Sunteți pe pagina 1din 10

SFNTUL SIMEON AL TESALONICULUI DESPRE PREOIE Adresat unuia dintre monahii evlavioi nvrednicit n treapta diaconiei1 Prea iubite

i prea cinstite frate n Hristos Domnul. Pe lng porunca dragostei fa de Dumnezeu i fa de aproapele, noi trebuie s pzim multe alte porunci, date de Dumnezeu. Dei porunca dragostei noastre fa de Dumnezeu este o singur virtute, simpl i imposibil de desprit n sine, totui dup Sfintele Scripturi, noi toi deopotriv suntem datori de a o arta (a pune n lucrare). Hristos care S-a jertfit pentru noi toi, pentru toi care cred ntr-nsul, este nsi dragostea ntrupat, desvrit. Este vorba despre un lucru asemntor cu lumina soarelui. Dup cum lumina soarelui lumineaz toate i pe tot omul, l curete i risipete ntunericul tuturor plcerilor, n acelai timp, ea este umbrit de vederea i de dorina de mrire a omului. Despre aceasta nsui Domnul a spus: Eu i iubesc pe toi cei ce M iubesc pe Mine (Proverbe 8, 17), adic Dumnezeu i iubete mai nti pe cei care i urmeaz, pe cei ce l ascult. Fiind dragostea nsi, Dumnezeu i iubete pe toi oamenii adic i pe cei care nu l iubesc, nu i ascult poruncile, nu i urmeaz. Cci Dumnezeu i oblig s-l iubeasc cu sila i nu le anuleaz libertatea voinei. Cu toate acestea Hristos i iubete pe toi deopotriv, pe cei ce se strduiesc s se mprteasc cu El cu vrednicie; i fiind Buntatea absolut, El se jertfete i se d pe Sine pentru toi. i Apostolul a fgduit dragostea tuturor celor din casa sa, numindu-i pe casnicii si frai ntru Hristos: i eu aadar, dei sunt cel mai mic n credin sunt totui credincios lui Hristos i am devenit slujitor al Lui adic preot i rob al Lui (Galateni 1, 12). De aceea sunt dator a-mi aduce aminte de poruncile Lui i mai nti de dragoste care este coroana tuturor poruncilor, cum zice ucenicul cel iubit al Domnului i Hristos nsui: Cel ce rmne n dragoste rmne n Dumnezeu i Dumnezeu rmne ntru acela(I Ioan 4, 16). ie ndeosebi trebuie s-i art dragostea sincer pe care i-o port. De aceea, n cele ce urmeaz, nu voi urmri formularea unei porunci, ci i voi da un sfat de care s i aduci aminte, i i-l voi nfia (expune) foarte pe scurt ie care eti diacon slujitor. Prin aceasta doresc s te ntresc... n slujirea Sfintei Liturghii

De la Sfntul Simeon al Tesalonicului ( 1429) ne-au rmas mai multe scrieri liturgice n care descrie i explic simbolismul lcaului sfnt precum i rnduiala mai tuturor slujbelor divine din timpul su (Sfnta Liturghie, Sfintele Taine i parte din Ierurgii, cu rnduiala clugriei i a nmormntrii). n marea lor majoritate, ele au fost traduse n limba romn n secolul al XVIII-lea de ctre arhiereul Chesarie, n lucrarea Simeon Arhiepiscopul Tesalonicului, Voroav de ntrebri i rspunsuri (P. G. t., CLV, dup ediia principes, tiprit de Dosoftei al Ierusalimului la Iai, 1683). Lucrarea a fost apoi retiprit de Toma Teodorescu sub titlul: Tractat asupra tuturor dogmelor credinei noastre ortodoxe, Bucureti, 1865-1866. Sfntul Simeon al Tesalonicului este ultimul mare comentator original i de valoare al cultului cretin ortodox. Alturi de cele menionate, de la el ne-au rmas de asemenea lucrri de coninut pastoral. O asemenea interesant lucrare este Despre preoie, pe care ncercm s o redm n traducerea romneasc spre a mbogi lucrrile patristice avnd acest subiect, publicate pn acum. Traducerea romneasc s-a fcut dup textul original din limba greac , P.G., vol. 155, col. 370-378, Atena, 1994.

deoarece ai devenit preot al lui Hristos2 i slujitor ai Tainelor Lui, al Celui ce m-a nvrednicit de dumnezeietile i negritele Sale bunti. Iat aadar, frate preaiubit, ct de nalt este vrednicia de a fi slujitor al lui Hristos, preot i mpreun slujitor ai Tainelor Lui, propovduitor i crainic al Evangheliei Lui. S nu te ndoieti n aceast slujire a Preoiei, motivndu-te ntr-un fel oarecare, ci s o primeti ca serafimii mprtindu-te cu linguria, cci ai fost nvrednicit de preoie de Dumnezeu. i prin Sfintele Taine, tu eti cale i povuitor al Luminii, tu vezi deplin pe Hristos, pe Dumnezeu Cel ce vede toate; tu eti nger, purttor de foc; ie i s-a dat s ii n minile tale Crbunele Cel viu; tu eti svritorul Sfintei mprtanii, eti nger i slujitor al lui Hristos. Tu ai vrednicia aceasta, nu n vreo nchipuire (tip) i nu slujeti vreunui chip, ci lui Dumnezeu creatorul, Cel nconjurat de puterile cereti. Tu svreti pe pmnt ceea ce ele svresc n ceruri. Cci aa a binevoit Creatorul tuturor celor fcute c fiind fr de trup, de bun voie, Hristos s-a ntrupat i s-a unit cu noi. i ne-a creat din nou El, Cel fr de nceput. i n-a luat firea ngereasc a ngerilor, ci a unit ntr-un singur ipostas firea omeneasc i cea dumnezeiasc. i a nlat-o (nzestrat-o) cu darurile dumnezeieti mpcndu-le pe amndou n chip nedesprit i neamestecat cum zice Apostolul: C ntr-nsul locuiete trupete toat plintatea dumnezeirii (Coloseni 1, 19). Deci s-a artat trupete i iari va s vin; pe Sine S-a jertfit i pentru noi se jertfete n vecii vecilor. O Buntate negrit! Noi preoii, suntem slujitori ai acestei Jertfe, urmtori i svritori ai Tainei Lui. Cci ce este mai mare dect aceasta? Slujirea (de ctre noi) a acestei Taine este mai nalt dect cea a ngerilor. C zidind pe ngeri din nefiin, i-a fcut imateriali i fr de moarte. (Hristos) a luat firea noastr cea zidit, dup chipul Su l-a fcut pe om i i-a dat natura Sa cea necreat i nemuritoare. (Cci) aa a voit fctorul (arhitectul) tuturor, s fie ludat n cer de puterile cereti iar pe pmnt de slujitorii cei vrednici; pe ngeri, din nimic i-a fcut nemuritori, le-a dat haruri minunate i i-a fcut prtai slavei Sale celei nepieritoare. ns nou, oamenilor, Dumnezeu ne-a dat natura creat pe care a asumat-o n mod ipostatic unindu-se cu Sine. Fcndu-se prta naturii noastre omeneti, pe care a unito n mod neamestecat i neschimbat cu Sine, El ne-a nvrednicit de slava dumnezeirii Sale. Iar despre aceasta nsui Apostolul Pavel zice: Cci n El locuiete trupete toat plintatea dumnezeirii (Coloseni 1, 19). i mai departe: O, nelepciune negrit! Noi suntem slujitori a lui Hristos i iconomi ai tainelor lui Dumnezeu. Nou ni s-a dat cea mai nalt Tain din cte exist. Exist ceva mai nalt dect slujirea preoiei? Exist oare o chemare mai nalt dect aceea de a sluji Sfnta Liturghie? Cum poate rbda cineva mai ndelung n locul nostru i s nu se mnie? Cine ar mngia pe cei zdrobii la inim? O, nelepciune negrit a lui Dumnezeu! O, gnd care judeci cele nevzute! Cine poate nelege cu raiunea ceea ce nu se poate cuprinde cu mintea i anume ce mprtesc Sfintele Taine naturii noastre smerite? O,
2

Acest eseu al Sfntului Simeon al Tesalonicului pare a fi o scriere de tineree elaborat pe vremea cnd i el era preot, adic nainte de a ajunge n treapta de arhiepiscop. Numai aa se explic dimensiunile reduse ale scrierii, valoarea ei mai mic n comparaie cu celebrele Tratate despre preoie, alctuite de marii Prini ai epocii de aur, Sfntul Ioan Gur de Aur, Sfntul Grigorie de Nazians sau Grigorie Dialogul. Scrierea Despre preoie, aparintoare Sfntului Simeon al Tesalonicului, are totui valoarea sa, prezentnd acelai subiect ns ntr-o epoc mai nou, mai aproape de zilele noastre.

ct de mare este cinstea cu care am fost nvrednicii prin Taina Preoiei. Vedei, dar, cum Dumnezeu a binevoit s ne mntuiasc. Pentru aceasta, pe Sine s-a dat pentru noi i pentru noi se jertfete mereu. Cel negrit ne vestete pe Sine; Cel nevzut se face vzut; Cel nemuritor se face muritor i din smerenie i preface natura (firea) Sa. i ne d nou Preoia. O, minune! Cine ar putea nelege ceea ce nu se poate cuprinde cu mintea; cine poate atinge ceea ce nu se pipie i atinge; cine poate sesiza ceea ce este nevzut; cine poate nelege cu mintea ceea ce nu poate exprima prin cuvnt. Aceasta d (ofer) naturii noastre intime Preoia de care am fost nvrednicii. Prin Taine ne natem din nou (la o via nou), devenind fii ai Tatlui ceresc, luptm mpotriva pcatului, ne eliberm sufletele, rupem lanurile pcatului, ne dezlegm de legturile cele venice, deschidem uile raiului, urmm i pzim poruncile lui Dumnezeu i lucrm mpreun cu El. Dar noi oare n ce mod se cuvine s ne comportm? Cum ne vom manifesta? (Cum i vom rspunde Domnului?). Vom face oare pe stpnii turmei? Ct este de vrednic natura noastr cea zidit de chemarea ce i s-a fcut? Cetele de sus se cutremur, se nfricoeaz cnd vd cele ce svrim noi. i ce i spune mai mult? Ct de multe alte lucruri datorm noi (preoii) lui Dumnezeu? i ct de rar ne gndim la acest dar? Dumnezeu a poruncit cetelor de sus s I se nchine: i ele de team i acopr feele ca s nu ard... Dar cel mai minunat este c a poruncit Bisericii s l propovduiasc n multe feluri pe Dumnezeu, cum zice Sfntul Apostol Pavel: i s cunoasc toat fptura, venica Lui slav i buntate i s le binevesteasc. Nou ns, iubite frate, ni s-a dat s slujim pe Dumnezeu. Cci prin Taina Sfntului Botez i prin celelate Taine ne-a (m) nvrednicit s fim ziditori i prini duhovniceti ai naterii din nou. i ct de nfricotoare este puterea preoiei n deosebi cnd suntem supui robiei patimilor? Uneori ns, noi (vai mie) nelegem aceast nfricotoare chemare ca pe o stpnie, ceea ce este nceptura patimilor i pricin de pcat, deoarece unii preoi vd aceast stpnie duhovniceasc n interesul lor ca pe o stpnire lumeasc. i nvlesc spre preoie ca nite nebuni, fcnd adeseori fapte pe care ar trebui s (nu le fac) s le opreasc. Dar ei fac lucruri nengduite, anume ca s pun mna pe aceast stpnie de care n realitate mai mult se ndeprteaz. Or, Sfinii Prini, nelegnd nobleea preoiei, i nfricondu-se de ea, s-au comportat ca serafimii i ca arhanghelii. De aceea au i zis: am fugit de taina grea a preoiei i m-am sfiit de ea. Cnd ns totui au mbriat preoia oare cum i-au ntocmit viaa? Iar aceasta s-a vzut din faptele lor. Dar noi, nvrednicindu-ne de dumnezeiescul har (care pe toate le plinete), iubite frate, s ne ndreptm i s ne potrivim viaa dup pilda i exemplul lor. Nu dup exemplul vieii noastre, al celor pctoi, nici numai dup pilda celor desvrii, ci al Sfinilor (Prini) care au trit ca ngerii i arhanghelii. Iar aceast ndreptare este un dar al dumnezeietii firi care din nimic a adus toate la eixten. Ea proniaz toate i le schimb precum voiete. Or, este evident c dintre toate cele zidite, numai noi trebuie s ne ndreptm. Cci neascultnd noi de Dumnezeu Cel pururea fiitor (cel ce exist venic), Cel fr de moarte, Cel fr de stricciune, Cel ce este neschimbat, ne-am desprit de El, ne-am ticloit i am pierdut frumuseea cea dinti; de pstorul cel bun (Ioan, 13

16), de Cel ce de bun voie S-a smerit pentru noi, de Cel ce a primit s moar pentru noi, i n felul acesta noi ne-am nvrednicit de darul Duhului Sfnt. Cci diavolul cu voia sa s-a deprtat de viaa cea adevrat i s-a lipsit de ea i, mpotrivindu-se lui Dumnezeu prin viclenie, a vrut s se fac pe sine Dumnezeu (Stpn). n felul acesta, el s-a fcut printe (nceptur) a morii sale i a noastre a celor ce l-am ascultat. Acum ns, el a rmas desprit de Dumnezeu dar rutatea lui este pretutindeni, este nelipsit. Dup cdere ns, bucurndu-ne de buntatea lui Dumnezeu, iari ne-am ridicat, i am primit fgduina. Diavolul n-a czut prin nelciune deoarece nu are trup ca noi, ci prin voia sa refuznd Binele pe care desigur l cunoate. El nici nu s-a pocit i, mai bine zis, continu s rmn n rutatea sa. Noi ns..., am primit darul pocinei. Deci, cindu-ne de pcatele svrite i lepdndu-ne de ele, s ne strduim s mplinim poruncile dumnezeieti i astfel s ne ridicm nin nou. Cci Dumnezeu ne iart nelciunea cea dinti i ne-a dat din nou buntile cele fgduite. Despre aceasta proorocii au proorocit, Dumnezeu ne-a dat Legea iar n zilele mai de pe urm El S-a ntrupat; ca deprtndu-ne de cel ce ne-a nelat (minit) pe noi i cunoscnd cderea n care am ajuns, s fim ca la nceput; de aceea Hristos a asumat firea noastr omeneasc. Iar din cdere ne-am ridicat prin buntatea cea mai presus de minte a lui Hristos. Fiindc El nu putea rmne pururea cu noi, datorit firii omeneti muritoare, cercetnd ne-a pedepsit cu via muritoare. Dar nviind din mori, iari l-a fcut pe om nemuritor. Aceasta a fcut pentru noi Dumnezeu cel nevzut de muritori sau de pgni sau de cei pctoi. Pentru c El a avut trup dumnezeiesc, nestricat i necuprins. Fiindc ns nu toi oamenii au ascultat poruncile Lui, de aceea faptele lor erau rele cci ei au avut voin liber i iari s-au lepdat de El. Mai mult, cred c dac Hristos ar ptimi i ar muri de mii de ori pentru ei, ei tot s-ar lepda de El, cum s-au i lepdat. El ns ptimete iar i iar pentru ei prin Ucenicii Si care ns se sacrific tot pentru ei. De aceea Hristos S-a nlat la cer; El a fcut aceasta pentru noi, El cel ce este pururea i pretutindeni n snurile Tatlui Su, iar cu trupul S-a nlat la Dumnezeu Tatl pe care I l-a oferit ca pe un dar i a ezut la dreapta lui Dumnezeu Tatl cel ce este mai presus dect toat stpnirea i puterea precum a zis i Sfntul Apostol Pavel; c Dumnezeu preamrit L-a artat i Lui I se nchin toat fptura. Hristos pururea pe sine se aduce jertf pentru noi lui Dumnezeu Tatl iar Duhul Sfnt este mngietor, mblnzitor i curitor, cruia I se cuvine Darul i Cinstea i Desvrirea. mplinind toate acestea, Hristos ade de-a dreapta lui Dumnezeu Tatl iar pctoii, avnd trebuin de mntuire, Mntuitorul a trimis darul mntuirii (o negrit milostivire) oamenilor; ei au nevoie ntr-adevr s se mntuiasc cci Hristos S-a ntrupat anume spre a-i mntui; i n-a dat darul acesta ngerilor precum am artat, nici n-a asumat firea ngereasc cci nici nu au nevoie s se nnoiasc. Ci, n locul Su a rnduit pe preoi ca s fie ziditori de suflet, povuitori spre cele cereti, lumin i via credincioilor, prini, pstori i pzitori. Lor le-a mprtit puterea lui i le-a poruncit s nu fie preoi numai n folosul lor, ci mai ales pentru alii. De aceea ni se cade s ne ngrijim nu numai de noi, ci ct ne st n putin s fim vrednici de nlimea Tainei Sfintei Preoii la care am fost chemai. Aceasta se cade 4

s fie preoia pentru preoii care li s-a dat pe pmnt puterea, darul lui Dumnezeu i stpnirea. Aa nelegndu-o, preoia poate fi de folos nu numai preoilor, ci i altor credincioi pn la moarte. Cci astfel a rnduit Hristos cel nti S-a fcut pe Sine pild. Cum i zice: i sufletul Meu l dau pentru oile Mele (Ioan 10, 15-16). Iar Apostolul Petru adaug: Hristos a ptimit pentru noi. De asemenea, Sfntul Apostol Pavel zice i el: Dumnezeu pe Fiul Su cel Unul nscut nu L-a cruat, ci L-a dat pentru noi toi (Romani 8, 32). Aceste porunci sunt rnduite de obte pentru toi preoii. Atunci clugrii au oare obligaii (pastorale) mai mari? Oare, clugria nu este ea un semn al smereniei lui Hristos? Ea este un simbol al rstignirii lui Hristos, o imagine a morii fa de cele lumeti. Ea este cugetare la cele de sus i lepdare de toate la cele de jos. De aceea Sfinii Prini fugeau de greutatea (responsabilitatea) Tainei Preoiei i se sfiau de ea3. Aceasta nu pentru c se cuvine a fugi de preoie, ci pentru c cel ce a mbriat Taina Preoiei trebuie s fie srguincios, destoinic, s ndrepte cele ce se ntmpl n lume, s fie curat i srguincios n folosul frailor. Cci un astfel de preot este plcut lui Dumnezeu, iubit de el precum a nvat att Hristos Domnul ct i Sfntul Apostol Petru. De aceea, tiind c preoia este mai presus de vrednicia lor, Sfinii Prini fugeau de ea. Acum ns, uitnd de ei, unii clugri caut cu orice pre arhieria i tot de aceea muli cred c i este bine a li se mprti lor aceast vrednicie. Dar treapta arhieriei se cuvine a fi mprtit celui ce este mai curat, mai blnd i mai evlavios. De fapt aceasta este i credina Bisericii. Att de mult s-a ncetenit aceast rnduial nct, dac ai vrea s caui vreun arhiereu, abia vei gsi pe cineva provenind dintre preoii de mir. Clugrii, n schimb, se socotesc a fi capii Bisericii, arhieria cuvenindu-se numai lor dup rnduial. Cci dac unul din preoii de mir dorete s ajung arhiereu, vei vedea c mai nti Biserica i cere s se clugreasc. Aceast condiie o hotresc toi credincioii dar mai ales toi arhiereii acelei Biserici. De altfel ei cinstesc clugria i pe clugrul acela dup rnduiala lui cea dinti ca i pentru fgduinele fcute lui Dumnezeu 4. Exist ns ntre clugri i unii care au stricat rnduielile bisericeti i nu au respectat fgduinele strii lor. Acetia nu chivernisesc arhieria cum se cuvine i totui se silesc s ajung la nalta vrednicie arhiereasc, dei nu fac nimic pentru vrednicia strii lor prin toate mijloacele, unii ca acetia nvlesc s ajung arhierei, ba uneori ei fac fapte potrivnice vredniciei arhierei. Or, nu se cuvine s mbrcm chipul monahal doar pentru arhierie, ci mai de grab se cade, ar trebui s se ia aminte ce nsemneaz imaginea clugreasc. ns, cei ce vor alege s devin monahi i n acelasi timp s se nvredniceasc i de treapta preoiei trebuie s se smereasc, s fie mai cucernici urmnd chipul Celui Ce s-a smerit pe Sine pentru noi, i al crui chip
3

Socot c cele spuse au sdit n sufletul asculttorilor mei o team att de mare de preoie nct acetia vor de mndrie i de ndrzneal nu pe cei ce fug de preoie, ci pe cei ce din proprie iniiativ se apropie de ea Sfntul Ioan Gur de Aur, Despre preoie, trad. rom. de pr. Dumitru Fecioru, n rev. Biserica Ortodox Romn, nr. 10, 1957, p. 949; Am fugit n primul rand pentru c m-am spimntat de dregtoria la care nici nu m-am gndit. M-am spimntat ca cei care se spimnt de nite zgomote neateptate Sfntul Grigorie de Nazians, Apologie pentru fuga mea n Pont, trad. rom. de pr. Dumitru Fecioru, n rev. Biserica Ortodox Romn, nr. 1-2, 1963, p. 130. 4 Aici, Sfntul Simeon al Tesalonicului face aluzie la sfaturile monahale: fecioria, srcia de bun voie i ascultarea necondiionat, pe care monahii, intrnd n mnstire, trebuie s le urmeze.

i rnduial s o urmeze i clugrii. Ei ns fac din aceast rnduial pricin de mndrie i trufie, nu pentru c arhieria este un astfel de prilej, ci pentru c avem voina liber i nelund aminte la cuvintele cele dumnezeieti sunt mai degrab aplecai totui spre cele pmnteti, spre cele de jos. Noi ns trebuie s nelegem altfel preoia; scriu aceasta mpotriva mea; cci de multe ori fiind cuprins de aceleai gnduri ale trufiei care nu m prsesc i cugetnd la cele dumnezeieti, voi zice: m voi mustra i pe mine, fiindc e imposibil s nu ne foloseasc lucrurile bune, chiar i atunci cnd vom fi cuprini de gnduri rele, cci- se tie- nvala cugetelor i gndurilor rele nu st numai n voina noastr. Dar i rugciunea i apropierea de cele sfinte este n putina noastr. Noi ne facem vinovai dac nu suntem contieni de lucruri ca acestea. Mai mult, putem afirma c, ngrijindu-ne de astfel de gnduri bune, dobndim pe cele duhovniceti i dumnezeieti. Se cuvine, aadar, s cercetm ce chip purtm i cui slujim. Noi preoii suntem slujitori ai lui Dumnezeu, ai Celui ce a fcut toate, ai Celui ce a creat toate i ai Lui slujitori se cuvine s rmnem. Chiar dac unii s-au aplecat spre cele rele, Hristos ne-a dat harul Su i svrete pururea cele bune prin mijlocirea preoilor. De aceea noi, preoii, suntem slujitori ai celei mai nalte taine, cci prin preoie Hristos a unit cele de sus cu cele de jos i a risipit toat vrajba. Dumnezeu S-a mpcat cu oamenii, stpnia diavolului s-a risipit, rtcirea oamenilor a luat sfrit, oamenii cu ngerii au vorbit i fiii lui Dumnezeu, dumnezei dup har au devenit. Preoii sunt slujitori i chivernisitori ai Tainei lui Dumnezeu, deoarece au o misiune i o vocaie foarte nalt, fiecare dup rnduial i vrednicia sa. Episcopul poart chipul lui Iisus, al Aceluia ce s-a jertfit tainic, al preotului Celui mare, Hristos. Episcopul este chipul Printelui luminilor, care ne d toat darea cea bun i tot darul cel desvrit; Preotul poart chipul puterilor cereti; el este a doua lumin, svritor al Tainelor. Pentru aceasta se i numete astfel (preot). Diaconul este a treia treapt a ierarhiei, el se trimite pururea la cei ce doresc s moteneasc viaa de veci. De aceea diaconul se i numete crainic i slujitor. Toi membrii ierarhiei trebuie s ne nfim naintea lui Dumnezeu care ne-a unit cu Sine i ne-a dat s vedem taina sfintei jertfe i s ne mprtim de ea, chivernisind harul Sfntului Duh i mprtindu-l i altor credincioi. Aceasta se face de ctre noi preoii prin hirotonie, prin rnduiala hirotoniei fiecrei trepte, unii fiind mai sus i mai nainte iar alii mai pe urm. S ncercm dar s urmm pe Iisus Hristos care este Dumnezeu adevrat din Dumnezeu adevrat, Minte fr de nceput din Tatl, Cel fr de nceput, Cuvnt din Cuvnt, Fiu Unul nscut din Tatl, de la care sunt toate, Domn Atotiitor, imaterial, nevzut, necuprins, neajuns, nemrginit, nepipit i fr de moarte. Apoi, El S-a fcut om pentru noi, om vzut, real, ptimitor, muritor, srac i fr patrie, blestemat, vzut, judecat, njurat, hulit i rstignit. Ce lucru este mai dumnezeiesc dect acesta? Oare a mai existat o buntate mai mare dect aceasta? Sau unde s-a mai vzut o ndurare mai mare? Cum altfel s-ar mai putea ilustra smerenia (plecciunea) lui Dumnezeu pentru noi. Creatorul se face zidire, Dumnezeu fctorul a toate se face fptur, El cel ce a ptimit din partea fpturii Sale; El stpnul a suferit din partea robilor Si, a ptimit pentru ei, pentru toi necredincioii i 6

vrjmaii care s-au deprtat de Dnsul i s-au apropiat de diavol, cci acesta nu s-a apropiat de Ziditorul i nici nu s-a pocit, nici nu L-a cutat , nici nu a alergat la El, ci L-a prigonit, L-a umilit i L-a omort. i totui pentru oameni s-a jertfit, a ptimit, a murit, a nviat i ne-a ridicat. S-a nlat la cer, i ne-a nlat i pe noi, i acolo venic mijlocete pentru noi. Astfel ne-a fcut mdulare ale Sale, ne-a atras la Sine i ne-a asumat n Sine. Dar noi, ce-I vom drui n schimb? De cte ori ar trebui s ptimim pentru Dnsul, de cte ori ar trebui s murim pentru Dnsul? Noi venic i rmnem ndatorai, cci nu putem rsplti datoriile cu care i suntem datori dei ne nfim adesea naintea Sa, atunci se cuvine s ne smerim dup pilda lui Hristos, cel ce S-a smerit i mereu se smerete pentru noi; s ne nfim naintea lui Hristos, cci El este prezent n mijlocul nostru. Pe El l vedem n Sfnta Euharistie, n pinea cea dumnezeiasc devenit Trupul Domnului i Cinstitul Snge din potir, n care se actualizeaz mereu patima, piroanele, crucea, sngele i moartea lui Hristos. S ne apropiem de ele cu fric i cu cutremur cci ne mprtim de El aievea mncnd i bnd sngele Su. Aa s facem noi toi cei ce ne mprtim cu Sfintele Daruri dup rnduiala lor. Se minuneaz i se nfricoeaz serafimii, toate puterile cereti se ngrozesc i de aceea mresc nemsurata buntate a lui Dumnezeu. Ele stau mpreun cu noi n jurul jertfelnicului, dorind s vad Taina Tainelor. Cci nu fr rost stau naintea altarului, ci pentru a vedea raza luminii dumnezeieti. i care este aceasta? Din altar izvorete izvorul luminilor, cldura crbunelui celui de via fctor, viaa, nelepciunea i nvtura celor venice. Dac n chipul acesta stau n jurul altarului puterile cereti fr de trupuri i neptimitoare, atunci oare noi cei ce suntem, rn, lut i viermi, cum trebuie s stm acolo? Cum i ct de mult este necesar s ne pregtim pentru a svri o tain att de mare? Desigur, cuprini de fric, nsufleii de dragoste. Numai aa se cuvine s ne apropiem i s slujim Sfnta Liturghie tiind c a fost instituit nu din alte raiuni, ci numai din dragoste pentru noi. S-l iubim aadar pe Dumnezeu care ne-a iubit El mai nti pe noi, s ne apropiem de El cu toat virtutea sufletului nostru. Cunoscnd c din dragoste S-a smerit pentru noi, cu dragoste i adnc smerenie se cuvine nou s-I slujim lui Dumnezeu. Cci firea omeneasc prin ea nsi nu se mai putea ridica la El. De aceea a fost necesar omului s fie rscumprat de Dumnezeu, cci prin natura noastr proprie noi suntem neputincioi a ne nla la El. Aadar s cerem ajutor lui Dumnezeu, fiind plini de ndejdie. Nimic fr Dnsul s nu facem cci Hristos a zis: Fr de Mine nu putei face nimic (Ioan 15, 5) pentru a ajunge prtai dumnezeietii firi. Numai diavolul prin viclenia, nebunia i trufia sa s-a numit pe sine Dumnezeu i s-a mpotrivit lui Dumnezeu. Noi ns, contieni fiind de limitarea (neputina) noastr, putem s devenim fii ai lui Dumnezeu, dup cum s-a i spus: Cel ce se va smeri, pe sine se va nla (Luca 18, 14). Stpnul Hristos S-a jertfit pentru toi i tuturor toate S-a fcut; pentru aceasta i noi preoii s ne druim pe noi nine Lui spre a deveni fii lui Hristos. S slujim Sfnta Liturghie cu osrdie i de s-ar putea n fiecare zi. Plcut este lui Hristos aceasta cum a i zis: Cu dor am dorit s mnnc cu voi aceste Pati (Luca 22, 15). El nu a zis simplu facei aceasta, ci a precizat: Aceasta s o facei ntru pomenirea 7

Mea (Luca 22, 19), adic totdeauna, pururea, venic. Ce alt lucru este atunci mai nalt dect Taina Euharistiei prin care se reactualizeaz pomenirea lui Hristos? n ea El se junghie venic pentru noi i se jertfete pururea. Cci El a zis: acesta este Trupul meu care se frnge pururi i acesta este Sngele Meu care pentru voi i pentru muli se vars (Luca 22, 19-20). i nu numai atunci, ci n vecii vecilor. De aceea nu exist pentru noi ceva mai nalt, mai important dect acest Hristos euharistic pentru c jertfa Sa nseamn nnoirea lumii i mprtirea ei de El. El a artat aceasta dndu-se, jertfindu-se de bun voie pentru noi i S-a rugat n rugciunea arhiereasc (Ioan 15, 1, u.). De fapt Hristos afirm unirea noastr cu Sine atunci cnd zice: cel ce mnnc Trupul Meu i bea Sngele Meu acela petrece ntru Mine i Eu ntru dnsul (Ioan 6, 8-10). Dincolo se toate, lucrarea pastoral este rugciune i laud adresat lui Dumnezeu. De aceea se cuvine nou s ne ngrijim de svrirea Sfintei Liturghii. Ea sintetizeat toat rugciunea i evlavia pn la sfritul vieii noastre. Se cade aadar s fim ncredinai, c toate actele i cuvintele liturgice care o compun se mplinesc aievea i nimic nu va rmne n zadar. Faptul acesta l realizm observnd ordinea aezat n toate, n ntreaga creaie, finalitatea care nsoete micarea regulat a astrelor, rotaia anotimpurilor. De aici reiese clar c Dumnezeu exist, El trebuie s existe; El a pus rnduial n toate; El a pus ordine i finalitate n cele create, proniaz (pzete) lumea i o menine mereu fr s oboseasc. Omul numit microcosmos i macrocosmos5 i are i el rolul su pe lume. Prin cele cinci simuri el aparine lumii, prin ele se hrnete, prin ele crete i se schimb. ns prin raiune, voin i simire, adic prin cele sufleteti El se ridic la Dumnezeu, ntocmai cum fac i puterile cereti. n felul acesta, Sfnta Liturghie este Taina cea mai nalt aezat de Dumnezeu i dat de El nou; ea este mai presus dect toat zidirea, ea ne unete cu Dumnezeu i sfinete toate cte sunt, dar mai ales pe oameni cu Dumnezeu. Chiar dac mor cu trupul, oamenii sunt vii cu sufletul i trec la viaa venic. Atunci, cum ar lucra n zadar Sfnta Liturghie? Cum din lene preoii ar refuza s o svreasc? Sau de ce s-ar sfii s o slujeasc? Desigur nu este un lucru cuviincios neglijarea Sfintei Litrughii, ci, mai dregrab, un dezinteres pentru mntuirea credincioilor. Or, preotul s-a hirotonit spre a fii un organ al sfinirii i mntuirii oamenilor. S ne rugm aadar fr ncetare pentru ei, cci vom da seama pentru lenea care ne-a cuprins, precum zice Sfntul Vasile cel Mare ctre un oarecare Grigorie pe care l i condamn pentru dezinteresul artat. El tia c preotul este dup rnduial organ de sfinire i este dator s ngrijeasc de mntuirea oamenilor. De aceea i spune aceluia c i va lua plata sa. Cci zice cartea sfnt: Blestemat este cel ce cu lene face lucrul Domnului. Sfnta Liturghie este mai mare dect orice lucru al Domnului. Dezinteresul pentru ea este precum am zis prilej de ocar, cci de va fi primit cineva darul preoiei, cum au nvat Sfinii Prini, i nu este oprit de la cele sfinte, dar refuz s slujeasc Sfnta Liturghie, acela s se team de Dumnezeu. Cci i se va cere aceluia rsplat pentru acest refuz. Neoficierea Sfintei Liturghii nu folosete nimnui. Ea
5

n text original Sfntul Simeon al Tesalonicului folosete cuvintele = om i= Hristos, expresii des ntlnite n teologia bizantin.

ns pgubete celor ce ateapt folos de la dnsa, cci astfel nu se face pomenirea Mntuitorului, nici nnoirea patimilor Sale cele dumnezeieti. De aceea trebuie oprii de la cele sfinte numai cei ce au czut n pcatele artate de Sfinii Prini, cci preotul care nu oficiaz Sfnta Liturghie dup rnduielile aezate de Sfinii Prini lucreaz mai nti mpotriva sa i a credincioilor i se face vinovat fa de Sfintele Taine ale lui Hristos. Dac este vinovat cel ce se cuminec cu nevrednicie cu Trupul i Sngele Domnului, cu att mai vinovat este preotul care slujete cu nevrednicie Sfnta Liturghie. n sine nimeni nu este vrednic de a sluji Sfnta Liturghie, pentru c i ngerii se nfricoeaz la slujirea ei. Dar tiind c, smerindu-se Dumnezeu a dat oamenilor slujba Sfintei Liturghii, noi (preoii) s ne nevoim s slujim toat viaa noastr Stpnului care ne-a dat i harul Sfntului Duh. S-L urmm aadar pe ct e posibil, s ne mprtim de El, de cel al crui chip l i purtm. i n fiecare zi dac va fi posibil s facem pomenirea Lui, c Dumnezeu se va uni cu oamenii, ngerii cu Dumnezeu i cu sufletele sfinilor i ale tuturor credincioilor. Toi se vor uni cu Hristos, cci pentru cei ce triesc n dreapta credin Sfnta Liturghie este un izvor de bunti, ntru toate sporite i ntrite. Celor pctoi, de se vor ci, ea este mblnzire i curire de pcate; ea sfinete toat fptura precum i trupurile noastre, de aceea mare este plata pentru cel ce o va sluji cu vrednicie i cu osrdie. Dac ns Sfnta Liturghie nu se va putea sluji n fiecare zi, mcare de patru ori pe sptmn s se svreasc6, precum o slujea Sfntul Vasile cel Mare care lsa celelate trei zile ale sptmnii pentru slujirea cuvntului. Aceasta nu este o porunc care mi aparine, ci i eu am nvat-o de la Mntuitorul Hristos care a zis: Aceasta s o facei ntru pomenirea Mea; sau Eu sunt viu i cel ce mnnc din pinea aceasta va tri n veci (Ioan 6, 47-50). Apoi cartea sfnt arat i ea c ucenicii aa fceau adunndu-se la rugciune i la frngerea pinii precum scrie (Faptele Apostolilor 2, 46-47). Se adunau adic ntru slujirea Tainelor i spre a se mprti de ele. De asemenea muli din Sfinii Prini au recomandat lucrul acesta. Aa a fcut Sfntul Grigorie Dialogul, episcopul Romei, care s-a strduit mult pentru aceasta i care a rnduit s se fac Liturghie desvrit n posturi acolo, n Biserica Romei. Dar nu numai att, ci a nvat pe episcopi s svreasc Liturghie n post i s o slujeasc n fiecare zi. Pentru aceasta n ziua praznicului Sfinilor Apostoli Petru i Pavel Dumnezeu l-a mutat din aceast via ndat dup Sfnta Liturghie. Preacuviosul Apolonie a nvat i el acest fapt, iar ucenicul su slujea n fiecare zi Sfnta Liturghie, cuminecndu-se cu Sfintele Taine. n acord cu Sfntul Vasile cel Mare, Sfntul Ioan Gur de Aur scrie n acelai sens i laud pe cei ce se mprtesc n fiecare zi. n toate Bisericile soborniceti s-a rnduit aceast rnduial, dar ea se cuvine a fi mplinit cu vrednicie i evlavie. S-ar
6

Animat de o profund evlavie euharistic, Sfntul Simeon manifest aici nostalgia vremurilor patristice. ntr-adevr, Sfntul Vasile cel Mare scria n epistola ctre Caesaria: Este bun i folositor lucru a te mprti n fiecare zi primind Trupul i Sngele lui Hristos deoarece El nsui spunea: Cel ce mnnc Trupul Meu i bea Sngele Meu are via venic (Ioan 6, 55). Noi ns ne mprtim de patru ori n fiecare sptmn: Duminic, Miercuri, Vineri i Smbt precum i n alte zile dac este pomenirea unui sfnt (Sfntul Vasile cel Mare, Epistola CXIII ctre Patricia Caesaria, n P.G., t. XXXII, col. 484 B).

putea ca cele amintite de noi s par exagerri pentru preoii cstorii i care au soii, sau clugrilor crora de multe ori li se ntmpl ispita cea de noapte sau cad n pcatul mniei, al pizmei sau n multe alte patimi izvorte din rutatea i lucrarea diavolului. Preotul liturghisitor ns, este dator ca de toate acestea s fie curit sau s fac ceea ce a fcut Sfntul Vasile cel Mare adic, s slujeasc Sfnta Liturghie de patru ori pe sptmn, iar de nu va fi posibil nici aceasta, atunci mcar de dou ori s slujeasc negreit. Rnduiala se potrivete att preoilor de mir ct i clugrilor. Astfel ei nu se mai pot acuza cci au timp suficient s se cureasc n cele cinci zile prin luare aminte i prin spovedanie. De aceea s ne spovedim mereu, cci prin ce alte mijloace ne-am putea curi noi care trebuie s ne apropiem i s ne mprtim mai des cu Dumnezeu care tie i vede toate? Numai pocina d iertare. Dac vreun preot va fi biruit de o patim- cea ce se ntmpl mai mult celor pizmai- atunci s se spovedeasc, cci nu i se cade a se mprti de Hristos, Pstorul cel bun i dttor de pace, preotul cuprins de patim sau s se fac organ al celui ru, al celui viclean. Preotul acela s tie c i se va cere rspuns att pentru patim ct i pentru prsirea celor sfinte ascultnd de bun voie sfaturile diavolului. Or, el nu are puterea s ne duc unde i este voia, ci nou ni s-a dat puterea s clcm peste erpi i peste scorpii, asupra duhurilor celor viclene. Diavolului i este ngduit s aduc n gnd numai lucrurile ntunericului, dar i aceasta pentru ispitirea celor credincioi i a celor alei. Dar diavolul nu are puterea de a obliga nici mcar necuvnttoarele, fiindc i ele sunt zidirea lui Dumnezeu. St deci n voina i puterea noastr s biruim pe diavol i s devenim mai buni. Lsndu-ne biruii de diavol, ne osndim naintea lui Dumnezeu i ne lipsim de darul lui Dumnezeu cel mai presus de fire, (ne lipsim) de slujirea Sfintei Liturghii i de sfinirea pe care aceasta o mprtete. De aceea este necesar s ne curim ct de mult putem i s ne nevoim s nu mai cdem n pcat din neluare aminte ori, nengrijindu-ne, s cdem din nou n cursele vrjmaului. Noi preoii s ne pzim aadar, s ne nfim naintea lui Dumnezeu curii de orice pcat, i aa s slujim Celui Prea nalt. S ne silim s nsoim cuvintele i cugetele noastre cu fapte plcute lui Dumnezeu. Care sunt acestea? Iubirea, smerenia, milostenia, dragostea fa de oameni, binefacerea. Iar mai nainte de toate mprtania cu Sfintele daruri i sfinenia. Cci Dumnezeu este sfinenia absolut i sfinete pe cei ce se apropie de El i se odihnete ntru sfini. Cel ce ne-a nvrednicit pe noi s fim numrai cu sfinii i aleii Si, El a rnduit s fim pzii noi n viaa cea sfnt pn la sfritul vieii venice, vrednici de a primi Sfintele Taine. Cci acest (mod de via) ne duce n Sfnta Sfintelor i pe cei ce se unesc cu Hristos Domnul i face prtai dumnezeietii firi n vecii vecilor. Cruia I se cuvine slava, cinstea, preamrirea i lauda lui Iisus Hristos, Fiul Lui Dumnezeu Celui viu i Dumnezeul nostru. Prin Jertfa Crucii, El S-a sfinit ca i noi s ne sfinim ntru-adevr, mpreun cu Cel fr de nceput al Su Printe, cu Prea Sfntul i Bunul i de via fctorul Su Duh, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.
Traducere din limba greac de pr. dr. DUMITRU MOCA

10