Sunteți pe pagina 1din 85

Descoperirea Americii _______________

JULES VERNE
DESENE DE BENETT REPRODUCERRI DUP GRAVURI VECHI DE MATTHIS HART DE DUBAIL

TRADUCERE, PREFA I NOTE DE ION HOBANA

EDITURA NEMIRA BUCURETI, 1992

Coperta de Valentin Nicolau

Toate drepturile asupra acestei versiuni aparin Editurii Nemira La realizarea acestei cri a fost folosit ediia: Dcouverte de lAmrique
____________

CHRISTOPHE COLOMB (1436-l506) par JULES VERNE


Petite Bibliothque Blanche, 1882
Au fost reproduse gravurile originale.

________________ ISBN 973-9144-l6-0

SUMAR
Prefa Descoperirea Madeirei, a insulelor Capului Verde, a Azorelor, a Guineei i a Congoului. - Bartolomeu Dias. - Caboto i Labradorul. - Aspiraiile geografice i comerciale n Evul mediu. - Eroarea general admis n legtur cu distana care desprea Europa de Asia. - Naterea lui Cristofor Columb. - Primele sale cltorii. Proiectele sale respinse. - Timpul petrecut de el n mnstirea franciscanilor. - Este primit, n fine, de Fernando i Isabel. nelegerea din 17 aprilie 1492. - Fraii Pinzn. - Trei caravele armate n portul Palos. - Plecarea din 3 august 1492 Prima cltorie: Gran Canaria. - Gomera. - Variaie magnetic. Simptome de revolt. - Pmnt! Pmnt! - San Salvador. - Luare n stpnire. - Conceptin. - Femandina sau Grande Exuma. - Isabela sau Insula Lung. - Insulele Mucare. - Cuba. - Descrierea insulei. Arhipelagul Nuestra Seora. - Insula Espaola sau Santo Domingo. - Insulia Tortuga. - Cacicul la bordul Santa Mriei. - Caravela lui Columb eueaz i nu poate fi ranfluat. - Insulia Monte Cristi. - ntoarcerea. - Furtun. - Sosirea n Spania. - Omagii aduse lui Cristofor Columb ... A doua cltorie: o flot de aptesprezece nave. - Insula Hierro. Dominica. - Maria Galante. - Guadalupe. - Canibalii. - Montserrat Santa Maria la Redonda. - San Martn i Santa Cruz. - Arhipelagul Las Once Mil Virgenes. - Insula San Juan Evangelista sau Puerto Rico. - Insula Espaola. - Primii coloniti masacrai. - ntemeierea oraului Isabela. - Trimiterea n Spania a dou corbii ncrcate cu bogii. - Fortul Santo Toms, ridicat n provincia Cibao. - Don Diego, fratele lui Columb, numit guvernator al insulei. - Jamaica. Coasta Cubei. - Remora. - ntoarcerea la Isabela. - Cacicul luat prizonier. - Revolta indigenilor. - Foamete. - Columb calomniat n Spania. - Trimiterea comisarului Juan de Aguado la Isabela. Minele de aur. - Plecarea lui Columb. - Sosirea lui la Cdiz A treia cltorie: Madeira. - Santiago din arhipelagul Capului Verde. - Trinidad. - Prima observare a coastei americane a Venezuelei, dincolo de Orinoco, actualmente provincia Cumana. Golful Paria. - Los Jardinos. - Tobago. - Grenada. - Margarita. Cubaga. - Insula Espaola n perioada absenei lui Columb. ntemeierea oraului Santo Domingo. - Sosirea lui Columb. Nesupunerea coloniei. - Plngeri n Spania. - Bobadilla trimis de rege s cerceteze comportarea lui Columb. - Columb pus n lanuri

pag. 5

I.-

pag. 10

II.-

pag. 28

III.-

pag. 46

IV.-

pag.60

V.-

i expediat n Spania mpreun cu cei doi frai ai si. - Aducerea lui n faa lui Fernando i a Isabelei. - Redobndirea bunvoinei regale A patra cltorie: o flotil alctuit din patru corbii. - Gran Canaria. - Martinica. - Dominica. - Santa Cruz. - Puerto Rico. Insula Espaola. - Jamaica. - Insulele Tortugas. - Insula de Los Pinos. - Insula Guanaja. - Capul Honduras. - Coasta american de la Trujillo la golful Darin. - Insulele Limonare. - Insula Huerta. Coasta Veragua. - Terenuri aurifere. - Revolta indigenilor. - Visul lui Columb. - Portobelo. - Los Mulatas. - Escal n Jamaica. Mizerie. - Revolta spaniolilor mpotriva lui Columb. - Eclipsa de lun. - Sosirea lui Columb n insula Espaola. - ntoarcerea lui Columb n Spania. - Moartea lui, la 20 martie 1506

pag. 68

Sumarul hrilor i al gravurilor reproduse n facsimil dup operele originale, cu indicarea surselor

CRISTOFOR COLUMB - Desenat dup Paul Jove, Vitae illustrium virorum. - Basileae, Parna,. Coperta 1 VEDERE IMAGINAR A UNUI PORT SPANIOL - Dup Th. de Bry, Grands voyages, Americae, pars IV, plana I .. pag 16 CONSTRUIREA UNEI CARAVELE - Dup Th. de Bry, Grands voyages, Americae, pars IV, plana XIX .... pag 19 CRISTOFOR COLUMB PE CARAVELA SA - Dup Th. de Bry, Grands voyages, Americae, pars IV, plana I V . . . . . pag 25 HARTA ANTILELOR I A GOLFULUI MEXIC - Dup Th. de Bry, Grands voyages, Americae, pars IV .... pag 39 MBARCAREA LUI CRISTOFOR COLUMB - Dup Th. de Bry, Grands voyages, Americae, pars IV, plana VIII pag 53 PESCUITORI DE PERLE - Dup Th. de Biy, Grands voyages, Americae, pars IV, plana XII pag 57 MINE DE AUR DIN CUBA - Dup Th. de Bry, Grands voyages, Americae, pars V, plana I ..... pag 66

PREFA

Prezentnd n Magasin d'ducation et de rcration, numrul 1, din 20 martie 1864, Englezii la Polul Nord (primul volum al romanului Cltoriile i aventurile cpitanului Hatteras), editorul Hetzel i ntiina pe cititori: Contractele ncheiate cu domnul Jules Verne asigur coleciei noastre o Nou cltorie n jurul lumii i o Istorie general a cltoriilor i a descoperirilor geografice, realizate potrivit unui plan cu totul nou, de nvatul scriitor. Descoperirea Pmntului, prima parte a anunatei Istorii, avea s apar abia n mai 1870, cuprinznd i un capitol consacrat lui Cristofor Columb. Nu este ns textul a crui traducere v-o ofer, graie Editurii Nemira, ca un omagiu adus ilustrului navigator, la mplinirea unei jumti de mileniu de cnd geniul, cutezana i ptimirile sale au fcut ca pe hrile globului s se iveasc un nou continent. Dintr-o scrisoare adresat lui Hetzel n mai 1878, tim c nvatul scriitor lucra la o nou versiune a Descoperirii Pmntului, care a vzut lumina tiparului n luna octombrie a aceluiai an. Iar n 1882, capitolul VII al acestei noi versiuni va fi publicat n Petite Bibliothque Blanche, sub dublul titlu Descoperirea Americii Cristofor Columb, ceea ce m face s cred c s-a urmrit o discret celebrare a evenimentului, chiar dac trei sute nouzeci de ani nu este o cifr foarte rotund. Volumul - totalement introuvable, m asigur prietenii de la Centre de documentation Jules Verne din Amiens - mi-a fost druit, cu mai bine de un deceniu n urm, de Jacques van Herp, cruia i aduc aici preacuvenitele mulumiri. Figura lui Columb a exercitat o statornic fascinaie asupra lui Jules Verne. E adevrat c marele cltor ar fi putut sluji drept model celor mai prestigioi eroi ai Cltoriilor extraordinare. Nu are de ce s ne mire, deci, faptul c numele, mplinirile i himerele lui snt evocate n opera vernian, uneori sub semnul ipotezei care schieaz o virtual realitate paralel. n Copiii cpitanului Grant (1867), simpaticul Paganel observ c Dac Dias, n 1486, cu ase ani naintea primei cltorii a lui Cristofor Columb, ar fi 5

trecut de Capul Bunei Sperane, descoperirea Americii ar fi putut ntrzia cu o perioad nedefinit. ntr-adevr, drumul Capului era cel mai scurt pentru a ajunge n Indiile Orientale. Or, navignd spre vest, nu cuta oare marele marinar genovez tocmai s scurteze cltoriile spre ara Mirodeniilor? Deci, dac Dias ar fi trecut de Cap, expediia lui Columb n-ar mai fi avut sens i, probabil, el n-ar mai fi ntreprins-o. n treact fie zis, aa cum se arat n textul de fa, Dias a trecut de Cap, ce-i drept fr s ajung n Indii. Dar, la distan de numai o pagin, se susine c abia n 1497, deci dup cinci ani de la descoperirea Americii, vrful austral al Africii a fost depit de Vasco da Gama! i autorul continu, relund, cu alt protagonist, ipoteza amintit: Se poate deci afirma c dac acesta din urm l-ar fi precedat pe Columb, descoperirea noului continent ar fi ntrziat, probabil, cu mai multe secole. O alt ipotez, decurgnd din ceea ce s-ar putea numi eroarea fundamental a marelui navigator: Crezndu-se pe coastele Asiei, Columb considera n mod logic Cuba ca fcnd parte din continent. El nu se mai gndi, deci, s-i dea ocol, lund hotrrea de a reveni spre est. Or, dac nu sar fi nelat, dac ar fi continuat s urmeze direcia iniial, rezultatele expediiei sale ar fi fost cu totul altele. ntr-adevr, sau ar fi ajuns n Florida, la extremitatea Americii de Nord, sau ar fi mers drept spre Mexic. n acest ultim caz, pe cine ar fi ntlnit, n locul unor btinai ignorani i slbatici? Pe locuitorii marelui imperiu al aztecilor, ai acestui regat pe jumtate civilizat al lui Moctezuma. Ar fi gsit acolo orae, armate, imense bogii i rolul su ar fi devenit, fr ndoial, cel al lui Hernn Corts. Columb conchistador! O ipostaz neateptat, chiar dac, uneori, comportamentul guvernatorului noilor posesiuni spaniole las s se ntrevad escalada regretabilelor excese de mai trziu. Convingerea nestrmutat a Amiralului c periplul su nu poate avea ca terminus dect Asia constituie un centru de interes narativ al acestei biografii romanate. Configuraia geografic a pmnturilor descoperite, vegetaia, bogiile solului i ale subsolului, nfiarea i obiceiurile btinailor snt tot attea argumente n favoarea unei false identificri. i cum, n Cltoriile extraordinare, documentul este utilizat ca suport i stimul al ficiunii, naufragiaii din Cpitan la cincisprezece ani - roman aprut n 1878, cnd Jules Verne definitiva noua versiune a Descoperirii Pmntului - i nchipuie c au ajuns n America de Sud, aflndu-se, de fapt, n Africa. n sfrit, scriitorul ne atrage nu o dat atenia c eroul su este motivat i de alte considerente dect cele privind realizarea unei comunicaii mai 6

lesnicioase ntre Europa i Asia. Exploratorul vizionar rmne ancorat n mirajele timpului. Descoperirea nisipurilor aurifere pe insula Espanola i ntrete convingerea c a ajuns n vestitul Ofir din Biblie. Jamaica i se pare a fi Chersonesul de Aur al geografilor antici. Iar frumuseea i belugul pmntului care avea s fie numit Venezuela l determin s considere i s ncerce s demonstreze c acolo a fost odinioar leagnul neamului omenesc, paradisul terestru n care Adam i Eva au locuit vreme att de ndelungat. Aceast utopie columbian va fi evocat n Superbul Orinoco, roman vernian din 1898: Orinoco izvorte din Paradisul terestru, aa se spune n relatrile lui Cristofor Columb. Cnd Jean a amintit prima oar opinia marelui navigator genovez n faa sergentului Martial, acesta s-a mulumit s rspund: Vom vedea! i poate c era ndreptit s pun la ndoial aseriunea ilustrului descoperitor al Americii. Rezerva exprimat n rndurile de mai sus nu nseamn c scriitorul sar fi detaat de personaj, ale crui excese interpretative le privete cu nelegere, n definitiv, pentru a-i urmri cu atta nobil obstinaie himera, n pofida adversitii oamenilor i a naturii, Columb trebuia s posede nu numai clarviziunea geniului, ci i rtcirile lui... n acelai spirit tolerant snt consemnate i nscocirile datorate imaginaiei romancierilor epocii, pentru c, spune Jules Verne, nimic din ceea ce l privete pe navigatorul genovez nu trebuie omis, i un strop de legend se potrivete cu impuntoarea figur a lui Cristofor Columb. Cteva cuvinte despre aceast versiune a celui de-al aptelea capitol din Descoperirea Pmntului (ediia 1878). Posesorii primului volum al Istoriei marilor descoperiri (Editura tiinific, 1963) vor constata existena unor deosebiri notabile ntre cele dou texte. Unele in de momentul apariiei Istoriei, cnd intervenia n scrisul celor vii i celor mori era o practic destul de rspndit. A disprut, deci, o bun parte din referirile la religiozitatea lui Columb i a echipajelor sale, cititorul fiind astfel vduvit de nelegerea unui important mobil al aventurii transoceanice. Pentru c Amiralul i sponsorii si, suveranii catolici Fernando i Isabel urmreau s obin nu numai aurul i mirodeniile Indiilor, ci i convertirea indienilor. Din pcate, acest zel cretinesc a devenit, curnd, pretextul scrierii uneia dintre cele mai ntunecate pagini din istoria omenirii... Cum s ne explicm ns omisiunile i adugirile uor de depistat la o alturare a textelor, unele neavnd nimic de-a face cu cenzura (i autocenzura!) la care m-am referit? Pe dosul paginii de titlu a Istoriei se precizeaz: Ediie completat i adnotat de redacia romn. Dar raiunile eliminrii 7

unor pasaje, fraze i propoziiuni, ca i ale interpolrii altora, snt cu desvrire obscure. Traducerea pe care sper c o vei citi are cel puin meritul de a fi ntru totul fidel originalului. V vei ntreba, poate, n ce msur rezist lucrarea de fa unei confruntri cu ceea ce se tie astzi despre Columb i despre cltoriile sale. E adevrat c, vrnd s-i asigure o solid baz documentar, Jules Verne a recurs la serviciile unui reputat specialist, dup cum recunoate el nsui n Avertismentul la ediia din 1878 a Descoperirii Pmntului: Pentru a da acestei opere, necesarmente extins datorit ultimelor descoperiri ale cltorilor moderni, toate garaniile pe care trebuie s le prezinte, am chemat n sprijinul meu un om pe care-l consider pe bun dreptate ca fiind unul dintre cei mai competeni geografi ai timpului nostru: domnul Gabriel Marcel, ataat la Biblioteca Naional. Graie faptului c domnia sa cunoate cteva limbi strine care-mi snt necunoscute (repetiia i aparine autorului - I.H.), am putut merge drept la surse, nerecurgnd dect la documente absolut originale. Precauia nu a prevenit cu desvrire erorile i inadvertenele, unele datorndu-se chiar surselor consultate, altele documentelor infirmate de cercetri ulterioare. n Note am semnalat doar ceea ce mi s-a prut a fi indispensabil, n primul rnd adevrul n legtur cu data naterii marelui navigator. Snt convins ns c nu vei cuta n aceast carte informaii i aprecieri ntru totul valabile, dup o sut zece ani de la apariia ei. Asemeni celorlalte Cltorii extraordinare, n a cror suit merit s fie nscris, Cristofor Columb i-a pierdut n mare parte utilitatea didactic voit de autor i de editor, devenind o oper de (cvasi) ficiune. Figura eroitragic a descoperitorului Americii i afl astfel locul n galeria unor personaje imaginare de talia lui Hatteras, Lidenbrock, Nemo, Robur. Ar mai fi de spus c, n acest an jubiliar, editarea crii lui Jules Verne dobndete i semnificaia asocierii, peste timp, a doi dintre cei mai pasionai cltori n Necunoscut pe care i-a zmislit specia uman. Prin faptele i visele lor, ei au deschis orizonturi nebnuite gndirii i aspiraiilor multor generaii. Iat de ce, parafraznd finalul vibrantului elogiu adus de scriitor omului de aciune, putem afirma cu deplin ndreptire: numele i gloria lor fiineaz pretutindeni.

Ion Hobana 8

Descoperirea Madeirei, a insulelor Capului Verde, a Azorelor, a Guineei i a Congoului. - Bartolomeu Dias. - Caboto i Labradorul. - Aspiraiile geografice i comerciale n Evul mediu. - Eroarea general admis n legtur cu distana care desprea Europa de Asia. Naterea lui Cristofor Columb. - Primele sale cltorii. - Proiectele sale respinse. - Timpul petrecut de el n mnstirea franciscanilor. - Este primit, n fine, de Fernando i Isabel. - nelegerea din 17 aprilie 1492. Fraii Pinzn. - Trei caravele armate n portul Palos. Plecarea din 3 august 1492. 1492 este un an celebru n analele geografice. Este memorabila dat a descoperirii Americii. Geniul unui om avea s ntregeasc globul terestru, ndreptind acest vers al lui Gagliuffi: Unus erat mundus; duo sint, ait iste: fuere.1 Lumea veche trebuia, deci, s ia asupra ei ndatorirea educrii morale i politice a celei noi. Era ea la nlimea acestei obligaii, avnd n vedere ideile nc mrginite, pornirile ei pe jumtate barbare, conflictele ei religioase? Faptele vor rspunde de la sine. Ce se petrecuse ntre anul 1405, la sfritul cruia Jean de Bthencourt ncheia colonizarea Canarelor, i anul 1492? O vom relata n cteva rnduri. O remarcabil micare tiinific, datorat arabilor, care aveau s fie curnd izgonii din Spania, se produsese n ntreaga peninsul. n toate porturile, dar mai ales n cele portugheze, se vorbea despre Africa i despre rile de dincolo de mri, att de bogate i de extraordinare. Mii de

Una era lumea; dou snt, spune acesta: au fost.

10

povestiri, spune Michelet, aau curiozitatea, bravura i lcomia; toi voiau s vad acele inuturi misterioase unde natura nscuse nenumrai montri i semnase aurul la suprafaa solului. Un tnr prin, infantele dom Henric, duce de Viseu, al treilea fiu al lui Joo I, care se consacrase studiului astronomiei i al geografiei, a exercitat o puternic influen asupra contemporanilor si; lui i datoreaz Portugalia dezvoltarea imperiului su colonial i expediiile repetate ale cror relatri entuziaste i rezultate grandioase aveau s nflcreze imaginaia lui Cristofor Columb. Stabilindu-se la extremitatea sudic a provinciei Algarve, la Sagres, de unde privirile lui cuprindeau imensitatea oceanului i preau s caute acolo pmnturi noi, dom Henric construi un observator, nfiin un colegiu maritim n care savanii trasau hri mai corecte i i nvau pe discipoli cum s foloseasc busola, se nconjur de oameni de tiin i strnse informaii preioase privind posibilitatea de a ocoli Africa i a ajunge n Indii. Fr s fi luat parte la vreo expediie maritim, ncurajrile lui, protecia acordat marinarilor, i-au adus lui dom Henric supranumele Navigatorul, sub care e cunoscut n istorie. Capul Non, aceast limit fatal a navigatorilor antici, fusese depit n 1418, cnd doi gentilomi de la curtea lui Henric, Joo Gonalves Zarco i Tristo Vz Teixeira, se vzuser dui de furtun n larg i aruncai pe o insuli creia i ddur numele de Porto Santo.2 La ctva timp dup aceea, navignd spre un punct negru care rmnea nemicat la orizont, ei ajunser la o insul vast, acoperit de pduri magnifice. Era Madeira. n 1433, capul Bojador, care-i oprise atta vreme pe exploratori, fu depit de portughezii Gil Eanes i Gonalves Baldaia; ei navigar pn la peste patruzeci de leghe dincolo de el. ncurajai de acest exemplu, Anto Gonalves i Nuno Tristo naintar, n 1441, pn la capul Branco, situat la al douzeci i unulea grad, isprav, spune Faria y Souza, care n opinia general nu e deloc mai prejos de cele mai glorioase munci ale lui Hercule i aduser la Lisabona o anumit cantitate de pulbere de aur, provenind din Rio de Ouro. ntr-o a doua cltorie, Tristo explor cteva dintre insulele Capului Verde i ajunse pn la Sierra Leone. n cursul acestei expediii, el cumprase de la traficanii mauri, pe coasta Guineei, zece negri pe care-i aduse la Lisabona i pe care-i vndu foarte scump, cci treziser o mare curiozitate. Aa s-a

Numele fusese dat mai demult, de navigatorii italieni.

11

nscut comerul cu negri, care, timp de patru veacuri, avea s-i rpeasc Africii attea milioane de locuitori, devenind ruinea omenirii. n 14413, C da Mosto depi Capul Verde i explor o parte a coastei inferioare. Pe la 1446, portughezii, naintnd n ocean mai departe dect predecesorii lor, cercetar arhipelagul Azorelor. De atunci nainte, teama fu alungat. Se trecuse peste acea linie redutabil unde se credea c aerul arde ca focul, expediiile se succedau fr ntrerupere i fiecare se ntorcea dup ce sporise numrul inuturilor descoperite. Se prea c rmul Africii n-avea s se sfreasc niciodat. Cu ct se nainta spre sud, cu att acest cap att de cutat, aceast extremitate a continentului care trebuia depit pentru a se ajunge n marea Indiilor prea s se ndeprteze! De un timp, regele Joo al II-lea adugase titlurilor sale pe acela de senior al Guineei. Odat cu Congoul, navigatorii descoperiser un nou cer i stele necunoscute, cnd Diogo Co, n trei cltorii succesive, duse cunoaterea Africii mai departe dect o fcuser predecesorii si i aproape c-i rpi lui Dias cinstea de a ajunge primul la vrful austral al continentului. Punctul extrem pe care-l atinse se afl la 21 50' latitudine sudic. Este capul Cross, unde el ridic, potrivit obiceiului, un padrao sau padron, adic o coloan comemorativ, regsit mai trziu. La ntoarcere, l vizit pe regele Congoului n capitala lui i aduse la Lisabona un sol numit Cacuta, cu o numeroas suit de africani, venii s fie botezai i s nvee dogmele credinei pe care urmau s-o propovduiasc n ara lor. La scurt timp dup ntoarcerea lui Diogo Co, n luna august 1487, trei caravele prsir fluviul Tago, sub nalta comand a unui cavaler al casei regelui, Bartholomeu Dias, veteran al mrilor Guineei. Sub ordinele sale se aflau un marinar experimentat, Joo Infante i propriul su frate, Pedro Dias, comandantul celei mai mici dintre cele trei nave, care era ncrcat cu provizii. Nu cunoatem amnunte despre prima parte a acestei memorabile expediii. tim doar, dup Joo de Barros, la care trebuie s recurgem mereu pentru tot ceea ce privete expediiile portugheze, c, dincolo de Congo, a urmat linia rmului pn la paralela 29 i a ancorat ntr-un golf numit de el Angra das Voltas, din pricina manevrelor necesare pentru a-l atinge i unde a lsat cea mai mic nav, sub paza a nou mateloi. Dup ce

De fapt n 1456

12

13

a fost reinut de vremea rea cinci zile n acest adpost, Dias a ieit n larg i a luat-o spre sud; dar furtuna l-a scuturat timp de treisprezece zile. Cu ct cobora spre sud, cu att temperatura scdea i devenea relativ aspr. n sfrit, furia elementelor potolindu-se, Dias porni spre est, unde spera s dea de uscat. Dar, dup cteva zile, aflndu-se la 42 54' latitudine sud, coti spre nord i ancor n golful dos Vaqueiros, numit astfel din pricina cirezilor de vite cornute i a vcarilor care, de pe plaj, fugir n interiorul inutului la vederea celor dou caravele. n momentul acela, Dias se afla la patruzeci de leghe est de Capul Bunei Sperane, de care trecuse fr s-l zreasc. Expediia fcu provizii de ap, intr n golful San Braz (astzi Mossel) i urc de-a lungul coastei pn la golful Algoa i pn la insula da Cruz, unde fu ridicat un padrao. Dar acolo, echipajele, istovite de primejdiile prin care trecuser, lipsite de vlag datorit alimentelor puine i de proast calitate, declarar c nu vor s mearg mai departe. De altfel, spuneau marinarii, devreme ce rmul urc acum spre est, e cazul s cercetm capul pe care l-am depit fr s ne dm seama. Dias ntruni consiliul i l convinse s mai navigheze spre nord-est dou sau trei zile. Graie triei sale morale, el putu s ajung, la douzeci i cinci de leghe de da Cruz, la un ru cruia i ddu numele secundului su, Rio Infante. Dar, echipajele refuznd s mai nainteze, fu nevoit s reia drumul Europei. Cnd se despri de stlpul pe care-l ridicase acolo, spune Barros, o fcu cu o asemenea amrciune, cu o asemenea durere, nct s-ar fi zis c prsea un fiu exilat pentru totdeauna, mai ales cnd se gndea prin cte primejdii trecuser, el i oamenii lui, din ce regiune ndeprtat veniser, numai pentru a planta aceast born, de vreme ce Dumnezeu nu le ngduise s nfptuiasc lucrul cel mai de seam. n sfrit, descoperir marele cap, ascuns attea sute de ani i pe care navigatorul, mpreun cu nsoitorii lui, l numi Capul Furtunilor (Cabo Tormentoso), n amintirea primejdiilor i a furtunilor pe care trebuiser s le nfrunte nainte de a-l depi. Cu acea intuiie care este apanajul oamenilor de geniu, Joo al II-lea nlocui acest nume cu cel de Capul Bunei Sperane. El considera c drumul Indiilor fusese deschis i c vastele lui proiecte de extindere a comerului i a influenei patriei sale aveau s se poat realiza. La 24 august 1488, Dias reintra n Angra das Voltas. ase dintre cei nou oameni pe care-i lsase acolo muriser; un al aptelea se stinse de fericire, revzndu-i compatrioii. ntoarcerea se svri fr incidente 14

demne de atenie. Dup o escal pe coasta Beninului, unde fcur nego, i o alta la La Mina, unde primir de la guvernator banii provenii din comerul coloniei, expediia ajunse n Portugalia n decembrie 1488 Uimitor lucru! Dias nu numai c nu primi nici o recompens pentru aceast ndrznea cltorie ncununat de succes, dar se pare c a fost dizgraiat,4 cci vreo zece ani nu s-a mai recurs la serviciile lui. Mai mult nc, expediia avnd ca scop depirea capului descoperit de el l-a avut drept comandant pe Vasco da Gama, Dias nsoindu-l doar, sub ordinele lui, pn la La Mina. El ascult relatarea minunatei campanii a norocosului su emul n India i putu s aprecieze imensa influen pe care un astfel de eveniment avea s-o exercite asupra destinelor patriei sale. Dias fcea parte dintre membrii expediiei lui Cabral, care a descoperit Brazilia; dar n-a avut nici mcar bucuria de a contempla rmurile spre care deschisese drumul. Flota abia prsise pmntul Americii cnd se dezlnui o teribil furtun. Patru corbii se scufundar i, printre ele, cea comandat de Dias. Fcnd aluzie la acest sfrit tragic, Cames pune n gura lui Adamastor, duhul Capului Furtunilor, aceast sumbr prezicere: Prima flot care va trece pe lng stncile acestea mi va sluji pentru a da o cumplit pild, i rzbunarea mea se va abate asupra aceluia care, ntiul, a venit s m nfrunte n slaul meu. Fapt este c abia n 1497, dup cinci ani de la descoperirea Americii, vrful austral al Africii a fost depit de Vasco da Gama. Se poate deci afirma c dac acesta din urm l-ar fi precedat pe Columb, descoperirea noului continent ar fi fost probabil ntrziat cu mai multe secole. ntr-adevr, navigatorii acelui timp erau foarte temtori; ei nu ndrzneau s porneasc n largul oceanului; prea puin dornici s nfrunte mri necunoscute, urmau precaui coasta african fr s se dezlipeasc de ea. Dac, deci, Capul Furtunilor ar fi fost depit, marinarii ar fi deprins obinuina de a naviga spre Indii pe acest drum i nimnui nu i-ar fi dat prin gnd s ajung n ara Mirodeniilor, adic n Asia, aventurndu-se n Atlantic. Cui i-ar fi venit ideea de a cuta Orientul pornind spre Occident? Or, tocmai i din astfel de motive, aceast idee era la ordinea zilei. Principalul obiectiv al expediiilor maritime ale portughezilor n secolul al cincisprezecelea, spune Cooley, l constituia cutarea unui drum spre Indii, pe ocean. Nici oamenii cei mai nvai nu ndrzneau s presupun

Alte surse afirm c a fost primit cu mari onoruri

15

16

existena unui nou continent, din necesiti de echilibru i de pondere ale globului terestru. Vom spune chiar mai mult. Cteva zone ale acestui continent american fuseser n mod efectiv descoperite. n 1487, un navigator italian, Sebastiano Caboto, ar fi ajuns pe coasta Labradorului.5 Normanzii scandinavi debarcaser n mod cert pe aceste rmuri netiute. Colonitii din Groenlanda exploraser inutul Vinlandei. Dar date fiind concepiile dominante ale epocii i improbabilitatea existenei unei lumi noi, aceast Groenland, aceast Vinland, acest Labrador erau considerate doar drept prelungiri ale pmnturilor europene. Navigatorii din secolul al cincisprezecelea nu cutau deci dect s stabileasc legturi mai facile cu rmurile Asiei. ntr-adevr, drumul Indiilor, al Chinei i al Japoniei, ri cunoscute datorit minunatelor relatri ale lui Marco Polo, acest drum care traversa Asia Mic, Persia, Mongolia, era lung i primejdios. De altfel, aceste ci terestre nu pot deveni vreodat favorabile comerului; transporturile snt prea anevoioase i prea costisitoare. Trebuia gsit o comunicaie mai practic. Aa c toate popoarele de pe litoralul european, din Anglia pn n Spania, toate populaiile riverane ale Mediteranei, vznd cum se deschid marile ci ale Atlanticului n faa corbiilor lor, trebuiau s se ntrebe i chiar se ntrebau dac aceste ci nu duceau pn la rmurile Asiei. Sfericitatea Pmntului fiind demonstrat, acest raionament era ntemeiat. Mergnd mereu spre vest, trebuia negreit s se ajung n est. Ct despre drumul peste ocean, el nu putea fi dect liber. ntr-adevr, cine ar fi bnuit existena acestui obstacol lung de trei mii dou sute cincizeci de leghe, aezat ntre Europa i Asia i care a fost numit America? Trebuie s remarcm, de altfel, c nvaii Evului mediu nu credeau c rmurile Asiei ar fi situate la mai mult de dou mii de leghe de rmurile Europei. Aristotel i imagina globul terestru mai mic dect este n realitate. Ce distan poate fi ntre coastele Spaniei i cele ale Indiei? spunea Seneca. Un drum de foarte puine zile, dac vntul e prielnic corbiei. Aceasta era i opinia lui Strabon. Drumul ntre Europa i Asia trebuia s fie scurt. Mai mult, escalele posibile, cum ar fi Azorele i Canarele, a cror prezen ntre Europa i Asia era admis n secolul al cincisprezecelea, ar fi nlesnit comunicaiile transoceanice.

Sebastiano l-a nsoit, se pare, pe tatl su, Giovanni, care, n 1497, a atins nu coasta Labradorului, ci pe aceea a unei mici insule.

17

Se poate deci afirma c aceast eroare privind distana, acreditat n mod att de general, a avut rolul favorabil de a-i ncuraja pe navigatorii acelei epoci s ncerce traversarea Atlanticului. Dac ar fi cunoscut adevrata distan care desparte Europa de Asia, adic cinci mii de leghe, ei nu s-ar fi aventurat pe mrile din vest. Trebuie spus c anumite fapte ddeau, sau mai curnd preau s dea dreptate adepilor lui Aristotel i Strabon, care credeau n vecintatea rmurilor orientale. Astfel, un pilot al regelui Portugaliei, navignd la patru sute cincizeci de leghe n larg de capul So Vicente, aflat la extremitatea provinciei Algarve, a gsit o bucat de lemn mpodobit cu sculpturi vechi, care nu putea proveni dect de pe un continent apropiat. Lng Madeira, pescarii dduser peste o grind sculptat i lungi tulpini de bambus care, prin forma lor, le aminteau pe cele din peninsula indian. Pe deasupra, locuitorii Azorelor gseau deseori pe plajele lor pini gigantici de o esen necunoscut i se pomenir ntr-o zi cu dou trupuri omeneti, cadavre cu faa lat, spune cronicarul Herrera, care nu semnau cu cele ale cretinilor. Aceste diferite fapte aau imaginaia oamenilor. i cum, n secolul al cincisprezecelea, nu era cunoscut existena Gulfstreamului, care, apropiindu-se de coastele europene, le aduce epave americane, era ntemeiat pornirea de a le atribui acestora o origine pur asiatic. Deci, Asia nu se afla departe de Europa i comunicaiile ntre aceste dou extreme ale vechiului continent trebuiau s fie lesnicioase. Astfel, nici un geograf nu se gndea c ar putea exista o lume nou; e un lucru care trebuie stabilit n mod categoric. Nu se punea nici mcar problema extinderii cunotinelor geografice, odat cu cutarea drumului spre vest. Nu: negustorii au fost aceia care s-au aezat n fruntea acestei micri i au preconizat traversarea Atlanticului. Ei nu se gndeau dect la trafic i la cum s o fac pe drumul cel mai scurt. Trebuie adugat c busola, inventat, potrivit opiniei celei mai rspndite, pe la 1302, de un anume Flavio Gioja d'Amalfi,6 ngduia navelor s se ndeprteze de coaste i s se orienteze fr s vad uscatul. Mai mult, Martin Behaim i doi medici ai lui Henric de Portugalia gsiser

Italianul a perfecionat busola, inventat de chinezi cu 2000 de ani .e.n., fixnd acul magnetic pe un ax vertical.

18

19

mijlocul de a se cluzi dup nlimea soarelui i de a adapta astrolabul la nevoile navigaiei. Odat cu aceste nlesniri, problema comercial a drumului spre vest era discutat zilnic n Spania, n Portugalia, n Italia, ri n care tiina este alctuit pe trei sferturi din fantezie. Se discuta i se scria. Negustorii, surescitai, i hruiau pe savani. Prindea form un grup de fapte, de sisteme, de doctrine. Venise timpul ca o singur inteligen s le cuprind n sine i s le asimileze. Este ceea ce s-a ntmplat. Toate aceste idei rzlee au sfrit prin a se nmnunchea n mintea unui om nzestrat, ntr-o msur rar ntlnit, cu geniul perseverenei i al ndrznelii. Acest om a fost Cristofor Columb, nscut, pare-se, aproape de Genova, pe la 1436.7 Spunem pare-se, pentru c satele Cogoreo i Nervi i disput cu Savona i Genova cinstea de a-l fi vzut nscndu-se. Ct despre anul exact al naterii ilustrului navigator, el variaz, potrivit diverilor comentatori, de la 1430 la 1445; dar anul 1436 pare s concorde mai precis cu documentele cele mai puin discutabile. Familia lui Cristofor Columb era de condiie modest. Tatl su, Domenico Columb, fabricant de linuri, se bucura totui de o anumit bunstare, ceea ce i-a ngduit s dea copiilor si o educaie mai aleas. Tnrul Columb, primul nscut, fu trimis la universitatea din Pavia, ca s nvee gramatica, limba latin, geografia, astronomia i navigaia. La paisprezece ani, Cristofor Columb prsi bncile colii ca s urce pe puntea unei corbii i trebuie s mrturisim c, de atunci pn n 1487, aceast perioad a vieii sale a rmas foarte obscur. S citm n aceast privin o remarc a lui Humboldt, relatat de domnul Charton, care exprim regretul savantului n legtur cu incertitudinea referitoare la Columb, cnd i amintete detaliile pstrate de cronicari despre viaa cinelui Becerillo sau a elefantului Abulababat, trimis de Harun-al-Raid lui Carol cel Mare! Mai de crezut pare, innd seama de documentele de epoc i de scrierile lui Columb nsui, c tnrul cltor a vizitat Levantul, Occidentul, Nordul, de mai multe ori Anglia, Portugalia, coasta Guineei, insulele

La multe decenii dup apariia crii de fa, a fost descoperit dovada de necontestat c ilustrul navigator s-a nscut n 1451

20

africane, poate chiar Groenlanda, navignd, pn la patruzeci de ani, pretutindeni unde se navigase naintea lui. Cristofor Columb devenise un bun marinar. Reputaia lui solid ntemeiat a fcut s fie ales drept comandant al galerelor genoveze n timpul rzboiului republicii sale cu Veneia. Noul cpitan fcu apoi o expediie pe coastele Africii de nord, aflndu-se n slujba regelui Ren de Anjou i, n fine, n 1477, porni s cerceteze regiunile de dincolo de gheurile Islandei. Sfirind cu bine aceast cltorie, Cristofor Columb reveni la Lisabona, unde se stabilise. Acolo, se cstori cu fiica unui gentilom italian, Bartolomeo Muniz Perestrello, marinar ca i el i foarte la curent cu ideile geografice. Soia lui, dona Filipa, era lipsit de zestre; el n-avea nimic; trebui deci s munceasc pentru a tri. Viitorul descoperitor al noii lumi ncepu s confecioneze cri cu poze, globuri pmnteti, hri geografice, planuri nautice, toate acestea pn n 1484, dar fr a-i abandona lucrrile tiinifice i literare. Se pare chiar c n aceast perioad i-a fcut din nou toate studiile i c a izbutit s dobndeasc o instrucie mult superioar celei a marinarilor timpului su. n acea epoc s fi ncolit n mintea lui marea idee? Putem s-o presupunem. Cristofor Columb urmrea cu asiduitate discuiile despre drumurile spre vest i despre uurina stabilirii unor comunicaii prin Occident ntre Europa i Asia. Corespondena lui dovedete c mprtea opinia lui Aristotel privind distana relativ mic dintre extremele vechiului continent. El scria deseori celor mai distini nvai ai timpului, lui Martin Behaim, despre care am mai vorbit, celebrului astronom florentin Toscanelli, ale crui preri le-au influenat pe cele ale lui Cristofor Columb. La vremea aceea, potrivit descrierii istoricului su Washington Irving, Cristofor Columb era un brbat nalt, robust, cu un aer distins. Avea faa alungit, nasul acvilin, umerii obrajilor proemineni, ochii limpezi i nfocai, tenul viu i presrat cu civa pistrui. Era un cretin profund convins, care i ndeplinea cu o credin sincer ndatoririle legate de religia catolic. n epoca n care Cristofor Columb coresponda cu astronomul Toscanelli, el afl c acesta, la cererea lui Alfonso al V-lea, regele Portugaliei, i trimisese un memoriu aprofundat asupra posibilitii de a ajunge n Indii prin vest. Consultat, Columb sprijini cu ntreaga sa autoritate ideile lui Toscanelli favorabile acestei tentative. Dar propunerea 21

22

nu avu nici un rezultat, pentru c regele Portugaliei, renunnd la proiect din pricina rzboaielor cu Spania, muri fr s se poat orienta spre descoperirile maritime. Succesorul su, Joo al II-lea, i nsui cu entuziasm planurile combinate ale lui Columb i Toscanelli. Totui, cu o perfidie care trebuie denunat, el ncerc s-i priveze pe cei doi savani de beneficiul propunerii lor i, fr s-i previn, trimise o caravel care s realizeze aceast mare nfptuire i s ajung n China traversnd Atlanticul. Dar nu pusese la socoteal lipsa de experien a piloilor, nici furtuna care se dezlnui mpotriva lor i, la cteva zile de la plecare, un uragan i readucea la Lisabona pe marinarii regelui Portugaliei. Rnit de aceast necuviin, Cristofor Columb nelese c nu mai putea conta pe acest rege care-l trdase n mod att de nedemn. Rmas vduv, el prsi Portugalia mpreun cu fiul su Diego, spre sfritul anului 1484. Se crede c s-a dus la Genova, apoi la Veneia, unde proiectele sale de navigaie transoceanic fur primite destul de prost. Orice-ar fi fost, l regsim n Spania n anul 1485. Srmanul om mare era lipsit de mijloace. Cltorea mergnd pe jos, ducndu-l n brae pe micul Diego, care avea zece ani. Dar, din acel moment al vieii sale, istoria l urmrete pas cu pas, nu-l mai pierde din vedere i va pstra pentru posteritate cele mai mrunte incidente ale acestei mari existene. Cristofor Columb se afla atunci n Andaluzia, la o jumtate de leghe de portul Palos. Fr de nici unele, murind de foame, el btu la poarta unei mnstiri franciscane consacrate sfintei Maria de Rbida, cerind o bucic de pine i ap pentru bietul lui copil i pentru el. Stareul mnstirii, Juan Prez de Marchena, i acord ospitalitate nefericitului cltor. i puse ntrebri. Surprins de vorbirea lui aleas, bunul printe fu i mai uimit de ndrzneala ideilor lui, cci Cristofor Columb i mprti aspiraiile sale. Timp de mai multe luni, marinarul rtcitor rmase n aceast mnstire ospitalier. Clugri nvai se interesar de el i de proiectele lui. i studiar planurile; cerur informaii de la navigatori cunoscui i, trebuie s subliniem, fur cei dinti care au crezut n geniul lui Cristofor Columb. Juan Prez fcu i mai mult; i propuse tatlui s se ocupe de educaia fiului su i i ddu o presant scrisoare de recomandare ctre confesorul reginei Castiliei. Acest confesor, stare al mnstirii Prado, se bucura de ncrederea deplin a suveranilor Fernando i Isabel; dar el nu nelese proiectele 23

navigatorului genovez i nu-l sprijini n nici un fel pe lng regala sa peniten. Cristofor Columb trebui din nou s se resemneze i s atepte. Se stabili deci la Cordoba, unde urma s vin i curtea i, ca s-i ctige existena, i relu meseria de vnztor de stampe. S-ar putea cita n istoria oamenilor ilutri o via mai chinuit dect aceea a marelui navigator? Ar fi putut destinul s-l loveasc mai crunt? Dar acest om de geniu, nenfrnt, neobosit, rezistnd tuturor ncercrilor, nu-i pierdea sperana. El avea focul sacru, lucra fr odihn, vizitnd personajele influente, rspndind i aprndu-i ideile, luptnd fr ncetare cu cea mai eroic energie. Obinu n cele din urm protecia marelui cardinal, arhiepiscopul de Toledo, Pedro Gonzales de Mendoza i, datorit lui, fu primit de regele i regina Spaniei. Cristofor Columb crezu probabil, atunci, c a ajuns la liman. Fernando i Isabel i primir cu interes proiectul, care fu supus examinrii de ctre o comisie de oameni de tiin, prelai i monahi reunii ad hoc ntr-o mnstire dominican din Salamanca. Dar srmanul solicitant nu se afla la captul vicisitudinilor. n aceast adunare, toi judectorii i fur mpotriv. Ideile sale aveau atingere, ntr-adevr, cu problemele religioase, att de ptimae n secolul al cincisprezecelea. Prinii Bisericii negaser sfericitatea Pmntului i, n consecin, de vreme ce Pmntul nu era rotund, circumnavigaia devenea cu totul potrivnic textelor biblice i nu putea fi, logic, ntreprins. De altfel, spuneau teologii, dac am izbuti vreodat s coborm n cealalt emisfer, cum am putea urca din nou n aceasta? Era un argument foarte serios pentru acea epoc. nct Cristofor Columb fu aproape acuzat de cea mai impardonabil crim pentru acele ri intolerante, crima de erezie. Izbuti s se sustrag inteniilor defavorabile ale comisiei, dar studiul proiectului su fu din nou amnat. Trecur muli ani. Pierzndu-i sperana c va reui n Spania, srmanul om de geniu i trimise fratele la regele Angliei, Henric al VIIlea, ca s-i ofere serviciile. Probabil c regele nu i-a rspuns. Cristofor Columb se ntoarse atunci i mai insistent spre Fernando. Dar acesta era atunci angajat n rzboiul de exterminare a maurilor i abia n 1492, dup ce-i izgonise din Spania, i plec din nou urechea la cuvintele genovezului. De data asta, chestiunea fu examinat n mod temeinic. Regele se declar de acord. Dar, aa cum e firesc pentru spiritele semee, Cristofor Columb vru s-i impun condiiile. Se tocmir cu cel care avea s 24

25

mbogeasc Spania! Indignat, Columb era gata s prseasc pentru totdeauna aceast ar ingrat; dar Isabel, micat la gndul necredincoilor asiatici pe care spera s-i converteasc la catolicism, l rechem pe celebrul navigator i i satisfcu toate cerinele. Aadar, abia la optsprezece ani dup ce-i concepuse proiectul i la apte ani dup ce prsise mnstirea din Palos, Columb, n vrst de cincizeci i ase de ani,8 semn la Santa Fe, la 17 aprilie 1492, o nelegere cu regele Spaniei. Printr-o convenie solemn, i se atribui lui Cristofor Columb titlul de mare amiral al tuturor pmnturilor pe care le va descoperi. Aceast demnitate urma s fie transmis motenitorilor i succesorilor si, pe vecie. Cristofor Columb era numit vicerege i guvernator al noilor posesiuni pe care spera s le dobndeasc n bogata Asie. Avea s-i revin, de asemenea, a zecea parte din perlele, pietrele preioase, aurul, argintul, mirodeniile i orice alte mrfuri obinute, indiferent de modalitate, n limitele jurisdiciei sale. Totul era n ordine i Cristofor Columb avea s-i realizeze, n fine, proiectele. Dar, repetm, el nu se atepta s ntlneasc aceast lume nou a crei existen nici mcar nu o bnuia. Nu voia dect s caute Orientul prin Occident i s ajung, prin vest, acolo de unde vin mirodeniile. Se poate chiar afirma cu certitudine c a murit convins fiind c atinsese rmurile Asiei i fr s fi tiut c descoperise America. Dar asta nu-i micoreaz cu nimic gloria. ntlnirea cu noul continent n-a fost dect o ntmplare. Ceea ce i asigur lui Columb o faim nemuritoare este geniul cuteztor care l-a ndemnat s nfrunte primejdiile unui ocean netiut, s se ndeprteze de rmurile pe care navigatorii nu se ncumetaser pn atunci s le prseasc, s se aventureze pe naltele valuri cu navele fragile ale acelei epoci, gata s fie nghiite de prima furtun, s se avnte, n fine, n sumbrul necunoscut al mrilor. Cristofor Columb i ncepu pregtirile. Se nvoi cu nite bogai navigatori din Palos, cei trei frai Pinzn, care avansar sumele necesare pentru completarea armrii. Trei caravele fur echipate n portul Palos. Ele se numeau Gallega, Nia i Pinta. Pe Gallega urma s se mbarce Columb i el o botez Santa Maria. Pinta era comandat de Martin Alonso Pinzn, iar Nia
8

Patruzeci i unu de ani (vezi nota 7).

26

de fraii si, Francisco Martin i Vicente Yaez Pinzn. Alctuirea echipajelor nu fu o treab uoar, proiectul nfricondu-i pe mateloi. Izbutir totui s reuneasc un efectiv de o sut douzeci de oameni. Vineri 3 august 1492, trecnd la orele opt dimineaa bara Saltes, aflat n faa oraului Huelva din Andaluzia, Amiralul se aventur cu caravelele sale pe valurile Atlanticului.

27

II Prima cltorie: Gran Canaria. - Gomera. - Variaie magnetic. - Simptome de revolt. - Pmnt! Pmnt! San Salvador. - Luare n stpnire. - Conceptin. Femandina sau Grande Exuma. - Isabela sau Insula Lung. - Insulele Mucare. - Cuba. - Descrierea insulei. Arhipelagul Nuestra Seora. - Insula Espaola sau Santo Domingo. - Insulia Tortuga. - Cacicul la bordul Santa Mriei. - Caravela lui Columb eueaz i nu poate fi ranfluat. - Insulia Monte Cristi. - ntoarcerea. - Furtun. - Sosirea n Spania. - Omagii aduse lui Cristofor Columb n prima zi a cltoriei sale, Amiralul - cu acest titlu apare n relatri - Amiralul, navignd drept spre sud, strbtu cincisprezece leghe pn la apusul soarelui. Schimbnd atunci ruta spre sud-est, el se ndrept spre Canare, pentru a o repara acolo pe Pinta, a crei crm se defectase, poate din reaua voin a timonierului, pe care cltoria l nfricoa. Zece zile mai trziu, Cristofor Columb ancora n faa Gran Canariei, unde repara avaria caravelei. Dup nousprezece zile, el arunca ancora n faa Gomerei, ai crei locuitori i confirmar existena unui pmnt necunoscut, n vestul arhipelagului. Cristofor Columb nu prsi aceast insul nainte de 6 septembrie. Primise vestea c trei nave portugheze l ateptau n larg, cu intenia de a-i tia calea. Dar, fr a lua n seam acest avertisment, ntinse pnzele, evit cu dibcie contactul cu inamicii, se ndrept exact spre vest i, n sfrit, pierdu din vedere uscatul. n timpul cltoriei, Amiralul avu grij s ascund nsoitorilor si drumul strbtut n fiecare zi; l scurta n nsemnrile cotidiene, pentru a nu-i nspimnta i mai mult mateloii, fcndu-le cunoscut distana real fa de coastele Europei. n fiecare zi, de asemenea, i observa cu atenie busolele i, cu siguran, lui i se datoreaz descoperirea declinaiei magnetice, de care a inut seama n 28

calculele sale. Dar piloii erau foarte nelinitii vznd aceste busole nordvestind, cum spuneau ei. La 14 septembrie, mateloii de pe Nia'' zrir o rndunea i un faeton. Prezena acestor psri putea fi semnul existenei unor pmnturi apropiate, cci ele nu se deprteaz, de obicei, la mai mult de douzeci i cinci de leghe de uscat. Temperatura era foarte plcut, vremea magnific. Vntul sufla dinspre est, purtnd caravelele n direcia dorit. Dar tocmai aceast persisten a vnturilor de est i nfricoa pe marinari, care vedeau n ea, att de prielnic acum, un obstacol la ntoarcere. La 16 septembrie, ntlnir cteva tufe de varec nc proaspete, legnate de valuri. Dar pmntul nu voia s se arate. Aceste ierburi se desprinseser probabil de pe stncile submarine i nu de pe rmurile unui continent. La 17 septembrie, la treizeci i cinci de zile dup plecarea expediiei, vzur n mod frecvent ierburi plutind la suprafaa mrii; pe un astfel de mnunchi se afla pn i un rac viu, ceea ce constituia un semn al vecintii uscatului. n zilele urmtoare, un mare numr de psri, pescrui, faetoni, rndunele de mare, zburar n jurul caravelelor. Columb se ntemeia pe prezena acestor psri pentru a-i mbrbta oamenii, din ce n ce mai nfricoai de faptul c nu ntlneau nici o frm de pmnt, dup ase sptmni de navigaie. n ceea ce-l privete, se arta foarte stpn pe sine, punndu-i ntreaga ndejde n Dumnezeu. i ncuraja deseori pe ceilali i, n fiecare sear, le cerea s cnte Salve Regina sau un alt imn nchinat Sfintei Fecioare. La ndemnul acestui om eroic, att de faimos, att de sigur de sine, aflat deasupra tuturor slbiciunilor omeneti, echipajele i recptau curajul i mergeau nainte. E uor de neles c mateloii i ofierii de la bordul caravelelor devorau cu privirile orizontul vestic spre care se ndreptau. Toi aveau interesul bnesc de a semnala noul continent, cci regele Fernando fgduise celui dinti care-l va descoperi o sum de zece mii de maravedis, adic aproximativ opt mii de franci n moneda noastr. Ultimele zile ale lui septembrie fur nsufleite de prezena unui anumit numr de petreli, fregate, albatroi, mari psri zburnd deseori pereche, ceea ce arta c nu se rtciser. Cristofor Columb susinea deci cu neclintit convingere c uscatul nu putea fi departe. La 1 octombrie, Amiralul i ntiin nsoitorii c strbtuser cinci sute optzeci i patru de leghe n mersul lor spre vest, de la insula Hierro. 29

De fapt, distana parcurs de caravele era de peste apte sute de leghe, i Cristofor Columb o tia bine, dar persista n a ascunde adevrul. La 7 octombrie, echipajele flotilei fur cuprinse de emoie la auzul salvelor de muschet de pe Nia. Comandanii, cei doi frai Pinzn, crezuser c au zrit pmntul. Dar se lmuri curnd c se nelaser. Totui, cum susineau c vzuser papagali zburnd spre sud-vest, Amiralul consimi s schimbe ruta cu cteva grade ctre sud. Aceast schimbare avu urmri fericite mai trziu, cci, continund s nainteze drept spre vest, caravelele s-ar fi izbit de marele banc al insulelor Bahama i, probabil, s-ar fi scufundat. Dar pmntul dorit cu atta ardoare nu aprea. n fiecare sear, cobornd la orizont, soarele se cufunda dincolo de o interminabil ntindere de ap. Cele trei echipaje, de mai multe ori victime ale unor iluzii optice, ncepur s crteasc mpotriva lui Columb, un genovez, un strin, care i dusese att de departe de ara lor. Se declanar cteva simptome de revolt i, la 10 octombrie, mateloii declarar c nu vor merge mai departe. Unii istorici cam fanteziti, care au relatat cltoria lui Cristofor Columb, scriu c pe caravela lui s-ar fi petrecut scene grave. Potrivit lor, viaa i-ar fi fost primejduit de revoltaii de pe Santa Maria. Ei mai susin c, drept urmare a acestor proteste i printr-un fel de tranzacie, Amiralului i-ar fi fost acordate trei zile de graie, dup care, dac pmntul nu s-ar fi artat, flota trebuia s reia drumul Europei. Se poate afirma c aceste relatri snt nscociri datorate imaginaiei romancierilor epocii. Nimic din nsemnrile lui Columb nu ne ngduie s le dm crezare. Dar se cuvine s le amintim, cci nimic din ceea ce l privete pe navigatorul genovez nu trebuie omis, i un strop de legend se potrivete cu impuntoarea figur a lui Cristofor Columb. Oricum, nu ncape ndoial c la bordul caravelelor se crtea; dar echipajele, mbrbtate de cuvintele Amiralului, de atitudinea lui drz n faa Necunoscutului, nu refuzau s-i ndeplineasc obligaiile. La 11 octombrie, Amiralul observ lng caravela sa o tulpin de trestie nc verde, care plutea pe o mare destul de agitat. n acelai timp, echipajul Pintei ridica la bord o alt trestie, o mic scndur i un bastona care prea s fi fost cioplit cu o scul de fier. O mn de om i lsase n mod evident urma pe aceste epave. Aproape n aceeai clip, mateloii de pe Nia zreau o crengu de mrcine nflorit. Toate inimile fur cuprinse de o mare bucurie. Apropierea coastei era acum n afar de orice ndoial. 30

31

Noaptea nvlui apoi oceanul. Pinta, cel mai bun velier al flotilei, se afla n frunte. Cristofor Columb i un anume Rodrigo Sanchez, controlor al expediiei, crezuser c vd o lumin care se deplasa n tenebrele de la orizont, cnd matelotul Rodrigo, de pe Pinta, fcu s se aud strigtul Pmnt! Pmnt! Ce s-a petrecut atunci n sufletul lui Columb? A mai simit vreodat un om, de la apariia rasei noastre pe Pmnt, o emoie asemntoare celei ncercate de marele navigator? Poate chiar ne este ngduit s afirmm c ochiul care a descoperit noul continent a fost cel al Amiralului? Dar nu asta conteaz: gloria lui Columb nu const n a fi ajuns, ci n a fi pornit. Pmntul fu observat n mod efectiv la orele dou din noapte. Caravelele se aflau la o distan nu mai mare de dou leghe de el. Toate echipajele intonar Salve Regina, cu voci ptrunse de emoie. Cnd se ivir primele raze de soare, vzur o mic insul la dou leghe sub vnt. Ea fcea parte din arhipelagul Bahama. Columb o numi San Salvador i ndat, ngenunchind, ncepu s spun, asemeni sfinilor Ambroziu i Augustin, Te Deum Laudamus, te Dominem confitemur.9 n momentul acela, civa btinai, cu totul goi, i fcur apariia pe rm. Cristofor Columb cobor n alup mpreun cu Alonso i Ynez Pinzn, cu controlorul Rodrigo, cu secretarul Escobedo i cu ali civa. Ambarcaia acost i el puse piciorul pe uscat, innd n mn stindardul regal, pe cnd cei doi cpitani purtau baniera crucii verzi, pe care se mpleteau iniialele lui Fernando i a Isabelei. Apoi, Amiralul lu n posesie n mod solemn insula, n numele regelui i al reginei Spaniei i puse s se ntocmeasc procesul-verbal consemnnd acest act. n timpul ceremoniei, indigenii i nconjurau pe Columb i pe nsoitorii si. Iat cum descrie scena domnul Charton, prelucrnd relatarea lui Columb: Vrnd s le inspir (indigenilor) prietenie pentru noi i fiind convins, vzndu-i, c ar avea mai mare ncredere n noi i ar fi mai dispui s mbrieze sfnta noastr credin dac ne-am fi purtat cu blndee pentru a-i convinge, dect dac am fi recurs la for, am pus s li se mpart bonete colorate i mrgele de sticl, pe care i le-au pus la gt. Am adugat diferite alte lucruri de mic valoare; ei manifestar o bucurie adevrat i se artar att de recunosctori, nct ne-am minunat. Cnd ne-am mbarcat, venir

Pe tine Doamne te ludm, ie Doamne ne ncredinm, (lb. lat.)

32

not s ne ofere papagali, gheme de fir de bumbac, sulie i multe alte lucruri; le-am dat, n schimb, mici mrgele de sticl, clopoei i alte mruniuri. Ei ne aduceau tot ce aveau. Dar mi se pru c snt foarte sraci. Brbaii i femeile snt goi ca n clipa n care s-au nscut. Printre cei pe care i-am vzut, o singur femeie era destul de tnr i nici unul dintre brbai nu avea mai mult de treizeci de ani. Altfel, erau bine fcui, cu trupuri frumoase i figuri plcute. Firele de pr, groase ca acelea din coada cailor, le cdeau pn peste sprncene; la spate, atrna o uvi lung pe care nu o taie niciodat. Unii se picteaz cu o vopsea negricioas; dar culoarea lor natural este ca aceea a locuitorilor insulelor Canare. Nu snt nici negri, nici albi; snt i unii care se picteaz n alb, sau n rou, sau cu o alt culoare, fie trupul ntreg, fie numai chipul, sau ochii, sau doar nasul. Nu au arme ca ale noastre i nu le cunosc ntrebuinarea. Cnd le-am artat nite sbii, le apucau de ti, tindu-se la degete. Nu cunosc fierul. Suliele lor snt nite bee. Vrful nu e de fier, ci fcut dintr-un dinte de pete sau dintrun alt corp dur. Oamenii acetia au graie n micri. Observnd c mai muli aveau cicatrice pe trup, i-am ntrebat, prin semne, cum fuseser rnii i mi-au rspuns, n acelai mod, c locuitorii insulelor vecine i atacau, ca s-i duc n robie, i c ei se aprau. Credeam i cred i acum c atacatorii veneau de pe continent pentru a-i face prizonieri i sclavi; trebuie s fie servitori credincioi i foarte blnzi. Au darul de a repeta imediat ceea ce aud. Snt convins c s-ar converti la cretinism cu uurin, cci nu cred s aparin vreunei secte. Cnd Cristofor Columb se ntoarse la bord, un oarecare numr de indigeni i urmar alupa not. A doua zi, 13 octombrie, muli indigeni se apropiar de caravele. Se aflau n mari pirogi cioplite din trunchiuri de copaci, unele putnd purta patruzeci de oameni; le dirijau cu un fel de lopat de brutar. Mai muli dintre aceti slbatici aveau plcue de aur prinse de septul nazal. Preau foarte surprini de sosirea strinilor i, dup toate aparenele, gndeau c aceti oameni albi czuser din cer. Atingeau vemintele spaniolilor plini de respect i curiozitate, lundu-le fr ndoial drept un penaj natural. Admiraia le fu trezit mai ales de costumul stacojiu al Amiralului. Era evident c-l considerau pe Columb drept un papagal aparinnd unei specii superioare. De altfel, i ddur seama imediat c el este cpetenia strinilor. Cristofor Columb i oamenii si vizitar apoi insula San Salvador. Nu se mai sturau s-i admire aezarea favorabil, magnificele umbrare, apele limpezi, cmpiile nverzite. Fauna nu se distingea prin varietate. 33

Papagalii cu pene lucioase forfoteau pe sub arbori, fiind singurii reprezentani ai ordinului psrilor. Platoul insulei era puin accidentat; n partea central se afla un mic lac; nici un munte nu se ridica de pe sol. Totui, San Salvador trebuia s ascund mari bogii minerale, de vreme ce locuitorii purtau podoabe de aur. Dar era oare acest metal preios extras din mruntaiele insulei? Amiralul se adres unuia dintre indigeni i, prin semne, izbuti s neleag c, dnd ocol insulei i navignd spre sud, ar descoperi o ar al crei rege poseda mari vase de aur i imense bogii. A doua zi, n zori, Cristofor Columb porunci s se ridice ancorele i se ndrept spre continentul pomenit, care, dup el, nu putea fi dect Cipango. Aici se cuvine s facem o observaie foarte important, cci ea decurge din starea cunotinelor geografice ale epocii: Columb credea c ajunsese n Asia. Cipango este numele dat de Marco Polo Japoniei. Aceast eroare a Amiralului, mprtit de toi nsoitorii si, va fi recunoscut dup destui ani i, aa cum am mai spus, dup patru cltorii succesive n insule, marele navigator va muri fr s tie c a descoperit o lume nou. Nu ncape ndoial c marinarii lui Columb i Columb nsui i imaginau, n acea noapte de 12 octombrie 1492, c au ajuns fie n Japonia, fie n China, fie n Indii. Asta explic de ce America a purtat att de mult vreme numele de Indiile occidentale i de ce btinaii acestui continent snt nc desemnai sub denumirea general de indieni, n Brazilia i n Mexic, la fel ca i n Statele Unite. Cristofor Columb se gndea deci doar s ating rmurile Japoniei. El navig de-a lungul San Salvadorului, astfel nct s-i exploreze partea occidental. Alergnd spre rm, indigenii i ofereau ap i un fel de pine fcut dintr-o rdcin numit yucca. Amiralul debarc n diferite puncte ale coastei i, trebuie s-o mrturisim, nclcnd obligaiile omeniei, porunci s fie luai civa indieni, cu intenia de a-i duce n Spania. ncepeau deja s-i smulg pe aceti nenorocii de pe pmnturile lor, curnd aveau s-i vnd! n sfrit, pierznd din vedere San Salvadorul, caravelele se aventurar n largul oceanului. Soarta l favorizase pe Cristofor Columb cluzindu-l astfel n mijlocul unuia dintre cele mai frumoase arhipelaguri de pe glob. Toate inuturile noi pe care avea s le descopere se aflau parc ntr-un sipet cu pietre preioase, din care nu trebuia dect s ia cu amndou minile. La 15 octombrie, n asfinit, flotila arunc ancora lng extremitatea vestic a unei a doua insule, care fu numit Conceptin i care se gsea la o 34

35

distan de numai cinci leghe de San Salvador. A doua zi, Amiralul se apropie de rm cu ambarcaii narmate i pregtite pentru orice surpriz. Btinaii, aparinnd rasei celor din San Salvador, i primir foarte bine pe spanioli. Dar cum ncepuse s bat un vnt dinspre sud-est, Columb reveni la flotila sa i, naintnd nc nou leghe spre vest, descoperi o a treia insul, creia i ddu numele de Fernandina. Este Grande Exuma de astzi. Rmaser toat noaptea n pan i a doua zi, 17 octombrie, mari pirogi mpresurar caravelele. Relaiile cu btinaii erau excelente. Slbaticii schimbau n mod panic fructe i mici gheme de bumbac cu mrgele de sticl, tamburine, ace, care le plceau foarte mult, i melas, de care nu se mai sturau. Aceti indigeni din Fernandina, mai mbrcai dect vecinii lor din San Salvador, erau i mai civilizai; locuiau n case ca nite pavilioane, prevzute cu hornuri nalte; aceste colibe erau foarte curate n interior i foarte bine ntreinute. Coasta occidental a insulei, adnc scobit, ar fi putut sluji drept port ncptor i magnific pentru o sut de nave. Dar Fernandina nu le oferea spaniolilor bogiile la care rvneau i cu care doreau att de mult s se ntoarc n Europa; solul ei era lipsit de mine de aur. Btinaii urcai la bordul caravelelor vorbeau ns de o insul mai mare, aflat spre sud i numit Samoeto, unde se extrgea preiosul metal. Columb porni deci n direcia indicat. Vineri 19 octombrie, el ancor n timpul nopii lng aceast Samoeto, pe care o numi Isabela Insula Lung de pe hrile moderne. Potrivit indigenilor de pe San Salvador, aici ar fi trebuit s dea peste un rege foarte puternic; dar Amiralul l atept n van cteva zile; importantul personaj nu se art. Insula Isabela avea o nfiare extrem de plcut, cu lacurile sale limpezi i pdurile dese. Spaniolii nu se mai sturau s admire aceste specii noi, a cror vegetaie bogat uimea ochii europeni. Stoluri fr numr de papagali zburau sub arborii stufoi, oprle mari i foarte iui, fr ndoial iguane, lunecau prin ierburile nalte. Insularii, care fugiser mai nti la vederea spaniolilor, se familiarizar curnd cu ei i traficar produsele solului lor. Cristofor Columb nu abandon, totui, ideea de a ajunge n Japonia. Cum indigenii i spuseser c la vest se afl, destul de aproape, o mare insul numit de ei Cuba, Amiralul presupuse c ea trebuia s fac parte din regatul Cipango i nu se ndoi c va da curnd peste oraul Chinsai, altfel spus Hancijou, care a fost cndva capitala Chinei. 36

Iat de ce, ndat ce vnturile i ngduir, flotila ridic ancora. Joi 25 octombrie, ajunser la apte sau opt insule ealonate n linie, probabil Mucarele. Cristofor Columb nu se opri acolo i, duminic, se apropie de coastele Cubei. Caravelele ancorar la gura unui fluviu cruia spaniolii i ddur numele de San Salvador; dup un scurt popas, relundu-i navigaia spre apus, intrar ntr-un port situat la vrsarea unui mare fluviu, care deveni mai trziu portul Las Nuevitas del Principe. Pe rmurile insulei creteau numeroi palmieri i frunzele lor erau att de late, nct una singur era de ajuns pentru a acoperi o colib a btinailor. Acetia fugiser la ivirea spaniolilor, care gsir pe plaj un fel de idoli cu chip de femeie, psri domesticite, oseminte de animale, cini mui i instrumente de pescuit. Slbaticii din Cuba fur atrai prin mijloacele obinuite i fcur schimburi cu spaniolii. Cristofor Columb crezu c se afl pe continent, la numai cteva leghe de Hancijou. Aceast idee era att de nrdcinat n mintea lui i n cele ale ofierilor lui, nct se ocup de trimiterea unor daruri marelui han al Chinei. La 2 noiembrie, el porunci unui gentilom i unui evreu care vorbea ebraica, araba i caldeeana, s se nfieze acestui monarh indigen. Purtnd iraguri de mrgele, drept daruri, solii, crora li se acordar ase zile ca s-i ndeplineasc misiunea, se ndreptar spre regiunile din interiorul presupusului continent. ntre timp, Cristofor Columb urc, pre de vreo dou leghe, pe un frumos fluviu care curgea sub bolile de frunzi ale unor mari pduri pline de miresme. Locuitorii fceau schimburi cu spaniolii i vorbeau adesea despre un loc numit Bohio, unde aurul i perlele puteau fi gsite din belug. Ei adugau c acolo triau oameni cu cap de cine, care se hrneau cu carne omeneasc. Trimiii Amiralului se ntoarser n port la 6 noiembrie, dup o absen de patru zile. Dou zile de mers le fuseser de ajuns pentru a ajunge ntr-un sat alctuit din cincizeci de colibe, n care fur primii cu mari demonstraii de respect. Indigenii le srutau minile i picioarele; erau luai drept zei cobori din cer. Printre alte detalii privind obiceiurile stenilor, ei relatar c brbaii i femeile fumau tutun cu un tub bifurcat, trgnd fumul pe nri. tiau s obin focul frecnd energic, una de alta, dou buci de lemn. Bumbacul s gsea n mare cantitate n case dispuse n form de corturi, una dintre ele cuprinznd aproape unsprezece mii de livre. Ct despre marele han, nici urm. 37

Semnalm aici o a doua eroare comis de Cristofor Columb, eroare ale crei urmri, potrivit lui Irving, au schimbat ntreaga serie a descoperirilor sale. Crezndu-se pe coastele Asiei, Columb considera n mod logic Cuba ca fcnd parte din continent. El nu se mai gndi, deci, s-i dea ocol, lund hotrrea de a reveni spre est. Or, dac nu s-ar fi nelat, dac ar fi continuat s urmeze direcia iniial, rezultatele expediiei sale ar fi fost cu totul altele, ntr-adevr, sau ar fi ajuns n Florida, la extremitatea Americii de Nord, sau ar fi mers drept spre Mexic. n acest ultim caz, pe cine ar fi ntlnit, n locul unor btinai ignorani i slbatici? Pe locuitorii marelui imperiu al aztecilor, ai acestui regat pe jumtate civilizat al lui Moctezuma. Ar fi gsit acolo orae, armate, imense bogii, i roul su ar fi devenit, fr ndoial, cel al lui Hernn Corts. Dar n-a fost s fie aa i Amiralul, perseverind n eroarea sa, reveni spre est cu flotila care ridic ancora la 12 noiembrie 1492. Cristofor Columb navig de-a lungul coastelor Cubei, mpotriva vntului; el identific munii Cristal i Moa; explor un port pe care-l numi Puerto del Principe i un arhipelag botezat Nuestra Seora. n fiecare noapte, focurile pescarilor se aprindeau pe aceast puzderie de insule, ale cror locuitori se hrneau cu pianjeni i cu viermi. Spaniolii acostar n diverse puncte ale rmului i plantar cruci, n semn de luare n posesie. Indigenii i vorbeau deseori Amiralului despre o anume insul Babeque, unde aurul se gsea din belug. Amiralul hotr s mearg acolo. Dar Martin Alonso Pinzn, cpitanul Pintei, cea mai iute caravel a flotilei, o lu nainte i, la 21 noiembrie, n zori, dispruse cu totul. Amiralul se art foarte contrariat de aceast separare i dovada poate fi gsit n relatarea sa: Pinzn mi-a spus i a fcut multe alte lucruri neplcute. i urm drumul, explornd coasta Cubei i descoperi golful Moa, capul Mangle, capul Vaez, portul Baracoa; dar nu ntlni nicieri canibali, cu toate c adposturile btinailor erau deseori mpodobite cu cranii omeneti, lucru de care indigenii mbarcai la bordul su se artar foarte ncntai. n zilele urmtoare, caravelele trecur pe lng gura fluviului Boma i, depind capul Los Azules, ajunser n partea oriental a insulei a crei coast o cercetaser pe o distan de douzeci i cinci de leghe. Dar n loc s-i reia drumul spre sud, Columb se deprt spre est i, la 5 decembrie, ntlni o mare insul numit de indieni Bohio. Era Haiti sau Santo Domingo. 38

39

Seara, la ordinul Amiralului, Nia ptrunse ntr-un port care fu botezat Puerto Maria. Este actualul port San Nicolas, situat aproape de capul cu acelai nume, la extremitatea nord-vestic a insulei. A doua zi, spaniolii descoperir un foarte mare numr de capuri i o insuli numit Tortuga. ndat ce apreau, caravelele fceau ca pirogile indiene s se ndeprteze cu iueal. Insula pe lng care navigau prea foarte ntins i foarte nalt, de unde i-a venit mai trziu numele Haiti, care nseamn inut nalt. Recunoaterea rmurilor sale fu extins pn la golful Mosquito. Psrile care zburau pe sub frumoii copaci ai insulei, vegetaia, cmpiile, colinele, toate acestea le aminteau peisajele Castiliei. Cristofor Columb botez deci acest pmnt nou Insula Espaola. Locuitorii ei erau foarte temtori i foarte suspicioi; nu se putea intra n legtur cu ei, pentru c fugeau spre interiorul insulei. Mateloii izbutir totui s pun mna pe o femeie i s o aduc la bord. Era tnr i destul de drgu. Amiralul i drui inele, mrgele i veminte de care ea avea neaprat nevoie; n sfrit, o trat cu generozitate i o trimise napoi, pe uscat. Aceast comportare avu drept rezultat mblnzirea btinailor; a doua zi, nou mateloi bine narmai, aventurndu-se pn la patru leghe de rm, fur primii cu deferen. Indigenii veneau de pretutindeni i le ofereau toate roadele pmntului. Mateloii revenir ncntai de excursia lor. Interiorul insulei li se pruse a fi bogat n plantaii de bumbac, aloe, arbori de fistic; un fluviu majestuos, numit mai trziu al celor Trei-Ruri, i rostogolea apele limpezi. La 15 decembrie, Columb porunci s se ridice pnzele i vntul l duse ctre insulia Tortuga, unde observ un ru navigabil i o vale att de frumoas, nct o numi Valle del Paraiso. A doua zi, navignd ntr-un golf adnc, vzu un indian care manevra cu iscusin o mic luntre, cu tot vntul foarte puternic. Indianul fu poftit s vin la bord; Columb l coplei cu daruri, apoi l depuse ntr-un port al insulei Espaola, numit Puerto de Paz. Aceste bune comportri i apropiar pe toi indigenii de Amiral i, din ziua aceea, ei ntmpinar caravelele n numr mare. Regele lor i nsoea. Era un tnr de douzeci de ani, bine fcut, viguros, cam gras. Umbla gol, ca i supuii i supusele sale, care-i artau mult respect, dar fr nici o urm de umilin. Columb i ddu onorurile cuvenite unui suveran i, drept recunotin, regele, sau mai curnd cacicul, i dezvlui Amiralului c provinciile din est erau pline de aur. A doua zi, un alt cacic veni s pun la dispoziia spaniolilor toate bogiile rii sale. El asist la srbtoarea Sfintei Fecioare, pe care 40

Columb o celebr cu pomp pe nava sa, pavoazat pentru aceast mprejurare. Cacicul lu loc la masa Amiralului i onor prnzul; dup ce gusta diferitele mncruri i buturi, trimitea cupele i farfuriile oamenilor din suita sa. Acest cacic arta bine; vorbea puin i era foarte politicos. La sfritul ospului, i oferi Amiralului cteva foie de aur. Acesta din urm i drui cteva monede pe care erau gravate chipurile lui Fernando i al Isabelei i, dup ce-i explic prin semne c erau cei mai puternici prini de pe glob, desfur n prezena regelui indigen stindardele regale ale Castiliei. La cderea nopii, cacicul se retrase foarte mulumit i salve de artilerie i salutar plecarea. n ziua urmtoare, oameni din echipaj plantar o mare cruce n centrul aezrii i prsir aceast coast ospitalier. Ieind din golful format de insula Tortuga i insula Espaola, descoperir mai multe porturi, capuri, golfuri i ruri; la vrful Limbe, o mic insul care fu numit San Tomas, n sfrit un port foarte cuprinztor, sigur i adpostit, ascuns ntre insul i golful Aguja, la care se ajungea printr-un canal erpuind ntre muni nali acoperii cu pduri. Amiralul debarca deseori pe coast. Btinaii l primeau ca pe un trimis al cerului i-l rugau s rmn cu ei. Columb le mprea cu drnicie clopoeii, inelele de alam, bobiele de sticl i alte jucrioare care le plceau att de mult. Un cacic numit Guacanagari, suveran al provinciei Marien, i trimise lui Columb o cingtoare ornat cu o figur de animal cu urechi mari, limba i nasul acestuia fiind din aur btut. Aurul prea s se gseasc din belug n insul i btinaii aduser curnd o anumit cantitate. Locuitorii acestei pri a insulei Espaola preau superiori celorlali prin inteligen i frumusee. Columb credea c vopseaua roie, neagr sau alb cu care-i ungeau trupurile slujea mai ales la a-i apra de vpaia soarelui. Casele lor erau frumoase i bine construite. Cnd Columb i ntreba despre locul unde se afla aur, indigenii artau spre est un inut pe care-l numeau Cibao i pe care Amiralul se ncpna s-l considere drept Cipango. n ziua de Crciun, caravela Amiralului suferi un grav accident. Era prima avarie n aceast expediie pn atunci att de norocoas. Un timonier lipsit de experien se afla la crma Santa Mriei, n timpul unei ieiri n afara golfului San Tomas: la cderea nopii, se ls antrenat de cureni, care-l mpinser pe stnci. Caravela fu imobilizat i timona se bloc. Trezit de izbitur, Amiralul se npusti pe punte. El porunci s se arunce o ancor n faa navei, pentru a trage la edec i a o ridica de pe stnci. 41

Contramaistrul i civa mateloi care trebuiau s execute ordinul srir n alup; dar, cuprini de team, vslir din toate puterile spre Nia. ntre timp, marea scdea. Santa Maria se nepenea din ce n ce mai mult. Trebuir s-i taie catargele ca s-o uureze i, curnd, se ivi necesitatea de a-i transporta urgent echipajul la bordul celeilalte nave. nelegnd situaia disperat a caravelei, cacicul Guacanagari veni n goan cu fraii i neamurile sale, nsoii de un mare numr de indieni i ajut la descrcarea corbiei. Datorit msurilor luate de el, nici un obiect din ncrctur nu fu sustras i, ntreaga noapte, indigeni narmai pzir depozitele de provizii. A doua zi, Guacanagari se duse la bordul Niei ca s-l consoleze pe Amiral i-i puse la dispoziie toate bogiile sale. Totodat, i oferi o gustare alctuit din pine, crevete, peti, rdcini i fructe. Columb, micat de aceste dovezi de prietenie, se gndi s ntemeieze o aezare pe insul. Se strdui deci s-i ctige pe indieni prin daruri i gesturi de prietenie; apoi, vrnd s le dea o idee i despre puterea lui, puse s se descarce o arhebuz i un tromblon, ale cror detunturi i speriar de moarte pe bieii oameni. La 26 decembrie, spaniolii ncepur s construiasc o fortrea n acea regiune a coastei. Intenia Amiralului era de a lsa acolo un anumit numr de oameni, cu provizii de pine, vin i grne pentru un an, ncredinndu-le alupa de pe Santa Maria. Lucrrile se desfurar n mod intens. n ziua aceea, primir veti despre Pinta, care se desprise de flotil de la 21 noiembrie; ea se afla ancorat, dup spusele btinailor, ntr-un ru la captul insulei; dar o luntre trimis de Guacanagari se ntoarse fr s o fi putut descoperi. Atunci Columb, nevrnd s-i continue explorrile n condiiile date i dispunnd de o singur caravel de cnd o pierduse pe Santa Maria, care nu putuse fi ranfluat, hotr s revin n Spania i i ncepu pregtirile de plecare. La 2 ianuarie, Columb i oferi cacicului spectacolul unui mic rzboi, regele i supuii si artndu-se ncntai. Apoi, alese treizeci i nou de oameni care s pzeasc fortreaa n timpul absenei lui i l numi comandant pe Rodrigo de Escobedo. Cea mai mare parte a ncrcturii de pe Santa Maria le rmnea lor i trebuia s le ajung mai mult de un an. Printre aceti primi coloni ai noului continent se numrau un copist, un agent de poliie, un dogar, un medic i un croitor. Aceti spanioli aveau misiunea de a cuta minele de aur i de a marca un amplasament favorabil ntemeierii unui ora. 42

La 3 ianuarie, dup un solemn rmas bun adresat cacicului i noilor coloniti, Nia ridic ancora i iei din port. Curnd se ivi o insuli dominat de un munte foarte nalt, pe care-l botezar Monte Cristi. Cristofor Columb naviga de-a lungul coastei de dou zile cnd fu semnalat apropierea Pintei. Curnd cpitanul ei, Martin Alonso Pinzn, veni la bordul Niei i ncerc s-i justifice purtarea. Adevrul este c Pinzn o luase nainte doar pentru a ajunge n aceast presupus insul Babeque, att de bogat potrivit relatrilor indigenilor. Amiralul vru s se mulumeasc cu explicaiile neconvingtoare ale cpitanului Pinzn i afl c Pinta nu fcuse dect s navigheze de-a lungul Espanolei, fr s fi descoperit vreo alt insul. La 7 ianuarie, se oprir ca s astupe o gaur ivit n carena Niei. Columb profit de acest popas pentru a explora un mare fluviu aflat la o leghe de Monte Cristi. Paietele antrenate de fluviu l fcur s-i dea numele de Rio de Oro. Amiralul ar fi vrut s viziteze mai ndelung aceast parte a insulei Espaola, dar echipajele sale se grbeau s revin n patrie i, sub influena frailor Pinzn, ncepeau s-i conteste autoritatea. La 9 ianuarie, cele dou caravele ridicar pnzele i se ndreptar spre est-sud-est. Ele navigau pe lng coastele crora le botezau cele mai mici sinuoziti, promontoriul Isabela, capul Roca, apoi capul Francs, capul Cabrn i n sfrit golful Samana, situat la extremitatea oriental a insulei. Acolo se deschidea un port n care, reinut de acalmie, flotila arunc ancora. Primele contacte cu btinaii fur excelente; dar situaia se modific subit. Schimburile ncetar i anumite demonstraii ostile nu mai lsar nici o ndoial n privina relelor intenii ale indienilor. ntr-adevr, la 13 ianuarie, slbaticii se npustir pe neateptate asupra spaniolilor. Cu toate c erau puini la numr, acetia nu-i pierdur cumptul i, cu ajutorul armelor, i puser inamicii pe fug, dup cteva minute de lupt. Pentru prima oar, minile europene fceau s curg snge indian. A doua zi, Cristofor Columb reinu la bord patru tineri indigeni i, cu toate protestele lor, ridic pnzele. Echipajele lui, posace i extenuate, i pricinuiau mari neplceri i, n relatarea cltoriei sale, acest om, aflat mai presus de toate slbiciunile omeneti i pe care soarta nu-l putea dobor, deplnge acest lucru cu amrciune. La 16 ianuarie, ncepu cu adevrat cltoria de ntoarcere, i capul Samana, de la extremitatea insulei Espaola, dispru la orizont. Traversarea fu rapid i, pn la 12 februarie, nu se produse nici un incident. La acea dat, caravelele fur asaltate de o furtun teribil, care 43

44

inu trei zile, cu vnturi turbate, valuri uriae i fulgere spre nord-nord-est. De trei ori, marinarii nfricoai fcur jurmnt de pelerinaj la Santa Maria de Guadalupe, la Nuestra Seora de Loreto i la Santa Clara de Moguer. n sfrit, tot echipajul jur c va merge s se roage, cu picioarele goale i numai n cma, la o biseric nchinat Sfintei Fecioare. Furtuna se nteea. Temndu-se de o catastrof, Amiralul scrise repede pe un pergament o scurt relatare a descoperirilor sale, rugndu-l pe cel care ar gsi-o s o fac s-i parvin regelui Spaniei; apoi, introducnd acest document, nvelit ntr-o pnz cernit, ntr-un butoia de lemn, l zvrli n ocean. La 15 februarie, la rsritul soarelui, uraganul se domoli; desprite de furtun, cele dou caravele se regsir i, dup trei zile, ancorau n faa insulei Santa Maria, una dintre Azore. Imediat, Amiralul vru s mplineasc jurmintele fcute n timpul furtunii; i trimise deci jumtate din oameni pe uscat, dar acetia fur reinui prizonieri de portughezi, care nu-i eliberar dect dup cinci zile, n urma protestelor energice ale lui Columb. Amiralul i relu drumul pe mare la 23 februarie. mpiedicat de vnturi i izbit nc o dat de furtun, el fcu noi jurminte, mpreun cu tot echipajul, legndu-se s posteasc n prima smbt de dup sosirea n Spania. n sfrit, la 4 martie, piloii si recunoscur gura fluviului Tajo, unde Nia putu s se refugieze, n timp ce Pinta era dus de vnturi pn n golful Biscaya. Amiralul fu bine primit de portughezi. Regele i acord chiar o audien. Dar Columb se grbea s ajung n Spania. ndat ce timpul i ngdui, Nia iei n larg i, la 15 martie, la prnz, ancora n faa portului Palos, la captul a apte luni i jumtate de navigaie, n timpul crora descoperise insulele San Salvador, Conceptin, Fernandina, Isabela, Mucare, Cuba i Santo Domingo. Fernando i Isabel se aflau atunci la Barcelona. Amiralul fu chemat acolo. El porni imediat, cu indienii pe care-i aducea din Lumea Nou. Entuziasmul pe care-l trezi fu nemaintlnit. Pretutindeni, oamenii alergau s-l ntmpine pe marele navigator, aducndu-i onoruri regale. Intrarea lui Cristofor Columb n Barcelona a fost magnific. Regele, regina, granzii de Spania l primir cu mare pomp la Palacio de la Deputation. Acolo, i povesti extraordinara cltorie, apoi prezent eantioanele de aur pe care le adusese i ntreaga adunare, cznd n genunchi, inton un Te Deum. 45

III
A doua cltorie: o flot de aptesprezece nave. - Insula Hierro. - Dominica. - Maria Galante. - Guadalupe. Canibalii. - Montserrat - Santa Maria la Redonda. - San Martn i Santa Cruz. - Arhipelagul Las Once Mil Virgenes. Insula San Juan Evangelista sau Puerto Rico. - Insula Espaola. - Primii coloniti masacrai. - ntemeierea oraului Isabela. - Trimiterea n Spania a dou corbii ncrcate cu bogii. - Fortul Santo Toms, ridicat n provincia Cibao. Don Diego, fratele lui Columb, numit guvernator al insulei. Jamaica. - Coasta Cubei. - Remora. - ntoarcerea la Isabela. Cacicul luat prizonier. - Revolta indigenilor. - Foamete. Columb calomniat n Spania. - Trimiterea comisarului Juan de Aguado la Isabela. - Minele de aur. - Plecarea lui Columb. - Sosirea lui la Cdiz

Relatarea aventurilor marelui navigator genovez asmuise spiritele. Imaginaia oamenilor ntrezrea continente de aur, dincolo de mri. n inimi clocoteau pasiunile pe care le nate cupiditatea. Sub presiunea opiniei publice, Amiralul nu putea s nu porneasc iar, n cel mai scurt timp. De altfel, el nsui se grbea s revin pe scena cuceririlor sale i s adauge hrilor vremii pmnturi noi. Declar deci c e gata de plecare. Regele i regina i puser la dispoziie o flot alctuit din trei nave mai mari i paisprezece caravele. O mie dou sute de oameni aveau s se mbarce pe ele. Un numr de nobili castilieni nu ezitar s se ncread n steaua lui Columb i hotrr s-i ncerce norocul dincolo de mri. Calele corbiilor fur umplute cu cai, vite, tot felul de instrumente pentru extragerea i purificarea aurului, diferite semine, ntr-un cuvnt, tot ceea ce este necesar pentru ntemeiera unei colonii importante. Dintre cei zece indieni adui n Europa, cinci se ntorceau acum n ara lor, trei, bolnavi, rmneau n Spania, iar doi muriser. Cristofor Columb fu numit cpitangeneral al escadrei, cu puteri nelimitate. La 25 septembrie 1493, cele aptesprezece nave ieir din Cdiz, cu toate pnzele sus, n aplauzele unei mulimi imense. La 1 octombrie, ele 46

ancorau n apele insulei Hierro, cea mai occidental din arhipelagul Canarelor. Dup douzeci i trei de zile de navigaie favorizat constant de vnt i de mare, Cristofor Columb ntlni pmnturi noi. ntr-adevr, la 3 noiembrie, n duminica de dup srbtoarea tuturor sfinilor, la rsritul soarelui, pilotul navei-amiral, Maria Galante, strig: Veste bun! Iat pmntul! Pmntul era o insul mpdurit. Amiralul, creznd-o nelocuit, o ls n urm, ntlni cteva insulie risipite n drumul su i ajunse n faa unei a doua insule. Prima fu numit Dominica, a doua Maria Galante nume pe care le mai poart i astzi. A doua zi, o a treia insul, mai mare, le apru spaniolilor. i, spune relatarea acestei cltorii, datorat lui Pierre Martyr,10 contemporan cu Columb, cnd ajunser aproape, i ddur seama c era insula infamilor canibali sau caraibi, despre care auziser vorbindu-se n timpul primei cltorii. Bine narmai, spaniolii debarcar pe acest rm, unde se aflau cam treizeci de colibe din lemn, rotunde i acoperite cu frunze de palmier. n interiorul lor erau suspendate hamacuri de bumbac. n spaiul liber dintre ele se nlau doi copaci sau stlpi, n jurul crora zceau ncolcii doi mari erpi mori. La apropierea strinilor, btinaii fugir mncnd pmntul, renunnd la prizonierii pe care se pregteau s-i devoreze. Mateloii scotocir prin colibe i ddur peste oase de mini i de picioare, capete tiate de curnd, nc pline de snge i alte rmie omeneti care nu lsau nici o ndoial n legtur cu modul de alimentare al acestor caraibi. Insula, pe care o explorar n parte, nsemnnd pe hart principalele ruri, fu botezat Guadalupe, datorit asemnrii ei cu o provincie din Extremadura. Cteva femei prinse de mateloi fur trimise pe uscat, dup ce fuseser bine tratate pe nava-amiral. Cristofor Columb spera c aceast conduit i va determina pe indieni s vin la bord. Dar sperana i fu spulberat. La 8 noiembrie, Amiralul ddu semnalul de plecare i porni cu ntreaga escadr spre insula Espaola, actualmente San Domingo, unde lsase treizeci i nou de oameni care-l nsoiser n prima cltorie. Urcnd spre nord, el descoperi o mare insul numit Madanino de ctre

10

Numele francizat al umanistului italian Pietro Martire d'Anghiera, stabilit n Spania i rebotezat Pedro Mrtir de Angleria.

47

indienii rmai la bord dup ce fuseser salvai de pofta caraibilor. Ei pretindeau c e locuit doar de femei i, cum relatarea lui Marco Polo meniona un inut asiatic ocupat de o populaie exclusiv feminin, Cristofor Columb avu nc un motiv s cread c naviga de-a lungul coastelor Asiei. Amiralul dorea foarte mult s exploreze aceast insul, dar vntul potrivnic l mpiedic s acosteze. La o distan de zece leghe, ntlnir o alt insul, nconjurat de muni nali, care fu numit Montserrat; a doua zi, nc una, botezat Santa Maria Redonda i, n ziua urmtoare, alte dou, San Martin i Santa Cruz. Escadra ancor n faa insulei Santa Cruz, ca s ia ap de but. Acolo se petrecu un eveniment grav, relatat de Pierre Martyr n termeni care merit s fie reprodui pentru expresivitatea lor: Amiralul ordon ca treizeci de oameni de pe nava sa s coboare pe uscat pentru a explora insula; ajuni pe rm, ei gsir patru cini i tot atia brbai tineri i femei care i ntmpinar ntinznd braele, parc rugndu-i i cernd ajutor pentru a fi salvai din ghearele celor cruzi. Vznd acestea, canibalii, asemeni celor din insula Guadalupe, fugir, ascunzndu-se toi n pduri. i oamenii notri rmaser dou zile pe insul, ca s o cerceteze. ntre timp, cei rmai pe corabie vzur venind de departe o luntre avnd la bord opt brbai i tot attea femei; oamenii notri le fcur semne; dar, apropiindu-se, att brbaii ct i femeile ncepur s-i mproate cu sgei pe ai notri, provocndu-le rni uoare dar foarte dureroase, nainte ca ei s se fi putut acoperi cu scuturile, aa c un spaniol fu ucis de o femeie care, cu o alt sgeat, strpunse nc unul. Aceti slbatici aveau sgei cu vrfurile de fier nveninate; printre ei se afla o femeie creia i se supuneau toi, plecndu-se n faa ei. Cum se putea presupune, era o regin, nsoit de un fiu cu privire feroce, robust, cu chip de leu. Socotind c e mai bine s lupte corp la corp, dect s aib pierderi i mai mari rzboindu-se de departe, ai notri traser la rame cu atta putere, nct corabia izbi luntrea celorlali i o scufund. Dar aceti indieni, foarte buni nottori, fr s se mite nici mai ncet, nici mai repede, continuar s arunce multe sgei mpotriva alor notri. Ei reuir s ajung not la o stnc acoperit de ap, pe care se urcar, continund s lupte cu brbie. Pn la urm, fur totui capturai, unul dintre ei fiind ucis, iar fiul reginei rnit n dou locuri; dui pe nava Amiralului, ei se artar nu mai puin feroci i cu chipuri nu mai puin fioroase dect dac ar fi fost leii din Libia cnd se simt prini n la. i 48

49

artau astfel nct nimeni nu i-ar fi putut privi fr ca inima i mruntaiele s-i tresar de groaz, ntr-att le era privirea de hidoas, cumplit i infernal. Dup cum se vede, conflictul ntre indieni i europeni ncepea s ia proporii. Cristofor Columb i relu navigaia spre nord, printre insule plcute i fr numr, acoperite de pduri dominate de muni colorai n fel i chip. Aceast ngrmdire de insule fu numit Las Once Mil Virgenes. Curnd apru insula San Juan Evangelista, care nu e alta dect Puerto Rico, pmnt infestat atunci de caraibi, dar cultivat cu grij i ntradevr superb, cu pdurile sale imense. Civa mateloi coborr pe rm i nu gsir dect vreo duzin de colibe nelocuite. Amiralul porni atunci din nou i navig de-a lungul coastei meridionale a insulei, pe o distan de cincizeci de leghe. Vineri 12 noiembrie, Columb aborda n sfrit pe insula Espaola. Ne putem nchipui ct de emoionat trebuie s fi fost revznd scena primelor sale succese, cutnd din ochi fortul n care-i lsase nsoitorii. Ce li se ntmplase timp de un an europenilor abandonai pe aceste pmnturi slbatice? n momentul acela, o luntre mare, avndu-l la bord pe fratele cacicului Guacanagari, se apropie de Maria Galante i indigenul, urcndu-se pe corabie, i oferi Amiralului dou mti din aur. n acest timp, Cristofor Columb ncerca s zreasc fortul i, cu toate c ancorase n faa locului unde pusese s fie construit, nu vedea nici cea mai mic urm. Foarte nelinitit de soarta nsoitorilor si, cobor pe uscat. Acolo, rmase ncremenit vznd doar o grmad de cenu. Ce se alesese de compatrioii si? Pltiser cu viaa lor aceast prim tentativ de colonizare? Amiralul puse s trag n acelai timp toat artileria de pe nave, pentru a-i vesti pn departe sosirea n faa insulei Espaola. Dar nu se art nici unul dintre cei cutai. Disperat, Columb trimise ndat mesageri la cacicul Guacanagari. Acetia i aduser veti funeste. Potrivit spuselor lui Guacanagari, alti cacici, iritai de prezena strinilor pe insula lor, i atacaser pe srmanii coloni i-i masacraser pn la cel din urm. Guacanagari ar fi fost i el rnit aprndu-i i, drept dovad, i arta piciorul legat cu o fie de bumbac. Cristofor Columb nu crezu n intervenia cacicului, dar hotr s nu arate acest lucru i, a doua zi, cnd Guacanagari veni la bord, l primi bine. Cacicul accept o imagine a Fecioarei, pe care i-o atrn pe piept. Pru foarte uimit la vederea cailor; aceste animale le erau necunoscute, lui i 50

nsoitorilor lui. ncheindu-i vizita, cacicul se ntoarse pe rm, se ndrept spre muni i nu-l mai vzur niciodat. Amiralul trimise atunci pe unul dintre cpitanii si, cu trei sute de oameni, s scormoneasc insula i s pun mna pe cacic. Cpitanul ptrunse n interiorul insulei, dar nu gsi nici o urm a cacicului sau a nefericiilor coloni. n timpul explorrii, descoperise un mare fluviu i un frumos port bine adpostit, pe care-l numi Puerto Real. Cu tot insuccesul primei sale tentative, Columb hotrse s ntemeieze o nou colonie pe aceast insul, care prea bogat n aur i argint. Btinaii vorbeau mereu despre minele din provincia Cibao. nsrcinai s verifice aceste afirmaii, doi gentilomi, Alonso de Hojeda i Carbajal, pornir n luna ianuarie cu o numeroas escort; ei descoperir patru fluvii ale cror nisipuri erau aurifere i aduser o pepit cntrind nou uncii. La vederea acestor bogii, Amiralul i socoti confirmat gndul c insula Espaola trebuie s fie celebrul Ofir din Cartea Regilor. Cut un amplasament pentru a cldi un ora i, la zece leghe spre est de Monte Cristi, puse temeliile Isabelei. n ziua de Boboteaz, treisprezece preoi ofciar n biseric, n prezena unui imens numr de btinai. Columb hotr atunci s trimit veti din colonie regelui i reginei Spaniei. Dousprezece corbii, ncrcate cu aurul strns de pe insul i cu diferite produse ale solului, se pregtir de ntoarcere n Europa, sub comanda cpitanului Torres. Aceast flotil ridic pnzele la 2 februarie 1494 i, curnd dup aceea, Columb trimise nc una dintre cele cinci nave care-i rmseser, cu locotenentul Bernal de Pisa, de care avea motive s fie nemulumit. ndat ce ordinea fu stabilit n colonia Isabela, Amiralul l ls acolo pe fratele su, don Diego, n calitate de guvernator i porni cu cinci sute de oameni, vrnd s cerceteze el nsui minele din Cibao. inutul pe care-l travers aceast mic trup era de o uimitoare fertilitate; legumele se coceau n treisprezece zile; grul semnat n februarie ddea spice nemaipomenite n aprilie i fiecare an aducea dou recolte superbe. iruri de muni i vi fur lsate n urm, pe rnd; adesea trebuir s foloseasc trncopul pentru a-i croi drum pe aceste pmnturi nc virgine i ajunser, n sfrit, n provincia Cibao. Acolo, pe o colin, aproape de malul unui mare fluviu, Amiralul puse s se construiasc un fort din piatr i din lemn; l mprejmui cu un an adnc i-i ddu numele de Santo Toms, pentru a-i lua peste picior pe unii dintre ofierii si, care nu credeau 51

n existena minelor de aur. i ei vdeau rea-voin ndoindu-se, cci, de pretutindeni, indigenii aduceau pepite, grune de aur pe care le schimbau bucuroi cu mrgele i mai ales cu clopoei, al cror sunet argintiu i ndemna s danseze. i-apoi, acolo nu era doar ara aurului, era i ara mirodeniilor i a aromatelor, arborii care le produceau alctuind adevrate pduri. Spaniolii nu puteau, deci, dect s se felicite c puseser stpnire pe aceast insul opulent. Lsnd fortul Santo Toms n paza a cincizeci i ase de oameni, sub comanda lui Pedro Margarit, Cristofor Columb porni spre Isabela pe la nceputul lui aprilie. Ploi toreniale i ngreuiar ntoarcerea. La sosire, gsi colonia abia nscut ntr-o dezordine extrem; era pericol de foamete din lips de fin, iar fina lipsea pentru c nu erau mori; soldaii i muncitorii cdeau din picioare de oboseal. Columb vru s-i sileasc pe gentilomi s le vin n ajutor; dar mndrii hidalgo, att de dornici de bogii, nu voiau nici mcar s se aplece ca s le ridice i refuzar s efectueze munci manuale. Preoii i susinur i Columb, obligat s-i pedepseasc, trebui s nchid bisericile. Totui, el nu putea s-i prelungeasc prezena la Isabela; se grbea s descopere alte pmnturi. Formnd un consiliu care s guverneze colonia, alctuit din trei gentilomi i din eful misionarilor, sub prezidenia lui don Diego, Columb iei n larg cu trei corbii, la 24 aprilie, pentru a-i ntregi ciclul descoperirilor. Flotila cobor spre sud. Descoperir curnd o nou insul, pe care btinaii o numeau Jamaica. Relieful acestei insule consta dintr-un munte cu pante foarte line. Locuitorii ei preau ingenioi i nzestrai pentru artele manuale, dar cu nclinaii rzboinice. Ei se opuser de mai multe ori debarcrii spaniolilor; fur ns respini i n cele din urm ncheiar un tratat de alian cu Amiralul. Pornind din Jamaica, ilustrul navigator i continu explorarea ctre apus. El credea c ajunsese n punctul n care geografii din vechime considerau c se afl Chersonesul, acest inut de aur al occidentului. Cureni foarte puternici l mpinser napoi spre Cuba, silindu-l s pluteasc de-a lungul coastelor ei pe o distan de dou sute douzeci i dou de leghe. n acest periplu foarte primejdios, prin locuri cu ap puin i strmtori nguste, el botez peste apte sute de insule, not amplasamentul unui mare numr de porturi i stabili deseori legturi cu indigenii. n luna mai, oamenii de cart semnalar numeroase insule ierboase, fertile i locuite. Apropiindu-se de uscat, Columb ptrunse ntr-un fluviu 52

53

ale crui ape erau att de fierbini, nct nimeni nu putea s-i cufunde mna n ele; faptul, neconfirmat de expediiile ulterioare, este, evident, rodul unei exagerri. Pescarii de pe coast utilizau un pete numit remora, care ndeplinea, pentru ei, rolul ndeplinit de cine pentru vntor. Acest pete avea o form necunoscut, corpul lui semnnd cu cel al unei anghile mari, iar partea de deasupra capului fiind prevzut cu o piele foarte adeziv, de felul plasei pentru prins peti. i ei in acest pete legat cu o sfoar de marginea luntrii, numai n ap, cci el nu poate suporta privirea aerului. i cnd vd un pete sau o broasc-estoas, care acolo snt mai mari dect marile scuturi, dau drumul remorei, slbind sfoara. Iar remora, sinindu-se mai liber n micri, se repede mai iute ca o sgeat asupra petelui sau a broatei-estoase, arunc pielea aceea ca o plas i i ine prada cu atta putere, fie ea pete sau broasc-estoas, nct nu-i mai poate fi smuls, dac nu e adus spre suprafaa apei, trgnd ncet de sfoar; ndat ce d cu ochii de splendoarea vzduhului, remora i abandoneaz prada. Iar pescarii se cufund att ct e nevoie pentru a lua prada i strng sfoara astfel nct remora s se afle la locul su obinuit, dndu-i drept rsplat o bucic din carnea przii. Explorarea coastelor continu spre apus. Amiralul cercet diferite inuturi bogate n boboci de gsc, rae, btlani i acei cini mui pe care btinaii i mncau ca pe iezi i care trebuie s fi fost ursulei-spltori. Dar strmtorile nisipoase se ngustau din ce n ce mai mult; corbiile treceau cu greu prin ele. Amiralul inea totui s nu se ndeprteze de aceste rmuri, pe care voia s le cunoasc mai amnunit. ntr-o zi, i se pru c zrete pe un promontoriu oameni nvemntai n alb; creznd c snt clugri din ordinul Santa Maria de la Merced, el trimise civa mateloi s ia legtura cu ei. Simpl iluzie optic: aa-ziii clugri nu erau dect mari btlani de la tropice, luai drept fiine omeneti din pricina distanei la care se aflau. La nceputul lui iunie, Columb trebui s fac o escal pentru a-i repara corbiile, ale cror carene avuseser mult de suferit n urma contactului cu pragurile de lng coast. n ziua de 7 a aceleiai luni, ceru s se oficieze un serviciu divin solemn pe plaj. n timpul slujbei, i fcu apariia un btrn cacic, care, la ncheierea ceremoniei, i oferi Amiralului cteva fructe. Apoi, acest suveran indigen rosti un discurs tradus astfel de interprei: Ni s-a povestit cum ai cuprins i nvluit cu puterea ta aceste pmnturi care v erau necunoscute i cum prezena ta a pricinuit o mare 54

spaim popoarelor i oamenilor. Dar eu cred c se cuvine s-i vorbesc i s te avertizez c n faa sufletelor, atunci cnd se despart de trupuri, se deschid dou drumuri: unul, plin de ntuneric i de tristee, destinat celor care s-au artat ri i vtmtori fa de neamul omenesc: cellalt, plcut i desfttor, menit celor care n timpul vieii au iubit pacea i linitea oamenilor. Deci, dac i-aminteti c eti nemuritor i c rsplata viitoare va fi pe potriva faptelor vieii acesteia, nu vei chinui pe nimeni. Ce filozof din timpurile vechi sau moderne ar fi grit mai bine i ntrun limbaj mai chibzuit? Toat esena uman a cretinismului este cuprins n aceste cuvinte magnifice i ele ieeau din gura unui slbatic! Columb i cacicul se desprir ncntai unul de altul i poate c nu btrnul indigen fu cel mai uimit dintre cei doi. De altfel, ntregul trib prea s triasc potrivit excelentelor precepte enunate de eful lui. Pmntul aparinea tuturor btinailor, ca soarele, aerul i apa. Al meu i al tu, pricina oricrei discordii, nu existau n uzanele lor i triau mulumindu-se cu puin. Ei nu cunosc vrsta de aur, spune relatarea cltoriei, i nu-i ngrdesc pmnturile cu anuri sau cu garduri; i las grdinile deschise, fr legi, fr cri, fr judectori; dar, prin nsi natura lor, urmeaz ceea ce este drept i-l consider ru i nedrept pe cel care se desfat chinuindu-i aproapele. Plecnd din Cuba, Cristofor Columb se ntoarse n Jamaica. nsemn pe hart toate detaliile coastei de sud a insulei, pn la extremitatea ei oriental. Intenia lui era de a ataca insulele caraibilor i de a nimici aceast stirpe duntoare. Dar, din pricina nopilor de veghe i a eforturilor, Amiralul se mbolnvi i fu silit s-i amne realizarea proiectelor. Trebui s revin la Isabela, unde, sub nrurirea aerului curat i a repausului, i redobndi sntatea, graie i ngrijirilor date de fratele su i de cei apropiai. De altfel, situaia coloniei i reclama imperios prezena. Prin comportarea lui plin de cruzime, comandantul fortului Santo Toms i fcuse pe indigeni s se revolte. Dojenile lui don Diego, fratele lui Cristofor Columb, nu fuseser luate n seam. n timpul absenei lui Columb, acest comandant se dusese la Isabela i pornise ctre Spania, la bordul uneia dintre corbiile cu care sosise n insula Espaola don Bartolom, al doilea frate al Amiralului. ntre timp, nsntoindu-se i neputnd s accepte s fie contestat autoritatea pe care o delegase reprezentanilor si, Columb hotr s-l pedepseasc pe cacicul care se revoltase mpotriva comandantului fortului 55

Santo Toms. Mai nti, trimise nou oameni bine narmai s pun mna pe un redutabil cacic numit Caonabo. eful acestora, Ojeda, cu o cutezan pe care avea s-o dovedeasc i mai trziu, l rpi pe cacic dintre ai si i-l aduse prizonier la Isabela. Columb porunci s fie mbarcat pe o corabie care pleca spre Europa; aceasta naufragie i nimeni nu mai auzi vreodat ceva despre Caonabo. Tocmai atunci, Antonio de Torres, trimis de rege i de regin s-l felicite pe Columb, sosi la Santo Domingo cu patru corbii. Fernando se declara foarte mulumit de succesele Amiralului i-l ntiina c hotrse s nfiineze un serviciu lunar de transport ntre Spania i insula Espaola. Rpirea lui Caonabo provocase revolta general a indigenilor. Acetia urmreau s-i rzbune eful batjocorit i deportat pe nedrept. Doar cacicul Guacanagari, cu toate c luase parte la uciderea primilor coloni, rmnea credincios spaniolilor. nsoit de don Bartolom i de cacic, Cristofor Columb porni mpotriva rebelilor. ntlni curnd o armat de btinai al cror numr l evalu, exagernd vdit, la o sut de mii. Oricum, armata fu pus pe fug de un detaament alctuit din dou sute de infanteriti, douzeci i cinci de cini i douzeci i cinci de clrei. Aceast victorie restabili, n aparen, autoritatea Amiralului. nvinilor le fu impus un tribut. Indienii din vecintatea minelor trebuir s plteasc la fiecare trei luni o cantitate mic de aur iar ceilali, mai de departe, douzeci i cinci de livre de bumbac. Dar revolta nu era dect nbuit, nu stins. La chemarea unei femei, Anacaona, vduva lui Caonabo, indigenii se rzvrtir pentru a doua oar; ei izbutir chiar s-l atrag de partea lor pe Guacanagari, pn atunci credincios lui Columb; apoi, distrugnd lanurile de porumb i toate plantaiile, se retraser n muni. Spaniolii se vzur ameninai de toate ororile foametei i declanar teribile represalii mpotriva btinailor. Se spune c o treime din populaia indigen a pierit de foame, de boal i de armele nsoitorilor lui Columb. Nefericiii indieni plteau scump relaiile lor cu invadatorii europeni. Cristofor Columb intrase n era ncercrilor sorii. n timp ce autoritatea lui devenea din ce n ce mai compromis pe insula Espaola, reputaia i caracterul su erau supuse unor violente atacuri n Spania. El nu se afla acolo pentru a se apra, i ofierii pe care-i trimisese acas l acuzau sus i tare de injustiie i de cruzime; insinuaser chiar c Amiralul ncerca s devin independent fa de rege. Influenat de aceste afirmaii nedemne, Fernando numi un comisar nsrcinat s cerceteze faptele incriminate i s se duc n Indiile Occidentale. Acest gentilom se numea 56

57

Juan de Aguado. Alegerea acestui senior, destinat s ndeplineasc o misiune de ncredere, n-a fost fericit. Juan de Aguado era prtinitor i avea idei preconcepute. El sosi la Isabela n luna octombrie, cnd Amiralul, aflat ntr-o expediie de explorri, era absent i ncepu prin a-l trata cu o extrem trufie pe fratele lui Cristofor Columb. n virtutea funciei sale de guvernator general, don Diego refuz s se supun ordinelor comisarului regelui. Juan de Aguado se pregtea, deci, s se ntoarc n Spania, posednd informaii foarte incomplete, cnd un uragan teribil scufund chiar n port corbiile cu care venise. n insula Espaola nu mai rmseser dect dou caravele. Revenind n colonie i dnd dovad de o noblee sufleteasc demn de toat admiraia, Cristofor Columb puse una dintre aceste nave la dispoziia comisarului regal, cu condiia ca el s se mbarce pe cealalt pentru a merge s se justifice n faa regelui. Lucrurile se aflau n acest stadiu, cnd n insula Espaola fur descoperite noi zcminte de aur. Amiralul i suspend plecarea. Cupiditatea avu puterea de a curma orice discuii. Nu se mai pomeni nici de regele Spaniei, nici de ancheta pe care o poruncise. Ofierii se deplasar la noile terenuri aurifere; gsir acolo pepite, unele cntrind pn la douzeci de uncii i un bloc de chihlimbar greu de trei sute de livre. Columb puse s se construiasc dou forturi pentru a-i apra pe mineri, unul la marginea provinciei Cibao, cellalt pe malurile rului Hayna. Dup ce lu aceste msuri de precauie, porni spre Spania, vrnd s se justifice ct mai curnd. Cele dou caravele prsir portul Santa Isabela la 10 martie 1496. Cristofor Columb avea la bordul navei sale dou sute douzeci i cinci de pasageri i treizeci de indieni. La 9 aprilie, el abord pe insula Maria Galante i la 10 aprilie se aprovizion cu ap de pe Guadalupe, unde avu o ciocnire destul de violent cu btinaii. La 20, prsi aceast insul prea puin ospitalier i, vreme de o lun, se rzboi cu vnturile alizee. La 11 iunie, zrir coastele Europei i a doua zi caravelele intrau n portul Cdiz. A doua ntoarcere a marelui navigator nu s-a mai bucurat de simpatia mulimilor. Indiferena i invidia luaser locul entuziasmului. Pn i nsoitorii Amiralului i erau mpotriv. Descurajai, dezamgii, neaducnd cu ei bogiile pentru care se expuseser attor primejdii i fcuser attea eforturi istovitoare, se artau acum nedrepi. Totui, nu era vina lui Columb c exploatarea minelor costa mai mult dect profitul pe care-l aduceau. 58

Cu toate acestea, Amiralul fu primit la curte cu o anumit bunvoin. Relatarea celei de-a doua cltorii i readuse ncrederea minilor derutate. n definitiv, nu descoperise el, n timpul acestei expediii, insulele Dominica, Maria Galante, Guadalupe, Montserrat, Santa Maria, Santa Cruz, Puerto Rico, Jamaica? Nu explorase din nou Cuba i San Domingo? Columb i combtu deci adversarii cu nsufleire, folosind chiar, mpotriva lor, arma ironiei. Celor care contestau importana descoperirilor sale, le propuse s fac astfel nct un ou s stea n echilibru pe unul dintre capete i, cum nu izbuteau, Amiralul sparse coaja la o extremitate i aez oul pe partea aceea. - Nu v-ai gndit la soluia asta, le spuse el. Ei bine, totul e s gndeti!

59

IV
A treia cltorie: Madeira. - Santiago din arhipelagul Capului Verde. - Trinidad. - Prima observare a coastei americane a Venezuelei, dincolo de Orinoco, actualmente provincia Cumana. - Golful Paria. - Los Jardinos. - Tobago. - Grenada. Margarita. - Cubaga. - Insula Espaola n perioada absenei lui Columb. - ntemeierea oraului Santo Domingo. - Sosirea lui Columb. - Nesupunerea coloniei. - Plngeri n Spania. Bobadilla trimis de rege s cerceteze comportarea lui Columb. - Columb pus n lanuri i expediat n Spania mpreun cu cei doi frai ai si. - Aducerea lui n faa lui Fernando i a Isabelei. - Redobndirea bunvoinei regale

Cristofor Columb nu renunase nc s-i continue cuceririle dincolo de Oceanul Atlantic. Nici epuizarea, nici nedreptile nu puteau s-l opresc. Dup ce triumfase, nu fr mari eforturi, n ncletarea cu intrigile dumanilor, reui s organizeze o a treia expediie sub auspiciile crmuirii spaniole. Regele i ncredin opt corbii, patruzeci de clrei, o sut de infanteriti, aizeci de mateloi, douzeci de mineri, cincizeci de agricultori, douzeci de meteugari din diferite domenii, treizeci de femei, medici i chiar muzicieni. Amiralul mai obinu ca toate pedepsele n curs de executare pe teritoriul regatului s fie comutate ntr-o deportare n insule. El i devansa astfel pe englezi n ideea att de inteligent de a popula noile colonii cu criminali pe care munca trebuia s-i reabiliteze. Cristofor Columb ridic pnzele la 3o mai 1498, cu toate c suferea de gut i era nc bolnav de suprrile care i fuseser pricinuite de cnd se ntorsese n Spania. nainte de a porni, afl c o flot francez l pndea n largul capului San Vicente, vrnd s-i zdrniceasc expediia. Pentru a o evita, se ndrept spre Madeira, unde fcu o escal; de acolo, i trimise ctre insula Espaola toate corbiile, n afar de trei puse sub comanda cpitanilor Pedro de Arana, Alonso Snchez de Carbajal i a rudei lui, Juan Antonio Columb. El nsui, cu o nav i dou caravele, o lu spre sud, cu intenia de a trece ecuatorul i de a cuta acele pmnturi meridionale care, 60

potrivit opiniei general admise, trebuiau s fie mai bogate n produse de tot felul. La 27 iunie, mica flotil ajunse n insulele Sal i Santiago, din arhipelagul Capului Verde. Ea porni din nou la 4 iulie, naint o sut douzeci de leghe spre sud-vest, cunoscu ndelungate acalmii i clduri toride i, din dreptul peninsulei Sierra Leone, se ndrept spre vest. La 31 iulie, la amiaz, un matelot semnal ivirea uscatului. Era o insul situat la extremitatea de nord-est a Americii meridionale i foarte aproape de coast. Amiralul o numi Trinidad i ntregul echipaj intona Salve Regina cu voci recunosctoare. A doua zi, 1 august, la cinci leghe de punctul semnalat anterior, nava i cele dou caravele ancorau lng promontoriul Alcatraz. Amiralul trimise pe uscat civa mateloi pentru a nnoi proviziile de ap i de lemne. Coasta prea nelocuit, dar se distingeau numeroase amprente de animale care trebuiau s fie capre. La 2 august, o luntre lung, cu optzeci de btinai, se apropie de corbii. Aceti indieni, nali, cu pielea mai alb dect aceea a indigenilor din insula Espaola, purtau pe cap un turban fcut dintr-o earf de bumbac viu colorat, iar n jurul oldurilor - o fust scurt din aceeai estur. ncercar s-i atrag la bordul corbiilor oferindu-le oglinjoare i mici obiecte de sticl; pentru a le inspira mai mult ncredere, mateloii ncepur chiar s danseze pe punte; dar btinaii, speriai de zgomotul tamburinelor, care li se pru a fi o manifestare ostil, rspunser cu un nor de sgei i se ndreptar spre una dintre caravele; un pilot ncerc i atunci s-i mblnzeasc, ducndu-se printre ei; dar luntrea se ndeprt curnd i nu-i mai fcu apariia. Cristofor Columb iei atunci n larg i descoperi o nou insul, pe care o botez Gracia. Dar ceea ce credea el c ar fi o insul era, de fapt, coasta american, erau acele rmuri ale Venezuelei care formeaz delta fluviului Orinoco, ntretiat de multiplele brae ale acestei mari ci de ap. n ziua aceea, continentul american a fost descoperit cu adevrat de Columb, ce-i drept fr tiina lui, i anume acea parte a Venezuelei numit provincia Cumana. ntre aceast provincie i insula Trinidad se afl un golf primejdios, golful Paria, n care o nav rezist cu greu curenilor gonind extrem de rapid spre vest. Amiralul credea c navigheaz n largul mrii i trebui s nfrunte pericole foarte mari n acest golf, pentru c fluviile de pe continent, umflate de o ploaie torenial, aruncau mase uriae de ap 61

62

asupra corbiilor sale. Iat cum relateaz Cristofor Columb acest incident, n scrisoarea trimis regelui i reginei: Aflndu-m pe punte, la un ceas trziu din noapte, am auzit un fel de vuiet nspimnttor; cutnd s strpung ntunericul cu privirea, am vzut deodat marea, ca o colin de nlimea unei corbii, naintnd ncet spre noi, dinspre sud. Pe culmea acestei ridicturi, venea un curent nsoit de un zgomot nfricotor. Nu m ndoiam c sosise momentul s fim nghiii, i o emoie puternic m cuprinde i astzi cnd mi amintesc noaptea aceea. Din fericire, curentul i valul trecur, se ndreptar spre gura canalului dintre cele dou rmuri, se zbuciumar acolo mult vreme, apoi se potolir. Cu toate dificultile navigaiei, Amiralul, strbtnd marea a crei ap devenea tot mai dulce pe msur ce navele urcau spre nord, nregistr cteva capuri, unul la est, pe insula Trinidad, capul Pea Blanca, altul la vest, pe promontoriul Paria, capul Lapa; de asemenea, mai multe porturi, printre care cel al Maimuelor, situat la gura fluviului Orinoco. Columb debarc la vest de promontoriul Cumana, fiind bine primit de numeroii localnici. Spre apus, dincolo de promontoriul Alcatraz, regiunea era magnific i indigenii spuneau c acolo s-ar gsi aur i perle din belug. Columb ar fi voit s rmn ctva timp pe aceast parte a coastei, dar nu descoperise nici un adpost sigur pentru corbiile sale. i-apoi, sntatea lui grav zdruncinat, vederea foarte slbit i cereau s se odihneasc i se grbea s ajung n portul Isabela, n interesul lui, ca i al echipajelor istovite. naint deci de-a lungul rmului Venezuelei i, att ct i fu cu putin, ntreinu relaii cu indigenii. Acetia erau foarte bine fcui i aveau o fizionomie plcut; aezrile lor dovedeau un anume gust; n casele lor cu faade se gseau cteva mobile cioplite cu destul meteug. La gt purtau plci de aur. inutul era superb; fluviile, munii, pdurile imense fceau din el un pmnt al fgduinei. Aa c Amiralul ddu acestui inut armonios numele Gracia i, printr-o ampl disertaie, ncerc c fac dovada c acolo a fost odinioar leagnul neamului omenesc, paradisul terestru n care Adam i Eva au locuit vreme att de ndelungat. Pentru a explica pn la un anumit punct aceast opinie a marelui navigator, s nu uitm c el credea c se afl pe rmurile Asiei. Acest loc ncnttor a fost numit de el Los Jardines. La 23 august, dup ce biruise, nu fr primejdii, nu far trud, curenii acelei strmtori, Cristofor Columb iei din golful Paria prin ngustul canal numit de el Boca del Dragn, nume pstrat pn astzi. 63

Ajuni n largul mrii, spaniolii descoperir insula Tobago, situat la nordest de Trinidad, apoi, mai spre nord, Conceptin, astzi Grenada. Atunci, Amiralul se ndrept spre sud-vest i reveni ctre coasta american; merse de-a lungul ei pe o distan de patruzeci de leghe, descoperi, la 25 august, insula foarte populat Margarita i, n sfrit, insula Cubaga, aezat aproape de uscat. n acel loc, indigenii ntemeiaser o cresctorie de perle i culegeau preiosul produs. Columb trimise o luntre pe rm i efectu schimburi foarte avantajoase, cci pentru nite cioburi de faian sau civa clopoei, obinu mai multe livre de perle, unele foarte mari i cu un luciu magnific. Ajuns n acest stadiu al descoperirilor sale; Amiralul se opri. Tentaia de a explora inutul era mare, dar echipajele i efii lor nu mai aveau energia necesar. S-a pornit pe ruta spre Santo Domingo, unde motive din cele mai grave l chemau pe Cristofor Columb. nainte de a pleca n Spania, Amiralul l autorizase pe fratele su s pun temeliile unui nou ora. n acest scop, don Bartolom strbtuse diferitele regiuni ale insulei. Gsind, la cincizeci de leghe de Isabela, un port magnific, la gura unui frumos fluviu, el a trasat primele strzi ale unei aezri care a devenit mai trziu oraul Santo Domingo. Acolo i stabili reedina don Bartolom, n vreme ce don Diego rmnea guvernator al Isabelei. Astfel deci, prin poziiile lor, cei doi frai ai lui Columb controlau ntreaga administrare a coloniei. Dar muli nemulumii se agitau i erau gata s se revolte mpotriva autoritii lor. Acestea snt mprejurrile n care Amiralul ajunse n Santo Domingo. El le ddu dreptate frailor si care, de altfel, administraser cu nelepciune i-i chem la ordine, printr-o proclamaie, pe spaniolii revoltai. Apoi, la 18 octombrie, trimise cinci nave n Spania, cu un ofier avnd misiunea de a-l ntiina pe rege despre noile descoperiri i despre starea coloniei, aflat n primejdie din pricina celor care incitau la rzvrtire. n momentul acela, n Europa, situaia devenea nefavorabil pentru Cristofor Columb. De cnd plecase n a treia cltorie, calomniile la adresa lui i a frailor lui nu ncetaser s se adune. Civa rzvrtii, alungai din colonie, denunau acaparatoarea dinastie Columb, strnind gelozia unui monarh orgolios i ingrat. Regina nsi, pn atunci protectoarea fidel a marinarului genovez, fu indignat vaznd cum este adus un convoi de trei sute de indieni smuli din ara lor i tratai ca nite sclavi. Dar Isabel ignora faptul c un asemenea abuz fusese comis fr tirea lui Columb i n timpul absenei lui. Amiralul fu socotit totui rspunztor i, pentru a-i cunoate 64

comportarea, curtea trimise n insula Espaola pe Francisco de Bobadilla, comandor de Calatrava, care primi titlurile de inspector regal de justiie i guvernator general. De fapt, asta nsemna destituirea lui Columb. Investit cu aceast putere discreionar, Bobadilla porni cu dou caravele spre sfritul lui iunie 1500. La 23 august, colonii zrir cele dou nave, care se pregteau s intre n portul Santo Domingo. Cristofor Columb i fratele su, don Bartolom nu se aflau acolo. Ei dirijau construirea unui fort n regiunea Xaragua. n lipsa lor, funcia de comandant i revenea lui don Diego. Bobadilla debarc i se duse s participe la serviciul divin, manifestnd n timpul acestei ceremonii o ostentaie foarte semnificativ; apoi, convocndu-l pe don Diego la reedina sa, i porunci s-i ncredineze ntreaga putere. Fiind anunat printr-un mesager, Cristofor Columb veni n mare grab. El lu cunotin de scrisorile de acreditare ale lui Bobadilla i, dup ce le citi, accept s-l recunoasc drept inspector regal de justiie, dar nu i drept guvernator general al coloniei. Bobadilla i remise atunci o scrisoare din partea regelui i a reginei, conceput n aceti termeni: Don Cristofor Columb, Amiralul nostru n ocean, Am poruncit comandorului don Francisco de Bobadilla s v explice hotrrile noastre. V poruncim s le dai crezare i s ndeplinii ceea ce v va cere din partea noastr. EU, REGELE; EU, REGINA. Titlul de vicerege, care i aparinea lui Columb potrivit nelegerilor semnate n mod solemn de Fernando i de Isabel, nu era nici mcar pomenit n aceast scrisoare. Columb i stpni mnia ndreptit i se supuse. Dar ntreaga tabr a prietenilor farnici se ridic mpotriva Amiralului dizgraiat. Toi cei care-i datorau averea lui Columb l nvinuir, l acuzar c a vrut s devin independent. Absurde acuzaii! Cum ar fi putut avea o astfel de intenie un strin, un genovez, aflat singur ntr-o colonie spaniol? Bobadilla socoti prilejul potrivit pentru a aciona cu asprime. Don Diego fusese ntemniat; noul guvernator i puse curnd n lanuri pe don Bartolom i pe Cristofor Columb nsui. Acuzat de nalt trdare, 65

66

Amiralul fu mbarcat mpreun cu cei doi frai ai si i o corabie i duse n Spania, sub paza lui Alfonso de Vallejo. Acest ofier, om curajos, socotind ruinos tratamentul la care era supus Columb, vru s-l dezlege. Dar Columb refuz. El, cuceritorul Lumii Noi, voia s ajung ferecat n lanuri n acest regat al Spaniei pe care-l mbogise! Amiralul avu dreptate s se comporte astfel: vzndu-l n aceast postur njositoare, legat ca un criminal, tratat ca un bandit, opinia public se revolt. Recunotina fa de omul de geniu i croi drum printre pasiunile potrivnice att de pe nedrept strnite. Un val de mnie se ridic mpotriva lui Bobadilla. Influenai de acest curent, regele i regina dezaprobar sus i tare conduita comandorului i-i trimiser lui Cristofor Columb o scrisoare afectuoas, invitndu-l la curte. Fu nc o zi frumoas pentru Columb. El apru n faa lui Fernando i a Isabelei nu ca acuzat, ci ca acuzator; apoi, amintirea modului nedemn n care fusese tratat frngndu-i inima, bietul mare om plnse i-i fcu s plng i pe cei din jur. i povesti viaa cu mndrie. El, care era acuzat de ambiii sediioase, despre care se spunea c s-a mbogit din administrarea coloniei, se art aa cum era, aproape lipsit de mijloace de trai! Da, cel ce descoperise o lume nu avea un acoperi sub care s se adposteasc! Isabel, bun la suflet i comptimitoare, plnse mpreun cu btrnul marinar i, o vreme, nu fu n stare s-i rspund, necat de lacrimi. n sfrit, de pe buzele ei se desprinser cuvinte pline de afeciune; l asigur pe Columb de nalta ei protecie; i fgdui c-l va rzbuna mpotriva dumanilor si; i ceru iertare pentru proasta alegere a acestui Bobadilla ca trimis n insule i jur c-l va pedepsi exemplar. i cerea, totui, Amiralului s lase s treac un timp nainte de a fi renscunat guvernator, pentru a ngdui celor n cauz s-i recapete sentimentul onoarei i al dreptii. Cuvintele calde ale reginei l linitir pe Columb; se declar mulumit de primire i recunoscu necesitatea rgazului cerut de Isabel. Ceea ce voia nainte de toate era s-i slujeasc n continuare ara, pe suveranul su adoptiv - i lsa s se ntrevad mari nfptuiri posibile n privina descoperirilor, ntr-adevr, cu toat scurtimea ei, cea de-a treia cltorie nu fusese infructuoas i harta se mbogise cu nume noi: Trinidad, golful Paria, coasta Cumana, insulele Tobago, Grenada, Margarita i Cubaga.

67

V
A patra cltorie: o flotil alctuit din patru corbii. - Gran Canaria. - Martinica. - Dominica. - Santa Cruz. - Puerto Rico. Insula Espaola. - Jamaica. - Insulele Tortugas. - Insula de Los Pinos. - Insula Guanaja. - Capul Honduras. - Coasta american de la Trujillo la golful Darin. - Insulele Limonare. - Insula Huerta. - Coasta Veragua. - Terenuri aurifere. - Revolta indigenilor. - Visul lui Columb. - Portobelo. - Los Mulatas. Escal n Jamaica. - Mizerie. - Revolta spaniolilor mpotriva lui Columb. - Eclipsa de lun. - Sosirea lui Columb n insula Espaola. - ntoarcerea lui Columb n Spania. - Moartea lui, la 20 martie 1506

Cristofor Columb recucerise, la curtea lui Fernando i a Isabelei, ntreaga preuire care i se cuvenea. Poate c regele i arta nc o anumit rceal, cu toate c regina l proteja cu cldur i fi. Totui, titlul su oficial de vicerege nu-i fusese nc redat; om superior, Amiralul nu-l revendic. El avu satisfacia de a-l vedea pe Bobadilla destituit, att pentru abuzurile sale de putere, ct i pentru c putarea sa fa de indieni devenise atroce. Cruzimea acestui spaniol atinsese asemenea culmi nct, n timpul administraiei sale, populaia indigen a insulei s-a mpuinat n mod sensibil. Insula Espaola ncepuse s mplineasc promisiunile lui Columb, care afirmase c n mai puin de trei ani veniturile coroanei vor crete cu aizeci de milioane. Minele cele mai bine exploatate ddeau aur din abunden. Un sclav dezgropase pe malurile rului Hayna un bloc cntrind ct trei mii ase sute scuzi de aur. Se putea prevedea c noile colonii conin bogii incalculabile. Neputnd rmne inactiv, Amiralul cerea cu insisten s ntreprind o a patra cltorie, cu toate c avea atunci aizeci i ase de ani. Argumentele pe care le invoca n sprijinul efecturii acestei noi expediii erau foarte plauzibile. ntr-adevr, cu un an nainte de ntoarcerea lui Columb, portughezul Vasco da Gama revenise din Indii dup ce trecuse de capul Bunei Sperane. Or, ducndu-se n acelai loc pe rutele vestului, mult 68

mai sigure i mult mai scurte, Columb voia s fac o concuren serioas comerului portughez. Creznd c ajunsese pe pmntul Asiei, el susinea ntruna c insulele i continentele pe care le descoperise nu erau desprite de Moluce dect printr-o strmtoare. El voia deci, chiar fr s revin n insula Espaola i n coloniile de acum nfiinate, s mearg drept n acest inut al Indiilor. Dup cum se vede, viceregele deczut redevenea navigatorul ndrzne din anii de nceput. Regele ncuviin cererea Amiralului i-i ncredin comanda unei flotile alctuite din patru nave, Santiago, Gallega, Vizcaina i o caravel-cpitan. Cea mai mare dintre ele nu avea dect aptezeci de tone, cea mai mic numai cincizeci. De fapt, erau nite cabotiere. Cristofor Columb plec din Cdiz la 9 mai 1502, cu un echipaj de o sut cincizeci de oameni. i luase pe fratele su, Bartolom i pe al doilea fiu al su, Hernando, care abia mplinise treisprezece ani, fiind nscut dintr-o a doua cstorie. La 20 mai, navele fcur o escal la Gran Canaria i la 15 iunie ajunser ntr-una dintre Insulele Vntului, Martinica; apoi se oprir n Dominica, Santa Cruz, Puerto Rico i, n sfrit, dup o traversare norocoas, la 29 iunie sosir n faa insulei Espaola. Sftuit de regin, Columb n-avea de gnd s pun piciorul pe aceast insul de unde fusese alungat ntr-un mod att de nedemn. Dar caravela lui, prost construit, lsa s intre apa; carena ei avea nevoie de reparaii urgente. Amiralul ceru deci guvernatorului permisiuea de a intra n port. Noul guvernator, care-i urmase lui Bobadilla, era un cavaler al ordinului Alcantara, Nicols de Ovando, om drept i moderat. Printr-un exces de pruden, aducnd obiecia c prezena lui Columb n colonie ar putea da natere la dezordini, el i refuz totui intrarea n port. Columb nu ddu fru liber indignrii pe care trebuie s i-o fi pricinuit o asemenea comportare, rspunznd chiar cu un sfat nelept acestui procedeu condamnabil. ntr-adevr, flota care urma s-l duc pe Bobadilla n Spania, transported uriaul bloc de aur i imense bogii, era gata s ridice pnzele. Dar vremea devenise amenintoare i Columb, cu perspicacitatea lui de marinar, nregistrnd semnele unei furtuni apropiate, i ceru guvernatorului s nu expun primejdiei navele i pe cei mbarcai. Ovando nu vru s ia n seam sfatul Amiralului. Corbiile ieir n larg; nu ajunseser la extremitatea oriental a insulei cnd un uragan teribil scufund douzeci i una dintre ele, cu oameni i bunuri. Bobadilla i cei mai muli dintre 69

dumanii lui Columb se necar, n timp ce, printr-o excepie ca s zicem aa providenial, nava pe care se aflau resturile averii lui Columb evit dezastrul. Oceanul nghiise aur i pietre preioase n valoare de zece milioane. ntre timp, nefind primite n port, cele patru caravele ale Amiralului fugiser din calea furtunii. Ele fur deteriorate i mprtiate, dar izbutir s se reuneasc. La 14 iulie, uraganul le purtase pn aproape de Jamaica. Acolo, cureni puternici le duser n faa punctului numit El Jardin de la Reina, apoi spre est cart sud-vest. Mica flotil lupt apoi ase zile fr a nainta mai mult de aptezeci de leghe i fu n sfrit mpins ctre coastele Cubei, ceea ce duse la descoperirea insulelor Tortugas i de Los Pinos. Cristofor Columb porni atunci spre sud-vest, pe mrile acestea nestrbtute de nici o nav european. Se avnta din nou pe drumul descoperirilor, trind toate emoiile pasionate ale navigatorului. ntmplarea l conduse ctre coasta septentrional a Americii; la 30 iulie ntlni insula Guanaja i la 14 august atinse capul Honduras, aceast limb de pmnt care, prelungindu-se prin istmul Panama, unete cele dou continente. Pentru a doua oar, Columb acosta astfel, fr s tie, pe adevratul pmnt american. El urm contururile acestor rmuri timp de mai multe luni, trecnd prin tot felul de primejdii i desen profilul coastei, din locul numit mai trziu Trujillo, pn la golful Darien. Arunca ancora n fiecare noapte, pentru a nu se ndeprta de uscat i urc pn la acea extremitate oriental care se sfrete brusc cu capul Gracias a Dios. Capul fu depit la 14 septembrie, dar Amiralul se pomeni izbit de rafale de vnt att de violente nct el, cel mai btrn dintre membrii echipajelor, nu mai trecuse printr-o astfel de ncercare. Iat cum relateaz acest teribil episod n scrisoarea trimis regelui Spaniei: Timp de optzeci de zile, valurile nu i-au ncetat asalturile i ochii mei n-au vzut nici soarele, nici stelele, nici vreo planet; corbiile luau ap, pnzele erau rupte; parmele, alupele, greementul, toate erau pierdute; mateloii mei, bolnavi i ncremenii de spaim, se consacrau pioaselor ndatoriri ale religiei; fiecare se angaja s mearg n pelerinaj i toi se spovediser unul altuia, temndu-se c dintr-o clip n alta viaa li se va sfri. Am vzut multe alte furtuni, dar nici una att de ndelungat i de violent. Muli dintre cei care treceau drept mateloi intrepizi i pierduser curajul; dar ceea ce mi-a rnit adnc inima a fost suferina fiului meu, a 70

crui tineree fcea s-mi creasc disperarea i pe care-l vedeam prad mai multor chinuri dect oricare dintre noi. Fr ndoial, Dumnezeu i nu altcineva i insufla o astfel de putere; doar fiul meu reaprindea curajul i ntreinea rezistena marinarilor supui unor eforturi istovitoare; n sfrit, s-ar fi zis c e un navigator care s-a maturizat nfruntnd furtunile, lucru uimitor, greu de crezut i aductor de puin bucurie n noianul de chinuri abtute asupra mea. Eram bolnav i de mai multe ori am simit c mi se apropie sfritul. n fine, pentru a-mi face nenorocul i mai amar, douzeci de ani de slujb, de osteneli i de primejdii nu mi-au adus nici un folos, cci m aflu astzi fr un adpost n Spania i doar hanul mi ofer un azil cnd vreau s m odihnesc sau s m hrnesc cu bucatele cele mai ieftine; i chiar i aa, mi se ntmpl adesea s nu-mi pot plti tainul... Aceste cteva rnduri nu arat oare ce suferine fr seamn copleiser inima lui Columb? n mijlocul attor primejdii i ngrijorri, cum mai putea el s pstreze energia necesar conductorului unei expediii? Pe toat durata furtunii, corbiile navigar de-a lungul coastei care poart, succesiv, numele de Honduras, Mosquito, Nicaragua, Costa Rica, Veragua i Panama. n aceast perioad fur descoperite cele dousprezece insule Limonare. n sfrit, la 25 septembrie, Columb se oprete ntre mica insul Huerta i continent, apoi, la 5 octombrie, pornete din nou i, dup ce marcheaz pe hart golful Almirante, arunc ancora n faa satului Cariay. Acolo, navele fur reparate i rmaser pn la 15 octombrie. Cristofor Columb credea c ajunsese nu departe de gurile Gangelui i btinaii, vorbindu-i despre o anume provincie Ciguare, nconjurat de apele mrii, preau s-i confirme opinia. Ei susineau, de asemenea, c acolo se aflau bogate mine de aur, cea mai important fiind situat la douzeci i cinci de leghe spre sud. Amiralul iei deci din nou n larg i ncepu s navigheze de-a lungul coastei mpdurite a Veraguei. n aceast parte a continentului, indienii preau s fie foarte slbatici. La 26 noiembrie, flotila intr n portul El Retrete, actualul Escribanos. Mncate de carii, navele erau n cea mai jalnic stare; trebuir s-i prelungeasc escala, pentru a repara avariile. Prsind portul, Columb se pomeni prad unei furtuni mai teribile dect cele precedente: Timp de nou zile, spune el, am fost convins c nu mai avem nici o speran de salvare. Nimeni n-a vzut vreodat o mare mai dezlnuit i mai nspimnttoare; era acoperit de spum; vntul nu ne ngduia nici s 71

72

naintm, nici s ne ndreptm ctre un refugiu; m imobilizase n aceast mare ale crei valuri preau de snge; apa ei prea s fiarb, ca i cum ar fi fost pus pe foc. N-am vzut niciodat un cer cu o nfiare att de nfricotoare: arznd o zi i o noapte, ca un cuptor, arunca fulgere i flcri fr ncetare i mi-a fost team c pnzele i catargele pot fi smulse n orice clip. Tunetul bubuia att de teribil, nct ai fi zis c ne va nimici corbiile; n tot acest timp, ploaia cdea cu o asemenea violen, nct nu o puteai numi ploaie, ci mai curnd un nou potop. Copleii de atta chin i zbucium, mateloii mei chemau moartea ca pe o izbvire; navele mele luau ap peste tot i brcile, ancorele, cordajele, velele, totul s-a pierdut nc o dat. n timpul acestei ndelungate i anevoioase navigaii, Amiralul parcursese aproape trei sute cincizeci de leghe. Echipajele ajunseser la captul puterilor. El se vzu deci silit s se ntoarc din drum, pn la Veragua; dar, negsind acolo un adpost sigur pentru corbiile sale, mai merse puin, pn la vrsarea rului Belen, astzi rul Yebra, unde ancor n ziua de Boboteaz a anului 1503. A doua zi, furtuna rencepea, iar la 24 ianuarie, datorit creterii subite a apelor rului, otgoanele cu care erau legate corbiile se rupser i flotila nu putu fi salvat dect cu mari eforturi. Neuitnd inta principal a misiunii sale pe aceste pmnturi noi, Amiralul reuise s stabileasc relaii frecvente cu indigenii. Cacicul din Belen se arta binevoitor i i spuse c, la cinci leghe n interiorul uscatului, se afl un inut n care minele de aur trebuiau s fie foarte bogate. La 6 februarie, Cristofor Columb trimise ntr-acolo un detaament de aptezeci de oameni, comandat de fratele su, Bartolom. Dup ce strbtur un es foarte accidentat i tiat de ruri att de sinuoase, nct unul dintre ele a fost traversat de treizeci i nou de ori, spaniolii ajunser la terenurile aurifere. Erau imense i se ntindeau ct vedeai cu ochii. Aurul era att de abundent, nct un singur om putea s extrag o msur n numai zece zile. De altfel, n patru ore, Bartolom i oamenii si adunar o cantitate valornd o sum uria. Apoi se napoiar la corbii. Vznd rezultatul expediiei, Amiralul hotr s se stabileasc pe coast i puse s se construiasc barci de lemn. Minele din aceast regiune erau ntr-adevr de o incomparabil bogie; preau inepuizabile i, pentru a le exploata, Columb uit de Cuba i de Santo Domingo. i mrturisete entuziasmul ntr-o scrisoare trimis regelui Fernando i avem de ce s ne uimim constatnd c pana acestui 73

mare om a aternut ciudata fraz care nu aparine nici unui filozof, nici unui cretin: Aurul! Aurul! Excelent lucru! Din aur se nasc bogiile! Prin el se face totul pe lumea asta i puterea lui e deseori de ajuns pentru a nla sufletele n paradis! Spaniolii munceau deci cu ardoare pentru a-i umple corbiile cu aur. Pn atunci, relaiile cu indigenii fuseser panice, cu toate c oamenii aceia erau nesociabili. Dar curnd cacicul, iritat de uzurparea svrit de strini, hotr s-i masacreze i s le ard locuinele. ntr-o zi, deci, el se npusti asupra spaniolilor cu un mare numr de rzboinici. Avu loc o btlie nverunat. Indienii fur respini. Cacicul fu capturat, cu ntreaga sa familie; dar el i copiii lui izbutir s evadeze i se refugiar n muni, mpreun cu muli dintre oamenii lor. Mai trziu, n aprilie, indigenii se strnser ntr-o trup foarte numeroas i-i atacar din nou pe spanioli, fiind n mare parte exterminai. ntre timp, sntatea lui Columb era tot mai ubred. i lipsea vntul, pentru a prsi acest adpost. Era disperat. ntr-o zi, zdrobit de oboseal, czu i adormi. n somn, auzi un glas comptimitor spunndu-i aceste cuvinte pe care le vom reproduce textual, cci snt ptrunse de o anumit religiozitate extatic fcnd parte din personalitatea piosului navigator: O, nesbuitule, de ce atta ncetineal n a crede i a-l sluji pe Dumnezeul tu, Dumnezeul universului? Ce-a fcut el mai mult pentru Moise i pentru David, slujitorul su? N-a avut cea mai duioas grij pentru tine, de cnd te-ai nscut? i cnd ai ajuns la vrsta la care puteai s-i mplineti inteniile, n-a fcut El ca numele tu s rsune glorios pe pmnt? Nu i-a druit Indiile, aceast parte att de bogat a lumii? Nu i-a lsat libertatea de a-l slvi potrivit voinei tale? Cine altul dect El i-a pus la ndemn mijloacele de a-i ndeplini proiectele? Intrarea n Ocean era aprat de lanuri care nu puteau fi sfrmate. El i-a dat cheile. Puterea ta a fost recunoscut pe pmnturile ndeprtate i gloria ta a fost proclamat de toi cretinii. S-a artat Dumnezeu mai binevoitor fa de poporul lui Israel, cnd l-a ajutat sa fug din Egipt? L-a ocrotit El mai mult pe David cnd, din pstor, l-a fcut regele Iudeii? ntoarce-te spre El i recunoate-i greeala, cci ndurarea Lui este nesfrit. Btrneea ta nu va fi o piedic n calea marilor nfptuiri care te ateapt; n minile tale se afl cele mai strlucite moteniri. Abraham nu avea o sut de ani i Sara nu trecuse de prima tineree cnd s-a nscut Isac? Tu chemi un ajutor nesigur. Rspunde-mi: cine te-a expus att de des attor primejdii? Dumnezeu sau oamenii? 74

Foloasele, fgduielile lui Dumnezeu nu snt nclcate niciodat. Nu El este acela care, dup ce i s-a ndeplinit o porunc, susine c inteniile nu iau fost nelese i d spuselor sale o nou interpretare; nu El se strduiete s nfieze n mod favorabil actele arbitrare. Cuvintele Sale nu snt neltoare; tot ceea ce fgduiete d cu prisosin. Procedeaz totdeauna astfel. i-am spus tot ceea ce a fcut Creatorul pentru tine; n aceast clip, El i arat preul i recompensa primejdiilor i chinurilor la care te-ai expus pentru a-i sluji pe alii. Cu toate c eram mpovrat de suferine, am auzit toate aceste cuvinte; dar n-am avut puterea de a rspunde unor fgduieli att de sigure; m-am mulumit s plng asupra greelilor mele. i glasul a sfrit astfel: Sper, ai ncredere; faptele tale vor fi spate n marmur, i pe bun dreptate. ndat ce mai prinse puteri, Cristofor Columb se gndi la plecare. Ar fi vrut s ntemeieze pe coasta aceea o aezare, dar membrii echipajelor sale nu erau destul de numeroi pentru a risca s lase o parte dintre ei pe uscat. Cele patru caravele erau gurite de carii. Trebui s abandoneze una la Belen i ridic pnzele n ziua de Pati. Dar abia ajunsese la treizeci de leghe n larg, cnd apa ncepu s ptrund ntr-o corabie. Amiralul trebui s se ndrepte n grab spre coast i sosi cu bine la Portobelo, unde ls corabia ale crei avarii nu mai puteau fi reparate. Flotila nu mai era alctuit dect din dou caravele, fr alupe, aproape fr provizii - i avea de parcurs apte mii de mile. Ea urc din nou de-a lungul coastei, trecu prin faa portului El Retrete, ntlni grupul insulelor Mulatas i ptrunse n golful Darien. Este punctul extrem atins de Columb n est. La 1 mai, Amiralul se ndrept spre insula Espaola; la 10 mai, ajunsese n dreptul Insulelor Tortugas, dar nu putu s se mpotriveasc vnturilor, care-l mpinser napoi spre nord-vest, pn aproape de Cuba. Acolo, prins ntr-o furtun deasupra unui fund de mare ridicat, i pierdu pnzele, ancorele, iar navele se ciocnir n timpul nopii. Apoi, uraganul aruncndu-l spre sud, reveni cu navele sale sfrmate n Jamaica, ancornd, la 23 iunie, n portul Santa Gloria, devenit golful don Cristobal. Amiralul ar fi vrut s ajung n insula Espaola; acolo se gseau resursele necesare pentru a-i aproviziona corbiile, resurse care lipseau cu totul n Jamaica; dar caravelele sale, roase de carii, semnnd cu nite stupi de albine, nu puteau s ncerce s parcurg cele treizeci de leghe fr s se expun celor mai grave urmri. Cum s-i trimit un mesaj lui Ovando, guvernatorul insulei Espaola? 75

ntre timp, caravelele luau ap prin nenumrate sprturi i Amiralul trebui s le trag pe uscat; apoi se strdui s organizeze viaa n comun pe aceste rmuri. La nceput, indienii l ajutar, furniznd echipajelor alimentele de care aveau nevoie. Dar srmanii mateloi, att de greu ncercai, i manifestau nemulumirea fa de Amiral; erau gata s se revolte i nefericitul Columb, dobort de boal, nu-i mai prsea patul de suferin. n aceast situaie, doi viteji ofieri, Mndez i Fieschi, se oferir s ncerce s ajung n insula Espaola cu luntri indiene. Asta nsemna o cltorie de dou sute de leghe, cci ar fi trebut s urce coasta pn la portul coloniei. Dar curajoii ofieri erau gata s nfrunte orice primejdii, tiind c e vorba despre salvarea companionilor lor. nelegndu-le propunerea ndrznea, pe care, n alte mprejurri, ar fi fcut-o el nsui, Cristofor Columb ngdui ca Mndez i Fieschi s plece. Apoi, nemaiavnd corbii, aproape fr alimente, Amiralul rmase mpreun cu echipajul su pe aceast insul slbatic. Curnd, starea naufragiailor - li se poate spune astfel - ajunse att de mizer, nct se rzvrtir. Orbii de suferine, companionii Amiralului i nchipuir c eful lor nu ndrznea s revin n portul al crui acces i fusese refuzat de guvernatorul Ovando. Crezur c acest surghiun i privea i pe ei. i spuser c, interzicnd flotilei intrarea n porturile coloniei, guvernatorul trebuie s fi acionat din ordinul regelui. Aceste raionamente absurde aar spiritele predispuse la ru i, n cele din urm, la 2 ianuarie 1504, cei doi frai Porras, care erau cpitanul uneia dintre caravele i trezorierul militar, se aezar n fruntea celor nemulumii. Ei cereau s se ntoarc n Europa i se repezir spre cabina Amiralului, strignd Castilia! Castilia! Columb era n pat, bolnav. Fratele i fiul su i fcur un zid de aprare din trupurile lor. Vzndu-l pe btrnul Amiral, rzvrtiii se oprir i furia lor se domoli. Dar ei nu voir s-i asculte mustrrile i sfaturile; nu neleser c nu se puteau salva dect printr-o cooperare general, dect dac fiecare, uitnd de sine, lucra pentru binele comun. Nu! Hotrser s prseasc insula oricum i prin orice mijloace. Porras i rzvrtiii alergar deci spre rm; puser mna pe luntrile indigenilor i se ndreptar spre captul dinspre rsrit al insulei. Acolo, nemaiinnd seama de nimic, bei de furie, jefuir locuinele indiene, fcndu-l astfel pe Amiral rspunztor de aceste violene i-i duser pe civa srmani btinai la bordul luntrilor furate. Porras i ai si continuar s navigheze; dar, la 76

cteva leghe n larg, fur surprini de o furtun neateptat i, ca s-i uureze ambarcaiunile, i aruncar pe captivi n mare. Dup aceast execuie barbar, luntrile ncercar s ajung n insula Espaola, aa cum fcuser Mndez i Fieschi, dar fur mereu aruncate pe coastele Jamaici. Rmas doar cu prietenii si i cu bolnavii, Amiralul izbuti s restabileasc ordinea n aceast comunitate restrns. Dar mizeria cretea. Erau ameninai de foamete. Indigenii obosiser s-i hrneasc pe aceti strini care-i prelungeau ederea pe insul. i-apoi, i vzuser pe spanioli btndu-se ntre ei, ceea ce le ucisese prestigiul. Btinaii nelegeau, n fine, c aceti europeni nu erau dect oameni asemeni lor i nvar s nu-i mai respecte i nici s se team de ei. Autoritatea lui Columb asupra acestor populaii indiene scdea deci din zi n zi i trebui s se iveasc o mprejurare neprevzut, de care Amiralul profit cu abilitate, pentru a-i reface prestigiul att de necesar salvrii companionilor si. O eclips de Lun, prezis i calculat de Columb, urma s aib loc ntr-o anume zi. n dimineaa respectiv, Amiralul i invit la o ntlnire pe cacicii de pe insul. Acetia rspunser invitaiei i, cnd se reunir n cortul lui Columb, el i ntiin c Dumnezeu, vrnd s-i pedepseasc pentru lipsa de ospitalitate i pentru msurile ostile fa de spanioli, n-avea s le mai druiasc, n seara aceea, lumina Lunii. ntr-adevr, lucrurile se petrecur aa cum i prevenise Amiralul. Umbra Pmntului ascunse Luna, al crei disc prea devorat de un monstru formidabil. nspimntai, slbaticii se aruncar la picioarele lui Columb, implorndu-l s intervin pe lng pronia cereasc n favoarea lor i fgduindu-i s-i pun la dispoziie toate bunurile lor. Prefcndu-se cu dibcie c ezit, Columb se ls convins de rugminile indigenilor. Pretextnd c trebuie s cear ndurare divinitii, el se retrase n cortul su pe toat durata eclipsei i nu reapru dect n clipa n care fenomenul se apropia de sfrit. Atunci i ntiin pe cacici c pronia se lsase nduplecat i, cu braul ntins, porunci Lunii s se iveasc din nou. Curnd, discul iei din conul de umbr i astrul nopilor strluci n ntreaga sa splendoare. Din ziua aceea, recunosctori i supui, indienii acceptar autoritatea Amiralului, pe care puterile cereti le-o impuneau n mod att de vdit. n timp ce aceste evenimente se petreceau n Jamaica, Mndez i Fieschi i atinseser de mult vreme inta. Aceti curajoi ofieri, dup o miraculoas traversare de patru zile realizat cu o luntre ubred, ajunseser n insula Espaola. Imediat, ei i fcur cunoscut guvernatorului situaia disperat a lui Cristofor Columb i a companionilor 77

78

si. Ostil i nedrept, Ovando i reinu mai nti pe cei doi ofieri i, sub pretextul c vrea s cunoasc adevrata stare de lucruri, el trimise ctre Jamaica, abia dup opt luni, un om de-al lui, un anume Diego de Escobar, care era inamicul declarat al Amiralului. Sosind n Jamaica, Escobar nu vru s comunice cu Cristofor Columb; nici mcar nu debarc; se mulumi s trimit pe uscat, la dispoziia echipajelor aflate n cumplit suferin, un porc i un butoia cu vin; apoi plec, fr s ia pe nimeni la bord. Contiina noastr refuz s cread n posibilitatea unor asemenea infamii, dar, din nefericire, ele snt prea adevrate! Amiralul fu indignat de aceast crud batjocur; dar nu se mnie i nu protest. Sosirea lui Escobar avu darul de a-i liniti pe naufragiai, dovedind c situaia lor era cunoscut. Salvarea nu mai era, deci, dect o chestiune de timp i moralul spaniolilor se ridic puin cte puin. Amiralul ncerc atunci s-i readuc lng el pe fraii Porras i pe rzvrtii, care, de cnd se rzleiser, devastau insula i se purtau cu o odioas cruzime fa de bieii indigeni. Le propuse s le acorde iertarea; dar smintiii rspunser generoasei oferte venind s-l atace pe Columb n nsui refugiul su. Spaniolii rmai credincioi cauzei ordinii trebuir s pun mna pe arme. Prietenii Amiralului i aprar eful cu brbie. Pierdur doar pe unul dintre ai lor n acest conflict amar i rmaser stpni pe cmpul de lupt, fcndu-i prizonieri pe cei doi frai Porras. Rzvrtiii se aruncar la picioarele lui Columb care, innd seama de suferinele lor, i iert. n sfrit, abia la un an dup plecarea lui Mndez i Fieschi, sosi corabia echipat de ei pe cheltuiala lui Columb, pentru a-i repatria pe naufragiai. La 24 iunie 1504, se mbarcar toi i, prsind Jamaica, scena attor mizerii morale i fizice, se ndreptar spre insula Espaola. Ajungnd n port, dup o traversare fericit, Cristofor Columb fu primit mai nti, spre marea lui uimire, cu multe onoruri. Om abil, nevrnd s contrarieze opinia public, guvernatorul Ovando l omagie pe Amiral. Dar aceast atitudine nu avea s dureze prea mult. Hruielile rencepur. Atunci, nemaiputnd, nemaivrnd s le suporte, umilit, maltratat chiar, Columb nchirie dou corbii, a cror comand o mpri cu fratele su Bartolom i, la 12 septembrie 1504, porni pentru ultima oar spre Europa. Aceast a patra cltorie mbogise cunoaterea geografic a timpului cu Insulele Tortugas, Martinica, Limonarele, Guanaja, coastele Hondurasului, ale provinciei Mosquito, ale Nicaraguei, Veraguei, Costa Rici, precum i Portobelo, Panama, insulele Mulatas, golful Darin. 79

Furtuna avea s-l pun la ncercare pe Columb i n timpul ultimei sale traversri a oceanului. Corabia i fu grav avariat i trebui s se transbordeze, mpreun cu echipajul su, pe aceea a lui don Bartolom. La 19 octombrie, un formidabil uragan rupse catargul cel mare al navei, care trebui s navigheze apte sute de leghe cu velatura descompletat. n fine, la 7 noiembrie, Amiralul intr n portul San Lcar. O veste trist l atepta pe Columb. Protectoarea lui, regina Isabel, murise. Cine va mai avea grij de btrnul genovez? Ingrat i invidios, regele Fernando l primi cu mult rceal pe Amiral. Nu-l scuti nici de subterfugii, nici de tergiversri, ndjduind s se elibereze astfel de obligaia respectrii tratatelor pe care le semnase n mod solemn i sfri prin a-i propune lui Columb un orel din Castilia, Camon de los Condes, n schimbul titlurilor i demnitilor sale. Atta ingratitudine i lips de loialitate l doborr pe btrn. Sntatea lui, att de vtmat, nu se mai restabili i amrciunea l duse n mormnt. La 20 mai 1506, aflat la Valladolid, n vrst de aptezeci de ani,11 el i ddu sufletul, rostind aceste cuvinte: Doamne, i ncredinez spiritul i trupul meu. Rmiele pmnteti ale lui Cristofor Columb fuseser depuse mai nti n mnstirea franciscanilor din Valladolid; apoi, n 1513, fur aezate n mnstirea Santa Maria de las Cuevas din Sevilla. Se prea ns c marele navigator nu putea s aib parte de odihn nici dup moarte. n anul 1536, trupul su a fost transportat n catedrala din Santo Domingo. Tradiia local susine c dup ncheierea tratatului de la Basel, n 1795, nainte de a preda Franei partea oriental a insulei Santo Domingo, guvernul spaniol ar fi ordonat mutarea rmielor marelui cltor la Havana; dar un clugr ar fi nlocuit cu alte rmie pe cele ale lui Cristofor Columb i acestea din urm ar fi fost depuse n strana catedralei, n stnga altarului. Datorit manevrei acestui clugr, inspirat poate de voina de a respecta ultimele dorine ale lui Columb, care alesese Santo Domingo ca loc al mormntului su, la Havana s-ar afla nu rmiele ilustrului navigator, ci, probabil, cele ale fratelui su Diego. Descoperirea n catedrala din Santo Domingo, la 10 septembrie 1877, a unei cutii de plumb coninnd oseminte omeneti i purtnd o
11

Cincizeci i cinci de ani (vezi nota 7).

80

inscripie care ar dovedi c ea conine rmiele descoperitorului Americii pare s confirme ntru totul tradiia amintit.12 De altfel, nu conteaz dac trupul lui Cristofor Columb se afl la Santo Domingo sau la Havana: numele i gloria lui fiineaz pretutindeni.

12

La sfritul secolului trecut, rmiele lui Cristofor Columb (sau ale lui Diego...) au fost aduse n Spania i definitiv nhumate n catedrala din Sevilla.

81

COLECIA RMURI
O curiozitate de nestpnit i-a mpins s cutreiere cele mai ndeprtate coluri ale planetei i chiar s prseasc Terra pentru a cuceri Cosmosul, trecnd adesea de limitele posibilitilor umane. Au n snge dorina de aventur i antidotul acestei boli nc nu a fost descoperit. Rezistnd celor mai grele ncercri, nfruntnd agresivitatea i indiferena semenilor, ei, aventurierii, vistori incurabili i eterni adolesceni, continu lupta.

Colecia rmuri v ofer prilejul s-i nsoii pretutindeni.


82

Editor Valentin Nicolau Redactor Angela Cisma Aprut 1992 Bucureti Tiraj 20000 exemplare Coli de tipar 7; format 16/61X86 Tiprit sub comanda nr. 20696 Regia Autonom a Imprimeriilor Imprimeria CORESI Bucureti