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Las versiones de la tradicin en El desertor de Marcelo Eckhardt Carolina Borquez Ciolfi (UNPSJB) Este trabajo de investigacin analizar la novela

El desertor (1993) del escritor patagnico Marcelo Eckhardt. El desertor es narrada por Yo perro garca, un argentino descendiente de aborgenes que cuenta retrospectivamente las vicisitudes de su participacin y su desercin en la Guerra de Malvinas. La novela fue escrita en 1992, diez aos despus del conflicto blico por las islas, y publicada en 1993. El objetivo de este trabajo es articular una propuesta de lectura fundada sobre la conviccin de que el texto auto construye su propio sentido de pertenencia al canon de la tradicin de la gran literatura argentina. Operacin que realiza al retomar el motivo y los procedimientos de los desertores cannicos de nuestra literatura: el Martn Fierro de Jos Hernndez y Biografa de Tadeo Isidoro Cruz de Jorge Luis Borges. Eckhardt realiza un movimiento de intervencin en la tradicin literaria argentina desde sus mrgenes, no para repetirla sino para rescribirla desde la Patagonia. Apoderarse de la tradicin y someterla a una reescritura implica el deseo de querer ser la tradicin. Este deseo no puede ser inconsciente; elegir escribir en la tradicin de los desertores lo vuelve plenamente consciente de su eleccin. Las operaciones de intervencin se erigen como una estrategia eficaz esbozada por los escritores que pretenden escribir buena literatura argentina desde los mrgenes geogrficos pero que difcilmente puedan desembarazarse de los motes regionalistas. En las pginas que siguen mostrar las operaciones a las que Eckhardt somete a la tradicin (los textos de Hernndez y Borges) para construir su ficcin. Para respaldar mi hiptesis me parece pertinente destacar lo que el narrador de Biografa de Tadeo Isidoro Cruz sostiene acerca del poema de Hernndez aludiendo a un pasaje bblico: el Martn Fierro es un

libro insigne: es decir, un libro cuya materia puede ser todo para todos (I Corintios 9:22), pues es capaz de casi inagotables repeticiones, versiones, perversiones. (Borges, 561). En el desarrollo de este trabajo se presentarn esas repeticiones, versiones y perversiones a que pueden dar lugar los textos de la tradicin. En una de las versiones que encontramos en el texto escuchamos decir a Yo perro garca (narrador intradiegtico de la historia) que [l]o cierto es que, desde mi perspectiva, desde mi cobarda, desert durante una batalla cuerpo a cuerpo contra los gurkas. (Eckhardt, 13). La batalla entre Yo perro garca y Hang Teng repite la pelea de Fierro y Cruz en los textos de Hernndez y Borges. Pero para Yo perro garca y para Hang Teng no valen la valenta de los personajes de Hernndez, ni el momento en que el hombre sabe quin es y conoce su destino grande; para los desertores de esta novela slo vale la indecisin, la cobarda, la desesperacin por salvar el pellejo. En otra, el narrador afirma ; por ejemplo, se dice que fuimos sorprendidos y no fue as: si le disparbamos hasta a las mariposas! (Eckhardt, 13). Aunque Eckhardt destaca el hecho de que los desertores no fueron sorprendidos, la sola mencin de ese detalle nos trae a la memoria los pasajes de las obras de Borges y Hernndez que narran cmo Fierro es sorprendido por la partida en un pajonal. La tercera versin es una referencia directa que crea la identificacin de Yo perro garca con los desertores cannicos de nuestra literatura. Los personajes de las tres obras son uno y el mismo. Yo perro garca dice: Mi nombre, obvio, ya no lo recuerdo. Recuerdo un poema de Borges. Lo recuerdo vagamente. Un poema equivocado pues el Minotauro suave consider dos soldados azarosos para un ajedrez histrico. (Eckhardt, 15) En su recuerdo confunde el cuento con un poema porque el cuento es como un poema, un poema equivocado. Eckhardt reproduce en este fragmento los procedimientos estilsticos de Borges: la confusin de elementos en el recuerdo que siempre ocultan una ntima identificacin. Yo perro garca recuerda no un poema
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sino un cuento "Biografa de Tadeo Isidoro Cruz" y su nombre es, entonces, el de uno de sus personajes: Fierro. Nombre que fatalmente nos recuerda al desertor Martn Fierro. Como consecuencia de un juego de identificaciones Yo perro garca es Martn Fierro. Este juego de identificaciones se repite permanentemente en el texto y sigue un movimiento predeterminado. Utilizando como procedimientos la confusin y la indeterminacin el narrador de El desertor se identifica con el personaje del cuento Borges, personaje que, a su vez, se identifica con Martn Fierro. Aunque una relacin de identidad no sea de igualdad, permtasenos el razonamiento lgico y concluir que los tres son uno y el mismo. Claro que la identidad Yo perro Garca / Fierro se plantea en niveles que exceden al nombre (la misma relacin de indentidad podra plantearse para Hang Ten/Cruz). Tambin ejemplifica esta identificacin, su servicio en el Ejrcito. Fierro es incorporado a l en cumplimiento de su pena, y es enviado a la lnea de fortines para defender los lmites de la civilizacin con el desierto, los lmites de los asentamientos poblacionales con el territorio dominado por las comunidades aborgenes. Yo perro garca: es incorporado al ejercito para pelear una guerra por un pas que nunca lo consider uno de los suyos y es enviado a las islas las Islas Malvinas para defender los lmites ms australes de las posesiones territoriales argentinas; de un modo metafrico tambin representan esos territorios los lmites de la civilizacin. Otro ejemplo de identificacin: los protagonistas de ambas obras cruzan los lmites establecidos. Fierro y Cruz cruzan el lmite de los fortines escapando del mundo civilizado (la ley) e ingresan en el desierto brbaro para retornar finalmente a la civilizacin. Yo perro garca cruza el lmite de la zona de los discursos de la guerra, este lmite coincide con / es la zona de la preguerra (como lo era la lnea de los fortines en el Martn Fierro); e ingresa en la zona de la guerra, las Islas Malvinas. Pero Yo perro garca no repite el movimiento de Fierro, no vuelve a la zona de los discursos de la guerra. Porque El desertor sin lugar a dudas representa un mundo que por su complejidad excede la representacin binaria del de Fierro. Las nicas opciones de Fierro eran la civilizacin o la
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barbarie. Yo perro garca elige una tercera posibilidad: el mar. Ya convertidos en desertores, Yo perro garca y Hang Teng se adentran en el mar con su balsa. Abandonan los territorios nacionales. El mar es el lmite de nuestra civilizacin brbara o barbarie civilizada. De todos modos, el narrador de la historia repite el viaje circular de Fierro y Cruz porque su periplo comienza en cercanas de Campo de Mayo y retorna all mismo, su movimiento dibuja el mismo crculo perfecto. Los desplazamientos de los personajes en El desertor se realizan en un espacio que coincide con el territorio de la nacin y en el que podemos reconocer cuatro zonas geogrficas. Cada una de las cuales presenta caractersticas particulares: Zona 1 Buenos Aires / Capital Federal / Barrio cercano a Campo de Mayo Presencia de los discursos de la guerra Despedida de los familiares a los soldados que van a la guerra Banderitas que se agitan Euforia patritica; discursos nacionalistas, patriticos Se narrativiza la guerra, es puro discurso La consecuencia es la valenta; la mquina de guerra se mantiene despierta (coincide con la zona de la civilizacin en el texto de Hernndez) Lmite Trelew / Zona imprecisa del desierto Representacin simblica de la zona de la preguerra Ausencia de banderitas Ausencia de manifestaciones de euforia patritica (decae el poder simblico de la guerra) Mayor presencia de la guerra Disminuye la valenta: se sosiega se apaga la mquina de guerra (coincide con la lnea de fortines en el texto de Hernndez) Zona 2 Islas Malvinas / Puerto Argentino / las posiciones de combate Zona de la guerra
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Zona difusa, lejana, extraa, perdida, mstica. La misma experiencia que Fierro tiene del desierto. De hecho podramos considerar a la guerra como la manifestacin extrema de la barbarie. En consecuencia las islas seran el equivalente brbaro del desierto de Hernndez (Coincide con la barbarie en el texto de Hernndez) Zona 3 El mar El espacio de posibilidad de las construcciones, de los vnculos, de la comunidad (las relaciones por afinidad, en contraposicin a la nacin y al estado) (Sin equivalente en el texto de Hernndez) El reconocimiento de zonas en el espacio se correlaciona con el modo de pensar la Argentina que caracteriza a los escritores. Para Hernndez la construccin de la Argentina responde al modelo binario sarmientino: civilizacin y barbarie, ciudad y desierto. La ciudad utpica era la ciudad civilizada. Pero para Eckhardt el modelo se complejiza. Aunque parte de la civilizacin, Capital Federal, con destino a la barbarie de la guerra, Islas Malvinas, luego de desertar no regresa a la ciudad. Decide que el proyecto contemporneo de ciudad utpica no se realiza en la metrpoli. Su opcin, una eleccin fortuita y forzosa, inconsciente en un primer momento, es construir comunidades martimas. En el mar se proyecta la construccin de una de las ltimas ciudades utpicas de la literatura argentina. La novela analizada tambin propone una nueva versin de los motivos de la desercin en el Martn Fierro, motivos que repite Borges en su cuento. La versin de Eckhardt propone un pequeo desplazamiento: en un primer momento los personajes desertan en un momento de inconciencia, de fastidio, de asco, de hartazgo de la guerra. Pero a pesar de ello, es cierto que el momento decisivo repite el instante en el Cruz se reconoce en el otro y se da cuenta de que el otro es l mismo. En la novela Yo perro garca y Hang Teng se reconocen el uno en el otro en el
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momento en que la bengala arde en el cielo y les descubre sus rasgos mongoloides, su aspecto, que es uno y el mismo. Aspecto que los marginaba y los relegaba en las sociedades a los que otros les decan pertenecer. Se crea un sentido de pertenencia identitaria que desplaza las diferencias (el hecho de que uno era argentino y el otro un asitico peleando una guerra inglesa). Repite el motivo potico borgeano. Eckhardt, como Borges, postulan motivos literarios para la desercin. Hernndez destaca la valenta, el honor. De hecho, Fierro y Cruz se enfrentan peleando en bandos opuestos, y luego reconocindose el uno en el otro pelean juntos contra la partida. Yo perro garca y Hang Teng se enfrentan y luego del reconocimiento, juntos deciden no pelear. Despus los dos grupos desertan. La desercin es el acto posterior que asegura la supervivencia de los personajes. Eckhardt nos propone tambin otra versin, el narrador dice: La guerra haba quedado atrs, lejos. Hang Teng me aclar que, por suerte, no haba matado a nadie en las Falklands, y que si lo hubiera hecho no habra desertado. Ah le contest. (Eckhardt, 40). Yo perro garca y el Gurka desertan porque no mataron, porque reniegan de matar cuando en la guerra ese es el imperativo. Por el contrario, Fierro y Cruz desertan porque han matado, porque sus acciones estn al margen de la ley. Ellos que la representan, la infringen, son renegados. Una ltima versin. En la vuelta Fierro sostiene una payada de contrapunto con el moreno. En ella se miden, ponen en juego su conocimiento sobre los temas fundamentales de la filosofa. Los personajes de El desertor no estn exentos de probarse en un desafo semejante. Los dilogos a bordo del Patusn tienen en cada ocasin a un personaje que, imitando a Platn, invita a sus alumnos a reflexionar sobre temas fundamentales: la tica, los individuos y la historia, los lenguajes del hroe y del anti-hroe, la historia y la traduccin. Dice el narrador: En las primeras jornadas, obviamente tratamos el tema de la traicin y del hroe; no desde Borges porque Nicols y Pedro no lo ubicaban muy bien, Hang Teng pensaba que era una marca de vino tinto mendocino y yo, cunta vergenza, le rememoraba vagamente.
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Tratamos el tema de la traicin y del hroe desde la narracin de Nicols acerca de un to abuelo suyo, un tal Kart Radek, hroe y traidor de la revolucin rusa. (Eckhardt, 55-56) Es obvio que el primer tema que discutan en las Jornadas Patusnicas sea el del traidor y del hroe porque Fierro y Cruz, y Yo perro garca y Hang Teng son hroes y traidores / desertores. Son los hroes de la ficcin y los desertores de los acontecimientos histricos: Fierro y Cruz al desertar abandonan sus lugares estratgicos como defensores de la civilizacin, uno en el lmite que la protega de los malones indios (Fierro), el otro desde su funcin de capitn de polica, ambos cumplan funciones vitales para el sostenimiento del modelo; Yo perro garca y Hang Teng desertan de la guerra, deciden no pelear porque lo que ambos bandos defienden no los contiene ni los representa. El objetivo que nos habamos planteado al comenzar este trabajo era poner en evidencia las operaciones a las que Eckhardt somete a la tradicin (los textos de Hernndez y Borges) para construir su ficcin como una reescritura de la tradicin de la gran literatura argentina. Reescribir los textos cannicos utilizando los procedimientos de los escritores cannicos, es la estrategia que Eckhardt utiliza para legitimar su sentido de pertenencia al canon literario nacional. De hecho resuenan las voces de los narradores de Borges en el ltimo fragmento citado cuando Yo perro garca dice que lo rememora vagamente; an cuando en la misma cita hace una referencia directa a otro gran cuento de este escritor Tema del traidor y del hroe. La reescritura de obras cannicas de la literatura argentina en esta novela es slo un recurso. No implica una carencia del escritor, no vuelva a la obra copia de otras que le precedieron. El escritor se limita a tomar los motivos para construir con ellos una obra nueva, individual, que no se confunde con las que somete a reescritura. Detrs de esta operacin slo se esconde el deseo de ser tradicin en la gran literatura argentina.

Bibliografa Borges, Jorge Luis. Biografa de Tadeo Isidoro Cruz en Obras Completas I. Espaa: Emec Editores Espaa S. A., 1996 (561-563). Eckhardt, Marcelo. El desertor. Buenos Aires: Ediciones Quipu, 1993.