Sunteți pe pagina 1din 325

Karl May Opere vol.

22

Avertisment
ntr-o serie de opere complete Karl May, editarea ciclului Winnetou reprezint un eveniment crucial pentru valorificarea deplin a ntregii creaii a scriitorului. Cci, s nu uitm, din cele 28 de volume de lucrri, a cror aciune se desfoar n Vestul Slbatic, 17 au n centru pe acest faimos i ndrgit erou. Pentru a nelege locul pe care l ocup i pe plan afectiv n noianul scrierilor amintite, s-ar cuveni s apelm la mrturisirile romancierului nsui: "n timpul numeroaselor mele cltorii i peregrinri ndeprtate, am ntlnit adesea, mai ales ntre aa-ziii slbatici i semi-civilizai, oameni care mi-au devenit prieteni i a cror amintire mi-a rmas scump pn n ziua de astzi, dup cum aa mi va rmne pn la moarte. Dar pe nici unul nu l-am iubit aa cum lam iubit pe Winnetou, vestita cpetenie a apailor. Prietenia pentru el m-a adus din ndeprtata Afric sau Asie napoi n preriile, pdurile i Munii Stncoi ai Americii de Nord. Chiar dac ntoarcerea mea nu fusese fixat dinainte i nu stabilisem cu el o ntlnire, tiam bine cum l pot gsi." (Mein Leben und Streben) Importana ciclului "Winnetou" l-a determinat pe un editor german, de dat mai recent, s deschid o nou serie de "Opere Karl May" cu patru tomuri consacrate acestui erou. Este vorba de "Pawlak Verlag", care a iniiat, dup 1983, o ediie n 74 de volume cu "Povestiri de cltorie". Aceeai tentaie am avut-o i noi, dar existena pe pia a unei ediii Winnetou, realizat sub egida editurii "Minerva", ne-a determinat s schimbm ordinea apariiilor. De altminteri, ordinea i titulatura volumelor nu trebuie fetiizat, aspect asupra cruia ne ngduim s revenim mai jos. n primul rnd c i n cronologia creaiei lui Karl May locul scrierilor este extrem de diferit, ca s nu insistm asupra fa ptului c nsi geneza lor este la fel de curioas. Iniial, fragmente din Winnetou apar ca povestiri distincte, nicidecum n ordinea pe care o vor avea mai trziu n roman. Manuscrisele zbovesc pe masa romancierului vreme de apte ani, interval n care sunt scrise i publicate alte lucrri. Abia n 1893, la un an dup ce Karl May lanseaz seria menit s-i adune ntreaga creaie, vor aprea trei volume sub acelai titlu, pentru ca apoi, n 1910, cu doi ani naintea ncetrii lui din via, s mai adauge un al patrulea volum. Poate nu este lipsit de interes s precizm c, naintea acestei trilogii ne referim la volumele din 1893 a acordat prioritate editorial "ciclului oriental", alctuit

~1~

Winnetou
din ase tomuri, la care, ulterior, se vor aduga numeroase scrieri inspirate din aceeai zon geografic. Sau, cu alte cuvinte, a inut s-i deschid irul de "Opere" cu romanele avnd ca erou principal pe Kara Ben Nemsi, ipostaz liric a propriului su eu. Alegere la fel de inspirat, pe care, peste ani, o vor respecta ntocmai marii si editori din Radebeul bei Dresden i Bamberg. n Romnia, primele tlmciri (mai mult adaptri) aparin lui Ion Gorun (n 19351936), tefan X. Ionescu (1942) i Eugen Frunz (1967), la care s-ar mai putea aduga o "compilare de A. Toma i Ion Gorun", n 158 fascicule, nedatat, dar, dup alte indicii bibliografice, dinuind de prin anii 19241925. n timp, cea mai bun i cea mai aproape de spiritul originalului s-a dovedit a fi traducerea lui Eugen Frunz, motiv pentru care a fost reeditat n 1972 i 1992 1993. Este i opiunea noastr, numai c, atenie, cele trei volume vor aprea n seria de opere cu titluri diferite, dup cum urmeaz: Tom I: WINNETOU Tom II: PE VIA I PE MOARTE Tom III: TESTAMENTUL LUI WINNETOU Bineneles, n interiorul crii, pe pagina de titlu, se va meniona i ciclul din care face parte, numrul respectivului tom. Suntem nevoii s apelm la aceast formul editorial, deoarece difuzarea sub banderol a celor trei volume ar fi presupus ndeprtarea multor cititori, lipsii de posibilitatea achiziionrii lor n bloc. Ei reprezint majoritatea corespondenilor notri, n comparaie cu cititorii care ne-au solicitat difuzarea concomitent a crilor ce fac parte din acelai ciclu. Acetia din urm sunt invitai n mod expres s-i procure din timp volumele anunate, pentru a se bucura de integralitatea coleciei. De altfel, acelai apel l facem tuturor cititorilor notri, din dorina de a nu le desperechea. Dei, tot att de adevrat este i faptul c ele rezist i la lecturi de sine stttoare. Aminteam, cu un alt prilej, c mai bine de jumtate din volumele lui Karl May mai precis 39 din 74 se ncadreaz n cicluri distincte. Evident, avem n vedere ciclurile atestate ca atare n bibliografia scriitorului, nicidecum cele improvizate de editorii notri interbelici, care, nu o dat, au contopit n formula romanului foileton apte pn la zece cri, sub acelai generic, dei aveau un statut diferit. Mai grav este cum am mai spus c n zilele noastre asemenea "colhozuri literare" au fost preluate ca atare, fenomen editorial ce are la antipod cioprirea diferitelor romane i difuzarea lor ca opere distincte. ntr-o asemenea situaie, se cuvenea puin ordine, ceea ce presupunea, nainte de toate, identificarea operelor care au circulat n versiune romneasc sub titluri felurite, precum i alctuirea unui plan general de apariii, cuprinznd i operele

~2~

Karl May Opere vol. 22


nc netraduse. Deziderat ndeplinit, o operaie mai dificil fiind stabilirea prioritilor. Treab anevoioas, ct vreme i alte edituri au publicat i continu s publice cri din creaia aceluiai romancier. Muli cititori care au rspuns la chestionarul nostru au insistat s angajm, n prim urgen, operele n mai multe tomuri. Ceea ce am i fcut, 12 din primele 14 volume din serie fcnd parte din trei cicluri ("De pe tron la eafod"; "Satan i Iscariotul" i "n ara leului argintiu"), concomitent bgnd n lucru alte cinci seriale. O atare strategie editorial, pe ct de solid n intenia de a epuiza ct mai repede fondul principalelor cicluri, are dezavantajul de a fi bruiat de apariiile ntmpltoare ale altor editori. Cci simpla tiprire a unui volum desperecheat dintr-un serial perfect constituit, poate contramanda editarea ntregului ciclu. Or, n asemenea situaie, nu are rost s mai amnm apariia unor volume deja aflate n portofoliul nostru redacional, n ateptarea procurrii unor ediii rare din strintate i, inevitabil, traducerea lor. Suntem deci hotri s punem n valoare crile existente, completarea diverselor cicluri urmnd a se face ulterior, de fiecare dat fiind mai prudeni n prezentarea planurilor noastre editoriale, exceptnd crile predate deja n tipografie. Din aceast pricin am renunat s prezentm structura diverselor cicluri, n materialele noastre publicitare, ncercnd astfel s atenum concurena neloial a unor "confrai", care, de cele mai multe ori, au dovedit c nici mcar nu cunosc titlurile originale ale crilor publicate. Cri care, de regul, erau simple compilaii, adaptri sau fragmente ale exemplarelor originale. Desigur, doar cititorul este chemat s fac selecia volumelor editate. Ne ngduim s-i atragem ns atenia asupra unor criterii obligatorii de alegere a crilor, pentru a evita achiziionarea unor rebuturi editoriale. n primul rnd, el trebuie s fie atent dac pe paginile de nceput ale diverselor cri atribuite lui Karl May se menioneaz titlul original (n limba german) i, mcar, anul de apariie, dac nu i menionarea altor elemente bibliografice (ediia german folosit la traducere). Pentru unirea eforturilor de realizare ct mai grabnic a integralei Karl May n condiii calitative superioare, ceea ce presupune, n primul rnd, confruntarea traducerilor existente cu ediiile-princeps germane editurile Pallas i Eden au convenit s-i intensifice eforturile. n realizarea ambiioaselor noastre planuri, cititorii i librarii au un cuvnt hotrtor, cu att mai mult cu ct tiprirea volumelor de pn acum le-au furnizat, sperm, suficiente criterii de selecie. Sau, parafraznd pe Dick Hammerdull ("Grsanul") unul din cele mai hazoase personaje din opera lui Karl May am zice: "c o carte aprut la Editura Pallas sau la Editura Eden, e totuna, cu condiia s i-o procuri la timp!" Howgh! NICULAE GHERAN

~3~

Winnetou
P.S. La data "bunului de tipar" al acestei cri, aflm o veste care ne stupefiaz: Laureniu Snmihian din Dej unul din cei mai mptimii cititori ai operei lui Karl May, extrem de competent n selectarea titlurilor germane propuse spre editare s-a svrit din via, datorit unui stupid accident (necat n apa Someului, ntr-o zi de vacan la bunica lui din Leleti, judeul Bistria-Nsud). n semn de omagiu, nchinm acest volum memoriei lui. Fie-i rna uoar! N.G.

~4~

Karl May Opere vol. 22

Capitolul I - Un "greenhorn"
tii dumneata, drag cititorule, ce nseamn cuvntul greenhorn? Ei bine, e o porecl foarte suprtoare i jignitoare pentru cel care o poart. "Green", n englezete, nseamn "verde"; iar prin "horn" corn, n limba noastr se nelege antena, adic acel mnunchi de firioare subiri cu care gza pipie mprejurimile. Un greenhorn este deci un om nc verde, adic necopt, un nousosit n inuturi necunoscute lui, un ins care trebuie s-i ntind bine antenele dac nu vrea s se fac de rs. Un greenhorn nu se ridic de pe scaun pentru a-l ceda unei doamne care se apropie; salut pe stpnul casei nainte de a se nclina n faa doamnei i domnioarei de gazd; i ncarc arma vrnd gloanele de-a-ndoaselea, sau bag mai nti dopul, apoi cartuul i abia la urm praful de puc. Un greenhorn ori nu tie deloc limba englez, ori o vorbete prea corect i nflorit; i este groaz de englezeasca "yankeilor" i chiar de idiomul folosit prin regiunile cu codri neumblai; nu-i intr nimic n cap i nc mai puin i vine pe limb. Greenhorn ia un racoon drept un oposum i o mulatr ct de ct frumoas drept o metis. Un greenhorn fumeaz igarete i nu poate suferi tutunul tocat. Cnd un greenhorn e plmuit de un "paddy", adic de un irlandez, d fuga s se plng judectorului de pace, n loc s-l mpute fr mult vorb pe individul cu pricina, cum ar face un yankeu autentic. Un greenhorn ia urmele pailor de curc drept urme de urs i o ambarcaie uoar, destinat sportului, drept un vapor cu aburi de pe Mississippi. Un greenhorn se sfiete s-i urce cizmele pline de noroi pe genunchii cltorului de alturi i s soarb supa ca i cnd ar horci un bivol n agonie. Un greenhorn car dup el n prerie buretele de splat ct un dovleac uria, precum i zece livre de spun; i bag n buz unar o busol care, dup trei sau patru zile, indic toate punctele cardinale afar de nord. Un greenhorn noteaz opt sute de expresii ale indienilor i, cnd ntlnete prima piele-roie, bag de seam c a expediat din greeal nsemnrile ntr-un plic celor de acas, reinnd n schimb scrisoarea destinat lor. Un greenhorn, dei a studiat timp de zece ani astronomia, poate s se uite ali zece ani la cerul nstelat fr s afle ct e ceasul. Un greenhorn i vr cuitul de vntoare la bru n aa fel, nct, atunci cnd se pleac, s-i intre vrful n coaps. Un greenhorn aprinde n Vestul Slbatic un foc de tabr att de seme, nct vlvtaia se nal ct prjina i apoi se mir c indienii l-au dibuit i au tras n el. n sfrit, un greenhorn e, ca s zic aa, un greenhorn i un asemenea greenhorn eram pe-atunci chiar eu.

~5~

Winnetou
Dar s nu se cread cumva c a fi tiut sau mcar bnuit vreo legtur ntre mine i aceast porecl jignitoare! Nicidecum! Pentru c tocmai asta e cea mai de seam ciudenie a oricrui greenhorn: el i socotete "boboci" pe toi n afar de sine. Dimpotriv, m credeam foc de detept i de priceput; fcusem doar ceea ce se cheam studii i nu tremurasem niciodat naintea unui examen. C de fapt viaa este adevrata coal, unde dai examene zi de zi i ceas de ceas, obligat fiind s treci prin nenumrate probe toate acestea mintea mea tnr de atunci nu voia s le priceap. Unele mprejurri neplcute din patrie i, a putea spune, un fel de neastmpr nnscut, m-au mnat peste ocean, ctre Statele Unite, unde condiiile de parvenire ale unui tnr srguincios erau pe atunci mult mai bune i mai prielnice dect azi. Poate c n statele din est a fi putut gsi mai uor o slujb bun, dar m atrgea vestul. Lucrnd scurt vreme ba ici, ba colo, am agonisit destul pentru a m echipa cuviincios i pentru a-mi asigura buna dispoziie. Am ajuns astfel la Saint Louis. Acolo, norocul m-a adus ntr-o familie german, unde am gsit, pn una alta, adpost ca meditator. Venea aici, n familie, un oarecare mister Henry, om ciudat, meter de puti, care-i fcea cu pasiune de artist meseria i se recomanda el nsui, cu o mndrie patriarhal: "Mister Henry, the Gunsmith" domnul Henry, furitorul de puti. Brbatul acesta era un mare iubitor de oameni, dei prea mai curnd contrariul, deoarece, n afar de pomenita familie, nu avea legturi de prietenie cu nimeni, iar pe clieni i trata rece i aspru, nct nu-l cutau dect pentru calitatea produselor sale. i pierduse soia i copiii ntr-o mprejurare ngrozitoare, despre care nu vorbea niciodat; totui, dup unele aluzii ale sale, bnuiam c fuseser ucii ntrun atac neateptat. Asta l fcea att de aspru n aparen i poate c nici dnsul nu-i ddea seama ct de grosolan se purta; dar n fond era blnd i bun i am observat adeseori cum i se umezeau ochii cnd povesteam despre patrie i despre ai mei, la care ineam i in din toat inima. De ce btrnul acesta ursuz mi arta preferin tocmai mie, tnrul strin asta n-am neles-o pn ce, ntr-o bun zi, m-a lmurit chiar dnsul. De cnd m aflam n familia respectiv, omul venea pe acolo mai des ca nainte, trgea cu urechea la leciile mele, se punea n preajma mea, cercetndu-m i rugndu-m chiar s-l vizitez. Nu mai fcuse nimnui o asemenea favoare i de aceea m feream s abuzez de ea. Dar reinerea mea nu prea s-i fie pe plac; mi amintesc i astzi chipul su mnios cnd, ntr-o sear, cutndu-l acas, m-a ntmpinat rstit i, la respectuosul meu salut good evening bun seara, mi-a rspuns: Unde naiba v-ai ascuns ieri, sir? Acas. i alaltieri? Tot acas. Ia nu-mi mai vindei braoave!

~6~

Karl May Opere vol. 22


Spun adevrul, mister Henry. Pshaw! Fleacuri! O pasre tnr ca dumneavoastr nu st ghemuit n cuib, ci i vr pliscul pretutindeni, numai unde trebuie nu! i unde, m rog, ar trebui s mi-l vr, dac-mi permitei? Ei, unde! Aici, la mine, bineneles! Voiam nc de mult vreme s v ntreb ceva. i de ce n-ai fcut-o? Fiindc n-am vrut! neles? i cnd o s vrei? Poate chiar astzi. Atunci n-avei dect s m ntrebai. Voia dumneavoastr! M privi mirat drept n fa, cltin din cap nemulumit, apoi izbucni: Voia mea! Ca i cnd unui greenhorn ar trebui s-i cer mai nti voie cnd vreau s-i vorbesc! Greenhorn? ntrebai, ncreindu-mi fruntea, cci m simeam adnc jignit. Vreau s sper, mister Henry, c ai rostit acest cuvnt fr intenie i fr control. Nu v facei iluzii, sir! Am vorbit cu toat chibzuiala; suntei un greenhorn i nc un greenhorn sadea! Ceea ce scrie-n cri, firete, v-a intrat n cap. S te cruceti, nu alta, cte mai nvai voi tia, de dincolo! Orice tinerel tie pe dinafar distana de-aici pn la stele, tie ce-a scris regele Nabucodonosor pe crmizi i ct cntrete aerul pe care nici mcar nu-l poate vedea! i fiindc tie toate astea, se crede biat detept! Dar ia bgai-v nasu-n via, aa, vreo cincizeci de ani, adnc n via! Atunci vei afla i poate nici atunci, ce nseamn adevrata nelepciune! Tot ce cunoatei pn acum e o nimica toat absolut nimic! i ceea ce suntei n stare s facei e i mai puin. Nici mcar cu puca nu tii s tragei! Spusese toate acestea pe un ton de adnc dispre i cu o asemenea siguran de sine, nct ai fi zis c se bizuie pe temeiuri serioase. Dac tiu s trag cu puca? Hm! rspunsei zmbind. S fie asta ntrebarea ce voiai s mi-o punei? ntocmai, asta e. Atept rspunsul! Dai-mi mai nti o puc bun i apoi v rspund. nainte, nu! Meterul puse deoparte eava de puc la care tocmai lucra, se ridic, se apropie de mine, m privi cu ochi uimii i strig: S v dau o puc, sir? Nici prin gnd nu-mi trece! Nicidecum! Putile mele nu ajung dect n mini crora le pot fi ncredinate cu cinste! Am asemenea mini! m ncumetai eu. M mai privi o dat, piezi, se aez iar, i relu lucrul la eava i mormi ca pentru sine: Ce mai greenhorn. Zu c m scoate din pepeni cu ndrzneala lui! l lsai s cread ce vrea, cci l cunoteam; scosei un trabuc i-i ddui foc.

~7~

Winnetou
Timp de un sfert de or pstrarm tcere. Dar mai mult btrnul nu putu rbda; ridic eava la lumin, se uit prin ea i zise: S tragi cu puca e mai greu dect s cati gura la stele sau s dezlegi ce scrie pe crmizile lui Nabucodonosor. neles? Ai inut vreodat o puc n mini? Cred i eu! Cnd? Demult i nu o singur dat. i ai ochit? Ai apsat pe trgaci? Da. i ai nimerit? Firete! Ls s-i scape din mn eava pe care o cercetase, m privi din nou i rosti: Da, ai nimerit, firete, dar ce? inta, bineneles! Cum? i vrei s-o cred i pe asta? Nu insist s m credei pe cuvnt; a vrea s v conving; e purul adevr! Dracu' s v ia, sir! Cine s v priceap? Sunt sigur c ai trage peste zid, chiar dac-ar fi nalt de douzeci de coi i lat de cincizeci i totui mi vindei toate astea cu o mutr att de hotrt i serioas, nct simt c se rsucete fierea n mine! Eu nu sunt un puti pe care s-l meditai. Limpede? Un greenhorn cu nasu-n cri, ca dumneavoastr, pretinde c tie s ocheasc! A cotrobit prin tot felul de hroage turceti, arbeti i prin alte tmpenii i mai zice c a gsit timp s trag cu puca. Luai, v rog, din cui, gun-ul acela vechi, puca de colo, ducei-o la ochi ca i cnd ai inti! E un dobortor de uri, cea mai bun arm pe care am avut-o vreodat n mn. Luai puca din cui i o dusei la ochi. Hello! strig meterul, nct tresrii. Ce treab-i asta? Umblai cu arma de parc-ar fi un bastona i totui e cea mai grea puc din cte cunosc! Suntei chiar att de puternic? Drept rspuns, l apucai cu dreapta de surtuc i de cureaua pantalonilor i l ridicai n sus. Thunder-storm! Mai s fie! strig el i mai tare. Dai-mi drumul! Suntei mai puternic i dect Bill al meu! Bill al dumneavoastr? Dar despre cine-i vorba? Feciorul meu care dar s lsm asta! E mort, ca i ceilali. Fgduia s ajung un biat destoinic, dar pe cnd lipseam de acas, s-a dus i el. i semnai la statur, avei cam aceiai ochi i n gur o limb ca a lui. De aceea dumneavoastr na, restul nu v privete! O expresie de adnc mhnire i se ivi pe chip; i trecu mna peste fa i continu, de ast dat ceva mai calm:

~8~

Karl May Opere vol. 22


Dar, sir, cu asemenea muchi e mare pcat c ai tbrt asupra crilor. Trebuie s v antrenai Ceea ce am i fcut. Zu? Da! Box? Nu se obinuiete la noi. Dar de la gimnastic i de la lupt dreapt nu m dau n lturi. Clrie? Da. Scrim? Am dat i lecii. Ia nu mai minii atta! Poate dorii s ncercai? Mulumesc! mi ajunge ce-am vzut pn acum. Afar de asta, mai am i de lucru. Aezai-v la loc! Se rentoarse la strung. Conversaia se desfur apoi aproape monosilabic. Henry prea s cloceasc n minte ceva foarte important. Deodat, i ridic ochii spre mine i ntreb: V-ai ocupat cndva de matematic? Era unul din obiectele mele preferate. Aritmetic, geometrie? Firete! Topografie? mi fcea mare plcere. Ieeam adeseori, aa, fr nici o treab, la cmp cu teodolitul i ridicam planuri. i tii s msurai, adic s msurai cu adevrat? Bineneles. Am participat att la msurtori orizontale, ct i la cele de altitudine, dei nu pot s afirm c sunt specialist n geodezie. Well foarte bine, foarte bine! Dar de ce v intereseaz, mister Henry? Oi fi avnd motivele mele. neles? Nu e nevoie s-o tii acum; vei afla la timp. Trebuie mai nti hm! Da, trebuie mai nti s m ncredinez cum stai cu mnuirea putii. N-avei dect s m punei la ncercare! Asta am s-o i fac, firete, am s-o i fac! V putei bizui pe mine! La ce or ncepei mine diminea leciile? La opt. Atunci poftii aici la orele ase. Vom urca sus, la poligonul de tir, unde-mi ncerc eu putile. De ce aa devreme?

~9~

Winnetou
Fiindc nu vreau s mai atept. Ard de nerbdare s v dovedesc c suntei un greenhorn i nimic mai mult. Dar acum, destul! Am altceva de fcut; ceva mult mai important. Prea s fi terminat lucrul la eava de puc. Scoase dintr-un dulap o bucat de fier n form de prism i ncepu s-i pileasc muchiile. Observai c fiecare latur a piesei avea cte un orificiu. Se cufundase att de adnc n lucrul lui, nct prea s fi uitat cu totul de mine. Ochii i scnteiau i, de cte ori i cerceta mai ndeaproape lucrarea, constatam c o privea cu o expresie de adnc dragoste. Piesa aceea de fier prea s aib pentru el o valoare deosebit. Eram curios s tiu de ce; aadar, l ntrebai: Nu cumva e i asta o component a vreunei puti, mister Henry? Da, mi rspunse, ca i cnd abia atunci i-ar fi amintit de prezena mea. Nu cunosc nici un sistem de arm care s aib o asemenea pies. Cred i eu! Dar o s fe. I se va spune, desigur, "sistem Henry". Ah, o nou invenie? Yes! Atunci v rog s-mi iertai curiozitatea. E de bun seam un secret. Privi ndelung fiecare gaur n parte, ntoarse piesa pe toate feele, o cercet de cteva ori la captul evii i zise n cele din urm: Da, e un secret; dar am ncredere n dumneavoastr. Sunt convins c putei pstra o tain, dei suntei un greenhorn n lege; de aceea am s v spun ce-o s ias de-aici. Va fi o carabin, o carabin cu repetiie. Douzeci i cinci de focuri! Cu neputin! Ia mai inei-v pliscul! Nu sunt att de prost, nct s m apuc de ceva irealizabil. Pi, n cazul acesta se cer ncrctoare pentru douzeci i cinci de gloane! Am! Atunci trebuie s fie foarte mari i greu de mnuit. Nu-i dect un singur ncrctor; se mnuiete uor i nu stnjenete deloc. Hm! Nu m pricep n meseria dumneavoastr, dar ce facem cu temperatura? N-o s se ncing eava peste msur? Nici gnd! Materialul evii i tratamentul ce-l aplic sunt secretul meu. Afar de asta, parc e totdeauna nevoie s tragi toate cele douzeci i cinci de focuri la rnd? Nu prea! Pi, vedei? Aceast pies de fier devine un butoia care se rotete excentric; douzeci i cinci de orificii conin tot attea gloane. Dup fiecare mpuctur butoiaul se mic att ct s ajung n dreptul evii glonul urmtor. De ani de zile m lupt cu ideea asta; nu izbuteam n nici un chip; acum pare s mearg. Ca furar de puti, am de pe-acum un nume respectabil, dar de-aci ncolo am s ajung renumit i voi ctiga bnet, nu glum!

~ 10 ~

Karl May Opere vol. 22


Dar vei tri cu contiina ncrcat. Pre de cteva clipe m privi drept n ochi, apoi ntreb: Cu contiina ncrcat? Cum aa? Credei oare c un uciga poate avea contiina curat? Zounds! La naiba! Vrei s spunei c a fi un uciga? Pentru moment, nu. Adic a putea deveni un uciga? Da. A nlesni omorul e tot att de grav ca i cnd l-ai svri tu nsui. S v ia dracu'! M voi feri pe ct posibil ca s ajung prta la vreun omor. La unul singur, firete, se poate; ce te faci ns cu masacrul? Cum asta? Nu neleg! Dac vei face o arm care trage n serie douzeci i cinci de focuri i dac o astfel de arm ncape pe mna oricrei haimanale, atunci se va dezlnui dincolo, n prerii, n pdurile seculare i n vgunile munilor, un mcel nspimnttor; bieii btinai vor fi mpucai ca lupii i n civa ani nu va mai exista un singur indian. Vrei s v ncrcai astfel contiina? M privi lung i n tcere. i, urmai eu, dac oricine poate cumpra aceast arm, vei vinde, ce-i drept, n scurt vreme mii de buci, dar caii slbatici i bizonii vor fi strpii pn la unul i, o dat cu ei, tot felul de vnat de care pieile-roii au nevoie pentru hran. Sute i mii de braconieri se vor narma cu carabina dumneavoastr i se vor ndrepta spre vest. Sngele oamenilor i al animalelor va curge iroaie i, foarte curnd, inuturile de dincoace i de dincolo de Munii Stncoi vor fi pustiite. 's death! Ho! strig el deodat. Ia spunei, suntei chiar att de proaspt venit din Germania! Da. i n-ai mai fost nicicnd pe-aici? Nu. Nici n Vestul Slbatic? Nici. Aadar, un greenhorn desvrit! i totui, acestui "boboc" i turuie gura de parc-ar fi strmoul tuturor indienilor i-ar fi trit aici o mie de ani i mai triete nc! Omuleule, s nu-i nchipui c m poi scoate cumva din fire! i chiar de-ar fi aa cum spunei, n-o s-mi treac niciodat prin minte s deschid o fabric de armament. Sunt un nsingurat i vreau s rmn singur. N-am poft s-mi bat capul cu sute de lucrtori sau cu i mai muli. Dar ai putea, totui, pentru a ctiga bani, s v patentai invenia i s vindei brevetul? Putei atepta mult i bine, sir! Pn acum am avut totdeauna din ce tri i cred c i de-aci ncolo am s tiu s-o scot la capt. i-acum, hai, crai-v acas!

~ 11 ~

Winnetou
Destul pentru azi! Nu am chef s ascult ciripit de pui abia rsrit din goace; mai nti s-nvee zborul, pe urm, m rog, s fluiere sau s cnte! Nici gnd s-i iau n nume de ru aceste expresii brutale. Aa era dnsul i i cunoteam prea bine tlcul cuvintelor. M ndrgise i, de bun seam c dorea, pe ct i sta n putere, s m serveasc, s-mi fie de folos. Ne scuturarm zdravn minile i plecai. Nu bnuiam ct nsemntate avea s aib pentru mine seara aceea, nici nu-mi trecea prin minte c dobortorul de uri, cruia meterul i zicea "btrnul gun" ca i carabina neterminat a lui Henry, vor juca un rol att de mare n viaa mea. M bucura ns perspectiva dimineii urmtoare, cci ntr-adevr trsesem n trecut la int mult i cu succes i eram ntru totul convins c voi ctiga preuirea bunului, ciudatului i btrnului meu prieten. A doua zi dimineaa, exact la ora ase, m nfiai la dnsul. M atepta n prag; mi strnse mna i, n timp ce chipul lui aspru se nsenina de un zmbet iret, mi spuse: Welcome, sir! Bun venit, domnule! Vd c facei o mutr de parc-ai fi sigur de izbnd. Credei c vei nimeri zidul de care v vorbeam asear? Sper. Well, atunci s mergem! Iau cu mine o puc mai uoar i dumneavoastr o s crai dobortorul de uri; nu-mi vine s trag dup mine o asemenea greutate. i ag de umr o puc uoar cu dou evi, iar eu nfcai arma aceea grea cu care meterul nu voia s se mpovreze. Ajuni la poligon, Henry ncarc amndou armele i trase mai nti cu puca lui dou focuri. Apoi venii eu la rnd, cu dobortorul de uri. Nu cunoteam nc bine arma. De aceea, la primul glon nu nimerii dect marginea neagr a discului; al doilea glon lovi mai bine, iar al treilea guri exact centrul discului; celelalte trecur toate prin gaura lsat de al treilea. Mirarea lui Henry cretea cu fiece mpuctur; a trebuit s trag i cu arma lui uoar i, cnd izbutii la fel de bine, btrnul sfri prin a exclama: Ori l avei pe dracu', sir, ori suntei sortit s fii un om al vestului! N-am mai pomenit un greenhorn s trag cu atta precizie! Nu-l am pe dracu, mister Henry, rsei eu. De o astfel de alian m lipsesc. Atunci, nu avei numai menirea, ci i datoria s devenii un om al vestului. V trage inima la aa ceva? De ce nu? Well, vom vedea ce se poate face cu acest greenhorn. tii s i clrii? La nevoie. La nevoie? Hm! Pshaw! Mare lucru i clria! S ncaleci, asta-i cel mai greu. Dar dac m vd n a, nu m mai rstoarn nici un cal din lume. M privi cercettor, s vad dac am vorbit serios sau n glum. Fcui o mutr ct se poate de nevinovat, dup care el mi se adres iar:

~ 12 ~

Karl May Opere vol. 22


Credei cu adevrat? Vrei cumva s v inei cu minile de coam? Atunci v nelai. Ai spus bine: nclecatul e cel mai greu lucru, cci treaba asta o faci singur. Desclecatul e mult mai uor, i poart de grij calul, de aceea merge cu mult mai lesne. Numai c, n ce m privete, nu apelez la serviciile calului. Aa? Vom vedea! Ai vrea s facei o prob? Cu plcere! Bine. Atunci haidei! Nu-i dect ceasul apte i mai avei o or ntreag. S mergem la Kim Korner, geambaul; are el un cal dere care o s v cam dea de furc. Ne napoiarm n ora i intrarm la geamba. Acolo se afla un mare manej de clrie, nconjurat de grajduri. Ne ntmpin chiar Korner n persoan i ne ntreb ce poftim. Acest june, sir, susine c nici un cal nu-l poate arunca din a, rspunse Henry. Ce prere avei, mister Korner? N-ai vrea s-l vedei cocoat pe dereul dumneavoastr? Negustorul m cercet cu privirea, ddu apoi satisfcut din cap i rspunse: Osatura pare bun i destul de elastic; afar de asta, tinerii nu-i frng gtul att de lesne ca oamenii mai n vrst. Dac gentlemanul vrea s ncerce calul, n-am nimic mpotriv. Ddu poruncile cuvenite i, dup puin, doi argai aduser din grajd calul gata neuat. Animalul era ct se poate de neastmprat i cuta s le scape din mini. Btrnului meu Henry ncepuse s-i fie team pentru mine; m rug chiar s renun la ncercare. Dar mie, mai nti de toate, nu-mi era deloc fric i apoi consideram examenul ca o chestiune de onoare. Cerui o crava i o pereche de pinteni; apoi, ce-i drept, dup unele tentative nereuite, m avntai n a. Argaii srir grbii n lturi, iar calul se slta pe toate patru picioarele, mai nti n sus, apoi ntr-o parte. M inui vrtos n a, dei nu-mi vrsem nc bine picioarele n scri; dar m sileam s le vr. Cnd izbutii, calul ncepu s se cabreze; vznd c nu-i ajut la nimic, o porni glon spre zid, ca s m striveasc, dar cravaa l corect curnd. Se ncinse o lupt crncen, pentru mine de-a dreptul primejdioas, ntre clre i cal. ntrebuinai toate mijloacele de care dispuneam, puina dibcie i nendestultoarea mea pricepere de atunci, precum i fora genunchilor mei i, n fine, biruii. Cnd desclecai, mi tremurau picioarele de ncordare, iar calul, leoarc de sudoare, prea nins cu spum. Asculta acum de fiecare ndemn al meu. Pe negustor l cuprinse grija de cal. Porunci s fie nvelit n pturi i plimbat ncet de drlogi; apoi se ntoarse ctre mine: Asta, domnule, nu mi-a fi nchipuit-o! Credeam c o s v ntindei pe jos la prima smucitur. Firete c nu-mi datorai nimic i, dac vrei s-mi facei o favoare, mai poftim i cuminii-mi pn la urm bestia. Nu m zgrcesc la zece dolari; animalul e de ras i, dac nva s asculte, realizez o afacere bun.

~ 13 ~

Winnetou
Cum dorii. Mi-ar face chiar mult plcere! rspunsei. De cnd desclecasem, Henry nu mai scoase o singur vorb, mulumindu-se s m priveasc i s clatine din cap. Apoi i lovi palmele i strig: Acest greenhorn e fr ndoial nemaipomenit, sau mcar neobinuit! Maimai s-l nbue din strnsoare pe bietul animal n loc s cad plcint n nisip! Cine v-a nvat clria, sir? ntmplarea. O ntmplare care mi-a potrivit ntre pulpe un armsar unguresc de pust, att de slbatic, nct nu rbda pe nimeni n spinare. L-am domolit ncetul cu ncetul, dar mi-am pus i viaa-n joc. Mulumesc de asemenea creaturi! Atunci se cuvin laude btrnului meu jil care n-are nimic mpotriv cnd m odihnesc n el. Haidei! M-a prins ameeala. Dar nu de florile mrului v-am vzut cum tragei i clrii. V putei bizui pe asta! Plecarm fiecare spre casele noastre. n timpul acelei zile i n urmtoarele dou, meterul nu s-a mai artat i nici eu nu avui prilejul s trec pe la el; dar n a treia zi, dup-prnz, m-a cutat acas; tia c era ziua mea liber. Ai avea chef s facei o plimbare cu mine? ncotro? La un gentleman cruia i-ar face plcere s v cunoasc. De ce tocmai pe mine? Nu-i greu de ghicit: omul n-a mai vzut pn azi un greenhorn. Atunci merg! O s m cunoasc dumnealui, n-avei grij. Henry m privea cu atta iretenie, nct bnuiam c-mi pregtise o surpriz. Strbturm cteva strzi i ne oprirm la un birou n care se intra din strad printr-o u mare de sticl. Meterul mi-o lu repede nainte; nici nu-mi lsase vreme s citesc firma aurie zugrvit pe geam. Dar desluii ceva ca "Office" i "Surveying", adic birou de msurtori de terenuri. Aflai curnd c nu m nelasem. nuntru, trei domni ne primir foarte prietenos i curtenitor; pe mine m cercetar din cale-afar de curioi. Mesele erau ncrcate cu hri, cu planuri. Printre mese tot soiul de instrumente de msurat. Ne aflam la un serviciu de geodezie. Nu nelegeam ce scop urmrea prietenul meu cu aceast vizit; n-avea de fcut nici o comand i nici vreo informaie de cerut; prea s fi venit numai de dragul unei discuii amicale. n orice caz, conversaia lu n curnd un curs vioi i nu s-ar fi zis c avea vreo legtur cu obiectele de pe mas; mi convenea, fiindc puteam astfel s particip mai activ la discuii dect n cazul cnd s-ar fi abordat subiecte pur americane sau de alt natur, care nu-mi erau nc destul de familiare. Henry prea s se intereseze de ast dat deosebit de mult de tiina msurrii terenurilor; voia s tie totul i eu m lsai cu plcere antrenat n discuie; n cele din urm, ajunsesem s rspund eu la ntrebri, s descriu ntrebuinarea diverselor instrumente, s explic felul cum se deseneaz hrile i cum se ridic planurile. Eram ntr-adevr un greenhorn desvrit, cci nu le ghicisem inteniile. Abia dup

~ 14 ~

Karl May Opere vol. 22


ce m pronunasem cu privire la natura i la deosebirile dintre metoda de stabilire a coordonatelor pe de o parte i metoda polar i diagonal pe de alt parte, dintre msurtoarea perimetrelor i procedeul repetrii, dup ce explicasem calculul trigonometric i observasem c cei trei domni i fac cu ochiul meterului Henry abia atunci lucrul mi deveni suspect; m ridicai de la locul meu, artndu-mi intenia de a pleca. Btrnul nu se mpotrivi. La desprire furm salutai i mai amical ca la nceput. Ne deprtasem suficient ca s nu ne mai zreasc funcionarii din birou. Atunci Henry se opri locului, mi puse mna pe umr i, n timp ce faa i strlucea de satisfacie, mi strig: Sir, domnule, omule, tinere, greenhorn ce suntei, mi-ai fcut o mare bucurie! Sunt de-a dreptul mndru de dumneavoastr! De ce? Ai ntrecut cu mult att recomandrile mele, ct i ateptrile acelor oameni. Recomandri? Ateptri? Nu neleg! Nici nu-i nevoie. Dar chestiunea e ct se poate de simpl. Ai afirmat nu demult c v pricepei n topografie i, pentru a m convinge c n-a fost doar o fanfaronad, v-am introdus la acei gentlemeni, buni cunoscui de-ai mei, ca s v sondeze. A fost o ncercare mai mult dect binevenit; le-ai artat ce v poate cpna! Fanfaronad? Mister Henry, dac m credei capabil de aa ceva, nici n-am s mai trec pe la dumneavoastr! Nu v facei de rs! Doar n-o s-i rpii unui ntru btrn ca mine bucuria de a v vedea! tii: din pricina asemnrii cu feciorul meu Ai mai fost pe la geamba? Zilnic. i i-ai clrit dereul? Da. Iese ceva din calul sta? Cred i eu! M tem ns c eventualul cumprtor nu se va nelege cu el tot att de bine. Calul s-a obinuit cu mine i pe oricare altul l arunc jos. M bucur, m bucur nespus! Aadar, nu vrea s fie nclecat dect de un greenhorn Haidei acum cu mine pe ulia asta dosnic. tiu aici un faimos dininghouse, un birt, unde se mnnc bine i se bea i mai bine. Se cade srbtorit examenul pe care l-ai trecut astzi cu atta succes. Nu-l puteam nelege pe btrn; prea cu totul schimbat. El, singuraticul, omul att de retras, s cineze ntr-un dining-house! Pn i la fa arta altfel, iar glasul i era mai limpede, mai tineresc ca de obicei. Examen, aa spusese. Cuvntul m-a surprins dar poate c-l folosea fr a-i da vreo importan. De atunci venea zilnic pe la mine i m trata ca pe un prieten drag pe care i-e team s nu-l pierzi. Dar nu-mi ngduia ca, pe temeiul acestei simpatii, s m umflu n pene; avea totdeauna frna pregtit i aceasta era fatalul cuvnt greenhorn.

~ 15 ~

Winnetou
n chip cu totul ciudat se schimbase n acest rstimp i purtarea familiei unde lucram ca mediator. Prinii mi acordau n mod vizibil mai mult atenie, iar copiii deveniser mai afectuoi. i surprindeam aruncndu-mi priviri al cror tlc nu izbuteam s-l dezleg; le-a putea numi pline de dragoste amestecat cu regrete. Cam la trei sptmni de la curioasa noastr vizit n biroul mai sus pomenit, stpna casei m rug s nu ies seara n ora, dei era ziua mea liber, ci s iau cina n familie. Ca motiv al acestei neobinuite invitaii mi-a invocat faptul c vor fi de fa mister Henry i ali doi domni, dintre care unul se numete Sam Hawkens i e, n lumea vestului, o personalitate. Eu, ca un greenhorn ce m aflam, nu auzisem de acest nume, totui m bucurai la gndul c voi cunoate un adevrat westman i nc unul att de renumit. Cum eram de-ai casei, nu trebuia s atept mai nti sunetul clopoelului, aa c intrai n sufragerie cu cteva minute mai devreme. Spre surprinderea mea, constatai c aspectul obinuit al ncperii fusese transformat ca pentru o festivitate. Mica Emmy, fetia de cinci ani, se afla singur n sufragerie i i vrse degetul n compotul cu mure. Cum m zri i-l retrase, tergndu-l n grab cu buclele ei blonde. Cnd, privind-o mustrtor, o ameninai cu degetul, alerg spre mine i-mi gnguri cteva cuvinte la ureche. Ca s-i iert purtarea, mi destinui secretul pe care, n ultimele zile, l inuse ascuns n inimioara ei. Crezui c nu neleg bine, dar la struinele mele, copila repet: "Serbarea ta e de bun rmas". Ospul meu de desprire! Cu neputin! Cine tie prin ce confuzie ajunsese copilul s neleag anapoda rostul acestei mese. Am ascultat-o zmbind. Se auzir apoi voci n salonaul de alturi; sosiser oaspeii, iar eu trecui dincolo pentru a-i saluta. Veniser tustrei n acelai timp, aa cum se neleseser fapt pe care l aflai mai trziu. Henry m prezent unui brbat tnr, cam rigid i stngaci, care se numea mister Black i apoi lui Sam Hawkens, omul din vest. Omul din vest! Mrturisesc deschis c, n clipa cnd privirea mea uluit se opri asupra lui, trebuie c artam foarte puin detept. O astfel de apariie nu mai ntlnisem de cnd sunt. Firete c, mai trziu, am vzut altele i mai i. Era omul i aa destul de ciudat, dar ciudenia lua proporii prin faptul c aici, n acest salon luxos, dumnealui se nfia ca i cnd s-ar fi aflat departe, n plin Vest Slbatic i anume, cu plria pe cap i cu puca n mn. Imaginai-v cum arta: Sub borul lat al plriei de psl, atrnnd melancolic plrie care, n ce privete vechimea, culoarea i forma, ar fi provocat dureri de cap i celui mai calm observator se detaa dintr-o pdure de pr barb i musti un cogeamite nas de dimensiuni aproape nspimnttoare, care ar fi putut servi cu cinste de arttor oricrui cadran solar. Din pricina acestei brbi uriae, n afara organului olfactiv att de mre edificat, nu se vedeau pe restul figurii dect doi ochiori mici, istei, nzestrai cu o mobilitate neobinuit i cu o expresie de iretenie galnic. Ne uitam unul la altul cu aceeai atenie; abia mai trziu aflai de ce prezentasem atta interes pentru dnsul.

~ 16 ~

Karl May Opere vol. 22


Aadar, aceast poriune superioar a fpturii sale se planta pe un trup invizibil pn la genunchi, pierdut ntr-o hain de vntoare din piele de ap, destinat pe ct se prea unei persoane mult mai voluminoase i dnd acestui om mrunel o nfiare de copil care, n joac i-ar fi pus halatul bunicului. De sub vemntul acesta mai mult dect abundent, se ieau o pereche de picioare subiri, ncovoiate ca secera, scufundate n nite jambiere rupte i att de vechi, nct trebuie s fi ostenit pn atunci cel puin dou decenii, dup care ieeau la iveal cizmele indiene; ntr-acestea, la nevoie, posesorul ar fi putut intra cu totul. Faimosul westman inea n mn o flint pe care numai cu cea mai mare precauie a fi atins-o; semna mai curnd a mciuc dect a puc. n acele clipe, cu greu mi-a fi putut nchipui o caricatur mai arjat a vreunui vntor de prerie, dar nu avea s treac mult timp pn s recunosc pe deplin valoarea acestui original omule. Dup ce m cercet atent, l ntreb pe meterul de puti, cu o voce subiric de copil: O fi sta tnrul greenhorn de care mi-ai vorbit, mister Henry? Yes! ncuviin meterul. Well! Nu-mi displace. Ndjduiesc s-i plac i dumisale Sam Hawkens, hihi-hi-hi! Cu acest rs piigiat i neobinuit pe care, mai trziu, aveam s-l aud de mii de ori, i ntoarse faa ctre ua care tocmai se deschidea. Intrar stpnul i stpna casei, salutndu-l pe vntor cu deosebit prietenie, ceea ce ddea de bnuit c nu-l ntlneau acum pentru ntia oar Apoi furm invitai s trecem n sufragerie. Am dat urmare invitaiei. Spre mirarea mea, Sam Hawkens nici nu-i scosese plria. Abia dup ce ni se indicaser locurile la mas, art spre pucociul lui i zise: Un adevrat westman i cu att mai mult eu, nu-i las niciodat puca din ochi. Pe mult stimata mea Liddy am s-o ag acolo, de crligul perdelei. Aadar, pucociul se chema Liddy. Mai trziu am aflat c era n obiceiul oamenilor din vest s-i trateze armele ca pe nite fiine dragi i s le boteze. Ag deci puca i ddu s-i anine alturi faimoasa plrie; cnd i-o scoase, constatai cu groaz c toat podoaba lui capilar rmsese n fundul plriei. ea sta lui jupuit de piele i roie ca sngele era ntr-adevr nfricotoare. Doamnei i scp un ipt i copiii se pornir s urle ct i inea gura. Dar Sam se ntoarse ctre noi i rosti calm: Nu v speriai, doamnelor i domnilor! Nu e nimic grav. Aveam propriul meu pr n deplin proprietate i l purtam cu cinste din anii copilriei, de pe cnd mergeam nc de-a builea; nici un avocat din lume n-ar fi ndrznit s-mi pun n discuie dreptul la prul din cap, pn au tbrt pe mine o duzin sau dou de pawnes, btinai de pe Mississippi i mi l-au smuls cu piele cu tot. A fost o senza-

~ 17 ~

Winnetou
ie a dracului de neplcut, dar am suportat-o cu vrednicie, hi-hi-hi! M-am dus apoi la Tekama i mi-am cumprat un alt scalp, dac nu m-nel, i zice "peruc" i m-a costat destule blnuri de biber, trei baloturi grele. Nu-i nimic. Pielea cea nou e mult mai practic, mai ales n timpul verii; o pot scoate la nevoie, cnd transpir, hihi-hi-hi! i coco plria pe flint i i potrivi peruca la loc, pe cap. Apoi i scoase haina i o aez pe sptarul scaunului. Haina, care fusese esut i crpit de foarte multe ori, petic peste petic, ajunsese att de eapn i de groas, nct cu greu s-ar fi lsat strpuns de o sgeat indian. Acum picioarele lui subiri i strmbe se vedeau pe de-a-ntregul. Partea de sus a trupului i era strns ntr-un surtuc de piele, vntoresc. La bru purta un cuit i dou pistoale. Dup ce se napoie la locul lui, mi arunc nti mie, apoi doamnei de gazd, o privire ireat i glsui: N-ar vrea cumva my lady, pn a nu ne pune pe mncat, s-l informeze pe acest greenhorn despre ce e vorba, dac nu m-nel? Expresia "dac nu m-nel" era un tic. Doamna consimi, se ntoarse ctre mine, art spre cellalt oaspete, mai tnr i ncepu: Desigur, nu tii nc, domnule, c mister Black este succesorul dumneavoastr. Suc ceso rul meu? blbii eu uluit. Da! Srbtorim astzi plecarea dumneavoastr din aceast cas, nu-i aa? i ne-am vzut nevoii s cutm un alt meditator. Plecarea mea? Astzi mulumesc soartei c n-am fost fotografiat n clipa aceea, cci trebuie s fi artat ca o personificare a zpcelii. Da, sir, plecarea dumneavoastr! mi surse ea cu o bun dispoziie pe care n-o prea gseam la locul ei, pentru c mie nu-mi venea deloc s zmbesc. Ar fi trebuit, poate, urm ea, s stabilim mai nti un termen, dar pentru c v-am ndrgit cu toii, n-am fi vrut s v ntrziem n cutarea norocului. Regretm din toat inima c plecai i v facem cele mai bune urri. Plecai, n numele Domnului, chiar mine. S plec? Mine? ncotro? ngimai cu greutate. Atunci Sam Hawkens, care edea lng mine, m btu pe umr i rspunse rznd: ncotro? Cu mine, spre Vestul Slbatic. Ai trecut cu laude examenul, hi-hihi-hi! Ceilali experi pornesc clare mine n zori i n-au timp s v atepte; trebuie s venii fr mult vorb. Eu, Dick Stone i Will Parker am fost angajai cluze de-a lungul lui Canadian River pn n New Mexico. Nu cred c ai prefera s rmnei un greenhorn i s stai mereu n acelai loc! Atunci mi-a czut ca un vl de pe ochi. Aadar, totul fusese pus la cale dinainte! Expert topograf! Poate pentru noile drumuri de fier aflate n proiect. Ce idee grozav!

~ 18 ~

Karl May Opere vol. 22


Nici n-a mai fost nevoie s-i descos; cptai lmuririle fr s le mai cer; btrnul, bunul meu Henry, m apuc de mn i-mi zise: V-am mai spus, de altfel, de ce mi-ai czut cu tronc la inim. V aflai aci la oameni cumsecade, ns o slujb de meditator, sir, nu e potrivit pentru dumneavoastr. Trebuie s plecai n vest. Am intervenit pentru asta la "Atlantic and Pacific Company" i, fr s bnuii, ai fost supus unui examen. L-ai trecut cu bine. Iat angajamentul! mi ntinse hrtia; dintr-o ochire, citii salariul meu probabil, simeam c-mi sar ochii din orbite. Vei porni clare; v trebuie aadar un cal bun. Am cumprat dereul pe care l-ai mblnzit; pstrai-l din partea mea. i de arme e nevoie; v ofer dobortorul meu de uri, pe care eu nu-l pot folosi, dar cu care dumneavoastr ai tras drept n centrul discului. Ei, sir, ce spunei? Mai nti n-am spus nimic; apoi, cnd mi-a revenit graiul, am ncercat s refuz darurile, ns fr succes. Aceti oameni att de buni hotrser s m fac fericit i un refuz al meu i-ar fi rnit adnc. Spre a curma, cel puin pentru moment, orice alte formaliti, doamna lu loc la mas, nct ne vzurm obligai s-i urmm exemplul; atacarm bucatele i discuia fu ntrerupt. Abia dup cin aflai ce trebuia s tiu. Calea ferat avea s parcurg distana de la Saint Louis prin Indian Territory, New Mexico, Arizona i California, pn la coasta Pacificului. Se elaborase un plan de cercetare i de msurare n seciuni aparte a acestui lung traseu. Seciunea creia fuseserm repartizai eu i ali trei experi, sub conducerea unui inginer-ef, se afla ntre inutul de la izvoarele lui Rio Pecos i cursul sudic al lui Canadian River. Cele trei cluze ncercate, Sam Hawkens, Dick Stone i Will Parker trebuiau s ne conduc ntr-acolo, unde ne atepta un ntreg detaament de oameni ai vestului, brbai curajoi, nsrcinai cu securitatea noastr. Firete c mai contam i pe sprijinul trupelor din forturi. Era, n orice caz, inutil ca lucrurile ce le aflam n acea sear s m mai tulbure. M linitea n acelai timp faptul c oamenii se ngrijiser pn n cele mai mici amnunte chiar i de echipamentul meu. Nu-mi mai rmnea altceva de fcut dect s m prezint colegilor care m ateptau n locuina inginerului-ef. M dusei acolo, nsoit de Henry i de Sam Hawkens i m bucurai de o primire ct se poate de amical. tiau c fusesem luat prin surprindere i, ca urmare, nu-mi reproar ntrzierea. Dup ce, n dimineaa urmtoare, mi luasem rmas bun de la gazdele mele, l cutai pe Henry. Acesta mi opri repede avalana de mulumiri, scuturndu-mi mna cu toat cldura i adresndu-mi-se n felul lui aspru: Tac-v clana, sir! Dac v trimit pe alte meleaguri, apoi vreau ca gun-ul meu s aib iari un cuvnt de spus. Cnd v ntoarcei, binevoii a pofti pn la mine s-mi povestii cte ai petrecut i nvat. Se va vedea atunci dac ai rmas ceea ce suntei i nu v credei a fi, adic un greenhorn cum scrie la carte!

~ 19 ~

Winnetou
Zicnd acestea, m mpinse pe u afar. Dar, nainte de a o nchide, i zrii ochii nlcrimai

Capitolul II - Klekih-Petra
Ne aflam ctre sfritul superbei toamne nord-americane i, de mai bine de trei luni, n plin activitate. Dar nu ne ndeplinisem nc sarcinile, n timp ce oamenii din celelalte sectoare se ntorseser n bun parte acas. ntrzierea noastr se datora urmtoarelor dou mprejurri: nti de toate, lucram ntr-o regiune foarte dificil. Linia ferat trebuia s treac prin prerii i s urmeze cursul sudic al lui Canadian River; aadar, direcia ce ni se indicase ducea pn la izvoarele fluviului i pornea de la New Mexico peste vi i trectori. Dar sectorul nostru se gsea ntre Canadian River i New Mexico i ne revenea nou misiunea de a stabili pe teren direcia prevzut. Pentru aceasta fceam drumuri lungi clare, cu mult pierdere de vreme i umblam mult pe jos, executnd msurtori complicate. Toate astea nainte de a putea trece la construcia propriuzis. n plus, regiunea era foarte primejdioas, miunau diferite triburi de indieni, kiowai, comani, apai, care nici nu voiau s aud de o cale ferat pe pmnturile lor. Trebuia s fim ateni, s ne ferim, s fim n permanent stare de alarm, ceea ce, bineneles ne stnjenea mult activitatea i ncetinea ritmul. Din pricina indienilor eram nevoii s renunm la vnat. Altminteri i-am fi pus pe urmele noastre. Ne procuram cele necesare transportndu-le din Santa F n care cu boi. Dar i acest mijloc de aprovizionare era, din pcate, foarte nesigur. Ne v edeam adeseori obligai ca, n ateptarea carelor, s ntrerupem msurtorile. Alte greuti proveneau din nsi componena grupului nostru. Am artat n primul capitol c, la Saint Louis, fusesem ntmpinat ct se poate de amical de ctre inginerul-ef i cei trei experi. Primirea de care m-am bucurat atunci m ndreptea s sper ntr-o conlucrare rodnic; dar m atepta o crunt dezamgire. Colegii mei erau nite veritabili yankei, care vedeau n mine un greenhorn i un dutshmann cuvnt rostit cu intenie injurioas, cum ai spune "oac". Urmreau s ctige bani, fr s le pese prea mult dac-i ndeplinesc contiincios datoria. i iat c eu le stteam n cale. Simpatia ce mi-o artaser la nceput mi-au retras-o ct se poate de repede. Ce-i drept, faptul nu m demoraliza i-mi vedeam de treab. n scurt timp mi-am dat seama c nici cunotinele lor nu erau prea strlucite; mi repartizau cele mai grele lucrri i i fceau viaa ct mai uoar. Eu le acceptam.

~ 20 ~

Karl May Opere vol. 22


Totdeauna am fost de prere c omul e cu att mai puternic, cu ct duce mai multe sarcini n spinare. Mister Bancroft, inginerul-ef, era cel mai pregtit dintre toi; din pcate, i plcea prea mult rachiul. Sosiser de la Santa F cteva butoiae pline i de-atunci Bancroft se ocupa mai mult de alcool dect de instrumentele de msurat. Se ntmpla uneori s zac beat-turt cte o jumtate de zi pe pmntul gol. Riggs, Marcy i Wheeler, cei trei experi, suportau, ca i mine de altfel, o ctime din costul buturii i, pentru a nu rmne n pagub, beau i ei pe ntrecute. Firete c nici aceti gentlemeni nu se aflau totdeauna n cea mai bun form. Cum eu nu consumam nici o pictur de rachiu, ajunsesem s duc greul muncii, pe cnd dumnealor beau cu schimbul i dormeau ca s-i alunge ameeala. Dintre toi, Wheeler mi era totui mai apropiat; avea mcar atta bun-sim ca s recunoasc eforturile pe care eu, fr a fi obligat, le depuneam n locul lor. E limpede c, n asemenea condiii, lucrul suferea. Nici restul grupului nu lsa mai puin de dorit. La sosirea noastr, gsirm n sector pe westmanii care ne ateptau. Eu, ca novice, nutream la nceput o stim deosebit pentru aceti oameni, dar constatai mult prea curnd c aveam de-a face cu nite ini de un nivel moral foarte sczut. Le revenea misiunea de a face de gard i de a ne ajuta n munc. Din fericire, timp de trei luni nu se ntmpl nimic i nu avui prilejul de a apela la aceast foarte ndoielnic aprare. Iar n ce privete ajutorul n munc, pot s afirm fr exagerare c-i dduser ntlnire aici doisprezece dintre cei mai nrii pierde-var ai Statelor Unite. Nu e greu de neles c, n astfel de mprejurri, stteam extrem de prost cu disciplina. Bancroft era, dup titlu i sarcin, eful nostru i i ddea chiar aerul de a fi. Numai c nimeni nu-l asculta. Cnd emitea un ordin, rdeau de el. Atunci pornea s njure cum n-am mai auzit om njurnd i alerga la butoiaul cu rachiu, unde-i afla rsplata pentru efortul fcut. Nici Riggs, Marcy i Wheeler nu se purtau altfel. Aveam deci toate motivele s iau n minile mele frul, dar o fceam pe nesimite. Un ins ca mine, tnr i lipsit de experien, n-ar fi fost luat n serios. Dac m-a fi ncumetat, nedibaci, s le vorbesc de sus i s dau ordine, atunci totul s-ar fi soldat cu un hohot de rs. Trebuia s procedez cu pruden, asemenea unei soii inteligente care tie s-i struneasc i s-i conduc brbatul nrva fr ca el s-i dea seama. E drept c aceti westmeni jumtate slbticii i greu de astmprat nu m scoteau din greenhorn; totui se lsau, n mod incontient, condui de mine; i fceam s cread c nu se supuneau dect propriei lor voine. Aveam, n acest sens, un sprijin excelent n Sam Hawkens i n ceilali doi nsoitori, Dick Stone i Will Parker. Erau tustrei oameni ntregi i, ceea ce nu puteam ti nc la prima mea ntlnire cu micul Sam la Saint Louis , erau toi brbai ncercai, sritori, detepi i curajoi, renumii pn ht-departe. Se ineau mai

~ 21 ~

Winnetou
mult n preajma mea, izolai de ceilali, dar n aa fel, ca s nu-i jigneasc. Mai ales Sam Hawkens, cu toat nfiarea lui caraghioas, tia s se impun acelui colectiv ndrtnic i de cte ori, cu tonul lui jumtate aspru, jumtate glume, dobndea ascultare, m fcea s neleg c-mi acord asisten n vederea scopului ce-l urmream. Se statorniciser ntre el i mine, n mod tacit, relaii pe care cel mai bine le-a defini prin cuvntul "suzeranitate". M luase sub protecia lui ca pe un om cruia n-ar fi nevoie s-i ceri n prealabil prerea. Eu eram greenhorn-ul, iar el ncercatul om din vest, ale crui vorbe i fapte urma s le consider infailibile. De cte ori aveam timp i se ivea prilejul, mi oferea sfaturi teoretice i practice n tot ce interesa existena mea de om al vestului. i dac astzi, credincios adevrului, trebuie s recunosc c Winnetou mi-a fost dascl n clasele superioare, mrturisesc cinstit c Sam Hawkens m-a instruit n cursul elementar. Mi-a confecionat cu propria-i mn un lasou i ngduia s m exersez cu aceast periculoas unealt asupra mruntei sale fpturi i asupra calului su. Cnd mi-am nsuit, n fine, ndemnarea de a strnge fr gre, dintr-o arunctur, laul n jurul intei, s-a bucurat din inim i mi-a strigat: Foarte frumos, tnrul meu sir; aa e bine! Numai s nu v ngmfai de pe urma laudelor mele! Un profesor trebuie s laude din cnd n cnd i pe cel mai netot dintre elevii si. Am fost dasclul multor tineri westmeni care au nvat meteugul mai repede ca dumneavoastr, ns cu struin vei ajunge, poate, peste ase-opt ani, s ieii din stadiul greenhorn-ului. Pn atunci, v putei mngia cu vechiul adevr c prostul poate uneori s-l ajung, ba chiar s-l ntreac pe detept, dac nu m-nel! Spunea toate astea la modul cel mai serios din lume i eu m prefceam c-l cred; tiam ns c altele erau gndurile lui. Din toate nvmintele lui, cele practice mi erau ndeosebi necesare, pentru c eram att de prins n treburile zilnice, nct dac n-ar fi fost Sam Hawkens, n-a fi gsit rgazul s m exersez n diversele meteuguri specifice vntorului de prerie. De altfel, ineam exerciiile astea n cel mai mare secret; le fceam la o asemenea deprtare de tabr, nct nu puteam fi observai. Sam hotrse aceasta i cnd lam ntrebat de ce, mi-a rspuns: De dragul dumneavoastr, sir! Suntei att de nendemnatic, nct mi-ar fi ruine dac v-ar zri dumnealor. Acuma tii de ce, hi-hi-hi-hi! S nu v facei inim rea! Prin urmare, n ce privete mnuirea armelor i pregtirea fizic, nimeni din tot colectivul n-ar fi dat un ban pe mine; faptul ns nu m supra ctui de puin. Cu toate obstacolele pomenite, ajunserm n cele din urm att de departe, nct, peste o sptmn, am fi putut realiza jonciunea cu sectorul vecin. Pentru a transmite mai departe aceast tire, ne trebuia un curier. Bancroft lu misiunea asupra sa. Va face drumul clare lundu-i nsoitor pe unul din westmeni. Se mai

~ 22 ~

Karl May Opere vol. 22


fcuser comunicri i mai nainte, cu alte ocazii; eram n permanent legtur prin curieri att cu sectorul din spatele nostru, ct i cu cel din fa. tiam c inginerul nsrcinat cu conducerea ntregului antier era un om foarte capabil. Sosi i dimineaa de duminic n care Bancroft hotrse s porneasc la drum. Crezu necesar s goleasc mai nti un phrel mpreun cu frtaii lui. Numai eu nu fusesem chemat, iar Hawkens, Stone i Parker nu ddur urmare invitaiei. Se ncinse un chef teribil, aa cum bnuisem. i cheful se prelungi pn cnd Bancroft abia mai reuea s lege dou vorbe. Camarazii de beie inur pasul cu el i, pn la urm, nu erau mai puin pilii dect eful. Cine s mai plece la drum n asemenea stare? Indivizii fcur i acum ceea ce obinuiau s fac i n alte ocazii: se retraser n tufiuri i adormir butean. Cum s-o descurcm? Curierul trebuia s plece i oamenii tia aveau s doarm mult i bine, pn seara. A fi preferat s pornesc chiar eu; dar puteam s-o fac? Eram convins c, pn la napoierea mea, cel puin patru zile lucrul ar fi rmas pe loc. Pe cnd m sftuiam cu Sam Hawkens, acesta art cu mna spre apus i zise: Nu mai e nevoie s plecai, sir. Putei preda mesajul celor doi oameni care sosesc acum. Iat-i! Zrii ntr-adevr doi clrei care se apropiau. Erau doi albi i ntr-unul din ei l recunoscui pe btrnul scout, cercetaul care mai fusese de cteva ori pe antierul nostru i ne adusese veti de la sectorul nvecinat. Alturi clrea un brbat mai tnr care nu purta haine de westman. Pe acesta nu-l mai vzusem. Le ieii n ntmpinare. Cnd ajunsei n dreptul lor, clreii se oprir i tnrul se interes de numele meu. Auzind cum m cheam, m privi amical i zise: Aadar, dumneavoastr suntei tnrul gentleman care face aici toat treaba, n timp ce alii trndvesc! mi dai voie s m recomand, sir. Sunt White. Era nsui eful sectorului nvecinat unde urma s fie trimis curierul nostru. Trebuia s existe un motiv serios ca s se deplaseze chiar dnsul pn aici. Desclec, mi ntinse mna, dup care i plimb privirea peste tabra noastr, cutnd parc pe cineva. i zri pe oamenii adormii prin tufiuri, cu butoiaul de rachiu alturi i un zmbet amar i se ivi pe fa. Sunt bei? ntreb el. Confirmai cu capul. Toi? Da. Mister Bancroft se pregtea s plece spre dumneavoastr i, la desprire, a oferit cte un phrel. Am s-l trezesc i Stai! m opri. Lsai-l s doarm! Prefer s stau de vorb cu dumneavoastr n absena lor. S ne retragem mai la o parte. Nu-i trezii! Cine sunt cei trei brbai cu care erai adineauri? Sam Hawkens, Will Parker i Dick Stone, nsoitorii notri ncercai, cluze. Ah, Hawkens, vntorul acela mrunel i ciudat! Vrednic om! Am auzit de numele lui. S vin tustrei cu noi.

~ 23 ~

Winnetou
Fcui semn celor trei, dup care ntrebai: Ai venit n persoan, mister White. E ceva important care v-a adus ncoace? Nimic altceva dect dorina de a face puin rnduial; a vrea s stm de vorb. Noi am terminat, ne-am realizat sarcinile n sectorul nostru. Aici ns, la dumneavoastr, lucrul ntrzie. Terenul e dificil i tiu, tiu! m ntrerupse. Din pcate, tiu totul. Dac n-ai fi depus dumneavoastr singur eforturi ntreite, Bancroft s-ar mai gsi cu lucrrile ca la nceput. Nu e cazul, mister White. Cum de-ai ajuns la concluzia greit c numai eu singur a fi activ? Este, n orice caz, de datoria mea Domol, sir, domol! Au circulat curieri ntre noi i au vzut ce se petrece. Am tras cu urechea la comentariile lor. Suntei prea generos aprndu-i pe aceti beivani. Totui, vreau s cunosc ntreg adevrul. i cum, din cte aud i vd, suntei un om prea discret ca s-mi dezvluii realitatea, v voi scuti de ntrebri; m voi adresa lui Sam Hawkens. Hai s ne aezm! Ajunsesem la corturile noastre. White se aez pe iarb i ne ndemn s-i urmm exemplul. Apoi ncepu s-i iscodeasc pe rnd, pe Sam Hawkens, pe Stone i pe Parker. i mrturisir totul, fr s ngroae deloc adevrul. Totui, aruncai i eu din cnd n cnd o vorb pentru a ndulci anume asprimi i a-mi apra colegii, dei interveniile mele nu reueau s influeneze impresia lui White. Dimpotriv, m rug n cteva rnduri s nu m mai ostenesc degeaba. Dup ce afl totul, mi ceru s-i art desenele i jurnalul de antier. Nu eram obligat s-i satisfac cererea. O fcui ns pentru a nu-l jigni i pentru c vedeam cmi acord mult ncredere. Cercet totul cu luare-aminte, iar eu luat de ntrebri nu putui nega faptul c eram unicul autor al desenelor i al nsemnrilor. Ceilali nu interveniser nici mcar cu o virgul, necum cu vreun cuvnt. Dar de aici nu reiese munca ce a prestat-o fiecare, constat el. Ai mers prea departe cu ludabila dumneavoastr colegialitate! Sam Hawkens se amestec n vorb, zmbind cu tlc: Bgai-i mna n buzunarul de la piept, mister White! Vei gsi o drcie de tinichea n care au locuit cndva sardele. Petii au disprut i acuma cutia e plin de hrtii. E jurnalul lui intim, dac nu m-nel. Acolo lucrurile sun altfel dect n rapoartele oficiale menite s muamalizeze trndvia colegilor. Sam tia c-mi fcusem nsemnri personale i c le purtam ntr-o cutie goal de sardele. mi era penibil c m dduse de gol. White m rug s-i art hrtiile. S fi refuzat? Meritau oare colegii s fac i munca lor, fr s aud un cuvnt de mulumire i apoi s mai i trec faptul sub tcere? Nu voiam s le provoc neplceri, dar nici s m port urt cu White. i ddui, deci, nsemnrile, cu condiia de a nu dezvlui nimnui coninutul lor. Citi, mi restitui jurnalul i zise: De fapt, ar trebui s iau aceste file i s le predau la locul cuvenit. Colegii dumneavoastr sunt nite netrebnici, care n-ar merita drept plat nici un dolar; n

~ 24 ~

Karl May Opere vol. 22


schimb, dumneavoastr ar trebui s ncasai onorariul ntreit. n fine, cum dorii! V atrag doar atenia c vei face bine pstrnd cu grij aceste notie. V vor fi cndva de folos. i acum, hai s-i trezim pe faimoii gentlemeni! Se ridic n picioare i ddu alarma. "Gentlemenii" ieir la iveal cu ochii crpii de somn i cu feele buhite. Bancroft era gata s fac urt c i se tulburase somnul, dar deveni cuviincios dup ce-l informai c a sosit mister White de la sectorul vecin. Nu se vzuser pn atunci i prima grij a lui Bancroft fu s-i ofere musafirului un pahar de rachiu; dar nu ddu peste omul potrivit. White se folosi de prilej pentru a trece la un perdaf n lege, cum Bancroft, desigur, nu mai nghiise pn atunci. Era att de uluit, nct amui pentru o vreme. Apoi se repezi la White, l apuc de bra i se rsti la el. Hei, domnule, fr mult vorb! Vreau s tiu cum v cheam?! Ai auzit doar! M cheam White. i ce suntei, m rog? Inginerul-ef al sectorului nvecinat. i are cineva dintre noi dreptul s se amestece n treburile dumneavoastr? Cred c nu. Pi, vedei! M numesc Bancroft i sunt inginerul-ef al acestui sector. Nimeni nu are dreptul s-mi porunceasc. i cu att mai puin dumneavoastr! ntr-adevr, stm amndoi pe aceeai treapt ierarhic, rspunse calm White. Nici unul din noi nu poate s-i ordone celuilalt. Dar cnd constat c se aduc pagube ntreprinderii n care lucreaz amndoi, atunci are datoria s-l fac atent pe colegul su. Scopul vieii dumneavoastr pare s fie butoiul cu rachiu. Am numrat aici aisprezece oameni care, acum dou ore, cnd am sosit, erau cu toii bei, aa c Dou ore? l ntrerupse Bancroft. Suntei de atta vreme aici? ntocmai. Am cercetat desenele i m-am interesat de autorul lor. Pi, ai duso aici ca trntorii, n timp ce un singur om, cel mai tnr dintre toi, a crat n spinare tot greul! Atunci Bancroft se repezi spre mine i-mi uier printre dini: Asta dumneata i-ai spus-o i nimeni altul! ncearc s negi, mincinos ordinar i perfid! Nu, rspunse White. Tnrul dumneavoastr coleg s-a purtat ca un gentleman i nu v-a vorbit dect de bine. V-a luat aprarea i v sftuiesc s-i cerei scuze. S-i cer scuze? Nici prin gnd nu-mi trece! rnji batjocoritor Bancroft. Acest greenhorn nu poate deosebi un triunghi de un ptrat i-i vr n cap c e expert. Dac n-am progresat, e din pricina lui. Toate le face pe dos i ne trage ndrt. i acum, n loc s-o recunoasc, ne mai i brfete n faa altora. Ateapt numai, c

~ 25 ~

Winnetou
Nu mai continu. Rbdasem luni de zile n tcere i-i lsasem pe aceti oameni s m cread cum voiau. Acum sosise clipa s le art c se nal. l apucai deci pe Bancroft de bra i-l strnsei att de tare, nct, de durere, nghii n sec. Mister Bancroft, ai but prea mult i ai dormit prea puin. Suntei nc beat, aadar consider c n-ai spus nimic. Eu, beat? Eti nebun! se roi el. Da, beat! Cci dac-ai fi treaz i ai profera injuriile cu bun tiin, a fi nevoit s v culc la pmnt ca pe un derbedeu obraznic, neles? Mai susinei c suntei treaz? Continuam s-i strng braul. Desigur, nu i-ar fi nchipuit vreodat c ar putea s se team de mine; dar acum era limpede c se speriase. Nu-i lipsea fora fizic; dar expresia feei mele prea s-l nspimnte Chem n ajutor pe eful celor doisprezece westmeni care ne fuseser ataai pentru securitate: Mister Rattler, putei rbda ca omul acesta s m amenine? Oare nu suntei aici pentru a ne apra? Acest Rattler era un gligan nalt, lat n spete, care prea s aib o for ct treipatru oameni la un loc, un tip brutal i totodat colegul preferat ntru beie al lui Bancroft. Nu m putea suferi i se folosi bucuros de prilej ca s-i dea arama pe fa. Se apropie grbit, mi apuc braul, n timp ce eu l mai strngeam pe-al lui Bancroft i rspunse: Nu, mister Bancroft, asta n-o pot rbda. Bieaul ns nu i-a rupt nc primii ciorpei i cuteaz s ne nfrunte pe noi, oameni n toat firea, s ne insulte, s ne brfeasc. Ia mna, biete, de pe mister Bancroft, altminteri i art eu ce greenhorn de nimica mi eti! Provocarea m viza pe mine. De altfel, preferam, s m rfuiesc cu el dect cu inginerul-ef mi smulsei braul din strnsoarea lui: Eu, biea, eu, greenhorn?! Retrage-i imediat cuvintele, mister Rattler, c de nu, te culc la pmnt! Tu, pe mine? rse el. Ia te uit greenhorn-ul, neghiobul care i nchipuie c Nu mai putu continua; l lovii cu pumnul n tmpl. Omul se prbui ca un sac i rmase aa, buimcit. Cteva clipe, domni tcere adnc; apoi, unul din camarazii lui Rattler strig: All devils! Pe toi dracii! S privim linitii cum veneticul sta l lovete pe ef? Ticlosul! Pe el, biei! Se npusti asupra mea. i mplntai piciorul n burt. E un mijloc sigur pentru a-l dobor pe adversar din prima clip. Numai c trebuie s te reazemi bine n cellalt picior. Individul se prbui. ngenuncheai rapid lng dnsul i i repezii n tmpl pumnul meu nimicitor. M ridicai apoi, scosei pistoalele de la bru i strigai: Cine vine la rnd? S pofteasc! ntreaga band a lui Rattler ar fi avut, desigur, chef s rzbune nfrngerea camarazilor. Se uitau ntrebtori unul la altul. Dar eu i prevenii:

~ 26 ~

Karl May Opere vol. 22


Ascultai ce v spun: cine face un singur pas spre mine sau pune mna pe arm, se alege cu un glon n scfrlie! Credei ce poftii despre un greenhorn. Mi-e totuna; dar n ce privete un greenhorn german, vreau s v asigur c se poate msura oricnd cu vreo doisprezece westmeni ca voi! Atunci Sam Hawkens trecu lng mine i rosti: Eu, Sam Hawkens, vreau s v previn la rndul meu, dac nu m-nel, c acest tnr greenhorn se afl sub deplina mea ocrotire. Cine cuteaz s se ating de un fir de pr din capul lui se alege cu un glon n burt. Vorbesc foarte serios; bgai la cap, hi-hi-hi-hi! Dick Stone i Will Parker gsir de cuviin s se posteze de-a dreapta i de-a stnga mea, ca s arate c sunt i ei, ntru totul, de prerea lui Sam Hawkens. Atitudinea lor i-a intimidat pe agresori. Se deprtar murmurnd n barb blesteme i ameninri i ocupndu-se apoi cu struin de camarazii lovii, ca s-i readuc n simiri. Bancroft nelese c e mai cuminte s se strecoare n cortul lui i s dispar. White m urmrise tot timpul cu ochii holbai. Cltin din cap i zise cu o uimire nereinut: Dar, sir, e ngrozitor! N-a vrea cu nici un pre s cad n minile dumneavoastr. Ar trebui s vi se spun Shatterhand, ceva ca Pumn-de-fier, dac reuii dintr-o singur lovitur s dobori o namil de om, tare ca stejarul. N-am mai vzut aa ceva! Porecla pru s-i plac mrunelului Hawkens. Chicoti voios: Shatterhand, hi-hi-hi-hi! Nu-i dect un greenhorn i iat c are i un supranume. i nc unul grozav! Deh, cnd Sam Hawkens se ocup de un greenhorn, apoi s tii c scoate ceva dintr-nsul, dac nu m-nel. Shatterhand, Old Shatterhand, Btrnul Pumn-de-fier! Seamn taman cu Old Firehand, Btrnul Mn-de-foc i la om al vestului, zdravn ca ursul. Voi ce zicei, Dick, Will? Nu apucai s aud rspunsul lor, deoarece mi ndreptasem toat atenia asupra lui White, care, lundu-m de mn i trgndu-m mai la o parte, zise: mi place de dumneavoastr, sir! N-ai dori s venii cu mine? Chiar dac-a dori, nu am voie, mister White. De ce? Datoria mea e s rmn aici. Pshaw! mi asum rspunderea. Asta nu ajunge, dac eu nsumi nu-mi iau rspunderea. Am fost trimis aici, n acest sector i n-am dreptul s-l prsesc pn nu terminm lucrrile. Le termin Bancroft, mpreun cu ceilali. Dar cnd i cum? Nu, nu! Trebuie s rmn aici. Gndii-v c v aflai n primejdie! Cum aa? Mai ntrebai? Doar v-ai fcut din aceti oameni nite dumani de moarte.

~ 27 ~

Winnetou
Eu nu le-am fcut nimic. Asta-i adevrat sau, mai bine zis, a fost adevrat pn mai adineauri. Acum, ns, i-ai buit pe doi dintre ei i dumnia lor va fi crunt. Se poate, dar nu m tem. Tocmai pumnii mei le impun respect; nu vor ndrzni s m provoace; de altfel, Hawkens, Stone i Parker sunt de partea mea. Cum dorii. Voina e raiul omului, dar nu o dat se transform n iad. A fi avut nevoie de dumneavoastr. Nu vei refuza, sper, s m nsoii mcar o bucat de drum! Cnd? Imediat. Vrei s i plecai, mister White? Da. Am gsit aici o situaie care-mi taie pofta s rmn mai mult dect e nevoie. Totui, trebuie s mncai ceva nainte de plecare, sir! Nu e cazul. Avem n coburi alimente berechet. i nu v luai rmas-bun de la Bancroft? N-am chef. Pi, ai venit ca s discutai cu dnsul chestiuni de serviciu. Negreit, ns astea le pot discuta i cu dumneavoastr. Voi gsi mai mult nelegere. A vrea, nainte de toate, s v previn mpotriva pieilor-roii. V-au ieit cumva n drum? N-am vzut dect urmele lor. Acum e sezonul n care caii slbatici, adic mustangii, precum i bizonii pornesc spre miazzi; btinaii i prsesc satele i se apuc de vnat, ca s-i procure carne. Kiovaii nu sunt primejdioi; cu ei ne-am neles n privina cii ferate. ns comanii i apaii nu vor s tie de nimic. Acetia nu trebuie s ne zreasc. n ce m privete, mi-am ncheiat lucrrile n sector i prsesc regiunea. Grbii-v s terminai i aici! Terenul devine din zi n zi mai primejdios. Punei aua pe cal i ntrebai-l pe Sam Hawkens dac nu vrea s ne nsoeasc. Sam Hawkens era, firete, gata la datorie. De fapt, a fi vrut s lucrez. Dar era duminic O zi de odihn mi se cuvenea i mie. Intrai deci n cortul lui Bancroft i l informai c astzi nu voi lucra i c plec mpreun cu Sam Hawkens. Ci du-te la dracu' i rupei-v gtul amndoi! mi rspunse mnios. N-a fi bnuit atunci c aceast urare avea ct pe-aci s se mplineasc. Trecuser zile de cnd nu mai urcasem n a. Dereul meu nechez bucuros cnd i legai harnaamentul. Se dovedise a fi un cal minunat i eram de pe acum nerbdtor s-l informez i pe btrnul Henry, meterul n puti, despre valoarea calului ce mi-l dduse n dar. Clream voioi n acea frumoas diminea de toamn, discutnd despre perspectivele marii construcii feroviare i despre multe altele.

~ 28 ~

Karl May Opere vol. 22


White mi ddu sfaturi privind jonciunea cu sectorul lui i, ctre prnz, poposirm lng un curs de ap, ca s ne nfruptm niel. White i cercetaul care-l nsoea pornir apoi mai departe, n timp ce noi mai zbovirm puin tifsuind. nainte de a ncleca i a face cale-ntoars, m aplecai s beau ap din cuul palmei. Zrii atunci, prin transparena cristalin a apei, o urm pe fundul prului. Prea s fie urma unui picior de om. I-o artai i lui Sam. Dnsul o cercet cu luare-aminte i rosti: Mister White a avut mult dreptate cnd ne-a prevenit mpotriva indienilor. Crezi c e o urm de indian? Clar! Un mocasin, adic un fel de opinc indian. Cum v simii, sir? Eu? Neschimbat! Ei, a! Doar trebuie s simii cte ceva, s cugetai la cte ceva. La ce altceva s cuget dect c a trecut pe aici o piele-roie?! Aadar, nu v e fric deloc? Nici nu-mi pas! Nu v ngrijoreaz mcar? Nici asta. Deh, nu cunoatei pieile-roii! Sper s-i cunosc. Sunt, desigur, la fel cu ceilali oameni i anume dumani fa de dumanii lor i prieteni fa de prieteni. Cum nu intenionez s-i ntmpin cu dumnie, presupun c n-a avea motive s m tem. Nu suntei dect un greenhorn i aa vei rmne toat viaa? S nu v bizuii prea mult pe imaginaie n ceea ce privete felul de a v purta cu indienii, pentru c o s ias pe dos. Ceea ce urmeaz s se ntmple nu e n voia dumneavoastr. Vei afla n curnd adevrul i n-a dori ca lecia ce-o vei primi s v coste o ciozvrt bun de carne din propriul dumneavoastr trup, dac nu chiar viaa! Cam cnd crezi s fi trecut indianul pe-aici? S tot fie vreo dou zile. O s-i gsim urmele i n iarb, dac nu s-or fi ters ntre timp. S fi fost o iscoad? O iscoad, da, n cutare de bivoli. Cum n clipa de fa domnete pacea ntre triburile din partea locului, nu poate fi vorba de un rzboinic n misiune. Individul a fost ct se poate de neprevztor, probabil un tnr. Cum aa? Un rzboinic ncercat nu calc ntr-o ap att de puin adnc i nu las urme care s nu se tearg imediat. O asemenea prostie n-o poate realiza dect un prostnac, un greenhorn rou, precum dumneavoastr suntei unul alb, hi-hi-hi-hi! i greenhorn-ii albi sunt de obicei nc mai neghiobi dect cei roii. S inei minte asta, sir!

~ 29 ~

Winnetou
Chicoti reinut, mai mult n sinea lui, apoi se pregti s ncalece. Acestui Sam, dragul de el, i plcea s-i arate afeciunea fa de mine, amintindu-mi cu orice prilej c m socotete un neisprvit. Am fi putut s ne ntoarcem pe acelai drum, dar n calitatea mea de expert aveam datoria s studiez terenul. Fcurm de aceea un drum paralel. Ddurm astfel ntr-o vale destul de larg, cu vegetaie bogat; povrniurile, strjuind jur-mprejur, erau acoperite la poale cu tufri, iar n cretet cu pduri. Valea era ntins, cam de o jumtate de or de mers i att de lin, nct o puteai cuprinde cu ochiul pn la capt. Abia naintaserm civa pai, c Sam i struni calul i i pironi privirile n zare. High-day! Valeu! exclam el. Uite-i! Chiar ei sunt. Capul coloanei! Cine? ntrebai. Vedeam departe, n faa noastr, vreo optsprezece-douzeci de puncte negre, care se deplasau ncet. Ei, cine! m ngn Sam, foindu-se n a. Nu v e ruine s mai punei asemenea ntrebri? Ah, da, am uitat ca suntei un greenhorn colosal! Indivizi de teapa dumneavoastr nu vd nici cu ochii holbai. Avei, v rog, buntatea, preastimate sir, s ghicii ce sunt punctuleele alea la care s-au oprit frumoii dumneavoastr ochi! S ghicesc? Hm! Le-a lua drept cprioare, dac n-a ti c animalele acestea triesc n turme sau n grupuri de cel mult zece laolalt; afar de asta, dac in seama de distan, trebuie s constat c slbticiunile de colo, orict de mrunte ar prea, sunt totui mai mari dect cprioarele. Cprioare, hi-hi-hi-hi! rse el. Cprioare aici, la izvoarele Canadian Riverului?! Asta le ntrece pe toate! Dar raionamentul de la coad nu e chiar att de prost. ntr-adevr, animalele de colo sunt mult mai mari dect cprioarele. Ah, drag Sam, n-or fi cumva bivoli? Firete c bivoli! Bizoni autentici, veritabili, care au pornit n pribegie; sunt cei dinti pe care-i vd anul acesta. Dar aflai c mister White avea dreptate: bizoni i indieni. N-am vzut dect o urm de picior indian, n schimb, bivolii, iat-i n mrime natural n faa ochilor notri. Mai avei ceva de spus n aceast problem? S mergem n direcia lor! Bineneles. S-i privim! S-i privim? Adic s cscm gura la ei? ntreb el, n timp ce m msura chior i surprins. Da. N-am mai vzut bizoni i a dori s-i vd mai de aproape. Se deteptase n mine interesul zoologului; lui Sam lucrul i se prea de-a dreptul bizar. i mpreun minile a mirare i zise: S-i vedei i att, s-i cercetai ntocmai ca un biea care se zgiete prin crptura cutii la iepurii de cas! Of, greenhorn, cte mi-a fost dat s ptimesc de

~ 30 ~

Karl May Opere vol. 22


pe urma dumneavoastr! Eu, unul, nu vreau s-i privim, ci s-i vnm. nelegei? S-i vnm! Azi, n sfnta zi de duminic? ntrebarea mi-a scpat de pe buze fr s gndesc. Sam se mnie de-a binelea i se rsti la mine: Binevoii, rogu-v, s v inei gura! Ce-i pas unui westman de duminic, atunci cnd i rsar n fa primii bivoli! Aici e vorba de carne, neles? i nc ce fel de carne, dac nu m nel! Pulpa de bizon e mai grozav dect ambrozia din cer, sau cum dracu-i zice, din care se nfruptau vechii zei ai grecilor. Trebuie s-mi asigur o pulp de bizon, fie i cu preul vieii! Vntul bate n direcia noastr; asta-i bine. Aici, pe stnga, n partea de nord a vii, e soare mult; n dreapta e umbr; dac ne adpostim acolo, bivolii n-or s ne zreasc uor. Haidei! i cercet arma, pe "Liddy" a lui, ca s se conving dac ambele evi sunt n ordine i i ndemn calul spre sud. mi examinai i eu dobortorul de uri. Observndu-m, Sam i opri calul i ntreb: Nu, zu, v bate gndul s participai la vntoare, sir? Firete. Lsai-v de nzbtii, dac nu dorii ca, n zece minute, s fii fleac! Bizonul nu e un canar, s-l ii pe deget i s-l pui s cnte, nainte de a v ncumeta la asemenea isprav, trebuie s mai treac multe vijelii i zile senine peste Munii Stncoi. Dar vreau s Tcei din gur i ascultai ce v spun! m ntrerupse el cu un ton pe care nu-l mai folosise fa de mine. N-am chef s v am pe contiin. Ar fi s v aruncai singur n gura morii. Alt dat facei ce poftii. Acum, ns, nu v permit! Dac nu ne-am fi avut att de bine, i-a fi dat un rspuns usturtor; aa ns m mulumii s tac i clrii la pas ctre poalele pdurii. Revenind la un ton mai blnd, Sam inu s m lmureasc: Sunt vreo douzeci de capete, precum vd eu. Dar nchipuii-v c v aflai n faa unei mulimi de o mie de bizoni mugind prin savan! Am vzut i turme de cte zece mii de capete, dac nu mai multe. Asta era, ca s zic aa, pinea indianului; albii i-au rpit-o. Btinaul cru vnatul, fiindc acesta i asigur hrana; doboar att ct i trebuie. Albul, n schimb, s-a npustit asupra turmelor ca o fiar de prad; dup ce s-a sturat, nc mai ucide, numai pentru a vrsa snge. Dac mai dureaz mult, nu rmne urm de bivol i apoi, n scurt vreme, dispare i ultimul indian. Mai mare jalea! La fel se ntmpl cu hergheliile de cai. Gseai mii de mustangi laolalt. Azi abia dac ntlneti cirezi de cte o sut de capete. ntre timp, fr a fi observai, ajunseserm cam la patru sute de pai de turm. Hawkens opri calul. Bizonii pteau sub deal linitii. Cel mai aproape de noi era un taur btrn, uria, pe care l priveam cu uimire. Msura, de bun seam, vreo doi metri n nlime i trei n lungime; pe atunci nu m pricepeai nc s apreciez greu-

~ 31 ~

Winnetou
tatea unui bizon; astzi pot spune c taurul acela cntrea pe puin treizeci de chintale. O mas uria de carne. Dduse peste o bltoac de nmol i se blcea ntr-nsa. sta e conductorul turmei, mi opti Sam. E cel mai primejdios dintre toi. Cine l atac trebuie mai nti s-i fi semnat testamentul. Eu mi-am ales bivolia aia tnr din dreapta. Fii atent unde o pocnesc! Sub lopica umrului, piezi, n inim; e procedeul cel mai sigur, exceptnd mpuctura n ochi. Dar cine-i nebunul care s ias n faa bizonului ca s-l mpute n ochi! Stai aici i pitii-v, cu cal cu tot, dup tufiuri! Cnd m vor zri, bizonii or s-o ia la fug. Vor trece chiar pe aici. Nu cumva s v prsii locul nainte de m ntorc eu i v strig! Atept pn m strecurai cu calul ntre tufiuri, dup care porni clare, ncet, fr zgomot. Citisem adeseori cum se vneaz bizonul; n privina asta nu mai aveam ce afla, dar e o mare diferen ntre hrtia pe care se tipresc asemenea descrieri i inutul slbatic unde se desfoar vntoarea. Vedeam pentru ntia oara bizoni. Ce slbticiuni mai vnasem pn atunci? S-ar zice c niciuna, n comparaie cu aceste fiine gigantice i att de primejdioase. Prea c a fi n totul de acord cu interdicia lui Sam de a participa i eu la vntoare; dar avea s se ntmple contrariul. La nceput, m hotrsem s observ i s trag cu urechea; acum ns, simeam un imbold puternic la aciune. Sam pusese ochii pe o bivoli tnr. Ruine! mi ziceam. Pentru aa ceva nu-i trebuie curaj; un brbat adevrat alege taurul cel mai puternic! Calul meu deveni foarte neastmprat; juca mereu din copite; nu mai vzuse nici el bizoni, i era fric i ncerca s-o ia din loc. Abia de-l puteam reine. Nu era oare mai potrivit s-l mn pe urmele taurului? Stteam linitit, chibzuind n sinea mea, cumpnind ntre da i nu. Hotrrea o luai sub inspiraia momentului. Sam se apropiase pn la vreo trei sute de pai de turm. Ddu apoi pinteni calului i porni n galop pe lng taurul cel grozav n direcia bivoliei. Animalul ncremenise i nu mai avu timpul s fug; Sam o ajunse din urm; vzui cum trage din goan. Bivolia tresri i i nclin capul. Nu apucai s mai observ dac se prbuise, deoarece ochii mei fur atrai n alt parte. Taurul se ncord, uitndu-se dup Sam Hawkens. Ce animal puternic! Capul mare, fruntea bombat, coarnele scurte, dar viguroase, ncovoiate n afar, coama deas i nclcit n jurul grumazului masiv i al pieptului musculos. nfirii sale de o for brutal, elementar, i se adug acum ncordarea suprem, amenintoare a greabnului. Da, era o fptur extrem de periculoas; dar la vederea ei simeam pur i simplu ndemnul de a msura dibcia omului cu marea for slbatic, dezlnuit. Am vrut, n-am vrut? Nu tiu nici eu. Sau poate c dereul o zbughise cu mine-n spinare! ni de dup tufiuri i ddu s-o ia la stnga; eu l mnai spre dreapta, n direcia taurului. Acesta m auzi i se ntoarse ctre mine; zrindu-m, i ls capul n pmnt pentru a lua n coarne cal i clre. Sam rcnea din toate puterile,

~ 32 ~

Karl May Opere vol. 22


dar nu mai aveam rgazul s-mi opresc ochii asupra lui. Nici s trag nu era posibil; pe de o parte, bizonul nu se afla n btaia putii, pe de alt parte calul nu voia s m asculte; se repezea nspimntat de-a dreptul n coarnele vrjmae. Ca s ne prind n coarne, taurul se nepeni pe picioarele dindrt, deprtate i i repezi capul cu putere n sus; ncordndu-mi toat fiina, izbutii s-l abat un pic pe dereul meu; se avnt dintr-un salt arcuit tocmai dincolo, n spatele taurului; o clip doar i coarnele mi-ar fi atins piciorul. Srirm drept n bltoaca unde taurul se blcea mai nainte; mi ddui seama de situaie i m eliberai din scri; norocul meu, cci dereul alunec i ne prbuirm. Nici astzi nu-mi dau seama de iueala cu care se petrecuser toate, dar tiu c m ridicasem n picioare lng bltoac, fr s las puca din mn. Taurul se rsuci i nainta n salturi stngace n direcia calului care se sculase ntre timp i se pregtea de fug. Astfel, bizonul, ajungnd n dreptul evii, mi oferea coasta lui drept int; luai arma la ochi; sosise clipa ca dobortorul meu de uri s-i spun pentru ntia oar cuvntul. nc un salt i bizonul ajunse lng dereul meu; apsai pe trgaci; taurul se opri din plin goan. S fi fost numai spaima bubuiturii, sau l nimerisem? Nu tiam; trsei al doilea glon. Animalul ridic ncet capul, scoase un muget care-mi ptrunse toate mdularele, se cltin cteva clipe, apoi se prbui. mi venea s chiui de bucuria izbnzii, dar aveam altceva mai important de fcut. Calul meu, lipsit de clre, o luase la vale, spre dreapta, n timp ce Sam Hawkens, de cealalt parte a vii, galopa de zor, urmrit de un alt taur nu cu mult mai mic. Trebuie s tii c bizonul, odat strnit, l urmrete pe vntor i se ia la ntrecere n vitez cu calul. El desfoar n acest scop un curaj i o perseveren pe care nimeni nu i le-ar bnui. Astfel i acest taur se inea strns pe urmele clreului. Hawkens era nevoit s goneasc n zigzag, fcnd piruete ndrznee, ceea ce obosea calul; oricum, n-ar fi putut rezista ct bizonul. Era, deci, nevoie urgent de ajutor. Nu-mi rmnea vreme s controlez dac taurul meu era mort sau nu; ncrcai repede ambele evi ale dobortorului de uri i alergai n partea cealalt a vii. Sam m vzu; cuta s se apr opie i i ndrept calul n direcia mea. A fost o mare greeal, cci slbticiunea, care nu-l slbea deloc, se trezi deodat ntr-o situaie avantajoas; calul alerga piezi prin faa lui. Vzui cum i pune capul n pmnt i cu o singur izbitur din coarne arunc n sus i cal i clre; apoi, n timp ce victimele se rostogoleau la pmnt, nu le ddu rgaz, continund s-i atace cu furie. Sam strig dup ajutor. M aflam la vreo sut i cincizeci de pai deprtare i nu mai aveam timp de pierdut. Firete c mai de aproape mpuctura ar fi fost mai sigur; dar nc o clip de ovial i Sam ar fi fost zdrobit. Chiar greind inta, speram s alung totui dihania de lng prietenul meu. M proptii n picioare, luai la ochi omoplatul stng al fiarei i trsei. Bivolul i nl capul, de parc-ar fi voit s adulmece i se rsuci fr grab. M vzu i se repezi spre mine, dar cu oarecare ncetineal, nct izbutii

~ 33 ~

Winnetou
s-mi ncarc iari arma. Eram gata i trag tocmai cnd bestia ajunsese la vreo treizeci de pai de mine. Dar nu mai putea; fuga ei ncetinise cu mult; venea cu capul atrnnd, cu ochii injectai i dilatai peste msur, venea tot mai aproape, mai aproape, ca o fatalitate oarb. Atunci ngenuncheai i dusei arma la ochi. La gestul meu, bizonul se opri n loc i i nl puin capul ca pentru a m vedea mai bine. Ochii lui fioroi se aflau n btaia putii mele; i slobozii un glon n ochiul drept, altul n cel stng. O scurt cutremurare i animalul czu. Srii repede n picioare, ca s alerg n ajutorul lui Sam. Dar nu mai era nevoie. Omuleul gonea spre mine. Hello! i strigai. Mai trieti? Nu eti rnit? Nicidecum! m asigur el. Numai oldul drept m doare n urma czturii. Ori te pomeneti c-i stngul, dac nu m-nel. Nu-mi prea dau seama. i calul? E pierdut. Mai rsufl, bietul, ns taurul l-a sfrtecat. Trebuie s-i curmm suferina, s-l mpucm. Srmanul dobitoc! Cu bizonul cum stm? E mort? Sper; hai s ne convingem. Ceea ce i fcurm. Era mort de-a binelea. Atunci Hawkens, oftnd din adncul rrunchilor, zise: Dar tiu c mi-a dat de furc boul sta btrn i brutal! Orice vac m-ar fi tratat cu mai mult delicatee. Deh, nu te poi atepta de la bou s se poarte ca o doamn, hi-hi-hi-hi! Cum de i-a venit ideea nstrunic s se lege de dumneata? Pi, n-ai vzut cum? Nu. Ei, doborsem bivolia i abia putui reine calul, care m ducea n galop ctre taurul sta uria. Individul s-a suprat i a dat s m ia n coarne. Am apelat la Liddy i am tras repede glonul ce mai rmsese pe eav. Se pare ns c n-am izbutit s-l cuminesc pe adversar, cci mi art o dragoste grozav, creia pas de-i mai rspunde! M hruia n fel i chip, nct nu aveam vreme s-mi ncarc puca. O zvrlii ct colo, c tot nu mai folosea la nimic; trebuia s am minile libere, ca smi stpnesc mai bine calul, dac nu m-nel. Biata gloab, a fcut ce-a putut, dar n-a reuit s scape. Pentru c ai greit i ai cotit brusc. Trebuia s clreti n cerc; ai fi putut s i salvezi calul. S-l salvez? Vorbii ca un moneag sftos. Nu m ateptam din partea unui greenhorn! Pshaw! Au i greenhorn-ii partea lor bun! Nu zic ba. Dac nu erai aici, zceam acum ca i srmanul meu cal, zdrobit i sfrtecat. Hai s-l vedem.

~ 34 ~

Karl May Opere vol. 22


l gsirm ntr-o stare jalnic. Mruntaiele i atrnau afar; gemea de durere. Sam ridic de jos puca pe care o lepdase, o ncarc i-i drui bietului animal lovitura de graie. Apoi i scoase harnaamentul i spuse: De-acum pot s-i in locul i s duc aua n spinare. Iat ce ponoase tragi, dac-i pui mintea cu un bou! Ei, da! i de unde iei alt cal? Numai grija asta s-mi rmn! N-am dect s prind unul, dac nu m-nel. Un mustang? Da. Bizonii se afl aici, n drum spre miazzi. Curnd se ivesc i caii; cunosc eu regula. M lai s asist la capturarea mustangului? Firete! Trebuie s-o nvai i pe asta. Ia s-l cercetm niel pe taurul l btrn! Poate c mai triete. Asemenea Matusalemi au de obicei apte viei. Animalul era mort. Acum, c zcea nemicat, puteam msura mai bine formele lui colosale. Sam i plimb ochii pe toat acea enorm suprafa inert i fcu o mutr indescriptibil. Cltin din cap: De necrezut! Absolut neverosimil! tii unde l-ai lovit? Unde? Exact la fix. E un exemplar dintre cei mai vrstnici i, desigur, a fi cumpnit de zece ori pn a m da la el. tii ce suntei, sir! Ce? Cel mai uuratic ins de pe faa pmntului. Asta suntei! Oho! ntocmai, cel mai uuratic din ci triesc pe lume. N-am suferit nicicnd de asemenea boal. Atunci v-ai mbolnvit acum. E clar? V ddusem dispoziii s nu v atingei de bizoni, s stai pitulat n tufi. De ce n-ai respectat ordinul! Nu tiu nici eu. Aa! Va s zic nici nu tii de ce. Asta nu nseamn a fi uuratic? Nu cred. Va fi fost vreun motiv temeinic. Atunci trebuie s-l cunoatei! Poate chiar faptul c mi-ai dat un ordin i c eu, din principiu, nu m supun la ordine. Prin urmare, dac cineva v poart de grij i v previne mpotriva primejdiei, atunci v ncpnai i v aruncai orbete ntr-nsa? Doar n-am venit aici, n vest, ca s m feresc de primejdiile locului! Foarte bine. ns dumneavoastr nu suntei dect un greenhorn i trebuie s v pzii. i dac n-ai voit s m ascultai, de ce v-ai legat tocmai de animalul sta uria, de ce nu de o bivoli, colea mrunic? Fiindc procedez cavalerete.

~ 35 ~

Winnetou
Cavalerete! Ia te uit la greenhorn-ul sta, care mi-o face pe cavalerul, dac nu m-nel, hi-hi-hi-hi! Se inea de burt i rdea. Pe urm, printre hohote: Dac vi se nzare c suntei cavaler, facei-l cel puin pe Toggenburg. Pentru un Bayard sau un Roland n-avei stof. ndrgostii-v de o bivoli i ateptai zilnic n soarele amurgului: "Pn ce iubita vine i n vale se aine". i chiar n cazul sta s-ar putea s v pomenii, spre sear, n calitate de hoit devorat de lupi i de vulturii negri. Un westman, cnd se apuc de o treab, nu umbl cu cavalerisme. Important e s ias cu folos. Pi, acesta e i cazul meu. Cum adic? Am ales taurul, fiindc are mai mult carne dect o bivoli. M privi o clip descumpnit, apoi strig: Mai mult carne? Iat c tinerelul a ucis taurul pentru carnea lui, hi-hi-hi-hi! mi vine s cred c v-ai ndoit de curajul meu cnd am ochit bivolia. Asta nu, dei ar fi fost mai curajos s alegi un exemplar puternic. Ca s m ndop cu carne de taur? Vai, sir, c grozav de detept mi suntei! Taurul sta poart pe puin optsprezece-douzeci de ani n spinare. E un munte de piele i oase, de tendoane i vine. Carnea de pe dnsul nu se mai cheam carne; e tare ca pielea tbcit; putei s-o fierbei sau s-o frigei o sptmn ncheiat, c tot nu e bun de mestecat. Orice westman cu experien prefer bivolia, pentru c are o carne ginga, gustoas. Iat deci o dovad n plus c suntei un greenhorn perfect. N-am avut timp s v urmresc. Ia spunei, v rog, cum s-a desfurat atacul dumneavoastr asupra taurului? i povestii. Dup ce terminai, m fix cu ochii holbai de mirare, cltin iari din cap i rosti drept concluzie: Cobori n vale i aducei calul! Avem nevoie de el ca s transportm carnea. O lum cu noi. i ascultai ndemnul. Sincer vorbind, eram dezamgit de purtarea lui. nregistrase istorisirea mea fr s scoat un cuvnt. M ateptasem mcar la o vorb de laud. Dar el se mulumi s tac i m trimise dup cal. Totui, nu-i purtam pic. Nu eram omul care s pun prea mare pre pe laude. Adusei calul. Sam ngenunche lng bivolia rpus, i jupui cu ndemnare coapsa dindrt i scoase la iveal carnea. Aa! fcu el satisfcut. Avem desear o friptur cum de mult n-am ppat. Coapsa asta i harnaamentul le ncrcm n spinarea calului dumneavoastr.

~ 36 ~

Karl May Opere vol. 22


Carnea o mprim cu Will i Dick. Ceilali, dac, li-e poft, n-au dect s vin ncoace i s ia rmiele. Dac strvul nu va fi consumat ntre timp de vulturi i de alte dihnii! Aa? Mare detept, n-am ce zice! Doar l acoperim cu crengi i, pe deasupra, cu bolovani. Numai ursul sau vreo alt namil ar fi n stare s-l dezveleasc. Tiai cteva crengi groase din tufiul apropiat, adusei i bolovani. Acoperirm leul bivoliei, apoi ncrcarm halca de carne i harnaamentul n spinarea calului meu. ntrebai: Dar taurul? Ce s facem cu el? Nu ne poate folosi? Absolut deloc. Nici pielea? Suntei cumva tbcar? Eu, nu! Totui, am citit undeva c pieile de bizon netbcite se pot pstra n aanumitele "caches". Aa, ai citit? Pi, dac-ai citit, nseamn c trebuie s fie adevrat, pentru c tot ceea ce scrie despre Vestul Slbatic e adevrat, colosal de adevrat, nezdruncinat de adevrat, hi-hi-hi-hi! E drept c exist aici oameni care vneaz animalele pentru pielea lor; am fost i eu printre ei. Dar noi nu ne ocupm cu aa ceva i nu e cazul s crm dup noi o piele grea i mare ct toate zilele. Pornirm. Dei pe jos, am ajuns ntr-o jumtate de or la tabra noastr, situat chiar n apropierea vii unde vnasem primul, mai bine zis, primii doi bizoni din viaa mea. Faptul c ne ntorceam pe jos, precum i lipsa calului lui Sam strnir senzaie. Am vnat bizoni i un taur mi-a spintecat calul, lmuri Hawkens. Bizoni, bizoni, bizoni! izbucnir glasuri din toate prile. Unde? Spunei, unde? La jumtate de or de aici. Am adus o coaps. Restul v aparine. Lum noi restul, nici o grij! strig bucuros Rattler, care se purta ca i cnd nimic nu s-ar fi ntmplat ntre noi. Unde se afl? Mergei clare pe urmele lsate de noi i o s-l gsii. Doar avei i ochi, dac nu m-nel! Cte exemplare erau? Douzeci. i ci bivoli ai rpus? O bivoli. Att? i ceilali? Au luat-o din loc. Cutai-i. Eu, unul, nu i-am ntrebat pe unde vor s se plimbe, hi-hi-hi-hi!

~ 37 ~

Winnetou
O bivoli! Doi vntori i, din douzeci de capete, mpuc numai o bivoli! Observ cineva cu dispre. Facei mai mult dac v in curelele, sir! Probabil c i-ai fi dobort pe toi i chiar de dou ori pe-atia. De altfel, vei mai gsi acolo o pereche de tauri btrni, de cte dou decenii fiecare, mpucai de tnrul nostru gentleman. Tauri! Tauri btrni! se auzir exclamaii. S tragi n nite tauri de douzeci de ani! Numai un greenhorn e capabil de asemenea prostie! M rog, putei s i rdei, dar mai nti mergei i vedei taurii cu pricina. Aflai c greenhorn-ul mi-a salvat viaa. Ei? Cum asta? Erau curioi s asculte povestea. Dar Sam le rspunse: N-am chef de istorisiri. S v spun dnsul dac vrea. i dac vrei carne, mergei de v-o luai. Soarele ddea n asfinit. nchipuindu-i c nici eu n-aveam poft de taclale, oamenii nclecar i o luar din loc. Plecar toi; nimeni nu voia s rmn. Nu aveau ncredere unul n cellalt. n lumea vntorilor cinstii, unde domnesc raporturi amicale, fiece vnat aparine tuturor; ns acest spirit de echip lipsea aici. Am aflat pe urm c, la napoiere, se aruncaser cu toii, ca nite slbatici, asupra biv oliei, ncercnd fiecare, cu certuri i blesteme, s-i taie o ct mai mare i mai bun halc de carne. Pe cnd erau plecai, Sam i cu mine descrcarm de pe cal poverile coapsa de bizon i harnaamentul. Apoi m deprtai cu dereul meu, ca s-i scot zbala i s-l priponesc. mi fcui un timp de lucru, pe cnd Sam, dincolo, gsi momentul potrivit s povesteasc lui Parker i lui Stone aventura noastr. ntre noi se afla un cort. Astfel, colegii nu m vzur cnd m apropiai. Din spatele cortului l auzeam limpede pe Sam: Aa e cum v spun, putei s m credei. Se apuc flcul i se leag de cel mai mare i mai puternic dintre tauri. Ei i l doboar dintr-un foc ca un vntor de clasa nti. Firete, l-am fcut de uuratic, l-am i ocrt. Asta numai aa, ca s nu i-o ia n cap. Acum tiu ns cu cine am de-a face. i eu, consimi Stone. S vedei ce westman iese dintr-nsul! i ce repede! complet Parker. Yes! ntri Hawkens. Mi biei, aflai c e nscut pentru aa ceva. Pe cuvnt c e nscut! i are nite muchi, domnule! N-a tras el deunzi carul nostru, la greu, singur, fr nici un ajutor?! Unde izbete, nu mai rsare iarba. Dar mi fgduii? Ce? ntreb Parker. Nici o laud fa de el! i de ce? Ca s nu-l apuce fumurile. A, nu!

~ 38 ~

Karl May Opere vol. 22


Ba da! Biatul e modest, n-am ce zice. Dar nu e bine s-l lauzi pe om n fa; se stric i cel mai bun caracter. S-i spunei, ca i pn acum, greenhorn. De fapt, chiar i este, cu toate calitile sale de westman. nsuirile trebuiesc dezvoltate, omul trebuie s mai nvee i s mai treac prin multe ncercri. Totui i-ai mulumit c i-a salvat viaa? Nici gnd! Zu? mi nchipui ce prere i-o fi fcut despre tine! Nu-mi pas de prerea lui, dac nu m-nel. Desigur c m socotete o canalie tmpit, nerecunosctoare. Nu face nimic. Principalul e s nu-l apuce ifosele i s rmn om. Ca s fiu sincer, zu c-mi venea s-l mbriez i s-l srut! Ptiu! S-l srui! mbriarea, mai treac-mearg, dar srutul Asta nu! i de ce, m rog? se indign Sam. Mai ntrebi? Nu te-ai uitat niciodat n oglind? Nu te-ai privit n vreo ap limpede, ca s-i admiri graioasa mutr? Obrazul sta, barba i mai ales nasul! Cui i se nzare, omule, s te srute pe locul unde s-ar presupune c ai gur? Pentru asemenea isprav se cere un ins lovit de insolaie ori cu creierul congelat! Hm! Afl c e tare drgu ceea ce spui. Sunt, va s zic, urt! i tu drept cine te crezi? Doar nu-i nchipui c eti frumos? Scoate-i-o din cap! i dau cuvntul meu c, dac ne-am prezenta amndoi la un concurs de frumusee, eu m-a alege cu premiul nti, iar tu cu un loz nectigtor, hi-hi-hi-hi! Dar nu de asta-i vorba, ci de greenhorn-ul nostru. N-am gsit cu cale s-i mulumesc i nici n-am s-o fac. n schimb, frigem coapsa i-i dm poria cea mai bun. I-o tai cu mna mea. Merit omul! Iar mine, tii ce am de gnd? Ce? se interes Stone. i fac o mare bucurie. Cum anume? l las s prind un mustang. Te duci dup mustangi? Pi, am nevoie de un cal. Deocamdat, pentru vntoare, mi-l mprumui peal tu. Cum astzi s-au ivit bizonii, nseamn c vin i mustangii. Cred c ajunge so iau clare ctre prerie, unde am lucrat alaltieri i am jalonat drumul. Trebuie s se gseasc acolo mustangi; tia au obiceiul s ias n larg. Plecai de lng cort i, trecnd pe dup un tufi, m apropiai din cealalt parte de cei trei vntori. Nu voiam s le dau de bnuit c a fi ascultat discuia. ncinserm focul, apoi bturm n pmnt, de ambele laturi, cte o crcna i sprijinirm n ele frigarea, de fapt o crac vnjoas i dreapt. Frtaii nfipser n ea coapsa de bivoli i Sam Hawkens, cu deosebit miestrie, porni s rsuceasc ncet i cu grij frigarea. M amuzam n tain de nfiarea lui caraghioas. Dup ce se ntoarser cu ce mai rmsese din bivoli, Rattler i ceilali ne urmar pilda. Aprinser cteva focuri, ns acolo, la ei, lucrurile nu se desfurau la fel de panic. Fiecare era grbit s-i frig mai repede poria de carne; se produse

~ 39 ~

Winnetou
nghesuial i har. Pn la urm, fur nevoii s mnnce carnea pe jumtate crud. Mie mi se rezervase ntr-adevr bucata cea mai bun; cntrea pe puin trei livre i o mncai toat. Dar aceasta nu fcu pe nimeni s m cread mncu; dimpotriv, consumam totdeauna mai puin ca alii. Pentru un neiniiat n materie, ar fi de necrezut ce cantitate uria de carne poate i chiar trebuie s nghit un westman pentru a-i demonstra virtuile. Hrnindu-se normal, un om are nevoie, n afar de materii anorganice, de anume raii de albumin i carbonai, pe care i le procur n cantitate suficient dac triete ntr-o regiune civilizat. Omul din vest, care nu ptrunde sau nu are timp s poposeasc, uneori luni de zile, ntr-un inut populat, se hrnete exclusiv cu carne lipsit de carbonai; este deci nevoit s mestece porii enorme pentru a-i asigura organismul cu cele necesare. C astfel consum prea mult albumin care nu ajut nutriiei aceasta l las rece. Am vzut un btrn vntor devornd la prnz nu mai puin de opt livre de carne i cnd l-am ntrebat dac e stul, mi-a rspuns zmbind: N-am ncotro, s-a isprvit carnea. Dac ai binevoi s-mi dai o bucat din poria dumneavoastr, n-ai avea mult de ateptat pn s dispar. n timp ce mneam, westmenii de dincolo discutau despre vntoarea noastr de bizoni. Prea c, dup ce gsiser hoiturile celor doi tauri, i fcuser cu totul alt idee despre "prostia" ce o svrisem. A doua zi diminea, m prefcui c vreau s ncep lucrul. Atunci se apropie de mine Sam: Lsai instrumentele, sir. Avem ceva mai interesant de fcut. Ce anume? O s aflai. Pregtii-v, ieim clare. S ne plimbm? nti munca i apoi Pshaw! Ai muncit destul. De altfel, cred c pn la amiaz suntem napoi. Atunci putei, din partea mea, s msurai i s calculai ct v place. l ntiinai pe Bancroft i pornirm. Pe drum, Sam o fcea pe misteriosul, iar eu simulam c nu tiu despre ce e vorba. Am parcurs traseul msurat de noi, pn am ajuns n preria de care pomenise Sam n ajun. S tot fi numrat n lime vreo dou mile engleze i de dou ori pe-att n lungime; era nconjurat de coline mpdurite. Tiat de un pru destul de lat, preria nu ducea lips de umezeal i era bogat n ierburi grase. Ieeai spre nor d printr-o mic trectoare, ntre doi muni, iar la sud se ntindea o vale. Hawkens se opri pentru cteva clipe i msur ntinderea cu ochi scruttori. Apoi ne urmarm drumul de-a lungul prului, ctre nord. Deodat, Sam scoase o exclamaie, i struni calul de mprumut, descleca, trecu apa i grbi ctre un loc unde iarba era clcat. Cercet locul, se napoie, urc din nou n a i porni iar, ns nu spre nord, ci cotind n unghi drept; astfel ajunserm, peste puin, la marginea de vest a preriei. Aici Sam

~ 40 ~

Karl May Opere vol. 22


descleca i i ls calul s pasc dup ce l priponi cu grij. De cnd descoperise urma, nu mai scosese o vorb. Dar pe chipul lui brbos rsrise o lumin aidoma soarelui revrsat peste inutul acela mpdurit, n sfrit, m ndemn i pe mine: Desclecai, sir i legai-v bine calul! Vom atepta aici. De ce s-l leg? ntrebai eu, dei cunoteam motivul. Fiindc altminteri s-ar putea s-l pierdei. Am vzut de multe ori cum, n asemenea situaii, caii o zbughesc. Ce fel de situaii? Adic, nu ghicii? Hm! ncercai! Mustangi? Cum de v-ai gndit tocmai la mustangi? ntreb el, cntrindu-m din ochi. Pi, am citit. Ce? Dac nu-i legi bine, caii domesticii fug i se altur celor slbatici. Dracu' s v ia! Toate le-ai citit! Prin urmare, nu-i chip s v fac o surpriz. De aceea mi plac oamenii care nu tiu s citeasc. Ai plnuit vreo surpriz? Desigur. O vntoare de mustangi? Ei da! N-ar fi fost posibil. Surpriza presupune s nu te atepi dinainte la ea. Or, dumneata, n orice caz, trebuia s mi-o divulgi nc nainte de apariia cailor. Asta-i drept, hm! Aflai c mustangii au i fost pe-aici. Te referi la urme? ntocmai. Au trecut ieri. O avangard. Cum s-ar spune, cercetaii. Trebuie s tii c animalele astea sunt grozav de detepte. Au ofieri ca n armat, iar cpetenia e, de obicei, un armsar ncercat, puternic i curajos. Fie c pasc sau se gsesc n deplasare, herghelia e totdeauna flancat de armsari; urmeaz iepele i abia la mijloc se afl mnjii. Asta pentru ca armsarii s poat apra mamele i puii. V-am mai artat n cteva rnduri cum se prinde mustangul cu un lasou. Ai reinut? Firete. V-ar plcea s prindei unul? Da. Atunci, sir, vi se ofer prilejul chiar astzi, nainte de prnz! Mulumesc. N-am s m folosesc de ocazie. All devils! Pe toii dracii! De ce nu? N-am nevoie de nc un cal. Un westman nu se ntreab dac are sau nu are nevoie de nc un cal! Acela nu e un westman cinstit cum mi-l nchipui eu.

~ 41 ~

Winnetou
i, m rog, cum ar trebui s fie? Mi-ai vorbit ieri de vntorii de strvuri, de albii care ucid n mas bizoni, fr s aib nevoie de carnea lor. Consider c o asemenea fapt e o frdelege fa de animale i fa de oamenii roii crora li se rpete hrana. Eti de acord? Sunt! La fel cu caii. Nu vreau s le rpesc libertatea, fr s am contiina c o fac de nevoie. Frumos, sir, foarte frumos! Aa s-ar cuveni s gndeasc, s vorbeasc i s fac orice om i cretin. Dar cine v-a spus c trebuie neaprat s capturai un mustang, s-i rpii libertatea? V-ai exersat n mnuirea lasou-ului i e vorba s ncercai acuma pe viu. Limpede? Asta-i cu totul altceva. Sunt de acord. Bun. n schimb, pentru mine, lucrul e serios. Trebuie s-mi fac rost de un cal. V-am mai spus-o i repet: s v inei bine n a, s v strunii bine calul n clipa cnd lasoul se strnge i urmeaz smucitura. Dac nu, vei fi aruncat din a, mustangul o ia la goan i v trage dup el. Atunci v pomenii fr cal i ajungei pedestra de rnd, cum sunt eu n clipa de fa. Ar fi vrut s continue, dar tcu deodat i-mi art cu mna defileul dintre cei doi muni situai la captul nordic al preriei. Apruse acolo un cal, unul singur, un cal liber. Se plimba ncet, fr s se ating de ierburi, i ntorcea capul cnd ntr-o parte, cnd n alta i trgea aerul pe nri. l vedei? opti Sam. De emoie, vorbea n oapt, dei calul nu putea s ne simt. Nu v spuneam eu c sosesc? la de colo e un cerceta, care a luat-o naintea hergheliei pentru a vedea dac inutul e sigur. Viclean armsar! Cum scruteaz i adulmec n toate direciile! Pe noi nu ne poate auzi, ne bate vntul n fa; tocmai de aceea am ales locul acesta. Deodat, mustangul porni la trap; alerg nainte, o coti la dreapta, pe urm la stnga i dispru n defileul de unde apruse. L-ai observat bine? ntreb Sam. Ct de chibzuit se poart i cum folosete fiecare tufi sau ridictur de teren ca s nu fie vzut! Un cerceta indian n-ar face-o mai bine. Adevrat. Sunt de-a dreptul uluit! Acum s-a ntors la ai si, ca s raporteze patrupedului su comandant c nu e nici o primejdie. Dar se nal, hi-hi-hi-hi! Pun rmag c n cel mult zece minute vor fi aici. Bgai de seam! tii cum o s procedm? Ei? Dumneavoastr clrii repede napoi, ctre ieirea din prerie i ateptai acolo. Iar eu o iau clare n jos i m ascund n pdure. Cnd sosete herghelia, o las s treac i m reped apoi pe urmele ei. Atunci caii o vor lua la goan nspre dumneavoastr; ieii deci la iveal i mustangii fug ndrt, n direcia mea. i hituim

~ 42 ~

Karl May Opere vol. 22


aa ncolo i ncoace, pn ce ne alegem doi cai din cei mai buni; pe acetia i prindem; l pstrez pe cel care mi-o plcea mai mult, iar celuilalt i dm drumul. Suntem nelei? Nu m pricep deloc la vntoarea de cai; n schimb, dumneata eti meter, deci trebuie s-i execut ntocmai poruncile. Well, avei dreptate. Am inut destui mustangi ntre coapsele mele; i-am strunit i stpnit; pot spune c n-ai nimerit-o ru zicndu-mi "meter". i acum, plecai de-aici, altminteri trece timpul i noi nu am ajuns nc la faa locului. nclecarm din nou i o pornirm n direcii diferite; el spre nord, eu spre sud, pn la intrarea prin care ptrunsesem n prerie. Cum dobortorul meu de uri era prea greoi pentru aciunea ce ne atepta, stnjenindu-mi micrile, m-a fi lipsit deocamdat de el; dar citisem i auzisem c un westman serios se desparte numai atunci de puca lui cnd e absolut sigur c nu-l pndete nici un pericol. Ceea ce, evident, nu era cazul. n orice clip se putea ivi un indian sau o slbtici une; mi pstrai de aceea puca, strngndu-i cureaua ca s nu m loveasc n timpul mersului. Acum ateptam cu nfrigurare apariia cailor. M oprisem la marginea preriei, lng pdure, legasem captul lasoului de oblnc i laul mi-l aezasem dinainte, ca s-l am la ndemn. Hotarul de jos al preriei era att de departe, nct din locul unde m aflam n-a fi putut zri apariia mustangilor. Animalele nu puteau s intre n cmpul meu vizual dect dup ce Sam i-ar fi gonit spre mine. Nu trecu nici un sfert de or i zrii n deprtare o mulime de puncte negre care se ngroau repede n timp ce urcau panta. Mai nti de mrimea unor rndunele, preau s capete pe rnd dimensiunile unor pisici, apoi ale unor cini sau viei, pn cnd se apropiar suficient, ca s-i arate proporiile reale. Erau mustangii, care, n goan slbatic, se ndreptau spre mine. Mrea era privelitea ce-mi ofereau aceste splendide animale! Coamele lor fluturau n vnt, cozile preau nite penaje n zbor. Erau cel mult trei sute de capete i totui pmntul se cutremura sub copitele lor. Un armsar blan alerga naintea celorlali, un exemplar minunat, care te ispitea s-l prinzi, dar nici unui vntor din prerie nu i-ar trece prin gnd s clreasc pe un blan: animalul, vizibil de departe, l-ar trda dumanului. Sosise momentul s m art. Ieii dintre copaci i efectul se produse fulgertor; blanul din fruntea hergheliei sri ndrt, ca i cnd ar fi fost lovit de un glon; herghelia se opri brusc; un fornit puternic i nfricoat. Asta nsemna: "Escadron, stnga-mprejur!" i blanul o lu la goan ctre coada hergheliei pentru a-i ntoarce trupa napoi, la baza de pornire. i urmam la pas; nu eram grbit. tiam c Sam i va goni iari n direcia mea. ntre timp m izbi un amnunt pe care cutam s-l desluesc. Dei mustangii nu se opriser n faa mea dect o fraciune de secund, mi se pruse totui c unul din-

~ 43 ~

Winnetou
tre ei n-ar fi cal, ci catr. Poate m nelam, ns aveam impresia c nu. Mi-am propus s fiu atent a doua oar. Catrul se gsea n primele rnduri, chiar dup conductorul blan; prea deci nu numai acceptat de ceilali mustangi, dar i investit cu un rang nalt. Nu trecu mult i herghelia se apropie iari de mine, dar, vzndu-m, fcu din nou calea ntoars. Jocul acesta se repet nc o dat i atunci constatai c nu m nelasem: era un catr printre ei, un catr arg, cu dungi negre pe spinare. Fcea asupr-mi o impresie foarte bun. n pofida capului su mare i a urechilor lungi, era un animal deosebit de frumos. Catrii sunt mai potolii dect caii, au clctura mai sigur i nu ameesc pe marginea prpastiei. Aceste caliti trag considerabil n cumpn. Firete c trebuie inut cont i de ncpnarea lor. Am vzut catri care preferau s fie biciuii de moarte dect s se mite cu un pas, dei nu erau mpovrai i nici drumul nu era ru. Nu voiau i basta! Mi se prea c acest catr ddea dovad de mult vitalitate. Ochii i luceau mai inteligent, mai scprtor dect cei ai cailor; de aceea, mi-am pus n gnd s-l prind. Se vede treaba c fugise de la stpnul su, n toiul unei vntori de cai slbatici i rmsese n familia mustangilor. i iat c Sam gonea din nou spre mine ntreaga trup. Ne apropiasem att de mult unul de cellalt, nct ne vedeam clar. Mustangii nu mai aveau ncotro: nici s nainteze, nici s se ntoarc. Se repezir deci n lturi. i urmream pas cu pas. Herghelia se despri n dou i l vzui pe catr la mijloc. Alerga mpreun cu blanul. Era un animal neobinuit de iute i de perseverent. M ainui n apropi ere. Sam prea s fi pus ochii pe acelai grup. Haide, ne aruncm n mijlocul lor, sir! Eu o iau pe stnga, dumneavoastr pe dreapta! mi strig el. Ddurm pinteni-cailor. Nu numai c inurm pasul cu mustangii, dar ne i apropiarm de ei cu atta iueal, nct i ajunserm din urm nainte s fi atins liziera pdurii. Acolo, n pdure, nu le convenea s intre. Se ntoarser i ncercar s treac de noi. Ca s le tiem calea, gonirm unul spre cellalt; caii se ngrmdir ca un crd de ortnii n care a ptruns uliul. Blanul i catrul nir dintre ai lor, galopnd printre noi; ne luarm dup ei. l auzii pe Sam, care-i rotea lasoul n jurul capului, gata s-l lanseze: Va s zic tot greenhorn ai rmas! i vei rmne n veci! De ce? Ai pus ochii pe blan. Curat ca un greenhorn, hi-hi-hi-hi! I-am rspuns, dar nu m auzi. Rsul lui zgomotos mi acoperi cuvintele. Poftim, crede c-l urmresc pe blan! N-are dect s-o cread! Lsai catrul n pace i mnai n lturi, unde mustangii sforiau i nechezau speriai, nvlmindu-se i alergnd fr int. Sam se apropiase de catr tocmai bine ca s poat arunca lasoul. Laul nimeri precis i se ncolci n jurul gtului. Acum, clreul trebuia s strng zdravn frul i, aa cum m sftuise att de grijuliu pe mine, s schimbe direcia

~ 44 ~

Karl May Opere vol. 22


calului cu o sut optzeci de grade, ca s reziste smuciturii n clipa cnd lasoul se va fi ntins la maximum. Sam proced ntocmai, dar cu o secund prea trziu; calul lui nc nu se ntorsese bine i nc nu se proptise n picioare, cnd smucitura, extrem de puternic, l smulse din loc. Sam Hawkens zbur din a, fcu o tumb splendid prin aer i czu la pmnt. Calul i reveni i alerg de-a lungul lasoului care, n felul acesta, se destinse. Iar catrul, care se inuse tare, profit de rgaz; porni la galop trgnd dup sine i calul lasoul fiind bine legat de oblnc i o lu spre largul preriei. Ddui fuga la Sam, s vd dac nu e rnit. Omuleul se ridicase ntre timp i mi strig speriat: - La naiba! Uite c mroaga lui Dick Stone o terge cu catr cu tot! Nici mcar adio nu mi-a spus, dac nu m-nel! Eti lovit? Nu. Desclecai rapid i dai-mi calul dumneavoastr. Am nevoie de el. La ce? Se nelege c pentru a-i ajunge pe fugari. Hai, desclecai, fr vorb! M opun categoric! Riti s mai faci o tumb i atunci s-ar duce dracului amndoi caii. mi ndemnai calul iari pe urmele catrului, care o luase o bun bucat nainte, dar intrase n conflict cu calul lui Sam. Unul trgea ntr-o parte, altul n cealalt i se ncurcau reciproc, legai fiind de acelai lasou. i ajunsei deci repede din urm. Nici nu gsii necesar s m folosesc de lasoul meu, ci apucai lasoul lui Sam, care lega amndou animalele i mi-l nfurai bine n jurul minii. Acum eram sigur c voi supune catrul. l lsai mai nti s alerge, pe urm pornii la galop cu ambii cai dup el. Totodat trgeam din ce n ce mai tare de funie, nct laul se strngea necontenit. Puteam s dirijez astfel animalul, s-l stpnesc destul de bine. M prefcui c slbesc lasoul i l ndemnai pe catr s fac un ocol i s ajung n dreptul lui Sam. n sfrit, strnsei laul cu atta putere, nct fugarul nu mai avu scpare. i pierdu rsuflarea i czu. inei-l bine pn pun mna pe ticlos. Apoi dai-i drumul! mi strig Sam. Sri i, n ciuda faptului c animalul czut zvrlea violent din picioare, se lipi de el. Acum! ordon Sam. Slobozii strnsoarea. Catrul i reveni i se slt n sus. Atunci Sam, la iueal, se coco n spinarea lui. Animalul sttu cteva clipe nemicat, ca ncremenit de spaim; ncepu apoi s sar ba nainte, ba ndrt. Deodat, se repezi brusc, pe toate patru picioarele n lturi, se cabra ca o pisic furioas. Dar Sam, mrunelul, se inu bine. Nu m d el jos! mi strig. Acum o s-i ncerce ultima ans i o s-o ia la goan. Ateptai aici; l potolesc eu i-l aduc napoi!

~ 45 ~

Winnetou
De data asta, Sam se nel. Catrul nu o lu la goan, ci se arunc fulgertor la pmnt, dndu-se de-a berbeleacul. Bietul Sam! Putea s-i frng gtul. Fu nevoit s descalece. Cobori i eu de pe cal, apucai lasoul care se tra pe pmnt i-l nfurai n jurul unei tufe puternice, ntre timp, catrul, eliberat de clre, sri din nou n picioare, ncerc s-o zbugheasc, dar tufa rezist; lasoul se ncorda i laul se strnse n jurul gtului; animalul se prbui iari la pmnt. Retras mai la o parte, Sam Hawkens i pipia coastele, oldurile i fcea o mutr de parc ar fi mncat varz acr cu magiun de prune. Zise: Lsai-o dracului de bestie! Pe asta n-o domolete nimeni, dac nu m-nel. Att ar mai lipsi! Nu m las eu umilit de un catr al crui tat n-a fost gentleman, ci mgar sadea. Va trebui s asculte. Fii atent! Slobozii lasoul i m aezai, cu picioarele desfcute, pe animalul culcat. Cum simi c-i recapt rsuflarea, se i ridic de jos cu mine n spinare. Acum, nainte de orice, era nevoie de o puternic strnsoare a genunchilor i ntru aceasta l depeam cu mult pe micul Sam. Coastele calului trebuie s se moaie ntre coapsele clreului; animalul i simte mdularele strivite i se nspimnt de moarte. n timp ce catrul, dup vechea-i metod, ncerca s m arunce la pmnt, cum procedase adineauri cu Sam, apucai lasoul ce-i atrna de gt i l fcui colac, inndu-l strns lng la. De cte ori observam c animalul ddea s se culce, spoream strnsoarea laului; cu aceast manevr i cu fora genunchilor ineam catrul n picioare. Era o lupt crunt, cum s-ar spune, corp la corp; ndueam din toi porii, dar catrul asuda i mai tare; trupul i era leoarc i botul mproca fulgi mari de spum. Micrile i deveniser mai slabe i mai necontrolate; fornitul mnios trecu ntr-un fel de tuse seac. Apoi animalul se culc sub mine, nu din voia lui, ci din slbiciune. Rmase aa, linitit, cu ochii dai peste cap. Atunci rsuflai i eu adnc; m simeam ca i cnd s-ar fi rupt n mine toate vinele i tendoanele. Heavens, cerule, ce om! strig Sam. Suntei mai tare chiar dect animalul sta! De-ar fi s v privii n oglind, v-ai speria. Cred i eu! V-au ieit ochii din cap, buzele vi s-au umflat, flcile s-au nvineit. Asta pentru c un greenhorn nu se d btut cu una, cu dou, pe ct vreme un meter n vnatul mustangilor, fiind mai detept, se las pguba. Bineneles, dup ce i se ntmpl ca propriul su cal s se agae de un catr i s-o porneasc, n doi, la plimbare. M privi mai mult dect jalnic i m rug plngre: Ci tcei odat, sir! V asigur c i cel mai destoinic vntor o poate pi la fel. Ai avut ieri i azi dou zile bune. Sper s mai apuc i altele. n schimb, pentru dumneata au fost tare proaste. Ce-i fac, ca s spun aa, oscioarele?

~ 46 ~

Karl May Opere vol. 22


Habar n-am! Le voi cerceta mai trziu. De ndat ce m simt mai bine, m apuc s le numr. Deocamdat, mi par zdrobite. De cnd m tiu, n-am nclecat asemenea dobitoc. Sper c l-ai nvat minte! Nu-l vezi cum zace sfrit de puteri, mai-mai s i se rup inima! S-i punem aua i zbala. l ncaleci i porneti spre cas. Pi, o s-i arate iar nravul! Ba deloc! A ptimit destul. E un animal detept i o s te poi felicita c l-ai, prins. Cred i eu. De altfel, pusesem de la nceput ochii pe el. n schimb, dumneavoastr, alegndu-l pe blan, ai fcut o mare prostie. Eti convins? Fr ndoial. Nu asta te ntreb. Vreau s tiu dac eti convins c-l alesesem pe blan. Atunci, pe care? Tot pe catr. Ei, las-o ncurcat! Oi fi eu greenhorn, dar atta lucru tiu i eu: un cal blan nu se potrivete cu vntorul din Vestul Slbatic. Catrul, ns, mi-a plcut de la prima ochire. V pricepei la cai, nimic de zis! A dori s te pricepi i dumneata tot att de bine la oameni, drag Sam! i acum vino s ridicm animalul de jos. Am sculat catrul n picioare. Sttea supus i tremura tot. Nu se mpotrivi nici cnd i-am pus aua, nici cnd i-am vrt zbala ntre dini. i cnd Sam l nclec, ddu ascultare frului, ca un cal domestic, obinuit cu clria. A mai avut stpn, constat mrunelul. i stpnul trebuie s fi fost un bun clre. E evident. O fi fugit de acas. tii ce nume-i dau? Ei? Mary. Am clrit cndva un catr cu numele sta. Ce nevoie s-mi mai bat capul ca s-i gsesc alt nume?! Aadar, catrul Mary i puca Liddy? Exact. Drgu, nu-i aa? Iar acum, dai-mi voie s v cer un mare hatr. Bucuros. Ce doreti? S nu vorbii nimnui despre pania mea! V voi fi profund recunosctor. Prostii! Doar e un lucru de la sine neles i nu e nevoie de recunotin. Totui vi se cuvine. Ce-ar mai rde banda din tabr dac ar afla cum s-a pricopsit Sam Hawkens cu noua i graioasa lui Mary! Ar face un haz teribil. Dac nu divulgai nimic, am s Taci, te rog! l-am ntrerupt. E pcat s-i mai bai gura n legtur cu afacerea asta. Eti dasclul i prietenul meu. Nu mai am nimic de adugat. Ochiorii lui mici i jucui se umezir i l auzii strignd cu entuziasm:

~ 47 ~

Winnetou
Da, sunt prietenul dumneavoastr, sir. i dac-a ti c m ndrgii nielu, ar fi o nespus bucurie i mngiere pentru btrna mea inim. i ntinsei mna: Drag Sam, pot s-i fac aceast bucurie. Fii sigur c-mi eti foarte apropiat, s zicem ca un Ei! Ca un unchi cumsecade i curajos, i ajunge? Pe deplin, sir, pe deplin! Sunt fericit. i de fericire sunt gata s v satisfac, chiar acum, orice dorin. Vrei vrei de pild, s-o mnnc pe Mary, sub ochii dumneavoastr, cu piele i pr cu tot? Sau preferai s m transform n marinat, s m fac tocan i s m nghit eu nsumi? Sau Stai! l-am oprit, amuzat. Ar fi s te pierd n ambele cazuri; n primul rnd, ai crpa, n al doilea, ai muri de indigestie, pentru c i-ai consuma i peruca, iar stomacul n-ar mistui-o. Mi-ai fcut destule servicii i sper s-mi mai faci destule i deaci ncolo. Rmi, aadar, n via, mpreun cu Mary i mai bine vezi s ajungem ct mai repede n tabr. Vreau s lucrez. S lucrai! Ca i cnd aici ai fi stat degeaba! Dac nici asta n-a fost munc, atunci nu mai tiu cum s-i zic. Legai cu lasoul calul lui Dick Stone de-al meu i pornirm. Mustangii, firete, dispruser de mult; catrul asculta supus de clreul su, nct Sam exclam de repetate ori n cursul drumului: Are coal Mary asta! coal bun! Simt i constat la fiece pas c voi clri, de azi ncolo, ca niciodat. i amintete cele nvate mai demult i uitate apoi n familia mustangilor. Cred c n-are numai temperament, ci i caracter. i dac nu-l are, poi s i-l formezi dumneata. Nu-i nc prea btrn. Cam ci ani i dai? Cinci, nu mai muli. Exact prerea mea. Voi controla mai pe urm dac-am apreciat bine. Numai dumneavoastr v datorez animalul. Am avut dou zile rele, foarte rele, iar dumneavoastr glorioase. Ai fi bnuit oare c vei nva att de repede, una dup alta i vntoarea de bizoni i cea de mustangi? De ce nu? Aici, n vest, trebuie s te atepi la orice. Sper s-mi nsuesc i alte soiuri de vntoare. Hm! Da. V urez s v descurcai la fel de bine. Mai cu seam ieri viaa v atrna de un fir de pr. Prea v-ai expus. Nu uitai c suntei un greenhorn. ade biatul cuminte, las s se apropie taurul i-l plesnete drept n ochi! Unde s-a mai pomenit aa isprav? Suntei nc ageamiu, nesocotii puterea bizonului. Alt dat fii mai prudent i nu v ncredei prea mult n tiina dumneavoastr! Vntoarea de bizoni e extrem de primejdioas. N-o ntrece dect una singur. Care? Cea de uri. Nu cumva te referi la ursul negru cu botul galben?

~ 48 ~

Karl May Opere vol. 22


La baribal? Nicidecum! Acela e un animal panic i blajin, pe care l-ai putea deprinde s calce rufe i s tricoteze. M refer la ursul "grizzly", ursul cenuiu din Munii Stncoi. Cum ai citit de toate, probabil c l-ai ntlnit i pe dumnealui prin cri. Da. Bucurai-v c nu v-a ieit n cale. Cnd se ridic n labele dinapoi, e cel puin cu dou picioare mai nalt ca dumneavoastr; dintr-o muctur v face capul chisli, iar cnd e atacat i l apuc furia, nu se las pn nu-l sfie i nu-l nimicete pe adversar. Sau adversarul pe el. Oho! Din nou iese la iveal ct de uuratic suntei. Vorbii de ursul acesta puternic i de nenvins cu o nepsare de parc-ar fi vorba de ursuleul spltor, mrunt i panic. Nu-l subapreciez chiar atta. ns de nenvins, cum zici dumneata, nu cred s fie. Orice fiar poate fi nvins, deci i ursul grizzly. i asta ai citit-o? Da. Hm! Nu cred c tocmai crile multe prin care ai umblat sunt pricina neseriozitii de care dai dovad. Suntei doar un biat destul de nelegtor, dac nu m-nel. Ai fi n stare s atacai un grizzly aa cum ai fcut ieri cu bizonii? Dac n-a avea ncotro, da! Dac n-ar avea ncotro! Auzi neghiobie! Orice om are ncotro, numai s vrea. Adic, dac e la, o poate lua la sntoasa. Asta vrei s spui? Aici nu e vorba de laitate. Nu e nici o ruine s fugi din faa unui grizzly. i, dimpotriv, dac-l strneti, e curat sinucidere. n cazul acesta, prerile noastre difer. Dac m atac prin surprindere i nu-mi las timp s fug, trebuie s m apr. Dac se d la un prieten, trebuie s-i sar prietenului n ajutor. Iat dou mprejurri n care nu pot i n-am dreptul s-o terg. Afar de asta, mi nchipui c un westman curajos atac ursul grizzly chiar dac nu e strict nevoie, pentru a face inofensiv o fiar att de periculoas i, la urma urmei, pentru coapsele i labele ei, care trebuie c au un gust delicios. Suntei incorigibil i m tem pentru pielea dumneavoastr. S-i mulumii Cerului dac n-o s facei nicicnd cunotin cu asemenea coapse i labe! Dei sunt convins c nu exist pe lume delicates mai gustoas; ntrece pn i carnea de bivoli. Cred c aici n-ai motive s tremuri pentru soarta mea. Ori exist i prin prile astea uri cenuii? De ce n-ar exista? Ursul grizzly se plimb prin ntregul masiv muntos; urmeaz cursul apelor i ptrunde uneori pn-n prerie. Pe cine-l simte, vai de capul lui! Mai bine s nu vorbim!

~ 49 ~

Winnetou
N-am fi bnuit nici unul c n ziua urmtoare vom relua tema i nc la un mod cu totul diferit, cci slbticiunea att de temut ne va iei n cale. De altminteri, nici nu mai aveam timp de taifas; ajunseserm la tabr. n lipsa noastr, echipa naintase cu msurtoarea o bun bucat de drum. Bancroft i cei trei experi ai si se puseser temeinic pe treab; voiau s arate ce pot. Apariia noastr strni senz aie. Un catr, un catr! De unde-l ai, Hawkens? Ia spune! De unde? Mi-a fost expediat direct pe adresa mea, rspunse Sam cu toat seriozitatea. Imposibil! De la cine, cum? Prin pot, recomandat expres, cu banderol i timbru de doi ceni. Dorii s v art? Unii izbucnir n rs, alii njurau. Dar Sam i atinsese scopul: nu-l mai ntrebar nimic. Nu tiu dac barem cu Dick Stone i cu Will Parker s-a dovedit mai comunicativ, cci m-am alturat repede echipei, apucndu-m de msurtori. Pn n asfinit, naintarm att de departe, nct a doua zi diminea ar fi fost s continum msurtorile n valea unde apruser bizonii. Seara, discutnd cu Sam, l ntrebai dac nu cumva exist riscul de a fi oprii din lucru de ctre ali bizoni, care, dup toate aparenele, i aveau drumul pe-acolo. Noi fcuserm cunotin cu o trup de avangard; ne puteam atepta s apar i grosul turmei. Dar Sam era de alt prere: Nici pomeneal, sir! Bizonii nu sunt mai proti dect mustangii. Avangrzile fugrite de noi i-au avertizat ntreaga trup. Vor lua, cu siguran, alt direcie i se vor feri cu strnicie s mai treac pe-aici. Cum se crp de ziu, ne mutarm tabra n partea superioar a vii. Hawkens, Stone i Parker n-au participat la mutarea corturilor: Sam i pusese n gnd s-i mai dreseze catrul, iar Stone i Parker l nsoir n prerie, spre locul unde fusese capturat animalul i care se preta destul de bine pentru antrenamente de clrie. Noi, experii, ne ocuparm mai nti cu fixarea jaloanelor, la care ne ajutar i civa dintre oamenii lui Rattler, n timp ce dnsul, mpreun cu ali chiulangii, hoinrea prin mprejurimi. Am ajuns pn n zona unde doborsem cei doi tauri. Spre mirarea mea, constatai c taurul cel btrn dispruse. Cercetarm terenul i descoperirm o dr lat, care se pierdea n pdurice; iarba fusese clcat pe o lime de vreo doi coi. Extraordinar! Cum e posibil? exclam Rattler. Cnd am fost aici dup carne, i-am cercetat ndeaproape pe amndoi taurii. Erau mori. i uite c btrnul mai era n via! Crezi? l ntrebai. Pi! Ori v-nchipuii c un bivol mort mai poate s se scoale i s plece? Nu e musai s plece. S-ar putea s-l care cineva. Aa? i cine, m rog? Nite indieni, de pild. Am descoperit mai sus urma unui picior de indian.

~ 50 ~

Karl May Opere vol. 22


Zu? Mult minte mai zace n capul unui greenhorn! Pe unde dracu' s fi venit indienii? Or fi venit pe undeva. Pi, sigur! Se vede c au czut din cer. Altminteri, ar trebui s le zrim urm ele. Or, aa, e imposibil s fie vorba de indieni. Adevrul e c bivolul a mai avut via n el i, cnd s-a trezit, a luat-o tr spre pdurice; acolo, desigur c i-a dat duhul. Hai s vedem! Porni cu oamenii lui de-a lungul drei. Se atepta, probabil, s merg i eu. Dar nu m-am dus. mi displcuse arogana cu care mi-a vorbit. i, apoi, aveam treab. n fond, mi-era indiferent ce-a devenit hoitul btrnului taur. M apucai de lucru. Dar nici n-am atins bine jalonul, c din pdurice strbtur concomitent cteva strigte de spaim. Rsunar vreo trei mpucturi, dup care vocea lui Rattler: Sus, n copaci, iute! Altfel suntei pierdui! sta nu tie s se care! Care "sta"? De cine vorbea? n clipa aceea unul din oamenii lui Rattler ni din pdurice, ca i cnd moartea l-ar fi apucat de mnec. Ce-i, ce s-a ntmplat? i strigai. Un urs, un urs uria, un grizzly! anun el, n timp ce gonea ca din puc pe lng mine. Atunci se auzi un glas ngrozit, cutremurtor: Ajutor, ajutor! Valeu, m-a prins! Aa nu url dect un om care vede cum se casc naintea lui gura morii. Omul se afla, deci, n mare primejdie; trebuia s-i vin n ajutor. Dar cum? mi lsasem puca n cort, ca s nu m deranjeze la lucru. Nu fusese o impruden, de vreme ce noi, experii, ne aflam sub ocrotirea unor oameni narmai. S m fi repezit mai nti pn la cort? ntre timp, bietul om ar fi fost sfiat. Trebuia s sar imediat n ajutorul lui. Nu aveam la mine dect cuitul i cele dou pistoale. Dar ce fel de arme sunt astea mpotriva unui urs grizzly? Acesta e o rud apropiat a ursului din peteri, specie azi disprut i aparine, mai mult timpurilor preistorice dect prezentului. Atinge o lungime de nou picioare. Mai trziu aveam s rpun namile din acestea care cntreau cte cinci sute de kilograme. Fora muchilor si e colosal; trte dup el cu uurin un cerb, un mnz sau o junc de bizon. Clreul nu poate s-i scape dect dac posed un cal extrem de iute i rezistent la fug; altfel, ursul cenuiu l ajunge din urm. Datorit uriaei sale puteri, curajului i perseverenei fr margini, rpunerea unui grizzly este considerat de indieni ca un act de vitejie suprem. M npustii, aadar, n pdurice. Urma ducea pn departe n interior, unde creteau copaci nali. Pn acolo l trse ursul pe taur. i tot de acolo venise. Iat de ce nu-i zriserm urma; se tersese sub greutatea hoitului trt. Clipa era grea. n spate vociferau colegii mei, experii, alergnd spre corturi ca s-i aduc armele; n faa mea ipau westmenii i rcnetul celui czut n ghearele ursului sfia vzduhul.

~ 51 ~

Winnetou
M apropiam n salturi; auzeam acum i mormitul ursului. De fapt, expresia nu e proprie, pentru c tocmai asta l deosebete pe uriaul grizzly de celelalte specii de uri: dihania nu mormie. Sunetul ce-l scoate la mnie sau durere e un horcit, o gfial ciudat, puternic, precipitat. n sfrit, ajunsei la faa locului. Iat i trupul bizonului, complet sfrtecat. n dreapta i n stnga mea strigau westmenii urcai n copaci i simindu-se acolo n oarecare siguran, pentru c nu s-a mai vzut, dect rareori, ca un grizzly s se caere n copac. Drept n fa, dincolo de leul taurului, cineva ncercase s se urce ntr-un copac, dar fusese surprins de urs. Omul atrna acum sprijinit cu pieptul de o crac i mbrind trunchiul copacului, n timp ce ursul, ridicat n dou labe, rcia cu ghearele coapsa i pntecul nenorocitului. Bietul om era sortit morii! Nu-l mai puteam salva i, dac m-a fi ntors n acea clip, nimeni n-ar fi avut dreptul s-mi reproeze ceva. ns privelitea m impresiona teribil. Ridicai de jos una din putile abandonate de westmeni. Din pcate, nu mai avea gloane. Atunci m rsucii brusc, srii peste hoitul bizonului i, din toate puterile de care dispuneam, izbii n cpna ursului cu patul putii. Ridicol ncercare! Puca se sfrm ca sticla; nici cu securea de mcelrie nu crapi o asemenea east. Obinui totui un oarecare succes: abtui atenia ursului de la victima sa. Fiara ntoarse capul spre mine, nu grbit, cum ar proceda o felin sau un cine slbatic, ci alene, ca i cnd s-ar fi mirat de tentativa mea neghioab. Msurndu-m ochii lui mici i nfundai, ursul prea s chibzuiasc dac face s rmn lng victima lui, sau s se ia dup mine. Aceste clipe mi salvar viaa, cci m fulger o idee, singura care mi-ar fi putut ajuta n situaia dat. Scosei unul din pistoale, m apropiai de urs, care nu-i ntorsese dect capul spre mine i trsei patru gloane la rnd, drept n ochi, aa cum fcusem, nu departe de-aici, cu cel de-al doilea taur. Firete c totul s-a petrecut mai repede ca gndul. Apoi srii n lturi i, urmrind micrile ursului, scosei de la bru cuitul de vntoare. Rmnnd pe loc, a fi pltit cu viaa, cci fiara orbit ni de lng copac i se arunc n direcia unde sttusem cu o clip mai nainte. Nu ddu de mine i, cu suflarea otrvit, cu izbituri nprasnice de lab, porni s m caute. Se agita ursul ca scos din mini, se rsucea pe toate patru labele, scormonea pmntul, fcea salturi dezordonate, ns nu reuea s m gseasc, pentru c, spre norocul meu, intisem perfect i l orbisem. S-ar fi putut conduce dup miros, dar era stpnit de atta furie, nct nu mai uza de simurile i de instinctul lui. n cele din urm, i ndrept atenia asupra rnilor sale, neglijnd pe vrjmaul care i le provocase. Se aez i, ridicnd capul, i trecu labele din fa peste ochii nsngerai. Horcia i i arta colii. M apropiai repede i-i vri de dou ori cuitul ntre coaste. ntinse o lab spre mine, dar srii n lturi. Nu-l nimerisem n inim i mai avu putere s m caute, stpnit de un nou acces de furie. Toate acestea durar vreo zece minute. Fiara pierduse mult snge i era vizibil istovit. Se aez iari ca s-i pipie ochii. Profitai de prilej ca s-i aplic alte dou lovituri de cuit.

~ 52 ~

Karl May Opere vol. 22


De ast dat nimerii mai bine. Ursul czu, pe cnd eu m retrasei iari. Apoi se ridic i fcu, horcind, civa pai nainte, se cltin, czu iar, ddu s se ridice pe labele dindrt, ns nu mai avu putere i se rostogoli de cteva ori, ntr-un efort zadarnic de a se pune pe picioare. n sfrit, se ntinse ct era de lung i rmase nemicat. Slav Domnului! exclam Rattler, de sus, din copac. Gata cu bestia! Am scpat dintr-o primejdie grozav. Nu prea sesizez ce fel de primejdie v ptea, i-am rspuns. Doar ai avut destul grij de pielea voastr. Putei cobor! Nu, nc nu. Vezi mai nti dac ursul e mort de-a binelea. E mort. De unde tii? Habar n-ai ce drzenie zace ntr-nsul. Hai, vezi odat! S-o fac pentru dumneata? Dac vrei s te convingi, cerceteaz-l personal. Doar eti un westman renumit, pe cnd eu nimic altceva dect un greenhorn. Acestea zise, m apropiai de camaradul lui, care rmsese agat n copac. Nu mai rcnea, nici nu mica. Chipul i era crispat de groaz i ochii, larg deschii, m fixau ca de sticl. Carnea de pe ambele coapse i fusese smuls pn la os; din pntec i ieeau mruntaiele, mi stpnii tulburarea i i strigai: D-i drumul! Te ajut s cobori! Nu-mi rspunse i nu trda n nici un fel c m-ar fi neles. M adresai camarazilor lui, cerndu-le s-mi dea o mn de ajutor. ns faimoii westmeni nu se lsar convini s coboare din copac pn n-am urnit ursul din loc, ntorcndu-l de cteva ori, ca s le dovedesc c e mort. Abia atunci se lsar n jos i-mi ajutar s-l coborm pe camaradul lor att de groaznic mutilat. Nu era lucru uor. Bietul om se cramponase de trunchiul copacului i cu greu i-am descletat minile. Murise. Acest sfrit tragic nu prea s-i tulbure pe "vitejii" lui Rattler; plecar fr s le pese nici de camaradul ucis, nici de urs. Iar eful le spuse: S-a ntors macazul! A vrut ursul s ne mnnce i cnd colo, l vom frige noi. Hai, biei, repede, s-l jupuim de piele, s alegem carnea de pe coapse i labe! Scoase cuitul i ngenunche lng urs, gata de operaie. Nu m-am sfiit s intervin: Trebuia s-i ari vitejia ncercndu-i cuitul asupra ursului viu. Acum ai ntrziat. Nu te mai osteni degeaba! Cum? sri el ca ars. Te opui s-mi tai i eu o ciosvrt? Exact, mister Rattler. Cu ce drept? Cu dreptul celui care a rpus ursul. Zu? Care greenhorn poate ucide un grizzly cu cuitul? Noi l-am mpucat. Cum l-am zrit, am i tras n el. i v-ai cocoat de urgen n copaci! Asta da, e adevrat, foarte adevrat!

~ 53 ~

Winnetou
Dar gloanele noastre l nimeriser; de pe urma lor a pierit, nu din cteva nepturi pe care dumneata i le-ai aplicat pe cnd i ddea duhul. Ursul ne aparine i facem cu el ce poftim. Asta e! Ddu chiar s se pun pe treab. Dar l prevenii: Jos mna, mister Rattler; altminteri te-nv eu s ii seama de vorbele mele. Ai neles? i nfipse totui cuitul n blana ursului. Atunci l apucai aa cum ngenunchease lng animalul rpus cu ambele mini de olduri, l ridicai n aer i-l repezii ntr-un copac, de-i trosnir ciolanele, n acea clip de mnie, nu-mi psa dac-i frngeam vreun mdular. Pe cnd Rattler mai zbura pe sus, mi smulsesem de la bru cel de-al doilea pistol cu ncrctura neatins, ca s fac fa unui eventual atac. Rattler se puse din nou pe picioare i, fulgerndu-m cu ochii turbai, i juca n aer cuitul. Strig: Asta mi-o plteti! M-ai lovit i alt dat; am eu grij s nu se mai ntmple! Ddu s mai fac un pas spre mine, dar l ameninai cu pistolul: Dac mai faci un pas, i guresc scfrlia! Jos cuitul! Numr pn la trei. Aadar: unu doi inea cuitul strns n mn i a fi tras cu adevrat, poate nu chiar n cap, dar i-a fi gurit mna cu dou-trei gloane. Trebuia, n sfrit, s-i impun respectul. Noroc c n-a mai fost nevoie s descarc pistolul. n momentul critic, rsun o voce strin: Ai nnebunit, oameni buni? Suntei doar albi. Ce motiv avei s v dumnii ntr-atta?! Stai! Privirm n direcia de unde venea glasul i vzurm un brbat ivit dintre copaci. Era scund, usciv, cocoat. Purta veminte i arme ca ale pieilor-roii. Nu se deosebea bine, dac e alb sau btina. Profilul lui prelung aducea parc a indian, pe cnd culoarea feei, dei ars de soare, prea s fi fost totui alb. Avea capul descoperit; pletele negre i atrnau pn pe umeri. mbrcmintea se alctuia din pantaloni de piele, dintr-o cma vntoreasc, tot de piele i din nite mocasini simpli. Era narmat cu puc i cuit. Ochii i erau deosebit de inteligeni i, cu toat statura lui diform, omul nu aprea deloc ridicol. De altfel, numai oamenii rutcioi i obtuzi strmb din nas cnd observ un defect sau o infirmitate fizic. Rattler aparinea acestui soi de oameni. Zrindu-l pe noul venit, pufni n rs: Hello, de unde ai rsrit, pocitanie? E posibil, oare, ca aici, n frumosul nostru vest, s existe i asemenea creaturi? Strinul l msur ndelung, apoi rspunse calm i msurat: Fii mulumit c ai trupul sntos. De altfel, nu trupul e principalul, ci inima i mintea. Or, n privina asta, nu m sfiesc s m compar cu dumneata. Schi cu mna un gest de dispre i se ntoarse spre mine:

~ 54 ~

Karl May Opere vol. 22


Dar tiu c avei ceva putere, sir! Ce tur de for, s proiectezi n aer, la o asemenea distan, pe un ins att de greu! M tem c nu prea avei pereche. O plcere s priveti, zu aa! Pipi cu vrful mocasinului hoitul ursului i continu, cu o nuan de regret: Aadar, iat exemplarul dup care umblam noi! Am venit prea trziu. Pcat! Ai vrut s-l vnai? ntrebai. Da. L-am descoperit ieri urma i am btut regiunea de-a lungul i de-a latul, n cruci, n curmezi. Iar acum, cnd am ajuns, n sfrit, la faa locului, trebuie s constatm c lucrul s-a fcut i fr noi. Observ, sir, c vorbii la plural. Nu suntei singur? Nu. Mai sunt nc doi gentlemeni. Cine? V voi spune dup ce voi afla cine suntei dumneavoastr. tii c pe aceste meleaguri nu poi fi niciodat destul de prudent. Te ntlneti mai curnd cu oameni ri dect cu semeni cumsecade. Rostind acestea, i mut privirea spre Rattler i spre ai lui. Apoi relu, amical: n definitiv, un gentleman se cunoate din prima clip i-i ctig pe loc ncrederea. Am ascultat din ntmplare ultima parte a discuiei voastre i-mi dau oarecum seama cum stau lucrurile. Suntem experi, sir, l lmurii. Un inginer-ef, patru specialiti, trei cluze i doisprezece westmeni nsrcinai cu securitatea. Hm! Nu prea facei impresia unui brbat care are nevoie de ocrotire. Va s zic suntei experi. V aflai aici n interes de serviciu? Da. i ce nsrcinri avei? Msurm i jalonm traseul pentru o cale ferat. Care va trece prin aceast regiune? Exact. Ai cumprat, aadar, terenul? Ochii i devenir mai ageri, chipul mai grav. Prea c interogatoriul lui are motive serioase. Sunt angajat pentru msurtori, i explicai. Muncesc n brana mea i nu m preocup de alte probleme. Da, da! Sper ns c tii care e situaia. Terenul pe care v aflai aparine indienilor apai din tribul mescalerilor. Pot s afirm cu toat hotrrea c acetia nici nu au vndut pmntul, nici nu l-au cedat n vreun fel oarecare. i ce te privesc pe dumneata lucrurile astea? interveni Rattler cu glas rstit. Nu te bga unde nu-i fierbe oala. Vezi-i de treburile dumitale! Asta i fac, sir, pentru c sunt eu nsumi un apa, un mescalero. Dumneata?! i arde de glume? Trebuie s fie cineva orb ca s nu observe c eti alb!

~ 55 ~

Winnetou
V nelai. Dect s v luai dup pielea mea, mai bine ntrebai-m de nume. M cheam Klekih-Petra. n limba apailor, ale crei dialecte nu le cunoteam pe atunci, acest nume nseamn "Printele-Alb". Rattler prea s mai fi auzit numele, cci, afectnd o admiraie ironic, fcu un pas napoi i exclam: Ah, Klekih-Petra, vestitul dascl al apailor! Pcat c suntei cocoat; trebuie c nu-i uor s-i convingei pe idioii ia roii ca s nu v ia n rs. O, nu face nimic, sir. Sunt obinuit ca idioii s rd de mine. n schimb, oamenii cu mintea ntreag n-o fac. i acum, c tiu cine suntei i ce cutai, pot s v spun cine sunt nsoitorii mei. Cel mai bine ar fi s vi-i art. Strig un cuvnt indian i dinuntrul pduricii se ivir dou fpturi extrem de interesante; se apropiau de noi ncet, cu prestan. Erau indieni, tat i fiu dup asemnare. Cel n vrst avea trupul bine legat i statura mai mult dect mijlocie. Atitudinea lui respira noblee i micrile trdau o mare agilitate fizic. Chipul lui grav, autentic indian, era mai puin prelung i coluros dect al majoritii btinailor. Privea calm, aproape blajin, cu o concentrare luntric profund care impunea, probabil, respect membrilor de rnd ai tribului. Umbla cu capul descoperit. Prul negru, lung i mpletit, se aduna ca un coif mpodobit cu o pan de vultur, semn al rangului su de ef, de cpetenie. Purta mocasini, jambiere cu ciucuri i un surtuc de vntoare din piele durabil, croit simplu. La cingtoare avea un cuit i cteva pungi pline cu acele mruniuri de care un om al vestului nu se poate lipsi. Pungulia cu "medicamente" i atrna de gt alturi de "pipa pcii" cu vatra scobit n lut sfnt. Strngea n mn o puc cu dou evi i cu partea lemnoas prins n inte de argint. Era arma care, mai trziu, sub denumirea "Puca de argint", avea s aduc fiului su, Winnetou, o uria celebritate. Tnrul purta veminte aidoma cu ale tatlui su, dar lucrate cu mai mult elegan. Mocasinii mpodobii cu pr de porc ghimpos, iar jambierele i surtucul de vntoare tivite cu fir rou. i de gtul lui atrna o punguli cu "medicamente" i un calumet, adic pipa pcii. Drept arme avea, ca i btrnul, un cuit i o puc cu dou evi. Umbla i el cu capul descoperit i cu prul strns n chic. Numai pana de vultur lipsea. Att de lung i era prul, nct, n ciuda strnsorii, cdea bogat i greu pn pe umeri. L-ar fi invidiat orice femeie cu asemenea pr des, frumos i negru ca abanosul. Chipul acestui tnr aprea i mai nobil dect al btrnului, iar pielea obrajilor, de un armiu deschis, reflecta nuane uoare de bronz. Avea, pe atunci, dup cum am ghicit i mi s-a confirmat mai trziu, exact vrsta mea i fcu asupr-mi, chiar din prima clip, o impresie profund. Presimeam c e un suflet bun i nzestrat cu nalte caliti. Ne cntream reciproc cu priviri lungi, cercettoare i mi se prea c desluesc n ochii lui serioi, umbrii, catifelai, un licr prietenos, asemenea unui salut pe care soarele l-ar trimite, printre nori, pmntului.

~ 56 ~

Karl May Opere vol. 22


Iat prietenii i nsoitorii mei, rosti Klekih-Petra. Acesta e Inciu-Ciuna, adic "Soarele-cel-bun", marea cpetenie a mescalerilor, recunoscut ca ef i de celelalte triburi de apai. Iar aici st Winnetou, fiul lui, care, cu toat tinereea, numr de pe acum mai multe fapte vitejeti dect zece viei de rzboinici luate laolalt. Numele lui va fi cndva celebru pe tot cuprinsul savanelor i al Munilor Stncoi. Prezentarea suna cam exaltat, ns dup constatrile mele de mai trziu nu era deloc exagerat. Rattler rse n batjocur: Un ingu ca sta s fi comis attea fapte? Zic dinadins "comis", cci isprvile lui trebuie s fi fost numai hoii, pungii, tlhrii. Las' c tim noi. Roii nu se in dect de furturi i prdciuni. Era o insult grav. Cei trei strini se prefcur a nu-l fi auzit. Se apropiar de urs i l privir atent. Klekih-Petra se aplec s-l vad mai ndeaproape. A murit de cuit, nu de glon! constat el. Ascultase, probabil, disputa cu Rattler i voia s confirme c adevrul e de partea mea. Rmne de vzut, replic Rattler. Ce tie un dascl cocoat despre vntoarea de uri? Jupuim fiara de piele i atunci vedem limpede care a fost rana mortal. Nu permit nici unui greenhorn s-mi fure dreptul meu. Winnetou se aplec i el asupra ursului, pipi rnile i, ridicndu-se, m ntreb: Cine i-a nfipt cuitul? Vorbea o englezeasc foarte curat. Eu, am rspuns. De ce tnrul meu frate alb nu a tras cu puca? Nu aveam la mine dect cuitul. Dar vd aici nite puti! Astea nu-mi aparin. Stpnii lor le-au prsit i s-au crat n copaci. Cnd umblam pe urmele ursului, am auzit din deprtare un rcnet de spaim. De unde venea glasul acela? De aici. Uf! Numai veveriele i nevstuicile se refugiaz n pomi cnd se apropie dumanul. Brbatul, ns, trebuie s lupte i dac are curaj va gsi i puterea de a nvinge, orict de primejdios ar fi animalul. Tnrul meu frate alb a dovedit curaj. Atunci de ce i se spune greenhorn? Fiindc m aflu pentru ntia oar i de puin vreme aici, n vest. Feele palide sunt oameni ciudai. La ei un tnr care cuteaz, narmat doar cu cuitul, s se apropie de ursul grizzly, e poreclit greenhorn; n schimb, cei care, de fric, se cuibresc prin copaci i url ngrozii, se cred nite westmeni destoinici. Oamenii roii sunt mai drepi. La ei, viteazul nu trece drept la, nici laul drept viteaz.

~ 57 ~

Winnetou
Fiul meu a rostit adevrul, ncuviin tatl ntr-o englezeasc mai puin corect. Acest tnr curajos cu faa alb nu mai e un greenhorn. Cine ucide n felul acesta un grizzly merit cinstirea unui erou. Iar dac o face pentru a-i salva camarazii care s-au refugiat n copaci, atunci trebuie s se atepte la mulumiri i nu la ofense din partea lor. Howgh! S ieim n cmp deschis i s vedem ce caut feele palide n acest inut. Ct deosebire ntre nsoitorii notri albi i aceti indieni att de dispreuii! Fr s fi avut vreo obligaie, doar din spirit de dreptate, oamenii roii au intervenit n favoarea mea. Gestul cerea i curaj. Nu erau dect trei la numr i se expuneau unei primejdii reale. Ce-ar fi fost dac westmenii notri i-ar fi ieit din pepeni?! La aceasta, ns, preau a nu se fi gndit. Trecur ncet, demn, pe lng noi i ieir din pdurice. i urmarm. InciuCiuna observ jaloanele nfipte n pmnt, se opri, i ntoarse calm privirea spre mine i ntreb: Ce se petrece aici? Vor feele palide s msoare pmntul? Da. n ce scop? Se va construi un drum pentru calul de foc. Din ochii lui fugi linitea, calmul acela meditativ. Luceau mnioi acum. M ntreb precipitat: Te numeri i tu printre oamenii nsrcinai s msoare pmntul? Da. i ai lucrat? Da. i eti pltit? Da. M cntri din ochi, dispreuitor. i glasul su trda revolt cnd se adres lui Klekih-Petra: nvturile tale sunt frumoase, dar nu se potrivesc cu viaa. Iat un tnr alb cu inim viteaz i cu ochi cinstii. Dar cnd l ntrebi ce caut aici, afli c e pltit ca s ne fure pmntul. Oamenii albi pot fi mai plcui sau mai uri la fa, dar toi au unul i acelai suflet. Sincer vorbind, n-a fi gsit argumente n aprarea mea; m simeam ruinat pn-n adncul contiinei. eful indian avea dreptate; era ntocmai cum spusese dnsul. Cum s m mai mndresc de profesiunea mea de topograf, cu principiile morale i cu credina n Dumnezeu? Inginerul Bancroft rmsese n cort mpreun cu ceilali trei experi. Urmrir de acolo, printr-o deschiztur, lupta mea cu ursul. Abia cnd ne vzur sosind, riscar s ias din ascunzi; se artar surprini, chiar uimii de prezena celor trei indieni; firete c ne ntmpinar cu ntrebri. Voiau s afle cum am scpat de urs. Atunci Rattler se grbi s spun:

~ 58 ~

Karl May Opere vol. 22


Noi l-am dobort. I-am scurtat zilele cu puca. i mncm la prnz labele, iar pulpa o pstrm pentru desear. Cei trei strini se uitar la mine, s vad dac permit asemenea ludroenii mincinoase. Eu susin, observai calm, c ursul a pierit de cuitul meu. Iat aci trei cunosctori care confirm faptul. Dar poate c atta nu-i de ajuns. Cnd se ntorc Hawkens, Stone i Parker, s decid ei i m voi supune. Pn atunci, ursul rmne neatins. Pe dracu'! Doar n-o s m iau dup judecata lor! explod Rattler. M duc cu oamenii mei, spintec ursul i cui se ncumet s-mi stea mpotriv, i ciuruiesc burta cu pistolul! Nu mai face pe grozavul, mister Rattler, c acui i moi oasele! Eu nu m tem de pistolul dumitale cum te-ai temut dumneata de urs. Pe mine nu m faci s m car n pomi; asta s-i intre-n cap! Vrei s v ducei n pdure? M rog, n-am s v rein. Dar atept s v ocupai de camaradul vostru ucis, care trebuie nmormntat. Doar n-o s-l lsai acolo! Cum, a murit cineva? ntreb speriat Bancroft. Da, Rollins, rspunse Rattler. Bietul om a pltit cu viaa din cauza prostiei altuia. S-ar fi putut salva. Ce vorbeti?! Din a cui prostie? Era gata s se urce, ca i noi, n copac; ar fi avut tot timpul. Dar acest greenhorn s-a repezit prostete i a strnit fiara. Ei, i ursul, nfuriat, s-a npustit pe bietul Rollins i a rupt carnea de pe el. De ast dat Rattler mersese prea departe cu calomnia. De mirare, mi pierise glasul. S nfiezi astfel lucrurile chiar n prezena mea! Eram la captul rbdrii. M adresai, deci, hotrt, lui Rattler: Asta-i convingerea dumitale, mister? Yes! fcu el fr s ovie. i, ateptndu-se la un atac, i scoase pistolul. Va s zic Rollins s-ar fi putut salva, dar l-am mpiedicat eu? Yes! Eu tiu ns c ursul l nfcase nc nainte de sosirea mea. Minciun! Well, atunci ai s simi adevrul! Acestea zise, i-am smuls cu mna stng pistolul i cu dreapta i-am tras o palm, nct a zburat vreo ase-opt pai i s-a rostogolit la pmnt. Sri ns n picioare, trase cuitul din teac i se repezi la mine ca o fiar turbat. Parai lovitura cu braul stng i l izbii cu pumnul drept n obraz. Pramatia czu butean la picioarele mele. Uf, uf! fcu mirat Inciu-Ciuna, uitnd, de admiraie, obinuitul calm indian. Dar n clipa urmtoare se i vzu pe faa lui c regret acest omagiu necontrolat.

~ 59 ~

Winnetou
Asta zic i eu! Figura lui Shatterhand! constat expertul Wheeler. Fr s dau atenie acestor vorbe, nu-i pierdeam din ochi pe camarazii lui Rattler. Erau vdit furioi, dar nimeni nu ndrznea s m atace. Mormiau, njurau ntre ei i att. Ocupai-v mai serios de Rattler, mister Bancroft, m adresai inginerului-ef. Nu i-am fcut nici un ru i-mi caut ceart cu lumnarea. M tem s nu ajungem aici, n tabr, la ciomgeal i chiar la omor. Concediai-l. Sau, dac preferai, plec eu. Oho, sir, chiar aa de prost nu stau lucrurile! Ba da, chiar foarte prost. Iat-aci cuitul i pistolul lui. Cnd i va veni n fire, nu i le restituii pn nu se va fi calmat. V declar solemn: nu fac dect s-mi apr pielea i dac m mai amenin cu arma, l mpuc fr mult vorb. Dumneavoastr m numii greenhorn, dar cunosc i eu legile preriei. Pe acela care m amenin cu cuitul sau cu glonul am dreptul s-l mpuc pe loc. Firete c rostisem toate acestea nu numai pentru Rattler, ci i pentru westmenii lui, care tceau cu toii mlc. Acum Inciu-Ciuna i vorbi inginerului-ef: Urechea mea a auzit c eti mai-marele peste aceste fee palide. Aa e? Da, confirm inginerul. Atunci, a vrea s discut cu tine. Ce? Ai s-o afli. Vd c stai n picioare. Cnd se adun la sfat, brbaii trebuie s ad. Vrei s fii oaspetele nostru? E cu neputin. Cum s-i fiu eu oaspete, cnd de fapt tu te afli pe pmntul meu, n pdurile mele, n preria mea? Cine sunt feele palide de colo, care se apropie? De-ai notri. Atunci s vin i ei la sfat. Sam, Dick i Will se ntorceau de la clrie. Ca westmeni ncercai, nu-i prea mir prezena indienilor, dar se artar ngrijorai aflnd cine anume erau tatl i fiul. i cine-i a treia persoan? m ntreb Sam. Klekih-Petra, aa l cheam. Rattler i-a zis dascl. Klekih-Petra, nvtorul? Ah, l tiu din auzite, dac nu m-nel. E un tip misterios, un alb care triete de mult printre apai. Pare s fie misionar sau chiar pop. M bucur c-l vd. Las c-i aflu eu odat rostul, hi-hi-hi-hi! Dac va fi i el de acord. Doar n-o s m mute de nas! S-a mai ntmplat ceva? S-a ntmplat. Adic? Ceva foarte serios.

~ 60 ~

Karl May Opere vol. 22


Ei, hai, dai-i drumul! Am svrit o fapt de care m-ai prevenit alaltieri. Habar n-am despre ce spunei! V-am prevenit eu de multe. Ursul grizzly. Cum unde ceee?! A trecut pe-aici? i ce mai urs! Dar unde? Glumii, desigur! Nu glumesc deloc. Aici, jos, n pdurice. Trse dup el hoitul taurului celui btrn. Formidabil! i aa ceva s se petreac tocmai n absena mea! Avei victime? A murit un om, unul Rollins. i dumneavoastr? M-ntreb ce-ai fcut? Sper c v-ai inut deoparte. Da. Excelent! Dar nu prea-mi vine s cred. Crede i fii linitit. Ursul nici nu m-a zgriat mcar. n schimb, am reuit s-i bag de patru ori cuitul ntre coaste. Detept, n-am ce zice! Nu cumva l-ai atacat cu cuitul? Ce era s fac? N-aveam puca la mine. Guguman! Greenhorn! Auzi dumneata, i car pn aici cogeamite dobortorul de uri, iar cnd rsare ursul, apeleaz la cuit n loc s trag cu puca! Cine-ar crede! i cum s-a ntmplat? Cum-necum, ns Rattler susine c dnsul a rpus fiara, nu eu. i povestii amnuntele, precum i conflictul cu Rattler. Uuratic mai suntei! m mustr Sam. Nici n-a vzut individul cum arat un grizzly i se repede la el, ca i cnd ar avea de-a face cu un celu! Trebuie s vd i eu chiar acum, pe loc, animalul. Dick, Will, haidei! S judecm ce isprav va fi fcut iari greenhorn-ul sta! Era gata s plece. Dar tocmai atunci Rattler i reveni din lein i Sam l avertiz: Ascult-ncoa! Mister Rattler, am o vorbuli! Te-ai legat iari de prietenul meu. Dac mai ndrzneti o dat, voi avea grij s fie i ultima oar. Rbdarea mea s-a sfrit. ine minte! Plec, nsoit de Stone i de Parker. Furios i crispat, Rattler m sgeta cu privirea plin de ur, dar nu rosti un cuvnt. Semna cu o bomb gata s explodeze. Indienii i Klekih-Petra se aezaser tustrei n iarb. Inginerul-ef edea n faa lor. Discuia nc nu ncepuse. Voiau s atepte napoierea lui Sam i s-i asculte concluzia. Omuleul reveni n grab, strignd nc de departe: Ce neghiobie s tragi ntr-un grizzly i s fugi! Dac nu te ine cureaua, nu tragi, i dai pace. Atunci nici el nu te atac. Srmanul Rollins! Arat ngrozitor! Ei, cine a dobort ursul? Eu! sri Rattler.

~ 61 ~

Winnetou
Dumneata? Cu ce? Cu puca. Well, e adevrat. Aa a fost. Cred i eu! Ursul a murit mpucat. Aadar, mi aparine! Ai auzit, oameni buni? Sam Hawkens mi-a dat dreptate! triumf Rattler. Cum s nu! Glonul dumitale a trecut pe lng cpna ursului i i-a ciupit vrful urechii. Or, se tie c un biet ursule ca sta, vreau s spun un grizzly, moare subit dintr-o ciupitur, hi-hi-hi-hi! i dac-ai tras mai muli ntrnsul, atunci aflai c, de spaim, ai nimerit pe de lturi; numai un singur glon i-a zgriat urechea; alt urm de glon nu exist. n schimb, se constat patru rni adnci provocate de cuit: dou lng inim i alte dou chiar n inim. Ei, cine a njunghiat ursul? Eu! m anunai. Singur? Singur. Atunci vnatul e al dumneavoastr. Dar procednd n spirit de echip, dumneavoastr luai blana, iar carnea se mparte tuturor. Cum anume o mprim, hotri personal. Aa e obiceiul n Vestul Slbatic. Ce-ai de spus, mister Rattler? Du-te dracului! Blestem printre dini i o lu n direcia carului, unde se afla butoiaul cu rachiu. l vzui umplndu-i paharul i golindu-l dintr-o dat. Bnuiam c va bea pn la netire. Aadar, chestiunea fusese lmurit. Acum Bancroft l invit pe eful indian s-i formuleze dorina. Nu e o dorin. E ordin, rspunse seme Inciu-Ciuna. Nu primim ordine! l corij, la fel de seme, inginerul. Pe chipul apaului trecu o umbr; dar se stpni i relu pe un ton reinut: Fratele meu alb va fi att de bun s-mi rspund la cteva ntrebri, dar smi spun adevrul. Are el o cas n ara lui? Am. Poate i o grdin? Da. i ar ngdui fratele meu ca vreun vecin s taie drum prin aceast grdin? Nu. rile de dup Munii Stncoi i de la rsrit de Mississippi sunt ale feelor palide. Ce-ai zice dac indienii ar veni acolo i s-ar apuca s construiasc o cale ferat? Ar fi alungai.

~ 62 ~

Karl May Opere vol. 22


Fratele meu griete adevrat. Iat ns c feele palide vin aici, pe pmntul nostru, ne rpesc mustangii, ne ucid bivolii, caut aur i pietre scumpe. Iar acum mai vor s taie i un drum lung pentru calul lor de foc. Pe acest drum vor veni din ce n ce mai muli, vor nvli asupra noastr, ne vor lua i puinul cu care am rmas. Ce s facem n cazul acesta? Bancroft tcea. Nu cumva drepturile noastre pot fi clcate n picioare? V zicei cretini, vorbii de iubirea ntre semeni. i, n acelai timp, credei c avei dreptul de a fura i jecmni, iar nou ne cerei purtare cinstit. Aa arat dragostea? Susinei c Dumnezeul vostru e printele tuturor oamenilor, fie roii sau albi. Nu cumva pentru noi e tat vitreg i pentru voi tat bun? Oare nu e aceasta ara oamenilor roii? Neai rpit-o. i ce am primit n schimb? Jale, jale i restrite! Ne mnai ndrt i ne nghesuii mereu mai mult; peste puin ne vom nbui. De ce o facei? De nevoie? Nu v ajunge locul? Alta e pricina. n rile voastre mai ncap foarte muli oameni, dar lcomia nu v d pace. Fiecare din voi rvnete s stpneasc o ar; pe cnd omului rou, adevratului stpn, nu-i lsai un locor unde s-i culce capul. Klekih-Petra, care ade aici, lng mine, mi-a vorbit de cartea voastr sfnt. Cic ar scrie ntr-nsa c cel dinti om a avut doi feciori, din care unul l-a rpus pe cellalt i sngele a strigat la cer. Ce se ntmpl acum cu cei doi frai, cel rou i cel alb? Nu suntei voi ucigaul Cain, iar noi srmanul Abel, al crui snge strig la cer? i nc mai pretindei s ne lsm ucii fr s ne aprm? Nu! Noi ne aprm i ne vom apra! Ne-ai alungat din loc n loc, tot mai departe i mai departe. Acum ne-am aezat aici. Credeam s ne odihnim, n sfrit i s rsuflm. i uite c venii iari ca s trecei drumul de fier prin inima noastr. Oare nu avem i noi acelai drept pe care-l ai tu asupra casei i grdinii tale? Dac-ar fi s ne lum dup legile noastre, ar trebui s v ucidem pe toi. Dar noi nu cerem dect ca mcar legile voastre s ne considere oameni ca i pe voi. Facei oare aa? Nu! Legile voastre au dou fee. Le ntoarcei dup cum v place. Tu zici c vrei s tai pe aici un drum. Ne-ai cerut permisiunea? N-am nevoie de ea. i de ce nu ai nevoie? Suntei aici n ara voastr? Aa cred. Greeti. Ne-ai cumprat cumva pmntul? De ce s-l cumpr? i l-am druit? Mie unuia, nu. Nici altcuiva. Dac eti om cinstit i te-a trimis cineva s construieti aici drumul, trebuia s-l ntrebi mai nti cu ce drept o face. i dac i-ar fi spus c are acest drept, atunci s-i fi cerut dovezi. Tu, ns, nici nu l-ai ntrebat, nici dovezi nu i-ai cerut. V interzic s mai naintai cu msurtorile!

~ 63 ~

Winnetou
Rostise ultimele cuvinte apsat, cu drz hotrre. Acest om m uluia. Citisem multe cri despre indieni, despre felul lor de a vorbi, dar nc nu auzisem o asemenea cuvntare. Inciu-Ciuna se exprima ntr-o englezeasc limpede, curent; logica lui, ca i vocabularul erau cele ale unui om cultivat. S-i fi datorat oare aceste cunotine lui Klekih-Petra, "nvtorul"? Inginerul-ef se afla n mare ncurctur. Dac-ar fi vrut s fie cinstit i sincer, nar fi gsit nici o ripost acestor nvinuiri. Ce-i drept, ncerc s le combat, dar nu avea la ndemn dect false subtiliti, rstlmciri, sofisme. Iar cnd eful indian l puse din nou la punct, strmtorndu-l, Bancroft apel la mine: Dar, sir, nu auzii ce se discut? Intervenii i dumneavoastr, rostii un cuvnt! Mulumesc, mister Bancroft; dar eu m gsesc aici nu n calitate de avocat, ci de expert. Procedai i n aceast chestiune dup propria dumneavoastr voin. Eu am sarcina s msor terenul, nu s in discursuri. Atunci eful apailor interveni categoric: Nici nu atept discursuri. Am declarat c nu v tolerez aici. Doresc s v ntoarcei chiar astzi de unde ai venit. Hotri dac v supunei sau nu. Eu i fiul meu Winnetou v lsm singuri. Revenim dup un rgaz pe care feele palide l numesc o or. Atunci mi vei da rspunsul. Dac prsii aceste locuri, rmnem frai; dac nu, dezgropm securea rzboiului. Aceasta o spune Inciu-Ciuna, cpetenia tuturor apailor. Am zis! Howgh! Howgh este o expresie indian, care ntrete cele spuse, un fel de "amin", sau italienescul "basta", adic aa rmne, aa va fi i nu altfel. Se ridic i Winnetou i urm exemplul. Plecar, deprtndu-se fr grab i disprnd apoi dup un cot al vii. Klekih-Petra rmase locului. Inginerul-ef i ceru sfatul. La care "nvtorul" rspunse: Facei cum credei, sir! Personal, sunt cu totul de prerea efului. Se comite o adevrat crim fa de rasa roie. Dar fiind i eu alb, tiu c indianul se opune n van. Dac vei pleca, mine vor veni alii care s duc la capt opera voastr. M simt totui dator s v previn: Inciu-Ciuna nu glumete. ncotro s-a dus? Dup cai, ca s-i aduc ncoace. Ai venit clare? Bineneles. Am ascuns caii dup ce observasem apropierea ursului. Vizuina unui grizzly n-o caui clare. Se ridic i plec de lng noi pentru a evita alte ntrebri i struine. M luai totui dup el. mi permii, sir, s v nsoesc? V promit s nu v deranjez ntru nimic, nici cu vorba, nici cu fapta. O fac numai pentru c m intereseaz enorm Inciu-Ciuna i Winnetou. Nu m grbii s-i mrturisesc c i dnsul mi strnete mult interes.

~ 64 ~

Karl May Opere vol. 22


Poftim, accept Klekih-Petra, nsoii-m civa pai. M-am izolat de albi i de preocuprile lor; nici nu mai vreau s tiu de ei. Dar dumneavoastr mi plcei. Haide s ne plimbm mpreun. S-ar prea c suntei cel mai nelegtor dintre toi oamenii acetia. Oare m-nel? Sunt cel mai tnr aici i mi lipsete abilitatea. Poate c nici n-am s ajung vreodat prea abil. Pesemne c de aceea i fac impresia unui om cu inim bun i cu bun-sim. Nu avei destul abilitate? Orice american este mai mult sau mai puin versat n materie. Nu sunt american. Dar ce, dac nu v supr ntrebarea? Nu am nici un motiv s-mi reneg patria. Sunt german. German? nl el mirat capul. Atunci, dragul meu compatriot, fii bine venit! Se vede c de aceea m-am simit din prima clip atras ctre dumneata Privetem, aadar: sunt un german care a devenit apa desvrit! Nu i se pare ciudat? Nicidecum. Drumurile pe care apuc omul par uneori ciudate, dar sunt, de fapt, foarte fireti. Cele mai mari minuni sunt consecinele unor legi naturale i cele mai obinuite fenomene ale naturii sunt mari minuni. Un german, un om studiat, un nvat i acum indian n toat regula; pare miraculos, nu-i aa? Dar mprejurrile care m-au adus aici sunt ntr-adevr foarte fireti. Chiar dac la nceput acceptase cu oarecare rezerv s-l nsoesc, acum prea bucuros s-i descarce inima. Mi-am dat foarte curnd seama c are un caracter deosebit, dar am evitat s-i pun vreo ntrebare, orict de nensemnat, privind trecutul lui. n ciuda discreiei sale, Klekih-Petra se interes ndeaproape de condiiile existenei mele. I-am dat explicaii amnunite, aa cum prea s atepte din partemi. Ne deprtasem nu prea mult de corturi i ne aezarm la umbra unui arbore. Acum puteam s-i observ mai bine trsturile feei i expresia. Viaa spase brazde adnci pe figura lui, desene ale mhnirii, dungi chinuite ale ndoielii, zigzaguri ale srciei, grijilor i privaiunilor. De cte ori ochii acestui om trebuie s fi privit cu ncruntare, cu mnie, cu team sau desperare! Dar acum ochii si erau limpezi i calmi ca nite lacuri de pdure cu adncimi strvezii i netulburate. Dup ce aflase despre mine tot ce l-ar fi putut interesa, ddu din cap i rosti gnditor: Te afli abia la nceputul luptei de al crei sfrit m apropii eu. Numai c, pentru dumneata, lupta va fi exterioar, nu un zbucium profund al contiinei La mine a fost altfel. Eu l-am pierdut pe Dumnezeu de cnd mi-am prsit patria Am pribegit din ar n ar, am ncercat de toate, fr s-mi gsesc nicieri linitea. De cte ori nu m-am aflat n pragul sinuciderii! Pentru a-mi ntri sufletul, m-am retras de lume i de oameni i m-am refugiat la marginile civilizaiei Aici l-am gsit pe omul rou mpotrivindu-se desperat piei-

~ 65 ~

Winnetou
rii. Vedeam ucigai zdrobindu-i pieptul; mi se chircea inima de durere, de revolt i mnie. Soarta i era pecetluit; nu-l puteam salva. Dar m-am dus printre apai i m-am deprins cu felul lor de a fi. Am fost primit cu ncredere i am dobndit succese. A vrea s-l cunoti mai bine pe acest Winnetou care, de fapt, e opera mea. Tnrul acesta e deosebit de capabil. Dac-ar fi fost fiul vreunui domnitor european, ar fi ajuns un mare comandant de oti sau un glorios prin al pcii. Dar ca urma al unei cpetenii de indieni, se va pierde mpreun cu ntreaga lui ras. De-a fi cel puin pn n ziua morii alturi de el, n orice pericol sau nenorocire! Doar e copilul meu spiritual; l iubesc mai mult dect pe mine nsumi i, dac mi-ar fi dat norocul s-mi nimereasc n inim glonul care i-ar fi destinat, atunci a muri bucuros n locul lui, cu gndul c prin aceasta mi rscumpr pcatele svrite cndva. Tcu i i nclin fruntea. Eram adnc micat. mi ddeam seama c, dup o asemenea mrturisire, orice replic ar suna strident. i luai mna ntr-a mea i i-o strnsei cu toat cldura. mi nelese gestul, ncuviin din cap i-mi strnse la rndul lui mna. Trecu un lung rstimp pn s reia vorba. Nu tiu ce m-a fcut s-i destinuiesc toate astea. Te vd acum pentru ntia oar i poate c nu ne vom mai revedea. Dar uite, ciudat, mi s-a muiat deodat inima i m simt trist. E o "tristee" care nu m doare. M simt ca i cum ar cdea frunzele de toamn. Oare aceast frunz a vieii mele cum se va rupe ea din arborele veniciei? Se va desprinde lin, firesc i panic? Sau se va frnge prea timpuriu? Privi melancolic n josul vii. Se zreau venind de acolo Inciu-Ciuna i Winnetou. Veneau clare, ducnd de fru i calul lui Klekih-Petra. Ne ridicarm n picioare i pornirm spre tabr. Ajunserm o dat cu apaii. Rattler sttea sprijinit de car, buhit i aprins la fa; se holba la noi. Buse att de repede i fr msur, nct atinsese limita; nu mai putea. Groaznic om, deczut i cretinizat! Avea o priv ire rea i viclean, ca un taur gata de atac. Am hotrt n sinea mea s nu-l pierd din ochi. Inciu-Ciuna i Winnetou desclecar i venir spre noi. Stteam acum cu toii ntr-un cerc larg. Cum s-au hotrt fraii mei albi: rmn sau pleac? ntreb cpetenia. Inginerul-ef plas o idee de compromis care se nscuse ntre timp n capul lui: Chiar dac am vrea s plecm, ne mai trebuie ctva timp pn primim ordinul cuvenit. Expediez chiar astzi un curier la Santa F pentru noi dispoziii. Abia dup aceea voi fi n msur s v dau rspunsul. Ideea nu era chiar proast; pn s se ntoarc curierul, am fi putut termina lucrrile. Dar eful apailor o respinse ferm: N-am s atept atta. Fraii albi trebuie s-mi rspund imediat. ntre timp, Rattler i umpluse nc un pahar cu rachiu i se apropia de noi. Credeam c se va lega de mine, dar el se adres indienilor, blbnindu-i limba n gur:

~ 66 ~

Karl May Opere vol. 22


Dac indsmenii trag un pa'ar cu mine, atunci le facem pe plac i ne crm, al'minteri: ! S nceap sta tnru'. Uite, m Winnetou, bea apa de foc! i-i ntinse paharul. Winnetou refuz i se ddu cu un pas napoi. Cum, m, nu vrei s tragi o duc cu mine? Va s zic m ofensezi? Na! i arunc rachiul n fa, indian afurisit! Dac nu-i con vine s-l bei, atunci linge-l! nainte ca vreunul dintre noi s-l fi putut opri, beivanul zvrli coninutul paharului cu rachiu n obrazul tnrului apa. Pentru indieni un asemenea gest e o jignire cumplit i totui beivanul se bucur de toleran; Winnetou i repezi doar un pumn n fa, att de puternic, nct provocatorul czu la pmnt. Apoi Rattler se ridic, fcnd vizibile eforturi. M pregteam s intervin, bnuind c va trece la acte de violen. Dar nu se petrecu nimic. l fix doar ca turbat pe tnrul apa i, cltinndu-se printre blesteme, se ntoarse la butoiul lui. Winnetou i terse faa i, ca i tatl su, pstr o expresie neschimbat, mpietrit, care nu trda deloc furtuna dinuntru. Mai ntreb o dat, relu Inciu-Ciuna, ntreb pentru ultima oar: vor prsi feele palide, nc astzi, aceast vale? Nu avem voie s plecm, fu rspunsul. Atunci plecm noi. Pace nu mai poate fi. Mai fcui o ncercare de conciliere, dar n van; cei trei se ndreptar spre caii lor. Atunci rsun glasul lui Rattler: Crai-v la naiba, poti roii! Dar pentru pumnul ce l-am primit, tu, la tnrul, ai s-mi plteti! Neateptat de repede, judecnd dup starea n care se gsea, i smulse puca din car i o puse la ochi, intind asupra lui Winnetou. Acesta sttea nemicat i fr nici o acoperire. Glonul amenina s-l loveasc. Totul se petrecuse cu atta iueal, nct nici o eschiv nu l-ar ti putut salva. Atunci Klekih-Petra strig, cuprins de spaim: La o parte, Winnetou! Sri n faa tnrului apa, ocrotindu-l. Puca trosni, Klekih-Petra, descumpnit de fora loviturii, i duse mna la piept, se cltin cteva clipe i czu. Dar n acelai moment se prbui i Rattler, izbit n obraz de pumnul meu. M repezisem la el pentru a-l mpiedica s trag, ns prea trziu. Exclamaii de groaz izbucnir din toate piepturile. Numai cei doi indieni rmaser tcui. ngenunchear lng omul care-i jertfise viaa n numele dragostei pentru prietenul su i-i cercetar n linite rana. Glonul l lovise foarte aproape de inim; sngele nea glgind. M apropiai i eu n grab. Klekih-Petra zcea cu ochii nchii; faa i plea din ce n ce, pustiindu-se. Ia-i capul pe genunchi, l-am ndemnat pe Winnetou. Dac va deschide ochii i te va zri, moartea i va fi mai uoar.

~ 67 ~

Winnetou
Winnetou m ascult fr a rosti un cuvnt. Nici nu clipea. Privea int la faa muribundului. Acesta i ridic ncet pleoapele i l vzu aplecat asupra lui; un surs fericit se rspndi pe chipul su palid. opti: Winnetou, si ya, Winnetou fiul meu, Winnetou! Privirea-i aproape stins pru s caute pe cineva. M recunoscu i-mi vorbi n german: Rmi cu el credincios lui opera mea s-o continui i ntinse braul a rug. i luai mna ntr-a mea. Aa va fi. Te asigur. Aa va fi! nfiarea lui deveni ciudat, nefireasc; rosti cu vocea din ce n ce mai slab: Frunza mea cade frnt nu lin uor e ultima ispire mor aa aa cum am dorit i mpreun minile; nc un uvoi de snge izbucni din ran; capul i czu ntr-o parte. i dduse sufletul. i dorise s moar cndva pentru Winnetou. Ct de repede i s-a mplinit dorina! Winnetou culc n iarb capul mortului, se ridic ncet i-l privi ntrebtor pe Inciu-Ciuna. Am rupt tcerea: Iat-l acolo pe uciga. Eu l-am lovit. Facei cu el ce credei de cuviin! Ap de foc! Doar att, trei cuvinte, rosti eful apailor. Dar cu ct nverunare i dispre! Vreau s fiu prietenul i fratele vostru. Merg cu voi. Vorbele mi scpar de pe limb aproape fr voia mea. Inciu-Ciuna m scuip n obraz ca pe o scrb: Cine rios! Tlhar pltit de-ai ti ca s ne furi pmntul! ncearc numai s ne urmezi, c te frm! Pe oricare altul, dac mi-ar fi vorbit astfel, l-a fi luat n pumni. i totui, de ce n-am ripostat? Simeam oare c merit, ca un intrus, ca un nechemat n ar strin, aceast corecie? Am tolerat-o poate mai mult din instinct. Dar prietenia nu mai puteam s le-o ofer, n ciuda fgduinei ce o ddusem lui Klekih-Petra. Coechipierii mei amuiser asistnd la cele ntmplate. Se ntrebau ce vor face apaii. Acetia, fcnd total abstracie de prezena noastr, suir cadavrul pe cal i-l legar strns de a; apoi nclecar, potrivir trupul mortului n aa fel, nct fcea impresia unui clre viu i, n sfrit, pornir, susinndu-l de ambele pri, n pasul msurat i solemn al cailor. Nu proferar nici o injurie, nici un cuvnt de rzbunare; nici nu-i mai ntoarser privirile spre noi; i tocmai faptul acesta era de ru augur, mai ru dect n cazul cnd ne-ar fi ameninat cu o moarte cumplit. A fost groaznic i perspectiva se arat i mai grav! Observ Sam Hawkens. Uite-l colo pe ticlos; tot mai zace n nesimire de pe urma rachiului i a pumnului dumneavoastr. Ce facem cu el?

~ 68 ~

Karl May Opere vol. 22


Nu ddui nici un rspuns. Pusei aua pe cal i pornii n netire. Trebuia s fiu singur ca s-mi revin ct de ct dup acest nfricotor comar ce se derulase ntr-o jumtate de or. Se ntuneca de-a binelea cnd, ostenit i lnced, zdrobit trupete i sufletete, m napoiam n tabr

Capitolul III - Winnetou nctuat


n timpul absenei mele, pentru a nu fi obligai s care ursul la prea mare distan, oamenii i mutar tabra n apropierea pduricii unde zcea namila ucis de mine. Era un grizzly att de greu, nct a fost nevoie de efortul conjugat a zece brbai voinici pentru a-l scoate din pdurice i a-l tr pn la focul ce fusese ncins. Cu toat ora trzie, la ntoarcerea mea, toi, afar de Rattler, erau nc treji. Nelegiuitul i continua somnul beiei; a trebuit s fie dus pe sus i czu n iarb ca un butuc. Sam jupuise ursul, lsnd carnea neatins. Dup ce-am desclecat i mi-am dus calul la conov, venii i eu lng foc. Pe unde-mi umblai, sir? m ntreb Sam. V-am ateptat n chinuri; ne lsa gura ap i nu-l puteam cspi pe mo Martin fr s fii de fa. Deocamdat l-am dezbrcat de blan. Mare meter o fi fost blnarul; i-a croit-o exact pe msur; nici pomeneal de cut, hi-hi-hi-hi! Sper c vei fi de acord, nu-i aa? Ei i acum stabilii, v rog, cum s-l mprim. Am vrea s frigem o bucic nainte de culcare. l mprii cum credei! am rspuns. Carnea e a tuturor. Well, atunci s v spun ceva. Partea cea mai bun sunt labele; nu se afl pe lume ceva mai gustos. Numai c trebuie s stea un timp pn se fezandeaz. Delicioase devin labele ursului abia cnd viermii ncep s colcie n ele. Dar nu putem atepta pn atunci; m tem c apaii vin curnd s ne tulbure masa. E de preferat deci s frigem chiar de ndat labele i s ne desftm cu ele nainte ca pieile-roii s ne vin de hac. Avei ceva mpotriv, sir? Nu, nimic. Well, atunci s ne apucm de treab; poft de mncare avem, dac nu mnel. Deta labele de restul trupului i ntocmi porii, cte una de fiecare persoan. Mie mi reveni poria cea mai bun, tiat de la un picior din fa; o nfurai n hrtie i o pusei deoparte, pe cnd ceilali se grbir s-i frig hartanele lor. E drept c-mi era foame, ns orict de paradoxal ar prea, nu aveam poft de mnca-

~ 69 ~

Winnetou
re. Din pricina clriei ndelungi i obositoare, simeam nevoia s mnnc, dar mi era cu neputin s iau ceva n gur. Nu reueam s alung din minte scena crimei. M vedeam alturi de Klekih-Petra; i auzeam glasul ca ntr-o ultim spovedanie i m obsedau ultimele sale vorbe rostite ca ntr-o presimire a apropiatei mori. Da, frunza vieii sale nu s-a desprins cu uurin i lin; fusese smuls cu fora i anume de ctre un semen de-al lui. i de ce i n ce fel! Ucigaul zcea acolo, nc beat i nuc. A fi vrut s-l mpuc, dar mi era scrb de dnsul. Acelai dezgust i determinase, probabil i pe cei doi apai s nu-l rsplteasc pe merit. "Apa de foc", att spusese Inciu-Ciuna, cu cel mai adnc dispre. Cte nvinuiri, cte imputri nu cuprindeau aceste cuvinte! Dac m consola totui ceva n aceast sngeroas ntmplare, era faptul c bietul Klekih-Petra murise lng inima celui drag i c propria-i inim captase glonul destinat lui Winnetou. Dar rugmintea lui de a-i continua opera, de a face legmnt de prietenie cu tnrul apa? De ce s-mi fi adresat tocmai mie aceast rugminte? Cu puine minute nainte i exprimase ndoiala c am putea s ne revedem vreodat; aadar, nu credea c drumul vieii mele ar putea duce n lumea apailor; i iat c, pe neateptate, mi ncredineaz o sarcin a crei ndeplinire e n strns legtur cu aceast lume. S fi fost o vorb spus la ntmplare? S fie dat muribunzilor, n clipa cnd se despart de via, cnd o arip a sufletului lor flutur deja "dincolo", s ntrevad viitorul? S-ar zice c aa este, pentru c, mai trziu, mi-a fost menit s-i mplinesc ntr-adevr dorina, dei acum se prea c ntlnirea cu Winnetou nu-mi poate aduce dect pierzania. i de ce, mai ales, m-am grbit s-i dau muribundului promisiunea mea? Din mil? Probabil. Dar mai exista un motiv, chiar dac n clipa respectiv nu eram contient de el: Winnetou m impresionase profund, ca nimeni altul pn atunci. Era exact de vrsta mea i totui ct de superior mie! Sesizasem aceasta din prima clip Limpezimea grav, mndr a ochilor si catifelai, sigurana calm a inutei i a fiecrui gest, precum i umbra melancolic a unei mhniri adnci i tainice pe care credeam c o desluesc pe chipul lui frumos i tnr m cuceriser subit. Ct de impuntoare i era purtarea, ca i aceea a tatlui su! Orice alt om, fie alb sau rou, s-ar fi npustit de ndat asupra ucigaului i l-ar fi omort; ei ns nu l-au nvrednicit cu nici o privire i chipurile lor n-au tresrit mcar, n-au trdat nici o frm din ceea ce se petrece n adncul inimii. i pe asemenea oameni i dumnim! edeam aa, tcut, n timp ce colegii mncau cu poft carnea fript; edeam ghemuit lng foc i-mi scurmam gndurile; pn ce Sam Hawkens m trezi din meditaie: Ce-i cu dumneavoastr, sir? Nu v e foame? Nu mnnc. Aa? i v dedai la exerciii intelectuale! N-ar trebui s v lsai n voia acestui obicei. i pe mine m zgndrete ntmplarea de adineauri, ba chiar foarte mult; ns un westman trebuie s se deprind cu asemenea incidente. Nu degeaba

~ 70 ~

Karl May Opere vol. 22


li se spune acestor inuturi the dark and bloody grounds, adic ntunecoase i nsngerate. V asigur c terenul de aici e mbibat la fiece pas cu snge, iar insul care posed un nas att de simitor, nct nu suport mirosul sngelui, mai bine rmne acas i bea ap ndulcit. Nu v punei povestea la inim i dai-mi lbua aceea, s v-o frig. Mulumesc, Sam; nu, zu, nu mnnc! V-ai decis ce facei cu Rattler? Am discutat, firete, cazul. Ei i ce pedeaps ai stabilit? Pedeaps?! Credei c e nevoie de pedeaps? Hotrt lucru. Aa! i cum socotii s procedm? S-l ducem cumva la San Francisco, la New York sau la Washington i s-l dm n judecat pentru crim? Fleacuri! Noi nine suntem autoritatea care are dreptul s-l judece. Trebuie s se supun legilor vestului. Ia te uit cte tie acest greenhorn despre legile Vestului Slbatic! Nu cumva v-ai ostenit pn ncoace, din btrna Germanie, ca s-o facei pe judectorul suprem? Ori suntei rud cu Klekih-Petra sau mcar prieten? tii bine c nu. Iat punctul principal. ntr-adevr, Vestul Slbatic are legile sale specifice, trainice. Vestul cere ochi pentru ochi, dinte pentru dinte, snge pentru snge, cum scrie n Biblie. Dac se svrete un omor, cel ndreptit poate s-l ucid pe fpta fr ntrziere, sau ia fiin un tribunal care d verdictul i-l execut imediat. Astfel ne debarasm de ticloii care, altminteri, ar sri n capul vntorilor cinstii. Ei bine, s alctuim un tribunal. Pentru asta e nevoie mai nti de un acuzator. Eu voi fi acuzatorul. Cu ce drept? Cu dreptul omului care nu poate tolera ca o asemenea crim s nu fie pedepsit. Pshaw! Vorbii exact ca un greenhorn. V putei constitui acuzator n dou ipoteze: mai nti, dac cel ucis v-a fost rud, prieten sau camarad; ceea ce nu e cazul, ai recunoscut i dumneavoastr. n al doilea rnd, ai putea deveni acuzator al ucigaului dac ai fi chiar, dumneavoastr cel ucis, hi-hi-hi-hi! Suntei cumva respectivul? Ascult, Sam, chestiunea nu e dintre acelea care se preteaz la spirite! tiu, tiu! Am precizat lucrurile numai pentru a nu da loc la confuzii; fiindc, n cazul unui omor, cel dinti care ar avea dreptul sfnt de a cere pedepsirea ucigaului ar fi, desigur, nsi victima. Prin urmare, nu avei nici o justificare s v dirijai n acuzator i ne aflm cu toii n aceeai situaie. Iar unde nu exist acuzator, nu poate fi nici judector. Lipsete, aadar, temeiul de a forma un tribunal. Va s zic, Rattler s scape nepedepsit?!

~ 71 ~

Winnetou
Nicidecum. Nu v pripii! V dau cuvntul meu c-i va primi rsplata tot att de sigur cum glonul plecat din buna mea Liddy i atinge inta. Las' c vor avea grij apaii. Atunci pedeapsa ne va lovi i pe noi! Foarte probabil. Dar v imaginai c, ucigndu-l pe Rattler, am evita primejdia? Toi suntem o ap. Apaii nu-l consider numai pe el drept asasin, ci i pe noi; cu siguran c, dac le cdem n mini, ne trateaz ca atare. Chiar dac ne dezbrm de el? Chiar i atunci. Ne cur fr s ntrebe dac Rattler se mai afl printre noi. Dar cum ai vrea s scpm de el? S-l alungm. n privina asta, ne-am i sftuit. Am ajuns la concluzia c, mai nti, n-avem dreptul s-l alungm din mijlocul nostru i, al doilea, chiar de-am avea un asemenea drept, n-ar fi cuminte s-o facem. Zu, Sam, nu te-neleg! Dac un om nu mi-e pe plac, m despart de el. Dar nc un uciga! Suntem oare obligai s tolerm mai departe printre noi o astfel de canalie i pe deasupra un beivan nrit, care ne poate provoca noi i noi ncurcturi? Din pcate, suntem obligai. Rattler a fost angajat, ca i noi, adic eu, Stone i Parker, pentru paza dumneavoastr i numai cei care l-au angajat, care l pltesc au calitatea s-l concedieze. Trebuie s ne meninem n cadrul legal. Cadru legal! Fa de cine? Fa de un om care calc n picioare zi de zi legile umane! Ei i! Admit c teza dumneavoastr e foarte just; totui, nu trebuie s comitem o greeal, sub pretext c altul a comis o crim, v spun cinstit: nainte de toate, respectul autoritii. De aceea noi, westmenii, care inem eventual loc de autoritate, avem toate motivele s ne pstrm reputaia netirbit. i pe urm, dai-mi voie s v ntreb, ce-ar face Rattler dac l-am alunga? l privete! i pe noi de asemenea! Cci am fi n orice clip ameninai; aproape sigur c ar umbla s se rzbune. E de preferat, deci, s rmn printre noi, sub ochii notri, dect s-l gonim i pe urm dumnealui s ne dea trcoale i s expedieze cui vrea el cte un glon n cap. Sper c acum vei fi i dumneavoastr de acord. Vorbind astfel, m privi cu tlc i-mi fcu semn cu ochiul ctre oamenii lui Rattler. l pricepui bine: dac l-am pedepsi, probabil c acetia ar face cauz comun cu banditul. mi spuneam i eu la fel. Nu aveam nici o ncredere n ei. De aceea i-am rspuns lui Sam: neleg. Dup ce mi-ai expus situaia, recunosc i eu c e preferabil ca lucrurile s mearg de la sine. Acum ns, m ngrijoreaz apaii. Nu ncape ndoial c vor reveni ca s ne-o plteasc.

~ 72 ~

Karl May Opere vol. 22


Se vor ntoarce, de bun seam i aceasta cu att mai sigur, cu ct n-au proferat nici o ameninare. Au procedat nu numai foarte demn, dar i foarte nelept. Dac s-ar fi rzbunat pe loc i presupunnd c n-am fi ripostat, ceea ce nu prea cred, atunci numai Rattler i-ar fi luat poria. Dar ei ne condamn pe toi, pentru c tiu c Rattler e dintr-ai notri i pentru c, din pricina msurtorilor, ne socotesc dumani trimii aici ca s le rpeasc ara i avutul. Iat de ce s-au stpnit i neau prsit fr s ridice mcar un deget mpotriva noastr. Cu att mai sigur e c se vor ntoarce pentru a pune mna pe noi toi. Dac izbutesc, atunci ne ateapt o moarte chinuitoare i lung, fiindc stima de care se bucura la ei Klekih-Petra cere o ndoit i ntreit de cumplit rzbunare. i toate acestea din pricina unui beivan! Vor veni, desigur, n numr mare. Absolut! ntrebarea e cnd vor veni. Am avea nc timp s ne retragem; ar nsemna ns s lsm totul n prsire i lucrul, aproape gata, s rmn neterminat. Asta trebuie s-o evitm, chiar dac n-ar fi dect pe jumtate posibil. Cnd putei ncheia lucrrile, dac-i dai zor? Cum credei? Cam n cinci zile. Hm! Dup cte tiu, apaii nu au prin mprejurimi nici o aezare; cei mai apropiai mescaleri se afl cel puin la trei zile clare de aici. Dac nu m-nel, Inciu-Ciuna i Winnetou, innd seama de transportul cadavrului, vor avea de clrit cam patru zile nainte de a-i mobiliza oamenii, apoi trei zile pentru napoiere, fac n total apte. Prin urmare, dac apreciai c v trebuie cinci zile, sunt de prere c putei ndrzni s continuai msurtorile. i dac socoteala dumitale e greit? Cei doi apai pot, deocamdat, s lepede cadavrul ntr-un loc sigur i s se ntoarc pentru a ne lovi pe ascuns. E foarte probabil. La fel, s-ar putea s ntlneasc n drum o trup de-a lor; e chiar de presupus c au prieteni pe aproape; m-ar mira ca doi indieni i pe deasupra cpetenii, s plece din satul lor fr nici un fel de nsoitori. i cum sezonul vntorii de bizoni a nceput, mai apare i eventualitatea ca Inciu-Ciuna i Winnetou s fac parte dintrun grup de vntori aflai prin mprejurimi, de care s-au desprit vremelnic. Toate acestea trebuiesc luate n seam, dac e s judecm lucrurile cu toat prudena. Sam Hawkens clipi cu unul din ochiorii lui se strmb a mirare i exclam: Good luck! Detept mai suntei i, vai, prea nelept ai grit! Astzi puiul e cu mult mai iste dect gina, dac nu m-nel. Dar, ca s fiu sincer, ceea ce-ai spus nu e chiar de lepdat. V dau deplin dreptate. Trebuie s socotim toate probabilitile. De aceea e necesar s aflm ncotro au apucat-o cei doi apai. Cum se crap de ziu, le iau urma. Merg i eu, se oferi Will Parker. i eu! sri Dick Stone. Sam Hawkens se gndi o clip, apoi rspunse: Rmnei frumuel pe loc. E nevoie s stai aici. neles?

~ 73 ~

Winnetou
i se uit semnificativ spre oamenii lui Rattler. Avea dreptate. Dac aceti ini dubioi rmn aici de capul lor, n-ar fi exclus ca, de ndat ce eful s-ar trezi, s se dedea la scene neplcute. Era deci mai bine ca Stone i Parker s nu plece din tabr. Totui, Sam, nu te poi hazarda de unul singur! obiect Will. A putea, dac-a vrea. Dar nu vreau! replic Sam. Gsesc eu nsoitor. Pe cine? Pe greenhorn-ul sta. i art spre mine. Nu, nu-i permit s plece, se opuse inginerul-ef. De ce, mister Bancroft? Am nevoie de el. A putea s tiu pentru ce anume? Pentru lucru, se nelege. Ca s terminm n cinci zile, ne trebuiesc toate forele. Nu m pot lipsi de nimeni. Ah, da, toate forele Pn acum n-ai prea folosit toate forele; mai curnd a trebuit s munceasc unul singur pentru toi; ei bine, s lucreze acum toi pentru unul. Mister Hawkens, doar n-ai de gnd s-mi porunceti?! i interzic! S nu exagerm. O simpl remarc e departe de-a fi un ordin. Dar aa sun! Posibil, nu vreau s v contrazic. Ct despre lucrrile dumneavoastr, nu cred s ntrzie chiar att de mult, dac mine vei avea patru ini n loc de cinci. nelegei, nu-i aa, c am un anume motiv s-l iau cu mine pe acest tnr greenhorn, poreclit Old Shatterhand. mi dai voie s aflu i eu motivul? De ce nu? Vreau s vad i dnsul cum m furiez pe urmele indienilor, s nvee cum se desluete o urm; ar putea s-l intereseze i s-i foloseasc. Dar pe mine nu m intereseaz. tiu. Mai am ns i un alt motiv; drumul pe care urmeaz s pornesc e pe alocuri destul de primejdios. Aadar, e n avantajul nostru reciproc s fiu nsoit de un fecior zdravn, care, pe deasupra, tie s i mnuiasc perfect dobortorul de uri. Nu pricep ntru ct acest lucru ar fi n avantajul nostru. Nu? M mir. Suntei, de altfel, un gentleman neobinuit de inteligent, rspunse Sam, nu fr o nuan de ironie. Ce-ai zice, de pild, dac-a da peste nite dumani ce se ndreapt spre tabra noastr i care mi-ar face felul? Cine v-ar mai putea pune n gard asupra primejdiei ce v pate? Ai fi atacai prin surprindere i ucii toi pn la unul. Dar avndu-l cu mine pe acest greenhorn, care cu minile lui de cucoan poate culca la pmnt, dintr-o lovitur, pe cel mai puternic adversar, am toate ansele s m ntorc teafr. Suntei de acord?

~ 74 ~

Karl May Opere vol. 22


Hm! neleg. i acum vine principalul: trebuie s-l iau mine cu mine ca s nu se ite iari cine tie ce conflict care s-ar termina prost. tii c Rattler i poart pic. i cnd acest amator de rachiu se va dezmetici dimineaa, e foarte probabil s se repead la omul care l-a scos din funciune astzi pentru a doua oar. Trebuie, cel puin mine, s-i inem departe unul de altul. Vi-l las pe Rattler, de care n-am nevoie i-l iau pe dumnealui. Mai avei ceva mpotriv? N-am. S plece. Well. Suntem nelei! constat Sam i, ntorcndu-se spre mine, continu: Ai auzit ce treab grea v ateapt mine. Se prea poate s n-avem clip de rgaz nici pentru mncare sau odihn. V ntreb n consecin, dac nu v-ai hotrt s devorai barem o prticic din laba de urs. Ei, n cazul acesta, hai s ncerc! ncercai. Ajunge i att. Cunosc eu problema, hi-hi-hi-hi! O singur ncercare i nu v mai oprii pn nu consumai toat poria. Dai-o ncoace, s v-o frig. Un greenhorn nu se pricepe n astfel de operaii. Fii atent i nvai cum se procedeaz! Alt dat, de-ar fi s mai prepar asemenea delicates, nu ppai nimic; o mnnc eu toat. Sam, dragul de el, nu vorbea fr temei: de ndat ce opera fu gata i ddui de gustul fripturii, m nvli o poft de mncare cum de mult nu ncercasem; uitai de preocuprile mele i mncai i mncai pn la ultima firimitur. Ai vzut! se bucur Sam. Pariez c e mult mai plcut s mnnci dintr-un grizzly dect s te lupi cu el. Ai constatat-o pesemne i singur. Acum mai tiem cteva buci zdravene din coaps i le punem la frigare. Mine le lum la drum ca provizii; n asemenea deplasri se poate s n-ai timp pentru vntoare i nici posibilitatea s aprinzi focul. Dumneavoastr, sir, culcai-v i tragei un pui de somn; pornim n revrsat de zori i avem nevoie de toat vigoarea trupului. Well, m duc la culcare. Dar mai nti, ia spune, ce cal i-ai ales pentru mine? Ce cal? Nici unul. Atunci? Auzi ntrebare! V imaginai c am s ncalec un crocodil sau ca s zic aa, vreo alt pasre? Clresc pe catrul meu, pe Mary. Eu n-a face-o. i de ce, m rog? nc nu-i cunoti suficient animalul. n schimb, m cunoate el. mi poart un respect grozav, dobitocul, hi-hi-hihi! Totui, la o expediie cum e aceea de mine, nu stric s fim foarte prevztori, s chibzuim cu grij. Un cal nesigur poate s strice totul. ntr-adevr? rse Sam.

~ 75 ~

Winnetou
Da, subliniai. tiu c fornitul unui cal poate costa viaa clreului. Ah, tii i asta? Detept biat, n-am ce zice! Tot din cri ai cules-o? Exact. Mi-am nchipuit! Trebuie c e nespus de interesant s citeti asemenea cri. Dac n-a fi westman, m-a duce n est, m-a instala comod pe o canapea i a citi numai poveti frumoase despre indieni. Cred c aa poi ajunge grsun i rotofei, dei nu te-alegi cu laba de urs dect pe hrtie. Sunt foarte curios dac bunii gentlemeni care scriu asemenea istorii au trecut vreodat dincolo de Mississippi! Probabil c majoritatea au trecut. Aa? Credei? Cred. Eu nu. Am serioase motive s m ndoiesc. i motivele ar fi? Vi le spun, sir. tiam i eu cndva scrisul, dar l-am uitat; astzi n-a mai fi n stare s-mi atern numele pe hrtie sau pe tblia de colar. O mn care a strunit atta vreme caii, a tras cu puca, a mnuit cuitul i lasoul nu se mai preteaz s mzgleasc pe hrtie tot felul de bazaconii, Un westman sadea cu siguran c a uitat scrisul; iar dac nu eti westman, ce te apuci, m rog, s scrii despre lucruri pe care nu le cunoti?! Hm! Ca s scrii o carte despre vest nu e nevoie s stai aici pn se nepenesc degetele i nu mai poi scrie. Hodoronc-tronc! Ce-am susinut eu? Am spus c numai un westman destoinic ar putea scrie ca lumea, adic potrivit adevrului; dar vedei, un astfel de om n u se apuc s scrie. De ce? Fiindc nu-i trece prin minte s prseasc vestul sta, unde nu se prea gsesc climri. Preria e ca marea: cine a cunoscut-o i a ndrgit-o nu se mai desparte de ea. Toi aceti scriitorai n-au habar ce nseamn vestul; dac l-ar fi cunoscut, n-ar fi ters-o de aici pentru a nnegri apoi cu cerneal sute de pagini. Asta-i prerea mea i tare m tem c am dreptate. Nu prea. Cunosc, de pild, pe unul care a ndrgit aceste locuri i vrea s ajung vntor iscusit. Se va ntoarce, totui, din cnd n cnd, n lumea civilizat, ca s scrie cri despre Vestul Slbatic. Ce vorbii! Cine-o fi? ntreb Sam, privindu-m curios. Ai putea s-l ghiceti. S-l ghicesc? Zu? Nu cumva chiar dumneavoastr? Eu. Mi, s fie! Vrei, prin urmare, s intrai n tagma trntorilor care scriu cri? Eventual. Lsai-v, sir, de ideea asta, v rog din tot sufletul. Dac v apucai de asemenea lucru, atunci v ducei pe copc, zu aa!

~ 76 ~

Karl May Opere vol. 22


M ndoiesc. Iar eu o susin sus i tare. Pot s i jur! strig el cu patim. Avei mcar cea mai slab idee de viaa ce v ateapt? De ce n-a avea? Ei? Cltoresc prin lume, cunosc ri i popoare i m ntorc, din timp n timp, acas, n patrie, ca s atern netulburat pe hrtie impresiile i ntmplrile trite. i cu ce scop, pentru Dumnezeu? Asta n-o neleg. Cu scopul de a fi un mentor al cititorilor mei i, ntre altele, ca s ctig parale. Zounds! Mentor al cititorilor! i s ctige parale! Sir, suntei ntr-o ureche, dac nu m-nel! Cititorii nu vor nva nimic de la dumneavoastr, fiindc nu v pricepei la nimic. E posibil oare ca un greenhorn mpiat s ajung mentorul cititorilor si? V asigur c nu vei gsi cititori nici de leac! i explicai-mi, v rog, de ce adic, pentru numele tuturor sfinilor, tocmai dumneavoastr v-ai bgat n cap s devenii mentor i nc mentorul unor cititori inexisteni?! Nu exist destui dascli pe lumea asta? E nevoie s sporii tagma lor? Ascult-ncoa', Sam, a fi dascl e o profesiune extrem de serioas, chiar sacr. Pshaw! Un westman e mult mai important, de mii de ori mai important! Asta o tiu, pentru c sunt i eu westman, ct vreme dumneavoastr abia dac ai deprins s v tergei nasul. nct va trebui s m opun categoric inteniei dumneavoastr de a deveni mentorul cititorilor i de a ctiga pe deasupra i bani! Ce idee! Absolut fistichie! Ia spunei, ct cost o carte din acelea pe care ai vrea s-o scriei? Un dolar, doi, chiar trei, depinde ct e de mare. Bun! i ct cost o blan de biber? Cam ct? Un puitor de capcane ctig incomparabil mai mult dect un mentor al cititorilor care, dac-ar avea nenorocul s v citeasc, n-ar nva dect prostii. Vrei s ctigai bani! Aici, n vest, e o treab ct se poate de uoar. Banul se afl peste tot, n prerie, n pdurile virgine, printre stnci i n fundul apelor. i ce trai mizerabil ai duce ca scriitor! n locul apei limpezi din izvoarele vestului, ai bea cerneal neagr i cleioas; v-ai roade pana de gsc n loc s degustai labe de urs i coapse de bivol; deasupra capului ai avea nu cerul albastru, ci tavanul scund, cocovit; sub picioare, n locul ierbii moi i verzi, o duumea de scnduri, numai bun s provoace dureri de ale. Aici clrii pe un dere, dincolo pe un fotoliu desfundat. Aici, pe ploaie sau furtun, putei culege man cereasc; acolo, la primul strop de ploaie, v acoperii capul cu umbrele roii sau verzi. Aici suntei un om liber, voios, cu arma n mn; acolo stai ghemuit la masa de scris i v irosii puterile chinuind condeiul sau creionul ei, m opresc aici, ca s nu fulger i mai tare. ns dac v-ai pus cu adevrat n gnd s devenii mentorul cititorilor, atunci suntei omul cel mai de plns din ci triesc pe faa pmntului!

~ 77 ~

Winnetou
Se enervase de-a binelea; ochiorii lui scprau i obrazul, ct se vedea din desiul brbii, i se colorase n rubiniu, ca i vrful nasului. Bnuiam ce-l suprase atta i a fi vrut s-o aflu chiar din gura lui; turnai deci untdelemn peste foc: Totui, drag Sam, sunt convins c i-ar face i dumitale plcere dac mi-a atinge scopul i a deveni scriitor. Plcere? Mie? Scutii-m de nerozii! Ar fi cazul s tii c nu nghit asemenea glume! Nu-i nici o glum. Vorbesc serios. Serios? Atunci s m loveasc trsnetul, dac nu m-nel, ce gsii serios aici? Ce anume s-mi fac plcere? Dumneata nsui. Eu? i va face plcere, pentru c n crile mele va fi vorba de dumneata. De mine de mine? repet el, n timp ce ochii mirai i se dilatau din ce n ce. ntocmai, de dumneata. Doar am s te pomenesc n povestirile mele. S m pomenii? Adic s scriei despre ceea ce fac i spun? Da. Relatez ntmplrile prin care am trecut i, innd seama c am fost mpreun, iat c apare i Sam Hawkens n crile mele, aidoma celui din faa mea. Atunci Sam apuc arma, arunc deoparte carnea pe care o inuse deasupra f ocului, lu o atitudine crunt i-mi strig: V ntreb cu toat seriozitatea i de fa cu aceti martori, dac intenionai s comitei ntr-adevr fapta cu pricina! Firete! Aha! n cazul acesta, v poftesc s retragei imediat cele spuse i s v legai sub jurmnt c renunai la idee! De ce? Fiindc altminteri v mpuc sau v crap capul cu btrna mea Liddy pe care, cum vedei, o in n mini. Aadar: vrei ori nu?! Nu vreau! Atunci lovesc! strig el, ameninndu-m cu patul putii. D-i drumul! am rspuns calm. Arma atrn cteva clipe deasupra capului meu; apoi Sam o cobor, o azvrli n iarb i, mpreunndu-i a desperare minile, se jelui: Omul sta e trsnit, e nebun de-a binelea! Am bnuit eu nc din primul moment cnd mi-a spus c intenioneaz s scrie cri i s fie mentorul cititorilor si; i uite c acum bnuiala se adeverete. Numai un descreierat poate sta imperturbabil i cu atta snge rece, n timp ce Liddy i vjie deasupra capului. Ce s faci cu asemenea om? Cred c n-are leac! Nu-i nevoie de nici un leac, Sam drag! l-am linitit. Mintea mea e ct se poate de ntreag.

~ 78 ~

Karl May Opere vol. 22


Atunci de ce v ncpnai? De ce preferai s v zdrobesc oasele dect s rostii jurmntul pe care vi-l cer? Pshaw! Sam Hawkens nu se va atinge de mine. Asta o tiu. tii? Va s zic tii! i, din pcate, tii adevrul. Mai degrab m-a cura pe mine, dect s m ating de un fir de pr din capul dumneavoastr. Iar jurminte nu fac. Pentru mine, cuvntul e ca i un jurmnt, n plus, nu ngdui nimnui s-mi stoarc vreo promisiune prin ameninri, chiar dac acestea vin din partea nobilei Liddy. Chestiunea cu crile nu-i aa de idioat cum crezi. De altfel, dumneata n-ai de unde s cunoti problema, dar i-o explic eu alt dat, cnd voi dispune de timp. Mulumesc! rosti Sam anevoie, n timp ce-i relua locul i punea carnea iari la fript. N-am nevoie de lmuriri n chestiuni ce nu pot fi lmurite. Mentorul cititorilor! S ctigi bani ca fctor de cri! Caraghios! Nu uita onoarea, Sam! Ce fel de onoare? ntreb el, ntorcndu-i brusc faa spre mine. Onoarea de a fi citit de atta lume. Ajungi renumit. Sam ridic n aer halca de carne i se rsti: Ci ncetai odat, sir, c de nu, v arunc drept n cap hartanul sta ce cntrete pe puin dousprezece livre! Acolo e locul lui, pentru c suntei mai prost dect cel mai tmpit dintre urii grizzly. S-i ctigi faima scriind cri! Cine-a auzit vreodat o gugumnie mai jalnic! Eu nu, zu c nu! Ce tii dumneavoastr despre faim? S v spun eu cum ajunge cineva renumit. Iat blana de urs; v mbrcai ntr-nsa; i tiai urechile i le fixai la plrie, i smulgei ghearele i dinii, v facei din ele o salb i v-o atrnai de gt. Aa procedeaz orice alb sau indian peste care a dat norocul s rpun un grizzly. Atunci, pe unde trece, lumea exclam: "Uitai-v la brbatul acela! S-a btut cu un urs cenuiu!" i pretutindeni i se face loc cu plcere i cu adnc respect i numele lui zboar din cort n cort, din inut n inut. Aa devii renumit. neles? Ei, ncercai acum s v punei crile la plrie i s v agai de gt o salb de istorioare! Ce va spune lumea? E nebun, nebun de legat! Iat cum arat faima de scriitor! Dar, Sam, ce te nfierbni atta? Nici n-ar trebui s-i pese de treburile mele. S nu-mi pese? Drace, peste ce om am dat, dac nu m nel! l iubesc ca pe un fiu, i sunt devotat pn la nebunie i dumnealui ar vrea s nu-mi pese! Asta-i culmea, ba mai mult, e chiar culmea culmilor! Individul are for de bivol, muchi de mustang, tendoane i vine de cerb, ochi de oim, auz de oarece i un creier de cinci-ase livre, dac e s judecm dup fruntea lui. Trage ca un puca cu experien, clrete ca un duh al savanei i, n ciuda faptului c n-a vzut vreun bizon sau grizzly n viaa lui, se npustete asupra lor ca i cnd ar avea de-a face cu nite purcelui de mare. i un asemenea tip, un vntor de prerie, un individ croit parc anume s fie westman i care de pe acum ntrece pe cte unul care a colindat savana timp de dou decenii, va s zic un om ca sta ine s se ntoarc acas i

~ 79 ~

Winnetou
s scrie cri! Ei, s nu-i pierzi minile? Mai e de mirare c un westman cinstit i care-i poart de grij i iese din pepeni? i zicnd acestea, m privea fix, provocator. Voia s-mi stoarc un rspuns, dar nu-i ddui nici unul. l nfundasem de-a binelea. Luai aua, mi-o aezai sub cap n loc de pern i m culcai. Ei, ce purtare-i asta? se roi Sam, innd nc friptura n mn. Oare nu merit rspuns? Ba da! l asigurai. Noapte bun, Sam. Somn uor! Vrei s dormii? Firete. Nu m-ai sftuit chiar dumneata s dorm?! Ce-a fost, a trecut, sir; acum, ns, n-am isprvit discuia. Ba da! Ba nu; mai am o vorb cu dumneavoastr. n schimb eu nu mai am nimic de ntrebat. Am aflat tot ce-am vrut s aflu. Ce adic? Exact ceea ce te-ai strduit s-mi ascunzi pn acum. S ascund? Sunt curios, la ce v referii? Dai-i drumul! O, nu e dect faptul c sunt nscut s fiu westman i c de pe acum ntrec pe cte un vntor care a colindat savana timp de dou decenii. Scp din mn halca de carne, tui ncurcat i, n cele din urm, rosti necndu-se: Pe toi dracii Tinerelul sta acest greenhorn m-a hm-hm-hm! Noapte bun, Sam Hawkens, somn uor! Repetai i m ntorsei cu spatele. Atunci veni mnios spre mine i m apostrof: Ei da, v dedai somnului, fiin demn de treang ce-mi suntei! E mai bine aa. Ct stai cu ochii deschii, l ducei de nas pe orice om de treab. ntre noi doi totul s-a sfrit! Ai scrntit-o cu mine! Acum v cunosc pe de-a-ntregul. Suntei un arlatan de care trebuie s m feresc! Vorbise pe tonul cel mai hotrt cu putin. Dac-ar fi fost s-l iau n serios, ar fi trebuit s cred c ntre noi se sfrise ntr-adevr totul. Dar nu trecu o jumtate de minut i i auzii vocea blnd, aproape duioas: Noapte bun, sir! Tragei un somn bun, ca s v refacei puterile pn v-oi trezi. Ce om bun, ce drgu i cumsecade era totui btrnul meu Sam Hawkens! Am dormit butean. Cnd am fost trezit, Parker i Stone erau n picioare; ceilali mai dormeau adnc; Rattler, printre ei. Mncarm carne, burm ap proaspt, adparm caii i pornirm, dup ce Sam ddu celorlali doi, pe scurt, sfaturi de comportare n toate cazurile posibile. Soarele nc nu rsrise cnd plecarm n aceast misiune cu destule anse de a deveni primejdioas. Primul meu drum clare n calitate de cerceta! Eram curios, cum se va termina. Cte asemenea drumuri n-am fcut mai trziu!

~ 80 ~

Karl May Opere vol. 22


Am luat-o, bineneles, la vale, pe lng pdure, n direcia n care dispruser cei doi apai. Urmele se mai vedeau n iarb; pn i eu, greenhorn-ul, le puteam deslui; duceau spre miaznoapte, pe ct vreme noi trebuia s-i cutm pe apai la miazzi. Trecnd de cotitura vii, acolo unde pdurea ncepea s urce n pant, am dat de un lumini nscut probabil datorit invaziei unor insecte duntoare; ntr-acolo ducea urma. Un drum lung lega luminiul de o prerie semnnd cu un acoperi verde, uor nclinat spre miazzi. i aici urma era vizibil. Dup cum rei eea, apaii fcuser un ocol. De sus, de pe coama acestui acoperi, zrirm naintea noastr o ntindere larg, neted, acoperit de iarb, care prea s nu aib ieire spre sud. Dei de la plecarea apailor trecuser aproape trei sferturi din zi, urmele lor se mai vedeau, n linie dreapt, de-a lungul esului. Sam, care pn atunci nu scosese o vorb, cltin din cap i murmur n barba sa stufoas: Urmele astea nu-mi plac deloc, absolut deloc! n schimb mie mi plac! am rspuns. Fiindc suntei un greenhorn, precum ai dovedit-o din nou asear! i-a bgat n cap tinerelul c a fi vrut s-l laud i s-l compar cu un vntor de prerie! S vezi i s nu crezi! mi ajung cele ce-ai rostit adineauri, ca s-mi dau seama cu cine stau de vorb. V plac, aadar, urmele? Cum de nu! Fiindc se nir att de frumos naintea noastr, nct i un orb le-ar putea prinde cu mna. Mie ns, btrn hoinar prin savan, mi par foarte suspecte. Mie nu. Tac-v pliscul, preastimate sir! Nu v-am luat ca nsoitor ca s m zpcii cu copilriile! Cnd doi indieni i las urmele n vzul tuturor, nu e lucru curat, mai ales dup ce ne-au prsit cu gnduri vrjmae. mi vine s cred c ne-au pregtit o curs! Prevzuser doar c ne vom lua dup urmele lor; e la mintea oriicui. i n ce-ar consta cursa? nc nu se poate ti. i unde s-o fi aflnd? Firete c la miazzi. Prea ne-au nlesnit calea ntr-acolo! Dac n-ar fi fcut-o dinadins, i luau osteneala s tearg urmele. Hm! De ce mormii? se interes Sam. Nu-i nimic. Totui sun ca i cnd ai avea ceva pe limb. M tem s vorbesc. De ce? Am toate motivele s-mi in pliscul; altminteri, mai poi crede c vreau ntradevr s te zpcesc, dei pentru un asemenea lucru, declar deschis, nu am nici talent, nici dispoziie..

~ 81 ~

Winnetou
Ia nu mai ndrugai verzi i uscate! ntre amici nu se cntrete fiece vorb. Doar vrei s nvai ceva; dac nu vorbii, cum o s fie cu putin? Prin urmare: ce nseamn acel "hm!" de adineauri? Nu sunt de prerea dumitale. Nu cred ntr-o curs. Aa! i pe ce ternei? Inciu-Ciuna i Winnetou vor s ajung la ai lor ca s-i repead fr ntrziere mpotriva noastr; n plus, ei transport pe cldura asta un cadavru. Iat dou motive care i determin s se grbeasc, altminteri i leul ar intra n putrefacie i ei s-ar ntoarce prea trziu la tabra noastr. n asemenea condiii nu mai au timp s tearg urmele. Dup prerea mea, aceasta e singura explicaie a faptului c urmele lor sunt att de vizibile. Hm! fcu de ast dat Sam. i chiar dac n-am dreptate, continuai eu, nc putem s ne lum fr grij dup aceste urme. Ct timp ne aflm n esul ntins, n-avem de ce ne teme; zrim de departe orice duman i ne asigurm retragerea. Hm! fcu Sam din nou, privindu-m piezi. Vorbeai de cadavru. Credei c pe cldura asta l-au crat cu ei? Aa cred. Nu l-or fi ngropat undeva, n drum? Nu. Victima se bucura la ei de mare cinste. Dup obiceiul lor, Klekih-Petra trebuie nmormntat cu toat pompa. De-ar fi cu putin, solemnitatea i-ar afla ncununare prin execuia ucigaului, chiar n timpul nmormntrii. Vor amna deci ceremonia i se vor grbi s ne prind, pe Rattler i pe noi. Dup cum i cunosc, trebuie s ne ateptm la o astfel de aciune. Aha, dup cum l cunoatei? S-ar prea c v-ai nscut n ara apailor! Las prostiile! Atunci de unde dracu' i cunoatei? Din crile acelea pe care le dispreuieti. Well! S clrim mai departe. Sam nu-mi mprti opinia cu privire la raionamentele mele, doar barba i zvcnea niel n timp ce m iscodea cu coada ochiului. Cunoteam zvcnetul acesta: nsemna c nu-i convine s accepte ceva neprevzut. Goneam n galop peste cmp. Era una din acele savane cu iarba mrunt, cum se gsesc multe ntre izvoarele Canadian Riverului i cele ale lui Rio Pecos. Urmele se prelungeau n trei iruri ca i cnd ar fi fost trase cu o grebl. Prin urmare, clreii naintaser n flanc, ca i la plecarea din tabr. Trebuie c le venea foarte greu s menin atta drum cadavrul n poziia iniial, eznd n a; pn n clipa aceea nu descoperisem nici un semn din care s reias c s-ar fi oprit pentru a-i uura povara. Dar judecam n sinea mea c semnul ar trebui s apar nu peste mult vreme.

~ 82 ~

Karl May Opere vol. 22


n sfrit, Sam Hawkens crezu c sosise momentul s-i reia rolul de instructor. mi explic ce form ar avea urmele dac cei doi clrei ar nainta la pas, la trap sau n galop; lucrul era sesizabil fr efort. Dup o jumtate de or prea c pdurea s-ar ntinde de-a curmeziul cmpiei, dar nu era dect aparen, provocat de o cotitur a savanei. naintnd n acea direcie, constatarm curnd c pdurea rmnea de fapt n stnga noastr. Copacii erau att de rari, nct o ntreag trup clare ar fi putut s treac printre ei, rspndit; apaii ns i ineau tustrei caii alturai, ceea ce nu le-ar fi permis trecerea dect prin ruperea formaiei. Era deci limpede c, voind s treac n bloc, fur nevoii s fac un ocol pe care l urmarm i noi, bucuroi, deoarece pe-aici aveam drum deschis. Ce-i drept, mai trziu dup o bun "instruire" nu m-a fi inut de aceast urm, ci a fi luat-o de-a dreptul printre copaci i, scurtnd drumul, a fi regsit-o dincolo. Preria, ca o fie acoperit de tufiuri izolate, se ngusta din ce n ce. Atinserm locul unde poposiser apaii. Era un fel de poian cu stejari i fagi subiri, drepi. Ocolirm cu bgare de seam poiana, apropiindu-ne iari abia dup ce ne ncredinarm ca indienii o prsiser de mult. La o margine observarm c iarba e strivit i clcat. O cercetare mai atent ne conduse la concluzia c apaii desclecaser aici i coborser cadavrul din a, culcndu-l n iarb. Ptrunseser apoi n poian, tiaser cteva crci de stejar i le curaser de frunze; acestea mai zceau mprtiate pe jos. Ce-or fi fcut oare cu crcile alea? Cum credei? ntreb Sam, privindu-m ca un profesor pe elevul su. O targ sau o nslie pentru mort, am rspuns fr ovire. De unde tii? Tot din carte? Nu, din capul meu. Cum aa? M ateptam de mult la un semn ca sta. Nu e lucru uor s sprijini atta vreme un cadavru nepenit n a. Trebuiau deci s se opreasc undeva i s-i uureze sarcina. Judecata nu-i rea. Se gsesc i asemenea lucruri prin crile dumneavoastr, sir? Firete c nu textual i nici cu referiri exacte la cazul de fa. Depinde ns de cel care citete i de modul cum pricepe. Se pot nva multe n acest fel i se pot aplica n cazuri similare. Foarte ciudat! Parc-ar fi trit totui cndva, n vest, autorii cu pricina! De altfel, sunt i eu de prerea dumneavoastr. S vedem dac nu greim. Cred c n-au fcut o nslie, ci mai curnd un fel de targ, pe care o trsc dup ei. De ce?

~ 83 ~

Winnetou
Ca s transpori mortul pe nslie sau pe o targ obinuit, e nevoie de doi cai alturai sau dispui unul n spatele celuilalt; dar apaii nu au dect un singur cal disponibil; pentru o targ din asta, trtoare, ajunge. Just. Dar targa ar lsa o urm foarte vizibil, ceea ce ar fi n dezavantajul lor. n orice caz, e de presupus c au trecut pe aici ieri, pe nserate. Vedem noi imediat dac au rmas pe loc ori i-au continuat drumul n cursul nopii. Eu sunt de prere c nu au nnoptat aici; aveau un ndoit motiv s se grbeasc. Foarte just. Aadar, s vedem! Desclecarm i, ducndu-ne caii de fru, pornirm ncet de-a lungul urmelor. Acestea artau acum altfel: se prelungeau tot n trei iruri, dar nu ca mai nainte. La mijloc, dra lat care provenea de la copitele cailor era nsoit de dou dungi l aterale, pricinuite de targ. Prin urmare, targa se compunea din dou suporturi i din crci aezate de-a curmeziul, peste care fusese culcat i legat cadavrul. De aci ncolo, observ Sam, au clrit unul n urma celuilalt. Trebuie s fi avut vreo pricin anume, cci locul e destul de larg pentru doi clrei alturai. S vedem mai departe. nclecarm iar i pornirm la trap; m tot frmntam s gsesc pricina pentru care vor fi clrit ntr-un singur ir. n sfrit, ddui de adevr. Deschide bine ochii! m adresai lui Sam. Urma asta va suferi curnd o modificare menit s scape ateniei noastre. Cum aa, o modificare? Da, da. Ei au confecionat targa nu numai pentru a-i uura naintarea i a nu mai fi nevoii s sprijine leul, ci i n vederea unei manevre. Se vor despri. Ce v trece prin cap? S se despart! Nici prin vis nu li se nzare, hi-hi-hi-hi! rse el. Prin vis, nu, dar au luat hotrrea n stare de trezie. Ia spunei, cum ai scornit asemenea nzbtie? Dac-ai scos-o din cri, nseamn c ele v zpcesc de-a binelea. Asta nu scrie n cri; e raionamentul meu. Firete, tot ca urmare a lecturilor, pentru c, citind cu atenie, mi-am nsuit temeinic cuprinsul. Hai, s-auzim! Pn acum ai fcut dumneata pe profesorul; acuma s-i pun eu cteva ntrebri. Vor fi fiind grozave! Sunt curios s le aud! De ce obinuiesc indienii s clreasc uneori unul dup altul, de unde i expresia "n ir indian"? Doar nu din comoditate sau de plcere? Pentru ca urmritorul s nu poat ghici numrul clreilor. Pi vezi! Cred c acelai motiv i-a ndemnat i pe apaii notri s nu clreasc alturi. M-a mira.

~ 84 ~

Karl May Opere vol. 22


Atunci de ce-ar clri n ir indian, cnd e loc berechet pentru trei sau chiar mai muli cai alturai? ntmpltor. Sau poate din pricina mortului. Unul e cluz i merge nainte; apoi vine calul cu targa i urmeaz al doilea clre, care are sarcina s observe ca targa s nu se desfac i s nu cad cadavrul. O fi! Dar nu uita c oamenii sunt grbii s se ntoarc la tabra noastr. Transportul mortului cere timp prea mult; aadar, unul ar trebui s-o ia repede nainte, ca s-i mobilizeze mai devreme pe rzboinici. Fantezia v joac renghiul. Susin i repet c nici prin gnd nu le-ar trece s se despart. La ce bun s m cert cu Sam? De altfel, se putea s m nel, dnsul fiind un cerceta ncercat, pe cnd eu, colea, un greenhorn. De aceea tcui. Dar nu pierdeam din vedere nici un petic de drum. Nu trecu mult i ajunserm la un curs de ap cu albia neted, larg i complet secat. Era, de fapt, una din acele grle care primvara absorb apele munilor i apoi, dup scurgerea lor rmn secate n tot restul anului. Malurile erau joase, iar albia plin de pietri netezit de ape; ici i colo se aflau straturi de nisip fin. Urmele duceau de-a curmeziul albiei. n timp ce traversam ncet albia, examinam pas cu pas prundiul i nisipul. Dac judecasem bine adineauri, atunci chiar aici ar fi fost locul potrivit pentru desprirea celor doi apai. Unul din ei ar fi trebuit s strbat o poriune din albie mnndu-i calul nu pe nisip, ci pe piatr, ca s nu se ntipreasc paii. Astfel ar fi putut s dispar fr a lsa urm. Iar dac cellalt i-ar fi continuat drumul trgnd calul cu targa dup el, nc am fi putut lua urma celor doi cai drept a celor trei de mai nainte. M ineam dup Sam Hawkens. Trecuserm aproape dincolo, cnd zrii ntr-un strat de nisip, lng o ngrmdire de pietre, o adncitur rotund cu marginile surpate spre interior, cam de mrimea unei ceti mari de cafea. Pe atunci nu aveam nc privirea destul de ager, nici perspicacitatea i experiena pe care mi le-am nsuit ulterior; dar ceea ce mai trziu a fi afirmat i dovedit, acuma puteam s ghicesc: era o urm de copit. Piciorul calului alunecase de pe grmada de pietri n nisip. Totui tcui. Abia cnd, ajuni la cellalt mal, Sam ddu s-i continue drumul de-a lungul urmei, l-am oprit: Fii bun i ia-o la stnga, Sam! Pentru ce? Vreau s-i art ceva. Ce anume? Ai s vezi imediat. Vino cu mine! Am luat-o clare pe malul albiei secate; malul era crescut cu iarb. Dup nici dou sute de pai, vzurm n nisip urmele unui cal urcnd apoi desluit prin iarb, ctre miazzi.

~ 85 ~

Winnetou
Ce e asta, Sam? l ntrebai, mndru c eu, novicele, avusesem dreptate. Prea c ochiorii lui dau s se ascund n orbite i faa lui ireat se lungi a mirare. Clctur de cal! rspunse el. De unde o fi rsrit? Se uit n lungul albiei secate i, cum nu vzu nici un alt semn, rspunse: n orice caz, vine de-aici, din grl. Firete. i cine s fi fost clreul? Dracu' tie! S i-o spun eu. Ei, cine? Unul din cei doi apai. Faa i se lungi i mai mult, performan de care, pn atunci, nu-l crezusem capabil. Exclam: Cu neputin! Ba uite c da! S-au desprit, aa cum am presupus. Hai s ne ntoarcem ndrt, la prima urm. Dac e s-o examinm cu atenie, vom constata c provine numai de la doi cai. Ar fi uluitor! Hai s vedem. Sunt grozav de curios! Fcurm cale-ntoars, de ast dat cu i mai mult bgare de seam. i, ntradevr, se vedea c din acel punct nu-i continuaser drumul dect doi dintre cai. Sam tui ncurcat, m examina bnuitor i m ntreb: Cum naiba v-a trecut prin cap c urma se va abate de aici, din albia asta seac i tocmai spre stnga? Am zrit o clctur de copit jos, n nisip i, dup poziia ei, am dedus restul. Ce vorbii! Ia s-mi artai i mie clctur! L-am condus pn acolo. Sam m privi i mai nencreztor ca nainte i izbucni: Sir, n-avei de gnd s-mi spunei odat adevrul? Cum s nu! Crezi c te-am minit vreodat? Hm! Prei un om cinstit i iubitor de adevr; dar acum nu v mai cred. Adic n-ai mai fost niciodat n prerie? Nu. i nici, n general, prin Vestul Slbatic? Nici. Nici n Statele Unite? Niciodat. Va fi existnd cumva o alt ar cu prerii i savane, ceva ca vestul nostru slbatic? Vei fi trecut pe-acolo? N-am fost nicieri. Am ieit acum pentru prima oar dintre graniele patriei mele.

~ 86 ~

Karl May Opere vol. 22


Atunci s v ia dracu'! Suntei o enigm! Oho, Sam Hawkens! Asta-i vorb de prieten, cum te pretinzi a-mi fi? Ei, nu mi-o luai n nume de ru, dar n asemenea situaii mi sare andra! Pic un greenhorn n vest, fr s fi auzit nici cum crete iarba, nici cum cnt puricele i, la prima sa deplasare n calitate de cerceta, l face pe nsui btrnul Sam Hawkens, cocarul, s roeasc de ruine. Ca ntr-o astfel de situaie s-i pstrezi sngele rece, ar trebui s fii vara eschimos i iarna groenlandez, dac nu m-nel. Cnd eram bobocel ca dumneavoastr, ehei, c detept m mai credeam; iar acum, la btrnee, pesemne c m-oi fi prostit de tot. Trist afacere pentru un westman care posed i el poria lui de orgoliu! Las, nu i-o pune i dumneata la inim. Oho, uor de spus, dar cost! Trebuie s recunosc c ai avut dreptate. Cum se face? Se face c am gndit logic i am dedus. O ncheiere just e de mare nsemntate. Ce e aia? Rsuceti cheia? Nu, omule, vreau s spun concluzia. Nu neleg; e prea complicat pentru mine. Uite, am tras urmtoarea concluzie: cnd indienii clresc n ir, o fac pentru a-i acoperi urmele. Deci, apaii notri doreau acelai lucru, adic s ascund una din urme. Pricepi? Desigur. Aceast concluzie just m-a condus la descoperirea de adineauri. Un westman adevrat trebuie, nainte de toate, s judece logic. S-i mai ofer, ca exemplu, o alt concluzie. Vrei? De ce nu! Dumneata te numeti Hawkens. Asta nseamn, dac nu greesc, "oim"? Yes. Atunci, ascult: oimul se hrnete cu oareci de cmp. E adevrat? ntocmai; dac-i prinde. i acum, concluzia: oimul mnnc oareci de cmp; dumneata te numeti Hawkens, deci te hrneti cu oareci de cmp. Sam csc gura mare, pesemne ca s aspire aer i idei, m privi un rstimp ca nuc, apoi explod: Sir, m luai peste picior? Nu permit! Nu sunt o paia creia s-i sari n spinare. M-ai jignit, sir, m-ai jignit adnc cu aceast calomnie infernal, precum c a mnca oareci i nc oareci de cmp. mi vei da satisfacie. Ce prere avei despre duel? Excelent! Bun! Avei studii, nu-i aa? Da.

~ 87 ~

Winnetou
Prin urmare, mi putei da satisfacie. V voi trimite secundanii mei. neles? E clar. ns dumneata posezi studii superioare? Nu. Atunci nu eti calificat i, n loc de secundani, am s-i trimit "terianii" i "cvartanii" mei, adic elevi din clasa a treia i a patra gimnazial. E limpede? Nu, nu neleg! ngim el, fcnd o mutr confuz. Pi, dac nu nelegi i nici mcar nu tii ce nsemntate au n materie de duel secundanii dumitale sau "terianii" i "cvartanii" mei, atunci n-ai nici o calitate s m provoci. Dar am s-i ofer de bunvoie o satisfacie. Care? i druiesc blana ursului meu grizzly. Ochiorii lui se luminar subit. Dar v trebuie i dumneavoastr! Nu-mi trebuie. i-o druiesc. Pe cuvnt? Da. High-day, primesc cu ambele mini! Mulumesc, sir, mulumesc din suflet! Hello, ce-o s mai crape ia de ciud! tii ce-o s-mi fac? Ei? Un surtuc de vntoare nou-nou, din piele de grizzly! Un triumf! Mi-l croiesc cu mna mea. M pricep grozav la costume vntoreti. Uitai-v la sta de pe mine, ce frumos l-am reparat! mi art, mndru, sacul antediluvian n care era vrt. Crpise pielea petic peste petic, nct nostimada de surtuc se ngroase ct scndura. Dar, adug el n marea lui bucurie, urechile, ghearele i dinii sunt ale dumneavoastr; nu-mi folosesc la hain i, afar de asta, v-ai cucerit trofeele cu riscul vieii. V fac din ele o salb splendid; sunt meter n materie. Vrei? Vreau. Bravo! n felul acesta vom avea fiecare bucuria lui. Suntei ntr-adevr un biat destoinic; stranic biat! Va s zic, i druii lui Sam Hawkens blana de grizzly. De acum ncolo putei, din parte-mi, s afirmai c mnnc i obolani, tot nu m mai scoatei din fire. Chiar i n chestia aia cu crile ncep s-mi dau seama c nu sunt, la urma urmei, att de proaste cum credeam la nceput; s-ar putea totui s nvei cte ceva din ele. i vrei, ntr-adevr, s scriei o carte? Poate i mai multe. Cu ntmplri trite? Da. i vei aduce vorba i de mine? Am s-i zugrvesc pe prietenii mei cei mai de seam; in s le ridic un monument.

~ 88 ~

Karl May Opere vol. 22


Hm-hm! Cei mai de seam! Un monument! Cred c n-am auzit bine. Adic i eu? Numai dac vrei. Altminteri, nu. Ascultai-m, sir: vreau! Chiar v rog s m pomenii i pe mine. Bine, aa voi face. Minunat! Dar atunci oferii-mi nc o plcere. Care? Vei scrie chiar despre toate ntmplrile ce le-am trit mpreun? Da. Rogu-v, deci, srii peste chestia asta, tii, cu bifurcarea urmelor! Hawkens i s nu descopere asemenea fapt! Ar nsemna s m ruinez de toat lumea care v-ar citi crile. Dac suntei amabil, trecei peste afacerea asta. n schimb, putei evoca n linite oarecii i guzganii. Mi-e indiferent ce vor crede oamenii despre alimentaia mea; numai s nu spun despre mine c a fi un westman care i pierde urma indianului; asta m-ar mhni peste msur. i, totui, ceea ce-mi ceri nu se poate, drag Sam. Nu? i de ce, m rog? Pentru c fiecare personaj din cartea mea trebuie zugrvit aa cum e n realitate. Prefer s nu te pomenesc deloc. Nu, nu, nu! Eu, unul, vreau s intru n carte, s fiu partout! La urma urmei, nu e ru cnd scrii adevrul ntreg. Cusururile mele vor fi nvtur i mngiere pentru cititorii dumneavoastr, care n-or fi mai puin proti ca mine, hi-hi-hi-hi! Eu ns, care tiu c rmn pictat n carte, m voi strdui s nu mai fac boacne n viitor. Suntem nelei? Perfect. Atunci s ne continum drumul. Pe care urm? Pe cea abtut? Nu, pe cealalt. Bine. E a lui Winnetou. De unde tii? Unul dintre apai se deplaseaz mai ncet, avnd n seam cadavrul. Cellalt, ns, grbete ca s-i adune mai curnd otenii. i acesta trebuie s fie cpetenia. Yes! Sunt de aceeai prere. Inciu-Ciuna nu ne intereseaz deocamdat. S-l urmm deci pe fiul su. De ce tocmai pe el? Vreau s aflu dac a mai fcut vreun popas; asta mi-ar folosi. Haidei, sir! Pornirm la trap i fcurm drum destul de lung fr s se ntmple nimic deosebit. Chiar i descrierea inutului prin care treceam ar fi lipsit de interes. Abia cu un ceas naintea amiezii Sam se opri i zise:

~ 89 ~

Winnetou
Ajunge. Ne putem ntoarce. i Winnetou a clrit fr popas toat noaptea; nseamn c au mare zor i ne putem atepta curnd la un atac, poate chiar nuntrul celor cinci zile ct mai avei de lucru. Ar fi foarte ru. Fr ndoial. Dac ntrerupem lucrrile i o tergem, atunci rmne treaba neterminat; iar dac stm pe loc, ne iau apaii prin surprindere i lucrul tot rmne balt. S discutm serios cu Bancroft ce avem de fcut. Ar mai fi o soluie. Nu prea tiu care. S ne punem deocamdat n siguran i apoi, dup retragerea apailor, s ne ntoarcem i s isprvim ce-a mai rmas. Poate ar merge i aa. Vom asculta i prerea celorlali. Trebuie s ne grbim, s ajungem la tabr pn nu se nnopteaz. O luarm napoi pe acelai drum pe care am venit. Nu ne cruarm caii, dar dereul meu se pstra destul de vioi, iar "noua Mary" se purta ca i cum abia prsise grajdul. Lsarm n urm o bun bucat de drum i ddurm de o ap curgtoare; acolo ne-am adpat caii i aveam de gnd s le lsm un ceas de odihn. Desclecarm i ne lungirm n iarb, ntre tufiuri. Tceam. Ne spuseserm tot ce aveam s ne spunem. Eu m gndeam la Winnetou i la probabila ncierare cu el i cu apaii lui. Sam Hawkens nchisese ochii i vai, dormea tun! i urmream micrile ritmice ale pieptului. Nu dormise prea mult n noaptea precedent. Aici putea s-i permit odihna, cci eu vegheam i, de altfel, nu observasem nicieri nimic suspect. i iat, mi se oferi un exemplu de ceea ce nseamn agerimea simurilor atia oameni, ct i la animalele din Vestul Slbatic. Catrul se nfundase n tufri, nct nu-l mai vedeam; ronia frunzele de pe ramuri; nu era un animal sociabil, evita caii i prefera singurtatea. Dereul meu se afla n apropiere i, cu dinii lui tioi, secera iarba fraged. Sam dormea dus, precum tii. Deodat, catrul sfori scurt i neobinuit; era ca un semnal de alarm. Ct ai clipi, Sam se detept i sri n picioare. Dormeam. Mary m-a trezit. Se apropie un om sau un animal. Unde-i catrul? Aici, n tufri. Vino! Ne-am trt printre tufe i am descoperit-o pe Mary ascuns dup ramuri; asculta cu atenie. Urechile lungi i se micau nervoase i coada i flutura ba ncolo, ba ncoace. Zrindu-ne, s-a linitit; coada i urechile s-au astmprat. Catrul acesta fusese cu siguran cndva n mini foarte bune i Sam putea s se felicite c l -a prins n locul vreunui mustang. Privirm prin ramuri i iat ase indieni clare veneau n ir, dinspre nord, pe urmele noastre. n frunte, un om de statur nu prea nalt, dar vnjos; inea capul plecat i prea s nu-i ridice ochii din pmnt. Purtau cu toii jambiere de piele i cmi de ln nchise la culoare, fiind narmai cu flinte, cuite i tomahawkuri,

~ 90 ~

Karl May Opere vol. 22


nite toporiti indiene. Feele lor, desenate cu o dung albastr i una roie, strl uceau de unsoare. M i pregtisem de aprare, cnd Sam, fr a-i stpni mcar glasul, exclam: Ce coinciden fericit, sir! Asta ne salveaz! Ne salveaz? Cum aa! De ce nu vorbeti mai ncet? Clreii sunt foarte aproape i ne pot auzi cu uurin! Pi asta i vreau, s ne aud. Sunt din tribul Kiowa. Cel din frunte e Bao, adic pe limba lor, vulpe; e un lupttor viteaz i foarte iret, dup cum l arat i numele. Cpetenia acestor oameni se numete Tangua, un indian foarte activ i bun prieten cu mine. i vezi i-au vopsit obrajii n culorile rzboiului; probabil c sunt iscoade. Eu, unul, n-am auzit ns de nici un conflict recent ntre triburi. Cuvntul "Kiowa" se pronun "Che-i-o-vee". Aceast spi a pieilor roii pare s fie un amestec de indieni "jojoni" cu alii de prin Pueblo; li s-au indicat rezervaii nuntrul teritoriului indian, dar multe grupri izolate, aa-numitele Panhandle, mai rtcesc prin pustiurile din Texas, ajungnd pn la New Mexico. Aceste grupri sunt bine nzestrate cu cai i au foarte buni clrei. Oamenii sunt pornii pe jaf i prezint un serios pericol pentru albi. De aceea, colonitii din regiunile de frontier sunt dumanii lor cei mai nempcai. Kiowaii se afl mereu n dumnie cu diferitele triburi ale apailor, pentru c nu cru nici viaa, nici avutul acestor frai de-ai lor. ntr-un cuvnt, sunt nite bande de tlhari. Cum de-au ajuns aa, nu e locul s ne ntrebm. Cele ase iscoade se apropiaser ntre timp de noi. Nu m prea dumeream cum aveau ei s ne salveze. ase oameni ne-ar fi putut ajuta puin sau chiar deloc. Dar aveam s aflu curnd gndurile lui Sam. Deocamdat eram bucuros c-i cunotea i c, prin urmare, nu erau motive de team. Veniser pe urmele noastre, care duceau n tufri i simir, firete, prezena unor oameni. i smucir degrab caii, neobinuit de puternici i de iui i o luar napoi la galop, pentru a iei din eventuala btaie a putilor noastre. Atunci Sam prsi ascunziul, i fcu minile plnie la gur i scoase un strigt ascuit, ptrunztor, care prea s le fie cunoscut, cci i oprir numaidect caii i se uitar ndrt. Sam repet strigtul i le fcu semn cu mna. Indienii preau s priceap i semnul. l recunoscuser pe Sam care, cu statura lui deosebit, putea fi lesne identificat i venir n galop pn la noi. Eu m postasem ntre timp lng Sam. Indienii se repezir valvrtej asupra noastr, de parc-ar fi vrut s ne calce n picioarele cailor; dar nu ne clintirm din loc. Atunci se oprir la un pas de noi, srir din a i lsar caii n voie. Sam, fratele nostru alb, e aici? ntreb eful. Cum se face c-a ieit n calea prietenilor i frailor si roii? Dimpotriv, Bao, vulpea ireat, mi-a ieit n cale; s-a luat dup urmele mele.

~ 91 ~

Winnetou
Am crezut c sunt ale cinilor roii pe care-i cutm! rspunse vulpea ntr-o englezeasc stricat, dar destul de inteligibil. Despre ce cini vorbete fratele meu rou? Despre apaii din tribul mescalerilor. De ce le zicei cini? Oare fraii mei, vitejii kiowai, au vreo nenelegere cu ei? A fost dezgropat securea rzboiului ntre noi i aceti lupi rioi. O, m bucur! Rog pe fraii mei s se aeze; am s le spun lucruri importante. Vulpea m privi cercettor i ntreb: Pe aceast fa palid n-am mai vzut-o; e nc tnr; s fie oare vreun rzboinic de-ai votri? i-a cucerit vreun nume? Dac Sam ar fi pronunat numele meu german, n-ar fi obinut nici un efect. Dar i aminti n clipa aceea vorbele lui Wheeler i rspunse: Acest prieten i frate al meu cel mai scump a sosit nu de mult de dincolo de apa cea mare i este un vestit rzboinic al neamului su. Nu vzuse n viaa lui un bizon sau un urs i totui, chiar alaltieri s-a luptat cu doi tauri i i-a rpus ca smi salveze viaa; ieri l-a njunghiat cu cuitul pe un grizzly din Munii Stncoi i nu s-a ales nici mcar cu o zgrietur. Uf, uf! exclamar indienii cu admiraie, iar Sam continu pe un ton cam exaltat: Glonul lui nu greete niciodat inta i n braul lui zace atta putere, nct doboar pe orice duman dintr-o lovitur de pumn. De aceea oamenii albi din vest iau dat numele de Old Shatterhand. Astfel am fost botezat, fr s mi se cear consimmntul, cu un nume sonor i rzboinic pe care, de atunci ncolo, aveam s-l port n Vestul Slbatic. Vulpea mi ntinse mna i rosti prietenos: Dac Old Shatterhand ngduie, i vom fi prieteni i frai. Nou ne plac brbaii care-i zdrobesc dumanul dintr-o singur lovitur. Vei fi bine venit n corturile noastre. Asta nsemna, cu alte cuvinte: "Avem nevoie de haimanale ca tine, vnjoase; vino deci la noi. Ai s-o duci bine dac vei fura i prda mpreun cu noi i n folosul nostru". Am neles tlcul. I-am rspuns cam n doi peri i cu acel aer de demnitate pe care, mai trziu, aveam s mi-l nsuesc pe deplin: mi sunt dragi oamenii roii, cci ei, ca i feele palide, sunt fiii Marelui Spirit. Suntem frai i trebuie s ne ajutm unii pe alii mpotriva tuturor dumanilor care nu ne respect! Un zmbet de satisfacie trecu peste chipul lui mnjit de unsoare i de vopsele. M asigur, la rndu-i: Old Shatterhand a vorbit bine. S fumm pipa pcii!

~ 92 ~

Karl May Opere vol. 22


Se aezar cu toii lng noi, pe malul apei. Bao, vulpea ireat, scoase o pip, al crei miros dulce-neptor mi izbi nc de departe nasul i o umplu cu un amestec ce prea s conin morcovi tocai, frunze de cnep, ghind pisat i mcri. i ddu foc, se ridic n picioare, trase un fum i l sufl mai nti la cer, apoi la pmnt: Sus e lcaul duhului cel bun, iar pe pmnt crete verdeaa i dobitoacele menite rzboinicilor kiowai. Mai trase de patru ori din pip i, suflnd fumul spre miazzi, miaznoapte, rsrit i apus, continu: n cele patru zri locuiesc oameni roii i albi care stpnesc pe nedrept verdeaa i dobitoacele. Dar i vom cuta i vom lua ce-i al nostru. Am zis! Howgh! Ce discurs! Cu totul altfel dect cele pe care le citisem pn atunci sau pe care aveam s le ascult mai pe urm adeseori. Kiowaul declar fr echivoc c socotete toat aceast faun i flor, cu produsele ei, proprietate exclusiv a tribului su i c, deci, consider jaful nu numai ca un drept, ci chiar ca o datorie a sa! i eu s devin prietenul acestor oameni! Dar e o vorb: "Cine intr n hor trebuie s joace". Vulpea i ntinse lui Sam nelipsita pip a pcii. Hawkens trase cu vitejie cele ase fumuri rituale i zise: Marele Spirit nu ine seama de culoarea pielii, cci oamenii se pot vopsi ca s-l nele; el se uit n inima lor. Inima rzboinicilor din vestitul trib Kiowa e viteaz, nenfricat i credincioas. Iar inima mea e legat de-a lor precum catrul meu de copacul unde l-am priponit. Aa va rmne n veci, dac nu m-nel. Am zis! Howgh! sta era get-beget Sam Hawkens, omuleul iste i vesel care tia s aleag partea convenabil din orice lucru sau mprejurare. Discursul lui fu rspltit cu "uf-ufuf!" unanim i repetat. Din pcate, comise infamia de a trece asupr-mi acea puturoas pip de argil. Eram nevoit s muc i eu din mrul pdure, silindu-m s nu-mi pierd nobila demnitate i atitudinea brbteasc. Fumez cu mult plcere i niciodat o igar de foi nu mi s-a prut prea tare. Am ncercat cu succes pn i faimoasa mahorc, acea toctur ordinar care i-a dobndit reputaia datorit gustului ei insuportabil; cine o fumeaz trebuie s fie sprijinit de trei oameni ca s-i menin echilibrul; de aceea i se i spune "tutun de trei ini". Speram, prin urmare, ca nici pipa asta indian a pcii s nu m dea gata. M ridicai, fcui cu stnga un gest ceremonios i trsei primul fum. ntr-adevr, toat vegetaia pomenit mai sus, morcovii, cnepa, ghinda i mcriul fumegau ntr-nsa. Dar nu prevzusem un al cincilea component principal; acum m trsnea mirosul i gustul lui; parc venea de la un papuc de psl ars. Suflai i eu fumul la cer, la pmnt, apoi declamai: De la cer ne vine raza soarelui i ploaia; de acolo ne vine mana i belugul. Pmntul primete cldura i umezeala i ne druie n schimb bizoni i mustangi, uri i cerbi, dovleci i porumb i mai ales nobila plant din care se prepar chinichinicul ce rspndete din pipa pcii mireasma dragostei i a nfririi.

~ 93 ~

Winnetou
Citisem undeva c indienii numesc acel amestec de tutun "chinichinic" i m-am grbit s-mi etalez cunotinele. Mi-am umplut iari gura cu fum i l-am suflat ctre cele patru puncte cardinale. Acum mirosul prea i mai complicat; cred c n mixtur intra i sacz, precum i ceva unghii de la degetele picioarelor. Dup ce fcui aceast delicioas descoperire, continuai: n apus se nal Munii Stncoi i la rsrit se ntind esurile; la miaznoapte strlucesc lacurile, la miazzi se leagn apa cea mare a oceanului. Dac mi-ar aparine mie pmnturile dintre cele patru hotare, le-a drui pe toate rzboinicilor kiowai, cci ei sunt fraii mei. Fie ca n acest an ei s vneze de ase ori atia bivoli i de cincizeci de ori atia grizzly ci oameni numr neamul Kiowa. Creasc boabele porumbului ct dovlecii, iar dovleacul fie de douzeci de ori mai mare ca pn acum. Am zis! Howgh! Pe mine nu m costa nimic s le adresez asemenea urri superbe, n schimb ei se bucurar, ca i cnd urrile s-ar fi mplinit aievea. Cuvntarea mi se pru cea mai miastr din cte rostisem n viaa mea i ntr-adevr fu primit cu un entuziasm fr precedent, dac inem seama de calmul obinuit al indienilor. Att de multe nc nu le urase i nu le dorise nici un om i mai ales un alb. De aceea exclamaiile de recunotin se repetar la nesfrit. Vulpea mi strnse de cteva ori mna, m asigur de prietenia lui ntru toi vecii i, la fiecare "howgh, howgh", csca o gur att de mare, nct izbutii la un moment dat s scap de luleaua pcii, vrndu-io ntre dinii lui galbeni i lungi. Atunci tcu, inhalnd cu evlavie memorabila mireasm. A fost prima mea "oficiere sfnt" n lumea indienilor, cci a fuma pipa pcii nseamn la ei un act solemn cu temeiuri serioase i cu consecine la fel de serioase. De cte ori nu mi-a fost dat, mai trziu, s fumez calumetul, fiind, n acele ocazii, perfect contient de rostul i de gravitatea ritualului. De ast dat, ns, procedura m-a dezgustat i mi s-a prut de-a dreptul caraghioas. Minile mi duhneau a "tutun" i m bucuram din suflet c pipa odihnete ntre dinii indianului i nu n gura mea. Ca s uit de gustul pipei, am scos din buzunar o igar de foi i mi-am aprinso. Cu ct poft i lcomie m privir kiowaii! Vulpea fcu ochii mari i scp pipa din gur; ca rzboinic ncercat, avu prezena de spirit s-o prind din zbor i s i-o vre din nou ntre dini, dar i se citea pe fa c, n clipa aceea, o igar de foi i-ar fi fcut mai mare plcere dect o mie de pipe ale pcii ndesate cu chinichinic. Cum tabra noastr se afla n permanent legtur cu Santa F, de unde carul cu boi ne aproviziona cu cele necesare, nu-mi cdea greu s-mi fac rost de igri. Erau relativ ieftine i le preferam rachiului dup care umblau ceilali i se mbtau ca neoamenii. Dimineaa luasem cu mine cteva igri, ct s-mi ajung pe vreo dou zile, n eventualitatea c am fi ntrziat; puteam deci s satisfac pofta vdit a indienilor, oferindu-le cte un trabuc. Vulpea i lepd repede pipa i-i aprinse igara; oamenii lui, n schimb, procedar altfel; nu se mulumir s-i vre n gur numai vrful trabucului, ci-l nghesuir cu totul ntre flci, apucndu-se de meste-

~ 94 ~

Karl May Opere vol. 22


cat. Gusturile difer de la om la om. O zical spune c unuia i place popa i altuia preoteasa; constatai i de ast dat c nu e o vorb goal i-mi jurai ca de aici ncolo s nu le mai dau de fumat nici un obiect necomestibil. Acum, cu toate formalitile ndeplinite, indienii se aflau n cea mai bun dispoziie, aa c Sam debuta cu ntrebarea: Fraii mei spun c ntre ei i apaii mescaleri a fost dezgropat securea rzboiului. Eu n-am auzit nimic n aceast privin. De cnd a fost dezgropat? De un rstimp cruia feele palide i spun dou sptmni. Fratele meu Sam poate c a fost undeva, departe, ntr-un inut singuratic, de aceea n-a auzit. E adevrat. ns neamurile voastre triau n pace. M ntreb din care pricin au pus fraii mei mna pe arme? Cinii de apai au ucis patru oameni de-ai notri. Unde? Lng Rio Pecos. Pi, corturile voastre nu se afl acolo. Nu, ns acolo sunt corturile mescalerilor. i ce cutau rzboinicii votri prin acele locuri? Vulpea se gndi o clip nainte de a mrturisi adevrul: O ceat de rzboinici kiowai s-a dus ntr-o noapte s pun mna pe caii apailor. Dar cinii aceia puturoi puseser paz bun; s-au aprat i au ucis viteji de-ai notri. Iat pricina pentru care am dezgropat securea rzboiului. Prin urmare, kiowaii ncercaser s fure caii, ns au fost descoperii i alungai. Cine, dect ei nii, erau de vin dac aciunea s-a soldat cu moartea ctorva rzboinici? i totui apaii urmau s fie pedepsii, dei fuseser n dreptul lor s-i apere bunurile. Le-a fi spus-o eu de la obraz acestor haimanale! Eram chiar pe punctul s-o fac, dar m opri un gest discret al lui Sam. Acesta i re lu ntrebrile: tiu oare apaii c ai pornit mpotriva lor? Dar ce, i nchipuie cumva fratele meu c ne-am grbit s le dm de veste? Venim pe ascuns, nvlim asupra lor, ucidem ci putem i lum ct ne trebuie, animale i lucruri. Asta depea orice limit! Nu m stpnii s-l ntreb: De ce rvnesc vitejii mei frai s se fac stpni peste caii apailor? Dup cte tiu, neamul bogat al kiowailor are chiar mai muli cai dect e nevoie pentru rzboinicii si. Vulpea mi se uit drept n ochi i zmbi: Tnrul meu frate Old Shatterhand vine de dincolo de apa cea mare i n-are de unde s tie cum gndesc i cum triesc cei de dincoace. Avem cai muli, nu-i vorb. Dar ne-au sosit nite oameni albi care sunt gata s cumpere o mulime de cai, nct prisosul nu ne ajunge. Ei ne-au vorbit de hergheliile apailor i ne-au fgduit pentru un cal din aceia tot attea mrfuri i rachiu ct pentru unul de-al nostru. Ei i atunci, rzboinicii notri s-au dus s ia caii apailor.

~ 95 ~

Winnetou
Iat, deci, adevrul! Cine erau vinovaii principali pentru victimele de pn acum i pentru sngele ce urma s mai curg? Nite geambai albi, care ofer kiowailor rachiu n schimbul cailor furai i-i ndeamn la jaf! Nu mai reueam smi stpnesc revolta, ns Sam mi fcu un semn foarte energic i se informa n continuare: Fratele meu, Bao, a venit ncoace ca iscoad? Da. i cnd sosesc rzboinicii votri? Sunt n urma noastr, pre de o zi clare. Cine-i conduce? nsui Tangua viteazul, cpetenia noastr. Ci oameni aduce? De dou ori cte o sut. i credei c-i vei surprinde pe apai? Ne vom npusti asupra lor ca vulturul asupra ciorilor care nici nu apuc s-l zreasc. Fratele meu se nal. Apaii tiu c rzboinicii kiowai au de gnd s-i atace. Vulpea cltin din cap a nencredere i rspunse: De unde s tie? Ajung, oare, urechile lor pn la corturile kiowailor? Da. Nu-l neleg pe fratele Sam. S fie bun i s m lmureasc. Apaii au urechi care umbl i clresc. Am vzut chiar ieri dou asemenea perechi. Au fost la corturile voastre i au ascultat. Uf! Dou perechi? Adic dou iscoade? Chiar aa. Atunci trebuie s m ntorc fr ntrziere la Tangua. N-a luat cu el dect dou sute de rzboinici; nici n-ar fi nevoie de mai muli, dac apaii n-ar bnui nimic. Dar dac au prins de veste, atunci numrul trebuie sporit. Se pare c fraii mei n-au chibzuit temeinic lucrurile. Inciu-Ciuna, cpetenia apailor, e un rzboinic foarte priceput. De ndat ce oamenii lui i-au ucis pe cei patru kiowai, a i prevzut c vei cuta s le rzbunai moartea i s-a pregtit s v ia prin surprindere. Uf, uf! Chiar dnsul? Da, mpreun cu fiul su, Winnetou. Uf i sta! S fi tiut, le-am fi prins noi pe amndou potile! Acum vor strnge mulime de rzboinici ca s ne ntmpine. Am s-i dau de veste numaidect lui Tangua, s stea pe loc i s cheme noi ajutoare. Ar dori fraii mei, Sam i Old Shatterhand, s ne nsoeasc? Firete. Atunci s ncalece repede. ncet, ncet! Mai avem nc o vorb foarte nsemnat.

~ 96 ~

Karl May Opere vol. 22


Las' c vorbim pe drum. Nu. Mergem mpreun, dar nu la Tangua, ci la tabra noastr. Aici fratele meu se nal. Nu m nel; ascult ce-i spun! Vrei s-l prindei de viu pe Inciu-Ciuna, cpetenia apailor? Uf! exclam kiowaul ca electrizat, n timp ce oamenii lui i ascueau urechile. Sam adaug: i pe Winnetou de-asemenea? Uf, uf! E cu putin? Chiar foarte uor. Dac nu l-a cunoate pe fratele meu Sam, a crede c limba lui s-a pornit pe glume, ceea ce nu i-a ngdui. Pshaw! Vorbesc foarte serios. i putei prinde pe amndoi vii i nevtmai. Cnd? Credeam pn adineauri c s-ar putea n vreo cinci, ase sau apte zile. Acuma te asigur ns c se poate mult mai curnd. Unde? Chiar la tabra noastr. Dar nici nu tim unde se afl. O s vedei. Dup cele ce-am s v spun, vei veni bucuroi. Sam le vorbi despre sectorul nostru, despre scopul ce-l urmrim mpotriva cruia kiowaii nu aveau nimic de obiectat. Apoi le istorisi ntlnirea cu cei doi apai. i adug: M miram s-i vd pe cei doi efi singuri i crezui la nceput c au plecat la vntoare de bizoni i c s-au desprit vremelnic de ceata lor. Dar acum tiu bine cum stau lucrurile. Veniser n cercetare. i dac nii conductorii apailor o fac pe iscoadele, nseamn c nu se joac i iau lucrurile n serios. Acum se afl n drum spre satul lor. Winnetou a rmas n urm din pricina leului, n schimb InciuCiuna a luat-o nainte i, la nevoie, o s goneasc pn-i crap calul, numai s-i adune ct mai repede rzboinicii. Atunci trebuie s-l ntiinez pe Tangua n mare grab. Fratele meu s aib rbdare i s m asculte pn la capt! Apaii vor cuta s se rzbune ndoit: mai nti pe voi, pe urm pe noi, pentru c l-am ucis pe omul lor alb, Klekih-Petra. Vor trimite contra voastr o mulime mare de rzboinici i un grup mai mic mpotriva noastr; aici, cu cea de-a doua trup, vor veni Inciu-Ciuna i Winnetou, gndind c, abia dup ce vor fi isprvit cu noi, s se pun n fruntea armatei celei mari. Prin urmare, vino de vezi tabra, ca s tii unde ne gsim. Apoi d fuga la cpetenia ta i povestete-i cele auzite de la mine. V ntoarcei pe urm la tabra noastr cu cei dou sute de rzboinici i ateptai acolo pn-l prindei pe Inciu-Ciuna cu mica lui ceat. Suntei dou sute de viteji, n timp ce dnsul va avea

~ 97 ~

Winnetou
cu cel mult cincizeci de oameni. Mai adaug-ne i pe noi, albii, douzeci la numr, care, firete c vom sri n ajutorul vostru. Va fi, aadar, o joac s-i batem pe apai. Iar dac-i avei n mn pe amndoi conductorii, e ca i cnd ntregul trib ar fi al vostru. Atunci putei s le cerei orice i vei primi dup pofta inimii. Recunoate fratele meu ce prilej bun i s-a ivit? Da. Gndurile fratelui meu Sam sunt foarte nelepte i vor fi primite cu bucurie de cpetenia noastr. Nu m ndoiesc c vom face ntocmai cum spune fratele meu alb. Atunci s plecm imediat i s clrim vrtos, ca s ajungem n tabr pnn sear! nclecarm caii se odihniser ntre timp i pornirm n galop. De ast dat nu ne mai ineam de urmele apailor; dimpotriv, ne feream de ele. O luarm de-a dreptul, fr nici un ocol, peste cmp. Mrturisesc c nu eram deloc ncntat de comportarea i de planul lui Sam; eram mai curnd contrariat i suprat. Winnetou, nobilul Winnetou i tatl su, avnd o ceat de numai cincizeci de lupttori, s fie atrai n curs! Dac planul izbutete, atunci cele dou cpetenii i apaii lor sunt pierdui! Cum de-a putut Hawkens s imagineze un asemenea plan? tie doar ct de simpatic mi e Winnetou, i-am spus-o chiar eu; pe de alt parte, nsui Sam l preuiete mult pe tnrul fiu al lui Inciu-Ciuna. Pe drum, toate ncercrile mele de a m apropia de Sam, fie i numai pentru cteva clipe, fr s atrag atenia kiowailor, se dovedir zadarnice. A fi vrut s-l decid la o abandonare sau modificare a planului. Sam, ns, prea s-mi ghiceasc intenia i nu se dezlipea cu nici un pas de eful iscoadelor, ceea ce mi sporea i mai mult suprarea. Dei nu sunt de felul meu un om cu toane, totui, cnd ajunserm n amurg la tabr, m gseam n cea mai rea dispoziie. Am cobort de pe cal, i-am scos aua i, mbufnat, m-am trntit n iarb, tiind bine c nu era momentul oportun pentru o explicaie cu Sam. Acesta avea aerul c nu observase semnele ce-i fcusem; istorisea celor din tabr cum ne-am ntlnit cu kiowaii i ce avea s se mai ntmple. Oamenii se speriaser la apariia pieilor-roii; cu att mai bucuroi erau acum, aflnd c indienii acetia sunt prietenii i aliaii notri i c nu mai e cazul s ne temem de apai. Ocrotii de cei dou sute de kiowai, ne puteam continua lucrul fr a risca s fim lovii prin surprindere. Kiowaii fur tratai cu ospitalitate, primir carne de urs din belug i, n fine, plecar. Aveau de gnd s clreasc toat noaptea pentru a ajunge ct mai repede la ai lor. Abia dup ce se deprtar, Sam se apropie de mine, se lungi alturi i mi zise cu obinuita lui morg de superioritate: Ast-sear, sir, artai cam plouat. Pesemne c nu v simii prea bine, poate un pic de grea de la stomac sau o indigestie sufleteasc, hi-hi-hi-hi! Care din ele s fie? Cred c ultima. Nu? O fi! i-am rspuns, prea puin amical.

~ 98 ~

Karl May Opere vol. 22


Aadar, vi se topete inima. Spunei-mi ce s-a ntmplat, c v gsesc eu leacul. M-ar bucura s-l gseti, Sam, dar m cam ndoiesc. Pot, pot! Bizuii-v pe mine! Atunci, ia spune, cum i-a plcut Winnetou? Mie, grozav! Cred c i dumneavoastr. i vrei s-l mpingi la pierzanie! Cum se mpac una cu alta? La pierzanie?! S-l mping eu la pierzanie?! Asta nici prin vis nu i-a trecut bravului fecior al tatlui meu. Pi, nu fcui planul s fie prins? Exact! i nu nseamn asta pierzania lui? Nu mai umblai dup fantome, sir! Winnetou mi-a czut att de drag, nct, dac s-ar afla n primejdie, mi-a risca i viaa ca s-l salvez. Atunci de ce-l atragi n curs? E o msur de aprare mpotriva lui i a rzboinicilor si. i pe urm? Pe urm, hm! Tare-ai dori, mi se pare, s srii n ajutorul tnrului! Nu c a dori, ci o voi face! Dac va fi prins, l voi elibera. i dac vor ridica armele asupra lui, am s-i vin n ajutor i am s lupt pentru el. i-o declar deschis! Zu? Chiar aa vei face? Aa! Am fgduit solemn unui muribund i pentru mine, care nu calc o promisiune ct de mrunt, un astfel de cuvnt echivaleaz cu un angajament sacru. M bucur, m bucur foarte mult. n privina asta, suntem absolut de acord. Atunci spune-mi, struii eu cu nerbdare, cum se potrivesc vorbele frumoase cu inteniile dumitale perfide? Prin urmare, asta v intereseaz? Ehei; btrnul Sam Hawkens a bgat el bine de seam pe drum c vrei s-i vorbii. Dar nu se putea; ar fi nsemnat s cad balt ntregul meu plan att de frumos ticluit. Sunt cu totul alt om i gndesc cu totul altfel dect s-ar prea. Doar n-am s permit oricui s mi se uite n cri, hi-hihi-hi! ns pentru dumneavoastr le pot da pe fa. O s m ajutai chiar, mpreun cu Dick Stone i cu Will Parker, dac nu m-nel. Aadar: dup prerea mea, InciuCiuna i Winnetou nu au fost pe-aici numai n cercetare, ci trebuie s fi lsat dispoziii rzboinicilor ca, ntre timp, s se narmeze i s vin dup ei. Dac socotim c btrnul, ca i Winnetou, de altfel, a clrit toat noaptea, nseamn c a i parcurs o bun bucat de drum i c mine diminea, sau cel mai trziu pe la amiaz, se va ntlni cu ai si; altminteri, nu i-ar obosi calul pn ntr-atta. E de presupus c se va ntoarce aici poimine sear. nelegei n ce pericol ne aflm i ct e de aproape? Noroc c le-am descoperit urma! Altfel, n nici un caz nu m-a fi ateptat

~ 99 ~

Winnetou
s se napoieze att de repede. i iari noroc c ne-au ieit kiowaii n drum, deam putut afla de la ei situaia! Vor veni aici cei dou sute de clrei ai lor i Am s-l previn pe Winnetou de primejdia ce-l ateapt din partea kiowailor! l-am ntrerupt pe Sam. Pentru Dumnezeu, s n-o faci! strig el. Asta ne-ar strica totul, pentru c apaii, evitnd cursa, ne-ar strnge de gt i pe noi i pe kiowai. Nu! Ei trebuiesc ntr-adevr prini, trebuiesc fcui s-i vad moartea cu ochii. Pe urm, cnd i vom elibera n tain, ne vor fi cu att mai recunosctori i vor renuna la rzbunare. Cel mult, dac ni-l vor cere pe Rattler i asta nu le-a refuza-o. Acum, ce mai avei de spus, mofturosule gentleman? I-am ntins mna bucuros: Sunt pe deplin mpcat, dragul meu Sam. Ce s zic, ai brodit-o bine. Nu-i aa? Sam Hawkens, cum susinea cineva, o fi mncnd el oareci de cmp, dar posed i caliti, hi-hi-hi-hi! Va s zic, suntem iari prieteni? Da, btrne Sam! Ei, acum culcai-v pe o parte i dormii sntos. Mine avem mult de lucru. Eu m duc s-i informez pe Stone i pe Parker, ca s cunoasc i ei situaia. Btrnelul sta de Sam era ntr-adevr un tip admirabil, un om de zahr. De altfel, cuvntul "btrnel" nu trebuie luat chiar textual. Abia dac numr civa ani peste patruzeci; dar cadrul acela de barb care-i ascundea aproape ntreaga figur, nasul acela teribil care se nla ntre ochiorii lui ca un turn de observaie i surtucul de piele, crpit i rscrpit, gros i eapn ca scndura, l fceau s par mult mai btrn dect era n realitate. De altfel, cred c e locul s strui asupra cuvntului "old", care nseamn btrn sau vechi. i n alte limbi cuvntul acesta e utilizat nu mimai pentru a releva vrsta, ci i ca o expresie de alint. Un "vechi prieten" nu e numaidect i btrn; dup cum adesea oameni tineri i spun unul altuia "btrne", n sens de vechi prieten. Pe urm, cuvntul mai are i alt semnificaie. n vorbirea curent spunem cu simpatie: btrne crai, btrne ursuz, btrne crcota sau btrne palavragiu. Aici "btrn" servete de ntrire sau de gradaie. Calitatea substantivului e astfel subliniat sau relevat la superlativ. Aa se ntmpl n vest cu cuvntul "old". Unul din cei mai vestii vntori ai preriei era Old Firehand. De cte ori punea puca la ochi, glonul nimerea fr gre, ucigtor; de aici i porecla de Firehand. Calificativul "old" scotea i mai mult n eviden faimoasa lui ndemnare. De altfel i mie porecla Shatterhand mi s-a atribuit mpreun cu adjectivul "old". Dup ce plec Sam, ncercai s adorm, dar mult vreme nu izbutii. Oamenii din tabr ateptau acum bucuroi sosirea kiowailor, comentnd evenimentul n discuii aprinse i zgomotoase; n asemenea condiii, ar fi fost o minune s pot adormi. n plus, nici propriile mele gnduri nu-mi ddeau pace. Hawkens vorbise cu atta siguran de planul lui, nct prea c un eec ar fi exclus; eu, ns, nu-i mprt-

~ 100 ~

Karl May Opere vol. 22


eam pe deplin optimismul. Voiam s-i eliberm pe Winnetou i pe tatl su. Dar despre ceilali apai nici nu venise vorba. Urmau acetia s rmn cumva n minile dumanului, n timp ce conductorii lor vor fi salvai? Mi se prea nedrept. Pe de alt parte, numai noi singuri, adic patru ini, cu greu am fi reuit sau chiar deloc s-i eliberm pe toi apaii, mai ales c operaia trebuia executat n strict secret, pentru a nu detepta bnuieli. i apoi, n ce chip vor ajunge apaii n minile kiowailor? M tot ntrebam i nu gseam rspuns. Fr lupt, firete c nu; aadar, era de presupus c tocmai cei doi efi, pe care intenionam s-i salvm, se vor apra cu mai mare ndrjire i se vor expune astfel cei dinti pieirii. Cum s mpiedicm aceasta? n cazul c se vor apra i nu se vor da prini, atunci kiowaii probabil c-i vor ucide; or, asta nu trebuia s se ntmple. M frmntam n chip i fel, m rsuceam cnd pe o parte, cnd pe alta, fr a gsi o soluie. O singur ndejde m liniti n cele din urm: speram c micul, isteul Hawkens va gsi o ieire. n orice caz, m hotrsem s vin n ajutorul celor doi conductori ai apailor i, la nevoie, s-i ocrotesc cu propriul meu trup. n sfrit, adormii. n dimineaa urmtoare, am lucrat pe traseu cu ndoit rvn, ca s recuperez lipsa mea din ajun. Cum toat lumea i ddea osteneala, am avansat cu lucrrile mai mult ca oricnd. Rattler se inea deoparte. Se foia ba ici, ba colo, fr nici o treab, iar westmenii lui l tratau cu prietenie, de parc nimic nu s-ar fi ntmplat. Aceast atitudine a lor mi-a ntrit convingerea c, n cazul unui nou conflict cu Rattler, nu m-a putea bizui pe ei. Pn spre sear, dei ddusem de un teren mai accidentat, msurasem o poriune de dou ori mai mare ca n alte zile. De aceea, imediat dup cin, ne culcarm cu toii, ostenii. Bineneles c tabra se mutase i ea o dat cu naintarea lucrrilor. A doua zi, ne-am dovedit la fel de harnici, dar pe la amiaz furm tulburai. Sosir kiowaii. Iscoadele lor gsiser cu uurin noua aezare a taberei, datorit urmelor foarte vizibile pe care le-am lsat cu ocazia mutrii. Aceti indieni erau nite brbai puternici, cu nfiare de lupttori; aveau cai exceleni i purtau cu toii, fr excepie, puti, cuite i tomahawkuri. Am numrat mai mult de dou sute de oameni. Comandantul lor, de o statur cu adevrat impuntoare, avea trsturi severe, ntunecate i nite ochi cruni, prdalnici, care nu anunau nimic bun. n ochii acetia mocnea o cumplit sete de jaf i de mcel. Se numea Tangua, nume care nsemna ef sau cpetenie. Era deci de presupus c nimeni dintre kiowai nu se putea msura cu el. Cercetndu-i chipul i ochii, m gndeam la soarta ce i-ar atepta pe Inciu-Ciuna i pe Winnetou dac ar ajunge n minile lui. i m cuprinse groaza. Venea n calitate de amic i de aliat al nostru, dar se purta puin prietenos fa de noi. Ca s fac o comparaie, atitudinea lui amintea mai degrab pe tigrul care se ntovrete cu un leopard pentru a vna mpreun, sfiindu-i apoi aliatul. Sosise mpreun cu "Vulpea", eful iscoadelor, n fruntea trupei sale i, desclecnd, nu

~ 101 ~

Winnetou
ne salut, ci fcu cu braul un gest poruncitor, dup care ne pomenirm nconjurai de clreii si. Urc din nou pe cal i se apropie de carul nostru; ddu poditul la o parte i i arunc privirea nuntru. Prea c lucrurile l atrag, pentru c mai descleca o dat i se sui n car, inspectndu-i atent coninutul. Oho! fcu atunci Sam Hawkens, care sttea lng mine. Asta pare s ne considere, mpreun cu avutul nostru, ca pe o prad bun nc nainte de-a fi schimbat vreo vorb, dac nu m-nel. Dac-i imagineaz cumva ca Sam Hawkens e att de prost, nct s dea stna pe seama lupului, apoi se nal amarnic. l lmuresc eu imediat. Fr imprudene, Sam! l rugai. tia dou sute de gligani ne copleesc. Ca numr, da, ca minte, nicidecum, hi-hi-hi-hi! rspunse el. Dar ne-au nconjurat! Well, asta vd i eu. Sau credei c n-am ochi? Dup ct se pare, nu ne-am ales prea bine aliatul. Faptul c ne-a nconjurat m face s bnuiesc c ar dori s ne bage n cof cu apai cu tot, sau chiar s ne nfulece. Numai c mbuctura o si cad greu la stomac; Sam Hawkens v asigur. Haidei cu mine i vei auzi cum discut btrnul Sam cu asemenea pramatii. l cunosc de mult pe Tangua i, chiar dac nu m-a zrit pn acum, va fi tiind desigur c m aflu i eu pe-aici. Purtarea sa nu numai c m jignete pe mine, dar le deschide celorlali pofta. Uitai-v un pic la haimanalele lui, ce aere btioase i dau i cum ne sfideaz! Am s le art ndat c Sam Hawkens e i el prezent. Venii! Cu putile n mini ne apropiarm de carul n care scormonea Tangua. Ca s fiu sincer, nu m simeam prea linitit. Cum am ajuns, Sam ntreb pe un ton de avertisment: Are cumva poft vestitul ef al tribului Kiowa s ajung ntr-o clip n venicele plaiuri ale vntoarei? Tangua, care sttea aplecat cu spatele spre noi, se ndrept de ale, se ntoarse i spuse rstit: De ce m tulbur feele palide cu ntrebri prosteti? Tangua va domni cndva ca mare cpetenie n venicele plaiuri ale vntoarei, dar va mai trece lung vreme pn s ajung acolo. S-ar putea ca vremea s nu fie mai lung dect un minut. Cum aa? Coboar din car i am s-i spun; dar iute de tot! Nici nu m mic de-aici! Bine! Atunci nu-i rmne dect s zbori n aer! i, zicnd acestea, Sam se rsuci, prefcndu-se c pleac. Atunci indianul sri repede din car, l apuca pe Sam de bra i strig: S zbor eu n aer? De ce rosteti, Sam Hawkens, asemenea vorbe? i mpotriva cui? mpotriva morii care te-ar fi nhat dac mai ntrziai acolo sus cteva clipe.

~ 102 ~

Karl May Opere vol. 22


Uf! Moartea e n car? Da. Unde? Arat-mi-o! Poate mai trziu. Oare iscoadele tale nu te-au informat pentru ce ne aflm aici? Ba da. Vrei s tiai drum calului de foc care slujete feelor palide. ntocmai! Un astfel de drum trece peste ruri i prpstii i stnci pe care le aruncm n aer. Cred c tii! tiu. Dar ce-are a face cu moartea care zici c m pndete? Foarte mult; mai mult dect i nchipui. Ai aflat, pesemne, cu ce aruncm n aer stncile care stau n drumul calului de foc? Crezi c-i vorba de praful de puc pe care l folosii i voi? Nu. Feele palide se folosesc de alt nscocire, cu care pot nrui muni ntregi. ntocmai! i nscocirea de care vorbeti se afl aici, n carul nostru. Ce-i drept, e mpachetat cu grij, dar cine nu tie s umble cu asemenea pachet, acela e pierdut de la prima atingere: explodeaz n minile lui i-l rupe n mii de buci. Uf, uf! fcu indianul, speriat de-a binelea. i erau chiar lng mine, acolo, pachetele? Att de aproape, nct, dac nu sreai repede jos, te-ai i afla de pe acum n venicele plaiuri ale vntoarei. i ce-ar mai fi rmas din tine? Nici mcar punga cu "medicamente", nici moul scalpului, nimic, absolut nimic, afar de nite frme de carne i de os. i n halul sta, cum ai fi putut s mai domneti ca mare cpetenie n venicele plaiuri ale vntoarei? Rmiele tale ar fi fost clcate i zdrobite n picioare de caii tuturor duhurilor. Dup credina pieilor-roii, cine ajunge pe lumea cealalt, adic n venicele plaiuri ale vntoarei, fr moul scalpului i fr "medicamente", acela e ntmpinat cu dispre de vitejii mori naintea lui i, n timp ce acetia se desfat cu cele mai alese mncruri indiene, el trebuie s se ascund umilit de ochii lor. Ce blestem, aadar, s ajungi dincolo frmiat i dus de vnturi ca o pulbere! Cu tot tenul lui armiu, se vedea bine c indianului i pierise sngele din obraz. Uf! exclam el. Ce bine c m-ai vestit la timp! Dar de ce inei nscocirea voastr acolo, n car, unde se afl attea lucruri de folos? Ai vrea s lsm asemenea pachete scumpe jos, pe pmnt, unde s-ar strica i, la orice atingere, ar putea s dezlnuie cea mai cumplit nenorocire? i-o spun numai ie: chiar i acolo, n car, sunt destul de primejdioase. Dac-ar exploda vreun pachet, sare totul n aer, praful se-alege de cte se afl primprejur. i din oameni? Firete c i din oameni i din animale, ntr-un ocol care ar putea cuprinde de dou ori cte o sut de cai.

~ 103 ~

Winnetou
Atunci s-i vestesc iute pe rzboinicii mei, nu cumva s se apropie vreunul de carul sta afurisit. Aa s faci! Te rog chiar s-o faci, ca nu cumva s ne ducem toi pe copc din pricina unei neatenii! Vezi i tu ct grij v port, fiindc pe rzboinicii din neamul Kiowa eu i socotesc prietenii notri. i, totui, s-ar zice c m-am nelat. Cnd prietenii se ntlnesc, ei se salut i fumeaz pipa pcii. Doar n-ai fi vrnd ca tocmai astzi s nclci obiceiul? Pi ai fumat pipa cu Vulpea, cercetaul meu! Am fumat numai eu i acest rzboinic alb de lng mine. Ceilali, nu. Dac nu-i salui i pe ei, va trebui s bnuiesc c prietenia voastr nu e sincer. Tangua rmase o clip pe gnduri i cuta un pretext: Ne aflm pe picior de rzboi i de aceea n-am luat cu mine chinichinul pcii. Cpetenia kiowailor vorbete una, n timp ce inima lui simte alta. Eu vd punga cu chinichin agat de cingtoarea ta i punga pare c-i plin. Nou nu ne trebuie tutunul tu, avem destul dintr-al nostru. De altfel, nici nu e nevoie s fumeze toi: tu fumezi n numele tu i al rzboinicilor ti, iar eu n numele meu i al albilor aci de fa; atunci legmntul de prietenie cuprinde pe toi brbaii prezeni. De ce, adic, s mai fumm noi doi, care suntem de mult vreme frai? Sam Hawkens n-are dect s-i nchipuie c am fumat cu toii calumetul. Cum vrei! Dar atunci ntoarcem i noi foaia i nu mai pui mna pe apai. Ce, vrei s le dai de veste? ntreb Tangua cu o sclipire de mnie n ochi. Nu; aa ceva nu-mi trece prin cap; ei sunt dumanii notri i vor s ne ucid. Dar n-am s-i spun n ce fel i poi prinde. Pentru asta n-am nevoie de tine; tiu i eu ce am de fcut. Oho! Nu cumva tii cnd i din ce parte sosesc i unde i putei gsi? Aflu eu! Trimit iscoadele mele. Asta n-ai s-o faci; eti destul de detept ca s-i dai seama c apaii vor descoperi urmele iscoadelor tale i se vor pregti de lupt. Vor fi ateni la fiecare pas; i atunci m ntreb dac-i mai putei prinde; pe ct vreme, potrivit planului meu, i luai pe nepregtite, i mpresurai i i prindei de vii, dac nu m-nel. Observai c explicaiile nu-i greiser inta. Dup un scurt rgaz de gndire, Tangua declar: Am s vorbesc cu rzboinicii mei. Acestea zise, plec de lng noi. Se duse la Bao i fcu semn ctorva din oameni s se apropie; vzurm apoi cum se sftuiesc ntre ei. Judecnd dup faptul c individul ine s se sftuiasc mai nti cu ai lui, vei recunoate, desigur, c nu ne poart gnd bun! Mi se adres Sam. Se poart urt cu dumneata; doar i eti prieten i nu i-ai fcut nici un ru. Prieten? Ce tiu tia despre prietenie? Nite haimanale, care triesc numai din furtiaguri. Eti prietenul lor ct timp n-au ce lua de la tine. Dar aici avem un

~ 104 ~

Karl May Opere vol. 22


car plin cu provizii i cu alte lucruri de mare pre pentru indieni. Cercetaii s-au grbit s-l informeze pe eful lor i, din acea clip, era hotrt s fim jefuii. i acum? Acum? Hm! Acum nu mai avem nici o grij. M-ar bucura. Cred c suntem asigurai. i cunosc eu. Strlucit idee mi-a venit s-i vr n cap individului c avem aici, n car, un fel de pulbere teribil, hi-hi-hi-hi! Venise convins c toate lucrurile de acolo i sunt menite ca prad. Vzuri doar: de cum a sosit, s-a i dus de-a dreptul la car. Acum ns, mai mult ca sigur ca nimeni nu va cuteza s se apropie de lucrurile noastre. Ba eu trag ndejde c spaima cu care iam pricopsit ne va prinde bine i mai trziu. O s-mi bag n buzunar o cutie de sardele i-i fac s cread c e plin cu dinamit. Parc avei i dumneavoastr o cutie la fel, n care pstrai hrtii. N-ar strica s-mi reinei ideea i s-o folosii la nevoie. Bine! Vreau s sper c efectul va fi cel dorit. Ce prere ai n legtura cu pipa pcii? Erau decii s n-o fumeze cu noi; acum, ns, cred c haimanalele vor reveni la gnduri mai bune. Argumentul meu s-a nfipt n creierul efului i dnsul i va convinge i pe ceilali. Dar pe viitor, nici vorb s le acordm ncredere. Prin urmare, Sam, vezi i dumneata c am avut dreptate alaltieri. Ai vrut si realizezi planul cu ajutorul kiowailor i iat c ne-ai aruncat n braele lor. Sunt curios ce-o s mai ias. Absolut nimic, n afara celor prevzute de mine. V putei bizui pe Sam Hawkens. E clar c Tangua se pregtise de jaf, apoi inteniona s ias n ntmpin area apailor. Dar acum trebuie s recunoasc, vrnd-nevrnd, c nici apaii nu-s att de proti, nct s se lase prini i mcelrii. I-am i spus, de altfel, c oamenii lui Inciu-Ciuna vor descoperi urmele iscoadelor kiowae. i atunci, mai va s-i prind pe apai! Doar n-o s-i cad-n mn ca nite ortnii oarbe ale preriei! Iat-l c a terminat consftuirea: vine ncoace. Acum se va lmuri totul. Am descifrat rezultatul nc nainte ca Tangua s se fi apropiat de noi cci, n urma unor comenzi ale lui Bao, cercul se desfcu i oamenii desclecar. Aadar, nu mai eram nconjurai. Tangua se nfi mai puin ncruntat. M-am sftuit cu rzboinicii mei, zise el. N-au nimic mpotriv s fumez calumetul cu fratele meu Sam, ca i cum l-a fuma cu fiecare dintre voi. Nici nu m ateptam la altceva: te tiu doar nu numai brbat viteaz, ci i nelept. Rzboinicii kiowai s alctuiasc o jumtate de cerc i s se uite cum schimbm ntre noi fumul pcii i al prieteniei. Zis i fcut. Tangua i Sam Hawkens fumar pipa pcii dup ritualul cunoscut, pe urm noi, albii, le strnserm pe rnd mna tuturor indienilor. Puteam deduce c, mcar azi i n zilele imediat urmtoare, nu vor unelti mpotriva noastr. Bineneles c nu puteam prevedea gndurile i aciunile lor de mai trziu.

~ 105 ~

Winnetou
Dac spun "a fuma" calumetul sau pipa pcii, m folosesc de expresia uzual la noi. Indianul ns nu spune "a fuma" tutun, ci "a bea" tutun. De fapt, l i bea, judecnd dup felul cum nghite fumul, l colecteaz n stomac i apoi l elimin ncet, n doze mici. n aceast privin se aseamn cu turcii, care nici ei nu spun "a fuma". Pe turcete tutunului i zice "ttn"; cnd fumeaz pipa, turcii spun "ciubuc icimec"; iar "icimec" nu nseamn a fuma, ci a bea. Pentru ct cinste se bucur pipa la indieni st mrturie i faptul c n limba triburilor iemes, ca i n toate dialectele apailor, cuvntul care o definete e identic cu acela de ef, de cpetenie. n limba iemes cpeteniei i zice "Fui" i pipei "Fuia"; la apai, cpeteniei i se spune "natan", iar pipei "natan-e". Sufixul "e", adic piatr, e valabil att pentru pipa fcut din pmnt ars, ct i pentru aceea cioplit din piatr. Vatra pipei destinat a servi de calumet se confecioneaz din argil sfnt, adus de la carierele din Dakota. Tangua dup ce ncheiarm acest pact, s-i zic, provizoriu ceru convocarea unei mari consftuiri la care s participe toi albii. Propunerea nu-mi surdea, pentru c am fi ntrziat iari lucrrile noastre pe traseu; or, acestea nu trebuiau n eglijate. De aceea l rugai pe Sam s obin amnarea consftuirii pentru desear. De altfel, auzisem, citisem chiar c o asemenea discuie indian dac nu e curmat de vreo primejdie poate s dureze la nesfrit. Hawkens vorbi cu Tangua i m inform apoi: Ca orice indian veritabil, nu se las abtut de la dorina lui. Apaii vor ntrzia nc mult, aa c dnsul cere organizarea unui sfat la care eu s-mi expun planul i, dup care, toat lumea s se aeze pe mncat. Evident, provizii nu ne lipsesc, iar kiowaii i-au adus destul pastram n samarele cailor. Din fericire, am obinut totui ca numai eu, Dick Stone i Will Parker s participm la sfat; voi, ceilali, v putei vedea de lucru. Ce nseamn: putei? Ca i cnd am avea nevoie de permisiunea indienilor! Las' c-i fac eu s priceap c m consider absolut liber i c ordinele lor nu m ating. Nu-mi stricai socotelile, sir! Mai bine trecei cu vederea. Dac vrem ca totul s decurg normal, atunci nu e cazul s-i ndrjim mpotriv-ne. Doresc totui s particip i eu la consftuire! Nu-i nevoie. Dimpotriv, cred c este. Trebuie s tiu ce se va hotr. O s aflai mai pe urm. i dac stabilii o aciune cu care eu nu pot fi de acord? De acord? Dumneavoastr? Ia te uit, bravul greenhorn! i-a vrt n cap c Sam Hawkens nu poate lua nici o decizie fr nvoirea lui! Te pomeneti c trebuie s v solicit aprobarea cnd vreau s-mi tai unghiile sau s-mi dreg pingelele?

~ 106 ~

Karl May Opere vol. 22


N-o lua chiar aa. neleg s m asigur c nu vei lua hotrri care s pun n primejdie viaa celor doi apai. n privina asta, v putei ncrede n btrnul Sam Hawkens. Avei cuvntul meu c vor iei din afacerea asta ct se poate de sntoi. Ajunge att? Da. Respect cuvntul dumitale; dac l-ai dat, vei avea grij s-l i ii. Well! Vedei-v, aadar, de treab; fii sigur c lucrurile vor evolua exact ca i n prezena nasului dumneavoastr! A trebuit s m supun, deoarece ineam mult ca msurtorile s fie duse pn la capt nc naintea ciocnirii cu apaii. Ne apucarm cu mare zel de lucru pe poriunea noastr i fcurm progrese deosebite; Bancroft i cei trei subalterni ai si depuneau eforturi serioase. Era, de altfel, efectul ndemnurilor mele. i convinsesem de faptul c trebuie s muncim cu toat srguina, pentru c, altminteri, apaii ar putea sosi nainte ca noi s fi ncheiat lucrrile i atunci ne-am pune pielea-n joc: am fi expui att apailor, ct i kiowailor. n schimb, dac terminm lucrul mai devreme, putem s splm putina i s ne adpostim, salvnd i schiele topografice. Le pusesem n vedere toate acestea. Iat de ce oamenii lucrau cu un avnt i cu o perseveren de care nu mai dduser dovad pn atunci. mi atinsesem deci scopul. n sinea mea, ns, nici prin vis nu-mi trecea s-o terg. Eram nelinitit pentru Winnetou. Ceilali n-aveau dect s procedeze dup bunul lor plac, eu eram ferm decis s nu prsesc locul nainte de a m asigura c Winnetou e n afar de pericol. De fapt, munca mea era dubl. Trebuia s lucrez la msurtori, s in registrul i totodat s ntocmesc schiele. Le desenam n dou exemplare. Unul era destinat inginerului-ef, n calitatea sa de conductor al antierului, pe cellalt mi-l pstram n secret, ca s-l folosesc la nevoie. Situaia noastr era att de primejdioas, nct o asemenea msur de precauie se justifica pe deplin. Aa cum bnuisem, consftuirea s-a prelungit pn seara; s-a ncheiat abia cnd ntunericul ne sili i pe noi s ntrerupem lucrul. Kiowaii se aflau n excelent dispoziie, Sam Hawkens comind greeala sau, poate, avnd buna inspiraie de a le oferi tot restul nostru de rachiu. Nici nu se gndise mcar s cear n prealabil nvoirea lui Rattler. Fuseser aprinse cteva focuri n jurul crora chefuiau indienii, caii pteau pe aproape, n timp ce santinelele ornduite de eful kiowailor strjuiau prin ntuneric. Aezat lng Sam i nedespriii lui tovari, Parker i Stone, mi consumam cina i-mi plimbam privirea deasupra taberei, care, mie, ca novice, mi oferea o imagine cu totul inedit. Fcea impresia unui lagr de rzboi. M uitam la chipurile indienilor i, examinndu-le pe rnd, nu descopeream nici unul capabil de mil sau de ndurare n faa dumanului. Rachiul nostru nu le-a ajuns dect pentru cinci ase nghiituri de fiecare; n-am observat s se fi mbtat careva; totui, apa-de-foc, cu care se ntlneau att de rar, strnise oarecare agitaie. Erau mai vioi i vorbeau mai tare ca de obicei.

~ 107 ~

Winnetou
Firete c l-am descusut pe Sam, n ce privete rezultatul consftuirii. Putei fi mulumit! m asigur el. Celor doi, protejai ai dumneavoastr nu li se va ntmpla nimic. i dac se apr? Nici nu vor apuca s se apere; vor fi prini i legai nc nainte de a-i da seama ce se petrece! Aa? i cum i nchipui lucrul sta, btrne Sam? Foarte simplu. Apaii vor veni pe un drum bine cunoscut. Ai putea s-l ghicii, sir? Fr ndoial. E firesc s caute mai nti locul unde ne-au ntlnit prima oar i s se orienteze apoi dup urmele noastre. Just! Nu suntei chiar att de prost precum artai. Aadar, cunoatem primul fapt de care avem nevoie, adic direcia dinspre care urmeaz s-i ateptm. Al doilea fapt important este momentul sosirii. Pe acesta nu-l putem cunoate precis, dar l putem deduce. Da, cine posed ceva grune n cap l poate ntr-adevr deduce; dar numai cu deducia n-am fcut mare lucru. Cel care, ntr-o asemenea situaie, acioneaz dup presupuneri, i cam risc pielea. Certitudine, deplin siguran, iat ce ne trebuie. O putem obine numai dac trimitem iscoade naintea lor; dar soluia aceasta dumneata ai respins-o, dragul meu Sam. Susineai c urmele iscoadelor ne-ar trda. Dac iscoadele ar fi indiene! Reinei, sir: dac ar fi indiene! C noi, albii, ne aflm aici, nu e nici un secret pentru apai. Dac dau de urma unui alb, faptul nu le trezete bnuieli. Dar cu urmele indiene ar fi cu totul altfel; avertizai, apaii s-ar feri ca de foc. n calitate de mare detept, v putei uor imagina ce bnuieli s-ar nate n capetele lor. C rzboinicii kiowai sunt prin apropiere? Perfect, ai ghicit! Dac nu mi-ar fi grij de btrna mea peruc, a scoate cu mare respect plria n faa dumneavoastr. V rog s considerai gestul ca i fcut. Mulumesc, Sam! Vreau s sper c acest respect nu se va spulbera curnd! am rspuns la fel de ironic. Dar s mergem mai departe! Eti, aadar, de prere s nu trimitem cercetai indieni, ci albi? Da, ns nu mai muli, doar unul singur. Ajunge att? Aflai c e vorba de un individ pe care m pot bizui i anume Sam Hawkens, dac nu m-nel, cel care mnnc oareci de cmp, hi-hi-hi-hi! Poate c ai auzit de dumnealui? Cum s nu! ncuviinai zmbind. Dac preia chiar dnsul sarcina, suntem fr grij. Nu se las el prins de apai. Prins, nu, n schimb se las vzut.

~ 108 ~

Karl May Opere vol. 22


Ce vorbeti? Vrei s te vad? Vreau. Atunci te fac prizonier sau te omoar. Nu fac ei una ca asta pentru nimic n lume. Sunt prea detepi. Le ies n cale i m port n aa fel nct s nu le treac prin minte c s-ar afla pe-aici i alii n afara de noi. i cnd m-or vedea plimbndu-m tacticos, sub ochii lor, vor fi ncredinai c nu ne ateptm la nimica ru i c trim mai linitii ca n snul lui Avraam. Nici nu se vor atinge de mine; vor avea interesul s m ntorc n tabr, ca s nu se nasc aici bnuiala c mi s-a ntmplat ceva. i vor spune c, oricum, le voi cdea n mn mai trziu. Dar, Sam drag, e posibil ca ei s te vad fr ca i dumneata s-i vezi Sir, se zbrli el n glum, dac m gratulai cu o asemenea palm moral, totul s-a sfrit ntre noi! Eu i s nu-i vd! Ochiorii lui Sam Hawkens o fi ei mici, dar sunt grozav de ageri. E drept c apaii nu vor sosi cu grmada; vor trimite mai nti iscoade; ns nici tia nu-mi scap; mi aleg un locor de unde nu se poate s nu-i zresc. tii, exist poriuni de teren unde nici cel mai grijuliu cerceta nu gsete acoperire; e obligat s ias n cmp deschis. Iar eu m plasez ntr-un asemenea sector i pndesc. De ndat ce descopr iscoadele, v dau de veste, pentru ca n momentul cnd se vor furia lng tabr, s v artai cu toii calmi i nepstori. Dar or s-i vad i pe kiowai i se vor grbi s-i ntiineze eful. Pe cine s-i vad? Pe kiowai? Omule, greenhorn i preaonorate boboc, v imaginai cumva c Sam Hawkens are vat sau sugativ n loc de creier, hai? Voi fi avut eu din timp grij s ajung invizibili, s nu se vad nici picior de kiowa. neles? Aceti foarte dragi prieteni ai notri se vor ascunde bine de tot, pentru ca la momentul oportun s rsar ca din pmnt. Iscoadele apailor nu trebuie s zreasc aici pe nimeni altul dect persoanele ce se aflau n tabr la prima vizit a lui Winnetou i a tatlui su. Ei da, atunci se schimb lucrurile! Nu-i aa? Iscoadele n-au dect s ne dea trcoale i s se conving c nu bnuim nimic. Apoi, dup ce vor pleca, m furiez eu pe urmele lor i pndesc sosirea grosului. Desigur c nu vor veni ziua, ci dup cderea nopii, folosindu-se de ntuneric, ca s se apropie ct mai mult de tabr. Atunci, vitejii notri apai vor nvli peste noi. i ne vor lua prizonieri sau, mai tii, ne vor masacra; dac nu pe toi, barem pe unii! Sir, zu c m scrbii! V pretindei om cu studii i nu cunoatei cel mai simplu adevr: dac vrei s nu fii prins, trebuie s-o iei la sntoasa! Asta o tie n zilele noastre pn i iepurele, ba i acea mic, neagr i pictoare insect, care obinuiete s sar de ase sute de ori ct lungimea trupului ei. Singur dumnea-

~ 109 ~

Winnetou
voastr ai rmas ageamiu n materie! Hm! Oare n multele cri pe care le-ai mestecat nu scrie aa ceva? Nu scrie nimic, fiindc un westman curajos nu sare de ase sute de ori ct lungimea trupului su, ca insecta dumitale. Va s zic, eti de prere s-o lum la sntoasa? Da. Vom aprinde, firete, un foc de tabr ca s fim ct se poate de bine observai. Ct va arde focul, apaii se vor ine ascuni. Iar dup ce se stinge treptat i se face ntuneric, o lum la picior i-i anunm pe kiowai s se piteasc prin apropiere. Atunci apaii se arunc asupra taberei noastre i nu mai gsesc ipenie de om, hi-hi-hi-hi! i apuc o mirare grozav i, de bun seam, ncing la rndul lor focul ca s ne poat dibui. Acum, ns, i vedem noi n lumin, cum ne vzuser ei adineauri. i roata se ntoarce: din atacani ajung s fie mpresurai. Ai i ce spaim pe ei! i ce lovitur! Va rmne de pomin mult vreme. i lumea va zice: "Toate astea le-a pus la cale Sam Hawkens, dac nu m-nel!" M rog, n-ar fi ru, cu condiia ca lucrurile s se petreac exact dup imaginaia dumitale. Aa va fi i nu altfel; am eu grij. i pe urm? i eliberm n tain pe apai? n orice caz, pe Inciu-Ciuna i pe Winnetou. i ceilali? Vom cuta s eliberm pe ct mai muli, dar cu condiia s nu ne trdm. i cu restul ce se ntmpl? Nimic prea grav, sir, v pot ncredina. n prima clip, kiowaii se vor gndi mai puin la apai; se vor grbi s-i prind pe fugari, adic pe noi. i dac totui sar arta lacomi de snge, apoi las' pe mine, mai e i Sam Hawkens aici! Dar nu face s ne spargem de pe acuma capetele pentru cele ce s-ar petrece mai trziu; barem pe-al dumneavoastr l-ai putea folosi mai rentabil. Ce-o s mai fie, vedem atunci. Important e s gsim, nainte de toate, un loc potrivit pentru realizarea planului; nu ne putem refugia la ntmplare, oriunde. M ocup eu mine n zori de problema asta. Azi am tot vorbit; de mine intrm n aciune. Avea dreptate. S tot discui i s fureti planuri era pentru moment de prisos; nu ne rmnea deci altceva de fcut dect s ateptm desfurarea evenimentelor. Era o noapte cam neplcut. Se iscase un vnt care ddu treptat n furtun i, ctre diminea, se ls un frig neobinuit n acele inuturi. Ne aflam aproximativ pe latitudinea Damascului i totui frigul ne trezi din somn. Sam Hawkens scrut cerul apoi conchise: Pesemne c astzi se va petrece un fenomen rar prin partea locului. Va ploua, dac nu m-nel. i asta e spre binele nostru. n ce privin? ntrebai eu. Nu bnuii? Uitai-v numai primprejur, ct iarb culcat! Sosind, apaii ar putea trage imediat concluzia c pe aici au trecut de curnd mai muli oameni i cai

~ 110 ~

Karl May Opere vol. 22


dect numr tabra noastr. Ploaia ns va ndrepta iarba i va terge urmele care, altminteri, ar mai fi vizibile trei-patru zile. M duc repede s-i lmuresc pe kiowai i s-i iau cu mine. i mergei n cutarea unui loc potrivit pentru atac? Da. La drept vorbind, a putea s-i las deocamdat aici i s-i chem mai trziu, dup ce voi fi gsit eu locul; dar e mai bine s plec de pe acum, pentru ca urmele s dispar curnd. ntre timp, voi, tilali, v putei continua lucrrile. Sam mprti cpeteniei kiowailor planul su i acesta l aprob. Dup puin, indienii, mpreun cu Sam i cu cei doi tovari ai lui, pornir clare. Se nelege c locul pe care urmau s-l aleag trebuia s se afle chiar pe traseul nostru, al topografilor, adic pe linia ce-o aveam de msurat. n felul acesta economiseam timp i nici nu ddeam de bnuit apailor. Veneam ncet n urma clreilor; naintam pas cu pas, pe msur ce naintau lucrrile. Ctre amiaz, profeia lui Sam se mplini; ncepu s plou. Dar o ploaie cum numai pe aceast latitudine se poate porni din an n pate. Prea c se revars un ocean din trie. n toiul acestui potop, Sam, Dick i Will se ntoarser din cercetare, i observ arm abia cnd se aflau la zece-doisprezece pai de noi, att de deas era perdeaua de ap. Gsiser un loc potrivit. Parker i Stone urmau s ni-l arate; iar Hawkens, dup ce-i lu merinde suficiente, plec, n pofida furtunii, ca s se aeze la pnd. Porni pe jos, fr catr; astfel se putea ascunde mai lesne. Privindu-l cum dispare ndrtul perdelei de ploaie, aveam sentimentul c o catastrof se apropia de noi cu pai grbii. Pe ct de slbatic a fost ploaia, ca o rupere de nori, pe att de repede ncet nvala apei. Zgazurile cerului se nchiser brusc i soarele strluci iari, ca n alte zile, deasupra lumii. Reluarm lucrul ntrerupt. Ne aflam ntr-o savan lin, nu prea mare, nconjurat n trei pri de dumbrav; din loc n loc se zrea cte un tufi. Terenul era foarte prielnic pentru lucrrile noastre; naintam cu repeziciune. Constatai totodat c Sam Hawkens prevzuse cu mult precizie efectele ploii: dei kiowaii trecuser clri chiar pe locul unde ne aflam, totui nu se vedea nici o urm de copit. Venind n cutarea noastr, apaii n-ar fi putut bnui c avem n apropiere dou sute de aliai. Pe nnoptate, cnd lucrul ncet, Stone i Parker ne informar c ne gsim de fapt n vecintatea prezumtivului cmp de btlie. Mi-ar fi plcut s-l cercetez i eu, dar se fcuse prea trziu. A doua zi dimineaa ptrunserm repede cu lucrul pn la un pru destul de lat, din care se alctuia un fel de bazin, probabil venic plin cu ap, pe ct vreme albia prului era ndeobte jumtate secat. Ploaia de ieri umpluse ns albia pn-n margini. Ctre acest bazin ducea o limb ngust de savan, tivit pe ambele laturi cu copaci i tufe i naintnd ca o peninsul spre mijlocul apei; ngust la nceput, peninsula se lrgea treptat, lund aproximativ forma unui cerc. Semna cu o

~ 111 ~

Winnetou
tigaie, a crei coad inea de mal. n partea opus a bazinului se nla o colin uoar, mpdurit. Iat locul ales de Sam Hawkens, lmuri Stone, rotindu-i privirile cu aerul unui cunosctor. Nici nu se putea ceva mai bun pentru planul nostru. M simii, desigur, ndemnat s scrutez fiecare colior. Unde se gsesc kiowaii, mister Stone? ntrebai. Ascuni, foarte bine ascuni! rspunse el. V-ai osteni degeaba s dai de cea mai mic urm a lor, dei ei ne vd la perfecie i ne observ orice micare. Totui, unde sunt? Ateptai niel, sir! Mai nti s v explic de ce Sam, piicherul, a ochit tocmai locul acesta. Savana pe care am strbtut-o are multe tufiuri rzlee. Faptul acesta e n avantajul apailor; ne pot urmri neobservai, se pot ascunde n spatele tufiurilor. Vedei apoi limba aceea de pmnt care se ntinde ncoace. Dac ncingem aici un foc de tabr, se lumineaz toat fia, chiar i adncul savanei de unde urmeaz s vin apaii; focul i va atrage; se vor apropia uurel de noi, pitulndu-se n dosul copacilor i tufelor. V asigur, domnilor, c nu se gsete teren mai bun pentru a ne lsa atacai de indieni! Faa lui usciv, lunguia, nsprit de vnt i soare, strlucea de satisfacie. Inginerul-ef, n schimb, nu-i mprtea deloc entuziasmul i ddu sceptic din cap: Ce fel de om eti i dumneata, Stone! Te topeti de bucurie c vom fi atacai att de frumos! n ce m privete, v spun pe leau: Am s-o terg de-aici! Ca s cdei ct mai sigur n minile apailor! Nu v lsai purtat de asemenea gnduri nstrunice, mister Bancroft! Cum s nu fiu ncntat de locul sta, care nlesnete apailor s ne prind, pentru ca pe urm s-i prindem noi n capcan! Uitai-v un pic dincolo, peste ap. Sus, pe colin, n mijlocul pdurii, sunt pitii kiowaii. Observatorii lor s-au crat n copaci i nici vorb c ne-au i zrit. Tot aa i vor zri pe apai, cci de sus ei cuprind cu ochii savana pn ht departe. Dar dac vom fi atacai, ce ne folosete nou c kiowaii se afl tocmai dincolo de ap, ascuni n pdure? obiect inginerul-ef. E numai o manevr, pentru ca iscoadele apailor s nu descopere adevrata situaie. ns de ndat ce vor fi trecut, kiowaii coboar ncoace i se ascund n peninsul, unde nu pot fi observai. i vrei s zici c apaii nu se pot duce acolo? Ar putea, ns nu le permitem noi. nseamn s-i alungai. Atunci, cum vrei s nu v observe? Se cam contrazic lucrurile, mister Stone. Ba. Deloc! E drept, nu trebuie s avem aerul c-i cutm; i lsm s se apropie de peninsul. Dar aceasta, n locul unde se mbin cu malul, nu are mai mult de treizeci de pai lime; ei bine, acolo postm caii notri i baricadm trecerea. Baricad de cai? E cu putin?

~ 112 ~

Karl May Opere vol. 22


Firete. Priponim caii de copaci i v asigur c nici un indian nu se mai apropie, cci animalele l-ar trda prin sforitul lor, Astfel, iscoadele cerceteaz jurmprejur, dar n peninsul nu se ncumet. Dup ce se ntorc ca s-i cheme pe-ai lor, hop i kiowaii prsesc pdurea de pe colin i se ascund n peninsul, printre arbori. Iar trupa apailor se furieaz ncoace i ateapt s ne culcm i s adormim. i dac nu ateapt pn ne culcm? Intrai i eu n vorb. Ne-ar tia orice posibilitate de retragere. Nici atunci n-am fi n pericol, m asigur Stone. Ne sar kiowaii n ajutor ct ai bate din palme. Numai c asta nseamn vrsare de snge i noi vrem s-o evitm. Deh, sir, aici, n vest, nu conteaz o pictur de snge n plus. Dar nu v facei griji! Exact acelai motiv i va reine i pe apai s ne atace ct suntem treji. O s-i spun, desigur i ei c ne vom apra i, chiar dac nu suntem dect douzeci de ini, vor cdea destui dintr-ai lor nainte ca noi s ncetm lupta. Nu, ei caut s-i crue, ca i noi, sngele i viaa. De aceea vor atepta pn ne vom fi culcat; iar noi lsm focul s se sting i ne retragem pe ntuneric n peninsul. i pn atunci ce facem! Ne continum lucrrile? Da, numai c la ora decisiv trebuie s fii aici. Dac-i aa, s nu ne pierdem vremea. Haidei, domnilor, s mai lucrm un pic! mi urmar invitaia, dei nu prea le ardea de munc. Sunt convins c ar fi preferat s spele putina. Dar n cazul acesta, lucrul ar fi rmas neisprvit i, conform clauzelor contractului, nimeni n-ar mai fi putut pretinde vreo plat. Or, ca s renune la banii lor, ar fi fost prea mult. Unde mai pui c apaii tot i-ar fi ajuns din urm. i ddeau seama oamenii c, totui, aici se aflau n mai mare siguran i de aceea rmaser pe loc. n ce m privete, mrturisesc deschis c nu ateptam cu prea mare calm evenimentele. M stpnea o tulburare, o stare febril, un fel de trac pe care-l resimte ostaul nainte de a primi botezul focului. Nu-mi era fric, o, nicidecum. n fond, a fi avut mai multe motive de team atunci cnd am rpus bizonul i ursul. Acum, ns, era vorba de oameni i acest lucru m tulbura. mi psa mai puin de viaa mea; a fi tiut s mi-o apr la nevoie; dar ce te faci cu Inciu-Ciuna i cu Winnetou? M gndisem n ultimele zile att de mult la Winnetou, nct mi devenise i mai familiar dect nainte; l ndrgisem, fr prezena i prietenia lui; desigur, un proces psihic ciudat, dac nu chiar enigmatic. i nc un fapt curios: aveam s aflu mai trziu de la Winnetou c i dnsul se gndise mult la mine n aceeai vreme. Nelinitea nu m prsi nici n timpul lucrului; eram ns convins c, n clipele hotrtoare, va disprea subit. De aceea socotind c, oricum, ciocnirea e inevitabil, doream s se declaneze ct mai curnd.

~ 113 ~

Winnetou
Dorina aceasta avea s mi se mplineasc. Abia trecuse de amiaz, cnd l zrirm pe Sam Hawkens c se ndreapt spre noi. Omuleul era vizibil obosit, dar ochiorii lui irei jucau neobinuit de veseli deasupra obrajilor mpdurii. Totu-i n regul, nu-i aa? l ntrebai. Se vede ct de colo, drag Sam. Zu? rse el. Unde scrie? Pe nasul meu sau n imaginaia dumneavoastr? Imaginaie? Pshaw! Cine i se uit n ochi nu mai are nici un dubiu. Aa, va i zic, m trdeaz ochii. E bine s-o tiu, ca s m pzesc n alte ocazii. Dar avei dreptate. Toate au mers strun, chiar mai bine dect m ateptam. nseamn c ai vzut iscoadele? Ce iscoade?! ntreaga trup am vzut-o. i nu numai att. Am i auzit-o, adic am tras cu urechea la vorbele apailor. Ai tras cu urechea? Ah, atunci spune repede ce-ai aflat! Nu e timpul, nici locul. Strngei instrumentele, ducei-le n tabr i ateptai-m acolo! Vin i eu. Dar mai nainte, m reped la kiowai, s le spun ce am aflat i ce au de fcut. Trecu albia prului, dincolo de bazin i dispru n pdurea de pe colin. Iar noi ne-am strns lucruoarele i am pornit spre tabr ca s-l ateptm. Nici nu l-am vzut, nici nu i-am simit paii cnd, deodat, ne pomenirm iari cu el. Sttea ano n mijlocul nostru i ne mutruluia: Iat-m, my lords! Ce dracu', nu mai avei ochi, nici urechi? i un elefant v poate lua prin surprindere, dei paii lui se aud de la un sfert de ceas deprtare! n orice caz, n-ai prea clcat cu pai de elefant! I-am rspuns. Posibil. Am vrut numai s v demonstrez cum te poi apropia de oameni, fr ca ei s bage de seam. edeai cu toii linitii, nu scoteai o vorb; i totui, n tcerea asta, n-ai auzit cnd m-am strecurat printre voi. Uite-aa a fost i ieri, cnd m-am furiat lng apai. Haide, povestete cum a fost! Well, o s auzii numaidect! nti s m aez, c-s tare ostenit. Mi s-au deprins picioarele cu clria i nu mai in la mar. De altfel, dect infanterist, e mai nobil s fii la cavalerie, dac nu m-nel. Se aez lng mine, clipi din ochi pe rnd la fiecare i, subliniind cu capul silab cu silab, rosti plin de importan: Aadar, n ast sear pornete jocul! Chiar azi? ntrebai eu i mirat i bucuros, fiindc doream s se hotrasc odat. Atunci e bine, chiar foarte bine! Hm! S-ar zice c ardei de nerbdare s cdei n braele apailor! Dar v dau dreptate: e bine aa, m bucur i eu c nu mai avem mult de ateptat. Nu e tocmai plcut s atepi un lucru care poate s ias pe dos. A aprut vreun motiv de ngrijorare? Absolut nimic. Dimpotriv, sunt sigur c o s mearg totul ca pe roate. ns orice om cu experien tie c i cel mai bun copil poate s ajung pn la urm o

~ 114 ~

Karl May Opere vol. 22


pramatie. Aa i cu evenimentele. Planul cel mai bun poate da gre dintr-o simpl ntmplare. Dar n cazul nostru avem a ne teme de ceva? Nu. Din cte am auzit acolo, succesul nostru e asigurat. Ce-ai auzit, spune odat! Ia-o ncet, fr grab, tinere sir! Toate la rndul lor. Nu v pot spune ce-am auzit i aflat pn nu vei ti ce s-a petrecut mai nainte. Deci: am pornit n toiul furtunii. N-am ateptat s treac, deoarece ploaia, fie i potop, tot nu ptrunde prin surtucul meu, hi-hi-hi-hi! Alergai pn aproape de terenul unde fusese tabra noastr, cnd ne-au vizitat cei doi apai; dar am fost nevoit s m ascund repede, pentru c zrisem trei indieni adulmecnd locul. Sunt iscoadele apailor, mi-am zis; nu se vor deplasa mai departe, pentru c misiunea lor e s cerceteze numai locul acesta. Aa i era. Tot cotrobir pe acolo fr s-mi gseasc urma i se aezar sub copaci, unde umezeala nu ptrunsese ca n afara pdurii. S tot fi ezut aa vreo dou ceasuri. Iar eu i pndeam pitit sub arbore. Doar trebuia s le aflu inteniile. i iat c sosete o trup clare; oamenii au feele vopsite n culorile rzboiului. Iam recunoscut de ndat: Inciu-Ciuna i Winnetou cu apaii lor. Ci erau? Exact ci bnuisem. Am numrat cam vreo cincizeci. Iscoadele au ieit din adpost i au dat raportul. Apoi au luat-o nainte i toat trupa s-a pus ncet n micare. Bnuii, desigur, domnilor, c Sam Hawkens s-a inut scai de ei. Ploaia splase urmele pailor, dar ruii pe care i-ai nfipt acolo s-au dovedit a fi cluze foarte precise. Mi-a dori s am parte totdeauna de asemenea cluze sigure. Dar apaii tia sunt extrem de prudeni; la fiece cot al pdurii, dup fiece tufi, puteau s dea peste noi; de aceea se deplasau ncet de tot. naintau cu mult dibcie i precauie; mi fcea o adevrat plcere s-i studiez i m gndeam, ca i n alte ocazii, c indienii apai sunt superiori tuturor celorlalte neamuri roii. Inciu-Ciuna e al dracului de priceput, iar Winnetou nu se las mai prejos. Cea mai nensemnat micare a lor era calculat. Nu suflau nici o vorb; se nelegeau numai prin semne. Dup ce strbtur dou mile, ncepu s se lase seara. Indienii desclecar, i priponir caii i se afundar n pdure; acolo voiau s poposeasc pn-n zori. i acolo ai tras cu urechea? ntrebai eu. Da. Indienii, biei detepi, n-au aprins nici un foc; pe de alt parte, Sam Hawkens, tot detept i-a spus c nu e ru aa, pentru c va fi protejat de ntuneric. M-am strecurat printre copaci i, neavnd alta la ndemn, m-am trt pe propria mea burt, pn am ajuns att de aproape, nct auzeam toate vorbele lor. i ai neles totul? Ce ntrebare! Dac afirm c se auzea fiece cuvnt! Vreau s spun dac se serveau de jargonul lor anglo-indian. Nu se serveau, ci discutau ntre ei, dac nu m-nel i anume n dialectul mescalerilor pe care l cunosc i eu binior. M deplasai ncet-ncet pn n apropie-

~ 115 ~

Winnetou
rea celor dou cpetenii. Schimbau arar cte un cuvnt scurt i cu miez, cum fac de obicei indienii. Ei, hai, d-i drumul, omule! struii eu, vznd c iari se oprete. M rog, inei-v bine, sir, c-i dau drumul! Aflai c au ce au cu noi. Vor s ne captureze. Va s zic, nu umbl s ne ucid? Ei, ar vrea ei aa, cte puin, dar nici chiar dintr-o dat. Mai nti cat s ne ia prizonieri fr s ne vatme; apoi ne duc n satele mescalerilor, lng Rio Pecos; acolo ne leag la stlpul torturii i, n cele din urm, ne prjesc de vii. Well, cam n felul crapilor pe care-i prinzi, i duci acas, i ii n ap i-i hrneti, pentru ca la urm s-i fierbi n tot soiul de mirodenii. M ntreb, zu, ce gust o fi avnd btrnul Sam, mai ales dac-l frige la tigaie mpreun cu surtucul lui vntoresc, hi-hi-hi-hi! Rse oarecum tainic, nfundat, n barb. Apoi continu: Au pus ochii n special pe mister Rattler, care ade aici printre voi ncntat i radios, ca i cnd l-ar atepta toate deliciile raiului. Da, mister Rattler, te-ai vrt ntr-o ciorb de care eu unul nu mi-a atinge gura. Vei fi pus la frigare, afumat, nepat, otrvit, njunghiat, mpucat, tras pe roat i spnzurat, din toate pe rnd i cte puin ca s mai rmi niel n via i s poi degusta n voie toate chinurile i modurile de a muri. Iar dac totui nu te vei hotr s mori, atunci te vor aeza n aceeai groap cu Klekih-Petra pe care l-ai ucis. i vei fi nmormntat de viu. Dumnezeule mare! Aa au vorbit? ntreb Rattler, plind de groaz. Firete c aa. De altfel, o i merii, n-am ce-i face. i doresc numai ca, dup ce vei fi trecut prin toate torturile, s te lai de nelegiuiri. Dar cred c n-o s le mai repei. Cadavrul lui Klekih-Petra a fost dat pe mna unui vraci ca s-l duc acas. Trebuie s tii c indienii tia din sud tiu s-i trateze morii i s-i conserve n aa fel, nct s reziste lung vreme la descompunere. Am vzut cu ochii mei nite mumii de copii indieni care, dup mai bine de un secol, artau ca i cnd ar fi murit abia ieri. Dac vom cdea cu toii prizonieri, atunci, mister Rattler, ni se va oferi i nou plcerea de a urmri cum te transformi de viu ntr-o astfel de mumie. Eu nu mai stau aici! izbucni Rattler. Plec imediat! Nu m prind ei pe mine! Se i pregtea s-o tearg; dar Sam Hawkens l trase ndrt i-l preveni: Nu te clinti, dac ii la via! Ascult ce-i spun: probabil c apaii au i ocupat mprejurimile. Le-ai cdea de-a dreptul n brae. Vorbeti serios, Sam? l ntrebai eu. Nu e nici o nscocire: am toate motivele s presupun c aa este. Nu m-am nelat eu nici n alte privine. Apaii au pregtit ntr-adevr o ntreag otire cu care cele dou cpetenii urmeaz s-i atace pe kiowai dup ce vor fi terminat cu noi. Numai aa se explic faptul c s-au ntors ncoace att de repede. N-au mai avut nevoie s fac drumul pn la corturile lor pentru a-i mobiliza oamenii. Au ntlnit pe parcurs trupele pornite mpotriva kiowailor, i-au predat vraciului ajutat de ci-

~ 116 ~

Karl May Opere vol. 22


va oameni cadavrul lui Klekih-Petra i, lund cu sine un grup de cincizeci de clrei destoinici, s-au ntors ncoace. Dar unde se afl trupele destinate s-i atace pe kiowai? Nu tiu. n privina asta n-au suflat o vorb. De altfel, pentru noi faptul n-are nici o importan. Aici btrnul Sam greea. Nu era deloc lipsit de importan pentru noi unde se gsea grosul trupelor apae. Dovada ne-a fost servit cteva zile mai trziu. Sam continu: Dup ce aflasem destule date, m-a fi putut porni imediat ncoace, ns noaptea e dificil s tergi urmele; apaii le-ar fi descoperit dimineaa; n plus, m ispitea gndul s-i studiez i la lumina zilei. Am rmas deci toat noaptea pitit n pdure i, dup ce apaii au pornit la drum, m-am luat frumuel dup ei. I-am urmrit pn la vreo ase mile deprtare de aici, apoi am fcut un ocol, ca s ajung la voi n eobservat de nimeni. Well, acum tii totul. Prin urmare, nu te-au zrit deloc? Nu. i ai avut grij s nu-i descopere urma? Pi cum! Dar plnuiai parc s te lai vzut i tiu, tiu! A fi fcut-o, ns nu mai era necesar, pentru c ia stai! Ai auzit ceva? Fusese ca un ipt de vultur, repetat de trei ori. Astea sunt iscoadele kiowailor, lmuri Sam. Stau acolo sus, crai n copaci. Ne-am neles s dea semnalul cnd ptrund apaii n savan. Haidei, sir, s v ncerc agerimea ochilor. Invitaia m privea pe mine. Sam se ridic de jos, eu mi luai arma, gata s-l urmez. Stai! strig el. Fr arm! Dei un westman nu se desparte de puca lui, aici regula va suferi o excepie; trebuie s ne prefacem c nu bnuim nici un pericol i c umblm s strngem vreascuri pentru foc. Din comportarea noastr, apaii vor trage concluzia c vom poposi aici peste noapte; i concluzia aceasta ne va fi de folos. Pornirm mpreun agale, aparent nepstori i trecurm printre irurile de copaci i de tufe, peste pajite, pn n savan. Ne apucarm de strns vreascuri, rotindu-ne pe furi privirea ca s-i descoperim pe apai. Dac se aflau pe aproape, atunci probabil c edeau pitulai dup tufiurile rspndite prin savan. Ai zrit vreunul? l-am ntrebat pe Sam dup ctva timp. Nu, rspunse el. Nici eu. Scrutam cu atenie ncordat mprejurimile, dar nu deslueam nimic. i totui aveam s aflu mai trziu de la Winnetou c el nsui era culcat ntr-un tufi la cel

~ 117 ~

Winnetou
mult cincizeci de pai de noi. Nu ajunge s ai ochi buni, mai trebuie s-i fi exersat, ceea ce pe atunci nu era deloc cazul meu. Astzi l-a recunoate pe Winnetou chiar i dup gzele care, fiind atrase de prezena lui, ar forfoti n jurul tufiurilor cu pricina. Ne napoiarm deci fr nici un rezultat. Apoi toi mpreun ne puserm pe strns vreascuri pentru un foc de tabr. Am adunat mai mult dect era necesar. E bine aa, observ Sam. Trebuie s lsm i apailor cogeamite grmad pentru ca s poat aprinde la rndul lor focul, dup ce vor nvli n tabr i vor constata c am disprut. ntre timp, se lsase din nou seara. Sam, ca omul cel mai experimentat dintre noi, se cuibri n fa de tot, acolo unde se desprindea din savan fia de pajite la captul creia ne aflam. Pndea sosirea cercetailor, care, desigur, avea s se apropie pentru a spiona noua noastr tabr. Aprinsesem focul i vlvtile i aruncau lumina pn n adncul savanei. Ce ageamii i fr experien! Trebuie s-i fi zis apaii despre noi. Focul indica inamicului, nc de departe, drumul spre tabr. Cinarm, ca de obicei, frugal i ne culcarm, ca i cnd ne-am fi simit n cea mai deplin siguran. Armele zceau aruncate la oarecare distan, dar n direcia peninsulei, ca s le putem ridica din mers, n retragerea plnuit. Peninsula ns, aa cum hotrse Sam, era barat de caii notri. S tot fi trecut vreo trei ore de la cderea nopii i iat c Sam, tcut ca o umbr, se strecur ncet pn la noi i ne opti: Vin iscoadele, doi ini, unul pe stnga, cellalt pe dreapta. I-am auzit i vzut. Veneau, aadar, din ambele pri ale pajitii, inndu-se mereu ndrtul tufriului. Sam se aez lng noi i ncepu s plvrgeasc cu glas tare vrute i n evrute. Noi l susineam care mai de care i ncinserm o discuie nsufleit; voiam s-i convingem astfel pe cercetai c se pot apropia fr grij. tiam c ne observ cu atenie de dup tufiuri, dar ne feream din rsputeri s aruncm mcar o privire spre ascunziurile lor. Acum trebuia, nainte de toate, s sesizm momentul cnd vor pleca. Nu-i puteam nici auzi, darmite vedea; i totui, nu trebuia s mai ntrziem nici o clip dup plecarea lor, pentru c era de ateptat ca, dup puin, ntreaga trup s se furieze ncoace. ntre timp kiowaii urmau s ocupe peninsula. Era deci preferabil s nu ateptm, ci s acionm n aa fel, nct iscoadele s se grbeasc i s plece la ai lor. De aceea, Sam se ridic i, prefcndu-se c merge dup lemne, se ndrept spre unul din tufiuri; eu l imitai, lund-o spre alt tufi. Acum puteam fi sigur c iscoadele prsiser locul. Sam i fcu minile plnie la gur i orci de trei ori ca broasca. Era semnalul convenit cu kiowaii. Aici, n apropierea prului, un orcit de broasc nu putea strni bnuieli. Apoi Sam se strecur din nou la postul lui de observaie, pentru a ne ine la curent asupra micrilor trupei inamice.

~ 118 ~

Karl May Opere vol. 22


La nici dou minute de la semnalul lui Sam, se i artar sute de rzboinici. Prsiser mai dinainte pdurea pentru ca, la semnalul convenit, adic orcitul de broasc, s se afle ct mai aproape: ajunser la pru i-l trecur dintr-un salt. Se trau ca erpii, n spatele nostru, prin umbr, pn n inima peninsulei. Totul se desfur cu atta ndemnare i repeziciune, nct n mai puin de trei minute trecu de noi i ultimul kiowa. Nu-l mai ateptam dect pe Sam. Sosi i el, spunndu-ne n oapt: Se apropie apaii din ambele laturi, exact cum am neles din discuiile lor. Nu mai punei lemne pe foc! Vom avea grij s nu se sting de tot, s mai rmn niel jar ca indienii s poat ntei iari focul. ngrmdirm restul de lemne i vreascuri n jurul focului, n aa fel, nct jarul rmas s nu arunce lumin asupra noastr n momentul cnd vom lua-o la goan. Pe urm, fiecare dintre noi avea s se transforme ntr-un actor mai mult sau mai puin talentat. tiam c cincizeci de apai ne pndesc din imediat apropiere i totui trebuia s-o facem pe naivii. Multe depindeau de clipa urmtoare, chiar i viaa noastr. Porneam de la presupunerea c apaii vor atepta pn ce, dup toate aparenele, vom fi adormit. i dac ne nelam? Dac ne vor ataca mai repede? E drept c dispuneam de ajutorul celor dou sute de kiowai. Dar intervenia lor ar fi declanat o btlie, care ar fi costat snge i viei omeneti. Ne amenina, poate, o catastrof, dar i de data aceasta se confirma felul meu de a fi: eram calm, mai calm ca naintea unei partide de ah sau de domino. i studiam cu mare interes pe ceilali. Rattler se lungise la pmnt, cu faa n jos i se fcea c doarme. Frica morii l prinsese cu ghearele ei de ghea. Faimoii lui westmeni, cu chipurile livide, se holbau unii la alii; nu reueau s articuleze dect frnturi de fraze, silindu-se totui s ia parte la discuiile noastre. Will Parker i Dick Stone se purtau att de tacticos, nct ai fi zis c nu exist picior de apa pe toat faa pmntului. Sam Hawkens se ntrecea n glume i rdea cu o poft grozav de propriile lui spirite. Dup ce trecu n felul acesta o jumtate de ceas, puteam fi siguri c atacul urma s se produc ntr-adevr abia dup ce vom fi adormit; altminteri, apaii l-ar fi dezlnuit de mult. Focul sczuse tare, nct am socotit oportun s nu mai zbovim. Cscai de cteva ori, m ntinsei de-mi trosnir mdularele i vorbii: Sunt obosit, vreau s dorm. Dumneata ce faci, Sam Hawkens? N-am nimic mpotriv; trag i eu un somn, mi rspunse. De altfel i focul e pe sfrite Noapte bun! Noapte bun! ne urar, la rndul lor, Stone i Parker; apoi, ne cutarm cte un loc potrivit, ca pentru odihn, ct mai departe de foc, dar avnd grij s nu dm nimic de bnuit. i rmaserm aa culcai. Flacra se micora din ce n ce, pn se stinse cu totul; numai jarul de sub cenu mai licrea mocnit, dar pnza de lumin se mpiedica n grmezile de vreascuri dimprejur. Ne aflam n plin ntuneric. Acum trebuia s ne punem n siguran, tiptil, fr cel mai mic zgomot. mi luai puca i m deprtai tr; Sam se tra ln-

~ 119 ~

Winnetou
g mine; ceilali ne urmau. Ajuni lng cai, nghiontii anume pe cte unul ca s mite i s tropote, acoperind astfel orice alt zgomot care ne-ar fi putut trda. Izbutirm, ntr-adevr, s ajungem pn la kiowaii care pndeau ca nite pantere ncordate, setoase de lupt. Ascult, Sam, optii eu, dac vrem s crum pe cele dou cpetenii ale apailor, atunci nici un kiowa nu trebuie s-i descopere. Eti de acord? Da. Pe Winnetou l iau n seama mea; dumneata, Stone i Parker avei grij de Inciu-Ciuna. Dumneavoastr singurel s v ocupai de unul, iar noi, cte i trei, de cellalt? N-ar fi prea just, dac nu m-nel. E just. Cu Winnetou m descurc eu repede; voi, ns, trebuie s srii toi trei, pentru ca Inciu-Ciuna s nu apuce a se apra; altminteri, dac-i dm rgaz i prilej de lupt, btrnul poate s cad rnit sau chiar ucis. Well, avei dreptate! Hai s mai avansm un pic, s fim cei dinti, pentru ca nici un kiowa s nu ne-o ia nainte. Fcurm civa pai i ne oprirm mai aproape de foc. Ateptam cu mare ncordare strigtul de lupt al apailor, cci atacul prea iminent. Dup obiceiul lor, cpetenia d semnalul printr-un ipt, iar trupa l ngn apoi zgomotos. ipetele urmresc s-l intimideze pe duman, s-i taie curajul. Ca s imii strigtul acesta de lupt, folosit de majoritatea triburilor indiene, scoi n falset un "hiiiiiiih!" prelungit i, n acelai timp, i loveti cu palma buzele, scurt, repetat, provocnd astfel un tril prelung i ascuit. Kiowaii se aflau i ei n aceeai stare de tensiune. Toi cutau s fie primii i se nghesuiau mereu n fa, mpingndu-ne i pe noi nainte. Lucrul putea s ne devin fatal; ne apropiam prea mult de apai; de aceea, eu, unul, doream din toat inima ca s se produc, n sfrit, atacul. Dorina mi se mplini. Rsun acel "hiiiiiiih!" strident, sfredelitor, care mi ptrunse n carne i-n oase, nsoit de un urlet ngrozitor, ca o dezlnuire a iadului. Dei pmntul fusese muiat de ploaie, auzirm totui pai repezi i srituri. Apoi cteva clipe de tcere. Nimic nu se mica njur. S-ar fi putut auzi, vorba ceea, bzitul unei mute. n sfrit, tun glasul lui Inciu-Ciuna. Rosti un singur cuvnt: "Ko!" Acesta nseamn "foc", adic "ncingei focul". Jarul de sub cenu mai mocnea i crcile uscate se aprindeau lesne. Apaii executar ordinul i aruncar vreascuri peste jar. n cteva clipe, vlvtile se nlar spre cer, luminnd terenul. Inciu-Ciuna i Winnetou stteau mpreun i rzboinicii fcur la iueal cerc n jurul lor, dar constatar uimii c noi dispruserm. Uf, uf, uf! exclamar toi. Winnetou, dei att de tnr, dovedi cu acest prilej acea prezen de spirit pe care mai trziu i-am admirat-o de attea ori. Judeca, probabil, c ne gsim prin

~ 120 ~

Karl May Opere vol. 22


apropiere i c ei, apaii, luminai de vlvtile focului, sunt n dezavantaj fa de noi i ne ofer o int sigur. De aceea comand: Tatia! Tatia! Asta nsemna: "Deprtai-v, deprtai-v!" Se pregtea i el s se pun mai la adpost, ns i-o luai nainte. Din patru-cinci salturi ajunsei lng rzboinicii care-l nconjurau. mbrncind n stnga i-n dreapta ca s-i tai calea, ptrunsei n mijlocul cercului mpreun cu Hawkens, Stone i Parker. Tocmai cnd strigase acel Tatia! Tatia!, pregtindu-se s sar, Winnetou se pomeni fa n fa cu mine i, pre de cteva clipe ne uitarm unul n ochii celuilalt. Iute ca fulgerul duse mna la bru ca s-i trag cuitul, dar pumnul meu l i lovi n tmpl. Se cltin i se prbui. Vzui cum, n acelai timp, Sam, Will i Dick l nfcau pe Inciu-Ciuna. Apaii rcneau de mnie, dar glasurile lor fur acoperite de urletul nfricotor al kiowailor care se aruncau n lupt. Dou sute de kiowai se npustir mpotriva celor aproximativ cincizeci de apai! Adic patru contra unu! i, totui, lupttorii lui Winnetou rezistau cu vitejie. Trebuia, n primul rnd, s-mi apr propria piele i si in la distan pe apai, cci m aflam chiar n mijlocul lor; de aceea m rsuceam ca o sfrleaz lovind n toate prile. Nu m serveam ns dect de pumni, pentru c nu voiam s rnesc i cu att mai puin s ucid pe careva. Doborsem vreo patrucinci ini i putui, n sfrit, s-mi trag rsuflarea; de altfel i puterile ncepuser s-mi slbeasc, n cteva minute, lupta era sfrit. Doar n cteva minute! Dar ntr-o astfel de ncierare minutele sunt extrem de lungi. Inciu-Ciuna zcea la pmnt, legat cobz, iar alturi de el, Winnetou, fr simire; l legarm i pe dnsul. Nici un apa nu scpase, mai ales datorit faptului ca erau cu toii oameni viteji, care nu concepeau s fug i s-i prseasc efii czui n captivitate. Muli dintre ei fuseser rnii, dar i dintre kiowai cam tot atia; din pcate, acetia din urm numrau i trei mori, iar apaii chiar cinci. Firete c acest rezultat sngeros nu intrase n planurile noastre; dar mpotrivirea energic a apailor i silise pe kiowai s-i foloseasc armele mai vrtos dect am fi dorit. Rzboinicii nvini fur legai. N-a fost nevoie de cine tie ce eforturi; dac punem la socoteal i oamenii notri, eram patru sau chiar cinci contra unu. Trei kiowai l ineau pe adversar i un al patrulea sau al cincilea l lega. Morii fur dui mai deoparte; kiowaii rnii primeau asisten din partea camarazilor lor, n timp ce noi, albii, i pansam pe apaii n suferin. Bineneles c eram ntmpinai de priviri ntunecate i vrjmae; ba unii rnii se i mpotriveau fiind prea mndri pentru a accepta servicii din partea dumanilor; preferau s sufere, s sngereze. Faptul nu m nelinitea ns prea mult, pentru c rnile erau ndeobte uoare. Treaba fiind terminat, ne-am pus mai nti ntrebarea unde s-i adpostim la noapte pe prizonieri. A fi vrut s le creez condiii ct suportabile. Dar iat c Tangua, cpetenia kiowailor, se rsti la mine: Cinii tia nu v aparin! Sunt ai notri! Eu singur le hotrsc soarta.

~ 121 ~

Winnetou
i ce anume hotrti? ntrebai eu. i ducem n satele noastre; dar pentru c mai avem o rfuial cu neamul lor i ne ateapt un drum lung, doar n-o s-i crm cu noi peste tot. i punem la stlpul chinurilor. Pe toi? Pe toi! Asta n-o mai cred. De ce? Pentru c te-ai nelat i adineauri. Cnd? Cnd ai spus c apaii v aparin vou. Or, nu-i adevrat. Ba e adevrat! Ba nu. Dup legile vestului, prizonierul aparine aceluia care l-a prins. Luaiv, deci, apaii pe care i-ai prins; n-am nimic mpotriv. Dar ceilali sunt ai notri. Ho-hi! Detept mai vorbeti! Ai vrea, dup ct neleg, s rmnei cu InciuCiuna i cu Winnetou? Firete! i dac nu-i las? O s-i lai! Tangua mi vorbea pe un ton dumnos; eu i rspundeam calm i hotrt. Atunci i scoase cuitul, l nfipse pn la prsele n pmnt i, fulgerndu-m cu privirea, zise: ncercai s punei mna pe un singur prizonier i trupurile voastre vor fi una cu pmntul acesta n care mi-am nfipt cuitul. Am zis! Howgh! Ameninarea era ct se poate de serioas. Eu ns i-a fi artat c nu m sperie, dac Sam Hawkens n-ar fi fost att de nelept s-mi arunce o privire cu tlc, recomandndu-mi pruden. De aceea tcui. Apaii legai zceau n jurul focului i ar fi fost cel mai simplu lucru s-i lsam chiar acolo, unde puteau fi supravegheai fr mult btaie de cap. Dar Tangua voia s-mi demonstreze c se consider stpnul lor absolut i c poate proceda dup placul lui; ddu deci ordin s fie legai n picioare de cte un copac. Ceea ce se i fcu, desigur, fr delicatee, cum oricine i poate imagina. Kiowaii procedar brutal, fr menajamente, strduindu-se s pricinuiasc prizonierilor ct mai multe suferine. Totui, nimeni dintre apai nu-i trda durerea. Erau crescui i deprini s ndure orice chin. Cel mai crunt se purtar kiowaii cu cele dou cpetenii; strnser legturile att de tare, nct sngele prea gata s neasc din trupurile lor nvineite. Era cu neputin ca vreunul din prizonieri s se elibereze prin sforri proprii i s fug; totui, Tangua a rnduit strji puternice jur-mprejurul taberei. Focul renteit ardea, cum am mai spus, la captul pajitii care se ntindea ca o fie ctre malul apei. Ne culcarm i noi lng foc. Ne pusesem n gnd s nu ad-

~ 122 ~

Karl May Opere vol. 22


mitem aici prezena nici unui kiowa, pentru c orice prezen de acest fel ar fi ngreuiat, dac nu chiar mpiedicat, eliberarea lui Winnetou i a tatlui su; dar nici kiowaii nu doreau s se culce aici. Nu se artaser ei nici la sosire prea amicali fa de noi, darmite acum, dup disputa dintre mine i Tangua. Privirile lor reci, aproape dispreuitoare, nu ne inspirau nici o ncredere; ne gndeam c ar fi extrem de bine dac-am reui s ne descotorosim de ei, fr o ciocnire prealabil. Aprinser i ei cteva focuri la oarecare deprtare, n savan i se culcar n jurul lor. Vorbeau ntre ei nu n jargonul uzitat ntre albi i roii, ci n graiul tribului lor, ca s nu-i putem nelege. Nici faptul acesta nu era de bun augur. Se considerau stpni pe situaie i se purtau cu noi asemenea leului de menajerie care tolereaz n preajma lui o javr de cel. Planul nostru era cu att mai greu de realizat, cu ct numai patru ini trebuiau s fie la curent cu el i anume Sam Hawkens, Dick Stone, Will Parker i cu mine. Pe ceilali nici nu doream, nici nu era indicat s-i iniiem n secretul nostru; probabil c s-ar fi opus i ne-ar fi zdrnicit aciunea, sau i mai mult, i-ar fi informat pe kiowai. Se lungiser aici, lng noi i trebuia s ateptm pn adorm cu toii. Din aceast pricin i lund n considerare faptul c o reuit a planului nu ne-ar mai fi ngduit mult vreme odihna, Sam fu de prere c n-ar strica s aipim i noi ct de ct. n pofida tulburrii mele sufleteti, avui ntr-adevr norocul s adorm imediat. Dup un rstimp, Sam m trezi. Pe atunci nc nu tiam s citesc timpul dup poziia stelelor, dar cred c era puin dup miezul nopii. nsoitorii notri dormeau, focul se stinsese. Dincolo, kiowaii nu ntreineau dect un singur foc. Celelalte pieriser. Prin urmare, puteam discuta ntre noi, dar numai n oapt. Sam mi spuse la ureche: nainte de toate, s hotrm care din noi patru vor pleca. Doi oameni ajung. Firete c unul sunt eu! i-am rspuns rspicat. Oho, nu v pripii, stimate sir! E o treab foarte periculoas. tiu. i vrei s v riscai viaa? Da. Vd Suntei un flcu de ndejde, dac nu m-nel. Dar ne mai ateapt i alt pericol, n afar de riscul vieii. La ce te referi? Succesul aciunii noastre depinde de persoanele care o execut. Just. M bucur c suntei de acord; de aceea sper c vei renuna la colaborarea dumneavoastr. Nici nu m gndesc. Fii rezonabil, sir! Lsai lucrurile pe seama mea i a lui Dick Stone! M opun!

~ 123 ~

Winnetou
Suntei nc tinerel n materie. Ceea ce tii dumneavoastr din arta furirii e un nimic, un zero. Posibil. Dar voi dovedi chiar astzi c se poate s execui bine i un lucru la care nu te pricepi. Trebuie numai voin. Nu ajunge, mai trebuie i talent, sir, da, talent! i dibcie, de care nu dispunei. Cu asta te nati i apoi te perfecionezi. Exerciiul, iat ce v lipsete! S facem o ncercare. Adic, vrei s probm? Da. i care-ar fi proba? De pild, tii dumneata dac Tangua doarme? Nu tiu. Totui, e foarte important s-o tim. Nu-i aa? Este. M strecor eu mai trziu pn la el. Nu, asta o fac eu. Dumneavoastr? De ce? De prob. Ah, aa? i dac v simte? N-ar fi prea grav; am un pretext foarte plauzibil. Vreau s controlez dac strjile i fac datoria. Well, aa mai merge. Dar ce folos de asemenea prob? Vreau s cuceresc ncrederea dumitale. Dac experiena reuete, cred c n-o s te mai opui ca Winnetou s cad n seama mea. Hm! n chestiunea asta mai vorbim. M rog. Aadar, pot s plec i s iscodesc ce face Tangua? Plecai, dar fii foarte atent! Dac v simte, atunci mai devreme sau mai trziu va cdea la bnuial c suntei vinovat de evadarea lui Winnetou, c dumneavoastr l-ai eliberat. i nu se va nela prea mult. Camuflai-v n dosul copacilor i tufelor, nu trecei prin zona luminat de focul lor de tabr, cutai mereu ntunericul. Am s-l caut, Sam. Sper. Pe puin treizeci de kiowai sunt nc treji, fr a mai socoti i santinelele. Dac reuii s trecei neobservat, vei primi laudele mele sincere; voi ntrezri atunci posibilitatea ca, odat i odat, peste vreo zece ani, s ajungei un westman adevrat, dei pn acum, n ciuda bunelor mele sfaturi, tot greenhorn ai rmas; i nc unul cum nu se gsete mai ageamiu i mai pap-lapte n nici un panoptic din lume, hi-hi-hi-hi! mi potrivii bine cuitul i pistolul, ca s nu le pierd cumva pe drum i pornii tr. Astzi, cnd istorisesc ntmplarea, mi dau seama de ntreaga rspundere ce

~ 124 ~

Karl May Opere vol. 22


mi-o asumasem cu atta dezinvoltur i nesocotin. Doream cu ardoare s m apropii de Tangua, fr s-l trezesc din somn. mi era drag Winnetou i a fi vrut s i-o art mcar printr-un gest care implic riscul vieii. Se ivea acum cea mai bun ocazie; puteam s-l salvez. M ambiionam s-o fac eu, eu i nimeni altul! i iat c Sam, cu nencrederea lui, mi se punea n cale! Voia s fac el mpreun cu Dick Stone isprava la care eu visam att de mult. Chiar dac izbuteam s m furiez neobservat pn la cpetenia kiowailor, nc nu eram sigur c voi fi risipit ndoielile lui Sam. Iat de ce m-am hotrt s nu-l mai consult i s nu-i mai cer aprobarea n aceast chestiune. Voi aciona cu de la mine putere i mi voi realiza dorina. Nu! Nu la Tangua m voi duce, ci chiar la Winnetou. Puneam astfel n joc nu doar propria-mi via, dar i pe aceea a tovarilor mei. Dac-a fi fost prins asupra faptului, s-ar fi terminat cu toi! Mrturisesc c ntrezream i atunci care ar fi consecinele, dar, pornit pe fapte mari, precum m ndemnau anii mei tineri, trecui peste orice rezerv. Citisem multe despre arta furirii i auzisem i mai multe de cnd m aflam n Vestul Slbatic. ndeosebi Sam mi explicase i chiar mi demonstrase practic metoda. L-am imitat. Ct privete dibcia necesar n asemenea situaie, eram ntradevr boboc. Dar asta nu m mpiedica s cred pe deplin n reuit. M trm pe burt prin tufri. ntre tabra noastr i copacii de care fuseser legai Inciu-Ciuna i Winnetou erau cam vreo cincizeci de pai. De fapt, ar fi trebuit s nu ating pmntul dect cu degetele de la mini i cu vrful cizmelor; dar pentru acest procedeu e nevoie de o rezisten a degetelor de la picioare i de la mini, cum numai dup lungi exerciii poi dobndi i de care nu dispuneam pe atunci. M trm deci pe genunchi i pe coate; semnm la mers cu un patruped. Pn a m sprijini de pmnt, pipiam locul ca nu cumva s nimeresc vreo usctur i, strivind-o sub greutatea trupului, s provoc un zgomot ct de mrunt. nainte de a m strecura printre crengi sau pe sub ele, mi deschideam drum, dndu-le uurel la o parte. Avansam ncet, foarte ncet, dar avansam. Apaii fuseser legai de copacii niruii pe ambele laturi ale pajitii. Privind dinspre tabr, cele dou cpetenii se gseau pe latura stng. Copacii respectivi se nlau chiar pe marginea pajitii. Cam la patru-cinci pai deprtare, cu ochii la prizonieri, edea un kiowa nsrcinat s-i pzeasc, avndu-se n vedere rangul i importana lor. Faptul acesta m stnjenea serios, ba putea chiar s mpiedice ndeplinirea planului; m uitam la santinel i m gndeam cum s procedez ca s-i atrag, fie i pentru cteva clipe, atenia n alt parte. A fi putut arunca o piatr, dar, din pcate, nu se gsea niciuna prin apropiere. Fcusem abia jumtate din drum Deodat, zrii naintea mea un petic de pmnt mai luminos. Era ca o licrire. M tri pn acolo i, spre marea mea bucurie, ddui peste o groap mic plin cu nisip, msurnd n diametru cam vreo doi coi. Probabil c apele bazinului, umflate de ploaie, se revrsaser pn acolo i ast-

~ 125 ~

Winnetou
fel groapa se umpluse cu nisip. mi vri civa pumni de nisip n buzunar i m furiai mai departe. Cam dup o bun jumtate de or, ajunsei, n fine, la vreo patru pai n spatele lui Winnetou i al tatlui su. Copacii nu atingeau grosimea unui trup de om. Nu m-a fi putut apropia de tot dac, din fericire, nu s-ar fi nimerit chiar la picioarele copacilor un rmuri nfrunzit care-mi pru suficient ca s m apere de privirea santinelei. Trebuie adugat c la civa pai mai ncolo cretea un mrcine nalt, care de asemenea putea s-mi fie de folos. M strecurai mai nti pn n dreptul lui Winnetou i rmsei vreo dou-trei minute nemicat, supraveghind santinela. Kiowaul era obosit, i inea ochii mai mult nchii; cu mare greutate i nvingea somnul. n primul rnd, m interesa cum i n ce fel era legat Winnetou. Plimbndu-mi cu pruden palma peste trunchiul copacului, atinsei piciorul i pulpa prizonier ului. Mai mult ca sigur c Winnetou simi atingerea; m temeam s nu fac vreo micare i s-mi trdeze astfel prezena, dar nu se ntmpl nimic: Winnetou era mult prea inteligent i dispunea de un perfect spirit de orientare. Constatai c legturile i nfurau gleznele i, n plus, picioarele i erau prinse ntr-o curea petrecut n jurul copacului; era deci necesar s tai n dou locuri cu cuitul. mi ridicai privirea i, la lumina palid a focului, observai c minile i erau prinse la spate cu o curea, de ambele laturi ale trunchiului. Aici nu era nevoie dect de o singur tietur. n clipa aceea mi veni n minte un amnunt la care nu m gndisem. Dac-i desfceam legturile, era de ateptat ca Winnetou s evadeze cu mare grab, ceea ce m-ar fi expus unei grave primejdii. M frmntam n fel i chip cum s evit acest lucru, dar nu gseam soluia; eram nevoit s iau riscul asupra mea i, dac apaul ar fi fugit, s m salvez i eu cu aceeai repeziciune. i totui, ct de mult m nelam n ce-l privete pe Winnetou! Nu-l cunoteam ndeajuns. Mai trziu, discutnd despre eliberarea lui, tnrul apa mi mprti gndurile ce-l preocupaser n acele clipe. Simise c-l pipie cineva i crezuse mai nti c e un om de-al lui. tia bine c ntregul detaament fusese prins, dar se gndea c, poate, vreo iscoad sau un curier s fi sosit pe neateptate n urma lor, pentru a le aduce veti de la grosul trupei. Era deci aproape sigur c va fi eliberat i atepta intervenia cuitului mntuitor. Dar nu-i schimb deloc poziia i nu fcu, deocamdat, nici o micare, pentru c nici n ruptul capului nu l-ar fi prsit pe tatl su. Pe de alt parte, nu voia ca printr-un gest necugetat s-l pun n primejdie pe salvator. ncepui cu legturile de jos i tiai curelele. Culcat cum eram, nu-mi sta n putin s ajung pn la legturile de sus i chiar dac ajungeam, operaia ar fi cerut mult atenie ca s nu-l rnesc pe Winnetou la mini. Trebuia, deci, s m ridic n picioare i atunci m-ar fi zrit paznicul. Dar nu degeaba mi umplusem buzunarele cu nisip! tiam o metod cu care s-i distrag atenia santinelei. Nite pietricele mi-

~ 126 ~

Karl May Opere vol. 22


ar fi prins i mai bine. n sfrit, aruncai niel nisip nspre tufa de mrcini. Se produse ca un fonet sec. Kiowaul se ntoarse, privi ntr-acolo, dar se liniti curnd. Cel de-al doilea jet de nisip i strni ngrijorarea. Dac e vreun arpe veninos care se strecoar pe-acolo? Indianul se ridic i cercet cu atenie locul. Se aplecase cu spatele spre noi. M sculai fulgertor n picioare i tiai legtura de la minile lui Winnetou. in minte c privirea mi se opri un moment impresionat de prul lui frumos, mpletit spre cretet n form de coif i cznd apoi bogat i greu pe umeri. Apucai cu stnga o uvi subire de pr, o retezai cu dreapta i m pitii iari la pmnt. De ce am tiat uvia? Pentru ca, la nevoie, s-mi in de mrturie c eu sunt omul care l-a eliberat. Spre marea mea bucurie, Winnetou nu se mic din loc; prea ncremenit n vechea lui poziie. uvia de pr o fcui inel rsucind-o n jurul degetului i o bgai n buzunar. Apoi m furiai lng Inciu-Ciuna, cercetndu-i legturile. Era, ca i Winnetou, legat n curele i imobilizat de copac; nu se mic nici el sub atingerea minilor mele. Procednd ca i adineauri, i-am desfcut mai nti legturile de la picioare. Am repetat apoi jocul cu nisipul aruncat n mrcini, derutnd atenia santinelei; reuii astfel s slobod din chingi i minile lui Inciu-Ciuna. Chibzuit ca i fiul su, rmase n total nemicare. Judecai c e mai bine s nu las pe jos curelele tiate, pentru ca s nu le gseasc cineva. Cu nici un pre nu trebuiau s afle kiowaii modul n care s-a petrecut eliberarea prizonierilor. Gsind bucile de curea, ar fi czut la bnuial mpotriva noastr. Adunai deci curelele cu care fusese legat Inciu-Ciuna i, strecurndu-m din nou lng Winnetou, le culesei de jos i pe celelalte; le ndesai n buzunar i pornii ndrt spre tabr. Desigur c, observnd dispariia celor doi apai, santinela ar fi dat alarma; or, n acest caz eu nu trebuia s m mai aflu prin apropiere, nsemna, deci, s m grbesc. M tri tot mai adnc n tufri pn ce, chiar i sculat n picioare, nu mai puteam fi zrit. M ridicai, furindu-m la fel de precaut, ns mult mai repede; astfel, ajunsei lng tabr. Abia aici m lsai iari pe burt i strbtui tr restul drumului. Cei trei tovari ai mei czuser la mari griji n legtur cu soarta mea. Cnd am aprut lng ei, Sam mi opti: Ct pe-aici s ne-apuce frica, sir! tii ct timp ai lipsit? Ei? Aproape dou ore. Exact. O jumtate de or dus, o jumtate ntors i o or ntreag am zbovit la faa locului. i de ce-ai stat acolo att de mult? Trebuia s m conving temeinic dac Tangua doarme. Cum ai procedat?

~ 127 ~

Winnetou
L-am fixat cu ochii timp de o or i, constatnd c nu mic, m-am convins c doarme ntr-adevr. Va s zic aa! Superb, n-am ce spune! Ai auzit, Dick, Will? Ca s se conving dac un indian e treaz sau doarme, s-a zgit la el o or ncheiat, hi-hi-hi-hi! Este i rmne un greenhorn fr leac! Ce naiba, chiar nu avei nici un picu de creier n cap ca s fi gsit o metod mai bun? Ai ntlnit n drum destule vreascuri, nu-i aa? Am ntlnit, desigur. Pi, n-aveai dect s v apropiai de Tangua i s-i zvrlii n nas o achiu sau nite rn; dac era treaz, se mica numaidect. Firete, ai aruncat i dumneavoastr ceva, dac nu m-nel, adic priviri i iar priviri, timp de o or, hi-hi-hihi! O fi, dar vorba e: am trecut proba? ntre timp urmream cu privirea ncordat pe cei doi apai. M miram c stteau i acuma rezemai de copaci, ca i cnd nimic nu s-ar fi ntmplat. Ar fi putut de mult s-o ia din loc. Motivul pentru care n-au fugit aveam s-l aflu mai trziu. Era foarte simplu. Winnetou se atepta c, dup ce l-am dezlegat pe dnsul i dup ce-l voi fi eliberat pe tatl su, le voi da un semnal. La fel, dar ntr-o consecuie invers, presupunea i Inciu-Ciuna; atepta i el nemicat, creznd c mai am de lucru cu fiul su. Cum semnalul nu se produsese, Winnetou pndi clipa cnd santinela i nchise iari ochii ostenii i mic un bra, dndu-i a nelege tatlui c nu mai e legat; Inciu-Ciuna i rspunse n acelai chip; acum tiau amndoi cum stau lucrurile i o luar la goan fr ntrziere. Da, proba e trecut, recunoscu Sam Hawkens. Ai stat lng eful kiowailor i l-ai observat timp de o or ncheiat, fr s fii prins. Prin urmare, prezint destul ncredere ca s m ocup i eu de eliberarea lui Winnetou; n-o s mai tremuri c am s fac prostii Nu! V imaginai c-i putei smulge din captivitate pe cei doi apai bombardndu-i timp de o or cu privirea? Nici chiar aa! Le tiem legturile. Vorbii ca i cnd ar fi vorba s tiem o crac din tufi. Nu vedei c e un kiowa acolo, care face de santinel? Vd, cum s nu vd! Kiowaul acela face exact ce-ai fcut i dumneavoastr, sir! i privete. Or, nc nu v-ai copt suficient ca, n pofida vigilenei sale, s-i putei elibera pe cei doi prizonieri. E o treab att de grea, nct nu tiu, zu, dac eu nsumi a izbuti s-o scot la capt. Judecai niel, sir Numai furiarea pn acolo e un adevrat tur de for i cnd, n cele din urm, ajungi teafr la int, atunci abia good luck! Dar ce-i asta? i aruncase privirea n direcia celor doi apai i amui brusc. Ambii prizonieri dispruser de lng copaci. O jucai pe netiutorul i ntrebai cu naivitate:

~ 128 ~

Karl May Opere vol. 22


Ce s-a ntmplat? De ce nu-i continui reflexiile? De ce? Fiindc fiindc E aievea, sau mi se pare? i frec ochii i urm: Dumnezeule, n-oi fi avnd vedenii! Dick, Will, ia uitai-v niel acolo i spunei-mi dac-i mai zrii pe Winnetou i pe Inciu-Ciuna! Se ntoarser i ei cu faa spre locul cu pricina i erau tocmai pe punctul s-i exprime uluirea, cnd santinela, constatnd lipsa prizonierilor ce-i fuseser ncredinai, ddu un strigt puternic i ascuit. Toi kiowaii se trezir din somn. Santinela ipa, relatndu-le, pe limba lor, cele ntmplate; nu nelegeam, dar bnuiam ce spune; apoi se isc un tumult de nedescris. Toi, chiar i albii, alergar ctre copacii aceia. i urmai i eu, cci trebuia s apar cu totul strin de ntmplarea petrecut. Avui ns rgazul s-mi ntorc buzunarul pe dos i s-l scutur de nisip. Ce pcat c nu i-am putut scpa dect pe Winnetou i pe Inciu-Ciuna! Cu ct satisfacie a fi dat drumul i altor prizonieri, chiar tuturora! Ar fi fost ns curat neghiobie s ncerc mcar o astfel de aciune. Peste dou sute de oameni nconjuraser locul unde, cu puin nainte, se mai gseau cei doi fugari. Se strnise o hrmlaie i un urlet care-mi demonstrau ct se poate de clar ce plcere m-ar fi ateptat dac-a fi fost descoperit. n cele din urm, Tangua ordon linite i ddu nsrcinrile cuvenite; cel puin jumtate din oamenii lui se mprtiar cu mare zor pe cuprinsul savanei i, cu tot ntunericul, pornir n cutarea evadailor. Tangua fcea spume la gur de mnios ce era. l lovi pe paznic cu pumnul n obraz i-i smulse de la gt sculeul cu "medicamente" clcndu-l n picioare. Asta nsemna c bietul om i pierduse cinstea. Era dezonorat. Cuvntul "medicamente" nu trebuie luat n sens medicinal de leacuri sau droguri. Expresia a intrat n vocabularul indian dup venirea albilor. Medicamentele folosite de albi le erau cu totul necunoscute pieilor-roii, iar efectele lor erau puse n seama unor farmece, a unei fore tainice, supranaturale. De atunci, tot ce inea de vrjitorie, de inexplicabil, tot ce considerau ei a fi urmarea unei intervenii oculte, era denumit "medicament". Firete c fiecare trib are n graiul su i o expresie proprie. Astfel, n graiul mandailor medicamentul se cheam hopenes, n cel al tuskarorilor yunniuh queht, n tribul picioarelor-negre i se spune nehtova, la siuci vehcon i la aricarei vehrootih. Orice adult, orice rzboinic poart la dnsul un "medicament". Adolescentul care devine brbat i vrea s fie primit n rndurile rzboinicilor dispare ntr-o bun zi i se retrage n singurtate. Acolo postete ntruna, nu bea, nu mnnc, doar mediteaz asupra ndejdilor, dorinelor i planurilor sale de viitor. ncordarea spiritului legat cu asemenea privaiuni fizice l transpune ntr-o stare febril care l face s nu mai deosebeasc aparena de realitate. I se pare c un har divin a cobort asupra lui; visul e pentru el o revelaie supranatural. Odat ajuns n acest stadiu, tnrul ateapt s-i apar n faa ochilor primul lucru care-l ispitete, fie n vis, fie

~ 129 ~

Winnetou
aievea i apariia respectiv devine amuletul lui sfnt pentru cte zile va tri: este "medicamentul" lui. Dac-i apare, s zicem, un liliac, nu se las pn nu prinde unul viu. Dac izbutete, se ntoarce la tribul lui i depune prada n minile vraciului care o "prepar". Liliacul tbcit i gsete apoi locul ntr-o punguli ct se poate de original, mai deosebit de altele. Punga se pstreaz n permanen la gt i constituie averea cea mai de pre. Cine pierde "medicamentul" acela i pierde i onoarea. Nefericitul ghinionist se poate reabilita numai dac ucide un duman cu faim, i ia medicamentul de la gt i, artnd tuturora trofeul cucerit, devine el nsui proprietarul lui. V putei dar nchipui ce cumplit era pedeapsa pentru strjerul cruia Tangua i smulsese punga clcndu-i-o n picioare. Bietul om nu sufl un cuvnt de scuz sau de protest. i lu puca i dispru printre copaci. Din acea clip era ca i mort pentru tribul lui i nu mai putea fi repus n drepturi dect n cazul relatat mai sus. Furia efului se abtu nu numai asupra santinelei vinovate, ci i asupra mea. Se repezi la mine i rcni: i cereai pe cinii ia pentru tine. Du-te acum i adu-i! Voiam s evit orice rspuns, dar Tangua m apuc de bra i strig: N-auzi ce-i poruncesc? Du-te i prinde-i! M smucii din strnsoarea lui: i nchipui c ai dreptul s-mi porunceti? Da, eu sunt cpetenia taberei i toat lumea trebuie s-mi dea ascultare! Atunci am scos din buzunar cutia de sardele i i-am artat-o: Vrei s-i rspund cum se cuvine i s te arunc n aer mpreun cu rzboinicii ti? Dac mai scoi o vorb nesocotit, dau drumul la "medicament" s v spulbere pe toi! Eram curios dac farsa va strni efectul dorit. Ehei i ce mai efect a produs! Tangua se ddu civa pai ndrt i exclam: Uf, uf! Pstreaz-i medicamentul i fii neam de cine, ca orice apa! Insulta n-a fi trecut-o uor cu vederea dac n-a fi inut seama de furia lui extrem i de numrul covritor al oamenilor si. Noi, albii, ne napoiarm n tabr, unde ntmplarea fu, bineneles, discutat i ntoars pe toate feele, fr ca vreunul s gseasc o explicaie. Eu mi pstram secretul fa de toi, chiar i fa de Sam, Dick i Will. M i bucuram n sinea mea c numai eu cunosc adevrul despre dispariia neateptat a celor doi prizonieri, n timp ce dnii se frmntau n zadar. uvia de pr a lui Winnetou aveam s-o port la mine n toate drumeiile prin Vestul Slbatic. i o mai port i astzi

~ 130 ~

Karl May Opere vol. 22

Capitolul IV - De dou ori n ghearele morii


Comportarea kiowailor, dei nu-i puteam socoti dumani declarai, ne ngrijora totui. Am hotrt aadar ca, dup culcare, s facem de gard cte unul pe schimb, din or-n or, pn dimineaa. Indienii nu trecur cu vederea msurile noastre de precauie i, firete, se cam suprar, devenind i mai puin prietenoi. Spre revrsatul zorilor, furm trezii de ctre omul nostru de gard. Kiowaii cutau urmele prizonierilor evadai, pe care n cursul nopii nu le putuser descoperi. n sfrit, le gsir; urmele duceau spre locul unde apaii i lsaser caii nainte de atac, punndu-i, firete, sub supravegherea unor paznici. Inciu-Ciuna i Winnetou dispruser acum mpreun cu paznicii; plecaser clare. Restul cailor rmase pe loc. Aflnd cum stau lucrurile, Sam Hawkens fcu una din mutrele lui de mecher i m ntreb: Ai putea s ghicii, sir, de ce cpeteniile apailor au procedat astfel? Da. Ghicitoarea nu e deloc grea. Oho, sir! Un greenhorn ca dumneavoastr s nu-i nchipuie c tam-nisam, din pur ntmplare, va gsi rspunsul just. Ca s te descurci cu ntrebarea mea se cere experien. Am experien. Dumneavoastr avei experien?! Haida-de! A fi curios s tiu de unde ai luat-o. Poate c-mi lmurii i mie chestiunea. i de ce n-a lmuri-o? Experiena de care vorbesc am luat-o din cri. Cri i iari cri! Nu zic, se mai ntmpl s ai noroc i s te alegi cu cte ceva folositor din ele, dar asta nu nseamn c ai sorbit nelepciunea cu linguroiul. V dovedesc eu imediat c n-avei habar de nimic i c suntei clei. Aadar: de ce ambii efi evadai i-au luat numai caii lor, lsndu-i pe ceilali priponii? Au fcut-o spre binele prizonierilor rmai aici. Aha! i cum vine asta? Vor avea i ei nevoie de cai. Credei? i cam n ce fel s-ar putea folosi nite oameni captivi de caii lor? ntrebrile sale nu-mi jigneau orgoliul; aa era Sam. I-am rspuns foarte calm: Sunt plauzibile dou ipoteze. Fie c efii evadai se vor ntoarce curnd cu fore suficiente, bine narmai, pentru a-i elibera ntregul detaament i, n acest caz, ce rost ar fi avut s care dup ei animalele? Ca s le aduc napoi? Fie c rzboinicii kiowai nu vor ntrzia aci pn la sosirea apailor, grbindu-se s plece mpreun cu prizonierii. n cazul acesta, situaia prizonierilor ar fi uurat datorit

~ 131 ~

Winnetou
cailor; n-ar fi nevoii s fac drumul pe jos. Pe lng c deplasarea pe cai va fi mai puin dificil, apare i sperana ca, n drum ctre satele kiowailor, s fie eliberai de-ai lor. Altminteri, fr cai, n-ar fi exclus ca domnii kiowai s-i ucid chiar aici, la repezeal, ca s se descotoroseasc de ei. Hm! Nu-i chiar att de proast brodeala pe ct m-a fi ateptat de la o specie ca dumneavoastr. Ai omis ns o a treia ipotez. E posibil ca i aa, cu toat prezena cailor, prizonierii s fie ucii. Nu, asta nu e posibil! Mi-mi! Cum ndrznii, stimate sir, s infirmai o ipotez emis de creierul lui Sam Hawkens? Fiindc Sam Hawkens pare s fi uitat c m gsesc i eu aici. Zu? Adic suntei i dumneavoastr aici? Chiar de-adevratelea? Considerai, pesemne, c preaonorata dumneavoastr prezen e ceva cu totul deosebit, ceva care zguduie mapamondul! Vreau s spun c, atta timp ct m gsesc aici i pot s mic barem un deget n aprarea lor, prizonierii nu vor fi ucii. Serios? Pi atunci suntei un individ colosal, hi-hi-hi-hi! Kiowaii numr dou sute de brbai i dumneavoastr singurel, pe deasupra i greenhorn, i mpiedicai s procedeze dup pofta lor? Sper c n-am s fiu singur. Nu? i pe cine mai contai? Pe dumneata; pe Dick Stone i Will Parker. Am cea mai mare ncredere n voi; sunt convins c v vei opune cu toat energia unui asemenea masacru. Aha! Prin urmare avei ncredere n noi! Primii, v rog, toat recunotina mea. Nu e un fleac s te bucuri de ncrederea unui astfel de om. Bineneles c sunt grozav de onorat, dac nu m-nel! Ascult, Sam, nu mi-e de glum i n-am poft s m las antrenat n zeflemele. Cnd e n joc viaa attor oameni, gluma nceteaz. M fulger cu ochiorii lui ironici irei, apoi zise: Thunder-storm! Va s zic o luai n serios? i, n cazul sta, firete c trebuie s devin mai grav. Dar sunt curios, cum nelegei dumneavoastr s v realizai intenia? Pe alii nu ne putem bizui; n-am fi dect patru ini care s nfrunte, eventual, dou sute de kiowai. Credei c vom scpa cu faa curat? Nici nu m intereseaz dac i cum vom scpa. Ceea ce tiu e c nu voi ngdui ca, n prezena mea, s se comit o crim monstruoas. i totui se va comite; cu singura deosebire c printre cei plecai n lumea de apoi vei fi i dumneavoastr. Sau, poate, v punei ndejdea n noua porecl: Old Shatterhand? Credei probabil c vei lichida cu pumnul dou sute de rzboinici indieni?

~ 132 ~

Karl May Opere vol. 22


Prostii! Nu eu mi-am dat porecla; pe de alt parte tiu bine c numai noi, patru ini, nu ne putem bate cu dou sute de adversari. Dar crezi c e neaprat nevoie s folosim fora? Stratagema e adeseori mai eficace. Aa? Ai cules-o i pe asta din lecturi? Da. Mi-am nchipuit. Altfel cum ai fi ajuns un flcua att de detept! Tare-a vrea s vd i eu odat cum o facei pe mecherul, cam ce mutr vei fi avnd. V asigur c, n cazul dat, nu vei obine nimic cu mecheria dumneavoastr. Kiowaii i vor face mendrele fr s ia n seam dac artm mai severi sau mai irei. Bine! Vd c nu e nici o ndejde n voi; atunci m simt obligat s acionez singur. Pentru numele lui Dumnezeu, sir, lsai nzbtiile! Nu care cumva s lucrai de unul singur; v atrag atenia s ne urmai ntru toate. Nu vreau s spun c n-a fi de partea apailor dac i-ar amenina vreo primejdie, ns nu mi-e n obicei s m reped cu capul n zid. Aflai de la mine c zidul e totdeauna mai tare n raport cu scfrlia. Nici mie nu-mi trece prin gnd s vreau imposibilul. Acuma nc nu tim ce au hotrt kiowaii n legtur cu prizonierii lor, deci nu trebuie s ne spargem capul de poman. Mai trziu ns, dac vom fi nevoii s trecem la aciune, vom gsi i metoda potrivit. Se poate; numai c un om serios nu trebuie s mizeze pe inspiraia momentului. De fapt, ntmplrile imprevizibile nici nu m intereseaz deocamdat. Avem ns de-a face cu o problem foarte precis: cum procedm n cazul c apaii urmeaz a fi ucii? Pur i simplu nu permitem. Asta nu spune nimic, e zero. Nu permitem Exprimai-v mai clar! Ne opunem categoric. N-ar avea nici un efect. Atunci l oblig pe Tangua s se supun voinei mele. i cum? Dau cu el de pmnt i-i in cuitul la gt, dac altminteri nu se poate. i-l njunghiai? Dac nu se supune, da! All devils, pe toi dracii, suntei turbat de-a binelea! se burzului Sam. Zu c ai fi n stare! Te asigur c am s-o i fac. Asta e asta e Tcu. Mai nti speriat, apoi ngrijorat, fcu fee-fee pn se decise, n sfrit: Aflai c ideea nu-i de lepdat. S-i pui lui Tangua cuitul la gt este, n cazul de fa, singura metod ca s obii ceea ce vrei. Uite c i un greenhorn poate avea uneori, ca s spun aa, o mic idee! Pe asta o reinem.

~ 133 ~

Winnetou
Ar mai fi continuat, ns Bancroft se apropiase de noi, cerndu-mi s trec la lucru. Inginerul avea dreptate. Nu trebuia s pierdem nici o singur or dac voiam s terminm lucrrile nainte de sosirea lui Inciu-Ciuna i Winnetou cu trupa lor. Desfurarm o activitate intens i ncordat pn la ceasul prnzului. Atunci Sam Hawkens se apropie de mine i-mi zise: mi pare ru c trebuie s v tulbur, sir, dar kiowaii par s aib un oarecare plan n legtur cu prizonierii. Un oarecare plan? Asta-i foarte vag. tii cumva ce au de gnd? Presupun, dac nu m-nel. Se pare c-i vor pune la stlpul torturii i-i vor ucide. Cnd? Chiar acum, sau mai trziu? Acuica, de bun seam; altminteri nu m grbeam s v anun. S-au luat msuri din care trag concluzia c apaii urmeaz a fi chinuii. i, dup toate semnele, tortura va ncepe foarte curnd. Asta trebuie zdrnicit! Unde-i Tangua? Printre oamenii si. S-l scoatem de acolo, s-l ademenim. Preiei sarcina, Sam? O preiau, dar cum o scot la capt? Aruncai o privire ndrt i scrutai terenul. Kiowaii nu se mai aflau pe locul unde poposiserm n ajun. Urmaser i ei traseul nostru i i improvizaser o tabr la liziera unei pdurici. Rattler i oamenii lui se gseau tot acolo; Sam Hawkens se nvrtise n preajma lor, i spionase, n vreme ce Parker i Stone rmseser n preajma mea. ntre mine i tabra kiowailor se afla un desi de tufe tocmai potrivit pentru realizarea planului: eram ferit de ochii kiowailor. i ddui lui Sam soluia: l anuni pe Tangua c vreau s-i comunic ceva, dar nu pot prsi lucrul. Atunci va veni. Sper. Dar dac-i ia nsoitori? i las n seama dumitale, a lui Parker i Stone; de Tangua m ocup eu. Pregtii curele, ca s-i legm. Totul trebuie fcut la iueal i, pe ct posibil, fr nici un zgomot. Well! Nu tiu dac planul dumneavoastr e fr cusur, dar fie cum dorii, pentru c altul mai bun nu-mi vine n minte. Ne riscm viaa, nu-i vorb; dar avnd n vedere c n-am chef deocamdat s mor, cred c vom scpa ieftin, ca s zic aa, cu vnti la ochi, hi-hi-hi-hi! Chicotind mai mult n sinea lui, cum i era felul, Sam se deprt. Dei stimaii mei colegi nu se gseau la prea mare distan de mine, totui nu ne-au putut auzi discuia. Nici nu m gndeam s-i pun la curent cu planul meu; eram convins c mi-ar pune bee-n roate. ineau mai mult la propria lor via dect la salvarea prizonierilor. Eram pe deplin contient de miza ce-o puneam n joc. S-i previn pe Dick Stone i pe Will Parker de primejdia la care urmeaz s-i expun? Sau s acionez fr a-i

~ 134 ~

Karl May Opere vol. 22


informa n prealabil? M-am decis s-i ntreb dac nu prefer s rmn n afara jocului. Dar Stone mi rspunse: Ce idee, sir! Ne luai drept nite miei care i prsesc prietenul la ananghie? Ceea ce plnuii e o isprav demn de un westman adevrat; vom participa cu plcere. Nu-i aa, btrne Will? Da! ncuviin Parker. Sunt curios dac noi tia patru izbutim s inem piept celor dou sute de indieni. Parc-i i vd cum se reped la noi i url neputincioi. Lucram linitit i trgeam numai din cnd n cnd cu coada ochiului ca s vd ce se petrece ndrtul meu; deodat, aud glasul lui Stone: Fii gata, sir! Sosesc! Ridicai capul; Sam se ntorcea mpreun cu Tangua. Din pcate, l nsoeau nc trei kiowai. Fiecare ia n primire cte unul, hotri. eful rmne pe seama mea. i strngei de beregat ca s nu ipe; dar nu v grbii, ateptai pn ncep eu! Cu pasul rar pornii n ntmpinarea lui Tangua, urmat de Stone i de Parker. Socotii n aa fel, nct s ne ntlnim tocmai acolo unde tufriul ne ferea cel mai bine de ochii celorlali kiowai. Tangua era ncruntat. Mi se adres cu dumnie: Faa palid numit Old Shatterhand m-a chemat ncoace. Ai uitat c eu sunt cpetenia kiowailor? Nu, n-am uitat, i-am rspuns scurt. Nu trebuia s m chemi la tine, ci s vii tu. Dar i iert nesocotina pentru c eti de puin timp n ara asta i mai ai de nvat buna purtare. Ce vrei s-mi spui? Dar fii scurt, c n-am vreme! Ce treburi grozave te ateapt? Cinii de apai vor fi fcui s urle. Cnd? Chiar acum. De ce v grbii? Credeam c-o s-i ducei la wigwamurile, la colibele voastre i acolo, n faa cinstitelor voastre squaw, a nevestelor i sub ochii copiilor votri i vei supune la cazne i-i vei ucide. Aa aveam de gnd, dar ne-am fi ncurcat treburile rzboiului. De aceea i omorm chiar azi. S n-o faci, te rog! N-ai de ce m ruga! se rsti el. Oare n-ai voi s vorbeti cuviincios ca i mine? i-am adresat numai o rugminte. Dac-a fi ncercat s-i poruncesc, ai fi avut, poate, motive s-mi rspunzi grosolan. Din partea ta nu primesc nici porunci, nici rugmini. Doar n-am s-mi schimb hotrrea de dragul unei fee palide!

~ 135 ~

Winnetou
Poate i-o schimbi totui! Cine i-a dat dreptul s ucizi prizonierii? Nu vreau s-i aud rspunsul; l cunosc dinainte i n-o s ne certm din pricina asta; dar e o deosebire ntre a ucide pe cineva fr a-i provoca suferine i ntre a-l supune la o moarte chinuitoare. Ct ne aflm noi aici, nu vom ngdui s se petreac aa ceva. Tangua i nl capul i spuse cu dispre: Nu vei ngdui? Dar ce-i nchipui c eti? O broasc rioas care ncearc s-l nfrunte pe ursul Munilor Stncoi, asta eti! Prizonierii mi aparin i fac cu ei ce-mi place. Numai cu ajutorul nostru i-ai prins; avem asupra lor aceleai drepturi ca i voi! V cerem, aadar, s-i lsai n via! Cere ce pofteti, cine alb! Eu scuip pe vorba ta! Scuip cu scrb la picioarele mele i ddu s plece. Dar pumnul meu l fulger att de nprasnic, nct se prvli pe moment. Avea totui easta dur; nu-l ameisem de tot; mai ncerc s se ridice. A trebuit s m aplec asupra lui i s-i mai aplic o lovitur; ntre timp, i-am scpat din atenie pe colegii mei. Cnd m ridicai, Sam Hawkens tocmai ngenunchea lng un indian, strngndu-l de gt. Stone i Parker se luptau cu alt kiowa; al treilea, ns, o luase la goan, strignd ct l inea gura. Srii n ajutorul lui Sam. Dup ce l-am legat cobz pe indian, fcndu-l inofensiv, observai c Dick i Will terminaser i ei treaba lor. N-ai lucrat cu prea mult cap, i mustrai eu. De ce l-ai scpat pe-al treilea? Stone i cu mine ne-am repezit amndoi la acelai ins, rspunse Parker. Am pierdut astfel vreo dou secunde, timp n care pctosul a reuit s fug. Nu face nimic, ne consol Sam. Atta doar c rfuiala va ncepe mai curnd. S nu ne batem capul cu asta. n dou-trei minute kiowaii vor fi aici. S folosim rgazul ca s crem o zon liber ntre noi i ei. l legarm la repezeal i pe Tangua. Cei trei experi priviser spectacolul, ngheai de spaim, iar inginerul-ef, dup o clip de buimceal, alerg spre noi, strignd indignat: Ce-ai fcut, nebunilor? Ce-avei cu indienii? Or s ne omoare pe toi! Chiar aa, sir, o pii fr doar i poate, dac nu intrai imediat n aciune alturi de noi, l avertiz Sam. Chemai-v oamenii i venii aici. V ocrotim noi. Voi s ne ocrotii?! Asta-i prea de tot Tcere! i-o tie Sam. tim foarte bine ce-avem de fcut. Dac nu v inei de noi, suntei pierdui! Aadar, repede! nfcarm pe cei trei indieni legai i-i crarm o bucat de drum pn n preria deschis; acolo i culcarm pe pmnt. Bancroft i cei trei experi venir dup noi. Ne-am ales o halt provizorie chiar n cmp deschis; eram astfel n mai bun siguran dect pe un teren imposibil de stpnit cu privirea. Cine va trata cu kiowaii dup ce sosesc? Poate eu?

~ 136 ~

Karl May Opere vol. 22


Nu, sir, protest Sam. Asta e treaba mea; dumneavoastr nc nu cunoatei bine talme-balmeul indiano-englez. Dar s-mi stai n ajutor la momentul potrivit; v prefacei c acui-acui bgai cuitul n pieptul lui Tangua. Nu termin bine vorba c i auzirm ipetele furioase ale kiowailor i, dup cteva momente, aprur lng tufriul care ne slujise de perdea. Goneau srind peste tufe i se apropiau de noi. Cum ns nu toi fugeau cu aceeai vitez, grmada se rsfira i oamenii naintau oarecum izolai unul de altul. Faptul acesta ne convenea: o mas compact ar fi fost mai greu s-o inem n loc. Bravul Sam le iei nainte, fcndu-le semn cu minile ca s se opreasc. l auzeam strigndu-le ceva, dar nu nelegeam ce. Intervenia lui Sam nu avu de ndat efectul ateptat; el repet strigtul de cteva ori, pn ce kiowaii din fa se oprir, imitai apoi i de ceilali. Sam le vorbea, artnd mereu spre noi. i rugai atunci pe Stone i Parker s-l ridice pe Tangua n picioare, iar eu luai poziia n faa lui, ca i cnd l-a amenina cu cuitul. Indienii scoaser un ipt de spaim. Sam le vorbea n continuare; deodat, unul din ei, pesemne un ajutor al cpeteniei, iei din rnduri i, alturi de Sam, veni cu pai demni spre noi. Cnd ajunse n dreptul nostru, Sam i art pe cei trei kiowai legai i-i spuse: Vezi c i-am spus adevrul adevrat. Ei se afl cu totul n puterea noastr. Kiowaul, care nu-i ascundea tulburarea, i privi lung pe cei trei prizonieri i rspunse: Rzboinicii aceia doi mai triesc, dar cpetenia pare s fi murit. Nu e mort. L-a dobort pumnul lui Old Shatterhand. Acum zace n nesimire. Dar i revine el. Ateapt deci lng noi, aici. Cnd Tangua se va trezi i i va descleta limba, vom ine sfat. Dar bag de seam, nu cumva s ridice vreun kiowa arma mpotriva noastr, pentru c atunci cuitul lui Old Shatterhand i va guri inima lui Tangua. Fii sigur de asta. Cum de ridicai mna mpotriva noastr, care v suntem prieteni? Prieteni? Nici tu nu crezi n vorbele tale. Ba cred. N-am fumat oare cu voi pipa pcii? Am fumat, ns nu mai credem ntr-o astfel de pace. De ce? Oare datina kiowailor spune ca s-i jignii pe prietenii i fraii votri? Nu. Ei, Tangua l-a jignit pe Old Shatterhand, aa c nu v putem socoti frai. Uite c ncepe s se mite! Tangua, pe care Stone i Parker l culcaser ntre timp iari la pmnt, ncepu, ntr-adevr, s se agite. Dup puin, deschise ochii i se uit pe rnd la fiecare din noi, ca i cum ar fi ncercat s-i aminteasc cele petrecute. Apoi, revenindu-i pe deplin, strig: Uf, uf, Old Shatterhand m-a dobort! Cine m-a legat? Eu! m grbii s rspund.

~ 137 ~

Winnetou
S mi se desfac legturile! Poruncesc! Adineauri n-ai vrut s-mi asculi rugmintea. Iat c acum nu ascult eu de poruncile tale. N-ai nici un drept s ne ordoni! Ochii i se oprir mnioi asupra mea. Scrni: Taci, bieandrule, c de nu, te strivesc! Tcerea i-ar prii mai degrab ie dect mie. M-ai jignit, de aceea te-am culcat la pmnt. Old Shatterhand nu las nepedepsit pe nimeni, dac-l face de broasc rioas i de cine alb. Cat s te potoleti i s te pori cuviincios, altminteri poate s-i mearg i mai ru. V cer s m slobozii! Dac nu, atunci rzboinicii mei v vor strivi, v vor terge de pe faa pmntului! Atunci ai s mori tu primul. Fii atent: acolo se afl oamenii ti; dac vreunul face un singur pas spre noi, i guresc inima cu cuitul. Am zis! Howgh! Rezemai vrful cuitului de pieptul su. Trebuia s recunoasc, n sfrit, c se afla la discreia noastr i c, la nevoie, mi voi pune n aplicare avertismentul. Urm o pauz, n rstimpul creia Tangua i roti nprasnic ochii, de parc-ar fi voit s ne nghit; n sfrit, se sili s-i stpneasc furia i ntreb cu glas mai temperat: i acum, ce vrei de la mine? Nimic peste ceea ce te-am rugat adineauri: s nu-i omori pe apai la stlpul chinurilor. Poate vrei s nu-i ucidem deloc? Mai pe urm putei face cu ei ce dorii, dar ct vreme ne aflm aici, laolalt, s nu-i atingei cu nimic! Tcu iari un rstimp. Dei vopsit n culorile rzboiului, i se citeau totui pe fa i mnia i ura i cruzimea i neputina. M ateptam ca dialogul nostru s mai dureze mult timp; de aceea, nu mic mi-a fost mirarea auzindu-l: Fie dup dorina ta. Voi merge chiar i mai departe, dac primeti propunerea pe care am s i-o fac. Ce propunere? Mai nti, afl c nu-mi pas de cuitul tu. Nu vei ndrzni s m atingi, pentru c rzboinicii mei te-ar sfia pe loc. Orict de voinici ai fi, nu v putei pune cu dou sute de dumani. De aceea, mi vine s i rd de ameninrile tale. Te-a putea refuza fr nici o team: Tot nu mi-ai face nimic. i totui, cinii de apai n-or s piar la stlpul chinurilor. Mai mult: i fgduiesc chiar s nu-i ucid n nici un fel dac te prinzi s lupi pentru ei pe via i pe moarte. S lupt?! Cu cine? Cu un rzboinic pe care-l voi alege eu. Cu ce arm?

~ 138 ~

Karl May Opere vol. 22


Numai cu cuitul. Dac te doboar el, apaii vor pieri; dac-l ucizi tu, apaii vor rmne n via. i atunci i eliberezi? Bnuiam c nutrete un gnd ascuns. M considera, probabil, cel mai periculos dintre albii de fa i plnuia s m fac inofensiv. Era doar limpede c va alege un meter n mnuirea cuitului. Totui, fr a sta mult pe gnduri, i-am rspuns: Sunt gata. Stabilim condiiile, fumm pipa jurmntului, dup care lupta poate s nceap numaidect. Ce mai e i asta? interveni Sam Hawkens. Nu pot admite nici n ruptul capului s v angajai ntr-o asemenea lupt, sir! E o prostie! Nu e nici o prostie, drag Sam. Cea mai teribil din cte exist! O lupt dreapt i cinstit presupune ca ansele s fie egale, ceea ce nu e cazul. Ba este! Ba deloc! Ai mai luptat vreodat cu cuitul, pe via i pe moarte? Nu. Pi vedei! Adversarul va fi, desigur, un nentrecut mnuitor al cuitului. i apoi, gndii-v la urmrile luptei. Dac vei fi ucis, vor muri i apaii. n schimb, dac-l nvingei pe adversar, moare careva? Nimeni! Ai dreptate, ns apaii vor fi salvai de la moarte i eliberai. i credei c aa va fi? Desigur. Fumm calumetul, deci jurm. S-i cread dracu' jurmintele viclene! i chiar dac-ar fi sincer, ce alta suntei dumneavoastr dect un greenhorn i Mai slbete-m cu greenhorn-ul dumitale, drag Sam! l oprii din vorb. Ai mai avut ocazia s constai c acest greenhorn tie ce face M mai contrazise totui o bucat de timp. Dick Stone i Will Parker m sftuiau, la rndul lor, s renun. Dar am rmas neclintit n hotrrea mea. n cele din urm, Sam strig suprat: Ei bine, fie ce-o fi! Din partea mea, n-avei dect s v dai cu capul de toi pereii! Nu m mai opun. Dar voi fi atent ca lupta s se desfoare cinstit; vai de acela care-ar ncerca s v trag sau s ne trag pe sfoar! l trsnesc cu Liddy a mea i mi i-l arunc bucele pn-n nori, s rmn agat n vecii vecilor, dac nu m-nel! Convenirm apoi urmtoarele: lupta se va da pe un teren apropiat, neacoperit de iarb; se va desena n nisip semnul 8, adic o figur din dou cercuri suprapuse; adversarii vor ocupa fiecare cte un cerc din care nu au voie s ias n timpul luptei; nu se admite nici o cruare; unul din doi trebuie s moar, iar cel czut nu va fi rzbunat de-ai si. Celelalte condiii ale luptei, ca i consecinele ei, au fost stabilite fr mult greutate.

~ 139 ~

Winnetou
Dup ce ne-am pus de acord, Tangua fu dezlegat i fumarm calumetul. I-am eliberat apoi pe nsoitorii si; se ntoarser mpreun la trupa lor pentru a-i informa pe rzboinici despre cele convenite. Inginerul-ef i ceilali trei experi m cam luar la rost, ns nu le ddui atenie. Nici Sam, Dick i Will nu m aprobau, dar cel puin nu se certau cu mine. Hawkens mi spuse cu ngrijorare: Ai fi avut ceva mai bun de fcut dect s intrai n ciorba asta, sir! Am spus ntotdeauna i repet: suntei un om uuratic, extraordinar de uuratic! Ce-o s ctigai dac v ucide, hai? Rspundei, v rog! Ce-o s ctig? Firete, moartea i nimic mai mult. i nimic mai mult? Mai facei i glume proaste pe deasupra. Moartea e tot ce se poate ntmpla cuiva, cci dup moarte nu i se mai ntmpl nimic. Ba da! De pild, ce? nmormntarea. Tac-v gura, stimate sir! Dac, pe lng toate suprrile mele, nu mai tii altceva dect s m enervai, atunci regret profund c mi-am irosit dragostea pentru o fiin nevrednic. Eti, ntr-adevr, necjit, drag Sam? Cum naiba s nu fiu? i mai dai-le naibii de ntrebri idioate! Aproape sigur c vei fi ters dintre cei vii, absolut ters! i-atunci ce-mi rmne de fcut la btrneele mele? Ei, ce-am s m fac? mi trebuie i mie un greenhorn cu care s m cert cnd i cnd. Ce-o s se ntmple cu mine? Cu cine m mai iau la har dac vei fi njunghiat? Gseti un alt greenhorn. Uor de spus. Nu mai gsesc eu ct oi tri un greenhorn att de perfect i de incorigibil. Dar un lucru v declar, sir: dac vi se ntmpl o nenorocire, apoi kiowaii tia n-au s m uite ct or tri! M reped n mijlocul lor ca un Uhland turbat i Roland, drag Sam, Roland l cheam! l corectai. Mi-e indiferent dac voi fi un Uhland sau un Roland turbat; principalul e c nu permit s fii njunghiat. i, afar de asta, cum rmne cu generozitatea dumneavoastr, sir? Dup cte tiu, avei inima bun i nu v place s mcelrii oamenii. Nu cumva v bate gndul s-l cruai pe individ? Hm, hm! Hm, hm? Aici nu e vorba de nici un hm-hm, ci de via i moarte, Sir! Ce-ar fi s-l rnesc i att? Doar ai auzit c asta nu conteaz. M gndesc s-l vatm aa fel, nct s nu mai poat continua lupta. Conteaz la fel de puin. nseamn c nu l-ai ucis i trebuie s reluai lupta cu alt adversar. Ai neles doar c aici numai moartea rezolv problema. Unul din

~ 140 ~

Karl May Opere vol. 22


voi trebuie s moar. Trebuie! Dac izbutii s-l scoatei pe adversar din lupt, trebuie s-i dai lovitura de graie, s-l ucidei; altminteri, totul n-are nici o valoare. S nu v mustre cugetul pentru atta lucru! Dac vrei s ajungei un westman ntreg, atunci cuitul va mai avea s guste din carne omeneasc. Nu uitai c toi kiowaii tia sunt nite miei i tlhari, c ei sunt vinovai pentru tot ce se ntmpl acum, c totul pornete de la tentativa lor de a fura caii apailor. Ucignd un ticlos, vei salva vieile attor apai cumsecade; crundu-l, suntei pierdut. inei minte toate acestea, dac nu m-nel! Spunei-mi acum, cu deplin sinceritate: vrei s v aruncai n lupt ca un adevrat westman, care nu lein de fric i nici de mil cnd vede curgnd o pictur de snge? Fgduii-mi, ca s m linitesc! Dac asemenea fgduial te poate liniti, atunci fii sigur c n-am s-l cru, pentru c nici dnsul n-o s m trateze mai blnd. n felul acesta, voi salva de la moarte o mulime de viei omeneti. De fapt, e un duel. Dincolo, n lumea veche, cavalerii cei mai semei se nfrunt pentru te miri ce. Aici e n joc mult mai mult. Iar adversarul meu nu e cavaler, ci bandit i uciga. Te asigur, deci, c nu voi umbla cu mnui, nici cu scrupule dearte. Perfect! Iat o vorb care-mi place; acum privesc lucrurile cu mai mult calm; i totui, m simt ca i cnd propriul meu fiu ar fi dus la tiere. Mai degrab m-a bate eu n locul dumneavoastr. mi permitei, sir? Nu, bunul meu Sam. Mai nti, ca s fiu sincer, cred c e mai bine s piar un greenhorn dect un westman destoinic cum eti dumneata i al doilea nc o dat, sir, inei-v pliscul! Nu se face gaur-n cer dac moare un hodorog btrn ca mine. Dar un om att de tnr Ei, acuma ine-i dumneata gura! l-am ntrerupt, la rndul meu. Vaszic, n al doilea rnd, ar fi cu totul dezonorant i la s m retrag i s cedez locul altcuiva. De altfel, Tangua nici n-ar admite schimbul; pe mine m vizeaz. Pi tocmai asta nu-mi place! A pus ochii tocmai pe dumneavoastr. Vreau s sper c barca lui o s-o ia razna n pofida vslaului. Atenie: iat-i c sosesc! Indienii se apropiau fr grab. Nu erau toi dou sute: o parte rmseser s-i pzeasc pe apai. Tangua i conduse rzboinicii prin faa noastr, pn la terenul de lupt. Ajuni acolo, se rnduir n trei sferturi de cerc, al patrulea sfert urmnd s fie ocupat de albi; ceea ce i fcurm. Din rndurile pieilor-roii se desprinse un brbat cu trupul de-a dreptul herculean i lepd toate armele ce le avea asupra lui, pstrnd numai cuitul. Apoi se dezbrc pn la bru, dezvelindu-i bustul. Cine i-ar fi vzut musculatura, desigur c m-ar fi deplns. Tangua l conduse pn n mijlocul rondoului format de indieni i rosti cu glas puternic, n care suna sig urana victoriei: Acesta este Metan-Acva (Cuit-Fulger), cel mai voinic lupttor din tribul kiowa. Nimeni n-a reuit pn astzi s scape de cuitul lui; sub lovitura lui, dumanul se prbuete ca trsnit. Iat omul care va lupta cu Old Shatterhand, faa palid.

~ 141 ~

Winnetou
All devils! mi opti Sam. sta e un adevrat Goliat! Ascultai ce v spun, dragul meu sir, s-a zis cu dumneavoastr! Pshaw! Nu vorbii prostii! Scoatei-v grgunii din cap! Exist o singur metod care v poate nlesni victoria. Care? Nu v lsai antrenat ntr-o lupt mai ndelungat; provocai un deznodmnt rapid; altminteri, obosii i gata! Cum stai cu pulsul? M apuc de ncheietura minii i-mi numr pulsaiile. Zise apoi: Har Domnului, nu mai mult de aizeci. Aadar, pulsul e n regul. Nu suntei tulburat? Nu v e deloc fric? Asta ar mai lipsi! Tulburarea i frica ntr-un moment cnd viaa depinde de sngele rece i de ochiul calm! Numele acestui uria e la fel de gritor ca i statura lui. Acum mi explic de ce Tangua mi-a propus s lupt cu cuitul pentru salvarea apailor: pentru c omul lui e att de voinic i nenvins n mnuirea cuitului. Dar vom vedea dac este ntr-adevr imbatabil. n timp ce schimbam n oapt aceste vorbe, m dezbrcai i eu pn la bru. E drept c o astfel de clauz nu fusese prevzut, dar nu voiam s dau impresia c rmn mbrcat, pentru ca haina s-mi ie de scut, fie el ct de iluzoriu. Am predat lui Sam dobortorul de uri i pistolul, apoi am pit n mijlocul cercului. Bunul, btrnul meu Hawkens! i auzeam btile inimii. n schimb, eu nu simeam pic de team. ncrederea n forele tale, iat cea dinti condiie n faa primejdiei. Cu mnerul unui tomahawk fu desenat n nisip un opt mare, dup care cpetenia ne invit s ne ocupm locurile. Cuit-Fulger m cntri cu o privire plin de dispre i rosti cu voce tare: Slbnogul cu faa alb tremur de fric. S vedem, va avea curajul s intre n acest rotocol? Nu sfri bine vorba, c m i aflai ntr-unul din cercuri i anume n cel dinspre miazzi. L-am ales pe acesta pentru c aveam astfel soarele n spate, n timp ce adversarul l avea n fa i razele i stnjeneau vederea. Accept c n-am procedat ntru totul cinstit, dar i datoram o replic pentru c m batjocorise afirmnd c a tremura de fric. Ar fi fost ridicol ca, din gentilee, s-i cedez locul mai convenabil. Repet c era vorba de via i de moarte. E ntr-adevr groaznic s ucizi un om, dar n situaia dat, orice menajament putea s-mi fie fatal. Eram, deci, ferm hotrt s-l ucid pe acest Samson. n pofida numelui i a staturii sale impuntoare, mi pstrasem sngele rece; nu aveam motive s m simt n inferioritate, dei nu mai practicasem o asemenea lupt. Uite c ndrznete! i rse el iari de mine. Cuitul meu l va lovi n plin. Marele Spirit i-a luat minile i mi-l d n seam! La indieni, asemenea prologuri sunt uzuale. Dac-a fi tcut, m-ar fi socotit drept la; de aceea i-am rspuns:

~ 142 ~

Karl May Opere vol. 22


Lupi numai cu gura, dar eu atept cu cuitul pregtit. Ocup-i locul, dac nu te temi! Atunci se repezi dintr-un salt n cellalt cerc i strig furios: Eu s m tem? Eu, Metan-Acva? Auzit-ai, rzboinici ai neamului kiowa? Am s-l dau gata din prima lovitur pe cinele sta alb! Ba te cur eu din prima lovitur! Mai bine taci! Ar trebui s-i zic nu MetanAcva, ci Avat-Ya, adic Gur-Mare. Avat-Ya, Avat-Ya! Javr mpuit, mai ai curajul s m batjocoreti?! Ei bine, vulturii s-i mnnce mruntaiele! Aceast ultim ameninare era extrem de nesocotit: fcuse o mare greeal, atrgndu-mi, de fapt, atenia asupra modului n care avea s-i foloseasc arma. Eram avertizat: nu avea s-mi inteasc inima, ci-i pregtea cuitul ca s-mi spintece burta printr-o lovitur de jos n sus. Stteam fa-n fa att de aproape, nct ar fi fost suficient s ne aplecm puin, ca s ne atingem cu vrful cuitului. Indianul i nfipse privirea n ochii mei. Braul drept i atrna n jos; inea cuitul n aa fel, nct mnerul se proptea n degetul mic, iar lama, cu tiul n sus, se strecura ntre degetul arttor i cel gros. Prin urmare, presupunerea mea era just: i pusese n gnd s m spintece jos i s-mi rup pntecele; altminteri, dac-ar fi voit s loveasc de sus, ar fi inut cuitul invers. Acum tiam direcia loviturii, dar principalul era s prevd momentul. Pe acesta i-l puteam ghici n privire. Cunoteam acea tresrire a ochilor, efemer, dar specific n asemenea ocazii. Cobori pleoapele pentru a-i da iluzia c se afl n siguran i-l observai printre gene, cu mare atenie. mpinge odat, cine! M provoc el. Nu te mai roi, mucosule, ci d-i drumul! i-am rspuns. Era o insult grav, care impunea fie o replic usturtoare, fie chiar atacul. Indianul alese calea din urm. O dilatare de-o clip a. pupilelor sale m preveni; kiowaul i repezi fulgertor braul drept n care inea cuitul i ncerc s-mi spintece burta. Dac-a fi scontat o lovitur n sens invers, adic de sus, a fi fost iremediabil pierdut; aa ns, am parat lovitura i, n aceeai clip, i-am nfipt cuitul meu n antebra, rnindu-l. Cine rios! url el, smulgndu-i braul; de spaim i durere scp din mn cuitul. Las vorba i lupt! I-am strigat, ridicndu-mi iari braul i lama cuitului meu i lunec n inim pn la prsele. Am scos-o numaidect. Lovitura fusese att de adnc i precis, nct un uvoi de snge, gros ct degetul, m izbi drept n obraz. Uriaul se blbni cteva momente, ncerc s strige, neizbutind s scoat dect un geamt surd i se prbui fr suflare la pmnt. Urlete nfricoate se ridicar din rndurile kiowailor. Doar Tangua, cpetenia, rmase tcut. Se apropie, se plec asupra adversarului meu, i pipi rnile, se ridic

~ 143 ~

Winnetou
apoi i m privi cu o expresie pe care n-am s-o uit niciodat. Era ntr-nsa un amestec de furie, oroare, team, admiraie i descumpnire. Ddu s se deprteze n tcere. Dar eu l strigai: Vezi c m aflu n cercul meu! n schimb, Metan-Acva l-a prsit pe-al su i zace dincolo. Cine-a nvins? Tu! rspunse el mnios i plec. Dar nu fcu dect cinci-ase pai, c se i ntoarse uierndu-mi printre dini: Eti un fiu al Spiritului negru i necurat. Vraciul nostru o s-i dezlege farmecele i atunci nu ne mai scapi: te jupuim de piele. F ce pofteti cu vraciul tu! Deocamdat, mplinete-i cuvntul dat! Care cuvnt? ntreb el n batjocur. C nu-i vei ucide pe apai! Nu-i vom ucide. Ce-am spus, rmne spus. i vor fi liberi? Da, vor fi liberi. Tangua, cpetenia kiowailor, i ine cu sfinenie cuvntul. Atunci m duc mpreun cu prietenii mei ca s-i dezlegm pe prizonieri. Asta o fac eu, cnd va sosi vremea. Pi, vremea a i sosit. Am nvins! Taci! Am stabilit noi oare vreun termen pentru eliberarea lor? N-am stabilit nici un termen, dar se nelege de la sine c Taci! se rsti el iari la mine. Termenul l hotrsc eu. Nu-i ucidem pe cinii de apai. Nu. Dar cine ne-ar socoate vinovai pe noi, dac dnii ar pieri din lips de hran i de ap? Ce vin a avea, dac ar crpa cu toii de foame i de sete nainte de a fi eliberai? Canalie! i strigai n obraz. Cine, dac mai sufli o vorb, te Voia s-i continue ameninarea, dar se opri i se uit speriat n ochii mei; expresia lor nu prezicea nimic bun. i completai eu, n schimb, fraza ntrerupt: te zdrobesc cu pumnul, ticlosule, mincinosule neruinat! Se feri civa pai ndrt, scoase cuitul i rcni: Las' c nu te mai apropii de mine cu pumnul tu! ndrznete i te spintec fr mil! Astea le-am mai auzit i de la Cuit-Fulger i iat-l colea, mort. Ai s-o peti i tu la fel. n ce privete soarta apailor, am s discut cu fraii mei albi. S nu te atingi de un fir de pr din capul lor, c s-a zis cu tine i cu toi kiowaii ti! tii doar c v putem arunca pe toi n aer! Rostind acestea, m dusei la Sam care, din cauza tmblului ce-l fceau kiowaii, nu putuse auzi disputa dintre mine i Tangua. Omuleul sri n ntmpinarea mea, m strnse n brae i exclam cu entuziasm: Bine-ai venit, bine-ai venit, sir! V ntmpin cu acest salut ca pe unul care s-a ntors din mpria morii. Omule, prietene, odorule, tinere i greenhorn drag, ce creatur mai suntei! N-a vzut individul n viaa lui bizoni i mi i-l rpune pe

~ 144 ~

Karl May Opere vol. 22


cel mai vnjos din toat cireada! N-a ntlnit nici n somn vreun grizzly i cnd colo l njunghie ca pe un mieluel! Nu i-a ieit vreodat un mustang n cale i-mi nha cu lasoul tocmai pe nobila mea Mary! Iar acuma, colac peste pupz, se proptete n faa celui mai voinic i mai abil cuitar kiowa i, dintr-o lovitur, i strpunge inima fr s piard n schimb nici un strop de snge! Mi Dick, Will, ia venii ncoace i uitai-v la ucenicul sta! Ce s facem cu el? l naintm calf, zmbi Stone. Calf? Ce vrei s spui? A dovedit i de ast dat c nu mai e greenhorn; a terminat cu ucenicia. S-l promovm calf. Mai ncolo s-ar putea s ajung i meter. Adic s nu mai fie greenhorn? S-l ridicm n rang? Mi, dac deschizi i tu o dat gura, cel puin nu-mi veni cu bazaconii! Individul e un greenhorn get-beget, altminteri cum s-ar fi ncumetat s lupte cu indianul acela uria i dibaci? Numai c oamenii uuratici au noroc, dup cum ranii cei mai proti recolteaz cartofii cei mai mari. Aa e i cu individul de fa: prost, uuratic, greenhorn! C mai triete, nu e nicidecum meritul lui, ci al prostiei de care e n stare, dac nu m-nel. Cnd a pornit lupta, mi-a stat inima n loc. Abia dac mai rsuflm; toate gndurile mi fugeau la testamentul acestui greenhorn. Ei i veni lovitura i indianul se prbui! n sfrit, ce mai calea-valea, am nvins! Viaa i libertatea apailor sunt asigurate. Te cam neli, Sam! intervenii eu, deloc suprat pentru tratamentul ce-mi aplica. M-nel? Cum asta? n cuvntul ce ni l-a dat, Tangua i-a lsat o porti deschis i se folosete acum de ea. Bnuiam eu c umbl cu viclenii! Despre ce porti e vorba? I-am reprodus cuvintele lui Tangua. Era att de indignat, nct porni glon ctre eful kiowailor ca s-l trag la rspundere. M folosii de rgaz ca s m mbrac i s-mi reiau armele. Kiowaii nu se ndoiser o clip c faimosul lor Cuit-Fulger m va da gata. Deznodmntul att de surprinztor i umpluse de umilin, dar i de furie. S-ar fi npustit asupra noastr, dac gestul nu le-ar fi fost interzis; fusese doar convenit, chiar i consfinit prin fumatul pipei, c lupttorul nfrnt nu va fi rzbunat de ai si. Legmntul i mobiliza. Se gndeau, n tot cazul, s nscoceasc un alt pretext mpotriva noastr. Deocamdat, nu se grbeau, cci erau siguri de noi. i stpneau pn una-alta ciuda, avnd, de altminteri, destul treab i btaie de cap cu mortul. Tangua se afla printre ei i intervenia lui Sam Hawkens firete c nu gsi urechi prea atente i binevoitoare. Se ntoarse morocnos i ne vesti: Individul, ce mai, nu vrea s-i in cuvntul. i-a pus probabil n gnd s-i ucid pe prizonieri prin nfometare. i asta, dup opinia lui, nu nseamn a ucide. Noi ns avem ochii deschii, dac nu m-nel i o s le tragem clapa, hi-hi-hi-hi!

~ 145 ~

Winnetou
Numai dac nu ne-o trag ei nou! observai. E foarte greu s-i aperi pe alii cnd tu nsui ai nevoie de aprare. Mi se pare, sir, c v cam sperie roii tia! Pshaw! tii doar c nu sunt mai fricos ca tine. tiu, dar e o deosebire: atunci cnd eu devin prudent, dumneavoastr v repezii ca taurul n pnza roie, iar cnd curajul e ntr-adevr necesar, v apuc temerile. Aa e orice greenhorn. De fapt, cum vedei cele ntmplate? Ce anume? Lupta aceea cu cuitul. Cred c ai motive s fii mulumit. Lsai asta. M refer la unele mustrri. Mustrri? Din partea cui? Poate a dumitale? Cerule, dar greu mai pricepei! Spunei-mi sincer, sir, v-ai aflat vreodat pe eafod, dincolo, n lumea veche, n calitate de uciga? Nu cred. Cel puin nu-mi amintesc! am rspuns n doi peri. Va s zic n-ai ucis niciodat un om? Nu. Ai svrit deci astzi primul omor. i, m rog, n ce stare psihic v aflai? Asta m intereseaz. Hm! Nu chiar plcut. Prevd c n-o s-mi fie uor s m gsesc i alt dat n postura de a ucide. Ceea ce simt acuma seamn mult a mustrare de contiin. Nu v necjii i alungai din cap prostiile! Aici vi se poate ntmpla oricnd ca, n pofida dorinei, s fii nevoit a ucide pentru a v salva propria via. ntr-un asemenea caz, trebuie heavens, o, ceruri, uite c se ivete cazul! exclam el, pe neateptate. Iat-i pe apai! Sosesc! O s curg snge, nu glum. Pregtii-v de btlie, domnii mei! ntr-adevr, din direcia unde se aflau prizonierii i paznicii lor, rsun acel "Hiiiiiiih!" strident i prelung, strigtul de lupt al apailor. Inciu-Ciuna i Winnetou, mpotriva oricror ateptri, se i napoiaser. Apaii nvlir n tabra kiowailor. Cei care se aflau printre noi ciulir speriai urechile; apoi Tangua strig din toate puterile: Dumanii s-au npustit asupra frailor notri! Iute, s le venim n ajutor! Ddu s se repead, dar Sam i se aez n drum: Nu v ducei acolo! Rmnei aici. Suntem mpresurai cu toii. Doar nu-i nchipui c cei doi efi ai apailor sunt att de proti, nct s atace numai santinel ele, fr s tie cum i unde v aflai? ntr-o clip Vorbi repede, precipitat, ns nu putu sfri fraza, deoarece jur-mprejur se ridic iari acel strigt de lupt care ptrundea pn-n mduva oaselor. E drept c, dup cum am mai spus, ne gseam n largul preriei, dar peste tot creteau tufiuri la adpostul crora apaii se strecuraser neobservai. Luai de treburile noastre, ne-am trezit deodat ncercuii. Goneau acum spre noi cu grmada, n salturi, din

~ 146 ~

Karl May Opere vol. 22


toate prile. Kiowaii trgeau n ei, mai nimereau pe cte unii, dar att de puini, nct nici nu conta. Curnd, ncepur i atacanii s trag. Nu omori nici un apa, absolut nici unul! le strigai eu lui Sam, Dick i Will. Vacarmul luptei ajunse n preajma noastr. Noi tuspatru ne ineam deoparte, ns inginerul-ef i cei trei experi se angajar n lupt i czur ucii. Era ngrozitor. Aintindu-mi privirea nainte, nu vzui ce se petrece n spatele meu. Ne pomenirm atacai de o ceat numeroas. Le strigarm noi c le suntem prieteni, dar n van. Se repezir asupra noastr cu tomahawkuri i cuite, nct a trebuit s ne aprm, s lovim, dei cu totul alta ne fusese dorina. Am dobort civa ini cu patul armei, ceea ce le-a impus respect celorlali. Ne lsar n pace. Profitnd de rgaz, aruncai o privire mprejur. Nu era nici un kiowa care s aib de luptat n acelai timp cu vreo civa adversari. Sam cntri la rndul lui situaia i-mi strig: Hai s-o tergem repede n tufri! mi art tufele de care am mai pomenit n cteva rnduri i fugi ntr-acolo. Dick Stone i Will Parker l urmar. Am ovit cteva momente privind ctre locul unde zceau cei trei experi ucii. Erau doar albi de-ai notri i regretam sincer c nu leam putut veni n ajutor. Acum totul era prea trziu. O luai i eu spre tufri. Dar pn s-mi ajung inta, rsri ca din pmnt Inciu-Ciuna. Venise mpreun cu Winnetou n fruntea detaamentului de apai nsrcinat s atace tabra i s-i elibereze pe prizonieri. Sarcina fiind ndeplinit, cele dou cpetenii pornir n control spre cellalt detaament, care tbrse asupra noastr. Inciu-Ciuna o luase cu mult naintea fiului su. Cnd s-o coteasc dup un tufi, m zri. Tlhar de pmnturi! mi strig i se npusti asupra mea, ncercnd s m zdrobeasc cu patul putii sale intuite n argint. Am ncercat s-i vorbesc spre a lmuri situaia, dar el nu m ascult i se repezi iari la mine. Ce aveam s fac? S m las rnit sau chiar ucis? Trebuia s forez i eu nota. Se pregtea tocmai s sar asupra mea, cnd aruncai din mn arma cu care-i parasem pn atunci loviturile, l apucai cu stnga de beregat i cu pumnul drept l trsnii n tmpl. Era figura mea preferat. Inciu-Ciuna scp puca din mn, hori scurt i czu. Deodat, lng mine, se auzi un strigt de triumf: Acesta-i Inciu-Ciuna, cpetenia cinilor de apai! O s-mi foloseasc pielea de pe easta lui; am s-l scalpez! ntorcndu-m, vzui pe Tangua, eful kiowailor, care din nu tiu ce motiv apucase acelai drum cu mine. i arunc arma ct colo, scoase cuitul i se npusti asupra apaului ce zcea n nesimire. Ddu s-l scalpeze. i prinsei braul i poruncii: Jos mna! Eu l-am nvins, aadar eu i hotrsc soarta, numai eu! Taci, pduche alb! rcni Tangua. N-am s-i cer nvoire, apaul e al meu! Dmi drumul, c de nu

~ 147 ~

Winnetou
Fulger cuitul spre mine i mi-l nfipse n ncheietura minii stngi. Nu voiam s-l tai la rndul meu cu cuitul; am ncercat s-l nfac i s-l trag n lturi, dar nam izbutit; atunci l-am strns de gt pn s-a muiat de tot i a rmas n micare. M-am aplecat asupra lui Inciu-Ciuna, cruia i nroisem faa cu sngele ce-mi curgea din ran. n clipa aceea auzii un fonet n spatele meu i ntorsei repede capul. Aceast micare m salv de la moarte. O lovitur cumplit cu patul putii mi fulger umrul. Dac nimerea n cap, mi-l crpa n zece. Omul care m lovise era Winnetou. Cum am mai spus, tnrul apa rmsese n urma tatlui su. Ieind de dup tufri, m vzuse ngenunchind lng Inciu-Ciuna, care zcea n nesimire, cu obrazul ptat de snge. Atunci se repezi la mine ca s m fac zob cu patul putii, dar spre norocul meu nimeri n umr. Nereuindu-i lovitura, lepd puca, scoase cuitul de la bru i se npusti asupra mea. M aflam ntr-o situaie ct se poate de precar. Lovitura mi zdruncinase tot trupul i-mi paralizase braul. A fi ncercat s-l lmuresc pe Winnetou, dar totul se petrecea att de repede, nct nu mai aveam timp de explicaii. Vzui cum i nal cuitul i-mi intete inima. Cu o uoar fent evitai lovitura fatal: lama cuitului mi ptrunse n buzunarul stng de la piept, se abtu din cauza cutiei de sardele n care, dup cum tii, mi pstram documentele, trecu pe lng gt i mi se nfipse n gur, strpungndu-mi limba. Winnetou i smulse repede cuitul i, strngndum de beregat, se pregti pentru o nou lovitur. Teama morii dubleaz puterile; nu m puteam folosi dect de o singur mn, aveam un singur bra valid. Izbutii i de ast dat. ncletndu-i mna dreapt, o strnsei cu atta for, nct de durere ls s-i scape cuitul. Pe urm l apucai de braul stng, lng cot i i-l rsucii, silindu-l s-mi elibereze gtul. mi ncordai iute genunchii izbindu-l cu toat puterea i rsturnndu-l cu faa la pmnt. n clipa urmtoare, m i aflam n spinarea lui. Trebuia acum s-l imobilizez; dac se ridica, eram pierdut. Cu un genunchi l apsam de-a curmeziul pe ambele coapse, cu cellalt i striveam braul. Cu mna sntoas l strngeam de ceaf, n timp ce el, cu mna liber, ncerca din fericire zadarnic s apuce din nou cuitul. Se ncinse o lupt cu adevrat titanic. nchipuii-vi-l pe Winnetou, care nu mai fusese nvins pn atunci i nici nu mai avea s fie de atunci ncolo, cu mldierea lui ca de arpe, cu muchii lui de fier, cu tendoanele de oel. Am fi avut acum prilejul s ne explicm; din cteva vorbe s-ar fi putut lmuri lucrurile. Dar limba mi era spintecat, sngele mi nea n uvoaie din g ur i, cnd ncercai s vorbesc, nu scosei dect o biguial confuz. Winnetou fcea sforri uriae ca s se scuture de mine, dar eu l apsam cu o greutate implacabil. Gfia din ce n ce mai tare, n timp ce eu l strngeam de beregat oprindu-i rsuflarea. S fi continuat pn s se nbue? Nu, n nici un caz! i ddui o clip de rgaz, ca s-i trag sufletul. Atunci i nl puin capul. Era tocmai ce doream: doitrei pumni la rnd i Winnetou se liniti, buimac. l biruisem, n sfrit, pe el, invin-

~ 148 ~

Karl May Opere vol. 22


cibilul. Cci faptul c-l mai trntisem cndva la pmnt nu se putea numi victorie: atunci nu ne aflasem n lupt. Rsuflai adnc i cu toat grija ca s nu nghit sngele care-mi umplea gura. Trebuia s-o in mereu deschis pentru ca uvoiul s se scurg afar. i buzele mi sngerau destul de abundent. Cnd s m ridic, rsun n spatele meu o njurtur indian. M pomenii cu un pat de puc n cap i czui leinat. Mi-am revenit abia seara. Zcusem deci mult vreme n lein. Mai nti, am crezut c visez: m prbuisem parc n armtura de piatr a unei roi de moar. Moara sttea, roata nu se mica, mpiedicat fiind de trupul meu. Apa clocotea deasupr-mi i nvlea asupra roii, strivindu-m din ce n ce mai tare; mi se prea c voi fi mcinat. M dureau toate mdularele, dar cel mai ru m chinuiau capul i umrul. Treptat, ncepui s-mi dau seama c starea n care m aflam nu e n totul nici. Realitate, nici vis. Clocotul i iuitul acela nu era provocat de nici o cdere de ap, ci se nteau doar n capul meu datorit loviturii ce m culcase la pmnt; iar durerea din umr nu provenea de la roata morii, ci de la izbitura ce mi-o aplicase Winnetou. Gura mi sngera nc i sngele amenina s-mi inunde gtlejul, s m sufoce; un horcit struitor m trezi de-a binelea. Era horcitul meu. Se mic! Slav Domnului, se mic! auzii glasul lui Sam. Exact, am observat i eu, ntri Dick Stone. Iat c deschide ochii! E n via, triete! adug Will Parker. ntr-adevr, deschisesem ochii. Dar ceea ce vzui n prima clip nu era deloc ncurajator. Ne gseam n acelai loc unde se desfurase lupta. Jur-mprejur aveam vreo douzeci de focuri de tabr, pe lng care miunau pe puin cinci sute de apai. Erau i muli rnii. Observai i un numr considerabil de mori. O stiv de cadavre, unii apai, alii kiowai. Primii pierduser unsprezece, iar ceilali, treizeci de oameni. Nu fugise nimeni. Tangua se afla printre ai si. Cadavrele inginerului-ef i ale celor trei experi nu le vedeam nicieri. Fuseser ucii, fiindc se apraser orbete. La mic deprtare de noi zcea un om ncovrigat, ca i cnd ar fi fost supus torturii de altdat pe aa-numitul butuc spaniol. Era Rattler. Apaii l legaser astfel pentru a-l chinui. Rattler gemea i, cu tot caracterul su urt, imoral, provoca mil. Oamenii lui nu mai triau. Fuseser mpucai cu prilejul primului atac. Numai pe el l lsaser n via; ca uciga al lui Klekih-Petra, avea s moar ncet i chinuitor. Eu eram legat de mini i de picioare, ca i Parker i Stone culcai la stnga mea. n dreapta zcea Sam Hawkens, cu picioarele legate; mna dreapt i era prins la spate; n schimb stnga i fusese lsat liber, pentru ca lucru ce-l aflai mai trziu s-mi poat veni n ajutor. S mulumim cerului, iubite sir, c v-ai revenit! exclam el, n timp ce, cu mna slobod, mi mngia obrazul. Cum de ai fost rpus? Voiam s-i explic, dar nu eram n stare; mi se umpluse gura de snge.

~ 149 ~

Winnetou
Scuipai-l afar! m ndemn Sam. Scuipai, dar abia reuii s ngim cteva cuvinte nelmurite i gura mi se umplu iari. Din cauza acestei hemoragii abundente, eram total istovit. Rostii nite fraze trunchiate, cu pauze interminabile i cu o voce att de slab, nct Sam cu greu m nelese! Inciu-Ciuna luptat pe urm Winnetou nepat limb patul putii cap nu tiu cine Restul vorbelor se necar. Abia atunci observai c zceam ntr-un lac de snge. Pcatele mele! Cine-ar fi bnuit aa ceva? Ne-am fi predat bucuroi, dar apaii nici gnd s ne asculte. Ne-am retras n tufri, ca s ateptm acolo, poate le trece mnia, dac nu m-nel. Credeam c ai procedat la fel; v-am cutat peste tot, dar n zadar. Atunci m-am trt pn la marginea tufriului, spernd c v gsesc acolo. i iat, un grup zgomotos de apai i nconjuraser pe Inciu-Ciuna i pe Winnetou, care preau mori. i-au revenit ns curnd. Iar dumneavoastr zceai lng ei ca i cnd ai fi murit. M-am speriat aa de tare, nct i-am chemat imediat pe Will Parker i pe Dick Stone; alergarm tustrei ncoace, s vedem dac mi trii. Ei i ne-au prins numaidect. I-am explicat lui Inciu-Ciuna c suntem prietenii apailor i c asear avusesem chiar de gnd s-i eliberm. Dar el mi-a rs n fa cu dispre; numai lui Winnetou i datorez faptul c mi-au lsat liber mna asta. Tot el v-a bandajat gtul, altminteri nu v-ai mai fi revenit; vi s-ar fi scurs tot sngele, dac nu m-nel. A ptruns tare adnc cuitul? Prin limb, ngimai eu. Drace! Asta-i periculos. V ateapt nite friguri care, dei mi displac pr ofund, a prefera s treac asupr-mi, avnd n vedere c un urs btrn ca mine le suport mai uor dect un greenhorn care, bnuiesc, n-a vzut pn acum snge dect n crnai. Sper c nu avei i alte rni. Lovituri patul putii cap umr Aadar, v-au lucrat serios. Eu credeam c numai cuitul e de vin. Vai, c tare v mai vjie pesemne capul! Dar trece. Bine c nu v-au fcut terci i dramul de minte pe care-l aveai. Tot pericolul e n rana de la limb, care nu poate fi pansat. Am s Mai mult nu putui auzi. Leinai din nou. Cnd m-am trezit din lein, m aflam n mers; auzeam tropotul multor cai i am deschis ochii. Zceam nchipuii-v! pe blana ursului grizzly ucis de mine. Devenise un fel de hamac atrnat ntre doi cai care m transportau. Eram culcat att de adnc n blan, nct nu vedeam dect capetele celor doi cai i cerul de deasupra; altceva nimic. Soarele era sus i m frigea ca plumbul topit scurgndu-mi-se n toate vinele. Gura umflat i plin de snge nclit. A fi vrut s-l scuip, dar limba refuza orice micare. "Ap, ap!" voiam s strig, deoarece setea m chinuia ngrozitor. Dar nu puteam scoate nici o oapt i nici un sunet. mi spuneam c s-a isprvit cu mine i

~ 150 ~

Karl May Opere vol. 22


m sileam, ca orice muribund, s cuget la Dumnezeu i la cele de dincolo de via, dar leinai din nou Se fcea c luptam cu indieni, cu bizoni i cu uri, clream spre moarte prin stepe pustii, notam la nesfrit pe oceane fr rmuri M stpneau frigurile traumatice cu care lung vreme m-am luptat ntre via i moarte. Auzeam din cnd n cnd, ca de la mare deprtare, glasul lui Sam Hawkens; zream uneori doi ochi noptatici i catifelai, ochii lui Winnetou; apoi muream, eram culcat n sicriu i nmormntat; bulgri de rn se rostogoleau parc peste capacul sicriului i zceam aa o lung, lung venicie sub pmnt i n nemicare, pn ce capacul se ridicase iari, ca de la sine i neauzit, plutind n nlimi i mistuindu-se. Rsri deasupra-mi un cer senin; iar cei patru perei ai mormntului se retraser n adnc. Era oare posibil? Era aievea? mi trecui mna peste frunte i Aleluia, aleluia! nvie din mori, zu c nvie! jubil Sam. mi rsucii niel capul. Vedei i-a dus mna la frunte! i-a ntors capul! strig el. Se aplec peste mine. Chipul i radia fericire; vedeam asta limpede, n pofida brbii care i ascundea mai toat faa. M recunoatei, sir, iubite sir? ntreb el. Ai deschis ochii i v-ai micat. Va s zic ai nviat din mori. M vedei? Voiam s-i rspund, dar nu puteam, mai nti din pricina lipsei totale de vlag i apoi din cauza limbii care-mi atrna n gur ca de plumb. M mulumii s dau din cap. i m auzii? insist Sam. Ddui iari din cap. Uitai-v la el privii ncoace uitai-v! Faa lui dispru, n schimb aprur capetele lui Stone i Parker. Bravii mei camarazi! Aveau ochii nlcrimai de bucurie. Ddur s-mi vorbeasc, dar Sam i mpinse la o parte. Lsai-m pe mine! Eu discut, eu! mi prinse amndou minile, le aps de acel sector al brbii unde, dup toate probabilitile, era situat gura i m iscodi cu duioie: V e foame, sir? V e sete? Ai putea s mncai ceva sau s bei? Fcui din cap un semn de refuz; nu simeam nici cea mai mic nevoie s mnnc. M aflam ntr-o stare de sfreal care nu mai reclama nici mcar un strop de ap. Nu zu, chiar nu vrei? Pi, e posibil? tii ct vreme ai zcut? Am micat uor din umeri. Trei sptmni, trei sptmni ncheiate! nchipuii-v! De altfel, nici nu tii ce s-a mai petrecut, nici unde v aflai! Ai trecut prin nite friguri grozave din cauza rnii; apoi v-au nepenit muchii. Apaii, ce mai, erau gata s v ngroape. Dar eu nu v puteam crede mort. Atta m-am rugat de ei, nct Winnetou, sftuindu-se

~ 151 ~

Winnetou
cu tatl su, a obinut nvoirea s v ngroape abia dup ce vei intra n putrefacie. Asta i-o datorm lui Winnetou i interveniei sale. Trebuie s-l caut i s-l invit ncoace! Am nchis ochii i am continuat s zac, dar nu n mormnt, ci ntr-o istovire plcut, ntr-o pace netulburat. A fi vrut s rmn la nesfrit n aceast stare Deodat, auzii nite pai. O mn m pipi i-mi mic braul; recunoscui apoi vocea lui Winnetou: Oare Sam Hawkens nu se nal? S se fi trezit ntr-adevr Selki Lata? (Old Shatterhand, n traducere indian. Da, da! Am vzut tustrei cu ochii notri. Ne-a rspuns chiar la ntrebri, a micat din cap. Mare minune! Ar fi fost ns mai bine dac minunea nu se ntmpla. S-a ntors din moarte ca s plece iari fr ntoarcere. Vei muri cu toii mpreun. Dar el e cel mai bun prieten al apailor! M-a dobort n dou rnduri! A fost nevoit. Nu trebuia s-o fac. Ba da: prima oar, ca s te salveze pe tine; kiowaii te-ar fi ucis n lupt. A doua oar a fost silit s se apere mpotriva ta. Voiam s ne predm de bunvoie, dar n-am putut; oamenii ti nici nu ne luau n seam vorbele. Asta o spune Hawkens numai ca s-i salveze pielea. Ba nu. Vorbesc adevrul curat! Limba ta minte. Tot ce-mi ndrugi ca s scapi de o moarte chinuitoare nu face dect s m conving i mai mult de faptul c ne-ai fost dumani nc i mai ri dect kiowaii. Te-ai furiat printre noi i ai tras cu urechea. Dac-ai fi fost prietenul nostru, ne-ai fi prevenit i n-am fi fost atacai acolo i legai de copaci lng malul apei. Dar v-ai fi rzbunat pe noi pentru moartea lui Klekih-Petra i chiar dac nai fi fcut-o, drept mulumit c v-am prevenit, totui ne-ai fi mpiedicat s continum i s terminm lucrrile. Nici aa nu le mai putei continua. Nscoceti motive n care nici copiii n-ar crede. Ori i nchipui c Inciu-Ciuna i Winnetou sunt mai proti dect copiii? Departe de mine un asemenea gnd. Pcat c Old Shatterhand a leinat iari. Dac-ar fi n putere i ar putea gri, i-ar da i el mrturie c nu spun dect adevrul adevrat. Firete, ar simi ca i tine. Toate feele palide sunt mincinoase i viclene. Am cunoscut un singur alb n inima cruia slluiete adevrul: acela era KlekihPetra, pe care voi ni l-ai rpit. Cu acest Old Shatterhand era ct pe-aci s m nel. Curajul i fora lui mi strniser admiraie. Ochii lui preau sinceri i credeam s-l pot iubi. Dar nu e dect un tlhar de pmnturi, ca i toi ceilali. Nu v-a mpiedicat

~ 152 ~

Karl May Opere vol. 22


s ne atragei n curs, n schimb m-a lovit n dou rnduri cu pumnul. De ce oare Marele Spirit o fi adus pe lume asemenea om cu inima ipocrit? Simindu-i atingerea minii, ncercasem s-l privesc; dar n apatia mea trupul refuzase s se supun voinei. Prea eteric sau alctuit dintr-o plmad insensibil, incapabil de a percepe realitatea concret. Acum ns, ascultnd prerile lui Winnetou despre mine, reuii s-mi ridic pleoapele i s-l privesc. Era nenarmat i mbrcat ntr-un vemnt uor de pnz, iar n mini inea o carte cu titlu mare, aurit: Hiawatha. Acest indian, fiul unui popor considerat "slbatic", nu numai c tia carte, dar avea i gust pentru literatur aleas. Celebrul poem al lui Longfellow n minile unui apa! Nici n-a fi visat un asemenea tablou! A deschis iar ochii! exclam Sam i Winnetou se ntoarse spre mine. Se apropie, i ainti ndelung privirea n ochii mei i ntreb: Poi vorbi? Negai cu o cltinare din cap. Te mai doare trupul? Acelai rspuns. Fii cinstit cu mine! Cnd revii din moarte, nu trebuie s mini. E adevrat c voi patru ai vrut s ne salvai? Ddui de dou ori din cap n semn de confirmare. Atunci Winnetou fcu cu mna un gest de dispre i vorbi pe un ton extrem de indignat: Minciun, mini! Dac mi-ai fi mrturisit adevrul, poate c a fi crezut o clip c eti un astfel de om, s te poi ndrepta; l-a fi rugat pe tatl meu, InciuCiuna, s-i druiasc viaa. Dar nu merii s intervin pentru tine, trebuie s mori. i vom da ngrijire atent ca s te faci sntos ct mai curnd, s ajungi n depline puteri i s poi ndura chinurile ce te ateapt. Bolnav i slab cum eti, ai muri prea repede i asta n-ar fi pedeaps. Nu-l mai puteam privi, pleoapele mi czur grele peste ochi. Ah, de-a fi putut s vorbesc! Sam, acest Sam Hawkens, de obicei att de iret, pleda prea puin convingtor. Eu a fi vorbit altfel. Ca i cnd mi-ar fi ghicit gndul, Sam se adres din nou tnrului apa: i-am dovedit doar limpede i fr putin de tgad c am fost alturi de voi. Rzboinicii votri urmau s fie ucii n chinuri i, pentru a-i salva, Old Shatterhand s-a luptat cu Cuit-Fulger i l-a rpus. Vaszic i-a pus viaa-n joc pentru voi i acum, drept rsplat, vrei s-l torturai i s-l omori?! Nu mi-ai dovedit nimic; pn i aceast istorie e o minciun. ntreab-l pe Tangua, cpetenia kiowailor, care se afl n minile voastre. L-am ntrebat. i ce-a spus? C mini. Old Shatterhand nu l-a rpus pe Cuit-Fulger. Rzboinicii notri lau ucis n timpul atacului.

~ 153 ~

Winnetou
nc o dovad de ct rutate zace n sufletul lui Tangua. El tie c noi eram, n ascuns, de partea voastr. Acuma vrea s se rzbune pe noi ducndu-ne la pieire. A jurat pe Marele Spirit, de aceea l cred pe dnsul, nu pe voi. i repet i ie ceea ce i-am spus adineauri lui Old Shatterhand: dac ai mrturisi deschis adevrul, a interveni pentru viaa voastr. Klekih-Petra, care mi-a fost ca un printe, prieten i dascl, a sdit n inima mea simmntul pcii i al milei. Nu sunt setos de snge, iar tatl meu, cpetenia, mi mplinete totdeauna dorinele. Iat, n-am omort nc pe nici unul din kiowaii pe care-i inem aici ca prizonieri. Nu cu viaa i vom face s plteasc, ci cu caii i cu armele, cu corturile i cu pturile lor. A mai rmas s ne nelegem n privina preului rscumprrii i att. Rattler ns, ucigaul lui Klekih-Petra, trebuie s moar. Iar n ce v privete, dei i suntei tovari, am mai fi ngduitori dac ai vorbi sincer. Dar cum nu vrei, v ateapt ac eeai soart. Era o replic lung a taciturnului Winnetou, cum nu aveam s mai aud altele dect rareori i numai n ocazii de mare importan. Aadar, soarta noastr i sttea la inim mai mult chiar dect gsea cu cale s mrturiseasc. Dar cum e posibil s ne declarm dumanii votri, cnd de fapt v suntem prieteni?! insist Sam. Taci! Vd c i-ai pus n gnd s mori cu o mare minciun pe buze. V-am lsat pn acum mai liberi dect pe ceilali prizonieri, ca s-l putei ajuta pe Old Shatterhand. Dar nu meritai cruare; de acum nainte, vei fi tratai mai aspru. Urmai-m! Am s v art locul ce v e destinat; de aci ncolo, nu avei voie s-l prsii. Asta nu, Winnetou, s nu faci una ca asta! se rug Sam ngrozit. Nu pot s m despart de Old Shatterhand! Vei putea. i poruncesc! Voina mea e lege! Dar te implorm Cel puin s Tcere! l puse la respect apaul. S nu mai aud nici un cuvnt n aceast chestiune! M urmai, sau pun rzboinicii mei s v lege i s v duc pe sus? Suntem n puterea voastr i, prin urmare, nevoii s te ascultm. Cnd ne vei ngdui s-l revedem pe Old Shatterhand? n ziua morii lui i a voastr. Mai nainte nu? Nu! Atunci, pn a te urma, d-ne voie s ne lum rmas-bun de la el! mi cuprinse mna i simii barba lui stufoas atingndu-mi fruntea; m srut. Parker i Stone fcur la fel. Plecar apoi tustrei mpreun cu Winnetou. Rmsei o vreme singur, pn venir civa apai i m ridicar; nu tiam ncotro m duc; eram prea slbit ca s mai deschid ochii. n timp ce m transportau, am adormit.

~ 154 ~

Karl May Opere vol. 22


Nu tiu ct a durat somnul. A fost un somn tmduitor, adnc i lung. Cnd mam trezit, nu mi-a mai fost greu s deschid ochii, nu mai eram nici pe departe att de vlguit. Puteam s mic niel limba i s-mi duc mna la gur ca s m terg de snge i puroi. Spre mirarea mea, m aflam ntr-o odaie ptrat, cu perei de zid. Lumina ptrundea printr-o intrare fr u. Patul meu se rezema de peretele opus. Aici se gseau cteva blnuri de grizzly aezate una peste alta; o foarte frumoas cuvertur indian de Santillo mi acoperea trupul. n col, lng intrare, edeau dou femei indiene, una n vrst, alta tnr. M ngrijeau i m pzeau totodat. Btrna era scoflcit, urt, cum ajung cele mai multe squaw, adic femei roii ca urmare a vieii lor trudnice. Ele ndeplinesc toate muncile, chiar i cele mai grele, n timp ce brbaii se ocup de rzboi i de vntoare, iar n restul timpului nu fac nici o treab. Tnra era frumoas, ba chiar foarte frumoas. mbrcat n veminte europene, ar fi strnit admiraie n orice salon civilizat. Purta un fel de cma lung de un albastru-deschis, strns ncheiat la gt i cu mijlocul prins ntr-o centur din piele de arpe cu clopoei. Nu avea nici o podoab, cum ar fi, de pild, mrgelele de sticl sau monedele ieftine cu care se gtesc de obicei femeile indiene. Singura-i podoab era prul minunat, lung, mpletit n dou cozi grele, negre-albstrii, ce-i cdeau pn pe olduri. Prul acesta mi-l amintea pe-al lui Winnetou. De altfel i trsturile feei semnau cu ale lui. Aceiai ochi negri-catifelai, pe jumtate ascuni sub gene lungi, umbroase, ca nite taine de neptruns. i nici urm de pomeii aceia proemineni, specifici fizionomiei indiene. Obrajii gingai, de un oval cald i plin, se ncheiau la brbie cu o gropi care ar fi fcut farmecul oricrei europene. Vorbea n oapt cu btrna, probabil pentru a nu m trezi din somn; cnd surdea cu g ura-i frumoas, uor ntredeschis, dinii albi, asemenea celui mai curat filde, sclipeau ntre buzele-i roii. Nasul fin, cu nri delicate, ar fi trdat mai curnd o obrie greac dect indian. Tenul, de un armiu-deschis, prea suflat cu lumin argintie. S tot fi avut optsprezece ani i a fi pus rmag c e sora lui Winnetou. Cele dou squaws lucrau la o centur de piele alb, pe care o mpodobeau cu arabescuri i custuri roii. M ridicai n capul oaselor; da, m ridicai i nu mi-a fost deloc greu s-o fac, dei naintea ultimei etape de somn nici nu izbuteam s deschid ochii de slbiciune. Btrna auzi micarea, m privi i, artndu-m cu degetul, exclam: Uf! Aguan inta-hinta! "Uf" este o exclamaie de mirare i "aguan inta-hinta" nseamn "e treaz". Fata i ridic privirea de la lucrul ei i, vznd c ed, se apropie de patul meu. Te-ai trezit, aadar! spuse ea, folosind, spre marea mea surpriz, o englezeasc destul de corect. Ai vreo dorin? Deschisei gura ca s-i rspund. Dar mi-am adus aminte c nu pot vorbi i c uitasem pentru moment starea n care m gsesc. Totui, aezndu-m mai comod, judecai n sine-mi c s-ar putea s-mi fi revenit i graiul. Fcui o ncercare i reuii:

~ 155 ~

Winnetou
Da, am chiar mai multe dorine. Vai, ct m bucuram s-mi aud iari glasul! mi suna mie nsumi ca strin; cuvintele ieeau precipitate, uiertoare; mi provocau dureri n fundul gurii; dar erau, totui, cuvinte i le rosteam eu, care timp de trei sptmni nu fusesem n stare s pronun o silab. Vorbete ncet sau numai prin semne, m sftui ea. No-ci vede c vorbitul i face ru. No-ci e numele tu? o ntrebai. Da. Har celui ce i l-a dat! Nu se putea un nume mai potrivit; eti ca o zi frumoas de primvar, cnd primele flori ale anului ncep s-i druie mireasma. No-ci nseamn "Zi-Frumoas". Fata se mbujor uor la fa i mi aminti: Ai vrut s-mi vorbeti de dorinele tale. Spune-mi mai nti dac stai aici din pricina mea. Da, am porunc s te ngrijesc. Cine te-a trimis? Winnetou, fratele meu. Mi-am nchipuit c i-e frate. Semeni leit cu tnrul i viteazul lupttor. Dar tu ai vrut s-l ucizi? Era numai pe jumtate o afirmaie. Fata m scruta din ochi, parc-ar fi vrut smi citeasc sufletul. Nu-i adevrat! i-am rspuns. El nu te crede i te socotete vrjmaul lui. L-ai dobort de dou ori, pe el, nenvinsul! O dat pentru a-l salva i a doua oar pentru c trebuia s m apr. l ndrgisem nc din prima clip. Ochii ei se aintir iari prelung ntr-ai mei. Apoi rosti: El n-are ncredere n tine, iar eu sunt sora lui. Te mai doare gura? Acum nu. Poi s nghii ceva? S ncerc. Ai voie s-mi aduci ap de but? Da i pentru splat. i aduc numaidect. Iei mpreun cu btrna. Ce nsemnau toate acestea? Ce interpretare s le fi dat? Winnetou ne considera dumanii lui, nu credea n asigurrile noastre i totui a pus-o pe sora lui s mi poarte de grij! Motivul l-am descoperit abia mai trziu. Dup puin, cele dou squaws se napoiar. Tnra ducea un vas de forma unei cupe din argil cafenie i amintind meteugul olarilor pueblo indieni. Vasul era plin cu ap limpede. M socotea nc prea slab ca s beau fr ajutorul ei, aa cmi duse vasul la gur. nghieam greu, chiar foarte greu; suportam dureri mari; dar mergea, trebuia s mearg; bui cu nghiituri mici i cu pauze mari, pn golii toat cupa.

~ 156 ~

Karl May Opere vol. 22


Ct putere mi ddu apa! No-ci observ efectul i-mi zise: i-a fcut bine. Mai trziu i aduc i altceva. Trebuie s-i fie tare sete i foame. Vrei s te speli? Oare voi putea? ncearc! Btrna aduse ap ntr-o coaj de dovleac tiat n dou. No-ci mi-o aez lng pat i-mi ddu o mpletitur dintr-o scoar de copac, alb i fin, semnnd cu un prosop. Am ncercat s m spl, dar n-am reuit din cauza slbiciunii. Atunci fata muie un capt al prosopului n ap i mi-l trase pe obraz, pe mini mie, presupusului duman de moarte al fratelui i al printelui ei. Cnd sfri, m ntreb cu un surs blnd i cu vdit compasiune: Ai fost totdeauna usciv ca acum? Usciv? Ah, la asta nici nu m gndisem! Trei lungi sptmni de febr i, pe deasupra, leinul cataleptic care sfrete de obicei cu moartea! apoi nemncat i fr un strop de ap! Normal c toate acestea nu puteau trece fr urme. mi umflai obrajii i rspunsei: N-am fost niciodat slab. Atunci privete-i chipul n ap! M uitai n tigva de dovleac i m speriai de-a binelea: din ap rsrea un cap scheletic, de strigoi. Ce minune c mai triesc! strigai aproape fr s vreau. Aa spune i Winnetou. Ai suportat i drumul lung clare pn aici. Spiritul cel mare i bun i-a druit mult putere; altul n-ar fi dus-o aa cinci zile ncheiate. Cinci zile? Dar unde ne aflm? La noi, n pueblo, la Rio Pecos. "Pueblo" este o aezare de piatr, un fel de cetate indian. Oare s-au ntors i rzboinicii votri care fuseser luai prizonieri? Da, toi. Ei locuiesc nu departe de pueblo. Sunt i prizonierii kiowai aici? Sunt i ei. De fapt, ar fi meritat s fie ucii. Orice alt trib i-ar fi chinuit i omort, dar bunul Klekih-Petra, care a fost dasclul nostru, ne-a nvat blndeea Marelui Spirit. Dac ne pltesc preul rscumprrii, atunci kiowaii se pot ntoarce acas. i cei trei tovari ai mei? tii unde se afl? ntr-o odaie ca asta, numai c sunt legai i nu au lumin. Cum le merge? Nu le lipsete nimic; cine va muri la stlpul caznelor are nevoie de putere ca s reziste mult, s se chinuiasc. Altminteri n-ar fi pedeaps. Deci i ateapt moartea? Trebuie s moar? Trebuie. i eu?

~ 157 ~

Winnetou
i tu! Glasul ei nu trda nici o urm de comptimire. Era oare aceast fiin frumoas att de insensibil, nct s nu o mite moartea unui om? Spune-mi, n-a putea vorbi cu ei? o rugai. E interzis. Nici s-i vd mcar o dat, de departe? Nici. Atunci poate mi ngdui s le dau un semn de via? Nici asta nu se poate. Numai o vorb, ca s afle cum m simt Cumpni o clip, apoi rspunse: Am s-l rog pe Winnetou, fratele meu, s fie informai din cnd n cnd despre starea ta. Va trece Winnetou pe la mine? Nu. Vreau s-i vorbesc ceva! Dar el nu are ce s-i vorbeasc. Ceea ce vreau s-i spun e de mare nsemntate. Pentru el? Pentru mine i pentru tovarii mei. Nu va veni. Dar i comunic eu, dac e un lucru pe care mi-l poi ncredina. Nu, i mulumesc! A putea s i-l spun i ie; i-a ncredina chiar totul, totul. Dar dac Winnetou e prea mndru ca s discute cu mine, atunci nici eu n-am s-i vorbesc prin mijlocitor. N-ai s-l vezi dect n ziua morii tale. Noi plecm acum. Dac doreti sau ai nevoie de ceva, d-ne un semn. O s-l auzim i va veni cineva imediat. Scoase din buzunar un fluiera mic de argil i mi-l ddu. Apoi iei mpreun cu btrna. Se poate oare imagina o situaie mai ciudat dect aceea n care m gseam? Bolnav de moarte, urma s fiu bine ngrijit ca s-mi recapt puterea de a ndura o moarte lung i chinuitoare! Iar cel care-mi pregtea sfritul poruncise s fiu ngrijit de nsi sora lui, nu de vreo btrn slut i murdar! Cred c nu e nevoie s adaug c discuia mea cu No-ci nu s-a desfurat chiar att de simplu cum am descris-o. Articularea cuvintelor mi provoca dureri. Vorbeam anevoie i trebuia s fac pauze lungi i dese pentru a-mi trage sufletul. Asta m-a obosit. Dup ce plec "Zi-frumoas", adormii numaidect. Trecur astfel cteva ceasuri. La deteptare, mi-era o sete cumplit i o foame de lup. M-am folosit de fluieraul acela fermecat. Imediat apru btrna pesemne c veghease afar, lng u , i ii capul i m ntreb ceva. N-am desluit dect cuvintele "ia" i "itla", dar nici pe acestea nu le nelegeam. De fapt, m ntreba dac vreau s mnnc sau s beau. Fcui semne mimnd butul i mestecatul,

~ 158 ~

Karl May Opere vol. 22


dup care femeia dispru. Peste puin, sosi No-ci cu o strachin de lut i cu o lingur. ngenunche lng patul meu i-mi ddu s mnnc, lingur cu lingur, ca i cum ai hrni un copil care nc nu se descurc singur. Indienii napoiai nu folosesc asemenea vase i tacmuri; dar bietul Klekih-Petra fusese i n aceast privin un dascl al apailor. n strachin era zeam de carne foarte concentrat i amestecat cu mlai pe care indienii l prepar anevoie, mcinnd boabele ntre dou pietre. Dar n gospodria lui Inciu-Ciuna exista o moric de mn care, mai trziu, mi-a fost prezentat ca o raritate i pe care o construise Klekih-Petra. Firete c-mi era i mai dificil s mnnc dect s beau; suportam cu mare greu durerile i-mi venea s ip la fiecare mbuctur. Dar natura cerea hran i, dac nu voiam s mor de inaniie, trebuia s mnnc. mi ddeam chiar osteneala s nu se observe suferina mea; totui, de durere, mi ddeau lacrimile i pe acestea nu le puteam stpni. No-ci mi sesiz suferina i, dup ce biruii i ultima lingur, mi spuse: Eti slab c abia te mai ii, dar ai voin i drzenie de viteaz. Mcar de te nteai apa i nu o fa palid mincinoas! Eu nu mint. Nu mint niciodat. Ai s-o recunoti i tu cndva! Mult a vrea s te cred; dar nu a fost dect o singur fa palid pe lume care vorbea cinstit i anume Klekih-Petra, pe care l-am iubit cu toii. Era urt, dar avea mintea limpede i o inim bun, frumoas. Voi l-ai ucis fr s v fi jignit mcar; de aceea trebuie s murii i s fii ngropai mpreun cu el. Cum? Nu l-ai ngropat nc? Nu. Dar nu e posibil s se fi pstrat leul atta timp! Se afl ntr-un cociug bine nchis, n care nu ptrunde aerul. Ai s vezi i tu cociugul nainte de a muri. Dup aceast consolare fata plec. Este, oricum, o nespus mngiere ca, sortit schingiuirilor i morii, s poi admira mai nti sicriul altuia! De fapt ns, nici nu luam n serios apropierea morii. Ba eram sigur c voi tri. Posedam doar o mrturie infailibil pentru a demonstra nevinovia noastr i anume uvia ce o tiasem din prul lui Winnetou pe cnd l eliberam din captivitate. Dar mai era oare la mine? Nu cumva mi-a fost luat? M ngrozii la gndul acesta. n scurtele mele clipe de trezie nu-mi trecuse prin minte c indienii obinuiesc s-i jefuiasc prizonierii. Trebuia, deci, s-mi controlez buzunarele. Mai purtam pe mine aceleai haine cu care czusem n minile apailor. Nu m dezbrcaser, nu-mi luaser nimic din veminte. i poate oricine imagina ce nseamn s zaci trei sptmni ncheiate aa, mbrcat, n arsura rnilor. Sunt mprejurri prin care treci aievea, dar pe care nu le poi istorisi ntr-o carte. Cititorii desigur c-l invidiaz pe omul care a cltorit mult, care a trecut prin ciur i drmon; dar dac-ar afla chiar toate lucrurile, atunci s-ar feri ca de foc s-i calce pe ur-

~ 159 ~

Winnetou
me. De cte ori nu primesc scrisori de la cititori entuziati, admiratori ai crilor mele, prin care m anun c vor s ntreprind i ei asemenea cltorii! M ntreab de cheltuieli, de echipament; pe unii i intereseaz ce cunotine trebuie s-i nsueti n prealabil i ce limbi e bine s nvei. Pe aceti domni, care se dau n vnt dup aventuri, i vindec repede vorbindu-le deschis i trgnd perdeaua de pe faptele ce le trecusem sub tcere. mi controlai deci buzunarele i, spre plcuta mea surpriz, gsii totul neatins; numai armele mi fuseser luate. Scosei la iveal cutia de sardele; hrtiile se gseau la locul lor i, printre ele, uvia din prul lui Winnetou. O strnsei cu grij i m culcai linitit. Ctre sear, cum m trezii dei nu ddusem semnalul No-ci se nfi iari cu bucate i cu ap proaspt. Mncam acum fr ajutorul ei i, n rstimp, i puneam fel de fel de ntrebri; ea mi rspundea dup caz cu da sau nu, ori prefera s tac! I se dduser, desigur, indicaii stricte de comportare. Erau multe pe care nu trebuia s le tiu. Am ntrebat-o cum se face c mi-au fost lsate toate lucrurile. Fratele meu Winnetou a poruncit astfel, m lmuri ea. Cunoti i pricina? Nu, nu l-am ntrebat. Dar pot s-i istorisesc altceva mai interesant. Ce anume? Le-am vzut pe cele trei fee palide care au fost prinse o dat cu tine. Le-ai vzut cu ochii ti? ntrebai cu bucurie. Da. Am fost s le dau de veste c te simi mai bine i c n curnd vei fi sntos. Atunci, acela ce poart numele Sam Hawkens m-a rugat s-i dau ceva din partea lui, un lucru pe care i l-a pregtit n timpul celor trei sptmni ct ai zcut bolnav de moarte. Ce lucru? L-am ntrebat pe Winnetou dac pot s i-l aduc i el a ncuviinat. Iat-l. Trebuie c eti un om puternic i viteaz dac ndrzneti s nfruni ursul cenuiu numai cu cuitul n mn. Sam Hawkens mi-a povestit totul. mi ddu o salb confecionat din dinii i ghearele acelui grizzly; nu lipseau nici vrfurile urechilor. Cum de a reuit s metereasc o asemenea salb? ntrebai mirat. Fr nici o scul? Sau i-ai lsat cuitul i celelalte lucruri? Nu. Numai ie nu i s-a luat nimic. ns Winnetou, aflnd de la dnsul c ar dori s fac o salb, i-a napoiat ghearele i dinii ursului, dndu-i i sculele necesare. Pune-i salba la gt, fiindc n-ai s te bucuri mult vreme de ea. Adic trebuie s mor curnd? Da. mi lu salba din mn i mi-o petrecu dup gt. Din acea zi am purtat-o mereu, ct am stat n Vestul Slbatic. I-am rspuns frumoasei indiene:

~ 160 ~

Karl May Opere vol. 22


Darul acesta puteai s mi-l aduci i mai trziu. Nu era nici o grab, cci sper s-l port nc muli ani de-aci ncolo. Greeti. Timpul e scurt, foarte scurt. Nu cred. Rzboinicii votri nu m vor ucide. Ba da! S-a hotrt n sfatul btrnilor. Atunci or s-i schimbe hotrrea cnd vor afla c sunt nevinovat. Ei nu-i dau crezare! Le voi dovedi i m vor crede. Dovedete, dovedete! M-a bucura mult, foarte mult s aflu c nu eti un mincinos i un trdtor! Spune-mi, ce dovad ai, s-l ntiinez pe fratele meu Winnetou. S vin la mine i va afla. N-are s vin. Atunci am s tac. N-am obiceiul s ceresc nimnui prietenia i nici s vorbesc prin mijlocirea unui om care m poate vizita personal. Ce aspri mai suntei i voi, rzboinicii! Cu ct bucurie i-a fi adus iertarea lui Winnetou! ns n-ai s-o capei. N-am nevoie de iertare, de vreme ce n-am comis nici o fapt care ar trebui iertat. Am s te rog totui s-mi faci un alt serviciu. i anume? Dac ai prilejul s-l mai vezi pe Sam Hawkens, spune-i s fie fr grij. Cum m fac sntos, ne dobndim libertatea. Asta n-o mai cred! E o speran deart. Nu e speran. Sunt absolut sigur. Vei vedea mai trziu c am dreptate. Convingerea cu care vorbeam o fcu s renune la rspuns; plec fr s mai spun nimic. Aadar, nchisoarea n care m aflam era situat lng Rio Pecos, n orice caz, ntr-o vale luntric, pentru c, ori de cte ori privirea mi scpa dincolo de u, se izbea pe peretele unei stnci nu prea deprtate; or, valea lui Rio Pecos trebuia s fie mult mai ntins. Mi-ar fi plcut s vizitez acest pueblo n care vieuiam. Dar cum s m scol din pat? i chiar dac-a fi reuit s m in pe picioare i s m deplasez, nu tiam dac mi-era ngduit s prsesc ncperea. Cnd se fcu ntuneric, intr btrna i se aez ntr-un col. Adusese o lamp fcut dintr-o trtcu golit i o inu aprins toat noaptea. Btrna avea de mplinit muncile mai grele, n timp ce No-ci reprezenta, cum s-ar spune, principiul ospitalitii. Mi-am petrecut noaptea ntr-un somn adnc, ntremtor i dimineaa m-am trezit mai nviorat. n ziua aceea mi se ddu de mncare nu mai puin de ase ori: tot zeam de carne cu mlai. Era un aliment pe ct de nutritiv, pe att de uor de digerat, care avea s-mi fie servit i n zilele urmtoare, pn ce am ajuns s mestec mai bine i s consum hran mai solid, ndeosebi carne.

~ 161 ~

Winnetou
Sntatea mi revenea vznd cu ochii. Muchii se refceau i umfltura din gur scdea rapid. No-ci rmase mereu aceeai, prietenoas, grijulie, dei convins c mi se apropie sfritul. De cte ori se credea neobservat, surprindeam n ochii ei o privire trist, ca un fel de ntrebare mut, struind asupr-mi. Prea c ncepe s-i fie mil de mine. Greisem, deci, creznd-o fr inim. M hotri s-o ntreb dac pot s-mi prsesc odaia a crei intrare era venic deschis; mi rspunse negativ. Totodat, m inform c, zi i noapte, neobservai de mine, doi paznici fceau de serviciu n faa intrrii i c voi fi pzit i de-aci ncolo. Dac n-am fost legat, faptul se datora strii mele de slbiciune; dup prerea ei, ns, urma s fiu legat ct de curnd n curele. Aceast tire m-a ndemnat s fiu prudent. Ce-i drept, mi puneam ndejdea n uvia de pr; era totui posibil s dau gre pe aceast cale; ntr-o asemenea eventualitate, trebuia s m bizui pe mine, pe fora mea fizic i aceast for trebuia antrenat. Dar cum? Numai n timpul somnului zceam ntins pe blnurile de urs; altminteri, edeam sau umblam cte puin prin camer. I-am explicat frumoasei No-ci c nu sunt obinuit s ed pe moale i am rugat-o s-mi procure, dac poate, un pietroi. Dorina mea ajunse la urechile lui Winnetou, care-mi trimise bolovani de diferite mrimi. Cel mai mare cntrea, fr ndoial, un chintal. Cu aceti bolovani fceam exerciii ori de cte ori m aflam singur n odaie. Fa de ngrijitoarea mea simulam nc slbiciune; n realitate, dup numai paisprezece zile, eram n stare s ridic cu uurin, de cteva ori la rnd, pietroiul cel mai greu. Fceam serioase progrese i, la sfritul celei de-a treia sptmni, mi simii forele pe deplin restabilite. Se mpliniser, deci, ase sptmni de cnd m aflam aici i nu-mi parvenise nc nici o tire despre eliberarea prizonierilor kiowai. Era o performan s hrneti atta timp dou sute de oameni! Oricum, kiowaii i vor plti hrana cu vrf i ndesat. Cu ct vor rmne mai mult vreme aici fr s accepte condiiile apailor, cu att mai ridicat va fi preul rscumprrii. Era ntr-o frumoas i nsorit diminea de toamn trzie, cnd No-ci mi aduse gustarea i, n timp ce mbucam, se aez lng mine, contrar obiceiului ei din ultimele zile de a se deprta imediat. Ochii i se oprir asupra mea cu licriri nelinitite. M nvlui ntr-o privire blnd i o lacrim i se rostogoli pe obraz. Plngi? o ntrebai. S-a ntmplat ceva care te mhnete? Se va ntmpla astzi. Ce? Kiowaii au fost eliberai i pleac. Trimiii lor au sosit azi-noapte la malul rului i au adus toate avuiile cerute de noi drept despgubire. i asta te ntristeaz? Ar trebui s te bucuri c pleac, n sfrit, dup ce v au ndeplinit condiiile. Nu tii ce vorbeti, nici nu bnuieti mcar ce te ateapt! Plecarea kiowailor va fi srbtorit; adic tu i cei trei tovari ai ti vei fi legai la stlpul caznelor.

~ 162 ~

Karl May Opere vol. 22


Presimeam de mult c se apropie deznodmntul i totui tresrii aflnd nfricotoarea veste. Aadar, sosise ziua hotrtoare, poate chiar ultima din viaa mea! Ce-mi va aduce oare aceast zi pn la cderea serii? M prefcui nepstor i mncai aparent linitit; isprvind, i ddui strachina. O lu, se ridic i voi s ias. Se ntoarse ns din prag, veni iar lng mine, mi ntinse mna i, fr a-i mai reine lacrimile, rosti: E ultima oar c-i mai pot vorbi. Te las cu bine! i se spune Old Shatterhand i eti un rzboinic viteaz. S te ii tot aa de drz cnd te vor supune la chinuri! No-ci e foarte mhnit de moartea ta; dar se va bucura nespus dac durerea nu-i va smulge nici un strigt, nici un vaiet. F-mi, te rog, bucuria i mori ca un erou! Dup aceast rugminte, se grbi s prseasc odaia. M apropiai de ieire ca s-o urmresc din ochi. Dar m pomenii cu dou evi de puc ndreptate spre mine: cei doi paznici i fceau datoria. Dac mai naintam un pas, desigur c m-ar fi mpucat sau poate c m-ar fi rnit numai, ca s nu pot merge mai departe. La o evadare nici nu puteam visa; a fi euat, fr ndoial, cu att mai mult cu ct nici nu cunoteam locurile. M-am retras deci iari n nchisoarea mea. Ce-mi rmnea de fcut? n orice caz, cel mai bun lucru era s atept linitit desfurarea evenimentelor i, la momentul oportun, s ncerc efectul ce l-ar produce uvia de pr. Mi-a fost suficient privirea pe care am aruncat-o afar, ca s m conving c orice gnd de fug ar fi curat nebunie. Citisem, ce-i drept, multe despre aezrile pueblo, dar nu vzusem nc niciuna. Ele sunt ridicate n scop de aprare i, n ce privete construcia lor, corespund n totul destinaiei. ndeobte, un pueblo e durat n golurile adnci ale stncilor, din piatr tare i din crmid. Cldirile se compun din mai multe caturi al cror numr variaz dup specificul locului. Etajul suprapus e zidit mai nuntru, nct acoperiul celui inferior i alctuiete un fel de platform. ntregul ofer privelitea unei piramide cu etaje, care, spre vrf, sunt din ce n ce mai adnc spate n stnc. Prin urmare, parterul este cel mai ieit n afar i cel mai ntins, pe cnd etajele superioare se ngusteaz mereu. Caturile acestea nu sunt legate laolalt, ca la noi, prin trepte interioare; se ajunge la ele din exterior, pe scri mobile, sprijinite de zid, care pot fi ndeprtate la nevoie. Dac se apropie vreun duman, scara dispare i el nu va putea s urce dect folosindu-se de o scar proprie; dar n acest caz, va trebui s ia cu asalt fiecare etaj n parte, fiind expus focului pe care l deschid aprtorii de pe platforma superioar, bine adpostii n faa gloanelor inamice. ntr-un asemenea pueblo-piramid m aflam eu i anume dup aprecierea mea la etajul opt sau nou. Cum a fi putut cobor ca s evadez de aici, cnd pe fiecare platform vegheau indienii? Nu. Trebuia s rmn locului. M trntii, aadar, pe pat i ateptai. Erau ceasuri grele, aproape insuportabile; timpul nainta cu pai de melc i se fcu aproape amiaz, fr s fi intrat cineva la mine; se adevereau astfel spusele fetei. n sfrit, auzii micndu-se afar civa oameni. Winnetou p-

~ 163 ~

Winnetou
trunse n odaie, nsoit de cinci apai. Rmsei culcat i, n aparen, nepstor. M cercet cu ochi struitori i rosti: Old Shatterhand s-mi spun dac s-a fcut sntos. Nu de tot, rspunsei. Dar precum aud, graiul i-a revenit? Da. i poi umbla? Cred. tii s noi? Puin. Atunci e n regul; va trebui s noi. Ai aflat n ce zi fusese hotrt s ne revedem? n ziua morii mele. Ai reinut bine. Ziua a sosit. Scoal-te, vei fi legat. Ar fi fost o copilrie s nu dau urmare ordinului. Aveam de-a face cu ase indieni, care, fr prea mult dificultate, m-ar fi luat pe sus. A fi fost n stare, nu-i vorb, s dobor pe unul sau pe altul, dar astfel n-a fi reuit dect s-i nfurii i mai mult pe camarazii lor. M ridicai deci din pat i ntinsei minile; mi le-au legat n fa; apoi mi-au pus curele la picioare, dar n aa fel, nct s pot merge ncet i chiar s urc la nevoie cu pai mruni. Pe urm am fost scos afar, pe platform. De aici ducea o scar la etajul imediat inferior; nu era o scar de felul celor folosite la noi, ci un stlp gros de lemn cu crestturi adnci alctuind un fel de trepte. Trei apai mi-o luar nainte; a trebuit s-i urmez, ceea ce n pofida curelelor nu-mi cdea peste msur de greu; n spate veneau ceilali doi apai. Am cobort astfel de la etaj la etaj. Pe fiecare din platforme stteau femei i copii, m priveau curioi, tcui, cobornd apoi n urma noastr. Pn s ajungem deasupra parterului, se alctuise un convoi de cteva sute de persoane; era publicul dornic s se desfete la spectacolul morii. Nu greisem n presupunerile mele; acest pueblo era situat ntr-o vlcea ngust, lateral, care ddea n valea larg a lui Rio Pecos. n direcia aceea m duceau acum pe mine. Pecos nu e un ru prea mare; n timpul verii i al toamnei apele sale sunt i mai srace dect iarna i primvara; are ns i locuri adnci, unde apa nu scade n nici un anotimp; acolo exist i o vegetaie abundent ierburi i copaci fapt care-i determin pe indieni s se aeze n aceste locuri unde gsesc ntotdeauna nutre pentru cai. Privelitea unui asemenea loc se ntindea naintea ochilor mei. Albia rului era larg de aproximativ o jumtate de or de mers; pe ambele maluri, la dreapta i la stnga noastr, cretea tufri i pdure strbtut de pajiti verzi. Chiar n faa noastr pdurea era tiat pe amndou malurile; nu m-am ntrebat de ce, nu aveam timp s meditez. n locul unde vlceaua pe care o traversasem rspundea n valea larg a rului rsrea o fie de nisip de vreo cinci sute de metri lime, du-

~ 164 ~

Karl May Opere vol. 22


cnd n linie dreapt la ru i continund apoi pe malul cellalt; semna cu o dung aurie tras perpendicular peste valea verde. Pe aceast dung de nisip nu cretea fir de iarb, nici tuf, nici copac, cu excepia unui cedru uria nfipt n pmntul sterp i strjuind malul opus. Datorit rezistenei lui, arborele nfruntase toate toanele naturii care croise de-a curmeziul vii acea limb de nisip. Nu se afla chiar lng mal, ci la oarecare distan i fusese ales de Inciu-Ciuna ca s joace un anume rol n spectacolul de azi. De partea astlalt a rului domnea o vie micare. Zrii mai nti carul nostru cu boi, pe care apaii l luaser ca prad. Dincolo de dunga stearp de pmnt pteau caii kiowailor, adui ca pre al eliberrii din captivitate. Acolo se nlau corturile i erau expuse feluritele arme, intrnd, de asemenea, n preul rscumprrii. Se afla acolo i Inciu-Ciuna mpreun cu oamenii care aveau s calculeze valoarea tuturor lucrurilor aduse de kiowai. Tangua era cu ei; fusese eliberat i dnsul mpreun cu rzboinicii si. O scurt privire asupra acestei mulimi mbrcate n veminte fantastice, predominant roii, mi vdi prezena unui numr de minimum ase sute de apai. Vznd c ne apropiem, se adunar i formar repede mai multe iruri dispuse ntr-un semicerc larg n jurul carului cu boi spre care eram condus. Li se alturar i kiowaii. Odat ajuns, i vzui pe Sam Hawkens, pe Stone i pe Parker legai fedele, ns nu de car, ci de nite stlpi nfipi adnc n pmnt. Un al patrulea stlp i atepta victima; aici m legar pe mine. Aadar, acetia erau stlpii de tortur, la care urma s ne ncheiem viaa n mod jalnic, n chinuri i batjocuri! Stlpii se nirau pe un singur rnd, la intervale mici, n aa fel nct s putem comunica ntre noi. Dup mine venea Sam, apoi Stone i Parker. Prin preajm zceau numeroase legturi de vreascuri. Urmau s fie adunate la picioarele noastre i aprinse ca s ardem n vlvtile focului, dup ce vom fi trecut prin celelalte torturi. Prietenii mei nu preau s se fi chinuit n timpul prizonieratului; artau bine hrnii, numai c nu ddeau semne de voioie. Ah, sir, iat-v i pe dumneavoastr! m ntmpin Sam. E o tevatur jalnic, nespus de jalnic, la care au de gnd s ne supun. Nu cred s rezistm. Din asemenea chinuri cu greu se poate scpa. i, n plus, se pregtesc s ne i frig, dac nu m-nel. Ce spunei de afacerea asta, sir? Ai vreo ndejde de salvare, Sam? Nu vd cine-ar putea s ne smulg de-aici. Mi-am frmntat mintea sptmni de-a rndul, dar n-am gsit nici o soluie. Am zcut pe ntuneric, ntr-o vgun de piatr i pe deasupra legai cobz i cu paznici njur. Cum s scapi n asemenea condiii?! Dar dumneavoastr cum ai dus-o? Foarte bine! Cred i eu; vi se citete pe fa. V-au ndopat cum se ndoap gscanii pentru Sfntul Martin. i cu limba cum stai?

~ 165 ~

Winnetou
Binior. Precum auzi, pot vorbi; umfltura, ct mai este, va trece i ea curnd. Sunt convins! Drgua de ea va fi astzi radical vindecat; nici urm nu va rmne. Dar nici din Old Shatterhand nu se va alege dect un pumn de cenu. i totui, chiar dac nu vd vreo salvare, nu m prea simt ca n pragul morii. M credei ori nu, dar nici mcar nu mi-e team, nici nu m frmnt. M simt ca i cum indienii tia nu ne-ar vrea rul, ca i cum de undeva, pe neateptate, ar trebui s apar un salvator. Posibil! Nici eu nu mi-am pierdut sperana. A pune chiar rmag c, desear, la captul acestei zile tragice, ne vom gsi ntr-o foarte bun dispoziie. Asemenea vorb nu poate iei dect din gura dumneavoastr, pentru c suntei un greenhorn desvrit. Auzi, ntr-o foarte bun dispoziie! Prostii! Nici nu m gndesc la una "foarte bun". I-a mulumi Domnului dac desear m-a simi barem ntr-un oarecare fel. i-am repetat de attea ori i i-am dovedit c greenhorn-ii de soiul meu sunt cu totul altfel de indivizi dect ai votri. Aa? i la urma urmei ce vrei s spunei? Parc folosii un ton ciudat. Ai gsit vreo idee potrivit? Da. Cnd? Care? n seara cnd Winnetou i tatl su au fugit din prizonierat. Va s zic atunci? Nici o scofal! Ideea de atunci nu mai poate folosi astzi; doar nu aveai cum s prevedei c vom fi cazai aici, la apai, n nite condiii att de agreabile. i cum i zice, m rog, ideii dumneavoastr? uvia de pr. uvia de pr? repet Sam uluit. Ia spunei-mi, sir, cum stai cu mansarda? Avei cumva un cuib de oareci n cap? Nu cred. Atunci ce-mi venii cu uvia de pr? V-a oferit vreo iubit de pe vremuri cosia ei i vrei s le-o facei cadou apailor? Dimpotriv, e de la un brbat. M privi ca i cum s-ar fi ndoit de sntatea mea psihic i, cltinnd din cap, zise: Ascultai-m, scumpe sir, v lipsete o doag. Rana de la cap trebuie s fi lsat urme. Probabil c uvia de pr o purtai n creier, nu n buzunar. Eu, unul, nu pricep cum un smoc de pr ne-ar putea salva de stlpii tia. Hm! Vezi c ideea aparine unui greenhorn i trebuie s ateptm n linite pn s-i dovedeasc valoarea. Iar n ce privete stlpii, te asigur c cel puin eu unul n-am s rmn venic legat. Firete! Dup ce ajungei cenu, nu v mai ine nimeni legat de stlp. Pshaw! mi vor da drumul nc nainte de a ncepe tortura.

~ 166 ~

Karl May Opere vol. 22


Zu? i pe ce v bizuii? M vor pune s not. S notai? ntreb el, aruncndu-mi iari o privire cu coada ochiului, ca un psihiatru pacientului su. Da, s not. i asta nu se poate dac eti legat de stlp. Trebuie, deci, s-mi redea libertatea de micare. La naiba! Cine v-a informat? Winnetou. i cnd o s notai? De bun seam azi, chiar ndat. Good luck! Dac v-a spus-o nsui Winnetou, nseamn c mijete printre nori o raz de soare. Pesemne c va trebui s v cucerii dreptul la via. Aa cred. Atunci vor proceda la fel i cu noi; nu-mi nchipui s fac o excepie cu dumneavoastr. Deci, situaia nu e chiar att de desperat cum credeam. Sunt de aceeai prere. Probabil c ne vom putea salva. Oho! Nu v facei iluzii prea mari! Dac e vorba s ne cucerim libertatea, ne vor pune la ncercri din cele mai grele. Cunosc ns i cazuri cnd unii prizonieri sau salvat n felul acesta. tii s notai, sir? Da. Bine? Suficient ca s nu-mi fie fric de nici un indian. V previn nc o dat: nu v facei iluzii! tia noat ca oarecii de ap, ca petii! i eu ca vidra, care prinde petii i-i mnnc. Prea v ludai! Deloc. notul a fost unul din sporturile mele preferate. tii ce se cheam a clca apa? Am auzit. tii i cum se procedeaz? Nu, n-am vzut niciodat. Atunci e posibil s vezi chiar azi. Dac mi se d ocazia s-mi salvez viaa not, aproape c nu m ndoiesc de reuit. V urez din inim, sir! S sperm c ni se ofer i nou asemenea prilej. Ar fi, oricum, mai bine dect s rmnem agai de stlp. Prefer s cad n lupt, dect s fiu chinuit pn la moarte. Nimeni nu ne mpiedic s vorbim: Winnetou nu ne lua n seam; discuta cu tatl su i cu Tangua; iar rzboinicii care m conduser pn aici menineau ordinea mulimii rnduite n semicerc. n fa edeau copiii, iar n spatele lor fetele i femeile; printre ele i No-ci, care i lua rareori privirea de la mine. Veneau la rnd bieandrii i apoi rzboinicii

~ 167 ~

Winnetou
aduli. Cnd Sam pronun ultimele cuvinte, ordinea devenise perfect. InciuCiuna, care se afla lng Winnetou i Tangua nuntrul semicercului, i nl capul i rosti cu glasul tare, nct auzeam fiece cuvnt: Fraii mei roii, surori, copii i chiar voi, brbai din tribul Kiowa, luai seama la ceea ce v spun! Fcu o pauz i, constatnd c atenia tuturor era ndreptat asupra lui, continu: Feele palide sunt dumanii oamenilor roii; se afl rareori printre ei cte unul ai crui ochi s ne priveasc limpede i cu prietenie. Cel mai nobil dintre aceti puini a venit cndva ncoace, la poporul apailor, ca s-i fie prieten i printe. Noi i-am dat numele de Klekih-Petra, printele alb. Fraii i surorile mele l-au cunoscut i l-au iubit. S mrturiseasc deschis aici! Howgh! rsun ca un cor solemn. Cpetenia i relu discursul: Klekih-Petra a fost nvtorul nostru n toate cte nu le tiam, dar care ne sunt de folos i bine venite; ne-a vorbit i de credina albilor i de Marele Spirit care i nate i i vegheaz pe toi oamenii. Acest Mare Spirit a poruncit ca roii i albii s fie frai i s se iubeasc. Dar i-au mplinit oare albii voina? Ne-au adus oare dragoste? Nu! Fraii i surorile mele s mrturiseasc! Howgh! rsun din nou. Au venit, de fapt, ca s ne prade avutul, s ne jefuiasc. Ei pot s-o fac, pentru c sunt mai tari ca noi. Acolo unde altdat pteau bizonii i mustangii, ei au ridicat orae i zidrii de unde pornesc toate relele n care ne zbatem. Pe unde vna altdat omul rou, strbtnd codrul strvechi i clrind prin savan, gonete astzi calul de foc i trage dup el sumedenie de care uriae, pline cu dumani trimii s ne ucid. i dac omul rou fuge din calea lui i se retrage s flmnzeasc i s moar n pace pe locurile ce i-au mai rmas, nu trece mult i iari l calc feele palide, l alung i-l hituiesc pentru a croi calului de foc alte drumuri pe glia noastr strmoeasc. Am ntlnit asemenea fee palide i le-am vorbit panic. Le-am spus c ara e a noastr i nu a lor. N-au avut cum s nege i au trebuit s recunoasc. Dar cnd le-am cerut s se ntoarc acas i s renune de bunvoie a mai deschide drum calului de foc pe imaurile noastre, nu ne-au ascultat i l-au ucis pe Klekih-Petra, omul iubit i cinstit de noi. Fraii i surorile mele s ntreasc cele spuse! Howgh! rsun iari, ntr-un glas, confirmarea. Am adus aici trupul su nensufleit i l-am pstrat pn n ziua rzbunrii. Klekih-Petra va fi nmormntat i, mpreun cu el, vom ngropa pe uciga. De asemenea, i-am prins i pe aceia care se aflau cu ucigaul cnd a svrit crima. Ei sunt prietenii lui i ne-au dat pe mna kiowailor. Dar tgduiesc fapta lor mrav. Orice alt neam de oameni roii, cunoscnd faptele tiute de noi, ar osndi pe loc aceste fee palide la moarte chinuitoare. Noi ns vrem s urmm sfaturile lui

~ 168 ~

Karl May Opere vol. 22


Klekih-Petra i s fim judectori drepi. Cum ei nu vor s-i recunoasc vina i susin c nu ne-au fost dumani, haide s-i ascultm i le hotrm pe urm soarta. Fraii i surorile mele s dea dezlegarea cuvenit! Howgh! se nl de jur mprejur aprobarea. Auzii, sir? Sun a bine! mi opti Sam. Dac vor s ne asculte, nseamn c nu stm chiar att de prost. Sper s-i putem convinge de nevinovia noastr. Am s-i lmuresc i ne vor da drumul. Afl, drag Sam, c nu vei reui, i-am rspuns. Nu? i din care motiv? N-oi fi eu bun de gur? O, nicidecum! Cred c-i turuie gura nc din leagn; dar iat-ne de ase sptmni prizonieri i n tot rstimpul acesta n-ai izbutit s le schimbi prerea despre noi. Dar nici dumneavoastr, sir! Firete c nu. nti de toate, n-am putut vorbi i pe urm, cnd s mic i eu limba, nici un indian nu s-a mai apropiat de mine. Vei recunoate c n-a fost chip nici s ncerc o pledoarie n faa vreunuia din efi. Nici s nu ncercai! De ce? Fiindc n-o s ias nimic. Suntei un greenhorn prea naiv n asemenea chestiuni; o s ne nfundai i mai ru. Ce-i drept, dispunei de nite muchi grozavi, dar tia nu ne folosesc n cazul de fa. Aici e nevoie, n primul rnd, de experien, de agerime a minii, de iretenie, adic de o seam de nsuiri care v lipsesc. n fond, n-avei nici o vin: aa v-a fcut natura. Dar tocmai de aceea zic s nu v amestecai. Lsai aprarea n seama noastr. Atunci, drag Sam, nu-mi rmne dect s-i urez mai mult succes ca pn acum! Nici o grij; vei auzi cu urechile proprii ct de bine o ntorc. Dialogul s-a desfurat nestingherit; audierea noastr nc nu ncepuse. InciuCiuna i Winnetou se ntreineau pe optite cu Tangua, cercetndu-ne din cnd n cnd cu privirea. Discutau, aadar, despre noi. Ochii celor doi efi ai apailor se ntunecau treptat, se aspreau, n timp ce nfiarea i gesturile kiowaului trdau struina sa evident de a-i convinge pe interlocutori de vinovia noastr. Cine tie ce minciuni ndruga pentru a ne duce la pierzanie! n sfrit, se apropiar de noi. Apaii se oprir la dreapta noastr, iar Tangua se post lng mine, n stnga. Cu voce tare, ca toat lumea s-l aud, Inciu-Ciuna ni se adres: Ai neles ce-am spus adineauri. Mrturisii adevrul i pe urm aprai-v. Rspundei la ntrebrile mele. Facei parte dintre oamenii albi care au lucrat la msurtori pentru calul de foc? Da, se grbi Sam s confirme. ns trebuie s tii c noi tia trei n-am fcut msurtori, ci am fost trimii pentru gard. Iar n ce-l privete pe al patrulea, pe Old Shatterhand, cum i se mai spune

~ 169 ~

Winnetou
Taci! l ntrerupse cpetenia. S rspunzi numai la ntrebrile mele i s nu scoi o vorb de prisos! Altminteri, pun s te biciuiasc pn-i plesnete pielea! Prin urmare, facei parte dintre acei albi? Scurt: da sau nu? Da! rosti Sam, scurt, pentru a scpa de bici. Old Shatterhand a lucrat i el la msurtori? Da. i voi fceai de straj? Da. nseamn c suntei i mai ri; cine i apr pe hoi i pe tlhari, acela merit pedeaps ndoit. Ucigaul Ratller e de-al vostru? Da, ns trebuie s tii c nu i-am fost prieteni Taci, cine! l repezi Inciu-Ciuna. mi rspunzi la ntrebare, nimic mai mult. Cunoti legile Vestului Slbatic? Da. Cum se pedepsesc hoii de cai? Cu moartea. Ce e mai de pre: un cal, sau pmntul cel mare al apailor? Sam tcu, pentru a nu-i pronuna el nsui sentina de moarte. Vorbete, c de nu, te biciuiesc pn la snge! Atunci mrunelul, curajosul Sam mri: N-ai dect! Lovete! Sam Hawkens nu e omul care s vorbeasc silit! Auzindu-l, mi ntorsei faa spre el i-l rugai: Vorbete, Sam. E mai bine pentru noi! Well, mi rspunse, dac dorii, voi accepta s vorbesc, dei ar trebui s tac. Spune, ce-i mai important: un cal, sau pmntul nostru? Pmntul. Prin urmare, unul care fur pmnt merit mai curnd moartea dect houl de cai. Iar voi tocmai asta vrei: s ne furai pmntul. Pe deasupra, mai suntei i tovarii ticlosului care l-a omort pe Klekih-Petra. Aceasta nsprete pedeapsa. Ca hoi de pmnt ai fi fost ucii fr cazne; dar ca ucigai, vei fi schingiuii la stlpul caznelor pn vei muri. Totui n-am ncheiat nc irul isprvilor voastre. Ne-ai dat sau nu pe minile dumanilor notri kiowai? Nu! Mini! Spun adevrul! N-ai venit tu dup noi clare, mpreun cu Old Shatterhand, dup ce v-am prsit? Da. Iat dovada sigur a dumniei!

~ 170 ~

Karl May Opere vol. 22


Ba nu-i aa. Voi ne-ai ameninat i, dup toate regulile de aici, din Vestul Slbatic, trebuia s ne ncredinm c nu v-ai ascuns prin apropiere. Ai fi putut s v ascundei i s deschidei focul asupra noastr. Numai de aceea v-am urmrit. De ce nu ai fcut-o singur? De ce l-ai luat i pe Old Shatterhand? Ca s-l nv cum se citesc urmele; dnsul e abia ucenic. Dac dorinele v erau att de panice i nu ne-ai urmrit dect din prevedere, atunci de ce i-ai chemat n ajutor pe kiowai? Pentru c am vzut c ai luat-o repede nainte. Voiai s-i aduci rzboinicii i s ne ataci. i aveai mare nevoie de ajutorul kiowailor? Firete. Alt cale nu gseai? Nu. Iari mini! N-aveai dect s v supunei poruncii mele, s prsii locul i ai fi scpat teferi. Nu puteam pleca nainte s fi terminat lucrul. Aa, va s zic, voiai s ducei furtul pn la capt, dei v-am prevenit. Pentru asta i-ai chemat n ajutor pe kiowai. Dar cine i a pe dumani mpotriva noastr dovedete c i el ni-e duman, deci trebuie ucis. Iat nc un temei ca s v condamnm la moarte! Dar nici mcar nu ai lsat pe seama kiowailor ca ei singuri s ne atace i s ne biruie; i-ai sprijinit i voi. Recunoti? N-am vrut dect s mpiedicm vrsarea de snge. i rzi de mine? Nu ne-ai ieit tu nainte la ntoarcerea noastr? Da. i nu ne-ai iscodit? Da. i n-ai stat toat noaptea n preajma noastr? Da ori ba? Aa e. Nu ai condus tu feele palide pn la ru, ademenindu-ne acolo? Nu i-ai ascuns pe kiowai n pdure ca s poat sri apoi asupra noastr? E adevrat, ns trebuia Taci! Vreau un rspuns scurt, nu plvrgeli. Ne-ai atras ntr-o curs? Al cui a fost vicleugul? Al meu. De ast dat ai spus adevrul. Unii de-ai notri au fost rnii, alii omori, restul prini. i totul din pricina voastr. Sngele vrsat v dovedete vinovia. Iat nc un temei ca s fii dai morii. n planul meu era ine-i gura! Nu te-am ntrebat nimic. Marele i bunul Spirit ne-a trimis un salvator netiut i nevzut. Eu i fiul meu Winnetou am fost eliberai. Ne-am furiat pn la caii notri, dar nu am luat dect doi, ct ne trebuia. Restul i-am lsat acolo

~ 171 ~

Winnetou
frailor notri prizonieri pentru ca, dup ce-i vom fi scos n libertate, s se foloseasc de ei. Am pornit n goan, ca s ne adunm rzboinicii i s-i zdrobim pe kiowai. Le descoperiserm urmele, de aceea ne-am putut ntoarce chiar a doua zi s tbrm asupra dumanului. A curs iari mult snge; numrm n total aisprezece mori, fr a mai socoti chinul rniilor. Aadar, nc un temei ca s fii omori. S nu v ateptai nici la iertare, nici la mil i Nu cerem iertare, ci dreptate! l ntrerupse Sam. Pot s N-ai de gnd s taci odat, cine? i-o tie Inciu-Ciuna mnios. S vorbeti numai cnd te ntreb. De altfel, am terminat cu tine i cu voi toi. Dar pentru c vorbeti de dreptate, nu vei fi osndii numai dup spusele tale; am s v aduc i un martor. Tangua, cpetenia kiowailor, s binevoiasc a-i nla glasul i s depun mrturie. Sunt aceste fee palide prietenii notri? Nu, rspunse kiowaul, pe chipul cruia se citea clar satisfacia c lucrurile iau o ntorstur att de primejdioas pentru noi. Au vrut albii s ne crue? Nu. M-au aat mpotriva voastr, m-au ndemnat s nu avem mil de voi i s v ucidem pe toi. Acest neadevr m scoase pur i simplu din srite i m fcu s renun la tcerea mea. i strigai n obraz: Ceea ce spui e o minciun att de mare i de sfruntat, nct, de-a avea o singur mn liber, te-a face una cu pmntul! Cine mpuit! url Tangua. Ba eu am s te fac! Ridic pumnul, gata s loveasc. I-am rspuns: Lovete, dac nu i-e ruine s dai ntr-un om care nu se poate apra! Voi vorbii de ascultare i de dreptate? Asta nseamn a fi ascultat? Asta se cheam dreptate, cnd nu ai voie s rosteti ceea ce ai de spus? Pasmite avem dreptul s ne aprm? Cum adic s-o facem? Sub ameninarea de a fi biciuii pn la snge dac scoatem un singur cuvnt n plus fa de ceea ce vrei s auzii? Inciu-Ciuna se poart ca un judector nedrept. Ne pune ntrebri i ne silete s dm rspunsuri care ne-ar duce la pieire; alte rspunsuri nu ne ngduie. Cnd vrem s lmurim adevrul, ne ntrerupe, ne interzice aprarea, ne amenin cu btaia. Nu ne trebuie asemenea ascultare i dreptate. Mai bine schingiuii-ne, c tot v-ai pregtit pentru asta! Nu vei stoarce din noi nici un geamt de durere! Iuf, iuf! rsun cu admiraie un glas de femeie. Era sora lui Winnetou. Iuf, iuf, iuf! repetar, ca un ecou, muli dintre apai. Curajul le impune indienilor; ei l admir chiar i la dumani; de aci exclamaiile pe care le auzeam. Continuai: ntlnindu-i ntia oar pe Inciu-Ciuna i pe Winnetou, inima mi spunea c sunt oameni viteji i drepi, pe care i-a putea stima i iubi. M-am nelat. Nu sunt cu nimic mai buni dect ceilali, de vreme ce dau ascultare unui mincinos i nu vor s aud adevrul. Sam Hawkens s-a lsat intimidat, dar mie nici nu-mi pas de

~ 172 ~

Karl May Opere vol. 22


ameninrile voastre; dispreuiesc pe oricine dac-i bate joc de prizonieri, profitnd de faptul c nu se pot apra. De-a fi liber, v-a vorbi cu totul altfel! Cine, m faci pe mine mincinos? strig Tangua. i zdrobesc oasele! inea puca n mn. O ntoarse cu patul spre mine i ddu s m loveasc, dar Winnetou sri la el: Cpetenia kiowailor s fac bine i s stea linitit! Old Shatterhand a vorbit foarte ndrzne, dar cu o parte din vorbele lui sunt i eu de acord. Inciu-Ciuna, printele meu, eful apailor, s-i dea cuvntul ca s termine ce are de spus! Tangua fu nevoit s se potoleasc, iar Inciu-Ciuna hotr s satisfac dorina fiului su. Se apropie de mine i-mi zise: Old Shatterhand e ca o pasre de prad care mai lovete cu ciocul i dup cea fost prins. Nu l-ai dobort tu n dou rnduri pe Winnetou? Nu m-ai nucit i pe mine cu pumnul tu? i crezi c am fcut-o de bunvoie? Oare n-am fost silit s lovesc? Silit?! fcu el mirat. Da. Am vrut s ne predm fr nici o vrsare de snge, dar rzboinicii votri nici n-au stat s ne asculte. S-au npustit asupra noastr i ne-au obligat la aprare. i, totui, ntreab-i dac i-am rnit mcar, dei i puteam ucide. Am preferat s ne retragem, s fugim din calea lor, dect s lovim. Pe urm ai venit tu i m-ai atacat, fr s dai ascultare vorbelor mele. A trebuit s m apr i a fi putut s te tai cu cuitul sau s te mpuc, dar n-am fcut dect s te ameesc cu pumnul, fiindc i sunt prieten i voiam s te cru. Atunci a aprut Tangua, cpetenia kiowailor; sa repezit s-i jupoaie capul. Pentru c l-am mpiedicat, a tbrt pe mine, dar l-am nvins. i-am cruat viaa astfel i scalpul. Apoi Javra blestemat! Spune la minciuni ca i cnd ar avea o sut de limbi diferite n gur! tun Tangua furios. Eti sigur c minte? l ntreb Winnetou. Da! Fratele meu rou cred c nu se ndoiete de spusele mele! Chiar atunci am sosit i eu, lmuri Winnetou. Tu zceai la pmnt, alturi de tatl meu. sta-i adevrul. Old Shatterhand s continue! Aadar, l doborsem pe Tangua pentru a-l salva pe Inciu-Ciuna. Atunci a sosit Winnetou. Nu-l observasem i dnsul m lovi cu patul putii; ns nu m nimeri n cap. Apoi, cu cuitul, mi strpunse gura i limba. Nu mai puteam vorbi, altminteri i-a fi spus c mi-e drag, c vreau s-i fiu prieten i frate. Eram rnit. Braul mi atrna ca mort. Totui, am reuit s-l dobor. Zcea, ca i Inciu-Ciuna, sub ochii mei. A fi putut s-i ucid pe amndoi. Am fcut-o, oare? Ai fi fcut-o, interveni Inciu-Ciuna, dar un rzboinic de-al nostru te-a dobort cu patul putii. Nu, n-a fi ucis. Oare aceste trei fee palide, care se gsesc lng mine, nu vi s-au predat de bunvoie? S-ar fi predat ei, oare, dac v socoteau dumani?

~ 173 ~

Winnetou
Nu mai aveau ncotro. Au vzut ca nu e scpare i au gsit c e mai cuminte s se predea. Recunosc c n cuvntul tu pare a fi ceva demn de crezare; dar cnd l-ai dobort prima dat pe fiul meu Winnetou, atunci nimeni nu te-a silit. Ba da. Cine? Simul meu de prevedere. Voi suntei rzboinici foarte viteji; cu siguran c v-ai fi aprat i ai fi fost rnii sau chiar ucii. Am vrut s mpiedicm aceasta. De aceea l-am scos din lupt pe Winnetou, iar pe tine au tbrt aceti prieteni albi. Sper c vei crede acum n vorbele mele. Minciuni, nimic dect minciuni! se amestec Tangua. Eu tocmai m apropiam cnd te-a dobort la pmnt. Nu eu, ci el a vrut s te scalpeze. M-am repezit sl opresc, dar am czut sub pumnul lui n care locuiete parc Marele Spirit al rului, cci nimeni nu-i poate ine piept, nici cel mai puternic dintre oameni. M ntorsei din nou spre Tangua i rostii hotrt: Da, n faa pumnului meu nu rezist nimeni. Totui, nu-l folosesc dect pentru a nu vrsa snge de om. Pe tine, ns, dac va mai fi s ne nfruntm, n-am s te nucesc cu pumnul, ci am s te mpuc. N-o s te mai alegi cu o simpl ameeal. ine minte ce-i spun! Tu s te nfruni cu mine?! rse el batjocoritor. Ai s arzi i-i vom mprtia cenua n toate vnturile! Asta s i-o scoi din cap! Voi fi liber mai curnd dect i nchipui i atunci am s-i cer socoteal. Pot s i-o dau de pe acum. A vrea ca vorbele tale s se mplineasc. M-a bate bucuros cu tine, ca s te fac praf i pulbere. Inciu-Ciuna puse capt acestui intermezzo: Old Shatterhand e prea ncreztor n sine dac-i nchipuie c va fi iari slobod. S se gndeasc la cte nvinuiri i stau mpotriv; chiar dac renunm la vreuna, nc nu nseamn c soarta lui se schimb. El susine o seam de lucruri, dar nu aduce nici un fel de dovezi n sprijinul lor. Nu l-am dobort eu pe Rattler cnd a tras asupra lui Winnetou i glonul l-a nimerit pe Klekih-Petra? Nici asta nu e o dovad? Nu. Ai fcut-o, poate, din alte pricini. Mai ai ceva de spus? Deocamdat, nimic Vom vedea mai trziu. Vorbete, cci pe urm n-ai s mai poi! Nu, acum nu vorbesc. Dar mai pe urm v vei deschide urechile, cci Old Shatterhand nu e omul ale crui vorbe s nu fie luate n seam. Deocamdat pstrez tcerea; sunt curios s aud ce sentin vei pronuna mpotriva noastr. Inciu-Ciuna mi ntoarse spatele i fcu un semn. Civa rzboinici ieir din semicerc i, mpreun cu cele trei cpetenii, se aezar la sfat. Tangua i ddea, firete, toat silina ca s-i determine la cel mai greu verdict. ntre timp, mai puturm schimba ntre noi cteva cuvinte.

~ 174 ~

Karl May Opere vol. 22


Sunt curios ce mai pun la cale, vorbi Dick Stone. n tot cazul, nimic bun. Ne vor frnge oasele, desigur, ntregi Will Parker. Cred i eu! ntri Sam Hawkens. tia nici nu viseaz c le-am putea face bucata! De altfel, sir, n-ai pledat ru! M i miram de Inciu-Ciuna. De ce? C v-a lsat s trncnii atta. Mie mi-a nchis gura de la bun nceput. Crezi, ntr-adevr, c am trncnit, Sam? Oho! Mulumesc de compliment! Eu numesc trncneal orice discurs fr rezultat, dac nu m-nel. i rezultatul e nul, ca i al strduinelor mele, de altfel. Sunt de alt prere. M rog, dar fr temei. Ba cu foarte mult temei. Winnetou mi-a vorbit de ncercarea cu notul; era un lucru hotrt. De aceea cred c interogatoriul a fost numai formal att de aspru, pentru a ne bga n speriei. Sentina, ns, va fi mai blnd. Sir, nu mai umblai cu fantezii! Tragei chiar ndejde s vi se ofere ocazia de a scpa not? Da. Ridicol, absolut ridicol! Desigur, dac asta e hotrrea, v vor pune s notai; dar tii i ncotro? Ei? n gura morii, na! Cnd vei fi dus dintre vii, amintii-v de vorbele mele, hihi-hi-hi! Omuleul acesta ciudat reuea, chiar ntr-o asemenea situaie grav, s fac glume ndoielnice i s chicoteasc. Dar veselia lui nu dur mult, cci sfatul apailor lu sfrit; rzboinicii care participaser la consftuire se retraser n semicerc, iar Inciu-Ciuna pronun cu voce tare sentina: Rzboinici ai apailor i ai kiowailor, ascultai hotrrea ce am luat n leg tur cu aceste patru fee palide, prizonierii notri! n Sfatul btrnilor ne-am fost neles mai dinainte s-i mnm n ap, s-i lsm s se zbat i apoi s-i ardem. Dar Old Shatterhand, cel mai tnr dintre ei, a rostit cuvinte din care a rzbtut pe alocuri nelepciunea btrneasc. Dei ar merita moartea, se pare totui c nu neau purtat gnduri chiar att de rele cum bnuisem. Iat de ce n-am rmas la hotrrea noastr; vom lsa ca Marele Spirit s judece ntre noi i ei. Tcu o clip, desigur, pentru a spori ncordarea asistenei. Sam profit de ocazie, strecurndu-mi observaia sa: Mii de trsnete! Devine interesant, ct se poate de interesant! tii, sir, ce vrea s spun? Bnuiesc. Ei?

~ 175 ~

Winnetou
O lupt n doi. O judecat divin, cum s-ar zice. Am ghicit? Aa e. n orice caz, e vorba de un duel. Dar ntre cine i cine? Sunt grozav de curios! eful apailor i relu discursul: Acela pe care l cheam Old Shatterhand pare a fi cel mai de seam dintre ei; vom pune aadar hotrrea n minile lui. Iar din partea noastr vom alege, de asemenea, pe cel mai mare n rang. Acela sunt chiar eu, Inciu-Ciuna, cpetenia apailor. Auzi, drace! Dumneavoastr i el! opti Sam agitat la culme. Iuf, iuf, iuf! se auzir exclamaii de mirare din rndurile indienilor. Erau surprini c nsui Inciu-Ciuna se oferea s lupte. S-ar fi putut sustrage primejdiei care, desigur, l pndea i pe el; ar fi putut nsrcina pe un altul. De altfel, eful apailor se i grbi s explice: Inciu-Ciuna i Winnetou au fost atini n faima lor fiind dobori de Old Shatterhand dintr-o singur lovitur de pumn. Trebuie tears ruinea; de aceea unul din noi va lupta cu aceast fa palid. Winnetou se cade s renune, pentru c eu sunt mai n vrst i am rangul cel mai nalt. Fiul meu consimte. Ucigndu-l pe Old Shatterhand, voi spla i onoarea lui o dat cu a mea. Fcu o pauz nou. Bucurai-v, sir! mi opti Sam. Oricum, vei muri mai uor dect mine. Ai vrut s-l cruai i acum, n tot cazul, vei disprea de pe faa pmntului! Asta rmne de vzut. Nu mai am ce vedea. tiu de pe acum. V nchipuii c vei lupta cu arme egale! Nu-mi fac iluzii. Well! n asemenea cazuri se stabilesc condiii prin care albul e dinainte sortit pieirii. Dac pe undeva, cndva, scap vreunul cu via, atunci e o excepie care ntrete regula. Fii atent! Inciu-Ciuna relu explicaiile: l vom dezlega pe Old Shatterhand; dnsul va cobor n ap i va trebui s treac rul not. Arm n-o s-i dm. Eu l urmez avnd cu mine drept arm numai tomahawkul. Dac Old Shatterhand ajunge viu pe cellalt mal, adic la cedrul din luminiul de colo, atunci e salvat i tovarii lui vor fi eliberai. Se vor putea duce ori ncotro doresc. n schimb, dac l ucid nainte de a fi ajuns la int, atunci i ceilali sunt menii morii, dar fr cazne, fr a fi ari, ci prin mpucare. Toi rzboinicii aci de fa s arate c au neles cuvintele mele i s le ntreasc. Howgh! veni rspunsul ca dintr-un singur glas. V putei lesne imagina n ce agitaie ne aflam, nu att eu, ct Sam, Dick i Will. Cu vocea sugrumat, Hawkens spuse: Vulpoii tia de apai au ntors-o bine. Pentru c v in drept cel mai grozav dintre noi, poftim la not! E absurd! Nu de alta, dar suntei un greenhorn! S m la-

~ 176 ~

Karl May Opere vol. 22


se pe mine! S le art eu cum umbl Sam Hawkens prin ap ca pstrvii. Dar aa? Fii atent la ceea ce v spun, sir: viaa noastr depinde de dumneavoastr! Dac pierdei partida i va fi s murim, atunci pe cuvntul meu c nu v mai vorbesc n vecii-vecilor, dac nu m-nel! Nu-i face griji, btrne Sam! l-am linitit. Voi face tot ce-mi st n putin. Contrar prerii dumitale, cred c apaii n-au fcut o alegere proast. Sunt sigur c mie mi va veni mai uor s v salvez dect i-ar veni dumitale. S sperm! Aadar, pe via i pe moarte! Nu cumva s-l cruai pe InciuCiuna! Nici s nu v treac prin cap asemenea idee! Vom vedea! sta nu-i un rspuns; aici nu e nimic de vzut. Dac-l cruai, suntei pierdut i ne ducem cu toii dracului. Nu cumva v bizuii pe pumnul dumneavoastr? Da! N-are nici o valoare, e absolut inutil! Nu vei ajunge s v luptai corp la corp. Dimpotriv, sunt convins c vom ajunge. Nici gnd! Pi, atunci cum va ncerca s m omoare? Cu tomahawkul, firete. tii doar c arma asta e bun nu numai n lupta de aproape; e la fel de primejdioas i la distan; indienii sunt att de pricepui n mnuirea ei, nct, aruncnd-o de la o sut de pai, i zboar vrful degetului. Inciu-Ciuna n-o s v toace cu securea; o va azvrli dup dumneavoastr i din prima arunctur vei fi lichidat. V rog s m credei; orict de bun nottor ai fi, nu vei ajunge teafr la mal. Chiar n timpul notului v va trsni cu tomahawkul n cap, sau mai curnd n ceaf, pentru ca moartea s fe mai sigur. n aceast afacere nu v mai ajut nici dibcia, nici fora atletic. tiu i eu, drag Sam. Dar mai tiu c, n unele mprejurri, un gram de iretenie valoreaz mai mult dect o ton de muchi. iretenie? Cum naiba vei gsi tocmai iretlicul salvator? Btrnul Sam Hawkens e recunoscut drept mecher fr pereche i totui nu prea vede cum l-ai putea nvinge printr-un iretlic pe nsui eful apailor. Ce-i ajut toat viclenia din lume, cnd ai de-a face cu un tomahawk bine mnuit?! Las' c ajut, Sam, ajut! Ei bine, cum! Ai s vezi sau mai bine spus, n-ai s poi vedea nimic. Dar i declar de pe acum c sunt aproape sigur de izbnd. Ia nu v mai flii att! Vorbii aa, numai ca s ne uurai inima. Nu-i adevrat. Ba da. Vrei s ne consolai! Dar ce folos de iluzii, cnd clipa urmtoare le va destrma! Hai, linitete-te odat! Am eu un plan i nc unul grozav.

~ 177 ~

Winnetou
Plan? Asta mai lipsea! Aici nu exist alt plan dect acesta: notai ctre malul opus i, pn-l atingei, v doboar tomahawkul. Te neli. Judec bine. Dac, de pild, m nec, atunci suntem salvai. nec salvai! Sir, vorbii aiurea, ca n ceasul morii! Las' c tiu eu ce spun. Bag de seam: dac m nec, nu ne mai pate nici o primejdie. Am rostit aceste cuvinte la mare repezeal, cci tustrei efii se ndreptau spre noi. Inciu-Ciuna vorbi: l dezlegm acum pe Old Shatterhand, dar s nu-i nchipuie c va putea fugi! Cteva sute de oameni sunt gata s-l urmreasc. Nici nu m gndesc! I-am rspuns. Chiar dac-a putea fugi, ar fi o laitate smi prsesc tovarii. mi desfcur legturile; micai braele ca s le ncerc mobilitatea. Apoi zisei: E o mare cinste pentru mine s m ntrec la not cu vestita cpetenie a apailor sau, mai bine zis, s not pe via i pe moarte, n schimb, pentru dnsul nu e nici o cinste. i de ce nu? Fiindc nu sunt un adversar demn de el. M-am scldat uneori n grl i miam dat mult osteneal s nu cad la fund. Dar s trec not un ru att de lat i de adnc, asta ntrece puterile mele. Iuf, iuf! Nu m bucur deloc. Eu i Winnetou suntem cei mai buni nottori din tribul nostru. Ce pre are o izbnd asupra unui nottor aa de prost? Unde mai pui c eti narmat i eu nu! Plec aadar n ntmpinarea morii. Tovarii mei s-au resemnat, la rndul lor. A vrea totui s tiu cum se va desfura lupta. Cine va intra primul n ap? Tu! i tu m vei urma? Da. i cnd va fi s m ataci cu tomahawkul? Cnd mi-o plcea! mi rspunse zmbind, ca maestrul care vede n faa sa un crpaci. Atunci m vei lovi chiar n ap? Da. M prefceam mereu mai nelinitit, mai ngrijorat i deprimat; ntrebai n continuare: Va s zic, tu ai dreptul s m omori. Dar eu pe tine? Fcu o mutr din care se vdea limpede rspunsul: "Srmane vierme, ce-i veni? Aiurezi n spaima morii!" Apoi, cu voce tare: E vorba s noi i s te lupi pe via i pe moarte. Prin urmare, m poi ucide i tu, cci altminteri n-ai reui s ajungi pn la codrul de colo. i moartea ta nu-mi va cuna nici un ru?

~ 178 ~

Karl May Opere vol. 22


Nu. Dac te ucid, atunci i tovarii ti vor trebui s moar; n schimb, dac m rpui tu pe mine i ajungi la cedru, atunci nimeni nu mai rmne prizonier, toi suntei oameni liberi. Haide! mi ntoarse spatele, iar eu mi lepdai surtucul i cizmele. Scosei din buzunar i din bru toate lucruoarele mele i le aezai pe pmnt, ntre timp, Sam m cina: O s ias ru, sir, foarte ru! Dac v-ai vedea n oglind! i cu ce glas miorlit ai pus ultimele ntrebri! Mi se rupe inima de dumneavoastr i de noi! Nu puteam s-i rspund, pentru c m-ar fi auzit cele trei cpetenii; dar eu tiam de ce m prefcusem att de plngre. Voiam s-i inspir lui Inciu-Ciuna siguran i, de fapt, cum s-ar zice vulgar, s-l duc de nas. nc o ntrebare! l rugai eu, nainte de a-l urma. Ne restituii lucrurile noastre dac scpm cu via? Rse scurt, nerbdtor, cci ntrebarea i se prea de-a dreptul nstrunic i rspunse: Da, v dm totul napoi. Totul? Totul! i caii? i armele? Atunci se rsti, scos din rbdri: i-am spus doar: totul! Sau n-ai urechi de auzit? Broasca vrea s se ntreac la zbor cu vulturul i-l ntreab ce va obine dup victorie! Dac noi la fel de prost precum ntrebi, atunci mi pare ru c nu i-am oferit o bab s te msori cu ea! naintarm spre mal, trecnd prin semicercul care se deschise n faa noastr. O vzui de aproape pe No-ci i desluii n ochii ei un salut de adio. Indienii ne urmar i se aezar pe jos, comod, ca s asiste n tihn la un spectacol att de interesant. Se nelege c m aflam n cel mai mare pericol. Oricum a fi notat, de-a dreptul sau n zigzag, scpare nu aveam; tomahawkul, mnuit de cpetenia apailor, nu putea grei. Nu exista dect o singur soluie: s m scufund. i n meteugul sta, din fericire, nu eram deloc ageamiu cum bnuia Inciu-Ciuna. Dar nu ajungea s m scufund i att. Trebuia, din timp n timp, s scot capul pentru a trage aer; i atunci m-a fi oferit ca int tomahawkului. Am decis s nu apar la suprafa sub ochii indienilor. Dar cum s-o fac? Cercetai cu privirea lungul malului i descoperii, cu mult satisfacie, c natura mi st n ajutor. Ne gseam, cum am mai spus, pe acea panglic de nisip, dar nu chiar la mijlocul ei. La capt, fia se ridica n pant ctre pdure, de care m desprea vreo sut de pai. Mai ncolo, n sus, rul fcea o cotitur, ascunzndu-se privirii mele. Dincoace, n jos, captul fiei de nisip se afla cam la patru sute de pai deprtare. Dac sream n ap i nu mai apream la suprafa, s-ar fi crezut c m-am necat i am fost dus la vale; atunci apaii mi-ar fi cutat corpul n josul rului; salva-

~ 179 ~

Winnetou
rea era deci n direcia opus, n susul apei. Zrii mai nti un loc unde apa rosese malul pe dedesubt; mi s-a prut foarte potrivit pentru un scurt popas. Puin mai ncolo era o grmad de buteni, trunchiuri de copaci rsturnai, care mi ofereau i ele adpost. Deocamdat ns, era bine s-o joc pe speriatul. Inciu-Ciuna se dezbrc pn la bru i rmase numai n nite pantaloni uori, specifici indienilor; i vr tomahawkul n cingtoare, dup ce i-o golise de toate celelalte obiecte i apoi rosti: S ncepem! Haide, sri! N-a putea s ncerc mai nti ct de adnc e apa? ntrebai sfios. Un zmbet ca de sil i se ivi pe fa; ceru s i se aduc o suli i o vr n ap. Nu atingea fundul. Era tocmai pe placul meu, dar m artai i mai speriat; m lsai pe vine i mi rcorii fruntea cu ap, ca unul ce se teme s nu-l loveasc damblaua dac-ar intra nfierbntat n apa rece. n spatele meu se strni un murmur unanim de ironie i dispre, semn sigur c mi-am atins scopul. Iar Sam m implor: Pentru Dumnezeu, sir, mai bine v ntoarcei! Nu mai suport privelitea asta! Prefer s ne jupoaie de vii, dect s asist la un spectacol lamentabil! Fr s vreau, mi veni n minte No-ci; m gndeam ce prere i-o fi fcnd despre mine. ntorsei capul. Chipul lui Tangua era numai batjocur; Winnetou sttea cam ncruntat, cu buza de sus rsfrnt, de i se vedeau dinii; prea furios cmi druise cndva simpatie. Iar sora lui inea ochii plecai; nici nu se mai uita la mine. Eu sunt gata! rosti cu glas poruncitor Inciu-Ciuna. Ce te mai codeti? Intr n ap! Oare trebuie numaidect? ntrebai eu. Nu s-ar putea i altfel? Atunci izbucni un hohot de rs peste care se nl glasul lui Tangua: Dai-i drumul broscoiului! Lsai-l n via! Nici un rzboinic n-ar trebui s se ating de un la ca sta! Iar Inciu-Ciuna m repezi, mrind ca un tigru ntrtat: Sri n ap, c de nu, i reped pe loc tomahawkul n ceaf! M artai extrem de speriat i, aezndu-m pe mal, m prefcui c lunec aproape fr voie n ap, mai nti cu picioarele, apoi cu coapsele. Ci bag-te odat! m som iari Inciu-Ciuna, lovindu-m cu piciorul n spate. Asta i ateptasem. mi nlai braele a neputin, strigai de spaim i czui bldbc n ap. Dar din clipa aceea orice prefctorie ncet. Ddui de fund i, aplecndu-mi capul, ncepui s not, bineneles dedesubt, lund-o n susul rului, spre malul opus. Aproape concomitent auzii un zgomot ndrtul meu; Inciu-Ciuna srise i el n ap. Mi s-a povestit mai trziu c avusese de gnd s-mi lase mai nti un avans, apoi s m urmreasc n direcia malului opus i s-mi nfig securea. Dar de la ce eram, a renunat la prima sa intenie i a srit n ap imediat du-

~ 180 ~

Karl May Opere vol. 22


p mine, ca s m lichideze ndat ce-a aprea la suprafa. N-avea rost s-i piard timpul cu un asemenea om de nimic. Ajuns n scobitura aceea din mal, ca sub o streain, mi ridicai la aer capul pn n dreptul gurii. Nu m putea zri nimeni, afar de Inciu-Ciuna care se afla n apropiere. Observai bucuros c dnsul privea n alt direcie. mi umplui plmnii cu aer i m ddui iari la fund, notnd mai departe. Am ajuns apoi n dreptul grmezii de lemnrie i, la adpostul ei, am ieit la suprafa, pentru a inhala o n ou porie de aer. Eram att de bine ascuns, nct m ncumetai s-mi prelungesc popasul. l vzui pe Inciu-Ciuna cum plutete pe ap ca rechinul gata s se npusteasc asupra przii. mi mai rmnea ultima, dar i cea mai lung etap pn la liziera pdurii, unde tufriul se lbrase peste mal, deasupra apei. Ajunsei i acolo cu bine. Ocrotit de vegetaie, srii pe uscat. Trebuia, firete, s ajung la cotitura rului pomenit mai sus i apoi s-mi continui drumul not. O luai deci la goan de-a lungul malului, n direcia respectiv. Dar nainte de a porni, m uitai o dat prin tufi, la mulimea de oameni pe care-i pclisem. Strigau i gesticulau, n timp ce Inciu-Ciuna, tot ateptnd s rsar din ap, nota fr noim n toate sensurile, dei era evident c n-a fi putut rmne atta timp la fund fr s m nec. i amintea oare Sam Hawkens, n acele clipe, vorba mea: dac m nec, suntem salvai? Fugii prin pdure cu toat viteza de care eram capabil, pn lsai n urm cotul rului; apoi intrai iari n ap i ajunsei nespus de bucuros la punctul dorit. Firete c izbnda se datora vicleugului meu, faptului c apaii ajunser s m cread un prost nottor, un ins care se teme grozav de ap. Era, de altfel, un vicleug de stul de grosolan, dar care a prins; indienii s-au lsat pclii, dei din ct m cunoscuser pn atunci n-ar fi avut motive s m cread la. Acum cobori pn la captul pdurii. Adpostit iari dup tufri, observai, spre marea mea satisfacie, c numeroi indieni sriser n ap i, cu suliele, sondau adncimea ca s descopere leul lui Old Shatterhand. Puteam, aadar, s m deplasez n toat linitea pn la cedru i s ctig astfel ntrecerea. Dar n-am fcut-o, cci nu m mulumea s ctig partida numai datorit iretlicului; voiam s-i dau lui Inciu-Ciuna o lecie i s-l oblig la recunotin. Cpetenia apailor nota ntruna, ba n sus, ba n jos, cutndu-m; dar nici prin gnd nu-i trecea s-i ndrepte ochii spre cellalt mal. Cobori din nou n ap i m lsai pe spate; mi ineam la suprafa numai nasul i gura. Vsleam rar i ncet cu braele, naintnd lin, pentru ca nimeni s nu m observe. Dar ajuns cam n dreptul mulimii, m ddui iari la fund i nii deodat la vedere, clcnd apa i strignd din rsputeri: Sam Hawkens, Sam Hawkens, am ctigat ctigat! M ineam drept n picioare ca i cnd a fi mers pe uscat. Indienii m auzir ii holbar ochii. Vai, ce strigt se dezlnui! Prea c mii de diavoli s-ar fi pornit s zbiere pe ntrecute. Cine a auzit vreodat o asemenea izbucnire n-o mai uit ct tr-

~ 181 ~

Winnetou
iete. Cum m zri, Inciu-Ciuna porni not spre mine, loptnd avan cu braele sale puternice. Nu trebuia s ntind prea mult gluma; m apropiai din nou de cellalt mal, m crai pe uscat i rmsei n ateptare. Dai-i drumul, sir, mai departe! Haide, la cedru! Da, nimeni nu m mai putea mpiedica s ajung la cedru; nici chiar Inciu-Ciuna nu era n stare s m opreasc; dar voiam s-i dau lecia de care am pomenit; de aceea nu m deprtai nainte ca el s fi ajuns la vreo patruzeci de pai de mine. Abia atunci ddui fuga n direcia cedrului. Dac mai eram n ap, m-ar fi nvat minte tomahawkul lui Inciu-Ciuna; dar acum eram convins c eful apailor nu se poate servi de arma aceasta dect cu condiia s se urce pe mal. Arborele se nla la trei sute de pai deprtare de ru. Cam la jumtatea drumului, pe care l-am strbtut n salturi repezi, m oprii din nou i privii ndrt. Inciu-Ciuna ieea tocmai din ap; czuse, astfel, n cursa pe care i-am ntins-o. S m ajung din urm nu mai putea, dect cel mult cu tomahawkul. l trase afar din cingtoare i alerg spre mine. Dar nici nu m micai din loc. Abia cnd se apropie primejdios de mult, i ntorsei spatele, ca i cnd a vrea s-o iau la fug. Ce mi-am zis? Ct vreme stau pe loc i-i urmresc orice micare, nu va repezi securea dup mine, pentru c a putea s m feresc cu iueal. n schimb, dac-i ntorc spatele, prefcndu-m c fug, situaia se schimb. Or, eu am tot interesul ca tomahawkul s nu rmn n minile sale! mi jucai deci rolul i numai dup vreo douzeci de salturi m oprii brusc s vd ce face. Exact! Ca s poat inti cu precizie, Inciu-Ciuna tocmai i rotea tomahawkul deasupra capului. n clipa urmtoare, l i arunc. O sritur n lturi i securea zbur pe lng mine, nfigndu-se adnc n nisip. Planul meu se realizase. Alergai ntr-acolo, ridicai securea i, n loc s m grbesc la cedrul salvator, ieii calm n ntmpinarea apaului. Ddu un strigt de furie i se repezi nnebunit la mine. nlai atunci tomahawkul, ameninnd: Oprete-te, Inciu-Ciuna! Te-ai nelat din nou n privina lui Old Shatterhand! Vrei s-i retez capul cu propria-i secure? Sttu i-mi strig: Cine, cum de mi-ai scpat din ap? Spiritul cel ru i-a venit i acum n ajutor! S nu crezi n cuvintele tale! Dac se poate vorbi aici de vreun spirit, atunci numai bunul Manitu m-a ocrotit. Ochii lui m fixau, ascunznd parc o hotrre tainic. De aceea l-am prevenit: Pndeti clipa ca s m ataci prin surprindere; i se citete n ochi. Dar s nu ncerci, pentru c te-ar pate moartea! Eu nu-i doresc nici un ru! i tu i Winnetou mi suntei ntr-adevr dragi; dar dac m ataci, trebuie s m apr. tii doar c sunt mai puternic dect tine, chiar i nenarmat; or, acuma, privete, am i tomahawkul! Fii deci cuminte i

~ 182 ~

Karl May Opere vol. 22


Nu putui continua. Furia i rpise judecata Se arunc asupra mea cu minile ntinse ca nite gheare uriae, rchirate. Crezu c m-a prins, dar m eschivai, ghemuindu-m; i propria-i greutate, menit s m striveasc, l trnti de pmnt. ntr-o clip srii pe el, i imobilizai cu genunchii ambele brae, l apucai cu mna stng de gt i, jucnd n dreapta tomahawkul, vorbii hotrt: Inciu-Ciuna, te rogi de mine ca s te cru? Nu! Atunci i retez capul! Ucide-m, cine! gfi el, sforndu-se inutil s scape de sub apsarea mea. Nu, tu eti tatl lui Winnetou i vreau s-i trieti veacul, dar trebuie s te pun la respect. M sileti s-o fac. l lovii n cap cu latul securii; un geamt, apoi mdularele lui tresrir convulsiv i se ntinser ca epene. Dincolo, indienii avur impresia c l-a fi ucis pe InciuCiuna. Se nl un vuiet i mai grozav ca adineauri. Cu cingtoarea mea i legai strns braele de trup. l crai n spinare pn la cedrul cu pricina i-l culcai acolo. Trebuia s fac i drumul acesta inutil: potrivit nelegerii noastre, eram obligat s ajung la cedru. l lsai pe Inciu-Ciuna lng copac i alergai ndrt, cci observasem c muli indieni, n frunte cu Winnetou, notau ncoace. n cazul c aveau de gnd s-i calce cuvntul dat, situaia putea deveni primejdioas pentru mine i pentru tovarii mei. De aceea, ajuns la ru, le strigai: napoi! Cpetenia voastr triete; nu i-am fcut nimic! Dar dac v apropiai, l ucid. S vin numai Winnetou. Vreau s vorbesc cu el. Apaii nu inur seama de avertismentul meu. ns Winnetou se nl deasupra apei, pentru a fi vzut de toi i rosti cu glas tare cteva cuvinte pe care nu le am neles. Lui i ddur ascultare i fcur cale-ntoars. Winnetou se apropie singur de mine. L-am ateptat la mal i, pe cnd ieea din ap, i-am spus: Ai fcut bine c le-ai poruncit s se ntoarc, altminteri l puneau pe tatl tu n mare primejdie. L-ai omort cu tomahawkul? Nu. Doar l-am ameit un pic, fiindc n-a vrut s se predea. Ai fi putut s-l ucizi. Era doar n minile tale! Eu nu ucid cu plcere nici pe vrjmaii mei, dar nc pe tatl lui Winnetou, al lui Winnetou care mi-e drag! Uite aici arma lui! Hotrte tu dac am nvins i dac cuvntul dat mie i tovarilor mei va fi respectat. Apuc tomahawkul din mna mea i m privi ndelung, ca dus pe gnduri. Ochii i se nduioar parc, expresia lor cretea pn la admiraie. Nu se mai putu reine i exclam: Ce fel de om mai e i Old Shatterhand acesta! Cine s-l neleag? Chiar tu nsui vei ncepe s m nelegi. mi predai arma fr s tii dac ne vom respecta sau nu cuvntul! Ai fi putut s-o pstrezi pentru aprare. tii c n felul acesta te dai pe minile mele?

~ 183 ~

Winnetou
Pshaw! Nu mi-e team. Pentru orice eventualitate, am braele i pumnii. Dar Winnetou nu e un viclean, ci un rzboinic nobil, care nu-i calc niciodat cuvntul. Atunci Winnetou mi ntinse mna i m privi cu ochii sclipind: Ai dreptate! Eti liber, mpreun cu celelalte fee palide, afar de omul pe care l cheam Rattler. Vd c-mi acorzi ncredere, de aceea trebuie s m ncred i eu n tine! Ai s te convingi i vei avea ncredere n mine cum am i eu n tine; mai ateapt niel. Acuma haide la tatl tu. Da, s mergem! Trebuie s-l ngrijesc; unde lovete Old Shatterhand, acolo e primejdie de moarte, chiar dac n-a fost n intenia lui s ucid. Ne apropiarm de cedru i i dezlegarm braele lui Inciu-Ciuna. Winnetou i cercet starea i stabili: Triete, dar o s-i revin trziu i l va durea mult vreme capul. Nu mai am timp s stau aici; i trimit ndat civa oameni. Fratele meu Old Shatterhand s m urmeze. Era pentru ntia oar c m numea "frate". De cte ori, mai pe urm, n-am auzit din gura lui cuvntul acesta i ct de serios l gndea i-l rostea ntotdeauna, ct de cinstit i adevrat! Ne ntoarserm la ru i-l traversarm not. Indienii ne ateptau pe mal, urmrindu-ne cu atenia ncordat. Acum abia, vznd cum notm prietenete, umr lng umr, i ddeau seama nu numai c suntem mpcai, dar i ce mult se nelaser n privina mea cnd m fcuser obiectul zeflemelei i batjocurii lor. Ieind la mal, Winnetou mi lu mna i vorbi cu glas tare: Old Shatterhand a biruit! El ca i cei trei tovari ai lui sunt liberi! Iuf, iuf, iuf! exclamar apaii. Numai Tangua sttea deoparte i se uita la noi cu ochi bntuii de umbre. Cu el mai aveam o rfuial, nu att pentru a-i plti minciuna i ncercarea de a ne da morii, ct pentru soarta acelor albi cu care s-ar mai fi putut ntlni n viitor. Winnetou trecu pe lng el, cu mine alturi, fr a-i arunca o singur privire. M conduse la stlpii de care erau legai camarazii mei. Aleluia! strig Sam. Am scpat! Nu mai murim, mi omule, prietene, tinere, greenhorn ce suntei! Cum de-ai fcut toate astea? Winnetou mi ddu cuitul lui i-mi spuse: Taie-le legturile. Merii s-o faci cu mna ta! Le-am tiat. Cum se vzur liberi, se aruncar la pieptul meu i m strnser n trei perechi de brae, gata-gata s-mi striveasc oasele. Sam mi srut chiar mna i, n timp ce lacrimile i se rostogoleau din ochiori, n stufriul brbii, declar solemn:

~ 184 ~

Karl May Opere vol. 22


Sir, dac am s v uit vreodat, atunci s m nghit cu pr cu tot i cu piele primul urs ce-mi va iei n cale! Cum dracu' ai reuit? Ai disprut deodat, nu tiu cum. V temeai de ap ca de foc i ne ateptam s cdei la fund ca un pietroi. Nu i-am spus eu c, dac m nec, suntem salvai? A spus asta Old Shatterhand? se mir Winnetou. Aadar, totul n-a fost dect un iretlic? Da, ncuviinai eu. Va s zic fratele meu i pregtise planul. Dup cte neleg, a notat pe sub ap n sus i a ieit n cealalt parte. Fratele meu nu e numai puternic ca ursul, dar i viclean ca vulpea de prerie; dumanii ar trebui s se fereasc de el! Oare nu mi-a fost i Winnetou duman? Ba da, ns acum s-au schimbat lucrurile. Aadar, m crezi pe mine, nu pe mincinosul de Tangua? Se uit lung, struitor la mine, ca i adineauri cnd ne aflam pe malul cellalt, mi ntinse mna i-mi vorbi: Ochii ti sunt calzi i pe chipul tu nu citesc frnicia. De aceea te cred. ntre timp m mbrcasem. Scosei din buzunar cutia de sardele: De ast dat, fratele meu Winnetou judec bine; am s i-o dovedesc. Poate va recunoate lucrul ce vreau s-i art. Desfcui cutia i-i artai uvia de pr. Ddu s-o apuce, dar ezit. E o uvi din prul meu! Cine i-a dat-o? Inciu-Ciuna spunea c, pe cnd erai legai de arborii aceia, Spiritul cel bun v-a trimis un salvator nevzut. Da, era nevzut, cci trebuia s se fereasc de ochii kiowailor; acum nu mai are nevoie s se ascund de ei. Acum m vei crede i tu c nu i-am fost duman, ci prieten! Tu chiar tu ne-ai dezlegat! Prin urmare ie i datorm libertatea i viaa! izbucni Winnetou uluit de-a binelea, el, care nu tia ce nseamn a fi surprins sau uimit. M lu de mn i m conduse la No-ci, care sttea nemicat la locul ei i nu ne pierdea o clip din ochi. Winnetou m mpinse uurel pn n faa ei i vorbi cu emoie n glas: No-ci, iat-l pe viteazul care ne-a eliberat n tain, pe mine i pe tatl tu, din minile kiowailor! Sora mea s-i mulumeasc! Acestea zise, m mbri i m srut pe amndoi obrajii. No-ci mi ntinse mna i nu rosti dect un singur cuvnt: Iart! n loc s-mi mulumeasc, mi cerea iertare! Pentru ce? Am neles: ea m nedreptise n sinea ei. Ea, care m ngrijise, ar fi trebuit s m cunoasc mai bine dect ceilali i totui, pe cnd jucam rolul fricosului, m crezuse ntr-adevr un pap-lapte. M inuse drept un nevrednic i neputincios. Acum, pentru a-i repara

~ 185 ~

Winnetou
greeala, i se prea mai potrivit s-mi cear iertare dect s-mi mulumeasc la ndemnul lui Winnetou. I-am strns mna i i-am rspuns: No-ci s-i aminteasc de cele ce i-am spus. Acum vorbele mele s-au mplinit. Vrei, sora mea, s-mi drui ncredere de acum nainte? l cred din tot sufletul pe fratele meu alb! Tangua se afla n preajm. I se citea pe fa mnia. M apropiai de el i, privindu-l int n ochi, ntrebai: Este oare Tangua, cpetenia kiowailor, un mincinos ordinar, sau i place adevrul? Vrei s m jigneti? se rsti el. Nu. Vreau s tiu doar cu cine am de-a face. Rspunde! Old Shatterhand s afle c-mi place adevrul. Vedem noi! Zici c obinuieti s te ii de cuvnt? Da. Aa i trebuie. Cine spune una i face alta e un ticlos. i aminteti ce mi-ai spus? Cnd? Cnd eram legat. Am spus de toate. ntr-adevr. Dar bnuieti, desigur, la care din vorbele tale m refer. Nu. Atunci s-i amintesc eu. Spuneai c vrei s te rfuieti cu mine. Am spus eu asta? ntreb el, ridicnd sprncenele a mirare. Da. i ai declarat c tare i-e poft s te ncaieri cu mine, fiindc tii dinainte c m faci praf. Se vede c tonul meu l punea pe gnduri, cci mi rspunse ovind: Nu-mi amintesc s fi rostit asemenea lucruri. Old Shatterhand trebuie s fi neles greit. Winnetou era de fa i poate s ntreasc. E adevrat, ntri bucuros Winnetou. Tangua voia s ajung la o rfuial cu Old Shatterhand i s-a ludat c e gata s se bat cu el i s-l zdrobeasc. Recunoti c ai pronunat asemenea vorbe? Le menii? mi ceri tu asta? Da. M-ai fcut broscoi i la; m-ai ponegrit i i-ai dat osteneala s m duci la pieire. Cine cuteaz s se poarte astfel, acela trebuie s aib i curajul de a se lupta cu mine. Pshaw! Nu m nfrunt dect cu oameni de rangul meu. Sunt i eu o cpetenie! Dovedete! Bine! Dac refuzi s-mi dai socoteal, i-o dovedesc spnzurndu-te de primul copac.

~ 186 ~

Karl May Opere vol. 22


S amenini pe un indian cu spnzurtoarea e una din injuriile cele mai grele. i smulse imediat cuitul de la bru i strig: Cine, vrei s te tai? Da. ns nu aa, tam-nisam, cum i-ar conveni ie, ci n lupt dreapt, brbat contra brbat, cuit contra cuit. Nici prin gnd nu-mi trece. N-am nimic de-a face cu Old Shatterhand! Dar adineauri, cnd eram legat cobz i nu puteam s m apr, aveai de-a face, laule! Ddu s se repead la mine, dar Winnetou sri ntre noi i vorbi: Fratele meu Old Shatterhand are dreptate. Tangua l-a batjocorit i trebuie si dea socoteal. Dac nu vrea, nseamn c e un nemernic i merit s fie alungat din mijlocul nostru. Asta trebuie hotrt pe loc, s nu spun nimeni c rzboinicii apailor au inut n ospeie nite lai. Ce are de gnd cpetenia kiowailor? Pn a rspunde, Tangua i roti privirea njur. Apaii erau aproape de patru ori mai muli dect kiowaii; n plus, acetia din urm se aflau pe teritoriul gazdelor; s ncerce a strni o nou btlie era cu neputin acum, cnd venise s plteasc rscumprarea i cnd, de fapt, mai era pe jumtate prizonier. S m mai gndesc, zise kiowaul, ocolind rspunsul. Un rzboinic netemtor nu mai st pe gnduri ntr-un astfel de caz. Ori primeti lupta, ori eti o crp. Atunci Tangua se ncrncen din nou: Tangua crp? Cine ndrznete s mi-o spun? Acui i vr cuitul n burt! Eu, eu o spun! rsun glasul lui Winnetou, calm i cu mndrie. Eu o spun, fiindc nu respeci cuvntul pe care l-ai dat lui Old Shatterhand. l respect! Adic eti gata de lupt? Da! Imediat? Fr nici o amnare! Abia atept s-i vd culoarea sngelui! Perfect! Atunci s se hotrasc arma cu care vei lupta. i cine hotrte? Old Shatterhand. De ce? Fiindc l-ai jignit. Ba eu hotrsc. Tu? Eu, eu! Am fost i eu jignit! i, pe deasupra, sunt o cpetenie, nu un alb oarecare ca dnsul. Am rang mai mare. Old Shatterhand e cu mult mai mare dect o cpetenie a pieilor-roii. Asta spune i el, dar cum o dovedete? Fr dovezi, degeaba! Am intervenit pentru a pune capt disputei:

~ 187 ~

Winnetou
S aleag Tangua; mi-e totuna cu ce arm l voi zdrobi. N-ai s m zdrobeti! tun el mnios. Crezi c am s aleg lupta cu pumnul n care te pricepi s-i dobori pe toi, sau am s aleg cuitul cu care l-ai njunghiat pe Cuit-Fulger, sau cumva tomahawkul cu care l-ai rpus pe nsui Inciu-Ciuna? Dar ce atunci? Puca. Vom trage unul asupra celuilalt. Glonul meu i va ptrunde n inim. Bine. Sunt de acord. Dar cred c fratele meu Winnetou a neles cele mrturisite acum de Tangua? Ce? C am luptat cu Cuit-Fulger i l-am njunghiat. Am fcut-o pentru a-i salva de la cazne pe apaii prizonieri. Numai c Tangua a tgduit pn acum adevrul. Se vede c n-am greit fcndu-l de mincinos. Mincinos? Eu? url kiowaul. Asta mi-o plteti cu viaa! Putile ncoace! Repede! ncepem imediat lupta. Vreau s-i astup botul acestei poti care latr! Prinse puca n mn. Winnetou trimise un apa n pueblo s-mi aduc i mie arma i muniiile. Fuseser pstrate n bun regul, cci Winnetou dei m credea duman se ngrijise cu atenie de toate lucrurile mele. Acum mi se adres: Fratele meu alb s-mi spun de la ce deprtare i cte focuri vei trage. Mi-e indiferent, am rspuns. Cine a ales arma s hotrasc i restul! Da, eu hotrsc, se grbi Tangua. Tragem de la dou sute de pai cte focuri vor fi necesare pn ce unul din noi va cdea fr s se mai ridice. Bine! consimi Winnetou. Voi bga eu de seam. Trage unul, apoi cellalt. Aadar, pe rnd. Eu veghez cu puca n mn; dac vreunul trage nainte de a-i veni rndul, l ucid cu un glon n cap. Cine face nceputul? Eu, firete! strig kiowaul. Winnetou era de alt prere: Tangua vrea s aib toate avantajele de partea sa. S trag Old Shatterhand primul. Nu! Am rspuns. Fac-se voia lui. Trage el un foc, pe urm eu i basta. Ba nu, se mpotrivi Tangua. Tragem ntruna pn cade unul din doi. Bineneles; numai c tu ai s cazi din primul meu glon. Ludrosule! Pshaw! De fapt nu trebuie c te ucid, dar n-am nici o plcere. Pedeapsa cea mai uoar va fi s te schilodesc. i voi sfrma genunchiul drept. ine minte! Ai auzit? hohoti el. O fa palid, creia i prietenii i spun greenhorn, se flete c, de la dou sute de pai, are s m mpute n genunchi! Rdei, oameni buni! Rdei, c avei de ce! i roti ochii peste mulime, provocator, ns nimeni nu rse. Atunci adug: V temei de el! Dar vei vedea cum l fac de batjocura lumii. Haide, s numrm dou sute de pai!

~ 188 ~

Karl May Opere vol. 22


ntre timp, mi se aduse dobortorul meu de uri. mi cercetai arma: era n cea mai bun stare. Amndou evile erau ncrcate. Pentru a fi i mai sigur, slobozii ambele focuri i ncrcai iari arma, cu atenia cuvenit unei asemenea mprejurri. Sam se apropie de mine, plngndu-se: Sir, am o sut de probleme s le discut cu dumneavoastr i nu gsesc prilejul! Acum doar una: vrei ntr-adevr s ochii n genunchi? Da. Numai att? i ajunge. Nu, hotrt nu! O asemenea scrb trebuie strpit, dac nu m-nel. Gndii-v numai ct vin are i cte s-au petrecut din cauza tentativei sale de a fura caii apailor! Aceeai vin o poart i albii care l-au ndemnat la furt. S nu-i fi ascultat! De-a fi n locul dumneavoastr, i-a guri scfrlia. Fr ndoial c el va inti n cap! Sau n piept; sunt convins c aa va face. Dar nu va nimeri. Pucoacele stora nu fac doua parale. Distana fusese msurat i ne deplasarm fiecare spre locurile noastre. Eram calm, ca ntotdeauna; n schimb, Tangua nu nceta s-mi arunce sumedenie de ocri, imposibil de redat. Atunci Winnetou, care se postase pe margine, la jumtatea distanei dintre noi, l preveni: Cpetenia kiowailor s tac i s fie atent! Numr pn la trei, apoi se trage! Dar cine o ia nainte numai cu o clipit, pe acela l fulger cu un glon n cap! Lesne de nchipuit c toat asistena era cuprins de o ncordare fr margini. Se aezaser n dou iruri pe dreapta i pe stnga, desprii de o prtie larg, la capetele creia ne aflam noi. Se lsase o tcere adnc. ncepe cpetenia kiowailor! rosti Winnetou i numr: Unu doi trei! Stteam linitit, oferind adversarului pieptul. De la primele cuvinte ale lui Winnetou, eful kiowailor i duse arma la ochi, inti cu atenie, apoi trase. Glonul trecu uiernd pe lng mine. Nu se auzi nicieri nici o oapt, nici un comentariu. Acum va trage Old Shatterhand, mi se adres Winnetou. Unu doi Oprete! l-am ntrerupt. Eu am stat n faa lui Tangua drept i cinstit, fr a m clinti din loc; dar el uite cum st, pe jumtate ntors; nu-mi arat faa, ci coasta. Ce, n-am voie?! rspunse Tangua. Cine m poate opri? Nu s-a hotrt cum s stm. E drept, am rspuns. Tangua poate sta cum i place. El mi ntoarce coasta ca s am o int mai mic i crede c astfel mi va fi mai greu s-l ochesc: dar se nal amarnic. A fi putut s trag imediat, fr nici o vorb, dar vreau s fiu cinstit cu el. Am s-l lovesc n genunchi, cu condiia ca s se ntoarc cu faa la mine: altminteri, dac rmne aa, i voi zdrobi amndoi genunchii. Iat deci diferena! S stea cum poftete, dar s nu zic pe urm c nu l-am prevenit!

~ 189 ~

Winnetou
Nu mai trage cu vorba, trage cu puca! M lu el peste picior, neglijndu-mi avertismentul i rmnnd n aceeai poziie. Trage, Old Shatterhand! repet Winnetou. Unu doi trei! Arma trosni. Tangua scoase un strigt avan, scp din mn puca, i desfcu braele, se blbni o vreme i czu. Iuf, iuf, iuf! rsun pretutindeni i mulimea se ngrmdi s vad unde l-am nimerit. M apropiai i eu; toat lumea mi fcea loc, dndu-se cu respect la o parte. Genunchii, amndoi genunchii! auzeam de peste tot. L-am gsit pe Tangua tvlindu-se pe jos de durere. Winnetou se aplecase asupra lui i-i cerceta rana. mi zise: Glonul a ptruns exact cum a prevzut fratele meu: amndoi genunchii sunt zdrobii. Tangua nu va mai umbla clare dup avutul altora. Cnd rnitul m zri, ddu s-mi arunce un puhoi de njurturi. Dar m rstii la el att de energic, nct tcu pentru cteva clipe. i-am spus dinainte ce se va ntmpla i n-ai vrut s-mi asculi sfatul. Eti singur de vin! Se ndrjea s nu geam; ca indian, nu-i era ngduit s se vaite, orict de mare ar fi fost suferina; i muca buzele i se uita slbatic n pmnt. Apoi spuse, scrnind din dini: Sunt rnit. Nu m pot ntoarce acas. Trebuie s rmn aici, printre apai. Dar Winnetou cltin din cap i rspunse ferm: Ba trebuie s te ntorci acas; n-avem loc aici pentru hoii de cai i pentru ucigaii oamenilor notri. Noi nu ne-am rzbunat prin vrsare de snge; ne-am mulumit cu dobitoace i cu diferite lucruri. Mai mult nu ne poi cere. Nici un kiowa nu mai are ce cuta la noi n pueblo. Dar nu pot clri! Old Shatterhand era i mai greu rnit; nici el nu putea clri. Totui a trebuit s vin cu noi. nva de la el i-i va folosi! Kiowaii voiau s plece nc astzi din inutul nostru. S plece aadar! Cine va ntrzia pn mine lng punile noastre va avea soarta pe care i-ai dorit-o voi lui Old Shatterhand! Am zis! Howgh! M lu de mn i m duse cu el. Cnd ieeam din mbulzeal, Inciu-Ciuna tocmai venea not, mpreun cu cei doi oameni care i fuseser trimii de Winnetou. Acesta se grbi s-l ntmpine, iar eu plecai n cutarea lui Sam Hawkens, Dick Stone i Will Parker. n sfrit! n sfrit v putem vedea i noi n mijlocul nostru! se bucur Sam. Dar nainte de toate, ia spunei: ce-a fost cu prul acela pe care i l-ai artat lui Winnetou? l tiasem eu. Cnd? Pe cnd i dezlegam, pe el i pe Inciu-Ciuna.

~ 190 ~

Karl May Opere vol. 22


Adic dracu' s m ia! Dumneavoastr un greenhorn i-ai i-ai eliberat? Eu. Fr s ne suflai o vorbuli?! Nu era nevoie. Dar cum, pcatele mele, ai reuit? Aa, dup metoda mea de greenhorn. Nu-mi vorbii n dodii, sir! Doar asta era o treab grozav de anevoioas! ntr-adevr, pn i dumneata te ndoiai c ai putea s-o scoi la capt. i ai lucrat de unul singur! Zu c nu pricep: ori nu am cap, ori mi-a ngheat mintea! Prima ipotez, Sam, prima e cea just! Lsai glumele! Auzi ce pramatie! i elibereaz pe efii apai, duce cu el o uvi fermecat i nu scap o vorb! Te uii la mutra asta cumsecade i nu te poi dumeri! S mai ai ncredere n oameni?! i unde mai pui cele petrecute azi! Una ns n-o neleg i pace. Parc v necaseri i, hocus-pocus, ai nviat! I-am istorisit totul, dup care Sam izbucni: Omule, prietene, greenhorn, ticlos i porc de cine fr pereche, dac nu m-nel! Trebuie totui s v mai ntreb: chiar n-ai clcat vreodat mcar aa, de leac, prin Vestul Slbatic? Nu. Nici prin Statele Unite? Nici. Atunci s v neleag dracu', nu eu! Suntei un boboc sadea i iaca, toate v merg strun! Zu dac am ntlnit vreodat o pulama mai teribil! i nici nu am ncotro, sunt obligat s v laud. Ce mai ncolo, ai ntors-o de minune, hi-hi-hi-hi! Viaa noastr atrna de un fir de pr, mai bine zis de o uvi. Dar dac v laud, nu care cumva s v umflai n pene! O s mai facei destule prostii i nc gogonate. M-a mira s ias din dumneavoastr, n cele din urm, un westman onorabil! Ar fi continuat astfel nc mult i bine, dar Winnetou i Inciu-Ciuna se apropiar de noi. Ca i fiul su cu puin nainte, conductorul apailor m privi atent i grav n ochi: Am auzit totul de la Winnetou. Fii liber i iart-ne. Eti un rzboinic foarte viteaz i foarte iste la minte. nelept e acela care-i ctig prietenia. Vrei s fumezi cu noi pipa pcii? Da, vreau s fiu prietenul i fratele vostru! Atunci urmai-m sus, n pueblo, tuspatru, mpreun cu fiica mea No-ci. Voi alege o locuin vrednic pentru biruitorul meu. Winnetou rmne aici, ca s fac ordine. Urcarm cu toii, ca oameni liberi, scrile cetii piramidale, aceeai pe care o prsisem ca prizonieri, pentru a fi dui la execuie..

~ 191 ~

Winnetou

Capitolul V - Legmntul sngelui


Rentors la pueblo, mi ddui, n sfrit, seama ct de semea i masiv era aceast aezare de piatr. Se afirm c btinaii ar fi incapabili de cultur; dar nite oameni care au fost n stare s mute asemenea coloi de stnc i s dureze ceti inexpugnabile n raport cu armele de atunci, nu se puteau afla pe cea mai joas treapt a culturii. Nu accept, dar nici nu contest teoria dup care indienii de astzi nu ar fi urmaii acelor neamuri de demult; ns chiar dac-ar fi aa, nu vd ntemeiat afirmaia cum c indienii ar fi inapi de o evoluie spiritual. Firete c, rpindu-le i spaiul i timpul, i sileti la decdere i dispariie. Urcarm scrile pn la platforma a treia, n spatele creia se aflau cele mai bune ncperi ale cldirii. Acolo locuia Inciu-Ciuna cu cei doi copii ai si; acolo ni se oferi i nou gzduire. Odaia mea era spaioas. Ca i celelalte, nu avea ferestre i primea lumin numai prin u; dar canaturile erau att de deprtate unul de altul i att de ridicate, nct vizibilitatea era foarte bun. Odaia nu avea nici o mobil, dar No-ci aduse imediat blnuri, cuverturi i alte lucruri, crendu-mi o ambian ct se poate de plcut. Hawkens, Stone i Parker cptar tustrei o camer asemntoare. Dup ce "odaia musafirilor" oferit mie fu aranjat i m putui instala comod, "Zi-Frumoas" mi aduse o pip a pcii admirabil sculptat, mpreun cu tutunul necesar. O umplu chiar dnsa i o aprinse. Trase din ea cteva fumuri i rosti: Calumetul acesta i-l trimite Inciu-Ciuna, printele meu. Lutul l-a adus chiar el de la steiul sfnt, iar eu am scobit vatra pipei. nc nu a fost atins de buzele nimnui. Te rugm s-o primeti n dar i s-i aminteti de noi cnd vei fuma dintrnsa. Buntatea voastr n-are margini, am rspuns. Aproape c m pune n ncurctur, cci nu tiu s rspltesc un asemenea dar. Ne-ai dat pn acum att de mult, nct nu-i putem mulumi de ajuns; ai salvat n dou rnduri viaa lui Inciu-Ciuna i a lui Winnetou, fratele meu. Amndoi au czut de dou ori n minile tale i nu i-ai ucis. Chiar i astzi ai fi putut s-l omori pe Inciu-Ciuna i n-ai fcut-o. De aceea inimile noastre bat pentru tine i vrem s ne fii frate, s ngdui ca rzboinicii notri s te socoteasc unul de-ai lor. Atunci s-ar mplini dorina mea cea mai arztoare. Inciu-Ciuna este o cpetenie i un rzboinic vestit, iar pe Winnetou l-am ndrgit din prima clip. Mi-ar face nu numai o mare cinste, ci i o mare bucurie s m numesc fratele unor astfel de oameni. A vrea ca i tovarii mei s aib parte de aceeai bucurie.

~ 192 ~

Karl May Opere vol. 22


Dac o doresc, atunci i vom socoti ca i cum s-ar fi nscut apai. V mulumim. Aadar, tu nsi ai plmdit vatra pipei din argila sfnt? Ce miestre i sunt minile! Fata roi la auzul acestor laude i rspunse: tiu c soiile i fiicele feelor palide sunt nc mai iscusite i mai ndemn atice ca noi. Dar stai, s-i mai aduc ceva. Iei i se ntoarse cu pistolul i cuitul meu, cu muniiile i cu toate celelalte l ucruri n afara celor ce le purtam prin buzunarele hainelor i de care nici nu se atinseser. i mulumii, constatai c nu lipsete absolut nimic i ntrebai: Oare vei napoia i camarazilor mei toate lucrurile? Da, totul. Cred c le-au i primit; eu te slujesc pe tine, iar Inciu-Ciuna se ngrijete de ei. Dar ce se ntmpl cu caii notri? Sunt aici. i vei clri iari calul, iar lui Sam Hawkens i-o dm napoi pe Mary. Ah, cunoti i numele catrului? Da, tiu i cum se cheam flinta lui cea veche: i zice Liddy. Am stat adeseori de vorb cu el, dar nu i-am spus nimic. E un mare glume i un vntor iscusit. E i mai mult dect att: un tovar credincios, gata de jertf, pe care nu se poate s nu-l iubeti. Dar a vrea s te ntreb ceva: o s-mi spui cinstit adevrul? No-ci nu minte! rspunse ea mndr i totui cu simplitate. ie mai ales nui va spune niciodat o minciun. E adevrat c rzboinicii votri le-au luat prizonierilor kiowai toate lucrurile ce le aparineau? Da. i celor trei camarazi ai mei? Da. Atunci de ce nu le-au luat i pe-ale mele? Nici nu s-au atins de buzunare. Aa a poruncit Winnetou, fratele meu. tii i de ce? Pentru c i erai drag. Dei m socotea duman? Da. Spuneai adineauri c l-ai ndrgit i tu din prima clip; la fel s-a ntmplat i cu dnsul. I-a prut tare ru c e nevoit s te socoteasc duman i nu numai duman Se opri. Ar fi voit s mai adauge ceva, dar i era team s nu m jigneasc. Vorbete mai departe! o ndemnai. Nu. Atunci am s vorbesc n locul tu. Faptul c m socotea duman nc nu-l durea prea mult; chiar i un duman poate fi demn de preuire; ns el m credea mincinos, prefcut, viclean. N-am dreptate?

~ 193 ~

Winnetou
Ai spus-o. Sper c acum i recunoate greeala. Mai spune-mi, rogu-te, ce s-a ntmplat cu Rattler, ucigaul lui Klekih-Petra? l leag chiar acum la stlpul caznelor. Ce? Chiar n clipa asta? Da. i nu mi-ai spus nimic?! De ce? Winnetou a voit astfel. Care e motivul? Socoate c ochii ti nu vor fi n stare s priveasc, nici urechile s asculte c ele ce se vor petrece. Poate c nu s-a nelat. i, totui, voi izbuti s privesc i s ascult dac se va ine seama de dorina mea. Care anume? Spune-mi mai nti n ce loc va fi supus caznelor. Jos, la ru, unde ai stat i tu. Inciu-Ciuna v-a adus aici pe tuspatru ca s nu observai ceea ce se ntmpl. Dar eu doresc s fiu de fa! Ce cazne l ateapt? Toate cte tim s le aplicm prizonierilor. Omul acela e cel mai ru dintre feele palide care au czut vreodat n minile noastre. Fr nici o pricin l-a ucis pe printele alb, att de iubit i de cinstit la noi, dasclul lui Winnetou. De aceea nu va muri ca alii n caznele obinuite, ci va fi supus tuturor chinurilor pe care le cunoatem i pe care le vom ncerca pe rnd asupra lui. Asta nu trebuie s facei. E lipsit de omenie! i merit soarta! Ai putea s stai acolo i s te uii? Da! Tu, care eti o fat ginga? i plec genele lungi. Rmase un timp cu ochii n pmnt, apoi i ridic priv irea serioas, aproape mustrtoare i rspunse: Te mir? Da. O femeie nu trebuie s vad asemenea lucruri. La voi aa este? Aa. Vorbeti adevrat? Desigur. Nu vorbeti adevrat, dar nici mincinos nu eti, pentru c a fost din netiin, fr s-i dai seama. Te neli. i tu eti de alt prere? Da! Oare cunoti mai ndeaproape ca mine pe femeile i fetele noastre?

~ 194 ~

Karl May Opere vol. 22


Poate c tu nu le cunoti ndeajuns! Nu-i aa c la voi se ngduie ca diferii oameni curioi s fie de fa cnd criminalii stau naintea judectorului? Da. Pe ct tiu, acolo se nghesuie mai multe femei dect brbai. E locul acela potrivit pentru o squaw? E frumos din partea ei s se lase mnat de curiozitate? Nu. i cnd ucidei voi pe un rufctor, cnd l spnzurai, de pild, sau i tiai capul, nu vin femeile albe ca s vad i ele cum se face? Asta se obinuia mai demult, n alte vremuri. i acum e interzis? Da. i brbailor? i lor. nseamn c e oprit pentru toi deopotriv! i dac-ar fi ngduit, atunci i femeile ar lua parte. O, femeile albe nu sunt chiar att de gingae cum crezi tu! Ele sunt foarte tari n faa suferinei, dar numai atunci cnd i doare pe alii, fie oameni, fie dobitoace. Eu ns n-am fost pe la voi, dar Klekih-Petra ne-a lmurit. Pe urm, Winnetou a cutreierat marile orae de la rsrit i, dup ce s-a ntors, mi-a povestit totul: i ce i-au vzut ochii i ce-a simit inima. tii tu ce fac femeile voastre cu animalele pe care au de gnd s le fiarb sau s le frig pentru mncare? Ce? Le jupoaie de vii 1; i le scot mruntaiele ct sunt nc n via 2 i le arunc n ap fierbinte. i mai tii ce fac vracii albilor? Ce anume? Arunc n ap clocotit cini vii ca s vad ct mai triesc aa. Le jupoaie pielea oprit. Le scot ochii i le taie limba; le spintec trupurile; i chinuiesc n fel i chip ca s scrie apoi cri despre bietele fiine. Asta se cheam vivisecie i se face spre binele tiinei. tiin! Klekih-Petra mi-a fost i mie nvtor, de aceea neleg acest cuvnt Dar aceste squaw ale voastre nu aud oare cum strig durerea din bietele fpturi? Nu in ele n odile lor psri nchise n colivii? Nu tiu ele ce chinuri ndur srmana pasre? Nu vin oare femeile albe cu miile la curse i privesc cum caii i scot sufletul de alergtur? Nu alearg ele s vad cum boxerii i strivesc feele pn la snge? Eu nu sunt dect o fat tnr, nepriceput i socotit de voi drept "slbatic"; dar i pot spune nc multe despre ceea ce fac gingaele voastre squawuri fr s simt tulburarea pe care a simi-o eu. Numr, te rog, miile de femei albe, delicate, frumoase, care-i chinuiesc de moarte sclavii i care zmbesc drgu cnd o slujnic neagr e biciuit! Or, n cazul nostru, e vorba de un criminal, de un uciga, care trebuie s-i ispeasc nelegiuirea. i dac vreau s fiu de
1 2

La ipari. La raci.

~ 195 ~

Winnetou
fa, tu m condamni! E cumva urt din partea mea s privesc linitit cum piere un astfel de ticlos? i chiar dac-ar fi urt, cine-i de vin c noi, oamenii roii, neam obinuit ochii cu asemenea priveliti? Oare nu albii ne silesc s nu avem mil fa de cruzimile lor? Nu cred ca un judector alb s condamne pe un prizonier rou la stlpul caznelor. Judector! Nu te supra dac repet cuvntul pe care l-am auzit de attea ori din gura lui Hawkens: greenhorn! Tu nu cunoti inuturile noastre. Unde gseti aici judectori n nelesul pe care tu l dai acestui cuvnt? Judector e cel tare, iar cel slab e judecat. N-ar strica s te informezi despre cte se petrec la focurile de tabr ale albilor. Oare toi indienii aceia nenumrai, care au czut n lupta contra nvlitorilor albi, au avut o moarte uoar, dintr-un glon sau dintr-o lovitur de cuit? Ci din ei n-au fost chinuii nainte de-a muri! i care alta era vina lor dect aceea de a-i fi aprat drepturile? Iar acum, cnd urmeaz s-i primeasc osnda un uciga, eu s stau departe numai pentru c sunt o squaw, o fat? E adevrat, a fost cndva i altfel la noi, dar ne-ai nvat s privim cum curge sngele i s nu clipim din ochi. M voi duce acolo i voi fi de fa cnd ucigaul lui Klekih -Petra i va primi pedeapsa! O cunoscusem pe frumoasa i tnra indian ca pe o fiin blnd, linitit. Acum i se ivir fulgere n ochi i obrajii i ardeau; prea imaginea vie a unei zeie a rzbunrii, care nu cunotea mila. Sttea dinainte-mi parc i mai frumoas ca de obicei. S-o fi condamnat? Cu ce drept? Atunci du-te! i-am spus. Dar merg i eu. Mai bine rmi aici! strui dnsa, vorbind iari cu glasul ei potolit. InciuCiuna i Winnetou nu doresc s fii acolo. S-ar supra pe mine? Nu. Dei nu o doresc, totui nu te vor alunga. Eti fratele nostru. Atunci merg i ei m vor ierta. Cnd, nsoit de No-ci, am ieit pe platform, Sam Hawkens se afla acolo. Trgea din pipa lui veche i scurt, aa-zis de savan. Primise i el tutun. Acuma da, s-au mai schimbat lucrurile, sir, constat el zmbind. Pn mai adineauri eram prizonieri i acum trim ca boierii. E o diferen! Cum v simii n noua situaie? Bine, mulumesc! i-am rspuns. i mie-mi merge admirabil. Ne-a servit eful n persoan. E o atenie excepional, dac nu m-nel. Unde-i Inciu-Ciuna? S-a ntors la ru. tii ce se petrece acolo? mi nchipui. Ce-i nchipui?

~ 196 ~

Karl May Opere vol. 22


de! Domol! Te simi dumneata n stare s asiti la un asemenea spectacol fr s i se fac pielea zgrci i s-o iei la picior? Cum adic pielea zgrci? C mare greenhorn mai suntei, drag sir! Cnd vei fi de mai mult vreme aici, n vest, n-o s v mai treac prin gnd s-o luai la picior. Individul i merit soarta i va fi executat dup legea indienilor. Asta-i tot! Dar e o cruzime! Pshaw! S nu-mi pomenii de cruzime cnd e vorba de un specimen ca sta! Oricum, trebuie lichidat. Sau nici cu moartea nu suntei de acord? Ba da. ns scurt, repede. Totui e om! Cine omoar fr cel mai mic motiv acela nu e om. Era beat ca un porc. Tocmai. E o circumstan atenuant; nu tia ce face. Nu mai vorbii ca un caraghios! Firete, la voi n ar stau domnii jurai i judec acordnd circumstane atenuante pentru orice crim comis n stare de beie. De fapt, ar trebui nsprit pedeapsa, sir; da, da, nsprit! Cine se mbat pn la incontien i se arunc apoi ca o fiar asupra aproapelui su, acela s-i primeasc pedeapsa ndoit. Rattler nu-mi inspir nici un pic de mil. Nu uitai cum sa comportat chiar fa de dumneavoastr! Totui ca s-i curm suferinele, am s-i trag un glon n inim. Ca s-i curmai suferinele? Pentru Dumnezeu, s nu facei una ca asta! Vei strni mpotriva dumneavoastr pe toi apaii. E dreptul lor sacru s decid felul pedepsei; dac intervenii, atunci s-a isprvit cu prietenia noastr abia ncheiat! Aadar, venii cu noi? Da. Bine. Dar fr prostii! M duc s-i chem pe Dick i pe Will. Intr n odaie i se ntoarse peste puin mpreun cu cei doi camarazi. Coborrm etajele. No-ci o luase nainte i nu era de vzut. Cnd trecurm din vlcea n valea cea mare, nu mai gsirm picior de kiowa. Plecaser clare, mpreun cu eful lor rnit. Ca msur de precauie, Inciu-Ciuna trimisese iscoade pe urmele lor, ca nu cumva s se ntoarc pe furi i s se rzbune. Am pomenit mai sus c acolo se afla i carul nostru cu boi. Acum apaii formaser un cerc larg n jurul lui. La mijloc se gseau cele dou cpetenii i civa rzboinici. Era i No-ci; discuta cu Winnetou. Dei fiica efului, totui nu-i era ngduit s se amestece n probleme care intrau exclusiv n competena brbailor. Dac se afla acolo i nu ntre femei, nsemna c venise cu o comunicare foarte important. Am observat cum, zrindu-ne, fata i atrase atenia lui Winnetou asupra noastr, Drguii de kiowai i-or fi lund rmas-bun. Nu asta. Pi atunci, ce? Rattler va fi torturat. Rattler? i noi stm aici? Trebuie s vd i eu! Haidei, sir, s coborm repe-

~ 197 ~

Winnetou
apoi i relu locul n rndurile squawurilor. Prin urmare, i vorbise de noi. Winnetou despic cercul rzboinicilor, se apropie de grupul nostru i ne spuse h otrt: De ce n-au rmas fraii mei albi sus, n pueblo? Oare nu le plac odile n care i-am gzduit? Ba ne plac, i-am rspuns i mulumim fratelui nostru pentru grija ce ne-o poart. Ne-am ntors pentru c am auzit c Rattler va fi executat chiar acum. Aa e oare? Da. Totui, nu-l vd nicieri. E n car, lng trupul lui Klekih-Petra. i ce fel de moarte l ateapt? Va muri n cazne. Aceasta e ultima voastr hotrre? Da. Ochiul meu nu poate privi asemenea fapt! Tocmai de aceea Inciu-Ciuna, printele meu, v-a condus n pueblo. De ce vai ntors? De ce vrei s vezi ceea ce ochiul tu nu e n stare s priveasc? Sper s fiu de fa la moartea lui fr s-mi nchid ochii de groaz Te rog, linitii-v mnia i facei aa ca s moar repede! Hotrrea e luat i trebuie dus la ndeplinire. Trebuie? Da, trebuie. Aadar, nu e nici un mijloc s-mi vd i eu dorina mplinit? Winnetou i ainti privirea grav n pmnt, apoi rspunse: Exist unul. Care? nainte de a i-l spune fratelui meu alb, am s-l rog s nu se foloseasc de acest mijloc, pentru c l-ar cobor mult n ochii rzboinicilor mei. Cum adic? Nu te-ar mai preui ct a vrea eu. Va s zic, e vorba de un mijloc nedemn, necinstit? Dup credina oamenilor notri, da. Spune-mi-l, totui! Ar trebui s invoci recunotina ce i-o datorm. Ah! Nici un om corect nu face asta! Tu ne-ai druit viaa. Dac te-ai folosi de dreptul ce i se cuvine de pe urma faptei tale, atunci m-ai obliga i pe mine i pe tatl meu Inciu-Ciuna s-i mplinim dorina. n ce fel?

~ 198 ~

Karl May Opere vol. 22


Am ine nc un sfat i i-am convinge pe rzboinicii notri s-i acorde rsplata ce ne-o ceri. Pe urm ns, tot ce ai fcut pentru noi i-ar pierde valoarea. Merit oare Rattler asemenea jertf din partea ta? Firete c nu! Fratele meu i d seama c vorbesc deschis. Eu tiu ce gnduri i simiri slluiesc n mintea i n inima ta; ns rzboinicii mei nu le-ar nelege. Un brbat care cere s fie rspltit cade n dispreul lor. S-ar cuveni oare ca Old Shatterhand, care poate ajunge un nentrecut rzboinic al apailor, s plece chiar astzi din mijlocul nostru, alungat cu scrb de rzboinicii mei? mi venea greu s rspund. Inima mi poruncea s strui n rugmintea mea; raiunea ns, ori mai bine zis mndria, se opunea. Pe Winnetou l nduioa dilema n care m zbteam. El zise: Am s-i vorbesc tatlui meu Inciu-Ciuna. Tu ateapt aici! Se deprt. Nu mai clcai n strchini, sir! M implor Sam. Habar n-avei ce se afl n joc: poate chiar viaa. Asta n nici un caz! Ba da! Chiar sta-i adevrul. Indianul te dispreuiete dac-i aminteti de binele fcut i i ceri rsplat. i satisface el, nu-i vorb, rugmintea, ns pe urm nici nu se mai uit la tine. Am fi, ntr-adevr, nevoii s plecm chiar astzi de aici, iar kiowaii, tii doar, se afl n faa noastr. Nici nu mai e cazul s v explic ce s ar ntmpla. Inciu-Ciuna i Winnetou discutar o vreme foarte serios ntre ei, apoi se apropiar de mine. Cpetenia vorbi: Dac nu ne-ar fi povestit Klekih-Petra o mulime de lucruri despre credina voastr, te-a socoti un om cu care mi-ar fi ruine s stau de vorb. Aa ns, pricep foarte bine dorina ta; numai c rzboinicii mei n-o vor nelege i te vor dispreui Se uit apoi n ochii fiului su i acesta i susinu privirea. Se nelegeau. Discutau numai din ochi. Inciu-Ciuna mi se adres din nou: Ucigaul acesta te dumnea i pe tine? Da. L-ai iertat? Da. Atunci ascult ce-i spun: vrem s aflm dac a mai rmas ntr-nsul o ct de mic urm de omenie. n caz c da, m voi strdui s-i mplinesc dorina fr a-i cuna vreun neajuns. Aezai-v deci tuspatru aici i ateptai cele ce urmeaz. i voi face un semn; atunci te vei duce la uciga i-l vei pofti s-i cear iertare. Dac o face, i druim o moarte uoar. Pot s i-o spun i lui? Da.

~ 199 ~

Winnetou
Inciu-Ciuna i Winnetou se ntoarser la locul lor i noi ne aezarm. De necrezut, constat Sam, ca nsui eful s v fac pe plac. Se vede c v bucurai de mult preuire. Nu de asta e vorba. Motivul e altul. Care? Influena lui Klekih-Petra, care struie i dup moartea lui Sunt curios ce-o s se ntmple. O s vedei ndat. Fii atent! Apaii deter la o parte coviltirul de pe car i scoaser la vedere un fel de lad, de care era legat un om. Sicriul, m lmuri Sam Hawkens. E construit din buteni scobii prin ardere i nvelit n piei ude. Uscndu-se, pielea se strnge n jurul sicriului i nu mai ptrunde pic de aer. Nu departe, acolo unde vlceaua rspundea n valea cea larg, se nla un fel de cadru ptrat din piatr, deschis n fa i lipit de o stnc. Alturi, o grmad de bolovani adui anume. Apaii transportau acum sicriul spre acest cadru de piatr. Iar de sicriu era legat Rattler. tii ce rost au bolovanii aceia? m ntreb Sam. Bnuiesc. Ei? Se pregtete un mormnt. Just! Un mormnt dublu. i pentru Rattler? Da. Ucigaul e nmormntat mpreun cu victima sa, ceea ce dac ar fi cu putin, ar trebui s se ntmple cu orice asasin. Groaznic! S stai legat de sicriul victimei i s tii c te afli de fapt n propriui mormnt! ncep s cred c-l comptimii ntr-adevr. C ai intervenit pentru el, mai neleg, dar s vi se rup i inima de mil, asta-i prea de tot! Acum sicriul fu ridicat n aa fel, nct Rattler sttea n picioare. Om i sicriu fur legai cu curele de stnc. Indienii brbai, femei i copii se apropiar i formar un semicerc. Se lsase tcere, o tcere plin de ateptri. Winnetou i InciuCiuna stteau pe dreapta i, respectiv, pe stnga sicriului. Cpetenia i nl glasul: Rzboinicii apailor s-au adunat aici spre a fi judectori, cci o mare, grea pierdere a lovit neamul nostru. i pentru aceasta, vinovatul va plti cu viaa. n felul propriu indienilor, cu bogie de imagini, Inciu-Ciuna vorbi despre meritele lui Klekih-Petra, despre caracterul i activitatea lui, istorisind apoi cu deamnuntul cum se petrecuse crima. Evoc i aciunea care a dus la prinderea lui Rattler; n sfrit, sublinie c ucigaul va fi torturat i pe urm, aa cum se afl

~ 200 ~

Karl May Opere vol. 22


acum legat de cociug, va fi ngropat de viu mpreun cu mortul. La aceste cuvinte, mi arunc o privire i-mi fcu semnul pe care-l ateptam. Ne ridicarm n picioare, ndreptndu-ne spre ei; acolo furm, prini de ndat n semicercul mulimii. nainte, din deprtare, nu-l putusem vedea destul de bine pe osndit; acum m aflam n faa lui i, orict de infam i pctos l tiam, ncercai totui un adnc sentiment de mil. Sicriul era lat ct dou trupuri omeneti i msura n lungime cinci coi. Arta ca un butean tiat cu ferstrul dintr-un trunchi gros de copac i nvelit apoi n piele. Rattler fusese legat cu spatele de sicriu, aa fel nct braele i atrnau n jos, iar picioarele i erau desfcute. Se vedea pe chipul lui c nu suferise nici de foame, nici de sete. Nu putea vorbi, cci i vrser un clu n gur. i capul i era imobilizat. Cnd am sosit, Inciu-Ciuna i scoase cluul din gur i mi se adres: Fratele meu alb a dorit s-i vorbeasc ucigaului. Poftim! Rattler, vznd c sunt liber, i imagina, probabil, c m-am mprietenit cu indienii. De aceea credeam c m va ruga s intervin n favoarea lui. Dar el, ndat ce scp de clu, se or la mine: Ce doreti? Ia-o din loc! Nu vreau s am de-a face cu dumneata! tii c ai fost condamnat la moarte, domnule Rattler, i-am rspuns linitit. n privina asta nu mai e nimic de fcut. Trebuie s mori. Dar vreau s-i Pleac de-aici, cine, pleac! m apostrof el i ddu s m scuipe n obraz; dar neputnd s-i mite capul, nimeri alturi. Prin urmare, va trebui s mori, continuai netulburat. ntrebarea e ns cum vei muri i asta depinde de dumneata. S-a hotrt s fii schingiuit, torturat pe ndelete n tot cursul zilei de azi, poate i mine. Consider c e ngrozitor i n-a voi s se ntmple. La rugmintea mea, Inciu-Ciuna e gata s-i uureze moartea, dac vei ndeplini condiia de care depinde, dup prerea lui, acordarea acestei favori. Fcui o pauz, creznd c voi fi ntrebat care e condiia. ns Rattler profer o njurtur att de grosolan, nct mi-e cu neputin s-o reproduc. Condiia e s-mi ceri iertare, explicai mai departe. Iertare?! S-i cer ie iertare?! strig el. Mai bine mi muc limba i ndur toate chinurile pe care le-au nscocit mizerabilii tia roii! Foarte bine, mister Rattler; nu eu am pus condiia, cci n-am nevoie s ascult rugmintea dumitale. Inciu-Ciuna a voit-o i, avnd sarcina s i-o comunic, m-am executat. Judec situaia n care te afli i ceea ce te ateapt! Te amenin cumplite ncercri i chinuri, de care ai putea s scapi rostind un singur cuvnt: "Iertare!" Nici nu m gndesc, auzi, niciodat! Niciodat! i car-te la naiba de-aici! Nu sufr n ochi mutra ta ticloas! Du-te unde a nrcat dracul oile i chiar mai departe! Dac-i fac voia i m duc, atunci va fi prea trziu pentru dumneata, cci de ntors nu m mai ntorc. Fii, deci, om de neles i pronun cuvinelul cu pricina. Nu, nu, nu! url el.

~ 201 ~

Winnetou
Te rog, pentru binele dumitale! terge-o, i spun, car-te odat! Pe toi dracii, de ce sunt legat? S am minile libere, i-a arta eu drumul! Well! Fie dup dorina dumitale. Dar ine minte: dac m chemi pe urm, nu mai vin! S te chem eu pe tine? Scoate-i-o din cap, om de nimic ce eti! Haide, ia-i valea! Umbl odat, m-auzi?! Bine, m duc. Dar mai nti o ntrebare: ai vreo dorin? Vreau s i-o mplinesc. S transmit cuiva un salut? Ai, poate, rude crora s le spun un cuvnt din partea dumitale? Du-te n fundul iadului i spune acolo c eti un ticlos blestemat. Ai trecut de partea indienilor i m-ai dat pe mna lor. Pentru asta s-i Te neli, l-am ntrerupt. Va s zic, n-ai nici o dorin naintea morii? Am una: s m urmezi ct mai curnd. Asta mi-e singura dorin! M rog. Atunci, am terminat Inciu-Ciuna m lu de mn, m duse deoparte i-mi zise: Tnrul meu frate alb recunoate, deci, c ucigaul acesta nu merit comptimire Nu i-am rspuns. Ce-a fi putut spune? Nu m ateptasem la o astfel de atitudine din partea lui Rattler. Se dovedise altdat att de la i de fricos, nct l apucau bielile cnd se pomenea de stlpii de tortur. i iat c se purta acum ca i cnd nu s-ar sinchisi de nici o cazn din lume. Asta nu e curaj, constat Sam, ci turbare, furie neputincioas, atta tot. Furie? mpotriva cui? mpotriva dumneavoastr, sir. Crede c l-ai dat pe mna pieilor-roii. Nu nea mai vzut din ziua n care am fost luai prizonieri; n schimb, ne vede acum liberi pe toi patru; indienii ne arat prietenie, n timp ce dnsul e condamnat la moarte. Are deci toate motivele s cread c am triat. Dar ateptai s nceap tortura i o s vedei cum i schimb cntecul. Notai, v rog, ce v spun, dac nu m-nel Apaii nu ne lsar s ateptm prea mult debutul acestei jalnice operaii. De fapt, avusesem intenia s plec; cum ns nu vzusem pn atunci un asemenea spectacol, m hotri s asist atta ct a fi n stare s suport privelitea. Spectatorii se aezar jos. Un grup de tineri rzboinici pi nainte purtnd cuite n mini; ei se oprir cam la cincisprezece pai n faa lui Rattler. Aruncar cuitele n direcia lui, dar ferindu-se s-l loveasc; lamele se nfipser toate n sicriul de care era legat osnditul. Primul cuit nimeri n stnga, altul n dreapta piciorului, la o distan aproape insesizabil. Urmtoarele dou se nfipser puin mai sus i tot astfel pn ce ambele picioare fur ncadrate n dou iruri de cuite. Pn atunci, Rattler i pstrase oarecum calmul. Acuma ns cuitele fulgerau mereu mai sus, desennd conturul trupului su. ncepu s-i fie fric. La fiece arun-

~ 202 ~

Karl May Opere vol. 22


ctur de cuit striga de spaim. i strigtele sporeau n intensitate pe msur ce indienii inteau mai sus. Dup ce i bustul i fusese astfel ngrdit, veni rndul capului. Un cuit vji n dreapta gtului, aproape atingndu-l i fixndu-se n lemnul sicriului; altul ptrunse pe partea stng. i aa mai departe, pn ce n jurul feei, de la umeri la cretet, n-a mai rmas nici un loc neacoperit. Apoi cuitele fur scoase pe rnd. Nu era dect un prolog executat de oameni tineri care i demonstrau abilitatea n ce privete tragerea la int precis i cu snge rece. Treaba isprvit, se ntoarser la locurile lor i se aezar. Inciu-Ciuna alese apoi civa oameni mai vrstnici care aveau s inteasc i ei, ns de la treizeci de pai distan. Cnd cel dinti fu gata s arunce cuitul, cpetenia se apropie de Rattler, art un anume loc pe braul lui drept i ordon: Aici! Cuitul zbur i ptrunse cu precizie n locul indicat, gurind muchiul braului i mplntndu-se n sicriu. Jocul devenea serios. Rattler scoase un urlet ca i cum ar fi fost rnit de moarte. Urmtorul cuit i strpunse acelai muchi al braului stng. Urletul crescu. A treia i a patra lovitur vizau ambele coapse i nimerir exact n punctele indicate, pe rnd, de Inciu-Ciuna. Sngele nu aprea, cci Rattler rmsese mbrcat n costumul lui; pe de alt parte, indienii aveau grij s inteasc numai acele locuri unde rana nu era primejdioas. Altminteri, ar fi nsemnat s scurteze spectacolul. Poate c Rattler nici nu luase n serios intenia indienilor de a-l ucide; acuma ns, trebuia s recunoasc, dezndjduit, c se nelase. Mai ncas cteva cuite n antebra i n pulp. Dac nainte uriae doar din timp n timp, acum zbiera fr ncetare. Spectatorii uierau i huiduiau, manifestndu-i dispreul. Un indian, pus la stlpul caznelor, se poart cu totul altfel. De ndat ce ncepe tortura menit s se ncheie cu moartea lui, osnditul intoneaz cntecul su din urm, n care i glorific faptele i i desfide pe cli. Cu ct cresc suferinele, cu att se nteesc invectivele, blestemele ce le arunc; dar niciodat nu va scoate un geamt sau un strigt de durere. Odat mort, dumanii i laud vitejia i-l depun n mormnt cu toate onorurile indiene. Este i pentru ei o cinste s fi contribuit la o moarte glorioas. Cu totul altfel se petrec lucrurile cnd e vorba de un la care ip i url la cea mai mic suferin, ba mai cere i ndurare. S chinuieti un asemenea om nu e o cinste, ci aproape o ruine. De aceea, pn la urm, nici un rzboinic adevrat nu se mai preteaz s continue operaia. Condamnatul e ucis la repezeal, trecnd fr slav de la via la moarte. Rattler era un astfel de la. Rnile sale erau nc uoare, inofensive. Ce-i drept, i provocau dureri, dar nici pe departe nu era nc vorba de suplicii ngrozitoare. Totui urla i ipa de parc-ar fi czut n cuptoarele iadului i, printre strigtele sale n-

~ 203 ~

Winnetou
vlmite, rzbtea uneori numele meu. M chema la dnsul. Atunci Inciu-Ciuna porunci o pauz i m ndemn: Tnrul meu frate alb s se apropie de osndit i s-l ntrebe de ce ip aa. Doar cuitele nc nu i-au provocat atta suferin. Da, sir, venii ncoace! strig Rattler. Trebuie s v vorbesc! M apropiai de el i-l ntrebai: Ce mai doreti de la mine? Smulgei-mi cuitele din brae i din pulpe! N-am voie. Dar am s mor! Cine poate ndura attea rni? Ciudat! Credeai, cumva, c vei rmne n via? Pi dumneavoastr nu trii? Eu n-am ucis pe nimeni. i eu ce vin am? tii c eram beat. Fapta rmne fapt. Te-am sftuit de multe ori s nu bei. Nu m-ai ascultat. Acuma supori consecinele. Suntei un om crud i fr inim! Haide, intervenii pentru mine! Am i fcut-o. Spune "iertare" i vei muri repede, fr chinuri. S mor repede! Dar eu nu vreau s mor nicicum! Vreau s triesc, s triesc, s triesc! Imposibil! Cum aa, nu e nici o scpare? Nu. Nici o scpare niciuna nici o scpare! Strigase aceste cuvinte din fundul bojocilor, dup care ncepu o vicreal i un bocet insuportabil. M deprtai. Nu plecai, sir, stai lng mine! m implor el. Altfel ncepe iar. Atunci cpetenia l puse la punct: Nu mai chelli, javr! Eti o potaie mpuit de care nici un rzboinic nu iar mai atinge arma. i, ntorcndu-se spre ai si, continu: Care dintre fiii vitejilor apai vrea s se mai ocupe de laul acesta? Nimeni nu rspunse. Aadar, nimeni? Iari tcere. Iuf! Acest uciga nu merit s fie ucis de noi i nici ngropat lng Klekih Petra. Nu se poate ca o broasc rioas s se nfieze alturi de o lebd alb pe plaiurile venice ale vntoarei. Dezlegai-l! Fcu semn ctre doi bieai. Acetia srir de la locul lor, ddur fuga pn la Rattler, i smulser cuitele din carne i-l dezlegar de sicriu. S-i strngei bine minile la spate! porunci iari cpetenia.

~ 204 ~

Karl May Opere vol. 22


Bieii, s tot fi avut vreo zece ani, se executar; Rattler nu ndrzni nici cel mai mic gest de mpotrivire. Ce ruine! Aproape c m jenam de faptul c sunt un alb. Ducei-l la ru i aruncai-l n ap! Sun porunca lui Inciu-Ciuna. Dac ajunge teafr la malul cellalt, s fie liber! Rattler scoase un strigt de triumf i se ls dus de biei pn la ru. i ddur brnci, mizerabilul neavnd nici mcar atta sim al onoarei nct s sar singur n ap. Mai nti se scufund, iei ns iar la suprafa i se sili, notnd pe spate, s se apropie de malul opus. Nu era deloc greu, chiar i aa, cu minile prinse la spate. ndeobte omul, datorit greutii sale specifice, nu se scufund cu totul; pe de alt parte, Rattler avea picioarele slobode; putea s noate deci cu ajutorul lor, ceea ce reui de altfel destul de lesne. l vor lsa oare s ajung teafr la malul opus? Nici mcar eu n-o doream. El merita s piar. Lsndu-l n via i scpndu-l de sub supraveghere, ne-am fi fcut noi nine vinovai de crimele ce le-ar fi comis n viitor. Cei doi bieai mai stteau pe mal i-l urmreau cu privirea. Deodat, Inciu-Ciuna porunci: Luai cte o arm i mpucai-l n cap! Alergar amndoi i-i aleser cte o puc din stiva de arme depus de rzboinici. trengarii tia mici cunoteau la perfecie mnuirea armei. ngenunchear pe malul apei i luar la ochi capul lui Rattler. Nu tragei, pentru numele lui Dumnezeu, nu tragei! strig el cuprins de groaz. Copiii schimbar cteva vorbe ntre ei; se purtau ca nite mici sportivi; l lsar s mai noate o bucat, lucru la care Inciu-Ciuna consimi n tcere. Am neles c eful le cunotea ndeaproape dibcia de trgtori. Apoi, cu glasurile lor limpezi, ei deter un chiot i i descrcar armele n acelai timp. Lovit n cap, Rattler dispru ntr-o clip sub ap. Nici o exclamaie de bucurie nu rsun, dup cum obinuiesc indienii la moartea unui duman. Insul acesta la nu o merita. Att de adnc era dispreul lor, nct nici mcar nu se preocupar de gsirea cadavrului; l lsar n voia apei i nu-l mai nvrednicir cu nici o privire. Era posibil s fi fost numai rnit; s-ar fi putut chiar s se prefac mort i s se scufunde anume, aa cum fcusem i eu, pentru a iei la suprafa ntr-un loc nevzut. Dar nimeni nu-i mai ddea osteneala s se ocupe de el. Inciu-Ciuna se apropie i m ntreb: Tnrul meu frate alb e mulumit acum de mine? Da. i mulumesc. N-ai de ce. Chiar dac nu i-a fi cunoscut dorina, tot nu fceam altfel. Cinele sta nici nu merita s moar n cazne Feele palide sunt n stare de toate ticloiile, dar cnd e vorba s-i arate curajul, scheaun de spaim, ca nite cini ciomgii.

~ 205 ~

Winnetou
Cpetenia apailor s nu uite c exist peste tot oameni viteji i lai, buni i ri. Ai dreptate; nici n-am vrut s te jignesc. Dar atunci nici un popor s nu-i nchipuie c e mai bun dect altul numai fiindc e de alt culoare. Pentru a-l abate de la subiectul acesta spinos, l ntrebai: i acum ce vor face rzboinicii apailor? l vei nmormnta pe Klekih-Petra? Da. Ne ngduii s lum i noi parte, adic eu i tovarii mei? Firete. Dac nu m ntrebai, te-a fi poftit chiar s fii de fa. Tu ai stat de vorb cu Klekih-Petra, pe cnd noi eram plecai dup caii notri. Ai vorbit atunci despre lucruri nensemnate? Dimpotriv, am discutat despre lucruri foarte importante, att pentru el, ct i pentru mine. Pot s v spun despre ce am vorbit? ntrebuinai de ast dat pluralul, pentru c se apropiase i Winnetou. Spune! m ndemn acesta. Dup ce plecaseri, ne-am aezat unul lng altul. Am descoperit curnd c patria lui e i a mea i am vorbit n limba noastr matern. Trecuse prin multe, ptimise greu i mi-a povestit cte ceva din viaa lui. Mi-a mrturisit ct de dragi i suntei i cum dorina lui cea mai arztoare e s-i dea viaa pentru Winnetou. Marele Spirit i-a mplinit dorina doar cteva minute mai trziu. Cnd zcea pe moarte la pieptul meu, vorbea ntr-o limb pe care n-am neles-o. Ce limb era aceea? Limba prinilor notri. A spus i ceva despre mine? Da. Ce? M-a rugat s-i rmn credincios. S-mi rmi mie credincios? Dar tu nici nu m cunoteai! Te cunoteam, adic te vzusem. i cine l vede pe Winnetou i d numaidect seama cu cine are de-a face; i apoi, el mi istorisise multe despre tine. i ce i-ai rspuns? Am fgduit s-i mplinesc dorina. Era ultima sa dorin. Tu ai devenit astfel motenitorul lui. I-ai jurat s-mi fii credincios, mai ocrotit, m-ai vegheat i cruat, n timp ce eu te prigoneam ca pe un duman. Lovitura cuitului meu ar fi fost mortal pentru oricare altul, dar trupul tu puternic a rezistat. M simt nespus de vinovat fa de tine. Fii prietenul meu! i sunt de mult prieten. Fii fratele meu! Din toat inima! S legm fria noastr la mormntul aceluia care mi-a pus sufletul sub veghea sufletului tu! O nobil fa palid a plecat dintre noi i ne-a lsat, n clipa

~ 206 ~

Karl May Opere vol. 22


despririi, un urma la fel de nobil. Fie ca sngele meu s fie al tu i sngele tu s fie al meu! S bem fiecare din sngele celuilalt. Inciu-Ciuna, marele ef al apailor, printele i stpnul meu, va ngdui! Inciu-Ciuna ne ntinse minile i rosti din adncul inimii: Aa s fie! De aci ncolo vei fi nu numai frai, ci unul i acelai rzboinic cu dou trupuri. Howgh! Ne ndreptarm spre locul de veci destinat lui Klekih-Petra. M interesai de felul construciei, de dimensiunile mormntului i rugai s mi se dea cteva tomahawkuri. M dusei apoi, mpreun cu Sam Hawkens, Dick Stone i Will Parker, n susul rului, ctre pdure, unde cutarm lemn potrivit i, cu ajutorul tomahawkurilor, meterirm o cruce. Pn s ne ntoarcem, funeraliile ncepuser. Indienii se strnseser n jurul mormntului de piatr, a crui construcie se apropia de sfrit i psalmodiau nite cntece cu totul ciudate, monotone, ptrunse de jale. Sunetul uniform, reinut, era din cnd n cnd covrit de un ipt violent, asemenea fulgerului ce rzbate brusc printre norii grei i dei. O duzin de indieni lucrau, sub conducerea celor dou cpetenii, la zidirea cavoului, iar ntre ei i mulimea aceea tnguitoare dansa cu micri lente i n salturi mici o ciudenie mpodobit cu tot felul de nsemne. Cine e? am ntrebat. Vraciul? Da, rspunse Sam Hawkens. Datini indiene la funeraliile unui cretin! Ce zici de asta, drag Sam? Oamenii acetia buni i cumsecade cred ntr-un Mare Spirit la care i nvtorul lor alb a aderat. Ei ndeplinesc, dup obiceiul lor, acest ritual al despririi i al nmormntrii, iar jocul vraciului nu reprezint dect un simbol. Lsai-i s-i cate de treab n toat linitea. Nici ei nu ne vor mpiedica s nlm crucea pe mormnt. Cnd aezarm crucea lng sicriu, Winnetou ntreb: S punem pe mormnt acest semn? Da. Aa se cuvine. L-a fi rugat chiar eu pe fratele Old Shatterhand s ciopleasc o cruce, pentru c i Klekih-Petra avea una n odaia lui i-i fcea rugciunile n faa ei. Prin urmare, a fi dorit s-l vegheze i la mormnt acest semn al credinei la care se nchina. Ce loc s-i dm? Sus, deasupra mormntului. Adic la fel ca i pe casele nalte unde cretinii se roag bunului lor Spirit? Voi face precum doreti. Aezai-v i vedei dac o pun bine. Dup ctva timp lucrul era terminat i crucea se nla deasupra cavoului nc deschis; sicriul se mai afla nc afar. Atunci apru No-ci. Fusese n pueblo, luase de acolo dou ceti de lut ars i le umpluse cu ap de ru. Acum veni lng noi i aez cetile pe sicriu. Cu ce rost aveam s aflu mai pe urm.

~ 207 ~

Winnetou
n sfrit, se ncheiar toate pregtirile de nmormntare. Inciu-Ciuna fcu un semn, dup care bocetul amui. Vraciul se ghemui la pmnt, iar cpetenia se apropie de sicriu vorbind rar i solemn: Soarele se ridic dimineaa la rsrit i coboar seara n asfinit, anul se trezete o dat cu primvara i iarna se duce la culcare. Aa e i omul. Adevrat? Howgh! rspunse mulimea cu glas nbuit. Omul rsare ca soarele i apune n mormnt. Vine pe lume ca i primvara i se duce la odihn ca iarna. Dar dup ce apune, soarele rsare iari n zori i dup ce trece iarna, se face iari primvar. Adevrat? Howgh! Aa ne-a nvat Klekih-Petra. Omul se culc n mormnt, dar se scoal dincolo de moarte ca o nou zi i ca o nou primvar, pentru a duce o alt via n mpria bunului Spirit. Aa spunea Klekih-Petra i acum a disprut ca ziua i ca anul, pentru ca sufletul lui s odihneasc n lcaul celor plecai, de care lui i era atta dor. Adevrat? Howgh! Voi vorbi acum de sfritul lui. Moartea s-a npustit ca o fiar asupra przii i l-a surprins pe neateptate. Se gsea alturi de noi, sntos i n pline puteri. Urma s ncalece ca s ne ntoarcem mpreun acas. n acea clip l-a ajuns glonul ucigaului. Fraii i surorile mele s deplng acest sfrit! Se auzi o tnguire nceat, apoi din ce n ce mai sonor i desluit, pn se prefcu ntr-un bocet prelung i ptrunztor. Cpetenia urm: Noi i-am rzbunat moartea. Dar sufletul ucigaului i-a scpat; el nu-i mai poate sluji dincolo de mormnt, cci e un suflet josnic i nedemn s-l nsoeasc dup moarte. Cinele rios n care slluia acest suflet a fost mpucat de copii i strvul lui plutete acum n josul apei. Adevrat? Howgh! Acum Klekih-Petra cel viu s-a dus dintre noi; dar trupul lui ne-a rmas ca si ridicm un monument i s nu uitm nici noi, nici urmaii notri pe bunul printe alb ce ne-a fost dascl i ne-a iubit. Nu era nscut n aceast ar. Venise de dincolo de marea ap, din inuturi unde cresc stejarii. De aceea, de dragul i n cinstea lui, am adus ghinda ca s-o semnm lng mormnt. Aa cum va ncoli ghinda i va crete lstarul din rn, aa se va ridica i sufletul lui din mormnt i va crete mare dincolo de lume. i aa cum se nal stejarii, vor sui n inimi cuvintele i sfaturile mele, iar sufletele noastre se vor adposti la umbra lor. El s-a gndit ntotdeauna la noi i ne-a purtat de grij. i nici nu a plecat fr a ne trimite n loc o fa palid care s ne fie prieten i frate. l vedei aici pe Old Shatterhand El tie toate cte le tia cel dus dintre noi. Iar ca rzboinic l i ntrece. A rpus un grizzly cu cuitul i pumnul su zdrobete pe orice duman. Inciu-Ciuna i Winnetou s-au aflat de mai multe ori n minile lui; dar ne-a lsat n via, fiindc ine la noi i este prietenul oamenilor roii. Adevrat?

~ 208 ~

Karl May Opere vol. 22


Howgh! A fost cel din urm cuvnt i ultima dorin a lui Klekih-Petra ca Old Shatterhand s fie urmaul su printre rzboinicii apai, iar acesta i-a fgduit s-i mplineasc dorina. De aceea s fie primit n neamul apailor i s poarte rangul de cpetenie. S fie ca i cum ar avea culoarea noastr i s-ar fi nscut ntre noi. Pentru a ntri legmntul, ar trebui ca fiecare rzboinic mai n etate s fumeze cu el pipa prieteniei; dar nu e nevoie, pentru c dnsul va bea din sngele lui Winnetou, iar fiul meu va bea din sngele lui Old Shatterhand; atunci va fi i el snge din sngele nostru i carne din carnea noastr. Sunt oare rzboinicii apai de aceeai prere? Howgh, Howgh, Howgh! rsun de trei ori rspunsul entuziast al asistenei. Aadar, Old Shatterhand i Winnetou s peasc n faa sicriului i s-i picure sngele n apa friei! Deci frie de snge, autentic i concret frie de snge, despre care citisem n attea rnduri! Ea se practic la multe popoare slbatice sau semiprimitive. n acest scop, fie c frtaii i amestec sngele i apoi l beau, fie c unul soarbe din sng ele celuilalt, Dup acest legmnt, ei i sunt mai apropiai i mai devotai chiar dect fraii buni. n cazul nostru urma s bem fiecare din sngele celuilalt. Ne postarm pe ambele pri ale sicriului; Inciu-Ciuna i scoase cuitul i, suflecnd mneca fiului sau, i scrijeli braul. Din tietura mic i nensemnat nir cteva picturi de snge, pe care cpetenia le culese ntr-una din cetile umplute cu ap. Proced i cu mine la fel; sngele meu picur n cea de-a doua ceac. Winnetou primi ceaca mea i eu pe-a lui. Iar Inciu-Ciuna rosti: Sufletul triete n snge. Sufletele acestor doi tineri rzboinici s se uneasc ntr-unul singur. Gndul lui Old Shatterhand s fie i gndul lui Winnetou i dorina lui Winnetou s fie i a lui Old Shatterhand! Bei! Golirm amndoi cetile. Era ap din Rio Pecos, nepotabil i pe deasupra amestecat cu snge. Cpetenia mi ntinse mna i mi spuse: Acum eti una cu Winnetou, fiul meu drept i eti rzboinic al neamului nostru. Faptele tale vor fi repede i pretutindeni tiute, nici un rzboinic nu te va ntrece n faim. Ai intrat printre noi cu rang nalt de cpetenie i toate spiele neamului nostru te vor cinsti ca atare! Dup cum vedei, avansasem foarte rapid! nc nu demult fusesem un biet meditator la Saint Louis, apoi msurtor de terenuri i iat-m acum mai mare peste "slbatici"! Mrturisesc ns cinstit c-i preferam cu mult pe aceti "slbatici" oamenilor albi cu care avusesem de-a face n ultima vreme. Pentru a nltura de la nceput orice confuzii, trebuie s fac o parantez. Se ntmpl i la noi ca ntre oameni pornii pe aventur s se lege frii de snge, cam n acelai fel sau chiar printre ceremonii i mai stranii ntemeiate pe obscurantism. Se atribuie acestor frii urmri neobinuite, printre altele i aceea c "fraii" sunt

~ 209 ~

Winnetou
sortii s moar n aceeai clip. Dac, s zicem, unul din ei, mai debil i bolnvicios, pleac n Italia i moare acolo de holer, atunci cellalt, puternic i plin de sntate, rmas n Germania, moare i el subit. Evident c toate acestea sunt absurditi. Dar n legmntul dintre mine i Winnetou nu era vorba de asemenea superstiii. Schimbul ctorva picturi de snge nu exprima nici pentru noi, nici n general pentru apai, vreo hotrre divin care ne-ar impune aceeai soart, ci avea un caracter pur simbolic, a zice metaforic. i totui, foarte ciudat, cuvintele lui Inciu-Ciuna prin care ne declarase un singur suflet slluind n dou trupuri se confirmar mai trziu. Ne nelegeam fr ca mcar s ne mrturisim sentimentele, gndurile, hotrrile. Era de ajuns un schimb de priviri pentru a ti exact ce gndeam fiecare; ba nici mcar de atta nu era nevoie. Cnd ne aflam departe unul de altul, acionam ntr-un consens uimitor i niciodat nu s-a ivit ntre noi vreo nenelegere. Firete c aceasta nu era nicidecum consecina schimbului de snge efectuat ntre noi, ci a unei sincere nclinri reciproce, a unei comuniuni de simire, a afinitii de preri i a caracterului nostru asemntor. Cnd Inciu-Ciuna pronun ultimele cuvinte, toi apaii, chiar i copiii, se ridicar n picioare i strigar un "Howgh" unanim, puternic, prelungit. Dup care cpetenia adug: Acum se afl iari printre noi Klekih-Petra cel tnr i viu, iar pe cel mort se cade s-l nmormntm. Fraii mei s-o fac! Se adresa oamenilor care construiser mormntul. Cerui o scurt amnare i fcui semn lui Hawkens, Stone i Parker s se apropie. Rostii cteva cuvinte lng sicriu, ncheind cu o rugciune. Apoi rmiele pmnteti ale lui Klekih-Petra fur introduse n cavoul pe care indienii se grbir s-l nchid cu bolovani. Au fost primele funeralii la care am asistat printre pieile-roii. Mrturisesc c mau impresionat profund n timp ce se lucra la nchiderea cavoului, rsunar din nou bocetele indienilor i, abia cnd ultimul bolovan fu aezat, ceremonia se stinse numaidect; oamenii plecar la treburile lor mai puin sumbre. Cea dinti era mncarea, la care InciuCiuna m pofti i pe mine. El ocupa locuina cea mai spaioas la etajul amintit. Mobilierul era extrem de simplu, dar jur-mprejur, pe perei, atrna o foarte bogat colecie de arme indiene care-mi strni cel mai viu interes. "Zi-Frumoas" ne servea pe tustrei, adic pe Inciu-Ciuna, pe Winnetou i pe mine i admiram miestria n prepararea bucatelor indiene. Se vorbea puin, aproape deloc. De altfel, indianul e taciturn din fire. Or, astzi se vorbise mult prea mult pentru a mai simi nevoia unei discuii. Dup ce mncarm, se aternu curnd nserarea. Winnetou m ntreb: Vrea fratele meu alb s se odihneasc, sau dorete s mearg cu mine? Merg cu tine, i-am rspuns, fr s m interesez ncotro.

~ 210 ~

Karl May Opere vol. 22


Ieirm din pueblo i ne ndreptarm spre ru. M ateptasem, de altfel, s-o ia ntr-acolo. Firea lui, att de adnc ptruns de gravitatea vieii, trebuia s-l recheme la mormntul dasclului su. Ajuni la int, ne aezarm unul lng altul. Winnetou mi apuc mna i mi-o inu ndelung ntr-a sa, fr s scoat o vorb. Am pstrat i eu tcere. S-ar cuveni s adaug c nu toi apaii pe care-i ntlnisem aici locuiau cu familiile lor n pueblo. Dei ncptor, acesta nu-i putea adposti pe toi. Aici locuiau numai Inciu-Ciuna i rzboinicii mai de seam, mpreun cu ai lor. Era un fel de centru al tuturor apailor mescaleri care cutreierau clare aceste meleaguri, ocupndu-se cu vntoarea. De aici eful i guverna tribul i tot de aici pornea clare pn departe, spre celelalte triburi care-l recunoteau drept cpetenie suprem. Acestea erau triburile numite Llaneros, Jicarillas, Taracones, Chiriguais, Pinalenjos, Cilas, Mimbrenjos, Lipans, precum i apaii din minele de aram i alii; pn i cei din tribul Navajos obinuiau s se supun, dac nu chiar poruncilor, cel puin sfaturilor sale. Mescalerii care nu locuiau n pueblo plecaser imediat dup nmormntare. Nu a rmas dect un grup de oameni pentru paza cailor preluai de la kiowai. Caii pteau prin apropiere. Winnetou i cu mine edeam acum singuri i neobservai lng mormntul lui Klekih-Petra, n jurul cruia, chiar a doua zi, apaii aveau s semene ghind. Smna ncoli mai trziu, iar stejarii respectivi mai strjuiesc i astzi deprtarea. n sfrit, Winnetou rupse tcerea i m ntreb: Va uita oare fratele meu Old Shatterhand c i-am fost cndva dumani? Am i uitat, i-am rspuns. Dar un lucru n-ai s ni-l ieri. Care? Jignirea pe care i-a adus-o tatl meu. Cnd? Cnd ne-am ntlnit ntia oar. Ah, cnd m-a scuipat n obraz? Da. i de ce n-a putea s-o iert? Pentru c scuipatul nu poate fi ters dect cu sngele celui care te-a jignit. Winnetou s nu-i fac griji. Eu am uitat-o i pe asta. Nu pot crede aceste vorbe ale fratelui meu. Crede-le, totui. De altfel, s-a i dovedit demult c am uitat ntmplarea. Prin ce? Prin nsui faptul c nu m-am rzbunat mpotriva lui Inciu-Ciuna, tatl tu. Sau bnuieti c Old Shatterhand s-ar lsa scuipat n obraz fr s rspund imediat cu pumnul dac ntr-adevr s-ar simi jignit? Ne-am mirat i noi pe urm de purtarea ta.

~ 211 ~

Winnetou
Ei, vezi, tatl lui Winnetou nu m putea jigni. Mi-am ters scuipatul de pe obraz i gata: totul era iertat i uitat. S nu mai vorbim de asta! i totui trebuie s mai strui. E de datoria mea. De ce? Trebuie s mai nvei obiceiurile neamului nostru. Nici un rzboinic nu-i recunoate bucuros greeala i cu att mai puin o cpetenie. Inciu-Ciuna tie c a greit, dar el nu poate s-i cear iertare. De aceea mi-a poruncit s vorbesc eu cu tine. Winnetou i cere iertare n numele tatlui su. Dar nu e necesar. De altfel, suntem chit, pentru c i eu v-am jignit pe voi. Nu-i adevrat! Ba da! Oare a lovi nu nseamn a jigni? Or, eu v-am lovit cu pumnul pe amndoi. Asta-i altceva, s-a petrecut n lupt, deci nu e jignire. Fratele meu e nobil i mrinimos. N-o vom uita niciodat! Hai s vorbim de altele! Eu, unul, am devenit astzi apa. Dar ce se ntmpl cu camarazii mei? Ei nu vor fi primii n rndurile noastre, dar i socotim frai. Fr nici o ceremonie? Vom fuma cu ei mine pipa pcii. De bun seam c n ara fratelui meu alb nu exist calumete? Nu. Cretinii se consider frai fr s fie nevoie de un ritual anume Sunt frai? Dar rzboaie nu se poart ntre ei? Se poart, firete. Asta nseamn c nu sunt mai buni ca noi. Ei predic iubirea, dar nu o simt. De ce i-a prsit fratele meu patria? Nu e n obiceiul indienilor s pun astfel de ntrebri. Dar Winnetou avea tot dreptul s m ntrebe, fiindu-mi acum frate i voind s m cunoasc mai bine. Totui, problema nu-l interesa din simpl curiozitate sau compasiune; avea i alt motiv. Am plecat s-mi caut norocul pe aceste meleaguri, i-am rspuns. Norocul! Ce e norocul? Bogie! Cum auzi cuvntul, el mi eliber mna pe care o inuse pn atunci n strnsoarea minii sale. i iari se aternu tcerea ntre noi. tiam c nscusem n el sentimentul unei decepii. Bogie! opti el dup un timp. Da, bogie, repetai. Aadar, pentru asta pentru asta! Ce vrei s spui? De aceea te-aflai printre printre Se jena s rosteasc vorba. l ajutai eu:

~ 212 ~

Karl May Opere vol. 22


Printre hoii de pmnturi? Ai spus-o. Venisei cu ei ca s ajungi bogat. i crezi, ntr-adevr, c bogia te face fericit? Da. Te neli. Nou aurul nu ne-a adus dect nenorociri. Din pricina aurului ne hituiesc astzi albii din inut n inut, din loc n loc, pn va fi s pierim ncet, dar sigur. Aurul ne duce la moarte. Fratele meu s nu-l rvneasc. Nu, deloc. Nu? Parc spuneai c ai venit s-i gseti norocul n bogie. Aa este. Numai c bogiile sunt de tot felul: poi fi bogat n aur, n nelepciune sau n experien, n sntate, n cinste i faim, n bunvoina oamenilor. Iuf, iuf! Prin urmare, acesta e tlcul! i tu la ce fel de bogie rvneti? La ultima. Adic la bunvoina oamenilor. nseamn c eti bun i cinstit? Nu tiu, numai Dumnezeu tie dac sunt bun, dar a vrea s fiu. Pe noi ne consideri pgni? Nu. Voi nu v nchinai la idoli, ci credei n Marele Spirit. Atunci ndeplinete-mi o rugminte! Cu plcere! Care? S nu-mi vorbeti niciodat de credin i s nu ncerci s mi-o schimbi. Te iubesc mult de tot i n-a vrea ca legmntul nostru s se rup. E aa cum a vrut Klekih-Petra. Poate c credina ta este dreapt, noi ns nu o pricepem. Dac nu near goni i omor, am zice c i cretinii sunt buni ca i credina lor Dar noi suntem strivii ncet, cu nendemnare i nu putem crede c religia celor ce ne omoar este o religie a dragostei Dup o pauz, Winnetou continu: Cum se face c fratele meu Old Shatterhand s-a alturat acelor hoi de pmnturi? Oare nu i-a spus c astfel va pctui fa de oamenii roii? Mi-a fi spus-o, poate, ns nu m-am gndit. Eram bucuros s lucrez ca expert topograf, pentru c m plteau foarte bine. Te plteau? Dup ct tiu, nici nu ai terminat lucrrile. Ori vi se pltea nainte? Nu. Am primit numai un avans i echipamentul. Plata ntreag urma s-o capt abia dup ncheierea lucrrilor. i acum vei pierde banii? Da. Muli? Foarte muli, dac judec dup situaia n care m gsesc. Tcu un rstimp, apoi relu: mi pare ru c fratele meu a suferit o pagub din pricina noastr. Nu eti prea bogat, aa-i?

~ 213 ~

Winnetou
Sunt bogat n toate celelalte privine, dar nu i n bani. De ct timp mai aveai nevoie ca s isprvii lucrrile? Ne-ar fi ajuns cteva zile. Iuf! Dac te-a fi cunoscut cum te cunosc acum, i-a fi atacat pe kiowai cu cteva zile mai trziu. Numai ca s-mi pot termina lucrul? l ntrebai, micat de atta altruism. Da. Adic, ne-ai fi lsat s ducem la capt tlhria? Nu tlhria, doar msurtorile. Liniile pe care le tragei pe hrtie nu ne fac nici un ru: asta nc nu nseamn tlhrie. Nelegiuirea ncepe ns cnd vin lucrtorii i se apuc s taie drum calului de foc. i-a da Se ntrerupse, pentru a-i lmuri siei un gnd abia ncolit. Apoi relu: Ai nevoie cumva de hrtiile acelea cu desene ca s poi primi banii ce i se cuvin? Da. Iuf! Atunci n-ai s-i primeti niciodat, cci toate desenele au fost distruse. i cu uneltele ce-ai fcut? Rzboinicii crora le-au czut n mini voiau s le distrug i pe acestea, ns nu i-am lsat. Dei n-am fost n nici o coal a feelor palide, tiu totui c astfel de obiecte au o valoare mare; de aceea am poruncit s fie pstrate cu grij. Le-am adus cu noi aici i le-am pus bine. Le voi napoia fratelui meu Old Shatterhand. i mulumesc. Voi primi acest dar al tu, dei mie personal nu-mi aduce nici un folos. M bucur ns s le pot restitui celor n drept. Va s zic, ie nu-i aduc nici un folos? Nu. Spre folosul meu ar fi numai dac-a duce msurtorile pn la capt. Pi, i lipsesc hrtiile acelea distruse. Am fost prevztor i am fcut desenele n cte dou exemplare. i mai ai unul? Am, uite aici, n buzunar. Tu ai fost att de bun i ai poruncit s nu-mi fie luate. Iuf, iuf! De ast dat, exclamaia suna i a mirare i a satisfacie. Apoi Winnetou tcu iari. n mintea lui aveam s aflu mai trziu se nscuse o idee att de nobil, cum nici un alb n-ar fi putut s-o conceap, necum s-o pun n aplicare. Dup un timp, se ridic i zise: S ne ntoarcem acas. Fratele meu alb a fost pgubit de noi. Winnetou va avea grij s-i acopere pierderea. Dar nainte de toate, trebuie s te refaci pe deplin. Revenirm n pueblo unde, pentru ntia oar, patru albi aveau s-i petreac noaptea ca oameni liberi.

~ 214 ~

Karl May Opere vol. 22


A doua zi, n mijlocul unor mari solemniti, Hawkens, Stone i Parker de o parte i apaii de alt parte fumar pipa pcii. Se nelege c i cu acest prilej s-au rostit discursuri interminabile. Cea mai frumoas cuvntare a inut-o Sam. n felul lui ugub, o mpnase cu asemenea expresii, nct i indienii, att de serioi ndeobte, fcur vizibile eforturi ca s nu izbucneasc n rs. De-a lungul acelei zile a fost reluat povestirea tuturor faptelor i ntmplrilor recente. ntre altele, s-a pomenit din nou c eu am fost omul care, n seara aceea memorabil, am desfcut legturile lui Inciu-Ciuna i Winnetou. Iar Sam mi-a nchinat urmtorul logos: Suntei un om iret, un ipocrit, sir! Cu prietenii se obinuiete s fii sincer, mai ales cnd le datorezi recunotina pe care ne-o datorai. Adic, m rog, cine i ce erai dumneavoastr cnd v-am ntlnit ntia oar la Saint Louis? Un biet meditator, care trebuie s bage cu nuiaua abc-ul i tabla nmulirii n capul unor copii. i ai fi rmas colea o creatur amrt, dac nu v-am fi purtat de grij noi, cu dragoste i nelegere. V-am smuls dintr-o tmpit tabl a nmulirii i v-am crat cu nespus jertf de sine de-a lungul savanei, dac nu m-nel. V-am vegheat cum i vegheaz o mam pruncul sau precum gina care a clocit ou de ra i pzete puii abia ieii din goace. Aici, printre noi, v-a venit pe ncetul mintea la cap i vi sa luminat creierul cufundat n bezn. Ce mai tura-vura, v-am fost i tat i mam i unchi i mtu, v-am purtat pe brae, v-am hrnit trupul cu hlci de carne mustoas, iar cugetul, cu nelepciunea i priceperea noastr. Ne-am fi ateptat, n schimb, la respect, la stim i recunotin; cnd colo, v purtai ca bobocul de ra care se zbenguie n ap i-i las gina cloc pe mal, pentru c, vezi bine, dumneaei cum s-l urmeze dac nu tie s noate?! Pe deasupra, v-ai ngduit s clcai toate dispoziiile noastre. M doare pn-n fundul vechiului meu surtuc de vntoare s constat cum rspltii dragostea i abnegaia noastr cu atta nepsare i ingratitudine. Dac m-a apuca s nir toate poznele ce le-ai comis, n-a mai ajunge la capt. Dar cea mai urt dintre toate a fost eliberarea celor dou cpetenii fr ca s-o tim i noi. Pe asta nu v-o iert i nu v-o uit; pentru asta am s v scot ochii i n-am s v slbesc ct oi tri. Urmrile acestei perfidii nu s-au lsat mult ateptate. n loc s fim admirabil prjii la stlpul caznelor i s ne plimbm acum n frumoasele plaiuri ale vntoarei mpreun cu sufletele indienilor rposai, n-am fost socotii nici mcar vrednici de-a fi ucii. i iat-ne acum vii, nevtmai n acest pueblo nsingurat, unde gazdele i dau osteneala s ne strice stomacul cu tot soiul de bunti i s fac dintr-un greenhorn ca dumneavoastr un ditamai semizeu. Toat aceast pacoste v-o datorm exclusiv dumneavoastr, mai ales fiindc suntei un nottor att de ordinar, ns dragostea este, n tot cazul, un sentiment de neneles: cu ct batjocoreti, cu att se aprinde mai tare. De aceea, iat c nu v alungm nici acum din rndurile noastre i nici din inim. V vom mpodobi cretetul cu un nimb de flcri, druindu-v iertarea n neclintita noastr ndejde c totui, pn la urm, vei bga ceva la cap, dac nu m-nel. Uite mna mea! Fgduii, iubite sir, c v vei ndrepta pe viitor?

~ 215 ~

Winnetou
Fgduiesc, i-am rspuns scuturndu-i mna. M voi strdui s urmez n totul nobilul dumitale exemplu, ca s ajung n scurt timp un al doilea Sam Hawkens. Nici chiar aa, stimabile! n zadar osteneala! Un greenhorn ca dumneavoastr s aspire la un Sam Hawkens! Total aberaie! Ar fi ca i cum un broscoi i-ar pune n gnd s devin cntre de oper i Atunci Dick Stone, dei amuzat, i tie uvoiul de vorbe: Stop! Nu mai taci odat, palavragiu btrn?! Ai ajuns un nesuferit! Pe toate le ntorci cu susu-n jos, te pori anapoda i tragi mnua dreapt pe mna stng! Eu, n locul lui Old Shatterhand, nu i-a mai permite s-mi dai zor ntruna cu greenhorn-ul dumitale. i de ce-ar fi, m rog, mpotriv? Dac este, se cheam c este! Vorbeti aiurea! i datorm viaa. Din o sut de westmeni trecui prin ciur i drmon, laolalt cu tine i cu noi, nimeni n-ar fi scos-o ieri la capt ca dnsul. n loc ca noi s-l aprm, ne ocrotete el, bag-i bine-n cap! Dac nu era Old Shatterhand, nu mai edeam noi aici la glume i taclale; nici tu nu te-ai hlizi acum de sub peruca ta fals! Cum ai spus, peruc fals?! S nu dea Domnul s mai aud o dat asemenea vorb! E o peruc veritabil. Dac nu tii, uit-te bine la ea! i scoase peruca i i-o ntinse lui Stone. Fugi de-aici cu blana ta jigrit! rse acesta. Sam i-o potrivi iari pe cap i rosti pe un ton dojenitor: S-i fie ruine, Dick! Auzi, podoaba mea capilar cic e o blan jigrit! La asta nu m-a fi ateptat din partea unui camarad att de bun cum te pretinzi a fi. Nimeni dintre voi nu tie s-l preuiasc pe btrnul Sam la justa valoare. V sancionez deci cu dispreul meu profund i m duc s-o caut pe Mary, s vd dac e bine sntoas ca i stpnul ei. Fcu din mn un gest superior i plec. Izbucnirm cu toii n rs; era imposibil s-i iei ceva n nume de ru. n ziua urmtoare se ntoarser iscoadele trimise n tain pe urmele kiowailor. Oamenii raportar c acetia i-au vzut de drum i c, dup toate semnele, nu au de gnd s se angajeze ntr-o nou lupt cu apaii. Urm o perioad de linite, dar pentru mine de o intens activitate. Sam, Dick i Will se desftau sub ochii ospitalieri ai apailor; mncau i se odihneau n lege. Singura treab a lui Hawkens era s-i clreasc zilnic catrul pentru ca, dup expresia lui, "s-i admire inteligena" i s-l deprind cu felul lui de a clri. Eu ns nu m lsai pe tnjal. Winnetou i-a pus n gnd s m treac prin "coala indian". Lipseam amndoi zile ntregi din pueblo, fceam lungi plimbri clare, n timpul crora trebuia s m exersez n tot ce ine de vntoare i de lupt. M trm prin pduri i-mi nsueam excelente deprinderi n arta furiatului. Winnetou m supunea unei adevrate "instrucii de campanie". Uneori se ascundea de mine i m punea s-l caut. i ddea osteneala s tearg urmele, iar eu um-

~ 216 ~

Karl May Opere vol. 22


blam s i le descopr totui. De cte ori nu se pitula prin tufiurile dese sau, la adpostul tufelor, disprea n apele rului Pecos, pndindu-m de acolo! mi atrgea atenia asupra greelilor, mi lmurea diferite procedee, cum e bine i cum e ru. Erau lecii admirabile i predate cu aceeai plcere cu care eu, ca ucenic srguincios i ca admirator, mi le nsueam. i totui, niciodat Winnetou nu m luda, dup cum nici nu m mustra n nelesul obinuit al cuvntului. Meter n toate ndeletnicirile specifice indienilor, era totodat un abil educator. De cte ori nu m ntorceam acas frnt de oboseal! Dar nici atunci nu m odihneam, cci hotrsem s nv limba apailor i luam lecii n pueblo. Aveam o profesoar i doi profesori: No-ci m nva idiomul mescalerilor, Inciu-Ciuna pe cel al Mnerilor, iar Winnetou pe al navajilor. Cum cele trei idiomuri sunt foarte nrudite i nu posed un vocabular prea bogat, progresam neobinuit de repede. Cnd Winnetou i cu mine nu plecam prea departe de pueblo, se ntmpla uneori ca No-ci s ne nsoeasc. Se bucura din toat inima privind cum execut exerciiile. ntr-o zi ne aflam n pdure. Winnetou mi ceru s m deprtez i s revin abia dup un sfert de or. Aveam s nu-i mai gsesc acolo i s descopr unde s-a ascuns No-ci. M-am deprtat deci o bun bucat de drum, apoi m-am ntors. La nceput, urmele amndurora erau destul de vizibile; dar la un moment dat paii fetei disprur. tiam, firete, c avea un mers neobinuit de uor, ns, pmntul fiind moale, ar fi trebuit s existe neaprat mcar vreun semn c a trecut pe acolo; totui, nu gseam nimic, nici barem un firicel sau o frunz clcat, dei tocmai aici cretea nite muchi des i subire. Doar urma lui Winnetou se desluea precis i aceasta nu m interesa. Nu pe dnsul aveam sarcina s-l gsesc, ci pe sora lui. Dar bnuiam c i el se afla pe aproape i mi observ eventualele greeli. M-am sucit, m-am nvrtit n cerc o dat i iar o dat, fr a gsi vreun punct de reper. Mi se prea ciudat. Chibzuisem. Trebuie negreit s fi lsat vreo urm; e imposibil ca piciorul s fi clcat pmntul fr s lase nici un semn pe muchiul acesta moale. Adic, ce zic? S ating pmntul? i dac No-ci nici nu l-a atins? Cercetai urmele pailor lui Winnetou. Erau adnci, mai adnci ca nainte. S-i fi luat sora n brae i s-o fi dus mai ncolo? Dac Winnetou s-ar fi strecurat de unul singur prin desi, cu braele libere, atunci nu i-ar fi fost greu s rzbeasc. Dar, cu sor-sa n brae, nu putea s nu lase niscai semne prin rmuriul des. M luai deci dup urmele ntiprite jos, n pmnt, aintindu-mi ns privirea nu att asupra lor, ct sus, asupra rmuriului. ntr-adevr! Nu avusese braele libere i de aceea nu putuse feri n lturi crengile cu toat grija. Nici No-ci n-o fcuse. Probabil, nu-i trecuse prin gnd. Iat de ce am dat n mai multe locuri peste ramuri frnte i frunze rupte, semn c Winnetou nu trecuse singur pe acolo. Urmele duceau n linie dreapt ntr-un lumini i apoi, iari drept nainte, pn de partea cealalt. i acolo, n spatele luminiului, probabil c stteau amndoi

~ 217 ~

Winnetou
linitii i foarte amuzai de renghiul ce mi-l jucaser. Puteam s-o iau drept ntracolo, dar m ispitea gndul s-i surprind i s-i pclesc. M furiai deci, la adpostul vegetaiei, ocolind luminiul, pn am ajuns de cealalt parte. Cutai mai nti urmele lui Winnetou. Dac i-ar fi continuat drumul, ar fi trebuit s le descopr. Dac nu, atunci era clar c s-a ascuns mpreun cu No-ci. M culcai la pmnt i m tri fr zgomot, ntr-un semicerc, silindu-m s rmn neobservat n dosul copacilor i tufelor. naintam ncet i n mare linite. Nici un zgomot, ct de mic, nu trebuia s le atrag atenia; ca s-mi ating scopul, desfuram o adevrat strategie. i pn la urm izbutii mai bine chiar dect sperasem. i zrii pe amndoi. edeau mpreun sub un corcodu; edeau cu spatele la mine, ateptndu-se, dac i-a fi descoperit, s le apar n fa. opteau ntre ei, nct nu le puteam deslui vorbele. O nespus bucurie m stpnea gndindu-m la surpriza ce aveam s le-o fac. M apropiai din ce n ce, mai s-i pot ajunge cu mna. Eram gata s ntind braul i s-l apuc pe Winnetou de umr, cnd o oapt a lui m reinu: S m duc n cutarea lui? ntreb. Nu, rspunse No-ci. Vine el singur. Nu vine. Ba vine. Sora mea se nal. A nvat el foarte bine totul, ns de data asta urmele se pierd n vzduh. Cum s le gseasc? Le gsete. Nu mi-a spus chiar fratele meu Winnetou c Old Shatterhand nu mai poate fi nelat? De ce vorbete acum altfel? Fiindc l-am pus acum la cea mai grea ncercare. Ochiul lui desluete orice urm; dar a ta nu poate fi vzut dect cu gndul i asta nc n-a nvat-o. Va veni, totui. El se pricepe la orice. Vorbea n oapt, dar n cuvintele ei struia o nemrginit ncredere culcare ma fi putut mndri. ntr-adevr, n-am cunoscut alt om s se descurce att de bine n toate mprejurrile. Doar un singur lucru cred c nu-l va pricepe i-mi pare ru. Despre ce anume vorbeti? Despre dorina noastr, a tuturor. Eram din nou pe punctul s m art n faa lor, dar auzindu-l pe Winnetou, hotri s mai atept. Exista oare vreo dorin pe care s le-o refuz acestor oameni buni i dragi? Se pare totui c nutresc un gnd pe care nu mi l-au mprtit de team s nu-l resping. S-ar putea s aflu acum despre ce e vorba. Sttui linitit i ascultai n continuare. A discutat oare fratele meu Winnetou cu dnsul? ntreb No-ci. Nu. Nici Inciu-Ciuna, printele nostru? Nici el. A vrut s i-o spun, dar l-am sftuit s tac.

~ 218 ~

Karl May Opere vol. 22


De ce? Doar No-ci iubete din toat inima pe acest om alb i dnsa e fiica celui mai mare conductor al apailor. Da, este. i chiar cu mult mai mult. Cine dintre rzboinicii indieni sau dintre feele palide n-ar fi fericit ca sora mea s-i devin soie?! Toi, n afar de Old Shatterhand. De unde o tie fratele meu, dac nici n-a stat de vorb cu dnsul? tiu, fiindc l cunosc. El nu e ca orice fa palid; el nzuiete mult mai sus i nu va lua de squaw o indian. A spus-o el? Nu. Oare i-a druit inima unei femei albe? Nici asta. Eti sigur? Da. Am discutat cu el despre femeile albe i am neles c inima lui nu s-a rostit nc. Atunci se va rosti pentru mine! Sora mea s nu-i fac ndejdi dearte! Old Shatterhand judec i simte altfel dect crezi. Dac i va alege cndva o soie, aceasta va trebui s se nale deasupra celorlalte femei, aa cum el se nal peste ceilali brbai. i eu nu sunt destul de vrednic? Dac te asemn cu fetele noastre, atunci eti mai presus de toate. Dar ce-ai vzut i ce-ai auzit tu din cte sunt pe lume? Ce nvtur ai? Tu cunoti viaa femeilor noastre roii, dar nu tii nimic din ce nva i trebuie s tie o femeie alb. Old Shatterhand nu se uit la strlucirea aurului, nici la frumuseea chipului; el cuta alte nsuiri pe care nu le poate gsi la o fat de indian. No-ci i plec mhnit capul i tcu. Atunci Winnetou i trecu mngietor mna peste prul i peste obrajii ei: M doare s rnesc inima bunei mele surori, dar Winnetou e deprins s spun numai adevrul, chiar dac acesta nu e plcut. S-ar putea totui ca fratele tu s tie un drum ctre elul dorit. Fata nl repede capul i ntreb: Care e drumul? Cel care duce spre oraele feelor palide. Crezi c ar trebui s merg acolo? Da. Pentru ce? Ca s-i dai seama cum trebuie s trieti i s te pori dac vrei s fii iubit de Old Shatterhand. Atunci plec imediat, sunt gata! Vrea fratele meu s-mi asculte o rugminte? Care anume?

~ 219 ~

Winnetou
Vorbete-i lui Inciu-Ciuna, tatl nostru. Cere-i s-mi ngduie cltoria spre marile orae ale feelor palide. Cred c n-are s fie contra, cci N-am mai ascultat continuarea. Trndu-m, m-am retras de lng ei. Mi se prea c fptuisem un pcat trgnd cu urechea la aceast discuie dintre frate i sor. Numai de n-ar afla-o! Ar fi foarte jenant pentru ei, iar pentru mine i mai mult! Trebuia acum, la retragere, s fiu i mai atent ca adineauri, cnd m apropiasem. Orice zgomot ct de nensemnat, orice pas greit puteau s le trdeze faptul c am surprins taina frumoasei indiene. Or, n acest caz, a fi fost nevoit s-i prsesc imediat, nc n cursul aceleiai zile, pe prietenii mei roii. Din fericire, am izbutit s m retrag neobservat. Ajuns la o deprtare de unde nu mai puteam fi auzit, m-am ridicat n picioare i am ocolit iute luminiul pn am dat iari de urmele cunoscute. Apucai drumul pe care venisem mai nainte; la doitrei pai de ascunziul lor m oprii i strigai: Fratele meu Winnetou s pofteasc! Nimeni nu se urni. Repetai: Fratele meu s vin! Doar l vd! Totui, Winnetou mai struia n tcere. Iat-l, ade sub corcodu. Vrea s-l scot eu de acolo? Atunci crengile fonir i Winnetou iei la iveal. Nu avea rost s mai rmn ascuns, dar spera s m mai pcleasc n legtur cu ascunztoarea fetei. M ntreb: A gsit-o fratele meu pe No-ci? Da. Unde? n ascunziul ei, n desi. n care desi? Acolo unde duce urma ei. Vrei s spui c i-ai descoperit urma? Era ct se poate de mirat. Nu tia ce s cread. Desigur, nu-i nchipuia c-l mint, dar nici nu pricepea cum a fi putut gsi vreo urm de-a surorii sale. Doar nu se dezlipise de ea nici o clip! Era, deci, convins c n-o descoperisem i eu, probabil, m nelam. Da, am rspuns, i-am gsit urma. Sora mea a fost att de atent, nct n-a putut lsa nici un semn. Te neli. A lsat unul. Nu! Ba uite c-a lsat, nu jos pe pmnt, ci sus n rmuri. No-ci nu a atins pmntul cu picioarele, dar, pe cnd o purtai n brae, a cam ndoit crengile i a strnit frunziul. Iuf! i crezi c am purtat-o n brae? Cred.

~ 220 ~

Karl May Opere vol. 22


Cine i-a spus? Urmele pailor ti. Dintr-o dat au devenit mai adnci din cauza greutii sporite. Cum ns nu era posibil s te fi ngrat ntr-o clip, am tras concluzia c ai ridicat n brae o povar. i aceasta era nsi sora ta care, dup cum am constatat, nici n-a atins pmntul. Iuf! Te neli. Du-te i mai caut! Ar fi de prisos. No-ci ade chiar acolo de unde ai srit tu. Am s-o aduc ndat. Intrai n lumini, dar fata se grbi s-mi ias nainte i se adres cu satisfacie fratelui ei: i-am spus eu c-o s m gseasc i n-am greit! Da, sora mea a avut dreptate; n schimb, m-am nelat eu. Fratele meu Old Shatterhand tie s deslueasc urma unui om nu numai cu ochii, ci i cu gndul. Se pare c nu i-a mai rmas nimic de nvat. O, au rmas nc foarte, foarte multe! i-am rspuns. Fratele meu Winnetou mi-a adus o laud pe care n-o merit nc; dar voi nva de la el i restul. Era, ntr-adevr, primul cuvnt de laud pe care-l auzeam din gura lui i mrturisesc c m flata ca i pe vremuri lauda ocazional a vreunui profesor. n seara aceleiai zile, Winnetou mi aduse o hain de vntoare din piele alb, bine lucrat i mpodobit cu frumoase custuri roii, specific indiene. No-ci, sora mea, te roag s pori acest vemnt, zise dnsul. Cel vechi nu mai e destul de bun pentru Old Shatterhand. Avea, firete, mult dreptate. Haina mea arta cam jerpelit chiar i n ochii indienilor. ntr-un ora european, cu o astfel de hain pe mine, a fi fost cu siguran arestat pentru vagabondaj. Dar se cdea oare s accept din partea lui No-ci un asemenea dar? Winnetou pru s-mi ghiceasc gndul i-mi spuse: Poi primi fr grij aceast hain. Eu am comandat-o. Nu e darul surorii, ci al lui Winnetou pe care l-ai salvat de la moarte. Oare dup obiceiul albilor nu se cuvine s primeti daruri de la o femeie? Nu se cuvine, afar de cazul c vin de la propria ta soie sau de la o rud. Tu mi eti frate, deci rud cu No-ci. Totui, darul e al meu, nu al ei. Sora mea n-a fcut dect s coas haina. Cnd, a doua zi dimineaa, mi-am ncercat costumul, mi venea ca turnat. Nici un croitor din New York n-ar fi nimerit mai bine msura. Firete c m artai n primul rnd frumoasei prietene, care se bucur enorm de laudele mele. Curnd, mi se nfiar Dick Stone i Will Parker cutnd i ei s-mi strneasc admiraia: primiser, la rndul lor, nite costume lucrate de alte femei. Iar n timp ce m aflam n vale i m exersam n mnuirea tomahawkului, rsri dinainte-mi o ciudenie grozav de fudul. Era un surtuc de piele nou-nou, care atingea jos o pereche de cizme indiene, vechi i colosal de mari. Deasupra surtucului trona o plrie de psl i mai veche, cu borurile jalnic pleotite, iar de sub plrie ieeau la iveal o bar-

~ 221 ~

Winnetou
b nclcit, un nas monumental i doi ochiori care se zgiau la mine sfidtori. l recunoscui, n sfrit, pe micul meu Sam Hawkens. Se propi n faa mea, cu picioarele rchirate, subiri, strmbe i, mndru nevoie-mare, m ntreb: Sir, l cunoatei cumva pe brbatul acesta? Hm! rspunsei. S-l vd mai de aproape! l apucai de bra, l rsucii de trei ori n jurul propriei sale fpturi i-l cercetai cu de-amnuntul: A putea s jur c-i Sam Hawkens, dac nu m-nel! Yes, milord! Nu v nelai. Sunt chiar eu n persoan i n mrime natural. Nu observai nimic? Un costum nou! Cred i eu! De unde? Din pielea de urs pe care mi-ai druit-o. Asta se vede, Sam. Dar m intereseaz de la care persoan i-a czut pleaca. Persoana? Ha! Aadar, persoana, sir! Asta e o chestie, cum s zic De fapt nici nu e o persoan. Atunci ce? M rog, e i dnsa, un fel de persoan cam mititic. Adic? Ei, n-o cunoatei pe drgua Cliuna-ai? Nu. Cliuna-ai nseamn "lun". E fat sau nevast? Amndou, sau mai curnd niciuna, nici alta. Prin urmare, o bunicu? Pe dracu'! Dac nu e nici squaw, nici fat, atunci firete c trebuie s fie vduv. E o squaw rmas vduv de pe urma unui rzboinic ucis n lupta cu kiowaii. i i-ai pus n gnd s-o consolezi? Well, sir, ncuviin el. Nu m dau n lturi; am i pus un ochi pe ea, mai bine zis amndoi ochii. Totui, drag Sam, judec bine: e o femeie indian! i ce dac? M-a nsura i cu o negres de n-ar fi att de neagr. De altfel, Cliuna-ai e o partid minunat. De ce? Pi e cea mai mare meter n tbcitul pieilor. i vrei s te tbceasc? V arde de glum, sir! Eu vorbesc serios. Un cmin intim, nu-i aa nelegei? Are o fa plin, rotund, ca luna. n crai-nou sau n ultimul ptrar? V rog i strui s nu mai facei glume pe seama lunii! E o lun plin i mnsor cu ea, dac nu m-nel.

~ 222 ~

Karl May Opere vol. 22


S sperm c n-o s ias din toate astea i o lun nou Cum ai cunoscuto? La tbcrie. M-am interesat care e cea mai bun tbcri, tii, pentru pielea de urs. Ei i mi-au recomandat-o pe Cliuna-ai. I-am adus pielea i mi-a declarat c-i place Pielea? Mofturi! i place de mine, firete. nseamn c are gust, drag Sam, n-am ce zice. Pi, are! i nici incult nu-i! Dovad faptul c nu s-a limitat s tbceasc pielea, ci mi-a i cusut costumul. Ce zicei, e frumos? Ari ca un dandy! Un gentleman, nu-i aa? Curat gentleman! A rmas i dnsa praf cnd m-a vzut mbrcat. Fii pe pace, sir: m nsor cu ea! Dar cu haina veche ce-ai fcut? Am aruncat-o dracului! Aa! i spuneai cndva c n-ai da-o nici pe zece mii de dolari! Ce-a fost a trecut. Pe-atunci n-o cunoteam pe Cliuna-ai. Vremea nu st n loc, sir! Omuleul meu, candidat la nsurtoare i mbrcat n piele de urs, tropi din picioare, se nvrti, se rsuci i plec de lng mine ca un pun nfumurat. Slbiciunea lui pentru vduva indianului nu-mi punea nici un fel de probleme morale i nu m ngrijora. Era de ajuns s-l priveti pe Sam ca s-i alungi orice nelinite. Labele peste msur de mari din care creteau n sus picioruele ca nite bee strmbe, apoi faa de ornitorinc cu cioc de uliu, Doamne iart-m! Chiar i pentru o indian era prea de tot! Nu apuc s se deprteze, c se i ntoarse, rostind cu emfaz: E totui altceva costumul sta, sir! M simt ca nou-nscut. Pe cel vechi s nu-l mai vd n ochi! Merg n petit, hi-hi-hi-hi! L-am ntlnit a doua zi n pueblo. Privea n zare i medita. Ce probleme de astronomie te frmnt, drag Sam? l-am ntrebat. De ce tocmai de astronomie? Fiindc ari ca i cum ai vrea s descoperi o comet sau o nebuloas nou. Pi cam aa e. O crezui comet, dar e mai degrab o nebuloas. Cine? Ei, cine! Cliuna-ai. Aha! Va s zic luna plin s-a schimbat n nebuloas. Cum asta? Am ntrebat-o dac nu vrea s se mrite a doua oar i mi-a rspuns scurt: "Nu!" N-ar fi un motiv s-i pierzi ncrederea. Nici Roma n-a fost cldit ntr-o singur zi. De fapt, nici costumul sta nou n-a fost cusut ntr-o singur or. E just, sir. M mai duc o dat n peit.

~ 223 ~

Winnetou
Urc scara, ndreptndu-se spre locuina vduvei. A doua zi, pe cnd neuam calul ca s pornesc cu Winnetou la o vntoare de bizoni, m pomenii cu Sam Hawkens: M luai i pe mine, sir? La vntoare de bizoni? Nu! Doar dumneata vnezi acum ceva mai de soi. Dar nu-mi merge, nu se las. Zu? Pe onoarea mea! Mai are i pretenii! Cum adic? Vin tocmai de la dnsa. Cic mi-a cusut haina din porunca lui Winnetou. i eu care credeam c din dragoste Se pare c nu. Mi-a mai spus c tbcitul trebuie s i-l pltesc, pentru c eu l-am comandat. Deci, pretinde i plat. Yes! Credei c e un semn de dragoste? Habar n-am. mi lipsete experiena n materie. Copiii i iubesc prinii i totui i storc de bani. Poate c tocmai aceast pretenie s fie o dovad a iubirii ce-i poart. Luna plin! Hm! S-ar putea s fie doar ultimul ptrar. Va s zic, nu m luai la vntoare? Winnetou dorete s mergem numai n doi. Atunci nu mai insist. De altfel, i-ai terfeli costumul, drag Sam. Just! Petele de snge nu ed bine pe o asemenea hain. Ddu s plece, dar se ntoarse iar i ntreb: Nu credei, sir, c haina mea veche era mai practic? Posibil. Nu posibil, chiar foarte probabil. Cu aceasta, isprvirm discuia. Dar n zilele urmtoare, Sam deveni foarte gnditor i zgrcit la vorb. Luna prea s fie n continu descretere. i iat ca, ntr-o diminea, l zrii ieind din locuina sa mbrcat n vechiul su costum! Ce-i, Sam? L-am ntmpinat. Credeam c te-ai dezis pentru totdeauna de surtucul dumitale sau, dup propria-i expresie, "l-ai aruncat dracului". l i aruncasem. i te-ai ntors la el? Yes. De necaz? Firete! Sunt pur i simplu furios! Pe ultimul ptrar de lun? A intrat n eclips. Nici nu vreau s-o mai vd pe aceast Cliuna-ai. nseamn c i-am prezis bine.

~ 224 ~

Karl May Opere vol. 22


Da. S-a ntmplat ntocmai. Dar a mai intervenit ceva care m-a suprat de mama-focului. Pot s tiu ce? Dumneavoastr am s v-o spun. Aadar, i-am fcut ieri o nou vizit. M tratase n ultimele zile foarte ru; aproape c nu-i arunca ochii n direcia mea i-mi rspundea ct se poate de scurt i nepat. M aez deci lng dnsa i-mi reazem capul de un stlp. Pesemne c stlpul avea undeva o achie care mi-a prins prul. Cnd s m ridic i s plec, m pomenesc cu o smucitur teribil la onorata-mi scfrlie; mi ntorc privirea i, ce vd, sir ce vd? Peruca dumitale, bnuiesc. Da, domnule, peruca mea agat de stlp! Iar plria mi zburase ct colo pe podea. Atunci probabil c frumoasa lun plin s-a ncruntat? Chiar aa! nti s-a sculat n picioare i s-a uitat la mine ca la ca la n fine, ca la un om care n-are pr pe cap. i pe urm? Pe urm a nceput s ipe i s urle de parc-ar fi chelit ea. i, n sfrit? n sfrit, s-a ntunecat de tot. S-a repezit afar i dus a fost! Poate mai rsare ea n chip de crai-nou i apoi ca lun plin. Niciodat. Mi-a i trimis vorb. Ce vorb? S nu-i mai calc pragul. i-a vrt n cap ca proasta s nu ia de so dect pe unul cu plete originale. Ce zicei, nu e o tmpenie fr pereche? Deh Aici nu ncape nici un "deh", Sir. Cnd o femeie se mrit nici n-ar trebui s-i pese c brbatul are pr sau poart peruc, dac nu m-nel. n fond, peruca e chiar mai onorabil, pentru c, vezi bine, cost bani, n timp ce prul natural crete pe gratis! Pi, atunci, n locul dumitale, mi l-a lsa s creasc, drag Sam! Stimate sir, s v ia naiba! Eu caut mngiere n zbuciumul meu sentimental i n necazurile mele cu nsurtoarea i dumneavoastr m luai peste picior. Dea Domnul s v vd cu peruc n cap i o vduv de indian s v arunce pe u afar! Salut! Se deprt mnios. Sam! l strigai din urm. nc o ntrebare! Ce mai vrei? mri el oprindu-se n loc. Unde-i acuma? Cine? Costumul cel nou.

~ 225 ~

Winnetou
I l-am trimis ndrt. Nu vreau s mai tiu de el. Ziceam s-l port la cununie; acum, c s-a ales praful din toate, nu-mi mai trebuie nici un costum! Howgh! Aa s-a terminat idila lui Sam cu Cliuna-ai, luna n permanent descretere. De altfel, omuleul s-a consolat curnd i a rectigat buna dispoziie, mrturisindu-mi chiar bucuria c a rmas tnr holtei. De acum nu se va mai despri n veci de surtucul lui crpit, care e mult mai bun, mai practic, mai comod dect orice hain de vntoare cusut de croitoresele indiene. Lucrurile se desfurar deci aa cum prevzusem. Un Sam Hawkens cstorit era de-a dreptul inimaginabil. n aceeai zi, spre sear, luai cina, ca de obicei, mpreun cu Inciu-Ciuna i Winnetou. Dup cin, tnrul apa ne prsi; m pregteam i eu s ies, cnd cpetenia aduse vorba despre aventura lui Sam cu Cliuna-ai i, din una n alta, se opri la tema cstoriei dintre brbaii albi i fetele indiene, Mi-am dat seama c vrea s m sondeze. Tnrul meu frate; Old Shatterhand socotete o asemenea cstorie potrivit, ori ba? m ntreb el ntr-un trziu. Dac e ncheiat de un preot i fata trece mai nti la cretinism, nu vd nimic ru! Am rspuns. Ce fel de squaw ar prefera tnrul meu frate, o indian sau una alb? S fi spus c prefer o soie alb? L-a fi ofensat. De aceea i-am rspuns cu ocoliuri: E greu s m pronun. Depinde de vocea inimii. Cnd ea se rostete, atunci o asculi, indiferent de culoarea i de obria fetei. n faa Marelui Spirit toi oamenii sunt egali, iar cei ce se potrivesc i sunt destinai unul altuia se vor gsi pn la urm. Howgh! Dac se potrivesc, atunci se vor gsi. Fratele meu a vorbit foarte nelept; de altfel, vorba lui e ntotdeauna neleapt. Cu aceasta, tema fu epuizat n sensul dorit de mine. Cel puin aa credeam. Accentuasem anume faptul c o indian, dac vrea s devin soia unui alb, trebuie s treac mai nti la cretinism. Intenia mea era precis. I-a fi dorit lui No-ci pe cel mai ales i mai nobil rzboinic indian, chiar i un conductor. Eu ns nu venisem n Vestul Slbatic pentru a m cstori cu o indian; ba nici la una alb nu m gndeam. Planurile mele de viitor, aa cum mi le furisem, excludeau cstoria. Rezultatul discuiei mele cu Inciu-Ciuna urma s-l aflu abia a doua zi. Cpetenia m conduse jos, la primul etaj, unde nu fusesem nc. Acolo, ntr-o cmru anume rezervat, se pstrau instrumentele noastre de msurat. Cerceteaz i vezi dac lipsete ceva, m invit Inciu-Ciuna. Constatai c nu lipsete nimic. Instrumentele fuseser adpostite cu grij i erau intacte, afar de unele mici ndoituri uor de reparat. Lucrurile acestea erau pentru noi ca "medicamentele", zise el. De aceea le-am pus la bun pstrare. Tnrul meu frate alb le poate lua. Sunt iari ale sale.

~ 226 ~

Karl May Opere vol. 22


A fi vrut s-i mulumesc pentru generozitate, dar el preveni orice cuvnt de recunotin: Erau ale tale i i le-am luat fiindc te socoteam dumanul nostru; dar acum, cnd tim c ne eti frate, trebuie s-i napoiem toate lucrurile. N-ai de ce s-mi mulumeti. Ce ai de gnd s faci cu aceste obiecte? Cnd va fi s plec de aici, le voi lua cu mine i le voi restitui oamenilor de la care le-am primit. Unde locuiesc oamenii aceia? La Saint Louis. Inciu-Ciuna cunoate numele acestui ora i tie unde se afl. Winnetou, fiul meu, l-a vizitat i mi-a vorbit de el. Prin urmare, vrei s ne prseti? Da, chiar dac nu imediat. Ne pare ru. Ai devenit un rzboinic al tribului nostru i i-am dat chiar puterea i rangul unei cpetenii a apailor. Credeam c vei rmne pentru totdeauna la noi, cum a fcut Klekih-Petra. Situaia mea e alta. Ai cunoscut-o pe-a lui? Da. Mi-a povestit totul. nseamn c a prins mare ncredere n tine, dei te vedea pentru ntia oar. Probabil pentru c eram din aceeai ar. Nu numai asta. El a vorbit cu tine chiar i n ultimele sale clipe. Nu-l puteam nelege, cci nu cunosc limba voastr, dar ne-ai povestit tu nsui despre ce ai discutat. Dup dorina lui Klekih-Petra te-ai nfrit cu Winnetou i iat c vrei s-l prseti. Se cuvine oare? Nu e nevoie ca fraii s fie venic mpreun. Dac sarcinile lor difer, ei apuc de multe ori drumuri deosebite. Dar pe urm se regsesc. Da. i pe mine o s m revedei. Porunca inimii m va ntoarce la voi. Sufletul meu te ascult cu plcere. De cte ori ai s revii, va fi bucuria noastr. Inciu-Ciuna regret sincer c, dup spusele tale, eti chemat de alte treburi. Oare nu te-ai simi fericit i aici, ntre oamenii notri? Nu-mi dau nc seama. Sunt de prea puin vreme aici ca s pot rspunde la ntrebare. Ar fi ca i cum dou psri ar sta la umbra unui pom; una se hrnete cu roadele pomului i rmne acolo; dar celeilalte i trebuie un alt soi de mncare i de aceea nu poate rmne venic pe loc; trebuie s zboare n alt parte. i, totui, fii sigur c i-am oferit tot ce pofteti. tiu; dar cnd am vorbit de hran, nu m gndeam la nevoile trupului. Da, neleg. Voi, feele palide, vorbii i de o hran a sufletului. Aa spunea i Klekih-Petra. Aceast hran i lipsea i lui aici. Cteodat era mhnit, dei se strduia s nu bgm de seam. Tu eti mai tnr dect a fost el cnd a venit n mijlocul nostru; de aceea ai cdea mai lesne prad dorului de duc. Aa c poi pleca.

~ 227 ~

Winnetou
Dar te rugm s revii. Poate pn atunci i vei fi schimbat gndurile i vei fi neles c i la noi te poi simi bine. ns tare a vrea s tiu ce vei face dup ntoarcerea ta n oraele feelor palide! n privina asta nc nu pot spune nimic. Vei rmne printre albii care taie drum calului de foc? Nu. Bine faci. Ai devenit fratele oamenilor roii, deci nu trebuie s-i ajui pe albii care vor s ne nele i s ne rpeasc ara. Dar acolo la voi n-ai s poi tri din vnat ca aici. Acolo e nevoie de bani i Winnetou mi-a povestit c eti un om srac. Dac nu v atacam, i-ai fi primit banii. De aceea, fiul meu m-a rugat s te despgubesc. Vrei aur? Punndu-mi ntrebarea, m scrut att de aspru i atent, nct am ocolit un rspuns afirmativ. Voia s m pun la ncercare. Aur? am spus mirat. Nu mi-ai luat nici un fel de aur, de aceea nu pot pretinde nimic de la voi. Era un rspuns prudent, nici da, nici nu. tiam c exist indieni care cunosc zcminte de metale nobile, dar c le in n mare secret fa de albi. i Inciu-Ciuna cunotea cu siguran asemenea locuri. Acum m ntreba: "Vrei aur?" Care alb ar fi rspuns cu un simplu i deschis nu? n ce m privete, n-am rvnit niciodat la comori care, dup expresia din Evanghelie, sunt mncate de rugin i de molii; totui, dup opinia mea, valoarea aurului e de necontestat ca mijloc n vederea atingerii unui scop nalt. Dar o asemenea idee ar fi fost greu de neles pentru cpetenia apailor. Nu, nu i-am luat nici un fel de aur, declar el. ns din pricina noastr nu ai primit plata cuvenit i de aceea urmeaz s te despgubim. Afl c n muni se gsesc mari grmezi de aur. Oamenii notri cunosc acele locuri; nu au dect s se duc acolo i s-l ia. Doreti ca Inciu-Ciuna s-i aduc i ie o parte? O sut de ini, de-ar fi fost n locul meu, ar fi acceptat propunerea i nu s-ar fi ales cu nimic; citeam aceasta n ochii lui ciudat de iscoditori. Deci refuzai: i mulumesc! Bogia primit n dar, fr munc, nu-i d bucurie; numai cea ctigat prin propria ta munc are pre adevrat. Chiar dac sunt srac, nu am motive s m tem c, dup ntoarcerea mea printre feele palide, voi muri de foame. Chipul lui se destinse; mi prinse mna i, pe un ton sincer, apropiat, mrturisi: Vorbele tale mi arat c nu ne-am nelat n ce te privete. Praful de aur, dup care rvnesc atta oamenii albi, e un praf al morii. Cel care, ntmpltor, l gsete, se duce de rp. Nu fugi nicicnd dup aur, cci el ucide i trupul i sufletul! Am vrut s te pun la ncercare. Aur nu i-a fi dat, dar bani vei cpta i anume banii care i s-ar fi cuvenit i n care i pusesei ndejdea. Asta nu se poate!

~ 228 ~

Karl May Opere vol. 22


E voina lui Inciu-Ciuna, deci se poate. Ne vom duce clare n regiunea unde ai muncit. Vei termina lucrrile ntrerupte i vei primi astfel plata care i-a fost fgduit. l priveam tcut i mirat. Glumea oare? Nu. Astfel de glume nu i le-ar permite un ef indian. Sau m supunea unui nou examen? i asta mi se prea puin probabil. Tnrul meu frate alb nu spune nimic? strui el. Oare propunerea mea nu-i place? Ba mi place foarte mult! Dar nu-mi vine s cred c vorbeti serios. De ce nu? S termin eu lucrrile pentru care i-ai pedepsit cu moartea pe colaboratorii mei! S fac tocmai lucrul pentru care tu, la prima noastr ntlnire, m-ai condamnat att de aspru! Atunci nu aveai nvoirea stpnilor acestui pmnt; dar acum o vei avea. Propunerea nu pleac de la mine, ci de la fiul meu Winnetou. El m-a ncredinat c nu vom suferi nici o pagub dac-i vei duce la capt munca. Se nal. Va fi construit calea ferat i atunci albii vor veni cu siguran ncoace. Privi ntunecat n pmnt i dup, cteva clipe, ncuviin: Ai dreptate. Nu-i putem mpiedica s ne jefuiasc necontenit. Mai nti trimit nite grupuri mici ca al vostru; firete c le-am putea distruge; dar ce folos, dac pe urm vin alii n cete mari, din faa crora trebuie s ne retragem ca s nu fim zdrobii?! tiu bine c nici tu nu ai putin s schimbi lucrurile. Sau crezi cumva c, renunnd s termini msurtorile, albii nu vor mai veni asupra noastr? Nu, nu cred asta. Orice-am face, calul de foc tot va ptrunde n aceste locuri. Deci primete propunerea mea! ie i va folosi mult i nou n-are ce s ne strice. M-am sftuit cu Winnetou. Pornim clare tustrei, nsoii de treizeci de rzboinici. Sunt destui pentru a te ocroti n timpul lucrului i a-i da o mn de ajutor. Pe urm, cei treizeci de oameni ne conduc spre rsrit, pn ajungem la drum sigur i ne mbarcm n fine pe vaporul ce pleac la Saint Louis. Ce aud? neleg oare bine? Dorete fratele meu mai mare s plece n rsrit? Da, mpreun cu tine, cu Winnetou i cu No-ci. i No-ci? ntocmai. Fiica mea rvnete s vad i ea marile orae ale feelor palide i s rmn acolo pn va deveni n toate ca o femeie de-a voastr. La auzul acestor cuvinte nu fcui, probabil, o mutr prea inteligent, cci InciuCiuna adug zmbind: Tnrul meu frate alb pare surprins. Poate nu-i convine s-l nsoim? S vorbeasc sincer! Cum s nu-mi convin? Din contra, m bucur foarte mult! n tovria voastr am s ajung, fr nici o primejdie, n rsrit. De n-ar fi dect att i nc m-

~ 229 ~

Winnetou
ar bucura propunerea. Unde mai pui c am s fiu mpreun cu nite oameni att de dragi sufletului meu! Howgh! aprob el satisfcut. i vei termina lucrul i pe urm ne ducem n rsrit. Oare va gsi acolo No-ci oameni la care s locuiasc i s nvee? Da. Voi aranja eu totul cu plcere. Dar cpetenia apailor s ia n seam c oamenii albi nu sunt att de ospitalieri ca pieile-roii. tiu asta. Cnd feele palide vin la noi fr gnduri dumnoase, atunci le oferim toate cele necesare i nu le cerem n schimb nimic; iar dac le vizitm noi oraele, atunci nu numai c pltim totul, dar ni se cere chiar preul ndoit prin comparaie cu cltorii albi. Aa e, din pcate. Dar s nu v facei griji. n urma propunerii tale mrinimoase, voi ncasa bani muli i v voi gzdui ca pe oaspeii mei. Iuf, iuf! Ce prere i face fratele meu alb despre Inciu-Ciuna i Winnetou, cpeteniile apailor? i-am spus doar mai nainte c oamenii roii cunosc multe locuri unde se gsete aur. Avem muni, strbtui de vine groase de aur i vi n care praful de aur zace sub aternutul subire de rn. Cnd ne ducem n oraele albilor, nu avem bani, ns avem aur, atta aur nct nici o sorbitur de ap nu rmne nepltit. Chiar dac No-ci ar trebui s rmn acolo cteva veri, i-a da atta aur, nct i-ar prisosi. Numai lipsa de prietenie i lcomia feelor palide ne silete s cercetm zcmintele de aur. Altminteri nici nu le-am lua n seam i nu le-am folosi. Cnd crede tnrul meu frate alb c va fi gata de drum? Oricnd vei gsi de cuviin. Atunci s nu mai zbovim; e toamn trzie i se apropie iarna. Un rzboinic rou nu are nevoie de mult pregtire, chiar i pentru cltoriile cele mai lungi. Dac-ai fi gata, am putea s plecm i mine. Sunt gata. Rmne doar s hotrm ce vom lua cu noi, ci cai i Asta rmne n grija lui Winnetou, m ntrerupse el. S-a i gndit la toate; tnrul meu frate alb poate fi linitit. Prsirm etajul nti unde ne aflam i urcarm din nou scara. Cnd s intru n camera mea, iat-l pe Sam Hawkens. Am s v comunic o noutate, sir, mi strig el radiind de bucurie. O s v mire grozav, dac nu m-nel. Ce? Vestea pe care v-o aduc. Sau ai i aflat ceva? Haide, spune, drag Sam! Plecm, plecm de-aici! Asta-i tot? Firete c tiu. tii, care va s zic? i eu care ziceam s v fac o bucurie! Prin urmare, am ntrziat! Am aflat-o chiar acum de la Inciu-Ciuna. Dar dumitale cine i-a spus?

~ 230 ~

Karl May Opere vol. 22


Winnetou. L-am ntlnit jos, la ru, unde alegea caii. Chiar i No-ci vine cu noi clare. O tiai i pe-asta? Da. E o idee cam ciudat, dar mie mi convine. Se pare c vor s-o dea la un pension, undeva, n est. De ce, pentru ce, asta n-o mai neleg, afar de cazul c Se opri n mijlocul frazei, m msur cu ochiorii lui plini de nelesuri i continu: afar de cazul c hm! Poate ca No-ci s devin, s zic aa, un fel de Cliuna-ai a dumneavoastr. Nu suntei de prere, iubite sir Shatterhand? Cliuna-ai, adic luna mea? Asemenea poveti le las n seama dumitale, Sam. Ce-mi trebuie mie o lun care descrete pn dispare cu totul? Nici prin gnd nu mi-ar trece s-mi pierd peruca de dragul unei indiene! Peruca? Ia vedei! Aici ai scrntit-o. E o glum proast, care nu v face cinste. i-apoi, gsesc chiar bine c dragostea mea pentru "luna n descretere" a fost nefericit. De ce? Fiindc n-o puteam lsa aici; ar fi trebuit s-o iau cu mine. i atunci mntreb: crui clre i convine s strbat preria cu luna dup el? Hi-hi-hi-hi! Tot rul e spre bine. Numai una m supr. Ce? Chestia cu surtucul. Dac-a fi prelucrat eu nsumi pielea aia frumoas de grizzly, m-a plimba acum ntr-o hain de vntoare clasa-nti. Aa, s-a dus dracului surtucul cu piele cu tot! Pcat! Sper ns c se mai ivete ocazia s dobor un grizzly. Atunci i dau iari pielea. Mi-o dai mie? Mai curnd v fac eu un cadou, stimate sir. S nu v imaginai c urii tia cenuii miun peste tot numai din plcerea de a fi rpui de primul greenhorn ce le iese n drum! Atunci a fost o ntmplare cu care n-avei motive s v ludai, cum, de altfel, nici cu gluma de adineauri. Mai bine nu ne -am ntlni cu urii, mcar n viitorul apropiat, ct mai avem de lucru. Colosal idee s v putei continua msurtorile! Nu-i aa? Nobil, Sam, foarte nobil! Yes! n felul sta ncasai banii i noi de asemenea. Poate c, thunderstorm! Mii de trsnete! V-a dori-o din inim, dac nu m-nel! Cred c-am ghicit. Ce-ai ghicit? C-o s primii toi banii, toi! Nu neleg. Pi e uor de neles. Dac lucrarea e fcut n ntregime, ea trebuie pltit ca atare. Ceilali au murit, aa c vi se cuvine i partea lor. Asta s i-o scoi din cap, Sam! Vor avea alii grij s nu ias dup socoteala dumitale att de rezonabil.

~ 231 ~

Winnetou
Totul e posibil, sir, totul! Depinde cum vei pune chestiunea; trebuie s cerei plata integral. De altfel, ai fcut aproape singur toat treaba. Vrei s ncercai? Nu. N-am de gnd s m fac de rs cernd mai mult dect mi se cuvine dup contract. Greenhorn! Zi-i greenhorn i pace! V spun eu c aici, n ara asta, modestia dumneavoastr e cu totul deplasat. Eu v vreau binele, deci ascultai ce v spun. Prsii ideea de a deveni un westman, cci n-o s ajungei cte zile vei tri; nu avei nici cea mai mic aptitudine. Trebuie aadar s v alegei o alt carier i n acest scop e nevoie de bani i iari de bani. Cu condiia s avei un pic de minte, vi se ofer acum ocazia s punei mna pe o sum frumuic i s v asigurai pentru o bucat de vreme. Altfel o s v zbatei ca petele pe uscat. Vom vedea. N-am trecut dincoace de Mississippi ca s ajung un westman i dac ntr-adevr nu izbutesc, atta pagub. n acest caz numai dumneata ai fi de comptimit. Eu? De ce tocmai eu? Pentru c i-ai dat atta osteneal s scoi ceva din mine. Parc i aud comentariile: "Trebuie s fi ncput omul pe minile unui dascl ageamiu, care habar nu are de nimic". Adic eu n-am habar de nimic? Eu, Sam Hawkens, hi-hi-hi-hi! Eu m pricep la toate, sir, absolut la toate! M pricep chiar s v las aici la voia ntmplrii! Ddu s plece, dar se ntoarse dup civa pai, ameninndu-m: Dar un lucru s tii: dac nu cerei toi banii, i cer eu i vi-i bag cu de-a sila n buzunar! Howgh! Plec hotrt, cu pai care se voiau gravi, dar care strneau ilaritate. Omuleul acesta simpatic mi dorea tot binele, pn i onorariul ntreg, de care ns nu putea fi vorba. Spusele lui Inciu-Ciuna se adeverir: un rzboinic rou n-are nevoie de prea multe pregtiri, chiar i pentru o cltorie din cele mai lungi. Viaa n pueblo i urm cursul ei obinuit i calm, fr ca nimic s indice apropiata noastr plecare. Chiar i No-ci care, dup bunul ei obicei, continua s ne serveasc masa, era neschimbat. Ct agitaie i alergtur nu implic, pentru o femeie alb, pregtirile n vederea celei mai nensemnate excursii! Aceast fat de indian avea s strbat clare un drum lung i primejdios pentru a cunoate mult ludatele minuni ale civilizaiei i totui nu ddea nici cel mai mic semn de nelinite. Nimeni nu m ntreba nimic, nici nu-mi cerea vreun sfat. Singura mea grij era s strng i s mpachetez instrumentele, pentru care Winnetou mi-a pus la dispoziie cteva pturi moi de ln. Ca i altdat, ne-am petrecut toat seara mpreun, fr s schimbm un cuvnt despre cltoria noastr i, ducndu-m la culcare, nu m simeam deloc ca n ajunul unui drum att de serios. Calmul i sngele rece al indienilor m contaminaser. Dimineaa, nu m trezii de la sine, ci datorit lui Hawkens, care m anun c totul e gata i c putem pleca imediat. Abia se crpase de zi. Ne aflam ctre sfr-

~ 232 ~

Karl May Opere vol. 22


itul toamnei i rcoarea dimineii dovedea c n-ar fi fost cazul s mai amnm plecarea. Am luat n grab o gustare i apoi, nsoii de toi locuitorii din pueblo, cum s -ar zice "cu cel i cu purcel", am pornit n jos, ctre malul rului, unde avea s se desfoare o ceremonie cu totul nou pentru mine: vraciul trebuia s se pronune dac aceast cltorie va fi norocoas ori ba. Se adunaser aici i apaii ce locuiau n apropierea pueblo-ului. Carul nostru cu boi mai sta acolo; firete c nu-l puteam lua cu noi la drum, fiind prea greoi i incomod. Acum, acoperit cu pturi sub care se adpostea vraciul, carul fusese improvizat n sanctuar. Se alctui un cerc larg n jurul carului. Apoi ncepu "sfnta slujb" indian, pe care eu, n sinea mea, o denumeam "spectacol"; era un mrit i un miorlit de parc o hait de cini i de pisici ar fi fost gata s se ncaiere. Stteam ntre Winnetou i sora lui. No-ci se mbrcase n haine brbteti i astfel ieea i mai mult n eviden marea asemnare dintre cei doi frai. Hainele de pe dnsa erau aidoma cu ale fratelui, aa cum le-am descris la tmpul cuvenit. Avea, ca i Winnetou, capul descoperit i prul adunat ntr-o coad mpletit. La bru purta cteva pungulie, fiecare cu alt coninut, un cuit i un pistol. De umr i atrna o puc. n hainele acestea noi, mpodobite cu broderii i ciucuri, No-ci arta foarte marial, dar n acelai timp att de graioas, nct toi ochii se aintir asupra ei. Cum i eu mi pusesem costumul primit n dar, eram tustrei mbrcai aproape identic. Probabil c, la auzul acelor sunete, nu m prea luminasem la fa, cci Winnetou inu s-mi explice: Fratele meu nc nu cunoate aceast datin a noastr; pesemne c n sinea lui i rde de noi. Mie nu-mi pare ridicol nici o datin religioas, orict de puin a pricepe-o, i-am rspuns. Acesta e cuvntul just: religioas. Cele ce vei vedea i auzi aici nu sunt nite maimureli pgne; fiecare gest i sunet al vraciului i are tlcul lui. Iat acum se ceart ntre ele, vrjmae, vocile binelui i ale rului. n acelai fel mi lmuri i dansul vraciului. Dup un ir de miorlituri, venea mereu cte un urlet alternat cu intonaii mai potolite. Urletul izbucnea n momentele cnd vraciul desluea semne rele, iar sunetele potolite nsoeau semnele bune. La un lung rstimp, dup ce toate acestea se consumar, vraciul sri din car i ncepu s alerge roat, strignd ca turbat. Apoi fuga lui se domoli; strigtul ncet; groaza, pe care o "mimase" att de bine i care-l fcuse s alerge nebunete, se potoli; vraciul ncepu s danseze lent i grotesc; prea cu att mai ciudat, cu ct i vrse faa ntr-o masc nfiortoare, iar de trup i atrnau tot soiul de obiecte, unele de-a dreptul monstruoase, i nsoea dansul cu o litanie trgnat. Amndou i dansul i cntecul erau mai nti agitate i

~ 233 ~

Winnetou
se linitir apoi treptat, pn ncetar cu totul. Vraciul se aez pe vine, i vr capul ntre genunchi i sttu astfel nemicat lung vreme. Deodat, sri ca ars i anun cu glas tare rezultatul viziunii sale: Ascultai, ascultai voi, fii i fiice din neamul apailor! Iat ce mi-a ngduit s ntrevd Manitu, Marele i Bunul Spirit! Inciu-Ciuna i Winnetou, cpeteniile apailor i Old Shatterhand, care este cpetenia noastr alb, pornesc clare cu rzboinicii lor roii i albi pentru a nsoi pe No-ci, tnra fiic a tribului nostru, spre aezrile feelor palide. Bunul Manitu este gata s-i ocroteasc. Vor avea de ntmpinat cteva primejdii, din care vor iei neatini i se vor ntoarce cu bine n mijlocul nostru. Chiar i No-ci, care va zbovi mai mult vreme printre feele palide, se va napoia nevtmat. Numai pe unul singur dintre ei va fi s nu-l mai revedem. Se opri i-i nclin capul pentru a-i exprima astfel mhnirea pentru pierderea ce se anun. Iuf, iuf, iuf! exclamar indienii, curioi i ntristai totodat. Cum vraciul rmase mai mult vreme n poziia lui ghemuit i struia n tcere, Sam Hawkens al meu i pierdu rbdarea i ntreb: Cine-i omul care nu se va ntoarce? S ne-o spun vraciul mai repede! Vraciul fcu un gest de refuz cu mna i mai atept un timp destul de lung pn-i ridic privirea i o fix asupra mea, strignd: Ar fi fost mai bine s nu fiu ntrebat. N-am vrut s-l numesc; dar acum Sam Hawkens, aceast fa palid dornic s le tie pe toate, m-a silit s rostesc numele. Old Shatterhand e acela care n-o s mai revin. Moartea l va gsi curnd. Ceilali, crora le-am prezis rentoarcerea, s nu se in n preajma lui, dac nu vor s-i piard viaa o dat cu el! Stndu-i alturi, vor fi i ei n primejdie; departe de el, vor fi n siguran. Aa spune Marele Spirit Howgh! ncheind, se ascunse iari n car. Oamenii din jur mi aruncau priviri speriate i scoteau exclamaii de comptimire. n ochii lor eram de pe acum un proscris, din calea cruia trebuie s te fereti. Ce i-o fi cunat individului sta? Se revolt Sam. S murii dumneavoastr? Haida-de! Numai un tmpit poate scorni asemenea bazaconii! Are creierul putred i ideea i-a nit ca puroiul. Cum naiba s-o fi gndit tocmai la asta? ntreab-te mai bine ce urmrete! E limpede c nu m are la stomac Vraciul sta nu mi-a adresat vreodat un cuvnt i, bineneles, i-am pltit cu aceeai moned; parc nici nu exista pentru mine. Se teme de influena mea asupra cpeteniilor i poate chiar asupra ntregului trib; de aceea s-a folosit de ocazie ca s-mi lichideze autoritatea. M-a duce la el s-i trag o pereche de palme. Las prostiile, Sam! Nu merit s-i iei din fire pentru atta lucru. Ascultnd profeiile vraciului, Inciu-Ciuna, Winnetou i No-ci se uitar consternai unul la altul. Indiferent dac ddeau sau nu crezare acestor profeii, ei tiau bine ce efect produc ele asupra apailor. Treizeci de oameni fuseser nsrci-

~ 234 ~

Karl May Opere vol. 22


nai s ne nsoeasc; i acetia, creznd sincer c apropierea mea le aduce nenorociri, ar fi provocat, desigur, serioase dificulti. A para o asemenea situaie nu era posibil; cuvintele vraciului nu ddeau loc la rstlmciri. Singura soluie ar fi fost ca efii tribului s rmn neclintii n atitudinea lor amical fa de mine i s i-o manifeste n vzul i auzul tuturor. i, ntr-adevr, ei mi strnser minile, iar Inciu-Ciuna vorbi cu voce tare, ca s fie neles de toat lumea: Fraii i surorile mele roii s-mi asculte cuvintele! Fratele nostru, vraciul, are darul de a deslui tainele viitorului i, de multe ori, s-a i ntmplat ceea ce a prezis. Dar noi tim c poate s i greeasc. Pe vremea marii secete el a chemat ploaia, care ns n-a venit. n ajunul ultimului rzboi mpotriva comanilor, el ne-a prorocit c vom face przi bogate i totui izbnda nu ne-a adus dect vreo civa cai i trei puti nvechite. Cnd ne-a ndemnat acum dou toamne s ne ducem la malul rului Tugah, dac vrem s rpunem bivoli muli, noi i-am urmat sfatul, dar ne-am ales cu aa de puin carne, nct iarna era s ne sfrim de foame. Pot s v dau i alte pilde care dovedesc c, uneori, ochii lui sunt nevztori. De aceea e foarte posibil s se fi nelat i n privina fratelui nostru Old Shatterhand. Socotesc cuvintele sale ca i cnd n-ar fi fost rostite i cer ca fraii i surorile mele s fac acelai lucru. Vom vedea dac prorocirile se vor adeveri. Atunci micul meu Sam Hawkens pi n fa, plin de hotrre: Nu, nu vom vedea nimic! Nu e nevoie s ateptm. Cunosc eu un mijloc prin care vom afla imediat dac vraciul a prezis adevrul sau nu. La ce mijloc se gndete fratele meu alb? se interes cpetenia. Am s vi-l spun. Nu numai roii, dar i albii au vracii lor care se pricep s vad viitorul, iar eu, Sam Hawkens, sunt cel mai vestit dintre ei. Iuf, iuf! exclamar, mirai, apaii. Da, da, mirai-v! M-ai, socotit pn acum un westman de rnd, fiindc numi cunoatei nc puterile; m pricep i la altele dect s mnnc i s dorm! Vedei voi acui de ce sunt n stare, hi-hi-hi-hi! Civa dintre rzboinici s ia tomahawkurile i s sape aici, n pmnt, o groap adnc i ngust. Vrea oare fratele meu alb s priveasc n adncul pmntului? ntreb InciuCiuna. Da, cci viitorul e ascuns n mruntaiele pmntului i uneori n stele; cum ns, ziua-n amiaza-mare nu pot citi n stele, trebuie s cercetez adncimile. Civa indieni i urmar ndemnul i-i nfipser securile n pmntul dur, ca s sape groapa. Nu te ine de nzbtii, Sam! i-am optit. Dac roii bag de seam c le joci festa, mai mult strici lucrurile dect le dregi! Nzbtii? Dar vraciul lor ce face? Tot scamatorii! Ceea ce tie i poate dnsul tiu i eu, stimate sir, dac nu m-nel! Lsai pe mine! E o demonstraie ct se poate de necesar pentru ca nsoitorii notri s nu ne dea peste cap planurile. Altminteri, v asigur c va fi de ru.

~ 235 ~

Winnetou
Sunt i eu convins; dar te rog din suflet s nu faci caraghioslcuri! O, nici o grij! Lucrul e serios, chiar foarte serios! Cu toate asigurrile lui, mrturisesc c nu m simeam prea bine. l cunoteam pe Sam ca pe mine nsumi. Era un ugub incorigibil. De aceea l-a fi prevenit cu i mai mult struin, dar el m prsi n grab i se duse la sptori, ca s le arate ct de adnc trebuie s fie groapa. Cnd terminar, Sam i expedie la locurile lor i i dezbrc surtucul vechi de piele. l ncheie la toi nasturii i-l rezem de pmnt. Surtucul sttea eapn, pe vertical, de parc-ar fi fost din tabl sau lemn. Sam l potrivi ca pe un cilindru deasupra gropii, lu o atitudine important i strig: Brbaii, femeile i copiii apailor vor vedea ce fac, ce aflu i se vor mira foarte. Dup ce voi rosti cuvintele mele de vraj, pmntul i va deschide adncul i voi deslui cele hrzite nou n viitorul apropiat. Se ddu civa pai n lturi i porni apoi ncet i solemn n jurul gropii, turuind din gur, spre marea mea stupoare, tabla nmulirii de la unu pn la nou. Noroc c o fcea att de repede, nct indienii nu nelegeau nimic. Isprvind nmulirea cu nou, i iui din ce n ce paii pn ddu n galop n jurul surtucului su, urlnd din toi bojocii i agitndu-i braele ca o moar de vnt. n cele din urm, cu respiraia tiat de atta urlet i alergtur, se opri lng haina lui nepenit, fcu nite plecciuni grave i-i vr capul n deschiztura surtucului, pasmite ca s se uite n adnc. M cuprinse teama gndindu-m la efectul acestei copilrii. M uitai n jur i constatai, spre linitea mea, c indienii participau cu toat seriozitatea la spectacol. Nici chipurile celor dou cpetenii nu trdau nemulumire; nu eram ns convins c Inciu-Ciuna tia prea bine cte parale fac scamatoriile lui Sam. Capul lui Sam poposi vreo cinci minute n gulerul surtucului. n acest rstimp omuleul i tot mica braele ca i cum ar fi vrut s arate c observ nite lucruri foarte importante i nemaivzute. n fine, i scoase capul. Avea o mutr extrem de serioas. Descheie din nou surtucul, l mbrc i porunci: Fraii mei roii s astupe groapa; ct e deschis, n-am voie s spun nimic! Dup ce i se mplini porunca, rsufl o dat adnc, ca i cum s-ar fi simit aievea foarte micat i ncepu: Vraciul vostru n-a vzut bine, cci se va ntmpla taman pe dos. Am aflat tot ce ne ateapt n sptmnile urmtoare; dar nu mi-e ngduit s spun dect o parte din cele scrise. Am zrit n fundul gropii arme i am auzit mpucturi; prin urmare, va fi lupt. Ultimul glon a pornit din dobortorul de uri al l ui Old Shatterhand. Asta nseamn c el va nvinge, pentru c, dac-ar fi s moar, n-ar putea trage tocmai el ultimul foc. Pe fraii mei roii i pndete o nenorocire. Ei pot scpa numai dac se in n preajma lui Old Shatterhand. n schimb, dac-ar face dup ndemnul vraciului vostru, ar fi pierdui fr scpare. Am zis! Howgh!

~ 236 ~

Karl May Opere vol. 22


Efectul acestei prorociri a fost, cel puin pe moment, acela scontat de Sam. Apaii i ddur crezare; se vedea pe chipurile lor. i ainteau totui privirile pline de ateptare spre carul cu boi. Bnuiau c vraciul va iei de acolo pentru a-i apra punctul de vedere. Dar el nu se art, ceea ce i conduse la presupunerea c omul se da btut. Sam Hawkens veni spre mine i, scprnd din ochiorii lui irei, m iscodi: Ei, sir, v place cum am dres-o? Ca un mecher de prima clas. Well! Deci am lucrat bine, nu? Bine. Cel puin aa pare. S-ar zice c i-ai atins scopul. L-am atins pe deplin. Vraciul e btut; n-aude i nu vede. Winnetou ne privea n tcere i cu tlc. n schimb, tatl su se vdi mai puin tcut; se apropie i rosti ctre Sam: Fratele meu alb e un brbat detept; el a stors vlaga din spusele vraciului nostru i are un surtuc plin de profeii nsemnate. Surtucul acesta nepreuit i va cuceri faima peste mri i rmuri. Numai c Sam Hawkens a cam ntrecut msura cu prorocirile lui. Am ntrecut msura? Cum aa? se interes mrunelul. Ar fi fost de ajuns s spun c prezena lui Old Shatterhand nu ne va cuna nici un ru. Ce nevoie a mai avut s adauge c ne ateapt o nenorocire? Aa am citit n groap. Inciu-Ciuna respinse binevoitor argumentul: Cpetenia apailor tie cum stau lucrurile; Sam Hawkens poate fi ncredinat de asta. Nu era nevoie s prezici nenorociri i s semeni ngrijorare n sufletele oamenilor. ngrijorare? Pi rzboinicii apailor sunt lupttori viteji, care nu se tem de nimic. Nu se tem, ce-i drept. i o vor dovedi, fr ndoial, dac n cltoria noastr, pe care o doresc linitit, vom fi primejduii de cine tie ce vrjmai. S pornim aadar! Ni se aduser caii, dintre care un numr considerabil erau mpovrai cu samare; unii crau instrumentele mele; alii fuseser ncrcai cu provizii i cu diverse obiecte necesare n cltorie. La indieni domnete obiceiul ca rzboinicii care pleac la drum s fie petrecui un rstimp de ctre cei care rmn. De ast dat, conform dorinei lui Inciu-Ciuna, lucrurile nu s-au petrecut aa. Cei treizeci de indieni care ne nsoeau nici nu-i luar mcar rmas bun de la soiile i copiii lor. Desigur, vor fi fcut-o mai nainte, cci manifestarea n public a duioiilor familiale nu corespunde cu demnitatea unor rzboinici.

~ 237 ~

Winnetou
Numai unul singur s-a gsit s-i ia rmas-bun cu glas tare i anume Sam Hawkens. O zri printre femei pe Cliuna-ai, i mn catrul pn n dreptul ei i o ntreb: Ai auzit, "Lun", ce-am citit eu n adncul pmntului? Ai spus-o i am auzit, rspunse ea. A fi avut nc multe de spus, chiar i despre tine. Despre mine? M-ai vzut i pe mine n groap? Da. i-am vzut tot viitorul. S i-l spun? Te rog! zise ea curioas i grbit. Ce-o s-mi aduc viitorul? N-o s-i aduc nimic. n schimb, o s-i rpeasc ceva foarte drag. Ce anume? ntreb ea speriat. Prul! Ai s-l pierzi n cteva luni i ai s ajungi cheal, dar tii, fr un fir de pr n cap, ca i luna de sus. Atunci am s-i trimit peruca mea. Rmi cu bine, te salut, tristee lunar! Rse i ddu pinteni catrului, n timp ce femeia i ascunse obrazul, vdit ruinat c a fost tras pe sfoar datorit propriei sale curioziti. Ordinea n care clream se alctui de la sine. n frunte, Inciu-Ciuna, Winnetou, sora lui i eu. Urmau Hawkens, Parker i Stone, dup care cei treizeci de apai mnnd cu schimbul caii ncrcai cu poveri. No-ci se inea brbtete n a. Era, dup cum aflasem nainte i se adeverea acum, o excelent i foarte drz clrea. La fel de bine se pricepea i n mnuirea armelor. Orice strin ar fi luat-o drept fratele mai tnr al lui Winnetou; dar unui ochi mai atent nu-i puteau scpa gingia feminin a feei i perfeciunea trupului. Era frumoas, desvrit de frumoas, n ciuda costumului i a atitudinii ei brbteti. Primele zile ale cltoriei se scurser fr nici o ntmplare care ar merita pomenit. Cititorul i amintete c apaii avuseser nevoie de cinci zile pentru a se ntoarce de la locul btliei cu kiowaii pn la pueblo-ul lor de pe Rio Pecos. Atunci transportul prizonierilor i rniilor ncetinise mult ritmul cltoriei. De ast dat, am ajuns numai n trei zile la locul unde Klekih-Petra fusese ucis de Rattler. Acolo ne oprirm pentru popasul de noapte. Apaii crar bolovani pentru construcia unui monument. n popasul acesta Winnetou arta i mai serios ca de obicei. I-am povestit att lui, ct i tatlui i surorii sale, cele ce-mi ncredinase Klekih-Petra privind trecutul su. A doua zi dimineaa ne continuarm drumul pn n regiunea unde lucrrile noastre fuseser att de brusc ntrerupte de atacul apailor. Jaloanele se mai aflau la locul lor, ceea ce mi-ar fi permis s-mi ncep imediat munca. Amnai ns, pentru c aveam ceva mai urgent de fcut. Dup ncetarea luptei, apailor nu le venise n minte s-i ngroape pe morii notri i nici pe kiowaii czui. Ei lsaser cadavrele n prsire. n schimb, vulturii i alte animale de prad se ngrijir de ele n felul lor. Oasele zceau mprtiate,

~ 238 ~

Karl May Opere vol. 22


unele complet dezgolite, altele nvelite nc n zdrene de carne putred. Ne apucarm, mpreun cu Sam, Dick i Will, s adunm aceste resturi omeneti i s le depunem ntr-o groap comun. Era ngrozitoare treaba. Firete c apaii nu participar la aceast lugubr operaie. ntre acestea, ziua trecu i m apucai de lucrrile mele abia n dimineaa urmtoare. Pe lng rzboinicii care mi ddeau ajutor, m asista i Winnetou cu mult tragere de inim, iar sor-sa aproape c nu se deprta de lng noi. Munca mergea cu mult mai bine ca altdat, cnd avusesem n preajm nite indivizi att de puin simpatici. Indienii care nu aveau treab cutreierau mprejurimile; seara ne aduser niscai vnat mrunt. E lesne de neles c-i ddeam zor cu munca. n ciuda obstacolelor terenului, am izbutit, numai n trei zile, s fac jonciunea cu sectorul nvecinat; n cea de -a patra zi, toate desenele i calculele erau terminate. ncheiasem lucrul tocmai la timp, cci iarna se apropia cu pai repezi. Nopile deveneau din ce n ce mai rcoroase. Trebuia s inem focul aprins pn dimineaa. Spuneam c apaii mi ddeau ajutor; i aceasta era realitatea; numai c, din pcate, nu o fceau i cu plcere. Se supuneau poruncii primite de la cpeteniile lor i att. Altminteri, nu s-ar fi grbit s m ajute. Li se citea pe fa bucuria cnd vedeau c nu mai am nevoie de serviciile lor. i de cte ori edeam seara n jurul foc ului de tabr, cei treizeci de indieni se izolau de noi mai mult dect ar fi cerut respectul fa de efi. Acestora nu le-a scpat din atenie faptul, dar pstrar tcere. Chiar i Sam sesiz situaia: Nu-i prea trage aa la munc pe roii tia! Adevrul e adevr: indianul e vntor iscusit, rzboinic viteaz, dar i trntor fr pereche. Nu-i place munca i basta! Ceea ce fac ei nu e deloc obositor i nu se poate numi munc. Altceva i roade. Da? i ce anume? Pare c se gndesc la profeiile vraciului i cred n ele mai mult dect n ale dumitale, drag Sam. M rog! Ar fi ns o prostie din partea lor. n orice caz, nu vd cu ochi buni munca mea de-aici. Pmntul acesta le aparine lor i eu l msor pentru alii, pentru dumani. Judec i tu, Sam! Dar ideea de a reveni aici pornete chiar de la cpeteniile lor. Nendoielnic. Numai c asta nu nseamn, sau mai bine zis nu implic i acordul celorlali. n sinea lor sunt chiar mpotriv. i cnd stau aa, deoparte, discutnd n oapt, observ pe feele lor c vorbesc despre mine la un mod care nu miar face plcere dac le-a deslui cuvintele. Cam aa mi se pare i mie. Dar mi-e indiferent. Nici gndul i nici vorba lor n-au ce s ne strice. Noi avem ce avem cu Inciu-Ciuna, cu Winnetou i cu No-ci; or, de tia trei nu ne putem plnge.

~ 239 ~

Winnetou
Aici avea dreptate. Winnetou i tatl su m sprijineau n toate, binevoitori ca nite frai; iar fata mai c-mi citea n ochi orice dorin. Ai fi zis c-mi ghicete gndurile. Mi le ndeplinea fr ca mcar s-i adresez vreo rugminte. i asta n chestiuni din cele mai mrunte, crora, de obicei, nu li se acord atenie. i eram din ce n ce mai ndatorat. Avea un foarte ascuit sim de observaie, asculta cu mare interes discuiile i, spre bucuria mea, constatai c devenisem, cu sau fr intenie, dasclul ale crui nvturi le sorbea cu nesa. Cnd vorbeam, ochii ei mi struiau pe buze; cuta s m imite n toate, chiar dac nu se potriveau cu obiceiurile rasei sale. Prea c se afl aici exclusiv pentru mine i, cu toate c n-a fi voit s mi se creeze condiii deosebite fa de ale altora, se ocupa de confortul meu mai mult dect de al ei i cu mai mult grij, dect o fceam eu nsumi. Aadar, la sfritul celei de-a patra zi, eram gata i mi-am strns instrumentele, nvelindu-le n pturi. Ne-am pregtit de plecare i, n a cincea zi, am pornit o dat cu zorile. Cele dou cpetenii hotrr s urmm aceeai cale pe care Sam m-a condus la sosirea mea n aceste inuturi. Dup dou zile de mers, avurm parte de o ntlnire. Ne gseam ntr-un es ntins, acoperit de ierburi i punctat ici i colo de tufiuri; cuprindeam cu privirea ntregul cmp, ceea ce n vest e totdeauna avantajos. Nu poi s tii niciodat peste ce oameni dai i de aceea e bine s observi de departe orice apariie. Zrirm patru clrei care se apropiau de noi. Erau albi. Firete c ne vzur i ei tot att de repede i se oprir locului, cumpnind dac e cazul s-i continue drumul sau s ne ocoleasc. ntlnirea cu o ceat de treizeci de indieni nu e lucru tocmai plcut pentru nite albi, mai ales cnd acetia nu sunt dect patru la numr i nu cunosc tribul cu care au de-a face. Dar bgaser de seam c erau i nite albi aici, fapt care le risipi, probabil, ndoiala; lsar deci caii s-i urmeze drumul n direcia noastr. Erau mbrcai ca nite cowboy i narmai cu puti, cuite i pistoale. Ajuni la douzeci de pai de noi, i strunir caii, i aduser putile n poziie de tragere i unul din ei strig: Good-day, domnilor! E nevoie s inem degetul pe trgaci, ori ba? Good-day, gentlemeni! rspunse Sam. Lsai fr nici o grij pucoacele n jos. N-avem intenia s v mncm. Putem s aflm i noi de unde venii? De la btrnul Mississippi. i ncotro v ndreptai? n sus, ctre New Mexico i apoi n California. Am auzit c se caut acolo vcari pricepui i c se pltete simbrie bun; mai bun dect n locurile de unde venim. S-ar putea s avei dreptate, sir; dar mai rmne cale de strbtut pn s gsii asemenea slujb rentabil. Noi am cobort ncoace, cu direcia Saint Louis. E curel drumul?

~ 240 ~

Karl May Opere vol. 22


Da. Cel puin noi n-am auzit de vreun obstacol. Dar, oricum, n-avei de ce v teme: suntei destul de numeroi. Sau, poate, gentlemenii roii nu v nsoesc pn la capt? Numai aceti doi rzboinici, cpeteniile apailor, Inciu-Ciuna i Winnetou, precum i sora lui. Nu mai spunei, sir! O lady roie care pleac la Saint Louis? S-ar putea s aflm i numele dumneavoastr? De ce nu! Sunt nume onorabile i nu avem motive s le tinuim. Mie mi spune Sam Hawkens, dac nu m-nel. Acetia sunt camarazii mei, Dick Stone i Will Parker i aici, alturi de mine, l vedei pe Old Shatterhand, un boy care njunghie ursul cenuiu cu cuitul i doboar dintr-un pumn pe cel mai puternic dintre brbai. Vei fi acum att de amabil s ne spunei i nou numele dumneavoastr? Cu plcere! De Sam Hawkens am auzit, de ceilali gentlemeni nc nu. M numesc Santer i nu sunt un vntor cu faim n vest, ca dumneavoastr, ci un simplu cowboy srac. Ne comunic i numele celor trei frtai ai lui, pe care ns nu le-am reinut; mai puse apoi cteva ntrebri despre starea drumului i plecar apoi cte patru. Dup ce se deprtar, Winnetou l mustr pe Sam: De ce fratele meu a gsit cu cale s dea acestor oameni informaii att de precise? S le fi refuzat? Da. Nu vd de ce. Am fost ntrebat politicos i se cuvenea s rspund la fel. Aa se poart Sam Hawkens n toate cazurile. Eu nu cred n politeea acestor fee palide. S-au stpnit pentru c-i ntreceam de opt ori ca numr. Nu sunt deloc bucuros c le-ai spus cine suntem i ncotro ne ducem. De ce? Crezi c ne poate strica? Da. n ce fel? n tot felul. Aceste fee palide nu mi-au plcut. Din ochii celui care vorbea nu lumineaz buntatea. N-am observat. ns chiar de-ar fi aa, ce ne pas? Au plecat. Ei clresc ntro direcie, noi n alta. Doar n-or s se ntoarc i s se lege de noi! Totui, vreau s le aflu inteniile. Fraii mei s mearg nainte. Eu i Old Shatterhand i vom urmri un timp. Trebuie s tim dac se duc ntr-adevr spre inta lor sau numai se prefac. Pe cnd ceilali i continuar drumul, Winnetou i cu mine pornirm clri chiar pe urmele lsate de noi i dup care se luaser cei patru strini. Mrturisesc c nici mie nu-mi plcuse acest Santer i nici nsoitorii lui nu-mi inspiraser prea mult ncredere. Doar c nu-mi nchipuiam ce-ar putea s aib mpotriva noastr i

~ 241 ~

Winnetou
ce-ar fi n stare s fac. Presupunnd chiar c erau din acea tagm care confund avutul ei cu al altora, nc m ntrebam ce i-ar putea ispiti la jaf n cazul de fa. i dac-ar cuteza ceea ce mi se prea imposibil s ne atace, cum ar izbuti patru ini s nfrunte treizeci i apte de oameni narmai? mprtindu-i lui Winnetou nedumeririle mele, dnsul mi explic: Dac sunt hoi, atunci nu le pas de numrul nostru, fiindc n-or s ne atace fi; mai degrab ne-ar urmri n ascuns i ar pndi momentul cnd unul dintre noi, pe care au pus deja ochii, s-ar deprta niel de ceilali. Pe cine s fi pus ochii? Nici mcar nu ne cunosc. Pe acela la care presupun c s-ar afla aurul. Aur? Dar de unde s tie c avem aur i la care din noi se gsete? Ar trebui s fie atottiutori. Nicidecum! E suficient s judece un pic ca s mearg aproape la sigur. Sam Hawkens a fost tare uuratic i le-a divulgat c suntem cpetenii, c mergem la Saint Louis. Mai mult nici nu le trebuie. Ah, bnuiesc, n sfrit, ce vrea s spun fratele meu! Cnd merg spre rsrit, indienii au nevoie de bani. Cum ns nu dispun de moned, iau cu dnii aur, ale crui zcminte le cunosc numai ei. i dac, pe deasupra, e vorba de cpetenii, atunci acetia cunosc cu precizie zcmintele i se aprovizioneaz cu aur din belug. Fratele meu Old Shatterhand a ghicit. n cazul c plnuiesc un furt sau o tlhrie, albii aceia i-au fixat, desigur, atenia asupra noastr, a celor doi efi. Firete c acum nu vor gsi nimic la noi. Nimic? Parc aveai intenia s v asigurai cu aur! O facem mine. De ce s-l fi crat cu noi dac nu ne trebuia nc? Pn acum n-am avut nimic de plat; cheltuielile ne ateapt mai trziu, n forturile prin care vom trece. Aadar, ne vom aproviziona cu aur probabil mine diminea. nseamn c se gsesc zcminte n drumul nostru? Da. E muntele Nugget-tsil, cunoscut numai de noi sub acest nume. Pentru restul lumii, care nu trebuie s tie c muntele ascunde aur, i spunem altfel. Desear vom ajunge la poalele lui i vom lua cele de trebuin. Mrturisesc c m ncerca admiraia, dar i un pic de invidie. Oamenii acetia tiau unde se afl cantiti enorme din preiosul metal i, n loc s-l valorifice, duceau o via lipsit aproape cu desvrire de cerinele civilizaiei. Nu purtau la ei nici portofele, nici carnete de cecuri; n schimb, tiau pretutindeni comori ascunse i n-aveau dect s ntind mna pentru a-i umple buzunarele cu aur. Cine-ar putea, dispunnd de asemenea bogii, s duc totui o via att de modest?! Trebuia s fim ateni ca Santer s nu observe c-l urmrim. De aceea, foloseam drept acoperire orice dmb sau tufi. Siguri pe sine, bine dispui, cei patru ini i ndemnau mereu caii la trap, ca i cum ar fi fost grbii s ajung ct mai repede la

~ 242 ~

Karl May Opere vol. 22


int; parc nici gnd nu aveau s se ntoarc sau s apuce alt drum. Winnetou se opri, i urmri din ochi pn disprur i zise: N-au gnduri rele; putem fi linitii. Nici nu bnuia, ca i mine, de altfel, ct de mult l nelau aparenele. Indivizii aceia cloceau gnduri ascunse, dar dup cum aveam s constat mai trziu erau extrem de vicleni. Presupuneau c-i vom urmri un oarecare timp i o fceau anume pe grbiii. Mai trziu ns, aveau s se ntoarc i s se ia dup noi. Galopnd vrtos, i ajunserm curnd din urm pe tovarii notri. Seara poposirm lng o ap. Vigileni ca ntotdeauna, Inciu-Ciuna i Winnetou cercetar cu grij mprejurimile pn s se decid asupra locului de popas. De fapt, apa aceea nu era dect un izvor care nea din adnc, limpede i puternic. Iarb pentru cai era destul, iar jur-mprejur creteau arbori i tufri, la adpostul crora puturm aprinde focuri mari i n acelai timp ascunse deprtrii. Inciu-Ciuna orndui dou strji i se prea c, datorit msurilor luate, ne aflm n deplin siguran. Cei treizeci de apai i stabilir tabra, ca de obicei, la o distan exagerat de mare; acolo se puser pe fript i pe mncat pastrama. Noi, tilali, apte la numr, edeam lng tufri n jurul focului. Ne alesesem dinadins acest loc ferit de vntul rece ale serii. Dup cin, obinuiam s mai stm o vreme la taifas. La fel i acum. n cursul discuiei, Inciu-Ciuna ne aduse la cunotin c a doua zi vom porni mai trziu ca n alte di, abia ctre amiaz i, satisfcndu-i curiozitatea lui Sam Hawkens, ne lmuri n felul lui deschis motivul amnrii. Faptul acesta aveam s-l regretm profund mai trziu. De altfel, e un secret, ne spuse Inciu-Ciuna, dar am s-l dezvlui frailor mei albi, dac-mi fgduiesc c nu se vor lua pe urmele noastre. Am fgduit cu toii. Inciu-Ciuna continu: Avem nevoie de aur; de aceea, eu i copiii mei vom pleca mine n zori ca s aducem aurul, adic nuggei. Ne vom ntoarce ctre prnz. Stone i Parker i exprimar zgomotos uluirea, iar Sam Hawkens, nu mai puin mirat, exclam: Exist, aadar, aur prin apropiere?! Da, confirm Inciu-Ciuna. Nimeni nu tie, nici chiar rzboinicii mei. E o tain pe care mi-a ncredinat-o tatl meu, iar dnsul o tia de la bunic. Secrete de acest fel se motenesc numai din tat-n fiu i sunt pstrate cu sfinenie. Nu le dezvlui nici celui mai bun prieten. i chiar dac v spun toate acestea, n schimb locul unde se afl zcmintele n-am s-l destinui nimnui pe lume, nicidecum s-l art; dac cineva s-ar lua dup mine, l-a mpuca imediat. Ne-ai ucide i pe noi? i pe voi! V-am artat ncredere; nelndu-mi-o, ai merita moartea. tiu ns bine c nu vei prsi tabra pn ne ntoarcem.

~ 243 ~

Winnetou
Astfel ncheie Inciu-Ciuna, scurt i hotrt, cele ce avea de spus n aceast chestiune, iar discuia lu alt curs. La un moment dat, Sam o ntrerupse. InciuCiuna, Winnetou, No-ci i eu edeam cu spatele la tufi; Sam, Dick i Will erau de cealalt parte a focului, avnd tufiul n fa. n toiul discuiei, Hawkens strig deodat, apuc puca, o duse la ochi i trase n direcia tufelor. Firete c se strni alarm n tot lagrul. Indienii srir de la locurile lor i se apropiar n goan. Ne ridicarm i noi n picioare, ntrebndu-l pe Sam ce i-a venit s trag cu puca. Am zrit o pereche de ochi care-l fixau de dup tufi pe Inciu-Ciuna, ne lamuri el. Fr s mai zboveasc, indienii smulser din foc cteva crengi aprinse i ptrunser n desi. Nu gsir pe nimeni. Ne linitirm i ne aezarm din nou n jurul focului. Sam Hawkens trebuie s se fi nelat, zise Inciu-Ciuna. n plpiala flcrilor asemenea nluciri sunt posibile. M-a mira; sunt sigur c era o pereche de ochi. Poate c dou frunze i-au schimbat poziia datorit vntului i s-au ntors n afar cu partea dinuntru, a crei culoare e mai deschis; i atunci fratele meu alb a crezut c sunt ochi. Posibil i asta, nu zic ba. mpucai, va s zic, nite frunze hi-hi-hi-hi! Sam chicotea dup obiceiul lui. Winnetou ns nu lu lucrul n glum i rosti: Fratele meu Sam a fcut, n orice caz, o greeal de care ar fi bine s se pzeasc n viitor. O greeal? Eu? Cum aa? Nu trebuia s tragi. Nu? Asta-i bun! Cnd cineva m spioneaz din tufi, am dreptul s-l pocnesc, dac nu m-nel! De unde tii c are gnduri dumnoase? Dac le-ar avea, atunci s-ar furia ct mai aproape de noi, ca s afle cine suntem. Iar dac nu, atunci ar iei la iveal ca s ne salute. Hm! Asta cam aa e! recunoscu omuleul. mpuctura nu face dect s sporeasc primejdia, continu Winnetou. Ori Sam s-a nelat, n-a vzut nici un fel de ochi i n acest caz glonul e de prisos, atta doar c poate s atrag pe eventualii dumani ce s-ar afla pe aproape. Ori a fost, ntr-adevr, un om care ne iscodea, ns i n cazul acesta e o greeal s tragi, fiindc e de prevzut c glonul va nimeri n gol. Oho! Sam Hawkens trage la sigur! A vrea s-l cunosc pe acela care mi-ar dovedi c am tras vreodat pe lng int! tiu i eu s trag, dar probabil c nici eu n-a fi nimerit. Doar omul m observ c-l iau la ochi, i d seama c l-am vzut i se va feri repede din btaia putii. Glonul se duce n gol i omul dispare n noapte. Bine, bine! Dar ce-ar fi fcut fratele meu rou n locul meu?

~ 244 ~

Karl May Opere vol. 22


Ori trgeam "de la genunchi", ori m deprtam pe tcute, fceam un ocol i cdeam n spatele iscoadei. "De la genunchi" e una din cele mai dificile poziii de tragere. Muli, foarte muli westmeni, de altminteri buni trgtori, nu se pricep la asta. Eu nsumi n-o cunoteam deloc, dar am deprins-o mai trziu, cu ajutorul lui Winnetou. S presupunem c, singur sau n tovria altora faptul n-are importan ed lng un foc de tabr; puca mi-o in lng mine, pe dreapta, cum cere regula. Deodat, observ doi ochi care m pndesc din ascunzi. Chipul iscoadei se topete n ntuneric, nu se vede; ochii ns dac iscoada n-are grij s se uite numai printre gene pot fi observai. Ei au un luciu mat, fosforescent, care apare cu att mai precis, cu ct i ncordezi mai mult privirea. S nu se cread, tot ui, c e lucru uor s descoperi printre milioanele de frunze ale desiului o pereche de ochi deschii. E o treab care nu se poate nva; e nevoie s te fi nscut cu o anume agerime a privirii. Dac m-am convins c e vorba de un spion duman, trebuie, pentru propria-mi salvare, s-l fac inofensiv, s-l dobor dintr-un foc, adic s-l mpuc n ochi, pentru c acetia sunt singura int vizibil pentru mine. Dar dac iau puca i intesc ca de obicei, atunci adversarul mi observ gestul i dispare ct ai clipi. Trebuie, deci, s fac n aa fel, nct s nu observe micarea. Lucrul e posibil numai prin tragerea "de la genunchi". mi ndoi piciorul astfel ca genunchiul mpreun cu coapsa s formeze o linie care, continuat, s duc drept la int. Atunci, n aparen nepstor, ca din joac, apuc puca, o reazem cu eava de-a lungul coapsei nct s se afle exact n prelungirea acesteia i aps pe trgaci. E un procedeu foarte dificil, mai ales c se cere s lucrezi numai cu mna dreapt; manevrnd cu amndou minile, jocul n-ar mai prea att de inocent. Or, ca s potriveti arma numai cu o mn, s-o fixezi bine de coaps i apoi s tragi, aceasta e o treab pe care puini o duc la capt. Nu mai pun la socoteal ct de greu e s ocheti precis dintr-o astfel de poziie i fr ajutorul catarii, baca inta, care nu e dect o pereche de puncte abia sesizabile sub plpirea jucu a luminii, poate i n tremurul frunziului btut de vnt. La acest procedeu se referea Winnetou vorbind de "mpuctura de la genunchi", n care era meter. Mie, cu dobortorul meu de uri, mi-a fost destul de greu s aplic procedeul, pentru c arma cntrea mult i mnuirea ei cu o singur mn cerea un efort serios. Dar exerciiile continue m-au dus n cele din urm la rezultate bune chiar i n faa unor inte foarte greu de zrit. Pe cnd toat lumea se simea satisfcut sau barem linitit de faptul c cercetarea mprejurrilor n-a dus la nici o descoperire, Winnetou nu se art deloc mulumit. Se ridic dup o vreme i plec s controleze personal terenul. Trecu mai bine de o or pn s-a ntors. Nu e nimeni, anun el, prin urmare Sam Hawkens totui s-a nelat.

~ 245 ~

Winnetou
n ciuda acestei constatri, el rndui patru strji n locul celor dou, recomandndu-le ct mai mult atenie i patrulare permanent n jurul taberei. Apoi ne culcarm. Dormeam agitat; m trezeam mereu i eram hruit de vise scurte, sumbre, n care Santer i nsoitorii lui jucau rolul principal. Era, desigur, ecoul uor explicabil al recentei noastre ntlniri, dar cnd m deteptai dimineaa, persoana lui mi stpnea ntr-att gndurile, nct zadarnic ncercam s-o alung. De fapt, se ntmpl nu o dat ca un om care i apare n vis s capete apoi, n existena ta real, o nsemntate cu mult mai mare ca nainte. Dup gustarea de diminea, compus din carne i o fiertur de fin, InciuCiuna cu fiul i cu fiica lui se pregtir de drum. nainte de plecare, le cerui ngduina s-i nsoesc mcar un timp. Pentru a-i asigura c nu am deloc intenia s aflu drumul spre zcmnt, le-am mrturisit obsesia mea n legtur cu Santer. M miram i eu cum, fr nici un temei concret, am ajuns n acea diminea la convingerea c Santer i oamenii lui se ntorseser. Probabil c era efectul visului. Fratele meu s nu se ngrijeasc din pricina noastr, mi rspunse Winnetou. Pentru a te liniti, urm el, voi mai cerceta o dat mprejurimile. tim c Old Shatterhand nu rvnete la aur. i, totui, nsoindu-ne chiar i pe o distan scurt, ar putea s cread c a ghicit locul zcmntului i atunci ar cdea n acea ispit a prafului ucigtor, care nu-i iart pe oamenii albi pn nu le distruge i sufletul i trupul. Te rugm, deci, nu din nencredere fa de tine, ci din dragoste i pruden, s nu vii cu noi. Trebuia s m supun. Winnetou mai controla o dat locul fr a descoperi nici o urm, apoi tustrei plecar. Din faptul c mergeau pe jos i nu clri, am dedus c zcmntul cu pricina nu se afla prea departe. M-am tolnit n iarb, mi-am aprins luleaua i, ca s-mi risipesc temerile, m-am pornit pe taifas cu Sam, Dick i Will. Dar nu-mi gseam linitea; curnd m sculai din nou; ceva dinluntrul meu nu-mi ddea pace. mi luai puca i plecai. Poate s vnez vreo slbticiune, mi ziceam, s-mi mai alung gndurile. Inciu-Ciuna prsi tabra ndreptndu-se spre miazzi. Eu o apucai spre nord, ca s nu se cread cumva c umblu cu alte intenii. S tot fi mers un sfert de or cnd, spre uimirea mea, ddui de urmele a trei persoane nclate cu mocasini. Deosebii o pereche de tlpi mari, una de dimensiuni mijlocii i o alta mai mic. Urmele preau proaspete. Erau, probabil, ale lui InciuCiuna, Winnetou i No-ci. Se ndreptaser mai nti spre sud, dar apoi o luaser totui spre nord, firete, pentru a ne deruta i a ne face s credem ca zcmntul de aur se afl la sud. S-mi fi continuat drumul? Nu. S-ar fi putut s m zreasc sau, la ntoarcere, ar fi putut s-mi descopere urmele. Or, n-a fi vrut n nici un caz s cad la bnuial c m-am inut dup ei. S m ntorc n tabr? Nu prea aveam chef. O apucai deci spre rsrit.

~ 246 ~

Karl May Opere vol. 22


i iat, dup scurt vreme trebuii s m opresc iari; o alt urm mi atrase atenia. Cercetnd-o ndeaproape, constatai c provine de la trei brbai care purtau cizme cu pinteni. Ca un fulger m duse gndul iari la Santer. Paii se nir pe direcia n care tiam c se deplasaser cele dou cpetenii; prea c pornesc dintro pdurice apropiat n care dominau, mai nali, civa stejari nc nfrunzii. Acolo trebuia s cercetez, n primul rnd. Judecasem bine: urma pornea ntr-adevr din pduricea respectiv. Ptrunznd nluntru, gsii patru cai priponii; erau caii lui Santer i ai frtailor si. Toate semnele artau c indivizii i petrecuser aici noaptea. Prin urmare, tot se napoiaser! Dar cu ce scop? Din pricina noastr, evident. Desigur c se purtau cu gndul de care Winnetou mi vorbise n ajun. Deci, nu se nelase Sam Hawkens; zrise ntr-adevr o pereche de ochi, dar, cu pripeala lui, l alungase pe individ nc nainte de a-i fi descrcat arma. Fuseserm spionai. Santer ne urmrise, pndind clipa cnd l-ar putea surprinde singur pe cel vizat. Totui, locul acesta din pdurice era mult prea departe de tabra noastr. Cum de ne-a putut observa de aici? Examinai copacii. Erau foarte nali, dar nu prea groi; tocmai buni pentru crat. Pe scoara unuia descoperii zgrieturi provocate fr ndoial de nite pinteni. Indivizii se craser aadar n copaci; de acolo, de sus, putuser s observe, dac nu chiar interiorul taberei, cel puin micarea dimprejurul ei. Cerule! Un gnd neateptat m fulger! Despre ce discutam noi asear nainte ca Sam s fi zrit ochii aceia? Despre faptul c Inciu-Ciuna, mpreun cu copiii si, se va duce astzi dup aur! Spionul trebuie s fi auzit aceast discuie. Dimineaa s-a urcat ntr-un stejar i i-a vzut pe tustrei cum pleac. Apoi, la puin timp, mpreun cu haimanalele lui, a pornit n urmrire. Deci Winnetou se afl n primejdie! No-ci i tatl ei de asemenea! Trebuia s acionez imediat, fr a pierde o clip i s-i ajung din urm pe tlhari. Nici nu mai era timp s m ntorc n tabr i s dau alarma. Dezlegai repede un cal, l scosei din desi, m aruncai n a i pornii n galop pe urmele celor patru bandii, care se amestecar curnd cu cele ale apailor. Pentru cazul c a pierde aceste urme, cutam ntre timp niscai puncte de reper dup care s m orientez n ce privete locul zcmntului. Winnetou vorbise de un munte numit de el Nugget-tsil. "Nuggeii" sunt boabele de aur de diverse mrimi, ce se gsesc n stare natural; "tsil", n limba apailor, nseamn munte. Aadar, zcmntul se afla n muni. Msurai din ochi deprtrile; drept n faa mea se ridicau nite muni destul de impuntori i mpdurii. Unul din ei trebuia s fie muntele nuggeilor. Faptul mi aprea nendoielnic. Gloaba btrn pe care clream nu excela n vitez. Smulsei din goan o nuia i ddui imbold calului. Fcea, srmanul, tot ce putea i, curnd, strbturm esul; munii mi se deschideau n fa. Urmele duceau ntre doi muni, dar dup un timp nu le mai putui deslui din cauza pietriului pe care apele l rostogoliser din nlimi. Totui, nu desclecai, cci era n tot cazul de presupus c tlharii urcaser panta.

~ 247 ~

Winnetou
Mai ncolo, ns, pe dreapta, se deschidea o vgun al crei fund era de asemenea pietros. Acum se punea ntrebarea dac indivizii o cotiser la dreapta ori apucaser drumul nainte. Desclecai i cercetai pietriul. Nu era uor de descoperit vreo urm, totui o gsii; ducea ctre vgun. M sltai din nou n a i pornii pe urme. Dup puin, drumul se bifurca; a trebuit s cobor iari de pe cal. Pesemne c situaia avea s se mai repete i calul nu putea dect s m incomodeze, l legai deci de un copac i grbii pe jos, mai departe, dup ce m lmurisem ncotro duce urma. Strbtui repede un fel de jgheab strmt, pietros, fr ap. Nelinitea m gonea mereu mai departe, ntr-un ritm care-mi tia respiraia. Ajuns pe o nlime, m-am oprit s-mi trag sufletul; mi continuai apoi drumul n urcu, pn ce urma o cotea la stnga, n pdure. Mai curnd alergam pe sub copaci dect mergeam. La nceput erau dei, apoi se rreau din ce n ce. Se anuna un lumini. Dar n-ajunsei bine acolo c detunar cteva mpucturi, urmate de un strigt care mi strpunse inima ca un jungher: era strigtul de moarte al apailor. Acum nu mai alergam, ci m npusteam nainte ca o fiar care se arunc asupra przii. nc o mpuctur, nc una Aceasta era arma cu dou evi a lui Winnetou. i cunoteam detuntura. Slav Domnului! Mai tria, altminteri n-ar fi putut s trag. Mai aveam doar cteva salturi de fcut pn s ies n lumini, dar m oprii ca trsnit lng ultimul copac; privelitea mi paraliza pur i simplu picioarele. Luminiul nu era prea mare. Ctre mijlocul lui zceau Inciu-Ciuna i No-ci. Nu puteam s vd dac mai triesc, dac mai mic. n apropierea lor, dup un bloc de stnc, se adpostea Winnetou; era tocmai pe cale s-i ncarce iari puca. La stnga mea, ndrtul unor copaci, stteau pitulai doi dintre bandii, cu armele la ochi, gata s trag n Winnetou dac s-ar fi descoperit. Pe dreapta se furia printre copaci un al treilea individ urmnd s cad n spatele lui Winnetou. Al patrulea zcea mort chiar n faa mea, mpucat n cap. Pentru moment, primii doi erau cei mai periculoi pentru viaa lui Winnetou. Dusei la ochi dobortorul meu de uri i-i mpucai pe amndoi; fr a mai pierde timp cu ncrcarea armei, m npustii dup cel de-al treilea. Auzind mpuctura, se ntoarse fulgertor spre mine. Vzu c m apropii, ochi i trase. Dar srisem n lturi i glonul nu m nimeri. Atunci banditul se ddu btut i o lu la goan ctre adncul pdurii. M repezii dup el. Era nsui Santer. ncercai s-l ajung, ns deprtarea dintre noi era prea mare. l zrii nc la captul luminiului, dar mai ncolo, n pdure, l pierdui, din pcate, nu-l mai puteam prinde, orict silin mi-a fi dat. Nu era chip s-l ajung. De aceea luai drumul ndrt, mai ales c-mi era de Winnetou. Dac are nevoie de mine? Ieii din nou la lumin i-l vzui ngenuncheat lng tatl i sora lui, cercetnd, plin de ngrijorare, dac mai sunt n via. Cnd m zri, se ridic pentru o clip.

~ 248 ~

Karl May Opere vol. 22


Avea o expresie pe care n-o voi uita niciodat. n ochii lui erau noapte i durere nebun. mi spuse: Fratele meu Old Shatterhand vede ce s-a ntmplat. No-ci, cea mai frumoas i mai bun dintre fiicele apailor, nu se va mai duce n oraul feelor palide; mai licrete n ea un strop de via, dar ochii ei vor rmne de-a pururea nchii. Nu eram n stare s scot o vorb; n-aveam ce spune sau ntreba. Ce s fi ntrebat? Vedeam doar cum stau lucrurile. Zceau amndoi ntr-un lac de snge, InciuCiuna lovit n cap i "Zi-Frumoas" mpucat n piept. Cpetenia murise pe loc, fata mai respira, greu, precipitat, n timp ce obrajii ei frumoi, bronzai, deveneau tot mai palizi, mereu mai palizi. Chipul ei catifelat se subia i masca morii se aternea treptat peste gingaele ei trsturi. Deodat, avu o tresrire uoar. i ntoarse capul ctre tatl mort i pleoapele i se ntredeschiser. l vzu pe Inciu-Ciuna scldat n snge i se cutremur de groaz numai c, n starea ei de slbiciune, nici groaza nu reui s-i schimbe nfiarea. Prea c-i adun gndurile; apoi i reveni ntructva, nelese cele ntmplate i-i duse mna la inim. Simi uvoiul de snge cald i suspin adnc. No-ci, buna, singura mea surioar! se jelea Winnetou cu un glas frnt, inimitabil. Fata i ridic ochii. Winnetou fratele meu! opti ea. Rzbun-m rzbun-m! Apoi privirea i lunec spre mine i un surs cald de o clip juc n jurul buzelor ei palide. Old Shatter hand! ngn ea. Eti aici! Atunci pot s mor aa Asta a fost totul. Moartea i nchise pentru vecie gura. Era de parc mi s-ar fi rupt inima n dou; simeam nevoie de aer; srii n picioare pentru c ngenuncheasem i eu lng biata fat i scosei un rcnet, al crui ecou ricoa din pdurile munilor nvecinai. Winnetou se ridic i el, ncet, apsat parc de o povar uria. M mbri i zise: Acum sunt mori! Cel mai mare i mai nobil conductor al apailor i No-ci, sora mea, care i druise sufletul. A murit cu numele tu pe buze. S nu uii, frate, s nu uii niciodat! Nu, n-am s uit! strigai. Chipul lui Winnetou lu o alt expresie i glasul lui prea un huruit de tunet deprtat i amenintor: Ai auzit care i-a fost ultima dorin? Da. Rzbunare! Da, am s-o rzbun cum nc nici o crim n-a fost rzbunat! tii tu cine sunt ucigaii? I-ai vzut doar. Erau feele palide crora nu le fcusem nici un ru. Aa a fost dintotdeauna i aa va fi pn la pieirea celui din urm indian. i chiar dac nu vom pieri cu toii ucii, e o crim, da, o crim ce se svrete fa de poporul meu. Am vrut s vizitm oraele acestor albi nelegiuii; No-ci dorea s

~ 249 ~

Winnetou
ajung asemenea unei squaw albe, cci te ndrgise i spera s-i cucereasc inima nsuindu-i cunotinele i obiceiurile albilor. Aceast dorin a pltit-o cu viaa. Fie c v urm, fie c v iubim, e totuna. Unde calc un alb, acolo se anun pierzania noastr. Un geamt de durere va strbate toate triburile apailor i un strigt al mniei i al rzbunrii se va nla pretutindeni, oriunde se afl vreun fiu al neamului nostru. Acum ochii tuturor apailor privesc la Winnetou, ca s vad cum va rzbuna el moartea tatlui i a surorii sale. Fratele meu Old Shatterhand s stea mrturie jurmntului pe care-l fac aici, lng aceste dou victime! Jur pe Marele Spirit i pe toi vitejii mei strmoi care m privesc din plaiurile venice ale vntoarei, c de aci ncolo, pe oricare alb, da, pe oricare alb ce-mi va iei n drum, l voi dobor cu arma czut din minile printelui meu, sau Stai! intervenii cutremurat, cci tiam c acest jurmnt ar fi devenit fapt nendurtoare. Oprete-te! Fratele meu Winnetou s nu jure acum, nu acum! De ce nu acum? m ntreb el, aproape furios. Un jurmnt trebuie rostit cu sufletul netulburat. Iuf! n aceast clip sufletul meu e linitit ca i groapa n care i voi culca pe morii mei dragi. Aa cum ei nu se vor mai ntoarce din mormnt, aa nici eu n-am s retrag nici o vorb din jurmntul meu Nu mai continua! l-am ntrerupt din nou. Ochii lui m strfulgerar aproape dumnos: Vrea oare Old Shatterhand s m abat de la datorie? S ajung de batjocura babelor i s fiu alungat din snul neamului meu pentru c n-a avea curajul s rzbun cele petrecute azi? Departe de mine s doresc aa ceva. Vreau i eu pedepsirea ucigailor. Trei dintr-nii au i pltit pentru fapta lor; al patrulea a ters-o, dar nu ne va scpa. Cum s ne scape! izbucni el. Dar nu numai cu dnsul trebuie s m rfuiesc. El n-a fcut dect s se poarte ca un vrednic fiu al rasei albe care ne aduce pieirea; ea este rspunztoare pentru tot ce l-a nvat s fac; ei i va cere socoteal Winnetou, de acum nainte cel dinti i cel mai mare conductor al tuturor apailor! Sttea n faa mea mndru i cu capul sus; n pofida tinereii lui, se simea rege peste ai si. Da, era ntr-adevr omul n stare s realizeze ceea ce i-a propus. Lui, numai lui i-ar fi fost cu putin s adune sub conducerea sa pe rzboinicii tuturor triburilor roii i s porneasc o lupt necrutoare mpotriva albilor, o lupt a desperrii, al crei sfrit nu putea fi dect unul singur, dar care ar fi acoperit cu sute de mii de victime ntregul Vest slbatic. Acum, aceast clip hotra dac tomahawkul morii se va dezlnui sau nu n toat nprasnica lui furie. l apucai pe Winnetou de mn i spusei: Vei face dup voina ta; totui, ascult mai nti o rugminte, poate cea din urm pe care i-o fac; pe urm, nu vei mai auzi niciodat glasul prietenului i fratelui tu alb. Aici zace No-ci. Spuneai chiar tu c m-a iubit i c s-a stins cu numele meu pe buze. i tu i-ai fost drag; pe mine m-a iubit ca prieten, pe tine ca frate; i tu

~ 250 ~

Karl May Opere vol. 22


ai rspuns din plin dragostei sale. n numele acestei iubiri, te rog s nu juri acum, ci abia dup ce lespezile vor fi acoperit mormntul celei mai nobile fiice a apailor! M privi cu seriozitate, aproape sumbru, dup care i plec ochii asupra moartei. Observai c trsturile i se destind. n cele din urm, ridicndu-i din nou privirea ctre mine, rspunse: Fratele meu Old Shatterhand are o mare putere asupra inimilor care-i stau n preajm. No-ci desigur c i-ar fi mplinit rugmintea i de aceea vreau s i-o ascult i eu. Cnd ochiul meu nu va mai vedea aceste dou fiine moarte, atunci abia s se hotrasc dac Mississippi cu toi afluenii lui va duce spre apele mrii sngele popoarelor albe i roii. Am zis. Howgh! Slav Domnului! Izbutisem, cel puin pentru moment, s evit o catastrof cumplit. Drept mulumire, i strnsei mna. Fratele meu rou va vedea ndat c nu cer mil pentru vinovat; vreau s-l loveasc pedeapsa cu toat greutatea i necruarea pe care fapta lui o cere. Nu trebuie s-i dm rgazul s dispar. S nu-i lsm nici un avans. Winnetou s-mi spun ce ar crede de cuviin n acest scop. Picioarele mi sunt legate, vorbi el, ntunecndu-se iari la fa. Datinile mi poruncesc s rmn lng morii mei pn vor fi nmormntai. Abia dup aceea pot merge pe drumul rzbunrii. i cnd va fi nmormntarea? Trebuie s in sfat cu rzboinicii mei. Fie c-i ngropm aici, pe locul unde au murit, fie c-i ducem napoi n pueblo, ca s se odihneasc lng strmoii lor. Dar i n cazul cnd vor fi ngropai aici, pe loc, nc vor trebui cteva zile pn s mplinim ceremonia la nmormntarea unui conductor att de mare. Pn atunci, ucigaul ne scap cu siguran! Nu. Pentru c nu pot s-l urmresc personal, sarcina va reveni altcuiva. Fii bun i spune-mi cum s-a fcut c ai venit ncoace? Acum, cnd era vorba de chestiuni concrete, Winnetou deveni calm ca de obicei. I-am povestit tot ce-l interesa; el rmase ctva timp pe gnduri. Deodat, auzirm un geamt venind din direcia unde ziceau cei doi ticloi pe care i credeam ucii. Pe unul l mpucasem drept n inim; cellalt, ns, fusese lovit ca i No-ci; mai era n via i tocmai se trezise. Ne privi nedumerit i murmur nite vorbe nenelese. M aplecai asupra lui i-i strigai: Omule, vino-i n fire! tii n faa cui te afli? i ddea n chip vdit osteneal s-i aminteasc cele ntmplate, ntr-adevr, ochii i se limpezir oarecum i-l auzii ntrebnd n oapt: Unde unde este Santer? A fugit! i-am rspuns. Nu m lsa inima s mint un muribund, fie i uciga. n ncotro? Asta nu tiu; dar sper s m lmureti dumneata. Ceilali din grupul vostru sunt mori i nici dumitale nu i-au mai rmas dect cel mult cteva minute de

~ 251 ~

Winnetou
trit. Sper c acum, n pragul morii, te vei purta mai bine. Spune-mi, de unde e originar Santer? Nu tiu. Acesta e numele lui adevrat? Are multe multe nume. Cu ce se ocup el de fapt? Nici asta n-o tiu. Avei cunoscui prin apropiere, poate n vreun fort? Nu pe nimeni. ncotro v duceai, unde voiai s ajungei? Ni Nicieri. Bani prad Erai, va s zic, tlhari de meserie! ngrozitor! Cum de v-a venit ideea s-i atacai pe aceti doi apai i pe fata care-i nsoea? Nug nuggei. Dar n-aveai de unde s tii despre nuggei! Voiam s s ne lum dup Tcu. i cdea nespus de greu s vorbeasc. I-am ghicit ns gndul i l-am ntrebat: Ai aflat c aceti apai se pregteau pentru o vizit n ora i ai presupus c duc cu ei aur? Confirm din cap. Ai hotrt deci s-i atacai; dar tiai c vom fi vigileni i c nu v vom slbi curnd din ochi; de aceea ai clrit o bucat de drum mai departe i v-ai ntors abia mai trziu presupunnd c ne-am linitit. Aa e? Ddu iari din cap. Prin urmare, v-ai ntors, ne-ai ajuns din urm, iar seara ne-ai spionat? Ai auzit discuia noastr? Da Santer. nseamn c nsui Santer era spionul! V-a povestit cele auzite? Apai Nugget-tsil vor aduce nuggei dimineaa Exact. Apoi v-ai ascuns n pdurice i ne-ai observat de sus, din copaci. Voiai s cunoatei locul de unde apaii ar fi luat aurul? nchise ochii i nu mai rspunse. Sau aveai de gnd s-i atacai la ntoarcere i Fratele meu s nu mai ntrebe zadarnic, m ntrerupse Winnetou. Aceast fa palid nu mai poate vorbi. A murit. E clar c tlharii voiau s ne afle secretul; dar au ntrziat. Noi ne i ntorceam cnd ei ne auzir paii. Atunci s-au tupilat n dosul arborilor i au tras asupra noastr. Inciu-Ciuna i "Zi-Frumoas" s-au prbuit sub gloanele lor; mie mi-au atins doar mneca. Am tras asupra unuia; dar n clipa cnd am apsat pe trgaci, el a srit n spatele unui copac i nu l-am nimerit; n schimb cu al doilea glon l-am dobort pe un altul. Apoi repede m-am adpostit

~ 252 ~

Karl May Opere vol. 22


ndrtul acestui bolovan, care totui nu m-ar fi putut salva dac nu aprea la timp fratele meu Old Shatterhand. Cci, gndete-te: doi m ameninau dintr-o latur, iar al treilea se grbea s ajung pe ocolite n spatele meu; glonul lui m-ar fi lovit cu siguran. Am auzit detuntura dobortorului de uri i am scpat cu via. Acum fratele meu tie totul i rmne s vedem ce trebuie fcut pentru prinderea lui Santer. Cine va ndeplini aceast sarcin? Nu m ndoiesc c Old Shatterhand va ti s dea de urma fugarului. Asta-i nendoielnic. ns cutarea urmelor e anevoioas i voi pierde mult timp. Nu. Fratele meu nici nu trebuie s caute urma, pentru c se duce cu siguran la caii lui. ntr-acolo s apuci mai nti. Pe locul unde a mas 3 Santer i ai lui crete iarb bogat. Old Shatterhand va descoperi lesne direcia n care a fugit ticlosul. i apoi? Apoi fratele meu va lua cu dnsul zece dintre rzboinici spre a-l urmri i a-l prinde pe uciga. Restul de douzeci i trimii ncoace pentru a jeli mpreun cu mine la cptiul morilor. Aa s fie! Sper c voi rspunde cu cinste ncrederii pe care fratele meu rou mi-o acord. tiu c Old Shatterhand m va nlocui ca i cnd eu nsumi a fi de fa acolo. Howgh! mi ntinse mna. I-o scuturai cu putere, m nclinai nc o dat n faa celor doi mori i plecai. La marginea luminiului m oprii ca s privesc ndrt. Winnetou tocmai acoperea chipurile morilor i se tnguia cu acel glas nbuit cu care indienii ncep prohodul. Vai, ct de mult m durea! Ct de teribil! Dar nu era timp de pierdut i apucai n grab drumul pe care venisem. Credeam la nceput c raionamentul lui Winnetou se va adeveri; dar, ajuns pe nlimea pomenit, m cuprinse ndoiala. Santer voia, desigur, s se deprteze ct mai iute i s dispar, ntorcndu-se la locul unde poposise noaptea, ar fi nsemnat s ntrzie n apropierea noastr. Era totui posibil s procedeze aa n intenia de a-i face rost de un cal. Dar dac n drum ar fi dat cu ochii de gloaba pe care clrisem eu? Ticlosul fugise doar exact pe acelai drum i era exclus s nu vad calul. Gndul acesta mi grbi paii. Cobori n fug, extrem de curios dac animalul mai st la locul lui. Imaginai-v ce ciud m cuprinse cnd i constatai dispariia. Nu pierdui dect un moment, apoi, mai mult zburnd, m avntai prin vgun. Pe aici mai puteam alerga cu toat viteza pentru c, datorit pietriului, cutarea urmei ar fi fost inutil. Dar jos, n vale, m-am oprit s-o caut. N-am izbutit din primul
Mas ~uri n. 1) Oprire pentru odihn (peste noapte). 2) Loc de odihn peste noapte. /<lat. Mansum. (nota lui BlankCd)
3

~ 253 ~

Winnetou
moment, pmntul fiind aici nc prea dur. La vreo zece minute de drum, terenul se muia i, de data asta, era mai uor s recunoti amprentele picioarelor i copitelor. i totui ce dezamgire! Puteam s caut mult i bine, s-mi ncordez la maximum atenia, rezultatul ar fi rmas acelai: Santer nu trecuse pe aici. Probabil c prsise vguna n alt loc, mai potrivit, undeva mai sus, unde, clcnd pe piatr, nu lsa urme; alt ipotez nu vedeam. Iat-m, deci, descumpnit. Ce s fac? S m ntorc i s cercetez locul trecerii? Mi-ar trebui ore ntregi pn s gsesc vreun semn i o astfel de ntrziere nu mi-o pot permite. E totui preferabil s m duc n tabr i s-mi iau de acolo oameni de ajutor. Zis i fcut. M-am angajat ntr-o curs de rezisten cum nc nu ncercasem pn atunci. Dar am izbutit. nvasem de la Winnetou cum trebuie procedat ca s i pstrezi suflul i vigoarea: i lai greutatea corpului pe un singur pici or i, cnd acesta obosete, o schimbi pe cellalt picior. Astfel poi alerga ore ntregi fr prea mari eforturi; dar e nevoie de plmni puternici, sntoi. Apropiindu-m de int, m ndreptai mai nti spre locul unde poposise Santer. Cei trei cai se mai aflau n pdurice. i dezlegai, m sltai n spinarea unuia i, inndu-i de drlogi pe ceilali, pornii n trap spre tabr. Trecuse mult de amiaz i Sam m ntmpin intrigat: Pe unde hoinrii, sir? Ai pierdut masa de prnz i eu Tcu deodat, msur cu uimire caii i continu: Drace! Ai plecat pe jos i v ntoarcei clare! V-ai fcut cumva ho de cai? Asta nu. I-am capturat. Unde? Nu prea departe de aici. De la cine? Uit-te bine la ei! Eu i-am recunoscut imediat; i dumneata, dup cte tiu, ai ochi foarte buni. Am, nu zic ba. Mi-am i dat seama din prima clip ai cui sunt; numai c numi venea s cred. tia-s caii lui Santer i ai nsoitorilor si; dar unul e lips. Pe acela trebuie s-l mai cutm, ca i pe clre, de altfel. Pi bine, cum Ascult, drag Sam, l ntrerupsei, s-a ntmplat ceva foarte grav, foarte tragic. Trebuie s plecm imediat de aici. S plecm? De ce? n loc de rspuns, i-am chemat pe apai la mine. Lipseau civa dintre ei. Celor prezeni le-am mprtit tirea morii lui Inciu-Ciuna i a fiicei sale. Se ls o tcere adnc. Vestea li se prea de necrezut, era prea monstruoas. Le povestii atunci n amnunt cele ntmplate i adugai: S-mi spun acum fraii mei roii: cine a prezis mai bine viitorul: Sam Hawkens, sau vraciul vostru? Inciu-Ciuna i No-ci i-au gsit moartea, fiindc au

~ 254 ~

Karl May Opere vol. 22


plecat fr mine, iar Winnetou triete pentru c eu l-am salvat. Aadar, ce aduce tovria mea: via sau moarte? Nu se mai ndoiau de adevr. Se isc o larm att de mare, nct s-ar fi putut auzi la zeci de mile distan. Oamenii alergau ca nnebunii, i agitau armele i, pentru a da durerii o expresie ct mai vie, i strmbau feele nfricotor. Abia dup o vreme glasul meu izbuti s se fac iari auzit deasupra larmei i vaietelor care preau s nu se mai sfreasc. Rzboinicii apailor s fac linite! poruncii. Zarva nu duce la nimic. Trebuie s pornim i s-l prindem pe uciga. S plecm, da, s plecm! strigar i srir pe cai. Tcere! ordonai din nou. Fraii mei nu tiu ce au de fcut. Am s le spun eu. Se nghesuiau att n mine, nct trebuia s m feresc ca s nu fiu strivit. Dac Santer ar fi fost acolo, l-ar fi rupt n buci. Hawkens, Stone i Parker stteau tcui deoparte. tirea tragic fcuse asupra lor o impresie zguduitoare. n sfrit, se apropiar. i Sam rosti: M simt ca nuc i nc nu m pot deprinde cu gndul celor ntmplate. Groaznic! nspimnttor! Draga de ea, frumoasa i buna fat indian! A fost ntotdeauna att de delicat cu mine i acum zace moart! tii, sir, mi-e nu tiu cum Oricum i-ar fi, pstreaz deocamdat totul pentru dumneata! i tiai vorba. Mai nti s-l gsim pe uciga. Vorbele sunt inutile. Well! Sunt de aceeai prere. tii ncotro a ntins-o? nc nu tiu. Bnuiam. Nu i-ai gsit urma. Dar cum s-o descoperim? Mi se pare imposibil sau, n orice caz, extrem de greu. Nu e deloc greu. Dimpotriv. Credei? Hm! Vrei s spunei c va trebui s urcm sus, la vguna pe unde a cotit-o bestia? Complicat afacere! Nu e vorba de vgun. Nu? Atunci sunt curios s aflu ce mai nscocii! Se ntmpl i unui greenhorn s-i pice cte o idee, totui Mai tac-i gura cu greenhorn-ul dumitale i las glumele! N-am chef de baliverne acum! mi sngereaz inima! Glume? Helloo! Cine i nchipuie c-mi arde de glum l pocnesc o dat de-l zbor pn-n California! Dar nu neleg, sir, cum vrei s-l gsii pe Santer, fr s cercetm mai nti locul unde i se pierde urma? Doar spuneai singur c ar fi s cutm mult i bine. i chiar dac-am gsi vreo urm, ar trebui s ne lum dup ea peste muni i vi i prin pdure deas; i iari ar dura prea mult. De aceea m gndesc s facem altfel. Uitndu-m atent la munii aceia, mi vine s cred c nu sunt legai ntr-un masiv unic, par mai degrab izolai

~ 255 ~

Winnetou
Foarte adevrat. Cunosc inutul pe dinafar. Aici e es, dincolo iar es. Munii tia nu in de un masiv; se nal aa, rzlei, n prerie deschis. Prerie? Aadar, e i dincolo pune? Da, jur-mprejurul munilor. Uite, pe asta m bizui. Santer poate s treac fie peste muni, fie printre muni, cum i convine. Faptul nici nu ne intereseaz. Dar odat ajuns n prerie, nu poate s nu lase urme. Se-nelege, stimate sir. Ascult mai departe. Alctuim dou grupe i ocolim munii, noi cei patru albi pe dreapta, iar pe stnga cei zece apai dai mie de Winnetou. Ne ntlnim apoi dincolo i vedem dac vreuna din grupe a descoperit ceva. Sunt convins c ori unii, ori alii vom gsi urma i atunci, firete, ne ghidm dup ea. Micul Sam m privi chior i fcu o fa cam bleaga. Lack-a-day! Cap sec ce sunt! Cum de nu mi-a trecut prin gnd asemenea soluie?! E tot ce poate fi mai simplu i mai sigur. n fond, e la mintea copiilor, dac nu m-nel! Deci, eti de acord, Sam? Absolut, sir! Alegei repede zece indieni! Am s aleg dintre aceia care au cai mai buni. Cine tie ct va dura urmrirea banditului! Trebuie s lum cu noi i provizii destule. Dumneata, Sam, spuneai c cunoti la perfecie regiunea. Poate tii i ct timp ne-ar lua s ajungem de cealalt parte a munilor? Oricum, de dou ceasuri tot e nevoie, chiar de-am merge cu toat viteza. Atunci, s nu mai zbovim! Mi-am ales zece apai, care se artar foarte bucuroi c sorii czuser asupra lor; preferau s-l urmreasc pe uciga dect s stea lng mori i s le cnte prohodul. Celorlali douzeci le-am explicat n amnunt drumul care duce spre Winnetou i ei plecar imediat ntr-acolo. Fr ntrziere pornir la drum i cei zece rzboinici alei de mine. O luar pe stnga munilor, ntr-un arc ce ocolea spre apus, pe cnd noi, albii, urma s ocolim munii dinspre rsrit. Dup ce nclecarm tuspatru, ddui fuga mai nti la locul unde poposise Santer n cursul nopii. Acolo cutai o ntipritur adnc a copitei calului pe care l folosisem i mi desenai pe hrtie conturul ei exact. Sam Hawkens cltina sceptic din cap i m ntreb zmbind: O fi i asta treab de expert topograf, s desenezi copite de cai? Nu. Dar pentru un westman adevrat nu stric s-o tie. Pentru un westman? i de ce, m rog? i poate fi de mare folos, la nevoie. n ce fel? Ai s vezi mai trziu. Dac dau de o urm de copit, o compar cu desenul meu.

~ 256 ~

Karl May Opere vol. 22


Ah, aa! Hm! Just! Nu e ru! i pe asta o tii din cri? Nu! Atunci, de unde? Mi-a venit, aa, o idee Va s zic, exist i idei care au plcerea s intre n capul dumneavoastr? Na fi crezut, hi-hi-hi-hi! Pshaw! Oricum, se simte mai bine n capul meu dect sub peruca dumitale! Bravo, bine spus! interveni Dick Stone. Nu-i mai dai voie s-i ia nasul la purtare! Se vede de la o pot cum l depii n orice problem! Ia mai taci! l repezi Sam cu mnie simulat. Ce te pricepi tu la pit sau la depit? E o neruinare s v agai mereu de peruca mea! N-am s-o mai rabd! i, m rog, ce-ai s ne faci? i-o druiesc ie. Scap de ea i tu te delectezi cu gndurile care zac dedesubt. De altfel, am recunoscut c ideea acestui greenhorn nu-i de lepdat. Numai c-ar fi trebuit s le dea i celor zece apai, care ocolesc munii pe cealalt parte, o copie tot att de frumoas a copitei. Ar fi fost inutil, am rspuns. Inutil? Cum aa? Nu s-ar pricepe s compare urma de copit cu acest desen. Sunt, oricum, napoiai. Degeaba le-ai da pe mn o asemenea schi. i apoi, sunt sigur c nu ei vor descoperi urma lui Santer. S am iertare, eu susin contrariul. Tocmai ei o vor gsi. E doar limpede ca lumina zilei c Santer o ia spre vest. Nu mi se pare chiar aa limpede. Nu? Dar cnd ne-am ntlnit, nu mergea ntr-acolo? nseamn c apuc i acum n aceeai direcie. Nu prea cred. Aveam de-a face cu un individ rafinat; se observ i din dispariia lui. i-o fi spunnd c bnuim ceea ce bnuieti dumneata i c-l vom urmri n direcia vest. De aceea va lua alt direcie, probabil spre rsrit. E la mintea oricui. O fi. Pare plauzibil. S sperm c se va adeveri. Ddurm pinteni cailor i pornirm prin prerie, avnd la stnga irul acela de muni fatali. Ne strduiam, firete, s clrim tot timpul pe teren moale unde Santer, dac acesta i-a fost drumul, ar fi lsat, desigur, urme. ineam ochii aintii n jos i cu ct clream mai repede, cu att mai ateni trebuia s fim, ca nu cumva s ne scape cel mai mic indiciu. Trecuse astfel o or, apoi nc o jumtate de or. Aproape c ncheiasem ocolul munilor, cnd, n sfrit, zrirm prin iarb o dr mai ntunecat. Era urma unui singur clre, probabil chiar a celui n cauz. Desclecarm. Fcui civa pai de-a lungul drei, cutnd s descopr o amprent mai vizibil. Izbutii s-o gsesc. O comparai atent cu schia mea i contururile se suprapuser att de exact, nct nici ndoial nu putea fi c Santer trecuse pe aici.

~ 257 ~

Winnetou
Un desen ca sta e, ntr-adevr, foarte practic, i ddu Sam cu prerea. Am s bag la scfrlie. Da, s-o ii minte! sublinie Parker. i s mai ii minte ceva! Ce? C am ajuns i ziua aceea cnd profesorul, cum i-a plcut s te crezi, nva de la elevul su. Vrei cu orice pre s m necjeti, btrne Will? Dar n-o s-i mearg, dac nu m-nel, hi-hi-hi-hi! Se porni Sam pe rs. E o cinste pentru profesor dac elevul su, datorit educaiei primite, ajunge s-l ntreac n iscusin i deteptciune. n ce te privete, bineneles c trebuie renunat dintru nceput la orice speran. Ani de-a rndul m-am cznit s scot din tine un westman i degeaba. Nici n-ai s fii n stare s uii ceva la btrnee, pentru c nu i-a intrat nimic n tigv ct ai fost tnr. tiu, tiu! Acuma mi-ai zice mie greenhorn, c te usuci fr cuvntul sta, dar Old Shatterhand, dup cum vezi, te-a nfundat. Pi, ce-i nchipui c eti, dac nu un greenhorn sadea?! i btrn pe deasupra! Ar trebui s intri n pmnt de ruine c un tinerel ca sta te-a depit considerabil, dac nu m-nel! Cu tot acest duel verbal, czurm repede de acord c urma lui Santer nu era mai veche de dou ceasuri. Ne-am fi luat imediat dup ea, dar eram nevoii s-i ateptm pe cei zece apai. Din pcate, am pierdut astfel nc trei sferturi de or. Lam trimis pe unul din apai la Winnetou, pentru a-l ntiina c am gsit urma cutat; curierul putea s rmn apoi lng tnrul su ef; dup care, ne continuarm drumul n direcia est. Fiind toamn trzie, nu ne mai rmneau dect cel mult dou ore pn la cderea serii; trebuia s ne grbim i s naintm ct mai mult pe lumin, cci noaptea, pe ntuneric, aveam s stm locului. Nu puteam clri mai departe, fr s observm urma. n schimb, era de presupus c Santer, bnuind c e urmrit, va folosi toat seara i chiar noaptea ca s se deprteze ct mai mult. Ne atepta deci a doua zi drum lung, nu glum i ngreuiat de necesitatea de a fi mereu ateni la urme, n timp ce Santer putea goni cu toat viteza. Totui, clrind o noapte ntreag, banditul avea s oboseasc i s caute, n sfrit, un rgaz de odihn pentru sine i pentru cal. Deci, o mprejurare care egala oarecum ansele ambelor pri. Muntele pe care Winnetou i tatl su l denumiser "Nugget-tsil", dispru curnd n spatele nostru. Aveam acum n fa preria ntins, acoperit mai nti de tufiuri, apoi numai de iarb din ce n ce mai uscat. Urma se vedea perfect. Santer clrise de zor i copitele calului lsaser amprente adnci. Cnd ncepu s se ntunece, desclecarm; mergnd pe jos, urma era mai lesne de observat dect de pe cal. Ne continuarm drumul pn nu se mai desluea ni-

~ 258 ~

Karl May Opere vol. 22


mic. Atunci ne-am oprit; din fericire nimerisem iari ntr-o pune cu ierburi grase. Caii aveau, deci, nutre pe sturate. Ne nvelirm n pturi i ne culcarm. Noaptea era foarte rcoroas; oamenii se trezeau mereu din somn din cauza frigului. Eu, unul, oricum n-a fi putut dormi. Moartea tragic a lui Inciu-Ciuna i a fiicei sale m inea treaz i, dac nchideam ochii pentru o clip, vedeam parc n faa mea cele dou trupuri nsngerate i mi prea c aud ultimele cuvinte rostite de No-ci. M mustram pentru faptul c nu fusesem destul de prietenos cu dnsa i c, n discuia cu tatl ei, nu m exprimasem cu mai multe menajamente. Mi se prea c, prin purtarea mea, i-am grbit ntr-un fel moartea. Ctre diminea se fcu i mai frig i m sculai ca s-mi dezmoresc oasele. Sam Hawkens m zri i ntreb: Ai degerat, stimate sir? Nu stric s v punei n culcu o nclzitoare. Greenhorn-ii obinuiesc s care cu ei asemenea lucruri. Halal de vechiul meu surtuc! Nimic nu ptrunde prin el, nici sgeata, nici frigul. Vrei s vi-l mprumut? Hihi-hi-hi! Din pricina frigului, eram cu toii n picioare nc nainte de revrsatul zorilor i, cum se fcu puin lumin, nclecarm i pornirm mai departe. Caii erau destul de odihnii, dei tremuraser un pic n timpul nopii. Simeau i ei nevoia s se nclzeasc i o zbughir la drum fr s mai atepte ndemn. Clream nc n prerie. Totui, terenul ncepea s se vlureasc. Pe dmburi iarba era vlguit i uscat, n timp ce jos cretea iarba verde i fraged. Din cnd n cnd, ddeam peste cte o balt, opream caii i-i adpam. Dac pn atunci urmele se niraser aproape exact n direcia est, iat c pe la ceasul amiezii ele cotir spre sud. Observnd schimbarea, Hawkens se art ngrijorat. Dac e aa cum bnuiesc, atunci toat osteneala noastr e n zadar. Ce vrei s spui? Individul e iret. Parc-ar avea intenia s se refugieze la kiowai. Nu face el una ca asta. i de ce nu? Credei c de dragul dumneavoastr o s ne atepte aici, n prerie i o s se lase luat ca din oal? Ce v nchipuii? Face omul tot ce poate ca s se salveze. Doar n-o fi fost orb ca s nu observe c avem cai mai buni dect gloaba lui! i uite aa, temndu-se c-l vom ajunge din urm i-a pus n gnd s caute adpost la kiowai. i ce crezi, l vor primi cu braele deschise? Fr ndoial! N-are dect s le spun c i-a ucis pe Inciu-Ciuna i pe No-ci i-l vor ntmpina cu urale. Haide s-i dm drumul nainte, poate l gsim pn desear. Ia stai niel; ct de veche s fie urma asta?

~ 259 ~

Winnetou
N-are importan. El a trecut pe-aici n cursul nopii. Trebuie s descoperim locul unde a poposit. Atunci vom ti mai precis ct de veche e urma. Cu ct s-a odihnit mai mult, cu att mai repede l ajungem. Abia pe la amiaz gsirm locul unde poposise Santer. Se vedea c i gloaba lui se culcase pe jos de osteneal; de altminteri, dup felul cum se nirau urmele, ghicisem nc dinainte starea de oboseal a calului. Probabil c nici Santer nu fusese mai puin istovit, cci noile semne lsate de trecerea sa existau de cel mult dou ceasuri; se vede c-i prelungise peste msur somnul. Recuperasem deci avansul pe care banditul l dobndise asupra noastr n cursul nopii. Ba ne aflam chiar cu o jumtate de or mai aproape de el dect fusesem la nceputul urmririi. Semnele duceau din ce n ce mai sigur spre sud. Prea c Santer a prsit inutul Canadian River-ului cu intenia de a se ndrepta spre Red River. Mnam caii la galop i nu-i lsam dect arareori s rsufle; ne pusesem n gnd s-l ajungem pe Santer, dac-ar fi fost posibil, nc nainte de cderea nopii. Dup-amiaz iari preria verde i mai trziu iari tufri. Dac apreciam exact urmele, nsemna c distana dintre noi i Santer nu putea s ntreac o jumtate de ceas. n faa noastr linia orizontului ncepea s se ntunece. Acolo e pdure, m lmuri Sam. Bnuiesc c ne vom ntlni i cu un mic afluent al lui Red River. Ar fi fost preferabil s ne continum drumul prin prerie. Firete c ar fi fost preferabil. n savan ai toat privelitea deschis, pe ct vreme n pdure e primejdios, te poate pndi inamicul. Or, n graba noastr, ar fi fost imposibil s facem explorri i controluri prealabile. Sam avusese dreptate. Ddurm ntr-adevr de o albie, dar aproape seac; numai cte o bltoac ici i colo. Malurile erau strjuite de tufri i de copaci; nu era propriu-zis o pdure, ci mici plcuri de copaci, izolate ntre ele. Spre sear ne apropiasem att de mult de fugar, nct ne ateptam s rsar din clip n clip naintea noastr. Ne continuarm drumul cu rvn sporit. Eu cl ream n fa, cci dereul meu se pstrase mai bine i mai n putere dect ceilali cai. n plus, eram mnat de un imbold aparte. M obseda privelitea celor dou victime i doream s-l prind cu mna mea pe criminal. Nu era ceea ce se cheam furie sau sete de rzbunare, ci pur i simplu o nevoie imperioas de a-l vedea pedepsit pe uciga. Clrirm n continuare printre plcurile de copaci nirate pe malul stng al albiei. Ajuns la captul lor, observai c urma se abtea prin albia seac, spre dreapta. M oprii niel ca s le dau de tire celorlali. i asta spre norocul nostru! Cci n clipa aceea de ateptare, ochii mei, rtcind deasupra albiei, fcur o descoperire care m oblig s m ascund n grab dup un plc de copaci. Pe malul opus, la numai vreo cinci sute de pai de noi, cretea o alt pdurice. Acolo, nite indieni i plimbau caii. Hlci de carne atrnau n curelele ntinse pe pari. Dac mai naintam puin, doar ct o lungime de cal, indienii m-ar fi zrit. Desclecai, avertizndu-i pe oamenii notri de situaia n care ne aflam.

~ 260 ~

Karl May Opere vol. 22


Kiowai! stabili unul dintre rzboinicii lui Winnetou, care ne nsoeau. Da, kiowai, confirm Sam. Probabil c Santer sta se are bine cu dracul, de l-a ajutat s-i gseasc n ultima clip asemenea refugiu. mi i lungisem degetele s-l prind! Dar nici aa nu trebuie s ne scape! Nu sunt prea numeroi kiowaii, observai eu. Hm! Noi i vedem numai pe tia de dincoace de copaci; mai ncolo s-ar putea s fie i alii. Au vnat i acum prepar carnea, o usuc. Ei, ce facem, Sam? Ne ntoarcem, o tergem ct mai departe? Nici gnd! Stm aici! Dar e primejdios! Deloc! S-ar putea ca vreunul s treac pe malul nostru. Nu fac ei treburi din astea. Precum vedei, sunt dincolo; mai trziu se ntunec i nu le mai arde s-i prseasc tabra. Totui, cu ct suntem mai precaui, cu att mai bine. i cu ct ne speriem mai tare, cu att suntem mai greenhorn-i. V declar c aici, lng kiowaii tia, ne aflm n siguran ca la New York. Nici nu viseaz ei s treac dincoace; n schimb, le vom face noi o vizit. Pun eu mna pe Santer, de-ar fi s-l scot dintre o mie de kiowai! Astzi, drag Sam, judeci exact cum mi reproai c a face eu, adic uuratic. Cum? Ce? Uuratic? Sam Hawkens uuratic? mi vine s rd, hi-hi-hi-hi! Nu mi-a mai spus-o nimeni. Pi bine, sir, dumneavoastr care nu v speriai de nimic i-l luai pe ursul grizzly n vrful cuitului, de ce, m rog, teama asta subit? Nu e team, ci pruden. Ne aflm prea aproape de inamic. Prea aproape? Ridicol! S-ar cuveni s ne mai apropiem niel. Ateptai numai s se ntunece! Nu-l prea nelegeam pe Sam n ziua aceea; era altfel ca de obicei. Moartea "frumoasei i bunei fete indiene" l revoltase n aa msur, nct tnjea dup rzbunare. Apaii i mprteau prerea; Parker i Stone erau i ei de partea lui. Aadar, nu m mai puteam opune. Priponirm caii i ne aezarm, ateptnd cderea ntunericului. Ce-i drept, kiowaii nu trdau nici un fel de nelinite. Clreau, alergau n loc deschis, se strigau pe nume, ntr-un cuvnt, se purtau firesc, ca i cnd s-ar fi aflat acas la ei i la adpost de orice pericol. Vedei i dumneavoastr c nu le pas de nimic! relu Sam. Nu-i preocup nici un gnd ru. Numai s nu te-neli! Sam Hawkens nu se nal! Pshaw! A putea s-i dovedesc contrariul. Am un fel de presimire c dumnealor se prefac.

~ 261 ~

Winnetou
Presimire! Numai babele au presimiri. Noteaz asta, onorabile sir! i n ce scop s-ar preface? Ca s ne atrag n curs. Absolut inutil! Ce nevoie au de momeal? Doar ne ducem oricum la ei. Admii c Santer e acolo? Firete. Ajungnd la mal, i-a zrit dincolo i a trecut albia, ca s se adposteasc sub ocrotirea lor. i nu crezi c le-a povestit cele ntmplate i le-a explicat motivul pentru care caut ocrotire? Ce ntrebare! Bineneles c le-a povestit! i nu le-a spus oare c urmritorii sunt pe aproape? Fie i aa. n acest caz, m mir grozav c n-au luat nici o msur de prevedere. De ce s v mire? Doar nu-i nchipuie c suntem chiar att de aproape; ne ateapt s sosim abia mine. Lsai, cum se ntunec, m strecor dincolo i vd cum stau lucrurile. Pe urm, tim ce avem de fcut. Musai s pun mna pe Santer! Fie, dar te nsoesc i eu. Nu-i nevoie. Ba cred c e nevoie. Cnd Sam Hawkens se duce n recunoatere, nu-i trebuie nici un ajutor. Nu v iau cu mine. V-am dibuit eu cine-mi suntei cu omenia dumneavoastr fr noim. V bate, probabil, gndul s-l lsai n via pe uciga. Nici prin vis nu mi-ar trece! Haide, nu jucai teatru! Spun exact ceea ce gndesc. Vreau i eu s punem mna pe Santer, s-l prindem viu i s-l predm lui Winnetou. Dar dac nu va fi cu putin i voi vedea c nu exist alt cale, atunci am s-l mpuc n cap. Poi s fii sigur de asta! Pi, tocmai! O s-l mpucai! Adic s-l scutii de tortur. n fond, nici mie nu-mi plac asemenea priveliti, dar mielului sta i doresc din toat inima o moarte cumplit. De aceea l prindem i-l ducem lui Winnetou. Dar mai nti trebuie s tim ci kiowai se afl dincolo; nu ncape ndoial c sunt mai muli dect se vd. Am preferat s tac, pentru c vorbele lui puteau s redetepte nencrederea nsoitorilor notri apai. Nu uitau, desigur, c intervenisem pentru Rattler i puteau crede c am i acum aceleai intenii. M prefcui, deci, c accept ideea lui Sam i m lungii jos, lng calul meu. Soarele scptase de mult i se lsa noaptea. Dincolo, kiowaii aprinseser cteva focuri. Flcrile se nlau sus de tot, abundente. Faptul contravenea practicilor pline de pruden ale indienilor i-mi ntrea convingerea c totul nu era dect un iretlic. Cutau s ne legene n iluzia c nimeni n-ar bnui prezena noastr i c-i puteam ataca prin surprindere. Dac am fi fcut-o, atunci am fi pit-o ru de tot.

~ 262 ~

Karl May Opere vol. 22


Chibzuind astfel, mi se pru deodat c aud un zgomot care nu provenea de la ai notri; venea parc din spatele meu. Dar acolo nu se afla nimeni, fiindc m culcasem chiar la margine. Trsei cu urechea: zgomotul se repet. l auzeam clar. Era ca un fonet de frunze tari, uscate, sunnd ca i cum ai smulge paiele dintr-un snop. Parc nu se micau nite ramuri netede, ci mai degrab vrejuri aspre, ghimpoase, ca de mrcini. Acest amnunt mi spuse numaidect ncotro s-mi ndrept atenia, n spatele meu, lng trei copaci nvecinai, se afla o tuf de mure din care, probabil, fusese micat o crengu. Putea fi vorba de vreo vietate mrunt, dar situaia n care ne gseam cerea precauie. i dac era un om? Trebuia, deci, s vd, s m conving. S vd? n bezna asta? Da, totui! Am mai spus c dincolo, la kiowai, ardeau focuri puternice. Ce-i drept, lumina nu rzbtea pn la noi, dar privind n direcia focurilor, nici un obiect care s-ar fi interpus nu putea s-mi scape de sub observaie. Numai c, pentru aceasta, trebuia s m furiez de partea cealalt a tufei de mure. M ridicai deci de la locul meu i m prefcui c m plimb alene, dar nu n direcia vizat. ndeprtndu-m suficient, fcui un ocol i m apropiai de pdurice, dinspre partea care-mi convenea. Apoi m culcai pe burt i ncepui s m trsc ncet, ncet de tot nevzut nici mcar de ai mei pn la tufa de mure ntr-adevr, chiar de acolo venea zgomotul. Un indian sttuse pitulat n tufi i se pregtea tocmai s se trag ndrt Ct pe-aci s-i duc la capt manevra. Mai rmsese n tufi numai cu capul, cu un umr i cu un bra. M strecurai pn n spatele lui. Omul ieea tot mai mult la iveal, i eliber umrul, apoi gtul i capul. Atunci m proptii n genunchi, l apucai cu mna stng de gt i-i repezii doi-trei pumni n cap; omul czu n nesimire. Ce-a fost asta? i ntreb Sam, dincolo, pe tovarii si. N-ai auzit nimic? O fi tropit calul lui Old Shatterhand, rspunse Dick. Dar unde-i el, c nu-l vd. Nu cumva s se apuce iar de prostii! Prostii? El? Nici n-a fcut, nici n-o s fac vreuna. Oho! E n stare s se furieze la kiowai ca s-l scape de la moarte pe Santer! Nu-i fie team. Mai curnd l sugrum dect l scap. Moartea celor dou fiine dragi l-a tulburat profund; trebuie s-o recunoti i tu. M rog. Dar cnd m-oi duce s-i iscodesc pe kiowai, nu-l iau cu mine. De altfel, nici nu mi-ar fi de ajutor. Am de gnd s-i numr i s cercetez terenul; pe urm, hotrm cum i n ce fel s-i lovim. La drept vorbind, ca greenhorn se descurc el cteodat binior; dar ca s se apropie de kiowai, pe o asemenea flcraie, asta l depete. Kiowaii tiu doar c vom veni, sunt ateni i stau cu urechile pe noi. Numai un westman calificat se poate apropia fr a fi dibuit. Pe Old Shatterhand, ns, l-ar auzi i l-ar observa la prima micare. Atunci m ridicai n picioare i m apropiai iute de el:

~ 263 ~

Winnetou
Te cam neli, drag Sam! Credeai c sunt plecat i iat-m aici. Nu-i aa c tiu s m furiez? Pe toi dracii! Suntei aici?! Nici nu v-am mirosit! nc o dovad c-i lipsete ceea ce, dup afirmaiile dumitale, mi-ar lipsi mie. De altfel, nici nu bnuieti c se mai afl aici cineva, n afar de mine. Cine? De cine vorbii? ntreb cu aprindere Sam. Du-te pn la tufa aceea de mure i ai s vezi! Se scul i se duse. Ceilali l urmar. Alo! strig Sam. Aici zace un tip, un indian! Cum de-a ajuns aici? S-i spun el! Pi, e mort! Triete. L-am nucit i atta tot. Unde s-au petrecut lucrurile? Nu cumva chiar sub nasul nostru? Doar plecaseri, dup cte tiu. Se vede treaba c l-ai surprins undeva i l-ai crat apoi ncoace. Nici gnd! Omul se ascunsese aici, n tufa asta i l-am observat. Cnd a dat s-o tearg, l-am trsnit Mnca-l-ar iadul, chiar aa e! A fost, va s zic, aici, a stat ascuns n t ufi i a ascultat discuia noastr. Ce catastrof pe capul nostru dac-ar fi izbutit s se retrag! Bine c l-ai pocnit! Legai-l fedele i vri-i cluul n gur, dac nu mnel! Dar de ce n-a rmas dincolo, la ai lui? Ce cuta pe-aici? Trebuie c-a stat la pnd nc nainte de sosirea noastr. Umbli cu asemenea ntrebri i-i mai faci pe alii de greenhorn! Pi numai un greenhorn veritabil poate s pun ntrebri de soiul acesta! Negreit c se afla aici naintea noastr. Kiowaii ne-au prevzut sosirea; tiau c-l vom urmri pe Santer i c vom ajunge aici. Aveau de gnd s ne ias n ntmpinare i, pentru a nu pierde momentul oportun, au trimis o iscoad care s-i vesteasc. Cum ns noi am clrit neateptat de repede, ori omul n-a bgat de seam la timp, ori ajungnd aici o dat cu noi i vzndu-se n primejdie, s-a repezit n tufa de mure i s-a pitulat. Ar fi putut totui s tearg putina, s fug la ai si! Nu mai era timp. L-am fi zrit i am fi ghicit c suntem ateptai de kiowai; nici n-ar fi putut s-i mai previn. Dar nu e exclus s fi avut chiar de la bun nceput intenia de a se ascunde i a ne spiona. Toate astea sunt foarte posibile. Oricum, e norocul nostru c l-ai prins. Las' c-i stoarcem noi toate informaiile! Se va pzi ca de foc s trdeze. Nu scoi nimic de la el. S-ar putea. De altfel, nici nu e cazul s ne pierdem vremea cu dumnealui. tim doar cum stau lucrurile; iar n ce privete alte amnunte, le aflu eu imediat, m duc dincolo. Pentru ca s nu te mai ntorci niciodat? De ce?

~ 264 ~

Karl May Opere vol. 22


Fiindc te vor prinde kiowaii. N-ai spus chiar dumneata c e foarte greu s te strecori pe asemenea lumin? Pentru dumneavoastr, sir, nu pentru mine. Aadar, am spus i repet: m duc dincolo i voi rmnei pe loc! Vorbise att de hotrt i de poruncitor, nct m simii obligat la un rspuns mai sever: Nu tiu ce ai astzi, Sam, dar eti cu totul schimbat. Doar nu-i nchipui c ai avea cderea s-mi porunceti! Sau poate c i-o nchipui? Sigur c da. Atunci, cu toat prietenia noastr, nu-mi rmne dect s-i declar c te neli, drag Sam. n calitate de expert sunt superiorul dumitale; n-ai alt rol dect s faci de gard. n plus, e bine s-i aminteti c, avnd asentimentul ntregului trib, Inciu-Ciuna m-a ridicat la rangul de cpetenie. S-i revizuieti, aadar, atitudinea fa de mine. Orice prere ai avea, trebuie s mi te supui. Eu ordon aici, nu dumneata! Mie n-are a-mi comanda nici o cpetenie de trib! se roi Sam. i, afar de asta, sunt un westman recunoscut, iar dumneavoastr, un biet greenhorn i pe deasupra ucenicul meu. S-o inei bine minte, dac nu vrei s trecei drept ingrat. Aa! Eu m duc, voi stai pe loc! i plec. Apaii cam bombnir mpotriva lui, iar Stone rosti cu ciud: Astzi e, ntr-adevr, mai sucit ca de obicei. Auzi! S v nvinuiasc de ingratitudine! Noi v datorm recunotin, cci fr dumneavoastr nu mai triam astzi nici unul. Oare v-a salvat el vreodat de la moarte? Las-l n pace! am rspuns. E un omule admirabil i chiar purtarea lui de azi i face cinste. l stpnete mnia pentru crima ce-a fost svrit fa de InciuCiuna i No-ci. Firete c de porunca lui n-am s ascult. M duc i eu. n starea lui de enervare s-ar putea lansa ntr-o aciune necugetat pe care, altminteri, ar ti s-o evite. Rmnei aici pn m ntorc; chiar dac auzii mpucturi, nu v micai defel. Venii n ajutor numai la chemarea mea. Lepdai dobortorul de uri, cum fcuse i Sam cu Liddy a lui i plecai. Observasem c Hawkens o luase de-a dreptul prin albia rului; voia s se strecoare apoi dincolo. Dup prerea mea, procedase greit. Eu intenionam s aplic alt tactic, mai bun. Kiowaii tiau unde ne aflm, deci toat atenia lor era ndreptat ncoace; tocmai de aceea greise Hawkens pornind de-a dreptul prin albie. Eu, n schimb, plnuiam s m apropii dinspre partea opus. Am mers mai nti pe mal n jos, ferindu-m s nu intru n lumina focurilor i am naintat astfel paralel cu pduricea de pe malul cellalt, pn am ajuns la captul ei. Acolo nu ardeau focuri, iar copacii m aprau de lumin. Domnea un ntuneric deplin. Am cobort neobservat n albie i am trecut netulburat n cealalt parte. Acum m aflam la adpostul arborilor; m-am lungit la pmnt i am pornit-o tr. Ardeau opt focuri, mai multe dect ar fi fost necesar, avnd n vedere c indienii din

~ 265 ~

Winnetou
jurul lor nu erau nici patruzeci la numr. Era deci clar intenia kiowailor de a ne momi pur i simplu n tabra lor. Stteau lng copaci, grupuri-grupuri, cu armele n mini, gata s trag. Ar fi fost vai de noi dac, din neprevedere, am fi czut n curs. De altfel, cursa era att de evident i de naiv, nct numai nite oameni fr pic de experien s-ar fi lsat pclii. Caii indienilor pteau afar, n preria deschis. M-a fi dus bucuros s spionez un grup sau altul, n special acolo unde se gsea cpetenia lor i unde, firete, a fi cules mai sigur informaiile necesare. Dar cum s dau de ef? Fr ndoial c e mpreun cu Santer, mi spusei. M furiai, deci, de la copac la copac, ca s-l descopr undeva pe bandit. Dup un timp l zrii; edea laolalt cu patru kiowai, care ns nu purtau nsemne de ef. De altfel, nici nu era nevoie s mai cercetez; dup uzanele indienilor, cel mai btrn din grup trebuia s fie eful. Din pcate, nu puteam s m apropii prea mult, cci nu exista nici un tufi care s-mi ofere acoperire. Totui, civa copaci aruncau destul umbr ocrotitoare. La lumina celor opt focuri umbra arborilor, multiplicat, uneori plin, alteori rar i tremurtoare, mprumuta interiorului pdurii un aspect fantomatic. Spre bucuria mea, indienii nu discutau n oapt, ci n gura mare; nu cutau s-i ascund prezena. Dimpotriv, fceau totul ca s fie vzui i auzii. La adpostul umbrei, am ajuns la vreo doisprezece pai de grupul lui Santer. Era destul de riscant, ntruct, nc mai lesne dect cei patru din faa mea, m-ar fi putut descoperi vreunul din ceilali kiowai. l auzeam pe Santer perornd. Povestea de muntele cu nuggei; i ndemna pe indieni s-l urmeze pn acolo i s pun stpnire pe comoar. Cunoate fratele meu alb locul unde se gsete comoara? ntreb cel mai vrstnic dintre kiowai. Nu. Am ncercat s-l aflu, dar apaii s-au ntors prea curnd. Ndjduiam ca, zbovind ei mai mult acolo, s-i putem ajunge din urm i spiona. Atunci nu are rost s cutm. Dac s-ar duce n cercetare de zece ori cte o sut de oameni, tot n-ar gsi nimic. Noi, indienii, ne pricepem de minune s camuflm asemenea locuri, ferindu-le de ochi strini. Totui, pentru c fratele meu a dobort pe cel mai mare dintre dumanii notri i pe fiica lui, i vom face pe plac, l vom nsoi i-l vom ajuta n cutarea comorii. Dar pn atunci, s-i prindem pe urmritori i s-l ucidem pe Winnetou. Winnetou? Pi sta s-o fi aflnd printre urmritori! Ba nu. Dnsul n-are voie s plece de lng morii si i trebuie s-i fi pstrat cea mai mare parte dintre rzboinici. Restul, n numr mai mic, a plecat pe urma ta i se afl, desigur, sub conducerea lui Old Shatterhand, cinele alb care a zdrobit genunchii cpeteniei noastre. Ceata asta o vom nimici astzi. Bine. i apoi mergem clare spre muntele nuggeilor, ne rfuim cu Winnetou i cutm aurul.

~ 266 ~

Karl May Opere vol. 22


Asta nu-i chiar att de uor cum i nchipuie fratele meu. Winnetou trebuie s-i ngroape mai nti printele i sora; or, nou nu ne este ngduit s tulburm nmormntarea. Marele Spirit nu ne-ar ierta-o niciodat. Abia pe urm ne aruncm asupra lui. De bun seam c n-o s-i mai continue drumul ctre oraele feelor palide, ci se va ntoarce acas. Atunci i atragem n capcan, aa cum am fcut-o azi cu Old Shatterhand, care trebuie s se afle pe undeva, pe aproape. Atept numai s se ntoarc iscoada care s-a pitulat dincolo. Nici de la strjile care vegheaz n prerie nu am primit nc nici o veste. Auzind aceste vorbe, m-am speriat. Prin urmare, lng pdurice se afl posturi de santinele. Dac Sam Hawkens nu le observ i cade n minile lor? Nu-mi terminasem bine gndul, c rsun un semnal scurt izbucnit din mai multe guri deodat. eful sri n picioare i deveni atent. Tcur i ceilali kiowai. Ascultau cu ncordare. i iat c din pdurice se ivi un grup de patru indieni care trgeau dup ei un alb. Omul se zbtea n zadar. Dei nu era nc legat, cele patru cuite ale biruitorilor si l ineau la respect. i albul acela era nesocotitul de Sam! Hotrrea mea era luat: s-l scap, dei mi riscam viaa. Sam Hawkens! strig Santer, recunoscndu-l imediat. Good evening, sir! Nu te ateptai, desigur, s ne revedem aici! Mielule, tlharule, ucigaule! rspunse curajosul omule, repezindu-se la Santer i apucndu-l de beregat. Bine c mi-ai picat n labe! i-o pltesc eu, dac nu m-nel! Santer se apr; indienii intervenir i-l ndeprtar pe Sam. Se produse o scurt nvlmeal, de care m-am folosit fr ntrziere. Cu cte un pistol n fiecare mn, srii drept n mijlocul indienilor. Old Shatterhand! exclam Santer, lund-o speriat la fug. Trsei dou focuri n urma lui, fr s-l nimeresc; mai descrcai cteva gloane asupra indienilor care se retraser nspimntai i-i strigai lui Sam: Fugi, ia-te dup mine, ine-te exact dup mine! S-ar fi zis c kiowaii mpietriser de groaz; stteau nemicai, cu toate c trsesem n ei, avnd ns grij s nu le provoc dect rni uoare. l apucai pe Sam de bra, l tri dup mine n pdurice, o strbturm n fug, cobornd apoi spre albia rului. Totul s-a consumat att de repede, nct, din clipa atacului meu, nu trecuse mai mult de un minut. All devils! Pe toi dracii, dar ai venit taman la timp! rosti Sam gfind. Tlharii tia m-au Nu mai plvrgi, mai bine urmeaz-m! i tiai vorba, slobozindu-i braul. O apucai n goan la vale, de-a lungul albiei; trebuia, nainte de toate, s ieim din btaia putilor.

~ 267 ~

Winnetou
Abia acum indienii, luai fr veste i buimcii, se dezmeticir. Strigtele lor se nvlmeau n urma noastr, nct nu mai era cu putin s disting paii lui Sam. ipete stridente i mpucturi umpleau vzduhul; se produse o zarv infernal. De ce n-am fugit n susul albiei, ctre tabra noastr, ci dimpotriv, n direcia opus? Dintr-un motiv foarte simplu. Mai nti c, procednd astfel, indienii nu ne puteau zri; aici era ntuneric bezn, n al doilea rnd, dnii mai mult ca sigur alergau spre tabra noastr, convini c am apucat acest drum. Ne aflam, deci, n oarecare siguran i, fcnd un ocol, ne puteam ntoarce la ai notri. Apreciind c ne deprtasem destul, m oprii din fug. Mai struiau nc, departe, strigatele kiowailor; aici ns era linite, nu se mica nimic. Sam! Chemai cu voce reinut. Nici un rspuns. Sam, n-auzi? ntrebai cu glas ceva mai ridicat. Iari nici un rspuns. Unde-o fi? Trebuia doar s m urmeze ndeaproape. S fi czut, s se fi rnit? Posibil, pentru c trecusem n fug peste glodrie uscat, coluroas, peste gropi adnci i bltoace secate. mi ncrcai din nou pistoalele i pornii napoi, atent, cu pai rari, n cutarea lui Sam. Hrmlaia kiowailor se prelungea; m aventurai totui mereu mai ncolo, mai ncolo, pn am dat iari de locul acela de sub pdurice unde l somasem pe Hawkens s tac i s m urmeze. Sam nicieri! Probabil c se ncpnase iari, lund-o de-a dreptul spre malul opus, fr s in seama de ndemnul meu. Dar n cazul acesta va fi intrat n lumina focurilor i se va fi expus gloanelor vrjmae. Ce nechibzuin la omuleul acesta! Mai ales astzi! M cuprinse iari teama pentru soarta lui. M deprtai de pdurice i, mergnd cu mare atenie, ca s nu fiu cumva zrit, ajunsei pe ocolite napoi n tabr. Acolo domnea o agitaie fr seamn. Camarazii mei albi, ca i apaii, se ngrmdir n jurul meu i Dick Stone m dojeni: De ce ne-ai interzis, sir, s v venim n ajutor, chiar dac auzim mpucturi? Am stat cu sufletul la gur ateptnd s ne chemai. Bine c v-ai ntors teafr. Dar Sam unde-i? Nu-i aici? m interesai. Aici? Ciudat ntrebare? N-ai vzut ce-a pit? Ce s vd? Stai s v spun! Dup ce-ai plecat, am rmas n ateptare. Trece un rstimp destul de lung i deodat auzim nite strigte de indieni. Apoi se ls iar tcere. Dar la un moment dat rsun focuri de pistol i nite urlete ngrozitoare. Mai pe urm auzim detunturi de puc i-l vedem pe Sam c se ivete din ntuneric. Unde? Acolo jos, lng pdurice. Mi-am nchipuit! Sam a fost astzi mai uuratic ca oricnd. Ei, mai departe!

~ 268 ~

Karl May Opere vol. 22


Fugea ctre noi, urmrit de o ceat de kiowai; l-au ajuns din urm i l-au prins. Am vzut totul foarte clar; focurile ardeau cu flacr plin. Am vrut s-l ajutm, dar pn s ajungem la locul cu pricina, indienii i trecuser albia i dispr user cu prizonierul lor dup copaci. Eram gata s fugim dup ei ca s-l eliberm pe Sam. Dar ne-am amintit de ordinul dumneavoastr i am renunat. Ai fcut foarte bine; unsprezece ini, ci suntei, n-ai fi reuit nimic i ai fi fost ucii pn la ultimul. Bine, bine, dar ce facem, sir? Sam e prizonier! Din pcate, este. i chiar pentru a doua oar. Pentru a doua oar? se mir Stone. Da. Prima oar am izbutit s-l scap. Nu avea dect s se in dup mine i sar afla acum aici. Dar astzi n-a vrut s tie de nimic; a lucrat numai dup capul lui orgolios. Le-am povestit cele ntmplate. Cnd am isprvit, Will Parker mi-a spus: N-avei nici o vin, sir. Ai cutezat mai mult dect oricare altul. Sam i-a vrt singur capul n la; totui, nu se cade s-l lsm la voia ntmplrii. Firete, trebuie smuls de acolo. Numai c lucrul va fi cu mult mai greu dect mi-a fost mie ntia oar; fr ndoial c acum kiowaii i vor dubla vigilena. Nici vorb! S-ar putea totui s izbutim i s-l mai scoatem o dat din minile lor. Hm! Orice e cu putin; dar ce s fac doisprezece oameni mpotriva a cincizeci care mai i ateapt atacul? i cu toate acestea, probabil c intervenia imediat e singura cale ce ne ofer anse de reuit. Ziua, nici gnd s riscm un atac asupra pduricii. Well, atunci operm chiar n noaptea asta! Uurel, uurel! Trebuie s chibzuim! Chibzuii, sir, ns dai-mi voie s m furiez i eu dincolo, s vd cum stau lucrurile. Asta o poi face, dar nu acum; ateapt s mai treac o bucat de timp i s mai slbeasc atenia kiowailor. i nici atunci nu vei merge singur; te nsoesc eu. Eventual mergem cu toii. Excelent, sir Sunt de acord. S vin i ceilali cu noi. Asta nseamn atac prin surprindere. Ne vom face datoria. ase pn la opt kiowai mi-i lsai n seam, iar lui Dick Stone nu mai puini. Aa-i, btrne Dick? Yes, btrne Will, rspunse acesta. Nu m tocmesc pentru unul n plus sau n minus, dac-i vorba s-l eliberm pe Sam. Altminteri, e un piicher i jumtate, ns azi a avut o zi proast. ntr-adevr, Sam n-a fost n ziua aceea la nlime. M tot sftuiam cu mine nsumi cum ar fi mai bine s acionm. n ce m privete, mi-am pus viaa n joc pentru el, dar aveam oare dreptul s-i arunc i pe apai ntr-o primejdie de moarte? Poate o stratagem ne-ar duce mai uor la int? Asta se va vedea dup ce vom fi

~ 269 ~

Winnetou
trecut neobservai dincolo. Pentru orice mprejurare, m gndeam s-i iau cu mine i pe apai. S-ar putea ca un atac fulgertor, cu toate forele, s se dovedeasc mai avantajos. Acum nu rmne dect s ateptm, pentru c dincolo forfota nc mai era n toi. Dar nu trecu mult i lucrurile se mai potolir, nu se auzeau dect izbiturile puternice, cu ecou prelung, ale tomahawkurilor. Kiowaii tiau lemne; probabil c aveau intenia s ntrein pn n zori focurile lor viclene. n sfrit, amuir i securile. Stelele indicau miezul nopii; dup socoteala mea, sosise momentul s pornim. Am avut mai nti grij s ne priponim bine caii, ca s nu se poat deprta i rzlei; apoi am controlat legturile i cluul din gura priz onierului kiowa. Abia pe urm prsirm tabra, apucnd exact drumul pe care-l strbtusem eu mai nainte. Ajungnd sub pduricea de pe mal, am poruncit apailor s stea locului, sub conducerea lui Dick Stone i s nu fac nici cel mai mic zgomot. Apoi, mpreun cu Will Parker, am urcat ncetior malul. Sus, ne-am lungit la pmnt i am tras cu urechea. Jur-mprejur domnea o tcere adnc. Ne-am trt cu precauie mai departe. Cele opt focuri continuau s ard cu flcri mari. Observai mormane ntregi de vreascuri solide aruncate pe foc. Lucrul m-a cam surprins. naintarm pas cu pas, mereu mai departe, fr s zrim pe nimeni. n cele din urm, ne-am convins, firete, cu toat rezerva necesar, c pduricea era pustie. Nu se afla acolo nici un kiowa. Au plecat, au ters-o! se mir Parker. i, totui, au nteit focul! Ca s-i ascund retragerea. Ct vreme mai ard focurile, noi am putea crede c se afl aici. Dar ncotro s-or fi dus? S fi plecat de tot? Bnuiesc c s-au retras ca s-l pun la adpost pe Sam, pe care l consider o prad preioas. Dar nu e exclus ca motivul s fie altul: poate c pun la cale cine tie ce nzbtie. Ce anume? Poate un atac asupra noastr, dincolo, aa cum plnuisem noi aici. La naiba! S tii c e posibil. Trebuie s le-o lum nainte, sir! Da. S ne ntoarcem n tabr i, chiar dac lucrul s-ar dovedi mai trziu de prisos, s ne punem caii n siguran. O msur n plus nu stric. Coborrm iari la apaii notri i plecarm apoi mpreun spre tabr. Acolo, totul era neschimbat. Dar kiowaii puteau s apar i mai trziu; de aceea nclecarm i, dup o bun bucat de drum prin prerie, fcurm popas. Dac-ar fi nvlit pn la urm asupra taberei, kiowaii nu ne-ar mai fi gsit acolo. Ar fi fost nevoii s atepte zorile, ca s porneasc n cutarea noastr. Pe prizonier l luarm, bineneles, cu noi. Acum nici noi nu mai aveam ce face dect s rbdm pn dimineaa. Cine era n stare s doarm dormea, cine nu veghea. Astfel trecu noaptea i, cnd se

~ 270 ~

Karl May Opere vol. 22


crp de ziu, nclecarm din nou i ne ntoarserm la tabr. Nimeni nu fusese acolo n timpul nopii: manevra noastr se dovedise deci inutil, dar nici nu ne-a stricat cu nimic. Trecurm apoi iari albia rului spre pdurice. Focurile se stinseser; doar grmezile de cenu mai aminteau forfota din ajun. Ne apucarm s cercetm urmele. Ele porneau de la locul unde pscuser caii kiowailor, ndreptndu-se n direcia sud-est. Era limpede c indienii renunaser s ne nfrunte ntr-o btlie care nu le-ar fi adus mare folos, dat fiind faptul c n-ar mai fi putut s ne ia prin surprindere. i Sam? l duseser cu ei i aceasta i mhnea peste msur pe Dick Stone i pe Will Parker. i mie mi prea nespus de ru de soarta bietului prichindel. Pentru a-l salva, eram gata s ntreprind orice aciune mcar pe jumtate rezonabil. Dac nu-l eliberm, va fi legat la stlpul torturii, vorbi ndurerat Dick Stone. Nu! ncercai s-l consolez. Doar avem i noi un kiowa, pe care-l inem ostatic n schimbul lui Sam. Numai s-o tie i ei! Nici o grij! Sam e destul de detept ca s le-o spun. Orice suferin a lui Sam se va rzbuna asupra prizonierului nostru. Dar pe kiowai nu trebuie s-i slbim nici n ruptul capului! Ba nu-i aa. Adic vrei s-i lsai cumva n pace? Nici aa. Atunci cum se potrivete una cu alta? Uite ce-i: eu n-am s m las dus de nas prin toat preria de ctre canaliile astea. Dus de nas? Nu pricep! Observ, te rog, urmele lor. Cam de cnd s fie? S-ar putea s fi plecat de aici nainte de miezul nopii. Aa cred i eu. De atunci au trecut, va s zic, aproape zece ore. Crezi c putem recupera astzi un asemenea avans? Nu. Sau mine? Nici mine. i ncotro crezi c-au luat-o? Spre satul lor. Vor ajunge, deci, la destinaie, nainte ca noi s-i putem dibui. i crezi oare c noi, doisprezece ini mari i lai, ar trebui s ne aventurm n mijlocul teritoriului ndeprtat al kiowailor i s nvlim n sat ca s eliberm un prizonier? Ar fi curat nebunie! Pi vezi! Suntem ntr-un gnd: nu mergem n urmrirea lor. Se scrpin dup ureche i mormi descumpnit, suprat: Dar Sam! Btrnul nostru Sam! Ce se ntmpl cu el? Doar n-o s-l prsim!

~ 271 ~

Winnetou
n nici un caz! Dimpotriv, l vom elibera. Dracul v tie, sir. Nu sunt fcut s dezleg cimilituri. Pe de o parte zicei s nu-i urmrim pe kiowai, pe de alta, s-l eliberm pe Sam. Asta-i ca i cum i-ai spune mgarului ba cmil, ba maimu! S v neleag cine poate, eu, unul, m dau btut. E cu totul altceva dect crezi i comparaia dumitale cam bate alturi. Uite ce-i: kiowaii nu au plecat spre satul lor. Zu? Atunci ncotro? Nu ghiceti? Nu. Mi, mi, ce westmeni grozavi mi suntei! Pai nu sunt mai vrednici de laud greenhorn-ii care dezleag astfel de probleme fr mult btaie de cap? Afl c dumnealor se ndreapt spre muntele cu nuggei. Spre muntele behold! Ia te uit! Aa s fie, sir? Aa este, pot s te asigur. tia sunt n stare de aa ceva. Nu numai c sunt n stare, dar eu afirm cu toat certitudinea c o i fac. Totui, datinile nu le permit s tulbure ceremonia nmormntrii! Nici n-au intenia s-o tulbure. Vor atepta sfritul. Ei ne ursc pe noi n aceeai msur ca i pe apai. Sunt setoi de rzbunare. De aceea le-a picat tocmai bine apariia lui Santer. Au aflat de moartea lui Inciu-Ciuna i a fiicei sale i s-au bucurat. Cu ct plcere ne-ar dori, lui Winnetou i nou, tuturor, aceeai soart! Cnd au aflat c venim pe urmele lui Santer, s-au i crezut stpni pe noi. Numai c, exceptndu-l pe Sam, am fost destul de ateni s nu cdem n curs. Acum ei ncearc alt metod. Se prefac a se ntoarce n satul lor, bnuind c n cazul acesta vom renuna la urmrire i ne vom ntoarce la Winnetou. Dup ce-au parcurs o bucat de drum, sporindu-i hoarda cu ali rzboinici, schimb direcia spre muntele nuggeilor unde, cred ei, vor izbuti s ne atace pe nepus mas i s ne mcelreasc pe toi, pn la unul. Ce s spun, frumoas idee! Numai c vom avea grij ca socotelile s le ias pe dos. Firete. Probabil c ideea e a lui Santer, care sper s se nfrupte i el cu aur. Ce s mai lungim vorba, sunt absolut convins c aa stau lucrurile. Ei, mai vrei s ne lum dup kiowai? Nici gnd! Dei logica dumneavoastr mi se pare cam ndrznea, totui, dup cte v tiu, nu v nelai niciodat. Sper s avei i acum dreptate. Tu ce prere ai, btrne Will? i eu cred c Old Shatterhand are dreptate. S plecm de aici ct mai repede i s-l prevenim din vreme pe Winnetou. Suntei de acord, sir? Da. l lum cu noi i pe ostatic?

~ 272 ~

Karl May Opere vol. 22


Bineneles. l legm de catrul lui Sam, ceea ce, desigur, n-o s-i fac dobitocului mare plcere. Apoi plecm nentrziat. Pn atunci, ns, trecem pe la albia rului, cutm o bltoac i ne adpm caii. Dup o jumtate de or, ne aflm pe drum, firete, nu prea bucuroi de isprava noastr. n loc s-l fi prins pe Santer, l pierdusem datorit propriei sale nechibzuine pe Sam Hawkens. Totui, dac presupunerile mele erau juste, ne puteam atepta s-l eliberm pe Sam i s-l prindem pe Santer. Bineneles c ne ineam mereu de urmele lui Santer care, abtndu-se ntr-un unghi obtuz de la direcia iniial, ne ispiteau i pe noi s facem ocolul. Hotri totui s tiem unghiul i s scurtm astfel drumul. Datorit acestei msuri, am sosit chiar n dup-amiaza urmtoare la vguna pomenit mai nainte, lng luminiul unde bandiii svriser ndoita crim. Lsarm caii n paza unuia dintre apai i urcarm pe jos mai departe. La marginea luminiului sttea de straj un om al lui Winnetou, care ne salut cu o fluturare de mn. Din prima clip, constatarm ct de srguincios lucraser cei douzeci de apai n vederea nmormntrii. Doborser cu tomahawkurile o mulime de copaci i i pregtiser pentru montarea unei schelrii. Fcuser grmezi de bolovani i mai crau nc. Apaii sosii cu mine se alturar celorlali ca s le dea ajutor. Aflai c ceremonia urma s se desfoare a doua zi. Fusese improvizat i o barac pentru adpostirea celor dou leuri. Winnetou era nuntru. ntiinat de sosirea noastr, ne iei n ntmpinare. Vai, cum arta! l tiam dintotdeauna extrem de serios; rareori i se ivea pe fa un zmbet fugar. Nu-l vzusem niciodat rznd cu toat gura. Totui, n pofida acestei serioziti, trsturile sale frumoase, brbteti, aveau uneori o expresie de blndee, iar ochii lui noptatici, catifelai, priveau cteodat nespus de prietenos. De cte ori nu se opriser cu adnc dragoste i cldur asupra mea! Dar astzi, nimic din toate acestea. Chipul su prea mpietrit, ntr-o durere mut i cuttura ntunecat parc scruta n propria-mi inim. Gesturile i erau ncete i greoaie. Se apropie fr grab, arunc o privire tulbure n jur, mi strnse obosit mna, m cntri cu o expresie care-mi cutremur sufletul i zise: Cnd s-a ntors fratele meu? Chiar acum. Unde-i ucigaul? Ne-a scpat. Dragostea de adevr m oblig s recunosc c, rostind aceste cuvinte, mi-am cobort privirea. Mrturisesc c-mi era ruine s le pronun. i dnsul i plec ochii. I-a fi putut citi n suflet. Abia dup o lung pauz, se interes: Fratele meu i-a pierdut urma? Nu. O cunosc i acum. Se ndreapt ncoace. Old Shatterhand s fie bun i s-mi povesteasc totul!

~ 273 ~

Winnetou
Se aez pe un pietroi. Fcui la fel. I-am nfiat n amnunt cum se petrecuser lucrurile. M-a ascultat tcut pn la capt i, dup un timp, m ntreb: Deci, fratele meu nu tie dac ucigaul a fost rnit? Nu tiu, dar nclin s cred c nu l-am nimerit. Ddu uor din cap. mi strnse mna i-mi spuse: Fratele meu s-mi ierte ntrebarea de adineauri cu privire la pierderea urmei! Old Shatterhand a fcut tot ce s-a putut face i a procedat foarte cuminte. Sam Hawkens are ce regreta c a fost att de imprudent; i-o vom ierta i-l vom smulge din captivitate. Sunt i eu de prerea fratelui meu; kiowaii vor veni ncoace. Numai c ne vor gsi altfel dect sper ei. Prizonierul nu trebuie tratat prea aspru, dar nici s nu-l pierdem din ochi. Mine vom nla lcaul de veci pentru Inciu-Ciuna i No-ci. Fratele meu va fi de fa? M-ar durea nespus dac Winnetou nu mi-ar ngdui prezena. Nu numai c nu-i interzic, dar te i rog s iei parte. Poate c prezena ta va duce la salvarea multor fee palide, a cror moarte e cerut prin legea sngelui. Ochiul tu e ca soarele ale crui raze topesc gheaa i o schimb n ap rcoroas. Tu tii ce-am pierdut. S-mi fii tu, de aci nainte i tat i sor; te rog din suflet, Charly! O lacrim i luci n ochi i se ruina. Fa de nimeni altul nu i-ar fi trdat zbuciumul amar. Se duse apoi grbit ctre baraca n care odihneau morii. mi spusese astzi pentru prima oar Charly, dup numele meu mic, Karl i de-aci ncolo nu avea s-l mai rosteasc altfel. Ar trebui, poate, s povestesc cte ceva despre nmormntarea care s-a desfurat cu toat solemnitatea obiceiurilor indiene. tiu bine c o descriere amnunit a ceremoniei ar interesa pe cititori. ns de cte ori m gndesc la acele ceasuri tragice, m cuprinde o durere att de adnc, de parc totul s-ar fi petrecut abia ieri. Aa c descrierea ceremoniei mi pare o profanare nu att a mormintelor ridicate pe muntele Nugget, ci mai ales a monumentului pe care l-am nlat n inima mea i lam pzit mereu cu sfinenie i credin. De aceea, cer ngduina de a trece peste relatarea respectiv. Trupul lui Inciu-Ciuna fu legat n spinarea calului su. Jur-mprejur se grmdi pmnt peste pmnt, pn ce animalul, nu se mai putu mica. Apoi u mpucar n cap. Movila de pmnt se nla mereu pn ce clreul mort, mpreun cu armele i amuletele lui, fu acoperit pe de-a-ntregul. Atunci oamenii stivuir njur, pn n vrf, bolovanii. La rugmintea mea, apaii construir pentru No-ci un alt mormnt. Doream ca trupul ei s nu fie strivit sub pmnt. O sprijinirm de trunchiul unui arbore, ca i cum ar fi ezut i cldirm n jurul ei, din bolovani, o piramid solid, goal pe dinuntru i din al crei vrf se nla cretetul arborelui. Mai trziu, aveam s urc n cteva rnduri, mpreun cu Winnetou, sus, pe Nugget-tsil, ca s revedem mormintele. Le-am gsit totdeauna intacte

~ 274 ~

Karl May Opere vol. 22

Capitolul VI - Eliberarea lui Sam


Va nelege oricine ct de adnc era jalea lui Winnetou pentru pierderea tatlui i a surorii sale. Dac n timpul nmormntrii i mai manifestase ntr-un fel suferina, de-aci ncolo avea s i-o nchid n strfundul sufletului. Pe de o parte, aa cerea tradiia indian, pe de alt parte, trebuia s-i concentreze toat atenia asupra iminentei apariii a kiowailor. Acum nu mai era fiul i fratele ncovoiat de gre aua ncercare prin care trecuse, ci conductorul trupei cu ajutorul creia avea s pareze atacul dumanilor i s-l prind pe ucigaul Santer. Prea s-i fi fcut planul de lupt, cci imediat dup nmormntare ordon apailor s se pregteasc de drum i s-i aduc din vale caii. De ce a dat fratele meu asemenea porunc? l ntrebai. Terenul e foarte accidentat i e greu s aduci animalele pn aici. tiu, rspunse Winnetou, dar n-am ncotro. Numai astfel i pot induce n eroare pe kiowai. S-au dat de partea ucigaului i trebuie s piar toi, pn la unul! La aceste cuvinte, o ndrjire cumplit se zugrvi pe chipul su. Dac hotrrea lui s-ar fi tradus n fapt, kiowaii ar fi fost pierdui. Sentimentele mele erau mai temperate. ntr-adevr, kiowaii erau dumanii notri nempcai, dar ei nu aveau nici o vin n asasinarea lui Inciu-Ciuna i a fiicei sale. S ncerc a-l mblnzi pe Winnetou? Poate c nu voi reui dect s-mi atrag suprarea lui. Totui ocazia era unic, ne aflam ntre patru ochi. Apaii, potrivit ordinului, se deprtaser imediat; Stone i Parker plecaser cu ei. Prin urmare nimeni nu ne putea auzi. i dac, din suprare, Winnetou mi-ar fi dat un rspuns brutal, atunci totul ar fi rmas ntre noi. i mprtii aadar deschis prerea i, spre surpriza mea, efectul nu a fost cel bnuit. n ciuda privirii aspre a ochilor si mari i ntunecai, Winnetou rspunse calm: Firete c trebuia s m atept la aceast prere din partea fratelui meu. El crede c a fugi din calea dumanului nu nseamn mielie. M-ai neles greit. Nici vorb nu poate fi de fug. Dimpotriv, m gndesc cum am face ca s-i prindem pe toi. Adevrul e ns c nu ei sunt vinovai de cele ntmplate aici i ar fi nedrept s fie lovii cu aceeai asprime ca i ucig aul. Ei i-au luat aprarea nelegiuitului i vin s ne atace! Nu ajunge oare ca s-i tratm fr mil? Nu, nu-i destul, cel puin dup judecata mea. mi pare ru c fratele Winnetou e gata s comit i el greeala care duce la pieirea seminiilor roii.

~ 275 ~

Winnetou
Despre ce greeal vorbete Old Shatterhand? E vorba de faptul c indienii se sfie ntre ei n loc s se ajute unii pe alii n lupta mpotriva dumanului comun Priceperea ta e ascuit, ochii ti vd departe, mult mai departe dect ochii unui rzboinic indian oarecare. De cte ori n-ai dezgropat voi securea rzboiului! Trebuie s recunoti c asta nseamn o permanent i groaznic sinucidere a neamului vostru, iar cine procedeaz astfel se face prta la marea sinucidere. Inciu-Ciuna i No-ci n-au fost omori de oameni roii, ci de albi. Unul dintre asasini s-a refugiat la kiowai i i-a convins s v atace; iat un motiv temeinic de a-i atepta aici i de a le paraliza atacul; dar asta nu justific s-i strpeti ca pe nite cini turbai. Sunt doar frai de acelai snge cu tine, nu uita! i astfel am continuat s-i vorbesc. M asculta linitit. Apoi mi ntinse mna i rosti: Old Shatterhand este ntr-adevr un prieten sincer al tuturor oamenilor roii i are dreptate cnd vorbete de sinucidere. Am s fac dup dorina lui. i prind pe kiowai, dar pe urm le dau drumul i-l rein numai pe uciga. Vrei s-i prinzi? Va fi cam greu; ei ne covresc ca numr. Sau poate c eti ntr-un gnd cu mine? Cum adic? S-i atragem pe kiowai ntr-un loc unde nu se pot apra. Da, acesta-i i planul meu. Tu cunoti mai bine regiunea; tocmai voiam s te ntreb dac exist un asemenea loc. Exist nu departe de aici: o trectoare ntre stnci, care seamn cu o eav de tun. Acolo vreau s-i atrag pe kiowai. i crezi c vei reui? Da. Cnd vor fi pit n trectoarea aceea nchis pe margini, i vom ataca la intrare i la ieire, silindu-i. S se predea ca s nu cad cu toii sub gloanele noastre. Le voi drui apoi viaa i vor fi bucuroi s-l lase pe Santer n grija mea. i mulumesc! Ai o inim primitoare pentru orice cuvnt bun. Poate vei judeca la fel de cumptat i n alte chestiuni. Ce vrea s spun fratele meu? Te pregteai s juri rzbunare mpotriva tuturor albilor i te-am rugat s nu juri, s atepi pn dup nmormntare. A putea s aflu acum hotrrea ta? Sttu ctva timp cu ochii plecai, apoi m privi n fa luminos, art spre baraca unde zcuser morii i rspunse: Noaptea dinaintea nmormntrii mi-am petrecut-o acolo, lng trupurile dragilor mei i am luptat cu mine nsumi. Gndul rzbunrii nscuse n mine un plan mare i ndrzne. Ziceam s strng n jurul meu pe rzboinicii tuturor neamurilor roii i s pornesc n fruntea lor mpotriva feelor palide. A fi fost nfrnt, probabil. Dar n lupta ce am dus-o cu mine nsumi azi-noapte am ieit biruitor. Va s zic, ai renunat la planul cel mare i ndrzne?

~ 276 ~

Karl May Opere vol. 22


Da. M-am sftuit cu trei oameni care-mi sunt dragi, doi mori i unul viu. Mau ndemnat s renun la planul meu i am hotrt s le urmez sfatul. Am schiat o ntrebare, dar nu prin cuvnt, ci din priviri. Atunci Winnetou continu: Fratele meu nu tie de cine-i vorba? De Klekih-Petra, de No-ci i de tine. Cu voi trei m-am sftuit n gnd i rspunsul ntreit a fost unul i acelai. Dac morii ar nvia i i-ai ntreba, da, fr ndoial c i-ar spune s procedezi dup sfatul meu. Planul pe care-l nutreai era mare i tu ai fost omul potrivit ca s-l duci la ndeplinire, ns Fratele meu s gndeasc i s vorbeasc despre mine cu mai puine laude, m ntrerupse el. Chiar dac vreo cpetenie ar izbuti s uneasc sub o singur comand toate triburile roii, tot n-ar putea-o face att de repede ca n dorina mea; pentru atingerea acestui el ar fi nevoie de o lung i neobosit via de om i la captul ei ar fi prea trziu s mai ncepi lupta. Un singur om, fie el ct de mare i de vestit, nu s-ar putea achita de o asemenea sarcin, iar dup moartea lui ar lipsi urmaul capabil s-i continue opera i s-o duc la bun sfrit. M bucur c fratele meu Winnetou a ajuns la aceast concluzie, de altfel unica just. ntr-adevr, un singur om nu ajunge, iar un urma corespunztor s-ar gsi cu greu. i chiar dac s-ar ajunge la o asemenea lupt, sfritul ei ar fi nefericit pentru voi. tiu. Nu ar face dect s ne grbeasc pieirea. Chiar de-am iei nvingtori din toate btliile, feele palide sunt att de numeroase, nct ar trimite mpotriva noastr mereu alte i noi trupe, n timp ce nou ne-ar fi imposibil s ne nlocuim pierderile. Biruinele ne-ar mcina poate mai ncet, dar tot att de sigur ca i nfrngerea. Toate acestea mi le-am spus pe cnd vegheam azi-noapte lng morii mei; i am luat hotrrea s abandonez planul. Gndeam s m mulumesc cu prinderea ucigaului i s m rzbun pe kiowaii care i-au dat ajutor i vin acum asupra noastr. Dar i acest gnd mi-a fost risipit prin cuvntul fratelui meu Old Shatterhand. Rzbunarea mea se va mrgini la prinderea lui Santer i la pedepsirea lui. Pe kiowai i vom lsa n pace. Cuvintele tale m fac s fiu mndru de prietenia care ne leag; n-am s le uit niciodat. Dei nu e chiar sigur, suntem totui aproape convini c trupa kiowailor urmeaz s ne calce. Ne-ar trebui doar s aflm momentul sosirii. Vor sosi nc astzi! declar Winnetou cu deplin certitudine, ca i cnd neam fi gsit n faa unui fapt bine stabilit. De unde atta siguran? Judec dup cele ce mi-ai povestit n legtur cu ultimul vostru drum clare. Kiowaii s-au prefcut c se ntorc n satul lor ca s v duc pe cale greit; de fapt, au apucat-o ncoace; au fcut deci un ocol, altminteri ar fi sosit nc de ieri. Au mai ntrziat i prin alte pri. n alte pri, zici?

~ 277 ~

Winnetou
Asta din pricina lui Sam Hawkens. Pe dnsul, firete, nu-l vor cra ncoace; lau trimis la ai lor. Dar pentru asta vor fi trebuit s atepte momentul indicat, poate chiar o ocazie. A fost, de asemenea, nevoie s trimit un curier pn n satul lor, care s anune sosirea voastr. Ah, pentru ca rzboinicii de acolo s ne ias n ntmpinare? Desigur. Kiowaii de lng albia rului intenionau s v atrag n curs, ns voind totodat s ajung ct mai repede ncoace, nu le-a mai rmas timp s se bat cu voi. n orice caz, au trimis n satul lor un curier sau chiar mai muli pentru a-i pregti pe rzboinicii de acolo s v ias n cale. Cu acest curier trebuie s-l fi trimis i pe Sam Hawkens. Apoi au cotit-o n direcia muntelui Nugget. Dar ca s-i ascund manevra, s-au vzut nevoii s-o apuce prin locuri unde nu se ntipresc urmele copitelor. Asemenea locuri sunt rare i n general departe de drumurile obinuite. Iat dar alt pierdere de vreme. Iat i de ce, n condiii normale, kiowaii ar fi sosit nc de ieri. Dar astzi vor veni cu siguran. De unde tii c nu au i sosit? mi art cu mna cretetul muntelui nvecinat. Pdurea, sus, era dominat de un copac seme, constituind punctul cel mai nalt de pe munii nuggeilor. Urcndu-se n vrful copacului, un om nzestrat cu privire ager ar fi putut s cuprind cu ochii jur-mprejur ntreaga prerie. Fratele meu n-are de unde s tie c am trimis acolo sus un om care vegheaz. Omul acesta are ochi de oim. Cum i zrete, coboar i m anun. E bine. Omul nc n-a cobort, aadar kiowaii nu sunt pe aproape. i crezi c or s apar chiar astzi? Nu-i pot ngdui s ntrzie mai mult dac vor s ne mai surprind aici i s ne atace. Dar vezi c ei, de fapt, nu aveau intenia s urce spre Nugget-tsil, ci plnuiau s v ntind o curs i s v atace n drumul vostru spre cas. Poate c-ar fi reuit dac nu trgeai cu urechea la vorbele lor i nu m preveneai. Aa ns, capcana lor e inutil. n schimb, am s-i momesc eu. Ca s m ntorc spre cas, ar fi fost s-o iau spre miazzi. Aadar, ei m-ar fi pndit pe aceast direcie. Acum ns, i fac s cread c o apuc spre miaznoapte i-i atrag dup mine. Numai dac se vor prinde. Nici o ndoial! n orice caz, vor trimite pe cineva n cercetare ca s vad dac mai suntem aici. N-o s-i facem, desigur, nici un ru; l vom lsa s se ntoarc la ai si. Tocmai pentru iscoada asta am dat ordin ca toi caii s fie adui ncoace. Sunt peste treizeci de animale. Dei terenul e pietros, totui vor rmne urme; descoperindu-le, iscoada se va lua dup ele. Noi, n schimb, ne vom ndrepta spre trectoarea de care i-am vorbit i unde vreau s-i atrag n curs pe kiowai. Iscoada nu ne va urmri chiar att de departe; se va furia dup noi o bucat de drum, ca s se conving c am pornit-o

~ 278 ~

Karl May Opere vol. 22


ntr-adevr ntr-acolo i va face repede cale ntoars. Le va da de tire kiowailor c nu ne ndreptm spre miazzi, ci spre miaznoapte. Este fratele meu de aceeai prere? Da. i kiowaii se vor vedea silii s renune la capcana lor. n felul acesta e aproape sigur c vor veni ncoace i se vor lua pe urmele noastre. Nici nu m ndoiesc c aa va fi. Nu-mi scap mie Santer din mn. Am s-l prind chiar astzi! i ce-ai de gnd s faci cu el? Ar fi mai bine, frate, s nu m ntrebi. Va pieri. i ajunge rspunsul acesta. Unde? Chiar aici? Sau l vei duce n pueblo? nc n-am hotrt. S sperm c nu e un la ca Rattler. Pe acela am fost nevoii s-l ucidem repede ca pe un cine fricos. Ascult! Aud tropotul cailor notri. Vom pleca acum de-aici i ne vom ntoarce mai trziu mpreun cu prizonierii. Caii fur adui, printre ei i calul meu i catrul lui Sam. Nu nclecarm: drumul era incomod pentru clrie. Pornirm pe jos, ducnd caii de cpstru. Winnetou mergea n capul coloanei. Ne conduse ctre nord, prin inima pdurii aternut pe un povrni destul de abrupt. Jos era o poian. nclecarm i, strbtnd poiana, ajunserm la un perete de stnc nalt i drept. O strung ngust l desprea n dou. Winnetou mi-o art i zise: Iat capcana de care vorbeam. Vom trece acum clare prin ea. Expresia "capcan" se potrivea de minune acestei trectori strmte, pe care o parcurgeam. Pereii ei urcau de ambele pri aproape vertical spre cer i nu ofereau nici un locor pe care s te poi cra. n cazul cnd kiowaii ar fi fost att de imprudeni nct s ptrund aici, iar noi am fi ocupat ambele intrri, orice rezisten din partea lor s-ar fi dovedit o nebunie. Trectoarea nu era dreapt, ci cotea ba ntr-o parte, ba n alta. Se scurse mai bine de un sfert de or pn s ajungem la captul opus. Acolo ne oprirm i coborrm de pe cai. Dar aproape n aceeai clip l i zrirm pe omul lui Winnetou, care sttuse la pnd sus, n copacul din cretetul muntelui. Sosesc! Au i sosit! ne anun el. Am ncercat s-i numr, ns n-am putut, fiindc veneau cu grmada i apoi, erau prea departe. Au luat-o spre vale? Nu. S-au oprit n prerie i s-au cuibrit prin tufiuri. Doar unul s-a desprins de ei i a pornit spre vale n jos. E iscoada. Ne mai rmne exact timpul necesar ct s deschidem capcana i s-o nchidem apoi la loc. Fratele meu Old Shatterhand s-i ia pe Stone, Parker i doisprezece din lupttorii mei, s ocoleasc muntele pe stnga i, de ndat ce va ntlni un mesteacn gros i nalt, s intre n pdurea care urc uor i coboar apoi de partea cealalt. Dincolo, fratele meu va nimeri n valea de unde am urcat noi spre Nugget-tsil i va ajunge degrab n locul unde fuseser caii notri. Restul drumului l tii. Numai s nu mergi n lungul vii, ci s naintezi neobservat pe

~ 279 ~

Winnetou
marginea pdurii i s te ascunzi n ea ct mai aproape de gura trectorii. Vei vedea iscoada kiowailor, dar s nu-i faci nimic. Pe urm vor veni cu toii i i vei lsa s ptrund n trectoare. Vaszic, acesta e planul tu, l completai. Tu rmi aici pentru a ine sub observaie ieirea din capcan, iar eu m duc pe calea ocolit ce mi-ai descris-o, napoi, spre poala muntelui Nugget, ca s-i atept acolo pe kiowai i s-i urmez pe ascuns pn vor fi intrat n capcan. Aa e? Da, ntocmai aa. Dac fratele meu Old Shatterhand nu comite nici o greeal, atunci i prindem cu siguran. Voi fi ct se poate de atent. Mai are Winnetou vreun sfat sau vreo ndrumare? Nu. Celelalte le las n seama ta. Cine va sta de vorb cu kiowaii, dac izbutim s-i nchidem aici? Eu. Old Shatterhand n-are altceva de fcut dect s nu le permit ieirea cnd m vor zri i vor ncerca s se ntoarc. Dar grbii-v! Dup-amiaza e pe duc i kiowaii nu vor atepta pn mine, ci ne vor urma ncoace nc naintea serii. ntr-adevr, soarele i ncheiase aproape traiectoria zilnic i nu mai era dect o or pn s se ntunece. Pornii, firete, pe jos, mpreun cu Dick, Will i cu apaii care-mi fuseser repartizai. Dup vreun sfert de ceas zrirm mesteacnul i intrarm n pdure. Totul corespundea exact descrierii lui Winnetou. Am ajuns de cealalt parte, n vale, unde pscuser caii. n fa se deschidea vlceaua lateral, ducnd spre luminiul cunoscut de noi i mai departe, n sus, spre cele dou morminte. De acolo, dintre copaci, unde ne aezarm, puteam observa eventuala sosire a kiowailor, fr a ne teme c vom fi descoperii, pentru c era de presupus c nu vor veni spre noi, ci vor apuca spre vlceaua lturalnic. Apaii tceau; Stone i Parker discutau n oapt. Erau convini c att kiowaii, ct i Santer vor cdea n minile noastre. Eu eram mai puin sigur. Mai rmseser cel mult douzeci de minute pn la cderea serii i kiowaii tot nu veneau, ceea ce m fcu s cred c abia ziua de mine va fi cea hotrtoare, mai ales c nici iscoada lor nu se ivea. Aici, n pdure, se i ntunecase. Deodat Parker i Stone amuir. O adiere trecu peste cretetele copacilor. Se isc acel fonet monoton ca un suflu nentrerupt, lin i adnc, de care orice alt zgomot, ct de nensemnat, este lesne de deosebit. Totodat mi se pru c, n spatele meu, ar fi tresrit pmntul; reavn al pdurii. Ascultai atent. Da, se mica parc ceva. Ce s fie? Vreun patruped nu ar fi ndrznit s se apropie att de mult. O reptil? Nu, nici asta. M-am ntors repede i m-am lungit la pmnt ca s observ mai uor, privind de jos ceea ce se ntmpl. O fcui tocmai la timp. Iat c o umbr, care fusese n spatele meu, se furia acum printre copaci. Am srit n picioare i mam grbit s-o ajung. mi apru deodat ca o siluet neagr n penumbr, m repezii asupra ei i apucai cu mna un capt de hain. Away! La o parte! strig o voce speriat i rmsei cu mna goal.

~ 280 ~

Karl May Opere vol. 22


Umbra dispru. intuit locului, ascultai s prind mcar un zgomot. Dar tovarii mei observaser micrile mele precipitate i auziser exclamaia. Srir de la locul lor i m ntrebar ce s-a ntmplat. Sst! Linite! poruncii, trgnd mai departe cu urechea. Nu se auzea nimic. Aadar, ne spionase cineva i anume un alb, dup cum o dovedea exclamaia lui n englezete; probabil fusese chiar Santer, cci n afar I de el nu era nici un alb printre kiowai. Trebuia s-l urmresc, n pofida ntunericului. Stai la locurile voastre i ateptai pn m ntorc! ordonai oamenilor i plecai. Nu aveam nici o ndoial cu privire la direcia pe care aveam s merg: firete ctre prerie, unde poposeau kiowaii. Numai ntr-acolo trebuie s-o fi ters spionul, nu n alt parte. M gndeam s-i nmoi fuga, bgnd spaima n el. i strigai deci din urm: Stai, oprete! Dac nu, trag! i, ca s subliniez ameninarea, am tras dou focuri de pistol. Nu era nici o greeal. i aa prezena noastr fusese descoperit, Bnuiam c acuma fugarul, cuprins de fric, va intra mai adnc n pdure, ntrziind astfel din pricina ntuneric ului dens. n schimb, eu, cutnd s i-o iau nainte, alergai spre marginea pdurii. Aici se vedea mai bine. Intenionam s fug pn n josul vii, unde se deschidea preria i s m ascund. Sosind acolo, individul ar trece pe lng mine i a putea s-l nha. Era un plan destul de bun, dar nu mi-a fost dat s-l pun n aplicare. Tocmai cnd ddui s-o crmesc pe dup un cot, zrii naintea mea nite oameni i cai. Abia avui timpul s m trag ndrt i s m pitesc dup copaci. Kiowaii i stabiliser tabra aici, n spatele unor tufiuri. De ce? Nu era greu de ghicit. Dintru nceput i fcuser popasul n prerie i trimiseser un om n cercetare. Misiunea lui dup cum aveam s aflu curnd nu era prea complicat. Santer, cunoscnd mprejurimile, o luase mult naintea kiowailor ca s mai iscodeasc locul i s-i informeze de ndat ce vor fi sosit. Cum dnsul nc nu se napoiase, kiowaii au dat ordin unei iscoade s mearg pe urmele lui neavnd a se teme de nimic, deoarece acesta, dac-ar fi descoperit vreo primejdie, s-ar fi ntors numaidect ca s dea de tire. Aadar, iscoada s-a napoiat s dea raportul. Cum valea oferea n timpul nopii un adpost mai bun dect preria deschis, kiowaii hotrr s-i mute lagrul n vale. Santer, oricum, avea s-i gseasc cu uurin chiar dac din prevedere nu aprinseser nici un foc. Acum era limpede c dac Santer fusese destul de detept s ne ghiceasc planul kiowaii nu ne vor cdea n mini chiar astzi i probabil nici mine. Ce era de fcut? S m ntorc la postul meu i s atept ca, mine, kiowaii s cad totui n curs? Ori s-l caut pe Winnetou, s-i comunic situaia i s-l rog a lua noi msuri? Mai exista i o a treia posibilitate, ns riscant pentru mine i anume

~ 281 ~

Winnetou
s rmn pe loc. Era, n orice caz, foarte necesar s aflm ce vor decide kiowaii dup ce Santer i va fi informat asupra celor vzute. Ah, dac-a putea s trag cu urechea la discuia lor! A risca ns prea mult, poate chiar totul. Santer le va spune desigur c m aflu pe urmele lui i asta ar putea s duc la descoperirea mea. Totui, am s ncerc, fie i cu cea mai mic ans de reuit. Am mai spus c, pentru a nu fi observai, kiowaii nu aprinseser focuri. Faptul acesta era n avantajul lor, dar i n al meu. Printre copaci zceau bolovani npdii de muchi i nconjurai de ferigi nalte. M-a fi putut ascunde, poate, n spatele lor. Majoritatea kiowailor mai erau ocupai cu priponirea cailor, ca s nu se rzleeasc i s nu trdeze aezarea taberei. Alii se aezaser sau se lungiser sub copaci. ntr-o parte a pdurii rsun un glas nbuit, poruncitor; aadar acolo se gsea eful i era de presupus c acolo va rmne peste noapte. Dac-a izbuti s m apropii ct de ct de locul acela! M tram pe burt n direcia respectiv. Nu simeam nevoia de prea mult acoperire. ntunericul m proteja, iar majoritatea kiowailor se gsea departe de locul cu pricina. M-ar fi descoperit numai dac vreunul, ieindu-mi n cale, s-ar fi poticnit de mine. Spre norocul meu, nu s-a ntmplat nimic i mi-am atins cu bine inta. Dou blocuri de stnc zceau acolo alturi, unul lung i nalt, cellalt mai mrunt. Cui i va trece prin gnd c tocmai acolo, sus, pndete un strin! M crai pe pietroiul mai mrunt i de aici m sltai alturi, pe cel mare, unde m lungii n toat regula. M aflam la doi metri nlime i n oarecare siguran. Nici un kiowa nar fi avut de ce s urce pn la mine. Oamenii care se ocupaser de cai venir i ei lng frtaii ceilali, se aezar sau se tolnir alturi. Dinspre locul unde bnuiam c se afl eful lor se auzeau porunci rostite cu glas reinut. Nu le nelegeam; graiul kiowailor mi era strin. Civa ini se deprtar, desigur, strjile care-i luau n primire postul. Observai c se rnduiesc numai n flancul dinspre vale al taberei, nu i nspre pdure, ceea ce mi convenea foarte mult. M puteam, deci, retrage mai trziu, fr s m tem de vigilena strjilor. Cei din tabr sporoviau ntre ei; auzeam fiece cuvnt. Din pcate, ns, nu pricepeam nimic. Ce bine-ar fi fost s-i pot nelege! Winnetou stpnea nu mai puin de aisprezece dialecte indiene i mi-a fost, mai trziu i n aceast privin, mare dascl. Niciodat nu aveam s mai iscodesc vreo tabr fr s neleg ceea ce se discut acolo. Trecuser vreo zece minute de cnd stteam lungit pe blocul de piatr. Deodat, aud c strig o santinel i-i rspunde glasul pe care-l ateptam: Eu sunt, Santer. Prin urmare, tot ai venit ncoace! Da. Fratele alb poate s treac; i va ntlni imediat pe rzboinicii notri. Cuvintele acestea le-am priceput, pentru c santinela vorbise n jargonul indiano-englez pe care-l cunoteam. Santer trecu nainte.

~ 282 ~

Karl May Opere vol. 22


eful l chem la dnsul i-i spuse: Fratele meu alb a lipsit mai mult dect fusese hotrt. Trebuie s fi avut motive serioase. Mai serioase dect bnuii. De cnd v-ai aezat aici? Dup msura feelor palide, s tot fie o jumtate de ceas. Ai dat de calul meu? Da. Ne luaserm pe urmele tale i ne-am oprit chiar acolo unde-i priponisei calul. Venind ncoace, l-am luat cu noi. Ar fi fost mai bine s rmnei n prerie. Aici nu e tocmai sigur. N-am rmas, fiindc aici putem poposi mai n voie i am socotit c nu e nici o primejdie; altminteri, te-ai fi ntors repede s ne anuni. Tocmai pe dos. Am lipsit atta pentru c suntem n mare primejdie i mi-a trebuit timp s m dumeresc. Old Shatterhand e aici. Mi-am nchipuit. Fratele meu l-a vzut! Da. O s-l prindem i o s-l aducem n faa cpeteniei noastre. I-a zdrobit genunchii, mielul. l ateapt moartea la stlpul caznelor. Unde-i acum? Prin urmare, kiowaii nu intenionaser s ne atrag n satul lor; bnuiser c ne vom ntoarce la Winnetou. Nu-i chiar att de sigur c o s-l prindei, rspunse Santer. i totui aa va fi. Cinii tia n-au dect treizeci de rzboinici cu ei, n timp ce noi numrm de cinci ori zece. Pe deasupra, ei habar n-au c suntem aici. i vom lua pe nepregtite. Te neli amarnic. Ei tiu c venim. S-ar putea s tie chiar i locul unde ne aflm. Vor fi trimis, n tot cazul, o iscoad n ntmpinarea noastr. Iuf! S tie ei oare totul? Firete. Atunci nu-i mai putem lua ca din oal. Sigur c nu. Vaszic, dac atacm, o s avem de furc, nu glum. Winnetou i Old Shatterhand fac fiecare ct zece rzboinici. Cel puin ct zece. Moartea lui Inciu-Ciuna i a fiicei sale i-a ndrjit grozav; clocotete n ei dorina de rzbunare i se vor apra ca nite fiare turbate. Dar trebuie s-i prindem. Mai cu seam Winnetou trebuie s-mi pice n gheare cu orice pre. De ce tocmai el? E vorba de nuggei. Cred c e singurul care cunoate locul zcmntului. Nu-l va trda nimnui pe lume. Nici dac-l lum prizonier? Nici. l chinuiesc eu pn-mi spune secretul.

~ 283 ~

Winnetou
Va tcea. Cinele sta de apa i rde de toate suferinele. Iar dac tie c venim, va lua msuri s nu cad n minile noastre. Ei, las' c tiu eu cum e de fcut ca s-l nhm. Dac tii, spune. N-avem dect s fim irei, s ne folosim chiar de capcana pe care ne-a ntins-o el. Zici c ne-a ntins o capcan? Ce fel? Au de gnd s ne atrag ntr-o trectoare i s ne nchid ieirile. Acolo vor s ne prind pe toi. Iuf! Fratele meu Santer e sigur? Sigur. Cunoti i trectoarea cu pricina? Am i clcat-o cu piciorul. Povestete cum ai descoperit planul! Am riscat foarte mult. Dac m-ar fi zrit, a fi avut parte de o moarte cumplit. Sunt al naibii de bucuros c am scpat teafr. Reuita o datorez numai faptului c mai strbtusem o dat drumul pn la Nugget-tsil i cunoteam locul unde se gsesc cele dou morminte. Morminte? Prin urmare Winnetou i-a ngropat morii acolo sus, dup cum bnuisem? Da. i asta mi-a fost de folos. Atenia apailor era abtut n alt parte. Miam zis c se vor fi aflnd n luminiul acela i am fost ct se poate de prudent. Doar mai trecusem eu prin destule ncurcturi i m pot luda c nu sunt un westman ageamiu. ns aa de prevztor ca astzi n-am mai fost niciodat. Natural c nu am cobort n valea deschis, ci m-am inut pe marginea pdurii. Mieii i lsaser caii pe dreapta, acolo unde ncepe urcuul la strung. Nu e uor s urci panta fr s treci prin strunga aceea, dar am izbutit. Sus, a trebuit s-mi sporesc atenia i s-mi pun n joc toat dibcia. Mi se prea imposibil s ptrund neobservat n lumini. Apaii ns nu aveau ochi i urechi dect pentru treburile nmormntrii i astfel m-am ncumetat pn n spatele unei stnci ce se nal la marginea luminiului. De acolo se vedea totul. Fratele meu alb a fost prea curajos i a scpat cu via numai datorit nmormntrii. Pi, n-am spus?! Dup ce mormintele fur nchise, Winnetou i-a trimis oamenii dup cai. i i-au mnat n sus? Anevoioas treab! Foarte grea! Trebuie s fi avut un motiv deosebit. Fr ndoial. Zrind caii acolo sus, ne-am fi crat i noi cu ai notri pe urmele lor i ne-am fi trezit prini n capcan. Ce te face s crezi?

~ 284 ~

Karl May Opere vol. 22


Nu cred. tiu precis. Am auzit-o cu urechile mele. De la cine? Chiar de la Winnetou. Oamenii lui plecaser dup cai, iar dnsul rmsese cu Old Shatterhand; se aflau aproape de ascunztoarea mea i am ascultat toat discuia. Iuf! Mare minune! Winnetou s fie spionat! Asta numai pentru c gndul nu-i era la noi, ci la tat i sor. Ba era i la noi. A trimis o iscoad pe cel mai nalt pisc, ca s ne pndeasc din vrful copacului. i ne-a vzut? Nu. n orice caz, nu tiu s ne fi vzut. i dai seama ce bine am fcut c am luat-o naintea voastr; clrind de unul singur, am putut scpa neobservat. Da, ai lucrat cu cap. Spune mai departe! Dup ce i-au adus caii, apaii n-au mai zbovit mult; au prsit luminiul i s-au lsat n jos de cealalt parte a vii. Cum treci valea, dai de o strung ngust, lung, pe ale crei laturi nu te poi cra; n trectoarea asta voiau s ne atrag. nseamn c Winnetou voia s ocupe trectoarea, adic s-i nchid ieirile? Chiar aa, s le nchid dup ce vom fi ptruns nuntru. Atunci, trebuie s-i fi mprit oamenii. Un grup s-o fi dus prin trectoare ca s ne atepte la cellalt capt, alii vor fi rmas ascuni dincoace, ca s ne cad n spate. Cred i eu. Cum e pmntul, pietros sau moale? n trectoare nu e dect piatr, ns la gura ei dinspre vale crete: iarb. Prin urmare, apaii care ne pndesc jos, la intrare, trebuie s fi; lsat urme. Le-am fi descoperit i n nici un caz n-am fi czut n curs. Ba da! Sunt mai irei dect i nchipui. Nici grupul stora n-a rmas pe loc la intrare. Au trecut i ei dincolo de strung. Iuf! Atunci cum ne-ar fi nchis de amndou prile? M-am ntrebat i eu. Nu exist dect un singur rspuns. tia au sarcina s se ntoarc pe drum ocolit la gura trectorii i s ne nchid calea ndrt. Fratele meu a judecat iari foarte bine. Dar ai descoperit i drumul acela? Da. nti de toate, am intrat n strung, dei era primejdios; trebuia s-mi dau seama de situaie. Bineneles c n-am trecut chiar dincolo, cci a fi dat peste apaii care stau la ieire. Dup o bucat de drum, m-am ntors, dar n-am ieit afar, pentru c auzisem pai. Norocul meu c se aflau ceva mai la o parte nite bolovani mari i m-am ascuns ndrtul lor; un apa a trecut pe lng mine i nu m-a vzut. N-o fi fost iscoada din vrful muntelui? S-ar putea. Ne-o fi zrit cnd soseam i a dat fuga s-l anune pe Winnetou.

~ 285 ~

Winnetou
Ori aa, ori altminteri. S-ar putea ca Winnetou, plecnd de la morminte, s fi dat porunc iscoadei printr-un om al su, ca s coboare de sus i s-l urmeze. Asta nu. Atunci ar fi fost doi, nu unul. Tu zici ns c a trecut unul singur. Rmn, deci, la prima prere: ne-a vzut i s-a grbit s-l ntiineze pe Winnetou. Bine c-ai avut timp s te ascunzi! i ce-a mai fost? Am chibzuit. Dac apaii vor s ne cad n spate, le-ar veni mult mai uor pndindu-ne ntr-un loc potrivit. Care s fie acel loc? n orice caz, n valea asta i anume acolo unde ncepe suiul spre strung. Ascunzndu-se acolo, n dosul copacilor, ne-ar observa trecerea, ne-ar urmri pn la capcan i ne-ar nchide drumul ndrt. Aa mi-am zis i de aceea m-am ntors ncoace i m-am furiat apoi spre locul unde, dup socotelile mele, credeam c-i gsesc. i i-ai gsit? Nu chiar imediat. Sosisem naintea lor. Dar ateptarea n-a fost prea lung. Dup ctva timp, aprur. Ci, ci? I-ai vzut, i-ai numrat? Era Old Shatterhand mpreun cu ceilali, doi albi i peste zece apai. Va s zic Winnetou conduce grupul cellalt de la captul trectorii. Exact. Apoi s-au aezat cu toii pe jos. ndrznisem multe pe ziua de azi i prinsei curajul s mai risc o dat; m strecurai deci ct mai aproape, ca s ascult ce vorbesc. i? Nimic. Albii vorbeau ntre ei, ns prea ncet ca s-i aud; cnd m apropiai i mai mult, tcur. Apaii edeau mui. Old Shatterhand nu scotea o vorb. Eram chiar lng dnsul, mai-mai s-l ating cu mna. Dac-ar afla, zu c-ar plesni de ciud! Aici Santer nu se nela. M necjeam i nc tare. Omul acesta era pe ct de viclean, pe att de ndrzne. Auzi, s ne spioneze, pe mine i pe Winnetou, n timp ce discutam sus, lng morminte! apoi s ne calce pe urme pn la trectoare, s ne ghiceasc planul pn n cele mai mici amnunte i, pe deasupra, s m pndeasc n pdure, unde m trimisese Winnetou! Sttuse ndrtul meu, ba l-am i prins de poala surtucului! Asta zic i eu ghinion, afurisit ghinion! i ce noroc pe Santer! Dac l-a fi capturat, evenimentele, dup cte nelegeam acum, ar fi luat pentru mine cu totul alt ntorstur; poate c i viitorul meu ar fi fost altul. i totui n ciuda regretului ce m stpnea triam i un dram de satisfacie: de ast dat eu l spionam pe Santer i dnsul habar n-avea. Att de aproape ai fost de cinele acela? rosti kiowaul mirat. De ce nu i-ai nfipt cuitul n ceaf? Nici gnd s fac aa ceva! De ce?

~ 286 ~

Karl May Opere vol. 22


A fi stricat totul. Ce mai zarv s-ar fi produs! Apaii ar fi dat fuga la Winnetou care, la rndul lui i-ar fi dat seama c planul i-a fost descoperit. i atunci cum s-l mai prind? Cum s ajung la nuggeii de care am nevoie? Nici aa n-ai s te pricopseti cu nuggei datorit lui. Oare Old Shatterhand s fi rmas acolo pe loc? Sper. Speri numai? Va s zic, se poate s fi plecat? Nu ne mai pndete acolo, dup cum fusese vorba? Avea, desigur, intenia asta, dar te pomeneti c s-a rzgndit. Ce motiv ar avea? Dac tie c a fost spionat Iuf! Cum s tie? Datorit unei guri nenorocite, o scobitur n pmnt fcut, pesemne, de vreun animal. Dar ce, scobitura vorbete? n anumite mprejurri, da. Ddui s m ntorc tr de la locul meu de pnd. Trebuia s-mi las toat greutatea trupului n mini; cnd colo, m afund cu dreapta n gaura aceea i se produce un zgomot care nu scap urechilor lui Old Shatterhand. El se ridic repede n picioare i, probabil, m zrete, cci nu apuc bine s-o iau la sntoasa, c-l i simt n urma mea. Ct pe-aci s m prind. Ba ma i prins de un capt al hainei, dar m-am smuls i am ters-o. A rcnit el dup mine, nu-i vorb, s m opresc, c de nu, trage, dar bineneles c nu czusem n cap s fac asemenea prostie. Dimpotriv, m-am nfundat i mai adnc n pdure, unde ntunericul m punea la adpost. Acolo m-am ntins la pmnt i am ateptat s treac primejdia. Dar oamenii lui ce fceau? Probabil c au vrut s plece n cutarea mea, ns el i-a oprit. Le-a dat ordin s-l atepte pn se ntoarce i s-a luat dup mine. I-am mai auzit paii ctva timp. Apoi s-a fcut linite. A disprut, va s zic? Da. n ce direcie? N-am de unde s-o tiu. Oricum, vznd c m-a scpat din mini, nu cred s fi mers prea departe. S-o fi ntors la ai si. Te-a recunoscut? Bnuiesc c nu; era prea ntuneric. Poate c, urmrindu-te, a ajuns pn aici i ne spioneaz. Cu neputin! Nici nu putea s vad ncotro am apucat. Mai mult ca sigur c s-a ntors la ai si. i, cum ziceam, am ateptat ce-am ateptat, apoi am ieit din pdure n cmp deschis, unde puteam s alerg mai repede. Atunci m-a oprit santinela i astfel am aflat c v-ai mutat aici.

~ 287 ~

Winnetou
Pauz. Tcere. eful aflase acum totul i prea s cumpneasc lucrurile. Dup un timp, l auzii: Ce crede fratele meu alb c e de fcut? S aud mai nti hotrrea ta. Faptele istorisite mi arat c situaia e cu totul alta dect bnuiam. Dac-am fi reuit s-i lum pe nepregtite, apaii ar fi czut n minile noastre, fie mori, fie vii, fr s ne coste snge. Acuma ns, ei sunt pregtii. Old Shatterhand te-a surprins; el tie, deci, c planul lui a fost zdrnicit i va fi ct se poate de prevztor. Cel mai bine ar fi s prsim aceste locuri. S le prsim?! Vrei s-o tergi? Ce-i trece prin cap? i-e fric de o mn de apai? Fratele meu alb n-o fi vrnd s m jigneasc! Eu nu cunosc frica; dar dac-l pot prinde pe inamic fie cu, fie fr vrsare de snge, atunci prefer calea din urm. Aa face orice rzboinic nelept, orict de viteaz ar fi. Crezi oare c, prsind inutul, i vom mai prinde pe albii acetia i pe apai? Da. Oho! Sunt curios cum! Ei ne vor urmri. Nu e sigur. Ba e sigur. Winnetou trebuie s se rzbune pe tine i tie c te gseti printre noi; de aceea, nu se va deprta o clip de urmele noastre. Iar noi le vom ntipri anume att de clar, nct s le recunoasc fr nici o greutate i vom clri frumuel spre satul nostru, unde l-am expediat pe prizonierul acela alb, Sam Hawkens. i crezi c apaii vor veni dup noi pn acolo? n cea mai mare grab. Aha, ca s pun laba pe mine? i nchipui c asta m bucur? Adic, n timp ce aici am n sfrit prilejul s-mi ating scopul, ai vrea s m las iari hituit. Nu-i atingi nici un scop; n schimb, dac vii cu noi n sat, scapi de orice primejdie. i dac ne ajung din urm? Atunci ce m fac? Pi tocmai c n-or s ne ajung. Ctigm fa de ei un avans care ne pune n siguran. O lum chiar acum din loc, iar ei n-or s-i dea seama de plecarea noastr dect mine la amiaz. Cum? S plecm chiar imediat? Nu accept. Ce va spune cpetenia voastr, Tangua, cnd va afla c ai scpat din mn, nesilit de nimeni, un prilej att de bun?! Ia gndete-te! Era un fel de antaj. eful czu n muenie. Aadar, vorbele lui Santer i zdruncinaser hotrrea. Acesta i ddu seama c se afl pe drumul cel bun i continu: Da, suntem ntr-un avantaj pe care l-am pierde lundu-ne dup planul tu. Nu avem dect s-i atragem pe apai n propria lor curs i s vezi cum ne cad n labe!

~ 288 ~

Karl May Opere vol. 22


Iuf! i ce e de fcut? Atacm, pe rnd, fiecare grup de apai. Atunci nu mai pot nchide trectoarea din amndou prile. n cazul acesta, s atacm mai nti grupul lui Old Shatterhand. Nu-i aa? Exact. Trecem mine pe lng ascunztoarea lui i ne prefacem c habar n-avem de nimic. Nu e nevoie s ateptm atta. i nimicim nc azi. Iuf! i cum anume? E att de simplu i pe nelesul oricui, nct, de fapt, nici n-ar fi nevoie s-i explic. Eu cunosc cu precizie locul unde se afl acum Old Shatterhand cu oamenii lui. V conduc drept acolo. Kiowaii sunt deprini cu ntunericul i mersul lor seamn cu al erpilor pe care nu-i auzi cnd se trsc pe muchiul din pdure. i nconjurm pe cei trei albi i grupul lor de apai i, la un semn, tbrm pe ei. Cu siguran c nu ne scap nici unul. i njunghiem nainte de a apuca s se apere. Iuf, iuf, iuf! se auzir vocile ctorva care l ascultau pe Santer. Propunerea lui prea s le fie pe plac. eful, ns, nu se grbi s aprobe. Abia dup un timp de gndire rosti: S-ar putea s izbutim dac facem totul cu chibzuin i atenie. Zici c s-ar putea? Eu sunt sigur c izbutim! Principalul e s-i nconjurm fr s ne simt. i asta nu-i chiar att de greu. Apoi, nite lovituri sigure de cuit i lucrul e ca i fcut. Prada ce ne cade n mini rmne a voastr; mie nu-mi trebuie nimic. Pe urm, mergem la Winnetou. Tot n noaptea asta? Nu. Lsm pe mine. Winnetou preuiete prea mult ca s-l scap barem o clip din ochi. Or, noaptea, pe ntuneric, poi s dai gre. Facem, deci, cum au fcut i apaii: ne mprim n dou grupe. Iau o parte din oameni i-i conduc pn n interiorul strungii. Acolo vor rmne noaptea. Iar n zori vor da s ias la captul cel lalt. Atunci Winnetou, ncredinat fiind c Old Shatterhand se afl dincolo, la intrare, adic n spatele lor, i va ataca. Bun! Dar tot eu voi cluzi n zori a doua grup i vom iei n drumul pe care a mers Old Shatterhand; pun mna-n foc c drumul acesta traverseaz pdurea, ocolete poalele muntelui i duce pn la captul trectorii, adic locul unde se afl Winnetou. Acesta va sta cu ochii spre interiorul capcanei, cci de acolo vor cuta s nvleasc cei din prima noastr grup. Nici n o s simt Winnetou c ne apropiem pe la spate. Astfel, va fi mpresurat exact dup metoda lui. Neavnd cu el dect vreo cincisprezece oameni, va fi nevoit s se predea ca s nu piar cu toii. Iat planul meu! Dac-l vom aduce la ndeplinire aa cum l-a gndit fratele meu, atunci planul e bun. Aadar, l aprobi?

~ 289 ~

Winnetou
Aprob. Vreau s-l prind pe Winnetou viu i s-l predau cpeteniei noastre. Altceva nu doresc. Mulumit planului tu, a putea s-mi ating scopul fr prea mult zbav. Atunci, s nu mai zbovim. l punem n aplicare. A-l mpresura pe Old Shatterhand noaptea n pdure, fr ca el s-o simt, asta-i o treab foarte grea. Voi alege dintre rzboinici pe cei cu ochii mai ageri i cu pricepere mai mare la furiat. ncepu s-i strige oamenii vizai. Era, deci, timpul s m, ntorc la ai mei. Altminteri, dac dumanul pornea repede, nu-i mai puteam preveni. Cobori, lunecnd de pe un bolovan pe altul i o luai tiptil din loc Cine-i acolo? ntreb Dick Stone, cnd, dup o vreme, mi auzi paii. V-ai ntors, sir! Da, eu sunt. Pe unde ai umblat atta? Aa-i c a fost pe-aici o iscoad? Pesemne vreun kiowa care, tot furindu-se, a dat ntmpltor peste noi? Era Santer. Trsni-l-ar! Tocmai el? i s ne scape! Ne pic, pulamaua, drept n palm i noi stm ca nite momi! Cum de-a fost posibil? S-au ntmplat i altele, nc mai nstrunice. N-am eu acum timp s povestesc, cci trebuie s fugim ct mai repede de aici. Las' c aflai totul mai trziu. S plecm? De ce? Vin kiowaii asupra noastr. Vorbii serios, sir? Foarte serios. Am auzit din gura lor. Vor s ne lichideze aici n cursul nopii, iar n zori s-l atace pe Winnetou. Ne cunosc planul. Hai s-o lum din loc! ncotro? La Winnetou. S trecem prin pdure n bezna asta? O s ne alegem cu nite cucuie de i-i mai mare dragul! Mutai-v ochii n palm! i acum, haidei! O plimbare nocturn prin bezna pdurii slbatice este ntr-adevr extrem de periculoas pentru integritatea i armonia feei omeneti. A trebuit, aa cum i recomandasem lui Stone "s ne mutm ochii n palm", adic s ne conducem mai mult dup pipit dect dup vz. Doi oameni mergeau n fa, cu minile ntinse, orbecind, iar noi, ceilali, i urmam n ir unul cte unul. A durat mai bine de un ceas pn s lsm pdurea n urma noastr; cel mai greu ne-a fost s pstrm direcia. O, dat ieii din pdure, totul a mers mai uor i mai repede. Am ocolit muntele i ne-am ndreptat spre captul trectorii, unde Winnetou i organizase pnda. Dinspre partea de unde veneam, nu-l amenina nici un pericol. Totui, pusese i acolo un om de straj. Acesta ne som cu glas tuntor. I-am rspuns, la rndul meu, rspicat. Apaii mi recunoscur vocea i srir n picioare.

~ 290 ~

Karl May Opere vol. 22


Fratele meu Old Shatterhand?! se mir Winnetou. Pesemne c s-a ntmplat ceva. Aici i-am ateptat n zadar pe kiowai. Au de gnd s vin abia mine diminea, dar nu prin strung, ci din spate, ca s v zdrobeasc. Iuf! Pentru aa ceva ar trebui s te nfrng mai nti pe tine i s ne afle inteniile. Le cunosc. Imposibil! Le cunosc de-a fir-a-pr. Santer a fost sus, la morminte i a prins cu urechea toat discuia dintre noi doi. Nu vedeam prin ntuneric faa lui Winnetou, dar tcerea lui trda stupefacie. Se aez, m ndemn i pe mine s iau loc i, n cele din urm, spuse: Dac tii toate astea, nseamn c i tu l-ai spionat, la rndul tu. De bun seam. Va s zic, praful s-a ales din combinaiile noastre. Povestete-mi totul! I-am relatat cele aflate de mine. Apaii se ngrmdir n jurul nostru ca s asculte. Din cnd n cnd, scoteau cte un "iuf!". Doar Winnetou pstra tcere. n sfrit, m ntreb: Fratele meu Shatterhand gsete c, n mprejurrile date, cel mai nimerit lucru era s-i prseasc postul? Da. Puteam, firete, s aleg i alte dou ci, ori una, ori alta; ns niciuna numi oferea sigurana necesar pentru atingerea scopului nostru. Care ar fi fost acele ci? Mai nti, ca s nu cdem n curs, ar fi fost s ne retragem deocamdat puin i s ateptm zorii. Greit. Dimineaa v-ai fi pomenit fa-n fa cu cincizeci de dumani, iar planul nostru tot ar fi czut. i a doua cale? S fi rmas chiar la postul nostru. Eram gata-gata s pun n aplicare acest gnd. Santer avea s-i conduc pe kiowai spre noi. S-ar fi strecurat, deci, naintea lor, ca s le arate drumul i ar fi ajuns primul la int. Pndindu-l cu mare grij, la fi simit de ndat, l-a fi dobort cu pumnul i am fi fugit, ducndu-l cu noi. Fratele meu este, desigur, un lupttor curajos, dar o asemenea ndrzneal putea s-l coste scump. Cu Santer n spinare nu puteai fugi prea repede. Ai fi fost copleit de numrul mare al kiowailor i ai fi fost ucis. Se putea, firete. i nici nu eram sigur c Santer va sosi primul. Dac-i lsa pe kiowai nainte, iar dnsul se inea n urm?! Iat de ce am gsit c lucrul cel mai bun e s venim ncoace. Ai procedat foarte just. Fratele meu face totdeauna cum a face eu nsumi. Mi-am zis c e preferabil s vin ncoace i s ne sftuim cum s-o scoatem la capt. Ce propune fratele meu?

~ 291 ~

Winnetou
Nu se poate propune nimic nainte de a afla ce ntreprind kiowaii dup ce constat c am disprut de acolo. S aflm, zici? N-am putea s ghicim? Posibil, ns n-am dobndit sigurana celor vzute i auzite la faa locului. Se mai ntmpl s te neli. n cazul acesta, nu. Kiowaii nu sunt copii, ci rzboinici ncercai. Din toate posibilitile, ei tiu s-o aleag pe cea mai bun i nu exist dect una. S se ntoarc n satul lor? Dac nu te mai gsesc n locul tiut, se vor convinge c intenia lui Santer e irealizabil i atunci eful lor va reveni la prima hotrre. E sigur c va renuna s ne mai atace. Dar Santer va ncerca s-l abat de la aceast hotrre. Bineneles. Numai c n-or s-l mai asculte. Vor pleca. i noi ce facem? i urmrim, cum, de altfel, se ateapt ei? Sau le-o lum nainte! Nu-i ru! Atunci, le ieim nainte i-i dm peste cap. Ar fi cu putin. Dar nu uita c trebuie s-l eliberm pe Sam Hawkens. Numai c n-o s mergem chiar pe drumul folosit de kiowai. Altminteri, n-am rmne neobservai i totul ar cdea balt. tie fratele Winnetou unde-i satul lui Tangua? tiu. Cunoate el bine de tot locul? Cum mi cunosc propriul meu pueblo. Satul acela se afl la Salt Fork, pe braul nordic al lui Red River. Prin urmare, la sud-est de aici? Da. nseamn c ei ne vor atepta dinspre nord-vest, n timp ce noi, vom cuta s ne ivim din direcia opus, dinspre sud-est. Chiar asta mi-e intenia. Fratele meu Shatterhand e totdeauna gnd la gnd cu mine. Se ntmpl exact cum spunea Inciu-Ciuna, printele meu, pe cnd sorbeam mpreun sngele friei: "Sufletul triete n snge. Sufletele acestor doi tineri rzboinici s se amestece i s alctuiasc unul singur. Gndul lui Old Shatterhand va fi i al lui Winnetou, voina lui Winnetou va fi i a lui Old Shatterhand!" Cum a vorbit, aa s-a ntmplat. Ochiul lui a ptruns n inimile noastre i ne-a vzut viitorul. Iar dnsul se va bucura sus, n venicele plaiuri ale vntoarei i va fi fericit vznd c profeia i se adeverete. Howgh! Tcu emoionat i toi ci ne aflam n jurul lui i respectarm tcerea. Era o expresie mut i adnc de pietate filial fa de printele plecat dintre cei vii. Abia dup ctva timp tui niel jenat de emoia ce-l cuprinsese i relu: Ne vom duce, cum spuneam, n satul lui Tangua, dar nu pe drumul cel mai drept i scurt pe care vor merge kiowaii; vom ocoli inutul, ca s aprem din partea

~ 292 ~

Karl May Opere vol. 22


cealalt. Acolo nu e nici o paz i va fi mai uor s ne realizm planul. Se pune doar ntrebarea: cnd s pornim de aici. Ce prere are Old Shatterhand? S-ar putea s pornim chiar acum. Drumul e lung. Cu ct plecm mai devreme, cu att ajungem mai repede. i totui, n-a crede s procedm aa. De ce? Pentru c nu tim cnd vor pleca de aici kiowaii. Poate chiar ast-sear. Bnuiesc i eu. S-ar putea ns s plece i mine. i apoi, nu mi se pare deloc exclus ca s le vin totui pofta de atac. Oricum, trebuie s lum n considerare c ne-ar putea descoperi urmele i atunci s-ar lua dup noi; n cazul acesta, vor ghici planul nostru i-l vor da peste cap. Fratele meu a judecat iari ca i mine. Trebuie s rmnem aici pn pleac ei; abia pe urm vom fi siguri c nu ne mai pot vtma. Dar nu e bine s nnoptm chiar aici, innd seama i de posibilitatea ca ei s tabere asupra noastr. Atunci, s ne mutm ntr-un loc de unde, n cursul zilei, s putem ine sub observaie ieirea din strung. tiu eu un loc. Fraii mei s-i ia caii i s vin dup mine! Apucarm de drlogi caii ce pteau n apropiere i-l urmarm pe Winnetou afar, n prerie. Dup cteva sute de pai, ne apropiarm de un plc mrior de arbori. Ne oprirm ndrtul lor. Aici puteam poposi n linite, fr a ne teme s fim descoperii de kiowai n cazul c ar mai fi nutrit intenii agresive pentru noaptea respectiv. Iar o dat cu ivirea zorilor, avnd trectoarea naintea ochilor, era uor s-o supraveghem. Noaptea era rcoroas, ca i cele precedente; am ateptat s se culce calul meu i m-am cuibrit lng trupul lui cald. Animalul rmase linitit, ca i cum ar fi tiut ce serviciu mi aduce i astfel dormii pn dimineaa somn bun, doar cu o singur tresrire. Cnd se lumin de zi, nu ieirm de dup copaci. Un ceas ntreg stturm cu ochii aintii asupra trectorii. Dar acolo nu se mica nimic. De aceea gsirm cu cale s cercetm mai bine terenul, s-i cutm pe kiowai. Dac mai erau aici, se cerea pruden; ar fi trebuit s ne apropiem de ei n mare tain i am fi pierdut o groaz de timp. De aceea i-am propus lui Winnetou: Ascult-m, kiowaii au trecut doar prin prerie spre muntele Nugget; probabil c vor folosi acum, la ntoarcere, acelai traseu. La ce bun s-i mai cutm n zadar? Ocolind munii pn n locul unde omul tu i-a zrit ieri, vom vedea precis dac ei se mai afl acolo. De ce s pierdem vremea, cnd ne putem dumeri mai repede i mai uor? Fratele meu a gsit soluia potrivit. Aa vom face. Srirm pe cai i fcurm un ocol n semicerc spre sud, cotind apoi spre vest. Era drumul n sens invers, pe care-l strbtuser apaii n cutarea lui Santer dup fuga acestuia. Ajuni n preria situat la sud de Nugget-tsil, prevederile mele se adeverir: am dat peste dou urme mari i adnci; una de ieri, care ducea n largul

~ 293 ~

Winnetou
vii, alta proaspt, de astzi, care venea dintr-acolo. Dei kiowaii plecaser, era clar. Totui, pentru a ne convinge, ptrunserm n vale i clrirm o bucat de drum pe urmele lor, pn stabilirm cu toat precizia c locul fusese abandonat de kiowai. Ne luarm din nou dup semnele ce veneau dinspre muntele Nugget, mpreunndu-se cu cele n sens opus. Erau att de adnci i desluite, nct trdau vdit intenia kiowailor de a ne atrage pe acest drum. Voiau cu tot dinadinsul s ne momeasc i, de aceea, chiar n locurile cele mai dure, i dduser osteneala s lase urme ct mai vizibile. Un zmbet uor flutur pe buzele lui Winnetou cnd mi; spuse: Kiowaii tia ar trebui s ne cunoasc mai bine. S fi ters urmele, c tot leam fi descoperit. Dar aa, ne deteapt ei nii bnuiala. Au vrut s-o fac pe detepii i a ieit pe dos. N-au nici un pic de minte. Vorbi cu glas tare, nct i prizonierul kiowa, pe care, firete, l luaserm cu noi, putu s-l aud. Adresndu-se acestuia, Winnetou adug: Tu, pesemne, ai s mori, pentru c te vom ucide dac Sam Hawkens nu va fi eliberat, sau dac vom afla c a fost chinuit. Dar dac se ntmpl cumva altminteri i te lsm n via, atunci spune-le alor ti c lucreaz ca nite mucoi, care n-au nvat nimic i se fac de rsul lumii, dndu-i aere de oameni mari. Nu suntem att de proti, nct s ne duc de nas. Acestea zise, Winnetou crmi i se abtu de la urmele ce duceau spre sud-est, ndreptndu-se hotrt spre rsrit. Ne gseam ntre izvoarele Canadianului sudic i cele ale braului nordic aparinnd lui Red River. Intenia lui Winnetou era s-l ating pe acesta din urm. Caii apailor care m nsoiser n urmrirea lui Santer erau cam ostenii, motiv pentru care naintam mai ncet. Se aduga faptul c, proviziile noastre fiind pe terminate, eram obligai s ne ocupm de vnat, ceea ce nsemna ca, pe de o parte, s pierdem timp preios, iar pe de alta, n cursul vntorii, s slbim vigilena necesar. Totodat, eram nevoii s lsm urme, ceea ce altminteri s-ar fi putut evita. Din fericire, ctre amurg ddurm de un grup de bizoni, ntrziaii unor mari cirezi care-i ncheiaser migraiunea spre miazzi. mpucarm dou bivolie i ne fcurm rost de carne pe o sptmn ntreag. Aveam astfel condiii s naintm fr zbav spre inta expediiei noastre. A doua zi, am atins braul nordic al lui Red River i i-am urmat cursul n jos. Apa nu era adnc, n schimb malurile bogate n verdea, spre deosebire de iarba prlit pe care clcasem pn atunci. Rul Salt Fork izvorte n apus i se vars dinspre dreapta n Red River. n unghiul format la mbuctura celor dou ape se afla pe atunci satul kiowailor condui de Tangua. Noi ne gseam pe stnga Fluviului Rou, adic Red River. Puteam deci spera s nu fim observai. Totui, ajuni aproape de vrsarea lui Salt Fork, am ocolit cam o jumtate de zi de drum ca s ne ntoarcem mai n vale, iari la Red River.

~ 294 ~

Karl May Opere vol. 22


Pentru i mai mult precauie, am fcut ocolul noaptea, ncheindu-l o dat cu primele raze ale soarelui. Ne aflam, n sfrit, aa cum plnuisem, pe direcia opus celei de unde ne ateptau kiowaii. Cutarm un loc de popas dup aceast noapte de clrie obositoare. Numai Winnetou i cu mine nu aveam timp de odihn. Grbit s porneasc n recunoatere, tnrul apa mi ceru s-l nsoesc. Pn aici, drumul nostru urmase cursul apei n coborre. Recunoaterea trebuia s-o facem dimpotriv, n susul rului i anume pe malul opus. Se punea deci problema s traversm rul, ceea ce nu era prea greu, chiar dac apele ar fi fost mai umflate. Firete c n-am traversat rul n apropierea taberei noastre, deoarece urmele ar fi putut s fie uor depistate i, dac cineva, dintr-un motiv sau altul, s-ar fi inut de ele, ne-ar fi descoperit adpostul. Am mai cobort deci o vreme n josul apei, pn am ajuns la vrsarea unui alt afluent al lui Red River. Prin acest afluent mnarm caii i trecurm dincolo, clrind mpotriva curentului. Astfel urmele noastre se pierdur. Dup o jumtate de or prsirm malul afluentului i o luarm ctre prerie, pentru ca, ntorcndu-ne iari la Red River, s-l atingem ntr-un loc situat la cteva mile engleze mai sus de tabra noastr. Acest ocol, cu preocuparea de a ne ascunde urmele, fusese greu i durase mult. Dar osteneala ne fu rspltit mai curnd dect am fi crezut. Nici nu ajunsesem bine la ru, ne mai aflam nc n prerie, cnd zrirm doi clrei ce mnau vreo doisprezece catri de povar. Nu veneau chiar n direcia noastr, ci pe dreapta. Unul clrea n fa, cellalt n urma catrilor bine ncrcai. Nu le deslueam chipurile, dar am dedus, dup veminte, c sunt albi. Ei ne observar, la rndul lor i se oprir. Ar fi btut la ochi dac treceam i ev itam ntlnirea. n schimb, o discuie cu ei ne-ar fi putut aduce mult folos, deoarece veneau din satul kiowailor. S ne fac vreun ru? Nu era cu putin. Nici nu le-ar fi trecut prin gnd s ne cerceteze urmele, care, de altfel, se gseau tocmai la nord, lng afluentul de care am pomenit. l ntrebai, deci, pe Winnetou: Mergem n ntmpinarea lor? Mergem, rspunse dnsul. Sunt fee palide, de bun seam nite negustori care au fcut schimb de mrfuri cu kiowaii. Dar nu trebuie s afle cine suntem. Bine. Atunci eu sunt funcionar la o agenie de comer i merg n satul kiowailor. Te-am luat ca nsoitor pentru c nu cunosc limba. Eti indian din neamul Pawnee. n regul. Fratele meu s discute dnsul cu aceste fee palide. Ne ndreptarm spre ei. Dup cum se ntmpl de obicei n Vestul Slbatic, i pregtir putile i ne priveau cu suspiciune. Lsai putile, domnilor! i invitai, apropiindu-m. N-avem de gnd s v mucm. Nici nu v-ar prii, rspunse unul. tim i noi s mucm. Nu de fric am pus mna pe arm, ci pentru c aa e uzul i, n plus, ne prei suspeci.

~ 295 ~

Winnetou
Suspeci? Cum aa? Cnd doi gentlemeni, unul alb i cellalt rou, hoinresc aa clare prin prerie, sunt de obicei nite rufctori. Afar de asta, purtai veminte indiene. M-a mira s fii oameni de treab! V mulumesc pentru sinceritate. E ntotdeauna util s tii ce cred alii despre tine. Dar v pot asigura c greii. Nu-i exclus. Se pare c n-avei chiar mutr de criminal. De altfel, mi-e indiferent dac vei fi spnzurat mai devreme sau mai trziu. Nu e gtul meu n cauz, ci al dumneavoastr. Vei fi drgu s ne spunei de unde venii? Cu plcere. N-avem nimic de ascuns. Venim dinspre Woshita. Aa? i ncotro, m rog? Avem niic treab la kiowai. La care? La tribul lui Tangua. Nu-i departe de-aici. tiu. Aezarea se afl ntre Red River i Salt Fork. Exact! Dar v dau un sfat: luai-o degrab ndrt, nu cumva s v simt kiowaii. De ce? Fiindc e un obicei ct se poate de ingrat s te lai ucis de pieile-roii. Pshaw! N-am obiceiul acesta, nici n-o s-l am vreodat. Nimeni nu-i cunoate viitorul. Oricum, sfatul meu e sincer i bine ntemeiat. Venim i noi de la Tangua. Dnsul are ludabila poft de a nimici pe orice alb ce i ar iei n cale, chiar i pe indienii care nu fac parte din neamul Kiowa. Atunci e un gentleman foarte bine intenionat! V-a spus-o chiar el? De repetate ori. E glume al naibii! Oho! E mai mult dect serios! Zu? n cazul acesta, cum se face c am plcerea de a v ntlni vii nevtmai? Zicei doar c Tangua vrea s-i ucid i pe albi i pe roii. Eu v luasem drept albi. Dar te pomeneti c suntei negri? Dai-le ncolo de glume proaste! Nou Tangua nu ne face nimic; cu noi e alt poveste. Suntem cunotine vechi i am poposit nu o dat n satul lor. Aflai c noi suntem traders, negustori, dup cum probabil ai ghicit. i anume, negustori cinstii, nu ticloi din ia care-i nal pe indieni cu marfa proast i apoi dispar n vecii-vecilor. De aceea suntem oriunde bine venii. Indienii au nevoie de marfa noastr i nu sunt proti s ucid un om pe care se pot bizui i de la care trag foloase. Pe voi, ns, v lichideaz cu siguran. Sper, totui, s rmn n via. Sunt i eu un om cinstit i i caut spre folosul lor.

~ 296 ~

Karl May Opere vol. 22


Vaszic, aa stau lucrurile. Ia spunei-mi atunci: cine suntei i ce cutai la kiowai? Vin din partea unei agenii. Agenie? Pi asta e i mai grav! Nu mi-o luai n nume de ru, dar v-o spun pe leau: kiowaii sunt pornii tocmai mpotriva agenilor, fiindc vedei ovia s-i termine fraza. De aceea, o continuai eu: fiindc i-au nelat de attea ori. Asta v sttea pe limb. Recunosc c e adevrat. M bucur nespus s aud chiar din gura dumneavoastr cum c agenii comerciali sunt nite pungai! rse el. Chiar de curnd, la ultimele livrri de mrfuri, kiowaii au fost trai pe sfoar. Dac v face plcere s pierii n torturi, m rog, ducei-v la ei, vei fi excelent servii. A putea s renun la plcere, sir. Totui, va asigur c voi fi nu numai bine primit de kiowai, ci mai mult, se vor bucura nespus, aflnd cu ce treburi am venit. Pentru c tocmai despre trasul pe sfoar e vorba. Am obinut s se repare greeala care s-a fcut cu ei. Vor fi despgubii cu alte mrfuri bune i am s le indic adresa de unde le pot lua n primire. Vai, vai, suntei o pasre rar, pe onoarea mea! exclam negustorul surprins. n cazul acesta, firete c n-or s v fac vreun ru. Dar de ce v-ai nsoit cu un indian? Nu cunosc dialectul kiowailor; dnsul mi-e tlmaci. E un "pawnee" i-l cunoate pe Tangua. Well! Atunci totul e n ordine i sfatul e de prisos. Dar v rog s m credei, nam vorbit n vnt. Tangua e turbat mpotriva a tot ce nu-i kiowa. De ce? A pit-o grozav de ru n ultima vreme. Apaii au nvlit i i-au furat cteva sute de cai. Bineneles c i-a urmrit, dar cum erau de trei sau patru ori mai numeroi, a fost btut. i poate c, n ciuda superioritii lor, nc nu l-ar fi nfrnt, dac printre apai nu s-ar fi asociat o aduntur de westmeni albi, care le-au dat ajutor. Unul din ei a tras n Tangua i l-a ologit. Pe individul acela l cheam Old Shatterhand. Cic doboar dintr-un pumn pe cel mai tare om. Dar, pn la urm, n-o s-i mearg! Nu? Au cumva kiowaii de gnd s se rzbune? Firete! Doar i-a zdrobit genunchii lui Tangua. Groaznic soart pentru o cpetenie de rzboinici! Turbeaz, pur i simplu, de mnie i n-o s aib tihn pn nu-i va prinde pe Old Shatterhand i pe Winnetou. Winnetou? Cine mai e i sta? Un tnr ef al apailor, care poposete cu o mic trup de rzboinici ca la vreo dou zile clare de aici. Albii aceia sunt cu dnsul. Un numr de kiowai au primit nsrcinarea s se deplaseze ntr-acolo, s-i ademeneasc pe bandii i s-i aduc pn n satul lui Tangua.

~ 297 ~

Winnetou
Hm! i vor fi fiind albii i apaii aceia att de prostnaci, nct s cad n curs? Posibil. Tangua e chiar sigur de asta. A i luat msuri ca regiunea prin care vor trece s fie controlat de oamenii lui. Apaii, ca i albii respectivi, sunt fr ndoial pierdui. De fapt, lucrul nu m privete, dar fiind vorba i de albi, am preferat s-o terg. A mai fi rmas bucuros cteva zile la Tangua, ns n-am poft s asist la schingiuirea i la moartea lor. N-ai fi putut s le venii cumva n ajutor? Nicidecum, chiar dac-am fi voit. i, la urma urmei, de ce s m leg la cap dac nu m doare? Sunt, ca s zic aa, partenerul de afaceri al kiowailor i nu-mi convine s-mi stric socotelile, intervenind pentru nite dumani ai lor. Am fcut, de altfel, o timid ncercare, dar am renunat curnd, cci Tangua ncepuse s latre ca un dulu. Se nelege. De fapt, nici nu sosise nc timpul s intervenii n favoarea prizonierilor, pentru simplul motiv c nu erau nc prini. Trebuia s mai ateptai. Pi, unul a i fost prins, un alb de-al lui Old Shatterhand". Curios tip! Rde toat vremea i se poart ca i cum n-ar avea habar de moartea ce-l pndete n orice clip. L-ai vzut? L-am vzut cnd l-au adus. Era legat cobz i a zcut la pmnt o or ntreag pn l-au transportat pe insul. Insul? O fi servind de temni? Da. E situat lng Salt Fork, aproape de mal i la civa pai de sat, E bine pzit. Ai vorbit cu prizonierul? Cteva cuvinte. L-am ntrebat ce-am putea face pentru el. Mi-a zmbit cu duioie i mi-a rspuns c ar avea poft de lapte btut; n-a putea oare s m reped pn la Cincinnati i s-i aduc un borcan plin? Trsnit ru, domnule! I-am amintit c situaia lui nu e deloc amuzant. Atunci mi-a rspuns chicotind, s nu-i port de grij, c are el oameni care s-l ajute. Am struit, totui, n favoarea lui, dar Tangua m-a repezit cum nu se poate mai grosolan. De altfel, prizonierul nu-i chiar att de ru tratat, fiindc i Old Shatterhand deine, la rndul su, un ostatic kiowa. Numai Santer umbl s-i amrasc dinadins puinele zile care i-au mai rmas. Santer? Pi sta-i nume de alb! Au mai fost i ali albi acolo afar de voi? Doar unul, adic acest Santer. Un tip dezgusttor. A picat asear cu kiowaii care l-au ademenit pe Winnetou s-i urmeze. Cum a venit, s-a i dat la prizonier. O s-l cunoatei cnd vei ajunge n sat. tii cumva ce caut Santer la Tangua? Nu. I-am dat bun ziua i nu l-am mai luat n seam; de altfel, prezena mea prea s nu-i fac plcere. Puteam s m informez la kiowai, dar nu m interesa. Nu m bag unde nu-mi fierbe oala. E un principiu de la care nu m abat.

~ 298 ~

Karl May Opere vol. 22


i Santer acesta e oaspetele efului, sau locuiete ntr-un cort separat? I s-a dat un cort, nu chiar n apropierea efului, cum se procedeaz de obicei cu musafirii bine vzui, ci unul cam vechi de piele crpit i tocmai la captul satului. S-ar zice c nu prea e n graiile lui Tangua. tii, poate i numele prizonierului? Sam Hawkens, un westman, s zic aa, celebru, dei tare caraghios, mi pare ru c e sortit morii, dar ce s-i fac?! Poate s avei mai mult trecere pe lng Tangua i s punei o vorb bun. Am s ncerc. N-ai putea s-mi descriei mai exact poziia cortului n care locuiete Santer? La ce bun? O s-l vedei chiar la intrarea n sat. E al patrulea sau al cincilea n susul rului. n ce privete omul, nu cred s v plac; seamn cu un corb care se hrnete cu hoituri. Pzii-v de el! Cu toat slujba ce-o avei, suntei nc foarte tnr i n-o s-mi luai sfatul n nume de ru. Acum trebuie s plec. Rmnei sntos. Sper s v pzii bine pielea. S-l mai fi reinut ca s aflu i alte amnunte? n cazul acesta, trebuia s-i spun deschis cine i ce suntem i ar fi fost cam riscant. Winnetou era de aceeai prere. ndemnndu-i calul, mi opti: Ajunge! Fratele meu s nu mai ntrebe nimic. Altminteri le-am prea suspeci acestor oameni care, la urma urmei, sunt prieteni cu kiowaii. ntr-adevr, am aflat destul. tim aproape precis unde se afl Hawkens i unde locuiete Santer. i vom gsi pe amndoi. Pn, unde ne continum drumul? Pn vom disprea din ochii negustorilor. Apoi ne ntoarcem n tabr. Nor ocul nostru c i-am ntlnit. Ca s aflm singuri toate astea, ar fi trebuit s ne expunem la mari primejdii. Acum tim cum stau lucrurile i desear ne furim n satul kiowailor. Cei doi negustori se topeau treptat n zare. Erau nevoii s clreasc ncet, din cauza catrilor cu samarele pline. Am auzit mai trziu ct de fatal le-a fost aceast ngrijorare. Am aflat de asemenea c schimbaser cu kiowaii diferite blnuri. De fapt, numai omul cu care discutasem era negustor, cellalt era ajutorul lui. Acum, c nu ne mai vedeau, fcurm cale-ntoars spre tabr, dndu-ne iari osteneala s ascundem urmele. Dick Stone i Will Parker se artar foarte mulumii de rezultatul cercetrilor noastre. i bucura mai ales faptul c Sam se simte relativ bine i c nu i-a pierdut buna dispoziie. Ne poftir s-i lum desear cu noi. Dar Winnetou se opuse. Fii buni i rmnei deocamdat aici, fiindc va fi greu s-l eliberm pe Sam Hawkens chiar din primul moment. Probabil c lucrul se va face abia mine i atunci vei fi i voi de fa. Adpostul nostru era destul de bun; dar ne gseam n inima unui inut vrjma i se putea lesne ntmpla ca vreun om al kiowailor s dea peste noi. De aceea Winnetou propuse:

~ 299 ~

Winnetou
tiu o insul puin mai jos, n mijlocul rului, acoperit cu tufe i copaci, tocmai bun de ascunzi. De obicei, nimeni nu calc pe acolo. Fraii mei s m urmeze. Pornirm clare n josul apoi, pn descoperirm insula. Apa era aici mai adnc i mai repede, ns am trecut-o cu bine, clare. Avusese dreptate Winnetou: insula era mare, iar vegetaia bogat oferea destul acoperire pentru oameni i cai. mi aternui culcuul, avnd grij s adorm ct mai repede, cci prevedeam c n cursul nopii nu vom dispune de prea mult rgaz pentru somn. Nu pentru c nam fi avut vreme destul sau loc potrivit ca s ne lsm odihnei, ci iat de ce: Dup cum aflasem, Sam Hawkens era deinut pe o mic insul i urma s m strecor pn acolo. nsemna, deci, s trec prin ap. Plnuiam, Winnetou i cu mine, ca dintru nceput s notm ctre malul rului, unde am fi ajuns, firete, uzi pn la oase. Or, calendarul arta mijlocul lui decembrie, apa era rece. Cine-ar fi putut s mai doarm apoi n asemenea condiii? Cnd se ntunec, furm trezii. Winnetou dormise i el. Era momentul s pornim. Am lepdat vemintele de prisos i tot ce aveam prin buzunare. N-am luat cu noi alte arme dect cuitele. Am srit apoi n ap i am notat pn la malul drept al rului. De acolo se putea ptrunde neobservat la Salt Fork. Dup o or de mers n susul malului, am ajuns la ntlnirea dintre Salt Fork i braul lui Red River. Mai fcurm doar cteva sute de pai de-a lungul afluentului spre stnga i zrirm focurile satului aezat pe malul opus. Trebuia, deci, s trecem dincolo. N-am trecut ns imediat. Am mai urcat ncet, ncet, chiar pn n dreptul sat ului. Cnd spun "sat", cuvntul nu trebuie luat n sensul lui european, adic o aezare cu case zidite, nconjurate de grdini i arini. Nu zreti aici nici urm de grdin sau de ogor. Iar locuinele sunt, de fapt, nite corturi iarna din piele groas, vara din pnz de in. Mai lng fiecare cort ardea focul, n jurul cruia oamenii, ghemuii, i nclzeau mdularele i i preparau masa de sear. Cel mai artos era un cort situat n centrul satului, mpodobit la intrare cu lnci, de care atrnau pene de vultur i aazisele "medicamente" n forme din cele mai ciudate. La focul din faa cortului edea Tangua, cpetenia, avnd alturi un tnr de vreo optsprezece ani i doi biei cam de doisprezece i respectiv, paisprezece ani. Sunt feciorii lui, m lmuri Winnetou. Cel mare e favoritul i va ajunge un rzboinic viteaz. E att de iute de picior, nct l-au supranumit "Pida", ceea ce nseamn cerb. Ici i colo, cte o femeie alerga dup treburi; la indieni, femeile i fetele nu sunt admise la mas cu brbaii i feciorii. Ele mnnc mai trziu ceea ce rmne, n schimb, ndeplinesc muncile cele mai grele. Cutai din ochi insula. Cerul atrna greu, acoperit de nori negri. Nici o stea, nicieri. Totui, lumina focurilor ne ngduia s desluim trei insulie la mic deprtare una de alta.

~ 300 ~

Karl May Opere vol. 22


Pe care din ele s-o fi aflnd Sam? ntrebai. Fratele meu n-are dect s-i aminteasc ce i-a spus negustorul acela, rspunse Winnetou. C e vorba de o insul situat chiar lng mal? Prima i ultima sunt mai n largul apei; nseamn c va fi cea din mijloc. Probabil. Iar ncoace, pe dreapta, e captul de jos al satului; acolo, n al patrulea sau al cincilea cort locuiete Santer. i acum ne desprim, nu mai mergem mpreun. Eu trebuie s m rfuiesc cu ucigaul tatlui i al surorii mele. n schimb, tu ocup-te de Sam; e mai curnd tovarul tu dect al meu. i unde ne ntlnim pe urm? Chiar aici, unde ne gsim acum. Asta, dac nu se ntmpl nimic neprevzut. Dar dac, din ntmplare, vreunul din noi ar fi descoperit, s-ar strni o zarva nemaipomenit; e nevoie, deci, s stabilim un alt loc de ntlnire, mai departe de sat. Sarcinile noastre nu sunt uoare. A ta e nc i mai grea dect a mea, cci va trebui s noi spre insul i strjile te pot zri mai lesne. Dac te prind cumva, i sar eu n ajutor; iar dac scapi, te ntorci la insula noastr, dar pe drum ocolit, s nu se tie direcia n care ai disprut. Dar mine diminea o s se vad urmele lsate de mine. N-o s se vad nimic. Vine ploaia i le terge. Bine! i dac nu izbuteti tu, atunci sar eu i te scap. Asta nu se ntmpl, afar de cazul c m pate ghinionul. Ia uit-te dincolo! n cortul al cincilea nu arde nici un foc. Pe semne c Santer e nuntru, altminteri lam vedea pe afar. Doarme, probabil. Aadar, nu e deloc greu s-l iscodesc. Acestea zise, Winnetou plec inta mea se afla n btaia luminii; asta era ru. Nu aveam voie s m art la suprafaa apei; ca s ating insula respectiv, ar fi trebuit s not pe dedesubt, ceea ce ar fi fost extrem de greu, din cauza distanei. A fi ncercat, nu-i vorb, dar ce m fceam dac, ieind la suprafa, ddeam de o santinel? N-ar fi mai bine s-o iau nti pn la insulia de alturi, prima din irul celor trei, unde, probabil, nu se afl nimeni? De acolo n-ar mai fi dect vreo douzeci de metri pn n cealalt, din mijloc, adic inta mea. Ajuns la prima insuli, pot cerceta cu ochii ce se ntmpl dincolo, pe a doua. Urcai, deci, o bucat n susul apei, cu atenia mereu ncordat asupra insuliei de la margine. ntr-adevr, nu se observa nici cea mai mic micare. Era, deci, de presupus c nu locuia nimeni acolo. M scufundai ncet n ap i trecui not de partea cealalt. Am ajuns cu bine i am scos capul pe jumtate, pn la gur, ca s rsuflu. M gseam la hotarul de sus al primei insule. Aici observai c exist o cale i mai bun de a ajunge la int.

~ 301 ~

Winnetou
La malul opus al rului cam tot la douzeci de metri deprtare acosta un ir de brci. Acestea mi ofereau un excelent camuflaj. M scufundai iari n ap i notai pn la prima barc, de acolo la a doua, la a treia i tot astfel pn m pomenii chiar lng insula din mijloc. Acuma o vedeam ca n palm. Era mai aproape de mal dect celelalte dou. Creteau pe ea tufiuri joase, dominate de doi arbori. Nici prizonierul, nici paznicii nu erau de vzut. Deodat, ns, cnd s m dau iari la fund, ca s trec de partea cealalt, aud sus, pe mal, deasupra mea, un zgomot uor. Trag cu ochiul i vd un indian care coboar panta. Pida, "cerbul", feciorul cel mai mare al cpeteniei. Din fericire, o ia pe alturi, spre o barc, fr s m simt. Sare pe ea, o dezleag i vslete spre insula din mijloc. Prin urmare, pas de te mai duce acolo! Trebuia s atept. Peste puin, rsun voci omeneti i una din ele, recunosc, e vocea lui Sam. Doar n-am s scap prilejul s ascult ce se vorbete! O iau, deci, not, pe sub ap, pn la barca urmtoare. Sunt att de multe brci, nct ai zice c fiecare locuitor i are barca lui. Cnd s ies din nou la suprafa, ascuns n spatele brcii, l aud pe fiul lui Tangua: Tatl meu vrea s-o tie. S-i pun pofta-n cui! Nu trdez nimic! rspunde Sam. Atunci vei ndura chinuri nzecit de grele! Nu m face s rd! Sam Hawkens s ndure chinuri, hi-hi-hi-hi! Tatl tu a mai rvnit cndva s m supun la torturi, acolo, la Rio Pecos, cnd eram printre apai. i care a fost rezultatul? Mi-l spui i mie? L-a betegit cinele de Old Shatterhand! Well! Cam aa va fi i acum. Nici nu-mi pas de voi! Dac vorbeti serios, nseamn c i-ai pierdut minile. Eti n minile noastre i, de scpat, nu mai scapi. Nu uita c eti legat cobz, nu poi mica nici un mdular! Ei, da, sunt legat cobz! Pentru asta i mulumesc bunului meu Santer i m simt foarte bine. Te doare, o tiu, dar nu vrei s recunoti. Afar c eti prins n curele, mai eti i legat de copac, iar patru strji te pzesc zi i noapte. Cum gndeti s mai scapi? M privete, flcule! Deocamdat, mi place aici. Ateapt pn mi vine poft s m car i atunci ine-te, nene! Te eliberm dac ne spui ncotro are de gnd s mearg. Uite c nu spun nimic! Cunosc eu lucrurile. Tare drgu din partea lui Santer c mi-a povestit braoave, doar-doar va bga frica-n mine. ns nu i-a mers. V-ai dus Ia Nugget-tsil ca s-i prindei pe Old Shatterhand i pe Winnetou. M pufnete rsul, zu aa! Adic s-l prindei pe Old Shatterhand, elevul meu, hi-hi-hi-hi! Dar pe tine, care-i eti dascl, totui te-am prins.

~ 302 ~

Karl May Opere vol. 22


M rog, m-am lsat prins, aa, ca s mai treac vremea. Doream s petrec cteva zile n mijlocul vostru; doar tii ct v iubesc, dac nu m-nel. Va s zic, vai dus degeaba pn acolo, creznd c Winnetou cu apaii lui i cu Old Shatterhand or s se ia dup voi. O prostie ca asta n-am mai auzit de cnd sunt! Acum vedei i voi c v-ai greit socotelile. Uite c n-au czut n curs i nici nu avei habar unde se gsesc. Bnuii c-o tiu eu. Ei bine, i spun cinstit: tiu! Atunci, vorbete! Pshaw! Ai s-o afli foarte curnd fr s vorbesc eu, cci Fu ntrerupt de nite strigte puternice. Din pcate, nu le nelegeam tlcul, dar sunau ca o alarm dat pentru prinderea unui fugar: "Punei mna pe el, punei mna pe el!", dup care auzii i numele lui Winnetou. Vezi unde sunt? Auzi? izbucni Hawkens, n culmea bucuriei. Unde sunt Winnetou i Old Shatterhand? Au sosit! Au i sosit! Larma se rspndi n tot satul i kiowaii alergau care ncotro. l zriser, deci, pe Winnetou, dar nc nu-l prinseser. Incidentul acesta mi zdrnicea tot planul. l vzui pe fiul lui Tangua nlndu-se pe insul i scrutnd malul. Apoi sri n barc i ordon celor patru paznici: Pregtii putile! Cum se apropie cineva s-l elibereze, tragei n albul sta i-l ucidei! Vslii ctre mal. Dac-ar fi fost ct de ct posibil, l-a fi salvat pe Sam chiar atunci. Dar nu se mai putea. De-a fi riscat s tabr pe cei patru kiowai narmat numai cu cuitul, n-a fi fcut dect s-i scurtez lui Sam zilele. Cu siguran c paznicii ar fi executat porunca lui Pida i l-ar fi ucis. Deodat, cu mult nainte ca Pida s fi ajuns la mal, mi trecu prin cap o idee nstrunic. El era fiul favorit al lui Tangua. Dac-l luam ostatic, puteam s forez schimbul contra lui Sam. Era o idee aproape nebuneasc, dar nu-mi psa. Trebuia cu orice pre s-l prind pe tnrul kiowa, fr s m simt nimeni. Dintr-o privire, mi ddui seama c situaia e favorabil. Winnetou fugise ctre Red River, deci spre stnga, pe cnd tabra noastr se afla la dreapta, devale, pe insula tiut. Procedase foarte inteligent, n felul acesta i inducea n eroare pe urmritori. Din direcia aceea rbufneau strigtele kiowailor angajai n urmrirea fugarului i ntr-acolo i aintiser privirea cei patru paznici ai lui Sam. Stteau cu spatele la mine i nimeni nu mai era pe-aproape. Fiul lui Tangua se apropie cu barca de mal, sri afar i ddu s-o lege de ru, ca s fug apoi pe jos mai departe. Cum stteam ncovoiat, am nit din ap chiar lng el i cu un singur pumn l-am culcat la pmnt. L-am aruncat apoi n barc i, srind dup el, am pornit mpotriva curentului, inndu-m ct mai aproape de mal. ncercarea mea nebuneasc izbutise. Sus, n sat, nu era ipenie de om, iar paznicii continuau s priveasc aiurea. Loptai din rsputeri, pentru a iei ct mai curnd din raza satului; apoi, cnd lumina focurilor nu m mai putea ajunge, crmii spre malul drept al lui Salt Fork,

~ 303 ~

Winnetou
unde l culcai pe Pida n iarb. Nu-i revenise nc. Am tiat cureaua cu care se leag barca de mal, ca s-o folosesc pentru imobilizarea prizonierului, apoi i-am dat brnci luntrei s se duc n voia curentului i s nu-mi trdeze prezena. Pe tnr, dup ce i-am prins braele n curea, l-am luat n crc i am pornit spre insula noastr. A fost un drum destul de greu, nu fiindc povara m-ar fi covrit, ci pentru c tnrul, revenindu-i n fire, ncepu s se zbat. A trebuit s-l amenin n cteva rnduri cu cuitul. Bineneles c avusesem grij s-l uurez de arme. Cine eti? ntreb el, scrnind de mnie. Eti un alb rios pe care Tangua, tatl meu, l va prinde chiar mine i-l va face una cu pmntul. Tatl tu n-are s m prind, fiindc nici nu poate umbla, i-am rspuns. n schimb, are la rzboinici ct pr n cap i-i va trimite n cutarea mea. Aiurea! Nici nu-mi pas de rzboinicii votri. S-ar putea s-o peasc toi ca i tatl tu, cnd a cutezat s se bat cu mine. Iuf! S-a btut cu tine? Da. Unde? Cnd? Cnd glonul meu i-a zdrobit genunchii. Iuf, iuf! Eti cumva Old Shatterhand? ntreb el speriat. Ce mai ntrebi? Te-am dobort dintr-un singur pumn. Cine, dac nu Winnetou sau Old Shatterhand, ar ndrzni s ptrund n satul vostru i s-l rpeasc pe nsui fiul lui Tangua? Iuf! nseamn c am s mor. Dar n-o s auzii din gura mea nici mcar un geamt. Nu te omorm. Nu suntem ucigai ca voi. i druim libertatea, dac tatl tu mi pred cele dou fee palide care se afl la el. Santer i Hawkens? Da. O s vi-i dea. Fiul su i e de zece ori mai scump dect toi Hawkensii din lume; iar de Santer nici nu-i pas. Din acea clip, ncet s se mai opun i merse n tcere, alturi de mine. i prezicerea lui Winnetou se adeveri: deodat, se porni o ploaie torenial, nct mi era imposibil s regsesc locul de trecere din faa insulei noastre. Am fost nevoit s caut adpost sub un copac rmuros i s atept acolo fie ncetarea ploii, fie revrsatul zorilor. Rbdarea mea fu pus la grea i plicticoas ncercare. Ploaia nu se mai potolea i nici zorii nu se artau. Aveam o singur mngiere i anume c nu se putea s ajung mai ud dect eram. Vorba ceea: necatul nu se mai teme de ap. Totui, umezeala care-mi ptrunsese n oase era att de rece, nct trebuia din cnd n cnd s m scol n picioare i s fac pe gimnastul pentru a m nclzi. mi era mil de tn-

~ 304 ~

Karl May Opere vol. 22


rul kiowa, obligat s stea n nemicare; dar flcul avea o rezisten mult mai mare dect aveam eu pe atunci. n sfrit, cele dou dorine ale mele se mplinir n acelai timp: ploaia ncet i ncepu s se crape de ziu, numai c o cea deas nvlui mprejurimile. Cu toate acestea, nu mi-a fost greu s gsesc locul de trecere din faa insulei. Strigai din rsputeri: Alooo! Alooo! rspunse imediat glasul lui Winnetou. E fratele meu Shatterhand? Chiar el. Atunci de ce nu vii? De ce-ai strigat? E periculos! Am aici un prizonier. Trimite-mi un nottor bun i nite curele. Vin chiar eu. Eram extrem de bucuros c Winnetou nu czuse n minile kiowailor. Chipul lui se ivi curnd ntre cea i ap. Cnd ajunse la mal i-l zri pe kiowa, Winnetou exclam uimit: Iuf! Pida, fiul cpeteniei! Unde l-a dibuit fratele meu? Pe malul rului, nu departe de insula lui Hawkens. L-ai vzut i pe Sam? Nu, dar l-am auzit discutnd cu "cerbul" sta sprinten. A fi apucat s vorbesc cu dnsul i poate chiar s-l eliberez, dar tocmai atunci te-au descoperit pe tine i a trebuit s-o terg. S-a ntmplat fr vina mea. Am avut ghinion. Ajunsesem la cortul lui Santer, cnd m pomenii cu civa kiowai. Ddeau s treac '! Pe acolo. S m ridic de jos, nu era cazul. M rostogolii deci puin mai la o parte. Kiowaii se oprir n loc i se pornir pe taifas. De-o dat, unul m zri i se ntoarser toi spre mine. Atunci, bineneles, n-am mai avut ncotro; am srit n picioare i am luat-o la fug. Lumina focurilor cdea pe mine i kiowaii m-au recunoscut. Ca s-i, amgesc, mam prefcut c fug la deal, apoi am trecut apa not i am scpat. Dar cu Santer nam realizat nimic. Ai s-l vezi foarte curnd. Acest tnr rzboinic e gata ca, n schimbul eliberrii sale, s obin predarea lui Santer i a lui Sam Hawkens n minile noastre. Sunt sigur c Tangua va fi de acord. Iuf! E bine aa, excelent! Capturndu-l pe Pida, fratele meu Shatterhand a lucrat curajos, a zice chiar nebunete de curajos; de fapt, aceasta e cea mai bun soluie. Cnd i-am spus lui Winnetou c-l va vedea foarte curnd pe Santer, nu credeam c lucrul se va ntmpla chiar mai repede ca n imaginaia mea. Pe Pida l legarm att de strns ntre noi, nct, cobornd tustrei n ru, umerii lui i atingeau pe-ai notri. Doar capul i ieea din ap, iar cu picioarele ne putea ajuta la not. Tnrul nu opunea nici o rezisten, ci dimpotriv, ddea puternic din picioare n acelai ritm cu noi.

~ 305 ~

Winnetou
Ceaa plutea deas deasupra apei, nu vedeam nici la zece pai naintea noastr. Se tie ns c pe timp ceos auzul e cu mult mai sensibil. Nu ne deprtasem bine de mal, c Winnetou m preveni: Fii atent! Am auzit ceva. Ce? Un zgomot ca de vsle, aici, mai n sus. S ne oprim. Da. Ia ascult! Nu mai micam dect foarte rar i uor, ca s ne inem la suprafa; nu provocm nici un zgomot. ntr-adevr, Winnetou auzise bine: o barc venea pe ru n jos. Probabil c vslaul era grbit, cci lopta din plin, dei curentul apei l mna de la sine. Se apropia repede. S ne lsm vzui? i dac e o iscoad duman? Ar fi totui n avantajul nostru s ne lmurim. i aruncai lui Winnetou o privire. El nelese i-mi opti: Rmnem aa! Vreau s tiu cine este. De vzut, nu ne poate vedea i nici auzi; stm nemicai. Era, ntr-adevr, de ateptat s nu fim observai; nu ni se zreau din ap dect capetele. Rmaserm deci pe loc. Pida privea ca i noi, ncordat; ne-ar fi putut trda strignd dup ajutor, dar n-a fcut-o. Doar i aa i asigurasem eliberarea. Btaia vslelor se apropiase mult de tot; o luntre indian se ivi din cea. i n luntre cine? Ar fi trebuit s tcem mlc, dar Winnetou recunoscndu-l pe luntra striga din toat gura: Santer! Fuge! Vrea s scape! La apariia neateptat a lui Santer, prietenul meu, ndeobte att de prudent, i pierduse calmul; arunca din mini i din picioare ca s ajung not luntrea, dar l mpiedicau curelele cu care ne legaserm unul de altul. Iuf, trebuie s m desfac! strig el, apucnd cuitul i tind legturile. Trebuie s-l ajung, s-l iau de beregat! Santer auzise, firete, glasul lui Winnetou. Zvrli o privire spre noi i ne recunoscu. Thousand devils! Mii de draci! izbucni el speriat. Uite-i! i strnse buzele. Apoi spaima fugi de pe chipul lui i fcu loc unui rnjet de satisfacie. Cntrise situaia n care ne aflam; arunc vslele n barc, apuc arma i o ndrept spre noi: Ultima voastr partid de not, cinilor! Noroc c aps pe trgaci exact n clipa cnd Winnetou, scpnd din legturi i smucindu-se zdravn, porni ca sgeata spre barc. Astfel, Pida i cu mine furm mpini n lturi i glonul lui Santer nimeri aiurea. Ceea ce vzui pe urm nu se mai cheam not, ci mai degrab o fulgerare prin ap. inndu-i cuitul ntre dini, Winnetou gonea spre duman n salturi lungi,

~ 306 ~

Karl May Opere vol. 22


desenndu-se asemenea unei pietre zvrlite piezi pe suprafaa apei. Santer mai avea ncrctur pe cealalt eava a putii. l lu la ochi pe Winnetou i rse n btaie de joc: Vino mai aproape, scrnvie roie, s te trimit n iad! Credea c are partida n mn i c nu-i rmne dect s apese pe trgaci, dar cu Winnetou se nela. Acesta se ddu la fund ca s ajung n dreptul luntrei i s-o rstoarne. Dac izbutea, Santer czut n ap nu mai putea face uz de arm i s-ar fi ajuns la o lupt corp la corp, n care tnrul meu prieten era maestru. Fugarul i ddu seama de primejdie, lepd arma i apuc din nou vslele. Era i timpul, fiindc abia pusese barca n micare, c Winnetou se i ivi la civa pai n urma ei. Santer renun s mai atace, vsli din rsputeri i se deprta de locul primejdios, strignd: Ei, m-ai prins, cine? i rezerv glonul pentru ntlnirea noastr viitoare! Winnetou se strdui s-l ajung, dar zadarnic. Nici un nottor din lume, fie i campion mondial, n-ar izbuti s ajung din urm o barc mnuit viguros i n plus mpins de curentul rapid al apei. Toate acestea s tot fi durat o jumtate de minut, nu mai mult. i, totui, pe cnd Santer se pierdea din nou n cea, se i apropiar civa apai care, auzind strigtele i detuntura armei, prsiser insula i porniser not n ajutorul nostru. i chemai ca s-mi uureze transportarea lui Pida pe insul. Cnd am ajuns cu toii pe uscat i desfcurm curelele ce m ineau legat de kiowaul prizonier, Winnetou ordon oamenilor si: Fraii mei roii s se pregteasc repede de drum! Santer a disprut chiar acum cu o barc n josul rului; trebuie s-l urmrim. Era att de agitat, cum nu-l mai vzusem pn atunci. Da, pornim fr ntrziere! m asociai i eu lui Winnetou. Dar ce facem cu Sam Hawkens i, pe de alt parte, cu cei doi prizonieri ai notri? Pe tia i las n seama ta, rspunse Winnetou. S rmn aici? Rmi. Eu, unul, trebuie s pun mna pe Santer, ucigaul tatlui meu i al surorii mele. Tu ns ai datoria s-l eliberezi pe tovarul tu, pe Sam Hawkens. Aa c ne desprim. Pe ct timp? Cumpni cteva clipe, apoi rosti: Nu pot s tiu acum cnd ne vom revedea. Dorina i voina omului sunt supuse Marelui Spirit. Credeam s fiu mai lung vreme mpreun cu fratele meu Shatterhand, dar iat c Manitu s-a pronunat mpotriv. Voina lui e alta. tii de ce a fugit Santer? mi nchipui. Pe de o parte, nu am czut n cursa ce ne-a ntins-o; pe de alt parte, ai fost vzut asear. Era, deci, limpede c ne aflm aici i c vom face tot ul ca

~ 307 ~

Winnetou
s-l prindem pe Santer i s-l smulgem pe Hawkens din minile kiowailor. Atunci banditul a intrat n panic i a ters-o. Ai dreptate. Dar mai exist o posibilitate. Fiul lui Tangua a disprut i kiowaii fac, desigur, legtur ntre aceast dispariie i prezena noastr. Ei bnuiesc c noi l-am rpit. Tangua, lovit de aceast ntmplare i-a descrcat mnia asupra lui Santer, socotindu-l vinovat de toat nenorocirea. i l-a alungat. Se poate i aa. Santer trebuie s fi simit c a czut n dizgraia kiowailor. i de ce a preferat barca, n loc s-o tearg clare? De team. I-a fost fric s nu dea de noi. Chiar dac nu-l ntlneam, tot i descopeream urmele. De aceea a fugit cu barca. A primit-o, se vede, n schimbul calului su. Crezi c-l vei putea ajunge clare? Greu, dar e cu putin. Va trebui s tiem cotiturile rului. Asta nu! i atrag atenia c ar fi o greeal. De ce? Fiindc lui Santer i-ar putea trece uor prin gnd s ias la mal i s-i continue fuga pe uscat; n felul acesta, s-ar salva mai lesne. Cum nu vei cunoate locul unde a ieit din ap, va trebui s v mprii n dou grupuri, ca s-l urmrii pe ambele maluri ale lui Red River. Fratele meu judec bine. Chiar aa vom face. S cutai cu mare atenie locul unde va fi ieit la mal. Din pcate, asta cere timp. Dar nici nu e bine s scurtai drumul tind cotiturile. Dac pe o parte a rului cotul e, s zicem, n afar, pe cealalt parte e tocmai invers. i atunci, n timp ce oamenii de pe un mal vor tia cotul, cei de pe malul opus vor face un ocol cu att mai mare. Astfel s-ar pierde legtura ntre voi. Aa e cum spune fratele meu. Vom fi, deci, nevoii s urmm ntocmai cursul rului. Ei, gata, s nu mai pierdem nici o clip! V-a nsoi cu cea mai mare bucurie! Dar e ntr-adevr sarcina mea s m ocup de Sam Hawkens. N-am voie s-l prsesc. Iar eu nu te voi mpiedica niciodat s-i mplineti ndatoririle. Acum nu i-e ngduit s vii cu noi. Dar dac Marele Spirit o vrea, atunci ne revedem n cteva zile. Unde? Cnd pleci de-aici, s te ndrepi ctre confluena acestui ru cu Rio Bosco de Nacitoses. Acolo unde apele se unesc, pe malul stng al lui Rio Bosco, vei ntlni un rzboinic de-al meu. Asta, n cazul cnd revederea noastr va fi posibil. i dac omul tu nu va fi acolo? Atunci nseamn c m aflu nc pe urmele lui Santer i, netiind n ce parte va apuca, nu pot stabili nc locul nostru de ntlnire. n acest caz, pleac mpreun cu cei trei tovari ai ti spre Saint Louis, la feele palide, care vor s construiasc drumul calului de foc. Te rog ns din suflet s te ntorci de ndat ce bunul Manitu

~ 308 ~

Karl May Opere vol. 22


va ngdui. Vei fi ntotdeauna bine venit la noi n pueblo, lng Rio Pecos i, dac nu m gseti acolo, i se va spune unde i cum s dai de mine. n cursul discuiei noastre, apaii terminaser pregtirile de plecare. Winnetou strnse minile lui Dick Stone i Will Parker, lundu-i rmas-bun de la ei. Apoi mi se adres mie: Fratele meu tie ct de voioi am pornit de la Rio Pecos n cltoria noastr care avea s aduc moartea lui Inciu-Ciuna i No-ci. Cnd te vei ntoarce cndva printre noi, n-o s mai auzi glasul celei mai frumoase dintre fiicele neamului apailor, care, dorind s ajung n oraele feelor palide, s-a dus n ara celor venic plecai. Acum, setea mea de rzbunare ne desparte, dar prietenia ce ne leag te va readuce la noi. A dori mult s-i pot trimite vreo tire acolo, la vrsarea lui Rio Bosco; dar dac nu va fi posibil, atunci, rogu-te, nu zbovi prea mult n oraele din rsrit; revino ct mai curnd. tii doar n locul cui te-am aezat n inima mea. Fgduiete-mi c nu vei ntrzia, frate al meu drag i iubit Charly. i fgduiesc! Inima mea te va nsoi, dragul meu frate Winnetou. i aminteti, desigur, ce i-am promis lui Klekih-Petra n ultimele lui clipe. M voi ine de cuvnt. Atunci, bunul Manitu s-i cluzeasc paii i s te ocroteasc pe toate drumurile. Howgh! M mbri i m srut pe amndoi obrajii. Ddu apoi un ordin scurt oamenilor si i ncalec, ndemnndu-i calul spre ap. Conform poruncii lui Winnetou, apaii se mprir n dou grupuri: unul prsind insula trecu not spre malul drept, iar cellalt, mpreun cu Winnetou, spre malul stng al rului. L-am urmrit cu privirea pe bunul meu prieten pn se pierdu n cea. Simeam ca i cnd sufletul mi s-ar rupe n dou i nu m ndoiesc c i Winnetou simea la fel. Stone i Parker mi citir pe fa tristeea. n felul lui sincer i naiv, Stone m ncuraja: Nu v necjii, sir! i revedem n curnd. l scoatem pe Sam din captivitate i pornim glon dup ei. Dar s nu pierdem vremea! Haide s facem schimbul de prizonieri. Cum socotii s procedm? Vreau s aud prerea dumitale, drag Dick. Ai mai mult experien. Mgulit de apreciere, Stone i netezi barba i zise: Cred c cel mai simplu ar fi s-l trimitem chiar acum pe kiowaul nostru la Tangua. S-i spun unde se afl fiul su i n ce condiii poate fi eliberat. Tu ce crezi, btrne Will? Hm! mormi Parker. Nicicnd n-ai avut o idee mai tmpit. Pi dac-i spunem unde ne aflm, atunci Tangua i repede oamenii ncoace, l nfac pe Pida i rmnem fr Sam i cu buzele umflate. Eu a face altfel. Cum? Prsim insula asta i ptrundem o bucat n prerie unde putem cuprinde cu ochii mprejurimile. l expediem apoi pe kiowaul nostru n sat i punem condiia ca

~ 309 ~

Winnetou
numai doi rzboinici, nu mai muli, s ni-l aduc pe Sam, n schimbul cruia l vor cpta pe Pida. Dac totui Tangua trimite mai muli, i zrim noi de departe i avem timp s splm putina. Nu credei c e mai bine, sir? Eu a merge i mai la sigur i n-a trimite nici un sol, am rspuns. Pe nimeni? Pi cum o s tie Tangua c fiul lui O s afle, n-avea grij. De la cine? De la mine. Cum aa? Vrei s v ducei la kiowai? ntocmai. S n-o facei, sir! E grozav de periculos. V-ar prinde i v-ar lega numaidect. Nu cred. Cu siguran! Absolut sigur! Atunci Pida ar fi pierdut. N-am nici o poft ca, din cei doi kiowai ci i avem, s-l trimit pe unul ca mesager i s pierdem astfel un ostatic. Asta e just. Dar de ce s mergei tocmai dumneavoastr n sat? Pot s merg i eu. Te cred c ai avea curaj, ns e mai bine s discut eu cu Tangua. Nu uitai ce furios e pe dumneavoastr! Cu mine s-ar nelege mai curnd asupra condiiilor. n schimb, dac v vede pe dumneavoastr, se face foc. Tocmai de aceea vreau s apar chiar eu naintea lui. S se fac foc, s crape de ciud c am ndrznit s m nfiez fr ca el s-mi poat pricinui vreun ru. Dac-a trimite pe altul, ar bnui, pesemne, c mi-e fric de el i asta nu-mi convine. Atunci facei cum vrei, sir! i noi unde rmnem ntre timp? Aici, pe insul? Ori ne cutm un loc mai bun? Nu exist unul mai bun. ns vai de prizonierii tia dac vi se ntmpl ceva n sat! Voi fi fr cruare. Cnd pornii? Desear. Abia desear? Nu-i prea trziu? Dac totul ar merge bine, s-ar putea s facem schimbul pn n prnz i s pornim apoi dup Winnetou. i kowaii s ne urmreasc i s ne curee Credei? Firete. Tangua ni-l va preda bucuros pe Sam, ca s-i recapete fiul; dar pe urm, dup ce-l va ti n siguran, va face totul ca s se rzbune pe noi. De aceea vreau ca schimbul s se efectueze seara i apoi, ca s ctigm timp, clrim noaptea, cnd nu putem fi urmrii. Aceasta nseamn un avans considerabil. i mai am un motiv pentru care prefer s ateptm seara: e bine ca grija lui Tangua pentru soarta fiului su s sporeasc i mai mult. Asta l va muia. E drept. Dar m gndesc c, pn desear, ar putea s ne dibceasc. N-ar fi ru nici asta.

~ 310 ~

Karl May Opere vol. 22


l vor cuta pe Pida i ne putem trezi cu ei aici, pe insul. Chiar pe insul, nu. Dar vor veni pn pe malul rului i vor descoperi urmele lui Winnetou; vor crede, atunci, c noi ne-am deplasat pe acolo mpreun cu Pida. Asta l va ngrijora i mai mult pe Tangua Pst! Ascultai! Auzirm nite voci. Ceaa se risipise n parte i malul ieise la vedere. Se sftuiau acolo civa kiowai, comunicndu-i, probabil, prerile despre urmele de cai descoperite; disprur apoi, n grab, fr s-i arunce ochii spre insula noastr. Au plecat. Se vede c sunt foarte grbii, constat Dick Stone. Se ntorc, desigur, n sat, pentru a-l ntiina pe Tangua. Acesta va trimite o trup de clrei ca s se orienteze dup urmele cu pricina. La nici dou ore lucrurile se petrecur ntocmai. O ceat de kiowai clare se ivi dincolo, la ru. Cercetar urmele i pornir n galop dup ele. Nu era de temut s-l ajung pe Winnetou, care le-o luase cu atta vreme nainte. Se nelege c vorbeam n oapt, ferindu-ne s fim auzii de prizonieri. Acetia nici nu vzuser cele petrecute dincolo, pe mal. Ei zceau legai ndrtul unui t ufi. nainte de amiaz, soarele se art mai darnic. Astfel mai scparm de umezeal att noi, ct i terenul de dedesubt. Ne-am uscat i ne-am nclzit, bucurndu-ne de o meritat odihn pn-n sear. ntre timp, zrirm un obiect plutind anevoie pe ap n direcia insulei noastre i ncurcndu-se n crengriul ce atrna deasupra rului. Era o luntre cu vsle cu tot, lsat n voia apei; cureaua ce o inuse legat de mal fusese retezat. Era, deci, luntrea cu ajutorul creia l rpisem pe Pida; fusese dus de curent din Salt Fork n Red River i probabil c a ajuns att de trziu aici pentru c se agase undeva, pe drum. Apariia ei era ct se poate de oportun. Am tras-o la rmul insulei, pentru a m servi seara de ea. Evitam astfel dac-ar fi fost s plec pe ap o nou baie nedorit. La cderea serii, am mpins luntrea n larg, am srit ntr-nsa i m-am pus pe vslit, n susul rului. Avusesem grij s iau cu mine dobortorul de uri. Stone i Parker m copleir cu urri de succes. I-am asigurat c, afar de cazul c nu m-a ntoarce pn a doua zi diminea, pot rmne linitii n privina mea. naintam greu, mpotriva curentului; abia dup o or am cotit din Red River n Salt Fork. Ajuns lng satul kiowailor, am acostat i am legat luntrea de un copac. Vedeam, ca i ieri, focurile aprinse, brbaii aezai n jurul lor i femeile zorind dup treburi. Bnuisem c satul va fi astzi pzit cu mai mult strnicie, dar m nelasem. Oamenii lui Tangua, descoperind urmele apailor, plecaser dup ei; astfel, cei rmai n sat se credeau n siguran. Tangua edea i azi n faa cortului, numai c unul din bieii si lipsea. Cu capul plecat, cu ochii ncruntai, eful privea jocul flcrilor. M gseam de ast dat pe malul stng al lui Salt Fork, unde se afla satul. M-am strecurat pe dup un cot al rului, apoi n sus, ndrtul corturilor, pn la adpostul lui Tangua. Totul a

~ 311 ~

Winnetou
mers perfect; nu era nimeni prin preajm ca s m simt. M-am ntins la pmnt i m-am furiat n spatele cortului. De acolo se auzea, prelung, monoton, o tng de jale: cpetenia kiowailor, Tangua, deplngea astfel pierderea fiului su cel mai iubit. Am ocolit tr cortul pn am ajuns n faa lui i, srind brusc n picioare, mam adresat, pe neateptate, efului kiowailor: De ce suspin Tangua i cnt a jale? Un rzboinic viteaz nu bocete. Asta e grija babelor! Nu se poate descrie spaima ce-l cuprinse la apariia mea fulgertoare, ncerc s spun ceva, dar nu izbuti; ddu s se ridice, dar genunchii zdrobii l intuiau locului. Cu ochii holbai, se zgi la mine ca la un strigoi i, n cele din urm, gngavi: Old Old Shat Shat iuf, iuf, iuf! Cum pe unde Mai suntei aici nai ters-o? Precum vezi, mai sunt aici i am o vorb cu tine. Old Shatterhand! mi pronun el, n sfrit, numele ntreg. Auzindu-l, cei doi biei o zbughir n cort. Old Shatterhand! repet Tangua, nc sub imperiul spaimei. Apoi faa i se strmb de ur. El strig o porunc pe care n-am neles-o, necunoscnd dialectul, dar am desluit, ntre altele, numele meu. O clip i se strni peste tot un asemenea urlet de furie, nct prea c se cutremur pmntul. Toi rzboinicii rmai n sat veneau fuga spre mine, cu armele n mini. Mi-am scos cuitul i i-am tunat lui Tangua la ureche: Vrei ca Pida s moar? El m-a trimis la tine! Cu tot zgomotul din jur, Tangua nelese vorbele mele i ridic un bra. Att a fost de ajuns ca s se fac linite. Totui, kiowaii m nconjuraser. Dac-ar fi fost s judec dup feele lor, a fi jurat c au de gnd s m nghit i c nu mai scap cu via. M aezai lng Tangua, m uitai calm n ochii lui uluii de ndrzneala mea i rostii: O dumnie de moarte s-a nscut ntre Tangua i mine; nu eu sunt vinovatul, dar nici nu m tem. Mi-e totuna dac eu i prietenii mei ne punem ru cu vreunul din rzboinicii ti, sau chiar cu ntregul neam al kiowailor. C nu m tem, se vede i din faptul c am venit singur aici, n sat, ca s discutm. Deci s nu pierdem vremea: Pida se afl la noi i, dac eu nu m ntorc la timp, va fi spnzurat de un copac. Nici un cuvnt, nici un gest al celor din jur nu trda efectul spuselor mele. Ochii efului scnteiau de mnie: nu putea s-mi fac nimic fr a primejdui viaa fiului su. Scrni printre dini ntrebarea: Cum cum a ajuns n minile voastre? Am fost ieri dincolo, pe insul, cnd fiul tu vorbea cu Sam Hawkens; l-am culcat la pmnt i l-am dus cu mine. Iuf! Old Shatterhand e strjuit de spiritul ru care l-a salvat i altdat. Unde mi-e fiul?

~ 312 ~

Karl May Opere vol. 22


ntr-un loc sigur, pe care n-ai s-l afli acum. i-l va spune el nsui mai trziu. Din cuvintele mele poi nelege c nu doresc s-l ucid pe Pida. Mai avem un kiowa la noi, rzboinicul acela pe care l-am prins mai demult; l-am scos frumuel dintr-un tufi, pe cnd ne spiona. Dac mi-l dai pe Sam Hawkens, atunci i eliberm pe amndoi. Iuf! l vei avea. Adu-mi, mai nti, pe Pida i pe rzboinicul meu. S i-l aduc? Nici nu m gndesc! l cunosc pe Tangua i tiu ce pre are cuvntul lui. Fac schimbul, doi pentru unul. Sunt, va s zic, mai mult dect darnic. Dar nu ngdui nici un vicleug. nti de toate, vreau dovada c Pida e ntr-adevr la voi. S-i dovedesc! Ce i-a venit? Cnd i-o spun eu, nseamn c-i adevrat. Old Shatterhand nu e ca Tangua. Mai bine las-m s-l vd pe Sam Hawkens! Pesemne c, pentru mai mult siguran, l-ai mutat de pe insul. Trebuie s vorbesc cu el. Ce vrei s-i vorbeti? S-l ntreb cum l-ai tratat i s aud rspunsul din gura lui. Pe urm, mai vedem. Voi ine sfat cu btrnii rzboinici. Deprteaz-te pn la cortul de alturi. Vei afla, pe urm, ce avem de gnd. Bine, dar grbete-te! Dac m reinei prea mult i nu m ntorc la timp, atunci Pida va fi spnzurat. A fi spnzurat este cea mai ruinoas moarte pentru un indian. V putei nchipui ct era Tangua de furios. M-am retras pn la cortul vecin, firete, nconjurat de kiowai. Tangua i convoc btrnii i sfatul ncepu. n ochii lor ardeau fulgere i a fi pit-o ru de tot dac nu era n joc viaa lui Pida. Observai, cu acest prilej, c ndrzneala mea i fcuse efectul. Dup ctva timp, cpetenia trimise pe un rzboinic undeva, n sat. Omul dispru ntr-un cort i reveni apoi mpreun cu Sam. Srii n sus, grbindu-m s-l ntmpin. Cnd m vzu, omuleul izbucni n adevrate ovaii: Uraaa! Old Shatterhand! Uraaaa! Am spus eu c vei veni neaprat. l vrei, desigur, pe btrnul Sam? n chip de salut mi ntinse minile legate. Da, i-am rspuns, am venit n calitate de greenhorn ca s-i ofer diploma de cel mai mare meter n furiat. Orice s-ar spune, dumneata o iei ntotdeauna razna. Lsai reprourile pe alt dat, preaiubite sir. Prefer s-mi vorbii de Mary a mea. E la noi. i Liddy? Pucociul? E bine sntos. Atunci e totul n cea mai perfect ordine, dac nu m-nel. Hai, s ne crm! E cam plicticos pe-aici.

~ 313 ~

Winnetou
Rbdare, Sam, rbdare! Vorbeti ca i cum ar fi o joac de copii: am venit, team dezlegat i te-am dus! Pi, nici nu e altceva, vreau s spun pentru dumneavoastr, dect o joac de copii. Sunt curios cam ce n-ai fi n stare s facei. M-ai cobor i din lun, dac mi-ar trsni prin cap s m sui acolo, hi-hi-hi-hi! Tot i mai arde de glume? S-ar zice c nu i-a mers prea ru aici. Ru? Mie?! Aflai c mi-a mers foarte bine, ba chiar excelent! Kiowaii m-au ndrgit ca pe copilul lor; nici nu-mi mai pot reveni de attea alintri, drglenii i pupturi; m-au hrnit ca pe-o mireas i, cnd m apuca somnul, nici nu era nevoie s m culc, pentru c zceam, zi i noapte, tolnit pe spate. Te-au prdat? Firete. Mi-au puricat i cptueala buzunarelor. Dac-au mai rmas din lucruri, atunci o s le capei napoi. Mi se pare c sfatul btrnilor s-a ncheiat. L-am avertizat nc o dat pe Tangua s nu mai ntrzie, dac vrea ca fiul su s rmn n via. Continuarm scurt i energic tratativele, din care ieii biruitor; eu nu cedam cu nici un pas, n timp ce Tangua se temea pentru fiul su. Conform nelegerii finale, patru rzboinici urmau s ne nsoeasc, pe Sam i pe mine, n alte dou brci i s-i ia n primire pe cei doi prizonieri. Dar nu care cumva s ne urmreasc pe ascuns kiowaii pentru c atunci Pida va fi ucis. De fapt, era cam mult s cer ca Sam Hawkens s-mi fie ncredinat doar mie. Sar fi putut s le joc o fest celor patru indieni care ne nsoeau n brcile lor. Dar am fost crezut pe cuvnt i nici mai trziu, nimeni vreodat nu s-a ndoit de lealitatea lui Old Shatterhand. Bineneles c n-am trdat locul spre care aveam s ne ndreptm. Dezlegndu-i-se minile, prichindelul de Sam i le juca triumftor prin aer, strignd: Liber! Iat-m din nou liber! Asta n-am s v-o uit niciodat, sir! i nici n-am s-o mai apuc la stnga dac stimatele dumneavoastr picioare binevoiesc s fug la dreapta. Pe cnd ne pregteam de duc, se isc ici i colo cte un murmur de nemulumire. Kiowaii regretau profund c sunt nevoii s ne lase n pace, pe mine i pe Sam, prizonierul lor; iar Tangua mi uier: Pn la napoierea fiului meu, te afli nc n siguran, dar pe urm ntreg tribul te va hitui i te va nha, chiar de-o fi s zbori prin vzduh! N-am gsit cu cale s rspund acestei ameninri i, nsoit de Sam i de cei patru kiowai, am luat-o spre malul rului. Doi cte doi eu, firete, mpreun cu Sam ne-am urcat apoi n cte o barc. Pe cnd prseam malul, un urlet prelung al kiowailor rsun n urma noastr i nu se stinse dect ht-trziu.

~ 314 ~

Karl May Opere vol. 22


Vsleam. i n timpul acesta, i povesteam lui Hawkens tot ce se ntmplase de cnd a czut n minile kiowailor. i prea foarte ru de plecarea lui Winnetou, dar l consola oarecum faptul c scpase astfel de mustrrile tnrului ef al apailor. n ciuda ntunericului, atinserm cu bine insula i furm ntmpinai cu mare bucurie de ctre Dick Stone i Will Parker. Abia dup ce plecasem, i dduser seama de msura cutezanei mele. Am predat pe cei doi prizonieri, care nu ne-au fericit cu nici o vorb de rmasbun i am ateptat pn ce se stinse n larg sunetul vslelor. Dup aceea, am nclecat i ne-am mnat caii dincolo, spre malul stng al rului. Totul depindea acum de vitez i era bine c Sam cunotea perfect inutul. Clare pe catrul lui, omuleul se ndrept flos n a, ridic pumnul amenintor nspre satul lui Tangua i zise: Acum, ia de colo i bat capul cum s ne prind din nou. Dar o s rmn cu gurile cscate! Sam Hawkens nu se mai vr singur n plas ca s-i pun apoi ndejdea ntr-un greenhorn oarecare. nc nu s-a gsit kiowaul care s m-nhae, dac nu m-nel!

Sfritul volumului I

Continuarea altor aventuri o vei afla n urmtorul volum din "Opere":

Pe via i pe moarte

~ 315 ~

Winnetou
*** E-book realizat dup: Karl May Opere 22 Winnetou Editura Eden, Bucureti, 1996 Consilier editorial: Niculae Gheran Coperta de: Sergiu Georgescu Tehnoredactare de: Cristina Stanciu Corectura de: Mihai Grigorescu I.S.B.N. 973-9141-57-9 Volum realizat dup: Ediia princeps Karl May Winnetou "Gesammelte Reiseerzhlungen", Band 7 Freiburg, 1893 *** Volumul de fa reproduce integral textul ediiei Karl May, Winnetou (tom 1), n traducerea lui Eugen Frunz, la Editura Tineretului, Bucureti, 1967. Cu prilejul pregtirii manuscrisului pentru tipar, a fost adaptat ortografia potrivit normelor academice actuale, corectndu-se greelile de culegere. Drepturile de reproducere a textului revin Editurii Eden pn n anul 2000. *** O formatare unitar fcut de BlankCd. Pentru a fi evideniat de alte formatri, fiecare volum va purta pe lng numele fiierului i meniunea: [v. BlankCd]. n aceai formatare unitar mai putei citi:

~ 316 ~

Karl May Opere vol. 22

Karl May Opere vol.1 Castelul Rodriganda Karl May Opere vol.2 Piramida Zeului Soare Karl May Opere vol.3 Benito Juarez Karl May Opere vol.4 Plisc-de-uliu Karl May Opere vol.5 Moartea mpratului Karl May Opere vol.6 Comoara din Lacul de Argint Karl May Opere vol.7 Slujitorii morii Karl May Opere vol.8 Capcana Karl May Opere vol.9 Omul cu 12 degete Karl May Opere vol.10 Rzbunarea Karl May Opere vol.11 Leul rzbunrii Karl May Opere vol.12 La Turnul Babel Karl May Opere vol.13 Sub aripa morii Karl May Opere vol.14 Prbuirea Karl May Opere vol.15 Cacealmaua Karl May Opere vol.16 Testamentul incaului Karl May Opere vol.17 Pirat i corsar Karl May Opere vol.18 Mustangul Negru Karl May Opere vol.19 Derviul Karl May Opere vol.20 Valea morii Karl May Opere vol.21 Vntorul de samuri Karl May Opere vol.22 Winnetou n pregtire: Karl May Opere vol.23 Pe via i pe moarte Not: Dac i-a plcut formatarea i i lipsete una sau mai multe cri formatate unitar, le poi gsi (cu ctrl+click-stnga) aici.

Atenie: Pentru a v deplasa mai uor prin e-book, plasai cursorul mouse-ului n Cuprins e-book, pe un anumit capitol, apoi apsai tasta ctrl apoi click-stnga.

~ 317 ~

Winnetou

Cuprins e-book Karl May Opere vol. 22 Winnetou: Avertisment ................................................................................................................................... 1 Capitolul I - Un "greenhorn" ........................................................................................................... 5 Capitolul II - Klekih-Petra ........................................................................................................... 20 Capitolul III - Winnetou nctuat .............................................................................................. 69 Capitolul IV - De dou ori n ghearele morii ...............................................................................131 Capitolul V - Legmntul sngelui ..............................................................................................192 Capitolul VI - Eliberarea lui Sam ................................................................................................275 Tabel cri aprute la editura Eden/Pallas: .................................................................................319 Coperile originale. ......................................................................................................................324

~ 318 ~

Karl May Opere vol. 22


Tabel cri aprute la editura Eden/Pallas:

Nr. vol.

Titlul
Ciclul "De pe tron la eafod"

Editura

An

Zona geografic

Personaje

1. 2. 3. 4. 5.

Castelul Rodringanda Piramida Zeului Soare Benito Juarez Plisc-de-uliu Moartea mpratului

Pallas Pallas Pallas Pallas Pallas

1994 1994 1994 1994 1994

Vestul Slbatic, alte ri Vestul Slbatic, alte ri Orient, Vestul slbatic, alte ri Vestul Slbatic, alte ri Vestul Slbatic

Inim-de-urs, A. Unger, Ucigtorulde-bivoli, C. Sternau, alte personaje Inim-de-urs, A. Unger, Ucigtorulde-bivoli, C. Sternau, alte personaje Inim-de-urs, A. Unger, Ucigtorulde-bivoli, C. Sternau, alte personaje Ucigtorul-de-bivoli, C. Sternau, K. Unger, Plisc-de-ului, alte personaje K. Unger, alte personaje

6.

Comoara din Lacul de Argint

Pallas

1995

Vestul Slbatic

Old Firehand, Winnetou

Old

Shatterhand,

7.

Slujitorii morii

Eden

1995

Orient, Sudan-Africa

Alte personaje

Ciclul "Satan i Iscariotul" 8. 9. 10. Capcana Omul cu 12 degete Rzbunarea Pallas Pallas Eden 1995 1995 1995 Vestul Slbatic Orient, alte ri Vestul Slbatic Old Shatterhand, Winnetou Kara Ben Nemsi, Old Shatterhand, Winnetou Old Shatterhand, Winnetou

Ciclul "n ara leului argintiu" 11. Leul rzbunrii Pallas 1995 America de sud, Orient, Vestul Slbatic Hagi Halef, Kara Ben Nemsi, Old Shatterhand

~ 319 ~

Winnetou
12. 13. 14. La Turnul Babel Sub aripa morii Prbuirea Pallas Pallas Pallas 1995 1995 1995 Orient Orient Orient Hagi Halef, Kara Ben Nemsi Hagi Halef, Kara Ben Nemsi Hagi Halef, Kara Ben Nemsi

15.

Cacealmaua

Eden

1996

Vestul Slbatic

Sam Hawkens, Old Shatterhand, Winnetou

16.

Testamentul incaului

Eden

1996

America de sud

Alte personaje

17.

Pirat i corsar

Eden

1996

Alte ri, Vestul Slbatic

Winnetou, Pitt Holbers, Hammerdull, alte personaje

Dick

18.

Mustangul Negru

Pallas

1996

Orient, Vestul slbatic, alte ri

Old Firehand, Kara Ben Nemsi, Old Shatterhand, Winnetou

Ciclul "Inimi germane" 19. 20. 21. Derviul Valea morii Vntorul de samuri Pallas Pallas Pallas 1996 1996 1996 Orient, Vestul Slbatic Vestul Slbatic Alte ri Sam Hawkens Old Firehand, Winnetou Sam Hawkens Sam Hawkens,

Ciclul "Winnetou" 22. 23. 24. Winnetou Pe via i pe moarte Testamentul lui Winnetou Eden Eden Eden 1996 1996 1996 Vestul Slbatic Vestul Slbatic Vestul Slbatic Sam Hawkens, Old Shatterhand, Winnetou Old Firehand, Sam Hawkens, Old Shatterhand, Winnetou Old Shatterhand, Winnetou

~ 320 ~

Karl May Opere vol. 22

25. 26.

Old Surehand Taina lui Old Surehand

Pallas Pallas

1996 1996

Vestul Slbatic Vestul Slbatic

Old Shatterhand, Winnetou, Old Surehand Old Shatterhand, Winnetou, Old Surehand

27. 28.

Secretul igncii Insula giuvaierurilor

Eden Eden

1997 1997

Orient, alte ri Vestul Slbatic, alte ri

Katombo, Lilga, alte personaje Katombo, Lilga, alte personaje

Ciclul "n ara mahdiului" 29. 30. 31. n ara mahdiului Lacrimi i snge Ultima vntoare de sclavi Pallas Pallas Pallas 1997 1997 1997 Orient Orient Orient Kara Ben Nemsi Kara Ben Nemsi Kara Ben Nemsi, Hagi Halef

32.

Vulturii deertului

Eden

1998

Vestul Slbatic

Old Shatterhand, Winnetou

Ciclul "Oriental" cu Kara Ben Nemsi 33. 34. 35. 36. 37. 38. Prin deert i harem Prin Kurdistanul slbatic De la Bagdad la Stambul Prin vgunile Balcanilor n ara schipetarilor Schut cpetenia bandiilor Eden Eden Pallas Pallas Eden Pallas 1998 1998 1998 1998 1998 1998 Orient Orient Orient Orient Alte ri Orient Kara Ben Nemsi, Hagi Halef Kara Ben Nemsi, Hagi Halef Kara Ben Nemsi, Hagi Halef Kara Ben Nemsi, Hagi Halef Kara Ben Nemsi, Hagi Halef Kara Ben Nemsi, Hagi Halef

~ 321 ~

Winnetou

Ciclul "Dragostea ulanului" 39. 40. 41. 42. 43. Ultima iubire a lui Napoleon Rzbuntorii Cpitanul grzii imperiale Nelegiuitul Glasul sngelui din pcate aici s-a oprit seria "Opere", care ar fi trebuit s numere 74 de volume. 44. La Rio de la Plata Not: Titlurile puse pe fundal rou nu fac parte dintr-un ciclu. -------Tabelul este posibil s nu fie perfect, mai ales la rubricile Zona geografic i Personaje. Pallas Eden Eden Pallas Pallas 1998 1998 1999 1999 1999 Alte ri Orient, Alte ri Alte ri Alte ri Alte ri Hugo de Greifenklau, Albin Richemonte, alte personaje Hugo de Greifenklau, Albin Richemonte, alte personaje Hugo de Greifenklau, Albin Richemonte, alte personaje Hugo de Greifenklau, Albin Richemonte, alte personaje Hugo de Greifenklau, Albin Richemonte, alte personaje de de de de de

Panoplie arme.

Puca cu inte de argint

Dobortorul de uri

Carabina cu 25 de focuri

~ 322 ~

Karl May Opere vol. 22


Celebrele arme care l-au influenat n scrierile sale pe Karl May.

~ 323 ~

Winnetou
Coperile originale.

~ 324 ~