Sunteți pe pagina 1din 2

Por nmero de Avogadro se entiende al nmero de entidades elementales (es decir, de tomos, electrones, iones, molculas) que existen

en un mol de cualquier sustancia. Pero veamos qu significa esto. Como mol se denomina a la unidad contemplada por el Sistema Internacional de Unidades que permite medir y expresar a una determinada cantidad de sustancia. Se trata de la unidad que emplean los qumicos para dar a conocer el peso de cada tomo, una cifra que equivale a un nmero muy grande de partculas. Un mol, de acuerdo a los expertos, equivale al nmero de tomos que hay en doce gramos de carbono-12 puro. La ecuacin sera la siguiente: 1 mol = 6,022045 x 10 elevado a 23 partculas. Dicha cantidad suele redondearse como 6,022 x 10 elevado a 23 y recibe el nombre de nmero de Avogadro (en ocasiones presentado como constante de Avogadro) en honor al cientfico de nacionalidad italiana Amedeo Avogadro (1776-1856), quien tambin formul la ley que afirma que, en condiciones iguales de temperatura y presin, volmenes idnticos de gases diferentes poseen igual cantidad de partculas. La utilidad de la constante de Avogadro radica en la necesidad de contar partculas o entidades microscpicas a partir de medidas macroscpicas (como la masa). No obstante, tampoco hay que olvidar el nombre de otra serie de figuras cientficas que, de un modo u otro, han contribuido con sus teoras y estudios a consolidar la constante o nmero de Avogadro. Entre aquellas se encontrara, por ejemplo, el fsico galo Jean Perrin que recibi el Premio Nobel en su rea de trabajo gracias a los diversos anlisis que realiz teniendo como base la determinacin de dicha constante. Asimismo, tambin merece subrayarse el papel tan importante que ejerci en su momento el fsico y qumico austraco Johann Josef Loschmidt que fue uno de los primeros estudiosos y tericos de lo que es el tamao de las molculas y la valencia atmica. En concreto, fue el primer cientfico en llevar a cabo el clculo del tamao de las molculas del aire. Tal fue la importancia que tuvo su desarrollo de la teora cintica de los gases, aunque cont con diversos errores, que actualmente en el mencionado sector tambin es frecuente que se hable de lo que se da en llamar constante de Loschmidt. Es importante tener en cuenta que el nmero de Avogadro es inmenso: equivale, por ejemplo, a todo el volumen de la Luna dividido en bolas de un milmetro de radio.

El nmero de Avogadro, por otra parte, permite establecer conversiones entre el gramo y la unidad de masa atmica. Como el mol expresa el nmero de tomos que hay en 12 gramos de carbono-12, es posible afirmar que la masa en gramos de un mol de tomos de un elemento es igual al peso atmico en unidades de masa atmica de dicho elemento. Adems de todo lo expuesto tenemos que determinar que existen diversos mtodos para medir lo que es el valor del nmero de Avogadro. As, nos encontramos, por ejemplo, con el sistema de coulombimetra. No obstante, no es el nico pues tambin existen otros ms como sera el caso del mtodo de la masa de electrones, tambin llamada CODATA, o el sistema de medicin a travs de la densidad del cristal haciendo uso de los rayos X.