Sunteți pe pagina 1din 8

Colecia Ilustraii pentru pastori

Isaac Asimov

Book of Facts
- seleciuni -

Caietul # 4 Asociaia Pastoral, Uniunea de Conferine

Seria Ilustraii pentru pastori Realitile lui Isaac Asimov, Wings Books, 1979. Caietul no. 4 Traducere: Cristina Ru, secretar - Asociaia Pastoral, Uniunea de Conferine

portretizat n haine brbteti, cu barb i fr liniile exterioare, tipic feminine. 7. Unul dintre detaliile care trebuie avute n vedere pentru ceremonia de ncoronare n Marea Britanie este prepararea unui ulei pentru ungere, satisfctor. Elisabeth I categorisea uleiul preparat pentru ncoronarea ei drept o unsoare nesuferit cu miros oribil. Charles I a avut parte de o formul special, cu esene de flori de portocal, trandafiri, scorioar, iasomie, susan, mosc, ulei de zibet i ambr cenuie. n mod tradiional, uleiul este fabricat ntr-o cantitate suficient de mare pentru a ajunge pentru mai multe astfel de ceremonii. ns la data ncoronrii reginei Elisabeth II, n 1953, rezerva de ulei se pierduse n timpul bombardamentelor, iar firma care pregtea uleiul de pe vremea reginei Victoria se retrsese din afaceri. Un chimist de pe Bond Street s-a oferit s prepare un nou amestec. Vrnd s se asigure de potenialul absolut al simul olfactiv, aceasta nu a mai fumat deloc timp de o lun, nainte de a ncepe s lucreze. 8. Cteva banchete regale o costau pe regina Isabella cam ct a costat-o s sponsorizeze prima expediie a lui Columb n Lumea Nou. 10. Cu ocazia cltoriei de la St. Petersburg la Moscova, n vederea ceremoniei de ncoronare a reginei Ecaterina cea Mare, aceasta a fost urmat de curte, n 14 snii mari i aproape 200 de snii mici. Una dinte acestea era un palat n miniatur: interiorul era format dintr-un salon, o bibliotec i un dormitor. 11. Cu ocazia cstoriei reginei Maria a Scoiei cu primul su so, Francisc, delfinul Franei, mireasa a purtat o rochie alb, pentru c albul era culoarea ei favorit. Astzi nimeni nu ar fi surprins de aceast alegere, ns la data aceea, reprezenta o sfidare a tradiiei: albul era culoarea de doliu tradiional pentru reginele din Frana. n acest fel, Maria prevestea moartea tnrului su so, doi ani mai trziu. Nici una dintre feele bisericeti nu a avut ndrzneala s critice alegerea reginei. 12. Mary Stuart a ajuns regin a Scoiei cnd avea doar ase zile. La data naterii, pe 8 decembrie 1542, tatl acesteia, James V, era pe patul de moarte. Micua regin a fost ncoronat formal n capela Castelului Stirling, pe cnd avea doar nou luni prea mic pentru a putea purta coroana, ine sceptrul sau spune jurmntul. i Henry VI al Angliei a fost ncoronat la o vrst la fel de fraged. 13. Cea de-a cincia soie a lui Henry VIII, regina Catherine Howard, i-a repetat rolul pe care avea s l joace n propria execuie. Atunci cnd i s-a comunicat c a doua zi avea s fie decapitat, regina a cerut s i fie aduse n celul securea i butucul clului i aa s-a i fcut. 14. Dup un an de rugmini i perieri, tnra regin a Suediei a primit ce a vrut. n 1645, i-a fost adus filosoful matematician francez, Rene Descartes cel care a conchis Cogito ergo sum ca s-o ajute s fondeze o academie de arte i litere i s-i dea lecii particulare de filosofie. Regina

Despre regine
1. Prima msur luat de regina Victoria, imediat dup ncoronare, a fost aceea de a-i muta patul din dormitorul mamei sale. 2. Sub domnia Ecaterinei I a Rusiei, potrivit regulilor privitoare la petreceri, gentilomii nu aveau voie s se mbete nainte de ora 9, iar doamnele, niciodat. Prinesa Elisabeta, fiica Ecaterinei, i alte tinere de la curte benchetuiau la baluri n travesti, astfel putndu-se sustrage de sub incidena prevederilor. 3. Prinesa George a Greciei i Danemarcei, nscut Prinesa Marie Bonaparte, mtua reginei Elizabeth II, i-a mituit pe naziti cu o sum de aproximativ 20000 lire sterline pentru a-l lsa pe Sigismund Freud, n vrst de 82 de ani, s plece din Austria n Anglia, n 1939. Forele de ocupaie au pretins banii sub falsa motivaie c Freud ar fi datorat bani statului, ameninnd cu confiscarea bibliotecii i coleciei lui Freud. La ajungerea n Anglia, Freud s-a putut revana fa de prines cu aurul pe care (tot cu ajutorul acesteia) a reuit s-l scoat din Austria. Dup 15 luni de edere n Anglia, Freud a murit de cancer. 4. n ziua ncoronrii, n anul 1953, regina Elisabeth II a purtat trei coroane. n drum spre Catedrala Westminster, a purtat diadema cu diamante a mamei sale, regina Victoria. n timpul oficierii ncoronrii, a purtat masiva coroan St. Edward, lucrat din aur masiv i ncrustat cu perle. Iar n timpul procesiunii de la catedral, a purtat coroana imperial, lucrat n argint i garnisit cu o benti generoas de blan de hermin. 5. Elisabeth I era ntru totul pentru jocurile de cri, zaruri i bowling, dar nu i primarul i ceilali membri ai corpului legislativ londonez. Jocurile de cri, zarurile i bowling-ul au fost permise pentru popor n urma respingerii de ctre Elisabeth a unui proiect ce fusese votat n 1585, n cele dou camere ale Parlamentului, i prin care ar fi fost adoptate restricii n dreptul unor distracii duminicale, cum ar fi trasul cu puca i jocurile. Ceea ce era bun pentru regin, a conchis Elisabeth I, trebuia s fie bun i pentru supui. Apoi, guvernul avea s obin profit de pe urma banilor cheltuii de ceteni, n goana dup distracii. 6. nainte de Hatepsut nu s-a mai pomenit nici o alt femeie faraon. Aceasta i-a nceput domnia n anul 1502 .Hr. Pentru a nu ofensa conveniile, aceasta a dispus s fie

de 19 ani, pe nume Christina, a trimis un vas de rzboi ca s i-l aduc pe adulatul geniu francez. Proiectul nu a durat nici cinci luni de zile. Sub efectul combinat al climei scandinave i programul de lucru auster leciile de filozofie, de exemplu, se desfurau n biblioteca nenclzit a palatului Christinei, ntre orele 5 i 6 dimineaa Descartes s-a mbolnvit de grip i a murit.

24. Exploratorul englez Martin Frobisher a declanat o adevrat febr a aurului n Anglia anului 1578, la ntoarcerea din Insulele Baffin, cu 200 de tone de minereu de aur. Pregtirile au fost demarate pentru a aduce mai mult i mai mult aur, ns pn la urm minereul de aur s-a dovedit a fi nimic altceva dect pirit (aurul fraierilor). n cele din urm a fost frmiat i folosit la repararea drumurilor. 25. Pentru fiecare 30 de grame de aur, minerii trebuie s sape 5000 m n adncime. 26. Tacmurile de argint ale Marthey Washington au constituit sursa argintului folosit pentru baterea primelor monede americane. 27. Doar dup moartea lui William Hyde Wollaston, metoda sa de prelucrare a platinei a fost fcut public. Acesta a fost att de secretos c nimnui nu-i era ngduit s intre n laborator. Pe la 1800, Wollaston a fcut avere din prelucrarea metalului strlucitor. Platina este mai grea, mai rar i mai puin activ dect aurul. 28. Cantitatea de aur care se gsete dizolvat n apa oceanelor este de aproape 9 milioane de tone, adic de 180 de ori mai mare dect cantitatea total de aur extras din mine, n toate timpurile. Aurul din oceane este prea difuz pentru a fi exploatat n mod profitabil. 29. nainte ca America de Sud s fie ocupat de spanioli, incaii nu aveau fier. ns aurul era disponibil n cantiti considerabile, astfel c era folosit nu numai pentru decoraiuni, ci i pentru obiecte de uz casnic, cum ar fi tacmuri, piepteni, pensete pentru sprncene sau cuie. 30. La nceputul istoriei egiptene, argintul era considerat de mai mare valoare dat fiind faptul c se gsea mai rar n form de pepite. 31. Pentru a obine cantitatea anual de 400 de tone de aur, grupul minier Rand din Africa de Sud trebuie s exploateze mai mult de 60 de milioane de tone de minereu. Din aceast mas de minereu, de multe ori mai mare dect masa Marii Piramide de la Gizeh, se obine o cantitate de aur care ar putea fi topit ntr-un cub cu latura de 3 m. 32. Minele bogate n minereu de fier din Cornwall, localizat n extremitatea sud-vestic a Angliei, au fost inaugurate n sec. 13 .Hr., de ctre fenicieni, n goana lor dup metalul care intr n compoziia bronzului. Dup mai mult de 3000 de ani de minerit, din minele din Cornwall au fost excavate n jur de 3 milioane de tone de minereu i cu toate acestea, zcmntul tot nu a fost epuizat. (Cea mai de seam contribuie a fenicienilor, nume dat de greci canaaniilor ce locuiau pe coasta de est a Mediteranei, este alfabetul, preluat i adaptat mai trziu de ctre greci.)

* Despre metale i pietre preioase


15. A fost nevoie de o jumtate de an ca vestea despre descoperirea aurului n California s ajung pe coasta Atlanticului. Descoperirea a avut loc n 1848, ns John Augustus Sutter i James Marshall au ncercat s o in n secret. De la comunicarea tirii despre descoperire, n decembrie 1848, nu a trecut mult timp i a i fost dat startul goanei dup aur din 49. 16. India este ara cu cel mai mare tezaur particular de aur. Se estimeaz c posesiunile private din aceast ar se ridic la 5000 de tone, n valoare de aproximativ 72 miliarde de dolari, socotit la $21/g. Importurile autorizate sunt practic egale cu zero, ns indienii reuesc cumva s adauge tezaurului privat n jur de 60-70 de tone, n fiecare an. 17. Isaac Newton a dedicat timp considerabil i eforturi nsemnate cutrii pietrei filosofale, cu care spera s produc aur. 18. Dei unul dintre metalele rare, aurul a fost primul care a fost descoperit. 19. Soldaii spanioli ce l-au nsoit pe Francisco Pizzaro n expediia sa n Peru, n 1532, au dat peste smaralde mari ct oul de porumbel. n virtutea convingerii eronate c smaraldele sunt incasabile, acetia au supus pietrele, testului ciocanului. Dat fiind faptul c pietrele s-au spart, au concluzionat c nu erau dect buci de sticl colorat. 20. Aurul este att de maleabil c nu mai mult de 30 de grame pot fi btute ntr-o foi mai subire de 0,009 cm, cu care s-ar putea acoperi o suprafa de 30 m2, i att de ductil c nu mai multe de 30 de grame de aur pot fi trase ntr-un fir subire de 80 km lungime. 21. Nici unul dintre cei doi care au declanat goana dup aur din 1849, Sutter i Marshall, nu au descoperit aur de calitate, ambii murind sraci. 22. Marea aul a mnstirii budiste Todai-ji, din Nara, prima capital stabil a Japoniei, a fost construit pe la mijlocul sec. 8, pentru a adposti imensa statuie de bronz a lui Buda (nalt de 16 metri). Statuia cntrete mai mult de 450 de tone i este acoperit cu 25 kg de aur. 23. Welcome Stranger (Strinul binevenit), n greutate de circa 100 kg, este numele celei mai mari pepite gsite vreodat. A fost descoperit n apropiere de Ballarat, Australia, n 1869, de John Deason i Richard Oates.

* De-ale antichitii

33. Cel mai vechi ora, locuit permanent este Damasc (Siria), a crui istorie coboar pn n jurul anului 2000 .Hr. 34. Vopseaua natural cunoscut sub numele de purpur tirian era att de scump provenind din glanda anal a unei molute mediteraneene, producia acesteia reprezenta specialitatea Tirului, ora fenician antic nct era folosit strict pentru familia regal. Molusca era mic nu numai ca dimensiune, dar i ca numr. Vopseaua nu se putea obine dect n cantiti mici i, n consecin, era foarte scump. Pn n 1856, singurii pigmeni de care dispunea omenirea pentru vopsirea esturilor erau cei furnizai de natur. 35. Anticii nu cunoteau mai nimic despre maree i aceasta pentru c fenomenul lipsete cu desvrire n Marea Mediteran. Primul grec care face referiri la maree a fost exploratorul Pytheas, care a efectuat o expediie n partea nordic a Atlanticului, n anul 270 .Hr. Chiar i aa, cnd Cezar invada Britania, dou secole mai trziu, a pierdut multe vase din cauz c nu le-a acostat suficient de sus. Nu i-a trecut prin minte s ia n calcul i mareele. 36. Cu ocazia invadrii Siriei i Carchemiului, situate pe Eufrat, n sus, cele mai mari surprize pentru trupele lui Tutmoses I, care a domnit peste Egipt n jurul anului 1525 .Hr., au fost Nilul care cdea din cer i fluviul care curgnd spre nord, curgea spre sud. Soldaii erau fiii inutului fr nori, brzdat de Nil, i de aceea au fost de-a dreptul uimii de sensul n care curgea Eufratul. Nilul curgea spre nord, aa se fcea c nord nsemna n aval, pentru egipteni, care, bineneles, vedeau Eufratul curgnd n sens invers. 37. Cea mai veche construcie omeneasc care nc se mai gsete pe pmnt este edificiul vechi de peste 4600 de ani, mastaba (mormnt pentru regi), ridicat la Sakkara, n Egipt, n cinstea regelui Zoser, primul faraon din Dinastia a III-a. Deasupra fundamentului de aproximativ 120/100 m se nlau ase mastaba de dimensiuni descresctoare, ntreg edificiul atingnd nlimea de aproape 60 m. n jurul piramidei n trepte se gseau alte cldiri mai mici, ntreg complexul (560/280 m) fiind nconjurat de un zid nalt, fcut din blocuri de calcar, cu un design elaborat. 38. Era nevoie de populaia unui ora pentru a manevra cele 4000 de rame ale celei mai mari ambarcaiuni (130/17 m) cldite de Ptolemeu IV. Hobbyul mai puin obinuit al regelui Egiptului antic era construirea de ambarcaiuni uriae. Din pricin c erau masive i aproape cu neputin de manevrat, vasele nu erau de nici un folos. 39. La moartea lui Amenhotep III (cca. 1372 .Hr.), sub domnia cruia prosperitatea egiptean a atins zenitul, un splendid templu a fost ridicat n onoarea sa. Una dintre cele dou statui imense nfindu-l pe faraon i poziionate de o parte i de alta a templului emite o not nalt la scurt timp dup rsritul soarelui. Se pare c aceasta se datora unor aranjamente realizate de preoii lui Amon pentru a-i impresiona pe cei netiutori i naivi. 40. Nici o substan secret, astzi uitat, nu era folosit n procedura egiptean de mumificare. Pentru aceasta se

ntrebuinau substane obinuite cum ar fi ceara de albine, uleiul i sarea. Procedura n sine, ns, era migloas i putea dura pn la 70 de zile. Pentru a fi impermeabilizat, corpul era nfurat n fii de pnz, mbibate apoi cu cear. Cuvntul persan pentru cear era mum. Termenul arab era mumia. Astzi, noi spunem mumie. 41. Una dintre cele 7 minuni ale lumii era farul de 60 m la 180 m nlime, situat n portul Alexandria, insula Pharos. (Cum nu dispunem de nici o descriere exact a farului, se estimeaz c nlimea acestuia se gsea undeva ntre cele dou valori date.) Terminat n jurul anului 280 .Hr., a fost proiectat de Sostratus din Cnidus, care a construit i stoa doric ce strjuia portul cnidian. Pentru sigurana navigaiei pe Mediterana, n far ardea n permanen un foc de lemne, vizibil de la o distan de peste 30 km. O statuie de mari dimensiuni, nfindu-l pe Poseidon, zeul mrii, se afla n vrful farului. Edificiul a fost distrus de un cutremur din sec. 14. 42. Egiptenii credeau c la judecata de apoi a fiecrei fiine omeneti erau prezeni 42 de demoni. 42 reprezenta numrul de districte egiptene, ceea ce nsemna c cel puin un demon putea pretinde sufletul cuiva, n baza cunotinelor personale legate de viaa rposatului n districtul din care provenea. 43. n primele ceti mesopotamiene nu exista nici un sistem de evacuare a gunoiului. Gunoiul care se strngea pe strzi era tasat sub picioarele oamenilor i animalelor. i pe msur ce nivelul strzii cretea, i podelele caselor trebuiau nlate cu alte straturi de lut. 44. Cu ocazia excavaiilor ntreprinse n apropiere de locul unde odinioar se nla Ninive, au fost descoperite zaruri. 45. Dup cucerirea cetii Teba, n 335 .Hr., Alexandru cel Mare nu a lsat n picioare dect o singur cas. Cetatea nu s-a supus somaiei de a se preda, aa c mpratul a poruncit s fie drmat la pmnt. Dar pentru c i plcea poezia, a cruat casa n care, cu un secol n urm, trise Pindar, poetul. 46. Prima persoan despre care cunoatem c a nceput s dateze evenimentele ncepnd cu anul naterii lui Hristos este venerabilul Bede, crturar englez care scria pe la anul 700 d.Hr. 48. n perioada de 2000 de ani acoperit n Vechiul Testament, aproape fiecare nume menionat este original. Nu se semnaleaz nici o repetiie cum ar fi cea datorat numirii fiului dup tat. 49. Una dintre cauzele rzmeriei macabeilor din 166 .Hr., a fost faptul c regele Antioh IV a construit n Ierusalim un gymnasium, loc pentru exerciiu fizic n pielea goal. Iudeii au fost scandalizai la vederea nuditii. 50. Singura mrturie scris a istoriei civilizaiei maya sunt trei codexuri scrise cu hieroglife, pe scoar de copac.

51. Atunci cnd Herodot vizita cele trei mari piramide de la Gizeh, n apropiere de oraul modern Cairo, n urm cu circa 2430 de ani, istoricul grec se uita asemenea tuturor celorlali cltori la o atracie turistic antic. Deja, la acea dat, piramidele aveau 2000 de ani de existen. 52. Micenienii din Creta antic (cca. 2000 .Hr.) dispuneau de un sistem de canalizare surprinztor de avansat. Sisteme de scurgere perfecionate, evi de alimentare i chiar o toalet cu jet de ap au fost descoperite n palatul din Knossos, cu ocazia excavrii acestuia n anul 1899. 53. Ceteanul de frunte din Siracuza secolului 3 .Hr., era marele om de tiin i matematician Arhimede, dintre ale crui tratate de geometrie i hidrostatic, 9 au supravieuit pn n zilele noastre. Cnd consulul roman Marcellus a cucerit Siracuza (Sicilia), a dat ordin s nu se fac nici un ru lui Arhimede. ns acesta a fost trecut prin sabie atunci cnd l-a implorat pe un soldat roman s nu distrug figurile geometrice pe care le desenase n nisip. 54. Prima tentativ istoric de radiere a identitii unei persoane a avut loc n Egipt. Tutmoses III, fiind mpiedicat s pun mna pe putere de doamna faraon Hatepsut, a vrut s o condamne uitrii prin distrugerea statuilor care o reprezentau i tergerea inscripiilor cu numele acesteia, de pe cldirile publice, imediat dup moartea reginei. 55. Imediat dup natere, pruncii spartani erau supui unui examinri fizice, cei care prezentau deficiene fiind abandonai i lsai s moar. Odat ajuni la vrsta de 7 ani, bieii erau luai de lng mamele lor i crescui n barci militare pentru a-i nsui modul de via spartan. 56. Una dintre cele apte minuni ale lumii, sofisticatul templu al lui Artemis, din Efes, a fost distrus n octombrie 356 .Hr., un caz de incendiere premeditat. ntrebat ce anume l-a determinat s fac aa ceva, vinovatul a declarat c dorea s i rmn numele n istorie. Omul a fost executat i a fost dat ordinul ca numele acestuia s fie ters din toate documentele i niciodat s nu mai fie rostit de nimeni. ns, pn la urm, planul omului tot a reuit: numele lui este Herostratus. 57. n ciuda caracterului fluctuant al planetei Venus este cnd luceafrul de diminea, cnd luceafrul de sear cursul acesteia a fost calculat de maiai cu o eroare de numai 14 secunde pe an. 58. n renumita piramid aplecat se gsete mormntul lui Snofru (cca. 2780 .Hr.), ultimul faraon din cea de-a treia dinastie a Egiptului antic. Snofru a construit prima piramid veritabil, iar fiul lui, Keops, este cel care a construit Marea Piramid. O piramid veritabil are laturi nclinate continue. Piramida aplecat are o form romboid adic, ntr-un punct situat ceva mai sus de jumtatea nlimii ei, unghiul de nclinaie descrete rapid, dndu-i un aspect aplecat. 59. Cel mai de seam lupttor al timpurilor antice, Alexandru (356 323 .Hr.) l-a avut ca tutore pe cel mai de seam gnditor, Aristotel.

* Despre animale
60. Tensiunea girafei este de 2-3 ori mai mare dect cea a unui om sntos i, posibil, cea mai mare din lume. Din cauza gtului foarte lung ntre 3 i 3,5 m lungime inima girafei trebuie s pompeze sngele cu o for extraordinar, prin carotid, n sus, pn la creier. Inima girafei este imens: cntrete n jur de 12 kg, are o lungime de 60 cm, iar pereii au o grosime de pn la 8 cm. 61. Aligatorii i btrnii au ceva n comun, cel puin la nivel auditiv: nu recepioneaz dect sunete de pn la 4000 de vibraii pe secund. 62. Oamenii de tiin au plasat electrozi n centrul plcerii din creierul unui obolan. n cursul unei zile, obolanul a apsat o prghie de 48.000 de ori pentru a simi acel oc care i producea plcere, prefernd stimulentul n locul apei, hranei sau relaiilor sexuale. 63. Impresionantul rinocer negru, cntrind mai mult de o ton, este considerat cel mai uor de dresat animal din Africa. Odat mblnzit, rinocerul este att de docil c va mnca din mna stpnului i va rspunde atunci cnd este chemat s fie scrpinat ntre urechi. 64. n urm cu mii de ani, Alaska era cutreierat de elefani, lei i cmile. 65. Femela hipopotam nate sub ap i i crete puii subacvatic. Puii ies periodic la suprafa, pentru a-i reface rezerva de aer. 66. n timpul domniei lui Kublai Klan, chinezii foloseau leii n expediiile de vntoare. Acetia dresaser felinele s alerge dup animale masive, de la bivoli slbatici la uri, s le doboare i s stea lng trupul lor pn la sosirea vntorilor. 67. n realitate, liliacul vampir nu este pe att de feroce pe ct imaginea ce i-a fost creat. Acesta nu perforeaz pielea victimelor din zona gtului, ci, n schimb, rcie cu dinii pielea neacoperit, pn d sngele. Lucrul acesta l face cu atta delicatee, c victima adormit nici nu se trezete n tot acest timp. 68. La nceput, calul era un animal de dimensiune mic, incapabil s poarte un clre pe distane prea mari. Odat cu apariia n Orientul Mijlociu i Europa a calului domesticit, mult mai masiv, crescut de triburile nomade n scopuri militare, oamenii l-au primit cu groaz. 69. Egiptenii au dresat babuini ca s i serveasc la mas. 70. Ursul grizzly poate alerga mai repede dect un cal obinuit. 71. n trecut, creznd c acest animal descindea dintr-o cmil i un leopard, europenii l-au denumit camelopard.

Astzi animalul respectiv este cunoscut cu numele de giraf. 72. Liliecii sunt singurele mamifere care pot s zboare. Veveria zburtoare nu reuete dect s pluteasc pe distane scurte. 73. Cimpanzeii au fost deprini s recunoasc pn la 200 de cuvinte. Acetia pot s fac distincie i ntre diferite structuri gramaticale. 74. Cita, cel mai rapid mamifer din lume, atinge viteza maxim de 100 km/h. Impresionant este i acceleraia acesteia: din stare de repaus ajunge la o vitez de 72 km/h n numai 2 secunde. Trebuie specificat c nu poate rmne la viteza maxim dect 300 m, dup care trebuie s abandoneze cursa din cauza epuizrii. 75. Mai mult de 90% din vntoare este meritul leoaicei, n timp ce masculul se teme s i rite viaa sau prefer s se odihneasc. 76. Contrar reputaiei lor de gunoieri fricoi, care se hrnesc doar cu resturile rmase de la lei, hienele sunt vntori dinamici i curajoi, a cror prad principal o constituie cel mai adesea zebre i antilope adulte sntoase, iar nu animale bolnave i neputincioase. Hienele ar lua cu asalt chiar i un bivol de o jumtate de ton. 77. Lupul la u a fost cndva o trist realitate. Peste tot prin pdurile din Europa se puteau ntlni haite de lupi, iar n 1420 i 1438 lupii bteau strzile Parisului. 78. Cmila este originar din America de Nord. Mai nainte s dispar din aceast regiune, grupuri de cmile au migrat spre Asia i Africa de Sud. Grupul asiatic nu cuprinde dect cmila arab cu o singur cocoa i cmila cu dou cocoae din Asia Central. Grupul sud-american include guanaco, vicuna, care triesc n stare de slbticie, i alpaca i llama, care au fost domesticite. 79. Oposumul, singurul marsupial originar din America, d natere la pui nedezvoltai complet, n greutate de numai 1,8 g. Puii marsupialelor nu se nasc n marsupiu, ci, instinctiv, se trsc orbecit pe abdomenul mamei pn ajung n buzunar, unde rmn mai multe luni pn la dezvoltarea complet. 80. n perioada dintre 1860 i 1883, populaia de bizoni din America de Nord a fost sczut de la 13 milioane la cteva sute. 81. Proporiile unui animal cum ar fi forma picioarelor i aripilor sunt determinate de mrimea acestuia. Dac modificarea dimensiunii nu ar fi nsoit de o modificare corespunztoare a proporiilor, lucrurile ar fi cu totul anapoda. Astfel, o insect de dimensiunea unui om, avnd proporiile unei insecte obinuite, nu ar putea s mearg, s zboare, s sar sau s nainteze nici mcar un centimetru (n cmpul gravitaional terestru).

82. La natere, ursul panda este mai mic dect un oarece i cntrete n jur de 120 g. 83. Pentru c lemurul, maimu primitiv, este prezent n Madagascar i alte cteva locuri din sud-estul Asiei, civa oameni romantici i-au imaginat c n Oceanul Indian a existat cndva un continent care lega Madagascarul de Malaezia i care a fost nghiit de ape, naufragiindu-i locuitorii n cele dou extremiti rmase la suprafaa oceanului. (Acest continent imaginar, denumit, bineneles, Lemuria, a intrat n literatura de ficiune ca un fel de alt Atlantid.) 84. Broasca Rhinoderma darwinii este unic prin faptul c larvele acesteia sunt purtate de mascul ntr-un fel de pung mare, situat n cavitatea bucal. Cnd mormolocii sunt gata s ias din oule depuse de femel, o broasc mascul nu neaprat tatl vr mai muli deodat n pung, unde mormolocii rmn pn se dezvolt deplin. Descoperit de Charles Darwin, Rhinoderma darwinii este singurul amfibian care se nmulete n aceast manier. 85. Dac eucaliptul ar disprea, odat cu el ar disprea i koala care nu mnnc dect frunze de eucalipt. Dac, prin absurd, populaia de zebre ar disprea peste noapte, numrul de lei africani s-ar reduce vertiginos. Albinele i numeroase specii de plante dependente de albine, pentru polenizare, ar fi de asemenea rase de faa pmntului. 86. La nceputul secolului XX, conform unui recensmnt oficial, mai mult de 100 000 de cai bteau i poluau strzile New Yorkului. 87. Sucul gastric al crocodilului conine acid clorhidric ntr-o proporie att de mare c poate dizolva vrfuri de sulie, ba chiar crlige de oel de 15 cm, articole care s-a ntmplat s fie nfulecate de acest animal. 88. n timp ce pentru elefant i o specie de oarece cu coada scurt, 2 ore de somn pe zi sunt suficiente, gorila i pisica pot dormi chiar cte 14 ore pe zi. Se pare c limitele intervalului de timp necesar pentru somn sunt 2 i, respectiv, 14 ore. 89. Dedesubtul prului lung i zbrlit al bourului care triete n tundra arctic, se gsete un strat gros lnos, care se dovedete a fi un izolator aa de eficient c atunci cnd bourul se culc jos, cldura corpului nu topete zpada de dedesubt. 90. Nu numai oamenii i brutalizeaz copiii. n urma studiilor efectuate asupra unui grup de 17 gorile, Centrul regional de cercetri asupra primatelor Yerkes, din Atlanta, statul Georgia, a observat c abuzul de ctre gorilele mam pare s fie o regul atunci cnd gorilele sunt nchise singure cu puii lor. n schimb, atunci cnd se gsesc n grup, mamele se poart deosebit de afectuos cu odraslele. 91. La numai un minut de la natere, puiul de vicuna (o specie de cmil din America de Sud) poate alerga mai repede dect omul. n Anzii peruvieni, pstorii indieni i

ung pruncii cu mduv de vicuna, pentru ca atunci cnd se vor face mari s poat alerga la fel de repede. 92. Un porc spinos matur are n jur de 30000 de ghimpi pe cap, spate, laturi i coad. Abdomenul este singura zon mai ntins, lipsit de armur. Un ghimpe care ptrunde n carne este dificil de extras, prezentnd tendina de a cltori. Un cercettor al acestui animal cruia, n urma unui accident de laborator, i-a intrat un ghimpe n picior, urmrind evoluia acestuia, a observat c i-au trebuit exact 30 de ore i 30 de minute pentru a iei la cellalt capt al piciorului. 93. La nceput, cuvntul urangutan nu desemna o maimu, ci reprezenta termenul malaezian pentru locuitorii slbatici din Insulele Sunda, nsemnnd literalmente omul pdurii. Exploratorii europeni au schimbat definiia cuvntului, astfel c n prezent desemneaz animalul cunoscut celor din peninsula malaezian sub numele de mawas. 94. La trei luni dup ce au fost depuse oule, puii de crocodil sunt gata s ias din goace. ns micuii nu pot s dea la o parte nisipul de deasupra. nc n goace, ncep s piuie pn cnd mmica lor, care tot timpul a fost lng ei ca s-i pzeasc, i aude i i scoate la lumin. 95. ntr-o oarecare msur, se poate spune c broatele mnnc i cu ochii. Atunci cnd nghit, i nchid pleoapele, astfel presnd cu ajutorul globilor oculari, cerul gurii de limb, cu rezultatul mpingerii hranei n stomac.

gsit refugiu n forma ptratului. Tabloul n care nfieaz un ptrat negru pe fond alb constituie una dintre primele exemplare de art pur abstract.

* Despre art i artiti


96. Dup ce a ctigat la loterie 100.000 de franci, Claude Monet, de-acum independent financiar, a putut s i petreac restul vieii dup bunul lui plac: cutreiernd de colo-colo i capturnd pe pnz, privelitile Franei. 97. Cea mai mare galerie de art din lume sunt Palatul de iarn i Ermitajul aferent, din St. Petersburg. Pentru a vizita cele 322 de galerii n care sunt adpostite n jur de 3 milioane de lucrri de art i vestigii arheologice, trebuie s parcurgi o distan de 250 km. 98. Cele mai timpurii lucrri de art sunt superbele picturi rupestre, n care sunt reprezentate animale, descoperite n peterile din sudul Franei (Lascaux) i nordul Spaniei (Altamira). 99. Dac nu ar fi ajuns att de cunoscut ca inventator al telegrafului i codului Morse, Samuel F.B. Morse ar fi rmas n memoria omenirii prin portretele notabile pe care le-a pictat. n 1825 a fondat National Academy of Design, fiind i primul preedinte al acesteia. n plus, timp de 40 de ani, a predat un curs de pictur i sculptur la Universitatea oraului New York (n prezent Universitatea New York). 100. n ncercarea disperat de a elibera arta de balastul lumii obiectelor, n 1913, pictorul rus Kasimir Malevich a