr cavalerul Juan Rengo c nerbdtor, aceast nerbdare n-a pierdut timpul & galanterii dearte, presupun. mi voi permite, t s-i mai pun o ntrebare. Ai ajuns cumva s cea mai faimoas particularitate a acestei f fete ? Nu ; sigur c nu. Sau poate c da, dac dumitale e ntr-adevr att de mare, incit s treac amnuntul sta. i dac-i aa. eu a fi nclinat acord dispensa. mi imaginez ntlnirih> voistrc. *n toarea fiic a lui Antonio Reealde le-a primit nto una iusezat de partea cealalt a mesei, cu faa c'e n 119O| , - acoperindu-i extremitile, nu-i aa ? Ai Iliur ar afli __poate c i-a optit cineva la ureche ajuns ^oi,*^la frumoasei Recade ? Nu, n-ai aflat, mi ^'a de asta. O s-i spun eu : a fost poreclit Are nits picioare imense. Lungi de aproape ot &i late de jumtate. Probabil c snt picioarele ^/mai mani pe care le-a avut .i le are vreo fat din l mea realitii i a nchipuirii. i partsa frumoas e c snt n continu cretere. Nu se mai opresc.

Dac dumneata, don Juan, eti dispus s achiziionezi pentru colecia dumita.le tlpile astea n neobosit cretere, o s-i semnez dispensa. Acum du-ts. Gndete-te la ce i-am spus. Vino pe urm s-mi comunici ce hotrre ai luat. Nu s-a mai ntors. Dup cteva zile cei doi elveieni se mbarcau pe o corabie care mergea la Buenos Aires. Fiica lui Recalde n-a mai ajuns s se vad mireas ;. ara a ieit n ctig, cci a scpat de doi derbeded. Protomedicul nu-i un om ru. Are o inim de aur. N-are gur spurcat. E incapabil s spun o minciun, nici mcar pe jumtate ; dar nici un adevr, mcar pe jumtate, la momentul potrivit. Incapabil de frnicie, se ncovoa:e pentru c e prea moale i oricine poate s-l duc de nas ca pe-un copil, cumprndu-l prin viclenie, nu cu aur. Pricjit cum e. omuleul sta asud prin toi porii apa nemsuratei lui prostii. Departe de a-mi potoli setea, mi-o sporete. Cnd m aflu ntr-o ^semenea stare, nu-l suport nici pe acest copil btrn. tru 1?Verunez mpotriva propriei mele boli. mi las prov ?rad nenumratelor suferine pe care mi le cea daCa" ndca> ^ac durerea suportat este egal t T16 t cea cu p g mul t T,16- -e tmi c" vei avea de 'suPrtat> cu ct de ea "s *f1S n Via durerii> cu att mai mult chinuit Pt s'o i 6^f^a fialca nu m chinuie. Pot s-o stpnesc, petre-ut-Pa+ mai U?Or dect camasa- M chinuie ce &-a tiat n"dn ^lmpul acelei furtuni. Durere de alt soi. M-a ^ducndi,0115l-0^ Sabie ; m"a desPicat i m"a

micorat tot micor u mal Puin de Jumtate, i de atunci m "?? ez. peste putiji timp nQ s m^ rmin din mine dect mina asta tiranozaur, care va coninu scrie, s scrie, s scrie, chiar i cind va fi o fosii^ ^ scriitur fosil. Se desprind solzii. Se jupoaie. Contuv? s scrie. a Asud pn -i sub unghii. mi simt limba L1Sr.ar ntre dini. Un dute-vino vagabond, atacul. M sp0. neaz, m pndete. Negustorul de plante medicinale m intutit cu privirea. Cu capul plecat din pricina acelui os clandestin din ceaf, care-i mpiedic pe paraguayeni s in capu] sus. Socotete c procesul de demolare a intrat ntr-o faz avansat. Repaus complet ! ncercai s dormii : Trebuie s dormii, Stpne ! Dumneata tii c nu dorm, j Esligarribia. Somnul este concentrarea cldurii inte-! rioare. A mea nu mai produce evaporare. Gndirea mea viseaz treaz o materie proas, corporal. Viziuni mai reale dect nsi realitatea. Poate c-a sosit momentul s fie ales un succesor, s fie desemnat cineva n loc ! Altceva n-ai gsdt s-mi spui ? sta-i ultimul omagiu pe care-l aduci tnrului dumitale pacient ? Cci n-am dect douzeci i ase de ani de infirm-etate. Nu pot alege un succesor, cum spui dumneata. Nu m-am ales eu. M-a ales majoritatea concetenilor notri. Eu singur nu m-a fi putut alege. Ar putea oare oineva s-mi ia locul n moarte ? Tot aa nimeni n-ai putea s-mi ia locul n via. Chiar de-a avea un fiu. n-ar putea s m nlocuiasc, s m moteneasc. Dinastia mea ncepe i se termin cu mine, cu EU-El-

Suveranitatea, puterea cu care sntem investii, se yi ntoarce la poporul cruia i aparin n mod nepieritor. Cit privete piiinele mele bunuri personale, vol.y mprite dup cum urmeaz : ferma de la Ibyray, ce -dou fete nelegitime care triesc n Casa de^ ^of lepdai i de orfani ;; din leafa mea nencasat, ^ atinge suma de 36.564 de pesos vechi i doi reali, se plti solda pe o lun militarilor din cazrm^ I01 ^ postuni i pichete de grniceri, att din El ^'na.c?^t i din Regiunea Oriental. Celor dou servitoare bf ^ *-. 1_ /nn j iQ r,,^ <,,, ariana servicil-'1 Santa- & i din Regiunea Oriental ale mele, 400 de pesos, la care se adaug mate, cu eava de argint cu tot. pentru [132] Juana. care e mai cocrjat dect o toart de c* ucalul, care-i aparine de fapt i de drept, pen-U1C1 $ i-a transportat z i noapte, eu un spirit de. sacri-lf^ j 0 abnegaie fr seamn, tot timpul ct a fost ?^serviciul meu. Doamnei Petronela Regalada, despre in gg spun c e sora mea, 400 de pesos, dimpreun Cu mbrcmintea pstrat n cufr. Restul lefii mele encasate va fi distribuit nvtorilor de coal, dasclilor de muzic i nvceilor ntr-ale muzicii, suma echivalent salariului pe o lun pentru fiecare, fr ai omite pe copiii indigenilor care cnt n toate fanfarele de carFier, att n capital, ct i n oraele de provincie. Vreau ca aceti pui de indigeni s fie bine mbrcai i hrnii ; dealtfel, ei snt cei mai buni i mai disciplinai dintre toi copiii, cci au un talent nnscut pentru

muzic. Vreau ca instrumentele lor s fie noi-noue, la fel cu acelea de care dispun albii i metiii. Celor care-au fcut parte din escorta mea de cnd erau nite bieandri trebuie s le asigur n dotare tobe i surle noi, sau, dac mai rmn civa reali, s fie mprii celor care trebuie s fie acum btrni i fr posibiliti de a-i acoperi nevoile prin propriile lor mijloace. Chitara mea, maestrului Modesto Serviri, organist si director al corului din Jaguaron. dimpreun cu expresia deplinei mele afeciuni. Toate instrumentele mele optice, mecanice i cele-ialte unelte de laborator le las prin testament colii i olitehnice de stat, iar toate crile mele, Bibliotecii Publice. Restul hrtiilor mele particulare, care au sc-pat de la incendiu, vor fi neaprat distruse. ?f-r a^.' ?on Vicente,' c In pofida zvonurilor care pe aici i n pofida prevestirilor i dorinelor du-s a" ' n-Ca nU W"am fcut pe plac. tii cel puin unde-o -djung cnd voi muri ? Nu. Nu tii. n locul unde snt lucrurile ce stau s se nasc. duholte-adentul (T^spedes Xeria a vrut vi el s cheme un vorb ^ ca5e,sa ro-ajute s mor mpcat. I-am trimis tines^ff1^ rnPrtesc singur. Cine-i ine gura i SriiV U*' Tine-i i dumneata gura i sufletul. Ai fca nu cumva s sufli o vorb despre'ce-am vorbit 13 - Eu, Supremul flfl] aici. Nu lsa s circule zvonuri despre boala mea c tace ca un pete, aceia mult timp triete. F si d """' neata la fel i-o s trieti mult ca el. Amintete'-ti ^''~ Vicente, c i dumneata la nceput ai fost ca uri 'st.',"' lete de porumb mncat de grgrie i

c, dac-ai scn-'"-e pentru c te-am adus eu aici i te-am angajat ca s>-:' er al Guvernului. Nu m pot plnge, ce-i drept, de pu, tarea dumitale, cci de atunci ncoace duci o viat foarn corect. Dar s nu faci cu viaa mea ce-ai fcut cu-dumitale, povestind la toat lumea, pe strad i in vizii"0 rtcirile dumitale din tineree i mai ales ialnica ntim-plare care a fcut s-i moar-n brae fata aceea vesel' care-i sucise complet minile. Excesele nebuniilor ei d nimfoman ar fi dus-o oricum n mormnt, i poalt chiar mai curnd dect i-a fost dat, n braele altui flcu mai nzestrat pentru aa ceva. Dumneata afirmi c ai fcut aceast spovedanie public pentru a sluji drept pild celorlali. Nimeni nu nva din experiena altuia. Nebuniile fiecruia dintre noi snt altfel dect ale celorlali. Nu mai deschide, cnd remucarea i bate la u. i bag de seam, s nu sufli o vorb despre boala mea ; ai auzit ? Nici o vorb, cci e o treab care m privete numai pe mine. E n joc viaa dumitale. Acum iei ; s nu te mai prind pe-aici pn cnd nu te-oi chema. A DOUA ZI DUP INSTALAREA JUNTEI DE ruvernmnt, dinele fostului guvernator Velazco a p" t palatul guvernamental naintea stpnului su. Acest cine regalist a neles ceea ce nu intra n capetele spaniolilor. Mai inteligent dect rzvrtiii noii micri pro-argentiniene. A binevoit s se mute cu demnitatea unui ambelan regal, destituit de cinele meu Sultan, un soi de sans-culotte iacobin cu prul lung i minte 'scurt. Afar ! a ltrat grbind retragerea lui Erou. Glas gros de porunc. O s ne ntoarcem noi, a mritn grab Erou. Pastele i

grijania m-ti ! l-a atacat Sultan. Cu sabia ntre dini, pzea intrarea palatului. O s te spnzur, cine spaniol ! N-o s fie nevoie, stimatul i plebeul meu coleg. Am devenit eu nsumi un eafod. De trei ori ghilotina mi-a retezat capul. Nici eu nu-mi aduc aminte prea bine cum s-au petrecut lucrurile. S dea Dumnezeu, cetene Sultan, s nu te-mbolnveti de spaim. Primul lucru pe care-l pierzi este memoria. Vezi bucata asta de spad care mi-a rmas infipt n rinichi ? Nu tiu de cnd e acolo. Poate mi-au nfipt-o englezii, cnd am luptat alturi de stpnul meu pentru recucerirea oraului Buenos Aires. Sau la asediul de la Montevideo. Nu tiu unde. Afar, arlatane ! Afar ! &rou s-a uitat la el fr resentimente. Ai dreptate. Sultan. Poate c totul nu-i dect un vis. i-a smuls din ""up spada ruginit. I-a fixat umbra pe pmnt. dup ce inlipt-o de dou ori. A plecat chioptnd. Afar l tii"tVmensitatea nec"noscutului. Bietul Sultan. Nu acum de bine te simi cnd descoperi c eti altul. Abia acest ^ S^sit n sfrit pe cineva care-mi seamn, i din sufl^r3 Snt Chiar eu' MuHumese, i mulumesc altii-i n' '- Doamne> care pe mine m ocroteti i pe Iucru si m U~eU ! S'ar fi putut s mi se-ntmPle un m spovpriai raU' S mor necretinete, fr s apuc s eaesc i S primesc sfntul maslu. Ce i s-a-nl* [195] tmplat e o nimica toat n comparaie cu ce nu i s_ tmplat. Dar degeaba eti cretin, Erou, dac nu t^ ' te descurci n via. Hai, spal putina ! Vezi-i de dr--* i nu mai face attea prevestiri. liT'

Btrn, rios, stpnit de o ciudat senzaie de fe cire, s-a acomodat cu noua via egalitar. Fr pre" de ru i fr s devin un profitor. Azi eti sus. mim" te-ai dus. Azi eti mprat, mine scptat, dar A foame n-ai crpat, i-a spus n sinea lui. Nu sa dus J plng pe mormntul regalitilor spnzurai dup conspiraia nscenat pentru a-i pune cu botul pe labe. A pornit n hoinreal pe strzi i prin piee. Povestea ntmplri nchipuite i se mulumea cu ce-i ddea lumea. Ba chiar primea prea mult. Curajul nu-i lipsea. j asta pentru un rapsod popular ca el era un izvor nesecat de nscociri. Pn la urm a ajuns cluza lui Pai Mbatu orbul, un fost preot care fusese un om chibzuit dei oleac potlogar, i care tria i el tot din mila oamenilor, umblnd prin piee. Fascinai de dibcia fostului cine regalist, fraii Robertson * l-au cumprat pltind cinci uncii de aur, Pe mai puin Pai Mbatu n-a vrut s ncheie trgul cu zgrciii de englezi. A fost poate primul caz. pe pmntul * Parish Robertson a sosit la Rio de la Pluta n 1809, cu grupul de negustori britanici care au debarcat la Buenos Ai.' puin dup invaziile n urma crora portul a ?ost deschis pentru comerul liber. Avea pe atunci aptesprezece ani. A primit &-l' duire n casa unei familii cunoscute. Madame O'Gormanai una din principalele lui protectoare. ntreprinztorul tnr ir-ian a nceput s frecventeze de ndat cercurile cele mai Pres^ gioase, ajuiignd s devin prieten cu viceregele Liniers; asistat la Revoluia din Mai ,.ca la o pitoresc* reprezentaie aspiraiilor de libertate ale patrioilor din Buenos Aires c declara ntr-o scrisoare. Trei ani mai trziu a venit

i "^t un marea aventur din Paraguay". Fraii Robertson i^au ree e succesele la Asuncion, pe toate fronturile, cu un si mai ja noroc dect la Buenos Aires. Aici s-au bucurat deP"^ Supremului, care i-a nlat foarte sus, pentru ca Pna.|f!;e io' s-i expulzeze n 1815. Fraii Robertson se laud n ca'l par*' c au fost cei dinii supui britanici care au cun.0S?V sal6 guayul, dup ce au traversat ..zidul chinezesc" al rzoia C()i despre care au elaborat o interpretare original. (.\"'a latorului.) nmn ai meii noastre, cnd un creol pe jumtate nebun i-a ^ s condiiile fa de doi supui ai celui mai mare de pe faa pmntului. Mi-au cerut permisiunea aduc la orele de englez. Un cine mai mult sau ai puin e totuna, n-o s fac el prea mare deranj. Pu-fti s-l aducei. Aa se face c Erou s-a ntors n Palatul Guvernamental, inndu-i fgduiala. Ceea ce nu i-n orea plcut lui Sultan, care i-a simit drepturile uzurpate de acest intrus la sindrofiile de la palat. Povetik-din O mie i una de nopi, povestirile lui Chaucer, nscocirile decanilor englezi l purtau pe trmuri.fantastice. Ori de cte ori auzea cuvinte ca rege, mprat or; ghilotin, Erou scotea un mrit nfiorat. Analfabet, mitocan, Sultan i ntorcea spatele cu dispre. Obinuina, mai mult dect memoria, l fcea s latre cu gndul ht departe, la cazrmile pe care le lua la rnd, una cte una, pn ajungea la ultimul post de paz din ora.

Nu-i totul o chestiune de memorie. Mai multe tii din instinct, cnd e vorba de indistinct. CEI DOI BRBAI VERZI CU PRUL R0v ajung la ora obinuit. Cinele Erou i nsoete. Sultan' iese nainte. Poftii n birou, domnilor. Vdit dispr,' fa de mscriciul strzii. Parc l nfioar o spaim ^ vederea cerberului sans-culotte. Luai loc unde poftiidomnilor. Le arat jilurile. Peste umr i spune prini, dini lui Erou : Dumneata, la col. De cnd nu te-ai rn; splat ? Ehe, s fii sntos, m-am splat n ap de trandafiri, domnule Sultan ! Purici ai ? O, nu, Domnult Cine, pot s-o asigur pe Excelena Voastr ! Nu ies niciodat cu ei. Sufer de bronit, srmanii. M tem s vx rceasc. Ar putea s ia un guturai cinesc, s fac o anghina. Ce tiu eu ! Clima din Asuncion e nesntoas. Peste tot foiesc microbii. i spl n aceeai ap pe care-c folosesc pentru abluiuni. i nchid ntr-o cutioar de lac chinezesc, fcut special pentru aceste vieuitoare. pe care mi-a adus-o de la Buenos Aires don Robertson, i acum la culcare, puricii mei drglai, c eu snt invitat la o petrecere acas la Supremul ! Snt foarte asculttori. Au nvat bunele maniere. Nu-i aa, don Juan ? Am de gnd s fac din ei puricii iluzioniti cei mai bine dresai din ora. Treci la col i altdat s nu mai vorbeti nentrebat. Erou se ghemuiete lipit de promontoriul aerolitului. Btrn de zile, tnr de-un veat ncepe s miroas piatra cu iz de cosmos, ncreind11** puintel botul. ntr-o cldru fierb pe foc zece livre de racW_ Negrul Pilar parfumeaz sala cu fum de tmie. Ar"nc. sulimanuri peste aburi. Sultan mi deschide ua ape ^ tului. Intru cu o plac de cupru

nclzit la rou, i ll^r perea strlucete cu sclipiri cereti. Scntei de toa lorile. Obiectele se nal cu o palm, nconjurate 1198] I f arte fin- Bun seara, domnilor. Nu v ridicai. n ? ^ i brbai se fac roii la fa ; prul lor devine Cel ^ afund ncet n jiluri pn la pmnt. Le tre-ver 'buzele n relief. Bun seara, Excelen ! Timpul "-U "ne mpietrit o bucat de vreme n coada dinilor. p-Tr aduce bere. Iese din pivni cu damigeana. Toarn vVidul spumos n pahare. Aa c pn la urm, tot ncercnd eu s conjug verbe englezeti i tot blbindu-m traduceri din Chaucer, Swift sau Donne, fraii Ro-bertson au but n cinci ani berea mea spumoas. Doar nu era s destup o damigeana n fiecare sptmn n cinstea acestor trdtori green-go-home. Scrisoarea lui Alvear, pe atunci eful guvernului de la Buenos Aires, a fost pictura care a fcut s se verse lichidul putred. Pn n clipa aceea l-au but. Chiar Juan Robertson a adus transportul de bere ntr-una din cltoriile lui. M-a costat bani grei. Eu nu primesc daruri de la nimeni. Beau berea fr s-o poat termina, fiindc volumul ei crete odat cu spuma fermentaiei. Nu-i chip s inem astupate cel puin garafele pn la urmtoarea lecie, Excelen ? rgia, prpdindu-se de rs i scuipnd cte-o musc vie, Guillermo, cel mai mic i mai piicher dintre ei. Nu, Mister William, aici snt preioase pentru noi pn i resturile cele mai mici. Sntem foarte saraci,^aa nct nu putem renuna nici mcar la mndria noastr. But, sir, s bei asta nseamn to snatch up Ha-s ilself a?id drink it to someone ' health, se prpdea e r^

cel mai mic dintre fraii Robertson. Pe kuaru ara-kaiiymbapeve, pee pytagu, rdeam i eu la -meUi Ce-nseamn, Excelen ? Ca s vedei c 11 nostru nu~i Prea deocheat. E simplu, domni- ^^ berea pn la sfr.itul lumii, nerozi i Ah> ah- ho' h0- houuu- yur Ex~ f rime^ ?i ingenios ca ntotdeauna... Dup tiin- ta rus 'iadul 91 i-a1' fi b&ut n sntatea unuia s-mi ^ lV> ei doi neSLlstori ar ^ Putut cu adevrat meze berea pn-n ziua Judecii de Apoi. Cu 1991 garafa-n min, Juan RobtT*>on fredona printre ; rel renul lui preferat : There, a Divinity thai .sfiapcs our enis, Rough-heic thevi hoic ice will ! * Intre dou sorbituri cu bici pestileniale. Juan : bertson ddea dinamul la glgitul cantilenei sale. B acide de profeie. Glasul viseaz oare posibilul i Iul ? Viseaz, dei cntreul nu viseaz ? Mi s-au rr: plat unele lucruri, mult timp dup ce le-am cntat, ; smi dau seama c fusesem prevenit. Taina le asci nvtura. Fr s tie, Juan Robertson fredona ce-; ? s i se-ntmple la Bajada. Dar ceva real n vizib : audibil pot s surprind ntotdeauna la un individ ..... st la tribord1', cu o jumtate de ezut n aer, aa CUE sttea uneori pe atunci englezul. La fel ca mine in clips asta, fr s-mi pot schimba poziia. Dus parc pe aht lume, absent, Juan Robertson behia pentru sine preludiul acela idiot, aparent cufundat n socotelile lui t>. ctiguri i pierderi. Nu asta fcea el. Dar, dac stm a ne gndim mai bine, vedem c tocmai asta fcea, Socoteli de

ctiguri i pierderi n Catastiful Destinului sa E mai bine aa. Contrasocotelile la Activ snt mai bipezi dect socotelile la Pasiv. Imaginaie prodigioas, Excellency .' in gura descind a celui mai mic dintre fraii Robertson s-a format imens bic de spum, care nu se hotrte ce s feca. s urce ori s coboare. A spart-o cu unghia de la degetl mic. Dregndu-i glasul, continu s-i fredoneze er1" ziasmul pentru cinele mscrici. Memoria lui ? *'u .^ uimitoare ! Asear a zis : O s compun o nuvela c^ treizeci de pagini. Nu-i nevoie de mai mult ca s ^ scrii episoadele unei implacabile utiliti, de vverne ce> nasc din sufletul unui renegat al clasei lui, mai bine\ al unui convertit... Trebuie s reflectez puin ^a ace * Acolo, o Divinitate care ne modeleaz destinul ,' nendestultor, aa cum vrem noi. 1200] aferent, care m condamn ori m salveaz, dup cum orivesti lucrurile... Erou a but restul garafei, uitndu-se la mine chio-., pramatia. Iam poruncit negrului Pilar s umple ^qrsi paharele. Erou ataca din nou incredulitatea mea n iargonul lui gutural. Ca la un congres de poligloi habelici. anglomanul traducea din cnd n cnd frnturi din ce mria Erou. Mustile roii pline de spum marcau la tanc btile ritmului : Vorbete de Nit... Mama Mamelor, care este n acelai timp parte brbteasc si parte femeiasc. Scarabeu., vultur, n partea femeiasc. Femeia cu sfer neagr, al crei revers este brbatul cu cap de pelican... Mri'tul cinelui hispanic tradus de

negustorul scoian m-a fcut s m gndesc la bestiarul lui Da Vinci : Pelicanul i iubete copiii. Dac-i gsete in cuib mucai de arpe, i sfie pieptul cu ciocul. Ii scald n sngele lui. i readuce la via. Nu snt Eu n Paraguay Supremul Pelican ? Erou i ntrerupe miratul, m privete batjocoritor de dup cataractele lui : nlimea Voastr v iubii la fel de mult copiii ca peli-canul-mam ; i mngiai cu atta dragoste, incit ii omori. S sperm c sngele vostru de pelican-tat ii va nvia n a treia zi dup Scripturi. Dac va fi asa, T 1 ii ' Prealuminate Stpne, imaginea voastr de pelican va fi proslvit n analele patriei. Claponii o vor grava n artofoarele liturgice. Btrnii o vor nchide n oglinzi. N-am considerat potrivit momentul pentru a rspunde la aceast ocar a cineui. Am avut impresia c ceilali nu-l auziser. Juan Parish a continuat, s traduc... Fe- cu sfera neagr i are reversul n cer. un vultur mieilor care este in acelai timp parte brbteasc ^I femeias<-'De unde-i scos asta ? N-are impor- de unde-am scos-o ! Poate din Cintecele lui Al-er nv-at> reSe al Castiliei i Leonului. care. n mo s ZiS" ne d in opera sa Las Siete Partidail car -dffmiie a tiranului : 5i anume zice ca tiran e ^lU ?te mai mult dedt orice s lac tolul in a olOQUi dreapt-Sau cu orice pre, fcnd astfel ca domnia lui. din ^ S a;*un la strimbtate. Tiran, spune" mvat, este cel care. sub prelextul progre[2011

sului, bunstrii i prosperitii supuilor si, nlocui cultul poporului prin cultul propriei sale persoane A t fel devine un neltor i primejdios pelican. Prin inf nalele lui viclenii transform n sclavi oamenii pe CJT susine c-i elibereaz. i preface n peti. i vr"-6 punga rocat care-i atrn de ciocul nesios. Nu arunci dect oasele din care rsar mrcinii, ciulinii, toate sp/ ciile de plante cu spini. Dar lucrul cel mai ru la tirani e c snt stui de poporul lor i-i ascund cinismul n ruinea de propria lor naiune. n faa inocenei vasalilor se simt vinovai i ncearc s-i fac pe toi s se molipseasc de lepra lor... Se vede c strada te-a nvat multe, Erou, dar nu te-ntreb acum nimic despre aceste mici fabule tiranicide. S nu-mi faci aici pe Tupac Amaru. O s sfreti cu trupul sfrtecat ca i el. Te-ntreb doar despre fabula cu vulturul mieilor, care e n acelai timp parte brbteasc i parte femeiasc. Tentreb de unde-ai mai scos-o. Ce importan are asta ? Poate c-am scos-o din Cabal, din Coran, din Biblie, din Gentilocviul marchizului de Santillana, din vintul care se strecoar prin crpturile uilor. Limbajul e acelai n toate prile. La fel i fabulele. Nu exist un punct fix pentru a judeca. Am impresia c n-au ieit din literele oamenilor, ci din cuvintele lor. anterioare literelor. Ce importan are asta, cnd nu att originea lucrurilor ne intereseaz, ct rezultatele. Totul st in simboluri. Nu faci altceva dect s schimbi mereu nscocirile imaginaiei. Amndoi ochii realizeaz aceeai vedere. O singur carte zmislete toate crile. Dar dm fiecare lucru se desprinde un anumit fluviu asemntoi i totodat diferit de toate celelalte. O emanaie, o rsuflare proprie. Cei care tiu mai

mult, cei care vd rna bine snt ntotdeauna orbii. Cei cu glasul mai dulce snt muii. Cei cu auzul mai fin snt surzii. H O. merii toat ] auda noastr tu, care n-ai feut dect s-i repei pe ali orbi i surdomui ! P boal a omului este curiozitatea Iui nesioas lucrurile care nu se pot cunoate. E limpede, le-am spus brbailor verzi. Cinele i permite s se poarte ca scribul meu Patiro. adic [202| a aureasc metale, s arginteze oglinzi, s le nce- cu aburii rsuflrii lui. Pe Erou l-am strivit cu astea. S uitm incidentul sta, gentlemen, e lt ti itifiil i li ! ?bele aste V d s dai atlta atenie mistificrilor unui cline ! 7, jfjai punem c e fostul cine al ultimului guver-^"tor spaniol ! Sultan mrie, dezvelindu-i maxilarul n? - s-l scot de-aici cu lovituri de cizm sau de sabie r" dinele sta neobrzat, Excelen ? Nu, las-l unde e f"r s fie, i tu rmi linitit unde trebuie s fii i nu ^ Te-a consulta n van, incult Sultan. Fraii Robert-con'si Erou, profitnd de aceast ntrerupere, i-au dus la gur paharele cu un zmbet batjocoritor. Gentlemen, dinele sta relateaz o poveste veche. Din crile vechi, printre care aezm i Cartea Facerii, tim ca omul primitiv a fost la nceput deopotriv parte brbteasc i parte femeiasc. Nici o progenitur nu-i cu totul pur. La fiecare o sut de ani i o zi, mai bine zis la fiecare zi lung ct o sut de ani, partea brbteasc

i partea femeiasc se ntrupeaz ntr-o singur fiin care face s se nasc fiinele, faptele, lucrurile*. Le face sa se iveasc dintr-un pact teribil i dintr-un principiu de amestec. Btrnii din triburile de indigeni tiu i ei, fr s fi citit Simpozionul lui * Jorge Luis Borges, n volumul Istoria eternitii, citndu-l Pe Leopoldo Lugones (Imperiul iezuitic, 1904), noteaz c n cosmogonia triburilor guarani se considera c luna e parte brbteasc i soarele e parte femeiasc. n aceeai not spune : .in limbile germanice, care au gen gramatical, s-ar spune sarea i lunul." sch Ir\ alt oper a sa> Borges ne informeaz : Pentru Nietzstele -Un+a eSte un cotoi (Kater> care umbl pe un covor de s ar "? 1> otodat; e un clugr.'- O minte limitat i simetric N-ef-v '"l ndat: Dar Soarele? Cum va fi considerat fel d soarele ? O soare-pisic ? O soare clugri ? Pe ce mului co.voare ar fi fcut-o s umble ? nsemnrile Supre-Pi'onus-!? S se ntrezreasc faptul c a rezolvat ghicitoarea alt sh>-te Niet.zsche- A mers drept la int i ne-a propus o 5i moliilo -.are n invectiva lui adresat istoricilor, scriitorilor rea2 f ? l ' "^ ^nsect a mncat cuvinte. A crezut c devo-nvat o^l08^1 cnt al omului i temelia lui solid. Nimic n-a torului) petele hooman devornd cuvinte." (Nota CompilaL [203] Plciton, c fiecare dintre noi este la origine dual. Snt. tipuri complete de oameni duali. Indivizi dintr-o bucal/" ntregi. Specii fixe.

Multe. Motenire asigurat la no stirit de topirea a ce-i mai bun n ce-i mai bun. pjn ce gndirea i-a desprins din natur. I-a desprit. \-' tiat n dou. Au continuat s cread c erau unul singur., fr s tie c o jumtate o cuta pe cealalt. Dumani de nempcat, stpnii de impulsul pe care Omu-de-astzi l numete dragoste. Gemenii n-au avut mam ? aa-numita Mam-a-Mamelor, afirm payes-ii indigeni cunosctori ai cosmogoniilor. a fost devorat de Tigrul-albastru care doarme sub hamacul lui Nanderuvasu. Marele-Tat-Dinti. Gemenii s-au nscut de la sine : au zmislit-o pe mama lor. Au rsturnat ideea de ma ternitate, considerat n mod greit ca un dar exclusiv al femeii. Au anulat deosebirea dintre sexe. att de drag i indispensabil gndirii occidentale, care nu tie s m-nuiasc dect conceptele perechi. Au conceput ori au recuperat posibilitatea existenei, nu numai pentru dou. ci pentru multe, nenumrate sexe. Dei brbatul este sexul chibzuit. Numai el poate exercita gndirea. De aceea tot numai el este chematul, hrzitul. condamnatul s dea seama de neehibzuinele lumii. Cum e cu putin s avem un singur progenitor i o singur mam ? Nu poate oare cineva s se nasc clin el nsui ? Singura maternitate serioas este aceea a brbatului. Singura maiernitale real, i posibil. Eu am putut s fiu concepi-fr femeie, numai prin fora gndirii mele. Nu mi se atribui' oare dou mame. un iat fals. patru frai fali, doua date 0-natere ? i toate astea nu dovedesc oare cu siguran falsivaiea presupunerilor? Eu n-am fnmilie : dac n1r-udevf;r m-&n

nscut, ceea ce rmne de demonstrat, fiindc nu poate niu>' dect ceea ce .s-a nscut, 'atunci Eu m-am nscut din nV ' nsumi. Eu singur m-am fcui Dublu. (\'o'a Supror.uJui.) Ycs, ceriainly. ExceUency, but... eu a spun c e la mijloc aici principiul plcerii. "?>-- - , principiu al conservrii speciei ! Suprema fericire : A Oh ! Ouuu ! s ii not so ? Very veri/ nici' '. De a(L lUster Robertson. Dar o specie stabilit la nesfirit nu eamn c toate speciile snt neschimbtoare. AU right, lvxcellency, but... Dmi voie, don Juan. Nu exist o rMiw specie de oameni. Cunoti dumneata sau ai auzit vorbindu-se de celelalte specii posibile ? Cele care-au fost Cele care snt. Cele care vor fi. Fiinele provin din rdcini vii ; nu se nasc dect atunci cnd se-ntlnesc la o rscruce de drumuri. Ceea ce nu e pur ntmplare. Numai nelegerea noastr greoaie crede c hazardul stpnete peste tot. Natura nu obosete niciodat repe-tndu-i ncercrile. Nu e nimic totui care s semene cu o loterie divin sau panteist. Dac Unul crete i se dezvolt att de mult din el nsui, cei Muli vor disprea. Va rmne Unul singur. Pe urm acest Unu. va fi iari Muli. Domnia Ta sugerezi cumva, Excellency, c fiecare trebuie s se descurce singur... cum poate ? Brbaii verzi cu prul rou se uitau la mine cu viclenie. Ce puteau ei ti despre dubla mea natere, ori desnatere, ori ntoarcere spre natere ? I-am strpuns cu privire-a pn-n ceaf : N-am spus dect c pretutindeni stpnete nevoia unei

nateri cumplite i a unui principiu de ames-tec.^ Omul e netot. Nu tie s fac nimic fr s copieze, fr s imite, fr s plagieze, fr s maimureasc. S-ar putea chiar ca omul s fi inventat zmislirea prin coit dup ce a vzut mpreunndu-se greierii. Ah, Excellency, s admitem atunci c greierele este un animal chibzuit ! tie ce-i bun i face ce-i bun. Dac-a fi eu Primul om, n-a fi ultimul care s-l imit. Ba chiar a mvaa s cnt ca e>. Profit ct mai eti n putere, don uaix l i^ vedeam din nou la moia dofiei Juana Esquiei, vecin cu moia mea, la Ybyray. l vedeam pe Juan ^ nu ca re*ere biruitor, ci mai curnd ca a btrnei nimfomane. Femeia cu sfera neagr. eu, vultur n partea sa femeiasc, avndu-l pe ca revers pe mielul cel verde din Scoia. m S Shsss I be9 yur Vardon, Excellency! Erou eu ai Pvestete ceva despre asta. n timp ce vorbeam aa nc"tcre.scutul fst cine regalist nu tcuse o clip, cjjn . .cuvintele mele ieiser tivite cu surde armonice P icma mriturilor cinelui. Asta numai pentru 1205] a-mi face n ciud, pn i n domeniul limbilor i rilor necunoscute i disprute. Mi-am pus ctile 1 urechi. Glasul ieroglific al cinelui. Glasul pe jurnta^ beat al interpretului englez : Erou povestete o legend" celtic. Dou personaje formeaz unul singur. Olt haa btrna vrjitoare, propune o ghicitoare tnrului erou ? dac el o dezleag, adic dac rspunde avansurilor respingtoarei btrne, va gsi n patul su, cnd se va trezi, o femeie tnr i radioas care-l va ajuta s obin coroana... Dear Erou, nu te auzim prea bine. Puin mai tare. i nu poi vorbi puin

mai rar ? Clinele scutur dispreuitor din cap i continu fr s se ntrerup, acum n spaniol, isprvindu-i gluma : Btrna respingtoare, sau frumoasa fat, a fost prsit de ai si n cursul unei dificile migraii, pe cnd se pregtea s nasc... nc puin bere, please, De atunci femeia rtcete prin pustiu. Este MamaAnimalelor, cars refuz s le mne n calea vntorilor. Cine o ntlnete cu vemintele ei nsngerate e att de nspirnntat, nct e cuprins de un impuls erotic irezistibil. O dorin fr margini de mpreunare... De a se ascunde ntr-o imens pdure a desfrnrii... De a se cufunda ntr-o mare a procrerii. Stare de care btrna profit pentru a-l silui i1 rspltete apoi scondu-i n cale vnat din belug. n cazul sta... Am rs cu mare poft ntrerupndu-l pe fabulist. Ah, n sfrit, v vedem bine dispus, Excellency '. Noaptea a devenit ntr-adevr rcoroas i plcut, de cnd a nceput s bat vntul dinspre sud. Ciudat c a nceput s bat la miezul nopii. Poate c vntul din nord a ncetat s bat la ceasul cnd se arat fantomele. O, capricii ale vnturilor ! i ale fantomelor, am adugat pentru a-mi ascunde hohotele nestpnite. De ce cdei cu atta poft. Sire ? O, de o prostie, don Juan Mi-am adus minte deodat de prima noastr ntlnue, n dup-amiaza aceea de la Ybyray. n Scrisorile lui, Juan Parish Robertson descrie n dup cum urmeaz : ntr-una din dup-amiezile acelea paraguayene ce vntul din sud-est s limpezit i mprosptat atmosfera dup 1206]

vntoare ntr-o vale linitit, nu departe de casa donei ielt a Deodat am dat peste o caban curat i fr pretenii, "^"trniche s-a nlat n zbor. Am tras, i pasrea a czut. 0 P -cg ]0Vitur ! a exclamat un glas n spatele meu. M-am ? si am vzut un brbat de vreo cincizeci de ani, mbrcat n negru. w u jyjj.am cerut scuze pentru ca trasesem un foc de arma tt de aproape de casa lui ; dar cu o mare buntate i politee, jyp cum cerea ospitalitatea veche i simpl a rii, m-a oftit s iau loc pe verand, ca s fumez o igar, i mi-a servit un ceai mate adus de un biea negru. Proprietarul m-a asigurat c nu aveam de ce s cer nici cea mai mic scuz i c terenurile lui erau la dispoziia mea dnd aveam chef s m distrez cu puca n acele locuri. Privind n lungul pridvorului, am descoperit un glob terestru uria, un telescop foarte mare, un teodolit i alte cteva instrumente optice i mecanice, de unde am tras ndat concluzia c personajul pe care-l aveam n faa mea nu era altul dect nsi eminena cenuie a Guvernului. Instrumentele confirmau tot ce auzisem n legtur cu reputaia lui n ceea ce privete cunotinele de astronomie i tiine oculte. Nu m-a lsat s ezit mult timp asupra acestui lucru. Ai n faa ochilor, mi-a spus cu un zmbet ironic, n-tinznd mna spre ntunecatul birou-laborator, un mic templu al Minervei, care a fcut s se nasc multe legende. Presupun, a continuat, c dumneata eti tnrul englez care st

n casa dofiei Juana Esquivel, vecina mea. Am rspuns ca aa e. A adugat c avusese mai de mult intenia s m viziteze, dar c situaia politic din Paraguay era de aa ura, ndeosebi n ceea ce privete persoana lui, nct socotea necesar s triasc ntr-o mare recluziune. Nu putea altfel, a prat^Sat'.pentru a evita s se atribuie cele mai sinistre inter-^ M1 Pm i Celor mai nesemnificative acte ale lui. intm n bibliotec> ncpere cu o singur - mk' att de tare umbrit de acoperiul scund rUlui> nct abia lsa s ptrund lumina mpuinat a 0? 6ra compus din trei rnduri de rafturi ntinse mcperii i s tot fi avut vreo trei sute de volume. [207] Erau citeva cri voluminoase de drept. Alte eteva de mat matic, de tiine experimentale i aplicate, dintre care " n francez i n latin, Elementele lui Euclid i eteva vo de fizic i chimie stteau ntredeschise pe birou, cu mrj ntre pagini. Colecia de cri de astronomie i literaturi ocupa un rnd complet, Von Quijote, deschis i el, ntr-un fru. mos volum cu un semn purpuriu cu fireturi aurii, se afla ne un pupitru. Voltaire, Rousseau, Montesquieu, Volney, Raynal Rollin, Diderot, Julius Caesar, Machiavelir, stteau laolalt ceva mai n spate, n penumbra care ncepea s se ndeseasc. Pe un birou mare, mai asemntoare cu un galion t}e transport dect cu o mas de scris, se vedeau grmezile de dosare, cu tot felul de hrtii, probabil legi i documente juridice. Cteva volume

legate n pergament erau mprtiate pe birou. Dictatorul i-a scos pelerina i a aprins o luminare, care n-a fost de prea mare ajutor pentru a lumina ncperea, prnd mai degrab menit s slujeasc la prinderea greierilor. Un serviciu de ceai mate i o climar de argint mpodobeau cealalt latur a biroului. Nu existau covoare, nici rogojini pe pardoseala de crmizi. Scaunele erau de un stil att de vechi, net preau nite mobile preistorice, scoase n urma unor spturi arheologice. Erau acoperite cu piele sau incrustaii vechi dintr-un material necunoscut, aproape fosforescent, peste care fuseser imprimate hieroglife ciudate, asemntoare inscripiilor rupestre. Am vrut s ridic unul din scaunele acelea. dar,_cu tot efortul depus, n-am reuit s-l mic din loc nici un milimetru. Atunci mi-a venit n ajutor Dictatorul i, cu zm-betul lui afabil, a fcut s se desprind ndat de la pmn acel jil greu, cu o micare uoar a minii. Pe urm l-a Pu> jos exact n locul pe care-l alesesem n gnd fr s scot un cuvnt. Pe pardoseala ncperii erau mprtiate plicuri deschid i scrisori mpturite, dar nu se putea vorbi de neorinduialj ci mai curind toate se aflau ntr-o anumit ordine prestabili care ddea interiorului, de jos, un aer uor neneles i sinistr Un chiup pentru ap i o caraf i nlau siluetele Pe ^ grosolan trepied de lemn aezat ntr-un col. n alt col, 5e" de clrie i harnaamentul Dictatorului, care strluceau penumbr. I timp ce noi s^team de vorb, micul negru a nceput s binir> cu noetineal studiat i parc ptFun de stf rtanta

sarcinii sale, ghetele, papucii, pantofii mprtiai ^ ^ j care, cu toate astea, nu reueau s strice ordinea, P^ oroiund i inalterabil a unui sistem prestabilit n am-It-a ta umilei locuine att de prolix curat i aezat ntre aci ntr-un mod att de idilic, nct ddea impresia c e tocuit de o fiin iubitoare de frumusee i de pace. De afar, probabil dinspre curile interioare i dinspre orada din spatele casei, a nceput s se aud un zgomot din ce n ce rnai puternic, ca un ronit de roztoare flmnde. Am ciulit urechile, deoarece ronitul sta, dat fiind c era nfundat i ngrozitor de bine armonizat, mi se prea c vine dintr-o peter subteran, ca s nu spun de pe lumea cealalt. Abia atunci s-a oprit i Dictatorul, care nu contenise s se plimbe dintr-un capt la altul al camerei n timp ce stteam de vorb. A ridicat cu o micare uoar un alt scaun din acelea cumplit de grele i s-a aezat dinaintea mea. Observnd gestu! meu de surprindere fa de concertul de ronituri care ,SP auzeau din ce n ce mai puternic, m-a linitit cu zmbeiul su special : E ora mesei pentru oarecii pe care-i cresc. Apoi a poruncit micului negru s se ocupe de ei." Ah ! Dumneata te-ai purtat ca un cavaler pe aceste Meleaguri ospitaliere. Ai pltit cum ai putut interesata YsPitalitate a octogenarei domnioare de la moia yray . Cind m-am retras din Junta, din cauza rzfftrea c.onacului donei Juana Esquivel era de o Iru-ineonimi1la seaman > nu mai puin ncntior era i peisajul cuPrtnznd 1 e vedea" Pduri

magnifice cu frunziul bogat, c'mPia net H- - mai variate nuane de verde ; ntr-o parte, '?line si n- ?' n ceala]t, desiul de neptruns ; izvoare cris-livezi de e care susur pe prund. mprosptnd vzduhul : ^^Tib ;r,;r'ocali' Plantaii de trestie-de-zahr i lanuri de Dofta Tnjurau alba cldire a conacului. raordina- na Esc*uirel era una dintre femeile cele ma: ^eiie t ug Pe care le-am cunoscut. n Paraguay^ de obicei avea opteec rinesc la Patruzeci de ani. Totui, dona Juana *l patru i. cu toate c aven bineneles riduri i 11 (209} L boiului meu mpotriva militarilor, am fost fr mea martor al celuilalt rzboi mai puin surd mai intim, care avea drept scen Troia mp a vecinei mele Juana Esquivel. Auzeam tot tim vuietul lascivitii ei aproape seculare. O vedeam u rnrindu-te pe dumneata pe coridoare, prin crng [." ru. Trompa lui Fallope rsuna ca o trmbi de W^ la soare i Ia umbr, cu o energie suficient pentr' a anihila o armat. Strigtele de plcere ale btrn prul crunt, i pstra nc vioiciunea privirii, voioia nV cristalin i o suplee a trupului i a spiritului, parc peni a dovedi adevrul zicalei care spune c excepia confirc regula. M gzduia ca pe un prin. Exist n caracterul spnii ndeosebi aa cum era pe atunci amplificat de abundena su-: american, o concepie att de magnific despre cuvntul os pitalitate, nct mi-am ngduit, cu deosebite dovezi de curtoazie i servicii reciproce din partea mea, s m port pe ct se poate la fel

ca dona Juana. In primul rnd, tot ce era n casa ei, slujitori, cai, provizii, produsele moiei, se aflau la dispoziii; mea. Apoi, dac eu admiram vreun lucru de-al ei poneii favorit, un filigran deosebit, exemplarele selecte de nandu:, fructele zaharisite sau o frumoas pereche de eatri , mi i. druia n aa fel nct nu puteam s nu le accept. O tabache.. de aur, fiindc spusesem c e foarte frumoas, mi-a fost adu: ntr-o diminea n camer de un sclav, i un inel cu briliar.* fiindc ntr-o zi mi aruncasem din ntmplare privirea asup. lui, a fos't aezat pe mesua mea mpreun cu un bilet cam silea s-l primesc. Nu se gtea nimic n casa aceea n afa' de mncrurile care se tia c-mi plac, dei eu ncercam, pr toate mijloacele cu putin, s m revanez pentru mpov. vtoarea ei amabilitate i totodat s-i demonstrez c m stf eam copleit de attea atenii, dar mi ddeam seama c toa ostenelile mele erau zadarnice. Eram. prin urmare, dispus s prsesc slaul acela_P=^ msur de ospitalier, cnd s-a petrecut un incident. Dei in dibil, foarte real. A schimbat i ndreptat pe alt fga re.ai " mele ulterioare cu aceast femeie ciudat. . jaU mi plceau ariile de o tristee sfietoare pe care le c ^;_ paraguayenii acompaniindu-se la chitar. Dona Juana ' a,r aceast slbiciune i, spre marea mea surprindere, cmd re ntors din ora ntr-o dup-amiaz, am gsit-o, sub >ndr" e t' unui chitarist, ncerend, cu glasul ei spart, s m0<: neg! asemenea cntec de jale i, cu degetele ei descrnate. tu. cioase i zbrcite, s se acompanieze la chitar. S-r ^eni'5 altfel ? Cum a fi putut s

reacionez n faa unui n= ^ spectacol de senilitate, dei mi ddeam seama c stiae ^-c mult firea sensibil a femeii, dect schind un zitaoei [210] I "rgeau timpanul. Fceau s se infioare copacii, i1' .s^. ^ prul cnd amndoi v aruncai goi n apele s a^r(joarea dofiei Juana prelungea ardoarea sieste-s^e- noaptea trziu. Punea aerul acela umed al lr ?. jn stare de ebuliie. O pcl cu gust acrior ""tindea sub lun. Ptrundea n casa mea ermetic "~^P~PenirvL numele lui Dumnezeu, am zis, cum poi, la Crfezece an; dup ce, conform legilor naturii, ar trebui s r n mormnt, s te transformi ntr-o int a batjocurii pentru dumanii dumitale sau n obiect de mil pentru prieteni ? Exclamaia mea, mrturisesc, dei adresat unei femei de optzeci i patru de ani, nu era prea galant, cci, n ceea ce privete vrsta, care femeie poate suporta un repro de aceast natur ? S-a vdit indat c dona Juana ddea dovad n privina asia de toat slbiciunea sexului su. A dat cu chitara de pmnt. A poruncit brusc maestrului de canto s plece imediat, pe servitori i-a gonit din camer i, ndat dup aceea, lund o nfiare de cruzime de care n-o credeam n stare, m-a fcut s rmn nucit adresndu-mi. urmtoarele cuvinte : Stimate domnule don Juan, nu m ateptam la o asemenea insult din partea brbatului pe care-l iubesc. i a pronunat ultimul cuvnt cu o enfaz extrordinar. Da a continuat

, eram gata i mai snt i acuma gata s-i ofer mna i a\7erea mea. Dac-am vrut s-nv s cnt i s m acompaniez la chitar, de ce altceva crezi c-am fcut-o dect ca s-i fac plcere ? De ceam nvat, la ce m-am gndit, pentru ce-am trit n ultimele trei luni, dac nu pentru dumneata ? i asta-i rsplata pe care o aflu ? Aici btrna doamn a artat o mbinare ciudat de pasionat patetism i de ridicol cnd, izbucnind n lacrimi, a dat fru sur -serltimentelor clocotind de indignare. Spectacolul era de o pen* nzaare noutate i nu lipsit de motive de ngrijorare rsit I?'ne' d'n Pricina bietei btrne. n consecin, am p-pjn *ncaPerea ; am trimis servitorii la ea spunndu-le c st-m-am ,e j=l'av bolnav ; dup ce am auzit c totul trecuse, sau sgs. *n Pat, netiind dac se cuvenea s-o comptimesc de dou2' 6SC U g*ndul ^a inga?a pasiune pe care un tnr i patrn R1 *^e an* trezise n sufletul unei femei de optzeci aventuri ' c nu va a atribuit vanitii relatarea acestei exempiu arrJrase. Am pov-estit toate astea pur i simplu ca ?i caprit>- necunoscutelor aberaii ale celui mai neastimpral te Pun ] -,1?11'6 toti zeii- Cupidbn. Nu exist vrst care s cu] }? .adaPst de sgeile lui. Octogenarul, deopotriv cu J^gante LSint.vitime ; i voltele lui snt de obicei mai extrarile dpn -l Cnd mPi"ejurrile exterioare vrsta, tabie-51 absurris ?* inea ~~ s"au unit Pentru a face incredibil Qa ldeea accesului lor la inim." [211] nchis. M mpiedica s m concentrez durilor mele, asupra

problemelor pe care ie mi tulbura reculegerea solitar. Am fost nev renun la pasiunea mea favorit : s scot teleseon f observ constelaiile. Vedeam greierele scheletic J*'' old hag cum se trte gemnd pe pajite, m,? ntr-o coad lung de fum. Dumneata.' don j*' tnrul erou al legendei celtice, nu erai n st? r'J' descifrezi enigma pe care respingtoarea vrVjito i-o punea n fa cu de-a sila, schimbnd-o dup v ei. i ai rmas nu o dat n ateptarea urmtoarei \ lari, tiind dinainte c rsplata nu va fi s-o vezi btrn prefcut ntr-o preafrumoas fat. Nu te V plnge totui c, n pofida tuturor acestor lucruri, te-a rspltit fcndu-te s ai un noroc nemaipom't la vntoarea de galbeni, dac nu de porumbei. Am memorie slab, don Juan. Nu tiu n ce au antic se vorbete despre o Btrn-Demon. nzestr cu o dantur dubl, una n gur, cealalt mai jos pntece. i aici, n Paraguay, unde demonul este fem pentru btinai, unele triburi ntrein un cult i.. , cinstea acestui diavol desfrnat. Ce nseamn vulva-) cu-dini dac nu principiul devorator nezmislitor, ai femelei ?. Juan Robertson a tresrit ntr-un spasm uor. Dinii tia nu cad, Excelen, cnd femela fr-btrnete ? Nu, stimatul meu don Juan. Devin' ce n ce mai ascuii i tari. i-e fric de ceva ! ? s-a-ntmplat ceva neplcut ? Cred c nu, Excellen-Oricum, don Juan, nu-i stric s afli i durans cum alung aceste riscuri indigenii. Zi i noapte ai uiesc n jurul femelei-demon. Dnuiesc nebuna fcnd-o i pe ea s dnuiasc, s sar i sa se breze. La rsritul soarelui. n cea de a treia zi_-"e. petrece dou lucruri : Colii cad i albesc

f1ln n Casa Ceremoniilor. Atunci brbaii alearg^ dinii tia, care sar dintr-o parte ntr-alta c'^ de spaim. atiYnai de cordonul urnbivaginaL P, cnd se linitesc, prefcui n spini uscai de co de ciulini, de scaiei. i strng i-i ard intr-u ^ mare., undo-i nevoie de trei zile pn st ^uie 1 esi-v-- de un fum acru, gros, vseos. cum se t originii i condiiei sale. Se mai poate ntimpla ntii de niai jos de pntec ai femelei s nu cad. usionai i cu minile rtcite, dnuitoriibrbai n ,efac< spre nefericirea lor, n ceea ce aici numim rtli sau sodomii. Incepnd de la acest eec al lor, t osndii la muncile cele mai umilitoare. E bine s?te pzeti de asemenea eventualiti. Dintr-o,dat, fr s bnuieti nimic, oriclt ai fi de iste, poi fi luat n coarne de taur. Ehei ! i-a venit de hac ie-meiuca-drac ! Juan Robertson i-a pus miinile m<re picioare. i-a arcuit arcada. Mirosul greu de berc a umplut odaia. Pn i cinii au strimbat din nas. Erou i-a ntors de jur mprejur privirea scruttoare. A mirosit n toate direciile. S-ar spune c ne-au invadat mai mult de o sut de femee-demon, judecind dup duhoarea asta lasciv, Excelen ! Tot ce se poate, Erou, tot ce se poate. Mie nu-mi miroase deloc. Am guturai. Clinele se lipi de picioarele englezului, care ncerca s-i potoleasc durerile abdominale arcuindu-se ct putea de tare. proptindu-i capul n piept i petreen-du-i minile printre picioare. n chip de mngiere, Erou mri uor, fr prea mult convingere. n curnd o s-i treac, don Juan. Nu-i dect o colic moral ; i; parc

vrnd ca eu s nu-l neleg, adug : Fucking owful business this, no yes, sir ? Dreamt all night of o, Wpody old hag Quin again... L-am trimis pe negrul Pilar s arunce boabe de tmie i ambr lichid t lnca Un strop de rachiu pe plita de cupru nroit. imoasele culori au stins urtee duhori. Du-te, Pi jar, flori j r*Cere-i Sntei s pregteasc o tizan din mul a mrar> vsc> nalbe albe -?1 yatei-ka'. Prin fu-trii m.atic ?i licririle focului se ntrezreau, abs-tind Ule fratilor Robertson. Erou i Sultan, munum'i I~au ntors cu dispre spatele. S-au nfuriat Cacamb ,?Ci nd Candide ?i slujitorul lui, mulatrul a ]Upta din Tucumn. au sosit n Paraguay pentru a eXclam ih& iezuiilor. Imperiul sta e o minune ! " incntat Cacambo ncercnd s-i mficreze stpnul. Eu tiu drumul i-o s te duc dumneata acolo : prinii iezuii stpnesc totul n rnii n-au nimic. Este capodopera raiunii i a ius'+* /'" Bucurie fr margini. Optimism cosmic. Sultan mai nelegea nimic. Credea c e ntr-un Parag '' din care iezuiii fuseser izgonii pentru totdeauna uite c doi strini suspeci clreau n drum spre ' gatul disprut cu care unii ndrznesc s conin .regatul meu. Zgomotul fcut de copitele dobitoacei rsuna n penumbra odii. i odat cu el ntreg gatul. Renscut, intact, prezent. Stup uria, furnic cu diametrul de trei sute de leghe i cu o sut cine:. zeci de mii de indigeni. Pintenii printelui protopor s-au ivit pe neateptate, fcnd s scnteieze pardoseala. L-a recunoscut de ndat pe Candide. S-av mbriat cu duioie. Sultan i Erou, amndoi

oda1," nnebunii, mnioi, s-au npustit orbete lovindu de perei, de ui, de ferestre, urlnd mai tare dect sut de balauri i de vipere-cini. Neputincioi n fa'. acestei imense bici de spun, care strlucea in m de culori. Intre coloane de marmur verde i aur. colivii pline cu papagali, pasrea-musc, sticlei, c libri, toate zburtoarele universului. Candide i printele protopop au mncat n tihn n vesel de au: i argint. Cntrile acelea i ineau cu sufletul la gura Psri, itere, harfe, surle se nlau n vzduh n duhul muzicii. Cacambo, resemnat, mnca boabe de porumb ntr-un blid de lemn cu paraguayenii, sub ui. soare arztor, aezat pe vine, ntre vaci, dini i sta' jeneii de pe cmp. Candide, cei optimismul ? a striga-mulatrul din Tucumn, de departe, la o btaie O' puc distan de glorieta de marmur verde. Din ci tiu, i-a rspuns Candide, s susii c totul merg bine tind se vede limpede c totul merge foarte r ^ Printre aburii vinului, faa spilcuit a printelui ^ dat semne c ar fi luat cunotin de ceva. tx ' Sultan s-au repezit asupra generalului teatin cu sur. S isprvim odat cu harababura asta, e ^ spus frailor Robertson, care se distrau groza ^ mrind de zor un colibri pe filele crii. Da [214J - citii povestea ca s v omori timpul, nchi-c^- v c a murit de mult sub greutatea unor P nea fantasmagorii, cci altfel cinii o s ne sfr-&ern l ld d j fg 0 s ne mnnce ezutul, lsndu-ne doar ju-t6-tatea lui credul,

jumtatea incredul a vieii. f-a"rul Robertson a aezat penele psrii colibri ntre n si a nchis cartea. S-au ridicat amndoi deodat, pindu-i fesele cuprini de presimiri, i noapte bun, Sfinte Printe Protopop, pardon, vreau s spun Excelen. n legtur cu cresctoria de oareci" pe care Supremul ar fi putut cu adevrat s-o ntrein cu scopuri experimentale la ferma lui din Ybyray, vom mai da un exemplu pentru metoda folosit de avocatul Dias de Ventura i fray Bel-Asco pentru a-l face de ocar i a-l defima, distorsionnd faptele. Fragmentele care urmeaz au fost extrase din corespondena particular pomenit mai nainte, dintre aceti doi puternici dumani ai Dictatorului Perpetuu : Reverend printe i prieten, Au nceput s m emoioneze de pe acum viitoarele du-mitale Proclamaii ale unui Paraguayan ctre Concetenii si, in care, cu admirabila dumitale art a persuasiunii, i vei convinge c trebuie s se ridice i s pun capt acestei epoci de ruine i doliu, mai nainte de a fi prea trziu. Poate c i se pare util, n aceast colecie monstruoas e fapte, ultima idee nstrunic i chiar smintit a DictaU1> inut n cea mai mare tain. Imitndu-i pe deinuii d re drei>eaz roztoare n temnie, am fost informat coni'ict a ?i"a *nstalat *a conacul de la Trinidad o uria crescar * soareci. A adunat acolo toate speciile de roztoare Vreo ^e cunsc n ar. A pus de paz la poarta cresctoriei fecim. 1"trei sclavi surdomui. Micul negru Jose Mria Pilar, v*urij| su A y

pe car ae casa, ii supravegheaz pe paznici. ncrederea dl>P n- are '" el i nevinvia micului negru snt pesemne, Creia. f6rea Dictatorului, suficiente pentru a garanta dis-selavi, s Pnn gura coPlor nevinovai, chiar dac snt simh^i S recoar totui adevrurile, care uneori iau form b0lui de parabole. 1215] b0luri fe; Din nlimea unui foior, micul negru dup c fost informat din s-urse vrednice de ncredere a de a observa i de a nota cu exactitate toate micrile ??? de roztoare. Dictatorul n persoan vine adesea Ia conac11" tru a verifica datele. Dup zvonurile care circul, bazate H pe spusele micului negru, Marele Brbat a transformat '-' niera ntr-un laborator ciudat. Face acolo experimente dp*"' cruciare i, mai ales, observaii despre comportamentul la aceast impresionant mas de coloase mamifere, la clinchet de clopoel ; evoluii, de parc ar fi vorba de efe" tive militare ; mpreunri, ba chiar i lungi perioade de n metare, n timpul crora clopoelul sun alarma pn scoate < mini turma, asta de obolani i oareci. Toate astea, sp; Reverend Printe, ne face s bnuim c diabolicul Dicta ncearc acolo, n acel soi de ciorn pe viu, metodele lui de guvernare cu care i abrutizeaz pe concetenii notri. Ultima experien depete toate limitele pe care o persoan cinstit i cu scaun la cap i le poate imagina. ' chipuie-i i dumneata, Reverend Printe. Ceva cu adev diabolic !

Dictatorul a poruncit s fie nchis n cea mai co plet obscuritate un pui de pisic, chiar de cum s'-a nasc Timp de trei ani, exact n perioada care ncepe n momen cnd Dictatorul i-a asumat puterea absolut, pisoiaul a f inut ntr-o total singurtate i izolare, departe de contat'-ru oricare alt specie vie. Cnd a ajuns la vsla adult, pis a fost scoas ntr-un sac de piele din ermetica ei nchisoare dus la pepinier. Aeolo, sub scarele arztor, a fost pusa libertate i azvrlit n mijlocul miilor de roztoare lihnite foame, i n acelai timp micul negru a stiat vzduhul inc -menit al amiezii cu alarma clopoelului. nchipuie-i i ou neata, prietene, vlvtaia soarelui arznd dintr-o data o< ? ? pisoiului obinuit s stea n ntunericul cel rnai comple* de la natere. Lumina l orbete chiar n clipa cnd o noaste ! Bine hrnit n pivnia lui nocturn, nu cunoa*^ * specia ancestral duman care-l nconjoar i-l atac cu ^ citate pn ce-l preface n cteva secunde n achii "e "_, care snt azvrlite n toate direciile n acest sabnt ttor. Nu crezi i dumneata, Reverend Printe, ca adevrat satanic ? 1216} ceva Cea mai mare putere a unui guvernant const n perfecta noatere a celor pe care-i guverneaz, a spus Dictatorul n decursul su inaugural. Sntem oare condamnai noi, para-._,ayenii, cel puin aceia care n-au putut scpa din arcul sta, mprtim soarta acestei biete pisici, nscut ntr-o temni subteran ? n Proclamaiile lui poi gsi avertismente foarte folositoare.

Devotatul dumitale prieten, care-i srut minile, Buenaventura Dias de Ventura." (Nota Compilatorului} NCHIS N CAMERA-MEA-LUNA-N-DESCRE. tre, toat noaptea tergeam craniul cu bucata de flanel. Abia dup aceea, mult dup aceea, a nceput s strluceasc slab. Cteva picturi de sudoare trandafirie au aprut ca urmare a cldurii produs de frecare. Eu frec, i-am spus, iar tu asuzi. Nu mai conteneam s frec n intunericul acela complet. Noapte de noapte, timp de nou schimbri ale lunii. Abia atunci au prins s sar scntei foarte mrunte. Uite c a nceput s gndeasc ! Lumin-cldur. Totul tiut. Totul alb. Inima palpitnd n gur. Totul alb / totul negru. Enorm tremurtoare bucurie ! Lucruri de copil zburnd de la o singurtate la alta. Sau, i mai bine : lucruri de copil ne-nscut incubndu-se n cubul unui craniu. Orice recipient poate sluji, chiar i capul mort al celui ce s-a strecurat pn la cubul sicriului, victim a neprevzutei boli sau a ateptatei btrnei. i mai bine e de acela care-a fost ngropat pur i simplu n p-mnt. Dar eu eram un nenscut, ascuns de bun voie ntre cei ase perei ai unui craniu. Amintirile omului adult care fusese apsau asupra copilului care nc nu era, umplndu-l de neliniti. Nu-i fie fric! i| spuneam ca si dau curaj. Oamenii culi snt cei mai oculi. Doresc s se-ntoarc la natura pe care-au tra-dat-o. S se-ntoarc, de fric de moarte, la starea care seamn cel mai mult cu moartea. Ceva asemntor cu recluziunea obligatorie ntr-o nchisoare. ntr-o temni, la un comisariat, ntr-o colonie penitenciara, astea, inat

ntr-un lagr. Nu m-am gndit atunci la toate n penumbra lipsit de aer a podului. Mi-am totul mai tirziu. Gndul meu de acum e s m nasc... (restul ilizibil) 12181 o I Ct timp poate sta ngropat un om fr s se des-mpun ? Depinde, dac nu e putrezit dinainte de-a uri ar putea s se pstreze cel mult opt sau nou "L Numai dac e bun cretin i moare sntos i "ntreg n ziua morii lui, s-ar putea s se pstreze aa nn-n ziua Judecii de apoi, pe cinstea mea. Tot ce se poate. S se scoale dintre mori la glasul lui Dumnezeu. Toate le tie micul Iosua. Pe mine nu m cheam Iosua. Ba da, copile. De la ttucul Adam pn la Domnul nostru Iisus Hristos, mereu a fost aa. Iosua. Ori Adam. Ori Hristos. Omul poate s-i prelungeasc viaa, machu Hermogena Encarnacion ? Dac nu-i vinovat de moartea lui, atunci nu-i scurteaz viaa. ncepi s-mbtrneti de cum te nati, micuule Iosua. Btrneea omului d napoi mereu. Dar unde-ai vzut om viu care s nu vrea s-i scurteze viaa ? Nimeni nu tie s dezerteze din nefericirea lui. Ddaca mi-a ntors spatele ca s-i ung prul foarte cre, ceafa, alele, snii, cu untur de broasc-estoas. Nu-i mai bate capul cu attea ntrebri, dom-niorule Iosua, i vino s m tragi pe spate. Snt b-trn i nu mai ajung cu mna pn acolo, nici putere nu mai am. S-a culcat pe jos. Am nceput s masez distrat balotul acela cu pielea zbrcit gndindu-m la craniu, n timp ce ddaca fredona cu

gura lipit de Pmnt : Nicicnd eu n-oi rnuri Pricina fr-a ti A ti, a ti, A ti, a ti... Cit timp i se pare c-a stat n pmnt tigva asta ? x> drag Doamne ! De ce vrei s pstrezi asta ? Toate ^ gvele snt nebune. De ce, machu Encarna ? Ei, pennv"r i~aU pierdut mmtea, de aia ! Tigva asta, a spus irtind-o cu minile ei cenuiu-cafenii, a fost nSchimb- ^CUm nou mii cinci sute douzeci i apte ari ale lunii. Luna acuma vine, acum se duce [219] i moare iari. Hi. Mai bine, domniorule, ascult:-sfatul meu cel prost, du-o la cimitir tir tir. Spune-mi* machu Encarna, a fost cap de brbat ori de femeie'? De brbat, de brbat. Uite-aici creasta de coco, A fost un domn mare de tot. Dup miros se simte ce fej de os a fost. Cu ct e de os mai domnesc, cu-att e mirosul mai cmesc, dup ce domnul e mort ort ort. Altdat avea glas, putea s cnte : Cnd tnr eram La chitar cintam Uite-aa petreceam Petreceam aa Petreceam av * Av avatisok *" Limba care-i modela domnului glasul e acum n puterea domnului vierme. Hi, hi, hi. Aa, lipsit de judecat, n-o s-ajungi nicicnd la Judecat ! Hi. hi, hi Osemintele astea, domniorule, n-o s-i slujeasc de-ct ca s joci popice ice ice. Ba nici mcar pentru att. Acum, c m uit mai bine, vd c-a fost un cap de indigen. Cntecul mi-a spus asta. Nimic nu-i mai bun dect cntecul atunci cnd vrei s tii rostul lucrurilor, Uit-te nielu aici. Urma cercului pe os. anul l-a croit vrtos. Arunc tigva n rul Payagu gu gu.

Arunc-o, domniorule, c nu poate s-i aduc decit nenorociri ! Vai, vai, vai ! Glasul ddacei rsun ntre cei ase perei. Asta nu-i jucrie pentru un copil ! Eu nu eram un copii. nc nu eram. N-aveam s mai fiu niciodat. Ddaca rdca. Cnd mai sugeai te a mea nu-i simeam guria. Dumitale, conaule, U lipsete un luciu : s fii aa cum i-e firea. Ce soart trist, ce soart rea. Cind vrea ceaua, cinele nu vrea * Av : n guarani, indigen. ** Avatioka : pislog de pisat R5sete. Alb ptr negru. Destul ca mama dumitale te-a rt ru, domniorule Iosua. Dar e i mai ru cnd ^fdou mame. Taci. Hermogena. Eu n-am avut mam ! am spus, dar ddaca zburase pe fereastr, ]snd numai hohotul ei de rs de pasre ru prevestitoare. M vd explornd la lumina unei luminri carcasa de os. Primul glob cu harta unei lumi care mi-a czut in mn. Mica temni unde a stat nchis gndirea unui om. N-are importan dac a fost indigen sau mare senior. Mai mare dect globul pmntesc. Acuma e gol. Cine tie. A, da' de unde ! tiu c am aici de furc. 0 imaginaie vie imaginnd o imaginaie moart. Nu exist gol nicieri. In orice caz, cu ce-ar putea s te sperie golul ? Cine se sperie de imaginea pe care tot el a fcut-o e un copil. Bag luminarea in interiorul craniului. Transparena spongioas las s se bnuiasc risipitul labirint al materiei acum absente. Pete. Numai urme pe albeaa rotondei. Msor, marchez semne, ncerc s-i simt pulsul. Raze, diametre, fisuri, unghiuri, alveole, nebuloase orbitale, circumvoluii temporale, zone occipitale, echinociale, solstiiale,

regiuni parietale. Locurile marilor furtuni ale gndirii. Prpstii fr fund. Cratere. Glob lunar. Btrin craniu. Craniu de btrn sau de tnr. Fr vrst. Sutura metopic l mparte n dou jumti. Copilrie / B-trnee. Acum, cnd zac n btrneea mea, fr s fi >eit din copilria pe care n-am avut-o, tiu c trebuie ^a am un nceput, fr s ncetez de a fi un sfrit. ^-a fi avut trei sau patru viei, ori poale o sut de viei pe pmntul sta ingrat, a fi putut ajunge cineva. ^a tiu ce-am fcut prea mult ori prea puin. S tiu e-am fcut ru. S tiu, s tiu, s tiu ! Cu toate ? tim din Sfintele Scripturi c tiina sporete d*Jrerea. " noi"* cripta-eimitir a pagodei gotice din MonUsenat bert *"* citeam pe ascuns crile autorilor li-"11'- aeza? Pe cranii lipsite de autoritate cie intregi- La lumina luminrilor de pe morminte, 1221] printre zborul liliecilor i miasmele morii, aceste c ale anticritilor" aveau pentru noi un straniu eu ! de via nou. Fray Mariano Bel-Asco i ncredineaz prietenului s avocatul Ventura Dias de Ventura, mult timp dup aceea urmtorul raport asupra nepotului su, pe atunci student Biatul sta crn devine n scurt timp unul dintre cei mai buni din clas. Datorit silinei la nvtur, face progrese mai rapide dect colegii lui. n doi ani urmeaz dou specialiti i-i ia bacalaureatul la secia artistic, dup care a dat un examen de Logic i a urmat trei cursuri complete de Filosofie, ajungnd s-i ia licena n Arte i s devin profesor. A nghiit un volum de Estetic

i a devenit vizionar. Latina e specialitatea lui. O vorbete la perfecie, i n latin i scrie eseurile i studiile, scrisorile de dragoste, precum i pamfletele clandestine cu care bombardeaz Cancelaria si cldirea Rectoratului. Cnd s-a fcut primirea noului elev n Internat, nc nu bnuiam c acel adolescent de cincisprezece ani avea s fie cu trecerea timpului protagonistul uneia dintre cele mai ngrozitoare drame politice din America de Sud. Rectoratul Colegiului i-a dat acolada n Sala Secret a Comunitii iezuite. Elevii l-au mbriat pe colegul lor din Asuncion n semn de carftate i bun venit. Toi l-am srutat pe obscurul i taciturnul Iuda pe amndoi obrajii plini de bube. I-am srutat minile cu care pe urm avea s-i plmuiasc pe toi cei care l-am ajutat i i-am fcut cte un bine n cele temporale i n cele eterne. Temperament nervos i irascibil. nchis n el. Deloc comunicativ. Trufa, rebel, i cu profesorii i cu colegii. Nu tece nimic pentru a le ctiga simpatia, dar se impune prin inteli* gen i tenacitate. La ore i n afara orelor, puternica ui personalitate produce o impresie vie. Amintirea trengati i isprvilor lui se pstreaz mult timp n analele Senat universitar. Cit privete purtarea fa de colegi, i place gltarj de tare s-i domine, i reuete fiindc e ndrzne, voluf J b s ,

curajos n proiectele lui, pe care tie s le duc la bun mn Se ia foarte des la btaie cu ei i-i amenin cu un p care nu se desparte niciodat. Dar n primul rnd Pv'n [222! pune colegilor respect. Cteva ntmplri dovedesc din plin u acest lu n interiorul bisericii Companiei (creia el i zicea Pagoda tic) se deschidea o subteran spat adnc, care strbtea n parte din ora i se termina n subsolul cldirii numite M viciatul Vechi. Grota aceea, n care se pstrau numeroase morminte de sfini i de oameni ilutri, avea i nite temnie centru aplicarea pedepselor corporale. Studenii fceau de multe ori escapade, organiznd petreceri i zaiafeturi nocturne n aceste catacombe. Bursierul din Asuncion fcea pe cluza n aceste escapade, mergnd n frunte cu un felinar n mn. lntr-o noapte l-a convins pe unul dintre colegii lui s-l nsoeasc. Mort de fric, dar mnat de amorul lui propriu, dup cum a mrturisit mai trziu, acesta a traversat lugubra galerie. Dintre morminte s-a desprins un craniu, care s-a oprit chiar n faa lor, ainndu-le calea. Elevul care-l nsoea s-a mpiedicat de el i a czut pe jumtate mort de fric. Atunci impetuosul aventurier a scos din teac pumnalul i l-a nfipt de cteva ori n orbitele tigvei. Un urlet de animal rnit a fcut s vibreze subterana. De pe lama pumnalului se scurgeau picturi de snge, n faa ochilor holbai de spaim ai celuilalt, care asista la scena aceea macabr ca i cum ar fi trit un comar, cum singur a

spus. Derbedeul a azvrlit craniul ct colo cu piciorul, fcndu-l s se izbeasc de peretele catacombei, i atunci un obolan a ieit dintre frmele de oase ?mpratiate pe jos. Episodul sta i-a adus elevului paraguayun 0 feiro ntructva sinistr i i-a sporit influena asupra celorlali. *n timpul uneia dintre plimbrile studeneti in mprejurimile oraului, la vila de odihn de la Caroyas, i-a spat ^urnele n piatra inaccesibil din vrful unei coline. Mult mai ^rziu un fulger a despicat stnca i a distrus inscripia, dar l s"6 6 1"a rmas ne?ters pe pupitrul bncii n care-a stat, cci travapase cu vr?ul stiletului cu litere att de adnci, nct au 6rsat lemnul dintr-o parte n cealalt. EiersiU. alt ocazie l-a obligat s nghit mai muli smburi de la CoCja pe un cleg care-i fura fructele. nc de pe atunci Care ^^ era suPranumit Dictatorul, porecl prevestitoare, nS?eii i s-a adeverit, trecnd dincolo de zidurile Regal din acea etap a formaiei sale tinereti. n [223] Cartea Particuiav despre elevii Colegiului, Prmjj Parras i Guittian confirm c era foarte ataat de diaboh* '^ doctrine ale acestor anticriti care-au nceput s rsar*** ciupercile n Frana, n rile de Jos i n rile nord '-" Cititor neobosit al acestor noi Cri de Cavalerie, nu num de Romances, ori de Istorii Dearte sau Nelegiuite cam s" t crile despre Amadis i altele de acelai soi, s-a moliosit profund d_e ideile" machiavelice care

au pretenia s construiasc o societate atee, ntemeiat pe ideea ngrozitoare a omului fr Dumnezeu. Derbedeul rebel a fost dat afar din Colegiul Regal i a fost nevoit s- continue studiile la Universitate ca extern sau student liber (mai bine zis libertin, cci ar fi mai corect n cazul lui) pn ce le-a terminat i a primit o bonet cu ciucure in utroque juris de Doctor In Teologie Sacra i Filosof-e. chiar din minile lui San Alberto. S-a svrit o nou nedreptate, n care eu sini de dou ori vinovat, ca profesor i ca rad. Expulzarea rtcitului discipol ar' fi trebuit s fie complet, iar pedepsirea lui, exemplar. Citi tirani, cte sinistre personaje care-au dezlnuit torente de snge i lacrimi ar fi putut fi oprii s fac attea rele, de-ar fi fost strivii la timp, cnd puiul de viper abia ncepe s-i ridice capul nveninat ! Aceste ofidiene infernale au un semn ntiprit din natere pe capul lor triunghiular. Am avut slbiciunea de a interveni pentru nepotul meu. Nu numai c i-ain inut partea, punndu-m cheza pentru comportarea moderat de care credeam c-avea s dea dovad. Am pltit pn i o datorie bneasc pe care-o avea fa de Colegiu. n sfirit, ca s m fac i mai tare de rs i s am parte de o pedeapsa t mai grea pentru pcatele mele, am acceptat s-i fiu martor ceremonia de conferire a gradelor. Dac ar mai lipsi ceva pentru a modela imaginea caracterului su ngrozitor, ar fi de ajuns s adaug un fapt ^ dezvluie urzeala sufletului su ntortocheat. n perioada ci fusese dat afar din Colegiu a primit vestea trist a i mac-si. Fapt care

ndurereaz pe orice om normal ? sentimente alese. Asupra lui n-a lsat nici o urm. __ ^ prietene Ventura, c Dictatorul a dat dovad mcar o cil,..n(j ar fi afectat ctui de puin ? Nici vorb de aa ceva ^g complet lipsit de dragostea filial pe care pn ' c*0"' el n-a dat semne nici mcar c ar fi luat cunotin de a' 'osul eveniment. n loc de frmntare i mhnire, a artat ^ otriv o insensibilitate total, sporindu-i duritatea i aro-ta sarcastic n comportamentul fa de profesori i de legi In st'1"?^' a? Pu*ea sa"U povestesc o mulime de lucruri mntoare, dar despre lepdtura asta, stimatul meu prieten n se poate vorbi dect cu asprime i pstrnd distana cu-? n'it i m tem s nu te obosesc silindu-te s citeti tot p-ti scriu, aa cum am ostenit eu scormonind ntr-o materia stit de dur i infamant", i ncheie fray Mariano lunga scrisoare adresat lui Dias de Ventura. (Nota Compilatorului.) Rectorul m cheam la el. Ateapt s m prosternez n faa jilului su i, punndu-mi o min pe umr, mi vorbete printete la ureche in confessiane, mn-gindu-mi lobul celeilalte urechi cu buricul degetelor lui mtsoase : M apas i m tulbur foarte tare otrava rzvrtirii i a ateismului pe care le strecoar n sufletul vostru crile i ideile acestor libertini impostori pe care-i citii pe ascuns. Diavolul, fiul meu, otrvete cu suflarea lui paginile acestor cri deicide si regicide. Scuip asupra Crilor Sfinte balele lui spurcate de doctrine exotice. Numai c vedei, printe, tot exotic e i Dumnezeul pe care l-ai adus n America noastr punndu-i n

slujba lui pe zeii mi-tayos i yanaconas ai indigenilor. Cazi in pcatul ere-Zlei, fiul meu ! Nu, reverend printe. Pur i simplu rem S tim ce-i nou, nu s repetm papagalicete rugciunile, Summa sfntului Toma d'Aquino i sen-^nele lui Pedro Lombardo. Vrei s-l distrugei pe ^ev/ton cu vechile i rsuflatele voastre silogisme i dec"t ^ C^'?i bastionul vostru teologic czut n ruin gnd -U petice ?J zdrene. Noi, n schimb, avem de jarj sa coristruim totul din nou cu ajutorul unor zi-alij i^f i*ousseau. Montesquieu, Diderot, Votaire i rend T>"- ^e ^uni ca i ei. Omvda mec im porto, revePannte, i dac port tot ce-i al meu cu mine, l5~Eu.S,pIVrmu . [225] ' aceste idei fac parte din noua noastr natur. Nu vei putea confisca dect dac ne splai creierul acid clorhidric. Porc rzvrtit ! Scuipatul rotund ^ rectorului mi s-a lipit de ochi, cltindu-mi-l. Am be de seam c vedeam acum mai bine ca nainte. Par doxuri ale splaturilor prost fcute. Cnd plou gleata, oamenii.se murdresc de noroi ; porcii ns s spal i rmn curai. *JJ IN IN MNA UN CRANIU VECHI. CAUT TAINA dirii- ntr-un anumit punct cele mai mari taine "nt n contact cu cele mai mici. 'Acesta este punctul 'n care unghia mea zgrie osul. Lustravit lampade terras. Dup ce-am mers mult timp pe bjbite. cred c-am reuit s aflu sediul central al voinei. Locul limbajului sub aceast ciuperc de afazie. Aici. uitatul ecran al memoriei. Nemicate, fostele uzine ale micrii. Simurile acum disprute ; raiunea care ne fnr* ticloi

; contiina care ne transform n lai fiindc ne face s aflm c sintem lai i ticloi. Fac s se nvrteasc n manile mele mingea de calcar. Vi. depresiuni ntunecoase unde zburd Ca- ? pricornul. Cornuri n flcri. Muni. Un munte. Umbra unui munte. Culmea nc nedesluit fosforescent. Se stinge. Retrag vrful luminrii fumegnde. Intru eu. Nu exist alt zare dect osul pe care pesc. M trsc anevoie pn la punctul exact care nu aiureaz. ntuneric bezn. Tcere absolut. Nici ecoul nu rspunde la strigtele mele n temnia concav. Zgomot de pai. Ies repede. Delaiunea jddacei. Ambuscad. Cizmele cpitanului de artilerie din garda regelui. Srritui uii. Cel despre care unii zic c-i tatl meu. un mameluc din ,ao Paulo, st locului ncremenit, o namil impuntoare prlit de soare. Un glas nalt, foarte nalt, auzit e Jos. Ajunge ntr-un trziu pn la mine. Tuntor ca iu ? i ^e tun " Nemernicule ! Pe cine-ai mai vzut deiT H Se CU un craniu de om ? N~ai Pic de ine, de i ?ule ; Dute imediat i ngroap-l n paraclisul Prp ? .blsorica Encarnacion ! Pe urm s mrturiseti nu!? Profanarea asta ! Ddaca, domnule, zice c ru ! cr? -de cret.in> ci de indigen, Atunci arunc-l n Trnti ^,pitanul din gai"da regal iese negru ele mnie. ua de perete mai-mai s-mi sparg capul. [2271 Craniul s-a rostogolit pn n colul cel mai ntunec al odii. A rmas acolo cltinndu-se la o distant rfS civa pai. Rugndu-se.

Rugndu-se i el s fie pe din nou n pmnt. Alb. nenscut, neterminat. Complet alb n mica umbr lptoas pe care-o mprtie jn ntuneric. Rugndu-se ntruna. Penitent uitat al obicei ui uj celor vii. Devenit pmnt, se roag s fie pus din nou n pmnt. Se trte spre mine. Du-m, ngroap-m iari ! Se clatin ca beat. Nu sini dect tigva care-a fost un descreierat i-un pui de lele! Plnge. i lacrimile-i iroiesc din orbitele goale. Haide haide, potlogar nerecunosctor ! Acum nu mai plnge.' Nu m trage pe sfoar. Doar eti o east, nu o masc. Nu eti un pui de lele libertin, cum e cel care pretinde c mi-e tat. Tu, biete, nu tii nimic, fiindc nu te-ai nscut nc. Ddaca mi-a spus c eti craniul unui indigen. Nu, biete, nu ! Cum a putea vorbi atunci . spaniola veche, aa cum se vorbete chiar n inima Spaniei ? Dac vrei .i alte dovezi, pot vorbi chiar cu accent din La Mancha. Sigur, nc nu osii prea priceput n arta sunetelor limbii. Altfel ai ti un lucru nvederat, i anume c snt un potlogar patentat*. Mi-am etigat faima de mincinos ca s pot spune nepedepsit adevrul. Ddacele mint mai mult dect potroacele, care nu-s bune dect ca s-i umple maele. Fiei mil i ngroap-m, arunc-m n ru ! ntr-un !'' ntunecos, unde s-mi pot ascunde ruinea. Stnd in picioare n faa iui. simt cum mi vjie capul greu, aud vag tcerea lui rugndu-m, rugndu-m. rugm-du-m. M aplec s ridic easta cenuie. Toate cenuiu-rile ajung la acelai nivel al nceputului. Acolo unde M nceput cidrveit. Cenuiu! de mercur se situeaz in-tre alb i negru, albul redus hi stadiul de intuneru'.

Zumzetul mi umple craniul ieind prin urechile. p!in gura. prin orbitele acestei ntunecoase sfere albe p care-o \<.n n brae. Totul tiut: Alb. Toiul trecut-Cenuiu. Totul sl'rit : Negru. Cntecul ddacei mi rsare pe buze. l las s iuie u.-?<" '"".. i. dinii Firni. cu gura lipit de craniu! peniteni'1^ pestili nial. Ce simi acum? Sufr cumphT: baie6: !)?( uor mat al printre 1/28J t'mentui de vinovie rr>-a distrus. Maic-mea mi-a ^tn ntr-o bun zi cu ochii sticloi : Cnd o s stai sP"sat si_0 s-auzi cinii ltrnd pe cmp. ascunde-te sub Uvertur. S nu crezi c ce fac ei e un lucru de glum, qfera alb ncepu iari s tremure. Haide.. craniule, it acum amnuntele astea ! Uit-o i pe maic-ta. Gndete-te la ceva serios ; am nevoie ca tu s te gn-deti ia ceva serios. Ai nceput s m plictiseti cu firea ta melancolic. Erai mult mai amuzant cnd m puneai s dezleg ghicitori sau i bteai joc de gropari. L-am nchis ntr-o cutie de fidea, pe care apoi am ascuns-o n pod printre vechiturile pstrate acolo de cpitanul din garda regal. O bucat de vreme pezevenghiul din So Paulo avea s m lase n pace. A plecat curnd dup aceea ntr-una din cltoriile lui de inspecie pe la posturile din Costa Abajo i Costa Arriba, pn la ndeprtatul fort Bourbon. Dispuneam acum de un timp preios i de absena timpului. M-am stabilit n pod. Am dus cutia la locul cel mai ntunecos. Aezat n faa ei, ncepeam s pndesc tigva albicioas

prin vizorul de sticl, fr s-mi dau seama cnd treceau orele i cnd apunea soarele. Simeam c era noapte, cnd ntunericul se ngrmdea n sufletul meu. Atunci scoteam craniul i-l luam cu mine n pat. Cnd prindeau s latre cinii, l viram sub cuvertur ; maxilarele i tremurau de fric, parietalele se umezeau de o sudoare "igheat. Totul era alb sub ptur, distilnd n ntunecime aceast lividitate i umezeal care nu erau ^n lumea de aici. 11 ncoleam cu ntrebrile. Spune-mi, nu eti craniul unui libertin pui de cea, nu-i *env SPune-mi c nu-i adevrat ! Tu eti craniul unui l 'p?r. ^oarte sus-pus ! Rspunde ! El csca. Memoria ^prsea din ce n ce mai mult. Avea din ce n ce parte r1 Che? de vorb- Cmd tiva se apleca ntr-o era a^f am ca din nou doimea ca i moart. Craniul ?"?'"?" mut, surd, alb, arznd n albeaa lui. Umed. Visndu-m. Visndu-m att de intens, incit 1 s m simt n interiorul visului su. Lng simeam c se ntinde trupul lui cu mem[229] L bre gnditoare. Obosit s tot caut atta cu minile cu picioarele, trupul acela lipit de al meu fr s'mi ating, obosit s tot sondez zadarnic adincurile acelea adormeam pn la urm i eu sub giulgiul cearceafurilor. Efortul de a nu adormi m fcea s adorm M dobcra somnul, dar numai pentru o clip. n mai puin de o secund m trezeam din nou. Poate c n-am dormit niciodat, nici n timpul acela i nici mai tr-ziu. La fel ca acum, m prefceam c dormitez. i pn-deam somnul. l spionam s vd cnd se trezete, ca s-i

surprind cea mai mic micare pe care-o fcea n somn, nu numai cnd deschidea ochii, ci i cnd se mica ori plescia din limb de amreala salivei fermentate de miasmele proto-nopii. Atrnnd de acest fir tremurtor, eu ajungeam totui ntotdeauna trziu. Era nevoie s reiau totul de la capt, s ncep de la sfrit. S potrivesc ntre noi doi aceast fraciune infinitezimal de timp, care ne desprea mai mult dect mileniile. Ascult-m ! Glasul meu cobora pn se mperechea cu tcerea lui. Nu crezi c dac-am mai pune o ap la acoperiul nostru arn putea s ne-ne-legem ? S-ar putea ca, avnd dou versante pe cpriori; gndirea noastr s zboare mai sus. Nu s-ar putea s se-ntlneasc i s plou n dou ape moartea ta i viaa mea ? Acum l rugam eu : Vreau s m nasc n tine ! Nunelegi ? F un mic efort ! La urma urmei, ce te cost ? Lacrimile mele de copil se amestecau cu tcerea lui, sudoare care ieea din el uurel, ngheat. Dar chiar de-ar fi cu putin aa ceva, clnni el n sfrit, te-ai nate att de btrn, net nainte de a te nate ai fi din nOu mort, fr a putea n realitate sa iei niciodat din moarte. Nunelegi ! Nu-nelegi, ba-trne craniu ! Ai un cap de zurbagiu din Castilia la Vieja. Biat Spanie ! Cnd o s poat iei din Evuj Mediu cu soiul sta de neghiobi ca tine ? Singur lucru pe care i-l cer e smi ngdui s m inC n cubul tu incub. Nu vreau s fiu zmislit n P1 de femeie. Vreau s m nasc din cuget de bar Restul las-l n seama mea. Bine, biete, dac nu , dect asta, de ce m tot sci atta ? Ei, drcia dracu [2301 iesi prin gaura care-i place i nu-mi mai pune i-b-darea la-

ncereare ! N-o s fie mare diferen, poi fi sigur de asta, i-o spun eu care m pricep la guri. De atunci craniul a fost pentru mine o cas-ma-trice. Cit timp am stat acolo zmislindu-m din propria mea voin ? Dinainte de nceput. Cldur cumplit. Suprafee'arztoare. Contracii. Circumvorun de materie n' combustie cad peste mine fr s m ard. mi inund ne-fiina. M cufund ntr-un aer-fr-aer. Foc originar. Oare nu aa gtesc btinaii alimentele ? Nu n felul sta snt zmislii copiii slbaticilor. fr s fie nevoie de o mam ? i cu att mai puin de tat ? Tcere nesfrit. Mai deplin dect n cosmos. Intr, bate cu putere, rsun n os. Osul sun n imaginaie. Atunci vibreaz podeaua, bolta, cupola. Vibreaz pn i umbra. Gri-alb. afumatneagr. Oscileaz ntre noi doi, cnd ntr-o parte, cnd n cealalt. Nu sntem unul. Nu sntem doi. El a fost, i-a trit traiul. Eu nc nu snt Eu. Simt c universul se comprim asupra mea. mbtrnindu-m nluntrul craniului. Hai, grbete-te ! se blbie craniul de mprumut. Ori vrei s cloceti aici o venicie i puintel din a doua venicie ? Snt gata ndat, linitete-te ! mi trec minile peste calota umed. O mingii, lac de . sudoare. Materie embrionar. Poate i-ar sta bine dac i-ar crete prul. Cel puin att a. un semn. un indiciu. Prul crete, in sfrit ! Crete, crete pn umple *eg ptrarul cresctor. M nfoar. M nbu. Uudur. ntuneric. Materie vseoas. Un cordon ar-nd n gur. Legat la gur. Legat la ochi. Un glas nator : Lzaro, iei afar ! Nu i-am spus s-ngropi amul sta ? Duhoarea lui a prefcut casa ntro

p gp l sta ? Duhoarea lui a prefcut casa ntr-o grmad de gunoi. Cap putrezit de indigen ! Arunc-l cu fUl ' "^^ te-arunc pe tine chiar eu. cu craniu dj es nc& o dat. M dau napoi. .Micua construcie cUpoj ' Ridic-te. fugi. Mai iute ! Alb n albeaa ei. J^ S,e nalt. Lumina se mpuineaz. Totul se n-a deodat. Pardoseala. Zidul. Bolta. Temperatura 1 materiei n stare de ardere-ebuliie e n scdere. Coboar iute la minimum. In jurul lui zero. Clipa m care apare din nou negrul. Punctul negru. Crete. Sini eu, umblnd de-a builea. Nlucire. Umbra mulatrului din So Paulo, ori din Mariano, ori din Rio de Janeiro, silueta ntunecat a cpitanului din garda regal stnd clare pe tigva care palpit cu tremurul alb al ultimelor ei contracii. In ce belea m-ai virt, drac de biat ce eti ! Cpitanul din garda regal suit clare pe spinarea unui biat de doisprezece ani, care a mbtrnit cu treizeci de ani sau cu trei sute de ani n interiorul unui craniu, fr s se fi putut nate. Ceea ce poate prea ciudat, dac ne gndim c lucrurile ncep / se termin ; dac ne gndim c moartea e singurul leac pentru dorina de nemurire, pe care cripta mormntului o mpiedic s se realizeze. Cum a mea a i fost aezat deasupra, ar trebui acum dat la o parte din nou pentru ca visul s poat fi explicat. De cine ? Explicat numai de mine i pentru mine. Dar nu ; poate nu-i aa. Viaa unui om nu se sfirete. Nu : ba poate c da. Ce-i gndirea unui om, fie el pui de domn ori pui de lele

? Fiu de ceva trebuie s fie.' Se nate oare ceva din nimic ? Nimic. Ce este viaa / moartea ? Ce-i o tain desfcut n nenumrate taine ? stau i m ntreb. Atrnat de o creang, ddaca-trf nu mai poate s m sftuiasc / prasc. Raiunea tainei este taina nsi. tiu c nu exist nimic asemntor cu gsirea din nou a acestui punct alb pierdut n albea, n profunzimea negrului. Marea Albeaa rste neschimbtoare / schimbtoare. Nu se sfrete. Se zmislete din nou din negru. Am pus craniul n cutia do fidea. Am dus-o n a<-"e loc al viitorului care pentru mine a devenit trecu, unde alii vor duce cutia cu craniul meu. Casa. strada, oraul ntreg erau npdite de o duhoare de inorrni Cu pas rar. m-am ndreptat spre rpe. M-am oui cteva clipe, stnd pe vine sub portocal si lasnd _ cutia rezemat de trunchi. Vizorul de sticla flcri, rnit do lumina soarelui. Nu las s;-i cotea vad 'mic nuntru. Mi-am continuat coborul : mai bine -,is am continuat s merg fr s tiu dac urc sau cobor. Repaus complet. S dormi... S dormi. S dormi. Glasul protomedicului ajunge pn la mine de depai-te, de la o distan greu de precizat. De data asta l iau n seam. M prefac c dorm. Simt c cineva m spioneaz. Fac pe mortul. ntredeschid cripta mormn-tului meu. Dau la o parte lespedea, care se urnete cu vuiet de granit. Deschid ochii. Execut simulacrul nvierii mele. ridicndu-m n capul oaselor. n'faa mea, Cel-fr-somn. Cel-fr-

btrnee, Cel-fr-moarte. Veghind. Veghind. (Circula ra perpetu) M-AM CANTONAT N OBSERVATORUL MEU din Ybyray. Am vzut cum efii din Takuaiy, nuli din punct de vedere politic, organizai ntr-o adevrat band chiar n Palatul Guvernamental din Asuncion. sub conducerea argentinianului Somellera. se pregteau s definitiveze capitularea i s predea ntreg Paraguayul. legat de mini i de picioare. Juntei din Buenos Aires. Atunci am hotrt sa le ain calea. Don Pedro Alcntara. bun pompier al celor din Buenos Aires. radios de fericire, aciona cu febrilitate. Am-gindu-se cu impresia exti'avagant c eu aveam de gnd s-i ajut, au trimis cu toii s m cheme. Rugmini de extrema urgen. Cnd, spre nenorocirea lor. tn-am nfiat la cartierul general n acea diminea de 15 mai. Pedro Juan Cavaliere m-a ntimpinat la intrare : Afl. stimate prietene, c am pus aua pe cal i l-am tmblnzit complet. De aci nainte, dumneata eti singurul om n stare s ne conduc n aceast aciune, n timp ce strbteam curtea interioar, l-am ntrebat : Ce s-a hotrt. ce s-a fcut ? S-a hotrt s fie trimis in mod oficial armatorul Jose de Mria cu o canoe, pentru a ntiina Junta din Buenos Aire? despre cele ntmplate. a rspuns cpitanul. La postul de paz se afla Somellera. l'cnd ultimele corecturi ale acelui comunicat. I l-am smuls din min. Circulara asta nu circul, am spus. Dac iaeem asta. ar nsemna s le aducem cea mai mare bucuru orgolioilor argentinieni. Nici vorb de aa ceva. am scpat de un despotism i trebuie s avem s nu cdem prad altui

despotism. N-o s tacita noastr recunotin Juntei din Buenos pe tonul pe care-l adopt un subordonat faa ajute! de un superior. Paraguayul n-are nevoie s cereasc je la nimeni. i ajunge siei pentru a respinge orice agresiune. Mam ntors apoi spre Somellera, care m nfndea, cameleon iritat. Cu mult blndee i-*am sugerat :' De dumneata nu mai e nevoie aici. A spune chiar c ne mpiedici. Deranjezi. Se cade ca fiecare s-si slujeasc ara stnd n ara lui. Aceeai canoe care urma s duc depea te va duce pe dumneata fr nici o ntrziere. Domnule, trebuie s-mi iau familia, rul cu apa sczut nu ngduie navigaia. Pleac dumneata nti. Familia dumitale o s vin mai pe urm, cnd o crete rul. Profund deziluzie i nelinite n grupul anexionitilor. S-au schimbat la fa. i pe chipul lor se vedeau acum doar mtile. Eu tocmai asta voiam. Numai pentru a vedea ce face, l-am convocat s se prezinte pe capitulantul Cavanas, care sttea la moia lui de la Cordillera. Vino, s-a spus, s aderi la cauza Patriei. Vino s te alturi patrioilor adunai la cartierul general, mpreun cu trupele. A avut neobrzarea s rspund c vine numai dac-l cheam guvernatorul Velazco. Dar Velazco nu mai era guvernator i nici nu mai avea luminri pentru propria lui ttnmormntare. Puin mai trziu avea s ajung la inchisoare, mpreun cu episcopul Panes i cu

spaniolii cei mai nverunai, care se ineau numai de conspiraii. Ceilali efi ai capitulrii de la Takuary se mprtie i ei ca fumul : Gracia fuge n nord n cutarea unui sprijin de la portughezi, fcnd graii in faa lor. Gamarra rspunde c nu va adera la cauz dect cu condiia de a nu merge niciodat mpotriva Suveranului. i mai scrie i cu majuscul, neobrzatul, fdiot suveran ! Voia s fac Revoluia fr s se ridic mpotriva suveranului : s fac turt de mlai fr mlai. _ Restul militarilor, aparent credincioi, nu erau nk'-i ^ prea siguri. De la statornicirea Primei Junte de Guernamnt au cutat fr ntrerupere s fac s so bin=fe ?uvernu1' Pentru a obine prin ameninri, nu s "" e ^r"' " satisfacerea unor interese egoiste. n loc se ocupe de treburile publice, i petreceau timpul Mandatarul ti stpnirii aportul su i,;at ca mo-jportate de judnd cri, organiznd parade, serbri, inndu-se numai de zaiafeturi, ..Romanii" i -cartaginezii" din Junta se mpiedicau in pinteni, n incapacitatea lor. Filfizoni..Nici nu tiu pe ce lume se afl aceti domni crora le arde de joac. Fanfaroni, asta snt. Puiori abia ieii din goace. ncorsetai n uniforme strlucitoare. Protoeroi lac de sudoare se contemplau ca figuri ilustre n ceea ce ei credeau c era oglinda Istoriei. i distribuiau grade militare, ale cror nsemne le luau, degh-zndu-se astfel dup pilda fostului guvernator, baJ de la generali de brigad, ba de la colonei de dragoni spa-rioi. nc de pe vremea dominaiei coloniale," se distingeau prin asemenea virtui militai M-,:rco de Geaba-Venit,

inveterat adei de a Buenos Aires, a spus despre ei ctre Lzaro de Ribera : Faptele ne-a nv.ment etern intolerabilele maltratri Patrioi, care pltesc ntreinerea ostailor din garda civic, devenii un adevrat flagel pentru ntreaga Provincie. nvrteau tot felul de afaceri pentru a face fa cheltuielilor pe care le cerea pasiunea lor nemsurat pentru fast ostentativ, acuma cnd, pe lng sol-doi, erau membri ai guvernului. Aadar, pentru a-i satisface aceast ridicol manie, i eliberau pe deinuii din nchisorile de stat, punndu-i s plteasc sume frumuele pentru aceste prevaricaiuni. Cum ei abia tiau ce-i Independena naional, Libertatea civil sau politic, ngduiau subalternilor s comit peste tot o mulime de acte arbitrare. ndeosebi la ar, principalul teatru al violenelor. La Ykuamandiju, un cpitan din garda civic care se remarcase prin zelul su revoluionar, a vrut s explice ranilor ce-i Libertatea. Le-a inut un discurs de ase ore, ndrugnd verzi i uscate, fr s spun nimic cu miez. Preotul a ncheiat aceast cuvintare spunnd c Libertatea nu-i altceva dect Credina, Speran i Iubire. Au cobort apoi amndoi i, bra la bra, s-au dus s se mbete la comandament, <; unde au emis mandate de arestare, ordine de vexaiu [2381 si vandalisme dintre cele mai strigtoare la cer, n numele virtuilor supranaturale pe care le proclamaser puin mai nainte. S administrezi nsemna pentru ei s arestezi, s sechestrezi tot ce poi, fcnd uneori s cad asupra altora bnuiala acestei

prdciuni, s condamni sau s eliberezi dup cum cereau, evaluate la un pre mrav, ura sau interesul. Se vorbea de patriotism ; sub acest scut totul era ngduit ; putea satisface toate pasiunile, toate crimele, toate slbticiile. Pe vremea aceea a nceputurilor aa se petreceau lucrurile. Trupele, aproape n totalitate, erau compuse din oamenii cei mai ignorani i mai ticloi din ar. Ucigai, delincveni notorii scoi din nchisori. Ne-avnd a se teme de pedeaps, atotputernici n uniforma lor ; se credeau autorizai s insulte, s umileasc n fel i chip pe cetenii cei mai panici. Dac un civil uita s-i scoat plria cnd trecea pe ling un soldat, era croit cu latul sbiei. Pe urm mi s-a pus mie n seam acest obicei mrav al salutului prin scoaterea plriei, care n sine nsui nu e att un semn de respect fa de superior, ct o mutilare. Decapitate simbolic a celui care salut. In aceast ar, a celor douzeci i patru de sori, plria de paie cu boruri largi face parte din organismul persoanei. N-a fost chip s strpesc acest obicei umilitor al concetenilor notri turtii de imensele lor plrii. i mai ru dect comportamentul trupelor ora acela al ofierilor. Fr cel mai mic respect pentru funciile !r, pentru grad, se .amestecau n discuiile civililor, tranndu-le cu focuri de arma cind li se terminau argumentele sau i pierdeau rbdarea. Cum aproape >i ofierii i subofierii erau iude cu efii din Junta sau din principalele cazrmi, acetia nchideau ochii a *le f^ai scandaloase nedrepti. in zadar am ncercat, ca membru ui Juntei, s pun

dpat acestor nelegiuiri. M-am mai retras de dou ori le f-Slnul ei> demoralizat de eforturile inutile pe care Guv - pentru a-i determina pe tovarii mei din ern s-i modereze comportamentul. Am hotrt s m mut. rmnnd s-i supraveghez de la distan. Treburile statului au fost complet paralizate. Lacheii se aezau n jiluri. n absena stpnilor bei. terge jiluri. terge lachei. Scrie : Aezai n scaunele din sala de consiliu a Juntei, grjdarii acelor proto-eroi nu se descurcau mai prost dect ei n treburile statului. Mai ru dect aa nici nu s-ar fi putut s mearg. Circularele nu circulau. Prile despiinse din prada tlharilor prtai se mpreau cinstit. La fel cum facei voi acum. terge ultima fraz. Nu vreau s-i dea seama att de limpede c se afl pe banca acuzailor. De cte ori i-am lsat n plata Domnului pe ntrii din Junta, chiar ei m-au rugat s m-ntorc. Vrul meu, ,,romanul" Fulgencio, care tuna i fulgera ca preedinte, consilierul cartaginez" Cavallero, fariseul-scrib Fer-nando-zbav mi-au scris. Ce dat are nsemnarea asta, Patino ? 6 august 1811, Stpne : Pe deplin satisfcui de buntatea inimii Domniei Tale, nu vrem s prem nite temerari adresndu-i aceast rugminte, i deoarece cunotinele noastre snt cu mult mai prejos dect zelul, n-am gsit alt mijloc dect acela de a te implora s te ntorci ca s iei din nou n mn cima corbiei, pe care furtuna ignoranei noastre de acum o face s pluteasc n deriv. Altfel totul se duce de rip. i Patria se risipete. Tovarii Domniei Tale. oare te ateapt cu nesfrit afeciune.

Desclecnd pentru o clip din turneele lui festive, preedintele Juntei mi propune, cu scrisul lui analfabet, btndu-m pe umr : Haide, dragul meu compatriot i rud. s ne mpcm, i dumneata s conduci din nou corabia statului n btaia acestor vinturi. care amenin s ne zdrniceasc toate eforturile. Cealalt rud a mea. Antonio Thomas Yegros. comandant al forelor armate, ca i cum eu a fi fost un pre-lat, mi se adreseaz cu formula Venerat Printe : Capelanul care-i aduce prezenta scrisoare i-a asumat obligaia s treac pe la dumneata, pentru ai aduce la cunotin ce s-a hotrt astzi asupra rentoarcem dumitale printre ofierii Juntei. Treci peste acest obstacol nu prea serios, care st n calea posibilitii i a datoriei dumitale de a te ntoarce n snul Juntei pen-t u a ne conduce. Dac ntr-adevr i iubeti patria, 'lustra mea rud, vei fi mine n oraul acesta, i noi toi i vom ^ace Primire triumfal, spre bucuria general. Pe urm vei avea timp destul s-i repari acoperiul casei, dac asta te ine departe de noi, pe cheltuiala Guvernului. Ruda ta care te iubete mai mult dect toi i te mbrieaz. Nici'mcar nu le-am rspuns. Cartaginezul"' Cavallero insist n biletul din..." Patru zile mai trziu, Stpne, pe data de 10 august : Retragerea dumitale la ferm sub motivul c trebuie s-i re'pari casa m-a umplut de regret, att din pricina afeciunii deosebite pe care-o am pentru dumneata, ct i pentru c marile opere ncepute din iniiativa i sub conducerea dumitale direct s-ar putea s nu ajung la ncheierea i forma

perfect pe care cu toii le dorim. Potlogari ce sntei ! i toate astea dup attea ameninri severe, dup attea admonestri i invective ! Rugmintea Consiliului : Cartierul General i Poporul te implor s te ntorci n snul Juntei Superioare Guvernamentale. Acest corp de guvernmnt te roag i el cu cele mai sincere asigurri de afeciune, admiraie i respect pentru naltele caliti i talentul extraordinar de Conductor. Fiindc este ferm convins c n momentul de fa, de nelinite i de furtun amenintoare, aprnd dumneata aici, n locul pe care se cuvine s-l ocupi, vei fi asemeni unui curcubeu care nsenineaz i linitete totul. Centru gloata aceea care se zbtea minat de inteese, de team, de incapacitate,- de nencredere n cei ln JUr> rentoarcerea mea n snul Juntei devenise o Prob]em de meteoroiOgie i nagivaie. Ceea ce s-aader\ um' 16 noiembrie, cnd mi-am fcut reintrarea t'1^1 Juntei> Pe furtun cumplit i o ploaie to-aia' regul Consiliu mi-a ieit n ntmpinare sun/ a m^ ^e^ic^a' aclamndu-m n unanimitate cu wanumele de Crmaci-Salvator, pe care mulimea l-a [239] reluat n coi' cu o bucurie neconsolat, cci i fericire-cea mai mare poate fi uneori o nefericire. Prima mea retragere din Junta, ia o lun i zece zile dup constituirea ei, a avut drept cauz incidentul n care m-au amestecat militarii ; mai bine zis, ameninarea de extorcare din partea unor brbai narmai care credeau c au toate drepturile, nu

n virtutea cauzei pe care trebuiau s-o apere, ci n virtutea voinei i bunului lor plac. Soldoii tia i-au pus felinare roii, cum se spune acum, n vrful baionetei ; i nu numai soldoii. ci i slugoii lor civili. n forfota de la palat, gleznele trfelor i etalau cu cinism ciorapii stacojii. M-au acuzat c snt un rufctor periculos pentru societate. Promotor subversiv de nouti, de .: ;?!, de conflicte. Stai puin, domnilor militari i a . .i, c nu-i de ajuns s punei lucrurilor numel>. e vrei voi s le punei. Autoritatea i fora nu tiiw fie folosite pentru a face imputri calomnioase, spus de la obraz acestor mandarini-suii-pe-pem Junta, prin intermediul Consiliului, care a ncec mijloceasc n acest conflict, . De ce se grbesc s-l califice autor de dezbinri i de nouti pe cel care propune ca aceast Junta provizorie i neputincioas s fie nlocuit cu un adevrat Guvern, ales n urma unui Congres General, n care s fie reprezentai toi cetenii ? De ce s-l acuze c-i subversiv pe cel care propune ca autoritile s fie alese de adunri populare cu o participare ? Dimpotriv, domnilor consilieri, aa cum eh niile voastre ai proclamat, este un lucru * cunoscut c toat povara treburilor publice a: tat-o numai eu pe umerii mei de consiler-dec: sorsecretar, nu numai de la nfiinarea Juntei, de la nceputul Revoluiei. Eu ntotdeauna voi privi cu indiferen o asemenea numire, cci singura mea aspi~ raie a fost aceea de a contribui dup puterile mele la slujirea Patriei, acceptnd s m ncarc eu

singur cu aceste funcii i poveri. Ai vzut foarte bine c ceiiai membri ai Juntei n-au purtat nici mcar povara unui toc de scris. [240J ipl ? dom-?obte upor-i ase-chiar Nu-i nevoie s ne aducem aminte de mijloacele vio-te reprobabile i viclene de care s-au slujit pentru m'sili s m retrag, scond apoi din funcie pe nc a membru plin, presbiten.il Xavier Bogarin. Rmas u aj cu trei membri, Junta nu mai era nici legitim, nici competent. i, judecind sntos lucrurile, nimeni care cunoate cit de cit persoanele i mprejurrile nu si-ar putea' imagina c membrii Congresului, care snt oameni cu scaun la cap. ar fi desemnat pentru o asemenea misiune pe trei indivizi complet nepricepui, lipsii de cunotinele cele mai elementare ; ntr-un cuvnt, total ignorani i inapi. Dac au obinut acele posturi e pentru c a intervenit pentru ei consilierul-decan, a crui retragere au provocat-o ei mai trziu. dat fiind c scopurile i interesele lor nu erau deloc i acelea ale Revoluiei i Independenei rii. Numai autoritile ndoielnice i incerte pot pricinui dezbinare i nu pot s potoleasc disensiunile care survin. Numai cei care se tem s nu fie judecai se tem de Congres. Noutile ca atare n-au nimic n ele nsele care s le mpiedice s fie canalizate de cetenii cinstii spre binele rii. Dac printre ele unele snt rele, asta nu nseamn c nu exist i altele bune, ba chiar foarte bune. Oare nsi Revoluia noastr n-a fost o mare noutate, chiar cea mai mare dintre toate ? i totodat cea mai strlucit. Cea mai just.

Cea mai necesar dintre toate noutile. Libertatea i nici un alt lucru nu se pot menine fr ordine, fr reguli, fr o unitate i o armonie care se concentreaz n nucleul supremului interes al Statului, fi'a^um^' al Republicii, cci pn i lucrurile nenca 'ite n.e nvat exactitatea. Altfel libertatea, pentru are am fcut, facem i vom continua s facem cele mai ari sacrificii, va degenera ntr-o destrblare fr mar-B ni. care ar preface totul ntr-o neornduia de nede-f Un Cmp de discordii i de tulburri. Teatru al crim^^or' al Pensetelor, al celor mai ngrozitoare asa ?; aPrn s"au petrecut i se mai petrec i acum, n jos D mc?t violenta celor de sus mpotriva celor de Pare s fie singurul scop al celor puternici. Nu-i 16 (241} putem sili pe concetenii notri s doarm pe albia unui ru. Voi singuri, ca ofieri ai Cartierului General, numii de Junta Guvernamental, pltii de ea cu banii rii nu sntei poporul. Sntei mai curnd dumanii poporului, dac v purtai aa cum v purtai. Prin nsi profesia voastr de militari trebuie s fii cei dinii care s dai exemplu de fidelitate n ndeplinirea datoriei ; de respect al demnitii Juntei ; de bun-credin fa de ceteni ; de protecie a celor lipsii de aprare, netiutori i umilii, care au fost nvai s primeasc samavolniciile ca pe o binecuvntare a Domnului. Nlucilor stora deirate din Consiliu le-am rspuns limpede. Nu se poate trece cu vederea tonul amenintor, poruncitor al

ofierilor, care se constituie n mod arbitrar ntr-o putere opus Juntei. M putei asigura c de aci nainte nu vor mai ridica mna asupra nimnui i nu vor mai comite frdelegi ? C vor ine armele n min doar ca pe o podoab, aa cum i in capul pe umeri ? Eu snt cu trup i suflet gata s slujesc Guvernul, ara, cauza suveranitii i independenei sale, cu condiia ca forele armate s pstreze o disciplin strict, aa cum cer linitea, unitatea, buna rnduial i aprarea Naiunii noastre. Snt de prere s se procedeze fr menajamente i amnri. S se invoce principiul autoritii, impunhid militarilor o ascultare strict fa de voina exprimat de Congrese. Orice slbiciune a Guvernului pune n pericol Independena Patriei, care nc nu s-a cimentat prea bine. Revoluia nu poate atepta nici un sprijin de la o armat contrarevoluionar. Nu exist nelegere i nici pact posibil cu aceast armat de moieri-grena-dieri, de mercenari n uniform, mereu gata s-i impui numai i numai interesele lor. Nu putem cere i nlC?j ceri de la asemenea militari s se pun n servicii Revoluiei. Mai devreme sau mai trziu o vor distruge; Orice adevrat Revoluie i creeaz armata ei, "3 fiindc ea nsi este poporul narmat. Cu creasta pleo? tit i fr de pinteni, clapon e acuma cocoul ce [2421 Si asa cum se tie : din cocoul cel mai mndru sprinte .9 cl,;pon & faci, dar dintr-un clapon cocoul leSn-usor la loc s-l faci, dect dac ne mulumim cu un

0C Au fost ultimele cuvinte pe care le-am spus, dar nu i ltimul meu cuvnt, cci am trecut ndat la fapte. Figurile de carton-pictat ale Juntei decdeau din ce n ce mai tai~e. n casa clanului Yegros, noapte de noapte, taraf, orchestr, serai luxos, zaiafeturi, serbri, * Ceteni cinstii din ora i de la ar vin la mine acas cu plngeri n care-i spun durerile. Deschidei ochii i luai aminte, le spun. Cine-i don Fulgencio Yegros ? Un gaucho ignorant. i cu ce-i mai breaz don Pedro Juan Cavallero ? Cu nimic. Cu toate astea, cei doi efi investii cu autoritatea suprem, la fel ca ceilali soldoi, v insult cu afiarea unei strluciri vane, care-ar fi ridicol dac n-ar fi vrednic de dispre CR putem face, Stpne, ntr-o asemenea situaie ? O s v spun eu la momentul potrivit ce trebuie s facei pentru a izgoni aceste rele. Plecau ncreztori. Asear, dup edina Juntei, ne-au vizitat civa strini. Juan Robertson a povestit c primise scrisori de la fratele su din Anglia. Dup tirile lui, mpratul Alexandru al Rusiei a intrat n aliana mpotriva lui Napoleon. Imperiul britanic a trimis multe corbii cu arme i muniii aliatului su. imperiul moscovit. O. ae-ar da Dumnezeu! a strigat Fulgencio Yegros cu acelai entuziasm al lui Arhimede cnd a ieit "gol din die strignd Evrika ! dup ce descoperise modul de ;i da r>mma greutatea Pacifica a corpurilor. O, de-ar Junt'^rfZeU ! a mormail arhiidiotul de preedinte al r-lncju' de~ar sufla un vnt din sud cteva zile la susul - ?ute!e i de~ar "duce toate corbiile astaa n poate Paraguay, pin n portul Asuncion ! Cum ------.^asemenea dobitoc s guverneze Republica

? mai Pra?urHmia aceasta e urmrit cu dezgust din ce n ce '""""- " 7^--,! pPWui.^ill'e a nceput sa chteasc", scrie PS in a! su Jurnal al ErenimenMor d<> Juiio Cesctr.) Cartaginezul" Cavallero pune s-l aresteze pe Dr-mar fiindc nu i-a pus un covora rou n jilul d'~ catedral, mai nti la slujba din Smbta Morilor ?? a doua oar de Lsata Secului, de cap sec ce e ! * Ca in proverbe, scursurile astea n uniform continu s azvrle argini la gunoi. Scopul : s provoace tulburri. S calce totul n picioare. nflcrai de srbtoarea violenei, a senzualitii de a porunci, de beia puterii care-i zpcete pe cei slabi de nger. Se clatin i fac s se clatine Guvernul cu fanfaronadele lor. N-o s m complic cu aceti domni care nu dau doi bani pe cauza Patriei. Miam cheltuit forele i rbdarea, totui, ncercnd s-i instruiesc i s-i recuperez pe cei mai puin ri dintre ei pentru slujirea cauzei noastre. Le-am vorbit pe toate tonurile ; am ncercat s-i fac s citeasc cel puin cteva paragrafe din Spiritul Legilor. Citete asta. stimate don Pedro Juan. Nu-mi place s citesc, a spus eful Cartierului General. O s i-o citesc eu. Hei, ascult ideea asta a lui Montesquieu despre conceptul de republic federativ : Dac ar trebui s oferim modelul unei republici frumoase, a da exemplul Ligiei. Nu tiu unde-i ara asta, vrea s scape bdranul ..cartaginez'". N-are importan unde se afl, don Pedro Juan.

Important e regimul ei de guvernare, bazat pe o asociaie de ceteni sau de state care se bucur de egalitate n ceea ce privete suveranitatea i drepturile. Aici avem un singur ora, se ncpneaz el. Da, i spun. dar exista alte orae care vor s ne supun i s ne transforme m sclavi. Nu, domnule, asta nu, rspunde el. Mai bine murim deci s trim n sclavie. Bine. don Pedro Juan. m bucur s te aud c spui asta. Dar partea cea nW frumoas e c, aa cum spune i Montesquieu. se Poa_ tri n libertate dac facem ordine n Republica noasti; Poate mai bine dect in Ligia. Vezi, dumneata (* pricep^ crti i-i poi nelege pe oamenii nvai- LK . te ocupi chiar dumneata de aceste treburi- j-"" ^ la nu aceste .-,crie-i dumneata gseti de cuviin. .-,crie-i acesiui ^ Montesquieu. I-am putea da aici un post de sCCreUUp,.a cheltuiala Juntei, ca s ne pun hrtiile in ordine-^' imposibil s ne nelegem. nsemna s fi cerut p'P dom11 : p Era Am trntit din nou ua i m-am ntors la ferma inejj_a ntrziat s plou pentru a doua oar n refu-?11] meu din Ybyray cu rugmini s m ntorc. De la ouenos Aires, nsui generalul Belgrano mi scrie_ eu inceritatea care ie lipsete colegilor mei din Junta. mi soune drag prietene : Nu pot dect sa-i aduc la cunotin c-mi pare nespus de ru c dumneata te gndeti la viaa particular n mprejurri att de grele ca cele de fa.

Intoarce-te Domnia ta la ocupaia dumitale ; viaa nu nseamn nimic, dac se pierde libertatea. Vezi i dumneata c-i n mare primejdie i c are nevoie de multe sacrificii ca s nu piar cu totul. Iat vorbele unui om cinstit. Nu pot spune c am urmat sfatul lui Belgrano, ci mai curnd acela al propriei mele contiine, ale crei porunci snt singurele de care ascult, atunci cnd, n acea diminea de 16 noiembrie, la aproape un an de la retragerea mea din Junta, m-am ntors la Asuneion pe o furtun care s-a dezlnuit nc din timpul nopii. In ajun, dup ce m-am sculat din somnul de dup mas, s-a petrecut .ceva care m-a fcut s iau aceast hotrre. Treaz, am vzut aceast viziune de vis : pepiniera mea de oareci se transformase ntr-o caravan de oameni. Eu mergeam naintea acestei mulimi viermuitoare. Am ajuns la o coloan de piatr neagr, n care un om era ngropat pn la subiori. Pe imaginea omului s-a suprapus aceea a putii ngropate pn la jumtatea evii sub portocalul execuiilor. Apoi i-a fcut m nou apariia omul ngropat pn la subiori n piatra. Tot negru i de mrimea unui trunchi de palmier braf111' ^Vea dou aripi uriae i patru brae. Dou din lab l eraU a krae*e unui om- Celelalte dou semnau cu IeiagUarului- chic zbrlit de coame, asemn-_coada cailor, flutura slbatic pe craniul su. fa viziunea lui Iezechiel despre' cele mii/- confirm c s-a retras de dou ori din dfn i din august 18U Pn n primele zile ale lui (m J30?.,^1 an- A doua oar. din decembrie pn n (JVofa Compilatorului.)

1245] patru fiare sau ngeri ; toate patru aveau cte o fa de leu la dreapta, toate patru aveau cte o fa de bou la stnga, toate patru aveau cte o fa de om nainte si toate patru aveau cte o fa de vultur la spate. Fiecare fiar cretea i mergea drept nainte i mergea ncotro i ddea duhul s mearg i n mersul su nu se ntorcea Omul ngropat n piatr, totui, nu semna cu nimic din toate astea. ncremenit locului, parc striga s fie scos din piatr. Caravana mpingea i urla n spatele lui. Acum eu treceam not pe pagul meu torentele i rU-rie ieite din matc, nfruntnd ploaia i vntul. Stropit de noroi din cap pn-n picioare, am intrat n sala de consiliu. Ca o stafie ud leoarc, am naintat urmrit de privirile uimite ale ctorva consilieri i grefieri. Mai nainte de a-mi relua postul n Junta, le-am spus celor rmai cu gurile cscate c am venit ca s le aduc la cunotin n Consiliu c o fac numai pentru a apra integritatea Guvernului. Cu pai mici i uori, n pofida pntecului umflat pe care atrnau lanuri de aur, a naintat Cerda, cel mai viclean intrigant din Cntregul Asuncion. n timpul absenei mele a profitat ca s-mi ia locul n funcia de asesor-secretar. Mi-a ntins mna. L-am lsat cu mna ntins. Ce bucurie, domnule consilier-decan, s te vedem din nou printre noi dup atta vreme ! L-am intuit cu privirea pe ticlosul sta ; nu numai c ncercase s-mi sufle postul, dar se strduia s imite detaliile mbre-minii mele. i-a nclinat tricornul i a lsat s^ cada pliurile pelerinei sale grena. S-a simit obligat s fac una din obinuitele lui glume trengreti : Se vede de la o

pot, domnule consilier-decan, c Marea Roie a puhoaielor noastre nu s-a deschis n calea dumita.e Nu-i face griji, i-am replicat tios, c se va nchi curnd n calea dumitale. D-mi voie s te nsoesc pin^ la tronul Juntei, a insistat impasibil, desfcndu-i Pu1 tel pelerina i fcnd s strluceasc cataramele de a de la pantaloni i de la pantofi. Nu, Cerda, prefer s me ^ singur. Dumneata du-te s-i iei rmas-bun de ^ cumetrele dumitale i pregtete-i bagajul, trebui s-i iei tlpia n cel mai scurt tini [24G] i -avem nevoie de strini intrigani i hoi *. Tricornul "" czut din mn. Cerda s-a aplecat s-l ridice. L-am -"tors spatele i m-am ndreptat spre Palatul Guverna-'"ental. Din hainele mele ieeau aburi roii, sub soarele are a aprut dintr-o dat din spatele norilor. Ccnd stea ploaia i vijelia ca prin minune. Am strbtui Piaa Palatului, urmat de mulimea care se adunase toi mai strns n jurul meu seandndu-mi numele. Eram acum, la ntoarcere, alt om. La ferma-forlrea din Ybyray nvasem multe. Retragerea m apropiase de ceea ce cutam. De aici nainte n-aveam sa mai ngdui ca nimic i nimeni s se opun cauzei sacre a Patriei. Toate condiiile mele au fost acceptate i sta* Comentariile lui Julio Cesar : Cerda n-a fost nici mcar o clip secretar al Juntei. Dup cit'se pare. era omul de ncredere al tui Fernando de la Mora [alt membru plin al Juntei] ; cum nici acesta, nici Yegros, nici Cavalleio nu artau un ataament prea puternic fa de munca lor n guvern, s-a transformat [CerdaJ n factotum.

Era un cordobez piioiesc. faimos prin faptul c era naut unei .jumti din omenire. Ceea ce confer o mare respectabilitate n Paraguay. Va trebui cndva studiat influena cumetriei asupra desfurrii vieii noastre politice. Avea [Supremul! fa de colegul su Mora o profund antipatie, deoarece l considera responsabil pentru anumite demersuri fcute, in timpul absenei sale, n vederea alipii ii Paraguayului la Buenos Aires i ndeosebi pentru eliminarea articolului adiionai din tratatul de la 12 octombiie, mprejurare ae care s-a folosit Triumviratul (din Buenos Aires] pentru 10^reYa.ntr"0 form intolerabil tutunul paraguayan. Mora a zar P'na la urm expulzat din Junta pentru capetele de ueu-'n 6 c^ncrete de care consilierul-decan l-a declarat rspunztor : doeun eosebit Pentru sustragerea si pierderea susnumitului sesem Jr ex'rem de important. n timpul n care eu m retrim e3t Junt, n complicitate cu individul numit Cei da. care intim n -ce,a*ean al trii, nici nu s-a nscut n ar, vechi i ziia at!g te . n i confident al suspomenitului Mora. La dispo-de ia g Ja- Cerda a luat acas mai multe dosare voluminoase dional| T;ariat- Printre care trebuie s fi fost amintitul articol de total-i ,n.tinerei beivan, de cele mai multe ori n stare temenea - "letale chiar la edinele Juntei, este implicat de Triumvirat i r~un delict de spionaj, ca agent informator al Chidana 'din Buenos Aires. prin intermediul doctorului Guvernuiu?e care"1 Unea la cuient cu activitile i horrite 'ntr-M,, ,l nostru- Mora i Cerda au fost ptin urmare devorau ndeV;ir<" "snt de fiare slbalice.

12471 bilite in documente care urmau s i'ie aplicate eu strictee. Autonomie, suveranitate absolut pentru deciziile mele. Formarea, sub conducerea mea, a fore]or necesare pentru a asigura ndeplinirea dispoziiilor precedente. Am cerut s fie puse sub ordinele mele jumtate din armamentul i muniiile existente n depozite. Din mulimea adunat la Palat am recrutat oamenii care au format prima pepinier a armatei populare. Sprijin mai de ndejde dect tunurile i putile pentru aprarea Republicii i a Revoluiei. (In Caietul personal) ^ ^ PARODIA FUNERALIILOR DECRETATE DE IN-tendent i lugubra profeie a negustorului de plante medicinale au dus la paroxism insurecia pamfletarilor. tiam eu c brfitorii tia n-o s-i mai in gura. Mereu alte i alte diatribe,, caricaturi i ameninri murdresc faadele caselor, Ar fi trebuit s poruncesc s ie dea cu catran, nu cu varul patriei, pe care aceti intrigani i ageni ai subversiunii o spurc mielete. Ne-am ntors la vremea bufoneriilor. Alaltieri, obscena figur de cear de viespe s-a ivit n zori n faa ferestrelor Palatului Guvernamental, imitnd trupul meu decapitat. Cu capul aezat, pe pn-tece. Cu un imens Trabuc n chip de falus. viril n gur. Am reuit s vd ofensatorul simulacru nainte de a se topi in vlvatile focului aprins de gardienii mei zpcii. Erau afit de nspimntai, incit unul dintre ei a czut n foc. mbrind momiia in flcri care-l mistuia, s-a transformat ntr-un tciune fumegmd. Focul a fcut s explodeze cartuul din puca pe care o purta in

bandulier : proiectilul s-a incrustai n pervazul ferestrei de ia care eu asistam la parodia nhumrii mele. Vor s m intimideze cu tot felul de vicleuguri care se folosesc n te pri. ncearc marea cu degetul i vor s orbeasc Poporul ignorant cu asemenea acte de violen. S pro-^ace spaim. Dar spaima nu se nate din aceste cabale haf at>e'-n alte tri- undt' anarnia- oligarhia, sinar- T apatri/iior i-uti ntronat pe despoti. aceste metode C I eficiente- Aici ntreg poporul este ntru- AiCi POt afirnla eu deplin ndr-eptire : Premr ci poPomI m"a tcut mputernicitul su nef fDd.ne"am identificat cu el. de eino-ar putea mc. cine-ar puiea s ne fac s ne pierdem cu firea ori sa ne pierdem judecata din pricina acestor bufonerozii. Eu iert unele erori. Nu acelea care pot deveni primejdioase pentru ordinea n care triesc cei ce vor s triasc demn. Nu-i tolerez pe cei care comit atentate mpotriva invulnerabilului, inatacabilului sistem pe care se ntemeiaz ordinea, societii, linitea public, sigurana Guvernului. Nu m pot purta cu menajamente cu cei care m hruiesc i m sap. Ticloii tia snt cei mai primejdioi. Ura i face s li se ridice prul mciuc. S li se sting glasul. Le rmne doar laul, tristul curaj de a se npusti Ia mine din umbr, cu pana n cumpnire n chip de lance, cu crbunele de desen n mn. Perversul nu poate tri dcct in perversitate i e spurcat la gur. Nu se poate uita la soare. Umbl mereu n umbr. Nu merit mndria de a aparine celei mai prospere, independente i suverane ri de pe pmntul Amcricii.

Mndrie pe care-o simte pn i cel din urm, cel mai ignorant dintre ranii liberi ai acestei Naiuni. Cel din urm mulatru. Cel din urm libert. Cu toate astea, odat am ncercat s-i ajut. S le ntind o mn. S-i scot la suprafa. S-i trag la malul unor sentimente omeneti. N-au vrut. Le-a intrat-frica-n oase. Frica-i face s se ngrozeasc de orice, pn i de ce-ar putea s-i ajute. Snt nebuni de legat, i-au pierdut complet minile. Din pricina delirului lor de ur, din pricina ambiiei lor neputincioase, aceti copii ai Marii Tceri i meteri n ascunziuri i-au pierdut pn i ultimul dram cU> materie cenuie. M amenin c vor pune capul meu la frigare lng stindardul Republicii. Acest Serulinium Chymicum al cremaunii este cel mai nensemnat lucru pe care-l cer. Nimic nu-i mulumete. i cum nu nul po arde n realitate, m ard in efjigie, punndu-m sa-n"1 fumez propriul falus. Repetiie general nc o dat. L* ? Ah. Au nceput s m plictiseasc bufoneriile astea a fc. lor, N-am de gnd s le rspund. Nimic nu sporete ma mult autoritatea dect tcerea. Rbdarea mea ^L margini. Trebuie s v oploesc i pe voi. zurbagii ^ dou parale. Castrai de suflete-ou. Demoni desti-l1'I :- hruielilor pamfletare. Gloat dezmat de eunuci ^ortoni. Rod cpstrul Guvernului i las pe zbal urma diniorilor de lapte cariai. Nluciri muiereti. Se depileaz n prile ruinoase ca s-i fac pensule. Tulburtori ai linitii publice, ai pcii sociale. N-o s-mi dau osteneala de a porunci s v dea drumul pe ru cu plut, cum

se fcea pe vremea romanilor, mpreun cu o maimu, un coco i o viper. Ageni secrei ai celor care ne blocheaz navigaia, voi navei nevoie de permis de liber-trecere ca s cutai n josul rului zri mai senine. Pui de lele, v-nv eu s nu mai umblai teleleu, v pun n butuci, care snt sfetnici buni pentru a liniti capetele nfierbntate ale celor ce vor s tulbure capetele oamenilor cu scaun la cap. Cu ct m detest mai mult, cu att mai vrtos mi ntresc cauza. i-mi justific puterea. Sint cei mai buni propaganditi ai mei. Celor cu serenada pamfletar o s pun s le sparg chitara-n cap. Muzica e doar pentru cei care tiu s-o asculte. N-o s-i tratez cu ap rece i rahat, cum zice-se c face fratele Scuipat. Cine credei voi c sntei, pungailor ? Credei c realitatea acestei Naiuni pe care am zmislit-o i care m-a zmislit se potrivete fantasmagoriilor i nlucilor voastre ? S respectai legea, derbedei i dezmai ce sntei ! Lumea aa cum ar trebui s fie. Legea : primul pol. Cellalt pol : anarhia, ruina, pustiul care este non-casa, non-istoria. Alegei. dac putei. Dincolo nu exist a treia lume. Nu exist al treilea pol. Nu exist pmntul fgduinei. Cu att ftiai puin, ba chiar de loc nu exist pentru voi, zuragu care umblai cu zvonuri i scormonii prin gunoaie ca sa ntinai Patria. S v intre odat-n cap ca pentru ie i s luai bine aminte, incapabililor, c tiu ct de Ceva n caPu* vostru sec> capsomani ce las U Sr cru^ de lc- Nu m cru nici pe mine i nu-mi dinaf de odihn- Boala m ncolete dinuntru i Lip-ari*" ntinde n tot oraul. Molipsete. Infecteaz. ne-som ?mn mPrStie n aer virusul

salamandrin al ral 7. Ul- Mai ru dect dalacul la vite. Cium gene^iua, nici musca nu se-aude zburnd. Tcere n[251] ! :asele aleile si vtoars pe dos. Cei ce "stau la pnd i in respiraia din, zori pn-n sear. Abia atunci se strraete zumzetul lor de crbui. Fonet de mers de scarabeu. Fit de aripi de liliac. Scrnet- de solzi de pete. Noaptea se umple de sunete-fantome. mi ndrept telescopul ca pe un tun spre ar, prin fereastra deschis. Nimic. Nici o umbr. Casele pun pete albe n ntuneric. Cale lactee ridicat de mine ntre copaci. Mai alb dect norul galaxiei noastre printre nori. Strigtele santinelelor ajung pn aici de pe lumea cealalt. Deodat rsun o mpuctur. Urlete. Se propag. Umplu noaptea. Toi cinii din Paraguay latr la comarul din ntuneric. Apoi tcerea se las din nou, Se ivesc siluetele cu poneho-uri negre. Picioarele proase nf te n piei de oaie. Dau trcoale, se strecoar pe lin dumanilor. Caut prin coridoarele templelor, piee. n fundturi, pe ulicioarele ntortocheat guni. tiu c nu vor vedea i nu vor afla nimic, n pofida instinctului i mirosului lor de prepelicari. Nu vor auzi nimic ascultnd printre gratiile de la ui i ferestre. Noaptea e mai mare. mai monoton dect ziua. i face s se simt ntr-o alt via. Li se pare c vd ceva. O emanaie sulfuroas nainteaz n zig-zag prin iarb. Fac cale ntoars. S-a fcut trziu. Ceva mai departe, muzic de serenad pe un trotuar. Dau fuga ntn-acolo.

Obloanele snt trase. Nu mai e dect amintirea sunetului sub streini. Picioarele-proase nu aud i nu vd nimic. mproac lumea cu sudalme. i sug mselele cariate. Scuip. Rmn cu ochii lipii de scuipatul lor. Nu-s buni dect pentru asta Aici, n camera mea, tic-tacul stins al ceasornicelor ? ntre ele, cel pe care i l-a druit Belgrano lui Cavanas la Tacuary. Fonetul uor al moliilor roznd crile. Minu-tarul ncpnat al rosturilor n lemnrie. Din cnd in cnd rsun dangtul spart al Ropotului de la catedrala-marend nu orele, ci veacurile. O, de ct vreme dorm ! Totul se repet dup chipul i asemnarea ee.o ce-au fost i vor fi. i cele mari. i cele mrunte J- a^ de limpede c nu exist nimic nou sub soare, [2521 eje sta este repetiia nenumrailor sori care-au 'xistat i vor exista. Btrnii. pe vremuri, tiau c soarele se afl la dou mii de leghe i se mirau c poate fi vzut de la dou sute de pai. tiau c ochiul n-ar putea s vad soarele, dac n-ar fi i el ntr-un anumit fel un soare. E neaprat necesar s tii s nu fii bolnav, s devii invulnerabil la toate. eful de trib Avaporu, dup cum relateaz iezuitul Montoya. mesteca iarba magic a lui Yayeup-Guasu ; strnuta de trei ori i se fcea nevzut. Aa c eu, chiar de-a fi mort. n-a fi cu adevrat mort, fiindc a fi o repetiie a mea. Numai coaja primului meu suflet ar fi spart sau moart, dup ce fuseser clocite celelalte. Vorbete-mi despre asta. i poruncesc efului nivakle. Povestete-mi tot ce tii n legtur cu asta. Chipul vrjitorului

indigen se ntunec i mai tare. Crbunii ochilor lui plutesc o clip printre zbrciturile vopsite cu chinovar. Hai, vorbete odat. Pisic Slbatic se sprijin n toiagul cu nsemnele efului de trib. i din gura lui nchis ncepe s se aud murmurul care, strb-tndu-i trupul, pare s vin de foarte departe. Chasejk, tlmaciul, traduce : Toate fiinele au o dublur. Hainele, ustensilele, armele. Plantele, animalele, oamenii. Aceast dublur apare n faa ochilor oamenilor ca umbr, reflex sau imagine. Umbra pe care orice corp o proiecteaz, reflexul lucrurilor n ap, imaginea vzuta jtitr-o oglind. Putem s-o numim umbr, chiar dac-i alctuit dintr-o materie mai subtil. Cea mai bun dovad e c umbra soarelui .acoper obiectele, dar nu le ascunde. Reflexul T?ei nu ngduie totui ca petii s se ascund total. Sjbr* snt identice cu fiinele pe cart le dubleaz, jj" a'rt de subiri, mai mult dect transparente. Nu poi ochii ^ ^a' nu "ltotdeauna cu ocn" feei, numai cu gi^ ul interior care gndete. De aceea umbra este ima-. dubi , Crei fiirHe- Toafe fiinele au o dublura. Dur mai "^,oraului e una i tripl n acelai timp. Uneori deose^'t deC?t att Fiecare dintre aceste suflete este forme1 - ce*eJa*te- dar n pofida diferenelor dintre ele tpebe nT Un sin?ur suflet. i spun tlmaciului s-l n-P nivakle dac e. ca taina cretinismului. Un singur Dumnezeu n trei Persoane distincte. Vrjitorul i'ide cu un rs sec, fr s-i dezlipeasc buzele zbrcite do tatuaje. Nu, nu ! Asta nu-i pentru noi. oamenii-p-ciurii ! Sufletul dinti se numete ou. Apoi vine sule-tul-cel-mic, situat n mijloc. Oul e nconjurat din

toatp prile de coaj sau piele : vatjeche. Scoar tare care protejeaz sufletu-moale sau mduva. Aa cum oul este sufletul corpului, coaja este sufletul oului. Nici unul. nici cealalt nu pot fi atinse ori vzute. Sini alctuite din ceva care-i mai puin dect vntul, cci vntul se simte, pe cnd aceste dou suflete n-au nimic care poate fi atins, ori vzut. Pot strbate lucrurile cele mai tari. Niciodat nu se izbesc de nimic. Cnd cineva respir foarte aproape de tino, ii simi rsuflarea pe obraz. Oul i coaja snt mai uoare ca rsuflarea. Cel de-al treilea suflet este vatajpikl : umbra. Suflet al cojii cate ..ave ceva". Muli vd n apropierea mormmtului umbra fiinei moarte nu de mult. Asemnarea e att de perfect cu trupul caro nu mai este acolo'", cu micrile lui care au fost, cu i'elul lui de a fi care nu mai este. net se pare c trupul continu s fie acolo. Dar acesi suflet rtcitor e complet, gol, nare nimic nuntru. Pentru noi trupul are mai mult importan dect sufletele, fiindc acestea i trag obria din el. Fr trup nu exist suflete, chiar dac acestea supravieuiesc dup distrugerea lui. Aceasta e credina Btrnilor. Nu exist;1 cuvinte pentru a explica asta. dar ei. Btrmii. tiu c& exist mai multe suflete ntr-unui singur : sufletul-ou. fiu-al-sufletului, sau suletul-cel-mic ; umbra produs de soare, reflexul n ap, imaginea n oglind ; umbra produs de soare n miezul dimineii sau in miezul dup<|" amiezii, umbra soarelui cnd cade n spatele corpului caie merge nainte, umbra corpului cnd soarele e n pune cel mai nalt al cerului, umbra proiectat de !um1"" soarelui filtrat de nori ; umbra pe care o produce mina lunii : luna nsi printre nori. Dar din tCK ^

acestea, cele mai importante snt cele trei suflftt1. ce alctuiesc suportul sntii i vieii omului. Misiunea -^ e s- menin sntos, fr dureri i fr sUP''u'all'cr. avnl si energic. Asta e menirea lor : menirea lor sa (254| care numai toate trei mpreun o pot mplini. Dac-ar f6si unul dintre ele, bunoar sufletul-ou, omul incom-let ar continua s umble, ndeplinindu-i obligaiile, dar P permanente dureri de cap i dureri ale trupului. Semn c sufletul-cel-mic nu mai este. S-a dus. Bolnavul poate continua s triasc. Dac nu se ngrijete, partea din fiina lui care lipsete face mai uoar rpirea celorlalte de' ctre spiritele cele rele. Acestea snt chivosis, sau fiine pitice care triesc sub pmnt ; suflete diforme ale noilor-nscui i ale copiilor nscui mori. Acolo, sub pmnt, spiritele acestea schingiuiesc umbrele rpite. Beau bere de porumb i se distreaz chinuindu-le, la fel ca indigenii ia denaturai care chinuie oamenii n beciurile Marelui-Stpn-Alb. Civa chivosis rsucesc i ncovoaie fr mil sufletele rpite. Atunci trupul e ncercat de tremurturile celui mortviu-fr-ntreru-pere. Intreab-l, Chasejk, dac m poate vindeca. Zice c nu, Excelen. N-au mai rmas dect oasele, zice. Cele trei suflete s-au dus de mult. A rmas doar cel de-a patrulea suflet, dar el nu-l vede. Spune-i s se uite mai bine, s vad. Umbra e mai greu de strunit dect oul. Zice c n-are putere asupra ei ; c n-o poate vedea. Zice, Excelen, c i dac-ar sufla pn-ar rmn-e fr suflare, spiritele ajuttoare ale lecuirii tot n-ar mai putea ptrunde acum n golul-fr-suflet al trupului. S sufle i s scuipe pn i s-o

usca gura i i s-or crpa bojocii. Piatra cea mare a morii a czut nuntru, i acum nu mai e chip s-o scoat cineva. Asa zice nivakle, Excelen. b-t a^ * eu' dup diagnosticul acestui agnostic sl-dect' Smt C-U Ule sufetului fcute praf. Nu vede totul f1 ^ *n*re oase- Dar golul nseamn totui ceva ; Fetu, Pmd^ de mod i de acomodare. Nu-i aa? Aa-i. ud a \*>iUn*ie/-ari care ?-nt aceste chivosis rsucesc crpa Cont;n ryp^uim5u sub pmnt. Beau bere de porumb. calorrm" rf rna^rasuceasc ; buzunarele lor snt pline de meu fu l- ?au ntr-una bere. M pun pe jeratic. Trupul mega n trrmurturie celui mort-viu-fr-ntrepe ai n~ S m dea ei gata pe mine> Eu nu snt ce-ai calapod cu ceilali, asta c tie orice copil [2551 ^ a rmi n picioare ! Snt spe> de coala. S tu mort J* ;?*? pentru mine totul e o cialist n aa ceva, _w ntotdeauna nainte, iuncltorie de Stoarcere merg in ^ ^ ^ fe ^^ du-mi rmas-bun de la to ^ din drum> nu_( potrivit, fr sa ma lf^ n jos ? Oare psrik Paa? ^-^^^f poate retrage cuvntul odaf. zboar mapoi ? be mai P nU ^ sa vedel ln pronunat ? Putei voi sa^a 1 Dac.ai auzi num&1 ^H^ jtettTtoSe^Tdou& ori ma, mult. Ea n, pe jumtate, ?i mei b r_ simt ca un ou abia pus

CE MAI E DE REZOLVAT PRINTRE HlRTIILE astea ? Vduva santinelei Jose Custodio del Rfo, care-a ars ieri, a fcut o cerere adresat Excelenei Voastre. Ce mai vrea vduva asta ? S-i nviem brbatul ca rsplat pentru grava greeal pe care-a svrit-o dormind n post ? Cu tot respectul i veneraia pentru Supremul Guvern declar spune vduva c-I in pe mort n cas, nchis n sicriu, fr s-l pot ngropa, i c, din pricina cldurii toride, duhoarea s-a-ntins n tot cartierul Merced. Motiv pentru care vecinii au nceput s fac scandal i s protesteze. S-l ngroape odat. Printele paroh de la Encar-nacion, Stpne Suprem, nu vrea n ruptul capului s-i fac sfnta liturghie i s ngduie ca rposatul meu, care-a fost servitorul vostru credincios, s fie ngropat cretinete, nu zic chiar n biseric, cum i s-ar cuveni, dar mcar n sacristie, unde snt nmormntai bunii cretini. S spun preotul de ce refuz s-i fac slujba de nmormntare. Printele paroh invoc faptul c rposatul brbatu-meu Jose Custodio era un ateu nrit i un mason. i mai susine c tocmai de aceea nu-i ntmpltor c a fost vzut n mijlocul liotei de demoni dnuind ca un slbatic ori un mpieliat n jurul focului care l-a mistuit pe Supremul, ba ce zic. s-mi fie cu iertare, am vrut s zic n jurul focului pe care rposatul meu Jose Uistodio l-a aprins ca s' ard momia nelegiuit nchi-Pumdu-l pe Supremul nostru Kara Guasu, i n mbriarea pe care i-a dat-o, vreau s spun nu Supremului urJ^-SOan^' c* ^oar momii de cear, s-a prjolit pe ma ln foc, cznd peste momie.

binJCmai asta invoc Printele paroh, cnd eu tiu mai numaar-'1lCine c rPsatul meu Jose Custodio a fcut-o figur *,Undc a dorit din tot sufletul s salveze aceast china Cuar care Pentru noi e sfnt. cci l intru-f Pe iubitul nostru Karai, fcut cu gnd ru de cei 17 ~ Eu, Supremul cure vor s-l batjocoreasc pe eful Suprem al Guvp-nului, fie n veci blestemai, cu voia Domnului i a Mai *" Preacurate. Dm toate acestea mi s-a tras un pocinog ; din vin printelui vecinii m acuz c a fi vrjitoare. Fac mereu procesiuni, scond din biseric statuia Mntui torului nostru, lucru interzis, i nsoind-o cu jeluiri si rugciuni. Apoi scot i statuia Sfintei Fecioare din Asun-cion, care e n puterea dofiei Petronita Zavala de Machain, ca supraveghetoare perpetu a Maicii Domnului lucru de asemenea interzis. Au adus din toate prile bocitoare pricepute n cinri i rugciuni i s-au strns mai mult de o mie. In faa casei mele i pe multe strzi au aprins focuri din lemn de palmier sfnt i de dafin, chipurile ca s pun pe fug duhurile rele care, zice lumea, ies din trupul lui Jose Custodio al meu. Strig dup mine i m rnesc cu vorbe de ocar de cum m vd, fr cruare. Asear, un grup de indivizi, printre care erau i cteva femei pe care le-am recunoscut i le pot da n vileag, mbrcai cu toii cu vemintele Ordinului Dominican, mi-au rscolit toat casa. M-au legat i mi-au acoperit faa cu mtniile celor Cincisprezece Taine. M-au trt pn la malul unuia din praiele de foc care se revars pe

strad i prin anurile de scurgere, asemenea puhoaielor din timpul furtunilor cu ploi i fulgere. Au trt dup mine i sicriul cu rposatul nuntru i m-au legat cu funii de copac. M-ar fi aruncat n anul de unde ieeau flcrile, i Jose Custodio al meu fereascne Dumnezeu ! ar fi ars a doua oar, dup moarte, iar eu pentru prima dat, nainte de a muri. Faptul acesta s-ar fi petrecut cu adevrat, dac n-ar fi sosit gardienii cai ne-au salvat trgnd cteva focuri n aer. Pentru rposatul meu, care nu mai poate fi nviat din mori, pentru mine, care mai snt n via, nu ma si chisesc prea mult, i na fi cerut nimic Supi'c1*1"^ nostru Dictator. Dar am doisprezece copii, i ce ^ mricel abia a mplinit cincisprezece ani. Bate^'[ g_ fanfara de la Cazarma Spitalului. Eu snt splatore cstig cu rufele murdare ale oamenilor de sus n-o d-ane-aiung s trim eu i copilaii mei. Sft Dar nici de asta nu m sinchisesc prea mult. Stpne nrem M sinchisesc ns cu adevrat i al naibii de lt de faptul c, din pricina calomniei i rutii oamenilor haini, nu-l pot ngropa cretinete pe rposatul pentru care vrs lacrimi amare, cci nimeni nu "tie ct era de bun, de sritor, pinea lui Dumnezeu nu alta bietul meu Jose Custodio. Nu-i acelai lucru s-l ngropi n curtea casei noastre ori s-l arunci n ru, chiar dac aa l chema pe Jose al meu. care l-a slujit pe Supremul nostru cu toat credina i a murit pentru el i n slujba Patriei i a Guvernului. Ridic-te, doamn. Cum te cheam ? Gaspara Can-ruaria del Rio, la dispoziia dumneavoastr. Excelen. Ridic-te. Nu pot ngdui ca un paraguayan. brbat ori femeie, s ngenunchieze n faa

nimnui, nici mcar in faa mea. Du-te i primete condoleanele mele, Dorina i va fi mplinit, S-a dus, Patmo ? Cine, Stpne ? Vduva, neciopli-tue. Dar n-a fost aici, Excelen. nlimea voastr a interzis orice audien. Am citit cererea vduvei i atta tot, Stpne. Prost cum eti, nu tii c persoanele i lucrurile nu exist cu adevrat. Trezete-te odat din aceast beie-vraj care te face s fii mereu n afara evenimentelor. Nu. simi toat srcia asta general ? Lumea ajuns n strmtoarea dificultilor, n amploarea dezndejdilor ? Sracii snt singurii care simt o trist iubire pentru cinste. Copaci care adun praful. Dac "ar putea cel puin s suspine s-ar nbui. Am desco-pre t elen^a' c e la mijloc o veche dumnie ntre j. ?x faniilia Rio, din pricin c ei n-au vrut s-i plsca taxele de botez pentru cei doisprezece copii. cion ordinul Pentru preotul din parohia Encarna-a snims unde a juns sufletl,i c|t.fUnctu!ui Jose a'uns s<-iiletul defunctului Jose - Dac"1 afl n iad^ s-J lase acuk)- Dacfl nu S a^e' s treaca imediat la ngropat ea ca- aa cum cere datina cretin, dup ce-i face 11* mai inti slujba de cuviin. Fr bani. Iirtia s '<",> vizat de vicar. Iar vicarului i ordon sa-l transfere n" preotul de la Encarnacion la nchisoarea din Teve-6 Hoirre Suvrem S se plteasc 30 de uncii de argint vduvei Gaspara Canturia del Rio ca reparaie pentru daunele morale i prejudiciile materiale.

Pe lng aceasta, s i se plteasc o pensie de ase pesos i cte doi reali de copil pn cnd cel mai mare mplinete vrsta majoratului. Atunci va intra n Fanfara de la Cazarma Spitalului, cu gradul de caporal-muzicant. Cu aceast ocazie i pentru ca fanfarele din toat ara s fac din nou s rsune vzduhul de sonoritile lor mariale, aa cum am ordonat, ia cunotin de urmtoarea comand pentru negustorii brazilieni din Itapua -. 300 de goarne de al&m i tot attea suflate cu bronz ; 200 de cornete cu piston, 100 de oboluri ; 100 de trompete ; 100 de viori ; 200 de clarinete ; 50 de triunghiuri; 100 de surle : 100 de dairele ; 50 de timpane ; 50 de tromboane : dou duzini de partituri muzicale ;. 1 000 de duzini de corzi de chitar de toate felurile, pentru a reface lotul anterior, care a czut n ap la traversarea fluviului Paran, din neglijena i lenea cruilor. Din aceste instrumente se va asigura o dotare complet pentru indigenii muzicani care alctuiesc l ani ara Batalionului de Infanterie nr. 2. sub bagheta maestrului Felipe Santiago Gonzlex, care va fi pus din nou pe picioare i lrgit cu va efectiv de o sut de loeun. Solitii Gregorio Aguai ia oboi. Jacinto Tupaver |a trompet, Crisanto Araveve la vioar : Lucas Araka ia clarinet. Olegario Yes la surl. Jose Gaspar Kuarat la dairea. Jose Gaspar J ah ari la triunghi, componeni al orchestrei care au einlat la funeralii, vor fi tei'.i efectiv i li se va da pensia cuvenit. t ai Ce-ai aflat despre furtul celor 1 tt 1 de tuburi orga care se afla

n corul bisericii de la Merced ' Excelen. ntiinarea Sfiniei sule Intendentul 1260] 1 I ] General Don Roque Antonio Cespedes Xeria : CaI-"U d n vedere gravitatea nelegiuitului furt, am hotrt ^T ii hi i lii t g Tamenin pe presupuii hoi i complici cu ntreg ~ rtul de stat, ceea ce pn n momentul de fa n-a f, n;cj un rezultat pe care s-Z pot aduce la cunotina Excelenei Voastre. n pofida acestor ameninri i a f ap-t luTc am hotrt s-i lovesc ca trznetul cu excomunicarea post mortem, singurul lucru pe care l-am putut afla-'este c, dup ct se pare, muzicantul Felix ase-dWte (numit astfel fiindc ntr-adevr avea cte ase degete i la mini i la picioare, organist al desfiinatei mnstiri a ordinului Caritii, servitor i sclav al rposatului presbiter O'Higgins) a vndut tuburile argintarului Agustin Pokovi ca fier vechi. Dar nici asta n-a fost cu putin s verificm, Excelen, fiindc argintarul Pokovi a murit la scurt timp dup furt, de un atac de apoplexie, iar susnumitul sclav i organist asedegete, a murit i el necat ntr-un torent, n aceeai zi de furtun cnd Excelena voastr a suferit accidentul. Pede paeria claudo! Cercetrile noastre se ndreapt acum spre colile publice, cci am primit rapoarte din care reiese c s-au format mici orchestre secrete de fluierai printre elevii susnumitelor

aezminte. Aduc aceste tiri la cunotina Excelenei Voastre, fr a m opri nst pentru a mai culege altele, considernd c e mai bine s aflai ceva ct mai repede ca s putei lua msurile de cuviin pentru stvilirea rului. Ordon, Patino, s fie lsat balt cercetarea fur-.. Ul- Adaug la lista de instrumente muzicale pe caro )"ara/ictat-o cantitatea de 5.000 de flaute mici. pen-j, a fi distribuite elevilor din colile publice. Ordon, pe farv? aceas^a- ca n fiecare dintre ele s se formeze drf J1"^1'8?1 cu elevii cei mai nzestrai. ncePndrf J1"^18?1 cu elevii cei mai nzestrai. nce-oblip t ? stazi> teoria i solfegiul va figura ca materie gatone n programa colar de nvmnt. Cristal?131 e de rezolvat ? Caporalul muzicant Efigenio retrage H-areSeaz Excelentei Voastre cererea de a se P&iit n r nctia de tambur major, pe care a nde-?i snt i P de treizeci de ani. Invoc faptul c vrsta atea lui ubred nu-i mai permit s se achite de obligaii cu capacitatea cerut de acest servii Ce:;- n schimb permisiunea de a se ntoanV i* munca lui de fermier, fiindc ar vrea foarte niMit ?? poat cultiva porumb-de-ap pe lacul Ypo. Vezi pP tino, cum boala zpcete mai ru dect moartea i_-ndeprteaz pe oameni de la rosturile lor ? n mometi1nl n rarp p>n arnnr1 amnffl rvpnfrn a xraron j-m* ..tul n care eu arunc smna pentru a vedea cum rsar mii de muzicani n ara asta a muzicii i profeiei, tamburul major, cel mai bun dintre toboarii mei, care fcea din acest instrument cutia de rezonan a ordinelor mele, vrea s se condamne singur la tcere.

De ce ? Ca s cultive victoria-regia pe apa glodoas a lacului ' Ce victorii exist fr tobe ? Cheam-l la mine. Asta-i o problem pe care trebuie s-o discut cu el ntre patru ochi. i mai ce ? Cererea Josefei Hurtado de Mendoza. care vrea s i se restituie pmnturile ce i se cuvin din mprirea motenirii rmase de la brbatul ei. Asta-i o zi plin de vduve, de muzicani, de fluierai, de toboari, de toi dracii din lume care-i vr coada n viaa mea ntr-un moment att de nepotrivit ! Ai verificat antecedentele procesului ? Da, Excelen. Vduva a obinut casarea de la Judectorul Curii de Apel. Nu-i picur cear din aceast lumnare-vduv; Pa-tino ? V jur pe ce am mai sfnt, Stpne. Cererea vduvei Hurtado e ndreptit. Atunci Providena ne-a luminat : Dac domeniul Mendoza nu-i de furat, atunci s-i rmn ei. i mai ce ? Vduva lui Noseda cere Excelenei Voastre ngduina de a trimite un transport de yerba mate pn la Itapua. Iar vduve ! Unde-s certificatele de plata birului, a redevenelor n aur, a taxelor _de rzboi, de regie, a tuturor impozitelor legale ? Nu sin toate, Excelen. Mai are de fcut nite demersuri. Spune-mi, punga fr pereche ce eti ! Ridic ocrin-Nu te preface c strnui. Vduva asta a lui Noseda, cu faa mai tare dect talpa i dect piatra, a fcutr,^n,j1sic mult demersuri ca s se-ncuscreasc cu tine. Cira ^ veche ! Nu, v jur c nu, Excelen ! Fie cum zici . S-i dm fiecruia ce i se cuvine. Scrie : Vduvei [262] k

da care face nego, s i se dea ce cere : s ncurce A " n-are ncrctur, iar dac are ncrctur s nu Ivce Pentru aceast ncercare de contraband soliei-t nta va fi pus s plteasc o amend de trei mii de pesos bani pein, care vor intra n Vistierie. N-o s se poat plnge protejata ta, Patino. Acum diva ani am dat o amend de 9. 539 pesos vechi mulatrului Jose Fortunato Roa, agent secret al Argentinei, pentru o escrocherie asemntoare la care voia s m fac s nchid ochii, ca tine acum. n complicitate cu asociatul su la hoie Parga. Eu, Excelen... Tu. pn una alta, expediaz hotrrile astea, cci eu vreau s termin de nsemnat ce mai am de nsemnat. Nici un drum. nu-i ru. cu condiia s duc undeva. Ce-i cu cercurile astea pentru canoe ? Ah, da, Excelen. Cruul care nsoea convoiul cu cercuri s-a necat n Pirapo ncercnd s treac rul ieit din matc, cnd au fost ultimele ploi toreniale. Cercurile de fier, te ntreb. Au ajuns la destinaie, Stpne. Jandarmul din satul Yuty. de ling locul unde s-a rsturnat carul i s-a-necat cruul i s-a pierdut toat ncrctura, i-a adunat la sfat pe toi locuitorii, i cu toii au hotrt s schimbe cursul prului, transformat ntr-un ru nvalnic. Au murit pn i leproii de la leprozerie. n trei zile i trei nopi, cercurile au fost scoase la lumin O sut de clrei au transportat cercurile n goana cailor i le-au predat Delegatului din Itapua. Trimite o depe acestui neisprvit. Ctre delegatul din Itapua. Casimiro Roxas :

La primirea prezentei, s se execute imediat urmtoarele ordine : sal l- Este absolut necesar s se urgenteze construcia de i?i" V Fotila trebuie s fie gata n mai puin El cttrirnit pe Trujillo ca s conduc lucrrile unde Unde S-6 aaz tunu*! n ce loc anume din Plan-asa se leag frnghiile pentru atenuarea reculului, um l-am nvat chiar eu. pentru ca reculul focului nu scufunde ambarcaia. " 12631 fe. 2. Trimit, de asemenea, afeturi de tunuri marin reti. n cantitate de o sut. i alte o sut de uscat Pe urm voi avea grij s trimit ce mai lipsete. Desore toate astea, vor mai veni alte detalii n plicul cu in. strueiuni Secrete, pe care-l voi trimite tuturor comandanilor militari. Gndul meu e ca aceast flotil de rzboi s contribuie, cnd va sosi momentul, la strpungerea blocadei rului i la deschiderea liber a navigaiei, n scurt timp voi fi acolo pentru a coordona pre-, gtirile de aprare. Eu nsumi m voi pune in fruntea trupelor i voi conduce operaiunile, pe baza unai plan pe care l-am trasat mai de mult. Voi controla e axist i ce se cheltuiete ; iar in ce privete utilajek- nu voi plti nesioilor traficani brazilieni preurile exorbitante pe care voi le facei s figureze pe liste. Nici un fir de pulbere nu va i pltit cu mai mult decli. face. 3. S i se spun comandantului de garnizoan c pentru a nu

omori pn la urmii caii, clac vrea -s-i lase s mai prind carne n timpul verii, este nevoie s se pun mai multe paturi sub samare, cnd sint scoi la muncile din garnizoan. Sa i se mai spun c poate continua tierea pdurii pn la ptratul cresctor, .'are ncepe vineri. S mpart copacii tiai n dou sectoare ; ntr-unui s-i pun pe cei buni pentru construcia de ambarcaiuni ; ntr-altul, cei care vor fi schimbai pe armele aduse de contrabanditii brazilieni i din Provinciile Orientale. n circularele i depeele taie renun la titulatura don, care nu se mai folosete. 4. Ce mai face doamna Pureza ? A ajuns acolo . I-ai dat adpost i i-ai fcut primirea cuvenita, a?a cum i-am ordonat n depea anterioar ? Trateaz-o cu respectul cuvenit unei doamne de rangul A, -creia ara i datoreaz o mulime de servicii, de care eu a luat mai de mult cunotin. Nu-i nevoie s * P01 cu ea cu trufie, prins in beia de cuvinte n prostia ta. crezi c-i sporeti puterea i aui Putere pe care n-o ai deet prin delegaie de la Putu Suprem. 5. Am primit multe plngeri mpotriva ta negustorii brazilieni. Chiar mnia, orict ar fi d [264] eu u cai > di? ]" t" nu poate fi tolerat. Fiindc atunci cnd cultivi ^ a mpotriva cuiva e ca si cum ai autoriza ca per-m:I! n cauz s-i petreac tot timpul rumegind ea i simirea noastr. Clip de clip.' Asta-i Ps de

suveranitate din partea unui om. De fapt e o are nerozie. Bag bine la cap sfatul sta, sub chica aia "Jea. S rodeasc i s se transforme in gnduri bune, n aciuni utile. Dragul meu Roxas, f-i datoria. 6. S trimii gazetele din Buenos Aires. Ultima pe care mi-ai trimis-o e veche de acum ase luni. Cum-pr-le la suprapre, chiar numerele mai vechi. Brouri, orice fel de publicaii care apar acolo. Am citit c Rosas ncepe s se ocupe n mod favorabil de mine, ceea ce ar putea s nsemne ceva, dac nu cumva sint doar viclene complimente ale Restauratorului pentru a citiga 'timp i a.m ctiga pe mine, acum cnd Lavalle .i 'arunca ostile asupra lui. Calicul de Ferre e din nou guvernator al provinciei Corrientes, Aa le trebuie. Verific dac-i adevrat c a oferit mincinosului 'ele Rivera comanda armatei trimise mpotriva lui 'Rosas i l-a pus pe ciungul Paz ef militar al forelor sale. 7. S ceri englezului Spalding. de pe cellalt mal al rului, s trimit, aa cum a promis, cartea frailor Robertson despre Regatul Teroarei mele, mpreuna cu Scrisorile lor despre Paraguay. Vreau s vd cu ce noi perfidii mai vin pungaii tia, dup un sfert de secol. Poi plti pentru braoavele astea broate pin la o sarcin de yerha viate. i nc una. dac snt dou volume. Trguiete-te. Nu cred c ticloiile astea ti-pante valoreaz mai mult dect o pereche de espadriU-, ^ncum, nu depi dou legturi de yerba n total. Daca Vrea, duc-se dracului englezul Spalding, cei doi co- Robertson, Imperiul Britanic cu ticloii lui de suPui cu tot.

n ePtorului Leon s i se spun s'comande din in s i se spun scande d conin nU tra"sPrt de jucrii, pentru a fi mprite tite u Crciun- e data asta. jucriile vor Ci pla-^ ' Pe;?in d'n Vistierie' din malariile mele ne- Caravana de crue care duce afeturile i tunurile poate aduce la ntoarcere baloturile i cutiile cu jucrii, dup indicaiile din anex. 9. ncearc s faci tot ce poi pentru a mbunti serviciul nostru secret n zona din exterior care-i revine ie. F-o ct poi mai repede, mai eficient, mai discret Aa cum funcioneaz n momentul de fa, eu snt cei' din urm care iau cunotin ele ce se ntmpl. Mai ales acum, cnd m-am lansat ntr-un proiect de proporii vaste. Despre chestiunea asta vei primi instruciuni suplimentare n Plicul Secret. 10. Descoase-o pe doamna Pureza cu privire la relaiile ei n Rio Grande, n Provinciile Orientale. n Entre Rios. Nu-i spune nc" nimic. Ai ncurca lucrurile ca de obicei. Mai bine invit-o n numele meu s fac un drum pn la Asuncion, ca s stea de vorb cu mine. Nu-i spune motivele. Dac-i face plcere s vin pn aici, pune-i la dispoziie mijloacele i escorta cuvenit. Cred c trebuie s mai fie pe-acolo pe undeva vechea trsur a guvernatorilor, de cnd au prsit-o, dup cltoria lor n provincia Misiones, pungaii de Robertson. Recondiioneaz-o pentru nevoile Doamnei Pureza. Dac e cazul, anun-m din timp de sosirea ei. 11. Mrete la trei numrul staiilor de pot pe linia

Asuncion-Itapua. Una n satul Acahay. alta la rul Tebikuary-mi, a treia la confluena rurilor Tebi-kuary i Pirapo. S se fac plute pentru trecerea ncrcturilor grele peste aceste ruri. cele mai mari clin ar. S fio oprii n aceste puncte cei mai buni vslaipluta.i pe care-i poi recruta. S fie trimii oameni din leprozeria de la Yuti pentru ngrijirea utilajului i instalaiilor. S ai grij s le trimii cile o vit pe ^ baca celelalte alimente, uniforma pentru trup, ati plutailor, ct i patrulelor fluviale. i la fel pentru echipele nsrcinate cu paza. reparaiile i ntreine5-e materialului. 12. Nu neleg, stimatul meu Roxas, cum se face ca riintr-o dat afirmi ntr-un raport c ai nevoie de i brcminte pentru batalion. Aici n-am putut corap _ mbrcmintea pentru mai mult de o mie de reci Am numai trei ateliere, cu trei croitori i douzeci 12061 toare, care muncesc n trei ture i nu dovedesc, n aceea recruii mai sus pomenii n-au putut fi tre-f n revist, dei au fost instruii cum se cuvine, r^d gata de ncorporare n efectivele de front. S mai atepte ceilali pn cnd om avea uniforme destule; i dac au atta nevoie de mbrcminte, fac ce-or vrea, fiindc n momentul sta snt ocupat cu treburi foarte importante i nu-mi st gndul s fac rost de boarfe pentru trupe. i ce-i povestea asta cu amestecul hainelor ? Tu tii foarte bine sau ar trebui s tii, dup douzeci de ani, c uniforma pentru toat lumea se compune dintr-un veston albastru cu garnitur de diferite culori, n funcie de arm. Pantaloni albi. Eghi-leii galbeni la custurile de la spate disting cavaleria de

infanterie. Plrie rotund de piele, cu cocard tricolor i inscripia Independena ori Moartea n vrf. Alta i mai mare pe pieptul tunicii. Dac nu ai grij de aceste detalii, n prima nvlmeal a unei btlii adevrate, unitile n-ar ti s menin ordinea. S-ar amesteca batalioanele, escadroanele, companiile. Ar ataca, ar trage fiecare n legea lui. Cum i s-a ntmplat lui Rolon n hruiala cu cei din Corrientes. n carele care transport afeturile voi pune ce-o putea fi gata pn atunci din articolele de mbrcminte. Poate chiar tot, n afar de cravate, care vor fi fcute mai trziu. Lista de comand de jucrii : 2 figurine generali n uniform clri, fiecare pe cte un crucior cu 4 rotie, figurile avnd nlimea de 10 degete. 6 ofieri n uniform, tot clri i tot pe cte un crucior cu 4 rotie fiecare, avnd 7 degete nl5me 77n 5 "" figurine grenadieri n uniform, de 6 degete 10 dit i f gieri n unifor 10 i. e, 10 dintre ei cu goarne. u "gurine tamburi n uniforme cu cutiile lor i resorturi pentru btut tobele, de diferite mrimi, incepnd de la 5 i 72 degete nlime, "ecare pe o cutie n care se afl resortul. [267] I Uuli figurine nflind o santinel in ghereta lui, care iese i

apoi inlr la loc, cu ajuiorul resort, de 3 degete nlime fiecare. 600 turnulee de la 3 la !,2 degete lungime. a.>eza*a pe afeturi. 12.000 puti cu eava de 12 [2 degete lungime, vopsite n diferite culori. 100 gorniti vopsii, in diferite culori, de 13 degete lungime. 20 figurine femei de 8 i V2 degete nlime, mbrcate n alb, cnind la chitar i stind fiecare pe o cutie n care se afl resortul. 20 actori, cu actriele lor, valsnd pe un ring aezat pe o cutie n care se afl resortul, de 5 degete nlime. 20 figurine de femei aezate pe scaune, cnind la pian. de 9 degete nlime i puse pe cutii n care se afl resortul. 40 fete aezate pe vine, pe cutii de 3 degete nlime, dind fiecare de mncare la dou psrele. 30 fete de 3 degete nlime pe cutii cu resort, dresnd fiecare cte un ciine. 30 fete de 3 degete nlime pe cutii cu resort, dnd de mncare unei psrele. 50 fete de 2 degete nlime aezate pe burdufuri, cu o psric n poal. 400 figurine de femei de 4 degete nlime. mbrcate n culori vii, cu copii n brae, aezate pe cutu n care se afl resortul pentru mers. 50 fete aezate pe burdufuri, cu psri n poal, de la 2 la '-i degete nlime. 120 femei de 6 degete nlime cu copiii lor de rruna.

cu resort. 200 rnoi, de 9 i *;?> degete nlime. clugri de 3 i V-j degete nlime, stind Vburdufuri (desculi). btrni de 3 i V2 degete nlime fiecare. c:a u^ mgar nainte, ncrcat de fructe, pe cuta resort. J268! 80 copii stnd in hamacuri. "7 quaikurues clri, fiecare cu o lance de 2 i ' -degete nlime. 90 tigri coorati: de 3 i ' 2 degete nlime i de 7\si ' ?> degete lungime, aezai pe burdufuri. 70 pisici de 2 i Va degete nlime, pe burdufuri. 20 iepurai pe burdufuri. 20 vulpi cu un coco deasupra fiecare, a.ezate pe cutii cu resorturi, de 9 degete lungime. 60 huruitoare de 3 degete ungime, i de 1 i V2 degete lime. . (In Caietul personal) IAU NC O DATA DINTRE HRTII FLOAREA-mumie de tir. O iVec de piept. Din nou i<>sa din adncuri duhoarea aceea slab ; un miros care-i mai curnd zgomot dect miros. Iradiere magnetic ce-i comunic undele direct creierului. Curent uor care se afl acolo DINAINTE. Numai n aparen arom-fosil. Nebuloas n afara timpului, a spaiului, pro-pagndu-se cu o iueal fantastic, n acelai timp n diferite timpuri i spaii simultane, paralele. Convergente-divergente. Obiectele n-au aspectul pe care-l vedem noi. Aud cu tot corpul ceea ce undele susur electric. Radiaii acumulate

vibreaz n timpanul-tir. Pe ecranul memoriei imaginile se ntorc napoi, pro-iectnd invers nenumrate clipe. Scene, lucruri, fapte care se suprapun fr a se amesteca. Se disting net. Momentum. Und luminoas. Continu. Constant. E de ajuns deci s te ascunzi n spatele unei oglinzi, ca s poi contempla fr s fii distrus. Chiar dac ocul acestei raze infinitezimale de energie, mai cumplit dect energia a zece mii de sori, ar putea face ndri lumea oglinzii. Oglinda lumii. Razele soarelui cad perpendicular pe cabotierul cu dou catarge cu care navigam spre Cordoba. Rul i1 umfl apele. Nu adie nici o briz. Vela de mizen cade moale pe verg. Apa miroase a ml de plaje ncinse o<-soare. Strlucete n reverberaii. Pot distinge fiec dintre aceste reverberaii. Vd ce se va ntmpla n urmtoare sau peste un veac. Ambarcaiunea tr^ seaz un cmp pe care plutesc flori de victoria-reg1 ^ Bobocii rotunzi de mtase neagr absorb lumina. |a^ pndind un fum uor cu miros de coroane ^une,js Culeg unul din bobocii tia. Deschid mingea lui ca 1270] interiorul sferei lucioase, de filde, descopr ce lid tund de puncte reci de un gri al? interior 111 t Oglind rotund de puncte reci, de un gri hMrui, clipind din genele mtsoase mai negre dect a corbului. Pe nserat mugurii se cufund pentru a Pa j sub ap. Ies din nou la suprafa in zori, dar &hiar i n lumina amiezii, ca n clipa asia, penajul lor nare nocturn. Inocen absoluta. Pot supune timpul, ot s-o iau din nou de la

nceput. Aleg una dintre clipele astea, indiferent care, ale copilriei mele ce se desfoar n faa ochilor mei nchii. Sn nc foarte profund legat de natur. Dup ce a ters ultimul cuvnt de pe tabl, mna mea n-a ajuns nc la scris. Mintea mea de copil ia forma lucrurilor. mi caut oracolele n semnele fumului, ale focului, ale apei, ale vntului. Vrtejurile de pmnt mi arunc n ochi praful lor matematic. Toiagul umbl singur, lunecnd agale. Ejacularea vine prin aer, mai iute ca sgeata. Vslesc n canoea mea. Consult clin cnd n cnd aceste cuiburi naturale unde se clocete ceea-ce-nueste. Pronosticuri. Prorociri. Las dre de ap pe apa miloas. Tremurul micilor valuri e o nou surs de presimiri care s-au i mplinit. Cnd evenimentele, cnd cele mai mici fapte nu se petrec aa cum ai vzut c se vor petrece, nu nseamn c lucrurile-profei au greit. Greit e interpretarea acestor profeii fcut de fiecare dintre noi. Trebuie s reciteti, s corectezi fiecare dram de eroare. Numai aa, cu osteneal, cnd nici nu ^ai^ragi vreo ndejde, apare firul pe care se ivete, dup ultima pictur de sudoare, primul strop de ade-var- Singurul care-ar putea spune asta fr s mint ar ii _ ultimul om de pe lume. Dar cine-ar putea ti 0^1 uJ^mu* omi cnd omenirea nsi n-are un si'rit. aa stau lucrurile, nu nseamn oare c nc -menire ? s existe vreodat ? N-o s mai e niciodat ? Ce omenire inuman e trista noastr nenire, dac nc n-a nceput ! [271] DE CE VREI SA SPNZURI TOBA-N CUI, EFI-genio Cristal do ? Snt btrn acum, Excelen, Nu mai am putere ca s scot din piele

sunetul de caro o nevoie pentru un rpit pe cinste la un Comunicat, la un Decret, la un. Ordin, la un Edict. Mai ales n escorta Excelenei Voastre. tii doar c eu nu mai ies la plimbare. Poate i din pricina asta, Stpne Suprem, nu-mi iese sunetul. Eu snt mai btrn ca tine i-o s bat mai * departe toba Guvernului, fr s in seama dac-mi iese ori nu sunetul. Ce-i mai.audibil nu-i i ce-i mai auzit, Efigenio. Eu voi continua s bat toba pn la ultima suflare de via. O s-avei o via lung cum n-a mai fost alta, Excelen. Pe nlimea Voastr nu v poate nlocui nimeni ; pe mine, oricare din toboarii tia tineri pe care chiar eu i-am nvat s bat toba. mi ngdui s v recomand n mod special pe gornistul Sixto Britez, originar din inutul dealurilor Nandu de Jaguaron. E cel mai bun gornist al batalionului de escort, dar nu pentru goarn, ci pentru tob e fcut; are-n snge imonul tobei. S-a nscut s fie toboar, Stpne Suprem, i la tob nu-l ntrece nimeni. tie s umple de vnt pntecul, pieptul i cu lovituri de pumn s scoat orice sunet, care se aude pn la o leghe i mai bine, cind nu-i vnt. Mai ales dup ce se stabilete tabra' i-i umple burdihanul cu fasole jupika i mnnc singur un cap ntreg de vac. Nu-mi veni nu cu recomandaii, Efigenio, i cu att mai puin n a voarea acestui mncu fr pereche, care mai are -^ urtul obicei de a-i vr mina n ndragi n timpul marurilor i de a se desfta cu mirosul cules pe degee-Cum de-i permite s-i miroas pe ascuns efluvii prcpuiale ? Cum de-i permite s-i in o mn nu trebuie cnd cnt la goarn ? A ncasat pn ac cteva ciomege bune pentru obiceiul sta unt. I s ^ fcut nite pantaloni speciali, fr prohab.

Acum utn [2721 ^ buzunarele descusute pe dinuntru. Din fericire, a i trinis n rzboiul contra Triplei Aliane, unde va f un bun sublocotenent. Unui erou viitor i se pot ierta unele vicii prezente. Policarpo Patifio a lucrat aici printre hrtiile astea oin m ultima zi, copiindu-.i propria sentin de condamnare la moarte. Taic-tu, meter pietrar, a spart piatr pn-n ultima zi a btrneelor lui. Era meseria lui Excelena, aa cum a voastr e s fii Conductor Suprem. Fiecare se nate pentru o anumit meserie, Stpne. Ce spui ? A ta nu e s bai toba ? Nimeni nu tie niciodat care-i e meseria, Excelen. Prin urmare, acuma vrei s-i prseti slujba ? Poate c i tu gndeti ca eu snt Rposat. Niciodat n-am gndit aa ceva, Excelen ! N-am fcut dect s-mi ngdui s cer nlimii Voastre s m scoat din slujba asta, pentru care nu mai snt vrednic, fiindc snt btrn i fiiivJc toba m ascult din ce n ce mai puin. n scurta, noastr legtur cu existena, totul const n faptul ca am ntreinut puin ritmul, Efigenio. Uitai-v la asta, Stpne Suprem. Ce-i asta? Bttura pe care mi-a fcut-o toba tot sprijinind-o de piept. Mare ct o cocoa de zebu i tare ca piatra. Am nevoie de bee Iun ."i, Stpne, i sunetul pe care-i scot n-are putere, n cocoaa asta pesemne c-s ngropate toate sunetele care n-au ieit afar. Te-ai cocoat, Efigenio. i cari i tu piatra, nu-i aa ? i ce slujb i-ar plcea s ai acum ?" Eu-_ Stpne. mi-am dorit mult nc din copilrie s u nvtor. i-ai ateptat treizeci

de ani ca s-mi spui ^ta ? A fi ateptat i mai mult, Excelen, dea fi Putut continua s v slujesc ca toboar, dar nu m las caCaa asta care mi-a ieit n piept, pe lng cea pe le Pwt mai demult n spale. n cererea pe care-ai fe^nta1;"0 sPui c vrei s te ntorci la munca ta de Axa^.6^ a plantator de porumb-de-ap pe lacul Ypo. carp"1' Pifie- e adevrat i asta. Dar meseria pentru ta nmram nscut e s fiu nvtor de coal. n cererea pr "ai SPU3 asta. N-am ndrznit, Excelen, s m de nv msumi Pentt>u un post att de nalt ca po;, ii ator. chiar -dac amndou ocupaiile astea sint 18 pentru mine singura raiune pentru care am venit lume. Asta fr s vreau s tirbesc ctui de puin cinstea de a fi slujit sub ordinele directe ale Excelenei Voastre. Aici i-am nvat pe bieandrii tia indigeni s bat toba ; dar singurul lucru pe care ei au nevoie s-l nvee snt beigaele de la primele litere Tot restul, care e partea cea mai important, l tiu dinainte, din munii unde s-au nscut. Destul ! Eti eliberat din funcia n care i-ai ispit pedeapsa n mod provizoriu cu toba, timp de treizeci de ani. n orice zi, ct trieti, pedeapsa i-o ispeti, i cu fiecare an chinul e tot mai avan. Du-te la florile tale acvatice. Transmite-le din partea mea un salut drgstos bobocilor care se ridic la suprafaa apei de cum se crap de ziu, cu un sunet att de dulce cum nu poate ncpea pe scara cu apte note. Privete florile astea cu ochii mei, dac poi. Atinge-le cu minile mele, dac poi. Vei vedea c n sita acestor catifelate roi plutitoare se opresc muli nori. Moise ar fi vrut s se

nasc n asemenea scutece. Ia tricornul sta atrnat n cuier. Pu-nei-l pe cap. Hai. Pune-i--l ! Ia floarea asta pietrificat de pe mas, de lng craniu. Pune-i-o sub tricorn. Mai sus. Lipit de pielea capului. Acolo, acolo, Apas-o mai tare. Ca o anten, cum au insectele oarbe. La ea vei asculta glasul care vorbete mai departe. Crbunele din fiecare dintre noi devine jeratic pentru ceilali. Uuuu. Ah. Ct timp a trecut ! Ori n-a trecut deloc . Unde eti, Efigenio ? M auzi ? Nu prea bine, %xce' lent ! V aud de parc glasul vostru ar veni de suD pmnt ! Nu de sub pmnt, ci dintr-o cutie de naea . Uuuunde eeeeti tuuuu ? Aici in lac, printre sitex__ verzi cu mugurii lor de mtase neagr ! Nici tu nu e, zdravn, Efigenio. Ai avut necazuri n ultimul timp^ Mi-am trit viaa, cu toate npastele i greutile c mi-au fost hrzite, Stpne ! Nu m pot plnge ! yV mbtrnesc foarte repede ! La fel i florile ! N-ai ^ s-i dai seama de nimic ! nchizi ochii i mergi departe ! Transmisia cu fostul toboar se ntrerupe. AI< nu-i un bun conductor. Tu eti btrn. Eu snt [274J trnii au fost. Bti'nii snt. Sunetele nu mai snt. Btrnii vor fi. Nu n spaiile i nici n timpul pe care le "noatem, ci n timpul i n spaiile necunoscute care ^cul ntre cele cunoscute. Minile lor se strng n C'urU\ gturilor celor vii. Dar ei nu se vd. Nu pot fi vzui. Nu pot fi vzui nc (scris necunoscut) ; Numai tu poi s-i spionezi pe ntuneric... (rupt, ars).

...ateapt rbdtori, fiindc vor domni din nou aici. Snt Btrni, fiindc snt nelepi. Nu trebuie s-ntrebi, i spune Glasul-Dinainte. Nu trebuie s-ntrebi, fiindc nu exist rspuns. Nu cuta esena lucrurilor. Nu vei gsi adevrul pe care l-ai trdat. Te-ai osndit tu nsui dup ce-ai dus de rp nsi Revoluia pe care-ai vrut s-o faci. Nu ncerca s-i curai sufletul de minciuni. E zadarnic toat vorbria asta. Multe alte lucruri la care nu te-ai gndit se vor preface-n fum. Puterea ta n-are nici o putere asupra lor. Tu nu eti tu, ci ceilali (lipsete fila urmtoare). (Circulara perpetu) UN CUTER NCRCAT CU LEGTURI DE YERB mate, din nenumratele care putrezesc Ia soarele Revoluiei (i de la Revoluie ncoace), a primit autorizaie s plece. Condiia era s-l duc pe expulzatul Pedro de Somellera. S-a mbarcat cu toat familia lui, cu mobilele lui europene *, cu nite cuiere enorme. * n 1538. n lupta cu furtunile din strimtoarea Mugeilan, pilotul genovez Leon Pancaldo a fost nevoit s se ntoarc din strimtoarea celor Unsprezece mii de Fecioare. Corabia lui, Santa Mria, avea cala plin cu o fabuloas ncrctur de mrfuri destinate mbogiilor conchistadori din Peru. Ceasul ru o urmrea peste tot. ajuns la Buenos Aires cnd suflau vnturi foarte rele. Foametea se abtuse asupra expediionarilor Primului Guvernator, care pn la urm s-au mncat unii pe alii. Sub guvernarea lui Domingo Martinez de Irala n Paraguay, resturile depopulatului ora Buenos Aires au fost transportate la Asuncion ; au transformat oraul n ..scut i protecie a Conchistei". Opulentele comori ale lui Pancaldo au fost i

ele transportate n acest ora. Ceea ce a permis conchistadorilor i mobileze i s-i mpodobeasc seraiurile lor rustice cu lucruri fine, vrednice de califii de odinioar. Din 1541 pn la Revoluie (i chiar mult mai trziu) mrfurile lui Leon Pfin-caldo au fost materie de vnzare-cumprare la Asuncion ; astfel, spaniolii care abia aveau corzi de arbalet, posedau n'schimb pumnale cu minere artistice, sumane frumos lucrate, pieptare i pantaloni de catifea. Nu era lucru de mirare s gseti m colibele de paie, spune un cronicar., alturi de no-poi indige (esturi de bumbac toarte primitive), esturi de pre, u " perii de satin, perne mari de Granada, din acelea de pus sU . picioare, cufere i birouri cu marchetrie n culori, toalete c oglinzi ovale de cristal, paturi cu baldachin i cu polog of"0 cu fir de aur, scunele pentru rugciune, taburete i canapele? tapiserii fine, alternnd cu scaune grosolane i banchete luci? de btinai pentru stpnul lor. Aceast situaie s-a Prelu?jje pentru creoli i metii, copiii pmvntului. ncrctura de m?,el.a i catrafuse pe care le-a luat din Asuncion Pedro de SotTe .,n, -a avut originea, fr ndoial, n traficul comorilor Im 1276] gyte de maimue, animale din toate speciile, dihnii ciudate. Ali ctiva, cpetenii mai m- Buenos Aires, care nu. fcuser altceva dec ^conspire pentru, a atrage o nou intervenie argen-ra ian mpotriva Paraguayului, au fost adui i ei, ca use la niin, i mbrncii ntre sarcinile de yerha te i cuti. La fel i cordobezul Gregorio de Ia Cerda Cuterul a plecat foarte ncrcat i ctinindu-se gata-<?ata s se scufunde. Grdina zoologic, grdin botanic, cu

suprancrctur de animale. Pe malul nalt din'port se nghesuiau o mulime de doamne din lumea bun i de oameni de rnd. Veniser s-i ia rmas-bun de la omni compadrz aducnd toat liota de neamuri. Chivre i umbrelue de toate culorile se ag-4au pe mal. Cnd cuterul a ridicat ancora, cumetrele au izbucnit n plns. Scene de disperare. i-au sfiat rochiile de mtase. i ridicau fustele ca s-i tearg nasul i lacrimile, lundu-ss ia ntrecere cu maimuele i papagalii n strigte i ipete jalnice. Pe la Cerda l-am expulzat ceva mai trziu, cnd m-am ntors a doua oar n snul Juntei. Dar la urma urmei n-are importan, i e totuna dac-l trimitem acum cu titlu provizoriu cu cuterul, mpreun cu So-mellera i ceilali acolii ancxioniti. ? N-au ncetat cu toate acestea aciunile clandestine pentru a lua' din nou puterea printr-o contrarevoluie. In dimineaa zilei de 29 septembrie 1811. o companie de la cazarma central, sub comanda locotenentului Ma-^ a ieit trnd dou tunuri, b tind tobele Caie se refer Circulara-perpetu. Unul dintre acei in -\^ a* istoriei care roiesc ca mutele in Paraguay, unde cina?I istoria e obiect de arhiv i de muzeu, i-a asumat sarde^ p reconstitui inventarul lucrurilor luate din Paraguay fi ni^t ? ^ro" ^ un inventai' impresionant. ncrctura n-ar nu d mcpea dect dac-ar fi fost transportat de o flot. ^ Un.mic uter care a plecat cu linia de plutire sub ap. n a ?a ' . care a plecat cu linia de plutire sub ap. n

c seca ?a C'11C' aPele erau att de sczute nct rul pi ea de a ^e' In acest inventar se mai afirm c dor, Pedro. nainte s in^va> a pus mauele, dinii, porcii i celelalte animale de Pe ata monezi de aur i de argint, a crei evaziune era nc ului) C str"ct interzis i aspru pedepsit. (Nota Compilai strnind rnare larm pe strzi su strigtele : Tria * regele ! Triasc guvernatorul nostru Velazco ! VlOa *? trdtorilor revoluionari ! Era capcana ntins de idiot din Junta. Simulacrul unei rzmerie a forelor resta raiei. Muli spanioli au mucat din momeal ; civ" s-au prins n undi. n momentul acela au ieit din cazarm efectivele de rezerv i i-au arestat pe rzvrtii. Din pricina modului stupid n care a fost conceput i executat manevra acestei false insurecii, la urma urmei se poate spune c a strnit mult zgomot pentru nimic. Anunat de urgen, am plecat de la ferm i am venit n ora. n pia ncepea reprezentaia. Ara ajuns cnd l mpucau i-l atrnau n treang pe un servitor al lui Velazco, Diaz de Bivar, i pe un crciumar catalan numit Martini Lexia. Dai jos cadavrele astea, i destul cu vrsarea de snge ! am strigat cu glas de tunet. Soldimea, aat de mirosul sngelui, s-a mai potolit. n mijlocul pieei, nlat n scri pe calul meu scldat n sudoare, am reuit s impun respect. * Am pus capt pe loc neroadei farse, a crei mainaie unii gazetrai s-au grbit pe urm s mi-o atribuie mie. Eu a fi fcut-o n stil mare. Am fcut-o n stil mare mai trziu. Fr s strnesc o asemenea mascarad ridicol a unei armate ntregi pus n micare pentru a ucide un crciumar i un grjdar al fostului guvernator.

I-au dat jos pe spnzurai, sub privirile ngrozite a^ celor adunai n pia. Deodat, mulimea de spanioli-narmai cu ciomege i cu vechi archebuze, a strnu un nou trboi, de data asta de entuziasm. Bucurii-fr seamn. Toi se ntreceau care de care s m laude mai clduros, i s m recunoasc drept eliberatorul j: Femeile i btrnii plngeau i m binecuvntau. . dintre ei au ngenunchiat i au vrut s-mi srute ci * Aspectul lui era impuntor. nfurat n mantia ^e cu cptueal stacojie, aruncnd flcri din ochi i j:uh;.nghel profilat pe cerul nnorat, avea o nfiare de Ar" g$ rzbuntor ; glasul lui a rsunat mai puternic declt: .anj al trompetei", scrie un martor al vremii, colonelul simpati6j Spaniei, Jose Antonio Zavala y Delgadillo. n al sau ." Evenimentelor Memorabile. 1278] i Frumos triumf al neghiobilor din. Junta, n-am me*zice ! S pun la cale aceasta comedie grotesc n 06 -e eu apream ca salvator i aliat al spaniolilor ! Oare nti urmriser asta de la bun nceput 7 Parodia Restauraiei a favorizat pn la urm cauza Revoluiei, ascunznd-o la nceput ntr-un nor de fum. Deocamdat nu era ru deloc ca Eu, cluzitorul i eful ei civil, s apar ca arbitrul concilierii, fa de forele care luptau pentru instituionaiizarea rii. Voi face acest lucru, am proclamat, pe baza unor coincidene minime, n aa fel net nici un partid sau grup sa nu-i piard identitatea i individualitatea. Pe margine : asta era, ntr-adevr, pe jumtate adevrat ; cit despre coincidenele minime" nu era nimic adevrat ; adevrul ntreg ar fi fost dac ar ii spus compliciti

minime".) Aveam s m folosesc de ele pe tabla de ah, de acord cu strategia bine chibzuit i inflexibil pe care mi-o impusesem. Hazardul ncepea s colaboreze cu mine. Eu scosesem din joc nebunul So-mellera, calul de la Cerda i civa pioni argentinieni, care n trecerea lor curaser sipetele din vistieria statului. Naveam s m mai opresc pn la ah mate, cu sau fr eava de sorbit. Sigur, voi nu cunoatei regescul joc de ah, dar cunoatei la perfecie plebeul joc de cri. nchipuii-v c am spus : Pn nu ai n mn asul de pic, nu poi fi sigur c ai ctigat. Cea mai mare parte dintre spaniolii bogai au n-tundat pucriile. Om al ordinii, nu Eu ddusem acest ordm al dezordinii. Rscumprarea deinuilor trebuia sa contribuie cel puin cu o sum frumuic de dobloni j* "U fisc ; baca alte confiscri, exproprieri i amenzi, iiL-^re mPreJurrile le cereau pentru resi abili rea justiiei. Junt t-imP Ce cll'Sarii n dojeneau pe ofierii din ierul P^ri 'a cazarm- aa cum a recunoscui conde-lal* scrib de Pe"a n "^semnrile lui trimise celui-Cuvnt ' ^r^ Mlas, pe mine m copleeau cu bine-Srii I1"]' eram mrinimosul Avocat pe care cluVefsitate dSUra'Ser W alPtaser n Evlavioasa Uni(27!)! Mai nti n ora, apoi m toat provinia, se corner public c Eu m opusesem proiectului expus de rnem8 brii Juntei ca deinuii luai ostatici s fie mpucaiV mas, inclusiv episcopul i fostul guvernator. Familii]! deinuilor veneau la mine s-mi cear dreptate si protecie. *

Au plecat Someiiera i Cerda. Au venit Belgrano si Echevarria. Au venit uurel, fr s dea buzna. De dala asta nu ca invadatori, ci cu o misiune de pace Aceast misiune era meticulos calculat, relateaz Tacitul din Buenos Aires, pentru a trata cu un popor inocent i suspicios ca cel paraguayan, att de nclinat spre nencredere i n acelai timp att de uor de dus de * Acioneaz n acele zile n spiritul concilierii. Vrea s impun o atmosfer de ncredere general, s fie emul ordinii, s-i atrag bunvoina simpatizanilor cauzei spaniole. i schimb pn i purtrile. Devine amabil, gentil, ti viziteaz n biroul lui, ntre multe alte femei din aristocraie, doamnele Clara Machain de Iturburu i Petronela Zavala de Machain, ai cror brbai erau i ei nchii, ca s-i cear s grbeasc procesul. Le primete cu amabilitate, se declar de acord cu cererea i la desprire le spune c e alturi de ele n dezndejdea lor. dup cum ne povestete printele Petronita n al su Jurnal al Evenimentelor Memorabile. A devenit foarte politicos ursuzul avocat. Ce mult i schimb puterea pe oameni ! Nici nu i-a dat seama c cea mai tnr dintre femeile care l-au vizitat e vechea lui dragoste. A uitat ? A iertat .' (Comentariul lui Julio Ccsar.) .,Dup o iubire nefericit pentru Clara Petrona. copila colonelului Zavala y Delgadillo, care l-a fcut s-i piard on ndejde, nu se mai tie nimic despre alte iubite sau logodna ? Sentimentele ocupau un loc nensemnat n sufletul frigid acestui brbat, absorbit de un el fundamental. Penlrua P _ trunde n acest suflet e nevoie de scri i de felinar f mentariul lui Justo Pastor Benitez.) ,flj

..Ciudat univers mai e i universul unui asein-enea '^ despre care se uotete c avea o inim mpietrit, asl~m juj, toare inimii lui Quintus Fixlein. trecut prin proba toc dat fiind c singurele seducii n faa crora ceda erau oc y]g iile lui. Alii susin totui c uneori i se aprindeau cai -. era sensibil la ochii andaluzi care nc str?''"'es( zecea ori a dousprezecea generaie. Ne nchipuim menea cazuri, se c-i strluceau ochii pe chipul nuri n legtur cu asta. .j.Jie iui. .mm susin IOIUI ca uueuu 1 ac a^uuut.. a i c era sensibil la ochii andaluzi care nc strlucesc ^g, zecea ori a dousprezecea generaie. Ne nchipuim ca, 1 une ------- -???? - - va fi aprins ca antracitul, dup CU)T1, ,- /Vo:hii pe chipul ele vultur. Mai circul:"' nKVt 280] grano reprezenta in aceast misiune candoarea, edin. tria de caracter. Vicente Anastasio ^varria reprezenta abilitatea, cunoaterea oamenilor lucrurilor, verbul fluid i convingtor. Eu n-am ?l- \ la"sectura asta decLt o limb buboas, viperin, V7'rn auzit de la el dect harababura ideilor extrava-n"a,e care se iveau n ochii lui de reptil. Belgrano. ^^ d -^ e care ^ drept, era mult mai nzestrat cu virtui dect apare ^"descrierea acelui Tacit General de Brigad. Omul sta care nu

tia ce-i rutatea, avea un suflet transparent ce i se citea n pupilele luminoase. Un om al pcii, osndit s fie altfel dect era n adncul fiinei lui. Cei doi emisari mi numai c nu se potriveau i nu se completau unul pe altul, cum afirm Generalul la de Briganzi, ci n realitate se stnjeneau i se anulau reciproc. Situaia rii lor le impunea o suprem restabilire a concordiei cu ara noastr, mr al discordiei n viceregatul acum defunct. Totui guvernele din Bue-nos Aires nu urmreau pacea i nelegerea ioial. Adevrul e ca bieii argentinieni treceau prir, clipe grele. Guvernele se perindau la putere unul dup altul, prinse n vrtejul anarhiei. Cel de diminea nu tia dac avea s apuce seara. Pentru orice eventualitate, ? ineau valizele pregtite la u. Nici n exterior lucrurile nu stteau mai bine. Dup dezastrul de la Huaqu, veneticii puseser din nou mna pe Alto Peru. Portu-giiezh-brazilieni au ocupat cu trupele lor Provincia oriental. Escadra regalist domina rurile. Bucnos "jes a cunoscut, naintea Asuncion-ului, deliciile bio-xizolrii tiaac?1a(?3 fuprem ! Ce pcat c n-au existat doi ochi din Prins ~m jat lnteligen. profunzime i suflet ca s-l fi t cie fami" irtrU totdeauna- transformndu-l intr-un virtuos Suoremfi -rstB- Pe de a^ parte, vreo certitudine c ar fi ^t' / a ace Si h cie fami ir mndu1 intrun virtuos ^ Suoremfi -rstB- Pe de a^ parte, vreo certitudine c ar fi v'a de^ortin' /- a aceea Spsit, oache, zvpiat cu o 9e strzile n.-

^". Care dou;ei de ani mai trziu vindea flori iim^e. umb. d*uiw Asuncidn? Nimic altceva dect umbre, Spicui nri^f ,V1^te' cuvinte, cuvinte! a spus Hamlet. me381I In acest moment nu-mi amintesc dac prostnacu1 de Rivadavia sau lui Saavedra cel cu chipul de piatU-i-a venit ideea s-i trimit pe generalul Belgrano i a chiibuarul de Echevarria. cu ordinul de a ncerc iari s s-upun Paraguayul fa de guvernul de ^ Buenos Aires. Dac asta nu era cu putin, s obin" cel puin unirea celor dou guverne printr-un sistem de alian. Mereu unirea", sub orice pretext ! Anexarea cu orice pre ! Revoluia din Paraguay nu se nscuse pentru a fi crpit i peticit. Eu i croiam un costum nounou pe msura ei. Belgrano i Echevarria au avut de suportat o lung ateptare n purgatoriul din provincia Corrientes, nainte de venirea lor, Junta trimisese guvernului de atunci de la Buenos Aires, pe 20 iulie 1811, o not care exprima cu hotrre scopurile i obiectivele Revoluiei noastre. Eu am declarat c nici un argentinian nu va mai pune piciorul n Paraguay pn cnd Buenos Aires-ul nu-i va recunoate n mod deplin i expres independena i suveranitatea, Sfritul lui august. Rspunsul ntrzia nadins. nadins am prelungit i eu ateptarea emisarilor la Puerta del Sur. Le-am repetat celor de la Buenos Aires partitura : Odat abolit dominaia colonial, le cnta tenorul, reprezentarea puterii supreme se ntoarce la Naiune n deplintatea ei. Fiecare popor se consider atunci liber i are dreptul s se guverneze singur n deplin libertate. Din toate

acestea se poate conchide c toate popoarele, reasumin-du-i drepturile strvechi, se bucur de condiii e?a'c> i fiecare se cuvine s vegheze la propria sa conserva Un os greu de ros pentru orgolioii argentinieni. 1 erau i alte nepturi n not : Se nal cine-i nc^ puie c Paraguayul e dispus s ncap pe mini stia^ i ar ngdui ca soarta lui s depind de voina altca,a fn acest caz, sacrificiul su nu i-ar fi adus alt rezi. dect nlocuirea unor lanuri cu altele i schim _ stpnului. Prin nsui faptul c Paraguayul J ^ noaste drepturile, nu are de gnd s aduc prejucu ^ si ni nw . hotr*1 nici un fel drepturilor vreunui alt popor opune lucrurilor fireti i drepte. Voina lui [282| k s se uneasc cu acest ora i cu celelalte orae con-^rterate, nu numai pentru a pstra o prietenie rsci-"roc, o' armonie perfect, comerul liber i legturile ^ hi' ci si pentru a ntemeia o societate bazat pe prin-V'nii de dreptate, de echitate i de egalitate, ca o adevrat Confederaie de state autonome i suverane. V 'osul de pete oprit n gtlej, Tacitul General de Brigad n-a avut ncotro i-a trebuit s recunoasc : Asta a fost prima dat cnd a rsunat n istoria american cuvntul Federaie, att de faimos mai trziu, n timpul rzboaielor civile, la congresele constitutive i n destinul viitor al Americii. Aceast celebr not poate fi considerat primul document al Confederaiei emis n Rio de la Plata. Paraguayul druia deci argentinienilor aceast idee, care putea

rezolva dintr-o dat toate problemele. Proiecta pentru ntreaga Americ, naintea tuturor celorlalte popoare, forma destinului su viitor. Junta a trimis o adres lui Belgrano, mpotmolit n San Juan de Vera din Siete Corrientes. L-am ncredinat pe domnul mputernicit c numai datoria unei ncheieri depline i fericite a diferendelor din trecut l mpinge s procedeze cu aceast ncetineal, pn cnd guvernul su va nelege i va accepta propunerile noastre loiale i aspiraiile noastre sacre, care snt i trebuie s fie aceleai. L-am ncredinat apoi de o prietenie sincer, deferent i loialitate fa de popoarele surori ; vitejie generoas mpotriva dumanilor narmai ; dispre i pedepse pentru trdtori. Astea snt sentimentele poporului paraguayan i ale Guvernului sau care la rndul lor ateapt aceleai sentimente din pai tea guvernului de la Buenos Aires. In aceast ordine n ' domnul mputernicit poate fi sigur c, n clipa guvpare iVOm- Pri un rspuns favorabil din partea Putem ^ S^U' VOm avea deosebit satisfacie s-i rasul ln trecerea i sosirea cu aceast misiune n de peste^P9"1^ : Somnul din Takuary a devenit os r o G ^e*e se nate dintr-un oscior. Maimua nuca de cocos. Omul din maimu. Umbra oului [283] lui Criifto ,-. Columb se rotete n jurul rii de F-Umbra nu-i mai grea dect oul. Umbra fuge din l-T ei nsei. Tntul ajunge. Cnd pornete la drum e ca cum ar-fi ajuns.] ^

Rspunsul a ajuns de-a-ndratelea la Buenos Aire Accepta fr rezerve tot ce i se cerea, promind chia' mai mult dect i se pretinsese. Au sosit trimiii plen/ poteniali.. Sind n picioare la prora unei corbii cu vemintele lor de gal strlucind n soarele acelei diminei de .primvar. Magnific primire. Cele douzeci de familii de vaz stteau n locul cel mai nalt de pe malul abrupt. Mii de curioi din gloat te asurzeau cu tobe de toate mrimile, la fel ca la petrecerile cu lupte cu tauri din cartierele de negri i mulatri. Junta, ntrunit n plen, le-a ieit nainte s le spun bun-venit, i s-au tras salve de tun i de puti. Generalul Belgrano a naintat spre locul unde erau ofierii. Dup salutul militar, fotii adversari de la Takuary s-au mbriat ndelung, optindu-i la ureche mesaje secrete, n aclamaiile mulimii, ne-am ndreptat spre Palatul Guvernamental n fosta trsur a guvernatorilor. O obad rupt ne silea s ne salutm la fiecare rotire complet a roii. Rigodon de plecciuni i de zmbete. Trecnd prin Piaa Republicii, noii-sosii au vzut spinzurtorile. Cini slbnogi lingeau petele de snge lsate de crciumar i de grjdarul lui Velazco. Echevarria a ntors capul i, fcndu-mi cu ochiul, ir.-a ntrebat : Agtorile astea fac parte din cereiponia de primire ? Nu mi-a plcut de la nceput faa acestui om. Amestec de profesor de latin i pasre neagr de tribunal. ntr-un cuvnt. a spune c semna cu un,Pl_' de gin. Un pui cu monoclu ; o artare, semnna c orice numai cu un om n care s poi avea ncredere n j Nu, domnule avocat, decorul sta a slujit ^pentru spectacol. Numai c n Paraguay timpul e .foarte e_ de grbit ce e. i amestec faptele pierznd, _irU j crurilor. Norocul

se nate aici n fiecare diminea, .^ la amiaz a i tmbtrnit. spune o veche zicala. n0' ui fiecare zi. Singurul mod de a mpiedica asta e sa * ^ timpul i s-o iei de la nceput. Vezi ceva acolo {284| i . ? este A devenit nluc. Acum vd. acuma vd, ju nial u;uj_p]enipotenliar mijindu-i singurul su ochi. SpUat de un cumplit efort mental i tergea ndu-p^lZ , pe cretet cu o batist bl a. Generalul era n-otat. foarte serios, cltina din cap la fiecare ivete o alt primire, aceea foa nvirtire a rocii. Din cqndeiul-amintire se ive care i-am fcut-o trimisului Braziliei., cincisprezece ani mai trziu. Pot s-mi ngdui luxul de a amesteca faptele fr s le confund. Economisesc timp, hrtie, cerneal, osteneala de a consulta almanahuri, calendare, crulii de pe rafturi prfuite. Eu nu scriu istoria. O fac'Pot s-o refac dup voia mea, ajustndu-i. subliniin-du-i, mbogindu-i nelesul i adevrul. n istoria scris de arendai i de farisei, acetia i investesc minciunile cu dobnd compus. Datele pentru ei snt sacre. Mai ales cnd snt eronate. Pentru aceti roztori, eroarea este tocmai s rozi adevrul din document. Se transform n rivali ai moliilor i ai oarecilor, Ct privete aceast circular-perpetu, ordinea datelor cronologice nu altereaz produsul datelor clasate. Pe 26 august 1825, Antonio Manoel Correia da Cmara *,

mputernicit al imperiului Braziliei, e condus in aceeai trsur n care merg cu Belgrano spre Palatul Guvernamental. Nu-l nsoesc eu, bineneles. C^l grzii e de ajuns pentru a ndeplini o slun '' i la^e' cu misiunea argentinian fse refer nu la miGarc? 'ui Belgrano i Echevaira. ci la aceea a lui Juan nuel r ? ^ossio' esle misiunea brazilian a lui Antonio Ma-Nimeiylea da Samara. Personaj cu apucturi neobinuite, de roma11 61a mai chemat ca el. date fiind viaa iui de personaj dramatic" i*' caracterul lui rte aventurier, s scrie 'capitolul 5*derea 1 a , nei intri-i n izolatul Paraguay, cltoria lui, W form' - Asuncion i la Itapua. tratativele duse in capi-India crmh <a un roman de-a dreptul .pasionant. Oslu n ltor'pi-in T 3nt 'n Portu8alia- prizonier al lui Napoleon, c-51 !ui JOSP ?^'C1.a> revoIuionar la Rio de Janeiro. prieten intim ^ , niIaci0, slujitor al muzelor, biinr.i la ui te ParaDpm at Pentru a dezvlui taina Sfinxului. Omul d ademenea misiune.- (Comentariul lui JuUo !2<sr>] asemenea misiune. Un batalion din regimentul de m f i mulatri l escorteaz. Maxim onoare pe care i-06 ^' acorda acestui nesbuit mpopoonat, care a avut ^ drzneala s omit n cererea lui de intrare titlul n Republic, corespunztor pe bun dreptate rii noast 6 l observ de la fereastra biroului meu. Ciorchini rT capete se agit pe strada principal. Gloata se mbulzete pe la coluri la trecerea vizitatorului cu galoane zornind de decoraii. Din trsur, prietenul sultanului Baiazid i flutur ceremonios plria cu pene.

Drapelul parlamentului. Mulimea se ngrmdete s vad de aproape pe mputernicitul imperial. Nu se aud urale sau aclamaii. Curiozitate ncrcat de antipatie instinctiv. tiu ce e asta. Umbre roii. Mulimea nu poate s nu vad n acest Om-care-vine-dedeparte pe kamb al brazilienilor : descendent al unor oameni fr cpti, prdalnici, zurbagii, hoi, traficani, pngri-tori care batjocoresc fetele, ucigai. Obada rupt l decapiteaz la fiecare rotire. Saluturile cad n arin. Cnd tace trompeta escortei, se aud strigtele de zeflemea. Surd batjocur : Kamb ! Kamb ! Kambtepoli ! Cit deosebire fa de salutul de bun-venit cu care l-au primit pe Belgrano ! Am dat ordin s nu-l primeasc nc pe Correia. S mai atepte puin. Nu m pripesc niciodat. Vreau s tiu bine ce vrea imperiul, ce pune la cale neisprvitul sta mpopoonat. S fie dus la reedina car i-a fost rezervat. Din trsura neagr apare mna alb mpodobit cu zorzoane sclipitoare, fluturnd palan-cu pene, salutnd n dreapta i n sting. Gloata Prive.^ spectacolul, fcnd parte din el i totui fr sa 1 parte la el. Omul-care-vine-de-departe nainteaz siu dndu-se n pernele caletii negre, nconjurat de &} sfera carnavalului su brazilian. Teatru inutil, i aurit. pierdut n nevzut. E precedat de un grup 8^. gios de dansatoare negre. mpodobite cu coliere. SaJ1 _ banei, tlhari de drumul mare i flutur ghioagele ^.. jite cu rou. Nu ndeajuns. Nu-s ndeajuns de ^ N-ajunge vopseaua de snge. Poate c e de aiH simulezi sub soarele vecin al Braziliei, n [2flf.J

i 'i Altceva. Altceva e ptimaul soare din Asun--'"fntotdeauna perpendicular, fcnd s crape pieri0"' peverberaiile soarelui dezvluie, demasc, deco-t z comorile acestui carnaval de carton. Estom-l0Iaz dansatoarele i tlharii. Mina alb pe fondul de fC neru al caletii, innd ibisul plriei. Strc. Pa-"rea paradisului. Muguri de alchimie. Paiete colorate. mpodobii-l cu ct mai multe paiete. Cu tot ce vrea. Pentru mine, n-o s fie altceva dect teatru. Pentru mine, mesagerul imperial nu-i dect im curier oarecare. Smintitul vine s-mi strng mna. Dar eu nu dau mna oricui. Din cnd n cnd, trsura n care-l nsoesc pe Bel-grano i trsura n care merge Correia se mperecheaz, nainteaz de-a-ndratelea, alunec mpreun o bucat de drum. Se contopesc. Formeaz o singur trsur. Mergem cu toii mpreun salutndu-ne ceremonios la hurducturi. Obada rupt ne face s cdem de acord cu silite cltinri din cap. Fiecare i afirm negaia cu un gest afirmativ n fiecare secund i fraciune de secund. Buenos Airesul l-a trimis pe Belgrano ca s ncheie un tratat de unire sau o alian cu Paraguayul. Impe-nul brazilian l-a trimis pe Correia s ncheie o alian, dar nu unirea cu Paraguayul. * _ Antonio Manoel Correia da Cmara se d jos din j?asur n faa locuinei care i-a fost rezervat. Pe + .alb al zidului se detaeaz figura lui tipic de pocitanie brazilian. De la fereastra mea l studiez, prn necunoscut : leu din fa, furnic din spate, Pard Puuroase aezate invers. Leopard, mai mult uimitS t; leu" Form uman iluzorie. Totui, cea mai

atunci r-6 jparti<?laritate a lui const n faPtul c> umbra f a --e ^tut de soare, n loc s-i proiecteze ---------igurn lui bestiale, proiecteaz umbra unei fiine "fisiune nerhH+reia a solicitat> a cerut cu disperare aceast Pentru a str1 Dr s ncheie o alian braziliano-paraguayan imPeriui aH - de la Plata n inevitabilul rzboi pe care Qe gmd s-l susin n Zona Oriental." (IbidJ [287] omeneti. Prin lunet l observ pe acest avorton ?). Imperiul Brazilian mi-i trimite ca mesager. lipitS'e gur, un zmbet fix de smal. Un dinte de aur st--lucete ca fosforul. Peruc platinat cznd pe Uffl'a" Ochi ntredeschii, care scruteaz mprejurimile cu D " denta duplicitate a mulatralui *. E din cei care vd ma" nti firul de nisip i abia pe urm casa. Portughezul' brazilian, derbedeul sta, vine cu gndul s ridice o cas pe nisip, dei nc n-a venit. Ori poate c a sosit i s_a i ntors. Nu. E aici, de vreme ce-l vd. Trecutul se rensufleete n cristalul lentilei-amintite. Ce frumoas plrie de pene ! l aud optind alturi pe secretarul general de la Ministerul de finane. Vezi-li de treab, Benitez, i las prostiile ! fin Caietul personal) Eu snt stpnul. Pot s hotrsc lucrurile. S furesc faptele. S inventez evenimentele. A putea s evit rzboaie, invazii, jafuri, distrugeri. S descifrez hieroglifele astea sngeroase, pe care nimeni nu le poate descifra. S consuli Sfinxul nseamn s riti s fii de-fvorat de el, fr s-i poi smulge secretul. Ghicete si "te nghit. Ei vin. Nimeni nu umbl doar fiindc vrea i are dou

picioare. Alunecm ntr-un timp care se rostogolete i el pe o obad rupt. Cele dou trsuri alunec mpreun n sens invers. Jumtate nainte, jumtate napoi. Se despart. Se ating uor. Osiile scir-ie. Se deprteaz. Timpul e plin de crpturi. Intra ap peste tot. Derulare fr pauzjL n anumite momente am senzaia c vd toate astea din totdeauna-Sau c m-ain ntors dup o absen ndelungata.-l^ reiau viziunea celor ntmplate. Se prea poate ca rum s nu se fi ntmplat dect in aceast seriere-imag' * nalt, cu prul blond deschis, cu ochi ptrunztor^. cprui, capul mindru i inteligent, nasul uor coroiat, cu saturi puternice, denotnd energie i voin ; pe scurt artos. Grav. circumspect. Atitudini msurate, pi'ot mbrcat la mod. cu elegana diplomatic pe care a n timpul ederii n vechile capitale europene." (P': Os Correa da Cmara. Anals. voi. II. Introd.) [2881 un "si tese halucinaiile pe hirtie. Ceea ce este n ^f eime vizibil nu se vede niciodat n ntregime, tdauna ofer nc ceva care cere s fie privit. nu ajunge la sfrit. n orice caz, ghioaga vreau s zic tocul sta cu ientiia-amin- n chip de incrustase. Este vorba de un toc cilindric, din cee fabricate de deinuii condamnai pe via pentru a-i plti mncarea. Se vede acest obiect n-a ieit numai din inventivitatea deinutului, oi a fost fcut dup instruciuni precise. E din filde alb, material de care nu dispuneau deinuii. Captul superior se termin cu o aripioar ;

are o inscripie tears de urmele anilor ndelungai ct a fost ros n gur. Dinte ros de dinte>_ cu timpul se simte", era una dintre expresiile preferate ale{ Supremului. terge inscripiile supi'apunnd altele mai vizibile, dar mai tainice", i-ar fi rspuns El nsui. Partea inferioar a tocului se termin cu o plac de metal ptat de cerneal, n form alveolat, ca o carapace. Montat in golul tubului cilindric, nu cu mult mai mare dect un punct strlucitor, se vede entila-amintire, care-l transform ntr-o unealt neobinuit, cu dou funcii diferite, dei coordonate : s scrie i n acelai timp s vizualizeze formele altui limbaj, compus exclusiv din imagini, cum s-ar zice din metafore optice. Aceast proiecie se produce prin intermediul unor orificii practicate de-a lungul tocului, care vars uvoiul de fiagini ca o camer obscur de dimensiuni microscopice. Un dispozitiv interior, probabil o combinaie de oglinzi, face ca maginile s& se proiecteze nu inversate, ci n poziia lor nor-f f a ^ntle' li^it, amplificndu-le i. conferindu-le micare, cam n ? ln care ^Ulcioneaz azi ceea ce cunoatem sub numele de ^' i cinematoSrafic. Cred c altdat tocul pesemne c SCr; ,f? a treia funcie : aceea de a reproduce spaiul fonic al f(>st t'U> tu* sonor al imaginilor vizuale ; ceea ce ar putea s fi fr lQ^ul V0Tbit al acestor cuvinte fr form, al acestor forme 'ntr-0UVlnte> Care '"a ngduit Supremului s conjuge trei texte unui apatra dimensiune intemporal, rotindu-se n jurul axei 01 1edi?erentiat ntre originea i abolirea scrierii ; subtire ntre ziua de mine i moarte. Supre- s construiasc (el singur vorbete.de privirea

19 - E". Supremul tM91 cruci a capriciului su) asemenea mainrii pc ar fi mica mciulie de sidef, putile-meteoritice, glastrele aud, abacuri pentru calculul infinitezimal fcute din c are" de cocotier, curieri-zburtori, rzboaie de esut n s'ar eas o urzeal pn i din dre de fum (lna cea mai ieftin" ^ lume") i multe alte invenii despre care se vorbete n /? parte. a Din pcate, cu mecanismul su sensibil parial descomp tocul-amintire serie astzi numai cu trsturi foarte groase, care zgrie hrtia tergnd cuvintele n timp ce le scrie, pro. iectnd fr ncetare aceleai imagini mute, despuiate de spa iul lor sonor. Apar pe hrtie frnte de la mijloc, ca o vergea scufundat ntrun lichid ; jumtatea superioar complet nea-. gr, aa nct, dac este vorba de persoane, dau impresia cs poart glug. Mogldee fr chip, fr ochi. Cealalt jumtate se dilueaz sub linia lichidului. n gama unui gri apos. Pete de culori care au fost vii n toate tonurile, de o vizibilitate scnteietoare n fiecare punct al suprafeei lor, se terg treptat, mprtiindu-se n toate direciile i rmnnd totui nemicate. Fenomen optic care nu s-ar putea defini altfel decf ca o micare fixat ntr-o absolut imobilitate. Snt sigur c sub apa lptoas, semnnd cu caolinul, imaginile i menin culorile de la nceput. Ceea ce le face s devin gri, ba chiar invizibile, este strlucirea orbitoare cea mai persistent la e;* Nici un acid nu le poate arde, nici o ap nu le poate tir.-Cealalt

posibilitate e s se fi ntors pe dos, artnd rever -neaprat ntunecos al luminii. i tot att de sigur sini imaginile rein sub ap (sau ce-o fi fiind plasma asta gri) ??? urile, sunetele, spaiul lor vorbit. Snt sigur. Dar nu pot dovedesc. Prin opera hazardului, tocul-amintire (prefer s-i ?f toc-memorie) a nimerit n minile mele. Mciulia de s;de-n puterea mea. Minunatul instrument mi aparine ! rai ! seama c spun un lucru mare. Pentru mine e chiar de nej-' zut, i muli n-ar crede aa ceva. Dar e adevrul curat. <?? dac pare o minciun. Cine vrea s-i spulbere ndoi ? n-are dect s vin la mine acas i s-mi cear s i- '"^ E aici pe biroul meu, privindu-m tot timpul cu dintele ^j, la captul superior, rnucndu-m cu ochiul-amintire, ine _tf in toc. Mi-a dat-o Raimundo, poreclit N-ebunui-Singuratic- ' [290] 1 uniiiii din eonopitii Supremvlui. Practic am furat-o 1u r'eP f stul meu coleg din coala primar, pe care-l vizitam de la ^ ^ei ;n chichineaa n care locuia undeva pe malul d^S-tUi i Jaen, n apropiere de Spitalul Militar, fosta Cazarm a '"U lui In ultima vreme, Raimundo nu-i prsea locuina Sl" rccioas dect pentru a merge n cutarea modeste!-loace de ntreinere de care avea nevoie pentru a supra-" tui dar n mod special pentru rachiu i ierburile stupefiante e care le consuma n mari cantiti. Din cnd n cnd veneam cu cteva sticle de uic marca Aristocrata i cutii de conserve de carne. Stteam tcui ceasuri ntregi, fr s ne privim. fr s ne

micm, pin cnd noaptea ne mperechea umbrele. Raimundo cunotea dorina mea aprins i tainic de a poseda comoara lui. Se prefcea c nu tie, dar tia c eu tiu. aa incit ntre noi doi nu exista n fond nici o tain. Situaia asta se prelungea din anul 1932, cnd ne cunoscusem la coala Republica lui Francia, Colegi de banc n clasa a asea. Prima grup de biei. mi aduc aminte foarte bine, fiindc n anul acela oraul s-a umplut de muzic de fanfar i de cntece patriotice. Rzboiul cu Bolivia a izbucnit n provincia Chaco. A nceput mobilizarea, i au fost dui pe front pn i piticii. Pentru noi rzboiul era o srbtoare nentrerupt. Numai de-ar ine toat viaa'! Trgeam la fit i ne duceam n post s vecltm cum pleac recruii. Adio, viitoare te'ongues (cadavre) ! Du-teiv i s nu v mai prind pe-aici, haimanalelor ! Bag de seam, C-o s ne vin i nou rndul ! i ddeam cu cotul tacindu-l s tac. Nea i venit i ne-a prpdit ! a spus el. 1 e rzbaie ne-au venit pe cap pn acwn i ne-au prpdit ! c, prtil de noi mai stm la coal cu prpditele astea de .^ ' Dar pe mine n-o s m ia n. Chaco, chiar dac-mi cad ce ^enunchi ca s-mi cear s merg ! O s plec n Africa ! De nice" lca' wNebunSinguratic ? Fiindc vreau impresii puter-Lnu PrPditul sta de rzboi cu bolivienii. S-i ia dracu" : M-am 6Xamenele din anul acela l-am ajutat la probele scrise. Prima ^l'e2entat in locul lui la oral, la anal. Peste tot. De la !<>areie , ma materie. coala devenise un bordel. nv-nu fcea'aU tOat6 stpnite de adevrat furie patriotic i de rzboi altCeva dect s scri<i scrisori pentru fiii lor adoptivi a Se mise mr nO' 'le fceam de CDP !i examene.

Raimundo. fr la locul lui. a obinu! un zece. iar eu. care m-am prezentat pentru ammlu, am luat un trei. Ca <i com drept premiu de consolare, mi-a artat pentru prima si ^?'^ dat fabulosul toc pe care cel de-al patrulea nepot ngUra Policarpo Patino l motenise" printr-un nrilcit ha ' ntmplri mrunte, dincolo de drepturile unei dinast" conopiti : Uite-l aici a spus. Eu abia am reuit s-l ar Aii l-a smuls ndai din mfn. i-l cumpr, Raimundo ! '"^ spus aproape strignd. Nici nu m gndesc .' a spus N t nul-Singuratic. Ii vnd, daca vrei, ce-am visat uzi-noapt dar sta nu. Nici mort Mi-a rmas n vvful degetelor min' cari mea mciuliei de filde. In ajunul Exodului care a nceput n martie 1,947. m-am dus s-l vizitez pentru penultima dat pe Raimundo. Era acum numai pielea i osul. In curnd o s se poat face nasturi din tine i-am spus ca s fac o glum. S-a uitat la mine cu nife ochi de decapitat care clipeau sngeriu n pungile pleoapelor. Ehei. Chiar asta m ateapt a spus. Apoi. dup o lung tcere : Uite ce-i, Carpincho, eu te cunosc foarte bine i tiu c eti un om neomenos, dar neveninos. Un n-rit-mblnzit. De mult timp, ia spune c de-o venicie i mai bine, nu doar de pe bncile colii -Republica iyi Francia" i de la escapadele noastre la bordelurile de pe strada General Diaz, ci dinainte chiar de-a te nate. Singurul lucru pe care-l vrei e Tocul Supremului. i las gura ap. Te topeti numai end te gndeti la el. i se nceoeaz creierul i-i tremur minile mai tare dect minile mele de beiv,_ de epileptic, i [: consumator de giiembe i de cocain, pe care mi le dau min

mierele, pe care mi le aduci i tu. Mi-ai dat trcoale, m-ai audiat, mai ajutat s mor cu o rbdare mai ndrtnic dect iubirii. Dar iubirea nu-i dect iubire. Dorina t-a e altceva. I* rinta asta, nu pentru ce snt, ci pentru ce am, te-a <n!n|uif ??' mine. A fcut din tine un sclav, un dine care vine .s-mi I'11*' mina, picioarele, podeaua casei. Dar ntre noi doi nu exi-^ prietenie, iubire ori afeciune. Nimic altceva decit _ace ^' dorin care nu te las s dormi, nici s trieti, nici sa _ ^. aJteeva decf asta. Zi i noapie. Nu te invidiez. Siai mu l ^ ru dect mine. Gndete-te puin, Carpincho. Eu m-am fa ? ncetior i am murit tot aa, puin cfce puin. Fapte ^ fapte. Aa am vrut eu. Unii caut moartea1 i n-o ase. s moar, i moartea 'e -ap prinde degete. Au dini ie: femeile. Femei care nu Uu c snt tire. Tu aij unul dav sU1 . poate chiar mai ru. mult mai ru. Te ateapt vre-jitlt.ietoarte rele, Carpincho. O s it preh\a n mi-rant, ir, ff'UI'* r n dezertor. O s fii declarat infam trdtor de patrie tl a'n'snhitie care-i rmne e s mergi pn la capt. S nu - la mijlocul- drumului. Pregtete-te s potriveti bine ia . ' __^ tcut gfind, nu att din pricina efortului cerut de te cuvinte, ct probabil din pricina efortului cerut de lungii ? re care acum fusese n sfrit curmat. Plmnii lui inncsi de ftizie fceau mai mult zgomot dect o cru plin ev pietre. A scuipat un cheag de snge pe perete. Cu glas de pi;k a continuat : O s mi plou cu nenorociri cel puin ti;:.p de un secol asupra acestei ri. Se vede cale de-o pot. O si. moar mult lume. Muli o s plece

fr s se mai ntoaica, ceea ce-i mai ru dect moartea. Dar asta nare atta imp-ul-tan, fiindc oamenii, ca i plantele, cresc din nou n a; a asta n care, cnd unu-i ia tlpia, rsar n loc o sut. Important e altceva..., dar n clipa asta nu-mi mai aduc aminte, am uitat ce voiam s-i spun. Am vrut s-l ntrerup. A ridicat muia : Nu, Carpincho, nu-i mai face griji din p>?;>:\D<I mea. O s m interneze soldaii la azil, fiindc zic c, ne ivfi pilda rea pe care-o dau aici, lng spitalul lor, am iv;v.i< locul. Atunci cum rmne cu trfele din bordeluri, care foie:,c prin tot cartierul ? Eu snt aici singurul nger al Abisului Snt ngerul Rzbunrii. Familiile ofierilor internai au prins sa strige ca din gur de arpe. Au trimis scrisori preedintelui, arhiepiscopului, efului poliiei. Dar eu n-o s m duc la azil. Nicz mort nu m las dus la azil. Nici mort ! Snt Nebunul-Singuratic. o s fiu Nebunul-Singuratic pn la sfrit. N-o s -nchid la azil ! Prefer s m nec n apa prului n care s esc Pansamentele murdare, gunoaiele i porcriile de Ir. av Militar, crpele murdare ale prostituatelor, fetuii Per tpir '" ~ ^n nou scuipat a nceput s fumege, lipit de tiu e e crmizi. Nu tiu dac mai apuc ziua de minc tar Tt*1"0 S" mai apUC' Acol' sub grind a casei de a cu el'V"1111 tUb de tabl> se-a?l Tcul. Infac-l i ia-l i du-te graz d draCU '' NU"i Un dar' E PedeaPs- M ateptat o Uber" n S tlmp acest timP al Pierzaniei tale. Eu o s devir uTPt^ ^^' Tu n" S mai ?U liber niciodat- 51 " e, Carpincho. nfac Tocul i pleac de-aici ci [2931

poi de repede. Nu vreau s te mai vd. Ah, ateapt niel ajungi s scrii cu Tocu, s nu citeti ce scrii. Privete f < ^ albe. cenuii ori negre care cad pe de lturi, print-i-e i printre cuvinte. O s vezi n ntuneric cum se n ciorchini lucruri ngrozitoare, care-o s-i fac .s str s-i treac nduelile pn i pe copacii chircii de sos'- ?' Uitu-te la lucrurile astea i ascult cinii fr stpn cum -pipe cmp n miez de noapte. i, dac eti brbat, terge sngele tu ultimul cuvnt de pe tabl.., Ce cuvnt Ra' N-a mai vorbit. Mi-a ntors spatele plin de coji de plgi uscate, pe care i le fcuse cnd se zvrcolea pe jos n timpul atacurilor, cnd se zbtea n spasmele cu halucinaii provocate de cocain i de alte droguri. Silueta de spectru a lui Raimundo s-a redus ncetul cu ncetul la acest spate ncovoiat care m privea. Dar de fapt eu contemplam propriul meu spate. Sub pielea roas, asemntoare cu o coaj de copac scrijelit de inscripii i tersturi, vertebrele dislocate de artroz m inteau cu ciocurile lor de papagal. Aveam oare s-ncep s asud i s strig n faa acestor vertebre din ce n ce mai albe n penumbr, care erau ira spinrii mele i mi se nfigeau n ochi ? Mi-am auzit respiraia sacadat. Din partea cealalt a camerei, horcitul cretea cu acel zgomot de frunze uscate pe care prima rafal a furtunii le smulge din calmul somnolent al verii. Abia mult mai trziu am aflat c Raimundo a murit n noaptea, aceea, aa cum prevzuse. ntreaga via, cel pu!! de cnd l-am cunoscut, a cultivat gustul morii lui, cu teafi de moarte. A fost gsit mort dup cteva zile. Trupul lui bl ua, pe care n timpul vieii n-o

nchisese niciodat, cci n~a zvor i nici cheie. Att de uor era acest trup de om asem-ntor cu strvul unei psri, nct vntul a putut deschide u-Prin' deschiztura uii a ieit mirosul din NebunulSingJ \-cci altceva nu mai putea iei din el ; a dat de tire ca fe ^.,. ternase n propriul su Azil. Instalat n locul su fa voi * ^ cartierul spitalului. Lecuit n absen. Transformat in ?? ^ porecl dubl care desemna pentru totdeauna legenaa toare a unui om. ,.-i;fai Unii zic c a fost ngropat n cimitirul Spitalului - ^( ceea ce este puin probabil, avnd r, vedere rigide*e J Alii -Ac c trupul i-a fost azvrlit n piriu. Ceea ce irlU . pUin mai firesc, conform dorinei exprimate chim de ^ ul-Singuratic. Pe de alt parte, n-ar fi fost o diferen ^e mare ntre aceste dou ceremonii. (Nota Compilatorului) n timp ce scriu., el i pune privirea ntre paranteze. 0 aduce la alt scar, intervenie din toate unghiurile universului. Intervenie din toate perspectivele concentrate ntr-un singur focar. Scriu si vd c estura cuvintelor e ntretiat de lanul lucrurilor vizibile. La naiba, c doar nu vorbesc de Verb, nici de Sf intui Duh strpuns de Verb Nu-i asta ! Nu-i asta ! S scrii n limitele limbajului face imposibil orice obiect, prezent, absent ori viitor. Aceste nsemnri, aceste notie spasmodice, acest discurs care nu curge, acest vorbitvizibi! fixat cu dibcie n toc ; mai precis, acest cristal de acqua micans ncadrat n tocul-amintire ofer rotunjimea unui peisaj vizibil din toate punctele sferei. Mainrie ncrustat ntr-un instrument de

scris, ngduie s vezi lucrurile n afara limbajului. Prin mine. Numai prin mine. Dat fiind c vorbitul-vizibil se va distruge-odat cu scrisul. Sucul secretului se va pierde n fum. N-are importan c mciulia de sidef transmigrant reflect plajele nsorite ale atelierelor de pe malul rului, u". w ^ construiete Arca Paraguayului. nregistreaz togtele, zgomotele, glasurile armatorilor, meterilor, strlucirea uleioas a sudoarei muncitorilor negri. ^call lor intraductibile, interjeciile, exclamaiile lor Dintr" ^ tcerea. Zgomot neaudibil care de c Sens pOt avea pe ^n toate astea jocurile Jf^6 ? S spui de exemplu : paradisul e un nalt ioc nflorit unde cei drepi devin coriti. oral iernii ^ zornie pintenii cnd intrzie fiul au'vcum afirm indiologul Bertoni : credina ifec^ts+6 tr.gea X^^siv din tat i nu fcea altceva ntiHuf jreaca prin tr"P"l mamei l transforma oe metis ajutor i?raarL cumplit. Sau : poporul e abrutizat cu S , Prpi?ei sale memorii. ^1''^ SCrii ceva n"are mci un sens- ^ acio-scmmb, are. Cea mai trivial njurtur a (2951 mulatrului necioplit care lucreaz la .antierul rr-, la carierele de granit, la minele de var, ia fabricai' praf de puc are mai mult semnificaie dect limbai i crturresc, literar. Acolo orice faci, toate gesturi] bunoar cnd clipeti din ochi sau scuipi in pairr' nainte de a apuca dar tesla, nseamn ceva foarte concret, ceva foarte real! Ce semnificaie pt '

.schimb scrisul, cnd prin definiie n-are ac .; ca vorbirea de fiecare zi folosit de in N SALA DE SESIUNI PREEDINTELE JUNTEI -tie ce s fac cu mputernicirile i scrisorile de acre-Ttave ale trimiilor argentinieni. In sfrit le bag m " buzunar i, rsucindu-.i mustile, i spune tui Bel-.. : Domnule General, putei s v ncepui cuvntarea. * Buenos Aires n-are intenia s subjuge popoarele din fostul viceregat, i ncepe Belgrano discursul, i ofer bineneles Paraguayului o despgubire nsemnat pentru daunele provocate de expediia de ajutor. Se simte dinainte recompensat pentru sacrificiul su prin revoluia din 14 mai i stabilirea noului guvern. E nevoie acum ca Paiaguayul s se integreze i s asculte de uvemul central, cci trebuie s se formeze un centru de unitate, fr .de care va fi imposibil s se Schieze i s se execute planuri comune. Ameninarea portughez e serioas i nu e ndreptat numai mpotriva OEaului Buenos Aires, ci i mpotriva Paraguayului. Mijlocul de a-l opri n limitele rii lui pe prinul Braziliei nu Poate fi altul dect Paraguayul unit n opinii, comportare f aciune cu guvernul de la Buenos Aires. Provinciile irebuie s-i adune la un loc forele in faa dumanului comun, i desprirea Paraguayului ar fi un exemplu ^unest pentru toate celelalte. Ln guvernul de la Buenos virTV"11 reTm^entate in momentul de fa toate pro-fostn6 ^ "^.rior : adic provinciile care alctuiau inf. VlCCTagat- Nu lipsesc deet deputaii paraguayer\i.

JuntaiF>(Trarea ior e ut'genl- (Aplauzele dobitocilor d,n ' ' u ram'in tcut. Tcere imperturbabil.) ?*-^0n F*i ii ? > ^Prind )K'10 ^ inaintat vr"id .s rspund, iru-eira pinte "1 7jkr cuvintele, sprijinindu-.se pe zornitul fi . + l '>1 "tnd ou cizmele n pardosea, de parc-ar n!,!~ fac buctele. I-am prins din zbor blbiata. ,: fenu-u nceput, domnilor mputernicii, aflai ia pe care-ai pomenit-o n-a fost de ajutor. [297] ci de invazie, aa cum se vede din docum-nt, iei, semnai la Takuary. Aa este a ;, ^' momentul acela Belgrano. A" recunoscut n(UV"ntat Memornle lui : Eroarea asta n-a putut s J ' -m_ nite capete nfierbmtate, care vedea urm* p ierbntate. care vedeau voiau i pentru care nimic nu era greu. fiindc nu refl e tau i nu aveau cunotin de nimic. Bine. domnin" General, s trecem peste aoesl episd S -----v^ ~^ wuiui,-. Dine. domni General, .s trecem peste acest episod. S ne ocupm d . alt punct, primul .i cel mai important. Paraguayul n mai e o provincie. E o Republic independent i suveran, pe care Junta voastr a recunoscut-o deplin. Vice-regatul e un cuvnt urt, domnilor. Un imens cadavru N-o s ne pierdem timpul cu restaurarea acestei fosile. Facem s se nasc patriile noastre din fostele provincii,

njosite n per.ioada Regatelor Indiilor, cnd erau simple colonii ale unei puteri asupritoare. La adpostul ordinii trebuie s se nasc fria no ii oi- societi. Nici sclavi i nici stpni nu mai prsim : aici egali i nfrii trim, cnt azi pn i copiii de coal. Paraguayul ;. oferit celor din Buenos Aires proiectul unei Confederaii, singura form care va face viabil aceast fraternitate di .state libere, fr ca unirea s nsemne anexiune. Clr-ul de Echevarri'a i-a bgat i el nasul unde nu-i fierbe oala. aderi nd ia ideea c s-ar fi putut foart> bine ncheia un tratat nd referendum cu privire l1 incorporarea Paraguayului i trimiterea do deputat; pentru a-l supune apoi aprobrii unui congres. Pot s-o .spun de pe acum. domnule mputernicit, c acest trata ad referendum nu va i ncheiat i nici aprobat d* congres. Nu putem face nimic fr s inem seama a\ voina suveran a poporului. Cu att mai puin a"; facem s se supun unui proiect care l-ar nrobi din no unei puteri strine. Ai la dumneata instruciunile *er^ nate eu mina lui de Mariano Moreno ? Avea uistruc-IW limpezi i categorice. N-a umblat cu ocoliuri. Li presupunea pentru el s fac n Paraguay ordine t plet, s nlture Consiliul i autoritile, sa Pun_a loc oameni de ncredere i s expulzeze din \a^' ? locuitorii suspeci. nfocatul uvbun al indepen- voastre din luna mai. domnilor, a lunarii i - -oin cu rezisten armat, s-i ucidei pe episcopi, Iltlffuvernator i pe toi principalii vinovai de rezis^ P6 jyfU;

domnilor ; nu trebuie s nviem aceste idei t oarte i distrugere. Noi ncercm s facem ordine Diet n Paraguay, fr atta zarv i fr vrsare Hsnge . de acord cu propriile noastre idei i necesi-, fti n mod independent i nu conform instruciunilor sau poruncilor din afar. Echevarria trncnete cu limba lui despicat, lungind deliberarea. Dialoguri ntre surzi. ntre mori, ntre mori pe jumtate. Discursuri. Contradiscursuri. Bel^rano a tcut acum ; nchide ochii asupra prezentului." i amintete desigur punct cu punct exaltatele instruciuni ale lui Moreno. Bineneles, cu el mi-ar fti plcut s discut n acel moment principiile Contractului Social aplicate la ara noastr, nu cu pedantul impostor Echevarria. Spectrala coroan monarhic rvnit de aceti republicanimitocani" din Buenos Aires l-a ngropat ns sub greutatea ei n nisipul mrii. Deocamdat n-am ncotro i trebuie s suport neroziile, glumele proaste, absurditile rigide i ciudeniile avocelului argentinian. Deocamdat Paraguayul, nchei eu, e concentrat exclusiv asupra organizrii administraiei sale publice i a forelor armate. Nu le poate folosi n alt scop dect pr.Pria..sa aprare. Ameninat dinuntru de adepii stapnirii ^spaniole i dinafar de armata portughez, rebuie s nfrunte aceste riscuri cu toate forele i ]ioacele sale. S.-i ajung siei. S nu se bizuae pe sprijinul strin. Suprtoarele tratative au intrat min~ ? + terniediar cu lung, ateptri ; pentru la lntrau n podul cu

vechituri. Dac vin s bat ncuia a U mduri ascunse, mi-am spus, drept rspuns du U?a U- cheia- Era nevoie totui mai atept : inte Aace-ast inconsecven pln la ultimele ei conso-u Hramas flixat ziua de 12 octombrie. Ziua Rasei. aiscuia final i semnarea tratatului. -Snt cP'eii de atenii i cadouri din rpalelr familii din ora. Se dau petreceri [239] n cinstea lor. Serate, plimbri pe mare, invitaii chete. Cu preedintele Juntei n frunte, adepii a " tinienilor danseaz ntr-un picior. Pregtesc * o n parad militar, care ar urma s se desfoare n ziua semnrii tratatului. Cei mai faimoi ^ al ..unirii" viziteaz asiduu pe Belgrano i Ech Nimic bun nu poate iei din aceste conciliabule, n pofld" discretei vigilene care s-a stabilit din porunca me Glastrele-spioni, aezate ntr-ascuns n locurile lor de ntlnire, nregistreaz cele mai alarmante plvrgeli Hotrsc deci s-i nsoesc personal pe oaspei n toate prile, clip de clip. Mai ales pe Belgrano. M transform n umbra lui, i nu voi spune cI urmez pn la ua toaletei (orice ioc a devenit suspect), nici c m trnsorm n ngerul pzitor al viselor lui, fiindc trebuie s -mai pregtesc i minuta tratatului. Cuvnt cu cuvnt. n cele mai mici amnunte. Tratatul este frumoasa mea scufie plin de pduchi ; nu-i las perne: . grija s m scoale. Veghez tot timpul fr s pot nchide ochii. Mai slab ca u.n crcel de vi, la umbra singurei mele frunze pot s m strecor n toate prile. S storc strugurii

care-mi plac. Cei mai cruzi snt pentru mine copi. Dtm proiectul guvernului din Buenos Aii-es de a stabili unitatea intereselor lui, sub presiunea noilor tutori y britanici sau francezi, nu se va alege dect un turneu pe la cresctoriile de vite, organizat de argentinieni. vorbesc la u. De partea cealalt generalul si face ablu-tiunde. Nu-mi rspunde. Aud zgomotul apei n lighean-l urmele blnde din provincii lingnd sarea pus " care de englezi, spun. Nu m aude Plescitul ap crete. Generalul crede pesemne c nc traversei-rul Paran n barca de piele, pe urm rul Tacuar umflat de pioi, n expediia lui din Paraguay. Ce i*1' iubite domnule general, s vii s ne invadezi clar; pe o vac moart ! ncerc s fnc o purn. Ce vac moart spune el ieind din eamer-v de baie. Seic surza; tor sub turbanul tergarului. Vorbeai cumva de o vaC" 1 V-00] J r domnule corL-iiier-decan ? Ia. o .simpl glum, ndte don Manuel ; nimic altceva deci o glum nevi-.;im^ ^ trebuie s-o iei n serios. Mi-am amintit de ?loW jumitale. Barc ! Barca fcut din?r-o pioie de ^ " n care-ai trecut mai multe cursuri de ap. Foarte VaC a fost povestea pe care mi-ai spus-o asear la t i lt fem a p ntrecere .' Ge-i drept, vaca asta moart mi-a salvat ^ata! mi ine isonul generalul, artnd c tie de glum- Familiaritate mucalit. Nu tiu s not nici mcar n nisip. Barca aia era

splendid. i cnd te gn-deti, domnule-general, c nu era dect o piele de vac paraguayan ! Belgrano a izbucnit ntr-un rls sntos. De-ar fi venit Pascal la fel ca dumneata, n barca aia de piele, n-ar mai fi spus ce-a spus : c rurile slnt drumuri care duc i te poart unde vrei s mergi. Turbanul i-a czut de pe cap. N-a venit Pascal deet sub form de barc. Ce vrei s spui cu asta ? domnule consilier-deean. i aminteti, desigur, domnule general, c k jumtatea secolului trecut Voltaire s-a fcut negustor i a trimis n America de Sud o corabie cu numele de Pascal, sub pretextul c lupt mpotriva iezuiilor. Pascal a fost apoi nchiriat guvernului spaniol, care-a folosit-o pentru transporturile de rzboi n lupta mpotriva patrioilor. Un geniu niel cinic, Voltaire sta. Grozav de lacom de bani. Lcomia asta a fcut din el un filosof -armator. Era fascinat d*e legenda faimosului i Dorado. L-a trimis n Paraguay pe Candide, pe al crui servitor, mulatrul din Tucurnn pe numele lui Caeambo, ^ luat apoi n slujba mea, dezlegnd.u-l e litera 'sa. Nu neleg, a cltinat el din oap. Vreau s spun minrSeos din carte- Caeai;n*>o a petrecut alturi de cm_ t? fericite. I-ara artat ncredere. Bineneles ~a ^at' 9^CI mulatrii au trdarea-n snge. Gene- f*8 mai departe, stimulat de seriozitatea mea, Q eslSur c-i spuneam alt poveste. Uite ce*^tUl Echevarria vine se amestec in vorb : ~1 <iomnwle consilier-decan, refuzul Paraguayului neiee cu Provinciile Unite din Ro de k tocmai continuarea politicii de .izolare introdus aici. Ba deloc, domnule juriiscon[3011

suit. Paraguay ui nu s-a izolat din propna iu.. Vo-E ca i cum ai susine c, dac te-am nchide - -' neata n camera asta de baie. te afli aici _lAl aa-i place i nici nu-i mai doreti altceva. S serioi, domnule Echevarria ! Te-ai lsa dumneata lat n felul sta ? Ai putea spune, fr s mini, c'"" fcut-o din propria dumitale voin ? n realitate, guver' nele fostului viceregat au pus mina pe gurile rului" instaurnd jaful n perioada de dup Revoluia care a eliberat rile noastre de stpnirea asupritoare. Buenos Aires ne propune acum pace, unire i comer liber. Se mpac aceast propunere cu atitudinea H purtarea unui stat care-i arog autoritatea de jandarm fa de celelalte i mai ales fa de un stat liber, independent i suveran cum este Paraguayul ? Nu, nu i iari nu, domnule jurisconsult ! Nu l-a trimis Junta din Buenos Aires pe generalul Belgrano. aici de fa. n fruntea unei expediii, ca s supun aceast ar ? m mai discutat i am lmurit destul de bine aceast nenelegere, ca s nu-i spunem altfel. Am prefera, domnule eonsilier-decan. s nu ne mpotmolim n consideraii laterale. Dumneata eti unul dintre intelectualii cei mai luminai ai Americii noastre. La ce bun s ne pierdem timpul cu trecutul. Ia aminte, domnule Echevarria, c aici n Paraguay omul cel maa luminat pe care- avem e fanaragiul oraului. Aprinde i stinge cincisprezece mu de luminri p<? an. Pn i el tie c viitorul este trecutul nostru. S mucrim i noi luminrile. S vorbi despre viitor. Cum s nu. Cu mare plcere. Cu cea nv mare plsere. E specialitatea mea. Cred., domnii consilier-decan. c dumitale-i plac

foarte mult c^\'' de cuvinte, i c noi deliberm aici asupra unor foarte serioase, care cer din partea noastr cea seriozitate. De acord, tilustrisime domn avocat, j blestemul cuvintelor, joc blestemat care ntuneca ^ ce ncerci s exprimi. Mai ales, domnule cnsl.)a-decan. dac nu pstrm formele unei elementare niti. i se pare c aici. la ua unei camere d<= putem .s limpczan treburile aslea '' A; dreptate. f jurisconsult. S trecem n sala de consiliu a il rit Ce avantaje trgea ndejde ca va scoate clnu! gentinian din divagaiile lui neruinate ? Voia s beasc despre viitor. Mari, solemne cuvinte. Desigur, Vde"enf ui samsar avea interes s ncheie cit mai repede "facerile tulburi ale misiunii lui. pentru a intra in altele i mai tulburi. Era grbit s propun ignoranilor fr pic de minte din Junta vnzarea Tipografia: Copiilor Gsii. Trafic de contrabanditi, ca ntre tihari de drumul mare. n ceea ce ne privete pe noi, domnilor mputernicii, scopul Revoluiei Paraguayene este s furim fericirea pe meleagurile natale ori, dac nu, s ne ngropm ntre ruine. Hotrre irevocabil. Nu exist putere pe pmnt care s ne poat face s ne schimbm convingerea ori dramul ales. Dac ni se blocheaz ieirea pe ru, vom gsi o alt ieire. Voi, domnilor mputernicii, putei evita aa ceva. Putem, dac ajungem la o nelegere, s evitm nenorocirile i s realizm mpreun lucruri frumoase. S facem din cuvntul

Confederaie o realitate util. Ai scos pn acum destul pmnt i destul ap din Paraguay. N-o s scoatei din el focul i aerul. Falca verzuie a lui Echeverria a cutat sprij>hiul palmei. Silueta alb a lui Belgrano s-a mototolit n Penumbr. oa vorbim limpede, domnilor. Dac trebuie s se for-zf un centru de unitate, acest centru nu poate fi de s+ t dt Parauayul. Nucleu al viitoarei Confederaii rezp RS kkgre i independente. De ce s nu se incorpo-statel nS Airesul n Paraguay ? Centru-model al la j r care urmeaz s se confedereze. Cum a fost de s fie putul colonizrii. Cu i mai mult temei trebuie prOpU]sacu?:i' ki nceputul decolonizrii. Motorul su ^i^' - numai fiindc este nc de pe acum Prima ii* ?^n ^U(^ ' c* ^ fiindc titlurile sale o reco-^y s.^mtotdauna pentru aceast misiune. n Para-lui feuda?1? P}:lma rscoal mpotriva absolutismu-Pliri orasi'ii 4 ^^ care Prduc evenimentele istoriei ^^ Asuncion mai presus de Buenos Aires. [303] Mam a Popoarelor i doic a oraelor, cum SL- .->p;>ne unele zapLsuri neghioabe de pe vremea nioni'*; '.'?' care, orict ar f<: de neghioabe, exprim totui n"fef>' lor un adevr. Cind Buenos Airesul a fost n-of* U: in ruine i scrum, Asuncion l-a reconstruit din teme''' Buenos Airesul se grbete acum s reconstruias*--' din temelii. Ca s vedei ce poate nv. a greita inte/ pretare a unei litere, cnd realitatea ; ielor e vicia;; de erori ! Oraul Buenos Aires. dragi; ...,u; prieteni, este prin el nsui o mare eroare. Un mare

stomac rurnee-? tor agat de un port. Cu Buenos Airesul n frunte., exist pentru noi riscul de a fi nghiii de vii. Fatal predestinare. Fra.y Cayetano Rodriguez, fostul meu profesor de la Universitatea din Cordoba. mi scrie : Afl, fiule, ca numele de argentinian e urt n toate provinciile dezbinate din Rio de la Plata ! i lucrul sta nu-i ntmpltor. nc de pe vremea n care, n lumina noilor idei, cugetam la soarta acestei pri a Continentului n subteranele pagodei gotice din Montserrat, vedeam ct se poate de limpede ceea ce avea s se ntmple. Civa dintre colegii mei, care snt acum membri ai Juntei, tiu toate astea la fel de bine ca mine. Cit timp oraul domin satul, pretinsa Revoluie se transform ntrun teatru de discordii i tulburri. Asa s-a ntmplat aici dup nfrngerea Revoluiei comunarzilor. Patricienii din capital au trdat-o. CIK Comuna, poporul n ntregimea lui, preia puterea,, atunci Revoluia triumf. Pe urm, face greeala de a c ncredina intelectualilor luminai", efilor din patricienilor. Atunci poporul e nfrnt. Conductorii fireti snt decapitai ; micarea de eli't Aici, n Paraguay, forele Revolut raniti liberi i. pe burghezia rural ?r Un fel de ,,a treia stare", incapabil neze deocamdat direct, sub forma luionar. Incapabil deocamdat ?; penden pn la ultimele sale c La Buenos Aires Revoluia ziei comerciale din port. Cele ? mar eforturi nu dop-esc cadrul sisu- nalui J are e distrus se sprijin Ps re inciint si s ,rlar.ient apta

de mai J lui ni fond pstrat cu unele mici reforme, care re^ ndina de a se cristaliza din nou ntr-o coroan aU arhic. De data asta creol. Cei mai luminai" Melectuali snt izolai de masele populare, aa cum snt izolai trufaii efi militari care-au pus stpnire pe Junta. Generalul s-a ridicat n picioare. A nceput s mearg cu pai mari dintr-o parte n cealalt a camerei A cltinat din cap. Nu sini de acord cu ce spui dumneata, Domnule. Eu nu snt negustor. Nici dumneata nu et< Din nefericire sntem n minoritate, domnule general. De noi depinde ca majoritatea poporului s fie cu noi. Nu la dnvinuit oare Cornelio Saavedra pe Mariano Moreno c e un blestemat de Robespierre, care apra exagerate principii de libertate, nerealizabile teorii de egalitate ? Apoi a segregat aceast sect de fali iaco-bini-negustori de spun, care urmreau s instaureze, dup prerea lui don Cornelio, o democraie furioas, destinat s distrug religia, morala i tradiionalul nostru stil de via. Moreno a fost trimis s-i aplice ideile in adncurile mrii. Vicente Anastasio Echevarria i lua notie foarte serios. In loc s soarb, sufla n eava pentru ceaiul mate pe care i-l servise micul mulatru Pilar. Nu aa, domnule. E greu s sorbi i s sufli n acelai timp, nu-i aa? I-au ieit ochii din cap. Nu tia ce s rspund. S tii, domnilor, c mie-mi place uneori s nu naiv, chiar dac nu

atta ct par. Snt absolut sigur Sf _v<u ai venit s-mi cerei s dau guvernului din uenos Aires restul care-a rmas dup ce i-am tot dat toereu- Cine d tot ce are ajunge la strmtoare i srn-ce mar'entr-o asemenea situaie, nu-mi rmne alt-ps,: de fcut dect s trag zvorul pe dinuntru. S Pnl nheile' S ridic un lan de fortrete din Salto aa *a ^^mPo. S in deschise numai meterezele pe care ffsof y^as s le in deschise. Asta o s fac. Asta am ut. Zis i fcut. decan ^'- dac am "^es bine, domnule consiUerUn-ul d^nS1St insidios chiibuarul, dumneata eti doar m membrU Juntei Guvernamentale a Paraguayu?) [3051 hii. Aici, domnule jurisconsult, mai mult dcct o J de parad, avem o Revoluie n mers. Conducto 1 Revoluiei snt eu. Loviturile trdtoare ale the-m-dorienilor ne pndesc la fiecare pas. E nevoie de o n-f * de fier pentru a le conjura. Aa nct nu-i maifa"3 griji pentru caraghoii din Junta. Dac nu-ti ajung cuvintele mele ca s-i dai seama de fapte. fap. tele o s te fac s-i dai seama c am avut dreptate Victorios pe clmpul de lupt, stimaii mei prieteni Paraguayul nu refuz s ncheie un acord. Refuz doar s fie nvins de un tratat. Junta, Consiliul n pie^ aplaud cuvintele mele. Oferindu-le bazele unei Confederaii, le deschid porile penti'u o .soluie naionalist i totodat americanist. Dreapt. Fratern. n interesul tuturor. Asta nseamn s vorbeti despre viitor n termenii cei mai concrei cri putin. S

nu ne tragem la sori soarta. S-o mprim n mod echitabil, dar nu n probe de echiitaie. S nu acceptm inechitatea inechi-taiei. S avem cu toii acelai buzunar, fr s ne vrm n el mna pn la cot ca nite pungai. S cutm mpreun drumul cel drept. E i aa destul de trist s ne limitm la a turna n cuvinte, note, documente, contradoeumente, aceste acorduri-dezacorduri ale noastre. S nchidem fapte ale naturii n semne ale oontra-naturii. Hrtiile pot fi rupte. Citite cu gnduri ascunse, ba chiar paraascunse. Milioane de nelesuri- Pot " uitate. Falsificate. Furate. Clcate n picioare. Faptele nu. Snt aici. Snt mai tari dect cuvntul. Au viaa proprie. S ne bizuim pe fapte. Va trebui s luptam diin toate puterile, ca s alctuim Confederaia. D^r e^ nu vd cu putin stabilirea ei dect printr-un proce-ntr-adevr popular i revoluionar. n plimbarea noastr clare pe Drumul Mare i P,e cartierele de jos ale oraului, sntem intimpinaP grupuri de locuitori care ne ovaioneaz. GeneJ-3 Belgra.no zmbete i salut din nimbul care-i inC ^ joar chipul. Sfnt viti n uniform de general. R: .t^g pe strzile Asuncion-ului, trecnd, nu printr-o ^lUil -ostil de farisei, ci printr-o mulime de adepi "ini a [3065 -Jfe . ?^j acestui rou Ierusalim sud-american ; Ierusa-? lf 1 nostru pmntean care este oraul Asuncion. ^ria, nelinitit, cu sufletul lui de clnu i cu il libii F i t ^hevarria,

'ncrime- pe varicele limbii : Fr axa unui centru ""donator cum este oraul Buenos Aires, i fr orbita Septului, aceast constelaie de state libere i independente pe'care le propui dumneata, domnule consilier-decan, se va nate moart i amorf. Afl, ilustre jurisconsult, c nici dumneata rd eu nu trebuie s ne mpotrivim la ce-i nscris n natura lucrurilor. Uit-te i dumneata mai bine la poporul sta simplu; care dorete ca noi toi libertatea, fericirea, care fierbe n clocotul nzuinei lui ! Aceste fiiinte reale, aceste fiine posibile ne ntreab, r\e aclam, ne cer. ne impun mandatul lor inocent nou. care sntem fiine probabile, fr tat i mam, clrind mndru pe ideile noastre, care snt idei moarte dac nu le transformm n fapte. Ei snt vii. Ne aplaud, dar ne i judec. i ateapt rndul. nchid cercul pe partea cealalt. Ia aminte, domnule jurisconsult, uit-te la minsile astea bttorite, negre ! Se ntind, spre noi arse de soare, complet albe ! Vor s fa din noi candelele lor. ncearc s ne aprind cu fervoarea lor. Scldai n lumin, nu emanm dect umbr, nu emanm dect fum. Nu neleg prea bine, domnule eansiiter-decan. ce vrei s spui. Nu pe mine trebuie s m nelegi, domnule Echevarria. Pe ei trebuie s-i nelegi. Generalul Belgrano i-a neles. Vorbim aproape strignd n mijlocul tumultului, ara s ne ascultm cuvintele, doar vzndu-le cum ormeaz un gol n gura noastr. M-am obinuit de Ech ?s fu fiu neles do oamenii cu carte, domnule tEm^Varr*a' tacitul vostru va spune c aceast doc-"m tr/ 9onfedei<atiei va fi exploatat n mod sinistru tirani "ML-6 PavaS'uayu!u <^ etl>e cel mai barbar dintre (j Oll ? calflftiniaz. V calomniaz pe voi. vorbind Acest a

voastl" tolal. de surzenia voastr total. vstruyv.int consemnat intr-un tratat, spune Tacitul ^icar' -d form vizibil. ai- fi trebuit s pun n ^ ne"itriat oale popoarele din Rio de Ia Plata, un punct dv sprijin anarhiei i un stindard descompunerii politice i sociale care va ooroprom-j. succesul revoluiei i va anihila forele sociale ~ dac mai trziu se va transforma ntr-o form c;o'v ional, sintetiztnd elementele de via organic' popoarelor noastre. Tacitul vostru, cu o sintax defe^ tuo&s, recunoate i neag n acelai timp acest IUTU" ocrotit de tutela colonial englez.. Nu-i asta sofa"din care trebuie s croim, pentru a ne face vemntul care s ne vin Mne tuturor. Dac se tntmpl aa, un asemenea vemnt, n pofida celor spuse de Tacitul Brigand" va trece din min n mn, transformat ntr-o pung-capcan, pn ce nu va mai fi altceva dect o otreap nsingerat, puturoas. Imaginea dumitale despre acest vemnt, domnule eonsilier-deean, e foarte plastic. Dar ca orice imagine, iluzorie, mincinoas. Noi nu mnuim imagini, nici veminte, ci realiti politice. Nu i>ntem croitori. S'ntem oameni de idei. Trebuie s guvernm i s stabilim legile, dup cum tiau de mult nvaii legislatori ai antichitii. Iart-m, domnule jurisconsult, dar congresul din Buenos Aires sau din Tucumn nu se va putea ntruni n antichitate. Doar nu vrei ca aceast Confederaie s mbtrneasc cu dou mii de ard nainte de a se i nscut. Astzi, domnule jurisconsult, n aceast pung-capcan a provinciilor noastre colonizate, noi, intelectualii .,luminai"', _ curn proclam dumneata, -trebuie s stabilim mai nti insfr; tuiile, pentru ca a

rndi lor ele s fac legile, sa-l nvee pe oameni s fie oameni, nu acali care ^"j^ lucrurile altora. Folosete-i firea insinuant, spl"*7 ptrunztor, fcrunoatertea oamenilor i a lucrun . nu pentra a. te juca cu scopirile noastre, ci penuJ_ dejuca intrsgle n plasa carcera vor s ne prinduW ^ nii independenei noastre. Mu nseamn c eti onoare i c ai o prere buni despre popoarele' dac le consideri nscute peatru srupunere i sfirit. Uit-te la. poporul sta care ne ovaionez crede nc n noi. Dumneata crezi c ne roag duse s-i prefacem iari n sclavii unei minor privilegiai, pentru ca acetia s-i exploateze in ' lor personal, cum au fcut-o pn acum [308J strin1 1 \l-am apropiat in "galop de generalul Beigrano. care 1 * primejdios de aproape de taluzurile din Cha-unde altdat se ngrmdeau bordeiele din ohia San Blas. Ferete-te, domnule general, de rpeie pafea ! Snt primejdioase ! Aici se produc prbuiri de teren ! N-avea grij, mi-a rspuns srind peste o groap. Cunosc bine terenurile care cedeaz i cele care mi cedeaz ! Sigur. Generalul are dreptate. Cnd a venit prima dat n Paraguay, a trebuit s-i alctuiasc armata cu efective scoase din plebe. Fiine vii. Puternice. Profund nelepciune natural. La fel n toate prile, la condiii egale i destine egale. Din mulimea asta sau recrutat oamenii care au mers la Buenos Aires ca s v-ajute s

respingei invaziile englezeti, puin mai nainte ca dumneata s ne invadezi, domnule general. Aa-i, domnule consilter-decan, Paraguayenii au adus jertfe, au pus umrul, braele, sufletul, i-au dat viaa n acea prim aciune patriotic mpotriva strinilor. Pe urm trupele mele au venit i n Paraguay, n misiune de ajutorare. Cnd i-au dat seama c paraguayenii nu neleg c ei nu vin mpotriva lor, ci mpotniva puterii spaniole, care pe atunci deinea nc poziiile cheie, soldaii mei au preferat s fie nvini cu demnitate dedt s dobndeasc gloria fals de a continua s verse sn-gele frailor lor." Conversaia devenea ncordat. Eliberai de greu-te, clreii trebuie s fie cumptai la vorb. oile ^u ngduie consideraii prea avntate. Dect pe arrn-ca ai_ mei, hrnii cu trifoiul gnditor i lucerna ^? ..** Pe care le cultiv la fermele mele experimen;" 5* a'es ^S'^l i murgul, cei mai lacomi, pe care 1 Belgiano i cu mine. Dup ce mnnc o furajul aste, produc, n timpul digestiei, o etev - Sufic*ent de Saz volatil pentru un zbor de *boars rT ^ristoteI a reuit s fac vieuitoare care ^ D-' ^ni a fcut mainii zburtoare, furnd de -aesardUi"S-4CretL^ ProPulsiei i planarii aripilor. Iulius fceau Qai~ea cailor s mnnce alge marine, care-i Pe Pru-s^ .c^>ele vigoare neptunic. Eu, bazndu-m lp;ul tl!nform cruia cldura nu- altceva dect [3031 o substan cu proprieti de levdtaie mai uoar de -fumul, surs de energie a materiei, am fcut ceva '? bun dect stagiritul i

dect florentinul : n loc s f-^ resc aparate mecanice i aerodinamice, am reuit^-cultiv nutreuri termice. Am o gndire magic utiiit ^ Uzine de fore naturale cu posibiliti incalculabile*^' ceea ce privete perfecionarea animalelor i progres geneticii umane. Obinerea suprarasei prin interme . ci'ul nutriiei. Alfa i omega fiinelor vii. Asta-i visatul El Dorado al srmanei noastre condiii reale. Nu crezi domnule general, c planctonul depozitat n oceane ar putea soluiona aceast problem ? Pepiniere inepuizabile de energie ! Eu nu cunosc marea, dar tiu c e ceva posibil. Voi stai pe rmul ei i-ar trebui s ncepei experimentele. n taiin, cci dac n-ai face aa, ai putea dezlnui rzboiul cresctorilor de vite i parlagiilor, care snt de-o lcomurdrie i mi inepuizabil dect a negustorilor din port. Mergeam acum clare printre nori pe caii notri montgolfieri. Harta chinovar a oraului prea i mai roie vzut de la nlime. Verdele pdurilor, i mai verde. Palmierii cei mai mpodobii cu penaj i mai sveli preau pitici, foarte pitici. Umbrele din fundul rpei, mai ntunecate. Soarele n asfinit vrsa un foc lichid peste golf, peste cocioabele ngrmdite sub malul nalt. O, ce peisaj frumos ! a exclamat Belgrano, trgno . cu sete aer n piept. S-a nlat puin n a. Pe und<: umbl Echevarria ? Nu mi-arn putut ascunde zmbeM de satisfacie. l vedeam pe intrigantul de secretai clrind printre vgunile spate de torente i ij1^, daii. Uite-l acolo, domnule general ! n fundul ripe, Ce ghinion pe don Vicente Anastasio ! l-a compat"1";; S piard spectacolul sta ! ntr-adevr ghinion, d0^. nule

general. Secretarul clrete pe mroaga Fulgenio Yegros, bun numai pentru iacul cu i*1 la parad i pentru grajd. ^ Hai s facem s coboare gloabele aerostatice, ? _, Belgrano. Ceavem de fcut ? Trebuie s le ^^e-tenu ? Au vreo supap de siguran ? Nu, domnule ^ .ral. Totul .se petrece firesc. Nu te speria. Snt [310] ? e Cnd li >se termin gazul, caii aterizeaz. Totul ttn "inetrece foarte firesc. Luminile asfinitului snt SC !eflruite n aoest anotimp. Contempl-le. domn uit-l liber de data asta, cel puin de prezena chiibu-?ului de secretar, am reluat ideea mea fix : Cu ?,aceregatul s-a petrecut de dou ori consecutiv ceea Paraguayului i-a fost sortit s i se ntimple^o singur data Cel puin ct voi tri eu. Belgrano a clipit fr s neleag. Englezii, stimate domnule general, au invadat baknul Rio de la Plata printr-o operaie piratereasc tipic, pentru a pune mna pe comorile pe care ncasarea impozitelor din Chile i Peru le acumulase in portul Buenos Aires. Nu-i aa ? Aa a fost. domnule consilier-decan. Vreo cinci milioane de monede de argint, cam aa ceva. nu ? Da. cam aa ceva. Viceregele a poruncit ca aceast comoar s fee transportat n alt parte i ascuns. Piraii englezi au pus mina pe bani. l-au mprit frete, lund fiecare partea care li se cuvenea cpitanilor, comandorilor i amiralilor. Restul a fost trimis maiestii sale britanice. Elegan anglofil. Gradaii i ofierii snt osptai n frumoasele case ale claselor respectabile. Se

inaugureaz libertatea de cult .i de comer cu ara-pirat. Patricienii se dau n vint dup spunurile parfumate care vin <te la Londra. Slab compensaie pentru argentinieni. lrf^e' sPum^ parfumata nu ajunge la plebea din ^ahalale. Metii, mulatri i gauchos nu miros altceva *t fermentaia cre.scni.-da a nemulumirii lor. peraia de jaf s-a transformat ntr-o aciune polihot- -f-azii? uurina cu care un pumn de oameni Prad*" ^ scrupule exagerate, au pus mna pe o s-i ^ i ^a^- e"glezi) s-au gndii probabil c ar putea ~. i ^'CUiasc ne sfnjmMli 1^ ^t^innrp^s imnpvinln.: c<>lon" iCU'aSe^ pe sPiinin 'a stpnirea imperiului sub sW kiar dac lucrurile ar fi trebuii s se petreac semnul ..independen1.fi protejate". re. t"Tlp lzile cu banii de argint luai cu japca P slrzile Ldrei. Fas1 triumfal. Muliime ,. ^rty diferit de cea care te aclam pe dum-'1Cl- n vguna asta. Carele care transport prada snt tra.se de cai pitoresc mpodobii. py drapele i inscripii cu litere aurite : TREASURi? i BUNEOS AYRES ! ! VICTORY ! ! ! Ct.< ve/i " p.jg 1 cum nainteaz, nsoite de o fanfar de .-irm- ? i tobe !* ' ' '*e Dac ne apropiem de sud-americani ca nt-^ustori ' nu ca dumani, vom face ca impulsurile lor ck independen local s devin mai energice ; n felul sta vom reui pn la urm s-i vrm

pe toi in buzunarul nostru, s-au gndit (i au acionat n acest sens) cei care guvernau Imperiul bnitanic, dnd un strlucit exemplu descendenilor lor din Noua Anglie. In pofida acestor fapte, n pofida Revoluiei din Mai. n pofida tuturor nenorocirilor, Noua Junta Guvernamental -4-a luat obligaia, nu numai s acorde protecie englezilor, ci s fac mult mai mult dect att. n felul sta ..dominaia * Aceste fragmente despre prima invadare a oralului Buenos Aires n 1806 de ctre trupele britanice sub comanda iui Beresford i sub conducerea lui Popham i Baird. sni, scoase din nsemnrile pe care le-a fcut Supremul n primii ini ai guvernrii .sale. Dei nu-i citeaz i nici nu-i meuhoneaz pe fraii Robertson i nici ei nu fac asta n scrierile tor este evident c tnrul Juan Parish Robertson, ..marior ocular" al evenimentelor, att al sosirii comorilor argentiniene' la Londra, ct i al nceputului dominaiei britanice la Buenus Aires, a fost informatorul zelos al Supremului, n timpul jederii lui la Asuncion. Exist n aceste nsemnri referiri foarte precise adevrate sau nu ia fapte semnificative >r mrunte, pn i la sumele care le-au revenit lui Baird. ii'i^Popharn i lui Beresford la mprirea przii piratereti T.pturaie Lujn, dup fuga viceregelui spaniol. Supremul noteaz. ^ exemplu : Cucerirea coloniei ol;rnde?.e a Capului Pare.sa.,.e^e deschis pofta englezilor." Apoi, lui Baird i-au revenit -^^ mii de lire (mai exact 23 de mii de lire, cinci i.!irifi |J "h, penny), lui Beresford mai mult de unsprezece mii, Uu r<>p apte mii. i fiecare i-a putut cumpra o moit- cu lui". Dar nu uit s noteze de asemenea c. in .itwsai la cellalt

capt al continentului, Miranda mt'ert'*\saenai ?' cu bani britanici [care. i-au permis s angajeze^ ^s*' ^^y ? s cumpere arniej ..independena" Venezuelei. Ct~} asta ? exclam indignat Supremul. ,;n august IKV"; debarc n portul La Vela. Nu gsete nici t'P^'1^ Patrioii fug din calea eliberatorilor, crezindu-i pi. tembrie, englezii debarc la Buenos Aires. i aici P11' cu aerul c sini eliberatori !" (Nota Compilatorului.) jn .W1} i " asupra bazinului Rio de la Plala sau inde-rTnta protejat"1 a ncput pe mna noilor stpini. ^ ? --a domnule general ? Lui Belgrano i-a intrat in NU" "o bucat de nor cu granulaie mare. oare l-a r^-ut s tueasc. tiu, stimate domnule general, c H mneala n-ai aprobat toate aceste fapte, ba chiar ai us rezisten. Mai mult, tiu c ai trecut n Zona oriental, n semn de repudiere a invadatorilor. Cinstea durnitale a refuzat s suporte aceast necinstire. De la un prieten pe care-l am acolo, la Capela din Mercedes de pe malul rului Uruguay, am aflat ct ai suferit dumneata n acele zile.. Am mai aflat c n timpul rflbticii-lor britanice n-ai stat cu minile-n sn, aa cum dealtfel se cuvenea s procedeze un patriot ca dumneata. Pe urm te-au obligat s vii ncoace. La rndul meu, mi-a fost dat s fiu martor ii faptelor (i falsificrii faptelor) care au provocat expediia dumitale. Din refugiul de la ferma mea din Ybyray v-am observat cu atenie, aa cum i

dumneata ai urmrit evenimentele stnd n tabra din Mercedes. Totui, am avut mai mult noroc De trei ori mai mult noroc : norocul c invazia dumitale s-a transformat pin la urm n evaziune ; norocul pe care-l am acum de a-i fi prieten ; norocul de a clii alturi de dumneata, sub acest cer albastru al Paraguayului. ef onorabil al upei misiuni de paoe, dumneata, domnule general, vii \a ProPUi Paraguayului:, nu aberaia unei independene protejate", ci un tratat egalitar i fratern. Cititor otat al lui Montesquieu, al lui Rousseau, cum snt ceea1' put?m s^ coincidem cu ideile acestor meteri n lOr ce Privet proiectul de a realiza libertatea popoareas^ Dumneata, domnule general, ett unul din- H pu''ij1^ catolici cruia papa i-a dai dezlegare snt eiit- a ^^ orice fel ^e cxii ^nterzise -hiar dac a opere'06' CU excePUa crilor de astrologi*? judiciar, sPune C"r obscene> a literaturii libertine. N-a putea cii Cu -J caFte cum Contractul social sa.a celelalte c?re av^ naintate cuprind toat nelepciunea de ianud nevoie' Pentru a proceda cu tact Infailibil * ? ?re?- E de ajuns i faptul c sn tem de acord eiior principale. Punct de plecare n. 'lupta [?AVA] pentru independena, libertatea i prosperitatea lor noastre. n acest spirit redactez proiectul tratat 1" pe care avem s-l semnm mine. u'u' Prin faa cristelniei cu agheasm se perind nesf sita caravan a celor eare-i poart n brae copiii r""* tru ceremonia botezului n care generalul Belgrad joac rolul de na al tuturor. A fost rugat de

toat lumea. El a acceptat aceast sarcin cu buntatea lui natural i acum urmrete procesiunea de prini legitimi i naturalii. i pun n brae, rnd pe rnd, mii de copii, pe care virtuile agheasmei i transform n finii lui, iar pe taii i/sau mamele lor. n cumetri i cumetre ale generalului. De ceasuri ntregi st n picioare lng cristelni, n tind. Catedrala, nclinat ca un nou turn din Pisa, amenin n fiecare clip s se prbueasc. Vechea biseric trosnete, scrie amenintor din ncheieturile ei crpate. Nenfricatul Belgrano nal copiii deasupra rotundei suprafee a Iordanului. Cea dinti a fost Mria de los Angeles. nou nscut. Jose Toms Isasi i nevas-sa vars lacrimi de bucurie deasupra unui bo de carne, care d din picioare1 n scutecele ei de dantel fin. La teatrul ridicat n faa Palatului Consiliului se joac Fedru*. Petrona Zbala e admirabil n rolul fiicei regelui-din Creta i a Pasfaei. Ai fi zis c-i soia lui Teseu n persoan. ndrgostit incestuos de fiu} ?J vitreg Hip61ito Snchez, n scena n care. chinuita ^ remucri. se spnzur pe Muntele lui. Venus cu,)\i. ptiul su bru de regin fecioar, asemnarea cu ie tatea e att de izbitoare, incit spectacolul devine n cinanl. Din nlimea malului rpos, aezai sub P ^ cui, contemplm acest trup subire, interminabil- A . spectral legnndu-se deasupra oglinzii ne^ie/..^e &( n lumina strlucitoare a torelor. Pletele rva. vnt i acoper faa. a Uf3 * Nu Fedia. ci Tancied s-a" jucal in seani^acee ljlorU<> opera fUini.scui pe iitunci n Parasuay. f:Vf)l C "'"'

f:U4j A PATRA PAUZ A CELEI DE A TREISPREZE-sesiuni, ntrerupt la cererea lui Echevarria, asudat, jst dispus, cu nfiarea unui om care nu suport mirosul ceaiului mate trecut din mn n min. Preedintele Juntei a poruncit s se aduc un co cu plcinte de manioc. Toi sorb ceai i nfulec plcintele metise. Nu se aude dect zgomotul mestecatuiui i sorbiturile evii cufundate n spuma ceaiului. Ca s spun ceva, strai asupra schimbrii din temelii a concepiei guvernului din Buenos Aires, care vrea s schimbe din temelii ornduielile paraguayenilor. E ntotdeauna un subiect bun. Cel puin aa evit neghiobiile rudei mele Fulgencio, care de cteva minute arde de nerbdare ateptnd momentul potrivit s plaseze una din glumele lui nesrate. n 1580 oraul-port dispruse de aproape patruzeci de ani. Ulttmele ferme fuseser incendiate, punile naintaser i, acoperind cenua, au ters oraul de pe hart. Ct am fi ctigat cu toii, domnilor, dac lucrurile ar ii rmas aa ! Din Asuncion s-au ivit ntemeietorii celui de-al doilea ora Buenos Aires. Guvernatorul Juan de Garay a hotrt s fac din bazinul Rio de la Plata un port pentru a uni Spania cu Asunccon i cu Peru. A fost ridicat deci stindardul r^"nr?sc- n sunetul goarnei i la btaia tobelor, chemat pe toi locuitorii s spun caro sa ia parte la ntemeierea portului. S-au nscris Au i anih i cincizeci i ase nscui n Paraguay, seini* fT* ^in Asuncion cu familiile lor, cu vitele, cu i t n, ?'.cu une^ele agricole, cu sperana lor. Garay coboar n josul rului cu o corabie. Uirm^P Pe uscat, mnnd cinci sute de vaci.

J580 ,f/^rumuic, nu-i aa ? Un rsad bun. La 11 iunie Totu-| ^ _|Oc cea de a doua natere a oraului port. ieaz m linite. n armonie. Epopeea s-a ucide fiarele slbatiice, altul le tbcete [315] In spus pielea i cptuete scurteiea. Nu trebuie .s'urli turghia ntemeierii. Guvernatorul reteaz i^rhl taie aerul cu sabia, cum cere obiceiul vechi. Garnido vorbete cu glas cavernos, zimbete n sinea lui. Zmbetul i se reflc .sbiei. Ca s vedei cum inventeaz cror,;. Aires e ntemeiat acum definitiv. Cons infamieti. Crucea. Planul oraului, pe p, piele. Teren es. n-ai de ce s cabrezi c Larreta. Se traseaz, de la. nord la sud i ^;. la rsri) la apus, strzi .perpendiculare. Tabl de ah i de dame cinstit, deschis. aisprezece strzi n fa, pe malul rului, i nou n interior. ase pilcuri de case n jurul Fortului, dintre care unele de tolerana. Trei mnstiri. Piaa Mare._ Un spital. Acareturi pentru gospodriile locuitorilor. n sfrit, se nal oraul, ncep petrecerile. E o poveste fr sfrit. Printre cei cincizeci de tineri holtei paraguayeni se afla i o fat. Ana Diaz. Chiibuarul suge cu ndejde din eava si izbucnete ntr-un rs subiratic. De ce rzi, domnule jurisconsult ? De nimic, domnule eonsilier-deean. Poveste:; dumitale despre cea de a doua natere a oraului, * i spui, acum mai bine de dou veacuri, m-a fcut mi aduc aminte deodat de omagiul pe care i l-au -s nu de mult acestei femei, Ana Diaz, doamnele paiaguayene care triesc .la Buenos

Aires. Frumos colofoniu al ntemeierii .' S-auzim, domnule Echevarria. cum a f<>sj> spune Fulgencio Yegros. Cellalt tace, se ias rugat. Soarbe prelung din eava, pn cnd uldca^ de mate ncepe s ghiorie a gol. Ei bine, spune chiibuarul omagiiul doamnelor paraguayene adus Anei Diaz a avu un sfrit neateptat. Nu, nu ! strig membrii JU^Q]; Ia-o de la-nceput ! Bine. aflai c doamnele a poi'nit s caute dls-de-diminea, nainte de soarelui, locul pe care Juan de Garay i I-a <*^J sgj Anei Diaz ca participant La ntemeiere. Vo.au - ^ aduc omagiu! Ia aceeai or n care se Pref.u3p,.jntre spada lui Garay a dat bobrnacul ntemeierii.^"?^ ;n case, bcnii, mcelrii i terenuri virane nvi^ cea, cele o sut de doamne din lumea bun au i 31 ni ,;mjneaa i toat dup-amiaza in cutarea UK-U- ai paraguay eh cei. fr s se dea Ina.pm in i tios care sufla dinspre estuar. Pe inserat fct |a iocui care, dup planurile lor nedesluite, aU ^mindea locului strmoesc cutat. Acolo ^e ridica s prpdit, amestec de mnstire, mceirie i ' din doamne, prieten de-a mea, din care nu-i spun numele, s-a suit pe un m-;mian de e ? a {mu* un discurs potrivit cu mprejurarea aceea. O ntrerupeau mereu oameni de toate* soiurile care intrau n local, ncruciindu-i drumul cu. alu care ieeau bei i cu chef de vorb. Cnd prietena mea, doamna cu discursul, a strigat solemn de trei ori jiumele Anei Diaz, s-a ivit n u o femeie mbrcat destul de sumar. Snt aici. Ce dortii 'rraieavoastr ? ar fi ntrebat femeia mxmoas. Casa Anei Diaz, a rspuns doamna. Am venit s-i

aducem un omagiu. Eu snt Arta Diaz. Asta-i casa mea i chiar azi e srfua mea de natere, aaa c, dac vrei, putei s poftii nuntru. Doamnele au fost ngrozite. Atunci ateptai o clip, s m duc smi chem prietena i clienii, ca s se mai distreze i ei puin. Ai ghicit, desigur, despre ce local era vorba : un vulgar templu al lui Eros, s-a crezut dEigat s clarifice chiibuarul ceea ce era mai lmpode ca Jumina zilei. Au aprut, ntr-im crd glgios, vreo sut de femei i brbai, cu rauaicanii 3up &, Doam-ne]e-irau ^J^utat din nou pianul. Nu exista nud o mdoial. Locul era acela. Pozna, destina! adusese cu ^ -^ Diaz- FaP! 'e c< discursul a mi reluat an avnt nou i deosebit: AM 4e elocvent i emoio-pu,a sau tulburat a fast prietena mea, feeft 4up faln> doamneie din lunia Iftm i damele in k*cal &*.se i ptngnd cu ofote, iar un fond de acorduri mariale .pentru ^ nePrev21lt ?i irepetabil frater-i ChiibuaTu ai'gentinian a minit, - Ca irvt<>tdeau'ria- O minciun afi^aisUit. O ^^^^. Totul pentru a m contras< i a -matul Tratatului cave venea clare pe aburii L ceaiului mate. Cercetrile mele asupra acestui n-au reuit nici pe departe s-l confirme. pe -, ^' adjudecat de Garay Anei Diaz nu exist nici un Ci menea Templu al lui Eros. ci o elrie oarecare. ***' n timpul nopii preedintele Juntei a venit s consulte dac, dat fiind brusca paralizie a minilor c" l-a lovit pe Echevarria. trebuie amnat ziua semnat-Tratatului. Bag de seam, vere. c dac

tratatul nu semnat de cei doi mputernicii, Junta din Buenos Ah\. ne poate duce pe urm de nas, susinnd c e nul i neavenit, mi optete la ureche Fulgencio Yegros. Ba": de seam, vere cu .osele .i momele. i spun. am fixa ziua de miine. 12 octombrie. Ziua Rasei, ca Zi a Semnrii Tratatului. Tratatul va i'i semnat mine. Confirm,, acest lucru celorlali membri ai Guvernului. Ai redacta1 tratatul, vere ? Pn la ultima virgul. L-am trecut pi curat. Text definitiv. Nu mai admite corecturi. Putem s-l citim '7 O s-l asculi mine ; e mai puin obositor. Las asta n scama mea. nu-i face atitea griji. Dumneata ocup-te de parada dumitale. Ai grij s-o organizezi bine, imediat dup ce sun deteptarea, aa ncu ceremonia semnrii s nchid tratativele i s ne putem lua rmas-bun ele la oaspeii notri cu onorurile cuvenite. _F-mi plcerea i trimite s-l aduc imediat p< La" o-Ximo. vraciul din Lambare. Cum vine. s-l tn-miti la mine. Echevarria a consimit in sil s-.-,i ntind brae.' deasupra rogojinii, cu faa ntoars la perete. Pumn strni se profileaz pe petele de snge nchegat Pe "UIt. iele de bucsu. La' o-Ximo. pipernicit, numai. P*e'^ osul. dar cu o putere de taur, se lupt de citva ^ pentru a-i desmori miinile-astea crispau- ntr-un p ^ ca de mort. Friciuni, masaje, lovituri 'u,'rn!nanaCjai' stare s despice un bloc de marmur. Totul e in ,oarc Capul tuns frumos al lui La' 6Ximo. lac "c h tc i strlucete ntre luminri : din cosia cte 'a b*ge jn-cade un strop pe mnunchiul de nervi din ^'^ *' aid toarce spre mine : Stpne. nu-i dect riamoulizia. Dar kuruchi sau nodul zbrciturilor nu-i la a E ntr-un punct de pe creier.

Exist o zon de cte din care nu te mai poi ntoarce napoi. Asta PUI1 poate ; partea proast e c nu vrea. i tu ai mania "^netelor, La' 6-Ximo. Da, Stpne, e un punct. S P_, unde e. O s-l ard puintel, i atunci o s-i des-Vhid din nou palmele. A inspectat, a mirosit pumnii or cu por. S-a oprit deodat la punctul convorbirilor confideniale, al articolului, al aliniatului, al virgulei. Deasupra flcrii unei luminri, a nmuiat un amestec de pelinari, smirn i ambr lichid. A format dou bilue. Le-a lipit una la ncheietura dintre degetul gros si arttorul de la mna dreapt ; cealalt n centrul metacarpului de la mna sting. A aprins o crengu de tmie i a apropiat-o de cataplasme. Sub cldura flcrii au nceput s se topeasc i s-au volatilizat, pref-cndu-se n fum, n abur, n mireasm. Minile s-au deschis ncetior. Un fel de nviere lent. Degetele i-au recptat ncetul cu ncetul micrile. Gata, Stpne, spune La' 6-Ximo. Echevarrfa i privete crunt minile, bnuiete c i s-au pus alte mini, care nu snt ale lui. Le mic n sil. n timp cei strnge rogojina, alifiile, acele i beioarele, La1 6-Ximo spune n oapt n dialectul payagu : Vrnd s fie bolnav, bolnavul s-a fcut bine fr s vrea, datorit puterii de-a astupa canalele nervoase pe care o au Sfnta Librada i Marele Strbun a o-Xe,- care leag-idezleag-tot-ce-are-vlag. Cnd a da?"15" *a U^ i~am azvrlit o moned. A rmas suspen-a in aer. La' 6-Ximo a nfcat cu unghiile colibriul traist-8lnt U chiPul lui Carlos al IV-lea i l-a vrt n pjins a : Ai grij, Stpne ! Minile acestui strin snt estJL e lirnbi ! Nu-i face griji. Du-te. Faa lui s-a mPat n contra-cntul unei octave.

glas ap ledin* solemn a Juntei i a Consiliului. Cu mului ar +? citire Tratatului. Reglez decibelii volu-Articolui - /-' subliniind prile cele mai importante. a^utr Den? ' ^-vnd Paraguayul o nevoie urgent de ru'sp a mentine o for efectiv i respectabil gurana lui i pentru a face fa mainaiilor [319] dumanilor dinuntru i dinafar, tutunul de pe 1 taiile statului gsit n provincie va fi vndut in co Paraguayului, iar produsul su va fi investit n ^ indicat sau ntr-un scop analog. Articolul al doile Se stabilete c impozitele i taxele care mai nainte8 plteau la Buenos Aires pentru fiecare sarcin de verb" mate se vor ncasa de acum ncolo la Asuncion. cu api; care precis la obiectul indicat n articolul anterior Articolul al treilea : Se hotrte ca dreptul de a percepe impozit s fie satisfcut la locul vnzrii. Articolul ai patrulea : Este declarat inclus n limite1 e Paraguayului departamentul Candelaria, situat pe tlul sting al rului Paran. Articolul al cincilea : C:: :;;eein a independenei n care rnine Paragi: unta din Buenos Aires nu va pune piedici ndep". ". executrii celorlalte hotrri luate de Junta Gir ;ntal din Paraguay, conform declaraiilor prezen 'att. ambele pri contractante dorind s str;i ce n ce mai mult relaiile i obligaiile care le i trebuie s le uneasc ntr-o Federaie. Fiecare cele dou pri se oblig, nu numai s cultive o --r. solid i perpetu

prietenie, ci i s acorde spr i s coopereze reciproc i eficient prin tot felul de aiutoare, dups cum vor permite mprejurrile pentru fiecare, ori de cte ori acest lucru va fi cerut de scopul sacru de a anihila orice duman care ar ncerca s se opun progresului cauzei noastre drepte i libertii comune. Aplauze nbuite nbu lectura. Nu mai are lo nici o discuie. Ne-am apropiat cu toii s semnm P^ pirusul cu titlu dublu, sonor ca un tenor, cruia n-o sa ? scape nici un falset n zbor. Fiecare vrea s fie Prim" Cu o clip nainte, a trebuit s-l trsc de la lo^^ lui pe Echevarria. Continu s protesteze sPunl" te' minile pe care le are nu-s ale lui. Haide ! Grbe j. Snt minile dumitale ! Las mofturile ! Trag de e^ mping. l remorchez la rame, parm i edec, lep j ^ de rea-credin, l fac s strbat glon Piata P ^i cai. l vede pe Belgrano punndu-i semntura g satisfcut ; n-are ncotro i trebuie s semne [320] toii foarte satisfcui, mputerniciii pentru ^tfobinut, n lipsa multdoritei uniri, o alian strns. vrTterii din Junt pentru c au ajuns la un acord cu entinienii. Eu pentru c am evitat stpnirea argen??Ln. Tacitul din Rio de la Plata va face mai trziu tm7ouri sevei'e mputerniciilor, n cronica lui, pe motiv ?au cedat n faa exigenelor Paraguayului, ncheind "* pact care a pus bazele unei ligi federale, fr X obin n schimb nici cel mai mic avantaj. Fiecare vorbete dup cum i dicteaz propria lui nebunie. Duc-se dracului Tacitul din Rio de la Plata ! Treaba lui!

Noi nu ne mai ncpem n piele de bucurie ! Rsun din nou strigte : Triasc Sfnta Federaie ! Ovaii. Aplauze. Pn i Echevarria ncepe s aplaude cu minile lui de cmtar. Ropotul aplauzelor crete ca un tropot de cavalerie. De pe podiumul ridicat n Piaa Republicii asistm la parad. Cei dou mii cinci sute de clrei din Paraguay i Tacuary defileaz n formaie de lupt, lsnd armsarii cu frul liber. Armele coboar n onoarea lui Belgrano, care zmbete mulumit de aceast onoare antepostum. Fulgencio Yegros i Pedro Juan Cavallero, adic o jumtate din Junta, se afl n fruntea defilrii. Sunet de fanfar. Formaia strns se mprtie apoi n nenumrate fanfaronade. Simulacre de arje, de atacuri, de nvlmeli. Cai i clrei se despart n dou, pen-^ **p noui ceva mai ncolo, s se alture jumtatea "nui clre cu jumtatea unui cal, n chip de centaur, rotile individuale se repet des, fr a face s se Piard caracterul de coreorganizare colectiv. Doi solii ncalec pe un cal nedat la ham. deodat unul Ce^jge Pmntul cu piciorul ntr-o parte, cellalt n f0 , a Parte, apoi cu mna, i ntretaie drumurile, fac Pe u e^ Pe CaIul n aloP- ^ece clrei stau n picioare Desc ,?lrv^e armsari neuai i pe deelate alternativ, fr a "' J?lear Pe Jos alturi de cai. Le scot eile ot ^ "^etini pasul. Arunc n sus eile. Le pun la loc care 'gii/1^ ^n ochi. Acum clresc pe deelate cei eau mi nainte n picioare pt cai. Ating pL mntul cu un picior, atrnai cu cellalt n scar de pe jos lncile pe care le-au aruncat la peste c' -^ zeci de metri distan. Nu

cred, domnule gene11^ exist vreo ar cu clrei care s-i ntreac pe guayeni n arta echitaiei. ntr-adevr, domnule eon<T lier-decan, figurile astea snt uimitoare ! Snt bune ?* mic de zis, mormie Echevarrfa, dar n provincia Bueno" Aires eu am vzut alergri de cai, la petreceri cmneS neti, care te-ar fi uimit i pe dumneata, domnule con-silier-decan. Exist gauchos n regimentele din Miguele-tes care tiu s-i nhame caii numai cu dinii. Iar alii care, ntre doi cai i cu cte un picior n fiecare scar i mboldesc cu pintenii, inndu-i de drlogi cnd sun retragerea i purtnd un om n brae ; se presupune c e un tovar rnit n lupt. Un alt gaucho, stnd n picioare pe umerii celui dinti, trage cu archebuza sau cu arbaleta pentru a le acoperi retragerea. Am cunoscut un clre din Bragado care-i strunea calul n tot felul de exerciii, dansuri i contradartsuri. ntre a i genunchi, ca i ntre scri i degetele mari de la picioare, aeza mici monede de argint. Niciodat nu-i cdeau, de parc-ar fi fost intuite n aceste ncheieturi mai trainic dect monedele cusute la brul lui de piele. Minile zbrcite ale secretarului se nvioreaz, ajutnd limba s-i etaleze aceast erudiie de parad. Cine l-ar putea oprij Mi-am adus aminte de cuvintele lui La' 6-Ximo, care ma prevenise asupra lui. n larma care se strnise, striga chn ce n ce mai tare. n Indiile Orientale cinstea cea mare era s ncleci pe un elefant, nu pe un cal plebeu. ^Cea de a doua cinste era s mergi ntr.-o caleaca tras de patru boi cu coarne monumentale. Cea de a treia, sa mergi clare pe o cmil. Ultima categorie, ca s nu spu ultima cinste sau aproape o necinste, consta n a te ur pe un cal sau a merge ntr-o cru tras

de o sing mroag. Un scriitor din vremea noastr spune ca a zut n aceste regiuni de foarte veche cultur ca oa ^ cu vaz umbl clare pe boi cu a, scri i u j 'ji-adaug c pot fi vzui foarte mndri pe asemenea _ toace. Pi dac-i vorba pe aa, stimate domnule [322] . ' . # C'i . -fa afl c in rzboiul contra samniilor, la a treia ori vall+r arj, vznd Quintus Fabius Maximus Rutilius ajPa ' e'nii iui clri aproape c-i distruseser pe du-^ a ordonat soldailor s slbeasc drlogii i s por-sc din nou la atac dnd pinteni cailor, aa nct s n6-i poat opri nici un obstacol de-a lungul liniilor du-n ane ale crui efective erau culcate la pmnt, deschi-"?nd astfel drum infanteriei, care a desvrit sngeroasa ?nfrngere. Aceeai tactic a adoptat Quintus Fulvius Flacus mpotriva celtiberilor. Ib cum majore vi equo-nim facietis, si effraenatos in hostes equos immittitis ; auod saepe romanos equites cum laude facisse sua, memoriae proditum est... Detractisque fraenis, bis ultro eitroque cum magna strage hostium, infractis omnibus hastis, transcurrerunt *, dup cum ne-o descrie Titus Livius. Cam acelai lucru, stimate domnule jurisconsult, s-a ntmplat la Dealul Argentinienilor i Takuary. Echevarria, alunecos, schimb subiectul : Cneazul Moscovei ndeplinea odinioar urmtoarea ceremonie impus de ttari, cnd acetia i trimiteau ambasadorii : le ieea nainte pe jos i le oferea o oal cu lapte de iap. Dac, atunci cnd acetia beau laptele, cdea vreo pictur pe coamele cailor, cneazul era silit s-o

ling. Vezi, stimate domnule Echevarria, dumneata nc n-ai lins cu limba coamele cailor nvingtori. Asta pentru c nici dumneata, domnule consilier-decan, nu ne-ai dat s bem oin oala cu lapte pe care cneazul Moscovei o oferea ambasadorilor strini. Ba da. domnule secretar, ai but jumtate, vrsnd cealalt jumtate pe coamele cailor juntei. S-a ntmplat acelai lucru care i s-a ntmplat ui Cresus cnd a traversat oraul Sar des. A ajuns la o ' Pa]ite n care erau o mulime de erpi. Caii otenilor lui ca ^ovitlua s** lie mai puternic, slubiii drUign rav 1 r" manevr al crei succes a fcut cinste de multe l C'M Iei romane... De ndat ce ordinul e auzit, dau dru-irr' desPlc trupele dumane, rup toate lncile, se unde au venit i svresc un mcel cumplit. dualul rt6"16!?1 din Titus Livius este copiat ntocmai n lurneroao 1 'upt<* ftl forelor de cavalerie, care se afl printre SuPremi ? Pere de tactic i strategie purtnd semntma mWu!. (N0ta CompllatoTwhti.) l* 323J L i-au mneat cu mare poft ; ceea ce a fosi un semn prevestitor pentru expediie. Aproape toi au "rirfU fr mini ori fr picioare, dup cum relateaz Herod din fialicarnas. Numim cal ntreg calul care are celelai?1 pri la fel de complete ca i coama i urechile, fr C mai pune la socoteal prile testiculare egale i C0Ina plete n totul i cu totul. Uite, privete, observ asta^ a exclamat

Belgrano fcndu-l pe Echevarria s des-calece de pe alt neghiobie iminent. Spectacol cu adevrat fantasmagoric. Acest gen de strlucitoare obscuritate, care extinde focul soarelui cznd perpendicular la amiaz, se lumineaz deodat. Un singur tunet face s tremure pamntul : dou mii cinci sute de cai vin ntr-un galop nebun, strnind vrtejuri de praf. Numai cai. Ineuai sau fr ei. Nu se vd clreii. Mas compact. Trsnet geometric de cai de curse. Trec zbrnind prin faa podiumului, murdari de ndueal, inndu-i lncile ntre dini. Complet dezlnuii. Cnd. n sfrit ochii se obinuiesc cu aceast arj, disting ncet-ncet greabnul cailor fr ei ori, pe spinrile goale, mici clrei nu mai mari dect picioarele unui om : snt in 'realitate picioarele fiecrui clre agate pe dup grea-bn. Uite, Echevarria ! Asta era misterul din Takuary '? Cum ai fi putut trage n aceste biete dobitoace fr soldai, care preau dezlnuite n disperarea lor ! Cum ai fi putut trage n aceste mici mogldee n form de cruce ! Cum i-ai fi putut nchipui c mogdeele astea n form de cruce erau clreii paraguayeni cu capul n jos ! Cnd ne-am dat seama, ei erau nlai n ei izbind cu sbiile i azvrlind voinicete cu lncile ! Cum de r-l ne-am dat seama, domnule general ! s-a blbit Eche vama mucndu-i pumnii. Tcere de trei umbre. De trei ori tcere in penumbia biroului. Stau acolo de mult timp. Nu se poate spune u au o nfiare prea artoas. Dar pentru a avea o n ^ iare artoas e nevoie neaprat s-i aduci aminte <_ toate adversitile de care ai avut parte. Scuzai-"^" nobili domni. Sigur c nlimile voastre

sntei_ob^\, tle atiea bufonerii. Dai-le uitrii, v rog. E nevoie sa IT24] tim nainte de oale de binele patriilor noastre. lllh ie s reflectm la ceea ce am hort mpreun. S ^ t rim bine dreptatea pactului nostru. S-l facem s ^ d viaa. Mai ales asta, S nfptuim ce-am vorbit, Pnnm scris, ce-am hotrt, ce-am semnat. Voi doi n ce"a voastr, prin intermediul guvernului vostru, bizu-^ Pe suveranitatea poporului n onorabilele voas-i il E la rndul meu voi face aici ^u-v Pe pp adunri naionale. Eu, la rndul meu. voi face aici U elai lucru. Mai bine zis, putei s considerai c am a. {acut, cci voina mea reprezint i nfptuiete prin delegaie voina invincibil a unui popor liber, independent i suveran. Cele dou umbre nu rspund. Zborul unei mute mari trece printre ele. Sint aici domnii tia sau nu-s < aici ? Da, domnule consilier-decan, sntem aici, spune Vicente Anastasio Echevarria lfindu-s n scaunul lui. M ridic din jilul meu. Desprind portretul lui Benjamin Franklin atrnat n perete, gravat n oel. Chiibuarul argentinian l scruteaz cu o privire crunt pe inventatorul paratrznetului. Manuel Belgrano deschide ochii. Uitai-l, prietenii mei, pe primul democrat al acestor lumi noi. Modelul pe care trebuie s-l imitm. Peste patruzeci de ani s-ar putea ca rile noastre s aib oameni care s-i semene. Asta, bineneles, dac n marea ar din nord continu s apar oameni ca Franklin. Dac-o fi aa, o s ne putem bucura n viitor de libertatea pentru care nu

sntem pregtii astzi. Se poate mtmpla, din nefericire, ca n America de Nord s nu nai apar oameni din aluatul inventatorului paratrz-lui i ca n rile noastre trznetul anarhiei s ne e cei mai buni oameni. S-ar putea ntmpla ca colo s se inventeze Marele Ciomag i aici s murim cu dvu secerai de holer, de dalac i de dif terie, ca vitele Pe cmp. Trebuie s ne ferim s cdem n minile r asemenea stpini mcelari. Echevarria a ridicat j9at^ numai degete apuctoare : Nu eti prea opti-iuriso mnu*e consilier-decan. Dimpotriv, domnule nu s fa1SUlt' i~am rsPuns- sint extrem de optimist, dar rata ^e amnezie' De un strop de memorie e neapevoie pentru a supravieui. Anularea acestei facul13251 M-. >?' li duce la tmpenie, i noi aici, n Paraguay, nu neagra cafea de cardama a berberilor uituci," ci de yerba viate sau de ceai de dovleac, care ajut trarea memoriei, i !a separarea amintirilor bunePiT amintirile rele. Am v:<ut de multe ori fa neferici "6 Acum vrem s vedem, i pentru totdeauna, fericirea1"11' fa, orict ne-ar costa faa fericirii. Aadar, vezi bin** c snt foarte optim ht. Adevratul optimism se nast din sacrificiu. E lipsit de orice calcul egoist, nu-i asa > Ah ! Cine se sacrific se druiete fr a precupei nimic i autorul sacrificiului piere. Amintete-i de asta, domnule Echevarria. Franklin tia acest adevr. Spirit econom pn la ultima centim a energiei lui vizionare, a riguroasei lui autodiscipline. Credin, ncredere, iubire speran, libertate. A

dumitale pereche peren, ntre pairii pereche, domnule general, nui aa ? Nu m-a ascultat bine, cufundat n delicata singurtate concentric a gndurilor lui. Cumtrul Benjamin era optimist pn i n faa morii, am spus. La vrsta de douzeci i trei de ani i compusese epitaful folosind cuvinte din Comunicatele Oficiale. E copiat pe spatele portretului. Citete-l domnule jurisconsult. Glasul chiibuarului se blbi : Aici zace, hran pentru viermi, trupul lui Benjamin Franklin, ca legtura unei cri vechi, descusut, roas. Dar opera nu se va pierde, cci trebuie s reapar, asemeni celui ce-o ateapt, ntr-o nou ediie revzut, corectat de Autor. Ce bine-ar fi s putem fiecare dintre noi s ne i tm epitaful cu cuvinte att de simple i att de lepte, nu-i aa ? Dei, dac-ar trebui s-l scriu pe-ai n-a f oiosi dect dou cuvinte : Snt bine. V 4 [3261 Generalul Belgrano a zmbit. I-am ncredinat portul Pe care *~a P11^ cu emoie. Srma de alam prin tiB e se scurge fluidul, de la paratrznetul minuscul pus !f asupra gravurii, s-a agat de picioarele ehiibua-lui L"a fcu* ^ se mpiedice i s cad. S-a ridicat fU iumtate carbonziat de mnie. Ocrind. Am pus ntre ^hearele lui de pianjen o istorie manuscris a Paraguayului. Ia-o ca amintire. Poi s-o imprimi dac vrei. dar, bag de seam, fr s-o comprimi. Realitatea acestei'ri e mai bogat dect realitatea

legat n aceste in-folios. Iar viitorul e i mai bogat, S-l ferim de trznet. Pletosul don Benjamin, pe pieptul generalului, mi-a fcut cu ochiul. Mi-am ridicat ochii la faa lui Belgrano. Am vzut reflectat pe ea, prin intermediul unor imagini sumbre, jalea dezastrelor viitoare. L-am auzit oftnd din greu. Elefantiazic agonie a Grdinii Uitrii : Vai, Patria mea ! Tunet nbuit de cavalcada infernal care zguduie pmntul american. oapte de limbi care-l chinuie pe cel nvins. Guri care fabric lunecuuri de mrturii false. M vedeam pe mine nsumi. Chiar dac i-ar fi dat s trieti trei mii de ani ori de zece ori trei mii, nimeni nu triete o alt via dect cea pe care-o pierde. Sorocul cel mai lung i cel mai scurt snt egale. Prezentul e al tuturor. Nimeni nu pierde trecu-iJJ' ,n*c* viforul, cci nimnui nu-i poi lua ce n-are. Motiv pentru care, cumetre Marc Aureliu, ne-am n-cneia cu toii la nasturi prin vecini i la momente nepo-ivite. Pun prinsoare pe ultima mea msea contra sapei groparului c venicia nu exist. Cum ? Tot nu-i de . ^s. ? Atunci pun prinsoare pe falsa jumtate a cra-^lui ^, ce s mai lungim vorba ! Hai, linitete-te i uor n cazurile limit, al cror haz principal in aceea c n-au limit, l^ Manuel Belgrano m privete cu ochii lui pezi- Clatin din cap. Puin mhnit. nainteaz Pai. Ne strngem minile n tcere. ABIA NTORS LA BUENOS AIRES. CHIIBUA rui Vicente Anastasie Echevarria a czut la nvoial " ascuns cu membrii Juntei asupra vnzrii tipografii Copiilor Gsii, singura pe atunci n estuarul argentinian. Prima ediie american a Contractului social iTfost tiprit aici, n traducerea lui Mariano Moreno. O relicv.

Chiibuarul i pungaul de Echevarria nu s-a mulumit s vrea s-o vnd ; a mai oferit pe deasupra la licitaie nici mai mult nici mai puin dect biblioteca lui Moreno. Mi s-a confirmat atunci bnuiala c nu erau deloc curate afacerile pe care le nvrteau chiibuarul i membrii Juntei n edinele lor de consiliu i c altele erau adevratele motive ale nerbdrii lui de a se ntoarce la el n ar. Fostul meu cumnat Larios Galvn, secretar al Juntei, i scrie : Acceptm, bineneles, tipografia la suma convenit de 1 800 de pesos. Pentru a-i putea trimite banii, amintete-ne dac mai avem ceva de pltit i scrie-ne dac maina vine cu toate sculele necesare. Fii amabil i trimite-ne, de asemenea,, o list a crilor din biblioteca rposatului don Mariano Moreno. informn-_ du-ne asupra preului, cu scopul de a perfecta cumprarea. Vom cumpra la orice pre toate crile care trateaz probleme de drept civil, politic, beletristic 9 opere mai puin obinuite, bijuterii pentru bibliofili, mai ales acelea cu o mare valoare material prin gaturile lor de orfevrrie din metale i materiale ioase. N-o s ne tocmim la plat. Cnd am aflat de complot, am pus capt ^ cierilor. Obligaia mea de sindic procurist general s mpiedic ncheierea trgului cu tipografia. Arn ^ piedicat-o. Am zdrnicit apoi ncheierea celuilajt.cU^ cu privire la crile lui don Mariano. care oi ^ n-avea s le mai citeasc. I-am dictat Pun^a?",1T,tf Larios Galvn anularea mitei : Deocamdat [3281 i

ai aducem tipografia i crile, fiindc avem des-' 'V cultur aici i nu ducem lips de nimic altceva. tU Fanfaronii din Junta, areopagiii din cele Douzeci familii au strigat ct i inea gura c asta era o mare rdere pentru cultura rii. Ba pentru buzunarele ^astre i pentru inteniile voastre ticloase ! ie-am v s_0 de la obraz. Ct timp voi putea (i pot), nu voi nermite furtiaguri clandestine. Le-am mturat ograda. In ograda mturat, st gina cea moat, tot tnjind duo poiat. Au fcut ceva i mai ru : lipsii de Tipografia Copiilor Gsii, au ntemeiat Tripoul - Triorilor Gsii. Din resturile tipografiei de lemn a misiunilor iezuite, triorii-patricieni au fcut pe dracu-n patru i-au meterit o tiparni de cri de joc. Din satul Loreto, unde erau ngropate, triorii ruintori au adus ruinele tipografice care au ruinat civilizaia indigenilor. De la Buenos Aires. l-au adus pe meterul tipograf Apuleyo Perrofe. Foarte repede i foarte clandestin, au nceput s ias de sub tipar i s circule primele tiprituri, ncetul cu ncetul au ajuns s inunde ara. care a rmas fr cri, fr almanahuri, fr cri de rugciuni. Apuleyo a pus n main pn i hrtiile din arhivele Juntei. Tipriturile lui Perrofe erau aproape perfecte. Cei roai renumii triori ai vremii nu puteau deosebi faa i dosul crilor de joc. aa cum nu poi deosebi dou Picturi de ap ntre ele. Neasemnarea ptrunde de la Slre n lucrurile fcute de om. Nici t) art nu poate junge la asemnarea perfect. Asemnarea e ntot-^eauna mai puin perfect dect deosebirea. S-ar spune d ||atura i-a impus s nu se repete n operele sale, f-

mdu-ie mereu altfel. Perrofe, n schimb, le fcea n egale i dijEerite- tia s lustruiasc. s al- Pic1;eze cu atta grij dosul i figurile de pe U: net pin i cel mai versat juctor se in- l ;,^eauna cnd le vedea alunecnd i scurgndu-se nelat" ? Pai'tenerilor lui de joc. Pn si pe mine m-au tnitie a Ca/tUe.lui APuleYo Perrofe. Cu aceeai perfec-cPului p ^^ i a Pictat n miniatur Breviarul epis-anes. carte care dup moartea lui a trecut n posesia statului ; se afl acum printre crile mei mai neobinuite. E att de neobinuit, StpneS -C^-e ultima dat cnd am vzut-o era complet alb 'N^ nimic neobinuit n faptul c i crile albesc Pat'l- e i cu att mai mult cu ct snt Cri ale Orelor. LUe11^0' obosesc, se terg, dispar. Li se ntmpl acelai' lucru i cu argintul viu. Asta tii, nu-i aa ? Cu ct vrei sM mblnzeti mai mult. s-l comprimi, s-l mpri att fuge mai iute i se mprtie. La fel se ntmpl cu toate lucrurile. Submprindu-le n subtiliti, singurul lucru pe care-l obii e c nmuleti dificultile. Faci s sporeasc incertitudinile i disputele. Tot ce se mparte la nesfrit devine confuz pn se alege praful de el. Exact asta fcea blestematul de Apuleyo Perrofe. Numai dup ani de zile de anchete i cercetri guvernul a putut pune gheara pe tiparnia clandestin. Parc vd i acum, Stpne, momentul n care clul l-a mpins n gol pe Perrofe, care avea treangul de gt, dndu-i un picior n fund. Mai rotund dect un cocolo de miere, cci fusese un brbat bondoc, trupul meterului tipograf se legna gata-gata s fac s plesneasc hainele lui pline de petice de toate culorile. In btaia

vntoasei care mtura piaa, spnzuratul s-a dezumflat ncetul cu ncetul. Din hainele lui mpestriate zburau, purtate de vnt, stoluri de cri de joc care au umplut curnd tot oraul. Lumea s-a gndit ndat c s-a dat drumul la o sut de mii de fluturi, aa cum se face n fiecare an n cinstea Excelenei voastre, n fericita voastr zi de natere. Dar n tcerea care s-a lsat dup aceea, cum nu se auzeau salvele de tun. nici rsunetul celor o sut de fanfare ale cazrmilor, nici larma taia-furilor de muzicanti negri, metii i mulatri, luine i-a dat seama pn la urm c nu era ziua celor xi Crai de la Rsrit. Executarea acestui nou mag-crim1 t care fcea cri de joc s-a terminat. Cadavrul a fos ^ jos din treang. N-au mai gsit dect veminte ^ j g g atrnau ca o pung cu fundul spart, din care se ^gj sase potopul de cri de joc. chipuri de sfini jn goale, scene religioase pentru prima mprtaan ^e pofida acestei pedepse, n pofida forelor de sec 18301 au trecut la adoptarea unor msuri suplimentare carsupraveghere, Excelen, de atunci s-a jucat i mai ?tos ca nainte n Asuncion, n toate trgurile, satele, V"tunele, garnizoanele, pichetele de grniceri ; pn i fa uitimul pichet i n cel mai nefericit bordei din ar, ""n i m corturi1ie indigenilor se jqac, Stpne. Degeaba pornesc efectivele de gardieni n raite de curire oraelor de pungaii de juctori. Jocul se ncinge iar, ,e parc nimic nu s-ar fi ntmplat, i gardienii nchid ochii, ba chiar se aaz

la masa de joc n tripouri. Odat, stnd de vorb cu ministrul Benitez nainte de a cdea i el n dizgraie, mi-a spus c, dac el ar fi fost Primul Magistrat, n-ar fi interzis jocul, nici nu l-ar fi spnzurat pe Perrofe. Dac-a fi fost eu Supremul, mi-a zis, a fi legalizat jocul i la fi numit pe Apuleyo Perrofe administrator general al Aezmntului de Jocuri al statului. Un soi de uria tripou-patrie, care s cuprind ntreaga ar prin intermediul ageniilor i sucursalelor de Impozite Interne, instalate n birourile de ncasare a rentelor i chiar n frizerii, a zis Bentez. Aa cum exist ferme i conace ale patriei, impozitul pe joc ar fi produs mult mai mult bogie dect toate fermele i moiile la un loc , s-ar fi ncasat mai mult dect din birurile, dijma, regia i redevenele n aur ; naai mult dect din hirtia timbrat, taxele de import i de export, drepturile de comision i contribuiile de razboi. Un impozit pe jocuri, a spus fostul ministru Benitez, ar fi format capitalul cu investiia cea mai rentabil pentru vistieria statului, pentru bunstarea i Prosperitatea poporului. Ar fi transformat un viciu co-^ctiv ntr-o superioar virtute civic, restituind ntr-o de servicii publice secreta plag a tripourilor, H S^ ^n e^e izvorul cel mai curat al Casei Naionale ; Economii. Pasiunea jocului, s-a entuziasmat din ce ^ tare ^ostul mmistru, este singura care nu n a omului, Stpne. Jocul nu-i ca focul, a u~i fiul a dou buci de lemn care de cum se indi ^ ^evoreaz tatl i mama, ca la triburile de anUia * ' ri Ca ^a cretini, focul nscut din iasc i ' dir*tr-un Prpdit de b de chibrit, focul care [331]

slujete la pregtirea mncrii, la arderea miritii la fertilizarea pmntului, a semnturilor, la "' cioturilor din pdurea tiat la munte... Ai uitat. l l d ii t. Pat c mai slujete i la arderea i incinerarea cadavre?0' noastre, aa cum ne-a ameninat afiul pamflet ^ Vedei. Excelen, asta i-a scpat Iui Benitez ! Noi o^ scpm de foc. Patifio. Nu strnutnd din rrunchi asa cum faci acum. o s poi stinge mai trziu rugul care-o s ne mistuie. V cer iertare, Excelen. Nu-mi pot opri strnutul. Probabil c e felul meu de a ploua. Mai ales n august, eare-i luna ploilor i a guturaiurilor Benitez a mai adugat, Stpne, c nici focul, nici jocul n-ar trebui s fie interzise. Au n ele nsele i folosul i interzicerea. Primul lucru pe care-l nvm despre foc e c nu trebuie s-l atingem, a spus. Iar ultimul, c folosete la fierberea alimentelor. Foarte bine, a spus fostul ministru Benitez. dar jocul poate i trebuie s fie atins, i e mai folositor ca focul, fiindc aduce bani sracilor. Atunci nu poate fi interzis. Ar fi o cruzime... (Adnotare pe margine) Are ntructva dreptate dobitocul sta. Prima noastr cunoatere a focului provoac o interdicie social. Iat deci adevratul temei al respectului pe care-l simim fa de flacr. Dac un copil i apropie mna de foc, taic-su l lovete peste degete. Focul face asta fr s loveasc. Limbajul lui pedepsitor spune eu ard. Problema care rmne de rezolvat este neascultarea dinadins... (restul foii e ars).

Jocul n-ar trebui s fie interzic. Excelen, a P^ Benitez. Pasiunea jocului e singura care nu moare inima omului, a repetat. Cu ct mai tare o atac yiirt nevoii, cu att i crete mai mult flacra, cu att mai ta lumineaz sufletul celui nevoia. Lsnd la o parte tima fraz, pe care-ai furat-o de undeva mai mult ca sigur, ca ntotdeauna, acest mic discurs n favoarea j? g, lui, innd seama de faptul c i ie-i cam place sa j* Ieti crile, nu-i cumva din capul tu ? Fereasca[332! mnezeu, Excelen. Poruncii ^ gura, dac mint! s-mi taie Hmoa. s-mi jdeea fostului ministru Benitez despre impozitul pe M era o idee de trior. Ali guvernani au fcut din rile lor adevrate tripouri, unde oamenii msluiesc Mile, se fur ntre ei i se ucid. ca triorii. Aici n Paraguay n-au biruit ei. I-am biruit eu. Le-am suprimat avantajele de triori clandestini prin contraavantajul de a ti c snt nite triori nenorocii. Cunosc marca fiecrei cri pe care o joac. tiu din ce tratate au fost smulse. Aud galopul calului de cup. Am n mn cei patru ai : Asul de caro n minile mele. buzdugan al puterii. Asul de trefl, seva bogiei statului. Asul de cup, n care s le dau s bea fiere i oet trdtorilor. Asul de pic, lancea cu care s le strpung inimile negre. sta-i jocul meu. La el eu in banca triumfului cu snge rece, fr nici un fel de trucuri. Pn la urm. din inteniile necurate ale chiibuarului Echevarria au ieit lucruri limpezi ca lumina zilei.

MA NTORC LA CORREIA DA CMARA. CHIAR n locul sta, cincisprezece ani mai trziu, asist m preun cu Manoel la spectacolul, nu cu Tancred, ci cu Gasparina. Autorul, ofierul meu de legtur Cantero aghiotant al trimisului imperial pus de mine la dispoziia lui, nu att ca s-l slujeasc pe el, ct s m slujeasc pe mine, i-a luat sarcina s scrie piesa i s-o monteze. Nu mai avem de-a face cu un teatru al tan-creduiitii, ci al incredulitii. Gasparina e o femeie cu bonet frigian, care, n intenia autorului, m reprezint pe mine i Republica. N-o ntruchipeaz Petron& Zavala, ci o sculptural fat payagu, care apare pe scen acoperit numai cu genele, tatuajele i arabescurile vopselelor de toate culorile, care fac din faa ei o masc. Correia da Cmara nu mai prididete cu laudele la adresa operei. tiu c le face pentru actria indigen. Fermecat de ea. n-o slbete o clip din ochi. O devoreaz cu o privire ntunecat de sclipirea dorinei. Republica nainteaz spre mijlocul scenei, pentru a fi ncoronat de Marele Vrjitor mpodobit cu tricorn i tunic. Cu Balana ntr-o mn i Spada n cealalt, Republica se oprete la picioarele tronului din frunze de palmier, n faa cruia st. ridicat pe labele dinapoi, un leu de carton. Republica se rotete ncetior cu o inut maiestuoas spre mulime. Se proptete pe picioarele desfcute ca o foarfec. Petalele uor deprtate. Floarea fetiei complet dezgolit. Acoperit de reflexe ntretiate, n lumina reflectoarelor. Razele fosforescente ale florilor de acni-ole, uriikii. tapaculo i orellana o transform ntj".^_ soare negru. i gura la fel. Dou faruri cu lumina i termitent. O jumtate neaprat neagr, cealalt ^ aprat

cenuie. Correia se linge pe buze. Pedan^^_ orice spune, exclam : Aceast Femeie-care-vine- ^ pdure pare nvluit ntr-o vizibilitate orbitoare, [3841 J ar La ea vizibilul i invizibilul snt exact acelai P ru Nocturn i totodat solar n orice micare ; n i cmc* simuleaz nemicarea absolut. Profund fin. Tain inviolabil. Am vzut ceva asemntor i m seraiurile din ara Berberilor, Excelen. Feuma meia asta, Excelen, e un meteor desprins din noaptea dinti ! Uite ! Uite ! Se desface n dou ! Snt dou trupuri si dou chipuri ntr-un singur trup, ntr-un singur chip! Autorul nostru rustic, domnule consul, i-a propus s reprezinte prin intermediul Gasparinei pe Fe-meia-natural i totodat Republica. Atunci a reuit pe deplin, Excelen, i chiar n clipa asta eu l declar mai mare dect nsui Racine ! Dialogul e neghiob. Trebuie s-l suport. Trimisul i-a luat obligaia. n numele Imperiului, s trimit puti i tunuri. Transportul cel mai mare din lume ! sta e acum singurul lucru important. Nu mai are importan dac-mi face sau nu plcere s stau de vorb cu mpopoonatul consul brazilian venit din Rio Grande do Sul. Saliva ne cur i ne vindec rnile, dar vine de hac arpelui, i spun brazilianului, maimurindu-l. n timp ce Correia o mnnc din ochi pe Femeia-care-vine-din-pdure, unduindu-se goal sub boneta frigian ; n timp ce nchintorul muzelor ngaim

fraze poticnite, i observ colul sting al gurii ; doar partea asta se mic i pronun cuvintele cunoscute, jumtate n spaniol, jumtate n portughez. Restul gurii rmne nemicat i nchis. iretlic de arlatan de palat, de trimis imperial. Datorit unor ungi ani de exerciii, reuesc s-i dedubleze buzele i imba n poriuni independente. S articuleze n acelai 'ftip fraze amestecate, folosind cuvinte i intonaii di-ente. Acum jumtatea sting se rsfrnge ca o buz e cal, dezgolindu-i dinii, fr a tr n unduirile ei jl ea dreapt, nchis i impasibil ntre fraze. Cunosc laUClf' ^u ^nsumi am nvat s-mi bifurc limba. S-mi glasul s alunece. S suprapun cuvintele ca un ven-Oc! cu gura complet nchis. Un joc de copii pentru ; Art pe care pocitania asta mpopoonat de triimPerial n-o stpnete. Are pretenia s m con-a c imperiul ofer o alian Paraguayului numai [335] pentru a-i feri de primejdia din Buenos Aires. Im' noaste slbiciunile ; eu, pe cele ale imperiului. Ac C?* urmrete tocmai contrariul : s pun stpnire pe z Oriental, s striveasc bazinul Rio de la Plata S nghit n sfrit aliatul". Un fleac, O nimica toatf l las pe trimisul imperial s trncneasc dup pofts inimii. Undia e n mna mea. Las firul moale pentru petiorul aurit al imperiului. ntre timp, oamenii mei fac copii dup toat corespondena lui secret cu spionii englezi i francezi. Atunci smucesc undia. l trag pe trimis la malul exigenelor mele i nu-i dau drumul pn nu m asigur c cererile mele vor fi satisfcute : Recunoaterea deplin, irevocabil a Independenei Paraguayului. .

Restituirea teritoriilor i oraelor luate cu japca. Despgubiri pentru invaziile bandelor de tlhari. Un nou tratat de frontier care s tearg dispoziiile impuse de bula papei Borgia i de Tratatul din Tor-desilas. Troc de arme i muniii n schimbul lemnului i stupefiantelor. Acum, domnule consul, va trebui s-mi aterni pe hrtie tot ce-ai promis. Iau cuvintele dumitale ca i cum ar fi ieit din gura mpratului. Angajeaz onoarea imperiului. Ah, ah, ah ! Sigur, e adevrul adevrat. Excelen ! O s primeti cel mai mare transport de arme din lume ! S vin ct mai repede armamentul, i spun, i apoi maimurindu-l : N-aduce anul ce-aduce ceasul, n minte iubirea i floarea n glastr, / tiina sub frunte i-n tot mna noastr. Ei, ce zici ? Fr ndoial. Excelen ! Fr ndoial ! Cnd va veni transportul, 1 du d domnule consul ? ndat, ndat, c nu pot s-l a ct ai bate din palme, i suflu la ureche. Fr ndoiala . a fugit glasul consulului de la stnga la dreapta. Micare de sugere cu dublul piston al limbii. Pe urm mai e ^ problema acestor frontiere fluctuante pe care trebu s le ajustm, nu-i aa, domnule consul ? Cderile ap. Barajele. Mai ales barajele, care vor s ne tran? umuicua . cuutmua sa ooiooroseasca uiuuio"-- . latan cnd dintr-un col al gurii, cnd din cellalt. A [336} . _h i ah. i altdat nu uita s acorzi consideraia cuvenit Republicii i Guvernului Suprem. Bag de seam c sta nu-i teatru.

Ceea ce stabilim acum n tratatul cu imperiul nu va fi destinat aplauzelor, ci semnturilor solemne. Sincere cinstite. De la un lan de muni la altul. Fr ndoial, Excelen ! Cnd am vzut c emisarul voia s emit un cuvnt din colul gurii, strecurndu-mi-l n ureche, am ridicat mna : tiu, dumneata vrei s-mi ceri ca dup spectacol s i-o trimit acas pe Femeia-care-vine-din-pdure, nu-i aa ? Ai vrea s repete numai pentru dumneata scena cu foarfec, nu-i aa, domnule consilier ? Dumneata eti un geniu, Domnule Dictator Perpetuu al Republicii Paraguay ! Ai caliti de taumaturg ghicitor. Cel mai clarvztor dintre ghicitori ! Telepatie curat ! Binior, stimatul meu telepat Correia, sper c vei nelege c nu pot s terfelesc Republica aducndu-i-o n camer. Nu. da Cmara, femeia asta nu-i de nasul du-mitale. Pot eu oare s-i cer dumitale s-mi aduci imperiul i s mi-l strecori n pat ? S fim sinceri i s recunoatem c nu. Singurul lucru care se poate spune despre asta. domnule consul, e c rya-i bine de loc, -nu-i aa ? Nu-i bine de loc ! In minte iubirea i floarea n glastr, nu-i aa ? Fr ndoial c ai dreptate. Excelen ! Bine, atunci mine vom continua conversaia n Palatul Guvernamental, fiindc acum spectacolul s-a terminat. l vd intrnd pe ministrul Benitez cu plria cu pene a trimisului imperial. Nu tii, .haimana, c nu trebuie s primeti cadouri de la nimeni ? D-i imediat napoi plria asta de carnaval, cu care a vrut s te cumpere ! Pentru prostia asta i dau o lun de arest. IN ACELAI LOC UNDE A STAT ECHEVARRIA pe 12 octombrie 1811, asistnd la parad i rozndu-i unghiile, l aez pe cel de-al treilea trimis argentinian Nicols de Herrera, doi ani mai trziu. Un

congres de mai mult de o mie de deputai a ales, ntf-un vacarm de aclamaii, Consulatul. Eu ocup locul lui Cezar ; Ful-gencio Yegros, locul lui Pompei. Vrul meu, fostul preedinte al fostei Prime Junte Guvernamentale, st acum la pnd n spatele meu. La Buenos Aires, dup cderea Triumviratului, o pretins Putere Suprem n Formare l trimite pe pungaul de Herrera. A ajuns la Asuncion n mai. Lun rea pentru argentinieni. De atunci ateapt s fie primit. L-am pus la pstrare n magazia Vmii. Frumoas locuin, opronul cu mrfuri cu miros suspect de contraband. Pungaul de emisar pipie totul cu degetele pline de pofte i dorini i ochii-aprini i lacomi de om ieit din mini. i vars necazul, ntre timp, trimind guvernului su note confideniale bn-tuite de nentemeiate bnuieli * * M duc cu vorba cu tot felul de procedee de trgnare. Snt inut practic sechestrat n magazia vmii. Mi se spune c numai dup congres i dup schimbarea de guvern voi fi primit, dar nimeni nu tie cnd va avea loc acest faimos congres. Singurul lucru sigur e c aici argentinienii snt mai urHj dect sarazinii. n cazul n care congresul refuz s trimit deputai i li se declar rzboi, jumtate de provincie se rscoal... Eminena cenuie a acestui Guvern din ce n ce rciai tiran cu Poporul pe zi ce trece mai nrobit nu urmrete altce\a dect s etige timp i s se bucure fr btaie de cap de avantajele independenei. Omul sta ndopat cu maximele Republicii romane ncearc ntr-un mod ridicol s-i organizeze Guvernul dup modelul ei. Mi-a dat dovezi ale ignoranei, ale ui.'ii fal de Buenos Aires i ale inconsecvenei

principiilor luj-El i-a convins pe paraguayeni c provincia singur e un Impen^ i'r pereche, c Buenos Aires i face ochi dulci i o ling"" ete fiindc are nevoie de ea, c sub pretextul unirii ncearc s subjuge ntreg continentul. C. popoarele au is [338] Acum s-a aezat n acelai jil pe care l-a ocupat Echevarria. Alctuind, mpreun cu el, a doua persoan unei singure i trdtoare non-persoane. Nu m-ara ourtat urt cu el. Dimpotriv, iam permis s asiste la lucrrile Congresului, pentru a-i prezenta preteniile. La toate i s-a rspuns nu i nu i nu. I-am spus c paraguayul n-are nevoie de tratate pentru a-i apra libertatea i pentru a-i pstra fraternitatea cu celelalte state. Snt legi i sentimente fireti ale structurii sale. Dou luni mai trziu avea s plece cu minile goale. Fr unire, fr alian, fr tratat, numai cu o pereche de ghete noi i un poncho cu aizeci de vrste, care i-au fost druite pe cheltuiala visteriei, pentru a nlocui vemintele i nclrile care i se fcuser ferfeni n zadarnicele lui alergturi de colo-colo. A reuit s scape ca prin minune de atacul cetenilor revoltai de purtarea lui sfidtoare n cadrul sesiunilor congresului. Iat-l. pzit cu strnicie, asistnd bosumflat, ifonat, la parada pe care el presupune c am poruncit s se fac n cinstea lui. pentru a mai ndulci puin ofensa adus^ fr s-i dea seama de adevratele ei scopuri. Dac-ar trebui s-i adun la un loc pe indivizii de aceeai teap, ia pune n aceeai oal pe argentinianul Herrera i pe brazilianul Correia da Cmara, cunoscutul nostru trimis imperial. Pe vremea

aceea nc silite s-i trimit reprezentanii. C toate avantajele prezentate de noi snt simple nchipuiri. i chiar n rspunsul lui J v?^e rivalitatea aceasta, cci eu n-am fost recunoscut niciodat ca trimis al Supremei Puteri Executive a Provinciilor Jn Ro de la Plata, ci ca un deputat din Buenos Aires ; nici |5??"tei voastre nu i se atribuie alt autoritate." (Memoriul Ml fticolds de Herrera ctre Puterea Executiv, noiembrie 1813.) ProDmepUtatU au v?nit att de iritat'> nct au considerat c staren . mea e in-iurioas- Guvernul, profitnd de aceast conErp,ipirit' i"a fcut s ia hotrrea de a o respinge total. Cnd Si DeniitV- primit raportul meu s-a iscat o zarv de nedescris apariia n1 au *urat s m omoare dac ndrznesc s-mi fac teasc rr,, ii? nu s"ar fi urcat la tribun un preot ca s lini-d mulimea, as fi fost ucis pe loc mielete" (Ibid.) nu-l cunoteam, cci avea s vin n Paraguay ^bi peste zece ani i mai bine. Distracia mea favorit e s pun doi scorpioni ntr-o sticl. Unde-s doi merge i a[ treilea. S punem deci nc un scorpion argentinian n sticl. Ultimul, un oarecare Garcia, la fel ca fnosul de Herrera i potlogarul de Echevarra, e mare amator de scrisori. Garcia * sta, pe care-o s-l cos eu i-o s-l descos, cci am ac de cojocul lui, se plnge mpotriva mea comitetelor lui din Buenos Aires. M linguete n acelai timp cu neruinare argentinian. Nu tiu de ce toi pungaii tia cred c vor putea duce de rp Paraguayul scriind scrisori. Cu att mai ru pentru ei. x\ici i pun n sticl. Trei scorpioni. Patru scorpioni. Ci or fi. Dup dorin. i

nerlig cozile i cletii. Secret, venin. Trebuie agitat bine sticla. Pus la soare, sub cerul senin, pn cnd lighioanele se nsenineaz deplin. Veninul devine atunci o butur binefctoare. S-l bei pe nemncate. dis-de-diminea. n doze homeopatice. Nentrerupt. Continuitatea-simulta* Se refer aici la Juan Garcia de Cossio. trimis in decembrie 1323 de Bernardino Rivadavia. ef al guvernului argentinian. Nu va avea mai mult succes dect mputerniciii dinaintea lui. Cossio se'piinge c Supremul se poarta cu el n modul cel mai inflexibil i nepoliticos cu putin. Ct despre acesta, comenteaz Julio Cesar. niciodat n~a explicat motivele atitudinii lui, n bogata Iui coresponden cu delegaii n care trata toate chestiunile de politic intern i extern, niciodat nu s-a referit la Garcia Cossio, i nici la misiunea ori la nsemnrile lui. Dup prerea ui Juan Francesco Segui secretarul lui Vicente Fidel Lopez obiectivul fundamental al misiunii Iui Cossio era s stabileasc o alian cu Paraguavul n fata luptei iminent* cu Imperiul brazilian n zona Orientala (Anais, t. IV. p. 125). Scrisorile lui Cossio adresate Supremului, la fel ca ale celorlali trimii argentinieni i brazilieni supui purgatoriului lungilor ateptri, au fost numeroase. n acest ..supliciu _3* ateptrii-, aceti ..arlatani obraznici i milogi" i vra^ necazul n misive rugtoare, melancolice ori ?ricrcafe fie >*e~ sentimente. . Pentru fiecare not din cele treizeci si apte trimise "^ Corvientes la Asuneion. Cossio a trebuit s dea curieriior ?a;^ uncii

de aur. un costum complet i un echipament de ca ,^J care includea toiul, de la drlogi calului pn la pintenii ca ^ retuliu. baca un corn cu zece litri de rachiu. n februarie .iu/ea i'^i.1'1" !-l*-"' mai bun lucru ta cura obstruciilor de orice fel. . Ncolas de Herrera, Juan Garcia l de-o s-i cos eu, Manoel Correia da Cmara, scorpioni cu diplome, mi slujesc drept tonic. Au vrut s se slujeasc de? mine. y& slujesc eu de ei. Correia se arat nc ifonat i temtor. Umbl mereu ntr-o parte. Nu arat dect un ochi, un obraz, o min, un picior, jumtate de inim, iar cap de loc. nfiare de rac. Nu se tie dac merge napoi sau nainte. Clcie duble. Nu i-au crescut dect penele de la .plrie i pr pe tot corpul. Peste mantia de hermin, n plin var, i s-a lit pe spinare pata neagr a inteniilor lui sub form hrii imperiului, ndoit de asemenea exact la jumtate. Se vede doar jumtatea care crete spre apus. Deocamdat, jumtate de pat de cerneal pe urma bandelor de tlhari. Pe urm vom mai vedea. Pe Cmara l obsedeaz o posibil interferen ar-gentinian. Lucru care mie-mi convine de minune. Cossio i informeaz Guvernul, din Corrientes. c . Supremul Dictator nu rspunde nc i c mesagerii nu s-au ntors. Nimic. Nici mcar un indiciu. Parc i-a nghiit pmntul. Cossio emite aceast trist reflecie : ,,i tcerea asta, att de strin de Dreptul_ Naiunilor i de Civilizaie, arat bineneles c n-are de gnd s-i schimbe ctui de puin purtarea, mereu aceeai, la care i-a fixat

toat atenia, n cadrul neobinuitei izolau n care se afl. Toate astea, n pofida faptului c i-ara amintit eforturile fcute de amndou rile n Rzboiul pentru independen i ameninarea pe care actualmente o re*1 Prezint pentru America planurile ambiioase ale Sfintei 19an ^ Posibilitatea unei expediii de recucerire." Pe j . marie 1824 Cossio i scrie din nou Supremului. Scrisoarea cc'Se *nc^eie asttel : Paraguayul i aduce singur prejudicii, trT "^v,1*13' Poa*e vinde stupefiante, tutun i lemn ; comerul furi p be*te ui-mare a nchiderii rurilor i a lipsei de mr-desch't? ^t parte guvernul din Buenos Aires e alarmat de niesrr "E urmi p spre Brazilia i cere s& i se acorde o a fost iclentie> chiar dac ar fi limitat la un Punct, cum scriso,.aco,rdat Imperiului Portughez." In josul paginii acestei >-n sv. > e not^ a Supremului, scris oblic cu cerneal roie : i"U. vom auzi o muzic pe cinste !': (Nota Compilatorului.) Bnuiete c Garcia l de-o s-l cos eu are de gnd s" mpiedice prin intrigi tratativele mele cu imperiul R3 teme, pe lng asta, de un atentat la viaa lui din partea argentinienilor i a adepilor cauzei argentiniene din Asuncion. Asear, n timpul cinei, mi-a povestit tot ce s-a urzit mpotriva lui. Acuz direct guvernul din Buenos Aires c vrea s-l asasineze. Uite, Excelen scrisoarea pe care domnul Juan Francisco Segui i-a trimis-o lui Bonifacio Isaz Calderon i pe care agenii mei au reuit s-o intercepteze. mpratul a desemnat ca agent al su pe lng guvernul paraguayan pe un zpcit care se afl la Montevideo, gata s plece spre Asuncion. Ar fi bine s fie prins pe drum i adus la Buenos Aires, unde i se va face o primire

frumoas, cum se i cuvine, ori s fie ucis pe loc, dac se poate de vreun Compatriot care ar voi s ctige ase Mii de pesos. Ori dac nu, s se foloseasc o doz bun de arsenic pus n sup. E autentic scrisoarea asta, Cor-reia ? Fr ndoial, Excelen ! Nu-i nscocit ? Nu ! E o scrisoare ntru totul adevrat ! Nu-i face griji, osnditul meu Correia. Dumneata stai acum linitit la mas cu mine, i eu te asigur c ciorba asta de peri-oare pe care noi o numim so'yo, e cea rnai sntoas i hrnitoare din lume. Mnnc fr grij. n Paraguay eti n afar de orice primejdii. Fr ndoial, Excelen ! Dar am scpat ca prin urechile acului i Am hotrt deci s unesc aceste serbri publice ntr-una singur. i de vreme ce sntem pui pe zaiafeturi, s ncepem cu cheful care s-a-ncins la Asuncion, inaugurnd aceste petreceri fr msur, nc nainte de Independen. S ne ntoarcem puin n uirnr-Avnd de a face cu racii, m-am molipsit n nsemnrile mele de boala ntoarcerii napoi. Partea rea a serbrilor populare e c ntotdeauna miros a circ, a nelciune. Capcane pregtite din timp-Bieii oameni din popor vin s se distreze, s-i u^e necazurile, s-i lepede chiuind povara existenei obrj-duite. Cum ? Cu spectacolul oamenilor de vaz suii pe scen. Orice poate sluji ca pretext. Lucrurile cele [342] mai nensemnate. Cderea unei unghii intrate n carne la degetul de la picior al unui monarh. Ziua de natere a unei delfine monarhe. Cderea unui imperiu. Apariia altuia n locul lui. Ziua de natere a unui favorit. Semnarea unui tratat. Orice. Poporul vine la aceste

costisitoare i amrte himere. Pungaii l neal, l fac s se nflcreze cu focuri de artificii. i rpesc ceasurile de munc. Delapideaz banii statului. S-ar spune c numai and fanatismul colectiv pot fi ascunse nenorocirile care-l prind n curs. Ce-am putea face ? Ce-am putea face ? E obiceiul cel mai vechi, nc de pe vremea romanilor. ntr-o bun zi vom tri din nou auster n catacombe, ca primii cretini. Vom nchide n cuti tigrii, mpraii, consulii, oamenii de1 vaz. ntre timp. s lsm poporul s triasc. S nlturm cel puin obiceiurile proaste. n mod hotrt, lucrul cel mai ru printre rele, n ceea ce privete pretextele, snt zilele de srbtoare. 12 octombrie, Ziua Rasei, e una dintre ele. Pe lista srbtorilor din calendare, par nemuritoare. ntrein iluzia realitii. Noroc c, cel puin pe hrtie, timpul poate fi comprimat, economisit, anulat. 2804 Favoritul reginei, Manuel Godoy, Prin al Pcii; a acceptat funcia onorific de Consilier Perpetuu al oraului. Asuncion e prima capital din regatul Indiilor care merit o asemenea distincie. Primirea simbolic \ Prinului Pcii la Primrie marcheaz nceputul srbtorilor suspomenite. Cele mai pompoase din cte S7au vzut. Se deschid cu un mare banchet de aptezeci i patru de tacmuri, oferit de detestatul guvernator ^azaro de Ribera y Espinoza de los Monteros *. n veG * "La nceputul lui 1795. Lzaro de Ribera a fost numit din Cpnator militar i politic i Intendent al Domeniilor Regale gua>'- nainte de a ajunge la sediul guvernrii sale, *0111"03* cu

?emeie din lumea bun, Mria Francisca de leginciu"se astfel de aristocraia argentinian. Una mntl li S Li dintr gi astfel de aristocraia argentinian. Una vicere c1umn.atele lui era soia lui Santiago de Linier {viitor eJ. Ribera nu-i cu nimic mai prejos dect marii si prejos [3431 scl de arginr. n capul mese), sprijinit de un pocal -aur. favoritul "JVlanuel Godoy : adic poitretul lui acoperii de ghirlande. Sub o uria pecete cu cear roie decretul regal prin care era numit Mare Consilier, Din portret ne salut cu gesturi lente, cu degetele mpodobite cu inee. Dup banchet, care ine ase ore. Prinul Pcii e dus ntr-o caleaca tras de opt cai negri i opt iepe albe, n sunetul fanfarei. Un corp de jandarmi pzete galera. n urma ei vin guvernatorul i episcopul n alt galion. Pe jos, statelernajore ale regimentelor, ale ziarelor, titularii posturilor de consilieri, marea aristocraie. O mulime impresionant de clerici juruii i nejuruii. Ce demnitate aveau acele timpuri ! Pe cmpul lui Marte s-au nlat patru arcuri de triumf. Pe unul din ele, cel al Nemuririi, e aezat solemn portretul mpodobit cu flori, cununi de frunze de palmieri i de lauri. ntreaga pia i casele s-au umplut de drapele i stegulee. Balcoanele cldirilor dimprejur, ocupate de doamne de prim rang i de domni de rangul doi i trei. Golani umilind u-se. n pene. n mantiile i pieptarele lor de barhet. n timpul nopii strzile, cldirile publice, casele cetenilor de vaz snt luminate. Buchete de flori arti-

predecesori [la sediul guvernrii] : Pinedo, Melo. Alos. 4i poate c n multe aspecte i i ntrece. A ptruns bine n spiritul pa-mntului guarani, i-a cunoscut durerile i suferinele i a ntins mina celor oropsii i sraci. A anunat profetic c marele port pentru Paraguay e Montevideo i a anticipat mreia bazinului Rio de la Plata, scriind : Provinciile Viceregatuui din Buenos Aires vor ajunge la un mare grad de opulen, de ndat ce se va uura extracia materiilor prime care trebuie s treac oceanul, pentru a nviora i a da noi puteri Manufacturilor din Peninsula Iberic. A crezut n viitorul Paraguayului, _bizU" indu-se pe pmntul lui fertil", pe producia mbelugat, pe rurile care-l ud i-l pun in contact cu lumea." tXota ?' Julio Cesar.) Dei avea o fire aprina i impetuoas, nerbdtoare 1 fa|a oricrui obstacol, dei era vanitos i de snge nobil, ^a^. de Ribera a fost unul din guvernatorii spanioli cei mai ^um'T.'c^ din ci au fost in aceast parte a Americii. in ultimii an' t veacului al XVITT-lea." (Comentariu] Printehii Furlcmq. <" de JC.) 1344] ficiale se aprind in naltul cerului. Firmamentul e o grdin de andromede i aldebarani. De pe tricliniul pe care-i ocup pe podiumul Pieei, Lzaro de Ribera ridic i coboar toiagul cu nsemnele puterii i conduce toate micrile paradei, trecndu-i mna mereu prin buclele perucii sale pudrate, asemenea unui dirijor de orchestr deranjat de dezaeordarea cor-nurilor. In orice caz, Prinul Pcii poate fi'vzut foarte; plin de el n portret, netezind, mngind distrat coarnele unui

cerb regal. Din locuina consilierului municipal Juan Bautista de Hachar iese o trsur deschis n acompaniament de viori, dairele i fluiere. Ajungnd n dreptul portretului, cei din trsur, nvemntai pentru aceast scen, coboar i ncep s joace Tancred. Mria Gregoria Castelvi i Juan Jose Loizaga [bunic al triumvirului trdtor care-mi va pstra craniul n podul casei] trezesc admiraia publicului n rolurile Cruciatului i Clorindei. Zece mii de persoane asist la spectacol. Serbrile publice se in lan. Lupte cu tauri. Baluri mascate i cavalcade cu coruri. ncheiate cu dansuri i contradansuri, ca turnirurile de altdat. Cincizeci de clrei, deghizai n sarazini i indigeni pe cai de curse bogat mpodobii, se iau la ntrecere n jocul cu inelul. Prins de nvingtorul din acel moment n vrful de argint al suliei, inelul e dus i ncredinat cu galante gesturi virile logodnicei sale, domnioarei pe care o ndrgete ori soiei lui pline de ifose. Acestea l prind de captul panglicii i-l las s cad n decolteul rochiei. Mimeaz fr s-i dea seama, cu un gest copilresc, ceremonia Restauraiei. Nu a monarhiei, bineneles, cci smtem n plin monarhie, ce Dumnezeu ! Restaurare a ceea-ce-nu-se-pierdedect-o-singur-dat. Regalitatea. Virginitatea. Nobleea. Demnitatea. Dei sint unii care e Pierd o dat i le recupereaz de dou ori. ra?aro ^e Ribera i spune episcopului cu orgolioas aceal : nvierea e o idee perfect natural, nu credei, \J? !?. Voastr ? Episcopul ncuviineaz cu un zm-Aa-i. domnule

Guvernator. Nu-i cu (345] nimic mai deosebit s nvii o singur dat dect s" creezi de dou ori acelai lucru, Frumoasa fiic a lui Lzaro de Ribera face o plecciune naintea lui, fr a nceta s priveasc turnirul Ce-a spus Sfinia Voastr, dac se poate ti ? Nimic fiica mea. Nimic care-ar putea s te intereseze pe tine n clipa asta, cnd o serbare att de frumoas ne ine pe toi cu sufletul la gur. Uit-te la suliaul sta indigen care vine spre noi n goana calului! ntr-adevr, stnd n picioare pe un roib strlucind de sudoare, clreul complet gol, mpodobit cu pene i tatuat ca vestiii ka'aigu sau oamenii muntelui, nainteaz spre locul unde se afl guvernatorul. Statur svelt i uria, lac de sudoare. Calul trte dup el o coad de comet n goana lui nebun. Clreul indigen nu e acoperit dect cu un fel de pofil sau orule dintr-o estur care emite reflexe opace. ine braul ntins. n vrful unei foarte lungi sulii de cocotier, a agat inelul care las n urm prin vzduh dra panglicii roii. Roibul fr drlogi i fr zbal i potolete goana galopului. nainteaz acum n pas de dans. Copitele lui nu bat p-mntul n ritmul fanfarei, ci ascult de ritmul altor sunete, pe care le pot auzi numai calul i clreul. Din nrile lui iese cu o presiune uria un abur trandafiriu, care se mprtie iute. Cele dou jeturi l izbesc cu masa lor compact n deert, nal, proiecteaz n urm coada-comet. dndu-i o nfiare de animal fabulos. Cap de cal i de jaguar. Funalii sau "dextrarh romanilor, delireaz episcopul erudit, ar fi prut nite

biete insecte, pe ling acest hipocentaur indigen. Cei vechi numeau desultorii equi asemenea cai de curse : despre clreii care se contopeau cu ei ziceau.,. Dar Lzaro de Ribera se ridic deodat rou de mnie. stri-gnd din toate puterile pe strjeri i despicnd aerul cu toiagul lui ca o lance : Mii de draci ! Cine-i necredinciosul sta neruinat care-i permite o asemenea obrznicie ? ! Srii, strjeri ! Srii, casapi ! Srii, archj-buzieri ! Hipocentaurul cu dou capete, de om i dt jaguar, se oprete deodat n faa podiumului; Cabrat. Zgriind vzduhul, cu copitele crispate i n forma gheare. Partea omeneasc a fabulosului animal se apleac n fa i las s cad inelul n poala fiicei guvernatorului.' Tragei, tragei, ntrilor ! ordon glasul lui descompus de mnie i spaim. Tragei, lepdturi, strpituri de pucai ce sntei ! rsun glasul guvernatorului, care i-a pierdut orice stpnire de sine, n tcerea care s-a lsat deodat. mpucturile au rsunat n sfrit. S-a putut auzi uieratul uor al gloanelor. Dinii btinaului strlucesc de dup o perdea subire de fum i pulbere. Tatuajele lui au un luciu fosforescent n penumbra care ncepe s se lase. Cu aceeai lance de cocotier i freac pielea armie de la brbie spre grumaz. i smulge tichia de cear de pe cap, desco-perindu-i coama tuns n form de coroan-spiral. n mijlocul vrtejului de pene, de podoabe, de solzi, de insigne, seamn cu un soi de Hristos-Adam silvestru. Aproape albinos, de alb ce este. Tenul alb. Ochii albi. Barb nazarinean de Hristos-tigru. Misteriosul ef al celor mai rzboinice i slbatice triburi de la munte din Alto Paran se afl printre noi ! ef de trib-vrjitor-profet al lupttorilor kaaigu-gualachi. Nici

conchistadorii, nici misionarii n-au reuit s-l ncovoaie. Sub greutatea lui, calul s-a transformat i el ntr-un tigru complet albastru. Limba, flcile roii i umede, colii de filde. Petele de pe piele sclipesc metalic n razele soarelui. Aceast legend vie se afl aici, n mijlocul pieei, n faa podiumului guvernatorului. Fiica lui contempl n extaz ceea ce pentru ea e ceva nemaipomenit, aproape ca un Arhanghel. Apariie real i adevrat. Episcopul a czut n genunchi, ndreptnd crucea de Pe piept spre uimitoarea apariie. Vade retro Satana ! uvernatorul url dnd ordine i scoate strigte care Par chicituri de oarece pe lng rcnetele tigrului. da o noim rafal, legendarul btina pocnete din egete scond un sunet de castaniete. Tigrul se nal acu -n Salt p.este asistent-a ngrozit. S-a prefcut um ntr-adevr n meteor, n comet. Trece dincolo TC 1 Se pierde n naltul cerului, spre munii dinre Soare-rsare. [347] ?Inelul in turm de ->arpe care-i ncolcete coada crescut n poala fiicei guvernatorului \ Curnd i-a prin* n cercul lui pe fat, pe tatl ei cu minile rtcite, pt. episcop, pe consilierii comunali, pe consilierii municipali' i pe membrii clerului. Vipera-virgin continua s creasc. A acoperit piaa, cldirile cu balcoanele ocupate de doamnele din aristocraie. n acelai timp. metalul inelului asemntor cu iterbiul, metalul dur din pdurea virgin, s-a muiat, transformndu-se ntr-o ma* La puin timp dup sosirea lui Lzaro de Ribera n Provincie, s-

a petrecut un fapt ngrozitor. In districtul Villa Reni. o sut cincizeci de oameni s-au narmat cu pretextul de a-i pedepsi pe indigenii care clcaser tratatele de pace, au luat prin surprindere o aezare de-a lor i au ucis aptezeci i cinci de indigeni panici i complet lipsii de aprare. Acetia au fast nfcai, legai de bru i trii de nite cai numii <4nchingai, apoi au fost ucii toi cu lovituri de ghioage, sbii i lnci. Totul a fost- consemnat n cele cinci hotrri judectoreti emise atunci. Principalul vinovat a fost comandantul Jose del Casai. Acest act slbatic a avut loc pe 15 mai 173-8. Ribera i luase n primire postul de guvernator oe 8 aprilie. L-a numit judector de instrucie pe comandantul Jose Antonio Zbala y Delgadillo. Mcelul acesta care amintea de moartea lui Tupac Amaru la Cuzco, cu nota de cruzime neobinuit pe care o ddea sfr-tecarea trupurilor legate de coada cailor, a tulburat ntreaga Provincie. Casai, mulumit relaiilor influente i averii sale, a scpat de pedeaps." (Julio Cezar, op. cit,). Totui, dup ctva timp, etnocidul Casai a czut n dizgraie. Dup cum se consemneaz n instanele procesului, Jose del Casai y Sanabria a ncercat prin toate mijloacele s obin aprarea Supremului, care pe atunci i exercita profesia de avocat, fr s dein nici o funcie public ori vreo influen oficial. Dintre toi avocaii care pledeaz cauza aprrii "n scrie ucigaul de indigeni judectorului este singurul care m poate scoate basma curat. I-am oferit jumtate din averea mea, i. chiar mai mult pentru un serviciu att de important. Par total a fost n zadar, Nu

numai c orgoliosul avocat a refuzat cu incpnare s-mi apere cauza, i de aceea snt acruni fr aprare ; a ndrznit pe deasupra s califice injurios feiU n care m-am purtat cu slbaticii ia din creierul munilor-afirmnd, cum tie acum toat lumea,- c nici pentru tot l(r" din lume n-ar mica un deget pentru mine. cnd, dio cum Dumnezeu i Excelena Sa Domnul Guvernator tiu bine, eu mam purtat aa cum m-am purtat numai i spre binele ntregii societi." (Nota Compilatorului.) [348J ieri vscos-solzoas. Solzii zburau i rmneau suspendai n aer, mai uori dect lna-fecioarei. Deodat, uriaa viper a explodat risipindu-se n particule irizate, n loja principal s-a produs o mbulzeal de ne-descris. Fiica guvernatorului zcea pe pernele care acopereau podiumul, pierznd snge. Fustele ei albe au cptat culoarea panglicii roii a inelului. Mulimea a izbucnit ntr-o tnguire de team superstiioas. Pedeapsa lui Dumnezeu ! Pedeapsa lui Dumnezeu ! In mijlocul nvlmelii, guvernatorul i episcopul discutau cu aprindere dac trebuiau s trimit dup medic sau dup preot pentru sfnta mprtanie. Prinul Pcii i Mare Consilier a ieit din Portret. a trecut pe sub arcul Nemuririi i l-a mbriat pe consternatul Lzaro de Ribera. Foarte bine, foarte bine. dragul meu guvernator ! Un adevrat basm ! ngduii-mi s-o felicit pe fiica voastr pentru minunata sa interpretare a rolului lebedei. i se taie respiraia de admiraie ! Ucigaul de lebede e ceva care ntotdeauna m-a fcut s delirez ! Acest ciudat asasin care ucide lebedele ca s le-aud ultimul

cntec ! Ah. ah, ah ! O minune de nespus, incomensurabil, mai presus de orice laud ! Favoritul reginei s-a nclinat deasupra capului de arpe. Uitai-v, uitai-y. la asta ! Animalele pstreaz n ochi imaginea celui care le-a ucis pn n clipa descompunerii. i acum, dragul meu Lzaro, m ntorc n portret, a spus Marele Consilier. Continua-i-v spectacolul. Serbrile au continuat pn nir-a'zecea zi i nc una. ? '"aportul Consiliului. asupra acestor serbri si scris : "' ^eas^_ Provincie nu va putea pomeni niciodat o epoc mai sralucit dect cea de acum. Puterea ei era pn mi de mult a"fne ^ Precar ; comerul ei, plin de piedici i buclucuri, ^ se s stagneze ; vistieria era aproape goala : graniele ^psite de aprare, erau nclcate ; bogiile ei. dei foarte 6Xistau dedt cu nurnele ; iar serbrile care .s-au orga- t Printului peii' cnd a acordat acestui Consiliu a accePta nuntirea sa n calitate de Consilier si Perpetuu cu Maxim Preeminen i Autoritate. ,349] Paznic i Sublim Prin al Secretului Regal, constituie o dovad* strlucit a acestui prezent nfloritor, caracterizat prin putere prosperitate i mreie", Analele i cronicile Provinciei Paraguay, care nregistreaz pn i cele mai mici detalii ale unei epoci monotone i mono-tonale nuni, botezuri, decese, prime i ultime mprtanii funeralii, dolii cu rugciuni timp de nou zile, boli, reete de buctrie i chiar amestecuri de plante medicinale pentru a spori sau a neutraliza

vigoarea procreativ a perechilor relateaz de asemenea, cu lux de amnunte, festivitile menionate mai nainte. Nu spun nimic totui despre ciudatul episod ale crui personaje principale au fost fiica guvernatorului i naripatul clre axe-guayaki, cci aa denumesc acum etnologii triburile care mai nainte se chemau ceratos, kaaigus, brboii, guaiachies i alte cteva nume. Nici Jurnalul Evenimentelor Memorabile, de o minuiozitate maniac, nu conine nici cea mai uoar aluzie la faptul relatat de Supremul. Trebuie s ne ntoarcem la cele mai vechi cronici din vremea colonial, pentru a afla cteva indicii l sugestii. Du Toict, n 1651, vorbete de guaiachies : Oameni slbatici a cror ferocitate depete pe cea a barbarilor din Guayr. Probabil antropofagi, se hrnesc din vnat, mnnc toate gngniile, dar baza alimentaiei lor este mierea de albine din zona de munte, pentru care au o adevrat pasiune. Niciodat n-au fost supui de conchistadori i cu att mai puin de misionari, neputnd fi convini de avantajele sfintei noastre religii, pentru a li se putea sdi n suflet omenia cretineasc. i nu cred c vor ajunge vreodat cretini. O trstur comun locuitorilor acestui trib este culoarea deschis a pielii, ceea ce a dat natere mitului absurd al originii lor europene. Dini' potriv, snt slbaticii cei mai slbatici din ci locuiesc i" aceste inuturi slbatice. Snt condui din cele mai vechi tiiV-puri de un faimos ef de trib, vrjitor i tiran cumplit, crui? supuii i atribuie darul nemuririi. Au rspndit legenda n mai puin absurd dup care, nu numai c e imun la arne europenilor, dar i c poate s-i schimbe nfiarea cu yrea, trecnd prin cele mai ciudate

metamorfoze, i chiai ? ^ devin invizibil. Se spune c-i strbate domeniile pe P&!l1 13501 prin vzduh clare pe un tigru albastru, unul din miturile ^omorfe ale cosmogoniei lor." (Relatare asupra tribului Caai-gu, passim.) Am examinat pn la epuizare, nu numai corespondena lui Lzaro de Ribera (guvernatorul care a poruncit s fie ars singurul exemplar din Contractul social existent n Paraguay), ci i referinele genealogice i biografice. Aceste documente coincid n ceea ce privete afirmaia c guvernatorul incendiar a avut dou fete : una cu soia lui legitim i alta cu una din ibovnicele lui indigene. Una dintre aceste fete a murit la o vrst foarte fraged, cealalt a atins vrsta birneii. N-am putut afla totui care dintre ele. Pe de alt parte, n tradiia oral exist cultul clreului naripat^ care a rpit-o pe fata lui Kara-Ruvich-Guasu, Marele ef Alb, (Nota Compilatorului.) n ziua a unsprezecea, ncurajat de vditele dovezi de ncredere i de sprijin din partea Prinului Pcii, Lzaro de Ribera a semnat decretele care menineau sclavia indigenilor i aboleau dispensa de serviciul militar acordat negustorilor de tutun : cele dou aspiraii obsedante ale lui. n sfrit, putuse s le concretizeze, eludnd mplinirea voinei regale. 2840 Congrese. Parade militare. Procesiuni religioase. Spectacole. Turniruri cavalereti. Defilri. Mascarade de negri i indigeni.

Prznuirea hramurilor. nmormn-jri duble. Triple funeralii. Numeroase conspiraii, foarte puine execuii. Apoteoze. nvieri. Lapidri. A-clarnate de mulime. Durere colectiv (numai dup disPania mea). Festiviti de toate felurile. Dar nu n clce f.e\ ci n cea mai mare ordine. i cnd te gndeti j)j . ^ snt nc pamfletari care ndrznesc s prezinte aD ^Ura Perpetu ca o epoc tenebroas, despotic, Prim D e ' Pentru ei> desigur. Dar nu i pentru popor. Groa7 ,Public din Sud transformat n Regat al seama : AFhifalsificatori trdtori ! Oare nu v dai ca a fost, dimpotriv, epoca cea mai dreapt, cea [351] mai panic, cea mai nobil, aductoare de bunstare i fericire, epoca de maxim splendoare de care s-a bucurat poporul paraguayan in ansamblul i -totalitatea lui. de-a lungul nefericitei sale istorii ? Oare nu fnerifa acest lucru dup attea suferine, necazuri i nenorociri? Asta i face s se ntunece i s se ntristeze pe vechii mei dumani i detractori ? Asta i umple de ur i de perfidie ? De asta m acuz ? Asta nu pot s-mi ierte si nu mi-o vor ierta niciodat ? Ar fi vai i amar de mine dac-a avea nevoie de iertarea lor ! Deocamdat., memoria gloatei, cele cinci sau ase simuri pe care le are toat lumea m apr i depun mrturie n favoarea mea. Voi, pstrtori de calomnii i neghiobii, n-avei ochi s vedei, urechi s auzii ?* Deocamdat, prima mrturie. N-auzii sunetele mariale care asurzesc timpanele surzilor ? Snt mnclru c am fcut din Asuncion capitala cu cele mai multe fanfare din lumea ntreag. Snt exact o

sut cele care asurzesc oraul n clipa asta, aproape la unison. Doar cu o infinitezimal diferen de ton, de ritm, de acordare, reglate cu o precizie matematic. Nenumrate repetiii. Rbdare fr margini a dirijorilor i a executanilor, pn s-a ajuns la producerea de sunete, de sincope i de tceri n relief. Volume stereofonice (nu de blegar, ca zumzetul pamfletarilor) fac din bolta cerului cutia de rezonan, iar din pmnt i din vzduh,, mijloacele lor naturale de propagare. De parc elementele nsele s-ar transforma n fanfare i muzicani. Cnd tac instrumentele, seciunile conice ale tcerii continu s vibreze pline de muzic marial. Parabol a sunetului care supravieuiete circular, la fel ca lumina, n punctul n care cercul se deschide i se nchide n acela?! timp. Ascultai. nc mai rsuna fanfara aceleiai uni. parade pe care-am oferit-o gloatei de trimii imperia directoriali, provinciali i potlogari, Pentru a sPr ofensele aduse rii. Anii 1811. 1813, 182-3. Suprapui, trimiii plenipoteniari din Buenos Aires. Herrera i l de-o s-l cos eu i trimisul Imperiului Braziliei, Correia. Transpui n dimensiunea la care-t [3521 observai : v ofer o desfurare a parzilor car acoper primele dou decade ale Republicii, incluznd i ultima decad a perioadei coloniale. V rog s facei distincia ntre nelegitim i legitim. ntre ce-i pur i ce-i impur. Urt e frumosul i frumosu-i urt. Mira i-v, nerozilor ! Luai aminte la limite. Liniile de desprire a apelor. Partea de aici i partea de dincolo a realului. Regalitatea realitii emind sclipiri n ceaa hrtiei printre rndurile de cerneal. Toc-

spin, s v intre-n ochi i-n urechi. i voi, distini oaspei, fixai-v pe retinele voastre, n sufletele voastre, dac avei, aceste viziuni urte/frumoase. Pmntul are bici, la fel cum are apa, optete chefliul de Echevarria. Dar ele s-au estompat. Nu, stimatul meu domn. Bicile snt tot acolo. Dac nu le vezi, aspir-le. Respiraia nevzut e i ea corporal. Dac dumneata nu mai respiri, atunci mori, nu-i aa ? Niciodat n-am vzut" o diminea mai frumoas ! exclam Correia. Exist cu adevrat aceste fiine pe care le vedem ? ntreab brazilianul. Herrera, care a dat de cteva ori mna cu Napoleon, i rspunde umilit, ranchinos : Nu vezi c snt nluci ? Pesemne c ne-au dat s mncm vreo rdcin vtmtoare, din cele care ntunec minile. Correia se nfioar. Fii fr grij, stimaii mei oaspei. O team real e mai puin de temut dect una nchipuit. S te gndeti la o crim e nc un lucru fantastic. S-o comii e un lucru foarte firesc. Nu tiai, domnilor, c nu exist dect ceea ce nc nu exist ? Ochii saii ai lui Echevarria clipesc in ochii presbii ai lui Correia. Favoriii de cotoi ai luia de-o s-l cos eu, pe faa de broasc rioas a lui Herrera, care si-a mncat pielea cea veche. V cer ier-are, nobilii mei domni. Aciunile voastre figureaz ntr-un registru ale crui pagini le voi citi n fiecare zi Pina la sfritul vieii. Orice s-ar ntmpla, timpul i mprejurrile m vor ajuta s evit primejdiile. Dar ? s nu pierdem parada. ki az cei dou mii cinci sute de clreU clin 1 uary. Lustrul meu vr Yegros trece foarte palid n 33 ~ Eu, Supremul t353J fruntea escadronului de cavalerie. Iat-l acum legat de trunchiul

portocalului. i-a mrturisit trdarea. I-a trebuit mult timp pn s-o fac, i n-a mrturisit dect dup ce poria de lovituri de bici a ajuns la o sut douzeci i cinci. Locuina Adevrului face minuni S-a artat cuprins de remucri. N-am avut ncotro i a trebuit s pun s-l mpute acum douzeci de ani. Cel mai bun lucru din viaa lui a fost felul cum a tiut s se despart de ea. A murit lund atitudinea celui care dintr-o dat i d seama c trebuie s se lepede de comoara lui cea mai de pre ca de un lucru lipsit de orice importan. i cnd te gndeti c era un om n naivitatea i nerozia cruia mi pusesem o oarecare ncredere. Ah, ah, ah ! Nu exist nici o art de a citi pe chipul omului rutatea sufletului ascuns sub aceast masc. Clrete ntre cei mai buni clrei ai parzii. Pe pieptul lui strlucesc rnile execuiei, la fel ori chiar mai tare dect decoraiile obinute la Takuary. Decoraiile vorbesc despre onoare ; rnile, despre dezonoare. La fel i n cazul lui Cavallero-.,cartaginezul". Cei apte frai Montiel. i ali civa. Aproape toi cavaleri-con-spiratori, ntre cei aizeci i opt de criminali executai sub portocal pe 17 iulie 1821.* Se detaeaz, viteji i palizi, n fruntea plutoanelor care simuleaz o arj de cavalerie. Uori. Descrnai. Eliberai acum de pcatul nerecunotinei. Splai de lipsa de iubire de Patrie, nainteaz att de repede n sprinteneala lentilei, trai de fora centrifug a timpului, nct naripata aciune de amintire a lor rmne totui prea lent pentru a-i ajunge din urm. * Zi de groaz, zi de doliu, zi de pnsele ! Vei fi mereu aniversarea nenorocirilor noastre ! O, zi funest ! Dac te-a putea

terge din locul pe care-l ocupi n armoniosul cerc al lunilor !" (Nota publicistului argentinian Carranza din Tngmrea unul paraguayan, adresat lui Dorrego i atribuit lui Marian Antonio Mola n a sa Descriere istoric a Vechii Provincii a Paraguayului.) . .. n aceasta Tnguire eful argentinian era din nou inw s invadeze Paraguayul. (Nota Compilatorului.) [354] Vizitatorii-plenipoteniari-spioni-negociatori stau naintea mea, aezai n mica pia din faa catedralei. Nici un strop de ap pentru buzele lor uscate. Nici un strop de aer pentru plmnii lor. Soarele de foc topete creierii prdalnie-negociatori. Defilarea trupelor nu mai contenete. Piesele de artilerie trec trase de catri. Zgomot infernal. Correia da Cmara se umfl din ce in ce mai mult. Costumul lui luxos a crpat la toate custurile, lsnd s se vad, printre zdrene, buci din pielea bicat pe care o sug mutele, bnd, mpreun cu sudoarea, licoarea abceselor purulente. Nicols de Herrera nu st nc el mai bine s. l vd luptndu-se cu zduful chinuitor, crpnd de cldur sub pielea pe care-o simte ca pe un cojoc. Cu minile rtcite. Limba gngav : Parada mi se pare reuit, domnule consilier-decan, dar nu-neleg deloc rezistena dumitate fa de unirea cu Buenos Airesul. Pe Correia da Cmara a ?ost nevoie s-l lege de scaun cu frnghiiie de la drapele i cu nururile de la tresele lui. Soarele, prevestitor de rele, proiecteaz n fa umbra animalic a trimisului imperial. * ,.Ca ntr-un comar, vedeam trecnd aceste nesilirile trupe de

spectre ntunecate, cu armele strlucind n razele orbitoare <le soarelui, Zngnitul lor i tropotul copitelor se stingeau mce-ncet pentru mine. Tunuri, catapulte stranii, complicate maini de rzboi"1 treceau fr s iac zgomot. Parc zboar, parc alunec la o paro de pmnt. Sub un baldachin galben, care a fobt aeopei-mnt pentru alinta cuminectur la procesiunile religioase de altdat. Consulul Cezar, aezat n jilul cu sptar nalt, care face s par i mai prpdit i ridicol figura lui lab, zmbea enigmatic, mulumit peste msurii de efectele spectacolului su triumfal. uin cnd n cnd se uita ntr-o parte sau ntr-alta, cu coada mului, i atunci trsturile lui cptau expresia unei autosu-flciene smintite. - ~n- cataPult foarte nalt, de cel puin o sut de metri, naintat fr s fac zgomot, propulsat de propria ei for luci-i mcmd- s Par mai uoar ca un fulg. ____________ du i ^ care ]"am vt. La amiaz am leinat i am fost k'11'1'" me8 d<> la Vam-" (nsemnare inedit a lui Ni23* Mirajul defilrii crete, ntinzndu-i arcul de reflexe. Viziuni giratorii i mresc viteza n reverberaii. Din ce n ce mai iute, vrtej brodat n gherghef rotund. Nu- las pe Correia s leine oii s adoarm Negrul Pilar i face vnt eu un evantai de pene. Diri cnd n cnd, i stropete faa cu ap de flori de portocali i de trandafiri cu parfum de mosc. n locul plriei cu pene, are capul acoperit cu o uria plrie de paie, din care ies aburi aromai. Am folosit mirajul n alte mprejurri cu aceeai eficien. In nord,

cu brazilienii. n sud: cu argentinienii din Artigas, din Ccrrientes, din Bajadas, din Santa Fe. efii mei snt perfect instruii n mecanismul refraciilor. Cnd dumanul atac n deserturi sau n mlatini, ordon retragerea. Trupele se prefac c-o iau la fug. Invadatorul nainteaz n urmrirea lor prin nisipurile ncinse ori pe cmpie mltinoase. Ascuni printre dunu sau mrciniuri, parguayenii las imaginea armatei lor reverbernd n nisipuri ori n mlatini. Devine astfel imaginar i real n acelai timp la distan. neltoarele perspective falsific miracolul. Invadatorii nainteaz. Paraguayenii, pitulai, ateapt. Invadatorii trag. Paraguayenii imit moartea pe ecranul ndeprtat. Invadatorii se reped asupra laului duman guarani". Totul a disprut. Timp de multe zile. de-a lun-ul multor leghe, aceeai manevr i nucete pe invadatori. Uimii de nestneieasa vraj i ntrebndu-st cum pot paraguay anii, erict ar fi de" iui infanteritii lor sau caii lor de fum i de foc, s dispar ntr-o clipa duendu-i morii cu ei. Aceast lupt cu nlucile n epuizeaz pe Invadatori,, care pn la urm snt nvluii de paraguayenii ce se reped din toate prile ntr-<> avalan asurzitoare. &fe- ducnd In ochi vaga nedumerire a unei spaime pe rare ironia o face >i "ia' diabolic. iretlicul nu d gre. niciodat- E de ajuns un bun antrenament i simul precis al paralaxelor .i unghi"" rilor de lumin, pe care aceti oameni l au din iustine in adneul sufletului. Nici mcar n-au nevoie de arme, cci efectul Culminant produs de aceast fars singe-roas e mai ucigtor dect gloanele. Orice verb n cercul aciunii lui creeaz

ceea ce exprim, spunea francezul care se simea dintr-o dat miraculos, innd tocul cu gestul unui mag care-i agit bagheta magic. Eu nu m simt att de sigur cu mciulia mea de sidef, scoas din nchisoare. Pentru orice eventualitate, mpart soldailor mei puti i cartue. Nu prea numeroase, dar de-aj uns ca s bage frica-n oase. Doar cele cteva flinte ale infanteriei snt arme adevrate ; cele purtate de oamenii cap de rnd din escadroane, care defileaz n apropierea pavilionului oficial. Restul, imitaii, puti de lemn. La fel i tunurile fcute din trunchiuri de timb-6, arborele de fum care are culoarea fierului i e greu ca fumul. -Armele mele secrete ! Ct privete efectivele, nu ajung la trei mii cei care defileaz ntr-una de treizeci de ani. nainteaz cu pas marial prin faa estradei. Dau colul dup casele din jurul bisericii La Merced. nconjoar cvartalul neltor. Se pierd mai nti n vgunile din partea de jos a oraului. Trec prin fa [a stUpului beat i gol al lui Samu'upere. Ajung pn la cimitirul i biserica San Fernando din cartierul Tiku-Tuy. Apoi se ntorc pe Drumul Mare, o apuc iari spre La Merced i trec din nou, cu acelai pas marial, prin faa podiumului. Deprtarea se apropie iar. Rezistena trimisului imperial e extraordinar. Supraomeneasc. Antropoid. N-o s-l in mult. A i nceput s se surpe. De trei zile i trei nopi ncheiate nu mai doarme, ct au inut serbrile pe strzi i tratativele in Palatul Guvernamental. Asear, dup spectacolul de a Ieatrul din cartierul de jos, ceremonia de srutare a niinu de ctrs negri a nceput n zori. S-a terminat Clnd soarele era deasupra capului. Sngele african a gsit un motiv pentru a se dezlnui ntr-

un vacarm tui nedescris- Au tinuit fr ncetare n faa portre-trii^ imPi'atului, aezat pe o pdure de arcuri de '?-n. Acum hrmlaia paradei militare n-o s conte-iedsca pin la apusul soarelui. [357] Capul lui Correia da Cmara atrn de o curea aurit. Ansamblu inutil, n felul su complet. Din cnd n cnd mai poate s se ridice. ncearc s rd. Rs fr plmni. Uneori pstreaz tcere. Cu limba scoas, i se prelinge din gur o floare de culoarea laptelui. l pr[, vesc dintr-o parte. Aceeai expresie ca la nceput : un singur ochi. O jumtate de obraz (dei e complet neobrzat). O jumtate de corp. O mn. Un picior. Tremur puin la fiecare defilare a trupelor, are frisoane din pricina cldurii, gata gala s fac insolaie. Ocolul complet dureaz o or i ase minute, de acord cu diagrama defilrii pe care am trasat-o chiar eu cu precizie milimetric. Aa c, n timp de dousprezece ore de defilare, trupele au reuit s mplineasc exact douzeci i ase de ani n acest perpetuum mobile al marului. Omulei minusculi i precii nainteaz n ase plutoane n aceeai direcie, cu un pas la fel de imobil. Praf rou. Vibraii magnetice ale reverberaiilor. Monoton caden a infanteriei. Uite, Correia. Nu i se pare c armata mea e la fel de numeroas i de bine dotat ca a lui Napoleon ? Solul imperial nu-mi rspunde. De pe buzele lui lsate n jos se scurg bale verzui. Alunec pe piept, ptndu-i vesta sclipitoare. AM PUINI PRIETENI. CA SA SPUN ADE-vrul, niciodat nu-mi deschid inima fa de prietenul prezent, ci fa de cel absent. i

mbrim pe cei care-au fost i pe cei care nc nu snt nu mai puin dect pe cei abseni. Unul dintre ei e generalul Manw' Belgrano. Snt nopi n care vine s-mi in de urt. Sosete acum despovrat de griji, de amintiri. Intr fr s fie nevoie s-i deschid ua. La drept vorbind. nu-l vd. ci mai curnd i simt prezena. E aici. prezent la absena mea. Nici cel mai mic zgomot nu-l anun. Pur i simplu e aici. M ntorc pe-o parte cu gndul. Generalul e aici. Umflat peste msur, nu att de hidropizie, ct de suprare. Plutete la o palm de pmnt. Ocup o jumtate i jumtate de noncamer. Piciorul meu umflat, restul ncperii. Fr a fi nevoie s ne nghesuim prea mult, ocupm n timp mai mult loc dect ne acord spaiul n mod limitat n viaa asta. Bun seara, stimate domnule general. M ascult, mi rspunde, n felul lui, Nebuloasa-persoan se mic puin. Stai comod ? mi spune c da. mi d s neleg c, n pofida divergenelor dintre noi, se simte n largul lui alturi de mine Cel mai mult am apreciat la oameni, optete. nelepciunea, austeritatea, adevrul, sinceritatea, independena, patriotismul... Bine, bine, domnule general, s nu ne facem complimente acum cnd totul s-a mplinit. Divergenele noastre, cum spui dumneata, nu snt prea numeroase. Cufundai n ntunericul sta. nu ne mai distingem unul de altul, ntre cei non-yii domnete o egalitate absolut, Att cel slab c" i cel puternic snt egali.' Aa cum merg lucrurile. Somnule general, mi-ar fi plcut mai mult, totui, s <*uc viaa unui ran. Amintete-i, Excelen, m mn-tue generalul cu vana mngiere a lui Horaiu : Nou wnnis moriar. Ah, pospiala asta de latin ! mi spun in - nea mea. Sentine care nu slujesc dect la

discursurile funebre. n realitate, nimeni nu ajunge s neleag vreodat n ce fel ne supravieuiesc faptele svrite. Att cei care cred orbete n lumea de dincolo, cit i' coi care nu credem dedt n lumea de aici. O, trufie ! a spus oaspetele meu, i cuvintele lui S-RU rostogolit pe pietre... ie...ie...ie... Cnd s-au stins ecourile versetului, printre zumzetul mutelor, s-a ntors la noi tcerea profunzimilor. Nu doresc altceva, domnule general, dect s nu fi ajuns s-i pierzi ndejdea n gndirea micrii voastre de independen din luna mai, aa cum eu, pierzndu-ml ndejdea n maiul nostru fr gndire, mam strduit s-l nfptuiesc pe calea revoluiei. Ii aminteti c m-ai sftuit chiar dumneata s fac asta ntr-o scrisoare ? Amintirea cntreste greu. tiu. Amintirea faptelor cntreste mai greu dect faptele nsele. Sufletele noastre-ou comunicau fr s aib nevoie de glas, de cuvinte, de scris, de tratate de pace ori de rzboi, de comer. Puternici n suprema noastr slbiciune, ptrundem n miezul lucrurilor, nelepciune fr margini. Adevr fr limite, acum cnd nu mai snt nici limite, nici margini. Pentru a se m'ngila de nfrngerile lui, a nceput s-i scrie Memoriile. Se simte n ele cum ideea revoluionar fermenteaz, germineaz, eueaz la umbra intereselor economice ale dominaiei strine. Belgrano, unul dintre primii propaganditi ai liberului schimb n America de Sud, nu spune nimic despre participarea lui la proiectele de ntemeiere de monarhii, care, dup efii politici argentinieni, aveau menirea s ajute la realizarea liberului schimb. Negustori de spun fr minte !

Cred c i-am neles gndu, domnule general. Nu-mi rspunde, tcut n adincul celei mai adinei tceri. Poate c se roag. M ghemuiesc puin ca s nu-i tulbur rugciunea. N-o s-l ntreb acum cauza himericelor lui proiecte de a restabili monarhii n aceste ri slbatice. Uriaul meu oaspete ura ea i mine anarhia. Dat fiind c zurbagiii, palavragiii, mrunii politicieni cinici nu proclamaser nici o dogm, nici o form de guvernare, limitindu-se s se cspeasc intre ei pentru putere, prietenul meu generalul Belgrano a cutat pn la halucinaie centrul de unitate n principiul ierarhiei monarhice. Dar, n timp ce pretinii republicani din Buenos Aires voiau s pun o regin sau un rege strin, Belgrano nu aspira dect la o modest monarhie constituional. Republicanii mitocanii monar-hiti duceau tratative cu Carlota Joaquina din familia de Bourbon. ncercau s impun orice prin mercenar furnizat de puterile dominante ale Europei. Nu ntm-pltor Rodrguez Pena i ceilali monarhiti argentinieni i ineau ntrunirile secrete n spunria lui Vieytes. Petele rele, nu-i spun s le spele. n schimb, ce i se poate reproa dumitale, stimate domnule general ? N-ai avut pretenia s instaurezi o monarhie teocratic n lumea american care se eliberase pe jumtate de monarhi i teocrai. N-ai avut pretenia s stabileti o papalitate roman, pamp, ranquel sau dia-guitacakhaqui. Ai vrut numai s pui pe tronul monarhiei creole-pe un descendent al incailor, pe fratele lui Tupac Amaru, care murea octogenar n temnia spaniol unde-i ispea pedeapsa de condamnat la nchisoare pe via. Oare asta nu i-au iertat,

domnule general, concetenii dumitale "? Prin tcerea dumitale, i contemplu nceputul agoniei, intuit la staia de pot din Cruz Alta, nainte de calvarul peregrinrii, de-a lungul celor patrusprezece luni-anotimpuri. N-ai fost scutit de necazuri, de lipsuri, de umiline. Voiai s-ajungi ia Buenos Aires ca s mori. N-o s mai pot ajunge ! te plngi. N-am nici un mijloc de locomoie. Trimii dup eful staii, care declar cu insolen funebr : Dac generalul vrea s ea de vorb cu mine, s pofteasc n baroul meu. Distana e aceeai de la el la mine ca ai de la mine la el. |-u toate astea, te-ai putut Ur, muribund, i ai ajuns n oraul natal, care de attea ori te izgonise de Ia snul Vl-te azvrlise-n foc, cerndu-i cele mai mari sa, 1' Ai ajuns chiar n ziua n care Buenos Airesu, sin ^hiei, avea trei guvernatori n lipsa unuia 6ur, i dumneata, domnule general, murind, murind 13811 Jfar. ' , r| cu Voi, patria mea ' pe buze, cu trupul umflat, cu inima uria care i-a speriat pe chirurgii nsrcinai s fac autopsia. Inima asta a spus unul dintre ei nu aparine trupului care zace aici ! Dumneata, departe tcut. Prin tcerea dumitale, stimate domnule generali vd lespedea tiat din marmura unui scrin pentru a-ti acoperi trupul, amintirea, faptele. Pentru mine lucrurile se petrec invers. N-a fost nevoie dect s m nvrtesc n groapa mea de hazna. Trdat de cei care se tem mai

mult de mine i snt cei mai josnici i neloiali. Mie-mi fac mai nti funeraliile. Apoi m ngroap. Pe urm m dezgroap. mi arunc cenua n ru. clevetesc unii ; alii optesc c unul din triumvirii trdtori ine n cas unul diii craniile mele. pe urm craniul e dus la Buenos Aires. Cel de-al doilea craniu al me"u rmne la Asuncion, susin cei care se <;red mai irei. Toate astea, rrrali ani mai trziu. Pentru dumneata, domnule general, abia la o lun de la moarte, ca n vechile funeralii din Grecia i de la Roma, prietenii se adun n jurul unei mese de banchet funebru, n sala banchetului, tapisat cu drapele, portretul dum-tale ncununat cu lauri ocup locul din^apul mesei. Cnd intr Invitaii, relateaz Tacitul Generaljle Brigad, ncepe s se aud muzica trist solemn a unui imn compus special pentru aceast mprejurare, i toi infoneaz antifonul, evocnd umbrele morilor, n mijlocul acestor ngrozitoare bocete, publicate mai trziu de Detepttorul Teofilantropc, continu s rsune neistovita jeluire Vai, patria mea ! Dar aceast jeluire izvort din adncuri, o. trufie...ie.,.ie... !, n-a ascultat-o nici Tacitul General de Brigad, nici patricienii argentinieni care-i vrsau vinul din pahare peste florile festinului. ' In ceea cu m privete, vd de pe-acum trecutul amestecat cu viitorul. Falsa jumtate a craniului meu. pstrat de dumani timp de douzeci de ani ntr-o cutie de fidea, printre vechiturile dintr-un pod. I.-5G2 j Cum se vedea n Apendice, i aceast prezicere a Supremului se va mplini ntru totul. (Nota Compilatorului.) Resturile craniului, id est, nu vor fi ale mele. Dar ce craniu spart

cu ciocanul de dumanii patriei, co particul de gndire, ce rest de oameni vii sau mori va rmne n ar fr s fie de aci nainte marcat de mine ! ? Marcat cu fierul rou de EU-EL. ntregi. Neistovii. Prsii n neantul, diferit al neamului cruia destinul i-a hrzit suferina n chip de distracie, viaa ne-trit ca via, irealitatea ca realitate. Ne-ara , pus amprenta asupra acestvii neam. f MEDICUL MEU PARTICULAR, SINGURUL CARE poate intra n camera mea i care-mi ine viaa n mi-nile lui, n-a putut face altceva dect s-mi nchisteze sntatea ubred. n locul lui, la mai mult de o sut de leghe distan, leacurile lui Bonpiand m fceau s m simt mai bine, n schimbul suprrilor politice pe care mi le-a provocat. Cnd am fost n toane bune, i-am dat drumul, dar numai dup ce mai-marii acestui pmnt, trufai cum snt, s-au sturat s m ?'?'; bat la cap cerndu-mi s-i eliberez. Am prefere . suport fluxul dizenteriei dect s-i las pe nvat oamenii de stat, pe nsui Napoleon sau pe oricine-;. Alexandru Macedon. ori cei wte nelepi ai Greciei, s cread c m pot abate din drumul pe care mi l-am ales. N-a ameninat Simen Bolivar c invadeaz Paraguayul, aa cum a amintit printele Perez la funeraliile mele. pentru a-l elibera pe prietenul lui francez, fiind gata s rad de pe faa pmntului un popor american liber ? i de ce m rog s-l eliberez pe naturalistul franuz ? C doar aici s-a bucurat de mai r~ H libertate decit oriunde i a dus un trai mai mbe .'it dect al oricrui cetean al acestei ri, ct timp a !-t s se supun legilor ei i s-i respecte suverani'.----a. N-a declarat chiar Aime

Bonpiand c el nu voia s prseasc Paraguayul,. unde a gsit paradisul pierdut ? Voiau s-l elibereze ori s-l smulg din grdir.a raiului . Ce fel de cereri erau potlogriile astea ale puternicilor lumii, care se slujeau de acest biet om. covrit aicl de fericire i pace, ca simplu pretext pentru potlogrii'6 lor ? Demnitatea unui guvernant trebuie s fie mai presus de diareele lui. I-am dat drumul lui Bonpiand, mpotriva voinei lui. numai cmd au ncetat s m pli* tiseasc i am avut eu chef. I-am dat drumul i-an-l apelat, iari la leacurile bbeti ale protomedieuiUi[364] I Spune-mi. Patino. ce-ai gndi tu despre un mare brbat care. fiind prieten al marilor brbai ai lumii, fiind el nsui unu! din nvaii cei mai vestii din lume. se vira niiam-nisam in hiurile neptrunse ale acestor pduri virgine cu pretextul de a culege ?i clasifica plante '? Ce-ai spune despre un om cu un nume att de rsuntor care-ar veni s deschid o circium la grania rii ? Eu a zice, Stpne, c avnd un nume ai'it de rsuntor, n-o s fac un pas fr s i'ie auzit de la cteva leghe de jur mprejur. Ba afl c-a venit ::u mult fereal i pe tcute franuzul sta care-a-nceput s fac concuren statului paraguayan. ncercnd s lase impresia c face contraband cu yerba mate, sub pretextul c se ocup de ment i de alte plante medicinale, ba chiar i cu stupefiante, Marele Brbat nu fcea altceva dect s trag cu ochiul spre locurile noastre, urmrind tot ce se petrece aici. i asta n nelegere cu cei mai mari dumani ai rii, n complicitate cu rtigas, mare

cpetenie de bandii i tlhari la drumul mare, care acum a devenit ran liber n Paraguay, titlu i condiie cu mult superioare titlului de Protector al Provinciilor Orientale ; marele nvat era n complicitate cu aghiotantul protectorului, ticlosul de trdtor din Entre Rios Paneho Ramrez, care la captul drumului su i-a lsat capul smintit de vultur ntr-o temni; n complicitate cu cellalt aghiotant a! lui Artigas, renegatul ef indigen Nicols Aripi ; n complicitate cu toate lepdturile mai mrunte, marele cltor a nceput s& ne prade motenirea. De ce ? Pentru ce ? N-ai fi zis i tu c un asemenea Mare Brbat e un intrigant de cea mai joas spe, un spion josnic. oricum l-ai privi ? Sigur, Stpne, cu siguran c aa a? fi zis !^ Un destrblat i un spion josnic, care-ar tre-ui s sfreaac pus la frigare. Ia-o mai ncetior, <eli-^tul meu secretar antropofag. M-am limitat s trimit un ~e cinei sute de oameni pentru a risipi hoarda intrus de indigeni vagabonzi, hoi si zurbagii ai S atuiui de Aripi- transformat ntr-un fel de ^ n stPn (aa se ntmpl ntotdeauna cu angajai ca secretari). Cnd ou capturarea bandei de tilhari a czui i nvatul, rnit la cap n luptele n care am arestat aproape ntreaga reea de spioni, N-a reuii s scape decit ignorantul i blestematul de indigen, din cauza prostiei i neindemnrii soldailor mei. Am poruncit s i se acorde prizonierului un tratament foarle blnd : inclusiv celor patrusprezece mulatre i leahtei de negri care-au fost arestai odat cu el. nvatului i-am fixat domiciliul forat pe cele mai frumoase pranturi din satul Santa Marfa, unde chiar cei care-l prinseser l-

au ajutat s-i ridice casa. Ce spui de toate astea ? Stpne. nu fac dect s repet ce-am spus de attea ori nc de pe vremea cnd s-au ntmplal aceste fapte : c nlimea Voastr snte cel mai bun dintre oameni i cel mai generos dintre guvernani. Cu att mai mult cu cit este vorba de acest spion mrav ! Stpnete-i acum vechea i falsa ta indignare ! Ce-ai spune dac mravu! spion, odat nvins, ar ncepe s-mi aline durerile, fr s-mi cear nimic n schimb '7 A spune, Stpne, c-i un sfnt. Dei, dac m gndesc bine. Excelen, nu chiar aa, nu chiar aa. cci n-o face din plcere, ci clin obligaie. Sigur, tu crezi c savantul prizonier, de curnd sosit; de ia curtea lui Napoleon n pdurile astea virgine, putea s-mi curme nepedepsit tirul vieii cu leacurile lui. Sigur, Maiestate... vreau sa .spun Excelen ! Tu ai face un asemenea lucru, spiritualul meu secretar ? Eu nu, Stpne ! Fereasc-m Dumnezeu ! Eu snt slujitorul vostru credincios. Nu trebuie s faci asemenea lucruri alandala, Patino. Cnd m dur ochii, eu caut coir. nu spini de eocotier. Pe tine te doare ezutul. S nu crezi c-o s-i alini durerea foin-du-te pe scaunul meu. Kn la urm o s-ajungi in treang. Ai i ajuns. Sttea scris n ceruri. Acum s-a mplinit destinul v Unii vorbesc despre prul, oasele i dinii pmnlului. E ca un animal uria. Ne poart pe toi n spinare. Pe; unii mai mult timp, pe alii mai puin. ntr-o bun zi ostenete, ne rstoarn i ne mnnc. Ali oameni, care snt dublurile noastre, ies din mruntaiele lui, Primul-Bunic al indigenilor de la munte, dup visul vorbit i cntat al tradiiilor, a ieit din mruntaiele pmniult

irmos zgriindu-l cu unghiile. Uri furnicari au ieit din p-tl mnctor de oameni n cutarea Pmntului-f rrn Ruti. S-au dus s mnnce miere. Unii s-au prefcut n uri mnctori de miere. Alii, n jaguari albi. tia mnnc i mierea i pe mnctorii de miere. Dar pmntului, alctuit din pr, oase i dini roii, puin i pas de toate zorzoanele astea. El i mnnc pn la urm i pe cei'care intr i pe cei care ies din mruntaiele lui. St acolo jos i ateapt. Asta aa-i. Stpne ! (Scris n zori. Ptrarul n descretere) Deghizat n ran, am ajuns n noaptea aceea la Santa Mria. Miam lsat oamenii s atepte la o leghe, pitulai, n pdure. Ascuns sub plria de paie pleotit, m-am strecurat n rndul bolnavilor care ateptau In faa colibei de la poalele colinei. Am nimerit ntre un paralitic i un lepros, trntii la pmnt ; unul, acoperit de plgi i cu o plrie ncununat de luminri, care-i anuna boala ; cellalt, ghemuit ca un animal, ntr-o nemicare total. M-am culcat i eu, fcndu-m c dorm, cu faa lipit de pmntul gol, mbibat de mirosul nenumrailor bolnavi care l-au clcat. I-am lsat s treac. Cnd am deschis ochii, m-am pomenit n faa unui om ndesat, dolofan, ro n obraz. Cu prul ncrunit, aproape argintiu, cu firul foarte subire, czn-du-i pe umeri. Cu un glas perfect potrivit cu nfiarea lui mi-a spus : Nu-i scoate plria. Nu te descoperi. Nici nu m-a atins. Nu m-a consultat. N-a ntrebat de ce sufr. ntr-o clip, fr s vorbeasc, a tiut despre mine mai mult dect tiam

eu nsumi i dect puteam s-i povestesc. Ia asta. Mi-a ntins un pumn de bulbi i rdcini. Preau muiate ntr-o rin foarte lipicioas. Las-le s fiarb i pune infuzia la rcit. Timp de trei Pi la rnd. A scos o mic pung cu tutun, asemnare cu cea pe care o foloseam eu pentru a priza tabac. A deschis-o. nuntru a strlucit un praf cu ummozitatea verzuie a licuricilor. Toarn asta n m-zie. Vei obine ceaiul lui Corvisart. Cu rsuflarea [3671 oprit, am virt buibii i cutiua n desaga mea de pek-rin. Am vrut s scot cteva monede. M-a oprit punin-du-i mina pe mna mea. Nu, mi-a spus, bolnavii mei nu pltesc. M-a recunoscut ? Nu m-a recunoscut ? Viaa nu poate fi neleas. Nu m-a recunoscut prin vz. Poate c nu. Poate c da. A respectat ns taina spus fr cuvinte, la umbra plriei care-mi ascundea umbra. Am plecat i, de mulumit ce eram, m-am mpiedicai dc-irul nes'frit de mogldee culcate la pmnt. Mulime care n ntuneric semna cu o grmad de muribund jalnici. Mi-am fcut drum clcnd pe mini, pe picioare, pe capete care se ridicau i m njurau cu ranchiuna cumplit a bolnavilor. Dar pn i insultele astea m-au fcut i mai fericit. Sntatea nu cunoate limbajul mi-niei. Eu o duceam n traist. Am but ceaiul timp de trei zile. Timp de trei ani corpul meu a vrsat toate relele din el. Fr nici o nostalgie dup Malmaison, dup fastul curii lui Napoleon, uitnd de propriul lui renume, don Aime a continuat s se bucure de coliorul lui de rai din cmpia ? paraguayan, unde se simea din ce n ce mai bine. Protejat, iubit, venerat. In timp ce se

pregteau armate, se urzeau conjuraii, se trimeteau scrisori, veneau emisari din cele patru coluri ale lumii, savani de prestigiu indiscutabil, dar i politicieni pezevenghi cu prestigiul discutabil, care ncercau s-l atrag n slujba intereselor lor, cumtrul Aime mi trimitea buruieni de leac pentru durerile mele ; bulbii lipicioi i praful fosforescent al lui Corvisart. Grandsire era altfel. A venit s-l caute pe Bonpland. A vzut i s~a convins. A spus limpede ce avea de spus, fr s denatureze prea mult-adevrul. De cealalt parte-a Atlanticului, oamenii de tiin cei mai celebri ai epocii ateptau scrisorile lui. Continuau cu toii s vad .'n acest Bonpland de departe pe acel Bonpland care nu mai exista : Humboldt. pe acel Bonpand care l-a scos din gura caimanilor n naufragiul cu canoee pe Orinoco, ori care suia pe zpezile din Chimborazo, ori care-l cuta la miezul nopii pe tovarul lui n desiul pdurii ecuatoriale. Ceilali, cu ochii lor de puni, pe savantul curtean de la Malmaison i din Navarra, pe artistul grdinar al Josephinei. Cei cu privire de vultur, pe vulturul de stnc al tiinei ; pe naturalistul care, dup ce u strbtut mpreun cu Humboldt peste nou mii de leghe, cutreiernd toat America, s-a ntors la Paris cu o colecie de aizeci de mii de plante i aproximativ zece mii de specii de animale necunoscute pn atunci. Humboldt i Bonpland, Castor i Pollux. ai Naturii, n-aveau s se mai ntlneasc sub constelaiile eehinoxiale. Cum i merge n Misiones, don Aime ? pun s-l ntrebe. Nenchipuit de bine, Excelen ! Ciudat c nu lanseaz una din

obinuitele lui vorbe de duh n francez. Se ferete s-o fac, trgnd nvminte din ce i s-a ntmplat lui Grandsire cnd a venit, dup spusele lui, s-l rscumpere din captivitate". Restituie-i acestui venetic, i-ara poruncit majordomului din Itapua, impertinentul su mesaj i spune-i din partea mea c raportul lui frivol, ntr-un stil ridicol de trufa, i scrisul lui confuz, cu tersturi i mzgleli, l fac de neneles i vrednic de dispre. Spune-i, majordomule, acestui presupus i desigur fals emisar al Institutului Franei, c aici nu admitem intrarea persoanelor care ar putea ti suspectate de tulburarea siguranei, linitii i independenei acestei Republici. Ce-i zvonul sta ridicol pe care francezul se grbete s-l lanseze, ncerend s-i ascund astfel hYteniile, cum c ar fi venit n Paraguay pentru a cuta jonciunea sau confluena Amazonului cu Rio de la Plata ? Chiar dac ar exista aa ceva. dei aici toat lumea tie c nu exist, nu li s-ar ngdui acestor naturaliti sau denaturai spioni, deghizai m oameni de tiin, s intre pe teritoriile noastre pentru a observa, a iscodi i a face tot felul de lucruri, m afar de ceea ce declar, arat sau las s se vad aseunzndu-i adevratele scopuri. Pe lng toate astea, cum poate trimisul Institutului Franei s invoce igno-ranf^ limkii spaniole ? Ce crede el c pot face aici ignoranii ? Dac el nu tie limba noastr, nici Guvernu'-"-are obligaia de a ti limba lui. Spune-i deci acestui omn Grandsire c aici nu vorbim franuzete i c. 24 ' [369] Guvernul Paraguayului nu-i dispus s plteasc un interpret pentru a-l sluji i a-i asculta preteniile neltoare, aa nct nu

numai c nu va fi primit, dar e poftit s-i ia tlpia. Asta vrea s nsemne, stimatul meu majordom, c noul spion sau ce-o fi fiind trebuie s plece imediat, dac nu vrea s se trezeasc nimerit de un cartu, ori mai curnd mpucat fr preaviz, cum faci tu de obicei cu intruii de pe cellalt mal, Cumtrul Aime tie c eu vorbesc franuzete, dar lui nu-i scap dect din nebgare de seam aceste mici expresii i interjecii pe care pedanii le pun nadins n scrierile lor pentru a da impresia c tiu ceea ce nu tiu. Dumneata crezi c vei ajunge s culegi aici cel puin vreo ase sute de mii de plante ? O, cred c oui, om. Monsieur le Dictateur, dac Dieu i nlimea Voastr mi vor ngdui ! Aud rsul proaspt al lui don Aime. Pmntul Paraguayului, Excelen, este cerul plantelor ; snt n numr mai mare dect stelele pe firmament i firele de nisip n deert. Am interogat cu perseveren straturile planetei noastre. Le-am deschis cum deschizi filele unei cri n care regatele naturii i in arhivele. Pe fiecare din paginile ei, fiecare specie, nainte de a disprea, i-a depus urma, amintirea. Omul nsui, ultimul venit, a lsat dovezile vechii sale existene. Dumneata ai citit toate paginile astea, don Aime ? E imposibil, Excelen ! Mi-ar trebui milioane de ani i a fi tot abia la nceput ! Cum i se par paginile- Crii n Paraguay ? Aici trebuie s mai aprofundez lucrurile, Excelen ! S scormonesc strat dup strat, pn la cel mai adnc. S citesc de la dreapta la stnga, i pe dos, i pe fa, i de jos n sus, i de sus n jos. Nu numai asta, don Aime. Aici trebuie s citeti paginile astea cu o pasiune dezinteresat. Absolut dezinteresat. Cine ar reui aa

ceva ar ncepe o specie unic pe aceast planet. Mulumii cu ceea ce sntem, nu putem ti i nici mcar bnui asta. Ai dreptate, Excelen. Eu am cules - aproximativ o sut de mii de plante i dousprezece mu . ase sute de specii, absolut ignorate, din cele trei regnuri, care n aceast Republic snt extrem de prolifice i variate. A voi s rmn aici, Monsieur le Dictateurt [370) nn la sfiritul zilelor mele., dac Excelena Voastr imi d voie. Dinspre partea mea, don Aime, poi rmne ct timp vrei. Aici., venicia-i meseria noastr. Eu n domeniul meu. Dumneata n domeniul durnitale. Dar el era prins ntr-o reea de conspiraii, pnde i viclene ambuscade ale dumanilor rii. Nu spun c el se grbea s-i ofere serviciile, ci doar c aschimodiile astea mincinoase se grbeau s se slujeasc de el n toate felurile. E o mare greeal, a spus nsui Grandsire, s se cread, att la Paris, ct i la Londra, c Dictatorul Paraguayului l reine pe Bonpland din vreo dumnie personal fa de el sau dintr-un capriciu. Nu, domnule, nu-i aa. i fr poziia extrem de delicat n care se afl Dictatorul fa de turbulentele Republici care-l nconjoar, fr via lui dorin do a-i face respectat ara i de a o pune ntr-un contact liber cu restul lumii, M. Bonpland n-ar fi silit s geam, de cinci ani ncoace, n captivitatea unde st laolalt cu ali francezi, cu italieni, englezi, germani i americani care mprtesc aceeai soart. In sfrit. cineva "nelegea ceva : aceste puine persoane particulare deinute, lsndu-i la o parte pe trdtori i conspiratori, snt deinute n calitate de ostatici ai libertii ntregului popor.

nseamn s cunoti prea puin firea i caracterul Dictatorului Suprem dac-l crezi n stare s cedeze de fric, sau n faa unei ameninri, adaug Grandsire. Da. domnule, nseamn s m cunoti prea puin. Dac nu-i aa. s-o spun nsui Bolvar. cruia nici mcar nu -am rspuns la scrisoarea pe care mi-a trimis-o, amestec confuz de rugminte, plngere i ameninare. Dealtfel i Parish, consulul general al imperiului britanic la Bue-nos Aires, i ali aventurieri mai mruni,, care-au cutezat s-ii vre nasul n treburile Paraguayului,, pot spune ceva despre asta. Grandsire i-a scris baronului Humboldt o scrisoare care cuprinde observaii indiscutabil juste. Din respect pentru adevr trebuie s spun. wie francezul, c. dup cte vd aici, locuitorii Paraguayului se bucur de douzeci i doi de ani ncoace de Pace desvrit, sub o administraie foarte bun. contrastul este n toate privinele surprinztor fa de n* rile pe care le-ani strbtut pin acum. Prin Paraguay poi cltori nenarmat ; uile caselor nu trebuie zvorite, fiindc hoii snt condamnai la moarte, i chiar proprietarul casei sau primarul comunei unde s-a comis furtul e obligat s plteasc o amend. Nu se vd ceretori pe strzi ; toat lumea muncete. Copiii snt educai pe cheltuiala statului. Aproape toi locuitorii tiu s citeasc i s scrie. (Omit prerea lui despre persoana mea, cci, chiar atunci cnd snt sincere, m deranjeaz elogiile din partea particularilor). ara asta poate ajunge s fie ntr-o bun zi de cea mai mare importan pentru comerul european. Dictatorul e foarte

iritat din pricina -invectivelor pe care guvernul din Buenos Aires le rspndete pe seama lui n ziarele europene. Ieri am avut ocazia s stau de vorb cu un ran, vecin de-al iui Bonpland, cu care acesta se ntl-nete in fiecare zi. Afirm c Bonpland se simte foarte bine. c posed pmnturi ntinse druite de Dictator, c exercit medicina, c se ocup cu distilarea alcoolului din miere i c-i vede mai departe eu pasiune de strn-geiea i descrierea plantelor cu care-i mbogete colecia pe zi ce trece. ..Prizonierul1' Bonpland i-a scris colegului su, botanistul Delille : Snt ia fel de mulumii i de viguros eum m-ai cunoscut n Navarra i la Maimaison. Chiar dac n-am atia bani, snt iubit i stimat de loat 'uimea, i asta-i pentru mine adevrata bogie. L-am lsat s ia tot ce era al lui, vite, bani, colecii, hrtii i cri, fabrica ie lichioruri i rachiu, atelierul de riulgherie i joagrul, paturile i catrafusele de la spital i maternitate. ranii paraguayeni l-au nsoit pe francez pn 4a grani. i-au luat rmas-bun de la el cu cnU'ce, plnsete i urale. Batalionul din Itapua a escortat flotila cltorului la trecerea fluviului Paran. Larma n-a ncetat pin cnd mulimea nu l-a pierdut din vedere. Oamenii din escort au povestit la ntoarcere c, de cum a pus piciorul pe malul cellalt, i-au i furat patru cai. Se vede imediat c nu mai smem n Paraguay ! rni-au povestit c a spus don Aime, ntorcndu-i M72] spre malul nostru ochii scldai n lacrimi. De imprudena asta au profilat argentinienii din Corrientes. pentru a-i fura i restul cailor i

bagajele. Bonpland a plecat din Paraguay fr voia lui, la nceputul lui februarie 1831, unde sosise cu zece ani n urm. Delegatul Ortellano. care l-a avut sub protecia lui n tot acest timp, povestete c atunci cnd s-au mbriat i au plins mpreun n momentul despririi, Bonpland i-a spus : Vezi. don Norberto, am fost adus cu fora. i tot cu fora plec. Nu spunei una ca asta, don Aime ! Luminia voastr tii c, dac vrei s rmnei, Supremul nostru n-o s v refuze ngduina de a sta mai departe aici. Bietul Ortellano a fost ntotdeauna un dobitoc sentimental. Bonpland i-a dat o lecie : Nu, den Norberto. i mulumesc mult pentru cuvintele dumitale, dar tiu foarte bine c Supremul e inexorabil n momentele de asprime, precum e de implacabil in buntatea lui. Cnd el n-a vrut, n-a existat nici o for din lume n stare s m smulg de aici. Acum El crede de cuviin c trebuie s plec, i nu poate exista nici acum vreo fora pe lumea asta n stare s-i revoce hotrrea. Aa a fost. don Aime. Paginile acestei ri te^ru nvat ceva. Snt zece ani de cnd am numai tiri vagi despre el i lucrrile lui. A prsit Paraguayul puin timp dup moartea orgoliosului Bolivar. Bonpland a plecat n exil petrecut de binecuvntrile i lacrimile unui popor care nu era al lui, dar pe care el l-a fcut s fie al lui. Boli-vfr va ^os^ s^it s fug lund calea exilului ntr-o atmosfer ncrcat, n care portretele lui erau sfiate de rnulime, de un popor care era al lui. pe care el nsui -a eliberat i care pe urm l-a expulzat. A murit apoi, unat, dispreuit, i decanul Gregorio Funes,

agent i spion al lui Bolivar n Rio de la Plata. Cnd Grimorio funebre l-a ndemnat struitor pe Bolivar s nfptu-asca planul himeric de a invada Paraguayul, i-am spus : ^ mofturile, printe Grimorio. Se poate ori nu se oo + dumneata tii c ceea ce vrei dumneata nu se . <ate. Oricum, dac va veni Bolivarul dumitale, afl [373] c-o s moar mult lume, i e pcat ca un om att de nsemnat i plin de merite s rmn aici ca s-mi lus-truiasc ghetele i s-mi neueze caii. Sfinia ta poi veni aici s instalezi o ntreprindere de pompe funebre, care s fac cinste ilustrului dumitale nume de familie i inteniilor dumitale mormntale. Aici avem lemn bun pentru cociuge i cei mai buni meteri din lume, care-o s-i fac nite cutii minunate. O s-i ias aproape gratis, i dumneata o s poi s le vinzi cu ridicata datornicilor argentinieni, care vor dori acest pmnt sacru, m auzi ? Sacru ! Dac afacerea merge bine, ai putea s-o extinzi, trecnd la un trafic de contraband cu Provinciile Dezbinate. Impozitele pe vnzare, redeveneie, veniturile aduse de renta anual i dobnda de ntrziere. taxa de vslit i ancoraj, contribuiile de rzboi, baca taxele pentru export, n-au nsumat n total mai mult de cincizeci la sut pe fiecare unitate intrat n comer. Transportul sicrielor s-ar putea efectua cu flotile cu ncrctur uoar sau cu plute, ceea ce ar economisi, stimatul meu decan Funes, cheltuielile de navlu i descrcare. i nu numai asta. Flotilele cu sicrie, transformate n canoe, n afar de cele care snt ocupate de stpnii lor czui cu onoare pe cmpul de lupt, ar putea transporta fr plat diferite tipuri de mrfuri de mrimea i

greutatea unui om. Nu tiu dac am reuit s m fac neles, reverend printe decan, dar spun ceea ce vreau s spun : mulumit acestui ultim expedient, antreprenorul de pompe funebre ar putea rambursa cheltuielile cu navlurile ncasate din transportul feretral... Cum ? Nu, printe Grimorio, n-ai auzit bine. N-am spus federal. Am spus feretral. De la feretro, sicriu. Ah, obiceiul sta blestemat al meu de a inventa ori de a deriva cuvintele ! Cu toate c feretral este astzi, cu referire la Provinciile Dezbinate, un adevrat sinonim al cuvintului federal, i nu un barbar neologism pentru a desemna o realitate imaginar. Devenit i mai barbar, funerar i ireal, datorit faptei i harului unor oameni ca dumneata, reverend printe Gi morio Funes. [374] Srmanul Simon Bolvar a murit n surghiun. Pe intrigantul decan, agentul i spionul lui n Rio de la Plata, l-au ngropat. Au ncredinat viermilor, cititori neutri i neutrali de oameni cinstii i necinstii, cartea veche i jerpelit a ticlosului su trup. (Scris Iu miezul nopii) Numai bt rinul Bonpland supravieuiete ca prin minune. Spun ca prin minune, fr ca asta s nsemn* ctui de puin un elogiu adus aa-numitei divine pro-videne, ci pur i simplu nseamn recunoaterea tainicei legi a hazardului. De ndat ce a plecat din Paraguay, don Aime a fost luat de vrtejul anarhiei. Din vicisitudine n vicisitudine, din nefericire n nefericire, din restrite n restrite, probabil c a dus dorul anilor linitii ai retragerii sale la Santa Marfa. Am aflat c nu de mult, n sngeroasa btlie de la Pago-

Largo dintre trupele lui Rivera i cele ale lui Rosas (iscoadele mele, nite cretini i ignorani, nu tiu s m informeze asupra dispoziiei generale a forelor n conflict). Bonpland a scpat, mpreun cu ali civa, de la moartea prin tierea capului care le-a fost hrzit celor o mie trei sute de prizonieri czui n minile generalului Echague. Mi s-a spus c se afl din nou la San Borja, pe malul rului Uruguay, la Santa Ana din Misiones sau la Yapeyu. Don Aime a fost ntotdeauna un om cruia-i plcea s fie n mai multe locuri deodat. Ceea ce este un mod de a avea mai multe viei. Unii l vd la rsrit, alii la aPus. Cineva se jur c l-a vzut n nord ; altcineva; c in sud. Parc ar fi mai muli oameni, distinci i la unul tane,unul de altul> dai" de faPt nu este dect afle ?1,acela?i' S dea Dumnezeu ca cercetaii mei s de U"?e 6ste i curiei'ul s se ntoarc aducnd bulbii Pasiflor si praful pentru ceaiul magic. Dar mai ales unav veti de la eL Mi4 nchipui ca ntotdea-e'i T inconjurat de tropotul galopului, de pduri de ^ de praie de snge. stnd i rsfoind strat cu strat 13731 Marea Carte. i vd ochii mici i albatri plini de vioiciune, interognd urme i amintiri ale existenelor de altdat. Arhive secrete : aceste ascunziuri unde natura se aaz lng foc n profunzimile laboratorului ei. Unde ateapt rbdtoare timp de milioane de ani lu-crnd imperceptibil, ia o scar minuscul. Fabriendu-i sucurile, scnteile, pietrele. Fiine ciudate. Prezene de mult trecute. Prezene care nc n-au aprut. Nevzute fpturi n

trecere de la o epoc ia alta. Ei. don Aime ! Ce vezi dumneata n paginile astea ? ntr-un trziu, glasul iui obosit : Mai nimic, Grand Seigneur. Mult praf In acest talme-balme. Virtejuri de praf. Pustiuri ntregi de zece ori mai mari dect Sahara, smulse din rdcin, ocup locul norilor. Galaxii de nisip ascund cerul, astup soarele. Ce greutate ! Ce greutate ! Pe dunele milenare, mii i mii de lnci galopeaz cu cile un om strpuns pn la ceaf. ntr-un simun de nechezaturi. Trebuie s ateptm s coboare toate astea, s se liniteasc, s se mai limpezeasc puin, pentru a putea citi iari. Lumini, vreau s spun focuri. Yezi focuri ? Cu privirea dumitale ager, nu vezi ruguri aprinse ? Mais oui, Monsieur Grand Seigneur !. Focuri, desigur. Vd focuri peste tot. Tabere zici ? Da, da. i tabere, spuza btliilor. Flcrui alearg n zig-zag pe muni, pe cmpurile de lupt. Se aprind, se sting. Dar flacra vieii e aici. O, da Mereu nemicat. n acelai loc i in toate tocurile, Arznd. arznd fr ncetare. In lumina acestui rug citesc din riad n cnd. Vd. veghez, revelez enigme obscure cart- pof fi vzute numai pe dos... Ce, franuzul a nceput acum s-l copieze pe Gracian ? Ei bine. don Aime, atunci nimic nu-i pierdut. Numai dac... Ateapt Ascult, ascult bine ce-o s-U spun. Te ascult cu toat luare-aanriote, Grand Seigneur. Numai dac focul sta. ia aminte la ce-i spuiv don Aime, numai dac focul sta nu-i cumva focul iadului, nu-i aa ? Aud din nou rsul proaspt al lui Bonplar* care-mi ajunge la urechi din cele patru puncte eardina.*'-Maia nan, mnn panvre sire ! Dac exist infernul- ?->* PS76]

cum ne-am obinuit s credem, atunci nu poate fi altceva dect absena venic a focului. Franuzul sta btrn, mai candid dect Candide, prin al optimismului universal, vrea s m mngie, s-mi dea curaj, s-mi insufle ncredere. Dei s-ar putea s aib dreptate. Ai perfect dreptate. Dac exist infern, este neantul acesta absolut al absolutei singurti. Singur. Singur. Singur, n negru, n alb, n cenuiu, n nedistinct, n necreat. Ti]a de fier, oprit ntr-un punct al cadranului ; acest punct n care nceputul i sfritul se mpreun n sfrit. ranul la btrn. aezat sub streain colibei lui. la Tobati, trage din igar, complet nemicat, nconjurat de fumul de caolin care iese din pmnt. Ne-viaa lui are o sut de ani. Dar e mai viu dect mine. nc nu s-a nscut. Nu ateapt, nu dorete nimic. E mai viu dect mine. Stai, don Aime ! Stai puin Dumneata mi ngdui acum s plec. M lai sa plec, eliberat de supraamorul excesiv al propriei mele persoane, care este modul de a uri de moarte pe toi ntr-unui singur. Dac aa. din ntmplare. gseti cumva urma speciei creia-i aparin, terge-o. Acoper urmele. Dac gseti neghina asta n cine tie ce crptur, smulge-o din rdcin. N-o s-i fie greu s-o gseti. Probabil c seamn cu rdcina unei mici plante cu form de oprl. eu spinarea i coada zimate, cu solzi i ochi de promoroac. Plant-anmal dintr-o specie att de rece, nct stinge focul numai cnd ,a^nSe- N-o s-im fie greu s-o gsesc, mon bon Seigneur. O cunosc foarte bine. Crete. Crete. Se transAh^f ntr-un copac uria. Giganticul copac al Puterii Absolute. Cineva vine cu securea l doboar. Las un morman de crengi. Pe locul unde-a i'osf doborit crete ui. Aceast specie malign a

Persoanei-Singure nu P>m dreptul su ce e drept peste ce e strmb i otrvitor SDPP,* uman Ei don Ajm? , Vorbeti aeum vu mele ? M copiezi ? Sau poate corectorul i torul meu ne ntrerupe din nou conversaia ? 1377J Ei. don Aime ! Ce-i cu dumneata ? Nu-mi mai rspunzi ? Face pe mutul. Face pe mortu-n ppuoi. N-o fi murit i el ? Ei. franuzule. rspunde cnd te-ntreb ! Ah / JJ. n'y a pas de mais qui tiemie ! S-mi plasez i eu mica mea fraz. S-ncerc nc o dat puintel franceza mea execrabil. Nu tiu dac am scris bine, dar n-am dicionarul la ndemn. Ei, franuzule ! Dac n-ai murit, dac nc nu i-au vrt capul ntr-un cociug, vorbete ! Ah ! De ce taci acum,, tocmai acum, n tcerea asta mormntal. cnd am mai mult nevoie ca oricnd s aud un glas, orice glas., chiar dac n-ar fi dect orcitul unor broate prpdite ? Aime Bonpland s-a ntors n Paraguay n 1857 cu nava Le Bisson din flota francez, cu intenia de a coleciona plante ia Asuncion, capitala pe care n-a putut s-o cunoasc n timpul blndei sale captiviti de zece ani n provincia Missiones. sub guvernarea Supremului. Era evident c, pe lng faptul c voia s adune ct mai multe specii naturale, dorea foarte mult s afle ce se ntmplase- cu rmiele pmnteti ale Dictatorului Perpetuu. Monolitul care indica amplasarea mormntului n (aa altarului principal din biserica Encarnacion dispruse, iar YiormntuJ fusese profanat. Toate strdaniile lui de a afla ceva s-au izbii de impenetrabilul consemn al

tcerii, ati n .sferele oficiale, ct i n mediile populare. In anui urmtor, cnd mplinea optzeci i cinci de ani, celebrul naturalist francez a murit (pe 11 mai 1858). Cadavrul lui a fost transportat n localitatea Restauracion (astzi Paso de los Libres). La moartea lui era director i fondator al Muzeului de tiine naturale din Corrientes, funcie care i-a fost conferit onorific iu puin timp dup rsturnarea lui Rosas. Guvernatorul a dat ordin ca trupul lui s fie mblsmat-pentru ca toata populaia din Corrientes s poat participa la ceremoniile care urmau sa in apte zile, conform decretului guvernamental. Aceast hotrre a fost totui zdrnicit de un beiv, care a njunghiat cadavrul expus in aer li bei' i" curtea interioar a casei. nconjurat de fumul plantelor aromatice i medicinale cu care era ngrijit" sau mumificat. dupa metoda rie mblsmare indicat de nsui Bonpland n nianu scrisele lui. Agresiunea beivului s-a datorat impresiei c celebrul i iubitul medic refuz s-l salute, ceea ce era complet n afara posibilitilor proverbialei Iui amabiliti. Un descendent al Supremului, btrnul Macario clin tape, a relatat episodul unui scrib mediocru, care l-a transcris dup cum urmeaz : Cu civa ani nainte de Marele Rzboi, am fost s-l vizitez pe medicul Guasii din Santa Ana, pentru a-i cere leacuri. Sora mea Cande era foarte bolnav : i pierea sngele din obraji i-o lua cu lein. mi aminteam de cltoria cealalt, cu douzeci de ani n urm, cnd m-au trimis cu tait s aduc un balsam pentru Karai Guasti (Supremul). De data asta n-am avut noroc. Am btut drumul

degeaba. Franuzul era i el bolnav. Aa mi s-a spus. Trei zie am ateptat n faa casei lui, s se nsntoeasc. Noaptea l scoteau pe verand ntr-un jil. l vedeam linitit i alb, gras i adormit sub razele lunii. Ultima noapte un beiv a trecut de mai multe ori prin faa bolnavului, salutndu-l cu glas tare, aproape strignd. Trecea i se ntorcea, din ce n ce mai suprat, strignd cu glas tot mai puternic : Bun seara, Karai Bonpland ! Ave Mria Pu-rissima, Karai Bonpland !... Pn la urm l-a njurat fr ocoliuri. Medicul guasu, mare i alb i gol, trecut n lumea viselor, nu-i ddea nici o atenie, nici nu-l bga n seam. Atunci beivul n-a mai putut rbda. A scos cuitul i, suind pe verand, l-a njunghiat cu mnie, pn ceam srit asupra lui i i-am smuls cuitul. S-a strns mult lume. Pe urm am aflat c medicul guasii murise de trei zile. Pentru mine a fost ca i cum ar fi murit a doua oar, i pentru c am vrut s-l salvez, cel puin de data asta, am fost nchis mpreun cu beivul uciga, care a ieit teafr i nevtmat dup trei zile. Pe mine n-au inut trei luni n temni, numai cu pine i ap, fiindc jandarmul a crezut c eram complicele beivului. Se vede treaba pe lumea asta nu poi face nici un- serviciu nimnui. Nici acar morilor. Vin cei vii i se reped asupra ta cu ciomagul, juzmdu-te de te miri ce. Mai ales dac eti srac. Te acuz c cj omont un mort, c te-ai ters ia fund cu o pasre, te acuz care V'U' Te aUZ de rice' Numai ca s te nfunde. Beivul, dea 6ra Pe ^umtate rud cu guvernatorul, n-a avut nevoie s lc* o explicaie. Eu, cu ct ddeam mai multe explicaii, [379]

L cu att eram crezut mai putfn i m ciomageau mai tare. Pln J i Nnmi mai ddeau nici apa, nici nici f :t la urm au uitat de mine. Nu-mi mai ddeau nici ap? pesmei. Frigeam nari la chitocul igrii i asta-mi era rmncarea. Dar erau foarte slabi. Mai slabi ca mine. Am s scap cnd ajunsesem numai pielea i osul, mai slab ca ' r. Aiti mai tras pentru ultima dat din chitoc i m-am arrx ,u :u fumul. Cine! m-am putut strecura printr-o crptur a zi-lului, nu tn-am mai oprit pn la vizuina mea.'- (Nota Comoilatorului.) (Jurnal de bord) RAZELE SOARELUI CAD PERPENDICULAR PE cabotierul cu dou catarge. Navigheaz la rame n josul rului cu apele n scdere. Nici o briz nu bate. Vela de oizen cade moale de pe verg. La anumite ore rafale calde o umfl n contracurent. Cabotierul merge napoi n mici salturi. Cei douzeci de vslai i nteesc eforturile pentru a-l face s nainteze. Strigte guturale. Ochii se rotesc n orbite., dezvelind globurile albe. Corpuri negre, uleioase de sudoare, aplecate peste ramele care lovesc apa. Soarele intuit n zenit. Dac trec zilele i nopile, trec dincolo de scutul lui Iosua, fr s putem ti dac smtem n orbitoarea bezn a amiezii sau in scrutatoarea bezn de la miezul nopii. Acum soa-rele-i brbat. Luna femeie i descheie fazei e. Apare goal cu faa plin, neruinata. V-slaii indigeni i mulatri o contempl gemind din tot corpul, ntinzndu-se pe arcul dorinei, n timp ce nainteaz de la primul la ultimul ptrar

al lunii. Numai ei o vd schimbindu-i forma. O vd zcnd n vechiul ei hamac. Brbatul se va legna i el cndva in acelai hamac, coabitnd cu acest animal de culoarea florilor. Animal singuratic i suav de culoarea mierii. Cameleon al nopii. Scroaf stearp umflndu-se pin-i arata buricul graviditii 61 rotunde ; sau, mtorcndu-se Mr-o parte, numai curbura coapsei n iun nou. Ariditate foarte fertil, 6 nc<>leasc seminele. Face s se ridice i s re marea n flux ^ n reflux. Sngele femeilor, lui f a ,brbaWor- Dinspre partea mea, du-te dracuH^ a~Satelit- Ai mneat oin si dinii mei. fC]ndu-i praf. ' ' Sf Un dmp de nuferi a1*"- ntindere de leghe' Tot ru! acPerit de -site de P" Bobocii rotunzi de mtase neagr sorb 1381] lumina .i formeaz un abur de coroane funebre. Apa miroase a ml de plaje ncinse. Tuf de vscozitaU: gU-dronat. Putoare de bancuri de nisip unde fierbe nmolul fermentat. Mormane de peti mori. Insule dr: plauri n putrefacie. Putoarea apei lutos-roeate no .iese n ntmpinare. Ne urmrete implacabil. Cabotierul nainteaz ncrcat cu piei puse la srat. Saci de yerha mate. Butoiae de seu, de cear, de grsime. Cldura ie face s explodeze din cnd n cnd. i butoaiele se vars n santin. Izbucnesc flcri. Patronul caprin, srind de la un capt la altul, le stinge nbuindu-k' cu poncho-ul. Saci cu mirodenii. Plante

medicinale. Savori feroce. Iar nuntrul duhorii e o alt duhoare. Insuportabila duhoare care cltorete cu noi. Incalculabili coi cubi. tone de pestilent cilindric de o sut de ori mai nalt dect catargul principal. Nu vine din cala cabotierului, ci din cala sufletului nostru. Asemntoare mirosului de la slujba de duminic. * Ceva ce nu poate proveni din nimic sntos ori pmntesc, Duhoare blasfematoare. Negotiuvi perambulans in tenebris. O duhoare cum n-a ajuns dect o singur dat pn la mine, pe cnd m aflam n picioare ling un obiect muribund ; btrnul la care timp de aptezeci de ani fusese considerat o fiin omeneasc. O dat mai mult, putoarea rnced m-a trznit n Arhiva de Genealogii a Provinciei, pe cnd cutam datele privitoare la originea mea. Bineneles. nu le-am gsit acolo. Nu erau nicieri. Nu era dect duhoarea asta de os bastard. M-am dus la notariat pentru a cpta procesul verbal detaliat al neamului meu i certificatul de bun purtare. Originea mea ? 0 vei cunoate ca pe o putoare, mi-a optit cineva la ureche. Dup miros se cunoate calitatea, spunea ddaca Enearnacion. Cu cit e mai de calitate omul n aovmimrile se tceau sub lespezile bisericii i in juliUe ? ; cldura perpetuei veri paraguayene, sporita * nmovmintrile bisericilor masa compact a credincioilor, smulgea din crpturile paic selei mirosul acela pomenit ntr-un proverb, care se mai a""' i azi n vorbirea popular, chiar dac i s-a uitat orgllj,,ji ..Mai puturos ca slujba de duminic'1. (Nota Compttatnl [3C2J

k . ul vieii, cu att miroase mai urt dup ce moare. Duhoarea asta era oare toat ascendena mea pe linie latern ? apte martori fali rspund la ntrebrile din chestionar,' prestnd un jurmnt fals, i jur strmb ^, Hup tiina lor, stirpea mea e nobil i de singe ales iurmnt de la brbat la brbat i aa a fost cunoscut i recunoscut n hotrrile judectoreti fr nici o mpotrivire. ngrozitor dialect ! mpotrivirile au fost numeroase, inclusiv a mea. Oare nu s-a spus c dona Mria Josefa de Velazco y de Yegros y Ledesma. doamna de vi veche din tablou, nu-i mama mea adevrat ? Nu s-a spus c brigantul braziliano-lusitan a sosit din Brazilia aduendu-i cu el ibovnica, pentru ca pe urm s-o repudieze i s fac o cstorie de convenien ? nsurat i supus poruncilor Sfintei Noastre Biserici, a continuat deci, sub protecia ei, s rsuceasc igrile de tutun negru ale sufletului su la fel de negru. Totui, procesul verbal detaliat al genealogiei i certificatul de bun purtare au fost aprobate fr nici o obiecie de ctre procurori i magistrai. Cine ciobnesc nu-i ogar domnesc. Arborele meu genealogic se nal alturi, n sala de consiliu. Dei n-am nici tat, nici mam, i nici mcar nu m-am nscut nc am fost procreat i zmislit n mod legitim, dup sperjurii de la notariat. Duhoarea unei moteniri obscure falsificat pe scutul nobiliar al non-casei mele : o pisic neagr alptnd un oarece alb, pe fondul unor cazrmi cenuii, n abisurile roii ale celor nou partiii, apariii i dispariii. Corespondena inedit dintre avocatul Ventura i fratele anano Ignacio Bel-Asco, n legtur cu Proclamaia celui

urma> Pomenete de misterul genealogic : se 'f f1^ observaie a criticilor dumitale, Reverend Printe, !era la mult discutata Genealogie a Tiranului. intere! S,COteSC c> Pentru ca Proclamaia dumitale s trezeasc rui e fi concettenilor notri, n-are important c Dietato-U -UnUl-Strin' fiindc n Provinciile i n rila noastre, napoierii i ignoranei btinailor, conductorii cei [3831 mu; capabil, .sint ntotdeauna sau aproape ntotdeauna i'u j strni. N-au importan, afirm ei, nici peiele de noroi cu car& i-a. fost mprocat neamul, i anume povetile despre ceie dou mame care i se atribuie ; una de obrie nobil ; cealalt, plebee i strin ; nici zvonurile care circul despre cele dou date ck? natere. ntr-adevr, aa cum dumneata tii mai bine decit mine ' calitate de rud, dup prerea ndeobte admis, se eonside c Dictatorul este fiul dofiei Mria Josefa Fabiana Velasco de Yegros y Lodesma, vara dumitale. nscut din ciudata cf.; torie a acestei femei din lumea bun cu un venetic i pleb portughez. Jose Engracia, sau Graciano, sau Garda Rodrigu originar dup unii din districtul Mariana din Vicerege Jiineiro, aa cum nsui imigrantul brazilian a jurat n ; ;,, guvernatorului Lzaro de Ribera. n faa iui Alos i ? Brii jura c e portughez, nscut la Porto, n regalul Portugaliei. n cteva din repetatele i aproape obsedantele cereri de anchet sumar, Dictatorul afirm c tatl lui era francez.

Unii oameni de cas ce-ai lui ne asigur n schimb c eta spaniol din Sierras de Francia, inut aflat ntre Salamanca, Cceses i Portugalia. Elementele folosite cu viclenie de braziliano-lusitan. pentru a spori confuzia i a-i acoperi cu ea obria bastard a vieii lui de aventurier, snt literele pretinselor lui nume de familie : sufixul portughez es, nlocuit cu castilianul ez. cu care figureaz n unele documente publice ; numele de familie din partea mamei (c, de la Franca, cu sedil dedesubt), foarte cunoscut prini e tlharii din So Paulo, a fost i el castilianizat. Singurul lucru sigur e c dup aizeci de ani petrecui n Paraguay, timp n care a exercitat cele mai diverse meserii, lucrtor n manufacturile de igri de foi, apoi. militar i mai trziu consilier comunal i administrator al Rezervaiilor de Indigeni, nimeni nu tie cine e i nici de unde a venit. E un strin, va spune despre el un guvernator, i nc ni tim dac-i portughez ori francez, spaniol ori picat din u'iDe faptul c-i venit de pe lun nu se poate ndoi nirne eni. dac judecm dup stigmatele degenerrii evidente denii lui. [384! la descenEnigma care ne doare ndeosebi pe noi, cei din stirpea tricienilor, este cstoria donei Marfa Josea Fabiana cu venturierul brazilianolusitan ; ceva care n-are nici q explicaie plauzibil, n afar de scabroasa poveste care circul despre asta i Pe ca]re clec^ c^

Sfinia Ta o cunoti. Una dintre versiuni, aa cum am mai spus, l consider fiul dofiei Josefa Fabiana, nscut la 6 ianuarie 1766 ; d^yp alta, Dictatorul sa nscut n aceeai zi i aceeai lun, dar n 1756, deci cu zece ani mai nainte, din legtura pe care o avea jos Engracia, sau Graciano, sau Garca Rodrguez, cu ibovnica sau concubina pe care individul sta, dup ct se pare, o adusese cu el cnd venise n Paraguay, ntr-un grup de portughezi-bra-zilieni angajai de guvernatorul Jaime Sanjust la cererea iezuiilor, n 1750, ca s lucreze la manufacturile de igri de foi. Amndou aceste ncurcturi de mae s-au topit n nebuloasa mrturiilor i hroagelor mai mult sau mai puin apocrife ; cci, aa cum tii i dumneata, nu se tie nimic precis n legtur cu aceste fapte privitoare la originea i genealogia pe care Dictatorul a ncercat s le in ascunse, pn ce a pus mna pe Puterea Absolut. Dar asta-i alt gtsc-n alt traist." Snt eu oare crligul de abitaclu al acestei busole pestileniale ? innd strns roata timonei, pilotul se uit la mine cu coada ochiului i corecteaz din cnd n cnd direcia pe firul sinuos al canalului navigabil, printre trdtoarele bancuri de nisip. Masa compact a duhorii, mai grea dect a ncrcturii, totui., cufund canotierul sub linia de plutire. Fii binevenit, miros slbatic de fiar, dac vii singur ! Tovarul meu. prietenul meu ! Zadarnic ncerc s strng gndurile puse pe fug de furiile cumplite ale vieii. M opresc la o memorabil ^vocaie : Pentru cel viu care nu moare i nici n-o s Hioa. n numele Celui cruia-i aparin gloria i sta-i. Cuvintele nu

snt ale lui. Cuvintele nu snt ale ^nui. Gndurile aparin tuturor i nimnui. La fel i ^W sta i animalele : nu cunosc moartea, amintirile. ^zertori ai trecutului, ai viitorului, n-au vrst. Apa 0 ^,care trece este venic, fiindc-i curgtoare. O vd, atlng, tocmai fiindc trece i se reface n aceeai clipa. Suprem! Viaa i moartea alctuiesc pulsul materiei sale, care e numai o nlucire. ntruct m privete, ce pot spi despre mine ? Snt mai puin dect apa care trece. J: puin dect animalul care triete i nu tie c triete n clipa asta n care scriu pot spune : O durat infinit a precedat naterea mea, EU am fost ntotdeauna EU adic, toi cei care-au spus EU n acest timp nu erau ali] dect EUEL, mpreun. Dar la ce bun s com-pilotez attea neghiobii care-au fost spuse mai de mult i r-spuse de ali neghiobi com-piloi. n clipa aceea, n clipa asta n care stau pe duhoarea solid, nu m gndesc Ia asemenea fanfaronade. Snt un biat de paisprezece ani, Uneori citesc. Uneori scriu, ascuns printre saci de stupefiante i piei de animale care-i ntorc maele pe dos. N-am nici o grij. M joc. M aflu nc n snul natura, Uneori m opresc cu ap clocotit. De douzeci de zile ine cltoria asta. Cel care zice c-i tatl meu i care se ocup acum cu traficul comercial e cpitan de corabie. St drept i mndru. nlat ntre butoaiele pe care le transport ca ntre crenelurile unui fort. Se ndreapt spre portul Santa Fe, unde domnete inexorabil regia tutunului, mpreun cu impozitele care greveaz produsele paraguayene.

Presupusul meu tat a hotrt s m trimit la Universitatea din Cordoba. Vrea s m fac preot. Vrea s m fac un punga. Vrea s scape de prezena mea suprtoare. Dar vrea totodat s fac din mine toiagul b-trneii lui, tbciundu-mi pielea drastic n taninul ecleziastic. Deocamdat mi-a dat pe mn cabotierul, cu piei i mirodenii, seu i porumb. Eu, cea mai mrunt, cea mai neglijabil dintre mrfurile lui. Cineva, poate doamna din nalta societate care trece drept nevasta lui. care trece drept mama mea, a pronosticat : ntr-o bun zi l vei auzi pe acest copil obscui blesternnd numele tatlui su pe culmea Dealului Santinelei ! Doamna din nalta societate era mut. Suferind de o boal de gt, i-a pierdut graiul. Cel puin eu n-arn auzit niciodat de pe buzele ei un cuvnt omenesc, vreun zgomot sau oapt care s semene cu un cuvnt orne[336] Aa nct pronosticul pesemne c-a fost scris de ea "^tbliele pe care le folosea pentru a-i comunica gn-^f ile ntr-o dup-amiaz, dnd ea dormea, i-am ascuns rblita i'beigaele de stuc. Le-am fcut praf cu cio-nui Le-am ngropat pe un maidan. I s-au adus noi tlblite i ci'et. A nceput iar s scrie cu litere mai hot-rte : ntr-o bun zi l vei auzi pe acest copil obscur osndindu-i tatl i mama ! Dup ce a scris asta, muta a spart tblia i a izbucnit ntr-un plns nentrerupt, care a inut apte zile. Era nevoie s-i schimbe mereu cearceafurile, pernele, saltelele udate de lacrimi. Nimeni n-a itut ce-a vrut s neleag prin cuvintele ei. Probabil vreun om de-al casei, colonelul Espinola y Pena (despre care se optea c era

adevratul meu tat), poate nemernicul frate Bel-Asco, cine tie cine a citit. n vreo carte sentina sublim. Ddaca a repetat-o n cntecele ei. A cusut-o pe cptueala destinului meu. 25* i (n Caietul personal) NICIODAT N-AM IUBIT PE NIMENI. ALTFEL mi-a fi amintit. Ar fi rmas n memoria mea mcar o urm. Numai n vis, i atunci erau animale. Animale de vis, de pe trmul cellalt. Fiine umane de o perfeciune de nedescris. Mai ales aceast fptur care le rezuma pe toate. Viziune-femeie. Astru-femel. Comet-rtcitoare. Fiin supraomeneasc cu ochi. albatri. Albea strlucitoare. Cu plete foarte lungi de aur. ieind 'din aburul zrii, mturnd i acoperind cu o iueal fantastic iot arcul emisferei echinociale. N-am iubit-o pe Clara Patrona Zavala y Delgadiilo. Cel puin sub forma iubirii normale, care nu-i e hrzit unei fiine anormale ca mine. Nu nelegi c imposibilul nu apare ntr-o lume normal ? mi spun i mi repet. Mai ales pentru un .spirit ca acela pe care l-am avut toat viaa. Mereu n gard mpotriva mea nsumi : mereu nencreztor, pn .i fa de lucrurile n care poi avea ncredere deplin. Deodat, aceste furii orbitoare. Aceste violene subite. De ce aceste izbucniri slbatice ? Aceast mnie, aceast exaltare feroce, care se nal pe neateptate n sufletul meu cu nverunarea unui vnt devastator. Fr alt pricin i raiune dect propria sa lips de raiune-Aceste cumplite erupii care-au fcut din viaa mea un infern. O moarte att de lung, din pricin c mi-am dat osteneala

de a m fi nscut rie dou ori. O singur dat, i tot e prea mult. E att de obositor s nu poi muri ! ntr-un anumit sens. s-ar putea s fie un pcat. -Sa nu fi ntlnif. s nu fi meiilat o soie bun, care s na 4 -s fiii un om calm Un so. Resemnat de a nu fi ajim cct x dect asta. poate c a sta la soare fumndu-mi igara, btnd ia f md ploz" din a lreia sau a patra eneratie- S-mi clocesc dovleacul i s m ling pe buze savurnd gustul cinei printre mirosurile care vin de la buctrie i zgomotul veseliei. Stimat, respectat de toi. Plcerea de a purta papuci de cas, n loc de a-mi tr pantofii stlciai pe aceleai drumuri vechi sau noi. S stau. S rmn.. S nu m clintesc din loc. Unui spirit ca acela pe care l-am avut ntotdeauna nu i-au plcut niciodat cltoriile, contratimpuri forfotitoare. Ah, de n-ar fi existat aceast ngrozitoare nelinite pe care-am avut-o ntotdeauna, mi-a fi petrecut viaa nchis ntr-o mare ncpere goal, plin de ecouri. Nu n gaura asta de hazna. Fr a avea nimic altceva de fcut dect s ascult tcerea pstrat timp ndelungat. Un mare ceas cu pendul. S ascult, s aipesc. Nu zgomotele spiritului zdruncinat, bolnav. Flatuenele intestinale,. S aud tic-tac-ul pendulei. S urmresc cu ochii du-te-vino-ul de la negru la alb. S vd greutile de plumb care atrn din ce n ce mai jos. pn cnd m scol din jilul meu. Ridic greutile o dat pe sptmin. Dup proverbul latin Stercus cuique suian benet olet, fk>cruia-i place mirosul propriului su blegar, ar fi suportat oare buna mea

soie, orict de supus i rbdtoare ar fi fost, mizeriile unei viei conjugale ? S presupunem c i-ar fi fost hrzit acel brbat, despre care vorbete episcopul din Hipona, silit.de gazele pntecului sau s trag pruri fr ncetare, timp de peste patruzeci de ani. pn ce a fost cobort n mormnt, se poate TPe aripile acestr vnturi ieite din mruntabun s"e lndlm ce s'ar fi ntmplat n cazul cel maS Yive a ne imaginm varianta optimist propus de lui g{osatona sntului, cu un alt exemplu din epoca inej se Sf al brbatului care-i strunea cu puterea va-* zutul- ctl mai rebel, cel mai tumultos dini re orgaf389l ne;e noastre, l supusese la o asemenea obedien, nct i silea s elimine aceste gaze sub form de arii muzicale variind de fiecare dat partitura ; n aa fel nct muli l vizitau din dorina de a se delecta cu aceste concerte odorante. Vives afirm c virtuozul era uneori att de inspirat n solitara retragere din camera lui, nct calitatea execuiilor se situa la nlimea celor mai buni cimpoieri, a celor mai buni fluierai. Snt excepii. Dar s ne gndim o clip la biata nevast a acestui brbat cu ezutul muzical. Ar fi suportat, fr a nnebuni, s aud timp de peste patruzeci de ani i fr a se ntrerupe nici mcar un singur minut solo-urile acestui clarinet ? Dar nu numai gazele. i reumatismul, pietrele la ficat, nenumratele indispozii ale vrstei, ale sntii. Dar aceste inevitabile beteuguri nu snt singurele care fac s rugineasc, s se deterioreze, s se fisureze legtura conjugal. Trebuie sa inem seama mai ales de cea mai rea dintre metehne : singurtatea a

dou persoane care triesc mpreun. S trebuiasc s te vezi. s te ntlneti la tot pasul, s supori de voie ori de nevoie prezena celuilalt, n fiecare zi, fr alt sfrit dect nsi moartea. Fiecare pndindu-l pe cellalt. Supor-tndu-i reciproc capriciile, maniile, toanele. Intransigena tiranic de a nu accepta nici un gnd diferit de al tu. Atunci nu mai exist alt soluie dect s nu-i mai faci apariia la mas. S fugi de cellalt. S nu vorbeti cu el niciodat. Mai ales atunci cnd cellalt aparine speciei de oameni fanatici, care cred c ntrein cultul propriei lor naturi denaiurndu-se ; care se ndrgostesc de dispreul lor ; care se corecteaz devenind mai ri. Ce animal monstruos, care se ngrozete de el nsui, pentru care propriile sale plceri snt o povar grea.. Tovria unui cine e mai uman n aceste condiii deci aceea a unui so extravagant, dect aceea a unei fernei isterice. Notri nosmet poenitet. Noi nine snteni penitena noastr, zicea Tereniu pe bun dreptate. Unii oameni i ascund viaa. [390] Nu n-am iubit nici o femeie n afar cie aceast co-met-femeie. N-am putut s-o iubesc pe Clara Petrona Zavala y Delgadillo. Dac pentru o clip a ocupat locul Dulcineei mele cereti, a fost numai pentru o clip. n orice caz, mama ei, dona Josefa Fabiana. alctuia o singur persoan cu Clara Petrona. Fiica, umbra crepuscular a acestei femei, creia eu, nu argentinienii, i-am dat numele de Steaua Nordului. Dar acest nume corespunde ntr-adevr unui astru al cosmosului meu tainic, pe care nici eu nu-l cunosc.

Inima crete n toate prile cnd iubete. Cel ce iubete o persoan pentru frumuseea ei iubete oare acea persoan ? Nu ; fiindc vrsatul, care ucide frumuseea fr s ucid persoana, ar face ca el s n-o mai iubeasc. Nu iubim persoanele. Iubim calitile. Cele ale Clarei Petrona, dei erau aproape de neatins, erau inferioare calitilor maic-si ; iar acestea nu se puteau asemui totui cu Steaua Nordului, zeitatea mea cereasc. De copil i spuneam Leontina. Poate direpricina sunetelor luminoase, pe care le simeam apropiindu-se n suflet cnd pronunam acest nume, furat confidenelor ddacei. Cu acest nume s-a format povestea acestei copile blonde. Numele ei. Numele sta n care se amestecau luminile unui candelabru. Fora. Fragilitatea. Sunetul fr sex, pe care eu nu-l puteam auzi dect n atmosfera feminitii supreme. j . ^ea a Nordului ! Inima aprins te urma pretutindeni. Mai ales noaptea. Aventur-ciine. Aventur-leu. aa31"3"1 are S aflu n ea nesPeralul ? Dac mci'gi lot . Pe drumul sta, m prevenea ddaca, ai grij s nu cazi wtr-o groap. O ved nchideam ocmi n ntuneric. i opteam numele. ea o ^ lstrlucind sub pleoape. Pe vremea aceea era i s-o iuh! n^eam de pe atunci c numai pe ea puteam tunica JC' . tele blonde i cdeau mai jos de mijloc, pe e ao-poi, ncins cu o cingtoare de curmei, [391! Coama ei de pr ca o cod'ia de comet nu lumina TK-petele ncgve din Crucea Sudului, ntre cele i ei Canope despre care

vorbete Amerigo Vespucci in Relatarea celei de a treia cltorii. Dar prima descriere a petelor negre, a Sacilor-de-Crbune. am ntlnit-o mult rnai th'ziu, n De Rebus Qceanisis de Pecbo Martir c|e Anglevia. Altdat m culcam pe spate n iarba, efuuir.d Steaua Nordului printre constelaiile Urselor. n spatele meu. doica, toat numai o ran. ^enea jnndu-I pe Heraciit de min. Rdeau de mine. O s-o gseti n ulcior, i butea joc de mine doica n mod giosolan. Femeia i.ese din umezeal, zicea Heraciit. Caut-o n legea anotimpurilor; unde numrul apte se mpreun cu luna. Inima amestec iubirile. Totul ncape in aeeM .univers rotund. Mie creier care bate ea i cum ar ghidi. Multe alte iubiri au luat n viata mea. forma Stelei Nordului. Dar numai pentru o clip. Doar ea a rmas neschimbat n inima mea. n pupilele mele eh-: copii, m rtcirile mele de brbat. n aceast a doua trist copilrie a btrneii. ncearc s nchizi ochii din nou. O vezi strlucind sub pleoape ? Nu, ntunericul e acum nuntru, afar, peste tot. Petele din Crucea Sudului acoper poriunea goal a cerului. Lumina moart a constelaiilor, transformat n crbune, umple cele dou pungi umflate *ub ochii ti. Strlucirea blinda, dei inegal, a ace^.'<>r pube-sulae prefcut n urdori. N-o s poi niciodat renuna s vorbeti despre une nsui ? Fa de cine vrei s joci acum scena asta ncerci s nu confunzi petele negre din Crucea Sudului cu norii luminoi ai lui Magellan. Vorbeti de acele fiine al cror pol este noaptea. Caui cerul boreal. rm csu Steaua Nordului printre Saeii-de-Crbune ai Crucii.

Pe vremea aceea m-am deprtat numai pe jumta -de natur. Mam nchis cu ea ntr-un pod. Respin 13921 f'ntele omeneti i chiar de animale., m-am vivt cu nasul "n cri. Nu in crile de hrtie ; n cri de piatr, de 1 linte' de insecte disecate. Mai ales, faimoasele pietre >'n Guayr.* Nite pietre frumoase foarte cristaline. Trebuie s mi le scot acum din amintire, unde snt ngropate la sute de picioare sub pmnt Pietrele cristaline se formeaz nuntrul unor pungi de cremene. Foart-compacte, ca bobitele unei rodii. Snt de diferite culori. att de diafane i de lucioase, nct la nceput au fost considerate pietre preioase extrem de fine. Cei care le-au descoperit s-au nelat. Snt mult mai valoroase decit rubinele, smaragdele, ametistele, topazele i chiar dect diamantele. Au o valoare incalculabil. Cele mai frumoase se gsesc n micul masiv muntos Maldonado. Eu tiu, snt singurul care tie cum ptrunde sucul prin crusta exterioar a pungilor de piatr, formnd nuntru cristalele. Cresc nuntru. Lipsindu-e spaiul i fiind foarte comprimate, punga se sparge cu un zgomot asemntor cu explozia unei bombe sau a unui obuz. Bucile se mprtie la o mare distan de jur mprejur i se ncrusteaz unele n altele, formnd pietre compuse, unite, unice. n adncul ultimei buci, n nucleul cel mai profund, uneori se vd strlucind zidurile i turnurile unor orae "n miniatur, nu mai mare dect vrful unui ac. Se vd de parc ar fi pe vrful unui munte. Unele din aceste buci se ngroap foarte adine i explodeaz m nou> producnd mici cutremure i bubuituri pe dealuri i muni. i pe lacuri i ruri, cnd

timpul se descompune... Am adus pietrele astea n podul casei, Pe care^l-am transformat n laborator secret de alchimie, minat de himera de a furi din esena ei piatra pietre-:"tra. IescrinHrt hagment e alctuit din fragmente luate din Aza> a cXVI) si ' -P' i ^' din Ruy Dlaz de Guzmn (Argentina, LIII. guvei-nithi- - dln Dispoziia marchizului de Montei Claros. ...Pentru a SP \ ? aiJltan 6eneral n Peru, Tierra Firme i Chile. ?"gur nip*,. i ?ite ]a Vistieria Regal din Potos. cu o escort p7? ? n Guayr", din 1 aprilie ltil:!. C(. VirinU) D;v.- Compilatorului) J393] I Din acest vis, pe care ele n-au reuit s-l protejeze - ah, pietre frumoase i trdtoare ! m-a smuls presupusul meu tat, pentru a m trimite la Pagoda Gotic Pn n-apuc s-nnebuneasc i el mai ru dect frate-su Pedro, srutndu-se rit e ziua de lung cu mulatre i indigene, a spus el sentenios. La drum, avocatei neisprvit ! i plutim mai departe n josul rului. Strivii de fetida coloanpiramid de miros. Scriu innid caietul pe genunchi. M adresez rului, care curge la vale ; poate c aa o s m-asculte. tii bine c merg fr voia mea. Poate fi dus mpotriva voinei lui cineva care nu exist nc ? Tu, care nu te opreti niciodat ; tu, care zmisleti fr ncetare ; tu, care n-ai vrst ; tu, care eti impregnat de contiina pmntului ; tu, care ai dat de milenii harul tu unui neam ntreg, m poi ajuta s-mi descarc sufletele multiple nc n embrion, s-mi gsesc corpul dublu necat n apele tale ? Dac poi

face asta i tiu c poi ! d-mi de tire, f un semn. un gest, orict ar fi de mic i de imperceptibil. Nu te purta ca spiritele erpnoase de pe Dealul Santinelei. Acum citva timp le-am lsat un mesaj sub o piatr, mtrebndu-le ce tiu despre Steaua Nordului. Am gsit hrtia strns ghem, ptat cu o substan nu tocmai spiritual. Ah ! Aha ! a spus rul cu glas rguit n dreptul unei plaje largi : Takumbu e un deal foarte btrin. A nceput s-o ia razna. Nu tie mai nimic. Sufer de ru de pietre i de fluxul cavernos pe care i l-a lsat n mruntaie cultul arpelui. De ce crezi c-i duc acolo pe deinuii osndii la munc silnic pe via pentru delicte politice ? Marea Broasc Tutelar a poruncit s se extrag pietrele pentru a pava oraul sta blestemat. Asuncion va rmne pig' truh cu gfnduri rele... L-a ntrerupt urletul vslailor-Cabotierul s-a aplecat o clip pe marginea unui banf de nisip. Cteva rame s-au rupt nemaipuind suport3 presiunea. Cabotierul a evitat obstacolul. Am profitat o? nvlmeal. Am bgat hrtia ntr-o sticl. Am lsat-s cad ntre nuferi. [394] Toat noaptea presupusul meu tat i-a povestit viaa neripeiile de care-a avut parte n Paraguay de la S1 f ,a iui cu caravana brazilian, pentru manufactu-Sfirde tutun negru. Avansri. Aventuri. Fanfaronade. A no vestit cum a" intrat n garda regelui. Cum a fabricat -af de puc. Cum a reparat archebuze. Cum a inspectat forturile, ocnele i fortificaiile din Provincie. n ara de Jos si n ara de Sus. Cum a ntemeiat fortul San Carlos. Cum a fost comandantul forturilor Remolinos i Bourbon. Cum a ridicat noi

forturi i bastioane. Cum a colaborat cu Felix de Azara i Francisco de Aguirre la demarcarea frontierelor dintre imperiul spaniol i cel portughez, nir la nesfrit serviciile pe care le-a adus coroanei. Monoton intonaie a gurii, care nu gndete la ceea ce spune. Don Engracia repet de o mie i una de ori vechea poveste. Deocamdat nu-l intereseaz altceva dect s-i distreze pe vslaii care trag la rame n mai multe schimburi. Cei care se odihnesc dorm legnai de uguitul glasului caprin. Din cnd n cnd glasul tutelar se estompeaz, ames-tecndu-se cu zgomotul surd al ramelor, cu clipocitul apei din bordurile ambarcaiunii, cu pritul sacilor, cu fxplozia vreunui butoia cu seu. Aa nct aceste ntreruperi n felul lor spun alte poveti, dar nici lor nu le prinde nimeni sensul, dei le ascult sunetul. n afar de mine, care le ascult i le prind pe amndou. (Glasul tutelar) Iii 1774 am fost avansat la gradul de cpitan. Douzeci de ani de munc grea. Fidelitate deplin fa de uveranul nostru Trei ani mai trziu am adus Coroanei e mai important serviciu din cariera mea. Am fost n-vasar P insPectez n tain situaia n care se aflau " eacrediili R ll vasar P P n tain situaia n care se aflau Igati"eacredinciosului Rege pe malurile rului locul1' C?!Fe SG 8tabilLser i ridicaser fortificaii n neCU ^Cela;ii nume- pe drumuri accidentate, invadate credincioi, de slbaticii indigeni mbays, aai de [395]

bandiii b.uzilieni. ;<i?,i ptruns n teritoriul dufrun avnd drept cluz un dezertor din neamul amintit ni'runtnd toate riscurile, mam strecurat in tcerea nopii i, de dou oii, am ptruns n menionatul bastion, ocupat prin viclenie i trdare n acele zile de portughezo-brazilieni. Am observat cu mare ateni fortificaiile lor i ntreaga situaie. Am adus despre toate informaii precise i am fcut planuri, care, asa cum a spus mai trziu nsui Guvernatorul Pinedo. au fost foarte utile i ne-au prins foarte bine cind am trecut la atac i am recucerit susnumita fortificaie. Asediul a durat trei zile i trei nopi, n plin iarn Animale i oameni, dirdind de frig. alunecam pe o pojghi groasa de ghea, care crpa sub greutatea noastr, iacndu-ne s ne afundm n anurile adnci i n gropile fortificaiilor, i asupra noastr cdeau ploaia de gloane trase de cei asediai .i sgeile indigenilor. Piesele de artilerie s-au mpotmolii n acest cmp-de ghea, care lumina ntunericul. De trei ori cavaleria a fost nevoit s se mprtie. Goi, complet iipsii de alimente, noi. oamenii, ne transformasem in adevrai ururi. eful nostru drag. ofierul don Jeseph Antonio Yegros. tatl actualului cpitan Fulgencio Yegros. pe jumtate rud cu mine. a dat ordin s simulm o retragere, n zori am ncercat un ultim atac. Era ca i cum am fi ncercai s-i nelm pe brazilieni umblnd cu cioara vopsit. S aprindom luminri fr fiii!. Aezat pe un morman de piei. rezemat de catargul principal, nconjurat de duhoarea sporit acum de putrefacia cadavrelor din Igatimi. povestitorul a tcut o clipa-Felinarul de cabotaj pus pe

genunchi i spa i mai admc trsturile de ap. jumtate om, jumtate dobitoc. Cn~ centrat n ntregime asupra amintirilor, nu e aici deci cu trupul. Suflet antiuman rtcind pe trmuri de gheat, de vint. unde uier mii de sgei, unde rasua h-jbuiiuri de tunuri- i salve de puti. Strigte slbatice n portughez t n dialectele indigene. O hrmlaie diabolic. Un vacarm ngrozitor. ' Se vede c glasul tutelar nu mai ine seama de vLs-lai de pilot, de eful de echipaj, de plutaii mulatri, de indigenii care trag Ia rame. Cu atit mei puin, bineneles^ de mine. Niciodat nu rn-a bgat n seam. :\T-a socotit o fiin ridicol, un monstru. Eu nu existam pentru presupusul meu tat dect ca obiect al urii. vociferrilor i pedepselor lui. Portughezul are o palm grea, cu care e n stare s mute flcile din loc \i unui leu. Vntul stfrnit de scatoalca pe care mi-a dat-o end m-a prins cu craniul n chipamiaza aceea mi-a vjit multa vreme n urechi i mi-a rvit chica. i nc una, noaptea, fiindc nu i-am ndeplinit ndat porunca de a arunca tigva in ru. Miha-ghear l nha zdravn pe stpnul tutelar. Se stringe n jurul gtului. l sugrum. Nu-i d drumul pn ce lacrimi de mnie i de neputin nu izvorsc clin ochii lui de muribund. Pot oare plnge dou pustiuri ? mi intuiesc ochii ntr-ai lui. i acum pustiurile snt patru. Portughezul cedeaz pn la urm. Cu penultimul horcit : D-mi drumul, copile ! Hai, d-mi drumul, c m sufoc ! Arunc tigva-n ru i ne-am mpcat ! Mi-am desprins mna uurel, oiibern-du-i mrul lui Adam. Degetele mele de Cain rmseser crispate. Toat noaptea a trebuit s le cufund n apa

aceea puturoas, pn ce s-au muiat puin este puin i au revenit la normal. (Glasul tutelar) ..'?? ^ -In noaptea aceea n-am murit tremurnd de frig. gol ir,j '' mic& distan de palisadele dumanului. Zgiri-jpj, e maracmiunle acoperite de chiciur, ra-am ne U Un e^rt suPraomenesc pn la cadavrele care Ptur AS 5ciser- M"am acoperit cu ele n chip de sgeata nf* mbr^L? at sts unu] din ele, .inndu-m de ** care-o avea nfipt n spate. Mi-am lipit gura de gura cadavrului, n cutarea restului de cldur care-ar mai fi rmas n el. Iart-m ! am bolborosit cu buzele ncleiate de spuma amestecat cu snge. ntrit i epoas ca firele mustii lui. Ajut-m, otean mort'! Dac tu ai murit, nu m lsa i pe mine s mor ! Cadavrul nu zicea nimic, de parc mi-ar fi dat s neleg : Profit, cumetre, cit poi, c eu nu mai am nevoie de ce mi-a rmas i-mi prisosete. Dup tonul glasului, l-am recunoscut in ntuneric pe cumtrul Brigido Barroso. Un brbat, cel mai zgrcit i strns la min din ci au fost n toat Tierra Firme de cnd e lumea i pmntul. M-am mirat c devenise dintr-o dat att de darnic. M-am .nvelit bine cu trupul lui. Dac-ai ajuns n iad, spune-mi, cumetre Barroso, cum e pe-acolo i, dac-i adevrat c sntei n ara de Foc, d-mi i mie prin gura ta puintel din focul sta, mcar o gleat de jeratic. Dar gura lui Barroso rmnea ngheat, tocmindu-se, tnguindri-se, calicindu-se chiar i dup moarte pentru ceea ce nu era al lui.

Nu mi-am putut nbui un strigt care a rsunat n noapte. Capricornul s-a trezit. A fost gata-gata s se repead la mine. Am ridicat flinta i-am pus-o la ochi. S-a oprit. M-a umplut de ocri n barbarul su dialect de tlhar bandeirante. Cabotierul a nagivat dus de vnt i s-a mpotmolit n tuful malului. Pentru numele lui Dumnezeu,. Excelen, ce vi s-a ntmplat ! Adineauri v-am auzit scond un strigt ngrozitor ! Nu-i nimic, Patino. Probabil visam c merg pe i-u. ineam mina n ap. Poate c m-a mucat un pete pirana. Nimic grav. Du-te. Nu m deranja cnd stau singur i scriu. Nu intra cnd nu trimit s te cheme. Dar... Excelen ! Din degetele voastre curge snge ! M duc s chem medicul imediat! Las. N-o s curg mult snge. Nu-i cazul s-l deranjezi pe btrnul la neghiob din pricina acestei rni vechi. Du-te. In aceast parte a caietului, litera apare ntr-adevr pun mzglit, acoperit de un mucegai rocat acolo unde moli au pscut n voie fcnd guri mari. [398 Cnd ne-am deteptat, am vzut cabotierul mpotmolit - tr-un cot al riului ca o plnie spat n malul nalt. m Erau cu toii cufundai ntr-un somn mai greu ca moartea. Patronul i membrii echipajului stteau tolnii Pe sacii ncrcturii, mai mori dect cadavrele din Igatimi. Soarele s-a ivit de pe cellalt mal i s-a instalat la locul lui obinuit. intuit deasupra capului, la amiaz. Duhoarea s-a nteit. O vei recunoate dup cum pute, a spus Glasul n spatele meu. n clipa aceea am vzut tigrul, pitulat n mrciniul de pe mal. Puteam s prevd ce se va ntmpla. La umbra velelor, ntinse ca

nite corturi, echipajul continua s doarm n zpueala dupamiezii. Mi-am potrivit voina cu cea a fiarei care se arcuia gata s fac saltul de opt metri nlime. O miime de secund nainte ca ptatul meteor s sar cu un rcnet cumplit asupra cabotierului, am srit n ap. Am czut pe un covor de plante plutitoare. De acolo, purtat lin de plaur, am vzut tigrul sfiindu-l cu ghearele pe don Engracia, cnd a vrut s se ridice ca s-i. in piept cu puca. Arma a descris o parabol i a czut n minile mele. Am intit cu grij, ceremonios, fr grab. O anumit delectare m-a fcut s zbovesc con-tomplnd spectacolul cabotierului prefcut n altar de sacrificiu. Am apsat pe coco. Fulgerarea armei a desenat n jurul tigrului un inel de fum i sulf. Urlete de durere au fcut s tremure apa, s se nfioare plaurii, s rsune malurile. Capul nsngerat al tigrului s-a ntors suflnd din greu. Furios. Ochii lui s-au intuit ntr-ai mei. Privire ncrcat de nenumrate vrste. Parc voia sa-mi transmit un mesaj. Am ochit calm nc o dat nh alben> mPUctura i-a stins incandescena. Am inc iChil i"am simit c abia atunci m nasc Legnat aDafU-i ld(? Porumt)-de-ap, am simit c m nasc din diho > aS' din glodul urt mirositor. M nteam n Bobo T mii' M trezeam n putoarea universului, mat cu mtas neagr plutind pe pluta-coroan, nar-timn ri-fPUC fumegnd, ieind din ap n zorii unui * istinct. M nteam ? Da, m nteam, Rtcit [399] pentru totdeauna dt adevratul loc. s-au plins primele mele oreeli. O s-l aflu vreodat ? Da, o s-l afli. \n acelai .loc n care

l-ai pierdut, a spus glasul rguit ai riului, Ling mine plutea o sticl. De partea cealalt domnea o cea deas. Am ridicat-o. Am vzut pirua spat n malul mpdurit, care ardea n strlucirea zenital. Am ridicat sticla. Am but dintr-o nghiitur propriile mele ntrebri. Suc de laptele-cucului. Am supt propriul meu lapte, muls de la ele mele frontale. M-am ridicat ncetior nfcind puca. M~am uitat de jur mprejur. Am vzut cabotierul pustiu, aplecat ntr-o rin pe mal, rspndind duhoarea ncrcturii. Capul de tigru nfipt n vrful vergei. n fund, n desiul ntunecat al malului povrnit, am vzut dou rnduri de licriri n jurul unui obiect care prea s fie un sicriu. eful de echipaj a cobort n fug taluzul. Silueta lui ntunecat i transparent n acelai timp s-a oprit n faa mea ezitnd, fr a ti cum s nceap : Domnule, tatl nlimii Voastre mi-a spus s v chem !... Las prostiile astea, omule. n primul rnd, eu n-am tai. n al doilea rnd.. dac-i vorba de cel pe care dumneata l numeti tatl meu, nu stai de priveghi la cptiul lui colo sus ? Da, Domnule ; don Engracia a murit acum cteva clipe. Ei bine, eu m-am nscut acum cteva clipe. Cum vezi, din momentul sta nu mai avem ce discuta. Cinstitul vostru printe struie s urcai ca s-l vedei. i-am mai spus c nu m leag de omul sta.. viu ori mort, nici o legtur de rudenie. In afar de asta. dac struie s m vad cu orice pre. s coboare puin din sicriu i s vin s m vad. Eu nu m mc de aici n ruptul capului. Domnule, nlimea Voastr tii c numai chiopii coboar uor povrniurile, d&r patronul e acum complet invalid i n-ar putea s nainteze un singur pas, oricte eforturi ar face. Ar vrea s-i ia

rmas bun de la nlimea Voastr, s v mpcai, sa primeasc iertarea voastr nainte de a fi ngropa Iertarea mea n-o s-l apere de nepturile mutele1" [40(U apOj de lcomia viermilor. Domnule, este niah'inde' sufletul btrnului. Btrnul sta destrblat V e suflet, iar dac are e numai dintr-o neglijen a "elui ce mparte sufletele. Dinspre partea mea, poate s ajung i n iad. Scrisoarea XLVIII. Guillevmo P. Roberkon relateaz episodul n felul urmtor : Cu muli ani nainte de a-i face intrarea n viaa public. Supremul s-a certat cu tatl lui dintr-un fleac. Nu s-au vzut i nu iau vorbit civa ani. In cele din urin, tatl a czut la pat i, simfind c i se apropie moartea, a dorit foarte mult s se mpace cu iul lui nainte de a ajunge n lata judecii de apoi. Cnd i s-a adus dorina asta la cunotin, fiui a refuzat s-l vad. Boala btrnului s-a agravat din pricina ncpinrii fiului ; l ngrozea, cu adevrat, s prseasc lumea asta fr s obin mpcarea i s se ierte unul pe celalalt. A declarat c mntuirea sufletului su era n mare primejdie dac murea ntr-o asemenea stare. Din nou. cu eteva ore nainte de a-i da sfritul. a reuit ca ruuele sfi se duc la fiul rebel i s-l implore s primeasc i s dea ia rindul lui binecuvntarea i iertarea. Acesta a rmas nenduplecat i i-a dat acelai rspuns ranchiunos, I-au spus c tatl lui credea c sufletul n-o s-i ajung n cer. dac nu pleca din lumea asta mpcat cu fiul su mai mare. Natura uman se cutremur la auzul rspunsului primit : Atunci

spunei-i btrnului s se duc-n iad. ^ Btrnul a murit delirnd i chemndu-i fiu! cu gemete siietoare pe care istoria le-a nregistrat." Bazat pe operele frailor Robertson i pe alte mrturii, omas Carlyle descrie scena cu mai puin patetism. Fa de ^anunile de mpcare ale batrinului, care nu se resemnea/ de ar! ff s"i vad ?iul i s-i acorde iertarea reciproc 6ama C& "U Va putea inlra m cer dac nu apuc sa se '8 'll faCe Pe Supremul s sPun Pur ?' siraPlu : am ^ rezolvat o mulime de treburi care nu-mi ie s m duc ?i, mai ales, c n-are nici un rost.88 [401] O alt mrturie despre ruptur, aflat n afara oricrei b" nuieli de indulgen sau de bunvoin, ne ofer corespondent dintre fratele Bel-Asco i avocatul Buenaventura Djaz de Ven tura. Acesta din urm l-a precedat pe Supremul n funcia d Sindic Procurist General, s-a stabilit apoi la Buenos Aires i a devenit un personaj influent n politica argentinian ; jar fratele Mariano este autorul cumplitului pamflet pe care, sub titlul de Proclamaia unui paraguayan ctre compatrioii lui l-a lansat mpotriva Dictatorului Perpetuu la puin timp dup numirea lui ; amndoi nu puteau dect s mint folosindu-se de adevr (n pofida faptului c, aa cum spunea incriminatul, orice referin contemporan e suspect). Redus la esenial, finalul scrisorilor exprim urmtoarele: La puin timp dup ntoarcerea lui la Cordoba. a pus n cui anteriul pe care se cuvenea s-l poarte, n calitate de Cleric care fcuse

primele jurminte i primise prima tonsur, i a nceput s duc o via i mai licenioas i depravat dect cea pe care-o dusese la Cordoba. Din cauza asta a rupt relaiile cu tatl lui, pe atunci Administrator al taberelor de indigeni din Jaguaron i n-a mai vrut s aib de-a face cu el niciodat. Cu civa ani nainte ca fiul s-i asume Guvernarea Suprem, btrnul, aflat pe patul de moarte, a vrut s se mpace cu primul su nscut. A trimis cteva rude cu rgumintea de a-l avea lng el n acele clipe, pentru a-i da reciproc ultima binecuvntare. Rspunsul a fost refuzul cel mai hotrt i nemilos. Btrnul i-a pierdut orice speran, dup ce i chemase de attea ori fiul i-i ceruse zadarnic iertare. n delirul agoniei, totui, a avut o halucinaie n care i vedea fiul intrnd in camer nfurat n pelerina lui roie i apropiindu-se de Pa Bietul om a murit strignd Vade retro Satana ! i bleste-mndu-l n ultimele lui horcieli. Totui, n perioada acestor triste evenimente, viitorul nos i Dictator a trit chinuit de resentimentul pe care i-l proauc ^ permanentele aluzii la originea lui bastard. A izbutit obin, prin viclenie i mrturii mincinoase, un docul fals cu arborele lui genealogic. De atunci, n Consiliu, n [402] file publice, n sinecurele i veniturile mnstireti care-au funcii ^ urcuului pn la Puterea Suprem, s-a prezentat -^totdeauna ncepnd cu formula sacr. Eu, Judector de Rangul Jn sin(jic procurist General, nscut n acest ora Asuncion, 'ndent al celor mai vechi i mai nobili conchistadori ai GS tei

Americi Meridionale. Credea c se pune astfel la adpost de noi jigniri la adresa condiiei lui de fiu al unui strin, al unui venetic, al unui mameluc din So Paulo : i mai a'les credea c scap de calificativul mulatru, pentru el ngrozitor de injurios i degradant, care i-a ars sufletul cu fierul rou, sub stigmatul pielii lui ntunecate. Ceea ce nu poate fi pus la ndoial, Reverend Printe, este c ruptura cu tatl lui dateaz din epoca depravrii i alunecrii pe panta viciilor. Versiunile martorilor au transmis acest fapt cu o anumit repulsie superstiioas, care l-a fcut ambiguu i echivoc. Adevrul pare s fie ns altul : dup ce taic-su l-a certat pentru purtarea lui ngrozitoare i l-a dojenit aspru pentru alte fapte nu mai puin murdare i nedemne, bruta nveninat de viciile lui morale l-a plmuit fr mil, cu laitate, fiind el un brbat n plenitudinea forelor i cellalt un btrn neputincios, Snt unii care spun c numai datorit interveniei unor vecini n-a apucat s-l omoare n btaie. n felul sta Dictatorul nostru i-ar fi nceput foarte frumos cariera ca paricid. Nu, prietene Ventura, nu te lsa trt totui de justa dumi-tale indignare. Aceast repulsie superstiioas a martorilor care ne-au transmis incidentul dintre tat i fiu nu se bizuie pe mei ^un fapt ambiguu sau echivoc. Trebuie s spunem adevrul, mai ales ntre noi, chiar dac nu ne convine s-l trmT ea mUU deocamdat> cci ar Putea Produce un efect elU drlt de noi' Eu ^ t*"1 spun- dar Pstreaz-l pir,/ Umneata cu rezerva pe care-o acrediteaz prudena i c"-cumspecia dumitale. Taberele)1^ d.mtre don Engracia- Pe atunci Administrator al

datorat eindigeni din Jaguar6n, i irascibilul su fiu s-a dedat de63!-686101' ?i OrgiiIor la eare nsuS< don Engracia s-a 3 lneePu n satul acela de indigeni. mpreun cu L [4031 care nc de pe atunci ddea semne vdit a (j ;iul huu l-'t: .sminteal. Abuzurile cpitanului de artilerie din garda regelui, transformat, n administrator, au devenit din ce n ce mai mari, ju_ decnd dup acuzaiile foarte grave pe care i ie aduc locuitorii satului Jaguaron, ntr-un memoriu adresat direct viceregelui de eful Juan Pedro Motati, primarul susnumituui sat." (Memoriul efului Motati) Nu-i de mirare c indigenii au de ndurat o servitute att de apstoare, cnd agentul care strnete acest incendiu e de o lcomie nesioas, plin de copii i de datorii, lipsit de calitile cerule de o asemenea misiune. A venit plin de ambiii !n funcia de administrator al taberelor de indigeni, asu-prindu-i cu munci insuportabile, despuindu-i de putinele lor bunuri i aducndu-i ntr-o stare vrednic de plns. Cine-ar putea crede, Excelen, c samavolniciile merg pn acolo nct ne rpete fetele i femeile, coniihid cea mai ngrozitoare crim pe care rutatea omeneasc o poate concepe. Din toate aceste motive, v implorm pe Excelena Vnastr s binevoii a ne trimite un om mai integru, aa "um cere aceast

nefericit situaie, pentru a confirma la fala locului acest Raport secret pe care cu umilin l supunem ateniei voastre. V rugm s-l considerai vinovat pe Administrator i s-i aplicai o pedeaps exemplar, aa cum prevd legile, dat fiind lipsa de omenie de care a dat dovada, cum arat delictele i comportarea lui josnic, suspendndu-l provizoriu din funcia pe care-o are..." ..Probabil c acuzaiile lui Motati sint puin exat;erai-eTabloul pe care-l ofer despre dezolarea a.e/.rii de md'gen1' ca o consecin a presupuselor extorcri, cruzimi i neleQiu' ale administratorului, s-ar putea s fie ntr-adevr exnse3' Lucruri adevrate ? Calomnii '! Cine poate ti ! Cam tot pe atunci predecesorul rudei mele prin pe care l-a nlocuit, bal rinul preot Gaspav .Cc-pres, aP1 14II4J aliai?-l ,-bund gsea nc ?ol'te i!enUu a Iw'mul;' y.a^ii luriSmde mpotriva cpitanului administrator. Scria chiar cu mina lui... Iart-m, Printe, cum poale :s ; un muribund cu mna lui ?... Bine, bine. prietene Bue~ "^entura, probabil c a scris acuzaiile puin mai nainte, cnd "ierurile au devenit foarte grave. Printele Cceres a dat lu?] n vileag : se poart att de urt cu lumea, nct oamenii mai gospodari din sat emigreaz n mas n provinciile vecine, 'ndu-i femeile i copiii. n satul Jaguaron au rmas numai btrnii, invalizii i cei pe care, sub ameninarea biciului i a putii, ca n vechiul

regim de sclavie, administratorul i silete s-i lucreze pmnturile. Teama pe care-a trezit-o i ura lsat n urma lui n sat au fost singurele lucruri pe care le-a fcut pe lume, afirma fostul administrator pe patul de moarte, scriind cu mna lui sau dictnd braoavele astea vreunei rude. Nu te ndoi, frate Mariano, c fostul administrator, care era suferind i fusese destituit, pierznd aceast sinecur, se simea profund rnit de spiritul energic i ntreprinztor ai cpitanului administrator al taberelor de indigeni. Resentimentele i rutatea muribunzilor snt cumplite. Fapt sigur, prietene, este c dup civa ani. cnd cpitanul slujea din nou n miliia Provinciei, raportul cu privire ia emigrarea in mas a btinailor, n frunte cu efii de triburi (printre care se afla i unul pe nume Azucape. care nseamn Zahr-pisat), cel mai rebel i hotrt dintre toi., zcea nc n birourile administraiei. Administratorul l-ar fi spJnzurat de bun"a sef>m, dac Azucape n-ar fi apucat s fug la timp Cauza rupturii dintre tat i fiu ar trebui cutat n e fapte. Constat c prsirea carierei ecleziastice de ctre .Potul meu i brusca lui cufundare ntr-o via de depravare 'scandaluri s-au petrecut dup aceast ruptur ; probabil au fo>< corolarul i consecina lor Paie a'f f.Unci a dus viat monahal, presupune cineva care mbrcate " inrmat- Dar ce vswe a" moravurile austere, ntrebat V*1 demnitatea vemintelor preoeti ? pare s se E num SdeSea' De ce s faca attea sacrificii pentru faima ? evenit inta unor

atacuri nverunate, cind tai[4051 c-su i fraii Iui Pedro i Juan Ignacio terfeleau nu num-numele, ci i tradiia ntregii familii, n bacanale cu indigp.n * i mulatrele din Jaguaron ? Se schimb radical. Astfel, n timp ce btinaii asuprj i prsesc locurile ancestrale, fostul cleric din Cordoba, car fcuse primele jurminte, se afund peste noapte n cloaca unui libertinaj fr fru, Se transform ntr-un adorator denat al lui Venus Caut iubiri facile, aventuri frivole, femei de moravuri uoare i petrece nopile n chefuri interminabile. Strbate cartierele deochiate ale oraului n grupuri de petrecrei, cntnd serenade, dansnd la balurile din port. Are mare succes la aceste zaiafeturi, fiindc tie s cnte frumos i s struneasc perfect corzile chitarei. Mai ales se prpdete dup jocurile de cri. De multe ori l prind zorile jucnd monte sau truco, i pierde cu aceeai uurin cu care ctig banii n procesele cu care a devenit faimos, cci n-a pierdut nici unul de cnd i-a nceput cariera de avocat." (Nota Compilatorului,) ngropai-l odat, ct putei de adnc. Pe urm adu oamenii. Trebuie s scoatem cabotierul din mocirla asta i s ne ntoarcem imediat la Asuncion. eful de echipaj s-a dus s cheme oamenii. Reflex iute printre reflexele .care suie pe malul nalt. Sus, pe falez, n ceaa alb a amiezii, luminrile plpie cu o lumin foarte vie n cele mai frumoase culori. Datorit efectelor de perspectiv i

refracie, priveghiul n aer liber printre copaci ofer un spectacol plcut, punctat de ase lumnan foarte aproape de nori. Velele de pe cele dou catarge s-au umflai uor i s-au ntins cind a nceput s sufle vntul din nord, cabotierul i-a continuat drumul n josul rului pe ins rat. Glasul caprin i-a nceput relatarea isprvilor de cpitan n garda regelui. Silueta rezemat de catar^.je principal prea mai nalt dect n cele treizeci de z precedente. Glasul mai limpede. Lumina roiatica a ' cului felinar de cabotaj lsa s se ntrezreasc un c [406] mai sntos. Cea mai mare parte a oamenilor din echi- aezai n jurul lui, ascultau dnd din cap cadenat fi interminabila lui poliloghie. Doar civa vsla.i indigeni ajutau vntul cu ramele lor, mpingnd cabotierul pe apele canalului. Dup apte zile ncheiate am zrit portul Santa Fe. 1 (Circulara perpetu) PARTEA BUN I N AFARA DF. ORICE al e c aici, n pofida tuturor greutilor. Revoluia n-a apucat pe un drum greit. ara n-a avut dect de csti-gat. Mulimea a ajuns s ocupe locul ce i se cuvine. Uneltele nsufleite dinainte snt ranii liberi de azi. Au pmnt. au avnt, au cuvnt. pentru a scpa de relele care au devenit bunuri. Nu mai snt nevoii s se angajeze ca argai dect la stat, singurul lor stpn. care vegheaz pentru ei cu legi drepte, egale pentru toi. Pmntul e al celor ce-l muncesc, i fiecare primete ce are nevoie. Nu mai mult. dar nici mai puin.

Din cele apte vaci i un taur aduse de Juan de Sala-zar, cnd a ntemeiat oraul Asuncion, s-a ajuns la nu mai puin de zece milioane n cele aizeci i patru de mari ferme ale Patriei ; gospodrii colective snt cu sutele. ntreaga ar e plin de bogii. Nevoia de a multiplica a devenit acum nevoie de a de-multiplica. Cci orice exces de bunuri degenereaz fatal n rele, aa cunj ne nva experiena. Prosperitatea unui stat nu consta att n existena unei populaii foarte numeroase, cit in perfecta legtur a poporului cu mijloacele sale de sub-sisten. Va veni ziua cnd paraguayenii nu vor putea face un pas fr s calce pe grmezi de uncii de aU1_' prezis asta cu muli ani n urm mulatrul la din Grande. Correia da Cmara, care a venit de mai n10 ori aici, vrnd s-mi vnd himere de ocazie n nun\ Imperiului. Uneori prorocirile farsorilor vicleni se ' veresc mai curnd dect prezicerile vizionarilor cai vizioneaz dect elemente neverosimile, produse /.ia cronic a Utopiei. Taie galimatiile astea. Pune^ paraguayenii. sntem gata s pim pe oracolul P Cu uncii de aur pe care ni l-a prezis acei portughez-brazilian. Poporul nostru, am spus-o ntotdeauna, va obine ce se cuvine la soroc ; dac nu, cnd va voi timpul s-i aduc mplinirea. S se deschid r urile pentru comerul exterior ; este singurul lucru care lipsete pentru ca bogiile noastre s inunde strintatea. Cnd stindardul Republicii va fi liber s navigheze pn la mare, li se va ngdui strinilor s vin s fac comer cu noi, in condiii, egale. Doar atunci se va stabili, nu numai traficul mercantil, ci i un

lucru mult mai important, si anume chestiunea limitelor dintre state, desprite artificial pentru ca Imperiul colonial s poat stpni mai bine. n spatele lui, sub-coloniile i sub-imperiile susinute de inte. resele oligarhiilor. Au prosperat i ele cum nu se poate mai mult, deghizate sub mantia patriotismului. Piu cnd Confederaia de State Americane va fi o realitate nve. derat, nu o simpla vorbrie de discursuri i tratate, aici se vor reglementa att comerul, ct i relaiile externe si toate celelalte probleme, dup cum va fi mai potrivit i mai util pentru paraguayeni. Nu spre folosul exclusiv ai strinilor, cum se ntmpla nainte de Dictatura Perpetu. Prin propriul lui efort. Paraguayul i-a furit temelia de Patrie, de Naiune, de Republic. Educaia pe care o primesc paraguayenii e naional. Tot aa biserica i religia. Copiii nva n Catehismul Patriotic c Dumnezeu nu e o nluc i c nici sfinii nu sint un trib de ipershii negre cu coroan de tabl aurit. Simt c dac se 7r^eu e ceva mai mult clecit un i'iivnt oarecare, el pir " T Pmntul Pe care-l calc> n aerul pe care-I res-cercnd Urile cl? {igate prin munca n colectiv ; nu ntinde d""?1 nrocul cu ceritul cum d Dumnezeu prin ora?e sfn ?Ci pe strzi" prin piee' pnn sate- lrSuri> de*" m , uri- Crescui la sinul pmntului. l consiiP r adevrat- i trateaz pe ceilali concea pe nite frai alptai la acelai sin. Hm ! Taie [4093

imaginea asta a pmntulu-mam. N-o s intre-n capul acestor pui de lele. Aici am naionalizat totul pentru toi. Copaci, plante colorante, plante medicinale, lemne preioase, minerale Pn i arbutii de yerba mate i-am naionalizat. Nu ns i animalele ori psrile ; astea niciodat nu-i prsesc locurile natale. Norii ies din umezeala pmntu-lui, din apa rurilor, din respiraia plantelor. Norii revin transformai n ploaie, n rou dimineii. Se ntorc n pmnt. n ruri, n plante. Nori, psri, animale, pn i lucrurile nensufleite ne predic fidelitatea fa de meleagurile natale. Cum i se pare fraza asta, Patifio ? Cuvintele voastre mi-au umplut ochii de lacrimi, St-pne, i prin aceast sudoare a ochilor care snt lacrimile vd tulbure, dar totodat foarte limpede tot ce spunei. Probabil, Stpne, fiindc aceste cuvinte ale voastre mi strecoar n suflet adevruri din afar.,. (Urmeaz o njurtur a Supremului, imposibil de reprodus ; mai departe, restul filei e ars.) (Pe o foaie separat) ...melc. vierme, melc fr cas. piatr de ru, flori, fluturi de cmp. Mult dragoste n special pentru ce-i stabil, nrdcinat. Nenumrate specii de plante. Imposibil s le numeti pe toate. Am vnat maimue, tigri, vulpi, cerbi, porci mistrei. Toate felurile de jivine. Specii feroce ori nespus de blnde. Am vnat un exemplar al animalului numit mantlcora, un uria leu rou, cu chip omenesc cu trei rnduri de dini, aproape ntotdeauna invizibil, fiindc apele blnii lui l fac s se confunde cu reverberaiile nisipurilor. Sufl pe nri spaima singurtilor. Coada lui zbrlit e plin de epi pe care-i

azvnf n toate direciile mai iute ca sgeile. Se nfig n copaci B'ac s plou picturi de snge din frunzi. Am vin_ mantcora pe dunele de nisip plinian, trgnd cu o sa geat cu vrf ui muiat ntr-un narcotic. Apoi l-am la n libertate. Cind s-a tre7.it, s-a ntors n slaul lui [410 i Cnd m-am trezit, eram stropit cu miei picturi de n-lCfe Speciile astea nu emigreaz ; de la manticora la S Icul alb tivit cu rou, le-am vzut pe toate ntorcn-^iee ,je bun voie n sihlele lor slbatice. Am vzut sri zburnd att de sus, att de departe, nct preau nemicate la captul privirii mele ptrunztoare. Dispreau. Cdeau de partea cealalt a zrii. Cteva clipe mai trziu m npdeau din toate prile. Aa mi s-a~n-tmplat cu corbii. i cu alte neamuri de zburtoare, de nottoare. Dar toate, toate, pn i cele mai rtcitoare, se ntorc. Lucrurile vii, ca i cele nensufleite, simt i ele o dragoste puternic pentru tot ce-i stabil, nrdcinat, neclintit. Dac pietrele ar avea cum i cu ce, ar face cel mult o mic plimbare i apoi s-ar napoia la locurile lor de batin. Piatra mplntat n greutatea ei, planta mplntat n rdcinile ei. Tenacitatea actului de a rmne. Gndul de stabilire definitiv. Numai eu tiu cit m doare fiecare din aceti copaci uriai pe care snt nevoit s pun s-i doboare, pentru a primi n schimbul lor praf de puc, muniii i arme. Fiecare lovitur de secure cade pe trunchiul meu ; strigtul lui i strig n mine jalea de dezrdcinare i de moarte. Plutele coboar n josul rurilor, cu colierele lor de mii de buteni. Haide !

Haide ! le spun. Nu facei pe protii. Trebuie s cdei, pentru ca Patria s se ridice ; trebuie s v ducei pe ru n jos, pentru ca Patria s rmn si s se nale. (Circulara perpetu) rit 1 mai mi8ratililor umani nu le-a intrat n snge spi-^LUI naional. Cum vine asta s pleci, s renuni la ce-i al cut'? nmateria din carG"ai iei*'la mediul n care-ai cres-E Uamenii snt mai ri ca animalele ! aceti "^ numesc S* nici nu~i consider compatrioi pe casa nitani Care Se exPatriaz ei nii, renunnd la n Para?it SCf' Prsindu-?i pmntul. Se transform 11 ai altor state. i pierd limba n strintate. [411] i. nchiriaz cuvntul. Devenind apatrizi neruinai si hulitori, calomniaz, defimeaz., scriu tot felul de baliverne mpotriva rii' lor. nelei cu dumanul, se fac spioni, cluze, furieri i informatori. Dac se ntorc se ntorc n complicitate cu invadatorul. l instig. i ajut n aciunea de cucerire, de nrobire a propriei lor ri. Mcar de-ar sluji pentru a fi schimbai fiecare pe un fir de praf de puc ! Dac nu m-a fi opus eu. ar fi emigrai n mas. Plecau cu nemiluita, pn ce i-am trznit cu o interdicie categoric. Aici rmnei, nprci migratoare, ori v jupoi i v las s v mnnce furnicile ! Civa mi-au scpat. ca bunoar trdtorul Jose Toms Isasi. care a trimis apoi ca pre al fugii cteva butoaie cu praf de puc nglbenit, inutilizabil, sporind astfel batjocura, lund n

derdere ultrajul fugii i al jafului comis n dauna guvernului i rii. Muli adepi ai unitaritiior. ai cauzei argentinienilor, au rmas n schimb aici prini n curs. Me blnde /ziua. Culicide zumzitoare noaptea. Conspir, prad, pn-desc, spioneaz. i trec sudorile. i vars fierea. i rod unghiile. Clocesc ou paludice n bltoacele de bale. Fac' tot felul de necuviine. Se leapd de omenie. Lindine molipsitoare. Infecie. Cineva ridic o cpin de varz putred, un cocean de porumb. Dedesubt e o omid care seamn cu un om micu, Fistul cu chip de om. Ce faci aici ? Nu rspunde. Nu vorbete. N-are glas. Absen deghizat. Neputnd s fug, fac pe morii-n ppuoi, ncearc s treac neobservai. i-au pus Iac! la gura. Un fir de pr de neghiob n chip de anten n cretetul capului ras. Opt picioare faise. Doisprezece ochi orbi. La nceput i spui : Drace ! N-o fi asta oare larva puri' celui de bumbac' ? Nu-i oare coeopterul megacefal brazilian care transport microbul dalacului de vjte' Hoarde de larve veninoase acum ! Le strivesc sub clcu-Sau dizolvat ntr-un filament de bale. Talpa se IJP*^ de cleiul otrvitor. Unul din coleopterele astea r^"/V' ti'e s-a urcat -odat pn la catarama pantofului- ^" 141.2 J J- jos cu vrful bastonului. A lsat pe metal o urm asemntoare cu coroziunea unui acid. Ani pus s spele 11 -ui cu o soluie de extiact de nicotin, spun negru. >'d fenic i acid formic extras din ferocele furnici a tavkurues. Degeaba. Firele de rugin erau tot acolo. Se adun muli laolalt,, i'ormnd mormane noroioase. Miun n laguna de otrav, de parc ar fi n elementul lor

Formeaz colonii. Vorbesc un dialect portughez banditesc ori o argentinian migratoare i argotic. Cnd se las noaptea, dup fazele Funii, se transform n prrze de pianjen. I-am pndit mai multe nopi Ia rnd. Se imprtie la primele raze ale soarelui. Firele de bale i-au lsat urma lor murdar pe ui, pe faade, pe culoare. Urm de bale pe hrtia vrgat a afielor de pe uile catedralelor. Nu copia ultimele paragrafe pe mhiuta circularei. Nu, Stpne, nu le-am copiat. Cnd nlimea Voastr dicteaz circular, ordin al Dictatorului Perpetuu, eu scriu cuvintele voastre n Circulara Perpetu. Cnd nlimea Voastr gndii cu glas tare. glas de Brbat Suprem, notez cuvintele voastre n Carnetul de nsemnri. Dac pot, Excelen, vreau s spun dac reuesc s prind cuvintele astea care se nvlmesc la gura voastr i o iau |a trap n sus. Cum stabileti opoziia Suprem Dictator / Brbat Suprem ? Dup ton, Stpne. Tonul cuvintelor voastre dicteaz, lund-o in jos sau n sus. vreau sa spun, aLmdUina voastrs duP cum bate in rafale vntul totputernic care v iese din gura. Doar nlimea Voas_ : coate un fel de a vorbi care vorbete de ia sine, vier m^U1 felul d a VOrbi- GroParul aude <'um S(-- raL>?c auzi? SUb pmnt Eminena Voastr probabil c m Pute Um m mic sub hrtoag^ mi poruncii. Snt n rina B VaStr- M'a^ nvat s scriu. mi conducei Binent pot s te i tai n dou, vierme-serib ee eti ! pline s f Excelen. Cum s nu. Avei drepturi den slujba C6i ?nd aveti chef? Atunci vom fi doi scribi noastr.

Dei, cum spunei voi niv, Stpne, scribul n-are nici o rspundere. Chiar dac tot nali, mea Voastr spune acelai adevr ntors pe dos : Cine s-ar putea mndri c e un scrib nenorocit ? Am bgat asta la cap. Stpne. Nu, Patifio ; mai bine te-ai ntreba n fiecare clip dac servitorul nu e adevratul vinovat pentru toate relele care se petrec. De la cel care-mi lustruiete pantofii pn la cel care copiaz ce-i dictez. S continum, deci. Bunstarea de astzi i progresul de mine al rii noastre, iat ce vreau s protejez i s asigur ; ba chiar, dac ar fi cu putin, s-o fac s prospere i mai mult. In vederea acestui scop, acum, cnd consider c mprejurrile snt mai prielnice, am nceput s iau msuri, fcnd pregtiri pentru a despovra Paraguayul de servitutea apstoare n care se afl. Pentru a elibera traficul comercial de piedici, sechestre, exaciuni barbare prin care rile de pe coast mpiedic navigaia corbiilor paraguayene, arogndu-i arbitrar stpnirea asupra rului, pentru a se mbogi i a-i ntri puterea cu jafurile lor, alimentnd pretenia de a menine aceast Republic ntr-o dependen servil. n napoiere, asuprire i ruin. Am mpiedicat succesivele invazii care plnuiau s supun ara noastr, trecnd-o prin foc i sabie. Invazia lui Bolivar. din apus. prin Pilcomayo. Invazia imperiului portughezo-brazilian, din rsrit, pe vechile rute de jai ale bandelor de bandeirantes. Din sud, permanentele tentative ale argentinienilor. Cea mai mrav dintre toate a fost plnuit de mravul Puigrredon, care recunoscut rii noastre cele mai mari bogii i destin cel mai luminos al ntregii

Americi i a vrut, nu num^ s ne ncalce teritoriul, ci i s prade pur i simplu au din vistieria noastr. ii. Ciorn autograf a lui Pueyrredon, Proiect pentru Pa^. earea oraului Santa Fa, dominarea provinciilor Entre Corrientes i subjugarea Paraguayului : [41 f fcnecef) i V, J tLjbcJo JUBuuoano Ca uitUki pun-t/tc-a. ej cn sc/o WP*to & ''jt? fa ji/i Jupani un tuo Z*/af ce 3^tuatad\*c a- H4MPt*aa#H*e Ca) tom*> tn tt \-*CJ*ckuuO JXM. KO kabit. suhuJo loJ t*h.iutTje&S, uuw Jerna-f fi<yttcion*J~ d? ias ottat vcttt <f oi! laCt. Jc ia. iozjTtt^t- *n> w nas tctnt la eocu,wc<x ccnJue&S ie Su. ejfota. en fiuntc a, t>aXcwU*snos. & *&"+ Ca 6i4<H? *pa/eu +0 1 , De J, ?ojsmi 'o*Telul expediiei n provincia Entre Rios, dat fiind vorfa el' Se pare c trebuie s fie Corrientes. Dup ce am !ncorPrafe lupele din aceast provincie, aa cum, de Q^atat>. armata va ji alctuit din cel puin cinci mii eru> cu arme din belug. Aici, prin urmare, se

aji timpul cel mai potrivii i unde putem mai uor cu lege roadele ostenelilor noastre, pentru a subjuga ano' provincia rebel Paraguay. La simpla apariie a acestu' numr impresionant de soldai, ntreaga provincie se va supune, fr a i nevoie s se trag nici un foc de arm Departe de a displcea oamenilor notri, ptrunderea n acea ar va fi ntru totul pe placul lor, dat fiind ca este vorba de ara cea mai bogat i cu destinul cel mai luminos din America, atl dac ne gndim la vistieria guvernului, n care se afl probabil un milion sau un milion i jumtate de pesos, ct i la populaie, care n-a avut de suportat impozitele, drile i spolierile din celelalte provincii. Fr s mm punem la socoteal toate avantajele care ar decurge din unirea acestei provincii cu o populaie foarte numeroas i din ncetarea ngrijorrii pe care ne-o produce comportarea echivoc a despotului n ceea ce privete patriotismul, principalul avantaj al expediiei ar'fi acela de a da un exemplu ce-lorlalte popoare i de a pune capt acestui mr al discordiei i acestei pepiniere a disidenelor care a fost i este aceast ar. Pn nu se va restabili ordinea cuvenit hi Paraguay, ruvoitorii i ignoranii nu vor nceta s strige n gura mare c paraguayenii smf singurii care n(??eg cum stau lucrurile." (Dfi''Hmeni{'ie din arhiva Pueyrredon. voi. III, p. 28!3. Cu doi ani in urm. la nceputul lui 1815. un alt pezevenghi argentinian, generalul Alvear, Director Suprem al pezevenghilor din porturi, ncearc s restabilea relaiile cu Republica noastr, n ce termeni ? n terme^ nii unui escroc borfa-cmtar mi scrie vrnd

sa fac s accept superstiia c, dac Buenos AiresulJ>ie _ Paraguayul nu va putea fi liber. ncearc s ras. --V rie cu tertipul altei invazii europene, Nu-mi ofer, consecinf, un schimb de opinii libere i prietenie[4161 traficant de sclavi, vine cu propunerea de a ca ""h douzeci i cinci de puti pentru fiecare sut schimb paraguayeni n armata lor. Nu cunosc i nici de m auzit o asemenea mrvie, nici la cei mai josnici Sdnici guvernani ai istoriei americane. Mai vor i alii s invadeze Paraguayul. Chiar para-puavenii emigrai l implor pe generalul -Dorrego s fac acest lucru. Josnicia migranilor. i nainte i dup Dorrego^ o mulime de ali claponi arogani : Artigas, Ramirez. Facundo Quiroga. Tigri ai pampei, pisici slbatice url. miaun, fluier, suspin cu gndul de a veni s r'e jefuiasc. Toi au sfrit ngropai ori exilai ; unii dintre ei, chiar n pmntul nostru. i Simon Bolivar vrea s ne invadeze. Eliberatorul unei jumti de continent face pariuri pentru a ataca Paraguayul i a subjuga singura ar liber i suveran care exist n America ! Sub pretextul c vine s-l elibereze pe prietenul su Bonpland, proiecteaz invazia pe rul Bermejo. Ar fi fost vai i-amar de el, dacar fi pus piciorul n Paraguay ! Poate fi sigur c apele roii ale rului Bermejo i-ar fi cinstit atunci numele. Mai n-ti mi scrie o scrisoare neltoare care ascunde, printre nflorituri i dupliciti, spinul unui ultimatum pompos. * * Ctre Domnul Dictator Suprem al Paraguayului

Excelen, b Dl" Primii ani ai tinereii mele am avut cinstea s m HumK i^ prietenia domnului .Bonpland i a domnului baron de toi > ^ a cror Stiint a fcut mai mult bine' Americii dect ioi conchistadorii. f CU n""hnire c preaiubitul meu prieten domnul cun retinut n Paraguay din pricini pe care nu le Pe acest^"-"^0 c unele informat false i-au putut calomnia vastr s ,s savant i c guvernul prezidat de Excelena Do - ~-a sat n?elat cu privire la acest om cinstit, !ent, s^a,ltnpre-iUIri m ndeamn s v roe; struitor, Exce-rnd. pentruU"e^' n ,Ubertate Pe domnul Bonpland. n primul eu l-am invtC+ eU Snt Pricma venirii lui n America, fiindc S fac acea f" Sa Se mute n Columbia, i, cnd el s-a hotrt !a Ruinl t ^^^ie mprejurrile rzboiului lau silit s acea f , , a Ruinul tnr ^^^ie, mprejurrile rzboiului l-au silit s ava poate s-rtenS Aires- In al doilea rnd- ?aPtul c acest -a dea strlucire patriei mele cu tiina lui, de suprem]jl [417] Nu mi-am dat nici mcar osteneala s-i rspund I/-<? +? s vin, le spun celor care se sperie de fanfaronad l Eliberatorului libcrticid. Dac reuete s soseasc" s-l las s treac frontiera numai pentru a-l face or'l elibera din gheaiele unui rzvrtit i de a o restitui ca simpl provincie celor din Rio de la Plata", cum propune don Simon. Funebrul decan n-are succes cu intrigile i comploturile lui. Cum ar

putea s aib succes acest lacheu lugubru ! Se arat foarte decepionat de ezitrile Buenos Airesului de a ncepe aciunea de m-blnzire a acestei fiare'", care a fi eu. Bolivar nu vrea numai s pun piciorul n Paraguay. Are de gnd s pun piciorul i n Rio de la Plata, fr a se mulumi cu faptul c l-a dezamgit pe San Martin la Guayaquil. n discuiile pe care le-a purtat la 8 octombrie 1825 cu vulpoii argentinieni Alvear i Diaz Velez, don Simon i exprim din nou ambiia lui izbvitoare". O s v propun, le zice el, o idee neutr. Halal idee neutr ! Domnilor, le zice, am fcut o recunoatere pe toat lungimea rului Pilcomayo pn la vrsare, pentru a-mi ndat ce Excelena Voastr va avea buntatea s-l lase s vin n Columbia, al crei guvern l prezidez prin voina poporului. Fr ndoial, Excelena Voastr nu-mi cunoate numele i nici serviciile pe care ie-am adus cauzei americane : dar dac-mi va fi ngduit s pun n joc tot ce valorez pentru libertatea domnului Bonpland, a ndrzni s adresez Excelent Voastre aceast rugminte. . n; Fii bun i ascultai strigtul a patru milioane de amen ^ eliberai de armata aflat sub comanda mea. care imploia ^ toii, mpreun cu mine, clemena Excelenei Voastre, ca omagiu adus umanitii, nelepciunii i dreptii, ca un ?mja|a adus domnului Bonpland. Domnul Bonpland poate jura m ^ Excelenei Voastre, nainte de a iei din teritoriul a?plata> stpnirea voastr, c va prsi provinciile din Rio de la_ _ pentru ca n nici un fel s nu-i fie cu putin s aduc ^_ judicii Provinciei Paraguay ; pn atunci, eu l

ajePtr-c ^ n rbdarea unui prieten i respectul unui discipol, cci "j^y stare s merg pn n Paraguay numai i numai [4181 . ., cea mai bun cale spre Paraguay, cu scopul de deS" rfuce n aceast Provincie i de a-l da jos pe tiran. a t s-l bag n buzunar n trei zile. Ce avei de spus ? ic vulpoii argintii. Snt zece ani de cncl ncercm - 'f cern noi isprava asta. Gina asta. slbatic rezist. T- mine oule de aur n cuibarul ei ermetic, transformat ntrun bastion inexpugnabil, i nu-i chip s mn-"m nici gina, nici oule. Sigur c da. ginarilor, fiindc eu le mnnc pe jumtate clocite n fiecare diminea la micul dejun. mi scriu, deci, Bolivar. Sucre, Santander. Eu ridic din umeri. Nu citesc i nici nu rspund la scrisorile lor mai mult bete dect treze, care nu fac dect s m deranjeze. Puin mi pas de puternicii trufai de pe toate meridianele pmntuluL Ce deosebire mai ales ntre Bolivar i San Martin ! Acesta din urm e singurul care refuz proiectul nebunesc de a subjuga Paraguayul. Cauza lui nu era s subjuge popoarele libere, ci s elibereze naiunea american. Patria mea este ntreaga ntindere a Americii", zic de comun acord San Martin i Monteagudo. Lupta lor ncepe de la revoluia din octombrie 1812. singura care merit pe drept cuvnt acest nume n Rio de la Plata. elibera pe cel mai bun dimn> smerii i pe ce} mai celebru dintre calatori. mp Efxce^nt' sPer c nu vei lsa nendeplinit rusminleu

vostr- i^te -i mai sPer c ma vet' a5e n rndul prietenilor iuW cledmcii i recunosctori, dac nevinovatul pe eave-l Dese nu va fi victima nedreptii T1 ^ * ^ Excelentei Vous-vv ?r.dalorai i preaSimon Bolivar _ Lima. 23 octombrie HS23 ^puns]-, TPU?tOi'utui: Supremul Dictator, ntr-odavr iv-a istriciroman . a. scrisoare lui Bolivar. Rspunsul pe care unii c'rea unei rim r' U g!"1 e aPc)'W : n orice caz. e nsc-o-Inclinare! bun Purtare poruru c-are n-ave;i nici t, SJai al /uf B^!W' J^ Anf0 Sil ere. preedinte ni noului ervKe-nrez'Tri atre OeneraW Francisco de Paula SnntanBohvar) : ?eaTe a? Columbiei (amndoi locoteneni i Ivi O inspir aceti doi oameni, crora li se cuvine titl de paraguayeni pentru sistemul i gndirea lor. ne (jnU; faptul c primul s-a nscut n inutul Guarani. N--^ importan c li s-a prut c au arat pe valurile mr'6 c au navigat printre lanuri de muni i vulcani Sa1' Martin, dezamgit de Bolivar la Guayaquil. Bernard de Monteagudo. ministru n guvernul su. dat jos de o rzmeri reacionar, asasinat apoi la Lima. Chiar i Simc'm Boiivar, 'pe care Monteagudo l-a sprijinit in ncercarea suprem de a forma Confederaia American al crei proiect l-am schiat n faa Juntei clin Buenos Aires eu civa ani naintea lui. ntr-o bun zi. obsesia patriei americane, car. rm se putea nate dect n Paraguay, ara cea mai izolat, nchis ca ntr-un arc, i cea mai npstuit cm acest continent, va erupe ca un vulcan

imens i va corecta sfaturile" geografiei corupte de vicleni devoratori-de-popoare. S lsm lucrurile s-i urmeze curbul. Deocamdat nu exist primejdia unor noi invazii. Sigur c aceste evenimente, mai bine zis fapte mrave i demente, unii dintre voi nu le cunosc dec din auzite ; alii probabil c le-au uitat, iar cei mai muli ..Eliberatorul se pare c are de gnd s trimit a expediie alctuit din Corpurile de armat clin Alio i Bajo Peru pentru a ocupa F'araguayul. cave, aa cum tii .y dumneata, geme sub clciiul - tiranului rare nu numai c mpileaz acea provincie cu cea mai mare cruzime, dar a i desprim-o de orice legtun cu exteriorul, cci nimeni nu intr in ar dc nu-i x" P'aiU Dictatorului Perpetuu, (H octombrie 1825.) Santander ctre Sucre : ..Europa cult s-ar bucura mult dac Faraguayul ur ie$j rfe sub tutela crud a tiranului cave-l oprim i cave l-a ><-'i1Lual restul lumii." (Septembrie 1825.) Decanul Funes ctre Simt'm Bulivar : -Cnd ministru] Garda rai-a relatat acest fapt 5.11 l guayului a <r:"' .0. '' fie 5.11 l perea brutal din partea Dictatorului Paraguayului a <r:"' l d Ail p g lor ncepute de ministrul englez la Buenos Airesl. ou d lg^

-^ g i'itat de aceast ocazie pentru a vh laee sn neleg^U greit era ncercarea de a mblnzi aceast tiara P<? ct'' iunii i ct dreptate aveai, in schimb. Excelenta \"^""p^j v gndeai s-l faceli s si ml ii In frontiera dinspre J fora armelor v<iaslre... Ru am ere/ut de datoria. me'' acorda adevratul neles pe care-i au. Pur i nU Iu fiindc n-au fost nevoii s le nfrunte i s ^zolve n acele momente grele, ca mine. Cnd eful c rrem face ca toi s aib ce strnge de pe tarla, sub-ifrn'i uit ct ^e Sreu *"a *ost lui a semna- Cnd buca-trfe-s'pe masa, de ziua de ieri nu-i pas. Dar de un Hram de memorie e nevoie pentru a tri : chiar dac nu slujete dect pentru a subsista : pentru a v jelui cu indolen, care pare s fi devenit starea voastr naturala, de suferinele ndurate pentru a ajunge la bunstarea de acum. Totul, pn i cel mai mrunt bine. e pus pe cntarul unde i se vede valoarea i preul. Nu subestimai, stimaii mei .efi i funcionari, preul pe care a trebuit s-l pltim pentru a face din ara noastr, cum spune unul dintre dumanii notri cei mai nverunai, ara cea mai bogat i cu destinul cel mai luminos din ntreaga Americ. (n Caietul personal) Paraguay ui e o Utopie real i Excelena Voastr sntei un Soion al timpurilor moderne, m adulau fraa cunotina Excelenei Voastre toate aceste lucruri, fiindc soresc c furnizez asttel materia necesar geniului vostru ne-l it

i fiindc, dup opinia mea, aceast aciune nu trebuie wrasit." (28 septembrie 1825.) Nota lui Juan Esteban Richard Grandsire : din " Iagmentul din ziarul susamintit vorbete de ameninrile guay nu r SeneraIUlUi SuCre' dac eful guvtmului din Para~ Bolivar f seam* de Paii pe care presupune c i-a fcut amn <? & ob^ine libertatea domnului Bonpland. InPeiWtuu D CU,noti farte puin firea i caracterul Dictatorului ri ?ata une a~^ crede n stare s dea napoi din team ori ani tine friili ameninri indirecte : omul care de doisprezece !easc pasiuni? guvernrii Paraguayului i care a tiut s poto-vastelor st-* ?1 sa mentin linitea interioar i exterioar a viumor din e.,care le guverneaz, n pofida intrigilor i re-"n m oareca-e 1 Vecine> nu va P"tea fi nicidecum considerat u'ea atrage ' a oamenii cu scaun la cap, iar ameninrile ar i,,a- are SP n fa domnului Bonpland o catastrof deplo-da "i1 general MP evita Printr-o intervenie direct a coiisu-a Ce'-erea an^T la Rio de Janeiro, i cu att mai mult veni de la Paris.'- (6 septembrie 1826.) [421] ii Robertson, n vremurile grele ale nceputurilor N_ putut nc citi cartea acestor tineri ambiioi, care snt btrni i bineneles i mai desfrnai ca Judecind dup titlu, nu pot spera c Scrisorile lor de^' pre Regatul Groazei (nu tiu dac snt dou cri sau una singur) vor nfrumusea tabloul pictat cu perfid; n urm cu zece ani de Rengger i Longchamp. Fr ndoial, o nou porie de minciuni i infamii preparate pe gustul europenilor, care se dau n

vnt dup aceste regate slbatice. Slbticie de spirite rafinate i plictisite. Juiseaz flagelndu-se cu nefericirile raselor inferioare, n cutare de noi erecii. Durerea altora e un bun afrodiziac pe care-l macin cltorii pentru cei rmai acas. Ah, ah, ah ! Orbi, surzi i mui, nu neleg c nu pot transcrie dect zgomotul resentimentelor i uitrii lor. Ce se poate atepta de la aceti cltori rtcii, incapabili, lacomi ? De unde scot materialele pentru asemenea amintiri ? Dac nici propriile mele manuscrise nu snt sigure n casa mea de bani cu apte chei, cele ale traficanilor migratori, interesai numai de vn-toarea de galbeni, s-au pierdut pesemne de apte ori pn acum n cine tie ce latrine. Scrisorile i Regalul Groazei au aprut cu mare ntrziere din pricin c s-au pierdut originalele, fapt pe care Supremul pare s-l fi prevzut i pronosticat : ntr-una acele nopi din ianuarie trecut zic fraii Robertson toate lucrurile nensufleite ale naturii ngheaser, cnd drumurile erau acoperite de zpad i trotoarele erau alunecoase, unul din autorii acestor Scrisori despre Paraguay cltorea c omnibuzul de la Londra la Kensington. Ducea sub brt < ma nuscrisul operei. Cobornd din omnibuz, a aprut un neg aproape spectral, nfurat ntr-o pelerin i avnd capul a perit cu un tricorn, care i-a tiat calea privindu-l inta cltor. Acesta a alunecat i a czut pe ghea. Strania ap ^ ^ a devenit i mai spectral n lumina slab a felinaru gaz. Apoi s-a risipit. Timp de cteva clipe a rmas zpacl ^ cauza izbiturii i a spaimei. De ndat ce i-a venit in * 'pd ridicat i s-a ndeprtat de locul acela, chioptnd i ^^ nc o durere puternic n picior. Dar nu

mersese n1 [422] cnd minute, cnd a simit c-i amoriser braele, pe lng d? "f^' chiopta destul de tare. n clipa aceea, contiina '"??'tacit a avut subita revelaie c pierduse manuscrisul. '"' T-*t rs la locul acela blestemat unde czuse. A cutat i a "a i"1 o parte zpada, tulburat de teama difuz c ar fi putut dat a-ntlneasc din nou cu personajul acela fantomatic. Acesta 88 ^mai aprut, dar nici hrtiile. A doua zi a fost anunata "i'erderea prin afie i n ziare. S-au oferit recompense. Dar ciodat n-am mai vzut foile pierdute. Cteva zile mai trziu am primit un bilet anonim n care mi se spunea : ntoarcei-v In Paraguay. Acolo vei gsi manuscrisul. Ne-am gndit c-i o glum de prost gust, fcut de vreunul din prietenii notri. Nu ne-am ntors n , Paraguay, bineneles. Era mai uor s refacem Scrisorile, care au obinut un succes rsuntor. n trei luni ediia a fost epuizat, nainte chiar de a fi disprut cu totul durerile de la piciorul de care chioptam i amoreala di brae. N-au lipsit totui cteva rezerve i critici. Thomas Carlyle, bunoar, ne-a tratat cu asprime. El vedea in Supremul din Paraguay pe brbatul cel mai remarcabil din aceast parte a Americii. Rspndea o lumin foarte sulfuroas >i sumbr, care strlucea n spiritul Iui afirm adeptul cultului Eroilor dar cu ea a luminat Paraguayul cum a putut mai bine. Dealtfel, opiniile adverse, ca aceea a marelui CarLyle, in loc s descalifice opera noastr, i-au sporit prestigiul prin faptul c unii oameni de talia lui au luat-o n seam ; ceea ce a contribuit mult ia

promovarea i difu/.areu ei." 6 ^ ^lt parte' citiva autori contemporani susin c Scri- l!itv"ixn aru"nit fel apocrife ; cu alte cuvinte, c fraii terial0" '-i atribuie> ei puin parial, paternitatea unui ma-care c SP'CiUlt din_ nilmeroasele pamflete ia adresa Supremului seama d *" '" Ri de la Plata ^ vremea aceea- Dac se tine avere i 6 l?clinaiile sPi"e copiere" care i-au ajutat s fac ^"th-ame^1 '"aU rU'nat pe fra'U Robertson n peregrinrile lor lezare v^T*' afirmatia n-arNfi cu totul nevrednic de memriai'jti tea de StU" a ?otilor negustori transformai n trete maSni(icStIU romanciei-i. priceperea lor de a picta por-in vlurnel '^ ?' 3lte virtu^ ''terare snt prezente ntr-adevr prbabiia jl rMOrilot Si n Regatul Groazei, dar nu exclud rt ^tUr& Pie'-derea manuscrisului ,nebutv. mrtude autori, trdeaz aceasta posi O ntrete i mai mult episodul, iar ndoial nu nscocit, al fantasticei ntlniri pe o strdu ci in Londr spectrul sumbru, foarte pe gustul cititorilor literaturii de 1 Puin cu mister care ncepuse s fie atunci a mod. Autorii dau impresia ?? vor s insinueze apariia de pe lumea cealalt a Supremulu' cu scopul de a le fura manuscrisul, care, dup ei, ar fi ies pedea lui de mormnt. Desigur, autorii l considerau de funcf pe fostul lor amfitrion i puteau s-i iu o dubl revan, punndu-i n crc acest jaf de dincolo de mormnt la adpostul impunitii unui pueril roman-foileton. Dar Supremul era nc viu la

Asuncion, sperind s poat citi anunatele opere care au aprut n sfrit n 1838 i 1839. puin nainte de monrtea lui. (Nota Compilatorului.) Dornici s-i vnd amintirile i sufletul pe care nu-l mai au unui prpdit de cititor imaginar, specia cea mai nefast din cte ? cunosc, inventeaz pentru desftarea lui afro-disiac minciuni, calomnii, fapte imaginare. Povestesc propriile lor perversiti, ca i cum ar fi ale altora. Ntratt pentru a e face pe plac acestor linguitori care tmiaz pe cei bogai i pe cei puternici, ct pentru a m sluji de ei n folosul rii de care ei se slujeau pentru a obine mari profituri*, m-am gndit s numesc reprezentanii mei n Marea Britanic, adic Anglia, ca supui ai ei ce erau. De rtva timp m tot sciau cu rugmintea de a ie ncredina aceasta sarcin. Pentru ei, distincie fr seamn i totodat un mijloc de a-i lrgi i spori ctigurile de traficani i contrabanditi cu documente de imunitate diplomatic. Nu ignoram fire?^ c aceti lacomi negustori n-aveau intenia s U'i U'i n g n mod loial la prosperitatea economic a Naiunii n tre, ci s-o stimuleze i mai mult pe-a lor. I-a g'11 ^ i 1' d<>i *1'' lor ascunse am rspuns cu ale mele, care. rmn de cru, le-o luau nainte. ^

Am poruncit deci s-l cheme pe Juan Pansh a son, cel mai mare dintre frai, i i-am exons pro cu francheea m.eaobinuit. 1424] pRobertson, n ale sale Scrisori despre Paraguay, relateaz astfel ntrevederea : ofier din garda palatului a sosit in .-seara aceea cu un " "ecuzabil : Supremul a ordonat s trecei imediat pe la el. ieit cu aghiotantul, un sublocotenent negru, mirosind grsime de buctrie i a funingine. Se tia ce nseamn vizitele acestor nebuloi officiers" ai regimentului de escort. Mergea n faa mea invizibil, n afar de vestonul alb de ln-cier aa nct m duceam la aceast ntlnire, care nu anuna nimic bun pentru noi, cu senzaia c nsoesc o fetid umbr m uniform, care nu fcea alt zgomot dect acela al sbiei de ceremonie frecndu-se de pantaloni. Cnd am ajuns la palat, am fast primit, totui, de Suprem cu mai mult buntate i afabilitate dect de obicei. Faa i se lumina cu o expresie aproape vecin cu jovialitatea. Pelerina lui cafeniu-aurie i cdea pe umeri n falduri elegante. Prea c-i fumeaz igara cu o plcere neobinuit i, contrar obiceiului de a aprinde o singur lumin n umila sli de audiene, n seara aceea erau aprinse dou mari luminri din cel mai bun seu pe msua rotund cu un singur picior, la care nu se puteau aeza mai mult de trei persoane : masa la care mnca Stpnul Absolut al acelei pri de lume. Mi-a ntins mna foarte cordial : ia ioc ^on Juan. i-a .apropiat scaunul de al meu S1 i-a exprimat dorina s-l ascult cu. mult luare

aminte. Dumneata tii care a fost politica mea n ceea ce pri-pror Paraglia}TUl- Ui <& au vrut s m ataeze la celelalte coru"?-0"' UndC dorrulete blestematul germen al anarhiei i din *2mPai'aguayul e mai mbelugat dect oricare alt ar 6"01' AiC1* tOtUl e ordine- subordonare, linite. Dar de 6 reti ran''e*e> cum *> putut constata i dumneata, e 'uin .tUnurilor ** vuietul discordiei te asurzesc. Acolo totul De unde' de?'lare ' aici totul e prosperitate, bunstare i ordine. America <T "^ *ate aStea ? Wn faptUl c nU exisl Om n ceap fi,. Ud' 'n a^at"S de cel care-i vorbete, care s pjicu nevoii PP0rului * s fie n stare s-l guverneze de acord tr<*at e eAl f piratle lui. E adevrat sau nu ? m-a n-muI u adm"? l'cu.viintat- Nu puteam s spun nu, cci Supre1425] Argentinienii snl c>amenii cei mai veleitari. nfumu -nestatornici i libertini din ci au fost sub stpnirea spni r n aceast emisfer. Cer instituii libere, dar singurele se ' M pe care le urmresc snt spolierea vecinilor i satisfacerea ^ tereselor proprii. Prin urmare, am hotrt s nu mai am de-a cu ei. Dorina mea e s stabilesc relaii direct cu Angli-a guvern la guvern. Navele Marii Britanii, brzdnd trium^ face de la fal Atlanricu!, vor intra n Paraguay i, mpreun cu flotilele noastre, vor sfida orice ntrerupere a comerului pe Ri0 ^e , la Plata, de la vrsare pn la laguna Xarayes, la cinci sute de leghe

nord de Asuncion. Guvernul Marii Britanii va avea aici un ministru, iar eu voi avea ministrul meu la curtea de la Saint James. Compatrioii dumitale vor vinde tot felul de mrfuri, i muniii de r/ boi i vor primi in schimb nobilele produse ale acestei ri. Cnr a ajuns la acest pasaj al discursului, s-a ridicat de pe scaun foarte agitat 4, chemnd o santinel, a dat ordin s vin sergentul de gard. De cum a aprut cel chemat; i-a dat ordin s aduc nentrziat ..aia'-. Sergentul s-a retras i n mai puin de trei minute s-a ntors cu patru grenadieri. care duceau un sac.de tutun cntrind vreo doun sute de livre, o legtur de yerba mate de aceleai dimensiuni, o damigeana cu rachiu paraguayan, o cph mare de zahr i o mulime de pachete de igri legate i mpodobite cu panglici multicolore. n sfrit, a venit o negres btrn cu citeva mosire de esturi de bumbac sub forma unor mici i'ee de masa. tergare i basmale de toate felurile. M-am gndit c e un dar pe cate Supremul voia sa mi-l fac n ajunul plecrii mele la Buenos Aires. nchipuii- deci surpriza mea cnd l-am auzit deodat c-mi spune : Afl. don Juan. c astea nu snt dect cteva din bogatele produse aie acestui soi i ale hrniciei i priceperii locuitorilolMi-am dat osteneala s-ii pun la dispoziie cele mai bune mostre din mrfurile pe care le produce ara n diferite dm de activitate. tii foarte bine n ce cantitate nelimitat ^e P^ obine aceste produse in acest Paradis a) lumii, daca-i ^ permite s;i-i numesc aa Acum, fr a mai discuia daca ^ continent

e matur-sau nu pentru instituiile liberale ,-?' ntr- i"Id iuii au ^ locuit treptat n practic vechile forme de guvernate ghe/e (eu n-a, crede), nu se poate tgdui c. ved-.o i civilizat cu Marea Britanie. acesie iasi crend n schimb stabilitatea i mreia unei naiuni, feuaal, ^^ ^. mare putere din lume. Doresc, aadar, ca care es ^ _ continui drumul spre patria dumitale i ea ^Un-nfl t ce ajungi la Londra s te prezini la Camera Co-^6 '" r Ia cu dumneata mostrele astea. Cere s fii ascultat "^T tribun, spune-le deputailor c eti deputat al Paraguaului Prima Republic a Americii de Sud, i prezint n faa Camerei produsele acestei ri bogate, libere i nfloritoare. S ne-le c eu te-am autorizat s invii Anglia s stabileasc relaii politice i comerciale cu mine i c snt gata, ba chiar snt nerbdtor s primesc n capitala mea un ministru al curii de la Saint James, cu deferenta cuvenit relaiilor ntre naiuni civilizate. Dup ce -acest ministru va sosi aici cu recunoaterea expres a independenei noastre, eu voi numi un trimis- al meu pe ling curtea Marii Britanii. Acetia au fost termenii aproape textuali n care Supremul i-a inut discursul. Am rmas uluit la gndul de a fi numit ministru plenipoteniar, nu pe ling curtea de la Saint James, ci pe lng Camera Comunelor. Mi s-a recomandat n moS special s nu stau de vorb cu eful executivului, fiindc a afirmat Supremul tiu c marii oameni de stat ai Angliei, snt nclinai s trateze probleme att de importante ca aceasta numai atunci cnd Camera Comunelor

le-a dezbtut i le-a rezolvat favorabil. Niciodat n viaa mea nu rn-am simit mai ncurcat ca atunci, netiind cum s m port i s vorbesc. Dac refuzam onquijotesca misiune, a fi atras imediat mnia Supremului, le ?l-ar fi dezlnuit fulgerele asupra capului meu nefericit ri1,,fS~.ra capului fratelui meu, ba chiar poate c le-am fi piernainte sub securea clului. Nu-mi rmnea altceva de ^ s accept. Aa am i fcut, n pofida senzaiei s rrT ce ridicol care m apsa cnd m vedeam ncercnd Darto UrC CU fol'*a Ia tribuna Camerei Comunelor, dndu-l-la o fi ie, ajutat J i reus' H - vreo SaPte hamali, pe comisarul Parlamentului la5i tim Sa .aduc> mPotriva opoziiilor i rezistenelor, in ace-Verhatim Cn Ptele, cu mrfurile paraguayene i discursul, Palatul Sa SuPremului. Dar Asuncion era foarte departe de ProPunerea es' Prin urmare am acceptat misiunea, nu du"m n v01 .mi"am Pus toat ncrederea n hazard, lsn-la lntmplrilor, n cutarea unei deprtate posibi[427] liti de scuza, care s m absolve n mod acceptabil de de a nu fi putut intra cu o att de distins onoare si cu de piele pe ua pe cave mi-o indicase de partea cealalt a mrii ? Vezi, don Juan, i-am spus, hai s vorbim deschis Srt dispus s-i acord cinstea pe care mi-ai solicitat-o. Te voi face reprezentant comercial al Paraguayului pe Ung guvernul imperiului britanic. Dorina mea este s stabilesc relaii directe cu Anglia, lucru pe

care-l consider n interesul reciproc al celor dou ri ; a dumitale. cea mai mare putere din lumea contemporan ; a mea, cea mai mbelugat i ordonat Republic din aceste lumi noi. i convine aceast sinecur ? Nu mai contenea cu elogiile i mulumirile. Dar, chiar n acel moment, cum mi se-ntmpl ntotdeauna cnd am de-a face cu piicheri care-mi vin cu cioara vopsit, tiam c servilul englez n-avea s nfptuiasc nimic din ceea ce el nsui s-a grbit s tgduiasc. Ba mai mult. dup zgomotul complimentelor lui miam dat seama c avea s m nele. Cu toate astea, nu puteam s nu mai joc cartea. Misiunea Robertson era un mod de a sonda, sub drapel britanic, posibilitatea de a rupe blocada navigaiei, tre-. cnd peste msurile arbitrare luate de guvernanii necinstii care s-au perindai 3 a putere n Rio de la Plata, devenii nc de pe atunci supui preaplecai ai coroanei britanice sub pulpana unui pretins ,,protectorat". Mi s-a. prut chiar o-idee foarte bun s ncerc s scot castane e din foc cu mina englezului. Nu rn.erit.au altceva potlogarii tia. Vreau, don Juan, i-am spus, nfigindu-mi unghiile ^ arterele lui coronariene, ca dumneata s obii r a a. rea libertii de comer i de navigaie, rpit ^ar^olnr yului de ctre Buenos Aires mpotriva tuturor de drept. Snt cel mai n msur s-o fac. vor intra i vor iei fr nici o dificultate. vasele de rzboi ale cpitanului Percy. De Juan. Dorina mea este, totui, ca funciile s [4281

iimiteze la comer- Asta nu va fi cu putin n-U - Prealabila recunoatere de ctre Marea Britanic a f'oendenei i suveranitii Paraguayului. Pentru ne va fi o cinste, a rspuns negustorul., s pregtesc mi ast dreapt recunoatere i snt sigur c i pentru fC mea va fi un motiv de mndrie s stabileasc relaii o naiune liber, independent i suveran cum este Paraguayul. pe care toat lumea l numete pe bun dreptate Paradisul Lumii. Vorba dulce mult aduce, don Juan. Nu ncerca s te nclzeti la un foc de paie, cci Paraguayul nu e Utopia despre care vorbeti dumneata, ci o realitate foarte real. Produsele lui se adun mereu ntr-o cantitate nelimitat i pot satisface toate nevoile Lumii Vechi. Dup informaiile mele, situaia se prezint astfel : cderea lui Napoleon i restauraia lui Fer-nando al Vll-lea au zpcit minile oamenilor politici din Buenos Aires. Alvear e acum Director Suprem. Arti-gas i-a nvins la Guayabos pe directoriali, care-au rmas fr conducere, n deriv, la voia ntmplrilor, dup expulzarea din Zona Oriental. Acesta e momentul potrivit pentru ca dumneata s ncerci s nfptuieti cei propun. Voi pregti o flotil de nave ncrcate pn la rjfuz. O voi pune sub comanda dumitale i nu te vei opn pn la Casa Alb, vreau s spun pn la Camera ^omunelor, ca s prezini aceste produse, scrisorile de acreditare i cererile mele de recunoatere a indepenerei i suveranitii acestei Republici. Ne-am neles ? fee genial, Excelen ! lt ? aceea Robcrtson a plecat la Buenos

l MiCa En9lezocdc- Euforie general. sugerat*! promHloare. O prim operaie de sondaj. dou b Toms Isasi. l las s plece i pe el cu cantine ncrcate cu produse". '"1'' HUU din nou dwtele. )f>s<; Tomas Kasi n-a Rober'*on, ci cu nece ani mai tirziu. cu aic-, , . Ren8ger. Longchamp i <JSt aut>rit de Supremul n 1825. " dl" Ren8ger. Longchamp i ali strini a cror auti 429| e care c ?'V Neobinuitul fapt i-a avut oi-iginea ntr-o solicitar Woodbine Parish, consul britanic la Buenos Aires e c guvernatorului paraguayan libertatea negustorilor englezi d iei cu bunurile lor. Tacita recunoatere a suveranitii Pav & guayului de ctre Marea Britanie, implicat n petiia nsr " natului cu afaceri comerciale la Rio de la Plata i-a fcut efectul, declar n cartea lor Rengger i Longchamp. Dictatorul Perpetuu a autorizat plecarea, nu numai a negustorilor englezi ci" i a altor supui europeni, negustori sau nu, alei de el. Le-a dat un permis de liber' trecere i le-a ngduit si pregteasc navele cu o singur condiie : echipajele s fie formate numai din strini sau negri. Pe lng aceasta, le-a interzis s ia cu ei orice bunuri sau mrfuri care n-au fost cumprate din banii lor. Ceea ce a fost ndeplinit ntocmai, sub supraveghere strict. Jose oms Isasi, firete, nu numai c a fost scutit de aceste

formaliti, clar s-a bucurat de prerogative mai largi. M-a putut nela a spus mai trziu cumtru-su fiindc au lucrat n favoarea lui dou mprejurri. L-am lsat s plece, pentru ca nimeni s nu cread c cedam n aa necesitii sau n faa presiunii pe care englezul o fcea n favoarea libertii numai pentru compatrioii lui. Pe de alt parte, perfidul de curritru blestemat fie cumetria ! s-a mai Moit si de tuea fiic-si ca brevet de trdtor i de pirat. Isasi nu s-a tnal ntors niciodat n Paraguay. i-a desvrit perfidia trlmind n batjocur dup un timp cteva butoaie cu praf de puc inutilizabil .singurul lucru i ct de derizoriu i pe care l-a napoiat din tot ce delapidase. Indignatul ost prieten a ncercat s obin cu bric.e. pre captura. I-a confiscat prntr-un decret toate bunurile, i un tnr vmza-tor de la casa lui de comer din Asuncion, pe nume Gregon Zelaya, a fost mpucat dup o judecat sumar, exact la u an de la fuga lui, pe 25 aprilie. 1826. La fiecare aniversare, ^ nou ostatic era executat ntr-un soi de ritual care-J Ped P ^ pe vinovat in-absentia dup imemorialul simbolis ^ unor asemenea sacrificii prin intermediul celor mai in a. Victime. Puterea i eforturile de ani i ani de zile a!e ^ a torului sau dovedit zadarnice. Dumanii lui Artigas. c cerut azil n Paraguay, s-au artat dispui s-l.predea ? sin ia schimbul fostului Suprem din Zona Oriental. A c ral trg pe oare Dictatorul Perpetuu l-a refuzat c " 1430 i A poruncit s fie mpucat fr proces aductorul indigna ? troc^ par nu a .-enunat din pricina asta la obse-?ertelurmrire a

fugarului, care a disprut de parc i-ar fi nghiit pmnful. ., priVete insinuata promisiune de recunoatere ofi? l-- si de acordare a libertii de navigaie i comer, Mr. Pac!a aa amnat-o la nesfrit, dup oe cltorii au trecut do zi!?! ^hinpzesc" prin Puerta del Sur i au ajuns la Unii'.n de Siete Corrientes. Cu titlu de memorandum i jucnc! ultima dul chinezesc" prin las Sie it arte a orgoliului su deghizat n haina politeii, Dictatorul a trimis o alt corabie, care nu avea alt obiectiv deot aceia de a duce o not consulului englez. N-a fost totui deloc plin de tact ? dup vagi consideraii despre sosirea cu bine la destinaie acelor eliberai, nota lsa s se simt ranchiuna : -Supuii Maiestii Sale britanice n-au fcut altceva dect s mprteasc aceeai soart la care au fost. condamnai toi locuitorii Paraguayului n timpul acestei blocade nedrepte. Dealtfel, n-au nici un motiv s se plng, cci ei au venit n Paraguay fr s-i fi chemat nimeni. nsrcinatul cu afaceri comerciale britanic a fcut abstracie de cererea insinuat- i i-a scris Dictatorului, cerndu-i acum s-l pun n libertate pe Bonpland. Mnia Supremului a izbucnit tcut, dar definitiv : a trimis rspunsul n acelai plic, pe care a pus s se lipeasc o etichet g-'osolan scris de mna copistului su, care spunea : Lui Pansh, consul englez la Buenos Aires. n acelai timp a 'rimis Circular laconic funcionarilor din ntreaga ar : Nu ie uie s-i credei pe europeni, i nici s v neredei; n ei. au s-^

-ar -^ na*iunea or i obiectivele pe care declar c le sista ^ "^ u? a-n nas celui care se-apropie, iar dac in-simte-te brzniciile lui scitoare, s nu-i spunei : Poftete i t; ci ca acas, dup obiceiul inveteratei noastre ospitali^ar po^1"1 CU Pani1 PeSte b0t ?i striga^ s aud bille : Ie^ continuat f68060111^ 5J consideraia pe care strinii eliberai au deParte d^p Jf poarte Dictatorului Perpetuu cnd s-au aflai strinii tez-1^^ ~ U aceea?i intensitate ca i cetenii i LongchamDl 6n^ n Arcadia Paraguayan , Rengger i Sulul Frnte ,fer mrturie nebnuit, citat apoi de con-Hervaus, ^ a Buenos Aires, M. Aime Roger : Cpitanul a wst autorizat s plece cu una din brigantinele 1431] domnului Isasi, dup o prelungit captivitate n PHI-;<HU-. murit la Buenos Aires n 1832. n timpul celor apte ani" " s-au scurt de la eliberarea lui pn cind a murit, n-a "^ nunat niciodat i nici n-a auzit pionunndu-se nurr Supremului (singurul pe care-l accepta ca titlu Dictatorul p petuu) fr a se ridica n picioare i a-i lipi clciele cu un zgomot puternic, ducnd mna la plrie, Un paraguayan a fugit ca pasager clandestin pe o alt brigantin. L-am'ntrebat ? Ete ce-ai plecat din Paraguay ? Am fost soldat timp de douzeci i cinci de ani. Asta-i singurul motiv pentru care-ai fugit ? Singurul, domnule. Douzeci i cinci de ani. Te simeai nefericit acolo ? Nu, j domnule, deloc ! Pmnt bun, oameni buni i mai ales un guvern foarte bun. Dar sr.t douzeci i cinci de ani !?" (Nota Compilatorului.)

monede puc i engleIi dau lui Isasi cincizeci de mii c de aur din vistierie, ca s eumper armament de cea mai bun calitate zul Robertson. M trdeaz de dcu Isasi. Ar fi trebuit s bnuiesc cnd ina s-i ia cu el nevasta i fata. i-inteniile, profitnd de slbiciunea r De ce vrei s-i trambalezi familia de grea ? O fac pentru copila mea, tuse mgreasc, i doctorul Rengs schimbarea de aer ar putea s-i fax tuete srmana de ea ! Zi i noapte Bine, Jose Toms, dac-i vorba de s ia-o cu tine. Ai grij la ntoarcere. ^: de convoiul de vase engleze i deo_:..:'..dat rmne ae vzut dac-i va ine sau nu consulul britanic Proir?sl nea de a ncheia tratatul comercial ntre Anglia i ^a guay. Mare btaie de cap mi d Juan Parish sta- ^ glezii snt vicleni. E mai bine s n-ai ncredere in ei p^ nu-i dovedesc c-s vrednici de ncredere. ^osf Isasi, prietenul, cumtrul, tovarul meu de ^^ care-l tiu de ani de zile, m ascult cu fruntea p e Cu ochii aintii la vrfurile pantofilor. Ridic spre ^ copila, care mi se aga de gt ntr-un n^1 de tandree, cci pn atunci artase fa [432j raf trac y ingdu-: .. ii dibcie tru fiic-sa. iria asta att ;. Sufer de asigurat c Auzii curo rd ntrerupere ! atea finei mele, A mai fii nsoit de "ndo team instinctiv. Tuea convulsiv n-a reuit C-intrice

frumuseea cu adevrat ngereasc a acestei Sa le A transfigurat-o dimpotriv ntr-o expresie care re ceva supranatural. Poate prin contrast cu neagra i ff nevzuta mrvie a tatlui ei. ntr-o pauz a tusei re-o face s se nbue n convulsii, tindu-i respiraia m srut pe amndoi obrajii. Rmi cu bine, na '! suspin ea, cu glasul nbuit de un nou acces. Instinct al copiilor, care ghicesc despririle definitive. \u luat-o de lng mine transformat ntr-un lung horcit de sufocare, nghiit de ndat de vacarmul portului. Ultimul lucru pe care l-am vzut a fost prul blond ai finei mele strlucind ntr-o raz de soare a acelei splendide diminei de aprilie. Cu o ciudat stfngere de iniai, supraveghez, febrilele pz-egth'i de plecare. LA NTOARCEREA DIN PENULTIMA LUI CL-torie, Juan Robertson a pltit pentru o parte din vinele lui. Cei mai mari dumani ai mei, adepii lui Artigas au fost nsrcinai s ncaseze plata i s-i aplice pedeapsa meritat. ntre Santa Fe i La Bajada, bandiii i borfaii Protectorului Zonei Orientale l-au prdat piraterete pe piratul care se trgea din pirai. L-au supus la umiline cumplite. L-au rstignit gol pe pmnt. Ceata de tlhari format din indigeni guarani din Cor-'rientes i Brazilia s-a npustit asupra lui i l-a batjocorit timp de cteva ore. Relatare tulbure de lucruri trite n miez de noapte. Visate n miez de zi. Nu tiu dac strinul a fost sincer. Mi-ar plcea s citesc versiunea acestui episod pe care o prezint n cartea lui, dac are curaj s-l povesteasc. Episodul e relatat de fraii Robertson n Regatul Groazei. Suprimarea unor detalii respingtoare, care poate fi atribuit mai

curnd unei reineri puritane, proverbialului gust englez pentru rezerv i buncuviin, precum i distanei fa de faptele povestite de autori ntr-o proz msurat, nu mpiedica totui versiunea lor s coincid n linii generale cu cea oferita de Supremul. (Nota Compilatorului.) Printre reprourile i insultele adresate englezului, s-a strecurat pn la mine melopeea pe care el o fredon de obicei printre dini n timpul partidelor de ah s ntre divagaiile mele despre astrologie, miturile in gene, rzboiul cu Galii sau incendiul bibliotecii dm A xandria. There a Divinity that shapes our ends, ghew them how v:e loill ! Aud glasul lui Juan Pa*' Divinitatea Binefctoare i-a furit pn la urm?Ls<Lia. aa cum a dorit, how he wilV, pe cmpul din La "** [434] : c ditii lui Artigas au jefuit nava Mica Englezoaic > Bai: Dn-n picioare. Au furat pn i chipiurile i aiV mele de gal fcute la cererea militarilor din ntii Earfe, dantele, voaluri i mtsuri, giuvaieruri i pentru femei. vremea cnd se petreceau aceste fapte, nu mai exista 6Guvernamental, iniei Consulatul, care o nlocuise mai frziu pictatur.a temporar Se" afla n ajunul transformrii Su-oremului n Dictator Perpetuu. Fotii militari din Prima Junta, in cea mai mare parte, erau nchii sau aveau domiciliu forat. (Nota Compilatorului.} p :?ky/ Un trieprn, instrumente optice i muzicale, un telescop, diferite

aparate electrice, articole pe care l pusesem s le cumpere cu ridicata. Bineneles, pe lng dotarea complet cu arme i muniii, ascuns sub o ncrctur de crbune i gru, pe care i-6 comand a&em pentru armat.1 Crpa n dungi a imperiului su nu l-a ajutat s apuce de toarta ncins a tigii, pentru a scoate castanele din foc, Cnd efebul englez s-a trezit din comar, a asistat a un amuzant spectacol improvizat n cinstea lui; Sceleraii din banda lui Artigas, deghizai n uniforme de gala, cu podpabe odjii preoeti, travestii cu vemintele i giuvaierurile femeilor, dnuiau n jurul lui JojKoroiul ca nite aiavoli mpieliai, nvrtind deasu-soa Capu^ul s^biile i pistoalele nou-noue. Fceau prin-s-C lig^nd ac era n stare sau nu vreunul din ei Proba?.1? -apUl dintr" sigur lovitur. In clipa aceea din n ^ JUan Parish Robertson, asemenea btrnului n*ie nuVdStU'ea M Chaucer ^ cum mi s"a ^mplal i tre tr e mu^)' a btut cu pumnii la ua mamei noas-fi gindU'" ^J^1-l s~i lase s intre. Nu tiu la ce s-o nd aeea Juan Robertson. Gnduri deloc eSigUl' Inima de 6 rnit- sabia nu"i 1 nun ^ n en^ez mcearc mereu s fie internai era acum alturi de el Juana Esquivel, ca s-i oblojeasc rnile i s-l adoarm cu cntecele ei H greiere. " e i lucrul cel mai ru dintre toate era c n seara d' ajunul plecrii, cnd nenorocirea nu nlocuise nc ferT cirea, fratele lui i luase

rmas bun cu glume i pam " mime ntructva profetice. Nu rdei, domnilor, i ma; ales dumneata, don Juan. viitorul meu consul comercial Cnd gina scormonete, repede belea-i gsete. Zis si prezis. Pe Juan Parish l-a salvat fluierul la care cnta de obicei la seratele noastre. Cnd vandalii din La Bajada i-au fcut cu el toate poftele, au descoperit printre lucrurile lui micul flaut dublu. Cnt din fluier ! i-au po-ruacit i nu l-au slbit cu cererea lor pe tot drumul pe care bandiii tia mpopoonai l-au trt. legat de catargul cel .mare al corbiei, pn la comandamentul oraului. Eram zdrobit i iot trupumi era o ran smgernd. mi-a povestit Juan Robertson ncerend smi trezeasc mila. Satirii, deghizai n femei, n preoi i n militari, m sileau s cnt necontenit din fluier, iar ei fceau s rsune puntea n jurul meu jucnd tontoroiul ca nite slbatici. Cnt din fluier ! Cnt din fluier ! mi porunceau lovindu-m cu sbiile cnd m opream ineerdnd s-mi mai trag .sufletul. Simeam c m sufoc i, cuprins de disperare, m-ara agat cu degetele i cu unghiile de instrument. N-aveam de ce m aga dect de acest pai de sunet. V asigur, Excelen, ca nu exist nimic mai trist decit s intonezi fals propriul tu recviem ^a,Uj flaut prpdit, ca s-i nveseleti pe cei care au cie g'n s te ucid. Juan Robertson n-a murit. Descreierat bk . Nu l-au ucis bandiii iui Artigas. Dimpotriv. s-i vnd foarte scump zdrelitunk' i zdreneU sil. sub presiunile escadrei britanice, s obin gubire frumuic pentru batjocura suferit ce dele lui Artigas. Cu permisul de iiber trecere de Protectorul Provinciilor

Orientale, a l''-l-' grase de-a lungul ntregii coaste, ctignd de oo\ i ^ ? ri mai mult dect pierduse cnd fuse.se prdat. TVa-tr6! Tul anglican i-a vndut ia un pre bun, pe aur i f'binare ^fiecare pictur de snge pierdut in Goi-V&> lui mrunt din La Bajada. Pe urm a avut chiar ^'b zarea de a veni aici. n pofida faptului c-i interzisesem s mai calce pe pmmtul Paraguayului. " Ceea ce nu pot s-i iert, domnule Robertson. e fap-l c te-ai pretat n mod josnic s tratezi cu directorul Alvear vnzarea de arme In schimbul sngelui paragua-Potlogarul de argentinian mi-a oferit s dau oameni n schimbul flintelor. Mi-a oferit douzeci i cinci de" puti pe o sut de paraguayeni.. Patina ceteni ai acestei' Naiuni libere, pe o puc. Negustori mravi sta-i preul la care au. fixat valoarea compatrioilor mei! i tocmai dumneata, dup ce c te-am acoperit de onoruri i atenii mai mult ca pe orice supus strin, mi aduci oferta asta ! Negustor nenorocit de carne omeneasc .' Pirat traficant de sclavi ! Ce-ai crezut dumneata ? Aflai c nu exist n toat lumea atta aur ca s poat plti unghia de la degetul mic a! celui mai netrebnic'dintre! concetenii mei ! Timid, asemeni unui vierme tiat n dou care vorbete din adncul brazdei tiate de plug n pmnt. Juan Robertson a ncercat s 'se scuze : Eu n-am fcut o asemenea tranzact-ie, Excelen ! Nam fcut dect s accept ra directorul Alvear s trimit n valiza potal a navei e scrif>are timbrat i sigilat adresat Excelenei stre- Nu-i de

ajuns c eti prefcut, vd c eti i ' ^Upra ' Ori nu cunoteai coninutul acestei l m ttva g^""'ave ? Wu nlru totul, Excelen. Mi-a spus fortul d'er?R A*vear n legtur cu propunerea lui, n "btin Uenos Aires, Mi-a spus c are nevoie s ^n Rio H i "araguay. pentru a-i ntri legiunile Alvear c * ^ a^a- Eu i-am spus imediat directorului nea tirg mallniea Voastr nu vei accepta un aseme-""~- ^ ' a tiam despre Excelena Voastr c nu i muniii dect n schimbul lemnului tutunului sau pieilor de vit, dar n [437] nici un caz pe piele e om ! Supremul Dictator al P guayului n-ar ngdui una ca asta n ruptul can- T^~ i-am spus efului guvernului argentinian i am t-ef,Ul! categoric s nlesnesc aceast tranzacie. Totui a' ~ ceptat s aduci aceast scrisoare mrav pe nava du"'" tale. Vei spune c nu dumneata aduci scrisoarea N*" O aduce valiza de pe nava dumitale. Bun iretlic PerI fect scuz. n afar de asta, ai lsat s-i fure arme1? pltite de mine dinainte, cu o ncrctur de mrfuri care valoreaz de o sut de ori mai mult dect preul lor. Excelen, mi-au furat tot ce se poate fura de la un om. Ba chiar mai mult. Dar snt gata s v restitui n ntregime cu bani pein valoarea mrfurilor furate. Bineneles c o vei face pn la ultima leicaie. fr s mai vorbim de cheltuielile pentru daune i prejudicii! Dar asta nu-i totul. ntre timp, Artigas a trimis copii ale scrisorii confiscate n cele patru vnturi. pentru ca toat lumea s afle c unii conceteni de-ai mei vor fi vndui ca sclavi. mi pare nespus de

ru, Excelen. Adevrul faptelor va. fi restabilit foarte curnd. Dumneata nu tii c adevrul nu exist i c minciuna i calomnia nu se terg niciodat ? Dar s lsm aceste filosofri zadarnice. Totui, vreau s tiu neaprat cnd mi vor fi ncredinate armele afectate de blocad. mi pare ru c trebuie s spun Excelenei Voastre c din pcate asta nu-i cu putin. Vrei s-mi explici, domnule Robertson, la ce slujesc atunci tunurile escadrei britanice, care dumitale i-au slujit ca s-i ramburseze cu vrf i ndesat tot ce' i se furase. De ce n-ai struit p^ lng consulul imperiului dumitale, .pe ling tov^r^oi dumitale de hoii., comandantul acestor nave de raz ^ s mi se napoieze ceea ce-mi aparine ? Oare *. a, ja nu cumva susine protectoratul britanic din Bw ^ Plata ?~Nu e incapabil oare s mpiedice comitere ^ pedepsit a unor acte de piraterie care au ups rii ? A cte de piraterie ca ^%ce mea de un armament necesar aprrii ? Arme e, gte ate articole de rzboi, i in ^^ flt lent, snt considerate articole de r ^^ cazuri consulul britanic i comandantul flotei sU de la orice intervenie. Aceasta ar nsemna vio *. 1438J dreptului statelor la autodeterminare. Ex-^o^str tii aceasta i n-ai fi deloc dispus s celena ^^ Ceva n ara dumneavoastr. Numi veni permite! a'gemenea baliverne. Snt salul pn-n gt de aCUimrfiile impregnate de flegma englezeasc! Deci. pe t si pentru

a pune capt acestor fanfaronade, co-tii i consulul dumitale nu pot s-mi asigure liber pe rul care, conform dreptului ginilor i tiunilor, nu e patrimoniul i nici proprietatea ex-dusiv a nici unuia din statele limitrofe. Aa-i, Excelena. Chestiunea asta depete prerogativele lor, mi pare ru, Excelena, dar a.a e. Prin urmare, domnule traficant de sclavi, alunei cnd e vorba de suvera-nitatea Protectoratului exist suveranitate, iar cnd e vorba de suveranitatea unei ri libere i suverani- ea Paraguayul nu exist suveranitate. Frumos mod de a proteja dreptul popoarelor la autodeterminare ! Snt protejate, dac snt vasale. Snt mpilate i exploatate, dac snt libere. Se pare c acum nu ne rrnne alt alegere dect s ne punem bine cu stpnul englez ori francez i cu cei care vor veni dup acrea. Eu unul nu sint dispus s ngdui asemenea escrocherii nici unui imperiu din lume. Vezi, Robertson. dumneata i fratele dumitale ai *t primii cu bunvoin n aceast Republica. Vi s-a dat voie s facei comer aa cum an poftit. Ai fcut ^Pecul i a] avut min uhQr& s far.pi (-oniraband P>n_a^cusiUpefiantP i mulatre. * '?ferbottm^( ui ^c'1''.ff01'* e semnificativ n acest sens. Transcrie sPaldino (s( e'"*'m scrisoarea pe care sergentul scoian Da vid zVv-H , in Corrienies dup ce a. dezertat din armai a aspect- ..docum i Baiada ?' Pn ui-mare. constituie, sub acest Si ortografie; r lui" Iat ncu>"cate. cum i >Si ortografi; lui" nui niarir.r direct. n pofida simaxei iD1>)vUurtle "-l aceast cheMiunc din scriM sufoc de indignare. Scot punga pe care dat-o Bonpland cu

balsamul lui Corvisart. l aspii form de priz (nu era momentul potrivit penln ftizii !), de mai multe ori, pn cnd toat faa i mi, mi snt scldate1 de o fosforescen verzuie. Juan* bertson face un pas napoi, nspimntat. Ascult ! V-at" pierdut obrazul, Excelen ! Neobrzat eti dumneata lepdtur ! Nu numai dumneata i fratele dumitale-ati trit i ai fcut nego aici cum ai vrut. Muli ali negustori englezi au fcut la fe. Cnd au vrut s plece, au plecat. Au luat averi cu ei. Dumneata i fratele dumi-tale ai strns aici o avere fabuloas. Am ncercat, cum tii, s deschid relaii directe intre naiunea dumitale i aceast ar bogat. Am vrut s te numesc reprezentantul meu comercial, consul, nsrcinat cu afaceri pe lng Camera Comunelor. i uite rsplata de care am parte i Cnd cer articolele de care am nevoie, mi se spune c autoritile voastre nu-mi pot garanta traficul Regret nespus c trebuie s-i comunic c tirea pe care am primit-o chiar acum i anume e don Agustin, proprietarul brigantinei lui Ysasys [sic] [este vorba de Jose Tomas Isasi] l-a ntlnit pe fratele dumtale pe rul San Juan, la vreo trei leghe mai jos de portul Caballu Cuati, unde fusese adus sau predat de soldaii lui Artigas care l-au asaltat n La Vajada pe cina el venea pe ru n sus. aducnd arme pentru Supremul din Paraguay. Pe 25 ale lunii n curs, am de gnd s pec la av\m ntr-acolo i, dac pot s-i fac vreun serviciu, voi face tot ce-J? st n putere i e pe msura slabelor mele posibiliti ea sa ai la faa locului cum stau lucrurile. Am trimis pentru voi de pe malul fiului, prin clon de Are val o (poreclit Tiara-iucu), un.Lan de aur, o cru* ^ patru inele idem,

diferite lucruri pentru fcut cadouri5 ^ cteva care valoreaz mai puin dect cntresc, dar str .^ mai mult dect valoreaz. Anunm, te rog, daca &?'"* ase-sau nu, cci trimisul nu-i ntru totul de ncredere pen . menea comisioane. Lanul de aur avea j lungime oe o ^ i ar fi pcat s ncap pe mini strine. ~u att mai mm nc nu mi s-a pltit preul lor de cosi Sper c pn la data primirii prezentei misive mitale vor reui so vind pe tnra mulatr mmr^ul..-i. acum cnd fratele dumtale e prizonier i nurnai u ^.^e tie cnd va fi liber, sper c vei avea buntatea de a- ., (RO-preul ei n stupefiante de calitatea nti ru prima <?' bertson, nsemnri) ^ ct ,joA , arme ! Cnd e vorba de interesele mele. mi se libeI' c produsele destinate Republicii Paraguay tre-sPune rmn la cheremul l'iiharilor i ucigailor, n bU'C ce ofierii britanici nesocotesc n mod scandalos tim*) '1 mele pe deplin ntemeiate ! Afl atunci c n-o C5ienmai ngdui nici dumitale. nici fratelui dumilale Sa" ci unui negustor britanic s stea n teritoriul meu. No's v mai ngdui s vindei crpe englezeti. Cutele crpe englezeti m fac s strnut cumplit. Ga un guturai de dezgust. Aspir nc o priz fosforescent. Pe fereastr intra nori de licurici. M frec pe- fa, pe gt m mnjesc groznic de mruntaiele lor. M frec pe tot corpul cu aceast grsime luminoas. Camera se umple

de strluciri livide. Mini a mea arde de !a podea pn-n tavan. Rafala de strnuturi rstoarn urna funerar unde pstrez tutun din Brazilia. Sala se umple de o cea neagr cu pete galbene. tiu asta abia acum cnd scriu. Atunci a vzut-o doar Robertson, nucit de aceste sclipiri. n faa uimirii lui nspimintate, eu msor camera n lung i-n lat, cu pai uriai, de la un perete la altul, de la un mal la altul, prefcut ntr-o flacr verde. Luai-v napoi boarfele voastre blestemate ! Boarfe de borfai ! Boarfe infectate de hoarde de purici, pduchi i alte specii de insecte ! N-avem nevoie aici de boarfele astea jegoase ! Dumneata i fratele dumitaie trebuie sa prsii teritoriul Republicii in douzeci .i patru de re, dac nu vrei s v lsai aici pielea cnd s-o mplini orocui. ngduii-mi, Excelen, trebuie s ne adunm nu mai ^^ "e aparin !- ?Nu"tt ngdui nimic ! Voi \ave^ a*te ieruri care s v aparin n afar de a existentei voastre .''Scoatei-o de-aici COV!D^ mt^ siracuzni s ciuguleasc halcile m"ai nteles ? l beg your pardon, "P>~ Robertson ' Pstreaz pentn.i a'sla murdar i ia-i tlpia. Dum- dumitale sntei expulzai i izgonii. d 1 43 nu mai c'i"Da \ nu voastr neata ar>cora i lerHial'iu auzit ?

1 435 de minute pentru a ridica ra!iul sta de Pi-t'*a voastr peti- it ? Impostorul se ndeprteaz de-a-ndratelea. ^u agai de cataramele pantofilor mei, de ca tarar rbdrii mele. Se ntoarce legnndu-se. de parc s-ar putea desprinde de firul sta care-l ine ntr-o estur invizibil. Iertare, Excelen ! Cine-te Scheunat care se trte pe podea, lingndu-mi tlpW Robertson. i-am spus s pleci ! Pn cnd crezi* c-o s poi abuza de rbdarea mea ? Du-te cu Dumnezeu ort du-te la dracu*. treaba dumitale Numai pleac odat ! Du-te i spune-i din partea mea comandantului escadrei voastre c-i un punga ! Du-te i spune-i din partea mea hoomanului de rege al vostru i hofomanoei de regin ca snt.cei mai mari potlogari pe cave i-a rbdat vreodat, pmntul. Spime-Ie din partea mea c ucalul meu ruginit valoreaz1 mai mult, cu mult mai mult, dect coroana lor soioas, dar c nu snt dispus s fac schimb ! i nu-i spun s te duci i s le spui din partea mea cinstiilor membrii ai Camerei Comunelor c snt nite pungai i nite hoi fr seamn, fiindc singurul lucru nc vrednic de respect pentru mine este Camera Comunelor, care reprezint poporul n toate prile, chiar i n haznaua puturoas a imperiului dumitale. Sublocotenent, du-l pe acest green-go-home la cazarm, unde va sta la arest mpreun cu cellalt

green-go-home care-i fratele lui. pn n momentul plecrii. Kn' pyiagu tekak onemose vaer jagauicha .'* i la dispoziie exact 1 341 de minute, ncepnd din elipa asta. pentru a pleca. Ca apte ruguri apte orologii i-au nlat cadranele pe mas, a du-i acele ascuite nfipte n acelai punct, i au j orele la unison. Haide, mn-l pe piicherul sta i pe mna gardianului ! Pe urm du-te i treze ^u_i secretarul meu particular. Adormit ori mort- a^ . ncoace. O s-i dictez chiar acum sentina de con^Suncat bunurilor i de expulzare. Juan Robertson s-e ia picioarele mele, plngnd cu hohote .i fac:nu ncercare disperata de a m ndupleca sapedeapsa. La un semnal al meu. sublocou? l-a ii \ia '.rchuie CIA de bra i l-a scos n ghionturi din camer. st.^s zgomotul pailor, mariali ai unuia, reluilalt, am rmas nemicat n mijlocul Lumina verzuie a trupului meu se proiecta ric dincolo de u. Am ieit s-i dau parola j^elei. Patifio a sosit ncheindu-se la pantaloni, cu Ji mpienjenii. Ai ntrziat ca ntotdeauna, punga-le* Te atept de-o venicie ! Stpne, abia acum am aflat c m-ai chemat ! Du-te s dormi mai departe. Si mine-i zi. Am nchis uile i am tras

zvorul. Am intrat n camera mea i am nceput s scriu sub conul alb al sfenicului. N LUMINA TREMURTOARE A LUMNARli arde o insect : ncrederea mea n legea hazardului necesar. Nu e dect o insect. A intrat prin crpturi? 'ieit din mine ? O musc, o conicera tibialis. Cea dinii Cea dinii ? Cine tie cte vor mai fi venit s spior-eze dispoziia mea de a pactiza, de a capitula fr condiii ! n orice caz, cea dinti pe care-o vd. Neagr emi-sar, emizer. ormisibil a gngniilor de noapte. Foarte curnd vor ncepe s m invadeze. Deocamdat e una singur, n aparen. Conicera tibialis vrea s se ard i mai taie. Nu poate. Asta nu nseamn c rr-' <-?> poate arde o conicera tibialis. Vreau s spun flacra luminrii nu poate s-o ard. DuV reade i de insect prlit umple mormntui ui mei'. -o pot aerisi acum. Nu pot scoate musca re -moai licrirea luminrii, aa cum scoteam al. .i rcu: necate n climar cu vrful peniei mele dai tocul-ii-nce. Toc-memorie. Acum m nec eu. Cine-o s m scoat cu vrful peniei ? Fr ndoial, vreun pui de lele tr-tur i scra-scra pe hirtie, pe care l blestem de pe acum. Vade retro ! Musca se prguiete n spuz. D din aripi fericit. i lustruiete aripile cu picioruele. M observ cu ochii ei enormi n faete. Diamant roiatic. Negru cu neumrate reflexe i ape. Ai ieit din mine, pui de lele ? ! Conicera tibialis'm intuiete cu unui din ochii ei poliedrici montai pe resorturi. M sini ca i cum m-ar fi nimerit un proiectil de tun. ^ . viclis ! A sosit momentul,- a trecut clipa, e ora, minui > fraciunea de eternitate in care azvrl sceptrul de n balana unde se

cntrete comoara destinat ra^c1 parrii Naiunii noastre. i S domini ntmplarea ! Ah, nebunie ! S dul. Hazardul e aici, depunndu-i oule n foc oule nemuririi lui, care nu seamn cu ni ?:-!-! 4! hazar!tl" at Clocet1" o flacra tremurtoare iese intact hazardul, ncercat s-l nduplec i s-l pun n .slujba ar^bs"olute, mai slab dect oul acestei mute. O "nosti dup cum duhnete, serie-i-repet locul. hie s fie ceva ascuns n adncul tuturor lucrurilor. B? v spaiu, nu exist hazard. Btrne timp, iu eti h ardul care nu exist. Nu ? Ba da ! Nu ncerca s m - -^li acum ' nelciunea nu te mai prinde. Cel puin M de mine. Luminarea miroase a lucru care se sfrPn i propriii mei corbi l dispr scrb. Nebunie inutil. Cineva mi dicteaz : Sufl-n luminarea fiinei pentru care totul a existat. Haide, ncearc. Sufl. Suflu din toate puterile. Flacra nici n-are de gnd s se sting. Doar spuza ntunecat se aprinde puin. Foarte puin. Aproape deloc. Deloc. Haide ! Mai ncearc o dat. Imposibil. Snt foarte slbit. O s-ncerc altfel; pe calea supremei slbiciuni ; pe calea cuvintu-lui: pe caea moart a cuvintului scris. F-o atunci de data asta ^ntru ultima oar, cu retorica cea mai neroad, ( mai

idioat cu putin. Execut exerciiul sta, ca . m ai crede cu adevrat n el. Simularea trebuie s c perfect. Ca formula celor mai eficiente exorasme. Reet de incantaii, de conjuraii. Haide ! | ie. Saie n timp ce conicera iibilais te observ delectmdu-se n batjocur. al meu... (asta mai sun nc a predic, a Proclamaie. La ce bun, dac nimeni n-o s mai ce scriu ; dac proclamaia mea n-o s mai . ,1^ pr'n sul'le i rpit de tobe ?). Neam al nu se ste* "cura ce vreau s-i spun. Ascult pn rrveie o ?^e luminarea mea. Ascult povestea vieii j "" ~ ^pun ca pe un adevr tot ce am s-i spun. multele ne - nt* nea^ Pi'intr-un anacronism, unui din s'm cest Care ie fo*osesc m btlia mea cu timpul. Una alteia ?,!ria-5 fantastic a crui nume i-l arunca ?l-5 fantastic a crui nume .il arunca fS ,oresele cd bat cu maiul grmezi de nciu-le de murdria Impurilor. Singe sau f445| sudoare, e acelai lucru. Lacrimi. Umori sacrament excrementale. totuna-i. EU snt acesi PERSONAJ ? acest NUME. Suprem incarnare a neamului. M-ati al?' i md-ai ncredinat pe via guvernarea i soarta'v^ lor voastre. EU snt SUPREMUL PERSONAJ care v" vegheaz i v ocrotete somnul adormit, somnul trea? (nu exist nici o deosebire ntre ele) : care ncearc s treac Marea Roie urmrit i hituit de dumanii notri... Cum vi se pare ? E o porcrie curat ! Nici claponul cel mai chior dintre cocoii care ent la miezul nopii vrnd s trezeasc zorile nainte de vreme, nici cel mai ignorant dintre scribii care scormonesc cutind litera

afiului satiric n Arhiv n-ar crede un singur cuvnt din ce-ai .scris. Nici chiar tu nu crezi. Bine, la urma urmei puin mi pas. Duhoare greoas. Prin. crpturi se strecoar zgomotul de pai al btrnei care stinge luminrile; m vegheaz refrenul rguit : E mieeezul nooopii! Dor-muii n paaace ! Chiar de te-a lovit lingoarea, i-am stins, neic, luminarea .'... Strigtele deprtate de santinele, transmind parola : Independeeeeeen sau moaaaaaarte ! ! ! Ah, o"binuina. care face s rugineasc obiceiul i degradeaz lucrurile cele mai sfinte,.. (De aprofundat asta. dac mai pot.,.) A mT0RCNDU-SE NAPOI CU ANI, CU GOLO- cu suprri, cu trdri, cu dezamgiri, cu nlu-^""'jose Toms Isasi, mpotriva voinei lui tlhreM, Ca*' '-o pe ru in sus spre obrie, contra curentului. Pn la urm am pus mna pe el. Eram dator s-o fac, chiar de-ar i fost s fug pn la captul pmntului. De ce mi-ai trdat prietenia ? Tcere de piatr. De ce-ai furat statul ? Tcere de pulbere. De ce i-ai trdat Patria ? Tcere de praf de puc. Din Camera Adevrului l-au trt pn-n mijlocul Pieii, unde a fost aprins un rug din butoiaele cu praful de puc inutilizabil pe care mi l-a trimis. Simbol al mrvdei lui. Inutilul praf de puc galben e util acum cel puin pentru a-l arde pe punga. Legat de un stlp de fier, i ispete pedeapsa pe care i-am dat-o chiar n clipa cnd aciunea lui nefast a fost descoperit. De la fereastra mea l vd arznd. De zece ani l vd arzind acolo. Fumul crnii fripte formeaz deasupra capului su figura unui monstru de aur, furios, care plnge

i tot plnge la nesfrit implornd iertare. Lacrimile lui par picturi de aur topit din cei cincizeci de mia de dubloni pe care i-a turat^din Vistierie. Prinsul aurit nu trezete pic de mila n sufletul mulimii care asist la execuie. Mai ascuu ^ Simte n-isit de simplul fapt c trebuie s-l m ??' ^ 7ad i s aud c aceste lacrimi, prefcute n lor s ' I- mpr?tiate de vnt, atrn de frunzele copaci-CopiiiCmcmd cu un Piuit jalnic. Nimeni, nici mcar aceste "r schi-eaz nici cel mai mic gest de a ridica un mic r Sff tOar<l picturi de aur negru, strlucitor. Palatul a *SV^ ^e aur ne8ru, strlucitor, curge spre Limbile 1 Vveryiarneritel, se strecoar prn crpturi. de grenadie ^v! ^ tlPile pantofilor. Un detaament Vin ^ chip H Usari ?i alte efective din corpul de gard e Pipieri cu glei cu ap i crue cu [447] nisip. Cit ai clipi din ochi astup ochii incendiului murdria de aur negru, strlucitor. Cur urm. lav. Pentru o bun bucat de vreme, sub za<jn^ ^ bocancilor-patrie, nevzute firioare din acestei; negru se mai jeluiesc prin crpturile dusmri^ Rzuind-o cu vrful sbiei, frecnd-o cu omoiogui6l; cu peni a de srm, spind-o cu leie i spun, restur'f pinsului dispar. ' e O prezen mut m scoate dm piroteal. M face s ridic pleoapele. nc nainte de a o vedea, tiu c-i ea. Mria de los Angeles e aici. Braele ncruciate pe piept. Capul uor nclinat pe un umr. cel sting. Pletele de aur cenuiu czmdu-i n cascade pn la bru. Dreapt fr trufie, dar i fr fals modestie ; fr s simt

sau s trezeasc mil, D:ntr-o deprtare inaccesibil, m privete int. Lumineaz vechiul spaiu mort. Ai asistat la execuia tatlui tu n pia ? Zmbete. Acum numai pupila irisului i-a schimbat (foarte puin) culoarea. Pe hrtie. pupila e aproape albastr. mi dau seama de toate astea ntr-o clip ce nu are loc pe coal. Jose Toms Isasi, care a ajuns s mnc ele n Santa Fe, l-au ngropat btrn te-a 3a Tu cuman, n care s-a Igrano, dup .'.=1!. a murit srac i bolr.av. A czut di. chiar n locul unde-a czut. O ir ridicat i te-a dus la Cordoba ; pe ... Te vd. copil nc, dnd trcoale c; odihnit i s-a rugat naul tu Manuel btliile' purtate. Locul unde-a nceput agonia Iui ; staia de pot transformat n Grdina Uitrilor. Printre zdrenele tunicii, vd pe umrul tu stng o pa tiu ce-i asta. Urma vieii tale rtcitoare. Greutatea lncii, a putii. Pot calcula timpul cit le-ai purtat pe umrul tu de femeie, O cicatrice la gt. Tieturi adin pe- care i le-au spat n trup urgiile vieii. Pe un ca mine, fr alt cldur dect aceea Provofa^ propria lui uscare, tristeea alturi de o fiin ii face sa slbeasc vzrnd cu ochii. i nu mai altceva, orict aista s caui. Am poruncit s-l execute pe tatl ei. fiindc aurul statuii. Ea mi aduce preul rscumprri 14461 ibit e rscumprri. Acuma tiu ce-i ajutorul. propriei ^ , ? De ce abia acuma, eind acuma nu 11531 ^ V

1 ^ Vorbeti * te inteie?' Scriu i nu m nelegi. te as putea s ies din aceast vgun, n-xi putea arSuri de tine. Altdat am mers mpreun. Un cal alb i negru ne desprea cind cu jumtatea cnd cu cea neagr. Am mers alturi fr a no ni n vrste diferite. Prin toate aceste deprtri +fl uni n mi-am petrecut viaa cu mine nsumi, tara nimeni altcineva. Singur. Fr familie. Singur. Fr .iubire. Fr mngiere. Singur. Fr nimeni. Singur n tar strin, cea mai strin fiind a mea. Singur. n ara mea hruit, singur, strin. Pustie. Singur. Plin de fiina mea pustie. Cnd ieeam din acest pustiu, cdeam n altul i mai pustiu. Vuitul zboar ntre noi doi, aduend mirosul unei ploi apropiate. Ct a dori, s pot tiubi ! Dar n-ai parte dect de team i aa ajungi s te nflori de ur, de parc-ar fi iubire ! Plou din ce n ce mai tare. Picturi mari i grele. Perdea de plumb ntre dou vrste ale universului. E Potopul ? Potopul. Continum s mergem nainte. Patruzeci de zile. Patruzeci de veacuri. _ Patruzeci de milenii. Printre frunzele mari i montrii blnzi i imeni, se joac doi copii. Nu se cunosc. S-au vzut vreodat ? Nu-i amintesc. Adam i f?ra ? Nu stau, nu tiu. N-am nvat nc s vorbim. am nceput s ne nelegem. Ne jucm printre SSIS greoi i lin5titi. Tu trezeti, din somn unul E'u bocii de mtase neagr ai porumbului-de-ap. ? spun PC TOdie de s'Paim-de-ap. Te chem fr s-ti e ceva^ nume- Te storci i te uii. nuntrul rodiei nuniekT'6 * micSmnt vie. Ce-i ? Ce-i ? Ignorm bir*e sV-l10?111101"' ale fUntelor. Aa le cunoatem mai ^iarf1 e lor snt cWar ele.

Identice ca form, ca i JuntrT ndire- PalPit n noi. Scnteiaz n afar ^ foarte m-n?jtrU" Vedem aprnd un pui de porum-^kri d na-' betelie. Un cap de om micu, cu a] pen^V Minile noastre se mpreun pe puful Wir. II scoatem din nchisoarea lui. Colibri. u' Suf>rttnul Pasre-rnusc. Pasrea dlnti. Tatl Nostru Cel urm-Cel din urm-Cel dinti, nconjurat de mtuner de a nceputul lumii, a fcut colibriul ca s-l nso D bl libjli Dup ce pusese bazele limbajului omenesc. / crease o mic poriune de iubire, / Colibriul i gura ; / cel care-l hrnea pe Nanmndui cu fructe d^ Paradis era pasrea Colibri... Da, da, frumoas treaV a fcut Tatl Nostru Cel din urm-Cel / din urrr<C \ dini i, cnd a pus bazele limbajului i Ah ! Sudoarea lui ora numai picturii de colibri ! Gata : sta-i faimosul limbaj omenesc ! Atunci arn ncput i noi s vorbim Milioane de ani dup aceea, trntorii pehlivani asa-zii filosofi, rcovniali i lingii din amvon vor spune c n-am scos limbajul dintr-o simpl rodie, ci dinrr-un ..ajutor extraordinar". Acum acest ajutor extraordinar nu-mi mai ajut la nimic. Te aud i te neleg din amintire. Tot restul s-a pierdut. ntre noi e uriaul ca negru. Al ajuns tocmai azi, la 12 mai, ziua ta de natere. Nu mi-a rmas nimic ca s-i dau. Vino mai aproape de mas. Ia jucria asta, rmas de la mprirea darurilor de anul trecut. Reprezint zilele sptmnii nvr-tindu-se pe o roat. i schimb culoarea i sunetul dup Zille. n ntuneric, anumite timbre permit s-i imaginezi figura i culoarea din fiecare zi. Cred c resortul s-a blocat ntr-o duminic de tenebrio obscurus. A

venit armurierul Trujillo. A ncercat s-l repare. A spus : Snt neputincios n faa acestui ochi ru ! A ven^ meterul Aiejandro, brbierul. A meterit o bun bucata de vreme cu briciul. Deodat sa tras napoi i a striga-M cutremur de ce-am vzut ! A venit Pa tino. A W^ ceasul. S-a aezat la masa lui cu trei picioare, i-a pictoarele ntr-un lighean cu ap. A scormonit c\ prin fosele nazale ale ceasului, care era nc n si Nu pot nici mcar s fac s se nvrt limbil<~ nu poate face s se nvrt dect limbile aitu1 nkm : biroul lui de scrib, nu poate face s se ^_ dect manivela circularei-perpetue. Stpne, ^ y^jji asta e vrjit ! a strigat. Cum o s fie vrjua . 1450] i secturile astea. ntunericul lor de btrini i snt fi*> . f..jCOi dect copiii. Fiecare vede n el ce-i n AA1 FV^4 IA^>----?_ reueti is-l repari tu. l pune binior la loc. Nu-l Poate pentru ea timpul se scurge altfel. Viaa Jui ine apte zile, i spun. Da, dar viaa nu-i a ului o aud pe ea spunnd fr s-i mite buzele. Nu mai e o copil. Ce pot s-i dau ? Poate o puc... Printre putile astea fabricate din materie meteoritie se afl i puca pe care-am ptts mina cnd m-am nscut. Asta asta ! Ia-o. O iei ? O ia ! n povetile care se scriu n cri nu se-ntmpl asemenea lucruri. Examineaz cu luare aminte puca. Nu pare ntru toFul satisfcut. Ia ceasul cu muzic stricat. l face s mearg. S-i recapete sunetul. S bat orele dousprezece. Amiaza de duminic. Culoarea albastru indigo.

Te ntreb dac ai de gnd s rmi n Patrie. Eti singura migrant care s-a ntors ? Ai fcut foarte bine c-ai renunat s alergi dup toi aceti mici Attila ai Provinciilor Dezbinate, de-alde Ramirez, Bustos, Disgustos, Lopez i ceilali tlhari de aceeai teap. Nu tiu altceva dect s se ucid unii pe alii. S se trag-n eap. n nelegere cu haimanalele de-aici, Pancho Ramirez vrea s ne invadeze. Capui lui a putrezit ntr-o temni. Facundo Qui-j0a> Tigrul Cmpiilor, se laud i el oo s ne invadeze. cuS"fU Urcat fumurile la cap. I-au mutat flcile din loc tw.CUr! de Pistol, ntr-o trsur de mare domn. Nai singurii care-am fcut aici Revoluia i Elibera-?sraguayenii snt singurii care neleg ceva, au ai notri. Ei ? Vrei * spui- ^ ? ?} Y !'t>er si ^ nU ' ^ s^ vezii- ^ci avem singura Patrie tie cu ad U^eran din America de Sud ; singura RevolueVt ca s ve?eVKrat revoIu!;in^r. NU pari foarte convins. pi>iv'eti n1 iG lucrxu'ile de pe lumea asta. trebuie s le *f ai ven-f^S" Pc 'Urm? sft le pui iar pe- fat> Pentru !t ' Bine. bine. Aici ar trebui s scriu c rd niou batjocoritor. Numai pentru a-mi ascunde b;lK-iala. Te ntreb dac-ai vrea s faci o munca util V rscumprarea pe care trebuie s-o plteti. N-ai ^"^ o vin. O condamnare n regul, legal, nu pot s'f mai dau. O pedeaps de ispit, legal, moartea ori spmzurtoare, plutonul de execuie, toate nimicuri] astea nu e mai pot ordona mpotriva ta. Aprob, primes 6 dau o nalt

apreciere puinelor tale cuvinte i dovezilor tale de voin. Cnd a micat mna, cu mare ncetineal cu o micare care aproape nu prea micare, am crezut c ea avea s trag n ne-fiin mea cu puca pe care-am mina la natere. De ndoit nu m-am ndoit. M-am m ntristat puin, asta-i tot. Dar trebuie s te pun mai nti niel la ncercare, i spun cutndu-i privirea. Cea mai puternic voin, cele mai bune inV-nii din lume nu valoreaz nimic, dac nu snt puse r> y> actcc. Trebuie s-ncepi de jos : uneori ce e jos ajunge foarte sus. Sfritul lucrurilor e aidoma nceputului lor. Nu exist deosebiri dect dup calitatea rezultatelor. Primeti ? Atunci te numesc directoare la Casa Fetelor Orfane i Gsite. Nu mai funcioneaz din 1.617, cnd a murit Jesusa Bocanegra. Cu toate c era clugri, i venetic pe deasupra, Bocanegra a fost; prima revoluionar a educaiei n inuturile astea. Du-te chiar acum i reorganizeaz Casa. F-o s-i ndeplineasc misiunea. Vei ntlni acolo nite orfane de-ae mele. Dac-or mai fi i acum i n-au deczut cumva mrilndu-so cu cine tile ce lepdturi sau ajungnd chiar mai ru. ca bie e femei ce snt. nscute pentru a se supune. Cnd am ieit din Cazarma Spitalului. paliik' ^!. adus un raport din care reiese c aceasta Casa a ^ Orfana i Gsite s-a transformat ntr-un mare bora^ Pin i femeile cele mai deczute, care fuseser^ la-nchisoare. au fost duse acolo. Stpne. m ^

ru fanat. unde au parte de viaa uoara. ^ cas-cazarm. dup cit e de plin noaptea cit clei sergeni do .strad, de grenadieni. de husari-cu, fe'.oio in cueribiis. Mult mai ru decit e !?*">-l in ;s un comisar.. Excelen. S-a ales cu i-n picior '^L nimic altceva. Am auzit c un zcirahon. de . care nimeni n-o cunoate, cel puin roimeni vzut-o la fa, comand plutonul sta de trfe. inc "i e ngduit s spun aa, Stpne. Pe u au prins daca J11* tie scris pe o hrtie semnat chiar de mna t" Stpne. Cred, bnuiesc, Excelen, c-ar putea - * alt afi satiric, cum e cel de pe ua catedralei. H trimis civa spioni. Stpne. Cheam-i napoi. Cum a Excelen ? Nu vrei s supraveghem Casa ? Chea-S-inapoi spionii, pungaule ! INTENDENTUL INTR CALARE CU UN SUL D^ hrtie. Ce-i cu dumneata. Cespedes ? Snt foarte n^--;-" rat de starea sntii voastre, Excelen. TreabcfaV" nu te privete. O s vin momentul cnd va trebui ~ss te deranjezi ca s-mi cni prohodul. M-am gndii ^ poate Excelena voastr ai vrea s chemm un preot M-ai mai ntrebat asta. N-ai primit rspunsul pe care i l-am trimis prin protomedic ? Pentru ce-ai venit Cespedes, nesocotindu-mi ordinele ? i pune sulul subioar, ncepe s-i frece mumie. Lent contradans n jurul patului. Taina mprtaniei. Srpne, cum tii

i nlimea Voastr... Un preot... Nu, Cespedes, n-am nevoie de nici un flecar ca s traduc n dialect divin ce-i in sufletul meu. Eu mnne cu Dumnezeu din aceeai strachin. Nu ca voi, leaht de potlogari, din farfurii .scumpe pe care diavolul ie umple. Vicarul s-a mpiedicat de meteorit. i ieeau scn'ei din urechi. Ateapt o clip, Cespedes. Poate c ai dreptate. Poate c a sosit momentul s rezolv n particular relaiile rnele publice cu biserica. Mulumesc lui Dumnezeu, Excelena, c nlimea Voastr a hotrt s primeasc taina mprtaniei ! Nu, stimatul meu Cespedes Xeria, nu-i vorba de taine, nici de spaime. N-am nimic de mrturisii. niLi: de tinuit n ceea ce privete dubla mea Persoana. Vor avea grij de asta gazetraii cu sau tara tonsui . Ci. privete comportamentul meu fa de biserica, n fost oare generos, binevoitor, plin de buntate ? Aaa_o; dumneata superlativele care-i plac mai irn.ut._ aa, domnule intendent ? Aa-i, Excelen. ^alvai nu vom putea luda ndeajuns aciunea Patrona ^^^ guvernamental asupra bisericii catolice, pe care,T jgsat ilailzat-o i, din roman, a fcut-o paraguayana. ^ ^te, biserica s se guverneze singur, n deplin H3 J [454J Catehismului Patriotic Reformat. Sfinia ta pe .kf"Lne mrturie. De cnd Eu te-am pus n fruntea P?'* ca vicar general, cnd a nnebunit episcopul cunJ douzeci de ansi, dumneata ai manevrat ai vrut industria altarului. Ceea ce e drept, fiindc, cUm- cum spune apostolul, cei ce slujesc altarele trebuie - * asigure subsistena de pe urma lor. E nedrept ns T'^tul c slujitorii altarului scot din

aceast industrie i o sut de ori mai mult dect subsistena, aa cum fintia ta tii prea bine. Excelena Voastr a spus adevrul curat. Recunotina mea va fi venic pentru, mrinimia voastr... Nu te grbi, Cespedes. Du-te s-l chemi pe grefier i ntoarce-te. Vreau ca aceste mrturisiri nte Patron i Pstor s fie consemnate n scris, fr nici un secret. Aa ar trebui s fie n esen taina mprtaniei. Sfinit nu prin secret, ci prin credin public. Pcatul i vina niciodat nu se reduc la contiina sau incontiena particular. Ele l afecteaz ntotdeauna pe aproapele nostru, chiar i pe cel maii puin apropiat. De aceea am hotrt ca aceast rezolvare in extrcviis a relaiilor mele cu biserica s fie trmbiat i difuzat la moartea mea de la toate amvonurile din capital, din tgurile i satele Republicii. v Care snt pcatele mele ? Care-i vina mea ? Defimtorii mei clandestini dinuntru i dinafar m acuz <* ain transformat Naiunea ntr-o dub de hingheri ^fde hidrofobie- M coiomniaz susinnd c am ^ecaP^ati> spnzurai sau rmpuca[l principalii ieni ^ rti" ^sa"i! domnuie intendent ? Nu. Exce-loc pl-asigur c nu"i delc aa. Cte execuii au avut !a Mai ' n timPul Regatulu.: Groazei ? nccpnd de b>unchiS niuratie din anul 1820. au fost dui la Exce]enK ^,rtocalului aizeci i opt de conspiratori, de Patrii' ? ^ tinut Procesul acestor infami trdtori 'UcrUri]^ J' * c^ a ^ost nevoie pentru a nu face rare- S-au mnluial- Ll s-a acordat dreptul de ap-prcesul epuizat toate cauiunile. S-ar puica spune c u s-a ncheiat niciodat. Continu s fie [455]

deschis. Nu toi vinovaii au fost condamnai i V/ tai. Civa au scpat. Aa se face c abia dup cinois"'CU* zece ani de la moartea lui, cel dinii trdtor de p.^' din Paraguay i Takuary, Manuel Atanasio Cavana-fle ieit la iveal ca participant, la conjuraie i a prim* aceeai condamnare ca ceilali. Fiindc asia nu* nor spune c nu-i aa, stimatul meu intendent. rspan.de-nv dac poi ; te ntreb, gmdete-te, rspunde-i dumitak nsui : mai puin de o sut de execuii de hoi. criminali de drept comun i trdtori de Patrie n mai mult de un sfert de secol este oare o atrocitate ? Ce-ai putea s-mi spui, prin comparaie, despre vandalismul bandiilor care fac s tremure ntreg pmniul american cu cavalcada lor infernal. Jefuiesc, ucid n voie, fr s k pese de nimeni i de nimic. Cnd au terminat cu populaia lipsit de aprare, au nceput s se ucid -unii pe alii. Fiecare poart legat de curelua de la a capul adversarului, dar n-apuc s se bucure prea mult de un asemenea trofeu, fiindc propriul su cap zboar retezat de pe umeri de o cumplit lovitur de sabie i va fi prins de curelua de la o alt a. Clrei decapitai galopnd n bltoace de snge. Forind lucrurile i depind ordoe limit, i-a? spune c s-au obinuit s triasc i s ucid fr cap. La urma urmei, de ce au nevoie de el, de ce vor s aib cap, cnd caii lor gndesc i pentru ei ? Fornd lucrurile i depind orice limit, i~a? ra^ spune c, n faa acestor slbatici Attila, m simt foarte umil i modest. ef patriarhal al acestei oaze de pace^ Paraguayului, nu m folosesc de violen i nici permit s fie folosit mpotriva mea. S spwn

sfrit, chiar dac-i prea mult i numai ca o nchipuire a minii, c m simt aia ca un nou ^ care-i mplnt cuitul n aceste mrcinijun treia zi a Facerii. Singuratic Moise arbornd proprdei mele Legi. Fr nori de foc n jurul Fr viei pentru sacrificii. Fr s fie nevoie sa de la Iehova Adevrurile Nespuse-Nesupuse-rind singur minciunile supune. 1456] -, ..- sritem pui alturi, e cu neputin s m com-% Dar nioi iiumi cad galoanele clac trectoarea ^ vent'cu acei patriarhi ntemeietori ar trebui s-o ^^m n funcie de timp i de loc. La urma urmei, S^ ? u avut dificultile lor. marcate de noduri i caran-el^,loise a avut nevoie de patruzeci de ani pentru a-si tinCduce poporul la Pmntul Fgduinei, i evreii mai ^""cesc i astzi de colo colo, din Sion n Sion. Dimen-rf' ^accesibil. Bietul Moise a stat patruzeci de Se care au fost ca nc ali patruzeci de ani, pe Muntele Sinai pentru a primi cele zece porunci pe care nimeni nu le respect. Eu am avut nevoie de mai puin timp ; mi-au ajuns douzeci i ase de ani pentru a impune cele trei porunci capitale ale mele i a-mi duce poporul, nu la Pmntul Fgduinei, ci la Pmntul Abundenei. Eu am reuit asta fr s ies din axul sferei mele. Dup Biblie, potopul a acoperit pmntul timp de patruzeci de zile.. Aici, rele i daune de toate soiurile au potopit timp de trai veacuri, i Arca Paraguayului e la adpost cte orice primejdie. n Noul Testament st scris c Iisus a postit patruzeci de zile n pustiu i a fost ispitit de Satana. Eu. n acest pustiu, am postit patruzeci de

ani i am fost cspitit de patruzeci de mii de Satane. N-am fost nvins i nici n-am fost rstignit de viu. Aadar, nchipuie-i. domnule intendent, dac m preocupa sau nu cabala carantinei. Pict d desfr"ma^ c]eriei tensurai, vorbii de Dumnezeu Wn^e i evoc-nd? abisuri n cursa de oareci a mpl ^^ a(jeve r- Nu creznd, ci ndoindu-te poi ajunge la Voi I1"- ,5are"i schimb necontenit forma .si condiia. gra i "' v,u,tici. v ui spuiitu . XJSUS s-a nscui l1t ^ . Putere Piat din Pont. A fost rsfcfinit. A la Ce'-m^ern' ^ treia zi a "mv^ dln mori i s-a lume 'r-'1' Dar eu t<? ntreb unde .s-a nscut Iisus ? ' ^pspedes. Unde-a lucrai ? n lume. Unde-a ] 457] cunoscut calvarul ? n lume. Unde-a murit ? l--, Unde-a nviat ? n lume. Dar atunci unde-i irifpI'uf!e' n lume. Unde altundeva ? Infernul e n lume Q^* ' niv sntei dracii i drcuorii tonsurai iar e ^ o inei dinainte. ' ada n Biblie st scris c atunci cnd Cain l-a uc-'s d; invidie pe fratele su Abel, Dumnezeu l-a ntrebat^ Cain, ce-ai fcut cu fratele tu Abel ? L-a ntrebat dar nu l-a pedepsit. Prin urmare, dac exist, Dumnezeu nu pedepsete pe nimeni. Pedepsitul e el, pentru c el arat adevrul. Ge adevr ? Ce Dumnezeu ? Asta numesc eu a picta umbre pe care nu le poate prinde nimeni, orict ar avea unghiile de lungi, oriete luminri sfinte ar ine n minile lor blestemate. Cu toate astea, eu n-am interzis aia; nici un cult. i nici nu mi-a trecut prin cap s creez cultul Fiinei Supreme, pe care unii

guvernani slabi trebuie s-l ntroneze n altare, deschiznd umbrela proteciei pentru mine. Dictatorul unei Naiuni, dac e Suprem, n-are nevotie de ajutorul nici unei Fiine Supreme. Chiar el e Fiina Suprem. n acest sens am protejat libertatea cultelor. Singurul lucru pe care l-am impus a fost supunerea cultului fa de interesele Naiunii. Am promulgat Catehismul Patriotic Reformat. Adevratul cult nu st n a umbla de colo colo, ci n a nelege i a nfptui. Eu vreau fapte, nu vorbe, fiindc vorbele snt uoare, pe cnd faptele snt grele, nu pentru ca ar fi greu s nfptuieti, ci pentru c rul originar ^ naturii umane deformeaz i otrvete totul, daca n exist un suflet de fier care s vegheze, s cluzeas i s ocroteasc natui-a ai oamenii. Dac am fcut ceva, atunci am ocrotit Naional de primejdia abuzurilor svrite de < trebuind s-o slujeasc i s-o nale, o degraa njoseau cu atarea viorilor i imoralitatea rnvu njoseau cu atarea viorilor i imoralit }fovn[cAe Voi, preoii i clugrii, triai pe fa cu i _j > voastre. Departe de a v ruina, v fleai1 cu as ?" " TT-te crticica scris de Rengger i Longchamp. ty ' : sub acest aspect nebrmit. Stareul dominicani-Mrtune ^.^ pOvestete Juan Rengo, i-a mrtur>'.sit lor, Prin ^ in^unire c e tatl a douzeci i patru de fte la mai multe femei. Ci ai zmislit dumneata, cPu ** ? pentru numele lui Dumnezeu i al Sfintei ^eSyre Excelen, m punei ntr-o mare ncurctur ! Fe5^4 Voastr tii... Da, tiu c ai nsmnat pe^ia ut de copii, cea mai mare parte n pntecul

indigene-? "lbatice din Misiones, pe care dumneata aveai obliat&s te cretinezi, nu s le nsmnezi. Muli din copiii tia ai dumitale slujesc acum n trupele de grniceri, pzind frontierele. Snt mai demni dect dumneata. Aici n capital, nu pot spune c prin vigilena mea am reuit s te fac din nou neprihnit. Cel puin am moderat ntructva aplecarea dumitale spre desfru. Mcar dac-ai pctui pentru a sfida regulile dreptului canonic mlocumdu-le cu regulile dreptului de a tri dup placul inimii ! Adepii tonsurei au corectat aici amndou drepturile cu senzualitatea nepotolit a prohabului lor. Lucru care nu poate Si iertat. n 1525 Martin Luther s-a nsurat cu o clugri. M-am nsurat, s-a aprat don Martin, nu din dragoste, ci din ur fa d-i nite reguli putrezite de btrnee. A fi putut s m abin, de vreme ce nici un motiv intim nu m silea s-o fc' Dar am fcut pasul sta ca s-rai bat joc de diavol 51 c.e zbirii lui, de prini i de epi.scopi, de inventatorii nebi SlaCOle> cnd am neles c ei erau destul de mi Pentru a interzice cstoria preoilor. Bucuros dac^Votca ^n scandal i mai mare, a' spus don Martin, placul iJn exist all atitudine cu care pot fi pe niiVeiUl mnezeu i"1 Pot scoate din fire pe dumaT0'10^11 Sulu3' Cwpedes. Accept-i pcatele e accept i eu pe ale mele. n aceast oonfessine trebuie ,s ne absolvim reci- i ^ a mea' Exce^nt, va fi venic pentru bUntatsa voash' iar margini. N-o s [450] f1

uit cinstea pe eaix- mi-ai fcul-o de a inUllAU suflete srmane n Casa Fetelor Srace. Casa nu s< numete acum aa, Cespedes, Nu mai exist -"' Paraguay. Printr-un Decret Suprem Casa v nu-n "" acum de Fete Gsite i Orfane. Ce altceva sint dac orfane, chiar dac prinii lor triesc ? Orfane srace. Fiice adoplive ale statului. Copiii nu ' s plteasc pentru pcatele prinilor. Pe de alt parte, i dumneata tii i asta. eu n-am confiscat bunurile, mnstirile, nenumratele proprieti ale bisericii cu scopul de a duce ara ia erezie. Am fcut-o pentru a tia ardpile dezmailor slujitori ai lui Dumnezeu, care n realitate s-au slujit de el n viaa desfrnai pe care-o duceau pe seama poporului ignorant. Nu lipsea mult s-i plimbe pe strzi trupurile rotofeie in puribus. Sfiala nu mai avea nioi o putere asupra tonsurailor" juruii sau .nejuruii, i cu att mai puin ruinea. De ce s mai asude sub antene, cnd asudau destul pe pntecele femeilor ori de cte ori aveau poft. Cum coborau la ru clugrii, Patino. ca s se spele? Goi, Excelen. n vreun loc mai retras? Nu, Stpne, ling tiazul La Lucha, la un cot al rului unde vin mereu spltoresele. Auzi. Cespedes ? Petii piraha i pclorneta au sfrtecat membrul necelibatar mai multor acolii de-ai dumitale. Urcau pe mal msngerai. Ceea ce, dup cit se pare, nu-i osndea la celibatul silnic, cci dun puin timp se ntorceau la vechile nravuri, <te parc ciotul ar fi dat lstari tineri. Nu trebuia oare Guvernul s ia msuri mpotriva acestor inechiti nseamn asta s te ridici mpotriva lui Dumnezeu-Nu nsemna oare mai degrab c-l feream de insultele cele mai grele ale acestor clerici desfrnai ?

Cind episcopul Panes i-a pierdut mcnile. ce descreieratul, Patino ? Pe vremea aceea, Stupine, de cuviin s vin s v deranjeze pe Excelena ^ ^ ir in fiecare zi, viind s v fac s credei c-l m se st pe Sfnlul Duh n chivotul catedralei. Susine Dumnezou-Pasre i dicta pastoralele i omiluJeoul m persoana le copia cu una din penek. pe episcop si7iujgea dintr-o arip a Duhului Sfnt. Ultima ^ la o nou cerere de audien. nlimea Voastr d^ti poruncit s-i spun episcopului c, dac avea de "1"^ -a v niai bat la cap cu tot felul de baliverne Tire Porumbelul Sfintei Trcimn, l puneai s-l frig ,-s-l mnnce. C un pui de porumbel ca sta va avea f uJ putere s-i scoat din cap toate fumurile nebuni pe care-o ngrmdise acolo i c, dac asta nu era Ae ajuns ca s-l vindece, s-i caute o iitoare ca ceilali clugri, care nu se duceau la baluri, dar rmncau cu bucica cea mai dulce la chiolhanuri. Sub rezerva unei eroni sau omisiuni din partea mea, aa s-au petrecut lucrurile, Stpne, i eu unul m spl pe mini. "Ah, imbecil i ticlos ce eti ! Tu, Patino. pe toate le rstorni i le amesteci. Ai un dar ngrozitor de a vorbi alandala, ca im idiot. Nu i-am poruncit s-i spui episcopului smintit s frig Porumbelul Sfintei Treimi i s- mnnce. i-am poruncit s-i spui s taie n dou un pui de porumbel i s-l aplice n chip de cataplasm pe cap. tii foarte bine c sta-i leacul folosit aici i n alte pri pentru a scoate din creier umorile rele. Un pui: ?s porumbel, orice pui de porumbel. Nu Sfntul Duh, hulitor dobitoc ! Iar povestea cu iitoarea a fost adugat de tine., mulatru neobrzat, sectur ludroas, ca sa-i bai joc de acest srman btrn de aproape

nou-grote ani' ^U te~am t11^ ca s-i dai acest mesaj lene am Porunc-it s-i spui c eu nu eram un ^ l Ca S^ pr^mesc toat ziua bun aiua, i c, ^ucrur^e s mearg bine, trebuia s se ocupe I afar de cazul cnd Pre:fera s fie scos din "lnd c P aceea au m(irznit s m calomnieze afirS^ie pg eu 1"am otrvit cu sticlele de vin de mprt-ExcelentCare [ ie"am tnknis n da1'- Pentru Dumnezeu, s-a fcut ^-^ acestei ndoieli a fost mprtiat i ^tu ubre^niiria ! Sfintia Sa a murit din pricina sn-oi ^ a vrstei foarte naintate. Cnd a murit ati gsit n racl ? Pnze de pianjen. [4fl] <- t e ' ia conspurcat ri din poru ' "' Excelen. Ca s vezi. domnule iniendeni, ev scheletul Duhului Sfint ! Eu n-am fcut dec fisc bunurile bisericii. S-o cur de ho;u cara-o npdise. Ani curat cutile de mnstiri. Le-am transformat n cazrmi. Am s drme i s ard templele n ruin. Am lsat tins cultul. Am respectat sfinte'e taine. L-am dei pe episcopul smintit. Te-am pus n jilul lui pe neata, care, fr s fii cel mai bun, nu erai nia; cel mai ru. i toate astea deoarece, chiar i atunci cnd guvernul nu mai e catolic, trebuie s respecte mai departf credina religioas, cu condiia s fie cinstit, auster", fr urm de rutate, de frniae, de fanatism, de fetiism. Aici, din vina voastr, a Pa-lor, lucrurile s-au petrecut tocmai pe

dos. i 'aduci aminte, domnule intendent, de comandanii care cereau icoane de sfini pentru a pzi frontierele ? Ai vzut chiar acum i dumneata cum s-a purtat preotul de la Enearnaoion cu vduva santinelei mele del Rio. O chestiune de stipendii. Treburi rrurave. Pai-preotul a fcut ca acest popor credincios s devin adulter. Era plin de inocen, de buntate natural. Dac cel puin ar fi fost lsat s triasc lin cretinismul lui primitiiv ! Vechiul Testament vorbete despre izbucnirile de mnie ale lui Iehova mpotriva Ierusalimului., unde viennuiau scribii i fariseii. nfieaz frdelegile preoilor fr vocaie i ale falilor profei. Dac asta se ntmpla pe vremea lud Iehova cu ^aa-numitul Popor al lui Dumnezeu, nchipuii-v ce mirsa-vii aveau s se svreasc n aceste locuri, pe c< conchistadorii i misionarii catolici le-au trans^or nu'-im infern pentru proslvirea Domnului ! ^ Pe episcopul Panes l-am scos din scaun m^ .] dup muli ani n care nu voise s-i ndeplineasc^ ^ gaiile i nici s-i exercite funciile. Chiar nebu*? ^r adevrat ori simulat, nu era dect starea ^ \ furioas mpotriva patrioilor. Ateu ! Eretic ! An^ strig ca din gur de arpe calomniatorii mei clan '4621 M , oreotii aici, pe pmnt V Nimic altceva dect Ce &c Fb 'm oal planurile lor negre. Nimeni nu s"i L mai bine fundul oalei ca polonicul. I-am bgat cunoajtLe clugri i preoi, cu polonic cu tot. I-am ^ r speluncile i vizuinele ruinii i degradrii.

r^andantuTBejarano, Excelen, dac-mi ngduii s Cm . eU lingura n oal, a scos din ordinul vostru bagfesionalelea n strad i le-a risipit prin ora ca CRo t< pentru santinele. Mai mare dragul s vezi, Stpne, niele astea de lemn lucrat i aurit pe marginea trzii \ Cu santinelele aezate nuntru, pndind pe dup perdeluele de satin. Cu vrfurile baionetelor strlucind n razele soarelui. Grozav de satiisfeut, rznd ca de dincolo de mormnt, Excelena Voastr spuneai adesea : Nici o armat din lume nu-i ine santinelele n gherete mai luxoase ca astea ! Femeile veneau mereu s ngenuncheze n faa micilor ferestre de la confesionalee-gherete, vrnd s-i mrturiseasc pcatele. Denunuri. Plngeri. Delaiuni. Procese ntre cumetre. Uneori cte un grunte rmnea n sita de la ferstruic. Santtnela-preot ddea canon pentru femeile pctoase o plimbare pn la vguni, iar pe brbaii care pc-tuiser i trimitea la corpul de gard cel mai apropiat. Jn descreierat a venit odat s mrturiseasc santinelei c v-a ucis pe Excelena Voastr. Vreau s-mi ispesc pcatul ! Vreau s pltesc pentru ciuma svrit mpotriva Supremului Guvern ! striga ca s-l aud toat lwa.n faa Cazrmii unde-a fost mnstirea francilor. Fcuse spume la gur. Eu l-am omort pe ^-Guasu al nostru ! Vreau s pltesc, vreau s s pltesc ! Vreau s fiu executat ! Santi-ce srac cu nebunul. Du-te i pred-te la contin- ' - ' eu vreau sa m omoare chiar acum ! Pit. s-a3 Sjlstrige nebunul. A srit de unde sttea pro- a^t d i p;ept ?a*at de baioneta santinelei i i-a mplntat-o *'"ain lichen3"11 prasele- Eu am omort Guvernul ! Acum ^vinte

definitiv! Astea au fost ultimele lui 1463] i cum i spuneam, Cespfcdes. uite k diavoleti i-au dus pe bieii oameni aceti rai r& T : umbl cu nelciuni. i pe urm ncearc s aline1'" ^ rile, s vindece rnile poporului meu zicind : merge bine ! Pace ! Pace ! Pace ! Dar pacea exist nicieri. Preoii nu pstoresc oameni pe Evangheliei. Pstoresc diavoli. N-a spus acelai lucru nu de mult i papa de la Roma ? N-a subliniat pluralitatea nspimnttoare a diavolului ? Sfntul pontif n persoan ! Ci demoni tiai dumneata, Cespedes c exist n Noul Testament ? aizeci i apte, Excelen Nu, domnule intendent, eti n urm cu tiina demo-nologic. Papa, n ultima lui bul, reprodus n Gazeta din Buenos Aires, a afirmat c exist mii de milioane de demoni. Ai auzit ? Mii de milioane ! S-au nmulit mai mult dect specia uman. Ca s vezi ce rodnicie spenmatic are Satana ! Acum fiecare pctos nu are doar un singur diavol prpdit, ci milioane de diavoli lasciva i puternici. Ce poate face un singur nger pzitor mpotriva attor mpieliai ? Sntem prin urmare osndii cu toii, fr putin de iertare, s ajungem in, infern ? Ce s facem pentru a ne mpotrivi Prinului ntunericului ? Deocamdat, s suprimm restul aparatului ecleaiastic, care a demonstrat c nu slujete, n lupta mpotriva satanei, dect ca s-i pun fundul la adpost pentru zilele de post, cum se zice. i asta cu mare cheltuial. De la nfiinarea bisericii n Paraguay, n 1547, industria altarului a produs attea bogii, incit pare o poveste plin de haz. Am fcut socoteli

minuioase. Cu o jumtate din aceste bogii am K Putu^ cumpra de trei ori tonte Insulele Indiilor din ^Iaffd Ocean afltoare sub pstorirea Domnului. alcaula nemsurata Turm a Credincioilor, cum spune ^ inaugural. Aceast bul nu se ocup n continuaie ^ de daniile stipendiare. salaniale. vamale, s^epu^.Jonal lendare i celelalte venituri ale ntregului ^ care trebuia s vegheze asupra nemsuratei ^ Credincioilor. Ct privete rentele anuale, doua s. ,er.au alocai pentru veniturile episcopale, 'i^i avnd libertatea de a le sponi, de a le lrgi, c,piscopu' imba dup placul iui, fr restricii, ori de Je a . -se prea potrivit n dioceza lui. Pentru demnicite ori) ^ecail( 0 sut cincizeci de livre. Arbidiaconul tatea de ' j^eau o sut treizeci de pesos. Canonicii, ??i ^!c>lp fac anahoreii tia ? Arhidiaconul, Excelen. ^ ^ an S neaz pe preoii care urmeaz a fi hirotonisii, TtaShil trebuie s cnte n stran i s-i nvee s cnte Shil trebuie slujitorii corului. Canonicii au datoria s oficieze ^iba n lipsa episcopului i s cnte Patimile, Epistolele., Profeiile i Lamentaiile. Bine, bine, Cespedes. Cum mi mai exist prelai, coruri, strane i sntcm stul pn-n gt de patimi, profeii, epistole satirice, lamentaii infame, toate posturile astea snt de aai nainte suprimate. Cu venituri cu tot. M-ai neles, domnule intendent ? S nu mai aud de canonicate, acolicate, sinecuriti i cntrei de

stran de nici un soi. Snt de asemenea suprimate indemnizaiile de distribuitor de tainuri, cu un tain de aptezeci de pesos fiecare, i de distribuitor de tainuri cu jumtate de norm, cu un tain de treizeci i cinci de rupLi per capita. Ce-i sinecura asta de canonic predicator ? Predicatorul are datoria s predea preoilor gramatica, Excelen. Se suprim. i organistul ?. Are obligaia, Stpne, s cnte la org la slujbele pontof leale, la cererea prelatului sau a corpu-Ji de canonici. i totodat, mpreun cu decanul, acord permisiunea de a iei din cor persoanelor caro m cauza unei necesiti exprese a organelor lor au Z Xt f ias n timPul slujbei. Vezi. Cespedes. cit "umvi ,uit ncepnd din 1547 cu oamenii st/;a care S-a %? .e col colo de la stran la pastrama ? Afar ! ca>"e aii1111^^ ' Pe to^ &ce^i adepi ai satanei n sutan ceac -PrUVie-Uit ilbolirLi din 1824 trimite-i s mun-ci caro11^1^^-l1^ pe domeniile agricole ale Patriei. Pv Pot mu^r-n pricina vrstei sau a sntii ubrede, nu Vi lnterneaz-i in spitale, aziluri, sanatorii sau nebuni. a fSt\?rganist adevrat care a aprui n Tara-Ipdesto Sevvin. Ia-l ca exemplu. .Cespedes, 30 Un geniu ! Niciodat n-a cerut un ban de la s+at hrnete cu sufletul lui. Din asta triete i c]j c'^ nevoiai maniocul i porumbul de pe bucata lui e *" ?r mnt, lucrat cu minile lui. Ar fi putut fi organist i basilica Sfntul Petru. A preferat s rrnn credinci Patriei, cntnd ntr-o biseric prpdit dintr-un sat d[S indigeni. Organist la Jaguaron. nvtor de coal pri! mar. A fost

un sfnt. Locul unde s-a nscut trebuia s fie declarat loc sacru. Se suprim funcia. Cine cnt la org s-o fac din plcere, cu art i de dragul artei la fel ca Modesto Servln. Mai exist alte indemnizaii i impure-sinecure ecleziastice, Cespedes ? Exist, Stpne, funciile de paracliser, majordom sau procurator, vistier, care are misiunea de a nchide i a deschide biserica, de a trage clopotele, de a avea grij de lmpi i de potire, de a aduce tmia, luminrile, pinea i vinul i celelalte lucruri de care e nevoie pentru oficierea slujbei. Pe urm, Excelen, demnitatea de om de serviciu, care are datoria s alunge dinii din biseric i s mture Casa Domnului smbta i n ajunul marilor srbtori. Cit s-a prevzut la nfiinare pentru acest mareal al cinilor ? Dousprezece livre de aur, Excelen. Dumneata tii, domnule intendent, cit ctig un nvtor de coal ? ase pesos i o vit pe lun. tii cit ctig un soldat din trupele de infanterie ? Tot atta, plus mbrcmintea i echipamentul. Trimite-i pe oamenii de serviciu s lucreze n efectivele de sergeni de strad la aciunea de hituiala anual a cinilor din orae, tr-guri i sate. Lucreaz mai de mult la asta, Excelen. De la Reforma Bisericii introdus de Supremul Guvern, oamenii de serviciu iau parte la hituiala i vnarea cinilor i snt nsrcinai s sacrifice cinii turbai care cu fiecare an snt tot mai numeroi. Cit ctigi dumneata, Cespedes ? Veniturile episcopului pentru postul vacant, Stpne. Plus cele ale arhidiaconului, dasclului i canonicului. Plus tainurile ntregi i jumtii6 de tain care mi se cuvin pentru c m ocup de Ordinul Pontifical si Administraia bisericii noastre. Mi e pare incredibil ! Do

azi nainte vei primi leafa unui oii' [466] (jin armat. Toi preoii, oricare-ar fi funciile pe ie-au ocupat pn s-au mbuibat, vor primi acelai r:u ca nvtorii de coal. Ce zici, domnule Lnten-jnt e bine aa ? Cum zicei dumneavoastr, Excelen. yaci-se Voia voastr Suprem. Ce se-aude cu venirea noului episcop ? Noul episcop, Excelen ? Nu te face c nu pricepi, Cespedes. Sau i-e fric s nu-i pierzi scaunul bacant ? Nu-i aste, Excelen ; numai c nu tiam nimic despre venirea unui nou episcop. Nu-i nou, ci e foarte vechi. E vorba de opulentul cleric Manuel Lopez y Espinoza, desemnat de pap n anul 1765. Imposibil, Stpne ! Printele don Manuel Lopez y Espi-noza. numit episcop al acestei dioceze n anul menionat de nlimea Voastr, ar avea acum mai mult de o sut cincizeci de ani. Trebuie s fi murit de mult. Nu, Cespedes. Episcopii tia matusalemici nu mor. Nu s-a srit episcopul Crdenas la o sut ase ani. Lopez y Espinoza sosete cu ntrziere, fiindc e transportat ntr-o lectic i vine tocmai din Alto Peru. Vine nsoit de o armat de prieteni i ele sclavi. Aduce cu el moiile ntinse pe care le avea la Trujillo, la Cochabamba. Ja Potosi i la Chuquisaca. Cirezi de vite. Cleti ncrcate cu lingouri de argint. Opulena lui depete orice nchipuire. Ultimul lucru pe care l-am aflat despre el e c s-a abtut din drumul lui fr grab prin El Gran Chaco, prsind vechea rut prin Cordoba del Tucu-ffian de teama bandiilor din nord. Atept de mult timp sosirea lui. Indigeni guaykurues, pregtii special pen-"-i asta, soldai-cluze i cei mai buni vcari adulmc-ctori patruleaz

de civa ani n cutarea lui pe oale r^tele probabile din El Chaco. Sint sigur c lectica Migratoare va sosi la Aauncion, chiar c'ac-ar fi s-ajung numai cu scheletul pietrificat al lui Lopez Espinoza. <u m& intereseaz neghiobul sta btrn. Poi fi sigur de Pe acum, Cespedes. c ai rmas cu mitra i cina p-rela-?i-ui de peste o sut cincizeci de ani, dac-o mai fi n ^at. Dac nu mai e. ai grij s faci o ininormntare 1 gineasc rmielor lui rtcitoare, cnd or sosi ^ ln prile noastre. Bunurile pe care le va aduce cu e' 30 .i<i7j patriarhul episcopal vor intra n patrimoniul nat' i, mpreun cu economiile pe care le-am fcut '1Otl^ mai nainte cu personalul bisericii, vor reui s'^'n pere cheltuielile cerute de marea armat no <4rp ,~c" gind s-o pregtesc pentru aprarea suwranit-Yr Patriei. >n Acea biseric din Paraguaiu, ca un adevraii Gr unte de mutariu pe aceste nesflrite ntinderi, abia ivit din rna aceasta att de bine udat, se nalt mi-nunatu precum un Arvore stufosu pe crengile cruia Paserile Ceriului cu penaje de toate culorile i-au fcut minunate cuiburi fr de numr, consemneaz cu n-cntare paradisiac primele rapoarte la puin timp ele la nfiinare. Aa a crescutu de atunci gruntele de mutariu ! Prea multe paseri de prad pe crengile lui! S facem n aa fel, net stufosul Arvore s se curee de la sine : frunziul mbibatu de iubire s slujeasc i la altu lucru dect la adpostul drguelor de paseri. Punct. Ar fi trebuit oare s ngduie Dumnezeu s se comit toate aceste nedrepti ? Ei ! Te ntreb pe dumneata, care te intitulezi

ministrul lui ? Nu. Excelen, adevrul e c n-ar fi trebuit s le ngduie. Ce crezi dumneata c-i Dumnezeu ? Eu, Excelen, cred c, aa cum scrie n Catehismul Patriotic Reformat. Dumnezeu cel Drept. Dumnezeu cel Atotputernic. Dumnezeu ct-l nelept este... Destul ! O s-i spun eu fr attea farafastcuri : Dumnezeu este cine este n mod definitiv. Diavolul e invers. Excelcni.. v cea mai bun deti-niie a lui Dumnezeu pe carc-am auzit-o n viaa mea la s ne nchipuim acum c sntem Hi un nv.c e' mcn. Caro-i prima ntrebare din Catehism 7 Cu P ^ cere. Excelen. Prima ntrebare este : Caro c "uv^, ^ rii tale ? Rspuns : Guvernul Patriotic H"f<H""^;ne, doua ntrebare, domnule intendent! A dua esic : Ce se nelege prin Patriotic Reformai . Guvernul cluzit de principii nelopte i .)l meia pe natura i nevoile oamenilor i P" societii. A treia ! A treia ntrebare. ExcoU') ;jiten. < A treia ntrebare este : Cum se dovedete c este<an0Stvu e bun ? Rspuns : Cu fapte neindoiel-sisteQ1Ye-ai' ncurcat, domnule intendent. Rspunsul nice'" ohuie dat la ntrebarea a cincea. Fapt nendoiulnic st- dumneata stai prost cu memoria. M sileti s-i 6 C|u afa la solda unui sublocotenent. Fii mai frugal scad e recapej memoria. Farmecele frugalitii nu se irt ^ cu aur- Adevrata sfinenie nu c prefcut. Nu scunde sub tonsura de mrimea unui real de arg;nt, SC curo s-a stabilit la nfiinare, ea unitate monetar 3'stipendiilor. Dac i asta mai e religie. Dumnezeu s m fereasc ! Cit deosebire ntre rii slujitori ai religiei i cei care-o slujesc n srcie lucie i renunare

total .'Acetia din urm l vad pe Dumnezeu n aproapele lor, n semenul lor. i asta cu att mai profund i sincer, cu ct acesta e mai srac i mai obijduit. Am avut chiar aici un exemplu. Printele Amancio Gon-zlez y Escobar, preotul ntemeietor ai satelor melodioase din El Chaco. N-am, oameni buni, alte bunuri dect srcia, care face parte din religia mea, a scris nainte de a muri. Patul sta mi l-a mprumutat un frate. Salteaua asta mi-a dat-o din mil o btrn. Ulciorul la mi l-a fcut un indigen. Lada asta. un om cinstit. M'.sa asta. scunelul sta pentru rugciune, un tmplar 'epros, care tia s fac lucruri folositoare. Vreau s ie napoiate sracilor, adevraii lor stpni. din eu corbmapoia via^a celui care mi"a dat"o- Nu exist n n "lea alte bunuri n afar de ce va gsi moartea li/ A tlUpului meu- Numai sufletul meu e al Domnu-A^nan?a a grit cu vorbele i Cl-l faptele lui printele ^su "10- ~a a<^us indigenilor .Evanghelia, in aceeai helic Am .are indigenii i-au adus lui spiritul evan-^s din P u ^im^a ^n care a gri' mruntul preot melo-to], Dum da" Au nteles cu tt"- Limb de apos^i 16^ C6sPedt>s Xeria. nu eti o-edincios, Toi cum ai fi- *n felu* meu- eu am nt ^ n Dumnezeu, care dumiMe \{i lip-ru mine nu exist o mnuiiere religioas. JL Exist numai o glndire religioas. Pentru d exist dect rsplata i pedeapsa, care n-au dup moarte. Numai dac viaa ar putea da u" morii, n aceast lume lipsit de sens. Nu-l . Sens nu ptrundem

noi acest sens. Fiindc nu-i n*l -Sau nevoie ca sensul lumii s fie i sensul vierii no T^ Civilizaia noastr nu e prima care neag nemur" ^ sufletului. Dar este fr ndoial prima3 care n/8p are n orice importan sufletului. Dup lupt, spune una d Cri]e cele mai vechi din lume, fluturii se asaz pe trupurile lupttorilor mori i ale nvingtorilor adormii. Dumneata, Cespedes Xeria, nu eti printre fluturii tia. Dac biserica i slujitorii ei vor s fie aa cum trebuie s fie, va trebui s se aeze ntr-o bun zi de partea celor care nu snt nimic. Nu numai aici n Paraguay. n toate locurile de pe pmnt populate de suferina omeneasc. Hristos a vrut s cucereasc nu numai puterea spiritual, ci i puterea temporal. S-i alunge pe farisei din templu. S distrug izvorul privilegiilor. S sfarme frunile privilegiailor. Fr asta. fgauiala vieii de apoi e o vorb goal. Hristos i-a pltit eecul prin rstignirea pe cruce. Pilat s-a dus s spele vasele. Pe acest eec iniial falii apostoli descendeni ai lui Iuda au ridicat falsa religie iudeo-cretin. Dou milenii de falsiti. Jafuri. Distrugeri. Vandalism. n religia asta trebuie s cred ? Nu-l recunosc pe acest Dumnezeu al distrugerii i al morii-Trebuie s-mi mrturisesc pcatele unui Dumnezeu necunoscut ? Vrei s rd cu hohote ? Nu, c&s?eda Renun la asemenea glume sinistre ! Mai ai ce de spus ? Am venit preasmerit, Stpne, numai petru a aduce la cunotina nlimii Voastre^ graUpa. dinea i fidelitatea bisericii paraguayene faa ae tronul ei Suprem. Cu asentimentul i imboldu 1 tr^ fl mei ntru religie, mi-am permis s aduc,^ P'* c supune aprecierii voastre, Oraia Funebra P

printele Manuel Antonio Perez, cel mai stl ,"Cjn tor sacru al nostru, o va pronuna la nmoi [470] :? Voastre... vreau s spun, cnd va sosi mo-nltin'!llcjac va sosi; i dac Excelena Voastr bine-jpentui, ojaj_ A i sosit momentul sta, Cespedes. voii s~? asta a i trecut. Du afiul sta satiric fu-Momtn in(^e_j gU patru piuneze pe ua catedralei. nelT mutele care ctig btliile vor fi cititoarele f C ele mai devotate i punctuale. i vor corecta punc-i^ltin si nelesul. i vor scuti de trud pe istorici. ... (mai departe, foaia e rupt i ars.) (n Cuiiilul personal) T MAI RAL MAI NEVREDNICI ivili/militari. De aceea, cel puin ;' CU MULT funcionarii civia/ uuman, uv- aceea, cel puin " aceast privin, bucata de hirtie cu decretul dn con damnare are puintic dreptate cnd propune s 'fio spnzurai cu toii. Asta mi-a amintit ceva ee trebuie s fac fr ntrziere. n treizeci de ani venalii mei Sancho Pnza mi-au dat mai mult de furc dect toii dumanii dinuntru i din afar luai mpreun. Era de ajuns s-i trimit cu msuri precise care s fac s nainteze Revoluia nscris pe orbita ei, pentru ca aceti rndai s-mi rstoarne ordinele. Toate planurile. Au fcut s nainteze de-andaratelea ara, pe picioarele contrarevoluiei retrograde. tia snt efii pe care eu i-am crescut, patrioii n care am crezut ? Ar fi trebuit s m port cu ei aa cum m-am purtat cu trdtorii din

primul ceas. Revoluia-revoluionar nu-.i devoreaz adevraii copii. i distruge pe bastarzi. leaht de potlogari. I-am tolerat. Am vrut s-i reabilitez i s fac din ei funcionari vrednici. Am gzduit corbi care nii-au devenit motenitori. Nu i-au btut joc de mine pe la spate, transformndu-m n cel mai ticlos dintre complicii lor ? Au fcut din fiecare departament rii o satrapie unde acioneaz i poruncesc ca n adevrai despoi. Vri pn la gt n corupie, fcut contraband nlocuind puterea mea cu Pf*^rnicii lor de contraputere alctuit din abjecii, sluo ^^ i minciuni. Au fcut trafic cu ordinele m^:;1(, cU cuindu-le cu dezordinele lor. Mi-au lins i hroagele lor. i bat joc n sinea lor de P^Liara nebun care s-a amgit creznd c poate guve numai cu vorbe, ordine, vorbe, ordine, vorbe. [472] nevoie s ntreinem aceast aduntur du ^U"1 nerfizi- Nu-i nevoie de o contrapulere inter-oarr.em_ p.nre jjaiune i eful Suprem. Nu-i nevoie dia ^ Geloi pe autoritatea mea. nu fac alltoat ziua dect s-o submineze n folosul autori-lor cu cit voi mpri mai-mult puterea, cu att slabi, i cum nu vreau dect s fac bine, doresc ntoic s nu m-mpiedice de la asta ; nici mcar cel a ' ru dintre rele. S m transform acum, cinci abia m mai pot mica. n subalternul acestor o sut de despoi ai Naiunii mele ? Cnd am devenit un personaj inutil, inutilitatea mea a dat o sut de stpni poporului meu. L-a fcut n consecin victima celor o sut de pasiuni diferite, n loc s fie guvernat de unica obsesie a unui ef

Suprem : ocrotirea bunstrii comune, libertatea, independena, suveranitatea Naiunii. Cu lovituri de secure voi tia pdurea asta de plante parazite. Nam prea mult timp. Dar atita ct am o s-mi ajung. M neac mnia. Trebuie s-o opresc. Literele-mi ies tremurtoare din pricina ntinderii. M doare mina. mi descarc ordinele-cuvinte pe hrtie. Tai. terg. M tupiez dup tersturile tainei. . Nu voi porunci soarelui s se opreasc. Mi-e de juns s am la dispoziie nc o zi. O singur zi anti-m 1 n care nsi natura s par c s-a pervertit lun0--eipm^ ziua Cea mai lunS cu noaptea cea mai a dW aJuns. N-am nevoie de mai mult, pentru nari r?^e .nniile stea. efi, magistrai, funeio-Aceii^ na^a ! Cel mai bun dintre ei e tot. un ticlos. fi putut03111601 Care> dac ar fi luat" spre nlimi, ar dineuri a-'unSe n fruntea Republicii, cobornd spre DacJ ^ nerit ntr"O cloac. s-tni dea^6 .^n<^ ^me ^a mprejurri, totul pare prezentia 1asigurri c nu voi reprezenta, ci voi re-^ra lor Urile- Fr grab. Voi cdea deodat ?1l- l^eal de fulger. Ca s-i trsnesc ! C-m de rezolvat urgent : s extermin plaga, nu s-o alung cu vacarmul pe care-l strnesti cnd s sperii langustele. S acionez cu mult bgare^ seam. Mulgnd laptele voi obine unt. Pe cnrl dac" ? suflu prea tare nasul, o s-mi curg snge. S-ar sn"^ hoomanii. Deocamdat s mucresc luminrile f1^-s le sting. S ndrept lucrurile pe fgaul fapteW mnnd

aceast scursoare spre spnzurtoare. S le d ' la iveal toate tertipurile. Quidquid latet apparebit De vrei s vnezi godaci, pui pe urma lor gonaci, dar de vrei s prinzi gazele, pui capcane de nuiele, o s-ncep cu farnicul care mi-e cel mai la-ndemn scribul credincios i secretar particular care-i ese uneltirile i intrigile pentru a se nla de ndat ce va gsi momentul prielnic, mpreun cu guvernul provizoriu de ntri. Nimic mai mult dect o uoar atingere de curent galvanic n zonele sensibile ale ba-tracianuluigrefier. Haide, Patino, s fim drepi. Nu i se pare. la urma urmei, c afiul are dreptate ? Cum ai spus. Excelen ? Cnd nu strnui, dormi. Nu dormeam, Stpne. ineam doar ochii nchii. Aa, nu numai c aud, dar i vd cuvintele voastre. M gndeam^ la cuvintele pe care mi le-ai dictat mai deunzi, cnd ai spus c, viu ori mort, omul nu-i cunoate imediat moartea, c ntotdeauna moare n altul, n timp c^ dedesubt l ateapt pmntul. Nu i-am dictat exact asa, dar exact aa o s i se-ntmple ie nu peste mult timp, ba chiar foarte curnd. Te-airt ntrebat daca nu i se pare c afiul are dreptate. Nu mi se pare ca i afi ar putea s aib dreptate, Stpne. Mai ales <w e mpotriva Guvernului Suprem. Nu i se part ^ i trebuit s-i trimit la spnzurtoare pe toi celcare_i spun c slujesc Patria, cnd singurul lucru pe .cUj fac e s-o prade ct pot ? Tu ce prere ai, ne-vi^ ^de meu secretar ? Doar tii, Excelen. Tu n"ait t' ce-ai' ti c eu tiu. Dar eu tiu c tu RJX .- , qtj avan; trebui s tii. Dac pungaii i tlharii tia ai s ^ jaCs ta iele cinstei, ar fi destul de mecheri ca sf ^ ei ? t-lnstii la timp. Do

ce te sperii ? Eti_ ?i _tu P1 lt F.u snt preaplecatul vostru servitor i nirot(m e Ult, [474] .- rrrmuri ca . varga. Picioarele taie acvatice Sxcelenja^,-.^'ligneanui sub' linia de p;l:t;re. ii dn;ac s sC,.;j' gau te-a apucat i pe tine dintr-o dat ne "l11.''.^' ^g parc-ai avea boala copiilor ? S tii ...emurici^ ^ trup te avansez postum ia gradul de : ^"otenent al morii-n-picioare ; mai Dine zis, al sUblr spnzurate. Nu ncerca s-i ascunzi frica. Ori-'T^i1 ncerca s-o masori, s-o micorezi, tot va fi mai c^it tine. Nu-i stpn pe frica lui clect cine-a pu's-o-ncui. Cu lupa-n cumpnire, scormoneti in scrierea pamfletar. Ai vrea s te poi ngropa n ea, nu-i aa ? S sseti' un nlocuitor, s-l vezi pe acest om care va trebui s moar n locul tu. tiu, srmanul meu Pa-tino. S mori, ah, s mori, e un vis foarte urt chiar i pentru un cine. Darmite pentru cei care, asemeni ie, i ctig viaa din moartea altora. Eti nfiortor de gras. Eti un butoi de osnz. Presupusa mea sor Petrona Regalada ar putea s fac clin josnicul tu trup mai mult de o mie de luminri pentru catedral. i tot atitea luminri josnice pentru iluminatul oraului. Druiete-i sorei mele, lumnreasa, cadavrul tu. O s-l transforme n luminri pentru propriul tai priveghi. Cel puin dup moarte vei fi scribul credincios cel mai luminat pe care l-am avut -n slujba mea. Druiete-i aceast grmad de grsime care eti acum. ar^f-o n

mod legal, cu acte n regul, n prezena martorilor. Eti dintre cei care ntind curie chiar i sprf moar.te* ^u ^'m cum s se descurce ca sa te cu ullre> C^n<^ ^~ ven* rinduil. Vor fi silii s te ridice de afu Rcripete- Sforile de la hamacul tu i-au fost singUr'ns' ^} "luat-o naintea clului spn-'urndu-te i hotiiCa +S nu fu nevit s dai seama do trdrile gur arfi f. Lucrul sta greu pe care-l ineai in nu -a"(^ftia~<:rd5I'eI a nlesnit munca funiei. Graba vrsuri d .-''m^ s^ scru cu crbune pe pereii celulei *e~aii atrihL-+mas"^un ^n s^-lul celor pe care unii scribi acesta n trudei niele Fulgencio Yegros, sci'ise de fstul Pres.^if.Ul executiei lui. mpopolonatul fanfaron, iute al Primei Junte si mai trziu trdator-conspirator. abia tia s-i scrie nume]e A-imita apostrofainsult pe care Cavailero- ea-< zul" a mzglit-o cu arttorul muiat n sno^ i-a deschis venele cu catarama centironului "n C l-a folosit pe urm ca s se spnzure, i minciur sfruntat se nva in colile publice' i acum' H^ un secol i jumtate. Nu ca s-l cinsteasc pe e ch'P aa trdtor i conspirator, cum apai-e, ci ca s ^ ponegreasc pe mine. Repet. Haide ! Zbiar-mi "^ ureche braoavele astea care se nva azi la scoal" tiu c sinuciderea contravine legilor lui Dumnezeu i ale oamenilor, dar setea de snge a tiranului patriei mele nu se va potoli cu sngele meu... Stpne. Excelena voastr nu-i un tiran ! Exist mai multe versiuni ale acestei minciuni postume. Poi alege versiunea care-i place. S inventezi alta i mai gogonat. nainte de a-i pierde memoria n treang. Sudoarea sau lacrimile curg pe promontoriul pntecului tu. Te dai de ceasul morii mpresurat de diavoli. A spus-o i papa.

Atia diavoli dnd trcoale unui singur individ, mai mrav dect ei toi la un loc ! F ce-au fcut locuitorii mulatri din Aregu, dup sfatul clugrilor din Ordinul Caritii, cnd s-au simit atacai de o liot de draci. Le-au ridicat o cas, ca s nu le mai fac vraite pe ale lor. Luzbeli, luciferi, aghiui, belzebui, mefistofeli, anofeli, leviatani, dra-eoaice-mpieliate i strigoii cu trei sexe pe care Dame nu i-a consemnat n bolgiile infernale ale demonolo-giei medievale, s-au npustit ca slbaticii asupra sa lui Aregu, i-au continuat incursiunile, deoarece ca pe care1" le-o fcuser nu li s-a prut de ajuns de ir moa i de confortabil. Pn cnd cucoana U ^ Palmerola le-a nlat pe malul lacului Ypac^7 fPe palat de marmur, care se pstreaz pn ast margine : De dictat Decretul de confiscare a edificiu prsit, care aparine fiscului pnn ^ gaU de succesiune a averii strinilor.) Abia a ..ui - a(juC linitit Impielilaii, cernd doar ca femeile sa 1 i rie-ale mlncrii, iar diavolielc au cerut ca ^ . mulatrii de prsil coi mai vnjoi s vina n alcov. Pre pe care cei din Aregu rtit cu mare plcere. O bun bucat de vreme l-au Paa .-ut ce_ fericirea. Partea proast e c feAreg^ u j^e mult. Partea bun a orgiilor e c i """osteneasc repede pe oameni i pe diavoli. Dup faC sa sU? de zile de desfru, n care satul Aregu a "trecut cu mult Sodoma i Gomora, cu avantajul a- focul nu l-a distrus, mulatrii, brbai i femei, s-au ftors la rutina obiceiurilor lor cumptate. Din acele bacanale n castelul cel alb a provenit fr ndoial pigmentaia roiatic a pielii

locuitorilor din Aregu, cum depune mrturie cronicarul Benigno Gabriel Caxaxia, n a sa veridic istorie tradus pn acum n mai multe limbi. Taic-tu, care a emigrat din Aregu pentru a veni s s.e angajeze ca grefier al ultimului guvernator spaniol, avea aceast granulaie de foc i cenu pe obrajii lui brun-violet. Tu i-ai motenit obrazul, dar neobrzarea e numai a ta. REVOLUIA ZDRENROILOR N BRAZILIA Paragrafe noi despre un vechi cunoscut, codoul l btrn de Correia da Cmara. Tnra republic mu trimite ca ministru plenipoteniar. Solicit autorizaia de a intra n ar, cu intenia de a reafirma pe lng Guvernul Paraguayului relaiile de bun nelegere, de pace i deplin armonie care exist din fericire ntre cele dou state. Care snt oare adevratele mobiluri ale acestei pretinse republici ? Dac e un imperiu, nu poate fi o republic. Nu m-atept de la ea la nimic bun, la nimic nou. i acum chiar Ia mai puin, dac ambasadorul ei este Correia. Iat-l c bate din nou Ia porile din Itapua. nainte, venea ca trimis al imperiului ; acum, ca ambasador al republicii. Fanfaronul sta n-are moarte ! Omul din Rio Grande, mai struitor dec nvalnicul Rio Grande. Curge fr ncetare. Ce-o mai fi i cu povestea asta de bun nelegere, de pace i deplin armonie ntre cele dou state ? Vor oare zdrenroii tia s-mi ctige bunvoina cu o gluma proast ? Ordin ctre delegatul din Itapua : Nu m intereseaz ce probleme vine s trateze cu mine triinisu_ celor care-i spun revoluionarii Braziliei. Brliei^ snt mereu aceiai. Lupu-i schimb prul, dar ba. Imperiu sau republic : nimic nu-i atinge. tia pretind

c au 'trecut prin Revoluie ca urechile acului. Nu m mir c l-au trimis sa ^ ^ monteze, tot pe Correia, dromaderul sta bt"nf-'indca coat pe care l-am expulzat ele nu tiu cte n' c i nu fcea altceva dect s-ncerce s m amet ^ cere-s ntrzie. sub pretexte neghioabe, satisiace - jnce-rilor pe care i Io adresam i i le voi adresa i^^ jju tare, pn cnd vor fi satisfcute cum se ^.oba,il c'J cred c vine pentru ceva important, ci ai 1 [4TCJ ave i obrznicii, capitol la care se crede alte brao Totui> nu pierdem nimic dac-l punem foarte talgUj sta la ncercare, ca s vedem ce hrara pe P^nga;J piria lui imperial, sau republicana bo-Poart^ .vHan, sub plria cu boruri largi de gaucho netvif d sau'sub banderola de tlhar bandeirante. vagabon ^ ^ urm i-ara dat ultima ans trimisu-u ^iV-n Timp de doi ani, din septembrie '27 pn luibraa^ ^ reinut }a itapua. Cel mai bun lu-in i^n^_. f^ci pe oameni s atepte pn-i dau arama ClUfat Si cum n-am ncredere n znatecul de Ortel-Ped0 i,'am nlocuit cu Ramirez, singurul care se poate msura cu Correia n privina cinismului i a mecheriei. Primul lucru pe care trebuie s i-l spui, dragul meu Jose Leon, e c Brazilia trebuie s dea deplin satisfacie Republicii Paraguay cu privire la toate cererile acesteia, i s nu tergiverseze, s ntrzie i s atepte doar s treac timpul, poate chiar ani ntregi, sub tot felul de pretexte mrunte, fcnd strdanii zadarnice, uuratice i infructuoase, care au n mod sigur drept scop s ne resping prin asemenea tertipuri cererile cele mai ndreptite privind unele bunuri i fapte bine cunoscute i

rscunoscute de toat lumea, creznd fr ndoial c aici nu sntem la curent cu persul Jucrurilor i avnd pe deasupra intenia de tot azul s vin s ne spioneze teritoriul cu o rea credin uspect. Trebuie s-i citeti foarte solemn partea asta m nota potlogarului luia, subliniind cuvintele, tce-aUZel amenint;toare. Misiunea ta este s-l hr- ^ miJloacele posibile, cum vei crede de cu p, niie sa, ! pn^ cnd va ceda i~i va ine promisiu-orict tin^a bir cu fuglli. ncearc s-i dai de rost, binentel'1*) ^ ar ^Ua asta^u cea ma^ mare discreie, a angaia S; tu^ trebuie fcut pe rspunderea ta. fr vastre voir\nici Un fel Guvernul Suprem. Ordinele vztor. Ai* eJxecut?te' Excelen. Voi fi foarte prc-Cu suit ini ^rina' ^0S(^ Leon, s-l gzduieti pe Correia 05 trimisul ^ Ul comisai'iat. Ortellado m-a informat sut de . Penului mi-a adus, ca s m cumpere, di de curse arbeti pur snge, ca dar din [4701 partea mpratului. Caut i du-i pe cmpul cel sterp, unde armsarii arbeti o s posteasc i-o* slbeasc dup pofta inimii, astfel net la ntoarc hoomanul imperiulvu s ia cu el nite mroage. M neles. Jose Leon ? Perfect, Excelen. Nu te' n ochii lui nici ct negru sub unghie. Nu da naDo" nici cu un deget, mergi nainte fr preget. Doar ms cunoatei, nlimea Voastr. Voi fi foarte bos. n ateptarea evenimentelor, m nchid n Cazarma Spitalului. Fac astfel imposibil orice comunicare oficial, ntre timp m ocup numai de cercetrile i scrierile mele.

Nici o veste de la noul meu trimis. Oare ce-o fi? l trimit pe ofierul de legtur, Amadis Cantero. Correia da Cmara l va ponegri mai trziu n rapoartele i memoriile lui. Va fi singura dat cnd va spune adevrul *. * Cititor de romane cavalereti, el nsui autor al unor mzgleli nclcite i insuportabile ; unul dintre cei mai mari pedani ai secolului, fanfaronul sta spaniol- stabilit n Paraguay este cea mai mrav canalie din cte am cunoscut vreodat. Specialitatea lui este istoria, dar de multe ori l-a mutat pe Zara lustra n China, pe Timur Lenk n. Suedia i pe Hermes Trismegistul n Frana. Intrigant de cea mai joas spe, se zbtea in mizerie nainte de a se aciua ca spion pe^ ling* Dictatorul Suprem, asupra cruia are, dup cte am aflat, o mare influen. Noapte de noapte mi-a citit ceva oare^um f~ mntor cu o biografie romanat a Supremului din Faraou<i^ Ditiramb josnic n care i urc pe ursuzul Dictator in si^ cerului. In privina imperiului i a mea, Amadis vrD.e*'icje termenii cei mai mravi. Bizuindu-se pe impunitate, j "^ i ignoran, a aternut pe hrtie un inpimnltor a^buit s minciuni i infamii. Lucrul cel mai ru este ca a i g ad. suport timp de doi ani, cu un entuziasm deghizat s.j miraie fals, lectura acestui manuscris deliram. lacritni ascult pe piicherul de autor, am,plns aminaoi <- ^ ar<Je amare n fumraia deas de baleg de vaca, cai. ^ mine pentru a alunga insectele. Lacrimile voastre simv . i res-cel mai preios omagiu al emoiei, sinceriti^ aa.' ,^mi sp"1^ pectului fa de Dictatorul Suprem, a

ndrznii . chjnul <; biograful i spionul sultanului din Paraguay. ** vreOdaW-umilina cea mai cumplit la care am fost w (Raportul lui Correia, Anais, op. cit.) eea ce ^ tni Indignat. Correia da Cmara izbucnete . ^vinte. Eu > toiul m-a fcut sn ndur nu poate ft spus m - ndoiala, Correia protesteaz pe bun drep-- notria lui Cantero. ntre timp, ofierul meu de tate iip n ace[ai timp exeget i intercepteaz me-le, J rapoartele secrete. Itapua este un adevrat 6 al micilor evenimente, mi scrie Cantero. Eve-f0Carntele au loc aproape pe nesimite i parc pe " mi spune el, credincios maniei de a povesti ^t totul. Don Jose Leon a pus pe toat lumea s r Hze purici, chiar i pe sub-delegat, pe comandant, Vm ofieri, Ve toi soldaii din garnizoan. Don Jose Leon nsui s-a suit ntr-un ca mai mare dect o canoe, reprezentantul unui imperiu, i el rn-a tratat ca pe un ho de cai neisprvit. Nu snt gzduit cum se cuvine rangului meu, snt deinut, aproape sechestrat, ntr-o colib srccioas la fostul comisariat, aflat n mijlocul unei mlatini. n ciuda acestui tratament mrav, eu unul nu m-a plinge, fiindc snt gata s fac cele mai mari sacrificii pentru ara mea i suveranul meu. Dar este oare drept ca soia mea i fetele mele s suporte i ele aceste nedemne insulte ? Sntem nconjurai de bltoace, din care se ridic miasme pestileniale i emanaii cu iz de putreziciuni, nori de insecte purttoare de paludism, dizenterie i febr galben. Furtuni, vnturi dezlnuite, ploi toreniale, averse cu grindin, se abat deseori pe neateptate asupra noastr. Fulgerele, trznetele, toate nenorocirile po-MU.e!

Tabere de indrgeni. Bordeluri peste tot. Soia mea i mele snt silite s asiste la spectacole infame i obscene, n care a trebuit s ne refugiem i-a pierdut jumtate si. De la sosire nu este cu putina s ne odihnim i b " Pe acoperiul ei de zinc cad pietre de dimineaa pn ^ Beivi scandalagii trec ntruna prin faa casei, strigncl nn(j_ cu pietre n ui i n ferestre, ca s se distreze, '"loicse" ?atrund n cas i hituiesc sclavele. Fur provizii. se Prefac l00^1.011 Py>toarea trupurilor lor murdare. Soldai care iii decta 'e^ 'ncearc s foreze uile i nu se ndejjiIeri jlaan? c'ncl i amenin c trag n ei. fi1 ho' Unri -^eci de* P3?1 de fereastra mea. a fost mpucat 'ar nici o rtK- ci -egatu! ? l chem la mine. Spionul Cantero. P nu m poat ' lmi v'nde gogoi, cum c delegatul e ocupai ci? fti-v, prpr:mi Pentru c se aCl la o vntoare de purici. Vn azie prefeai"a^ ~:"imis Imperial. mi spune el cu o *,, tr puteA f- '' ncercnd sn m liniteasc. Excelena -iRrn din i, aosolut sigur c dac delegatul Ou ernuli.j r, ' face n ^ |ua.y- don Joseph Lecn Ramirez. vi?:t-;i/ pu-focir l infern - S>1gUl." Pen^ru contribui la ixruVjrul -.osr". e C>re s-a' au*/11'11"'*16 ^He!'. puricii nu snt singura neno-??*'Ut asupra capului nostru, ii rspund. Cer, Bu, Sl| PrerriT1' . Uii plin cu ulcioare de ap i provizii, i a fost ridici un scripete n vrful cldirii Delegaiei, chipurile U tru a porni i el, n felul lui, la vntoarea de pu?~ De trei zile n-a dat nici un semn de via, n

af'^' de cteva micri brute ale coului. Zglituri asem? ntoare acceselor violente de malarie. Ce trebui^ " fac, Excelen ? ntreab Cantero. Ateapt puin ^ ordon. ine-l mai departe pe Correia pe jeratic." ' ' Continui s am ncredere n Ramirez. Pesemne c t, Insist chiar a-l vd pe delegat imediat, i dum-mi spunei c s-a urcat ntr-un co, sus pe acooeba mai mult, neavoastr mi opuucii tu -;i uitcii mn-an co, sus pe acone riul Delegaiei Guvernului, i c a pornit la o absurd'vin-toars de purici. Excelena Voastr, rspunde imperturbabil ?spionul-scriitor, ar trebui s-i aduc aminte c fiecare arc felul lui de a omor puricii i c Delegatul Guvernului Suprem este nentrecut n ceea ce privete metodele sale. i asta nu-i totul, domnule Cantero. n dimineaa asta o btrn indigen mi-a cerut o despgubire serioas, p'retinznd <c mgria ei a fost violat de mgarul care aduce ap la aceast cocioab i c acum este moart. A trebuit s-i dau un dublon de aur, pentru cu n-a vrut s accepte mai puin. i toate astea vi se par suportabile ? Colac peste pupz, ciuma face ravagii clin ce n ce mai mari. Am vzut cu ochii mei din ua colibei mai mult de cinci sute de nefericii care au fost dui la groap n zonele nvecinate. i toate se petrec ntr-o singur zi, i zilele anului nu se mai deosebesc aici unele de altele, astfel net nu mai tiu dac am sosit acum o sptmuw sau acum un secol. Ca-n vise, Excelen ! exclam batjocoritor Cantero. i pentru c a venit vorba de vise,

acum vre opt zile am avut un vis despre Brazilia i Paraguay._ Am vi^ c Brazilia ar fi cel mai mare imperiu din lume, daca giaj ? st i P^ guayul i Brazilia alctuiau nu numai u ""'", braz;Han d&r i o uniune complet. Nu cred, totui, c ^oeiiui ^^ .0 ar avea asemenea scopuri. Pe de alt parte, nu vise. A trebuit s-i rspund foarte sever : Iar eu mai puin n artificiile deghizate n subtilitaa . 1 cavi"*: nului su !:l (Raport al Iui Correia, op. cit.) ^ ^ * Compilatorul fine s li^uveasr aia ' iunea nu snt opera lui ; raportul conhacuii~ conine textual acest nume, aa cum se poemul IV din Anais, p. 60. (Nota Compilatorului.) [432] ede i0 pre siveUtc iscusii mpotriva trimisului curii imPer um vej vedea. Excelen, mi scrie Cantero n ^''a, depe, ncerc prin toate mijloacele s-l i-u!u'nia ne emisarul curii imperiale, i s-i ptrund nitesc p ^^ ^^. acjmcj ^ maj ascun.se pe care-ar gindur je aib, aa cum mi-ai poruncit Excelena v 'tr Am avut o idee care mi s-a prut inspirat ?oportun : am ncercat s-l trag de limb povestiri-du-i un vis pe care chipurile l-a fi avut despre aliana dintre Brazilia i Paraguay, mulumit creia noi am alctui mpreun cea mai mare putere de pe continent. Trimisul

imperial are un aer att ele abtut, net v spun sincer c a nceput s-mi strneasc mila. n galeriile rcoroase din Cazarma Spitalului, m delectez nchipuindu-mi-l pe trimisul imperiului devorat de nari, de plonie i de purici. Npdit de viperele din mlatini. Zdrobit de cldura verii n cuptorul pe jumtate nruit al fostului comisariat. Hituit de pislogul de Amadis Cantero, care ar vrea s sondeze cu ajutorul viselor planurile expansioniste ale Braziliei. n sfrit, o depe de la Ramircz. mi explic triumftor i cu lux de amnunte, la o scar milimetric, raportul dintre saltul puriceiu i lungimea picioarelor lui. salt care variaz de la mascul la femel, nainte i dup T a"suPt sngele victimelor ; de asemenea, nainte \ s1^ Perechpre, dac Excelena Voastr mi permite tn>Tf'1:>^SC-a? a' Delegatul sta necioplit i mrav mi-a Vii. "? ??'" desene necuviincioase, n care surprinde 1 c,; "uscrile de mperechere ale gngniilor. ?w nuPOl<1 confklcniia] al lui Cantero : Delegatul Rami-n-'mai S"a ur.ca^ ^n QOi? Pe acoperiul cldirii Delegaiei pe una^. a^ ?' provizii. Excelen., ci a luat cu el i imPerial n c1'omr"parele puse la dispoziia trimisului aco*0 sus -0I?nu\ Delegat a acionat att de discret ^u Pntec ]lnci^ nnTlc^i n-a vzut i n-a bnuit nimic. c'Ol' dosuC>"C aP."rse "^e dorin, nchipuind o jivin cu p0 acopcriU{Ticei^\n.co? '<;i"au ^'ecat coapsele unsuroase tr'fnisvil sn ''v, ^^'" Delegaiei. n ceea ce-l privete, s-a plins c invazia de purici a crescut considerabil. Fac n aa fel incit s nu afle mii^ cu toate c e

cunoscut acum de toat lumea "ch^1"' mdigenii fac haz de eoul~eare-s-a-ureat-la-eer \*lar *' grozav c brazilianul nencreztor o s vre^ a<n> ^ profite de incident, ca s cear napoi suma dat i- ^ genei pentru mgria moart. Totui, frumaasa se!" '" mulatr pare foarte satisfcut de sejurul petrecut^'8 ro cu Domnul Delegat. Se cuvine s spunem c Don jose Leon Ramirez, cu oarecare sacrificiu din partea lui trebuie s-o recunoatem, a reuit cu viclenie sa aduc servicii cauzei noastre. ntr-adevr, mulatra asta, care fur corespondena secret a stpnului-ei, no permite s-o copiem integral pentru a v ine pe nlimea Voastr la curent cu toate informaiile pe care le primim n privina legturilor trimisului imperial cu cancelaria sa. i ordon lui Cantero s-i domoleasc olensiva de pacificare. n ultima lui misiv m informeaz : Excelen, l-am invitat pe trimisul imperial cu familia lui s fac o plimbare clare n frumoasele dumbrvi din Paran. A refuzat foarte sec. l-am trimis atunci^ in dar un hamac paraguayan pentru el. pentru nevasta i pentru fete. Apoi podoabe de argint. Acelai refuz. Cu ocazia srbtoririi naionale a zilei voastre de natere, srbocazia srbtoririi naionale a zile Excelen, trimisul imperial a profitat de ocazie pentru li C i urma sai a lorise ziua de fi ianuarie ntr-un mod cu fn!u| p p a-i exprima nemulumirea. Cu un an

in urma, A aprins dou ruguri mari i a luminat ia*aaa. ,-or. dinei cu opt sute'de luminri, aa cum eu l-am " ^ mat c face populaia paraguayan cind dace Dictatorului Suprem, ca ntr-un priveghi, ii iummri, trimisul imperial a mprit pomen i. n costum de gal. a asistat cu familia iui rile i petrecerile populare. In s-ehimb. ;'U'J si ferestrele casei lui au rm as inchi.se. hnout-dul cel mai comun cu putin, s-a plimbat iu i sfidtor prin faa casei, il'ii-am ingadu. atenia asupra diferenei de atitudine ele -altul. Ce obligaie ar avea trimisul ponipi' mperiu. mi-a replicat el aspru, de : s.u ? m0' an ani veiui guvernant cure-L reine de aptesprezece ^a- tr-un sat de indigeni, indecent i insalubru ? Un jSil in eS|;e tratat ru fr ncetare nu trebuie i nu m fa s organizeze petreceri. Aducei-i la cunotina -a.-toruluitoSuprem, care, dup cte am auzit, se laud i este team de el, c lucrurile nu stau Brazilie \ ? asa. Imperiul nu se teme de fleacuri i nu ia n ""m i'niuriile aduse trimisului su, dat fiind c vin dr ^ide vinAducei-i la cunotin din partea mea c, daca negocierile au ajuns ntr-un impas, asta s^ datoreaz conduitei duplicitare a Cabinetului paraguayan, boal moral fr ndoial necunoscuta ia curtea m Rio de Janeiro. Cum trebuie s rspund. Excelen, obrzniciilor

acestui emisar nenorocit ? Las-! s s? potoleasc. Spune-i c, dac are cu adevrat ceva important s-mi spun, s-mi dea mai nti o dovad c are de gnd s-i in cuvntul n legtur cu trimiterea de arme i alte produse. Dac nu poate s-o fac, s se ntoarc de unde a venit. Mai trebuie s informez pe nlimea Voastr c oasele cailor arbeti oferii n clar de ctre trimisul imperial au nceput s albeasc pe islazul hergheliei i deasupra lor se rotesc stoluri de psri de prad. Urea>:~le corbilor, Cantero. din partea maa poft bun raii In ultimul raport ctre guvernul aii. mi d de veste-tern r m limbaJ cifrat- Correia scrie ; Legturile in-le-e j ale Dictaturii snt foarte vaste. Tentacurf ptind Spre Rio de la Plata> sPre Zona Crien-re Rio Grande, spre Santa Cruz de Ia Sierra. ?^principal ar fi formarea unei Mari Confede-ei cap i centru ar urma s fie Paraguayui. 1 ndoial, guvernul paraguayan este in com-l marealul Barreto din Rio Grande i nu a Proiectul de a strni revoluia n Rio Grande ^ ase uni ntr-o Confederaie cu Montevideo J'iU^ Pe ai UenH jL"'esului, ndat ce va putea s s>.-]{>r PretenrBraziliei pentru a se opune nt-ruina-k'lnt'iile Sit l arSntmiene. Desprinzip.fi u-sr de pro ate in interior fat de Buenos An-es. Dicta del Sur si !mPotriVa ?. federaii,

torul, care este sufletul acestei noi dac ncearc s se ascund n spaieie unei care nu mai nal pe nimeni, a ocupat imediat* sau tabra din Salto, pe care o abandonase mai r i a trimis o misiune de recunoatere n viitorilor lui noi aliai. Ah, intrigant i neruinat reia ! i tot tu eti acela care vii acum ca ambasado^" revoluionarilor clin Rio Grande ! Te voi lsa s vii n:Ta-la Asuncion, numai ca s am plcerea de a-i nfige c-pna n virilul unei epi n piaa Republicii ! Ptiu t Q ticlos ! N-o s-i acord nici mcar cinstea de a pta cu sngele tu pmntul paraguay an ! Du-te la dracu' Prostnacul de Cantero m previne cu neghiobia lui obinuit : Am aflat. Excelen, c trimisul imperiului este pe deasupra i francmason, i nc dintre cei mai importani i temui ai acestei tenebroase asociaii. Asta nu-i cel mai ru. lucru la Correia. dragul meu Cantero. Dimpotriv, fptui c este francmason, dac-o f adevrat, ar fi singurul lucru bun al acestui tlhar ban-deirante, deghizat cnd n trimis al imperiului, cnd r ambasador al republicii de zdrenroi. Bieii zdrenroi republicani ! Bieii francmasoni ! Primind n rn-durile lor pe acest arlatan fnos i de prisos, acesta r va duce de rp. Raportul lui Cr.ntero continua asLd Reprezentantul imperial i republican consider, 1.x-celen, c nlimea Voastr este eful acestei ma^ confederaii care se nate. n cUpa de fa, spune * n misiva din 2 aprilie, fiind mai stpn pe situaie cadrul Federaiei argentiniene clcct es-te^Buenos >^ resul, avind nelegeri secrete cu statul Cisplau^n ^^ Republica Peruvian, bizuinclu-se pe sprijin in P^Iatt0 ciile Misiones i Ro Grande, precum

^1.oine^rU'a Grosso, Dictatorul va profita de prima oca2^. ^ i^oiuU1 da o mn de ajutor partizanilor independentei ^^nv: a Provinciei Ro Grande, i pentru a termina ^.^ -cu Buenos Ayresul ; pentru a se pune .aPda ji'ait fruntea Confederaiei actuale, pentru a ln\i a P*' Grosso, pentru a pune mna pe Zona <-L^ ^ comPe;~ trunde n provincia Misiones, ca represa |^^-^_ c?.nti"; saie, i pentru a dnce ororile r'-^oimul- vJ [486] . gri0 paulo, pirunznd sub acelai pretext i provinC|. j gaito de Sete Quedas. Corespondena nici-Prin- 'ntrerupt dintre Guvernul paraguayan i provm-- disidente ale Federaiei din Rio de la Plata, prin * cdiul provinciei Corrientcs. cu ocazia ultimei inteU^nii d>n sud. surprinztoarea eliberare a supuilor l|f Cordoba, clin Santa Fe i din Paran. pe care le ri'ti'iea Dictatorul paraguayan cu puin nainte ca iceste provincii s declare rzboi Buenos Ayresului, 'toate aceste mprejurri, precum i altele de care v voi informa cu exactitate n rapoartele mele, m-au fcut s m gndesc c nu exist alt mijloc de a ndeprta primejdiile care amenin Imperiul dect s an chei o alian cu Paraguayul i cu Dictatorul su iret i turbulent... Ce mi-a mai putea dori. punga fr pereche ce eti ? Rivalizezi cu Cantcro cnd aterni pe hrtie un amestec nspimnttor de fapte falsificate, de braoave, de minciuni de tot felul. nchis n coul tu de intrigi, ai o imaginaie mai srac decit a lui fose Leon Ramrez. care tie s vneze purici. Jose -Leon. expulzeaz-l o dat pentru totdeauna pe degene-l'a^'J\ sta impertinent i ai grij s-i controlezi bine bagajele. Nu-l lsa s

ia cu el nici un singur purice de-ai notri! Hei ! Fii foarte atent ! Spunc-i n modul U'i mai categoric s nu mai vin niciodat s-i bage pe aici, dac nu vrea s-i piard definitiv capul o C!KV nU~^ are' ^ se duc la draeu cu imperiul i eu ' Publica lui cu tot ! ((i Caietul personal) Nu sf>a''aguav ' a!-t de rele ideile acestui nesocotit.. :T|~am cfn y niod a^ une' vast o Confederaii iat la ce ?;i]t>r 11 / 5nca de ^a nceput i le-am propus imbe'Xx'ililOf H^1 ^cntinicm- imbecililor de uruguayeni, impr"^t esle, bl;az;iHoni. Partea proast i chiar foarte Utl Proiect |^a nemermcu tia transform in intrigi ('U' ^on"nri smcei" i de folositor cum esle proorulioi Americane, constituia con torn !!;;7| propriilor lot interese, i nu sub presiunea strini. Alta chestiune ! L-am destituit pe Jose Leon Ramirez. Ordonai' m mpute, Excelen ! m-a implorat el cu lacriS" n ochi. cznd la picioarele mele, atunci cind i- cerut s dea socoteal de frdelegile lui, pentru c tr ' buie s tii, Jose Leon ; la purice afurisit, picior nesimit. Mare prefcut ! Era gata-gata s-mi nghit catarama de la pantofi. A muri mulumit n faa plutonului de execuie, Stpne Suprem, dac gloanele snt preul pe care-l pltesc pentru c miam btut joc de pulamaua asta imperial, care a ncercat s-i

bat joc de Patria noastr i de Guvernul nostru ! N-ar fi trebuit s m ncred n cina acestui arlatan. Exact la nou luni dup reabilitarek lui, aa-zisa mea nepoat Ceciiia Marecos a avut un copil de la el. Desigur, el n-a avut nevoie s stea n cos sau s-mimeze ciudate vntori de purici sau de lindinc. l-am poruncit s-i dea mamei pensia care-i revine n mod legal. Ca s i-o poat plti n mod demn, l-am pus s munceasc n lanuri la desfundarea i curirea latrinelor armatei. Va rmne aici o bun bucat de vreme^pwa cnd pneul va deveni major. n. felul sta anii i vor domoli lui Jose Leon poftele de "mpreunare. (Circulara perpetu) CND AM PRIMIT GUVERNUL STA NE5MORO-cit n-am gsit trecut nimic n registrele vistieriei, nici bani. nici mcar un cot de estur, nici arme, nici muniii- nici un fel de ajutor. Totui, trebuie s fac fa cheltuielilor sporite, s fac aprovizionri, s-mi fac rost de armele cerute de aprarea i securitatea naional, fr a mai vorbi de lucrrile costisitoare realizate cu ajutorul expedientelor, dibciei, ostenelilor i silinelor mele. Strdanii nencetate, insomnii i griji pentru a suplini sarcinile, ndatoririle, funciile pe care alii ar fi trebuit s le exercite n,domeniile civil, militar i chiar mecanic. lat-m copleit de toate astea, precum i de alte nsrcinri care nu-mi revin mie i cu care nu m pot mpca deloc. i toate astea pentru c m aflu ntr-o ar de idioi, uncie Guvernul n-are cui s se adreseze i eu trebuie s fac totul, s am grij de toate pn la cele mai mici detalii, minat de dorina de a scoate Paraguayul din nenorocirea, deprimarea i mizeria n care a fost cufundat timp de trei

veacuri. Iat-m deci aici. fr s pot respira. nbuit de o enorm acumulare de atenii/ocupaii care mi cad i seam numai mie. n aceast ar unde trebuie s exercit cinereeci de meserii deodat. Dac iucrurile merg t aa. ar fi-mai bine sa m odihnesc. S las Para-uayul s continue s triasc la fel ca nainte, adic uP moda paraguayan. Adic un popor de indigeni ^ur'gasi. zeflemiti, dispreuindu-i pv strini. Pn la 'lm, aspiraiile mele vor fi zadarnice : strdaniile mele u vor duce la nimic. Toate planurile mele-se vor duce ^up ; toate cheltuielile fcute vor fi pierdere curat, azvxrlii pe fereastr. Paraguay enii vor rm n e VParaUayeni i nimic altceva. In felul sta, cu titlurile de Republic Suveran i Independent, [489J care i-au creat reputaia de Cea Dinti Republic din America de Sud, Naiunea nu va fi considerat altceva dcrt o Republic de Guano. din a crei substan si t-udoare se vor ngra alii. Cu toate astea, dac se gsesc unii care vor mai mult dect ie pot da, n-ara ncotro i snt silit s-i concediez Nu pot s nfptuiesc ceea ce clugrii numesc un miracol. Cu att mai puin n ara asta, unde nimic nu-i cu putin. A. vrea s v vd i pe voi n fruntea Guvernului i avnd de luptat cu incapacitatea de funcionare n domeniile Finanelor, Poliiei, Justiiei, Lucrrilor Publice, Relaiilor interne i externe, Inspectoratului pentru furnituri i alte asemenea mruniuri! S lupi cu disperare, ajungnd la certuri i schimburi de njurturi cu lucrtorii de la fabrica de var. de la fabrica de arme,

praf de puc i muniii, cu lucrtorii de la antierele navale, cu dulgherii de la marin, pe care nu reuesc s-i fac s termine mai repede construirea flotei de rzboi ce va asigura aprarea fluviului, din Capital pn la Corriontes. Arca Paraguayului, marea nav comercial, zace pe jumtate ngropat n nisip de douzeci de ani. Adugai la aceste activiti, pentru armata de uscat, formarea, pregtirea . i instruirea trupelor de artilerie, de infanterie i de cavalerie : pentru marin, instrucia i formarea unui personal calificat pentru toate operaiunile de care avem nevoie ; apoi supravegherea i conducerea atelierelor meteugreti, a magazinelor, a domeniilor i fermelor Patriei : organizarea serviciului de spionaj, a agenilor de legtur, informatorilor, turntorilor i observatorilor, care snt oei mai ignorani i mai inca" pabili din lume. n afar de Dictator Perpetuu, trebuie s tiu n_acelai timp i ministru de rzboi, Comandant ef. ulicr" ctor Suprem, Asesor Militar Suprem, Director al fabricii de Armamente. Odat suprimate Uva"-e^e^. ofieri superiori mcrgnd in jos pn la cpitan, eu -gur snt Statul Major complet pentru toate armeie- z director al Lucrrilor Publice, trebuie s sUPra\eS^ personal pe cel mai nensemnat meseria, pe nenseninat dintre zidari, pe cea mai mruni croitoreas, Pc cgl ma^ prpdit muncitor sezonier, i asta fr s mai in seama de ostenelile, de grijile i de nemulumirile pe care mi le provocai toi, efi i funcionari civili/militari din toat ara, n fortreele ci oarnizoanele cele mai ndeprtate.

y1 & A vrea s v vd aici ! V ofer postul meu. Venii si-l ocupai, dac ceea ce fac eu vi se pare o neghiobie. Facei voi mai bine dect mine, dac putei. Zilele astea, un afi satiric m-a acuzat c am pierdut ncrederea poporului, care s-ar fi sturat de mine i nu m-ar mai putea suporta. Afiul pretinde c nu rmn la putere dect datorit faptului c poporul n-are mijloace s m rstoarne. Aa s fie oare ? Snt convins c nu. n schimb, dac eu mi-a pierde ncrederea n popor, dac m-a plictisi de el, dac m-a stura de el pn peste cap, pot oare s-l dizolv i s-mi aleg altul ? Vedei aadar care-i deosebirea. efi ai Republicii, nainte de orice ar trebui s v ntrebai, scormonind n adncul contiinei voastre, pn la ce punct ai scpat de ptomaina care se formeaz la cei care snt mori nainte de a fi murit. D o explicaie in josul paginii : ptomaina este veninul acela care provine din descompunerea substanelor animale. O supu-raie vseoas cu miros fetid, produs de bacilul vibrio proteus nuntit cu bacilul virgul. Agent patogen mortal, odat ce vine din alambicurile lui Thanatos. Barbarii tia, vd eu bine, ar fi n stare s nceap s distileze ptomaina n loc de rachiu n alambicurile lor clandestine ! Vulgar se mai numete i cadaverin. Pentru acest venin pe care-l fabric n ei viii-mori nu v pot ieri nici un antidot. Credei oare c v-a ascunde ade-arus ? Ba ; ci l-a spune fr ovial : pentru acest -acil nu exist contrabacil. Pentru cadaverin nu exist nvi Nimeni n-a descoperit-o nc, i probabil c i n-o va descoperi vreodat. Aa net... bgai de ! Sucurile astea

otrvitoare nu se formeaz nu-s 1 ,la cei care trebuie ngropai pe islaz. n afara ora-'-Ul- tar cruce sau fr vreun semn care s le pomo neasc numele. Apar .i la cei care se ngroap in d.e--,-: cumuluri ' somptuoase. La cei care. nc i mai nechiob'0 i ridic mausolee-pirarnid unde--i adpostesc "boi+u1' rile ca ntr-o cas de bani. Proto-ilutrii. proto-eroi" proto-grangurii, proto-pulamalele i ali pvoto i ridic statui, boteaz .i rsboteaz cu numele lor ticloase r mulime de piee, strzi, edificii publice, forturi, fortulee, orae, tabere, sate, hanuri de ar, locuri de distracii, terenuri de pelot, coli, spitale, cimitire Bordeluri-sanctuare ale resturilor i aresturilor lor sacre. Aa a fost mereu i pretutindeni. Aa e i acum. Si aa va fi atta timp ct oamenii nu vor nceta s fie idioi. Lucrurile nu se vor schimba dect atunci cnd se va recunoate fr trufie, dar i fr fals modestie, c. poporul, i nu plebea, este singurul monument viu pe care nici un cataclism nu-l poate preface n dr-mturi sau n ruine. nainte de Revoluia noastr, s-au ntmplat i aici asemenea lucruri. V-am mai vorbit despre mbuibarea i ngmfarea tagmei militarilor, adic a fanfaronilor care au motenit domenii ntinse, sbii i galoane. N-ar i'i deloc surprinztor s se petreac din nou asemenea lucruri. Ierburile rele au rdcini adinei. S-ar putea ca ptomaina acestor efi de stat i acestor ofieri s v infecteze nc o dat din afar nuntru i dinuntru n afar. Am spus i susin c o revoluie nu este cu_adevrat revoluionar dect dac-i creeaz propria ei armat : adic, dac aceast armat tnele din

mruntaiele ei revoluionare. Vlstar zmislit i narmat de ea. Dar se poate ntmpla ca i demnitarii acestei armade s fie corupi sau s se degradeze, dac, n loc s se pun pe de-a-ntregul n slujba revoluiei, degenereaz i Pun Bevoluia n slujba lor. Spun atunci c executarea a o sut de criminali conspiratori i trdtori de pa ?'? n-a fost de-ajuns Credeam c-am lichidat ultimul re^ de militari arlatani i trdtori : toi cei cart- se - ^ dcau chemai i alei, fiecare de ctre el indui v ^ faa lui nsui, s ia conducerea revoluiei, i ca 1 lnc:<!fft, m !<.' ci o lumitlvri (vezi r.<>'a de !a P- ?" [492] dect nite politicieni ignorani, nite militroi enali. ambalai n uniformele lor strlucitoare. A constata astfel c pedepsele degradante rezervate acestor puamale care au trdat Patria i Poporul Republicii n-au folosit la nimic. Btaia la stroi, plutonul de execuie i tragerea n eap n-au pus capt, dup cum se vede, degradrii efilor i ofierilor'; degradare care din pcate pare s se fi ntins ca o molim, n scar descresctoare, i la restul gloatei narmate. A vrea s pot dibui un lucru, i anume c exist ceva uniform ru sub uniform. Acest ceva devine nsi semnul dezonoarei, i nu al onoarei ; nu semnul loialitii, ci nedemnul semn al neloi aii taii. Inveniile oamenilor difer de la un secol la altul. Maliia miliiei pare s fie mereu aceeai. Stigmat uniform pentru semnele secolelor. S nvai s fii nu numai oameni cinstii, ci i soldai umili ai Patriei, oricare ar fi gradul, funcia i autoritatea voastr.

Principalii pamfletari mpotriva Supremului, ale cror mrturii pot fi prtinitoare, dar nu pot fi bnuite de lingueal., explic i fr s vrea justific rigoarea auster i disciplina implacabil pe care Dictatorul a ncercat s le impun, aparent fr mare succes, torelor sale armate : De obicei, btaia la stroi nu se aplic decl militarilor. entm a impune o asemenea pedeaps, e de ajuns un ordin al statorului Suprem. Orice condamnat la peapsa capital face cunotin cu arehebuza. ia fel ca n ultima perioad a domi? iei spaniole. n ziua execuiei se ridic o spinzurtoare n ^Uocul pieei, de care e aliniat trupul' osnditului.- (Rengger 1 Lonchamp. Studiu istoric, cap. II.) etei"mdu-se la procesul i la execuia conspiratorilor din j Cli mil'(al'i 'n cea mai mare parte, dintre care muli 1Oi ''""Po^ant n lupta mpotriva expediiei lui ReiSrn^ p p p C"rd '. Wi&ner ele Morgenstern observ : ..Atmosfera era n-Cej , " *i tar ndoiala se pregtea o furtun, de vreme ce toi Ritor ]C nU paniciPau l''i putere erau impon-iv;\ Diftr>tuvu. Dic-fie c Pilrni"se mai multe anonime in care i se recomanda .s u hi patru -ji. (.a urmare, a dublai paza. n nnaplea celei de a doua n din Sptmna Mare. cinci indivizi au fi opd;i i Supui unui sever interogatoriu. Altul, care a reuit V scape do razie, un anume Bogarin, timid i fricos, s-a dus s se mprteasc i a destinuit tot ce tia despre planul pregtit periti'u nlturarea Dictatorului. Fusese alea Vinerea Mare pentru a-i l'ace de

petrecanie n plin strad, n timpul obinuitei sale plimbri de dup-amiaz. Fusese desemnat pentru asta cpitanul Montiel. Odat disprut Dictatorul, generalul Fulgencio Yegros. ruda lui, ar fi trecui n fruntea Guvernului, iar comandanii Cavallero i Montiel ar fi luat comanda trupelor, din riadul crora civa sergeni participaser la complot. Preotul t-a cerul pocitului. Bogarin s dezvluie pe loc Dictatorului planul, cuci un bun cretin ca el. fiind vorba de o crim. nu putea n nici im chip s ia parte la ea.'" Timp de doi ani. procesul ,,a prins via" in pivniele din Reedina Adevrului, pe care Wisner o numete mai prudent Camera Justiiei. Clii guaykunlcs Bejarano i Patifio au avut mult de furc cie-a lungul anchetei lor laborioase. n cele din urm, mrturisirile smul.se cu virilul biciului numit coad de opri" n-au lsa! nici n urm de ndoial. La data de 17 iulie 11121. au fost. executai cei aizeci i opt de criminali, acuzai de complot .i de nalt trdare. Dup acest eveniment. Dicta-lorul Suprem a condus corabia Statului fr alte complicaii-ntr-una din nsemnrile sale, so poate citi o reflecie calm : ..Problemele de meteorologie politic au l'ost rezolvate o dat pentru totdeauna ele plutoanele de execuie. n mai puin ele o .?vipimmu."' (Nota Compilatorului.) ..Cea mai mare plcere a Dictatorului eni s vorbeasc te Ministerul Iui de Rzboi. Odat armurierul a intrat- cu trei sau patru flinte i;aia roparale. ilarele Brbat le-:; dus una ctc uns la umr i. averfi/.ndu-m ca i cum aven de gnd s trafiJ-apsat, de mai multe ori pe trgaci, sc/>(riet sentei elin anina Sncntat, rznd n hohote, m-a ntrebat : Ce-ni crezut dumneJ'-domnule Roberlson ?

Doar n-o s tru'i ntr-un prieten ? iele inele i vor u-imite gloanele n inima dumanilor ' Alt dat. croitorul s-a prezentat cu mi veston pentiu ^ Rtenadier recrut. A tosi introdus recrutul. S-a dezbrcat 494 > let pentru a-l ncerca. Dup eforturi supraomeneti, srmanul biat, care dup cum se vedea nu purtase niciodat haine cu mneci, a reuit s-l mbrace. Vestonul depea toate limitele ridicolului. Fr ndoial, fusese confecionat conform unei schie a Dictatorului, care-i dduse fru liber fanteziei. Acosta l-a felicitat pe croitor i l-a ameninat pe -ecrut c-o s-o bage ne rnnec dac n-are grij de uniform i-o s apar vreo pat, orieit de mic ar fi. Croitor i soldat au ieit tremurnd. Apoi, fcndu-mi cu ochiul, Dictatorul mi-a spus : Cest un calambour, Domnule Robertson, qu'ils ne comprennent pas ! ' N-am vzut niciodat vreo feti mbrcndu-i cu atta seriozitate i plcere ppua cum fcea omul sta cnd se ocupa de vemintele fiecruia din grenadievii sui". (Robertson, Scrisori.) Dac ar mai lipsi vreo dovad mai puin obinuita cu privire la preocuparea Dictatorului Suprem, la permanenta lui solicitudine i la grija deosebit pentru forele sale armate, ar fi suficient s se dea ascultare discursului funebru pe care printele Perez l-a pronunat cu ocazia funeraliilor saie : Cte msuri n-a luat Excelena Sa pentru a menine Republica n pace i pentru a o face respectat de rile strine ! Aprovizionarea cu arme, formarea unor detaamente de soldai n uniform,

mbrcai n hainele de gal cele mai strlucitoare din cte se pot vedea ia armatele acestor Republici i chiar la regatele Lumii Vechi. Snt uimit s-l vd pe acest Mare Brbat reuind s duc la bun sfrit attea activiti. Studiaz zi i noapte aria militar i n scurt mp ajunge s comande exerciiile i evoluiile nulitare asemenea ceiui mai ncercat veteran. De cte ori nu -am vzut pe Excelena Sa apropiindu-se de un recrut i n-'aindu-l s ia linia de mir ca sa nimereasc drept la int J re Paraguayan ar putea s neglijeze inerea corect a putii, unei cnd propriul su Dictator i aral cum s-o foloseasc, s-o e i s-i repare cele mai mici piese ? Se aeza i; i'aa esl'oanelor de cavalerie i le conducea cu atta cnc.rj.j.ie i cu rnarich san^^> mnec se spune manga, iar pata se spune De a ' cuvnt asemntor cu francezul tnanche ----- mnec. beea Dictatorul i atrage atenia n franuzele lui Ro- "e^" (croitorul i sodaiul) n--o s.t-i priceap calamatta ndemnare, incit- imprima spiritul su p.kn futurc.'i1 celor care-l urmau. Glasul lui rsu " ma mai puternic deci-, trompeta n marurile i nvlmelile din btliile simt,],, Ha chiar mai mult! Minunea cea mai mare era s const-'' * ?' dup aceste exerciii epopeice, la inspecia minuioas fcut d* Dictator n persoan, om cu om, nu se descoperea nici cea nv ; 'mic pat pe uniformele acelea albe i imaculate ! Toi paraguayenii fac la nceput serviciul militar ea simph soldai, i abia dup civa ani, numai dup ee au trecut prin toate gradele

inferioare, Dictatorul i numete ofieri. Uniforma general, este compus dintr-un veston albastru cu volane i garnituri, a cror culoare variaz de la i arm la alta. pantaloni albi i o plrie rotund ; nururile de la custurile de pe spate disting cavaleria de infanterie. Doar corpul de lncieri mulatri fac excepie de la aceast regul ; uniforma lor este alctuit dintr-o bluz alb, fr nasturi, un veston, rou, pantaloni albi i o bonet de culoarea vestonului. Pentru a confeciona aceste vestoune, precum i alte piese ale uniformei, a fost luat damascul de la podoabele care se mai gseau n bisericile i mnstirile puse sub sechestru. Este adevrat c Dictatorul a poruncit s se confecioneze pentru dragonii i grenadierii clare cteva sute de uniforme de gal ; dar aceste uniforme nu snt scoase dect pentru zilele de parad sau pentru a da onorul n faa palatului guvernamental cu ocazia vizitei vreunui trimis strin. n afar de aceste cazuri, uniformele snt pstrate cu grij ,n depozitele statului." (Rengger i Longchamp, ibid.) Cnd v-am cerut s-mi confirmai primirea uniformelor eu care ne-am dotat trupele, unul dintre voi nu-a pus ntrebarea ridicol : ce facem cu resturile de piele rmase dup croirea tlpilor nclmintei ? Ca i cum eu ar fi trebuit s m ocup de asemenea nimicuri, ae bineneles n-o s le las balt. A fi soldat nseaniI?oii fi capabil. Nu a purta uniform. n viceregatul J.^ Granade, cea mai mare parte a armatei patrioiloi ^ gea n chiloi i cma ; de cele mai multe ori comp ^ goi. fcnd maruri nesfrite i murind cu nw ^ timpui frecventelor btlii cu europenii. Toate ^ snt confirmate de austerele cuvinte ale Elibera o ^ San Martin, nscut n

Paraguay, la Yapeyu. I-l9S] General din anul 1819, Eliberatorul ine un ojjor si : Frailor ! Trebuie s facem rz-^ cum putem. Dac ne lipsesc banii, n schimb 'si tutunul nu trebuie s ne lipseasc. Cnd ni ^ rupe hainele ferfeni, ne vom mbrca cu fla-se v ]ucrate de -soiile noastre, iar dac se rup i ele, n merge n pielea goal, asemenea compatrioilor r? eni S fim liberi, restul nu mai are nici o importan. Iat proclamaia unui general mare i demn n plin campanie de eliberare. Aici, ofierii mei galani vor s se prezinte n uniforme de gal, pentru a-i da aere n formaiile de la Cazarm sau n Piaa Republicii la careu cnd sun deteptarea i stingerea, i s ia ochii populaiei, ca i cum ar fi nite fiine superioare. Nu, Domnilor. Militarul trebuie s se deprind cu buna-cre-din i cu austeritatea. Pentru a fi un bun soldat, luxul nu numai c nu este necesar, ba este chiar nociv. Nu- mi mai cerei vestoane roii de damasc, de mtase, de brocart, de marochin, de pnz sau de chembric. Acestea au fost confecionate doar pentru lncierii mulatri. Tunicile de ceaprazrie pentru ofierii albi care comandau corpurile de mulatri nu mai exist. Odjdiile con-uscate de la Biseric n~au ajuns dect pentru uniformele batalioanelor de grenadieri, de dragoni i de h'j-?*n. Toate aceste esturi ecleziastice snt acum putre-pif ? ~e< ves^oane> centiroane tivite cu argint, chi-al,n ^alte de catifea garnisite cu tivuri albe de tafta ^uj . a> tluturnd n

timpul marurilor n btaia vn-ey' au aJuns nite zdrene. Nu mai snt odjdii preo-i vJe confiscat. Iertai-m, Excelen. Voiam doar douze ^mintesc c; n Magazinele Statului mai slnt satelor rl *UI'i cu esturi, strnse din bisericile t<li ntreb |n,digenL Tac-U gura ! Nu vorbi cnd nu a ?__ Nu m contrazice atunci cnd i dictfz. D!LU fainele de puntev, de fir satinat sau de piele neted. Cma de crep ofie trup"'tPmz de bumbac n dungi, n cupoane 'nvaia'orii do coal primar se mbrac i mai srccios dect soldaii. Snt numai doi cnd. Je-a fost furnizat o lenjerie de corp maj dni..^ cioas ; n. orice caz, mai proast dect cea Uv'"' soldai. Pantaloni de pnz de serj, cma cut din melanj. Veste confecionate cum d j din esturile care sau putut gsi pe loc. nanchin. Poneho, plrie de fetru, earf de pusTa^t nainte, se mbrcau n pnzeturile pe care i ]e esea-ei nii cu fire de bumbac, de karagua, de vindi' N-au nevoie de alte veminte pentru a-i ndeplini datoriile fa de copiii complet goi, care n-au alt vemni dect propria lor inocen. Eu nsui n-am dect . singur redingot, crpit ca vai de ea, dou perech de pantaloni : una pentru recepii, cealalt pentru clrie, i dou veste care au dus un rzboi de treizeci de ani mpotriva moliilor, gndacilcr i termitelor. n afar de asta, nu tiu de ca-mi cerei, de ce-rr. pretindei la fiecare pas o garderob de lux, pe car apoi o aruncali unde se nimerete. Ani fost i aa dcsti. de indignat cnd am aflat c, n

orele de serviciu, ef: se nzorzoneaz n mod ridicol cu bluze de fir irizat d Irlanda, cu pantaloni de barchet, cu bonete de noapf ca ale mele, imit.ind.u-mi vemintele de interior, n >c s poarte uniforma reglementar care corespunde IK-cruia. Ce nseamn neghiobia asta ? Nu vreau efi. idioi sau trufai, care s opie c. bufonii. Mindri de buclele i atlazurile lor, aCUI^ du-i purtarea neruinat prin neruinate &}ura ^\ iucuri de marionete. Prefer efi care par mici \ cnai, dar care tiu s pun piciorul n^ p_! * unde trebuie i la momentul potrivii. Inimoi !^ peinri nimic n serviciul Republicii. efigatf clip fi s-i fac datoria, fr ifose i ^ara \ nu_,.. Toate lucrurile au dou fee. Ferii-va ele ^^^^ De asemenea, comandanii trebuie s . supi^-^j.. disciplina i starea sntii soldailor. c;I:r^<"^nt. di"' guayene par o aduntura de slbnogi- ^- -? ? ^ t^.-h ?? , truse de dumani, aa cum se ntmpl m_^" l" ' ->'" paralizeaz singure ia fiecare pas ; plutoane distruse din pricina exceselor provocate cit [490] ^ *' ^ ? elor i indigenelor ori ca urmare a beiilor cu ra- vndut de traficanii strini, care vor s-i corup ; si mai ru. pentru a Ic grbi degenerarea i ruina. ordon s reprimai sever toate aceste greeli, ct mai sumare. Vinovaii ar trebui s fie tre- sbii chiar n locul unde au comis astfel de C faciuni. Dac nu. se va forma un Consiliu de Rzboi 'n 'tru a-l judeca i pe comandant, care va fi fcui rs-'^.nztor ^e

consecinele indulgenei sale fa de asemenea abuzuri. Populaia indigen, in special femeile indigene, merit o protecie deosebit. Oamenii tia snt i ei para-uayeni. Cu mai mult temei i cu drepturi naturale mai vechi dect cei de acum. Trebuie s-i lsai s-i duc i ei traiul cu obiceiurile, cu graiurile. cu srbtorile, pe meleagurile i in pdurile care snt alt; lor de cnd i: lumea. Amintii-v c este strict interzis s-i pui s munceasc pe indigeni ca sclavi. Regimul caro li se aplic este acelai ca pentru ranii liberi, de vreme ce vm snt nici mai presus nici mai prejos doct acetia. ^Nu tiu cum unul dintre voi. care? trece drept mare a ndrznit" s-mi cear, fr .s roeasc, transferul soldat la comandament n calitate de secretar al pretextnd c ar avea nevoie de el pentru a-i ta depeele. Se recunoate astfel c acest soldat t. mai n^eslrat pentru a fi ef n mod oficial, sau POVP "' comandanl. n afar de cazul n care aceast ,,Ca ,? cu redactarea de scrisori numi ascunde vreo cl< ^ care nu Patc fi mrturisit. Ceea ce ar fi de u ori mai ru. ^cai- OK Cl Pulm ca muli dintre voi s nu tie nici ^zglcasc un amrit de raport, s ncro-'Gxt, s dezlege o depe mulgndu-.i laptele Asta e un lucru trist pentru Guvern. Cind primesc hrogria de ia comandani. u pe care-l fac este s studiez slova t scrisul. _u poate fi spus n mai multe feluri, cu dicare pot avea sensuri diierite. De unde comandantul care nu tie > serie, cit i. furierul care redacteaz ceea ce nu cunoate ai . pn la urm

s vorbeasc despre lucruri care'nu se ^ nelege nici pe fa. nici pe dos. Dac se mtrnpl c^ ru in urma unei scrisori prost redactate, comandam^ va putea iei mereu basma curat spunnd c nu el scris-o, ci furierul care a interpretat greit greeli] de dictare. Pe ling asta, cnd e vorba s trimit un ordin confidenial. Guvernul st la ndoial, pentru vi nu e sigur dac va putea fi neles de comandant ?u siguran c-o s m pomenesc c-mi vorbete n rspunsul lui d<? cine tie ce cancan sau de cine tie ce prostie. N-ar trebui oare s-l numesc comandant pe furier, iar pe comandantul analfabet s-l trimit la trup? V-am scos din noroi, ntr-o epoc n care umblam s-mi fac oamenii mei. Vreau oameni noi. mi-am zis. Vreau oameni de aur. Vreau tot ce este mai bun pentru a sluji Patria. Aa i-am gsit pe cei care mi-au prut cei mai buni. Nu puteam s cercetez eu de-amnuntul, la lumina luminrii lui lehova. taina din pntecul femeilor noastre ! Am luat ce-mi era la ndemn. Mi-era suficient ea fiecare s vorbeasc despre el nsui ca despre un necunoscut, cineva care nu era nici mcar stpn al propriei sale persoane. Ii ntrebam : Asta-i casa ta ? Nu. Excelen, aceast cas aparine tuturor. Dar cinele sta-i al tu ? Nu. Excelen, nu am un cane al meu. Cel puin viaa i trupul Hi aparin ? < u^ Excelen, le-am mprumutat, i Guvernul nostru buprem poate dispune cum vrea d:: ele. O a-oi a simului proprietii nsemna o fori. ir Nu aveau nimic. Posedau totul, pentru ca necaie totul. Am spus : Oamenii tia s-au nscut in p' lata ce-mi trebuie ca s pun tara pe picioare. --: ntiinit. do exemplu, pe Jose Lc'.n Ramii^--'- -minie. Ochi de oim. Zbura linitit. 1' ugen M"^-^

Ordinele pe care i le ddeai ajungeau ia el ifl ] Era ntotdeauna puin mai nainte- decil cei'<*'i 'jind a p unul dinVrc oamenii mei cei mai buni. pma venit cel mai ru. Nu-i plcea sa fie !]n turntor. Jose Leon Ramirez ndepline toa fr a nceta h fie de fiecare dat ei n i r m gntleam sa-l avansez cpitan sau s-l fac un''tru de rzboi. Ba chiar, ntr-o vreme, m btea iTw!ul s-l desemnez succesorul meu. A avut ocazia. S'u oferit ocazia. A prins-o din zbor. A pierdut-o pria prohabul de la ndragi. Alt ntfle care i-a i'rnt gtul : Rolon,. fostul cpi-Rolon. S-a ridicat la rangul cel mai nalt. A cobor t l"1 rangul cej mai de jos. Timp de cinci ani l-am instruit *rsonal n arta rzboiului. Artileria era arma lui natural. Se apropia de tun. l pipia i l mngia ca pe un cal linitit. n timp ce-l fixa pe afet, i vorbea ncetior, spunndu-i ce trebuie s fac. n momentul n care aprindea fitilul, trasa cu degetul o parabol i fixa inta aa cum un clre arat calului obstacolul peste care trebuie s sar. Doar o uoar plescitur din buze i tunul trgea. Din o sut de lovituri, ghiulelele atingeau de nouzeci i nou de ori inta, orict de deprtat ar fi fost. Ah ! Rolon, Rolon ? Te-am nvat o mie i una de mecherii ca s fii n stare s birui orice duman, s d-rimi orice fortificaie, chiar i pe aceea din sufletul tu ! Am simulat pe.uscat i pe ap btlii crncene. ntr-unui din aceste exerciii, ai ochit punctul negru al

intei de o sut de ori. Aproape c m-ai dat gata. Din simplu soidat te-am fcut cpitan. Militarul cu gradul cel mai "'are pe care l avea armata Republicii pe vremea aceea. impUntV cPitanul de artilerie. Se npustea ca un ^tios. Fr asemnare, de nenlocuit. Unic. Stan"* """lue?l1' Paiifto- cum era ? Pare-l vd i acum. Cu D-L6'?Inalt> dnd cu caPul de tavan. Lat n spate. s-l vez 1Un- i musttile Pn la bru- Era de ajuns era , Z1 ca s-i impun respect. Stpne. Da, Rolon Prirjjji 5 aa curo l nfiezi tu. sta era Rolon, IntrCapitan al Republicii. s ^onib- ,ar^u'a^a cu cei din Corrientes, i-am ordonat Ia dispOTiH Ze .^oriul' ca s le dea o lecie. I-am pus ^ de'tV'6 patru nave bune de rzboi, cu peste dour& erm ?/ u l-au folosit lui Rolon d-i-cit ca sa aumanului o reprezentaie ridicol. Nu [501] i -au folosit dect ca s m fac de rs cu n cu care a condus operaiunea. Unde-i era patrie ? Unde-i erau onoarea, mndria, respectul guvern ? Unde era propriul lui amor propriu ? n locul unde Paran se vars n Paraguay patru nave au nceput s danseze n faa fortuh'iiC<v Corrientes, n vrtejurile celor apte curente. Fr "* trag o singur salv de tun. Fr s tie ce s' ncotro s-o ia, s se scufunde sau s zboare. Locuitorii oraului i trupele de Eoldai au improvizat un carnaval

burlesc n cinstea navelor invadatoare. Au nceput s se ia la ntrecere cu ele, ca s vad cine danseaz mai mult i mai bine. i dac cei din Corrientes n-au pus mna pe nave fr a avea nevoie s recurg la for, e pentru c i muiase beia, aa cum i muiase frica pe Rolon i pe oamenii lui. La ntoarcere, dup aceast isprav, s-a prezenta" foarte calm, scuzndu-se cu explicaii neghioabe. A;. se ntmpl atunci cnd ncredinezi o asemenea operaii unor neruinai incapabili. E adevrat c eu am ordonat aceast expediie de prob, care s-a terminat ru. Numai din pricina asta nu l-am mpucat pe Rolon. I s-a comutat pedeapsa i a fost condamnat la galere p via. Ce s-a ales de el ? Continu s vsleasc, Stpm Ultimele rapoarte ale garnizoanelor de coast miadu-la cunotin c e numai pielea i osul. Altele ^spun c--ajuns o tuf imens de pr, a crei coad iiungac.: trei metri se trte pe ap n timp ce el vsleie. ^ din Guarnipitn, care locuiau pe malurile 5uim'ff,' fcut s circule zvonuri ciudate. Unii afirma ca aezat la pup nu mai e condamnatul viu, ci ^ .. lui. Alte zvonuri zvonesc c moartea nsi vit> ^ ^ barca neagr i putrezit. i aa trebuie sa _j^. vreme ce de ani de zile nu-si mai ridic alime . locurile stabilite prin sentina de Villa del Pilar i Guarnipitn. Ce faci cu hrtia asta ? terg pe b din pne, i-l nlocuiesc cu p. Ca s schimb, [502] ?iT,c. dar-

n-o l ot fsce &ect ca ^ei". soarta fostului cpitan P t-l Pe aces^ ^a5 ??' jumtate, fostul comandant din jL pe numele lui Ojeda. Revers nevrednic a ceea Ita^r fi trebuit s fie un adevrat comandant de gar-cezoan. Las localitatea Candelaria prad trupelor f- ferre, care nc-au invadat teritoriul i vor s-i extind dominaia cucerind Misiones, veche provincie -i posesiune a Paraguayului. Comandantul meu de garnizoan se retrage fr s opun rezisten, nainte de a se trage primul foc. Armele s-au topit n mintfe acestor gini n uniform, atunci end s-au vzut nevoii s le foloseasc. n urma Iui cmpul a rmas presrat cu echipamente, provizii i muniii carc-au costat ara sudoare i snge. I chem n faa mea. i-au czut pn i izmenele mnjite de propria ta scrn. Ai pngrit cinstea Republicii. Ai aruncat asupra ei un oprobriu fr seamn. Ai svrit o rnr.vie fr pereche. M-ai fcut de ruine cu ideea asta prosteasc i de neiertat de a abandona Candelaria, bastion indispensabil pentru securitatea rii ; ultimul colior care ne mai rmnea pentru a putea face comer cu strintatea. Ce se va spune n Paraguay, cnd vor afla compatrioii ti ? Te vor scuipa n ochi i, n loc s JJ1 comandantul primei garnizoane a Republicii, vei .]? cea, mai abject scuiptoare. n care se va vrsa dlsPreul i batjocura tuturor. De f^i unul m abin s-o fac. ncerc s nu m nfurii ^ tine T\n , .. * . . - ... riam ' mi permit sa m. supr pe neisprvii t Sari w^e-nimic Ca tine- S tc mfurii Pe n?c potlo-

e mil cum eti tu* este ca i cum si t- ca aceste contrapersoane s posede pentru CP ^ ^eile i sentimentele Persoanei noastre,. e6c pierdere dubI ulS?^ nu te voi limite la portocal. n faa g6n sau h executie. S nu crezi e-o fac din indulPe car ntate- Nu scuz cteloc ncght)bii<- fr sea" ei fct-o. Toleranta este izvorul tuturor ponoaselor. Prostii. Insist deci : m stplnesc cnd s nu m dezlnui n furii netrebnice uni)r netrebnici ca tine. Nu cer deloc oamenilor mei s fie nite masin' ? failibile. Dar tu, in calitate de comandant de fronti "^ l-ai pierdut capul, snru~te npdit i copleit d^' team nentemeiat, fr pricin, fr rost i rnai al tar s faci nimic. Ai dat dovad de lips de enera" i de hotrre, i mi-arn dat seama c trebuie s nr atept la foarte puin v la tine. Nu-mi veni cu scuza evaziv c ateptai ordine. Orice comandant are datoria la cel mai mic zvon sau cel mai mic semn de atac ai dumanului, s dea alarma cum poate i s ia singur msuri de aprare. Ceea ce nu-l mpiedic s atepte ordinele, dac mprejurrile i-o ngduie. Sub pretextul c n-ai primit ordine, nu trebuie s produci dezordine. S adopi o tactic de aprare, cnd aveai toate condiiile i mijloacele necesare, era cel dinti lucru pe care trebuia s-l faci. Cnd ntr-o btlie se dau lupt cu o ndrjire nemaipomenita pentru a cuceri un anum loc sau o anumit poziie, trebuie s te bai pentr ele ca i cum ar fi vorba

de cel mai important sanctuar naional, chiar dac asemenea obiective n-au n atv. moment dect o valoare pur tactic i poate doar pentru acea btlie. Aveai destule Core pentru a trimi'1 la Santo Tome efective de aproape cinci mii de oa-meni. cu o artilerie serioas, la care se adaug y v^ de rezerv de infanterie i cavalerie, plus doua droane de lneleri de elit. Ai fi putut s fa .; aceast formaie nceputul unei adevrate can ^ militare pentru a apra [ronicrele noastre i* ^ era cazul, s-o trans.focmi ntr-o cruciad de ma , vergur. ca s oxtiu i s ntreti apoi ^ fluviilor pin la ocean, mpotriva hoardeloi ^ batici i guvernelor obstrucioniste, care ne ^ ^, dreptul'la "libera navigaie pe fluvii, atenteaz^ nitatea noastr i mpiedic de/.voliarea nostru exterior. 15041 Din pricina unor neghiobii ca ale tale. dumanii -tia slbatici umbl cu fel de fel de flecreli uuratice, i consider pe paraguayeni nite oameni naivi, nu prea mari patrioi, uor de pclit cu orice, fermecai de toate fleacurile, chiar i de o oglind strlucitoare, aa cum fceau spaniolii pentru a-l nela i a-i fascina pe indigeni. N-ar mai fi scos ticloii vorbele astea de ocar, dac Dictatorul Suprem al Paraguayului ar- i avut un militar vrednic de rangul su i de onoarea Republicii. Un militar instruit n arta rzboiului, i nu un mgar. n stare s se duc s rad de pe suprafaa pmntului Corrientes i La Bajada, spre a-l pedepsi i a-i pune pe dumani s

plteasc pentru furturile, jafurile i batjocurile lor, n calitate de geru-ral, chiar dac nu-i dect sergent sau cel mult cpitan. Soldaii buni, i mai ales ofierii buni, au alia fire, alt energie, alt voin. Au in snge dragostea de patrie, care-i mpiedic s ntoarc spatele dumanilor, s-i abandoneze sau .s-i arunce armele. n- pieptul fiecrui ofier, n pieptul fiecrui soldat se afl ntreaga patrie. Vznd c dumanii o insult, ei se arunc asupra lor i-i fac praf i pulbere. In schimb, soldaii condui de militari timorai au singeic ngheat. Privesc totul cu indiferen. Dac ofierilor nu le pas e nimic, de ce le-ar psa soldailor de rind ? , vina ta. scumpul meu comandant seopit i izgomt- am fost silit s nchid tabra de la Salto, pentru, a fV)vt-a.ta '?* a^c' s^ facem un salt napoi i s dm bir cu "SHii i d i l -"SHii, cu oameni att de pricepui s-.i ia tlpia. cam ?Us lacte la traneele din San Miguei i Loreio, Rsur de prevedere pentru i-vitarea altor dezastre, vii eoc5mc*a^ nu te VO! mpuea, cu condiia ca pe } sa nu mai dai napoi nici mcar ru un pas n cu inamicul. \'a trebui s mergi ntot-avj ln fruntea trupelor cind ncepe lupta .i s te gere Pllrnul n a.salt. S nu se mai produc nici o retra-' sub nici un pretext. i ca msur de prevedere. a evita alte neghiobii, ii ordon s citeti timp de tn-i zile trupelor adunate iu careu, cnd sun deteptarea .i stingerea, Decretul Suprem anexat, prin care' le dau voie i chiar le ordon sergenilor comandani de companie, caporalilor i chiar simplilor

soldai 's-i trag o ploaie zdravn de gloane n spate n cazul n care te vei ntoarce cu spatele la duman. Irj druiesc generos aceast comutare a pedepsei i las n seama minilor talc. sau mai degrab a picioarelor tnle, iniiativa de a fi mpucat n lupt prin propria ta decizie. Tu n persoan trebuie s citeti Decretul. NUMAI O ARMAT BINE ORGANIZATA E lN tare s remedieze aceste neajunsuri. Nu vom perpetua cate militare. Nu vreau o aduntur de parazii care s^fie Duni ^oar s~* atace / s-l cucereasc pe vecin, s-i pun n lanuri / s-i nrobeasc total pe propriii lor ceteni. Vreau s fie cu toii ceteni-soldai integri, chiar dac le lipsete o instrucie militar complet, pe care totui o primesc odat cu primele litere la coala primar, n cazul n care snt atacai de duman, toi cetenii notri se transform automat n soldai, nu exist nici mcar unul care s nu prefere s moar dect s-i vad Patria invadat i Guvernul n primejdie. Cetenii pot deveni soldai exceleni ntr-o lun. Aa-ziii soldai obinuii nu-i pierd viciile nici ntr-o sut de ani. Funcionarii, categorie n care trebuie s fie induse cele dou clase superioare ale statului, una grupnd pe magistrai, cealalt pe auxiliarii sau executorii marinai ai deciziilor celor dinii, trebuie s primeasc o pregtire riguroas, care s permit unora s apere Raiunea mpotriva dumanilor, iar celorlali s aplice justiia n favoarea Poporului i s pun capt ne-^reptailor care continu s existe chiar i dup instau-rarea Republicii noastre.

l i magistraii trebuie s evile cu cea mai G ^riP s^ strng cu nina dreapt bogii, n timp c^ Fmna stng apuc rmele puterii, cc? ar dis-<=e fundamentul egalitar a] societii. ' ^e ce ^e"arn prescris o form de viata absolut aceea?i Pe care mi-am irnpus-o i cu. Nici Vj^ eu ,nu Putem poseda bunuri de nici un fel. NP r.,yn celibat pe via, pentru a nu lsa vduve. m-crs's s ne formro propri;! no..istr familie, [507] pentru c asta ne poate duce la favoritisme nedreot-Rzboinici. magistrai, aghiotani, un soi de slln+: narmai, bar bunuri proprii i iar o via de \ '' milie, snt obligai s apere bunurile strine, disr^ uind orice altceva. Vreau s v intre bine' n" c~ Recitii ordinele mele. nva-le pe dinafar N vreau ca ceea ce este de neles s fie nbuit de *uh neles. Vreau s v ptrundei de cuvintele mele rin cu rul, ci cu binele. Cer asta tuturor, v cer la toi controlul strict al bunurilor, al fondurilor publice, al cheltuielilor, O supraveghere extrem de riguroas pentru a evita furturile, veniturile nejustificate, mitele, exaciuniie, baciurile, corupia. Pungii pentru care uni] dintre voi par mult mai dotai dect pentru a aplica n mod reglementar regulamentele. Voi reveni mai trziu la problema pirateriei funcionarilor. Voi suinge uruburile ca s acordez strunele la tonul potrivit, n jurul gtuui fiecruia dintre voi. Taie paragraful sta. Dup corupie, scrie : Asanarea administraiei este indispensabil

pentru executarea planului de salvare public pe care noi toi trebuie s-l realizm printr-un efort solidar. Republica este ansamblul, reuniunea, confederaia miilor de ceteni care o compun. Vorbesc bineneles de patrioi. Cei care nu snt patrioi n-au ce cuta aici, nici nu pot fi considerai ca fcnd parte din ea. Daca nu, aa cum ai nvat din Catehismul Patriei, moneda fals risc s se amestece cu cea adevrat. Avem statul cel mai srac din lume. Naiunea cea mai bogat de pe ntreg pmntul prin resursele ti nai.uralf. Dup muli, dup nenumrai ani, care ne-am bucurat de cea mai perfect pace, c __ ^ mai mare lini-;.le i bunstare cunoscute vre^a c *' acest Coninem, trebuie acum s ne sirduim sa a r.fmi aceast avere nepreuit. . >.ren Starea de pace permanent va fi urmata c;e ^-^ de rzboi permanent. Noi nu vom ataca p? ' "' ^ Nu v<..'.n ingdut atacul nimnui. Paraguayul va^ ^_ nenvins, atita timp ci! va reui s ritam;! lilL' f :?)*!, timp 1^ cte <? ^ ,( n jurul nucleului propriei sale fore. Dar, dac r din acest nucleu, puterea lui scade invers proporional cu ptratul distanei n care se risipesc forele. Iat' deci les?ea gravitaiei care se exercit pe orizontal 'Newton nu vede n fiecare zi mrul casnd. terge mr Scrie portocal. Nici asta nu merge;. terge tot nai-agrai'ul. Cinc-l cunoate aici pe Newton ? n vederea reorganizrii dosarelor de recensmnt ale populaiei,

trebuie s se treac imediat Ia o numrtoare complet a tuturor locuitorilor, inclusiv a indigenilor, care se gsesc sub jurisdicia a douzeci de departamente ale Republicii, cu scopul de a actualiza nregistrarea populaiei noastre. Acest recensmnt trebuie s specifice, n formulare detailate n acest scop, numrul de aduli, vrsta, sexul, ocupaiile lor, aptitudinile fiecrui brbat i fiecrei femei ; antecedentele familiale, politice, penale, n cazul in care exist, mai ales pentru capii de familie : s se indice de asemenea ataamentul sau indiferena lor fa de Cauza'Independenei noastre. Numrul copiilor, de la nou-nscui pn la cei care au vrsta serviciului militar. Situaia copiilor care fac pregtirea militar. S-mi trimitei listele cu bieii care merg la coal, Jnsemmndu-i pe cei care au nvat s scrie. Celor mai avansai s le cerei s rspund sub form de dizer-aie la ntrebarea ce prere au despre Supremul Gu-ern. vOr avea cea maj mare libertate de expresie. Ver*iul va trimite inspectori n fiecare din aceste el- l-'i ^enlru a verifica prin probe adecvate programul p^ '.l"' Pfocentele de frecvent, de randament, de pjef.at3re si de srguin, precum i cauzele eare-i m-rep lca s progreseze sau care provoac absenele i fran 'a' ^s*c ma* mui* nevoie ca niciodat .s ma* mui* nevoie ca niciodat .s 'n v'at^ deviza : Nici un cetean para- . St"1 nu ^e s^ scr'e ?i s''1 '"i't'^c i, n y&, sa nu tie s se exprime corect. sw . ^at-i temeinic asupra acesfor puncte, care e teme!ia Republicii noastre. Focare de progres

pentru viitor. Vreau efi, delegai, administratori s fie api pentru diversele lor funcii. Vreau s g la fiecare din voi onoare, austeritate, curaj si Vreau patrioi patentai fr pat. Notai orice ndoial, orice, sugestie, orice rcQoeti pe care gsii de cuviin s-o facei cu privire la pr^ cipalele chestiuni tratate n aceast Circular. M gn-desc s in n curnd un conclav, adic un fel de Congres al efilor, al funcionarilor, al slujbailor, de la cel mai de jos pn la cel mai nalt n rang. Asta pentru a ntri i a uniformiza eu toii viitoarea polii ic a Guvernului Suprem. Fiecare dintre voi trebuie s se pregteasc s dea scam de purtarea lui n diversele funcii care i-au fost ncredinate de la intrarea n administraia public. Purtare care va fi examinat de Guvernul Suprem nainte de Conclav. Informrile voastre, care au do obicei aspectul unor deformri informe, vor trebui s fie de ast dat conforme formularelor pe care le vcli primi cu primul curier. Aceste foi de serviciu trebuie s fie trimise mpreuna cu recensmntul populaiei i al colilor, aa cum am poruncit, cel trziu pp.ste o lun, adic la sfritul lui septembrie anul asta. Acribia cu care v cer s ntocmii aceste dri cc seam n-are nici o legtur cu neghiobia cta a va pedepsi pentru greelile pe care s-ar putea sa le 1 comis n trecut. S v condamn pentru c ai gre n-ar fi dect o greeal i mai mare. Ce-i fcut bmc <> bun fcut. Ce-i fcut ru s ncercm s facem mai bine n viitor. elul meu este s fac n aa_ fel, .i"Ci tiecare dintre voi s ajung un mare ef, un ^ ireproabil al Republicii. Iat de ce vreau ca aepe rapoartele si dosarele voastre s fie conforme ca iitatca faptelor. Nu

v lsai cuprini de vilt* imaginaiei. Nu m silii s jupoi hroagele ^ j bulboase, acoperite de cruste acre i amare-silii s dau iama-n voi i s v pun pielea pe vreau s-mi considerai avertismentele ca y^ la eful Suprem, ci de la un prieten care va -i va iubete. Poate mult mai mult dect bnuii5101 <V Timpurile pe care le trim ar putea foarte bine - fe ultimele ; prin urmare, snt timpuri potrivite sa rxl a ne ndrepta rnergnd de-a-ndratelea. Mai degrab prin discordane dect prin concordane peronae. Fiind prea puin nrurii de exemplele bune, ?are n-au j^risosit niciodat la noi n ar, m slujesc deci de exemplele rele, a cror lecie neleas pe do> e obinuit, dar e neobinuit pentru a furniza pe fa exemple bune de urmat. Unul din obiceiurile justiiei noastre este s-i execute pe vinovai, pentru a da un avertisment celorlali. Pentru a nu se rspndi exemplul cel ru, nu se urmrete ndreptarea omului care este spnzurat, ci, prin intermediul lui, a celorlali. Murim mereu n ceilali. Ca s nu vi se-ntmple s fii mori mai de mult i s nu v dai seama, sau s uitai c sntei vinovai. Minciuna nu m nal. O descopr ntotdeauna, chiar dac se ascunde sub talpa pantofilor votri. Superstiiile i cabalele nu m ating i nu-mi fur minile, mi cunoatei cu toii cumptarea, dar i strnicia implacabil. Strnicia asta e pus n ntregime n slujba Patriei. Snt hotrt s-o

apr ct pot mai bine mpotriva dumanilor, fie dinuntru, fie din afar. ncercai s m nelegei, bieii mei conceteni ! Prefer s mor dect s-mi revd srmana Patrie asu-Pnt, i am mulumirea s cred c i obtea acestei Republici gndete la fel. Dac n-o s fie aa, va fi feeala noastr. Dar atunci nici unul dintre noi nu va scpa de la dezastrul Patriei. De ce ? Pentru c 01 toi i fiecare dintre noi vom fi acest dezastru. Pe ?te ruine vor veni s se aeze fiarele deertului, tot "i'6 sPune c** cel care se ncrede n popor cldete ui pe nisip. Poate atunci cnd poporul nu este nimic v ,eva dect nisip. Dar aici cabala asta nu se patriei e' ^u lupt cu un popor de nisip sau de nluci, ci Hor ? ?Por de oameni lovii de o mie i una de neParaguayeni, nc un efort, dac vrei s fii liberi ! f511] ndat c mata si o Hota ac pentru totdeauna S5 voi primi rezultatele noului vecensu- ?care v p(jruncesc s4 S. v voi infonna despre pro- nceput pentru a crea o mare ar- . cu scopul de a elibera o dat str de blocada nedreapt confidente. (Caietul personal) DEOCAMDAT O S FAC URMTORUL LUCRU : tet ce am ras de pe faa pmntului pdurea de satrapi, !dat exterminat flagelul clinilor hidrofobi care te m-procau cu balele lor pline de ticloii, voi

porunci s ?o atearn peste hoiturile lor un strat gros de var i de uitare. Destul cu efii nevrednici i cu bufonii. Destul cu trupele de grniceri care trndvesc ateptnd s-o ia la fug la cea mai mic primejdie. Destul cu trupele unei armate care exist" numai cu numele i nu e bun de nimic, fiindc pn i cel din urm dintre soldai ajunge s se molipseasc de viciile efilor. Destul cu uniformele, gradele, trepte ierarhice obinute nu prin merite, ci prin vechimea inutilitii. Armata Patriei va fi ntreg poporul, cu vemintele i cu demnitatea de a fi poporul narmat. Armat invizibil, dar cu mult mai real dect orice alt armat. Efectivele ei vor fi alctuite dn rani liberi, sub comanda unor efi naturali care se vor ridica din rndurile acestei armate naturale a muncii i a aprrii Republicii. Ziua vor munci. Noaptea vor face instrucie. Vor iei la aplicaie pe ntuneric, astfel nct mtunericul s le fie cel mai bun aliat. n timpul zilei ai^ VOr ^ ascunse lng brazdele ogorului. Zidurile Pa urilor vor fi bastioanele noastre cele mai bune ; erturii i mlatinile, anuri de netrecut ; fluviile, me i rurile, arterele prin care circul fora .fulgcrnic" Q-a ^e*aamentelor ripastre organizate n uniti Conf V*n^ e^antn A spus mai de mult cumtrul eief \1Us c narii ajung pn la urm s-i mnince pe ntr-ii'1' .n^ va nvli dumanul, va crede c a ptruns i v Pttut panic i fr aprare. Dar cnd invadatorii de c^ seama de greeal, ncolii de tunete i fulgere t acest neltor miraj de brbai i femei care-i r,-,l:I

pe care le-rientes, /u ncolo, destul cu de grniceri care nu-s bune de ae g incapabili i d tot felul de abuzuri i ncepnd de astzi brbaii, femeile, a slujeasc n Marea A in obiectivele este.... (Restul filei ars.) armata . ins ^^^ n ? ^ invizibil, ^ organizrii ei. aceasta CRANIUL SE NAL SCUTURND PMNTUL care-l acoper. i ridic jumtate de calot, sprijinin-du-se pe picioarele dindrt. Iat-l gata s-mi azvrle n fa secretul negrului Pilar. Un mic curcubeu de bale i se formeaz n jurul botului. Surs sarcastic n umbra stearp a unui os. M dau cu un pas napoi, ca s nu m mai ajung. Trag cu coada ochiului la el. Hidrof obia unui dine mort poate fi de dou ori mortal. Ai poruncit s-l omoare !... Se stpnete cu un acces de tuse prefcut, ncet, bunul meu Sultan. Ai ntreaga venicie n faa ta Hai d-i drumul, ce-ai s-mi spui despre negru ? Continu. Te ascult.-Nici nainte nu erai un asculttor mai bun, stimatul meu Suprem. Nici tu nu erai mai vorbre n viaa ta de cine. Ai poruncit s-l mpute chiar n anul n care-i aniversai nunta de argint cu Dictatura Perpetu. n anul la seul topit a curs mai mult ca ori-cnd. i aminteti, Supreme, de acea uria luminare ? Lumina revrsat. Zvozii ti de la curte au fcut-o. Avea o sut de coi nlime i ase coi grosime la baz. S-au turnat peste scheletul ei zece mii de chintale de seu fierbinte. A fost aprins fitilul, calculndu-se c flacra din nia de mic avea s mai ard nc un sfert de secol.

Zvozii au ridicat-o n timpul nopii n Piaa Republicii. *n ajunul Crciunului. Tu habar n-aveai. Surpriz total. Singurul lucru care te surprindea era lumina ce !tlai strlucea nc dup ora stingerii, ntrun loc unde "" mai vzusei niciodat i unde nu poruncisei s fie. Priveai de la fereastr prin telescop... Te-am auzit ^ttiurnd : Steaua Nordului ! Ai stat toat noaptea " admiri. Scheunat jalnic de cine vduv. Mii de s sP|ne. Un singur suspin, ntretiat de mii de contra-s sPine. Astfel c erau n acelai timp o mie i unul "?Jaf^: M. sileai s scheaun i s suspin n preajma ta. tj oblndu-mi laba cu tocul cu inte al pantofului. n P ce tu suspinai i scheunai ca un cine. eu rdeam [5151 ca un om de ridicola ta durere personal. n zorii z te-am tirit pn-n pat. Te-am nchis n mansard, pus strjeri n faa uii tale. Cteva ore mai trziu, atras de zarva din pia a' descoperit lumnarea uria. Se desprinsese de scheletul ti de takuaca, iar dogoarea soarelui o ncovoiase pn la pmnt. Seu i fum iroiau din vrful ei. Strigte si rsete, aclamaii i urale pentru Suprem ! Mulimea se ncinge. Se nveselete n jurul uriaei luminri care a vrut s-i plece uor capul pn la mulime, n acea srbtoare nemaivzut. Femeile se tvlesc ca nite des-frnate n praful rou al pieei. Cele mai neruinate bacante-vacante se reped spre vrful nmuiat. Cu prul despletit. Cu tunicile sfiate. Cu ochii ieii din orbite. Zgrie bucile de seu cald. Iau n cuul palmelor stropii arztori. i freac pntecele, snii, gura, cu pasta de seu. Fug mind ca nebunele :

Oe...oe...jeko raka'e nande Karai-Guasu o nace vaekue... * Te-a cuprins o furie oarb. Ceea ce pentru ei era Srbtoarea Srbtorilor a fost pentru tine cea mai sinistr mascarad a mascaradelor ! Ai pus s se evacueze piaa, treendu-i prin baionet. -Grenadierii*. au trebuit s ncarce de trei ori armele n formaie de lupt. Zvozii de la curte tremurau. n ziua aceea ai pus s- impuie pe negrul Pilar. M-am dus s ling rnile deschise de gloane n pieptul lui. n ceasul al noulea negrul mi-a spus cu un glas de mort, rznd puintel : Attea luminri de florile mrului . Nu-i aa, Sultan ? Am lsat-o pe tnra indigen Ole-gai-ia cu burta la gur. Cnd va nate, spune-i s-i pun copilului numele meu. Iar acestui btrn mrav, care nu are nume, spune-i c eu am spus c-i doresc sa n tie pe unde umbl, nici ce are de spus, noaptea ^s" ptrund pe dinuntru .i s adoarm ntr-o buna^ -^ fr s tie vreodat c e mort. Asta a spi>s ne" * Oe !... oe .'... Muli ani au trecut De cnd Marele Nostru Domn s-a nscut. Pilaf- Este a dorina lsat cu limb de moarte. De ce nu ii lucrurile astea adevrate, ntre attea minciuni pe re nuna ta le-a mprumutat ele la alte minciunii lun-ju_le drept adevrurile tale ? ? tii prea bine, Sultan, c n-am pus s-l mpute din simpl cruzime, ci din pricina faptelor pe care le-n svrit. L-am trimis n iad din cauza furtului i a trdrii lui. n care iad ? n cel al

contiinei tale ntunecate ? n Infernul tu Suprem ? Acord-mi respectul cuvenit! Pune s m mpute i pe mine, btrn blestemat, mort dup Supremitate ! M-am sturat de tine ? Sfrete o dat cu mine, nainte ca mna ta s nu mai poat mica pana asta. Acum, c sntem amndoi mori, putem s ne nelegem. Nu, Sultan. Toate astea cer un alt gen de nelegere, la care tu, mort sau viu, nu vei ajunge nici ntr-un trziu. A, Supreme! Habar n-ai. nc ce bucurie i ce uurare vei simi sub pmnt. Halucinaia n care te-ai cufundat te face s nghii ultimele picturi din elixirul sta amar, pe care tu l numeti via, n timp ce-i sapi singur groapa n cimitirul literei scrise. A spus-o chiar Solomon ? omul care se abate de la drumul nelegerii rmne n tagma morilor, chiar dac-i viu. Nu eti iniiat dect pe jumtate ; fiindc eu snt mai vechi In aceast materie, tu, care eti novice, trebuie s m respeci, Supreme. nelepciunea sporete durerea, o tim prea "ffle. Dar e o durere care devine nebunie, i aa ceva nu st scris nicieri. Nu-i pierde prea mult vreme contemplnd acel foc pe care, din pricina orbirii ^e verbale n stere incipient, crezi c-l vezi arznd n wtf. Dac exist, fii sigur c nu-l vei gsi n ele. Nu va J>ce dect s Ie incinereze. Te va prjoli. Cu aceast I_Cazie> ni-am ntors la coteul tu scrbos doar ca. s te soesc puin : la urma urmei, simt pentru tine mila rWor pentru cei vii. Nu ncerca s m-nelegi. Ai ? devii fericit dintr-o dat. i oare tii tu ce groaz- sa fii fericit pe lumea asta ? orbirea Puterii tale Absolute cu care crezi c 6?ti *o1:u^ n~ai dobndit nici un bob din nelep-a regelui Solomon. necretinul.

Acesta dormea cu 1517! ibovnicele lui innd sub. pern cuitul Ecleziastulu" Uneori, cnd ele se odihneau, scotea fr nici un zgomot oelul clit-n-durere. Le tia pletele i i fcea brb frumoase, roii, aurii, negre ca pana corbului, ondulate ncreite, inelate, care-i ajungeau pn la buric. Le reteza snii dintr-o tietur, cu zmbetul pe buze ; att de uor, nct somnoroasele ibovnice probabil c se simeau nc mngiate n visurile lor. Le golea ochii di ai clipi din ochi. Nu-i nimic mai frumos dect s vezi n cuul palmei o pereche de ochi vimflai de somn ! Cordonul ombilical al nervului optic spnzurat ntre degete. Pupilele strlucesc o clip n ntuneric. Sclipire sulfuroas de iubire-ur. Apoi se ascund n partea ntunecoas a pmntului. Snt lucruri care nu apar n Cntarea Cntrilor. Ateapt, Sultan ! Cine a spus asta ? Nu m scoate din pepeni ! E totuna, Supreme. Nu-i face griji. Cum s nu-mi fac ? ncerc i eu s neleg. Nu vreau s-mi ames-ec lucrurile cu coteele tale de dincolo de mormnt. 7i-am mai spus c n-o s-nelegi pn cnd o s-nelegi. Dar nu i se va ntmpla una ca asta atta timp ct vei simula ngroparea ta n aceste foi. Mormintele false snt -efugiile cele mai rele. Cel mai ru dintre toate e mormntul hroagelor de doi bani topul. Doar sub pmnt-pmnt vei gsi soarele care nu se stinge niciodat. Bezn germinal. Noapte-noapte, cea a ochilor n peregrinare. Singura lamp care lumineaz muncile lui de via i de moarte. Cci dac nu murim ntotdeauna n ntuneric, ne natem doar'din ntuneric, ma nelegi, Supreme ? Atunci cnd triai, mi erai

de mare ajutor, dragul meu Sultan. Te aud scheunnd n vis. Latri, te trezeti tresrind speriat. Ridici laba dreapta, ca s-i alungi vedenia cea rea. Imaginea Strinului s reflect n ochii ti. Necunoscut, fr dimensiuni culoare i form. Lucru. Eveniment. Proorocire de negru la gri; de la gri la alb ; de la alb la umbra opri^ alturi de tine. Somnul tu, prea greu acum. Nu mai s nfiezi moartea, aa cum o fceai minunat alta [518] oe a-mi distra oaspeii. Ca bufonul la de negru, Pilar, care interpreta farse asemntoare, imitnd glasurile, feele, gesturile strinilor celor mai strini. Mim. Histrion. Codo. Cabotin. Satir. Scamator. Farsor. Bufon. Trior. Spune-mi. Sultan, ca ntre noi, pune-i laba pe inim ; spune-mi deschis dac negrul i-a vorbit de nebunia care l-a apucat ntr-o bun zi, cnd l-a ispitit gndul de a deveni regele Paraguayului ? Minciuni ! Gogoi de-ale farsorului tu de secretar particular, pentru a-l discredita i mai mult pe negru ! S devin regele acestei ri nenorocite este ultimul lucru pe care l-ar fi vrut. Cel care viseaz s te detroneze i s devin rege ntr-o zi este chiar secretarul tu particular, Policarpo. Privete sptarul scaunului pe care st lacheul tu. Ce vezi scris acolo cu creionul ? Policarpo I, rege al Paraguayului. F-l s tearg aceast legend cu limba. O va face, fii fr grij, o va face mai nainte ca laul s-o fac s-i sar umed din gur. Din ordinul ciinelui, voi scrie deci despre negrul Pilar. Vreme de zece ani, pajul s-a bucurat de toat ncrederea mea. n afar de pi'otomedic,

el este singurul care intr n camera mea. mi pregtete ceaiul de mate. Supravegheaz gtirea bucatelor. Le gust n faa mea. n timpul audienelor, el joac rolul de asistent ; n timpul plimbrilor pe cel de santinel la postul de obser-VH]ie. naintez pe calul meu pag ; merg ncet pe strzile mrginite de copaci. Ochii de oim ai negrului supravegheaz faadele caselor baricadate. ntrzii n mrCini, un ciorchine de capete mplriate. Pilar se n-Pustt peste plriile de pai nvrtindu-i biciul dea- capului. Scfrlii de nci curioi se ascund de-t. i pune pe fug cu lovituri de harapnic. , ^ timpul exerciiilor militai-e, clrete alturi de lne. Mnuiete lancea i puca la fel cu cel mai dibaci >tre husarii mei. Negrul le strnete invidie, uimire, raie. La vntorile anuale de cini, Pilar e mereu avangarda. Ii face plcere s intre n locuinele patri15191 cienilor. Doboar cu lovituri de baionet, n faa st-"- -nilor nspimmtai, celuii ascuni n puuri. n bu^" trii, n pivnie, sub fustele femeilor. ntr-una clint ?" aceste btlii, l-a strpuns pe Erou cu vrful baionetef ncheindu-i astfel socotelile vechi. Mini, Suprem' Negrul Pilar nu l-a ucis pe Erou, care murea de foame nc de pe atunci, cnd i-ai expulzat pe fraii Robertson Nimeni nu ndrznea s-i arunce vreun os. nici mcar pe ascuns, de fric s nu-i cad n dizgraie dac s-ar fi ntmplat s afli. Tac-i gura, Sultan. Nu m mai ntrerupe tu acum. Nu te juca de-a dictatorul i corectorul cu mine. Vorbesc de negrul Pilar, nu de tine. Scriu despre el, i pentru litere e totuna clac ceea ce scrii cu ele este adevr sau minciun.

Cel mai mult l fascina s contemple cerul Ia telescop noaptea, n cutarea constelaiilor mele preferate. Privete. Jose Mria, o s-i citesc calendarul zodiacului. Ce-i zodiacul, Nasule ? Un fel de almanah al cerului. Acuma tiu, Nasule, ceva asemntor cu Almanahul Oamenilor Cinstii pe care-l citii din cnd n cind. .Nji mai amesteca lucrurile josnice cu lucrurile cosmice ! Ascult, dac-i dau un capt de luminare i-i spun s-l mannci, o s-l mnnci ? Nu, Stpne, pentru c mi-ai spus c nimeni nu trebuie s-i mnnee propria-i luminare. Ia aminte, pungiile : soarele se nvrtete n jurul inelului su arztor i n-are nevoie de alt hran dect de propria lui substan. Ce n-a da s fiu soare ! Nu se poate, Stpne ? S nghit o mbuctur zdravn dm mine-nsumi ! Nu m ntrerupe tu acum. Zodiacul es e fia circular a celor dousprezece constelaii pe care parcurge soarele n timp de un an. Cele douspreze semne marcheaz cele patru anotimpuri. Hai sa ci acest calendar. Uite aici Berbecul, animalul libidinos ca ne zmislete. Acolo-i Taurul, care de la bun ncep"' ^ d o lovitur de corn. n jocul de-a taurul? Stapi , ^ mpung ntotdeauna primul pe ceilali negn. ^r Gemenii, care nu degeaba snt gemeni, adic i viciul. ncercm s atingem virtutea, dar a 1520] )lT1enini deodat n Cancer, racul, care ne strnge cu cletii lui dinai. n timp ce ne ndeprtm de virtute, Leul, leul care rage, ne taie calea. Ne arde cte o lab zdravn. Este cumva leul -muribund din fabula lui Esop, pe care mi-o povesteai adesea, Stpne ? Cel care organizeaz defilarea pentru a nfuleca celelalte animale ?

Dac nu m lai s vorbesc, nu vom ajunge s terminm niciodat. Lipete-i sufletul tu negru de telescop : ascult ce-i spun. Fugim de Leu i ntlnim Fecioara. Prima noastr iubire. Ne nsurm cu ea. De ce rzi ? De nimic, Stpne. Numai c v-am auzit spunnd c gsim mereu fecioare n paie. S-ar spune c snt fecioare i in cer. Ne credem fericii pentru totdeauna,- cind. apare Balana, cumpna care cntrete fericirea cu greuti de fum. Rmnem foarte triti. Scorpionul ne neap cumplit n spate, i mpunstura lui ne face s srim n. sus de durere. Abia ncepem s ne vindecm rnile, cnd iat c sgeile ncep s cad ca grindina peste noi din toate prile"! Este Sgettorul, arcaul, care se distreaz, sge-tndu-ne. Ne smulgem sgeile. Atenie. Iat-ne acum plutind n Arc. A sosit Vrstorul, sacagiul care i-a vrsat potopul inundnd pmntul. L-a transformat n-r-un ocean unde domnesc Petii, pentru c ei ne'pescuiesc pe noi fr momeal i undi. n fiecare lucru st ascuns o semnificaie. n fiecare om, un semn. Care este al vostru, Stpne ? Capricornul, capricornul Tropicului. Un zevzec berbec pe roate, ce-i nfige cornu-n toate. ptiu, mare minune, Nasule, cu. aceast Carte a Cerului ! fc>o&rele o citete n fiecare an. Pilar. Iese mereu vesel i Pwn de voie bun ; acolo sus, continu s se nvrteasc voios. i eu pg S? fac asta, Stpne. S-o citesc direct. Nu * lu- cnd m-am nscut, nu tiu nici luna, nici ziua, nici ra, dai- avnd n vedere viclenia acestor semne, probabil al meu este semnul Gemenilor. Snt un kei al propriu-f^eu kei, snt propriul meu geamn. A zico c mai de^ semnul tu este Cei-ai.Racuiui. Dac m mprtii -UCrur^e

mrunte de fiecare zi, da. Stpne, Acum lntipbdac i n viaa nlimii Voasire lucru rir stau I-V21J la fel. Pentru mine, semnul vostru sntei voi nsiv" Stpne. Nu depindei de ansa de-o clip care face saltul uor trgnd de-un fir i mpingnd de la spate lucrurile ce nu se vd, n timp ce se petrec lucrurile ce se vd Nu-i la fel i n povetile din cri ? Dac binevoiete nlimea Voastr, voi citi i eu acest Almanah al Persoanelor Cinstite din Cer. Nu tii nc s citeti. Mergi i nva alfabetul la coal. O s vd dac pot, Stpne vreau s spun, s fac nflorituri din cuvinte, doar att' Negrul nu va ajunge s treac de Capricorn. Falsa lui capacitate de invenie l intuiete ntr-o lips de politee denuntoare. Ecou al unor vechi ticloii ale calomniatorilor mei, care pune ura mea fa de patricieni pe seama iubirii nemprtite pentru fata colonelului Zavala y Delgadillo. ndrzneul clevetitor nu pomenete nici un nume. Doar aluzii vagi i grosolane la Steaua Nordului, porecla dat n glum donei Mria Josefa Rodriguez Pena, mama preafrumoasei Petrona. Porecla public, ce devenea n gura negrului taina mea cea mai bine pzit. Istoria fals a unei constelaii. Cea mai bun dovad c pn i n galaxiile cele mai ndeprtate, viermele scrbos ajunge pn la urm s atace fructul sntos. Inima negrului era mai demult viermnoas. Am pus s i se dea o porie zdravn de lovituri de bici. Le-a primit fr s scoat cel mai mic geamt. Apoi s-a aruncat la picioarele mele, cerndu-mi iertare. I-am dat ansa s se ndrepte. A fost ultima oar tind am mai svrit un act de mil stupid. A

continuat un timp s m nele. n prezena mea era de o discreie i o umilin fr seamn ; pe ascuns, era cel mai ru dintre potlogari. A devenit cinic, libertin, beiv, ho i desfrnat. Ajutat de indigena Olegaria Pare, iitoarea lui. a nceput s jefuiasc magazinele statului. Rul s-a uni cu rul. n spatele meu a nceput s primeasc bani, mut pentru pretinse interVtffiii pe ling Guvern. Fel de li'] de matrapazlcuri, dat fiind nemaipomenita sa apJe-care spre potlogrii, blestemii i ruti. Toata ^unl'. se strduia s-i inire-n voie faimosului ambelan, ta[522] u altceva devenise pajul meu. ntre timp, indigena, care era gata s nasc, continua s vnd fr ruine n pia, ba chiar i n casele dumanilor, mrfurile pe care le fura iubitul ei. Cupoane de pnz englezeasc, sfoar, esturi de satin, voaluri, jabouri de dantel, panglici colorate, earfe, batiste, jucrii, toate astea ajungeau n tninile familiilor scptate, ale veneticilor ruinai, ale patricienilor nfumurai. Ddeau tot ce mai aveau pentru a plti aceste lucruri furate din prvliile statului. Nespus bucurie. O santinel l-a nhat tocmai cnd arunca prin lucarn sulul de panglici, care se desfcea n briza fluviului. * * Declaraia santinelei Epifanio Bobadilla : Ce face nlimea Voastr, Joseph Mria ? spune omul chemat n judecat c l-a ntrebat pe inculpat. Nimic, santinel. Trag pruride-clugri. i indigena care e ascuns r ,' ln ant ? Ce s ?aca ? Adun fudulii-de-clugr. Hai, san-n-h ' ntoarce-e, la postul tu. O s te denun c i-ai prsit Pichetul de gard. Nu spune nimnui

ce-ai vzut i-ai auzit. N-ai * i n~ai auzit nimic M-ai neles, santinel ? Foarte bine. t\me Vt d f rru , ? ate bine so1ait\mea .Voastr, don Joseph Marfa. Bine, poi s te retragi Jo h ^na"mPre3ur ! Inainteeee mar ! mi-a ordonat don Jo h don vezi c, dac faci pe curiosul, clugria se ? ^i ascunde fundul. Nu mai tie cum s trag pruri fustei Cu vntul de nord- Fuduliilede-clugr se usuc n Petit gariei- Hai> terge-o, soldat. Ia o cutie de prjituri me u tine i sora ta i transmite-i salutri sor-ti din partea deci fclara santinela Bobadilla, chemat n judecat, c in cutia inculPatul- Dup' care soldatul s-a retras, luuid cu el NTR-O DUP-AMIAZA, NTORCNDU-M DE LA plimbare, am rmas mpietrit de uimire n ua cabinetului, mbrcat cu uniforma mea de gal, negrul sttea la birou i. strignd ca un descreierat, dicta msurile cele mai aberante unui secretar invizibil. Beat cri, frunzrete dosarele stivuite n faa lui i rpe filele. M smulg cu greii din stupoarea care a fcut din mine o adevrat piatr de visare, vreau s zic de indignare. Cel mai ru lucru e c, n halucinaia mniei mele, m vd reprezentat din cap pn-n picioare de negrul sta pricjit ! mi imit la perfecie glasul, nfiarea, micrile, n c: mai mici detalii ! Se ridic. Scoate din ascunz-to. cheile casei de bani. Trage dosarul gros care conine P! sul Conspiraiei din anul 20. ncepe s-l rup i pe k: Arunc pumni

de foi n aer, acoperind de ocar pt jcare din cei aizeci i opt de trdtori mpucai. C ilite blesteme ! Aceleai cu care i mutruluiesc r na de douzeci jie ani ncoace. a m-a simit intrnd. Nu-mi simte prezena. n sfr-i;. : zrete. n ciuda beiei, face un salt pn-n tavan. Ebrietatea pantomimei lui ruinoase i sporete nebunia. Nu-mi ascult insultele i ameninrile.. Sare asupra mea. mi smulge vesta, mi rupe cmaa. M hruiete. Dnuiete n jurul meu, fredonnd o melopee magic. Ma ncolete^ m intuiete de meteorit i m silete s m prind n hora poticnelilor lui de maimuoi deghizat m Dictator Suprem al unei Naiuni. ntr-un virtej rapid, se transform acum in unul din cei aizeci i opt de trdtori mpucai. Acum ei ,sinr cei care m insult, care m mutruluiesc, ma JucJfc' pe mine, cel czut la pmnt n spatele pietroiului. aizeci i opt de chipuri, care formeaz unul singui^i-l ritmul vertiginos care electrizeaz micrile neg? LUU aizeci i opt de imagini de trdtori ilutri, mai '^j^ n asemnare cu chipurile lor'disprute dect port re'etate de A'lborno, portretistul marilor eroi. aizeci i ot de glasuri de pe lumea cealalt, n glasul ascuit al negrului. Grzi ! La mine ! Uluii i nspimntaii de iminena unei btlii pe via i Pe moarte, husari, grenadieri i jandarmi intr chircii gata s nfrunte o legiune de demoni. Nu m zresc n penumbr. Doar negrul, n care m vd pe mine, se plimb srind printre mobile, fcnd s strluceasc minerul de aur al spadei i cataramele de argint ale

pantofilor napoleonieni. Libidinosul supremos scnteiaz dintr-un col ntr-altul al camerei. Urletele strpung aerul din cabinet. Negrul ricoeaz dintr-un perete n altul. Se izbete de tavan,, de parchet, apoi iar de perete, de mobile, de rastel, de drapele, de gratiile de la fereastr. n cele din urm rmne nemicat, nnodat- pe aerolit, rznd cu un hohot asemntor unui horcit. Strignd i azvr-lindu-mi n fa insulte cu un glas care4 imit pe al meu. Interjecii, exclamaii obscene. Cuvinte grosolane, nvate n cel mai mrav libertinaj. Acolo ! strig eu, artndu-l cu degetul pe negru, n timp ce m ridic n picioare. E acolo ! Prindei-l imediat, idioilor ! Ordinele mele rsun acum cu glasul iptor al negrului. Ostaii din corpul de gard nu tiu pe cine s nhae. Pe mine, pe jumtate gol, negru n penumbr, negru de furie, ori pe negrul travestit, lac de sudoare i lucios, suit pe crupa meteoritului. Acolo ! strig la rndul lui negrul. nhai-l, ntrilor, dobitocilor ! Scoatei-l de aici ! ' Sntem tri afar amndoi. Negrul se mai zbate nc Un toate puterile. Muc un soldat, i rupe urechea ; reteaz cu dinii degetul gros al altui soldat. E dobort ?u ivituri de chiulas. E scos din ncpere. Negrul Ias ^ urma lui o dr de snge i de vrsturi trznind a hiu de crm. Vemintele de gal se risipesc pe jos i Z^*at *nc^ *n u^ele spasme ale acestui vrtej de . Un pantof se leagn n aer n cutarea picio- care s"a Pierdut. Cade pe mas i se transform a n prespapier. [525] A tgduit toate nvinuirile care i s-au adus ] proces. Vinele de

bou n-au reuit s stoarc de la 1 nimic mai mult dect foarte puin. Bejarano, Patino s" clii guaykurues l-au prelucrat contiincios n Camera Adevrului. Sfiat, pmntiu, nu s-a lsat cu una cu dou. M-am dus s-l vd ntr-o noapte. L-am pndit prin grilajul celulei. Un zmbet batjocoritor plutea permanent pe buzele lui umflate i nvineite. Tgduia cu incpnare toate delictele. A ajuns chiar s amenine c va face s cad multe persoane dac va vorbi : persoane care ajungeau pn n vrful ierarhiei guverna-.mentale, zicea el : ofieri superiori, funcionari crora el le mprumutase bani. Dar cele mai grave acuzaii priveau actele de pungie comise n complicitate cu indigena*. Cum ? Ai ordonat s fie executat pentru asta ? Negrul voia s se bucure liber de cele treizeci de monezi de aur de libertate cu care tu l-ai cumprat. A gsit tot binele n ceea ce tu numeti tot rul de la pntec n jos. Asta e oare pentru tine linia de plutire a ceea ce numeti * Declaraia indigeriei Olegaria Pare : Jur cum c e nendoielnic i c e adevrul curat c a avut legturi de afaceri cu valetul Joseph Mria Pilar, care a solicitat-o personal n acest sens i, fr s invoce vreun alt motiv, a nceput s se slujeasc de ea, din septembrie o mie opt sute treizeci i patru. A mai declarat totodat c-i oferea cu plcere serviciile Excelenei Sale Joseph Mria, pentru plcerea de a-i plcea i fr alt interes... (restul paragrafului e ters). Dup ce-l respinsese la primele solicitri, a acceptat pe de-antregul s mearg cu don Joseph Mria n luna octombrie, n timp ce

Excelena Sa se gsea n susnumita cazarma. Don Joseph Mria i indicase ca loc pentru ntlnirile de afaceri micuele Ostroave pe care le formeaz rul ce trece pi'indreptu cazrmii susnumite ; se ntlneau amndoi acolo pn cina -celena Sa a trebuit s plece i s se ocupe din nou de exl;rclP". militare de tir. Amndoi au continuat s se ntlneasca in "^ chetele din aceste Ostroave, dar nu-i mai amintete fte ori. nalici Acolo, domnul Joseph Mria i ddea suluri_ de Pa" e albastre i roii de un deget sau dou grosime i oe ap 15 coi lungime, i cteva cutii de ace, nu-i amintete ce ^. titate de panglici, nici cte livre de mici buci de oel, * ndoj numrul de cutii de ace. Numai c, pentru a se nelege a ntr-un limbaj inocent, aa cum spune ea c zicea Josep (520] ?. ... ompos la fiecare clip raiunile Raiunii Universale ? Adam n-a avut buric. Tu, fost suprem, l-ai pierdut. Ai itat zaiafeturile ? Ai uitat c-ai dus o via de cartofor, !je chitarist, de crai ? Negrului i plcea i lui s se zbenguie cu indigena Olegaria pe micile Ostroave ale rului. Zbura pe deplin fericit n viitoarea mirosului de fripturi, de plcinte, de portocale, n viitoarea sudoarei, duhoarei, a strigtelor de plcere ale plcintreselor. Le pipia fesele i snii. i vra mna ca un corn sub fustele fonitoare ale celor mai fnee,- doar pentru a adulmeca aroma acid a polenului-femeie, fr de care ajungem din nou la Ecleziast. Am ajuns la ceea ce mi s-a ntmplat mie. La ocar. La mizerie. Am

mbtrnit n preajma ta. Am prsit lumea asta fr nimic altceva dect jumtate din ezut tocit, tot nclzindu-i piciorul bolnav de gut, cu coada bearc, tot mturnd un sfert de veac duumeaua Puterii tale Absolute. Negrul Pilar a fost singura fiin liber care a trit alturi "de tine. A doua zi i s-au rambursat cele treizeci de uncii de aur pe care le-ai pltit pentru dezrobirea lui. Am poruncit s fie executat pentru c era iremediabil i pentru a nu trezi bnuieli, ei numeau udulii-de-clugr' acele i ,,pruri-de-clugri" panglicile, neamintind