Sunteți pe pagina 1din 252

SIDNEY SHELDON

NGER I DEMON

- NGER I DEMON -

Traducere: Anca Irina Ionescu Titlul original - TELL ME YOUR DREAMS

Cartea nti 1
O urmrea cineva. Auzise c exist obsedai, dar acetia fceau parte dintr-o alt lume, o lume a violenei. Nu-i ddea seama cine ar fi putut fi, cine ar fi dorit s-i fac ru. ncerca disperat s nu intre n panic, dar mai trziu a nceput s aib vise pline de comaruri i se trezea n fiecare diminea cu presentimentul c urma s se ntmple ceva cumplit. Poate c nu e nimic altceva dect imaginaia mea, i spunea Ashley Patterson. Muncesc prea mult. Am nevoie de o vacan. S-a ntors ca s se cerceteze cu privirea n oglinda din dormitor. Din oglind o privea chipul unei femei care se apropia de treizeci de ani, mbrcat elegant, cu trsturi de patrician, silueta zvelt i ochi cprui nelinitii i inteligeni. Avea un fel de elegan calm, exercita o atracie subtil. Prul negru i cdea moale pe umeri. Art ngrozitor, i spunea Ashley. Sunt prea slab. Trebuie s mnnc mai mult. Se duse la buctrie i ncepu s-i pregteasc micul dejun, silindu-se s uite lucrurile nspimnttoare care se petreceau n jurul ei i concentrndu-se asupra omletei pufoase pe care voia s-o prepare. Puse filtrul de cafea n priz i aez o felie de pine n prjitor. Zece minute mai trziu, totul era gata. Ashley aranj farfuriile pe mas i se aez. Lu o furculi, se uit o clip la mncarea din faa ei, apoi ddu din cap disperat. Spaima i alungase pofta de mncare. Aa nu se mai poate, i spuse ea furioas. Indiferent cine este, n-am s-l las s-mi fac asta. Nu, n-am s-l las. Ashley arunc o privire spre ceas. Era momentul s plece la serviciu. Se uit de jur-mprejurul apartamentului att de cunoscut, ca i cum ar fi vrut s gseasc n el o mngiere i o mbrbtare. Era un apartament frumos mobilat, situat la etajul al treilea pe Via Camino Court, compus dintr-un living, un dormitor
2

- SIDNEY SHELDON -

i o debara, baie, buctrie i camer de oaspei. Locuia aici, la Cupertino, n California, de trei ani. Pn acum dou sptmni, Ashley considera c este un cuibuor confortabil, ba chiar un adevrat rai. Acum se transformase ntr-o fortrea, un loc unde nimeni nu putea s ptrund i s-i fac ru. Ashley se duse la ua din fa i examin ncuietoarea. Ar trebui s mai pun un lact, i spuse ea. Mine. Stinse toate luminile, verific ua s se conving c e bine ncuiat n urma ei i lu ascensorul pn la garajul de la subsol. Garajul era pustiu. Maina ei era la zece metri de ascensor. Se uit cu grij de jur-mprejur, apoi alerg pn la main, se strecur nuntru i ncuie portierele, cu inima btnd s-i sparg pieptul. Se ndrept spre centru sub un cer de culoarea plumbului, ntunecos i ru prevestitor. La buletinul meteorologic se spusese c va ploua. Dar nu va ploua, i spuse Ashley. O s ias soarele. Am s fac o nelegere cu Dumnezeu. Dac nu plou, nseamn c totul este bine, c a fost numai imaginaia mea. Zece minute mai trziu, Ashley Patterson mergea cu maina prin centrul oraului Cupertino. Era nc uluit de miracolul care se petrecuse cu acest colior adormit din Valea Santa Clara. Situat la aptezeci de kilometri sud de San Francisco, reprezenta locul unde ncepuse revoluia computerelor i fusese numit pe drept cuvnt Valea Siliconilor. Ashley lucra la Corporaia Global Computer Graphics, o companie tnr, care se dezvolta rapid i avea dou sute de angajai. Cnd ddu colul pe strada Silverado, Ashley avu sentimentul neplcut c el era n spatele ei i o urmrea. Dar cine era el? i de ce o urmrea? Se uit n oglinda retrovizoare. Totul prea normal. Dar toate instinctele i spuneau c nu e aa. n faa lui Ashley, se nla cldirea strlucitoare i modern a Corporaiei Global Computer Graphics. Intr n parcare, i art paznicului cartea de identitate i parc la locul ei. Aici se simea n siguran. Cnd cobor din main, ncepu s plou. Dei nu era dect ora nou dimineaa, la Global Computer Graphics activitatea era n toi. Existau opt cabine modulare
3

- NGER I DEMON -

ocupate de operatorii de la computere, toi tineri i inteligeni, preocupai s construiasc Web-uri, s creeze sigle pentru companiile noi, s fac lucrri de art pentru edituri i tipografii i s compun ilustraii pentru reviste. Spaiul era mprit ntre diversele secii: administraie, vnzri, marketing i baza tehnic. Atmosfera era neoficial. Salariaii erau mbrcai n blugi i pulovere. n timp ce Ashley se ndrepta spre birou, supervizorul ei, Shane Miller, se apropie de ea. Bun dimineaa, Ashley. Shane Miller abia trecuse de treizeci de ani, era un brbat corpolent, serios, cu o personalitate foarte plcut. La nceput, ncercase s-o conving pe Ashley s se culce cu el, dar dup aceea deveniser prieteni buni. i ntinse un exemplar din revista Time. Ai vzut asta? Ashley se uit la copert. Era fotografia unui brbat cu nfiare distins, n jur de cincizeci de ani, cu prul argintiu. Sub fotografie scria: Dr. Steven Patterson, Printele mini-chirurgiei cardiace. Am vzut. Cum te simi cnd ai un tat att de vestit? Minunat, rspunse Ashley zmbind. E un om minunat. Am s-i transmit. Lum masa mpreun. Bine. Apropo Shane Miller i art lui Ashley fotografia unui star de cinema care avea s fie folosit ntr-o reclam pentru un client. Avem aici o mic problem. Desiree s-a ngrat cam cu cinci kilograme i se vede. Uite ce cearcne are. Cu tot machiajul, se vede c pielea ei este cam buhit. Crezi c poi s faci ceva? Ashley examina fotografia. Pot s-i aranjez ochii dac i aplic un filtru de estompare. A putea ncerca s-i subiez faa folosind instrumentul de distorsionare, dar Nu. Probabil c pn la urm o s arate straniu. Mai studie un timp fotografia. O s trebuiasc s pun ceva mai mult aer i s folosesc instrumentul de clonare n unele zone. Mulumesc. Rmne cum am stabilit pentru smbt scara? Da. Shane Miller ddu din cap spre fotografie.
4

- SIDNEY SHELDON -

Nu e nici o grab cu asta. Voiau s fie gata luna trecut. Ashley zmbi. Altceva mai nou nu tii? Se apuc de treab. Ashley era expert n design pentru reclame i publicitate, crea diverse imagini i texte. O jumtate de or mai trziu, Ashley lucra la fotografie i simi dintr-o dat c cineva o urmrete. Ridic privirile. Era Dennis Tibble. Bun dimineaa, scumpo. Vocea lui o clca pe nervi. Tibble era geniul companiei n materie de calculatoare. Era cunoscut n unitate ca Meterul Drege Tot. Imediat ce se strica vreun computer, Tibble era trimis s-i vin de hac. Trecuse puin peste treizeci de ani, era slab i chel i avea o atitudine arogant suprtoare. Era o personalitate obsesiv i se optea c este ndrgostit de Ashley. Ai nevoie de ajutor? Nu, mulumesc. Ei, ce-ar fi s lum masa mpreun smbt seara? Mulumesc, dar sunt ocupat. Iar iei cu eful? Ashley se ntoarse i i arunc o privire furioas: Uite ce este, nu e trea Nu neleg ce vezi la el. E un ntru i un caraghios. Eu pot s-i ofer o sear mai plcut. Fcu cu ochiul. tii ce vreau s spun. Ashley ncerca s-i stpneasc furia. Am de lucru, Dennis. Tibble se aplec apropiindu-se de ea i i opti: Ai s nelegi pn la urm, iubito, c eu nu m dau btut niciodat. Niciodat. Ashley privi n urma lui cum se ndeprta i se ntreb: Oare el s fie? La 12.30, Ashley nchise computerul i porni spre Margherita di Roma, restaurantul unde urma s se ntlneasc cu tatl ei ca s ia masa mpreun. edea la o mas dintr-un col al restaurantului i l privea pe tatl ei care se apropia. Trebuia s admit c este un brbat
5

- NGER I DEMON -

chipe. Oamenii ntorceau capul s se uite dup el n timp ce strbtea culoarul dintre mese. Cum te simi cnd ai un tat celebru? Cu ani n urm, dr. Steven Patterson fcuse o micare de pionierat n domeniul chirurgiei cardiace cu intervenie minim. Era invitat mereu s in prelegeri la cele mai mari spitale din lume. Mama lui Ashley murise pe cnd ea avea numai doisprezece ani i nu avea pe nimeni altcineva dect pe tatl ei. Scuz-m c am ntrziat, Ashley. Se aplec i o srut pe obraz. Nu face nimic. i eu de-abia am venit. Steven Patterson se aez. Ai vzut Time? Da. Mi l-a artat Shane. Patterson ridic din sprncene. Shane? eful tu? Nu e eful meu. Este este unul dintre supervizori. Nu e bine s amesteci niciodat afacerile cu distraciile, Ashley. Te vezi cu el n afara orelor de serviciu, nu-i aa? Faci o greeal. Tat, nu suntem dect Un chelner se apropie de masa lor i ntreb: Ai dori s vedei meniul? Dr. Patterson se ntoarse furios spre el: Nu vezi c suntem n mijlocul unei discuii? Pleac de aici i s vii cnd vei fi chemat. M m scuzai, spuse chelnerul i se ntoarse pe clcie plecnd grbit. Ashley se fcu mic. Uitase ce temperament vulcanic are tatl ei. Odat l lovise pe un intern n timpul unei operaii pentru c fcuse o evaluare greit. Ashley i mai amintea de certurile violente dintre el i mama ei, pe cnd ea era nc un copil. O nspimntaser. Prinii ei se certau ntotdeauna pentru acelai lucru, dar, orict se strduia, Ashley nu reuea s-i aminteasc pentru ce anume. Ceva i se blocase n minte. Tatl ei continu s vorbeasc, ca i cnd nimic nu s-ar fi ntmplat. Despre ce vorbeam? A, da. E o mare greeal s te ntlneti cu Shane Miller. O mare greeal.
6

- SIDNEY SHELDON -

i cuvintele lui i readuser n memorie o alt amintire nfricotoare. Parc auzea aievea vocea tatlui ei care i spunea: E o mare greeal s te ntlneti cu Jim Cleary. O mare greeal Ashley abia mplinise optsprezece ani i locuia la Bedford, n Pennsylvania, unde se nscuse. Jim Cleary era biatul care se bucura de cea mai mare popularitate n liceul din Bedford. Fcea parte din echipa de fotbal, era frumos i plin de umor, avea un zmbet ucigtor. Ashley avea impresia c toate fetele din coal vor s se culce cu el. i probabil c cele mai multe se i culc, i spunea ea, mhnit. Cnd Jim Cleary ncepuse s-o roage s ias cu el, se hotrse s nu se culce cu el. Era convins c pe Jim nul interesa nimic altceva dect s fac dragoste cu ea, dar cu timpul i schimbase prerea. Ashley se simea bine mpreun cu el i lui se prea c-i plcea n mod sincer compania ei. n iarna aceea, ntr-un week-end, clasa lor fcuse o excursie la munte, ca s schieze. Jim era mort dup schi. O s ne distrm grozav, o asigurase el pe Ashley. Eu nu merg. Jim se uitase uimit la ea. Dar de ce? Nu pot s sufr frigul. Chiar i cu mnui, tot mi amoresc degetele. Dar o s fie aa de frumos Eu nu merg. i Jim rmsese cu ea la Bedford. Aveau interese comune i aceleai idealuri i se simeau ntotdeauna foarte bine unul n compania altuia. ntr-o zi, Jim Cleary i spusese lui Ashley: Cineva m-a ntrebat n dimineaa aceasta dac eti prietena mea. Ce s-i spun? Ashley zmbise i spusese: Spune-i c sunt. Dr. Patterson era ngrijorat. Te vezi prea des cu biatul sta, Cleary. Tat, este un biat foarte cumsecade i l iubesc. Cum poi s-l iubeti? Nu e dect un nenorocit de fotbalist. N-am de gnd s te las s te mrii cu un fotbalist. Nu e bun
7

- NGER I DEMON -

pentru tine, Ashley. Aa spusese despre toi bieii cu care se mai ntlnise. Tatl ei continuase s fac fel de fel de observaii rutcioase la adresa lui Jim Cleary, dar explozia s-a produs n seara cnd a avut loc balul de absolvire a liceului. Jim Cleary urma s-o conduc pe Ashley la banchetul absolvenilor. Cnd venise s-o ia, o gsise pe Ashley plngnd amarnic. Ce s-a ntmplat? Ce e cu tine? Ta tata mi-a spus c m duce la Londra. M-a nscris la un colegiu de acolo. Jim Cleary se uit la ea nmrmurit. Face asta din cauza noastr, nu-i aa? Ashley ncuviin din cap nefericit. Cnd pleci? Mine. Nu! Ashley, pentru Dumnezeu, nu-l lsa s ne fac una ca asta. Ascult-m. Vreau s m cstoresc cu tine. Unchiul meu mi-a oferit un serviciu foarte bun n California, la o agenie de publicitate. O s fugim mpreun. Vino mine diminea la gar. Este un tren care pleac la Chicago la ora apte dimineaa. Vii cu mine? Ashley se uitase lung la el i spusese ncet: Da. Cnd se mai gndise dup aceea la acest episod, nu-i putea aduce aminte cum fusese la banchet. Sttuse toat seara cu Jim i discutaser emoionai despre planurile lor. De ce nu mergem cu avionul la Chicago? ntrebase Ashley. Pentru c trebuie s ne spunem numele cnd cumprm biletele. Dac mergem cu trenul, n-o s tie nimeni unde ne-am dus. Cnd plecaser de la petrecere, Jim o ntrebase blnd: Nu vrei s trecem pe la mine pe acas? Ai mei sunt plecai din ora n week-end. Ashley ovi, tulburat. Jim am ateptat atta timp, ce mai conteaz cteva zi le. Ai dreptate. Zmbi. S-ar putea s fiu singurul brbat de pe acest continent care se cstorete cu o fecioar.
8

- SIDNEY SHELDON -

Cnd Jim o adusese pe Ashley acas de la banchet, dr. Patterson i atepta spumegnd de furie. tii ct e ceasul? mi pare ru, domnule, dar banchetul Mai d-mi pace cu scuzele tale, Cleary. Pe cine dracu i nchipui c prosteti? Dar nu De acum nainte, s nu te mai atingi de fiica mea, nelegi? Tat Tu nu te amesteca. Acum ncepuse chiar s urle. Cleary, vreau s pleci naibii de aici i s nu te mai vd. Domnule, fiica dumneavoastr i cu mine Jim Du-te la tine n camer. Domnule Dac te mai prind pe aici, am s-i rup picioarele. Ashley nu-l vzuse niciodat att de furios. ncepuser s urle cu toii. Cnd totul se termin, Jim plecase, iar Ashley era scldat n lacrimi. N-am s-l las pe tatl meu s-mi fac una ca asta, i spuse Ashley hotrt. ncearc s-mi distrug viaa. Se aez pe marginea patului i rmase aa mult vreme. Jim este viitorul meu. Vreau s fiu cu el. Locul meu nu mai este aici. Se ridic i ncepu s-i fac un mic bagaj. Treizeci de minute mai trziu, Ashley se strecur afar pe ua din spate i porni spre casa lui Jim Cleary, care se afla la vreo zece intersecii mai ncolo. Am s stau cu el n noaptea asta, i o s lum trenul de diminea spre Chicago. Dar cnd se apropie de casa lui Jim, Ashley i spuse: Nu. Nu e bine aa. Nu vreau s stric totul. O s m ntlnesc cu el mine diminea la gar. i se ntorsese i pornise napoi spre cas. Ashley sttuse treaz tot restul nopii, gndindu-se ct de minunat avea s fie viaa ei cu Jim. La ora 5.30, i lu valiza i trecu ncet prin faa uii nchise de la dormitorul tatlui ei. Se strecur afar din cas i lu un autobuz pn la gar. Cnd ajunse, Jim nu era acolo. Era nc devreme. Trenul trebuia s plece abia peste o or. Se aez pe o banc ateptnd nerbdtoare. Se gndi i la tatl ei, cum se va trezi i n-o va gsi
9

- NGER I DEMON -

acas. Avea s fie furios. Dar nu pot s-l las s triasc n locul meu. Pn la urm va trebui s-l cunoasc pe Jim, o s neleag ce fericit sunt cu Jim. 6.30.. .6.40 6.45 6.50 Nici urm de Jim. Ashley ncepea s intre n panic. Ce s se fi ntmplat? Se hotr s-i telefoneze. Nu rspundea nimeni. 6.55 O s vin dintr-o clip n alta. Auzi fluieratul trenului n deprtare i se uit la ceas. 6.59 Trenul intra n gar. Ashley sri n picioare i privi nspimntat n jur. I s-a ntmplat ceva ngrozitor. A avut un accident. Este n spital. Cteva minute mai trziu, Ashley sttea pe peron i urmrea din priviri trenul spre Chicago care pleca din gar, lund cu el toate visele ei nemplinite. Mai atept o jumtate de or i ncerc s-i telefoneze din nou lui Jim. Nu rspunse nimeni nici de data aceasta. Porni ncet spre cas, profund dezamgit. La prnz, Ashley i tatl ei erau n avion, n drum spre Londra Petrecuse doi ani la un colegiu din Londra i cnd se hotr s se apuce de computere, Ashley fcu cerere pentru o burs prestigioas a Universitii din California de la Santa Cruz. Bursa i fusese acordat i, trei ani mai trziu, fusese recrutat de Corporaia Global Computer Graphics. La nceput, Ashley i scrisese ase scrisori lui Jim Cleary, dar le rupsese pe toate. Aciunile i tcerea lui i artaser foarte clar ce simea pentru ea. Vocea tatlui ei o aduse din nou n realitate. Eti la mii de kilometri de aici. La ce te gndeti? Ashley studie chipul tatlui ei de dincolo de mas. La nimic. Dr. Patterson fcu semn chelnerului, i zmbi generos i spuse: Acum dorim s vedem meniurile. Ashley i aduse aminte c uitase s-l felicite pe tatl ei n legtur cu fotografia de pe coperta revistei abia cnd ajunse napoi, la biroul ei. Cnd se apropie de masa ei, l zri pe Dennis Tibble care o atepta. Am auzit c ai luat masa cu tatl tu. E un ticlos care trage cu urechea. Vrea s tie tot ce se ntmpl aici.
10

- SIDNEY SHELDON -

Da, aa este. Nu cred c poate fi foarte amuzant. Cobor vocea i adug: De ce nu vrei niciodat s iei prnzul cu mine? Dennis i-am mai spus. Nu m intereseaz. O s te intereseze, spuse el zmbind. Ateapt numai un pic. Era ceva ciudat la el, ceva ce producea spaim. Se ntreb din nou dac nu cumva el era cel care Nu. Trebuie s uite de asta, s mearg nainte. n drum spre cas, Ashley se opri i i parc maina n faa librriei Apple Tree. nainte s intre, arunc o privire n oglinda de la intrarea n magazin, ca s vad dac nu era cineva cunoscut n spatele ei. Nimeni. Intr. Un tnr i iei imediat n ntmpinare. Cu ce v pot fi de folos? Avei o carte despre obsedai? Despre obsedai? Vnztorul se uita la ea ntr-un mod ciudat. Ashley se simea ngrozitor. Adug repede: Da. i mai vreau i o carte despre despre grdinrit i despre animalele din Africa. Obsedai, i grdinrit, i animale din Africa? Exact, spuse ea cu o voce ferm. Cine tie? Poate c o s am cndva o grdin i am s fac o excursie n Africa. * Cnd Ashley se ntoarse la main, ncepuse din nou s plou. n timp ce conducea, ploaia i btea n parbriz, fragmentndu-i parc spaiul i transformnd strzile din faa ei n picturi suprarealiste pointilliste. Ddu drumul tergtoarelor de parbriz. Acestea ncepur s tearg dintr-o parte n alta geamul, ssind. O s te o s te O s te Ashley opri grbit tergtoarele. Nu, i spuse ea, tergtoarele spun altceva: Nu e nimeni aici, nu e nimeni aici, nu e nimeni aici. Ddu din nou drumul tergtoarelor O s te o s te o s te
11

- NGER I DEMON -

Ashley parc maina n garaj i aps pe butonul ascensorului. Dou minute mai trziu, era n apartamentul ei. Se apropie de ua din fa, introduse cheia n broasc, deschise ua i nghe. Toate luminile erau aprinse.

2
n jurul tufei de dude, Maimua fugrete nevstuica. Maimua crede c e tare nostim, Dar, vai, nevstuica a fugit! Toni Prescott tia exact de ce i plcea ei cntecelul acesta stupid. Mama ei nu putea s-l sufere. nceteaz cu cntecul sta tmpit. Auzi ce-i spun? i oricum, n-ai voce. Da, mama. i Toni l cnta din nou, pe optite. Dar asta fusese demult, foarte demult. Amintirea sfidrii pe care i-o aruncase mamei ei i fcea ns plcere. * Toni Prescott nu putea s sufere faptul c trebuie s lucreze la Global Computer Graphics. Avea douzeci i doi de ani, era pozna, vioaie i ndrznea. Avea faa n form de inim, ochi cprui jucui i o siluet atrgtoare. Se nscuse la Londra i vorbea cu un ncnttor accent britanic. Avea o statur atletic, i plcea sportul, mai ales sporturile de iarn, schiul, bobul i patinajul. Cnd se ducea la colegiul din Londra, Toni se mbrca sobru, dar seara purta fuste mini i mbrcminte disco. i petrecea serile i nopile la Sala de dans electric din Camden High Street i la Subterania din Leopard Lounge, amestecndu-se cu mulimea din West End. Avea o voce frumoas, uor voalat i senzual i la unele cluburi se ducea la pian, cnta din gur i se acompania singur, iar patronii o ncurajau. Atunci se simea cel mai n
12

- SIDNEY SHELDON -

elementul ei. L a cluburi, dialogul era ntotdeauna acelai, de rutin. tii c eti o mare cntrea, Toni? h. Pot s-i ofer ceva de but? Mi-ar plcea un Pimm. Eti invitata mea. i se termina ntotdeauna la fel. Brbatul se apleca spre ea i i optea la ureche: Ce-ar fi s mergem sus, la mine n camer, s ne amuzm un pic? Gura. i Toni pleca imediat. Sttea ntins la ea n pat i se gndea ce proti erau brbaii i ct de al naibii de uor era s-i controlezi. Srmanii de ei, habar n-aveau, dar ei erau cei care doreau s fie controlai, simeau nevoia s fie controlai. i apoi se mutase de la Londra la Cupertino. La nceput, totul fusese un adevrat dezastru. Toni nu putea s sufere oraul Cupertino i detesta faptul c trebuie s lucreze la Global Computer Graphics. i era lehamite s aud vorbindu-se mereu de conectare, de semitonuri i de grile. i lipsea viaa de noapte excitant de la Londra. Erau cteva baruri de noapte i n Cupertino i Toni frecventa unele: San Jose Live, P.J. Mulligan sau Hollywood Junction. Purta fuste mini, strmte cu tricouri foarte ajustate, pantofi decupai n fa cu tocuri de apte centimetri sau cu talp groas de plut. Se machia abundent folosea un creion dermatograf gros, gene false, farduri pentru pleoape, rujuri strlucitoare. Parc ncerca s-i ascund frumuseea. Cteodat, n week-end, Toni se ducea la San Francisco, unde era adevrata via. Alerga dintr-un restaurant n altul, prin cluburi i baruri cu muzic. Mergea la Harry Denton sau California Caf i, n timp ce muzicienii i trgeau sufletul, Toni se apropia de pian i ncepea s cnte. Clienilor le plcea. Cnd Toni dorea s-i achite consumaia, proprietarii spuneau: Nu, e din partea casei. Eti extraordinar. Te rog s mai vii. Auzi, mam? Eti extraordinar. Te rog s mai vii.
13

- NGER I DEMON -

* ntr-o smbt seara, Toni lua masa n Salonul Francez de la Hotel Cliff. Muzicienii i terminaser prima serie de piese muzicale i plecaser de pe podium. eful de sal se uit la Toni i o invit cu un semn din cap. Toni se ridic i travers camera, ndreptndu-se spre pian. Se aez i ncepu s cnte o melodie de Cole Porter, acompaniindu-se la pian. Cnd termin, se auzir aplauze entuziaste. Mai cnt nc dou cntece i se ntoarse la masa ei. Un brbat chel, ntre dou vrste, se apropie de ea. V rog s m scuzai, pot s m aez o clip lng dumneavoastr? Toni ddu s spun nu, dar omul adug de ndat: Numele meu este Norman Zimmerman. Lucrez la piesa Regele i cu mine. A dori s vorbesc cu dumneavoastr n legtur cu aceasta. Toni tocmai citise un articol despre el. Era un geniu al teatrului. Se aez lng ea. Avei un talent remarcabil, doamn. V irosii timpul prin locuri ca acesta. Ar trebui s fii pe Broadway. Broadway. Auzi, mam? A vrea s participai la o audiie pentru Nu pot, mi pare ru. Omul se uit surprins la ea. Vi s-ar putea deschide o mulime de ui. Vorbesc foarte serios. Nu cred c tii ct suntei de talentat. Am un serviciu. i ce facei acolo, dac mi este permis s ntreb? Lucrez la o companie de computere. Am s v spun ceva. Pentru nceput am s v pltesc dublul salariului de acolo, indiferent ct primii acolo unde suntei acum i M simt mgulit, dar Nu pot, spuse Toni. Zimmerman se ls pe sptarul scaunului. Nu v intereseaz show business-ul? M intereseaz foarte mult. Atunci care e problema? Toni ovi, apoi spuse cu mult grij: Probabil c voi fi nevoit s plec la mijlocul turneului.
14

- SIDNEY SHELDON -

Din cauza soului dumneavoastr sau? Nu sunt mritat. Nu neleg. Ai spus c v intereseaz show business-ul. Este o ocazie perfect pentru dumneavoastr ca s mi pare ru, nu pot s v explic. Dac i-a fi explicat, n-ar fi neles, i spuse Toni nefericit. Nimeni n-ar putea nelege. Este blestemul sta cu care trebuie s triesc. Pentru totdeauna. La cteva luni dup ce Toni ncepuse s lucreze la Global Computer Graphics, a aflat despre Internet, ua larg deschis ctre lume, prin care puteai s cunoti brbai. Lua masa de sear la Duke of Edinburgh mpreun cu Kathy Healy, o prieten care lucra la o companie rival. Restaurantul era o crcium englezeasc autentic, demolat bucat cu bucat, ncrcat n containere i expediat n California. Toni se ducea acolo ca s mnnce pete i cartofi prjii, costie prjite cu budinc de Yorkshire i alte specialiti tipic englezeti. Un picior pe pmntul patriei, i spunea ea. S nu ne uitm rdcinile. Toni ridic privirile spre Kathy: Vreau s te rog s-mi faci un serviciu. Despre ce e vorba? Ajut-m s folosesc Internetul. nva-m cum s ajung la el. Toni, singurul computer pe care l am este cel de la companie i este mpotriva politicii companiei s La naiba cu politica companiei. tii cum s ajungi la Internet, aa e? Da. Toni o btu prietenete pe Kathy pe mn i zmbi: Minunat. n seara urmtoare, Toni se duse cu Kathy Healy la biroul acesteia, i Kathy o introduse n lumea Internetului. Dup ce fcu clic pe semnul Internetului, Kathy scrise cuvntul de acces i atept o clip s se stabileasc legtura, apoi fcu dublu clic pe alt semn i ptrunser ntr-un salon. Toni rmsese uluit, privind ceea ce se petrecea ntre oameni din ntreaga lume. Trebuie s am i eu aa ceva! spuse Toni. Am s-mi cumpr un computer pentru mine i am s mi-l instalez acas. Vrei s fii
15

- NGER I DEMON -

un adevrat nger i s m conectezi la Internet? Sigur c da, e foarte uor. Nu ai de fcut nimic altceva dect un clic cu mouse-ul pe semn, te conectezi la locatorul resursei i Vorba cntecului, nu-mi spune, mai bine arat-mi. n noaptea urmtoare, Toni era pe Internet i din acel moment viaa ei se schimb radical. Nu se mai plictisea niciodat. Internetul devenise covorul magic cu care zbura n jurul lumii. Cum se ntorcea de la serviciu, Toni ddea imediat drumul la computer i ncepea s exploreze diversele saloane de conversaie care erau disponibile. Era aa de simplu. Accesa Internetul, apsa pe o clap i pe ecran se deschidea o fereastr mprit n dou. Toni scria: Bun! E cineva pe aici? n partea inferioar a ecranului apreau imediat cuvintele: Bob. Sunt aici. Te atept. Era gata s cunoasc toat lumea. Apoi era Hans din Olanda: Sunt la Amsterdam, la un club mare. mi plac toate dansurile astea noi, hip-hop, rave, beat, tii tu. Toni rspunse: Pare minunat. i mie mi place s dansez. Pot s dansez o noapte ntreag. Locuiesc ntr-un ora mic i oribil unde nu gseti nimic altceva dect cluburi disco. Pare cam trist. i chiar este al naibii de trist. D-mi voie s te consolez eu. Am putea oare s ne ntlnim? Pa. Toni prsi salonul de discuii. i apoi era Paul din Africa de Sud: Te-am ateptat s revii, Toni. Sunt aici. Mor de nerbdare s aflu totul despre tine, Paul. Am treizeci i doi de ani. Sunt doctor la un spital din Johannesburg. Am Toni ntrerupse suprat discuia. Doctor! Se simi asaltat de amintiri neplcute. nchise ochii pentru o clip i inima ncepu si bat cu putere. Trase de cteva ori adnc aer n piept. Pentru astzi, ajunge, i spuse ea, tremurnd. Se duse apoi la culcare. n seara urmtoare, Toni era din nou pe Internet. O atepta
16

- SIDNEY SHELDON -

Sean din Dublin: Toni frumos nume. Mulumesc, Sean. Ai fost vreodat n Irlanda? Nu. i-ar plcea foarte mult aici. Este o ar minunat. Spune-mi cum ari, Toni. Pun pariu c eti frumoas. Ai dreptate. Sunt frumoas. Sunt excitant i sunt singur. Tu ce faci, Sean? Sunt barman. Eu Toni puse capt discuiei. n fiecare noapte era altcineva. Era un juctor de polo din Argentina, apoi un vnztor de maini din Japonia, un vnztor dintr-un magazin universal din Chicago, un tehnician TV de la New York. Internetul era un joc fascinant i Toni se bucura de el din plin. Putea merge orict de departe i se simea totui n siguran, pentru c era anonim. i apoi, ntr-o noapte, ntr-un astfel de salon de conversaie, l cunoscuse pe Jean Claude Parent. Bon soir. Sunt fericit s te cunosc, Toni. i eu, Jean Claude. De unde eti? Din Quebec. N-am fost niciodat n Quebec. Oare mi-ar plcea? Toni se atepta s vad pe ecran cuvntul da. Dar n locul lui, Jean Claude scrise: Nu tiu. Depinde ce fel de om eti. Pe Toni o intrig acest gen de rspuns. Serios? i ce fel de om ar trebui s fiu ca s-mi plac? Quebecul este aa cum era cndva grania de nord a Americii. Este foarte francez. Oamenii din Quebec sunt foarte independeni. Nu ne place s primim ordine de la nimeni. Nici mie nu-mi place, scrise Toni. Atunci nseamn c o s-i plac aici. Este un ora frumos, nconjurat de muni i de lacuri frumoase, un paradis pentru vntori i pescari. Privind cuvintele care apreau pe ecranul ei, Toni aproape c simea entuziasmul lui Jean Claude. Sun minunat. Vorbete-mi despre tine. Moi? Nu prea am multe de spus. Am treizeci i opt de ani,
17

- NGER I DEMON -

sunt necstorit. Tocmai am terminat o relaie i a dori s m stabilesc la casa mea cu femeia potrivit. Et vous? Eti cstorit? Toni scrise: Nu, i eu caut pe cineva. Cu ce te ocupi? Am un mic magazin de bijuterii. Sper c o s vii ntr-o zi smi faci o vizit. Este o invitaie? Mais oui. Bineneles. Mi se pare interesant, scrise Toni. i chiar aa i gndea. Poate c am s gsesc o posibilitate s ajung pn acolo, i zise Toni. Poate c el este cel care o s m salveze. Toni comunica cu Jean Claude Parent aproape n fiecare sear. Jean Claude i scanase o fotografie de-a lui i Toni vzu n faa ei un brbat foarte atrgtor, cu o privire inteligent. Cnd vzu fotografia lui Toni, pe care aceasta o scanase pentru el, Jean Claude scrise: Eti frumoas, ma chrie. tiam eu c eti frumoas. Te rog s vii s-mi faci o vizit. Am s vin. Ct mai curnd. Pa. Toni iei de pe reea. A doua zi de diminea, Toni l auzi pe Shane Miller cum vorbea cu Ashley Patterson i i spuse: Ce naiba vede la ea? Este o gsculi i nimic mai mult. Pentru Toni, Ashley era o fat btrn plin de frustrri. Habar n-are cum s se distreze, i spuse Toni. Nu-i plcea nimic la ea. Ashley era o nepat creia i plcea s stea seara acas i s citeasc o carte sau s se uite la canalul de istorie de la CNN. N-o interesa sportul. Ce plictiseal! Nu intrase niciodat ntr-un salon de conversaie de pe Internet. A face cunotin cu oameni strini prin intermediul computerului era ceva ce Ashley n-ar fi fcut niciodat, femeia asta rece ca un pete. Nici nu tie ce pierde, i mai spuse Toni. Fr salonul sta de plvrgeal de pe Internet nu l-a fi cunoscut niciodat pe Jean Claude. Toni se gndi ct de mult ar fi detestat mama ei Internetul. Dar mama ei detesta orice. Nu avea dect dou modaliti de
18

- SIDNEY SHELDON -

comunicare: prin strigte sau scncete. Toni nu reuea niciodat s-i intre n voie. Nu poi s faci niciodat nimic ca lumea, copil tmpit? Ei bine, mama ei ipase cam prea des la ea. Toni i amintea de accidentul cumplit n care murise mama ei. O mai auzea i acum cum url dup ajutor. Amintirea aceasta o fcu pe Toni s zmbeasc. Un peni pentru o jurubi de a, Un peni pentru un ac. Aa se duc banii, Hop! nevstuica a disprut.

3
n alt loc i n alte vremuri, Alette Peters ar fi putut fi o la artist de mare succes. ntotdeauna, de cnd se tia, simurile i fuseser dominate de culori. Vedea, mirosea i auzea culori. Vocea tatlui ei era albastr i uneori roie. Vocea mamei ei era maro nchis. Vocea profesoarei era galben. Vocea bcanului era purpurie. Fonetul vntului n copaci era verde. Susurul apei de la robinet era cenuiu. Alette Peters avea douzeci de ani. Putea fi fad, atrgtoare sau uluitor de frumoas, n funcie de starea ei sufleteasc sau de ceea ce credea despre ea nsi n momentul respectiv. Dar nu putea fi niciodat drgu. O parte din farmecul ei se datora tocmai faptului c nu era deloc contient de felul n care arta. Era sfioas i vorbea ncet, cu o blndee aproape anacronic. Alette se nscuse la Roma i avea un accent italian muzical. Sttuse n capul Scrilor Spaniole i se uitase la ora simind c este al ei. Cnd se uita la templele vechi i la uriaul Colosseum tia c i ea ine tot de acea epoc. Se plimbase prin Piazza Navona, ascultase muzica apei din Fntna celor patru ruri i se plimbase prin Piazza Venezia, cu monumentul n form de tort de nunt dedicat lui Victor Emanuel II. Petrecuse ore nesfrite la
19

- NGER I DEMON -

Basilica Sf. Petru, la Muzeul Vaticanului i la Galeria Borghese, delectndu-se de nenumrate ori cu lucrrile lui Rafael, Fra Bartolomeo i Andrea del Sarto sau Pontorno. Talentul lor o hipnotiza i o tulbura n acelai timp. i dorea s se fi nscut n secolul al XVI-lea ca s-i fi cunoscut. Erau mai reali pentru ea dect trectorii de pe strad. i dorea nespus de mult s devin artist. Parc o auzea pe mama ei cum i spune cu vocea ei maro nchis: Iroseti hrtia i vopseaua. Nu ai talent. Mutarea n California o tulburase la nceput. Alette nu tia cum o s se adapteze, dar Cupertino fusese o surpriz plcut pn la urm. i plcea intimitatea pe care i-o oferea oraul micu, i plcea s lucreze la Global Computer Graphics Corporation. n Cupertino nu existau galerii mari de art, dar n timpul week-end-urilor, Alette se ducea cu maina la San Francisco i vizita galeriile de acolo. De ce te intereseaz chestiile astea? o ntrebase Toni Prescott. Hai cu mine la Mulligans i o s ne distrm de minune. Nu-i place arta? Toni izbucnise n rs. Cum s nu! Dar cum l cheam? Un singur nor umbrea existena lui Alette Peters. Era maniacodepresiv. Suferea de anomie, un sentiment de nstrinare fa de ceilali. Schimbrile brute de dispoziie sufleteasc o luau ntotdeauna pe nepregtite i ntr-o clip putea s treac de la euforia cea mai strlucitoare la nefericirea cea mai neagr. Nu tia s-i controleze sentimentele. Toni era singura cu care Alette putea s discute despre problemele ei. Toni avea o soluie pentru orice, de regul aceasta suna cam aa: Hai s mergem undeva s ne distrm! Subiectul preferat al lui Toni era Ashley Patterson. Se uita la Shane Miller care sttea de vorb cu Ashley. Ia te uit i la ticloasa asta cu fund turtit, spuse Toni plin de dispre. Parc e regina gheurilor. E foarte serioas, ncuviin Alette. Ar trebui s-o nvee cineva s rd. Ar trebui s-o nvee cineva cum s fac dragoste, mri Toni.
20

- SIDNEY SHELDON -

O dat pe sptmn, seara, Alette se ducea la misiunea pentru oamenii fr locuin din San Francisco i ajuta la servitul mesei de sear. Era acolo mai ales o btrnic blnd care atepta cu nerbdare vizitele lui Alette. Sttea ntr-un scaun cu rotile i Alette o ajuta s ajung la mas i i aducea mncare cald. Femeia i spunea recunosctoare: Draga mea, dac a fi avut o fat, a fi vrut s fie ca tine. Alette i strngea mna. E un compliment deosebit. Mulumesc. Dar n sinea ei i spunea: Dac ai fi avut o fat, ar fi artat ca o scroaf, la fel ca tine. Alette era ngrozit de gndurile ei. Era ca i cnd ar fi fost altcineva nluntrul ei care ar fi rostit aceste vorbe. Aa i se ntmpla mereu. Se dusese odat la cumprturi cu Betty Hardy, o femeie care fcea parte din aceeai parohie ca i Alette. Se opriser n faa vitrinei unui magazin. Betty admira o rochie. Nu-i aa c e frumoas? Admirabil, spusese Alette. E cea mai urt rochie pe care am vzut-o vreodat. Numai bun pentru tine. ntr-o sear, Alette lua masa cu Ronald, paracliser la biserica ei. mi face mare plcere c sunt cu tine aici, Alette. Hai s ne ntlnim mai des. Mi-ar plcea i mie, zmbi ea timid. Dar n sinea ei i spuse: Ai vrea tu, tmpitule. Poate pe lumea cealalt, idiotule. i se ngrozi din nou. Ce se ntmpla cu mine? Nu gsea nici un rspuns. Cea mai mic jignire, intenionat sau nu, o scotea din srite, fcnd-o s turbeze de furie. ntr-o diminea, pe cnd mergea cu maina spre serviciu, alt main i sri brusc n fa. Scrni din dini i spuse n sinea ei: Am s te ucid, ticlosule. Brbatul i fcu cu mna un gest de scuze i Alette i zmbi dulce. Dar mnia struia n ea. * Cnd cobora asupra ei norul acela mohort, Alette i imagina c oamenii de pe strad fac infarct, sau sunt lovii de maini, sau
21

- NGER I DEMON -

sunt murdrii de noroi din cap pn n picioare. i imagina n minte scenele, care erau deosebit de reale. Cteva clipe mai trziu, se simea copleit de ruine. n zilele ei bune, Alette era total diferit. Era amabil, simpatic i i plcea s-i ajute pe oameni. Singurul lucru care i strica fericirea era norul despre care tia c va cobor din nou asupra ei, iar ea se va pierde n el. n fiecare duminic de diminea, Alette se ducea la biseric. Biserica avea programe de mprire a hranei la cei fr adpost, de organizare a unor ore de educaie artistic i meditaii pentru elevi. Alette inea orele de duminic i ddea o mn de ajutor la cre. Se prezenta ca voluntar la toate activitile de caritate i le dedica tot timpul ei liber. i plcea n mod deosebit s predea ore de desen copiilor. ntr-o diminea, biserica a organizat un fel de expoziie cu vnzare pentru strngerea de fonduri, iar Alette a adus cteva dintre tablourile ei ca s le vnd. Pastorul, Frank Selvaggio, le privi uluit. Dar sunt sunt admirabile! Ar trebui s le vinzi la o galerie de art. Nu, nu cred, spuse Alerte roind puternic. Le fac numai aa, ca s m distrez. La expoziie era mare nghesuial. Enoriaii i aduseser rudele i prietenii i se amenajaser mici pavilioane pentru jocuri i pentru obiectele artistice. Erau i torturi foarte frumos ornamentate, plpumi executate manual, gemuri fcute n cas n borcane frumoase, jucrii cioplite din lemn. Oamenii se plimbau de la un pavilion la altul, gustau din dulciuri i cumprau lucruri cu care a doua zi nu tiau ce s fac. Dar e o aciune de caritate, o auzi Alette pe o femeie explicndu-i soului ei. Alette se uit la tablourile pe care le expusese n pavilion, cele mai multe din ele fiind peisaje n culori strlucitoare, care parc voiau s se desprind de pe pnz. Era plin de presimiri sumbre. Iroseti o mulime de bani pe vopsele, copile. De pavilionul ei, se apropiase un brbat. Bun, tu ai pictat toate astea? Avea o voce albastru nchis. Nu, tmpitule, a trecut Michelangelo pe aici i le-a desenat.
22

- SIDNEY SHELDON -

Eti foarte talentat. Mulumesc. Ce tii tu despre talent? O pereche de tineri se opri la pavilionul lui Alette. Uite ce culori! Vreau neaprat s cumprm unul. Eti foarte talentat. Toat dup-amiaza oamenii au continuat s vin la pavilionul ei i s cumpere tablourile, spunndu-i ce talent formidabil are. i Alette dorea s-i cread, dar de fiecare dat parc se lsa peste ea o cortin neagr i i spunea: Toi se nal. Apru i un negustor de opere de art. Tablourile astea sunt chiar foarte reuite. Ar trebui s-i valorifici talentul. Sunt numai amatoare, insist Alette. i refuz s discute mai departe. La sfritul zilei, Alette i vnduse toate tablourile. Adun banii pe care i primise, i puse ntr-un plic i i-l ddu pastorului Frank Selvaggio. Acesta l lu i spuse: Mulumesc, Alette. Ai un mare har, aduci atta frumusee n viaa oamenilor. Ai auzit, mam? Cnd se afla la San Francisco, petrecea ore ntregi la Muzeul de Art Modern i la Muzeul De Young, studiind coleciile de art american. Civa tineri artiti copiau tablouri de pe pereii muzeului. Unul dintre tineri i atrase n mod deosebit atenia lui Alette. Se apropia de treizeci de ani, era zvelt i blond, cu o fa puternic i inteligent. Copia Petuniile Georgiei OKeeffe i lucrarea lui era deosebit de reuit. Artistul simi c Alette l privete. Bun. Vocea lui era de un galben cald. Artistul fcu semn cu capul ctre tabloul la care lucra i ntreb: Ce prere ai? Bellissimo. Cred c este minunat. i atept ca vocea ei interioar s spun: Pentru un amator tmpit. Dar nu se ntmpl aa. Era surprins. Este realmente minunat. Mulumesc, spuse el zmbind. Numele meu este Richard.
23

- NGER I DEMON -

Richard Melton. Alette Peters. Vii des pe aici? ntreb Richard. Si. Ct pot de des. Nu locuiesc n San Francisco. Unde locuieti? La Cupertino. Nu Nu e treaba ta sau Ai vrea tu s tii, nu-i aa?, ci n Cupertino. Ce se ntmpl cu mine? E un orel mic i drgu. i mie mi place. Nu Ce dracu te face s crezi c e un orel drgu? sau Ce tii tu despre orelele mici i drgue?, ci i mie mi place. Richard termin de pictat. Mi-e foame. Pot s te invit la dejun? La bufetul muzeului este o mncare foarte bun. Alette ezit numai o clip. Va bene. mi place ideea. Nu Eti un prost sau Nu iau dejunul cu brbai strini, ci mi place ideea. Era o experien nou i emoionant pentru Alette. Dejunul fu extrem de plcut i nici o clip lui Alette nu-i venir n minte gnduri negative. Au discutat despre marii artiti, iar Alette i spuse lui Richard c i petrecuse copilria la Roma. N-am fost niciodat la Roma, spuse el. Poate c, ntr-o zi Iar Alette i spuse: Ar fi amuzant s merg la Roma cu tine. Cnd terminar de mncat, Richard l vzu pe colegul su de camer i l strig s vin la masa lor. Gary, nu tiam c o s fii i tu aici. Vreau s faci cunotin cu cineva. Ea este Alerte Peters. Gary King. Gary avea i el aproape treizeci de ani, ochi albatri i prul pn la umeri. M bucur s te cunosc, Gary. Gary este cel mai bun prieten al meu nc din liceu, Alette. Da. Am trit alturi de el zece ani suculeni, aa c dac vrei s auzi vreo povestioar deocheat Gary, tu n-ai nici o treab? Ba am. Se ntoarse ctre Alette. Dar nu uita oferta mea. Pe curnd.
24

- SIDNEY SHELDON -

Amndoi se uitar n urma lui Gary, apoi Richard spuse: Alette Da? Pot s te mai vd? Mi-ar plcea. Foarte mult. Luni de diminea, Alette i povesti lui Toni ntmplarea. Nu te ncurca cu un artist, o preveni Toni. O s trii din fructele pe care le picteaz el. V mai vedei? Da, zmbi Alette. Cred c m place. i mie mi place de el. Ba chiar foarte mult. Totul a nceput ca o mic nenelegere i s-a ncheiat cu o disput ngrozitoare. Pastorul Frank ieea la pensie dup patruzeci de ani de serviciu. Fusese un pastor foarte bun i grijuliu, iar congregaia regreta plecarea lui. S-au inut edine secrete pentru a se lua hotrrea ce cadou de adio s i se fac. Un ceas bani o vacan un tablou i plcea arta. Ce ar fi s-i facem un portret pe fundalul bisericii? Se ntoarser ctre Alette. Ai vrea s-l faci? Bineneles, rspunse Alette fericit. Walter Manning era unul dintre cei mai vechi membri ai congregaiei i unul dintre principalii susintori financiari ai acesteia. Era un om de afaceri prosper, dar nu putea suferi s vad c altcineva are succes. Fiica mea este o pictori foarte bun, spuse el. Poate c ar putea ea s-l fac. S le punem pe amndou s picteze i dup aceea s supunem la vot pe care din cele dou tablouri s i-l dm pastorului Frank. Alette se apuc de treab. Portretul i lu cinci zile i era o oper de art foarte reuit din care rzbtea toat buntatea i blndeea celui portretizat. n duminica urmtoare, grupul se ntruni din nou ca s priveasc cele dou portrete. Cel fcut de Alette trezi exclamaii de admiraie. Este aa de real, parc ar vrea s plece de pe pnz O, o s-i plac foarte mult
25

- NGER I DEMON -

Ar trebui s-l duci la un muzeu, Alette Walter Manning despachet portretul fcut de fiica lui. Era o lucrare bine realizat, dar i lipsea focul sacru din portretul lui Alette. Este foarte drgu, spuse unul dintre privitori cu mult tact, dar cred c portretul lui Alette este Sunt de acord Portretul lui Alette trebuie s fie Walter Manning interveni: Trebuie s fie o decizie unanim. Fiica mea este artist profesionist se uit condescendent spre Alette nu o diletant. Ne-a fcut o favoare. Nu putem s-o respingem. Dar, Walter Nu, domnule. Trebuie s fie o decizie unanim. Sau i dm portretul fcut de fiica mea, sau nu-i dm nimic. Mie mi place foarte mult portretul fcut de ea, spuse Alette. O s-i fac foarte mult plcere. n seara aceea, n timp ce se ducea spre cas, Walter Manning a fost ucis de un ofer care a fugit de la locul faptei. Cnd auzi tirea, Alette rmase nmrmurit.

4
Ashley Patterson fcea grbit du, cci ntrziase la serviciu, cnd auzi zgomotul. S se fi deschis, oare, o u? Sau poate c se nchisese? Opri duul i ascult, cu inima btnd s-i sparg pieptul. Linite. Rmase ncremenit o clip, cu corpul strlucind sub picturile de ap, apoi se mbrc n grab i intr cu bgare de seam n dormitor. Totul prea s fie normal. Din nou imaginaia mea tmpit. Trebuie s m mbrac. Se duse spre scrinul cu lenjerie, trase sertarul i rmase cu privirile n jos, nevenindu-i s cread. Cineva i scotocise prin lenjeria intim. Sutienele i chiloii erau aezate n teancuri amestecate. Ea le inea ntotdeauna separat. Ashley simi c i se face grea. Oare i deschisese fermoarul de la pantaloni, i luase chiloii i se frecase cu ei? i imaginase cum o violeaz? Cum o violeaz i apoi o ucide? Nu mai putea s
26

- SIDNEY SHELDON -

respire. Trebuie s m duc la poliie, dar or s rd de mine. Vrei s ncepem o investigaie deoarece credei c cineva a scotocit n sertarul dumneavoastr cu lenjerie? M urmrete cineva. Ai vzut cine este? Nu. V-a ameninat cineva? Nu. tii de ce ar dori cineva s v fac ru? Nu. Nu are nici un rost, i spuse disperat Ashley. Nu pot s m duc la poliie. Astea sunt ntrebrile pe care mi le vor pune i am s stau acolo ca o toant. Se mbrc ct putu mai repede, cci simise brusc dorina s evadeze din apartament. Trebuie s fiu mereu n micare. Trebuie s m duc undeva s nu m poat gsi. Dar chiar n timp ce gndea aa, avea sentimentul c lucrul acesta este imposibil. tie unde locuiesc, tie unde lucrez. i eu ce tiu despre el? Nimic. Refuza s in o arm n apartament pentru c detesta violena. Dar acum am nevoie de o arm de aprare, i spuse ca. Se duse la buctrie, lu un cuit i l duse n dormitor, unde l puse n sertarul de la noptier. Poate c mi-am amestecat eu singur lenjeria. Probabil c aa s-a ntmplat. Sau poate c este tocmai ceea ce doream s mi se ntmple? n cutia ei de scrisori din holul de la intrare era un plic. Adresa expeditorului era Cartierul Liceului din Bedford, Pennsylvania. Ashley citi de dou ori invitaia: Reuniunea cu ocazia a zece ani de la terminarea liceului! Om bogat, om srac, ceretor, ho. Te-ai gndit vreodat ce s-a ntmplat cu colegii ti de clas n ultimii zece ani? Iat ansa de a afla. n week-end-ul de 15 iunie vom avea parte de o rentlnire spectaculoas. Mncare, butur, o orchestr grozav i dans. Distreaz-te alturi de noi. Expediaz cartea potal alturat pentru confirmare ca s tim c vei veni. Toat lumea ateapt cu nerbdare s te vad.
27

- NGER I DEMON -

n timp ce mergea cu maina spre serviciu, Ashley se gndea la invitaie. Toat lumea ateapt cu nerbdare s te vad. Toat lumea cu excepia lui Jim Cleary, i spuse ea cu amrciune n suflet. Vreau s te cstoreti cu mine. Unchiul meu mi-a oferit o slujb foarte bun la Chicago la agenia lui de publicitate Este un tren care pleac la Chicago la ora apte dimineaa. Vrei s mergi cu mine? i i aminti ct durere simise n timp ce l atepta zadarnic pe Jim n gar, pentru c l crezuse, avusese ncredere n el. Se rzgndise i nu fusese ndeajuns de brbat ca s vin s-i spun n fa. O lsase s atepte acolo, singur, n gar. D-o-ncolo de invitaie. Nu m duc. Ashley lua dejunul cu Shane Miller la TGI Friday. edeau ntrun separeu i mncau n tcere. Pari preocupat de ceva, spuse Shane. Scuz-m. Ashley ezit o clip. Se simea tentat s-i spun povestea cu lenjeria, dar se gndi c o s sune ridicol. i-a scotocit cineva prin lenjerie? Aa c spuse altceva: Am primit o invitaie la aniversarea a zece ani de la absolvirea liceului. i te duci? Bineneles c nu. Rosti cuvintele cu mai mult for dect intenionase. Shane Miller se uit curios la ea. De ce nu? Lucrurile astea sunt foarte amuzante. Oare o s fie i Jim Cleary acolo? Poate c s-a nsurat i are i copii. i ce o s-i spun? mi pare ru c n-am reuit s ajung la gar. Scuz-m c te-am minit cnd i-am spus c vreau s m cstoresc cu tine. Nu m duc. Dar Ashley nu era capabil s-i scoat invitaia din minte. Ar fi nostim s le revd pe unele dintre fostele colege de clas, i spuse ea. Erau cteva cu care fusese mai apropiat. Una dintre ele era Florence Schiffer. M ntreb ce s-o fi ntmplat cu ea? i se mai
28

- SIDNEY SHELDON -

ntreba dac oraul Bedford se schimbase. Ashley Patterson crescuse n Bedford, Pennsylvania, un ora mic, la dou ore spre est de Pittsburgh, la poalele munilor Allegheny. Tatl ei era director la Memorial Hospital din districtul Bedford, unul dintre primele o sut de spitale din ar. Bedford era un ora minunat pentru copii. Avea parcuri pentru picnicuri, ruri pentru pescuit i fel de fel de evenimente sociale care se desfurau pe tot parcursul anului. Lui Ashley i plcea s viziteze Valea Mare, unde era o colonie de indieni. Vedeai acolo cai nhmai la trsurici indiene cu acoperi n diverse culori, n funcie de preferinele posesorilor. Mai erau i seri n Satul Misterelor i teatru n aer liber la Marele Festival al Dovleacului. Ashley zmbi amintindu-i de toate clipele fericite petrecute acolo. Poate c totui am s m duc, i zise ea. Jim Cleary n-o s aib curajul s se arate acolo. Ashley i spuse lui Shane Miller ce hotrre luase. Este de vineri ntr-o sptmn, spuse ea. Duminic seara sunt napoi. Minunat. Anun-m la ce or te ntorci. Am s te atept la aeroport. Mulumesc, Shane. Cnd se ntoarse de la mas, Ashley intr n biroul ei i ddu drumul la computer. Spre uimirea ei, pe ecran ncepur s se rostogoleasc imediat o mulime de punctulee care se grupar i formar chipul ei. Ashley privea ncremenit. Vzu ngrozit cum n partea de sus a ecranului apru o mn care inea un cuit de mcelar, gata s-l nfig n pieptul ei. Ashley url: Nu! nchise monitorul i sri n picioare. Shane Miller veni alergnd spre ea. Ashley! Ce s-a ntmplat? Ashley tremura. Pe ecran Shane ddu drumul computerului. Pe ecran apru imaginea unui pisoi care fugrea un ghem de ln pe o pajite. Shane se ntoarse i privi uimit la Ashley.
29

- NGER I DEMON -

Ce? A a disprut, opti ea. Ce a disprut? Ashley ddu din cap. Nimic. Am am fost cam stresat n ultima vreme, Shane. Scuz-m. Ce-ar fi s te duci s stai de vorb cu doctorul Speakman? Ashley mai fusese la dr. Speakman. Era psihologul companiei, angajat tocmai pentru a da sfaturi operatorilor stresai din cauza calculatoarelor. Nu era medic, dar era un om inteligent i nelegtor i era foarte bine s poi s stai de vorb cu cineva. Am s m duc, spuse Ashley. Dr. Ben Speakman avea n jur de cincizeci de ani, un adevrat patriarh n aceast mare de tineree. Biroul lui era o oaz de linite la unul din capetele cldirii, confortabil i relaxant. Am avut un vis cumplit noaptea trecut. Ashley nchise ochii, trind visul din nou. Alergam. Eram ntr-o grdin mare, plin cu flori Aveau fee ciudate, urte ipau la mine Nu auzeam ce spun. Alergam mereu spre ceva Nu tiu spre ce Se opri i deschise ochii. Poate c fugeai nu spre ceva, ci de ceva. Te fugrea ceva? Nu tiu. Eu eu cred c m urmrete cineva, domnule doctor. Poate s par o nebunie, dar cred c cineva vrea s m omoare. Doctorul o studie atent o clip. Cine ar putea dori s te omoare? Nu N-am nici cea mai mic idee. Ai vzut pe cineva c te urmrete? Nu. Locuieti singur, nu-i aa? Da. Iei cu cineva? Vreau s spun, dac ai o relaie sentimental? Nu. n momentul de fa, nu. Adic a trecut ceva timp de cnd vreau s spun c, uneori, atunci cnd n viaa unei femei nu exist un brbat ei bine, se acumuleaz un fel de tensiune fizic Ceea ce ncearc s-mi spun este c am nevoie de un bun. Nu ndrznea s rosteasc nici n gnd cuvntul acesta. Parc l auzea
30

- SIDNEY SHELDON -

pe tatl ei cum ip la ea. S nu mai spui niciodat cuvntul sta. Oamenii or s cread c eti o trf. Oamenii deceni nu rostesc acest cuvnt. De unde nvei genul sta de limbaj? Cred c ai muncit prea mult, Ashley. Nu cred c trebuie s fii ngrijorat. Probabil c este vorba numai de o anumit stare de tensiune. ncearc s-o iei mai uor un timp. Odihnete-te mai mult. Am s ncerc. Shane Miller o atepta. Ce a spus doctorul Speakman? Ashley reui s zmbeasc. A spus c n-am nimic. C am muncit prea mult. Ei bine, trebuie s facem ceva, spuse Shane. Pentru nceput, ce-ar fi s-i iei liber n dup-amiaza aceasta? Vocea lui era plin de ngrijorare. Mulumesc. Se uit la el i zmbi. Era un om de aur. Un prieten de ndejde. Nu se poate s fie el, i spuse Ashley, nu se poate. Sptmna urmtoare, Ashley nu se putu gndi la nimic altceva dect la ntlnire. M ntreb dac nu fac o greeal ducndu-m acolo. Ce m fac dac apare Jim Cleary? Oare i d seama ce profund m-a rnit? Oare i pas? Oare i mai amintete de mine? n noaptea premergtoare plecrii, Ashley nu putu s doarm. Era tentat s-i anuleze biletul. Sunt o proast, i spuse ea. Trecutul e trecut. Cnd i ridic biletul de la aeroport, se uit la el i spuse: Mi-e team c este o greeal. Am cumprat bilet turist, iar acesta este la clasa nti. Da. L-ai schimbat. Ashley rmase cu gura cscat la funcionar. Ce-am fcut? Ai telefonat i ai spus s-l schimbm cu un bilet de clasa nti. i art lui Ashley o bucic de hrtie. Acesta este numrul crii dumneavoastr de credit, aa e? Ashley se uit la el i spuse ncet: Da. Nu dduse nici un telefon.
31

- NGER I DEMON -

Ashley sosi la Bedford devreme i se caz la hotelul Bedford Springs Resort. Festivitile legate de aniversare urmau s nceap abia la ora ase seara, aa c se hotr s fac o plimbare prin ora. Chem un taxi n faa hotelului. Unde dorii s mergem, domnioar? Vreau s ne plimbm prin ora. De regul, cnd te ntorci dup mai muli ani n oraul natal, totul i se pare mai mic, dar lui Ashley Bedford i se prea mai mare dect i amintea ea. Taxiul trecu n sus i n jos pe strzi cunoscute, trecu pe lng birourile publicaiei Bedford Gazette i pe lng postul de televiziune WKYE, pe lng mai multe restaurante i galerii de art familiare. Toate vechile localuri erau la locul lor. Trecur i pe lng Memorial Hospital, o cldire graioas din crmid, cu trei etaje. Aici devenise tatl ei vestit. i aminti din nou de certurile cumplite, de ipetele mamei i ale tatlui ei. ntotdeauna se certau pentru acelai lucru. Dar care era acela? Nu putea s-i aduc aminte. La ora cinci, Ashley se ntoarse n camera ei de hotel, i schimb rochia de trei ori pn s se decid cu ce s rmn mbrcat, i puse o rochie simpl, neagr, care o avantaja. Cnd intr n sala de gimnastic a liceului din Bedford, mpodobit festiv, se trezi nconjurat de 120 de strini care i se preau vag cunoscui. Unii dintre fotii ei colegi de clas erau absolut de nerecunoscut, alii se schimbaser foarte puin. Ashley alerga cu privirea cutnd o singur persoan: pe Jim Cleary. Oare s se fi schimbat chiar aa de mult? Oare s fi venit i cu soia? Oamenii se apropiar de Ashley. Ashley, eu sunt Trent Waterson. Ari minunat! Mulumesc! i tu la fel! S i-o prezint pe soia mea Ashley, tu eti, nu-i aa? Da, Art. Art Davies. M mai ii minte? Sigur c da. Era prost mbrcat i prea stnjenit. Cum i merg treburile, Art?
32

- SIDNEY SHELDON -

Pi, ce s spun, am vrut s m fac inginer, dar n-a mers. mi pare ru. Da. Oricum, am devenit mecanic. Ashley! Sunt Lenny Holland. Pentru Dumnezeu, ce frumoas eti! Mulumesc, Lenny. Lenny se ngrase i purta un diamant mare pe degetul mic. M ocup de afaceri imobiliare. Merge bine. Te-ai mritat? Ashley ezit: Nu. O mai tii pe Nicki Brandt? Ne-am cstorit. Avem doi gemeni. Felicitri. E uimitor ct de mult se pot schimba oamenii n zece ani. Unii erau mai grai, alii mai slabi prosperi sau sraci. Cstorii sau divorai prini sau fr copii Seara se desfura n continuare cu muzic i dans. Ashley sttea de vorb cu fotii colegi de clas i afla de la ei ce mai fcuser, dar cu gndul era tot la Jim Cleary. Nici urm de Jim. No s vin, decise ea. tie c s-ar putea s fiu i eu aici i i este fric s dea ochii cu mine. O femeie frumoas se apropie de ea. Ashley! Speram s te vd! Era Florence Schiffer. Ashley se bucura sincer s-o vad. Florence fusese cndva una din prietenele ei cele mai apropiate. Gsir o mas ntr-un col mai retras, unde puteau s stea de vorb. Ari minunat, Florence, spuse Ashley. i tu. mi pare ru c am ntrziat. De cnd ne-am vzut ultima oar m-am mritat i am divorat. Acum ies cu brbatul visurilor mele. Dar tu ce mai faci? Dup banchetul de adio ai disprut. Am ncercat s dau de tine, dar ai plecat din ora. Am plecat la Londra, spuse Ashley. Tata m-a nscris la un colegiu de acolo. Am plecat n dimineaa de dup banchet. Am ncercat n fel i chip s dau de tine. Poliitii credeau c pot s le spun unde eti. Te-au cutat pentru c tu erai prieten atunci cu Jim Cleary.
33

- NGER I DEMON -

Poliitii? fcu Ashley mirat. Da. Cei care au cercetat crima. Ashley simi cum sngele i fuge din obraji. Ce care crim? Florence privi uimit la ea. Dumnezeule mare! Nu tii? Ce s tiu? ntreb puin iritat Ashley. Despre ce vorbeti? A doua zi dup banchet, prinii lui Jim s-au ntors acas i au gsit cadavrul. Fusese njunghiat i castrat. Camera ncepu s se nvrteasc cu Ashley. Ea strnse n mini marginea mesei. Florence o apuc de bra. Iart-m mi pare ru, Ashley. Credeam c ai citit despre asta, dar, sigur ai plecat la Londra. Ashley nchise ochii i strnse tare din pleoape. Se vedea n gnd cum se strecurase n noaptea aceea afar din cas i pornise spre Jim Cleary. Dar se ntorsese acas ca s-l atepte mai trziu, n gar. Dac m-a fi dus la el, i zise Ashley nefericit, ar mai fi fost nc n via. i n toi aceti ani eu l-am urt. O, Dumnezeule mare! Cine ar fi putut s-l omoare? Cine? Parc auzea i acum vocea tatlui ei, S nu mai pui mna pe fiica mea, nelegi? Dac te mai prind vreodat cu ea, i crp capul. Se ridic n picioare. Te rog s m scuzi, Florence, eu nu m simt prea bine. Ashley o lu la goan. Poliitii. Probabil c luaser legtura cu tatl ei. De ce nu mi-a spus nimic? Lu primul avion napoi spre California. Nu adormi dect trziu, spre diminea. Avu un comar. Un personaj care sttea n ntuneric l njunghia pe Jim i Jim ipa la el. Personajul pi n lumin. Era tatl ei.

5
Urmtoarele cteva luni au fost un calvar pentru Ashley. Imaginea trupului lui Jim Cleary, mutilat i plin de snge, i bntuia toate gndurile. Se duse din nou s stea de vorb cu dr.
34

- SIDNEY SHELDON -

Speakman, dar tia c nu va ndrzni s discute cu nimeni despre aceasta. Se simea foarte vinovat chiar i pentru simplul fapt c i nchipuise c tatl ei ar fi putut s fac un asemenea lucru. Alung gndul i ncerc s se concentreze asupra muncii sale. Era imposibil. Se uit disperat la un logo pe care tocmai l ncepuse. Shane Miller o privea ngrijorat. Te simi bine, Ashley? Ashley se sili s zmbeasc. M simt foarte bine. mi pare foarte ru pentru prietenul tu. i povestise despre Jim. O s O s-mi treac. Ce ar fi s lum disear masa mpreun? Mulumesc, Shane. Nu nu m simt nc n stare. Poate sptmna viitoare. Foarte bine. Dac pot s fac ceva pentru tine Mulumesc, apreciez gestul tu, dar nimeni nu poate face nimic. Toni i spuse lui Alette: Domnioara Fund Turtit are o problem. N-are dect s se spnzure, din partea mea. mi pare ru pentru ea, spuse Alette. Este tulburat. Naiba s-o ia. Noi avem problemele noastre, nu-i aa, iubito? ntr-o vineri dup-amiaz, n timp ce Ashley se pregtea de plecare, Dennis Tibble o opri. Bun, iubito. F-mi i mie un serviciu. mi pare ru, Dennis, dar Haide, mai nveselete-te puin! O lu de bra. Am nevoie de un sfat din punctul de vedere al unei femei. Dennis, n-am chef de M-am ndrgostit de o fat, vreau s m nsor cu ea, dar sunt nite probleme. Nu vrei s m ajui? Ashley ovi. Nu-i plcea Dennis Tibble, dar nu vedea nimic ru n faptul c ar fi putut s-l ajute. i nu putem atepta pn mine? Trebuie s vorbesc cu tine acum. Este foarte urgent. Ashley inspir adnc.
35

- NGER I DEMON -

Putem s mergem la tine acas. Ashley scutur energic din cap: Nu. N-ar mai fi reuit niciodat s-l fac s plece. Atunci eti de acord s treci pe la mine? Ashley ovi din nou. Foarte bine. n felul acesta pot pleca oricnd doresc. Dac pot s-l ajut s-o obin pe femeia de care este ndrgostit, poate c o s m lase n pace pe mine. Toni i spuse lui Alette: Dumnezeule! Madmoazel Fund Turtit. Se duce acas la el! i vine s crezi ct e de proast? Unde i-o fi capul? ncearc numai s-l ajute. Nu e nimic ru n asta. Vai de mine, Alette. Oare cnd o s te maturizezi? Individul vrea s-i fac felul. Non va. Non si fa cosi1. Parc mi-ai luat vorba din gur. Apartamentul lui Dennis Tibble era mobilat n stil neo-comar. Pe perei atrnau fel de fel de postere din filmele horror alturi de cele cu manechine n pielea goal i animale slbatice. Mici sculpturi erotice din lemn stteau mprtiate pe mese. Este apartamentul unui nebun, i spuse Ashley. Abia atepta s plece de acolo. M bucur foarte mult c ai venit, iubito. Apreciez foarte mult gestul tu. Dac Nu pot s stau mult, Dennis, l avertiz Ashley. Spune-mi ce e cu femeia aceea de care eti ndrgostit. E o femeie grozav, spuse el. i ntinse o igar. Doreti? Nu fumez. Se uit la el n timp ce i aprindea igara. Ceva de but? Nu beau. Dennis rnji. Nu fumezi, nu bei. Mai rmne o singur activitate interesant, aa e?
1

Nu se poate. Aa ceva nu se face (n limba italian n original). 36

- SIDNEY SHELDON -

Ashley i-o retez scurt: Dennis, dac nu Glumesc. Se duse spre bar i i turn nite vin. Bea puin vin. Nu poate s-i fac ru. i ntinse paharul. Ashley sorbi o nghiitur. Vorbete-mi despre domnioara Perfeciune. Dennis Tibble se aez pe canapea, alturi de Ashley. N-am mai cunoscut pe nimeni ca ea. Este la fel de sexy ca tine i nceteaz sau plec. Ei, am vrut s-i fac un compliment. Oricum, este nebun dup mine, dar mama i tatl ei au pretenii i nu pot s m sufere. Ashley nu fcu nici un comentariu. Aadar, situaia este urmtoarea: dac insist, o s se mrite cu mine, dar se va nstrina de toat familia. Este foarte apropiat de ai ei, iar dac m cstoresc cu ea, mai mult ca sigur c au s-o dezmoteneasc. i poate c, dup aceea, ntr-o bun zi, o s dea vina pe mine. Vezi care e problema? Ashley mai sorbi o nghiitur. Da, am Dup aceea, timpul se pierdu n cea. Ashley se trezi ncet, cu sentimentul c se ntmplase ceva cumplit. Se simea ca i cnd ar fi fost drogat. i trebui un efort enorm numai ca s deschid ochii. Se uit de jur-mprejur i simi cum o cuprinde panica. Sttea ntins pe un pat, n pielea goal, ntr-o camer ieftin de hotel. Reui s se ridice n capul oaselor i inima ncepu s-i bat cu putere. Nu avea habar unde era i nici cum ajunsese acolo. Pe noptier era meniul de la room-service; se ntinse i l lu. Hotel Loop Chicago. Citi din nou, uluit. Ce fac eu la Chicago? De ct timp sunt aici? Vizita acas la Dennis Tibble a fost vineri. Ce zi e astzi? Din ce n ce mai alarmat, puse mna pe telefon. Cu ce v pot ajuta? Ashley articula cu greu cuvintele. Ce ce zi e astzi? Astzi este aptesprezece Nu, ce zi a sptmnii este astzi?
37

- NGER I DEMON -

O, astzi este luni. Pot s Ashley puse telefonul la loc ameit. Luni. Pierduse dou zile i dou nopi. Se aez pe marginea patului i ncerc s-i aduc aminte. Se dusese la Dennis Tibble acas buse un pahar de vin dup aceea totul i se tersese din memorie. Probabil c i pusese ceva n vin, care o fcuse s-i piard temporar memoria. Citise despre asemenea incidente cnd fuseser folosite droguri. Era un drog care se numea drogul violului. Asta i dduse i el. Toat vorbria cu sfatul pe care l atepta de la ea fusese un vicleug. i ca o proast ce sunt, m-am lsat prins. Nu-i amintea cnd se dusese la aeroport, cnd se urcase n avion i cnd ajunsese la Chicago, n hotelul sta prpdit mpreun cu Tibble. i ceea ce era i mai ru nu-i amintea ce se ntmplase n aceast camer. Trebuie s plec de aici, i spuse Ashley disperat. Se simea murdar, ca i cnd i-ar fi fost violat tot trupul. Ce i fcuse? ncerc s nu se mai gndeasc la asta, se duse la baie i intr sub du. Ls jetul de ap fierbinte s-i biciuiasc trupul, ncercnd s nlture acele lucruri murdare, oribile, care poate c i se ntmplaser. Dac o lsase nsrcinat? i venea s vomite la gndul c ar putea avea un copil de la el. Ashley iei de sub du, se terse i se duse la dulap. Hainele ei nu erau acolo. Singurele lucruri de mbrcat erau o fust mini de piele, un tricou ajustat i decoltat i o pereche de sandale cu toc cui. i repugna s mbrace hainele altcuiva, dar nu avea ncotro. Se mbrc repede i se uit n oglind. Arta ca o prostituat. Ashley se uit n poet. Numai patru dolari. Dar carnetul de cecuri i cartea de credit erau acolo. Slav Domnului! Iei pe coridor. Acesta era pustiu. Lu ascensorul n jos pn n holul prpdit al hotelului i se ndrept spre cas, unde ntinse unui brbat n vrst cartea de credit. Ne prseti? rnji el. Ei bine, te-ai distrat pe cinste, n-am ce zice. Ashley se uit fix la el, netiind ce vrea s spun i nspimntat la gndul c s-ar putea s afle. Se simea tentat s ntrebe cnd plecase Dennis Tibble, dar hotr c e mai bine s nu aduc vorba despre el. Casierul puse cartea de credit ntr-un dispozitiv. n cele din urm spuse:
38

- SIDNEY SHELDON -

mi pare ru, cartea nu merge. Ai depit limita! Ashley rmase cu gura cscat. Nu se poate! Trebuie s fie o greeal! Funcionarul ridic din umeri. Nu ai alt carte de credit? Nu. Primii un cec? Funcionarul arunc o privire dezaprobatoare mbrcmintea ei. Poate c da, dac ai vreun document de identitate. Trebuie s dau un telefon Cabina telefonic e n col.

spre

Aici Memorial Hospital din San Francisco Cu doctorul Steven Patterson. Un moment, v rog Biroul doctorului Patterson. Sarah? Sunt eu, Ashley. Trebuie s vorbesc cu tata. E n operaie i Ashley strnse mai tare receptorul n mn. Nu tii ct mai dureaz? E greu de spus. tiu c mai are nc o operaie programat dup Ashley se lupta din rsputeri s-i stpneasc o criz de isterie. Trebuie neaprat s vorbesc cu el. Este foarte urgent. Poi si transmii, te rog? Imediat ce are un moment liber, s m sune. Se uit la numrul telefonului din cabin i l transmise secretarei tatlui ei. Am s atept aici pn m sun. i transmit cu siguran. Sttu n hol aproape o or, ncercnd s hipnotizeze telefonul i s-l fac s sune. Oamenii care treceau pe acolo se uitau la ea, alii chiar se holbau, iar ea se simea ca i cnd ar fi fost n pielea goal, n hainele acelea denate. Cnd sun telefonul, tresri speriat. Se repezi spre cabin. Alo Ashley? Era vocea tatlui ei. O, tat, sunt
39

- NGER I DEMON -

Ce s-a ntmplat? Sunt la Chicago i Ce faci la Chicago? Nu pot s-i explic acum. Nu am bani la mine i mi trebuie un bilet de avion pentru San Jose. Poi s m ajui? Desigur. Rmi la telefon. Trei minute mai trziu, tatl ei se ntoarse la telefon. Un avion al companiei American Airlines pleac de acolo la zece patruzeci. Zborul 407. La punctul de intrare va fi un bilet pe numele tu. Te atept la aeroport i Nu! Nu putea s-l lase s-o vad n halul sta. M m duc acas s m schimb. Foarte bine. Atunci am s vin i eu acolo i te iau la mas. Ai s-mi povesteti totul dup aceea. Mulumesc, tat. n avionul care o ducea acas, Ashley se gndi la lucrul acesta de neiertat pe care i-l fcuse Dennis Tibble. O s trebuiasc s m duc la poliie, decise ea. Nu pot s las lucrurile aa. Ctor altor femei le-a fcut acelai lucru? Cnd ajunse napoi n apartamentul ei, Ashley avu sentimentul c se ntoarce ntr-un adpost. Abia atepta s scape de hainele acelea deucheate. Le scoase de pe ea ct putu de repede. Simea nevoia s mai fac nc un du nainte de sosirea tatlui ei. Porni spre dulap i ncremeni. n faa ei, pe msua de toalet, se afla un muc de igar. edeau la o mas din col, n restaurantul The Oaks. Dr. Patterson o examina ngrijorat, cu privirile, pe Ashley. Ce ai cutat la Chicago? Nu nu tiu. Patterson se uit la ea fr s neleag. Nu tii? Ashley ovi, netiind dac s-i povesteasc sau nu. Poate c o s-i dea totui un sfat. ncepu cu bgare de seam: Dennis Tibble m-a invitat la el acas s-l ajut ntr-o problem Dennis Tibble? Vipera aia? Ashley i prezentase tatlui ei cu mult timp n urm toi oamenii cu care lucra la birou. Cum poi s
40

- SIDNEY SHELDON -

ai de-a face cu unul ca el? Ashley tiu imediat c tcuse o mare greeal. Tatl ei reaciona ntotdeauna violent la orice problem de-a ei. Mai ales atunci cnd era vorba de un brbat. Dac te mai prind pe aici, Cleary, i crp capul. Nu conteaz, spuse Ashley. Vreau s tiu. Ashley rmase tcut o clip, cuprins de o presimire sumbr. Pi, am but ceva acas la Dennis i n timp ce vorbea urmrea expresia de pe chipul tatlui ei i se simea tot mai nfricoat. ncerc s scurteze povestea. Nu, spuse tatl ei, vreau s aud tot. Ashley sttea ntins n pat n noaptea aceea, prea epuizat ca s adoarm i gndurile i zburau haotic n toate prile. Dac se afl ce mi-a fcut Dennis, o s fie foarte umilitor. Toat lumea o s tie la serviciu ce mi s-a ntmplat. Dar nu pot s-l las s mai fac asta i altcuiva. Trebuie s m duc la poliie. Oamenii ncercaser s-o avertizeze c Dennis era obsedat de ea, dar ea i ignorase. Acum, cnd privea n urm, i ddea seama c existaser mai multe semne: Dennis nu putea s sufere s vad pe cineva c st de vorb cu ea; o ruga mereu s se ntlneasc cu el; trgea ntotdeauna cu urechea Cel puin, acum tiu cine e obsedatul, i spuse Ashley. La ora 8.30 dimineaa, cnd Ashley tocmai ieea pe u, se auzi soneria telefonului. Ridic receptorul. Alo! Ashley, sunt eu, Shane. Ai auzit? Ce s aud? Au spus la televiziune. S-a gsit cadavrul lui Dennis Tibble. Timp de o secund, Ashley simi c ameete. O, Dumnezeule! Ce s-a ntmplat? Dup cum susine eriful, cineva l-a njunghiat i l-a castrat.

6
41

- NGER I DEMON -

Adjunctul erifului din Cupertino, Sam Blake, i ctigase slujba actual cu mult trud. Se cstorise cu sora erifului, Serena Dowling, o cotoroan cu limb att de ascuit nct ar fi putut defria toate pdurile din statul Oregon. Sam Blake era singurul brbat din ci cunoscuse Serena care era n stare s se descurce cu ea. Era un om de statur mijlocie, blnd, amabil i cu o rbdare de sfnt. Indiferent ct de urt se purta Serena, atepta pn cnd se linitea i dup aceea discuta calm cu ea. Blake venise la Biroul erifului pentru c Matt Dowling era cel mai bun prieten al lui. Fuseser colegi de coal i crescuser mpreun. Lui Blake i plcea munca de poliist i era foarte bun n meseria lui. Avea o inteligen vie, ptrunztoare i o tenacitate ncpnat. Aceast combinaie fcea din el cel mai bun poliist din ora. * Era diminea devreme, iar Sam Blake i eriful Dowling i beau cafeaua mpreun. Am auzit c sor-mea te-a chinuit ru ast-noapte, spuse eriful Dowling. Am primit cteva telefoane de la vecini din cauza zgomotului. Serena e campioan la ipete i urlete. Pn la urm am reuit s-o linitesc, Matt, ridic Sam din umeri. Slav Domnului c nu mai st cu mine, Sam. Nu tiu ce naiba are. Parc intr dracu n ea Conversaia le fu ntrerupt brusc: efule, am primit un telefon de la 911. S-a comis o crim pe Sunnyvale Avenue. eriful Dowling se uit la Blake, iar acesta ncuviin din cap. M duc eu. Cincisprezece minute mai trziu, Blake intra n apartamentul lui Dennis Tibble. Un poliist sttea de vorb n living cu administratorul cldirii. Unde e cadavrul? ntreb Blake. Poliistul fcu semn spre dormitor. Acolo, domnule. Poliistul era palid la fa.
42

- SIDNEY SHELDON -

Blake intr n dormitor i se opri ocat. Un trup gol de brbat era ntins pe pat i prima impresie a lui Blake fu c toat ncperea era scldat n snge. Cnd se apropie de pat, nelese de unde provenea sngele. Marginea zimuit a unei sticle sparte nepase spatele victimei de mai multe ori, lsnd cioburi n trupul acesteia. Testiculele victimei fuseser retezate. Privind la cadavru, Blake simi o mpunstur dureroas n organele genitale. Cum naiba poate s fac un om aa ceva? spuse el cu voce tare. Nu se vedea nici o arm, dar urma s se fac o percheziie amnunit. Blake se duse din nou n living s stea de vorb cu administratorul. L-ai cunoscut pe decedat? Da, domnule. Este apartamentul lui. Cum se numete? Tibble. Dennis Tibble. Blake i nsemn numele. De ct timp locuia aici? Cam de trei ani. Ce putei s-mi spunei despre el? Nu prea mult, domnule. Tibble i inea secretele pentru el. Pltea chiria la timp ntotdeauna. Din cnd n cnd, mai aducea cte o femeie pe aici. Cred c erau toate profesioniste. tii unde lucra? O, da. La Corporaia Global Computer Graphics. Era unul din specialitii lor n computere. Blake fcu alt nsemnare. Cine a descoperit cadavrul? Una dintre femeile de serviciu. Maria. Ieri a fost srbtoare, aa c a venit abia astzi de diminea Vreau s stau de vorb cu ea. Da, domnule, m duc s-o chem. Maria era o brazilianc brunet de vreo patruzeci i ceva de ani, emoionat i speriat. Tu ai descoperit cadavrul, Maria? N-am fcut-o eu, jur c nu. Era pe punctul de a face criz de isterie. Am nevoie de un avocat?
43

- NGER I DEMON -

Nu, nu ai nevoie de avocat. Spune-mi ce s-a ntmplat. Nu s-a ntmplat nimic. Vreau s spun am venit aici de diminea s fac curenie, aa cum fac de obicei. Am am crezut c plecase. Pleac ntotdeauna pe la apte dimineaa. Am fcut curat n living i La naiba! Maria, i aminteti cum arta camera nainte s faci curat? Ce vrei s spunei? Ai micat ceva din loc? Ai luat ceva de aici? A, da. Era o sticl spart pe podea. Era foarte lipicioas. Am Ce ai fcut cu ea? ntreb el plin de speran. Am aruncat-o n concasorul de gunoaie i am zdrobit-o. Ce ai mai fcut? Pi, am curat scrumiera i Erau mucuri de igar n ea? Femeia sttu o clip pe gnduri ca s-i aminteasc. Unul. L-am aruncat n coul de gunoi din buctrie. Hai s ne uitm la el. O urm n buctrie i femeia i art coul de gunoi. n el, era un muc de igar cu ruj pe el. Blake l puse cu grij ntr-un plic special. Apoi o conduse din nou n living. Maria, poi s-i dai seama dac lipsete ceva din apartament? Crezi c au fost luate bunuri de valoare? Femeia se uit de jur-mprejur. Nu cred. Domnului Tibble i plcea s colecioneze statuete. Cheltuia o mulime de bani pe ele. Se pare c sunt toate la locul lor. Aadar, motivul n-a fost jaful. Droguri? Rzbunare? O poveste de dragoste care a luat-o razna? Ce ai fcut dup ce ai curat aici, Maria? Am dat cu aspiratorul, aa cum fac de obicei. i dup aceea vocea i se stinse. Am intrat n dormitor i i l-am vzut. Arunc o privire speriat spre Blake. Jur c n-am fcut-o eu. Medicul legist veni mpreun cu asistenii lui i puser cadavrul ntr-un sac. Trei ore mai trziu, Sam Blake era din nou n biroul erifului.
44

- SIDNEY SHELDON -

Ce ai aflat, Sam? Nu prea multe. Blake se aez n faa lui Dowling. Dennis Tibble lucra la Global. Se pare c era un fel de geniu. Dar nu suficient de geniu ca s nu se lase ucis. N-a fost numai ucis, Mart. A fost mcelrit. Ar fi trebuit s vezi ce a fcut cineva din trupul lui. Trebuie s fi fost un fel de maniac. Nu avem nimic de care s ne agm? Nu putem fi siguri ce arm s-a folosit. Ateptm rezultatele de la laborator, dar s-ar putea s fie o sticl de vin spart. Servitoarea a aruncat-o la gunoi. S-ar prea c exist nite amprente pe una din bucile de sticl nfipte n spatele lui. Am vorbit cu vecinii. N-am aflat nimic. Nimeni nu a vzut pe cineva intrnd sau ieind din apartament. Nici un fel de zgomote neobinuite. Se pare c Tibble i petrecea foarte mult timp de unul singur. Nu era genul foarte sociabil. i nc ceva. Tibble a fcut dragoste nainte s moar. Avem urme vaginale, pr pubian, alte probe i urme de ruj pe un muc de igar. Ateptm testul ADN. Ziarele o s aib ce s melieze acum, Sam. Parc vd titlurile Un maniac lovete n Valea Siliconilor. eriful Dowling oft. S scpm de chestia asta ct mai repede. M duc la Global Computer Graphics chiar acum. Ashley avu nevoie de o or ca s se decid dac s mearg sau nu la serviciu. Era zdrobit. E destul s se uite cineva o dat la mine i toat lumea o s neleag c s-a ntmplat ceva. Dar dac nu m art acolo, or s vrea s tie de ce. Poliia probabil c este deja acolo i pune ntrebri. Dac m interogheaz i pe mine, va trebui s le spun adevrul. N-or s m cread. Au s arunce pe mine vina pentru omor. i dac m cred i dac eu le spun c tata tia ce mi-a fcut, o s-l nvinuiasc pe el. Se gndi la asasinarea lui Jim Cleary. Parc auzea i acum vocea lui Florence: Prinii lui Jim s-au ntors i au gsit cadavrul lui. Fusese njunghiat i castrat. Ashley strnse pleoapele. Dumnezeule mare, ce se ntmpl? Ce se ntmpl? Adjunctul de erif Blake intr n ncperea unde mai multe
45

- NGER I DEMON -

grupuri de angajai cu priviri sumbre stteau n picioare i discutau. Blake i putea imagina foarte uor care este subiectul conversaiilor lor. Ashley se uit cu team la el n timp ce se ndrepta spre biroul lui Shane Miller. Acesta se ridic i veni n ntmpinarea lui. Blake? Da. Cei doi brbai i strnser minile. Ia loc. Sam Blake se aez. Dup cte neleg, Dennis Tibble lucra aici? Aa este. Era unul dintre cei mai buni. Este o tragedie cumplit. Lucra aici cam de trei ani? Da. Era geniul nostru. Putea s fac orice la computer. Ce putei s-mi spunei despre viaa lui social? Shane Miller scutur din cap. Nu prea mult. Tibble era un singuratic. Avei idee dac era implicat n afaceri cu droguri? Dennis? O, nu. Era un tip foarte sntos. i plcea s joace cri? Datora cuiva o sum mai mare de bani? Nu. Avea un salariu foarte bun, dar cred c era destul de strns la pung. Ce putei s ne spunei despre femei? Avea o prieten? Femeile nu se simeau atrase de Tibble. Reflect o clip. n ultima vreme povestea tuturor c gsise pe cineva cu care dorea s se cstoreasc. A pomenit cumva numele persoanei? Miller ddu negativ din cap. Nu. Sau nu fa de mine. Avei ceva mpotriv dac am s stau de vorb cu unii din salariaii dumneavoastr? Nu, deloc. Poftii. Trebuie s v spun ns c sunt cu toii cam zguduii. Ar fi fost nc i mai zguduii dac ar fi vzut cadavrul, i zise Blake. Cei doi brbai pornir mpreun spre salariai. Shane Miller ridic vocea:
46

- SIDNEY SHELDON -

V rog s facei puin linite. Acesta este domnul Blake, adjunctul erifului, i ar dori s v pun cteva ntrebri. Salariaii tcuser i ascultau acum cu atenie. Sunt sigur c ai auzit cu toii ce s-a ntmplat cu domnul Tibble, spuse Blake. Avem nevoie de ajutorul dumneavoastr ca s descoperim cine l-a ucis. tii cumva dac avea dumani? tii pe cineva care l ura att de mult nct s doreasc s-l ucid? Linite. Blake continu: Exist o femeie cu care dorea s se cstoreasc. A discutat despre ea cu vreunul dintre dumneavoastr? Ashley simea c nu mai are aer. Acum era momentul s vorbeasc. Acum era momentul s-i spun lui Blake ce i fcuse ei Tibble. Dar Ashley i aminti de expresia de pe chipul tatlui ei atunci cnd i povestise ntmplarea. Or s-l nvinoveasc de crim. Tatl ei nu putea s omoare pe nimeni. Era medic. Era chirurg. Dennis Tibble fusese castrat. Acum adjunctul de erif Blake spunea: i nimeni dintre dumneavoastr nu l-a vzut dup ce a plecat de aici vineri dup-amiaz? Toni Prescott i spunea n gnd: Haide, d-i drumul, domnioar Fandoseal. Spune-i c ai fost la el acas. De ce nu vorbeti? Adjunctul de erif Blake mai atept o clip, ncercnd s-i ascund dezamgirea. Ei bine, dac v mai amintii ceva ce ar putea s ne ajute, a fi foarte recunosctor dac mi-ai da un telefon. Domnul Miller are numrul meu. V mulumesc. Toi l urmrir cu privirea, n timp ce se ndrepta spre ieire, nsoit de Shane. Ashley rsufl uurat. Adjunctul de erif se ntoarse spre Shane: Era mai apropiat de cineva anume din salariai? Nu, nu tocmai, rspunse Shane. Nu cred c Dennis era foarte apropiat de cineva. Se simea atras de una dintre operatoarele noastre de la computer, dar n-a reuit s fac nimic cu ea. Blake se opri brusc.
47

- NGER I DEMON -

Este acum aici? Da, dar A dori s stau de vorb cu ea. Foarte bine. Putei folosi biroul meu. Se ntoarser napoi n ncpere i Ashley i vzu. Se ndreptau direct spre ea. Simea cum roete. Ashley, domnul Blake dorete s stea de vorb cu tine. Aadar, tia! O s-o ntrebe despre vizita ei acas la Tibble. Trebuie s fiu cu mare bgare de seam, i spuse Ashley. Adjunctul erifului o privea cu atenie. Avei ceva mpotriv, domnioar Patterson? Ashley i regsi vocea. Nu, ctui de puin, spuse ea i l urm n biroul lui Shane Miller. Luai loc. Se aezar amndoi. Din cte neleg, Dennis Tibble era ndrgostit de dumneavoastr, aa e? Da aa cred. Ai grij. Da. V ntlneai cu el? Faptul c m-am dus o dat la el acas nu nseamn c m ntlneam cu el. Nu. V-a vorbit despre femeia aceea cu care dorea s se cstoreasc? Se afunda tot mai mult i mai mult. Oare nregistreaz convorbirea? Poate c tia deja c fusese acas la Tibble. Poate c i-au gsit amprentele. Acum ar fi fost momentul s-i spun ajutorului de erif ce i fcuse Tibble. Dar dac i spun, se gndi Ashley disperat, o s ajung la tata i au s fac legtur ntre el i asasinarea lui Jim Cleary. Oare tiau i despre asta? Dar secia de poliie de la Bedford nu avea nici un motiv s comunice acest lucru poliiei din Cupertino. Sau poate c avea? Blake o privea insistent, ateptnd un rspuns. Domnioar Patterson? Poftim? A, da, m scuzai. Sunt att de tulburat neleg. V-a vorbit Tibble despre femeia cu care dorea s se cstoreasc? Da dar n-a spus cum o cheam. Cel puin acest lucru era adevrat. Ai fost vreodat n apartamentul lui Tibble?
48

- SIDNEY SHELDON -

Ashley trase aer n piept. Dac spunea nu, interogatoriul probabil c se va termina. Dar dac i-au gsit amprentele Da. Ai spus c nu v ntlneai cu el, spuse Blake privind-o i mai intens. Mintea lui Ashley alerga acum n galop. Aa este. N-am avut o ntlnire cu el, nu. M-am dus s-i duc nite hrtii pe care le uitase. Cnd a fost asta? Ashley simi c a czut n curs. Cam acum o sptmn. i alt dat nu ai mai fost la el acas? Nu, n-am mai fost. Acum, chiar dac avea amprentele ei, totul va fi n ordine. Ajutorul de erif edea acolo i o studia, iar Ashley se simea vinovat. Dorea s-i spun adevrul. Poate c intrase vreun ho i l ucisese acelai care l ucisese i pe Jim Cleary cu zece ani mai nainte la cinci mii de kilometri distan. Dac puteai s crezi n coincidene. Dac puteai s crezi n Mo Crciun. Naiba s te ia, tat. Este o crim cumplit, spuse Blake. Se pare c nu exist nici un motiv. Dar tii, de cnd sunt eu n poliie, n-am avut niciodat o crim fr motiv. Nici un rspuns. Nu tii cumva dumneavoastr dac Tibble lua droguri? Sunt sigur c nu. Atunci ce s neleg? Nu e vorba de droguri. Nu este jaf. Nu datora nimnui bani. Nu mai rmne dect o situaie romantic, aa e? Cineva care era gelos pe el. Sau un tat care voia s-i apere fiica. Sunt la fel de nedumerit ca i dumneavoastr. Poliistul se uit o clip la ea i ochii lui preau s spun: Doamn, nu te cred. Blake se ridic n picioare. Scoase o carte de vizit i i-o ntinse lui Ashley. Dac v mai amintii ceva, v-a fi recunosctor dac mi-ai da un telefon. Cu plcere. La revedere.
49

- NGER I DEMON -

Ashley l urmri cu privirea. Gata. Tata e salvat. Cnd se ntoarse acas n seara aceea, gsi un mesaj pe robot: M-ai nfierbntat ru de tot seara trecut, iubito. Simt c mai sunt tare i acum. Dar o s ai grij de mine i disear, aa cum mi-ai promis. n acelai loc, la aceeai or. Ashley rmase pironit n picioare, ascultnd fr s poat crede. Simt c nnebunesc, i spuse ea. N-are nici o legtur cu tata. Altcineva trebuie s fie n spatele acestei grozvii. Dar cine? i de ce? Cinci zile mai trziu, Ashley primi un extras de cont de la agenia crilor de credit. Trei lucruri i reinur n mod special atenia: O not de plat de la Magazinul de mod n valoare de 450 de dolari. O not de plat de la Clubul Circus n valoare de 300 de dolari. O not de plat de la Restaurantul Louie n valoare de 250 de dolari. Nu auzise n viaa ei de magazinul de mod, de club sau de restaurant.

7
Ashley Patterson urmrea n pres ancheta n cazul asasinatului lui Dennis Tibble. Se pare c poliia ajunsese n impas. S-a terminat, i spuse Ashley. Nu mai am de ce s-mi fac griji. n seara aceea, Sam Blake apru n locuina ei. Ashley se uit la el i simi cum gura i se usuc brusc. Sper c nu v deranjez, spuse ajutorul de erif. M duceam spre cas i m-am gndit s dau pe aici. Nu m deranjai, spuse Ashley i nghii n gol. Blake intr n apartament. Avei o locuin foarte drgu. Mulumesc. Pun pariu c lui Dennis Tibble nu i-a plcut acest gen de mobil.
50

- SIDNEY SHELDON -

Inima lui Ashley ncepu s bat rapid. Nu tiu. N-a fost niciodat aici. O, credeam c s-ar fi putut s vin pe aici, tii. Nu, nu tiu. Aa cum v-am spus, nu m ntlneam cu el. Aa e. Poftii. Vedei, am o problem mare cu acest caz, domnioar Patterson. Nu se potrivete cu nici un model. Aa cum spuneam, ntotdeauna trebuie s existe un motiv. Am vorbit cu civa dintre oamenii de la Global Computer Graphics i se pare c nimeni nu la cunoscut prea bine pe Tibble. Pstra totul pentru el. Ashley asculta, ateptnd s vad de unde va veni lovitura. De fapt, din cele ce mi-au spus, dumneavoastr ai fost singura persoan care l-a interesat. Descoperise ceva, sau mergea la nimereal? Ashley spuse cu mare bgare de seam: l interesam, dar el nu m interesa pe mine. I-am spus foarte clar lucrul acesta. Poliistul ncuviin din cap. Ei bine, consider c a fost foarte drgu din partea dumneavoastr s-i ducei hrtiile acas. Ashley fu ct pe-aci s spun Ce hrtii?, dar i aminti brusc. Nu n-a fost cine tie ce. E n drumul meu spre cas. Aa e. Probabil c cineva l ura foarte tare pe Tibble dac a fcut ceea ce a fcut. Ashley sttea ncordat fr s spun nimic. tii ce nu pot eu s sufr? spuse Blake. Crimele nerezolvate. mi las ntotdeauna un sentiment de frustrare. Pentru c atunci cnd o crim rmne nerezolvat, eu nu consider c ucigaul a fost inteligent. Consider c poliitii nu au fost destul de inteligeni. Ei bine, pn n momentul de fa am avut noroc. Am rezolvat toate cazurile de omucidere care mi-au fost ncredinate. Se ridic n picioare. Nu am de gnd s renun nici de ast dat. Dac v mai vine n minte ceva ce ne-ar putea ajuta, v rog s-mi telefonai, da, domnioar Patterson? Da, bineneles. Ashley l urmri cu privirea n timp ce pleca i se ntreb: A venit aici n semn de avertisment? tie mai mult dect mi spune?
51

- NGER I DEMON -

Toni era mai absorbit ca oricnd de Internet. Cel mai mult i plceau discuiile cu Jean Claude, dar aceasta n-o mpiedica s aib i ali corespondeni. Sttea n faa computerului i mesajele se aterneau unul dup altul pe ecran. Toni? Unde ai fost? Te-am ateptat n salonul de conversaie. Merit s m atepi, drag. Vorbete-mi despre tine. Cu ce te ocupi? Lucrez la o farmacie. Pot s-i fiu de folos. Iei droguri? Du-te naibii. Tu eti, Toni? Materializarea visurilor tale. Tu eti, Mark? Da. N-ai mai fost pe Internet n ultima vreme. Am fost ocupat. A vrea s te cunosc, Toni. Mark, spune-mi cu ce te ocupi? Sunt bibliotecar. Ce emoionant! Toate crile alea Cnd putem s ne vedem? Ce-ar fi s-l ntrebi pe Nostradamus?

Bun, Toni, numele meu e Wendy. Bun, Wendy. Mi se pare c-i place s te distrezi. Iubesc viaa. Cred c te-a putea ajuta s te bucuri i mai mult de ea. La ce te referi? Ei bine, sper c nu faci parte dintre persoanele acelea nguste la minte crora le e team s experimenteze lucruri noi, incitante. A dori s te fac s te simi bine. Mulumesc, Wendy, nu ai echipamentul de care am eu nevoie. i, dup aceea, a venit din nou Jean Claude Parent. Bonne nuit. Comment a va? Ce mai faci? Foarte bine. Dar tu? Mi-a fost dor de tine. Doresc foarte mult s te cunosc personal.
52

- SIDNEY SHELDON -

i eu vreau s te cunosc. i mulumesc pentru fotografie. Eti un brbat foarte bine. Iar tu eti frumoas. Cred c este foarte important s ne cunoatem. Compania ta nu vine la Quebec la congresul computerelor? Ce congres? Eu nu tiu nimic. Cnd este? Peste trei sptmni. Vor fi foarte multe companii mari aici. Sper s fii i tu. i eu sper. Putem s ne ntlnim n salonul de conversaie de pe Internet mine la aceeai or? Bineneles. Pe mine. demain. n dimineaa urmtoare, Shane Miller se apropie de Ashley. Ashley, ai auzit de marele congres al computerelor care va avea loc la Quebec City? Ashley ncuviin din cap. Se pare c va fi ceva interesant. Tocmai ne gndeam dac s trimitem i noi acolo o delegaie. Toate companiile mari vor fi acolo, spuse Ashley. Symantec, Microsoft, Apple. Quebec City organizeaz un festival mre pentru ele. O cltorie pn acolo ar putea fi un fel de cadou de Crciun. Shane Miller zmbi n faa entuziasmului ei. Am s vd. n dimineaa urmtoare, Shane Miller o invit pe Ashley n biroul lui. Cum i-ar plcea s-i petreci Crciunul la Quebec? Mergem la Quebec? E minunat, exclam entuziasmat Ashley. Pn atunci i petrecuse ntotdeauna Crciunul cu tatl ei, dar anul acesta voia s sfideze tradiia. Ai face bine s-i iei ct mai multe haine groase. Nu te teme. Aa am s fac. Abia atept, zu aa, Shane. Toni era din nou n salonul de conversaie de pe Internet. Jean Claude, compania trimite un grup la Quebec! Formidable! mi pare aa de bine. Cnd soseti?
53

- NGER I DEMON -

Peste dou sptmni. O s fim cincisprezece. Merveilleux! Simt c o s se ntmple ceva foarte important. i eu la fel. Ceva foarte important. Ashley urmrea cu ngrijorare tirile din fiecare sear, dar n cazul asasinrii lui Dennis Tibble nu erau nici un fel de nouti. ncepu s se relaxeze. Dac poliia nu putea face legtura ntre ea i caz, nu aveau cum s fac o legtur cu tatl ei. i fcuse curaj de nenumrate ori ca s-l ntrebe, dar de fiecare dat dduse napoi. Dac era nevinovat? Ar putea s-o ierte vreodat dac l acuza de crim? Iar dac este vinovat, eu nu vreau s tiu, i spuse Ashley. N-a putea suporta. i dac a fcut lucrurile acelea ngrozitoare, n mintea lui le-a fcut ca s m apere pe mine. Cel puin, nu va trebui s dau ochii cu el de Crciun. Ashley i telefon tatlui ei la San Francisco. Vorbi repede, fr nici o introducere: Anul acesta n-am s pot s petrec Crciunul cu tine, tat. Compania m trimite la un congres n Canada. Urm o tcere lung. Nu cade deloc bine, Ashley. Noi ne-am petrecut Crciunul ntotdeauna mpreun. N-am ce s fac tii c eti tot ce am. Da, tat, i tu eti tot ce am. Acest lucru e foarte important. Destul de important ca s ucizi pentru el? Unde este congresul? La Quebec City, este O, e un loc foarte drgu. N-am mai fost de ani de zile acolo. Uite cum o s facem. Am s vin i eu i o s lum mpreun masa de Crciun. Nu cred c este spuse repede Ashley. F o rezervare i pentru mine la hotelul la care stai tu, indiferent care este acesta. Nu trebuie s stricm o tradiie, nu-i aa? Ashley ovi, apoi rspunse ncet: Da, tat.
54

- SIDNEY SHELDON -

Cum am s pot s-l privesc n ochi? Alette era emoionat. i spuse lui Toni: N-am fost niciodat la Quebec City. Sunt i muzee acolo? Bineneles c sunt i muzee, spuse Toni. Sunt de toate. i o mulime de sporturi de iarn. Schi, patinaj Alette se cutremur. Nu pot s sufr frigul. Sportul nu e pentru mine. Chiar i cu mnui, mi amoresc degetele. Eu rmn cu muzeele. La 21 decembrie, grupul de la Global Computer Graphics sosi la Aeroportul Internaional Jean-Lesage din Sainte-Foy i fu condus la hotelul Chteau Frontenac din Quebec City. Afar temperatura sczuse sub zero grade, iar pe strzi se aternuse un strat de zpad. Jean Claude i dduse lui Toni numrul de telefon de acas. Sun imediat ce intr n camer. Sper c nu e prea trziu, spuse ea. Mais non! Nici nu-mi vine s cred c eti tu. Cnd pot s te vd? Mine mergem cu toii la Centrul Congreselor, dar la prnz pot s m strecor afar i s iau masa cu tine. Bon! Pe Grande Alle est este un restaurant care se numete Le Paris-Brest. Putem s ne ntlnim acolo la ora unu? Voi fi acolo. Centrul Congreselor din Quebec era situat pe bulevardul Ren Lvesque i era o cldire cu patru etaje din oel i sticl, care putea gzdui cteva mii de congresmeni. La ora nou dimineaa, holurile spaioase erau pline de experi n computere din ntreaga lume, care fceau schimb de informaii referitor la noutile de ultima or. Se rspndiser prin camerele multimedia, n slile de expoziie i la centrele de conferine video. ase seminare erau n curs de desfurare n acelai timp. Toni se plictisise. Atta vorbrie i nici un fel de aciune, i spunea ea. La ora 12.45, se strecur afar i lu un taxi care o duse la restaurant. Jean Claude o atepta. O lu de mn i spuse cu cldur: Toni, sunt att de fericit c ai putut s vii. i eu.
55

- NGER I DEMON -

Am s ncerc s fac n aa fel nct timpul pe care l vei petrece aici s fie foarte plcut, spuse Jean Claude. Este un ora foarte frumos pe care merit s-l vezi. Toni zmbi i spuse: Sunt sigur c o s-mi fac plcere. A dori s petrec ct mai mult timp cu tine. Poi s-i iei liber? Ce faci cu magazinul de bijuterii? Jean Claude zmbi. Va trebui s se descurce fr mine. Chelnerul le aduse meniurile. N-ai vrea s ncercm o specialitate de-a noastr, francezocanadian? Ba da. Atunci las-m pe mine s comand i pentru tine. Se ntoarse apoi ctre chelner. Nous voudrions le Brome Lake Duckling2. i explic apoi lui Toni: Este un fel de mncare local, ra nbuit n calvados i umplut cu mere. Pare s fie delicios. i a fost delicios. n timpul dejunului, povestir unul despre altul. Aa. N-ai fost niciodat cstorit? ntreb Toni. Nu. Dar tu? Nici eu. N-ai gsit brbatul potrivit. O, Dumnezeule, dac ar fi aa de simplu. Nu. Au vorbit apoi despre Quebec i despre ce se putea face acolo. tii s schiezi? Ador schiul, spuse Toni. A, bon, moi aussi3. i putem s ne dm cu sania, s patinm, s facem cumprturi n entuziasmul lui era ceva aproape copilresc. Toni nu se mai simise niciodat aa de bine. Shane Miller aranjase ca grupul lui s participe la congres
2 3

Am dori ra Brom Lake (n limba francez n original). Bine, i eu (n limba francez n original). 56

- SIDNEY SHELDON -

dimineaa i s fie liber dup-amiezele. Nu tiu ce am s fac aici, i se plnse Alette lui Toni. E aa frig. Tu ce ai de gnd s faci? Tot, zmbi Toni. A pi tardi4. Toni i Jean Claude luau dejunul mpreun n fiecare zi, i n fiecare dup-amiaz Jean Claude o ducea pe Toni s viziteze oraul. Nu mai vzuse nici un ora ca acesta. Era ca i cnd ar fi descoperit un sat francez pitoresc de la cumpna dintre veacuri, situat n America de Nord. Au vizitat i Citadela, cu zidurile de aprare ale oraului vechi i au privit schimbarea grzii n interiorul fortului. Au hoinrit prin strzile comerciale, Saint Jean, Cartier, Cte de la Fabrique i s-au plimbat prin Cartierul Petit Champlain. Acesta este cel mai vechi cartier comercial din America de Nord, i spuse Jean Claude. E formidabil. Peste tot unde se duceau, brazii de Crciun strluceau, pretutindeni erau vitrine mpodobite i sclipitoare, pentru ncntarea trectorilor. Jean Claude o duse pe Toni la ar cu snowmobilul. n timp ce coborau n vitez panta, strig la urechea ei: Te simi bine? Toni i ddu seama c nu este o ntrebare oarecare. Rspunse cu o voce moale: M simt minunat. Alette i petrecea timpul la muzee. Vizit Bazilica Notre-Dame i Capela Bunului Pstor, Muzeul Augustine, dar n-o interesa nimic altceva din ceea ce oferea Quebecul. Erau zeci de restaurante Gourmet, dar, atunci cnd nu mnca la hotel, se ducea la Le Commensal, un restaurant vegetarian. Din cnd n cnd, Alette se gndea la prietenul ei pictor din San Francisco, Richard Melton, i se ntreba oare ce face i dac se gndete la ea.

Pe curnd (n limba italian n original). 57

- NGER I DEMON -

Ashley se temea de Crciun. Se simea tentat s-i telefoneze tatlui ei i s-i spun s nu vin. Dar ce pretext pot s invoc? Eti un asasin. Nu vreau s te vd. i cu fiecare zi care trecea, Crciunul era tot mai aproape. A vrea s-i art magazinul meu de bijuterii, i spuse Jean Claude lui Toni. i-ar face plcere s-l vezi? La nebunie. Magazinul Parent era situat chiar n inima oraului Quebec City, pe strada Notre Dame. Cnd intr pe u, Toni fu uluit. Pe Internet, Jean Claude i spusese Am un mic magazin de bijuterii. Era un magazin mare, amenajat cu gust. Civa vnztori erau ocupai cu clienii. Toni se uit de jur-mprejur i spuse: E e uluitor. Jean Claude zmbi. Merci. A dori s-i ofer un cadou de Crciun. Nu. Nu trebuie. Eu Te rog s nu-mi rpeti aceast plcere. Jean Claude o conduse pe Toni spre o vitrin plin cu inele. Spune-mi care din ele i place. Toni scutur din cap. Sunt mult prea scumpe. Nu pot s Te rog. Toni le studie un moment, apoi ddu din cap: Foarte bine. Examin din nou vitrina. n mijloc se afla un smarald mare nconjurat de diamante. Jean Claude vzu c privirile ei rmseser fixate pe el. i place inelul cu smarald? E foarte frumos, dar este mult prea E al tu. Jean Claude lu o chei, descuie vitrina i scoase inelul. Nu, Jean Claude Pour moi5. i puse inelul n deget. Se potrivea perfect. Voil! E un semn. Toni l strnse de mn.
5

Pentru mine (n limba francez n original). 58

- SIDNEY SHELDON -

Nu nu tiu ce s spun. Nici nu pot s-i spun ct de mult plcere mi faci. Este un restaurant minunat numit Pavillon. Ai fi de acord s lum cina acolo mpreun? Oriunde doreti. Vin s te iau la ora opt. n acea sear, la ora ase, tatl lui Ashley telefon i spuse: Mi-e team c am s te dezamgesc, Ashley. N-am s pot fi acolo de Crciun. Un pacient important de-al meu din America de Sud a fcut o criz de inim. Desear iau avionul spre Argentina. mi pare ru, tat, spuse Ashley. ncerc s par ct mai convingtoare. O s ne revanm pentru asta, de acord, iubito? Da, tat. Cltorie plcut. Toni atepta cu nerbdare cina cu Jean Claude. Avea s fie o sear minunat. n timp ce se mbrca, fredona ncetior: n sus i n jos, pe strad, i-nuntru i-n afar, la Vulturul, Aa se duc banii, Poc! i nevstuica fuge. Cred c Jean Claude s-a ndrgostit de mine, mam. Restaurantul Pavillon este situat n uriaa hal a vechii gri din Quebec, Gare du Palais. Este un restaurant mare cu un bar lung la intrare i mai multe iruri de mese care ocup tot spaiul pn n fundul slii. La ora unsprezece seara, dousprezece mese sunt date la o parte ca s se creeze un ring de dans i un disc-jockey preia conducerea muzical, prezentnd o mare varietate de nregistrri de tot felul, de la jazz la blues. Toni i Jean Claude sosir la ora nou i fur ntmpinai clduros de proprietar chiar de la intrare. Domnule Parent, ce plcere s v vedem! Mulumesc, Andr. Dnsa este domnioara Toni Prescott. Domnul Nicholas. ncntat de cunotin, domnioar Prescott. Masa
59

- NGER I DEMON -

dumneavoastr este gata. Mncarea de aici este excelent, o asigur Jean Claude pe Toni, dup ce se aezar. S ncepem cu ampanie. Comandar friptur de viel cu salat i o sticl de Valplicella. Toni studia cu ncntare inelul cu smarald pe care i-l dduse Jean Claude. Este aa de frumos! exclam ea. Toi aussi6, spuse Jean Claude aplecndu-se peste mas. Nici nu pot s-i spun ce fericit sunt c ne-am cunoscut, n sfrit. i eu, spuse ncet Toni. ncepu muzica. Jean Claude se uit la Toni. Vrei s dansezi? Ador dansul. Dansul era una dintre pasiunile lui Toni i cnd ieea pe ring uita de orice altceva. Era feti i dansa cu tatl ei, iar mama ei spunea copila e greoaie. Jean Claude o strngea aproape de el. Dansezi minunat. Mulumesc. Auzi, mam? A dori s fie aa mereu, i spuse Toni. Pe drum, la ntoarcerea spre hotel, Jean Claude spuse: Chrie, n-ai vrea s trecem pe la mine s mai bem un phrel? Toni ovi. Nu n seara aceasta, Jean Claude. Atunci poate mine? Toni i strnse mna. Mine. La ora trei dimineaa, ofierul de poliie Ren Picard se afla n maina de serviciu care patrula pe Grande Alle din cartierul Montcalm, cnd observ c ua de la intrarea unei case cu dou etaje era deschis larg. Se apropie de u i strig: Bonsoir. Y a-t-il quelquun?7 Nici un rspuns. Pi n hol i se ndrept spre salonul spaios.
6 7

i tu (n limba francez n original). Bun seara! E cineva acas? (n limba francez n original). 60

- SIDNEY SHELDON -

Cest la police. Y a-t-il quelquun?8 Nici un rspuns. Casa era nefiresc de tcut. Picard i desfcu pistolul din curele i ncepu s inspecteze camerele de jos, una dup alta; singurul rspuns era tcerea deplin. Se ntoarse n hol. De aici pornea o scar graioas spre etajul superior. Alo! Nimic. Picard ncepu s urce srile. Cnd ajunse sus, avea pistolul deja n mn. Strig din nou, apoi porni pe coridor. n faa lui, ua de la un dormitor era ntredeschis. Se duse spre ea, o deschise mai mult i pli brusc. Mon Dieu! n aceeai diminea, la ora cinci, n cldirea de piatr cenuie i crmid galben de pe bulevardul Story, unde se afla Centrala Poliiei, inspectorul Paul Cayer ntreba: Deci ce avem aici? Ofierul Guy Fontaine rspunse: Numele victimei este Jean Claude Parent. A fost njunghiat cel puin de dousprezece ori i a fost castrat. Medicul legist spune c asasinatul a avut loc n ultimele trei sau patru ore. Am gsit o not de plat de la restaurantul Pavilion n buzunarul sacoului lui Parent. A luat masa acolo n seara trecut. L-am scos pe proprietarul restaurantului din pat. i? Domnul Parent a fost la Pavilion cu o femeie pe nume Toni Prescott, o brunet foarte atrgtoare, cu accent englezesc. Directorul magazinului de bijuterii al domnului Parent spune c n aceeai zi, mai devreme, domnul Parent venise la magazin cu o femeie care corespundea acestor semnalmente i i cumprase un inel scump cu smaralde. Credem c domnul Parent a avut un contact sexual cu cineva nainte s moar i c arma crimei a fost un cuit de oel pentru deschis scrisori. Pe mnerul lui sunt amprente. Le-am trimis la laboratorul nostru i la FBI. Ateptm rezultatele. Ai arestat-o pe Toni Prescott? Nu. De ce?
8

Poliia! E cineva acas? (n limba francez n original). 61

- NGER I DEMON -

N-am putut s-o gsim. Am verificat la toate hotelurile. Am verificat n dosarele noastre i n cele ale FBI-ului. Nu are certificat de natere, nici numr de asigurare social, nici permis de conducere. Imposibil! Ar fi putut s prseasc oraul? Nu cred, domnule inspector. Aeroportul s-a nchis la miezul nopii. Ultimul tren a plecat din Quebec City ieri la cinci treizeci. Primul tren din dimineaa aceasta va fi la ase treizeci i nou. Am trimis semnalmentele ei la autogar, la dou companii de taxiuri i la compania de limuzine. Pentru numele lui Dumnezeu, avem numele, descrierea i amprentele ei. Nu se poate s fi disprut. O or mai trziu, sosi raportul de la FBI. Nu se putuser identifica amprentele. Toni Prescott nu era nregistrat nicieri.

8
La cinci zile dup ce Ashley se ntorsese de la Quebec City, primi un telefon de la tatl ei. M-am ntors. ntors? Ashley avu nevoie de cteva clipe ca s-i aduc aminte. O, da, pacientul tu din Argentina. Cum se simte? O s triasc. M bucur. Poi s vii disear la San Francisco s lum cina mpreun? Lui Ashley i era groaz s dea ochii cu el, dar nu-i venea n minte nici un motiv s refuze. Foarte bine. Ne vedem la restaurantul Lulu la ora opt. Ashley atepta la restaurant cnd intr tatl ei. Vzu din nou privirile admirative pe care i le aruncau oamenii, recunoscndu-i chipul. Tatl ei era un brbat vestit. Ar risca oare totul numai ca s? Ajunsese lng mas. M bucur s te vd, draga mea. mi pare ru c n-am fost mpreun de Crciun. i mie, se for ea s spun.
62

- SIDNEY SHELDON -

Ashley se uita la meniul din faa ei fr s-l vad, ncercnd si adune gndurile. Ce ai dori? Nu nu prea mi-e foame, spuse ea. Trebuie s mnnci ceva. Eti prea slab. O s iau pui. Se uit la tatl ei care comanda mncarea i se ntreb dac va avea curajul s abordeze subiectul. Cum a fost la Quebec? A fost foarte interesant, spuse Ashley, este un ora faimos. Trebuie s mergem acolo odat mpreun. Ashley lu o decizie i se strdui s pstreze un ton ct mai neutru. Da. Apropo n iunie am fost la Bedford, la aniversarea a zece ani de la terminarea liceului. Tatl ei ddu din cap. Te-ai distrat bine? Nu. Ashley vorbea rar, alegndu-i cu grij cuvintele. Am am descoperit c n ziua cnd am plecat mpreun cu tine la Londra, a fost gsit trupul lui Jim Cleary. Fusese njunghiat i castrat. Ashley sttea nemicat, cu privirile aintite asupra lui, ateptnd s vad ce reacie va avea. Dr. Patterson ridic din sprncene. Cleary? A, da. Biatul acela care umbla dup tine. Te-am salvat de el, aa e? Ce a nsemnat asta? O mrturisire? O salvase de Jim Cleary ucigndu-l? Ashley trase aer n piept i continu: Dennis Tibble a fost asasinat n acelai fel. A fost njunghiat i castrat. Tatl ei lu o chifl i o unse cu unt. Nu m mir, Ashley, spuse el. Oamenii ri, de regul, o sfresc ru. i era doctor! Un om care salva viei omeneti! N-am s-l neleg niciodat, i spuse Ashely. i nici nu cred c vreau. Cnd terminar masa, Ashley nu era deloc mai aproape de adevr.
63

- NGER I DEMON -

Alette, mi-a plcut foarte mult la Quebec, spuse Toni. A vrea s m ntorc acolo cndva. Te-ai distrat bine? Mi-au plcut muzeele, spuse Alette sfioas. I-ai dat telefon prietenului tu din San Francisco? Nu e prietenul meu. Dar pun pariu c ai vrea s fie, aa e? Forse. Poate. Atunci de ce nu-i dai telefon? Nu cred c se cuvine ca Telefoneaz-i. Se neleser s se ntlneasc la Muzeul De Young. Mi-a fost tare dor de tine, spuse Richard Melton. Cum a fost la Quebec? Va bene. A fi vrut s merg i eu cu tine. Poate, ntr-o zi, i spuse Alette plin de speran. Cum merge cu pictura? Nu e ru. Tocmai am vndut cteva tablouri unui colecionar foarte cunoscut. Fantastic! Era ncntat. i nu se putea abine s nu gndeasc, totul e att de diferit cnd sunt cu el. Dac ar fi fost altcineva, acum mi-a fi spus Cine e omul acela total lipsit de gust care e n stare s cumpere tablourile tale sau Nu renuna la munca ta zilnic sau fel de fel de alte observaii rutcioase. Dar nu fac acest lucru cu Richard. Alette avea un incredibil sentiment de libertate, ca i cnd ar fi gsit un tratament pentru o boal cumplit. Luar masa la muzeu. Ce ai dori? ntreb Richard. Au o friptur de vit nemaipomenit aici. Sunt vegetarian. Am s iau numai o salat. Foarte bine. O chelneri tnr i atrgtoare veni spre masa lor. Bun, Richard. Bun, Bernice. Pe neateptate, Alette simi o mpunstur de gelozie. Reacia o
64

- SIDNEY SHELDON -

surprinse. Vrei s comandai? Da. Domnioara Peters o s ia o salat, iar eu un sandvi cu friptur de vit. Chelneria o studia pe Alette. Este oare geloas pe mine? se ntreb Alette. Dup ce se ndeprt chelneria, Alette spuse: Este foarte drgu. O cunoti bine? Roi apoi imediat. Mai bine nu spuneam asta. Richard zmbi. Vin foarte des pe aici. Cnd am venit prima dat, nu prea aveam bani. Am comandat numai un sandvi i Berenice mi-a adus un adevrat osp. E foarte bun. Pare foarte drgu, spuse Alette, zicndu-i n sinea ei: Are coapsele groase. Dup ce comandar, discutar despre artiti. ntr-o bun zi, am s m duc la Giverny, acolo unde a pictat Monet, spuse Alette. tiai c Monet a fost la nceput caricaturist? Nu. Aa este. Apoi l-a cunoscut pe Boudin, care a devenit profesorul lui i l-a convins s picteze n aer liber. E o poveste ntreag cu asta. Monet era att de pasionat de pictura n aer liber, nct atunci cnd s-a decis s picteze o femeie n grdin pe o pnz de peste trei metri nlime, a pus s se sape un an n grdin n aa fel nct s poat cobor i urca pnza cu ajutorul scripeilor. Tabloul este acum la Muse dOrsay din Paris. Timpul trecea repede i plcut. Dup dejun, Alette i Richard se plimbar peste tot, vizitnd exponatele. Erau peste patruzeci de mii de obiecte n cadrul coleciei, fel de fel de lucruri, de la obiecte vechi egiptene, pn la tablouri americane contemporane. Un paznic n uniform se apropie de el. Bun ziua, Richard. Bun, Brian. Ea este prietena mea, Alette Peters. Brian Hill. V place muzeul? o ntreb Brian pe Alette. O, da, este minunat. Richard m nva s pictez, spuse Brian. Serios?
65

- NGER I DEMON -

Alette se uit la Richard. O, l ajut numai puin, spuse cu modestie Richard. Face mult mai mult, domnioar. Totdeauna mi-am dorit s fiu pictor. De aceea am luat slujba asta de la muzeu, pentru c mi place arta. Richard vine foarte des pe aici i picteaz. Cnd am vzut lucrrile lui, mi-am zis: Vreau s fiu la fel ca el. Aa c lam rugat s m nvee i el a fost foarte amabil. Ai vzut tablourile lui? Da, spuse Alette, sunt minunate. Dup ce plec Brian, Alette se ntoarse ctre Richard: E minunat c faci asemenea lucru, Richard. mi place s fac bine oamenilor, spuse el i se uit la Alette. Cnd ieir din muzeu, Richard spuse: Colegul meu de camer este astzi la o petrecere. Ce-ar fi s trecem pe la mine pe acas? Alette l strnse de mn. Nu, nu nc, Richard. Cum vrei tu. Ne vedem n week-end-ul viitor? Da. i Richard nici nu-i nchipuia ct de mult dorete Alette s-l revad. Richard o conduse pe Alette pn n parcarea unde i lsase maina. i fcu cu mna cnd se deprt. Cnd se duse la culcare n seara aceea, Alette i spuse: Este un adevrat miracol. Richard m-a eliberat. Adormi visndu-l. La ora dou dimineaa, colegul de camer al lui Richard Melton, Gary, se ntoarse de la petrecere. n apartament era ntuneric. Aprinse lumina n living. Richard? Se ndrept spre dormitor. Ajuns n dreptul uii arunc o privire nuntru i i veni s vomite. Linitete-te, biete. Detectivul Whittier se uita la tnrul care tremura pe scaunul din faa lui. Haide s-o lum de la nceput. Avea dumani, pe cineva ndeajuns de furios pe el ca s fac una ca asta? Gary nghii n sec. Nu. Toat lumea toat lumea l iubea pe Richard.
66

- SIDNEY SHELDON -

Cineva nu l-a iubit. De ct timp locuii mpreun, tu i Richard? De doi ani. Erai amani? Doamne ferete! spuse Gary indignat. Nu. Eram prieteni. Locuiam mpreun din motive financiare. Detectivul Whittier se uit de jur-mprejurul apartamentului. Cu siguran c motivul n-a fost jaful. Nu prea e mare lucru de furat aici. Colegul tu de camer avea vreo prieten? Nu de fapt, da. Era o fat de care i plcea. Cred c ncepuse s-i plac chiar foarte mult. tii cum o cheam? Da. Alette. Alette Peters. Lucreaz la Cupertino. Detectivul Whittier i detectivul Reynolds se uitar unul la altul. Cupertino? Iisuse, fcu Reynolds. Treizeci de minute mai trziu, detectivul Whittier vorbea la telefon cu eriful Dowling. Cred c ar putea s te intereseze c avem aici o crim cu acelai modus operandi ca i cazul dumitale din Cupertino mai multe rni prin njunghiere i castrare. Dumnezeule mare! Tocmai am vorbit i cu cei de la FBI. Computerul lor arat c au mai existat trei omoruri cu castrare foarte asemntoare cu acesta. Primul s-a petrecut la Bedford, Pennsylvania, cam acum zece ani, urmtorul a fost un individ pe nume Dennis Tibble acesta e cazul dumitale apoi acelai modus operandi a aprut la Quebec City, iar acum aici. Nu neleg nimic. Pennsylvania Cupertino Quebec City San Francisco S fie oare vreo legtur? ncercm s-o gsim. La Quebec se verific paapoartele. FBIul face o anchet ca s verifice dac cineva care a fost la Quebec City n preajma Crciunului a fost i n celelalte orae n momentul comiterii asasinatelor Cnd presa afl despre asasinate, ncepur s apar reportaje pe prima pagin a ziarelor din ntreaga lume: UN UCIGA N SERIE AFLAT N LIBERTATE
67

- NGER I DEMON -

QUATRE HOMMES BRUTALEMENT TUS ET CASTRS9 GESUCHT WIRD EIN MANN DER SEINE OPFER KASTRIERT10 QUATTRO UOMINI SONO STATI CASTRATI E UCCISI11 Cei mai vestii psihanaliti preluaser cazul de pe Internet i l studiau. i toate victimele sunt brbai. Din cauza modului n care au fost njunghiai i castrai, este fr ndoial vorba de un homosexual care aadar, dac poliia va reui s gseasc o legtur ntre victime, va descoperi probabil c este vorba de un ndrgostit pe care toi brbaii acetia l-au dispreuit eu a spune, mai degrab, c sunt crime ntmpltoare comise de cineva care a avut o mam dominatoare Smbt de diminea, detectivul Whittier l chem pe adjunctul de erif Blake din San Francisco. Am ceva proaspt pentru dumneata. D-i drumul. Tocmai am primit un telefon de la FBI. Cupertino este locul unde i are domiciliul o femeie care a fost la Quebec la data asasinrii lui Parent. Interesant. Cum o cheam? Patterson. Ashley Patterson. n aceeai sear la ora ase, Sam Blake suna la ua apartamentului lui Ashley Patterson. Prin ua nchis, o auzi ntrebnd precaut: Cine este? Ofier Blake. A dori s discut cu dumneavoastr, domnioar Patterson. A urmat o tcere lung, apoi ua s-a deschis. Ashley sttea n cadrul uii cu o nfiare stranie. Pot s intru? Desigur. S fie vorba de tata? Trebuie s am grij.
Patru brbai ucii bestial i castrai (n limba francez n original). Este cutat un brbat care i castreaz victimele (n limba german n original). 11 Patru brbai au fost castrai i ucii (n limba italian n original). 68
9 10

- SIDNEY SHELDON -

Ashley l conduse pe poliist spre o canapea. Ai fi de acord s-mi rspundei la cteva ntrebri? Ashley se foi stingherit. Nu nu tiu ce s spun. Sunt bnuit de ceva? Blake zmbi linititor. Nici vorb de aa ceva, domnioar Patterson. Este vorba numai de ceva de rutin. Cercetm cteva cazuri de omucidere. Nu tiu nimic despre nici un fel de omucideri, spuse ea repede. Poate prea repede? Ai fost la Quebec City recent, aa e? Da. l cunoatei pe Jean Claude Parent? Jean Claude Parent? Se gndi o clip. Nu. N-am auzit niciodat de el. Cine este? Are un magazin de bijuterii la Quebec City. Ashley scutur negativ din cap. N-am cumprat nici un fel de bijuterii la Quebec. Ai lucrat cu Dennis Tibble. Ashley simi cum teama o cuprinde din nou. Aadar, era vorba totui despre tatl ei. Spuse cu grij: N-am lucrat cu el. Am lucrat amndoi pentru aceeai companie. Bineneles. V ducei cteodat la San Francisco, domnioar Patterson? Ashley se ntreba ncotro o duce discuia. Atenie! Uneori, da. Ai cunoscut un pictor pe nume Richard Melton? Nu. Nu cunosc pe nimeni cu numele acesta. Blake o privea dezamgit pe Ashley. Domnioar Patterson, ai fi de acord s venii la sediu i s dai un test cu detectorul de minciuni? Dac dorii, putem s-l invitm pe avocatul dumneavoastr i Nu am nevoie de avocat. Accept cu plcere testul. Expertul poligraf se numea Keith Rosson i era unul dintre cei mai buni. Trebuise s-i anuleze o ntlnire, dar era fericit s-i fac un serviciu lui Sam Blake.
69

- NGER I DEMON -

Ashley era aezat pe un scaun, conectat la poligraf. Rosson discutase deja patruzeci de minute cu ea, dorind s obin informaii de baz i s-i evalueze starea emoional. Te simi bine? Da. Foarte bine. Atunci s ncepem. Aps pe un buton. Cum te cheam? Ashley Patterson. Privirile lui Rosson alergau de la Ashley la imprimanta mainii. Ci ani avei, domnioar Patterson? Douzeci i opt. Unde locuii? Pe Via Camino Court 10964 n Cupertino. Lucrai undeva? Da. V place muzica clasic? Da. l cunoatei pe Richard Melton? Nu. Nu se nregistrase nici o modificare a curbei. Unde lucrai? La Corporaia Global Computer Graphics. V place munca dumneavoastr? Da. Lucrai cinci zile pe sptmn? Da. l cunoatei pe Jean Claude Parent? Nu. Tot nici o modificare. Ai mncat de diminea? Da. L-ai ucis pe Dennis Tibble? Nu. ntrebrile urmar tot aa nc treizeci de minute i se repetar apoi n alt ordine. Cnd termin, Keith Rosson se duse n biroul lui Blake i i ntinse rezultatul testului: Curat ca lacrima. Exist o ans mai mic de unu la sut s mint. N-ai nimerit pe cine trebuie.
70

- SIDNEY SHELDON -

Ashley plec de la poliie uurat. Slav Domnului c s-a terminat. Se temuse c or s-i pun ntrebri care ar fi putut s-l implice pe tatl ei, dar nu se ntmplase aa. Nimeni nu mai poate face acum legtura ntre tata i ceea ce se ntmpl. i parc maina n garaj i lu ascensorul pn la etajul ei. Descuie, intr i ncuie cu grij ua n urma ei. Se simea sfrit, dar, n acelai timp, ncntat. O baie fierbinte, i zise Ashley. Intr n baie i se fcu alb ca varul. Pe oglinda din baie cineva scrisese cu un ruj de buze strlucitor AI S MORI.

9
Se lupta s nving o criz de isterie. Degetele i tremurau att de tare, nct trebui s formeze de trei ori numrul pn s nimereasc. Inspir adnc i ncerc din nou. Doi nou nou doi unu zero unu Telefonul ncepu s sune. Biroul erifului. Cu domnul Blake, v rog. Repede! Domnul Blake s-a dus acas. Poate altcineva Nu! Vrei s-l rugai s m sune? Sunt Ashley Patterson. Am nevoie de el chiar acum. Ateptai puin, s vd dac v pot face legtura. Sam Blake o asculta linitit pe Serena care ipa la el. Fratele meu te alearg ca pe un cal, zi i noapte, dar nu-i d destui bani ca s m ntreii ntr-un mod decent. De ce nu-i ceri s-i mreasc salariul? De ce? Erau la mas. Vrei s-mi dai cartofii, draga mea? Serena apuc farfuria cu cartofi i o trnti n faa soului ei. Necazul e c ei nu te apreciaz. Aa e, draga mea. Pot s mai iau puin sos? Tu auzi ce-i spun eu? url ea. Cuvnt cu cuvnt, iubita mea. Masa este delicioas. Gteti admirabil. Cum pot s m cert cu tine, ticlosule, dac tu nu-mi rspunzi? Blake lu o nghiitur de friptur i spuse:
71

- NGER I DEMON -

Pentru c te iubesc. Se auzi telefonul. Scuz-m. Se ridic i lu receptorul n mn. Alo Da F-mi legtura. Domnioar Patterson? Auzea cum plnge cu sughiuri. S-a s-a ntmplat ceva cumplit. Trebuie s venii imediat ncoace. Am i pornit. Serena era n picioare. Ce? Unde te duci? Suntem la mas! E o urgen, draga mea. M ntorc ct pot de repede. Serena l privi cum i prinde pistolul n curele. Se aplec spre ea i o srut. A fost o mas admirabil. Ashley deschise ua din fa chiar n clipa n care sosi Blake. Obrajii i erau ptai de lacrimi. Tremura toat. Sam Blake intr n apartament privind cu grij njur. Mai e cineva aici? Ci-cineva a fost aici. Ashley se lupta s-i pstreze controlul. P-privete l conduse spre baie. Blake citi cu voce tare cuvintele scrise pe oglind: O s mori. Se ntoarse apoi spre Ashley: Avei idee cine ar fi putut s scrie asta? Nu, spuse Ashley. Este apartamentul meu. Nimeni altcineva nu mai are cheia i cineva vine aici Cineva m urmrete. Cineva are de gnd s m omoare. Ashley izbucni n lacrimi. Nu mai pot s suport. Plngea cu sughiuri, nemaiputnd s se controleze. Blake se apropie de ea, o cuprinse cu un bra i o btu prietenete pe umr. Haide, totul o s fie bine. O s v acordm protecie i o s aflm cine se ascunde n spatele tuturor acestor lucruri. Ashley respir adnc. mi pare ru. Eu De regul, nu m port aa. Dar dar este de-a dreptul oribil. Haidei s stm de vorb, spuse Blake. Ashley reui s schieze ceva ce semna a zmbet.
72

- SIDNEY SHELDON -

Foarte bine. Ce-ai zice de o ceac de ceai? Au nceput s stea de vorb n faa celor dou ceti de ceai fierbinte. Cnd au nceput toate astea, domnioar Patterson? Cam Cam acum ase luni. Am avut sentimentul c m urmrete cineva. La nceput a fost numai un sentiment vag, dar dup aceea a nceput s se accentueze. tiam c sunt urmrit, dar nu vedeam pe nimeni. Apoi, la serviciu, cineva a intrat n computerul meu i a desenat o mn cu un cuit care ncerca s m njunghie. i nu avei idee cine ar fi putut fi? Nu. Ai spus c cineva a intrat n acest apartament i mai nainte, nu numai astzi? Da. O dat, cineva a aprins toate luminile n timp ce eu eram plecat. Alt dat am gsit un chitoc de igar pe msua mea de toalet. Eu nu fumez. i cineva mi-a deschis sertarul cu lenjerie intim i mi-a scotocit prin ea. Respir profund. i acum Asta. Avei vreun prieten care s-ar putea simi respins? Nu, spuse Ashley scuturnd din cap. Ai avut de-a face cu cineva care a pierdut bani din cauza dumneavoastr? Nu. N-ai primit ameninri de nicieri? Nu. Se gndi s-i spun despre week-end-ul pe care l petrecuse la Chicago, dar atunci ar fi trebuit s pomeneasc i de tatl ei. Se hotr s nu spun nimic. Nu vreau s rmn singur aici n noaptea asta. Foarte bine. Am s telefonez la secie s trimit pe cineva care Nu! V rog! Mi-e team, nu am ncredere n altcineva. Nu putei s stai dumneavoastr cu mine pn diminea? Nu cred c e O, v rog. Ashley tremura toat. Blake se uit n ochii ei i i spuse c nu vzuse niciodat om
73

- NGER I DEMON -

mai speriat ca ea. Nu exist nici un loc unde v-ai putea petrece noaptea? Nu avei prieteni care i dac tocmai unul dintre prieteni mi face toate astea? Foarte bine, ncuviin el din cap. Am s rmn aici. Mine diminea am s v aranjez o protecie de douzeci i patru de ore. Mulumesc. Vocea ei exprima uurare. Blake o btu prietenete pe mn. i nu v mai facei griji. V promit c o s facem lumin n treaba asta. Am s-i dau telefon erifului Dowling i am s-i spun ce s-a ntmplat. Vorbi cinci minute la telefon i dup ce nchise spuse: Ar fi bine s-i telefonez i soiei mele. Bineneles. Blake ridic din nou receptorul i form numrul. Alo, draga mea. Noaptea asta nu vin acas, aa c ai face bine s te mai uii la tele Ce face? Unde eti, cu care dintre trfele alea ale tale ieftine? Ashley o auzea cum ip n receptor. Serena Pe mine nu m pcleti. Serena Toi brbaii se gndesc numai la asta cum s se culce cu trfele. Serena Ei bine, n-am s mai accept aa ceva. Serena Asta e rsplata mea pentru c sunt o soie aa de bun Conversaia unilateral mai continu zece minute. n cele din urm, Blake puse receptorul n furc i se ntoarse stnjenit ctre Ashley. mi cer scuze. Dar nu este deloc aa cum pare. Ashley se uit la el i spuse: neleg. Nu vorbesc serios. Serena se poart n felul acesta pentru c este speriat. Ashley l privi curioas: Speriat? Blake rmase tcut o clip.
74

- SIDNEY SHELDON -

E pe moarte. Are cancer. S-a simit mai bine un timp. A nceput acum apte ani. Suntem cstorii de cinci. Aadar, tiai Da. Dar nu conteaz. O iubesc. Se opri. Dup aceea lucrurile s-au nrutit. Este speriat pentru c i este fric de moarte i se teme s n-o prsesc. Toate ipetele ei sunt numai ca s ascund aceast fric. mi mi pare ru. Este un om minunat. n sufletul ei, este blnd, grijulie i iubitoare. Aceasta este Serena pe care o cunosc eu. mi pare ru c am provocat spuse Ashley. Nu face nimic. Se uit n jur. Este un singur dormitor, spuse Ashley. Putei dormi acolo, iar eu am s dorm pe canapea. Blake ddu din cap. Canapeaua este foarte bun pentru mine. Nici nu pot s v spun ct v sunt de recunosctoare, spuse Ashley. Nici o problem, domnioar Patterson. Se uit n urma ei cum se ducea la dulapul cu lenjerie i scotea cearafurile. Sper c o s v simii Perfect. De altfel, nu intenionez s dorm prea mult. Verific ferestrele ca s se asigure c sunt nchise bine i se duse apoi la u s pun i a doua siguran. Foarte bine. Puse pistolul pe masa de lng canapea. Mergei i dormii linitit. Mine diminea o s organizm totul. Ashley ncuviin din cap. Se apropie de el i l srut pe obraz. Mulumesc. Blake privi n urma ei n timp ce intra n dormitor i nchidea ua n urma ei. Se duse din nou la ferestre i le mai verific nc o dat. Avea s fie o noapte lung. La sediul FBI din Washington, agentul special Ramirez vorbea cu Roland Kingsley, eful seciei. Avem amprentele i raportul ADN de la locul crimelor din Bedford, Cupertino, Quebec i San Francisco. Tocmai am primit raportul final al testului ADN. Amprentele sunt identice la toate
75

- NGER I DEMON -

locurile crimelor, la fel i raportul ADN. Aadar, este un uciga n serie, ddu din cap Kingsley. Fr nici o ndoial. Hai s-l gsim pe ticlos! La ora ase dimineaa, trupul gol al ajutorului de erif Sam Blake fu gsit de soia superintendentului cldirii pe aleea din spatele blocului lui Ashley Patterson. Fusese njunghiat mortal i castrat.

10
Erau cinci la numr: eriful Dowling, doi poliiti n civil i doi n uniform. Stteau n living i o priveau pe Ashley, care edea pe un scaun i plngea isteric. Suntei singura care poate s ne ajute, domnioar Patterson, spuse eriful Dowling. Ashley ridic privirile spre brbai i ncuviin din cap. Respir adnc de mai multe ori. Am s am s ncerc. S ncepem cu nceputul. Poliistul Blake a petrecut noaptea aici? D-da. Eu l-am rugat. Eram eram ngrozitor de nspimntat. Apartamentul are un singur dormitor. Aa este. Unde a dormit Blake? Ashley art spre canapea, pe care erau o cuvertur i o pern. A a dormit aici. La ce or v-ai dus la culcare? Ashley se gndi o clip. Trebuie s fi fost pe la miezul nopii. Eram nelinitit. Am but un ceai i am stat de vorb un timp. Dup aceea m-am simit mai calm. Am adus pturile i o pern pentru el, dup aceea mam dus n dormitor. Ashley lupta s se poat stpni. Atunci l-ai vzut pentru ultima oar? Da.
76

- SIDNEY SHELDON -

i v-ai dus la culcare? Nu imediat. n cele din urm am luat i o pastil de dormit. Urmtorul lucru de care mi amintesc este c am fost trezit de ipetele unei femei care veneau dinspre aleea din spate. Ashley ncepu s tremure. Credei c a intrat cineva n apartament i l-a ucis pe Blake? Nu nu tiu. Ashley era disperat. Cineva a intrat aici. Mi-a scris chiar i mesaje de ameninare pe oglind. Mi-a povestit despre asta la telefon. Poate c a auzit ceva i i s-a dus afar s vad ce este, spuse Ashley. eriful Dowling neg din cap. Nu cred c s-ar fi dus afar n pielea goal. Nu tiu, nu tiu, strig Ashley. Este un comar. i acoperi ochii cu minile. A dori s arunc o privire prin apartament, spuse eriful Dowling. Am nevoie de mandat de percheziie? Bineneles c nu. Poftii. eriful Dowling fcu un semn din cap ctre detectivi. Unul dintre ei intr n dormitor. Cellalt se duse la buctrie. Despre ce ai discutat cu Sam Blake? Ashley respir adnc. I-am povestit despre despre lucrurile care mi se ntmpla n ultima vreme. Era foarte Ridic privirile ctre erif. De ce s fi vrut cineva s-l ucid? De ce? Nu tiu, domnioar Patterson. Dar vom afla. Locotenentul Elton, detectivul care se dusese la buctrie, sttea n cadrul uii. Putei veni o clip, domnule erif? Scuzai-m. eriful intr n buctrie. Ce este? Am gsit asta n chiuvet, spuse Elton. inea n mn un cuit mare de buctrie. N-a fost splat. Cred c vom gsi amprente. Kostoff, al doilea detectiv, veni din dormitor i intr repede n buctrie. inea n mn un inel cu smarald i diamante. L-am gsit n cutia cu bijuterii din dormitor. Se potrivete cu descrierea inelului cu smarald pe care am primit-o de la Quebec.
77

- NGER I DEMON -

Cel pe care Jean Claude Parent i l-a druit lui Toni Prescott. Cei trei brbai se uitau unul la altul. Nu mai neleg nimic, spuse eriful. Lu cu grij cuitul i inelul i intr n salon. Art cuitul i ntreb: Domnioar Patterson, este cuitul dumneavoastr? Ashley se uit la el. Da ar putea fi. De ce? eriful i prezent inelul. Ai mai vzut acest inel? Ashley se uit la el i neg din cap. Nu. L-am gsit n cutia de bijuterii. i urmreau expresia de pe fa. Ashley era complet buimcit. L-a pus cineva acolo, opti ea. Cine ar putea face aa ceva? Nu tiu, spuse ea, alb la fa ca varul. Un alt poliist intr pe ua din fa. Domnule erif Da, Baker! i fcu semn s se apropie. Ce ai gsit? Am gsit pete de snge pe covoraul de pe coridor i n ascensor. Se pare c trupul a fost pus pe un cearaf, trt n ascensor i apoi aruncat pe alee. Dumnezeule mare! eriful se ntoarse spre Ashley: Domnioar Patterson, suntei arestat. Am s v citesc drepturile. Avei dreptul s tcei. Dac renunai la dreptul de a tcea, orice vei spune ar putea fi folosit mpotriva dumneavoastr la tribunal. Avei dreptul la un avocat. Dac nu v putei permite un avocat, va fi numit unul de ctre tribunal. Cnd ajunser la biroul erifului, Dowling spuse: Luai-i amprentele i ducei-o la arest. Ashley se supuse procedurilor ca un automat. Cnd totul se termin, eriful Dowling spuse: Ai dreptul s dai un telefon. Ashley i arunc o privire tulbure. N-am cui s telefonez. Nu pot s-i telefonez lui tata. eriful o urmrea din priviri pe Ashley, n timp ce aceasta era dus n celul.
78

- SIDNEY SHELDON -

Al naibii s fiu dac neleg. Ai vzut testul detectorului de minciuni? A fi jurat c e nevinovat. Detectivul Kostoff intr n ncpere. Sam a avut raporturi sexuale nainte s moar. L-am luminat cu o lamp cu ultraviolete i am descoperit urme de sperm i pete vaginale pe el i pe cearaful n care a fost nvelit. Am eriful Dowling l ntrerupse brusc. Stai aa! Amnase mereu momentul cnd avea s-i dea surorii lui vestea cea trist. Trebuia s-o fac chiar acum. Oft i spuse: M ntorc repede. Douzeci de minute mai trziu, era acas la Sam. O, ce plcere neateptat, fcu Serena. Sam e cu tine? Nu, Serena. Trebuie s-i pun o ntrebare. Avea s fie al naibii de greu. Serena se uita curioas la el. Da? Ai ai fcut dragoste n ultimele douzeci i patru de ore? Expresia de pe chipul ei se schimb brusc. Ce? Noi nu. Ce vrei? Sam nu mai vine, aa e? mi displace profund c trebuie s-i spun, dar M-a prsit pentru ea, nu-i aa? tiam eu c aa o s se ntmple. Nu-l nvinovesc. Am fost o soie ngrozitoare. Eu Serena, Sam e mort. Am ipat mereu la el. Dar nu voiam s ip. mi amintesc Dowling o apuc de ambele brae. Serena, Sam e mort. Odat, am mers mpreun pe plaj i Dowling o zglia. Ascult-m. Sam e mort. i trebuia s facem un picnic. Privi la ea i i ddu seama c l auzise. i eram la picnic i omul la a venit i a spus D-mi banii, iar Sam a spus Arat-mi pistolul. eriful Dowling sttea acolo i o lsa s vorbeasc. Era n stare de oc, nu voia s accepte realitatea. aa era Sam. Povestete-mi despre femeia cu care a fugit. E frumoas? Sam mi spune tot timpul c sunt frumoas, dar eu tiu c nu e aa. Spune aa ca s m fac s m simt bine, pentru
79

- NGER I DEMON -

c m iubete. N-o s m prseasc niciodat. O s se ntoarc. Ai s vezi. M iubete. Serena continu s vorbeasc. eriful se duse la telefon i form un numr. Trimitei o asistent medical aici. Se duse apoi i i puse minile pe umerii surorii lui. Totul o s fie bine. i-am povestit cnd Sam i cu mine? Cincisprezece minute mai trziu, asistenta medical sosise deja. Ai grij de ea, spuse eriful Dowling. n biroul erifului Dowling, se inea o mic ntrunire. Ai un telefon pe linia unu. eriful Dowling ridic receptorul. Da. La telefon este agentul special Ramirez de la sediul FBI din Washington. Avem anumite informaii pentru dumneavoastr n cazul ucigaului n serie. Nu avem nici un fel de amprente la dosarul lui Ashley Patterson pentru c nu are cazier i nainte de 1988 nu era nevoie de amprenta degetului mare pentru obinerea permisului de conducere. Mai departe. La nceput, am crezut c s-ar putea s fie o mecherie cu computerul i am verificat i Urmtoarele cinci minute, eriful Dowling ascult n tcere, cu o expresie de nencredere pe fa. Cnd vorbi n cele din urm, spuse: Eti sigur c nu e o greeal? Nu pare prea Chiar toate? neleg Mulumesc foarte mult. Puse receptorul la loc i rmase tcut ctva timp. Apoi ridic privirile. Erau de la laboratorul FBI din Washington. Au verificat amprentele de pe trupurile victimelor. Jean Claude din Quebec era n legtur cu o englezoaic pe nume Toni Prescott n momentul n care a fost ucis. Da. Richard Melton din San Francisco se ntlnea cu o italianc atunci cnd a fost omort. Toi ddur din cap.
80

- SIDNEY SHELDON -

i noaptea trecut Sam Blake a fost cu Ashley Patterson. Corect. eriful Dowling trase adnc aer n piept. Ashley Patterson Da? Toni Prescott Da? Alette Peters Da? Sunt toate una i aceeai persoan.

Cartea a doua 11
Robert Crowther, brokerul imobiliar de la firma Bryant & Crowther, deschise ua cu un zmbet nfloritor i spuse: Aici este terasa. Are vedere spre Turn. i privea atent pe cei doi soi, care ieiser pe teras i se ndreptau spre balustrad. Privelitea era minunat. Oraul San Francisco se ntindea departe, n jos, oferind o imagine de vis. Robert Crowther vzu amuzat cum cei doi schimb o privire ntre ei i un zmbet tainic. ncercau s-i ascund emoia. Aa se ntmpla mereu: viitorii cumprtori i nchipuiau c dac vor arta prea mult entuziasm, preul va crete. Pentru aceast cas, i zise Crowther, preul era i aa foarte mare. Se ntreba dac cei doi i-l pot permite. Brbatul era avocat i avocaii tineri nu ctigau chiar aa de mult. Erau o pereche simpatic, se vedea c se iubesc foarte mult. David Singer abia trecuse de treizeci de ani, era blond i avea o privire inteligent i deschis. Soia lui, Sandra, era o femeie plcut i cu o privire cald. Robert Crowther observase umfltura din talie i spuse: A doua camer de oaspei este foarte potrivit pentru copii. La o intersecie distan de aici este i un teren de joac i n cartier sunt dou coli. Vzu cum cei doi fcur nc un schimb rapid de priviri. Casa avea dou niveluri, la etaj era dormitorul principal, o baie i o
81

- NGER I DEMON -

camer de oaspei. La parter, era un living spaios, o sufragerie, o bibliotec, buctria, nc o camer de oaspei i dou bi. Aproape toate camerele aveau vedere spre ora. Robert se uit la cei doi n timp ce se plimbau prin cas. Se opriser ntr-un col i vorbeau n oapt. mi place, spuse Sandra. i o s fie perfect pentru copil. Dar, dragul meu, putem s ne permitem? Este vorba de ase sute de mii de dolari! Plus ntreinerea, spuse David. Vestea cea proast este c nu putem s ne-o permitem astzi. Vestea cea bun este c vom putea s ne-o permitem joi. Duhul iese din sticla fermecat i vieile noastre se vor schimba. tiu, spuse ea fericit. Nu-i aa c-i minunat? Atunci o lum? Sandra trase adnc aer n piept i spuse: O lum. David zmbi, fcu un gest larg cu mna i spuse: Bine ai venit acas, doamn Singer. Bra la bra, se apropiar de Robert Crowther care i atepta. O lum, spuse David. Felicitri. Este una dintre cele mai frumoase locuine din San Francisco. Vei fi foarte fericii aici. Suntem siguri c vom fi fericii. Avei noroc. Trebuie s v spun c mai sunt muli ali oameni interesai de aceast cas. Ce aconto trebuie s v dm? Zece mii de dolari ar fi foarte bine. Facem toate hrtiile. Cnd semnm, mai dai nc aizeci de mii de dolari. Banca dumneavoastr poate s emit un ordin de ipotecare pe o perioad de douzeci sau treizeci de ani. David se uit la Sandra. Foarte bine. O s pregtim toate hrtiile. Putem s ne mai uitm o dat? ntreb nerbdtoare Sandra. Crowther zmbi binevoitor. Ct dorii, doamn Singer. Este a dumneavoastr. Totul e ca un vis minunat, David. Nu pot s cred c este aievea.
82

- SIDNEY SHELDON -

Este aievea. David o lu n brae. Vreau s-i mplinesc toate visele. Asta i faci, dragul meu. Locuiau ntr-un mic apartament de dou camere din cartierul Marina, dar acum, c urma s vin copilul, locuina ar fi fost cam mic. Pn acum nici n-ar fi putut s-i permit casa de pe colina Nob, dar joi urma s fie ziua parteneriatului la firma de drept internaional Kincaid, Turner, Rose&Ripley, unde lucra David. Din cei douzeci i cinci de posibili candidai, aveau s fie alei ase care s devin parteneri n cadrul firmei i toat lumea era de acord c David era unul dintre ei. Kincaid, Turner, Rose&Ripley, cu birouri la San Francisco, New York, Londra, Paris i Tokyo era una dintre cele mai prestigioase firme de drept internaional i reprezenta, de regul, obiectivul numrul unu al tuturor absolvenilor de la cele mai bune faculti de drept. Fa de angajaii tineri, firma aplica metoda cu bul i morcovul, ca n povestea cu mgarul. Partenerii mai n vrst profitau de ei fr mil, neinnd seama de orele de program sau de sntatea lor, dndu-le avocailor tineri toate corvezile cu care nu voiau s fie tulburai. Era o munc grea, douzeci i patru de ore din douzeci i patru. Acesta era bul. Cei care rmneau la firm o fceau din cauza morcovului. Morcovul era promisiunea de parteneriat la firm. Devenind parteneri, avocaii primeau un salariu mai mare, o felie mai mare din plcinta profitului corporaiei, un birou mai spaios cu vedere frumoas, grup sanitar separat, posturi n strintate i multe alte avantaje. David se ocupa de dreptul internaional n cadrul firmei Kincaid, Turner, Rose&Ripley de ase ani i sentimentele lui erau amestecate. Lucrase pn la ore imposibile, stresul era enorm, dar David, hotrt s devin partener, se inuse tare i tcuse o treab minunat. Acum ziua cea mare era aproape. Dup ce se desprir de agentul imobiliar, David i Sandra se duser la cumprturi. Cumprar o cdi, un scaun nalt, jucrii i hinue pentru copilaul cruia i spuneau deja Jeffrey. Hai s-i mai cumprm nite jucrii, spuse David. Avem destul timp pentru asta, rse Sandra. Dup cumprturi, se mai plimbar prin ora, pe faleza din piaa Ghirardelli, apoi trecur pe la Cannery i la Malul
83

- NGER I DEMON -

Pescarului. Luar dejunul la Bistroul American. Era smbt, o zi minunat n San Francisco pentru brbaii cu valize de piele cu monogram, cu costume de culoare nchis, cu cmi cu monogram, o zi admirabil pentru dejunuri la restaurante luxoase i pentru a cumpra o locuin nou. David i Sandra se cunoscuser cu trei ani n urm la o mic petrecere. David venise la petrecere cu fiica unui client al firmei. Sandra lucra i ea la o firm rival. n timpul dineului, Sandra i David au intrat ntr-o disput cu privire la o decizie luat ntr-un caz politic de la Washington. n timp ce ceilali oaspei de la mas se uitau la ei, disputa s-a ncins tot mai mult. La un moment dat, David i Sandra i-au dat seama c nici unuia din ei nu-i psa de decizia tribunalului. Se ambalaser ca s-i dovedeasc unul altuia ce buni erau, fusese un fel de meci verbal. David i telefonase Sandrei chiar a doua zi: A dori s terminm discuia de ieri, cred c este foarte important. Aa cred i eu, consimi Sandra. Am putea continua discuia desear, la cin? Sandra ovi. Avea deja o ntlnire pentru seara aceea. Da, desear o s fie foarte bine. Din acea sear, rmseser mpreun. La un an dup ce se cunoscuser, se cstorir. Joseph Kincaid, cel mai n vrst partener al firmei, i dduse lui David un week-end liber. Salariul lui David de la Kincaid, Turner, Rose&Ripley era de 45000 de dolari pe an. Sandra i pstrase serviciul de la biroul de avocatur, dar acum, cnd urmau s aib un copil, cheltuielile aveau s creasc. Peste cteva luni, va trebui s renun la serviciu, spuse Sandra. Nu vreau s las copilul n grija unei ddace. Vreau s fiu alturi de el tot timpul. Ecografia artase c vor avea un biat. O s ne descurcm, o asigurase David. Parteneriatul avea s le transforme viaa. David lucra i mai mult. Voia s fie sigur c nu va fi trecut cu vederea n ziua alegerii noilor parteneri.
84

- SIDNEY SHELDON -

Joi de diminea, n timp ce se mbrca, David se uita la televizor. Un crainic vorbea emoionat: Avem un reportaj cutremurtor Ashley Patterson, fiica renumitului chirurg din San Francisco Steven Patterson, a fost arestat. Este bnuit a fi autoarea unor crime n serie anchetate n momentul de fa de poliie i de FBI David ncremenise n faa televizorului. seara trecut, eriful din districtul Santa Clara, Matt Dowling, a anunat c Ashley Patterson a fost arestat pentru mai multe asasinate n serie care au inclus i castrarea sngeroas a victimelor. eriful Dowling le-a spus reporterilor: Nu exist nici un dubiu n privina persoanei, avem dovezi concludente. Dr. Steven Patterson. David se duse cu gndurile napoi amintindu-i de trecut Avea douzeci i unu de ani i ncepuse Facultatea de drept. Se ntorsese ntr-o zi acas de la ore i o gsise pe mama lui zcnd pe podea, leinat. Dduse telefon la 911 i o ambulan o dusese la Memorial Hospital din San Francisco. David ateptase afar, n faa camerei de urgen; n cele din urm, un medic venise s stea de vorb cu el. Este este bine o s fie bine? Doctorul ovise. A examinat-o unul din cardiologii notri. Are o ruptur de cord la valva mitral. Ce nseamn asta? ntrebase David. Mi-e team c nu putem face nimic pentru ea. Este prea slbit ca s-i facem un transplant, iar minichirurgia cardiac este abia la nceput i prea riscant. David simise c i vine s leine. Ct ct o s mai? A spune, cel mult cteva zile, poate o sptmn. mi pare ru, biete. David rmsese ncremenit, cuprins de panic. Nu este nimeni care s poat s-o ajute? Mi-e team c nu. Singurul care ar fi putut s-o ajute este doctorul Steven Patterson, dar este foarte Cine este Steven Patterson? Doctorul Patterson este iniiatorul chirurgiei cardiace cu
85

- NGER I DEMON -

intervenie minim. Dar are un program foarte ncrcat, lucreaz i n cercetare, aa c nu e nici o ans David plecase. i telefonase doctorului Patterson de la un telefon public din holul spitalului. A dori o programare la doctorul Patterson. Este pentru mama mea, are Regretm, dar nu mai acceptm programri noi. Cel mai curnd v putem programa peste ase luni. Nu mai are ase luni, strigase David. mi pare ru, pot s v recomand David trntise receptorul. n dimineaa urmtoare, David se dusese la cabinetul doctorului Patterson. Sala de ateptare era plin. David se dusese la secretar. A dori s-l vd pe domnul doctor Patterson. Mama este foarte bolnav i Femeia ridic privirile spre el i spuse: Tot dumneavoastr ai telefonat i ieri, nu-i aa? Da. V-am spus i atunci. Nu avem nici un loc liber i nu mai facem alte programri. Am s atept, spusese David ncpnat. Nu putei s ateptai. Domnul doctor este David se aez pe un scaun. Oamenii din sala de ateptare erau chemai unul dup altul n cabinet pn cnd rmase singur. La ora ase, secretara spuse: Nu are rost s mai ateptai. Doctorul Patterson a plecat acas. n aceeai sear, David se dusese s-i vad mama, care era la reanimare. Nu putei sta dect un minut, l avertizase sora. Este foarte slbit. David intrase n camer cu ochii plini de lacrimi. Mama lui era conectat la un plmn artificial i avea o mulime de tubulee care i intrau n brae i n nri. Era mai alb dect cearafurile pe care sttea culcat. inea ochii nchii. David se apropie de ea i
86

- SIDNEY SHELDON -

spuse: Sunt eu, mam. N-am s te las, n-o s i se ntmple nimic ru. O s fie bine. Lacrimile i iroiau pe obraji. M auzi? O s luptm mpreun. Nimeni n-o s ne nfrng att timp ct suntem mpreun. Am s-i aduc cel mai bun doctor din lume. Rezist nc puin. Mine vin din nou. Se aplec i o srut blnd pe obraz. O s mai triasc pn mine? n dimineaa urmtoare, David se duse n garajul de la subsolul cldirii unde se afla cabinetul doctorului Patterson. Supraveghetorul parcajului aranja mainile. Se apropie imediat de David. Cu ce v pot servi? ntreb el. O atept pe soia mea, spuse David. Este la doctorul Patterson. Biatul zmbi: E un om pe cinste. Ne povestea ce main grozav are. David fcu o pauz, ca i cnd ar fi ncercat s-i aminteasc. Parc un Cadillac, nu-i aa? Biatul de la garaj cltin din cap: Nu, este Rolls-ul la de acolo, spuse el artnd spre un RollsRoyce parcat n col. Aa e. Dar cred c a spus c are i un Cadillac, insist David. Nu m-ar mira, spuse garajistul i se grbi s ias n ntmpinarea unei maini care tocmai sosea. David porni agale spre Rolls. Cnd fu sigur c nu-l vede nimeni, se strecur pe bancheta din spate i apoi se ascunse pe podea. Rmase nghesuit acolo, ateptnd s soseasc dr. Patterson. La ora 6.15, David simi o uoar smucitur. Portiera din fa se deschise i cineva se aez la volan. Auzi cum pornete motorul i apoi maina se puse n micare. La revedere, domnule doctor Patterson. La revedere, Marco. Maina prsi garajul i David simi cum cotete. Mai atept dou minute, apoi trase aer n piept i se ridic. Dr. Patterson l vzu n oglinda retrovizoare. Spuse calm:
87

- NGER I DEMON -

Dac vrei s m jefuieti, trebuie s tii c nu am bani la mine. Ia-o pe o strad lateral i oprete. Dr. Patterson ncuviin din cap. David privea ngrijorat cum doctorul cotete pe o strdu lateral, apoi oprete. i dau toi banii pe care i am la mine, spuse dr. Patterson. Poi s iei i maina. Nu e nevoie s fii violent. Dac David se strecur pe locul din fa. Nu e vorba de jaf. Nu vreau maina. Dr. Patterson l privea iritat. Atunci ce naiba vrei? Numele meu este Singer. Mama mea este pe moarte. Vreau so salvai. Pe chipul lui Patterson apru o expresie de uurare, nlocuit imediat de una de furie. F-i o programare la se Nu am timp s mai fac nici o afurisit de programare. David urla. Mama moare, iar eu n-am de gnd s-o las s moar. Se lupta din rsputeri s se controleze. V rog. Ceilali doctori mi-au spus c suntei singura speran pe care o avem. Dr. Patterson se uita la el nc furios. Ce are? Are Are o ruptur de valv mitral. Doctorii se tem s-o opereze. Spun c dumneavoastr suntei singurul care poate s-i salveze viaa. Dr. Patterson cltin din cap Programul meu Puin mi pas de program! url David. E mama mea! Trebuie s-o salvai. Este tot ce am! Urmase o linite prelungit. David edea acolo cu ochii nchii i pleoapele strnse. ntr-un trziu, auzi vocea doctorului Patterson. Nu pot s promit mare lucru, dar am s-o examinez. Unde este? David se ntoarse spre el. Este la reanimare, la Memorial Hospital din San Francisco. Ne vedem acolo mine diminea la ora opt. David parc nu-i mai gsea vocea. Nici nu tiu cum s v ine minte, nu-i promit nimic. i nu apreciez deloc faptul c
88

- SIDNEY SHELDON -

m-ai speriat n halul sta, tinere. Data viitoare, ncearc s foloseti telefonul. David continua s stea acolo, eapn. Dr. Patterson se uit la el. Ce mai este? Mai este o problem. Nu mai spune! Eu N-am bani. Sunt student la drept i muncesc ca s m ntrein la facultate. Dr. Patterson privea fix la el. David ncepu s vorbeasc ptima: V jur c am s gsesc o modalitate s v rspltesc. Chiar dac va fi nevoie s muncesc pentru asta toat viaa, voi avea grij s v primii plata. tiu c suntei un doctor scump, dar Nu cred c tii, fiule. Nu am la cine altcineva s apelez, doctore Patterson. V v implor. A urmat alt pauz. Ci ani de drept ai fcut? Nici unul. Abia acum am nceput. Dar speri c ai s poi s te revanezi fa de mine? Jur. Du-te la naiba. Ajuns acas, David era sigur c avea s fie ridicat de poliie pentru rpire, ameninare i Dumnezeu mai tie ce. Dar nu se ntmpl nimic din toate acestea. n mintea lui struia ntrebarea dac dr. Patterson avea s-i fac apariia la spital. A doua zi de diminea, cnd David se duse la reanimare, l gsi acolo pe dr. Patterson, care o examina pe mama lui. David privi n tcere, simind cum inima i bate nebunete. Dr. Patterson se ntoarse ctre unul din doctorii care stteau acolo i se uitau la el. Ducei-o sus, n sala de operaie. n timp ce mama lui era transferat pe o targa mobil, David spuse cu o voce rguit: O s? O s vedem. ase ore mai trziu, David se afla n sala de ateptare cnd dr.
89

- NGER I DEMON -

Patterson se apropie de el. David sri n picioare. Cum a? i era team s termine propoziia. O s fie bine. Mama ta este o doamn foarte puternic. David sttea acolo, copleit de un sentiment de uurare. Spuse o rugciune de mulumire n gnd. Mulumesc, Doamne. Dr. Patterson se uita fix la el. Nici mcar nu tiu cum te cheam pe numele mic. David, domnule. Ei bine, domnule David, tii de ce am decis s fac acest lucru? Nu Din dou motive. Starea mamei dumitale era o provocare pentru mine. Mie mi plac provocrile. Al doilea motiv ai fost dumneata. Nu Nu neleg. Ceea ce ai fcut este ceea ce a fi fcut probabil i eu cnd eram mai tnr. Ai dat dovad de imaginaie. Acum tonul lui se schimb ai spus c o s te revanezi fa de mine. David i simi inima ct un purice. Da, domnule. ntr-o zi Dar ce-ar fi s-mi plteti acum? David nghii un nod. Acum? O s facem o nelegere. tii s conduci? Da, domnule. Foarte bine. M-am plictisit s merg cu maina asta mare peste tot. O s m duci n fiecare diminea la serviciu i o s m iei seara la ase sau la apte timp de un an. La sfritul unui an, voi considera c onorariul meu este achitat. Aceasta fusese nelegerea. David l dusese pe dr. Patterson n fiecare zi la serviciu i napoi i, n schimb, acesta salvase viaa mamei lui. n acel an, David l cunoscuse mai bine pe dr. Patterson i ajunsese s-l adore. n pofida unor izbucniri de furie ntmpltoare, era omul cel mai puin egoist din ci cunoscuse David vreodat. Era implicat n diverse aciuni de caritate i i consacra timpul liber clinicilor unde se administra tratament gratuit. n timp ce mergeau la i de la spital, avuseser discuii lungi.
90

- SIDNEY SHELDON -

Ce fel de drept studiezi, David? Drept penal. De ce? Ca s-i ajui pe ticloi s scape cu faa curat? Nu, domnule. Sunt foarte muli oameni cumsecade care cad n capcanele legii i au nevoie de ajutor. Vreau s-i ajut pe acetia. Cnd se ncheiase anul, dr. Patterson i strnsese mna lui David i spusese: Acum suntem chit David nu-l mai vzuse ani de zile pe dr. Patterson, dar ddea adesea de numele lui n ziare. Dr. Patterson a deschis o clinic gratuit pentru copiii bolnavi de SIDA Dr. Steven Patterson a sosit astzi n Kenya pentru a inaugura Centrul Medical Patterson Astzi i-a nceput activitatea Centrul de Caritate Patterson pentru cei fr locuine Parc era pretutindeni, druindu-i timpul i banii celor care aveau nevoie de el. Vocea Sandrei l smulse din reverie. David, nu te simi bine? Se ntoarse cu spatele spre televizor. Fiica lui Steven Patterson a fost arestat pentru omorurile acelea n serie. E cumplit! mi pare tare ru, dragul meu, spuse Sandra. I-a druit mamei apte ani minunai de via. Este nedrept ca unui om ca el s i se ntmple aa ceva. Este cel mai distins gentleman pe care l-am cunoscut, Sandra. Nu merit s i se ntmple aa ceva. Cum a putut s aib un asemenea monstru? Se uit la ceas. La naiba! Am s ntrzii. N-ai mncat nimic. Nu mai am poft de mncare. Se uit din nou spre televizor. Asta i astzi este ziua parteneriatului Ai s-l obii. Nu e nici o ndoial n privina asta. ntotdeauna exist o ndoial, draga mea. n fiecare an, este cte unul despre care se crede c e favorit i ajunge pn la urma n grupul celor care pierd. Sandra l mbria i spuse: Ei vor fi cei norocoi dac te iau ca partener.
91

- NGER I DEMON -

Mulumesc, draga mea, spuse el, aplecndu-se s-o srute. Nu tiu cum m-a descurca fr tine. N-o s fie niciodat nevoie s te descurci fr mine. mi dai telefon imediat ce afli vestea, da? Bineneles c-i telefonez. O s srbtorim evenimentul. i n mintea lui, cuvintele reverberar ciudat. Mai spusese i altei femei, cu ani n urm: O s srbtorim evenimentul, i o ucisese. * Birourile firmei Kincaid, Turner, Rose&Ripley ocupau trei etaje din cldirea Transamerica Pyramid din centrul oraului San Francisco. Cnd intr pe u, David Snger fu salutat de zmbete familiare. Avu impresia c i banalul salut bun dimineaa suna altfel. Toat lumea tia c se adreseaz unui viitor partener din cadrul firmei. n drum spre micul su birou, David trecu pe lng biroul de curnd renovat, care avea s aparin noului partener ce va fi desemnat astzi i nu rezist ispitei de a arunca o privire nuntru. Era o ncpere mare, frumoas, cu grup sanitar propriu, cu biroul i fotoliile aezate cu faa spre un perete de sticl prin care se vedea golful San Francisco. Rmase acolo o clip, admirnd privelitea. Cnd intr la el n birou, secretara lui, Holly, spuse: Bun dimineaa, domnule Singer. Vocea ei era uor cntat. Bun dimineaa, Holly. Am un mesaj pentru dumneavoastr. Da. Domnul Kincaid dorete s v vad la el n birou, la ora cinci. Femeia zmbi larg. Aadar, totul este aievea. Minunat. Holly se apropie de David i spuse: Cred c mai trebuie s v spun c am luat cafeaua cu Dorothy, secretara domnului Kincaid n dimineaa aceasta. Spune c suntei n fruntea listei. Mulumesc, Holly, spuse David zmbind.
92

- SIDNEY SHELDON -

Dorii puin cafea? Da. Fierbinte i tare, imediat. David se duse spre biroul lui, plin de adrese, contracte i dosare. Astzi era ziua cea mare. n sfrit. Domnul Kincaid dorete s v vad la el n birou, la ora cinci Suntei n fruntea listei. Se simea tentat s-i dea telefon Sandrei ca s-i mprteasc vestea. Dar ceva l reinea. Am s atept pn dup convorbirea cu Kincaid, i spuse el. David i petrecu urmtoarele dou ore rezolvnd materialele de pe birou. La ora unsprezece, Holly intr n ncpere. A venit un anume doctor Patterson aici i vrea s v vad. Nu are ntl David ridic privirile surprins. Doctorul Patterson este aici? Da. Poftete-l nuntru, spuse David i se ridic n picioare. Steven Patterson intr n birou, iar David ncerc s-i ascund reacia. Doctorul prea btrn i obosit. Bun, David. Domnule doctor Patterson, v rog s luai loc. David l urmrea n timp ce doctorul i trgea ncet un scaun. Am vzut tirile de diminea. Nici nu pot s v spun ct de ru mi pare. Dr. Patterson ddu din cap abtut. Da, a fost o mare lovitur. Ridic apoi privirile: Am nevoie de ajutorul tu, David. Bineneles, spuse David sritor. Orice pot s fac pentru dumneavoastr, orice Vreau s-o reprezini pe Ashley. David avu nevoie de cteva clipe ca s neleag sensul celor spuse. Nu Nu pot. Nu mai practic dreptul penal. Dr. Patterson l privi drept n ochi i spuse: Ashley nu este criminal. Nu nu nelegei, doctor Patterson. Acum sunt jurisconsult. Pot s v recomand un avocat excelent
93

- NGER I DEMON -

Am primit deja telefoane de la civa avocai de frunte, penaliti care vor s-o reprezinte. Doctorul se aplec n fa pe scaunul lui. Dar pe ei nu-i intereseaz fiica mea, David. Este un caz care va face mare vlv i vor s-i fac reclam. Puin le pas de ea. Dar mie mi pas. E tot ce am. Vreau s salvai viaa mamei mele. Este tot ce am." David spuse: A dori sincer s v pot ajuta, dar Cnd ai terminat facultatea ai lucrat la o firm de drept penal. Inima lui David ncepu s bat mai repede. E adevrat, dar Ai fost penalist timp de civa ani buni. Da, ncuviin David dnd din cap, dar am am renunat. Asta a fost demult i Nu chiar aa de demult, David. i mi-ai povestit ce mult i place. De ce ai renunat i ai intrat n dreptul internaional? David sttea dobort i rmase tcut o clip. Nu conteaz Dr. Patterson scoase o hrtie mpturit, scris de mn i i-o ntinse lui David. David tia ce scrie n ea, fr s-o citeasc: Drag domnule dr. Patterson, Nu exist cuvinte prin care s v spun ct de mult m simt ndatorat fa de dumneavoastr i ct de mult v apreciez generozitatea. Dac voi putea face vreodat ceva pentru dumneavoastr, tot ceea ce vei avea de fcut va fi s-mi spunei i voi face orice fr nici o ezitare. David privea la scrisoare fr s-o vad. David, nu vrei s stai de vorb cu Ashley? David ncuviin din cap. Bineneles c am s stau de vorb cu ea, dar Mulumesc, spuse dr. Patterson i se ridic. David l privi cum iese pe u. De ce ai renunat i ai trecut n dreptul internaional? Pentru c am fcut o greeal i o femeie nevinovat pe care o iubeam a murit. Am jurat c nu voi mai lua niciodat viaa altei persoane n minile mele. Niciodat.
94

- SIDNEY SHELDON -

Nu pot s-o apr pe Ashley Patterson. David aps pe butonul interfonului. Holly, vrei, te rog, s-l ntrebi pe domnul Kincaid dac poate s m primeasc acum? Da, domnule. Treizeci de minute mai trziu, David intra n biroul elegant al lui Joseph Kincaid. Acesta era un om de vreo aizeci de ani, uor grizonat, o personalitate impuntoare din toate punctele de vedere. Ei bine, spuse el cnd David intr-pe u, nu mai ai rbdare, aa e? ntlnirea noastr era programat pentru ora cinci. David se apropie de birou. tiu. Am venit aici s discut despre altceva, Joseph. Cu ani n urm, David fcuse greeala s-i spun Joe i btrnul fcuse o criz. S nu-mi mai spui niciodat Joe. Ia loc, David. David se aez. Un trabuc? Sunt cubaneze. Nu, mulumesc. Ce s-a ntmplat? Doctorul Patterson a venit s m vad. Am vzut i eu tirile de diminea, spuse Kincaid. Mare pcat. Ce dorea de la tine? Mi-a cerut s-o apr pe fiica lui. Kincaid privi surprins la David. Dar nu eti penalist. Asta i-am spus i eu. Ei bine Kincaid rmase o clip pe gnduri. tii, mi-ar plcea ca doctorul Patterson s devin clientul nostru, este un om cu mult influen. Ar putea s ne aduc o mulime de afaceri la firm. Are relaii cu mai multe organizaii medicale i Mai este ceva. Kincaid se uit ntrebtor la David. Oh? I-am promis c am s stau de vorb cu fiica lui. neleg. Ei bine, presupun c nu e nimic ru n asta. Stai de vorb cu ea i dup aceea o s-i gsim un avocat bun care s-o reprezinte. Acesta este i planul meu.
95

- NGER I DEMON -

Foarte bine. O s-l ajutm i noi cu cte ceva. D-i drumul. Kincaid zmbi i adug: Ne vedem la ora cinci. Da. Mulumesc, Joseph. n timp ce ieea din birou, David se ntreba nedumerit: De ce oare vrea doctorul Patterson s m ia tocmai pe mine ca avocat pentru fiica lui?

12
La Penitenciarul districtual Santa Clara, Ashley Patterson edea n celula ei, prea traumatizat ca s mai ncerce s neleag cum de ajunsese acolo. ntr-un fel, i prea chiar bine c se afla la nchisoare, pentru c barele ineau departe de ea pe oricine ar fi vrut s-i fac ru. Se nfurase n pereii celulei ca ntr-o ptur, ncercnd s ndeprteze lucrurile cumplite i inexplicabile care i se ntmplau. ntreaga ei via devenise un cumplit comar. Ashley se gndea la toate evenimentele misterioase care se petrecuser: cineva intrase n apartamentul ei i i btuse joc de ea drumul pn la Chicago cuvintele de pe oglind i acum poliia o acuza de nite lucruri cumplite despre care ea nu tia absolut nimic. Era o conspiraie oribil mpotriva ei, dar nu avea nici cea mai mic idee cine ar fi putut fi n spatele ei i de ce. n dimineaa aceasta, devreme de tot, un gardian intrase n celul i i spusese: Ai o vizit. O condusese apoi pe Ashley la vorbitor, unde l gsi pe tatl ei, care o atepta. Sttea acolo n picioare i se uita la ea, cu ochii plini de durere i de tristee. Draga mea nu tiu ce s spun. N-am comis nici unul din lucrurile acelea oribile. tiu c n-ai fcut-o tu. Undeva s-a fcut o greeal ngrozitoare, dar o s rezolvm toate nenelegerile. Ashley se uit la tatl ei i se gndi cum de i trecuse prin minte c el ar fi putut fi vinovatul. nu-i face griji, spuse el. Totul o s fie bine. Am s-i gsesc un avocat. Pe David Singer. Este unul dintre cei mai remarcabili tineri pe care i cunosc. O s vin s stea de vorb cu tine. Vreau s-i spui absolut totul.
96

- SIDNEY SHELDON -

Ashley se uit la tatl ei i spuse cu o voce lipsit de orice speran: Tat, nu nu tiu ce s-i spun. Nu tiu ce se ntmpl. O s dm noi de capt lucrurilor stora, iubita mea. N-am s las pe nimeni s-i fac ru. Pe nimeni! Niciodat! nsemni prea mult pentru mine. Eti tot ce am, iubita mea. i tu eti tot ce am, opti Ashley. Tatl lui Ashley rmsese cu ea nc o or. Cnd plec, lumea lui Ashley se strnse i se ngust, revenind ntre pereii celulei. Sttea ntins pe pat, silindu-se s nu se gndeasc la nimic. O s se termine totul curnd i am s descopr c n-a fost dect un vis numai un vis numai un vis i adormi. * Vocea gardianului o trezi: Ai un vizitator. Fu condus la vorbitor i l zri pe Shane Miller care o atepta. Se ridic n picioare cnd intr Ashley. Ashley Inima lui Ashley ncepu s bat cu putere. O, Shane! Niciodat nu se bucurase att de mult c l vede. tiuse cumva c Shane va veni s-o vad i c va aranja s i se dea drumul. Shane, m bucur aa de mult s te vd! i eu, spuse Shane stnjenit. Se uit de jur-mprejurul vorbitorului auster. Dei trebuie s spun c a fi preferat s nu fie n aceste condiii. Cnd am auzit pur i simplu nu mi-a venit s cred. Ce s-a ntmplat? De ce ai fcut asta, Ashley? Culoarea fugi rapid din obrajii lui Ashley. De ce am Tu crezi c eu am Nu conteaz, spuse Shane repede. Nu mai spune nimic. Nu trebuie s vorbeti dect cu avocatul tu. Ashley sttea acolo i se uita fix la el. Shane credea c e vinovat. De ce ai venit? tii, nu nu pot s sufr c c trebuie s fac asta, dar , date fiind mprejurrile, compania te-a disponibilizat. Vreau s
97

- NGER I DEMON -

spun nelegi, nu ne putem permite s avem legturi cu ceva de genul acesta. E i aa destul de ru c n ziare s-a spus c lucrezi la Global. nelegi, nu-i aa? Nu e vorba de nimic personal. * n timp ce mergea cu maina spre San Jose, David Singer se gndea la ce avea s-i spun lui Ashley Patterson. O s ncerce s afle tot ce se poate de la ea i s-i transmit apoi informaiile lui Jesse Quiller, unul dintre cei mai buni penaliti din ar. Dac era cineva care putea s-o ajute pe Ashley, apoi acela era Jesse. David fu introdus n biroul erifului Dowling. i nmn erifului cartea sa de vizit. Sunt avocat. Am venit s-o vd pe Ashley Patterson i V ateapt. David se uit surprins la erif. M ateapt? Da. eriful se ntoarse ctre unul din adjuncii si i-i fcu semn cu capul. Acesta i spuse lui David: Pe aici, v rog. l conduse pe David spre vorbitor i cteva minute mai trziu apru i Ashley. Ashley Patterson fu o surpriz total pentru David. O cunoscuse cu ani n urm, cnd era la facultate i fcea pe oferul pentru tatl ei. i fcuse i atunci impresia c este o fat inteligent, frumoas i atrgtoare. Acum se uita la o femeie frumoas cu ochii nspimntai. Se aez pe un scaun n faa lui. Bun, Ashley. Eu sunt David Singer. Tata mi-a spus c o s vii. Vocea ei tremura. Am venit numai s-i pun cteva ntrebri. Ashley ddu din cap. nainte de aceasta, vreau s-i spun c tot ce-mi vei povesti va rmne ntre noi. Dar trebuie s cunosc adevrul. David ovi. Nu avusese intenia s mearg att de departe, dar dorea s-i poat da lui Jesse Quiller toate informaiile pe care le
98

- SIDNEY SHELDON -

putea obine, ca s-l conving s preia cazul. I-ai omort pe oamenii aceia? Nu! vocea lui Ashley sun foarte convingtoare. Sunt nevinovat. David scoase o foaie de hrtie din buzunar i se uit la ca. L-ai cunoscut pe Jim Cleary? Da. Trebuia trebuia s ne cstorim. Nu a fi avut nici un motiv s-i fac ru lui Jim. l iubeam. David o studie o clip pe Ashley, apoi se uit din nou la foaia de hrtie. Dar pe Dennis Tibble? Dennis lucra la aceeai companie la care lucram i eu. L-am vzut n seara cnd a fost ucis, dar n-am avut nimic comun cu asta. Am fost la Chicago. David urmrea expresia de pe chipul lui Ashley. Trebuie s m crezi. Nu aveam nici un motiv s-l omor. Foarte bine, spuse David. Se uit din nou la hrtie. Ce relaii ai avut cu Jean Claude Parent? M-a ntrebat i poliia despre el. Nu am auzit n viaa mea de el. Cum a fi putut s-l ucid din moment ce nu l-am vzut niciodat? Ashley se uit rugtor la David. Nu vezi? M-au arestat din greeal. Nu pe mine trebuiau s m aresteze. Nu am ucis pe nimeni, spuse ea i ncepu s plng. Richard Melton? Nu tiu cine este nici el. David atept pn cnd Ashley i recapt controlul de sine. Dar ce poi s-mi spui despre poliistul Blake? Ashley neg energic din cap. Blake a stat cu mine n apartament n noaptea aceea ca s m pzeasc. M urmrea cineva i m amenina. Am dormit la mine n camer, iar el a dormit pe canapeaua din salon. I-au gsit cadavrul pe alee. Buzele i tremurau. De ce s-l fi ucis? Doar venise s m ajute! David o studia pe Ashley uluit. Ceva nu e n regul aici, i spuse el. Fie c spune adevrul, fie c este o actri nemaipomenit. Se ridic n picioare. M ntorc imediat. Vreau s stau de vorb cu eriful. Dou minute mai trziu, era n biroul acestuia. Ei bine, ai vorbit cu ea? ntreb eriful Dowling.
99

- NGER I DEMON -

Da. Cred c gndii dup abloane, domnule erif. Ce vrea s nsemne asta, domnule avocat? nseamn c s-ar putea s v fi pripit cu arestarea. Ashley Patterson nici mcar nu-i cunoate pe doi dintre cei despre care spunei c i-a ucis. Pe buzele erifului Dowling apru un zmbet ironic. V-a pclit i pe dumneavoastr, aa e? i pe noi ne-a pclit. Ce vrei s spunei? Am s v art imediat, domnule. Deschise un dosar de pe birou i i-l ntinse lui David. Avei aici copii dup raportul medicului legist, rapoartele FBIului, analizele ADN i rapoartele Interpolului cu privire la cei cinci brbai care au fost ucii i castrai. Toate victimele au avut contact sexual cu o femeie nainte s fie asasinate. La toate locurile crimelor s-au gsit urme de secreie vaginal i amprente digitale. S-a presupus c este vorba de trei femei diferite. FBI-ul a coroborat toate datele i ce credei c a descoperit? C cele trei femei erau una singur, Ashley Patterson. ADN-ul ei i amprentele se afl la toate locurile crimelor. David privea la el fr s cread. Suntei suntei sigur? Da. Numai dac nu vrei s credei c Interpolul, FBI-ul i cei cinci medici legiti diferii s-au vorbit ntre ei ca s-o acuze pe clienta dumneavoastr. Totul se afl aici, domnule. Unul dintre oamenii pe care i-a ucis era cumnatul meu. Ashley Patterson va fi judecat pentru crim cu premeditare i va fi condamnat. Mai dorii ceva? Da, spuse David respirnd adnc. A dori s-o vd din nou pe Ashley Patterson. Fu condus din nou la vorbitor. Cnd apru Ashley, David i iei n ntmpinare furios. De ce m-ai minit? Ce? Nu te-am minit. Sunt nevinovat. Eu Au suficiente dovezi ca s te ard de o sut de ori. i-am spus c vreau s tiu adevrul. Ashley se uit la el un minut ncheiat, iar cnd vorbi, rosti cuvintele foarte calm: i-am spus adevrul. Nu mai am nimic de spus.
100

- SIDNEY SHELDON -

Ascultnd-o, David i spuse: Femeia asta chiar crede ceea ce spune. Probabil c e nebun. Ce am s-i spun lui Jesse Quiller? Ai fi de acord s stai de vorb cu un psihiatru? Nu vd Da. Dac vrei. Am s aranjez imediat. n drum spre San Francisco, David i spunea: Mi-am respectat cuvntul. Am stat de vorb cu ea. Dac chiar i nchipuie c spune adevrul, atunci este nebun. Am s i-o pasez lui Jesse, care o s invoce lipsa de discernmnt i cu asta basta. I se strnse inima cnd se gndi la Steven Patterson. La Memorial Hospital din San Francisco, doctorul Patterson era nconjurat de civa prieteni care i exprimau mhnirea pentru cele petrecute. Mare pcat, drag Steven. Nu meritai aa ceva Trebuie s fie cumplit pentru tine. Dac pot s fac ceva Nu tiu ce se ntmpla cu copiii din ziua de azi. Ashley prea att de normal i n spatele fiecrei expresii de simpatie, se ascundea gndul: Slav Domnului c nu e copilul meu. ntors la firm, David se grbi s se duc la Joseph Kincaid. Acesta ridic privirile i spuse: Ei bine, a trecut de ase, David, dar te-am ateptat. Ai vzuto pe fiica doctorului Patterson? Da, am vzut-o. i ai gsit i avocatul care s-o apere? David ezit. nc nu, Joseph. Trebuie s aranjez s-o vad un psihiatru. Mine m duc din nou acolo s vorbesc cu ea. Joseph Kincaid se uit uluit la David. O, serios? Sincer s fiu, m mir faptul c te implici att de mult. tii c nu ne putem permite ca numele firmei noastre s fie menionat ntr-un context att de urt cum va fi acest proces. Nu sunt implicat, Joseph. Dar i datorez foarte mult tatlui ei. I-am tcut o promisiune. Sper c nu e nimic scris? Nu. Aadar, este vorba numai de o obligaie moral?
101

- NGER I DEMON -

David l studie o clip, ddu s spun ceva, apoi renun. Da, este numai o obligaie moral. Ei bine, cnd termini cu domnioara Patterson, vino napoi i o s mai stm de vorb. Nici un cuvnt despre parteneriat. Cnd David ajunse acas n seara aceea, apartamentul era cufundat n ntuneric. Sandra? Nici un rspuns. Cnd David ncepu s aprind luminile, Sandra apru din buctrie cu un tort pe care erau dou lumnri aprinse. Surpriz! Trebuie s srbtorim Sandra vzu expresia de pe chipul lui David i se opri brusc. S-a ntmplat ceva ru, dragul meu? N-ai obinut parteneriatul? Au ales pe altcineva? Nu, nu, spuse el pe un ton linititor. Totul e n ordine. Sandra puse tortul jos i se apropie de el. Ceva nu e n ordine. Este vorba numai de o amnare. Nu trebuia s ai astzi ntlnirea cu Joseph Kincaid? Ba da. Stai jos, iubito. Avem ceva de discutat. Se aezar pe canapea i David spuse: A intervenit ceva neateptat. Steven Patterson a venit s m vad n dimineaa asta. Da? i de ce? Vrea s-o apr pe fiica lui. Sandra l privi uluit. Dar bine, David tu nu eti tiu. Am ncercat s-i explic i lui asta. Dar am fost penalist. Dar nu mai eti de mult. I-ai spus c eti pe punctul de a deveni partener la firm? Nu. A insistat foarte mult c numai eu pot s-o apr pe fiica lui. Nu are nici un sens, bineneles. Am ncercat s-i propun pe cineva ca Jesse Quiller, dar nici n-a vrut s aud. Ei bine, trebuie s gsim pe altcineva. Bineneles. I-am promis c am s stau de vorb cu fiica lui. Sandra se ls pe sptarul canapelei. Domnul Kincaid tie despre asta? Da, i-am spus: N-a fost deloc ncntat.
102

- SIDNEY SHELDON -

Imit vocea lui Kincaid: tii c nu ne putem permite ca numele firmei noastre s fie menionat ntr-un context att de urt cum va fi acest proces. Cum arat fiica doctorului Patterson? n termeni medicali, este o adevrat delicates. Nu sunt doctor, ce vrea s nsemne asta? nseamn c se crede absolut nevinovat. E cu putin? eriful din Cupertino mi-a artat dosarul ei. La toate locurile crimei se afl ADN-ul ei i amprentele digitale. i ce ai s faci acum? L-am telefonat lui Royce Salem. Este psihiatrul pe care l folosete de regul firma lui Jesse Quiller. Am s-l pun s-o examineze pe Ashley i am s-i prezint raportul tatlui ei. Doctorul Patterson poate s mai aduc i el un psihiatru dac vrea, sau se poate adresa oricrui alt avocat ca s preia cazul. neleg. Sandra examina chipul ngrijorat al soului ei. Kincaid a pomenit ceva despre parteneriat? Nu, spuse el dnd din cap. O s spun, zise Sandra repede. Mai e i mine o zi. Dr. Royce Salem era un brbat nalt, subire, cu o barb ca a lui Sigmund Freud. Poate c nu este dect o coinciden. i spuse David. Cu siguran c nu ncearc s arate ca Freud. Jesse vorbete des despre dumneata, spuse dr. Salem. ine foarte mult la dumneata. i eu in la el, domnule doctor. Cazul Patterson pare foarte interesant. Este fr ndoial opera unui psihopat. Avei intenia s invocai nebunia? De fapt, spuse David, nu m ocup eu de acest caz. nainte de a-i gsi un avocat, a vrea s am o evaluare a strii ei mentale. David l inform pe doctorul Salem cu privire la faptele pe care le cunotea. Susine c este nevinovat, dar probele arat c ea este cea care a comis aceste crime. Ei bine, s ne ocupm puin de psihicul doamnei. edina de hipnoterapie urma s aib loc la nchisoarea din
103

- NGER I DEMON -

Santa Clara, ntr-una din camerele pentru interogatoriu. Mobila din ncpere era format dintr-o mas de lemn rectangular i patru scaune de lemn. Ashley, palid i tras la fa, fu adus n ncpere de o gardian. Am s atept afar, spuse aceasta. Bun ziua, Ashley, dnsul este doctorul Salem. Ashley Patterson. Bun ziua, Ashley, spuse dr. Salem. Ashley sttea n picioare i se uita nelinitit cnd la unul, cnd la cellalt, fr s scoat o vorb. David avea sentimentul c e gata s fug din camer. Domnul Singer mi-a spus c nu ai obiecii i eti dispus s te lai hipnotizat. Tcere. Vrei s m lai s te hipnotizez, Ashley? continu dr. Salem. Ashley nchise ochii i spuse: Da. Atunci s ncepem. Ei bine, eu am nite drumuri de fcut, spuse David, dac Un moment, spuse dr. Salem i se apropie de David. Vreau s rmnei i dumneavoastr. David rmase pe loc cu un sentiment de frustrare. i prea ru c mersese att de departe. Dar n-am de gnd s m implic mai mult, decise el. Asta va fi tot. Foarte bine, spuse David cam fr entuziasm. Abia atepta s se termine cu toate astea, ca s se poat ntoarce la el la birou. ntlnirea pe care urma s-o aib cu Kincaid i ocupa toate gndurile. Ia loc, te rog, pe scaunul acesta, i spuse dr. Salem lui Ashley. Aceasta se aez. Ai mai fost vreodat hipnotizat, Ashley? Ashley ovi o clip, apoi cltin din cap: Nu. Nu ai de ce s te temi. Tot ce ai de fcut este s te relaxezi i s asculi sunetul vocii mele. Nu trebuie s fii ngrijorat. Nimeni n-o s-i fac nici un ru. Relaxeaz-i muchii. Asta e tot. Relaxeaz-te i las pleoapele n jos, s le simi ct mai grele. Ai
104

- SIDNEY SHELDON -

trecut prin multe. Trupul tu este obosit, foarte obosit. Tot ce doreti s faci este s dormi. nchide ochii i relaxeaz-te. Acum i este foarte tare somn, foarte tare. Dormi Avu nevoie de zece minute pn s-o adoarm. Dr. Salem se apropie apoi de Ashley: Ashley, tii unde te afli? Da, la nchisoare. Vocea ei prea c vine de departe. tii de ce te afli la nchisoare? Oamenii cred c am comis ceva ru. i e adevrat? Ai fcut ceva ru? Nu. Ashley, ai omort pe cineva? Nu. David se uit surprins la dr. Salem. n stare de hipnoz oamenii spun adevrul, nu-i aa? Ai idee cine ar fi putut s comit acele crime? Dintr-o dat chipul lui Ashley se contorsion i fata ncepu s respire repede i sacadat. Cei doi brbai o urmreau uimii, n timp ce personalitatea ei se modifica. Buzele i se strnser i trsturile preau s se schimbe. Se ridic drept n capul oaselor i chipul i fu animat brusc de o vioiciune aparte. Deschise ochii care i strluceau. Era o transformare uluitoare. Pe neateptate, ncepu s cnte cu accent englezesc. O jumtate de kilogram de orez de doi peni, Jumtate de ovz, Se amestec i se face frumos, Poc! Nevstuica a disprut! David asculta ncremenit. Pe cine crede c pclete cu chestia asta? Pretinde c este altcineva. Vreau s-i mai pun cteva ntrebri, Ashley. Fata ls capul pe o parte i vorbi cu accent englezesc: Nu sunt Ashley. Dr. Salem schimb o privire cu David, apoi se ntoarse spre fat. Dac nu eti Ashley, atunci cine eti? Toni, Toni Prescott. i Ashley face tot teatrul sta fr s clipeasc, se gndi David.
105

- NGER I DEMON -

Ct timp are de gnd s continue cu mascarada asta stupid? Ashley, spuse dr. Salem. Toni. E hotrt s-o in pe-a ei, i zise David. Foarte bine, Toni. Ceea ce a vreau eu Las-m s-i spun ce a vrea eu. A vrea s scap naibii din locul sta oribil. Nu poi s ne scoi de aici? Depinde, spuse dr. Salem. Ce tii despre despre crimele alea pentru care domnioara Sclifoseal a intrat la zdup? Pot s-i spun nite lucruri Expresia de pe chipul lui Ashley ncepu s se schimbe din nou. n timp ce David i dr. Salem o urmreau cu atenie, Ashley parc se fcu mai mic n scaunul ei, iar chipul ncepu s i se moaie pn cnd deveni o cu totul alt personalitate. Spuse cu o voce moale, cu accent italian: Toni nu mai spune nimic, per piacer12. David se uita uluit. Toni? Dr. Salem se apropie i mai mult de ea. Vocea cea moale spuse: mi cer scuze c v-am ntrerupt, domnule doctor Salem. Cine eti tu? Eu sunt Alette. Alette Peters. Dumnezeule mare, i spuse David, nu joac teatru. E adevrat. Se ntoarse ctre dr. Salem. Acesta spuse linitit: Sunt alter ego-uri. Ce sunt? fcu David total buimcit. V explic mai trziu. Dr. Salem se ntoarse din nou ctre Ashley: Ashley adic, vreau s spun, Alette Cte suntei acolo? n afar de Ashley, numai Toni i cu mine, rspunse Alette. Ai accent italian. Da. M-am nscut la Roma. Ai fost vreodat la Roma? Nu, n-am fost niciodat la Roma. Nu pot s cred c aud ceea ce aud, i spuse David. molto bello13. Sunt sigur. O cunoti pe Toni?
12 13

Te rog (n limba italian n original). E foarte frumos (n limba italian n original). 106

- SIDNEY SHELDON -

Si, naturalmente14. Are accent englezesc. Toni s-a nscut la Londra. Foarte bine, Alette, vreau s te ntreb despre crimele acelea. Ai idee cine ar fi? David i dr. Salem vzur cum trsturile chipului lui Ashley se modific din nou n faa ochilor lor. Fr ca fata s rosteasc nici un cuvnt, cei doi neleser c n faa lor se afla din nou Toni. i pierzi timpul cu ea, iubitule. Din nou acel accent englezesc. Alette nu tie nimic. Cu mine va trebui s vorbeti. Foarte bine, Toni. Am s vorbesc cu tine. Trebuie s-i pun cteva ntrebri. Te cred, dar eu sunt obosit. Domnioara Fund Turtit ne-a inut treze toat noaptea. Trebuie s dorm. Nu acum, Toni. Ascult-m. Trebuie s ne ajui s Chipul ei deveni dur. De ce s v ajut? Ce a fcut domnioara Sclifoseal pentru mine sau pentru Alette? Nu face altceva dect s ne mpiedice s ne distrm. Ei bine, m-am sturat, m-am sturat de ea. M auzi? Urla, cu faa contorsionat. Am s-o trezesc, spuse dr. Salem. Da, ncuviin David, transpirnd abundent. Dr. Salem se aplec mai aproape de Ashley. Ashley Ashley Totul e n ordine, nchide acum ochii. Pleoapele i sunt grele, foarte grele. Eti complet relaxat. Ashley, mintea ta este linitit i mpcat. Trupul tu este relaxat. Ai s te trezeti la numrtoarea mea, complet relaxat. Unu Se uit la David, apoi din nou la Ashley. Doi Ashley ncepu s se agite. Expresia de pe faa ei ncepu s se schimbe. Trei Faa ei se mblnzi. Patru Vedeau cum revine la trsturile ei fireti i se simir uurai. Cinci. Ashley deschise ochii. Se uit de jur-mprejur.
14

Da, firete (n limba italian n original). 107

- NGER I DEMON -

M simt Am dormit? David sttea n picioare i se uita uluit la ea. Da, spuse dr. Salem. Ashley se ntoarse spre David. Am spus ceva? Adic v-am fost de vreun ajutor? Dumnezeule mare, i spuse David. Nu tie. Realmente nu tie nimic. A fost foarte bine, Ashley. Acum a dori s vorbesc cu dr. Salem ntre patru ochi. Foarte bine. Ne vedem mai trziu. Cei doi brbai rmaser pe loc, n timp ce gardiana o conducea afar din camer pe Ashley. David se prbui pe un scaun. Ce Ce naiba nseamn toate astea? Dr. Salem trase adnc aer n piept. n toi anii de cnd practic psihiatria, n-am vzut nici un caz mai clar ca acesta. Ce fel de caz? Ai auzit de tulburrile de personalitate multipl? Ce e asta? Este o boal; n acelai corp se afl mai multe personaliti cu totul diferite. Se mai numete i tulburare de disociere a identitii. Este descris n literatura psihiatric de specialitate de peste dou sute de ani. Se declaneaz de regul ca urmare a unei traume puternice din copilrie. Victima se apr mpotriva traumei crendu-i o nou identitate. Uneori o persoan poate avea cteva personaliti sau alter ego-uri diferite. i aceste personaliti tiu una de existena celeilalte? Uneori da, alteori nu. Toni i Alette se cunosc, Ashley nu tie de existena lor. Alter ego-urile sunt create pentru c personalitatea gazd nu poate suporta suferina provocat de traum. Este un mijloc de evadare. De fiecare dat cnd sufer un nou oc, se nate un alt alter ego. Literatura de specialitate arat c aceste alter ego-uri pot fi foarte diferite unul de altul. Unele sunt tmpite, n timp ce altele strlucesc de inteligen. Pot s vorbeasc limbi diferite. Au gusturi i personaliti diferite. Ct de ct de frecvent se ntmpla aa ceva? Unele studii susin c unul la sut din ntreaga populaie sufer de tulburri multiple de personalitate i c aproximativ
108

- SIDNEY SHELDON -

douzeci la sut din pacienii din spitalele de psihiatrie sunt afectai de aceast boal. Dar Ashley pare att de normal, spuse David. Oamenii cu aceast afeciune sunt realmente normali pn cnd unul din alter ego-uri preia controlul. Pot s aib serviciu, familie, s-i creasc copiii i s duc o via absolut normal i obinuit, dar alter ego-ul poate prelua controlul n orice clip. Poate pstra controlul o or, o zi sau chiar o sptmn i personalitatea gazd are atunci pierderi de memorie pe perioada cnd alter ego-ul a preluat controlul. Aadar, Ashley gazda nu-i amintete ceea ce fac alter ego-urile ei? Absolut nimic. David asculta nmrmurit. Cel mai vestit caz de personalitate multipl a fost Bridey Murphy. El a fost cel care a adus cazul n atenia opiniei publice pentru prima dat. De atunci, au fost identificate nenumrate alte cazuri, dar nici unul din ele la fel de spectaculos sau la fel de cunoscut. Pare pare de-a dreptul incredibil. Este un subiect care m-a fascinat de mult timp. Exist un anumit model care nu se schimb aproape niciodat. De exemplu, alter ego-urile folosesc nume cu aceleai iniiale ca i gazda Ashley Patterson Alette Peters Toni Prescott Toni? David vru s ntrebe, dar i ddu seama numaidect: Antoinette? Exact. Cunoatei expresia alter ego? Da. ntr-un anumit sens, noi avem cu toii alter ego-uri sau personaliti multiple. O persoan foarte blnd poate s comit acte de cruzime. Oameni cruzi pot s fac lucruri minunate. Nu exist nici o limit n ceea ce privete sentimentele omeneti. Doctor Jekyll i domnul Hyde este o lucrare de ficiune, dar se bazeaz pe fapte reale. Mintea lui David alerga nebunete. Dac Ashley a comis acele crime N-a fost contient de ele. Au fost comise de unul dintre alter ego-urile ei. Dumnezeule mare! Cum pot eu s explic aa ceva la
109

- NGER I DEMON -

tribunal? Dr. Salem i arunc o privire ciudat. Parc spuneai c nu vei fi avocatul ei. David ddu din cap. Nu, nu sunt avocatul ei. Adic, nu tiu n privina aceasta, sunt i eu o personalitate multipl. David rmase tcut o clip. Se poate vindeca? Adesea, da. i dac nu se poate vindeca, ce se ntmpla? Rata sinuciderii este destul de ridicat, spuse doctorul dup o pauz. i Ashley nu tie nimic despre toate acestea? Nu. i Avei de gnd s-i spunei? Bineneles. Nu! url Ashley strngndu-se n colul celulei cu ochii plini de groaz. Mini! Nu e adevrat! Este adevrat, Ashley, spuse dr. Salem. Trebuie s faci fa acestei realiti. i-am explicat c ceea ce s-a ntmplat nu e din vina ta. Eu Nu te apropia de mine! Nimeni nu vrea s-i fac ru. Vreau s mor. Ajut-m s mor! ncepu s plng cu sughiuri, fr s se mai poat controla. Dr. Salem se uit la gardian i spuse: Ar fi bine s i se administreze un sedativ. i avei grij s nu se sinucid. David i telefona doctorului Patterson. Trebuie s discut cu dumneavoastr. Ateptam s aud veti, David. Ai vzut-o pe Ashley? Da. Putem s ne ntlnim undeva? Te atept la mine n cabinet. n timp ce mergea napoi spre San Francisco, David i spunea: Nici nu poate fi vorba s preiau cazul sta. Am prea mult de pierdut. Am s-i gsesc un penalist bun i cu asta basta.
110

- SIDNEY SHELDON -

Dr. Patterson l atepta pe David n biroul su. Ai vorbit cu Ashley? Da. Se simte bine? Cum s rspund la aceast ntrebare? David inspir adnc. Ai auzit vreodat de tulburrile de personalitate multipl? Dr. Patterson ridic din sprncene: Vag Este atunci cnd una sau mai multe personaliti sau alter ego-uri coexist n cadrul aceleiai persoane i preiau controlul cteodat, iar persoana respectiv nu tie de existena lor. Fiica dumneavoastr sufer de tulburri de personalitate multipl. Dr. Patterson privea uluit la el. Ce? Nu nu-mi vine s cred. Eti sigur? Am ascultat-o pe Ashley n timp ce doctorul Salem o examina n stare de hipnoz. Are dou alter ego-uri. n anumite momente, ele sunt cele care o posed. David vorbea mult mai repede acum. eriful mi-a artat probele mpotriva fiicei dumneavoastr. Nu exist nici un dubiu c ea este cea care a comis acele crime. O, Dumnezeule mare. Aadar este este vinovat? Nu. Pentru c nu cred c era contient cnd le-a comis. Era sub influena unuia dintre alter ego-uri. Ashley nu avea nici un motiv s comit acele crime. Nu avea motiv i nu exercita controlul asupra propriei persoane. Cred c procuratura nu va putea dovedi motivul i intenia. Atunci aprarea dumitale va fi c David l opri. Nu am de gnd s-o apr eu. Am s-i dau cazul lui Jesse Quiller. Este un penalist strlucit. Am lucrat i eu cu el i este cel mai Nu. Vocea doctorului Patterson era tioas ca briciul. Dumneata trebuie s-o aperi pe Ashley. David vorbi cu rbdare: Trebuie s nelegei. Nu sunt potrivit ca s-o apr. Are nevoie de i-am spus i mai nainte c eti singurul n care am ncredere. Fiica mea nseamn totul pentru mine pe lumea asta, David. Trebuie s-i salvezi viaa.
111

- NGER I DEMON -

Nu pot. Nu sunt calificat s Bineneles c eti. Ai fost penalist. Dar Nu vreau pe nimeni altcineva. David vedea c dr. Patterson se lupt s-i nbue furia. Dar nu are nici un sens, i spuse el. ncerc din nou: Jesse Quiller este cel mai bun Dr. Patterson se aplec spre el, din ce n ce mai rou la fa. David, viaa mamei dumitale nsemna foarte mult pentru dumneata. Viaa lui Ashley nseamn foarte mult pentru mine. Miai cerut ajutorul cndva i ai pus viaa mamei dumitale n minile mele. Acum eu i cer ajutorul i pun viaa lui Ashley n minile dumitale. Vreau s-o aperi pe Ashley. mi datorezi acest lucru. Nu vrea s asculte, i spuse David disperat. Ce e cu el? Prin minte i trecur o mulime de obiecii, dar toat pleau n faa ultimei replici mi datorezi acest lucru. Mai ncerc nc o dat: Domnule doctor Patterson Da sau nu, David?

13
Cnd David ajunse acas, Sandra l atepta. Bun seara, draga mea. David o mbri i i spuse: Doamne, ce drgla este. Cine a fost idiotul care a spus c femeile nsrcinate nu sunt frumoase? Sandra ncepu s vorbeasc emoionat: Astzi iar a dat din picioare. Lu mna lui David i i-o puse pe pntece. Simi? Dup cteva clipe, David spuse: Nu. Este un mic drcuor ncpnat. Apropo, a telefonat domnul Crowther. Crowther? Brokerul cu casa. Hrtiile sunt gata i trebuie semnate. David simi brusc cum ceva se rupe n el. Oh. Vreau s-i art ceva, spuse Sandra vesel. Nu pleca. David privi n urma Sandrei care alerg n dormitor i se gndi: Ce m fac? Trebuie s iau o decizie.
112

- SIDNEY SHELDON -

Sandra se ntoarse innd n mn mai multe mostre de tapet bleu. Camera copilului o facem n albastru, iar livingul n alb i albastru, culorile tale preferate. Ce nuan preferi, pe asta mai nchis sau pe asta mai deschis? David se sili s se concentreze. Cea mai deschis arat foarte bine. i mie mi place. Singura problem este c o s avem un covor albastru nchis. Crezi c merge? Nu pot s renun la parteneriat. Am muncit din greu pentru asta. nseamn prea mult pentru mine. David. Crezi c o s se asorteze? David ridic privirile spre ea. Ce? Da, desigur. Cum vrei tu, iubito. Sunt att de emoionat. O s fie aa de frumos. Nu putem s ni-l permitem dac nu obin parteneriatul. Sandra se uit de jur-mprejurul micului apartament. Putem s folosim i o parte din mobila de aici, dar mi-e team c o s ne trebuiasc o mulime de lucruri noi. Se uit ngrijorat la el: O s ne descurcm, nu-i aa, iubitule? Nu vreau s exagerm. Corect, spuse David absent. Sandra se frec de umrul lui. O s fie o via cu totul i cu totul nou, aa e? i copilul, i parteneriatul, i casa Am fost astzi pe acolo. Am vrut s vd terenul de joac i coala. Terenul de joac e foarte frumos. Are tobogane i leagne i roat fermecat. Vreau s mergi smbt cu mine s le vezi i tu. Lui Jeffrey o s-i plac teribil. Poate c reuesc s-l conving pe Kincaid c e un lucru bun pentru firm. i coala arat foarte frumos. E la numai dou intersecii de casa noastr i nu e prea mare. Cred c asta e foarte important. David o asculta i i spunea n gnd: Nu pot s-o dezamgesc. Nu pot s-i distrug visurile. Am s-i spun mine diminea lui Kincaid c nu preiau cazul Patterson. Patterson o s trebuiasc si gseasc pe altcineva. Ar trebui s ne pregtim, dragul meu. Trebuie s fim la soii Quiller la ora opt. Era momentul adevrului. David simi cum se ncordeaz.
113

- NGER I DEMON -

Trebuie s discutm despre ceva. Da? Astzi de diminea am fost s-o vd pe Ashley Patterson. O! Povestete-mi i mie. E vinovat? A fcut toate lucrurile alea ngrozitoare? i da i nu. Vorbeti ca un avocat. Ce nseamn asta? A comis crimele dar nu este vinovat. David! Ashley sufer de o boal care se numete tulburare de personalitate multipl. Personalitatea ei este scindat, aa c face lucruri fr s tie c le face. Sandra privea fix la el. Ce oribil! Mai exist nc alte dou personaliti. Le-am auzit. Le-ai auzit? Da. i sunt reale. Vreau s spun c nu se preface. i ea nu tie c Absolut nimic. Atunci e vinovat sau nevinovat? Asta urmeaz s decid tribunalul. Tatl ei nu vrea s vorbeasc cu Jesse Quiller, aa c va trebui s gsesc alt avocat. Dar Jesse este cel mai bun. De ce nu-i place? David ovi. Vrea s-o apr eu. Dar i-ai spus c tu nu poi. Bineneles. Atunci? Nu vrea s asculte. Ce a spus, David? Nu conteaz, zise David dnd din cap. Ce a spus? A spus c aa cum eu am avut ncredere n el i am pus viaa mamei mele n minile lui, iar el a salvat-o, tot aa are i el acum ncredere n mine i pune viaa fiicei lui n minile mele i mi cere s-o salvez. Sandra se uita la chipul lui. Crezi c ai putea? Nu tiu. Kincaid nu vrea s m amestec. Dac preiau cazul,
114

- SIDNEY SHELDON -

s-ar putea s pierd parteneriatul. O! Urm o tcere prelungit. Apoi David spuse: Alternativa este urmtoarea: pot s-i spun nu doctorului Patterson i s devin partener la firm, sau s-o apr pe fiica lui i atunci s-mi iau probabil concediu fr plat i s vd ce se mai ntmpl dup aceea. Sandra l asculta cu atenie. Sunt ali oameni mult mai pricepui care s se ocupe de cazul lui Ashley Patterson dar, nu tiu din ce motiv, tatl ei nu vrea s aud de nimeni altul. Nu tiu de ce se ncpneaz aa, dar asta e. Dac preiau cazul i nu obin parteneriatul, va trebui s uitm de mutarea n cas nou. Va trebui s dm uitrii multe din planurile noastre, Sandra. Sandra spuse blnd: mi amintesc c, nainte s ne cstorim, mi-ai povestit despre doctorul Patterson. Era unul dintre cei mai solicitai medici din lume, dar i-a gsit timp ca s ajute un tnr fr un ban n buzunar. Era eroul tu, David. Ai spus c dac vom avea vreodat un fiu, ai dori ca atunci cnd crete mare s semene cu doctorul Steven Patterson. David ncuviin din cap. Cnd trebuie s iei o hotrre? M ntlnesc cu Kincaid mine diminea la prima or. Sandra l apuc de mn i spuse: Nu ai nevoie de att de mult timp. Doctorul Patterson a salvat-o pe mama ta. Tu o vei salva pe fiica lui. Se uit la el i zmbi: Oricum, putem s tapetm i apartamentul sta n alb i albastru. * Jesse Quiller era unul dintre cei mai buni penaliti din ar. Era un brbat nalt, aspru care i fcea pe jurai s se identifice cu el. Aveau sentimentul c este de-al lor i voiau s-l ajute. Acesta era unul din motivele pentru care rareori i se ntmpla s piard vreun caz. Celelalte motive erau c avea o memorie de aparat fotografic i o minte strlucitoare. Vara, n loc s plece n vacan, Quiller inea cursuri de drept
115

- NGER I DEMON -

i, cu ani n urm, David fusese unul din elevii lui. Cnd absolvise facultatea, Quiller l invitase s intre la firma lui de drept penal i, doi ani mai trziu, David devenise partener. Lui David i plcea dreptul penal i era excelent. Avea grij ca cel puin zece la sut din cazuri s fie fr onorariu. La trei ani dup ce devenise partener, David demisionase brusc i se dusese la firma Kincaid, Turner, Rose&Ripley, unde practicase drept internaional. De-a lungul anilor, David i Quiller rmseser prieteni apropiai. Luau masa de sear mpreun cel puin o dat pe sptmn, mpreun cu soiile. Lui Jesse Quiller i plcuser ntotdeauna blondinele nalte i sofisticate. Dup aceea o cunoscuse pe Emily i se ndrgostise de ea. Emily era o femeie bondoac, prematur ncrunit, de la o ferm din Iowa exact contrariul tuturor femeilor cu care ieise Quiller pn atunci. Era o femeie foarte grijulie, de cas. Formau un cuplu ciudat, dar csnicia mergea bine pentru c se iubeau mult. n fiecare mari, familiile Singer i Quiller luau cina mpreun i dup aceea jucau un joc de cri complicat, numit Liverpool. Cnd sosir la locuina frumoas a familiei Quiller de pe strada Hayes, Sandra i David fur ntmpinai de Jesse la intrare. Acesta o mbria pe Sandra i spuse: Intrai. Am pus ampania la ghea. E o zi mare pentru voi, nu-i aa? Casa cea nou i parteneriatul. Sau poate parteneriatul i casa cea nou? David i Sandra fcur un schimb rapid de priviri. Emily este la buctrie i pregtete cina festiv. Jesse se uit mai atent la feele lor. Eu cred c este o cin festiv. E ceva ce nu tiu? Nu, Jesse, spuse David. Numai c avem o mic problem. Haidei nuntru. S v ofer ceva de but? Se uit la Sandra. Nu, mulumesc. Nu vreau ca biatul s capete obiceiuri rele. E un copil norocos, s aib prini ca voi, spuse Quiller cu cldur. Se ntoarse ctre David: Ce pot s-i ofer? Nimic, mulumesc. Sandra porni spre buctrie. M duc s vd dac nu pot s-o ajut pe Emily.
116

- SIDNEY SHELDON -

Stai jos, David, pari preocupat. Sunt ntr-o dilem, recunoscu David. Stai s ghicesc. E vorba de cas sau de parteneriat. De amndou. Amndou? Da. Cunoti cazul Patterson? Ashley Patterson? Sigur c da. Dar ce legtur are asta cu Se opri: Stai puin. Mi-ai vorbit despre Steven Patterson cnd erai la facultate. A salvat viaa mamei tale. Da. Vrea s-o apr pe fiica lui. Am ncercat s-l ndrum spre tine, dar n-a vrut nici s aud. Insist s-o apr eu. Quiller ridic din sprncene. tie c nu mai practici dreptul penal? Da. Tocmai de aceea este aa de al naibii de ciudat. Sunt zeci de avocai care pot s fac o treab mult mai bun dect mine. tie c ai fost penalist nainte? Da. Quiller spuse cu precauie: Ce sentimente are fa de fiica lui? Ciudat ntrebare, i zise David. nseamn mai mult dect orice altceva pe lume pentru el. Foarte bine. S zicem c preiei tu cazul. Partea proast este c Partea proast este c nici Kincaid nu vrea ca eu s fiu implicat n asta. Dac preiau cazul, am sentimentul c voi pierde parteneriatul. neleg. i acum vine i problema cu casa, aa e? Acum vine problema viitorului meu, spuse David posomort. Ar fi o prostie din partea mea s fac acest lucru, Jesse. Vreau s spun c ar fi de-a dreptul o tmpenie. De ce eti aa de furios? David trase adnc aer n piept. Pentru c am s preiau cazul. Oare de ce nu m mir chestia asta? zmbi Quiller. David i trecu mna pe frunte. Dac l refuz i fiica lui va fi condamnat i executat, i dac nu fac nimic ca s-l ajut, n-am s mai am linite dup aceea. neleg. Ce prere are Sandra? O cunoti pe Sandra, spuse David, reuind s zmbeasc.
117

- NGER I DEMON -

Da. Vrea s preiei cazul. Da. Quiller se aplec n fa, spre el. Voi face tot ce pot ca s te ajut, David. David oft. Nu, este datoria mea. Trebuie s fac totul singur. Quiller ridic din sprncene: Dar nu are nici un rost. tiu. Am ncercat s-i explic asta doctorului Patterson, dar na vrut s m asculte. I-ai spus deja lui Kincaid? Am s-i spun mine diminea. i ce crezi c se va ntmpla? tiu ce se va ntmpla. O s m sftuiasc s nu preiau cazul i, dac insist, mi va cere s-mi iau concediu fr plat. Hai s lum mine la prnz masa mpreun. La Rubicon, ora treisprezece. Foarte bine, spuse David. Emily veni din buctrie tergndu-se pe mini. David i Quiller se ridicar n picioare. Bun, David. Emily se repezi spre el, iar David o srut pe obraz. Sper c i este foame. Masa e aproape gata. Sandra m ajut la buctrie, e o scump. Lu o tav i porni repede napoi, spre buctrie. Quiller se ntoarse spre David: inem foarte mult la tine i eu i Emily. Am s-i dau un sfat. Trebuie s uii. David edea acolo i nu spunea nimic. Asta a fost demult, David. i ceea ce s-a ntmplat nu a fost din vina ta. Putea s i se ntmple oricui. David se uit la Quiller. Dar mi s-a ntmplat mie, Jesse. Am ucis-o. Era istoria cunoscut, care i revenea n gnd n repetate rnduri. David edea acolo i gndurile i zburaser departe, n alt loc i n alt timp. Era un caz fr onorariu, i David i spusese lui Jesse:
118

- SIDNEY SHELDON -

M descurc. Helen Woodman era o tnr foarte drgla acuzat c i omorse mama vitreg, care era o femeie nstrit. ntre cele dou femei avuseser loc certuri foarte nverunate n public, dar toate probele mpotriva ei erau indirecte. Dup ce se dusese la nchisoare i o cunoscuse, David se convinsese c fata este nevinovat. Cu fiecare ntlnire se implica tot mai mult sentimental i, n cele din urm, nclcase regula de baz: niciodat s nu te ndrgosteti de o client. Procesul mergea bine. David respinsese toate probele aduse de procuratur una dup alta i ctigase juriul de partea clientei sale. i pe neateptate se produsese dezastrul. Alibiul lui Helen era c la momentul crimei era la teatru cu un prieten. Supus interogatoriului n faa tribunalului, prietenul ei a recunoscut c minise i a aprut i un martor care a spus c o vzuse pe Helen n apartamentul mamei sale vitrege n momentul crimei. Credibilitatea lui Helen se nruise. Juriul a gsit-o vinovat de crim cu premeditare i judectorul a condamnat-o la moarte. David era distrus. Cum ai putut s faci asta, Helen? ntrebase el. N-am ucis-o eu, David. Cnd am ajuns acolo, am gsit-o pe podea, moart. Mi-a fost team c n-ai s m crezi, aa c am inventat povestea c am fost la teatru. David sttuse acolo cu un zmbet cinic pe fa. i spun adevrul, David. Oare? spusese el i ieise ca o furtun pe u. n noaptea aceea, Helen se sinucisese. O sptmn mai trziu, un fost pucria prins n momentul n care comitea o tlhrie a mrturisit c o omorse pe mama vitreg a lui Helen. n ziua urmtoare, David plecase de la firma lui Jesse Quiller. Quiller ncercase s-l fac s se rzgndeasc. N-a fost vina ta, David. Te-a minit i Tocmai asta este. M-am lsat minit. Nu mi-am fcut meseria. N-am verificat dac spune adevrul. Am vrut s-o cred i din cauza asta am distrus-o. Dou sptmni mai trziu, David lucra la Kincaid, Turner, Rose&Ripley. N-am s-mi mai asum niciodat rspunderea pentru viaa cuiva, jurase el.
119

- NGER I DEMON -

Iar acum o apra pe Ashley Patterson.

14
n dimineaa urmtoare la ora zece, David intr n biroul lui Joseph Kincaid. Acesta semna nite hrtii i arunc o privire spre David. A, ia loc, David, termin imediat. David se aez i atept. Cnd termin de semnat hrtiile, Kincaid zmbi i spuse: Ei bine! Sper c ai veti bune! Bune, pentru cine? se ntreb David. Ai un viitor strlucit aici, David, i sunt sigur c nu vrei s faci nimic care s i-l prejudicieze. Firma are planuri mari pentru tine. David tcea, ncercnd s-i aleag cuvintele potrivite. Ei bine? spuse Kincaid. I-ai spus doctorului Patterson c o s-i gseti alt avocat pentru fiica lui? Nu. M-am hotrt s-o apr. Zmbetul dispru de pe chipul lui Kincaid. Chiar vrei s-o aperi pe femeia aia, David? Este o criminal bolnav, ngrozitoare. Oricine o apr va avea de suferit de pe urma reputaiei ei. Nu fac acest lucru din plcere, Joseph. Sunt obligat. i datorez foarte mult doctorului Patterson i este singura modalitate prin care pot s-mi pltesc datoria. Kincaid sttea tcut. Cnd vorbi, n cele din urm, spuse: Dac te-ai hotrt s faci asta, cred c ar fi bine s-i iei un concediu. Evident, fr plat. Adio, parteneriat. Dup proces, bineneles, o s vii napoi i parteneriatul te va atepta. Bineneles. David ddu din cap. Am s-i spun lui Collins s preia i dosarele tale. Sunt singur c vrei s te concentrezi asupra procesului. Treizeci de minute mai trziu, membrii conducerii firmei
120

- SIDNEY SHELDON -

Kincaid, Turner, Rose&Ripley ineau edin. Nu ne putem permite ca numele firmei s fie implicat ntr-un proces ca acesta, spuse Henri Turner. Joseph Kincaid rspunse repede: Nu suntem, de fapt, implicai, Henry. i dm biatului concediu fr plat. Cred c ar trebui s-l concediem de tot, spuse Albert Rose. nc nu. Ar nsemna s dm dovad de miopie. Doctorul Patterson poate fi o surs bun pentru noi. Cunoate pe toat lumea i o s ne fie recunosctor pentru c l-am lsat pe David sl ajute. Indiferent ce se ntmpla la proces, noi ctigm n orice situaie. Dac merge bine, doctorul devine clientul nostru i pe Singer l facem partener. Dac merge ru, renunm la Singer i vedem dac putem s-l pstrm pe doctor. Nu exist nici o parte proast n chestia asta. Urm un moment de tcere, apoi John Ripley zmbi. Bine gndit, Joseph. Dup ce iei din biroul lui Kincaid, David se duse s se ntlneasc cu Steven Patterson. i telefonase n prealabil i doctorul l atepta. Ei bine, David? Rspunsul acesta mi va schimba viaa, i zise David. i nu n bine. Am s-o apr pe fiica dumneavoastr, domnule doctor Patterson. Steven Patterson trase aer n piept. tiam eu. Ezit o clip, apoi continu: Mizez toat viaa fiicei mele pe asta. Firma mea mi-a acordat un concediu fr plat. Voi fi ajutat de unul dintre cei mai buni avocai de instan i Dr. Patterson ridic mna: David, credeam c am fost clar cnd i-am spus c nu vreau s se mai amestece nimeni n treaba asta. Este n minile tale i numai n minile tale. neleg, spuse David. Dar Jesse Quiller este Dr. Patterson se ridic n picioare. Nu vreau s mai aud nimic despre acest Jesse Quiller i nici despre altcineva. i cunosc pe avocaii pledani, David. Nu-i
121

- NGER I DEMON -

intereseaz dect banii i publicitatea. Dar aici nu este vorba de bani i nici de publicitate. Este vorba despre Ashley. David ncerc s vorbeasc, dar se opri. Nu avea ce s spun. Omul era fanatic n privina aceasta. Am nevoie de tot ajutorul din lume, i spuse David. De ce nu m las? E clar? spuse doctorul Patterson. David ncuviin: Da. Voi avea grij de onorariul dumitale i de toate cheltuielile, asta se nelege. Nu. Este fr onorariu. Dr. Patterson l studie o clip, apoi ddu din cap. Quid pro quo? Quid pro quo. David reui s zmbeasc. tii s conducei? David, eti n concediu fr plat, o s ai nevoie de nite bani de cheltuial. Insist. Cum dorii, spuse David. Cel puin vom avea ce mnca n timpul procesului. Jesse Quiller l atepta pe David la Rubicon. Cum a mers? David oft. Aa cum era de prevzut. Sunt n concediu fr plat, fr salariu. Ticloii ia, cum pot s Nu e vina lor, l ntrerupse David. Sunt o firm foarte conservatoare. i ce ai de gnd s faci acum? n ce sens? n ce sens? Ai s ai pe mn procesul secolului. Nu ai nici birou unde s lucrezi; nu ai acces la dosare i la cazuri ca s-i faci documentarea, nu ai cri de drept penal i nici mcar un fax. Am vzut i computerul acela demodat pe care l avei acas. N-o s te poi conecta la Internet ca s obii materialele de care ai nevoie. O s m descurc, spuse David. O s te descurci pe naiba. n apartamentul meu este un birou liber, pe care noi nu-l mai folosim. O s gseti acolo tot ce-i trebuie.
122

- SIDNEY SHELDON -

David avu nevoie de cteva clipe ca s-i regseasc vocea. Jesse, nu pot Ba poi. Quiller zmbi. Ai s gseti tu o modalitate ca s te revanezi fa de mine. ntotdeauna i plteti datoriile, nu-i aa, David? Lu lista de bucate. Sunt mort de foame. Ridic privirile. Tu plteti dejunul. David se duse s-o viziteze pe Ashley la nchisoarea din Santa Clara. Bun dimineaa, Ashley. Bun dimineaa. Era mai palid ca de obicei. Tata a fost aici n dimineaa aceasta, spuse ea. Mi-a spus c o sa m scoi de aici. A dori s fiu i eu aa de optimist, i zise David. Spuse apoi cu mult grij: Am s fac tot ce pot. Necazul este c nu sunt prea muli oameni care s fi auzit de problema pe care o ai tu. O s le spunem. O s gsim cei mai buni doctori din lume care vor veni i vor depune mrturie pentru tine. M nspimnt, opti Ashley. Ce anume? Este ca i cnd n mine ar tri dou fiine diferite i eu nici mcar nu le cunosc. Vocea ncepu s-i tremure. Pot s preia controlul asupra mea oricnd doresc i eu nu le pot controla niciodat. Sunt att de nspimntat. Ochii ei erau plini de lacrimi. David spuse linitit: Nu sunt fiine, Ashley. Sunt numai n mintea ta. Fac parte din tine. i cu un tratament potrivit o s te faci bine. Cnd ajunse acas n seara aceea, Sandra l mbria i spuse: i-am spus vreodat ct de mndr sunt de tine? Din cauz c nu mai am serviciu? ntreb David. i de asta, printre altele. Apropo, a telefonat domnul Crowther. Agentul imobiliar. A spus c hrtiile sunt gata de semnat. Vor un avans de aizeci de mii de dolari. Mi-e team c va trebui s-i spunem c nu ne putem permite Stai! Am suma asta n fondul de pensii al companiei. Dac doctorul Patterson ne d ceva bani de cheltuial, poate c o s reuim cumva.
123

- NGER I DEMON -

Nu conteaz, David. Oricum, nu vreau s rsfm copilul cu o cas aa de frumoas. Ei bine, am i o veste bun. Jesse o s m lase s tiu. Am vorbit cu Emily. Ne mutm n biroul lui Jesse. Ne mutm? ntreb David. Uii c te-ai cstorit cu o persoan cu studii juridice. Serios, dragul meu, pot s te ajut foarte mult. Am s lucrez cu tine pn cnd i atinse abdomenul cu gingie pn vine Jeffrey i dup aceea mai vedem. Doamn Singer, ai idee ct de mult te iubesc? Nu. Dar poi s-mi ari, masa va fi gata abia peste o or. O or nu-mi ajunge, spuse David. Sandra l nlnui cu braele i murmur: Ce-ar fi s te dezbraci, tigrule? Ce? David se retrase i se uit la ea ngrijorat. Dar ce facem cu Ce zice doctorul Bailey? Doctorul spune c dac nu te dezbraci imediat, am s sar la tine. David zmbi. Dac aa spune doctorul n dimineaa urmtoare, David se mut n biroul din spate al apartamentului lui Jesse Quiller. Era o camer plcut, n cadrul firmei lui care ocupa cinci birouri. Ne-am extins niel de cnd ai plecat de aici, i explic Jesse. Sunt sigur c ai s gseti tot ce-i trebuie. Biblioteca de drept este alturi; ai faxuri, computere, tot ce-i este necesar. Dac mai vrei ceva, cere. Mulumesc, spuse David. Nici nu pot s-i spun ct de n mult apreciez gestul tu, Jesse. O s te revanezi, ii minte? spuse Jesse zmbind. Sandra sosi i ea cteva clipe mai trziu. Sunt gata, spuse ea. Cu ce ncepem? ncepem cu procesele n care au fost implicate persoane cu tulburri de personalitate multipl. Cred c avem o ton de materiale pe Internet. O s ncercm la Revista de drept penal din California, pe urm la televiziune, la secia juridic, n alte locuri unde mai pot fi stocate informaiile, eventual i la Lexis-Nexis. Dup aceea, i vom cuta pe medicii specializai n problema
124

- SIDNEY SHELDON -

personalitii multiple, vom lua legtura cu ct mai muli experi. Va trebui s discutm cu ei ca s vedem dac putem s folosim declaraiile lor n cazul nostru. Va trebui s m pun la punct cu procedurile din tribunalul penal. Va trebui s facem i o list a martorilor procuraturii i s vedem declaraiile acestora. Avem nevoie de toate aceste materiale. i trebuie s le trimitem pe ale noastre. Ai de gnd s-o chemi la bar i pe Ashley? David ddu din cap c nu. Este mult prea fragil. Procuratura o s-o sfie n buci. Ridic privirile spre Sandra. O s fie greu de ctigat. Sandra zmbi. Dar vom ctiga. tiu c aa va fi. David i telefona lui Harvey Udell, contabilul de la Kincaid, Turner, Rose&Ripley. Harvey, David Singer la telefon. Bun, David. Am auzit c ne prseti pentru un timp. Da. Ai preluat un caz interesant. Toate ziarele sunt pline. Ce pot s fac pentru tine? Am aizeci de mii de dolari n fondul meu de pensii de acolo, Harvey. Nu voiam s-i scot aa de curnd, dar Sandra i cu mine tocmai am cumprat o cas i am nevoie de banii acetia pentru prima rat. O cas nou, felicitri. Mulumesc. Cnd crezi c pot s capt banii? Urm o mic ezitare. Pot s te sun ceva mai trziu? Bineneles. David i ddu numrul de telefon. Te chem imediat. Mulumesc. Harvey Udell puse receptorul n furc i apoi l ridic din nou. Spune-i domnului Kincaid c a vrea s-l vd. Treizeci de minute mai trziu, se afla n biroul lui Jospeh Kincaid. Ce este, Harvey?
125

- NGER I DEMON -

Am primit un telefon de la David Singer, domnule Kincaid. A cumprat o cas i are nevoie de cei aizeci de mii de dolari pe care i are n fondul de pensii pentru prima rat. Dup prerea mea, nu suntem obligai s-i dm banii acum. Este n concediu, nu este M ntreb dac tie ct de scump este ntreinerea unei asemenea case? Probabil c nu. Am s-i spun c nu putem D-i banii. Harvey se uit surprins la el. Dar nu trebuie s Kincaid se aplec n fa pe scaun. O s-l ajutm s-i sape singur groapa, Harvey. Din momentul n care depune banii pentru cas al nostru e! Harvey Udell i telefon lui David. Am veti bune pentru dumneata, David. Dac vrei s scoi mai devreme banii pe care i ai n fondul de pensii nu e nici o problem. Domnul Kincaid spune s-i dm tot ce doreti. Domnule Crowther, aici David Singer. Ateptam s aud veti de la dumneavoastr, domnule Singer. Prima rat pentru cas e pe drum. O s-o primii mine. Minunat. Aa cum v spuneam, sunt destul de muli amatori, dar am sentimentul c dumneavoastr i doamna suntei cei mai potrivii pentru ea. O s fii foarte fericii acolo. Pentru asta nu e nevoie dect de vreo duzin de miracole, i spuse n gnd David. Trimiterea n judecat a lui Ashley Patterson avu loc la Curtea Superioar de Justiie din Santa Clara, de pe strada Nord Unu din San Jose. Durase cteva sptmni pn s se stabileasc jurisdicia faptelor. Era complicat, deoarece asasinatele fuseser comise n dou districte i n dou state diferite. Avusese loc o edin la San Francisco la care participaser Guy Fontaine de la Poliia din Quebec, eriful Dowling din districtul Santa Clara, detectivul Eagan din Bedford, Pennsylvania, i Roger Toland, eful poliiei din San Jose. Am dori ca procesul s fie judecat la Quebec, spuse Fontaine,
126

- SIDNEY SHELDON -

pentru c avem probe clare asupra vinoviei ei. Nu are cum s ctige procesul acolo. n aceast privin, interveni Eagan, suntem n aceeai situaie. Jim Cleary a fost primul asasinat pe care l-a comis i cred c acest lucru trebuie s aib o anumit pondere. Cpitanul Rudford de la poliia din San Francisco spuse: Domnilor, nu exist nici o ndoial c putem dovedi cu toii vinovia ei. Dar trei din aceste asasinate au fost comise n California i va fi nvinuit de toate. Aceasta ne d dreptul s o judecm aici. Sunt de acord, interveni i eriful Dowling. i dou dintre ele au avut loc n districtul Santa Clara, aa c aici va trebui s se judece procesul. i petrecur urmtoarele dou ore subliniind meritele i drepturile pe care le aveau fiecare i, n cele din urm, se stabili c procesele pentru asasinarea lui Dennis Tibble, Richard Melton i ajutorul de erif Sam Blake aveau s fie judecate la tribunalul din San Jose. Czur de acord ca asasinatele din Bedford i Quebec s fie lsate n ateptare. n ziua formulrii actului de acuzare, David sttea n picioare, lng Ashley. Judectorul ntreb: Cum pledai, vinovat sau nevinovat? Nevinovat din cauz de tulburare mental. Judectorul ddu din cap. Foarte bine. Domnule judector, cerem eliberarea pe cauiune. Avocatul procuraturii sri imediat n picioare. Domnule judector, avem obiecii puternice. Prta este nvinuit de trei crime slbatice i este pasibil de pedeapsa cu moartea. Dac i se va da ocazia, va fugi din ar. Nu este adevrat, domnule judector, spuse David, este Judectorul interveni: Am studiat dosarul i declaraia procuraturii prin care se cere respingerea cauiunii. Cauiunea se respinge. Cazul va fi repartizat judectoarei Williams. Acuzata va fi inut n detenie la Penitenciarul din Santa Clara pn n ziua procesului. David oft:
127

- NGER I DEMON -

Da, domnule judector. Se ntoarse apoi ctre Ashley: Nu-i fie team. Totul o s fie bine. ine minte nu eti vinovat. Cnd se ntoarse la birou, Sandra ntreb: Ai vzut titlurile din ziare? Toate o numesc pe Ashley ticloasa mcelri. La televiziune nu vorbesc dect despre asta. tiam c o s fie greu, spuse David. i nu este dect nceputul. Hai s ne apucm de treab. Pn la proces mai erau opt sptmni. Urmtoarele opt sptmni fur pline de o activitate febril. David i Sandra munceau toat ziua i pn noaptea trziu, scond la iveal din arhive dosare n care acuzaii erau oameni cu tulburri de personalitate multipl. Erau zeci i zeci de cazuri. Diverii nvinuii fuseser judecai pentru crim, viol, furt, droguri, incendiere Unii dintre ei fuseser achitai, alii fuseser condamnai. Ashley va fi achitat, i spunea David Sandrei. Sandra aduna numele posibililor martori i le telefona. Domnule doctor Nakamoto, lucrez cu David Singer. Dumneavoastr ai depus mrturie n cazul Statul Oregon mpotriva lui Bohannan. Domnul Singer o reprezint pe Ashley Patterson O, aa e? Da. Ei bine, am dori s venii la San Jose i s depunei mrturie n favoarea ei Domnule doctor Booth, v telefonez de la biroul lui David Singer. O apr pe Ashley Patterson. Ai depus mrturie n cazul Dickerson. Ne intereseaz declaraia dumneavoastr n calitate de expert Am vrea s venii la San Jose i s depunei mrturie n favoarea lui Ashley Patterson. Avem nevoie de experiena dumneavoastr Doctore Jameson, la telefon este Sandra Singer. Vrem s venii s i tot aa mai departe, de dimineaa pn la miezul nopii. n cele din urm, alctuir o list de doisprezece martori. David se uit la ea i spuse: Este foarte impresionant. Doctori, un decan efi de coli
128

- SIDNEY SHELDON -

de drept. Ridic privirile spre Sandra i zmbi: Cred c suntem n form bun. Din cnd n cnd, Jesse Quiller venea n birou la David. Cum mai merge? ntreba el. Pot s v ajut cu ceva? M simt minunat. Quiller se uita de jur-mprejur. Ai tot ce-i trebuie? Absolut tot, inclusiv pe cel mai bun prieten al meu, zmbea David. ntr-o luni de diminea, David primi un pachet de la procuratur n care era toat documentarea acuzrii. Pe msur ce o citea, David era tot mai deprimat. Sandra l privea concentrat. Ce este? Uite! Aduce o mulime de experi cu greutate care s depun mrturie mpotriva existenei personalitii multiple. i cum ai s te descurci cu asta? ntreb Sandra. Vom admite c Ashley a fost la locul faptei atunci cnd au avut loc crimele, dar acestea au fost comise de un alter ego. O s pot oare convinge juriul s cread aa ceva? Cu cinci zile nainte de data nceperii procesului, David primi un telefon prin care i se spunea c judectoarea Williams vrea s se ntlneasc cu el. David se duse n birou la Jesse: Jesse, ce poi s-mi spui despre judectoarea Williams? Jesse se ls pe sptarul scaunului i i ncruci minile la ceaf. Tessa Williams Ai fost cercetas, David? Da i mai aminteti lozinca cercetailor? Fii pregtit pentru orice. Sigur c da. Cnd intri n sala de judecat a Tessei Williams trebuie s fii pregtit pentru orice. Este strlucit. A strbtut un drum greu n via. Ai ei erau fermieri prin Mississippi. A fcut colegiul cu ajutorul unei burse i oamenii din oraul ei erau att de mndri de ea, nct au adunat bani ca s-o poat ine la facultate. Se spune c a renunat la un post foarte bun de la Washington pentru c i
129

- NGER I DEMON -

place acolo unde este. Este o adevrat legend. Interesant, fcu David. Procesul va fi la Santa Clara? Da. Atunci o s-l ai ca procuror pe vechiul meu prieten Mickey Brennan. Spune-mi ceva despre el. E un irlandez afurisit, tare i pe dinafar i pe dinuntru. Brennan face parte dintr-o familie cu oameni foarte bine realizai. Tatl lui conduce o editur mare; mama lui e medic; sora lui este profesoar universitar. Brennan a fost star al echipei de fotbal de la colegiu i a fost primul n facultate. Se aplec n fa: E foarte bun, David, ai grij. Obiceiul lui este s-i dezarmeze pe martori i dup aceea s-i anihileze De ce vrea judectoarea s te vad? N-am nici cea mai mic idee. La telefon, mi-a spus numai c dorete s discute cu mine cazul Patterson. Jesse Quiller ridic din sprncene. E ceva neobinuit. Cnd te ntlneti cu ea? Miercuri diminea. Ai grij ce faci. Mulumesc, Jesse. Aa o s fac. Curtea Superioar de Justiie din Santa Clara este o cldire alb cu patru etaje de pe strada Unu Nord. Chiar la intrare, este recepia unde st un paznic n uniform. Exist un detector de metale, o balustrad i un ascensor. n cldire se afl apte sli de judecat, fiecare prezidat de un judector cu personalul lui. Miercuri diminea la ora zece, David Singer fu introdus n biroul judectoarei Tessa Williams. n ncpere mai era i Mickey Brennan. Procurorul principal din district era n jur de cincizeci de ani, un om scund, sptos cu accent irlandez. Tessa Williams era o femeie de culoare, care se apropia de cincizeci de ani, zvelt, atrgtoare, cu un comportament foarte rigid i autoritar. Bun dimineaa, domnule Singer. Eu sunt judectoarea Williams. Dnsul este procurorul Brennan. Cei doi brbai i strnser minile. Luai loc, domnule Singer. Vreau s vorbim despre cazul Patterson. Dup cum reiese din dosar, pledoaria dumneavoastr va susine c acuzata este nevinovat din motive de boal
130

- SIDNEY SHELDON -

psihic? Da, doamn judectoare. V-am adus aici pe amndoi, spuse judectoarea Williams, ntruct consider c putem economisi timp i bani din bugetul statului. n general, sunt mpotriva nelegerilor, dar n cazul de fa cred c aceasta ar fi justificat. David asculta uluit. Judectoarea se ntoarse spre Brennan: Am citit procesul-verbal de la audierea preliminar i nu vd nici un motiv pentru care acest caz ar trebui s fie judecat. A dori ca procuratura s renune la pedeapsa cu moartea i s accepte recunoaterea vinoviei fr dreptul de eliberare condiionat. Stai o clip, interveni David. Nici nu poate fi vorba de aa ceva. Amndoi se ntoarser ctre el. Domnule Singer Clienta mea nu este vinovat. Ashley Patterson a trecut cu bine testul cu detectorul de minciuni, ceea ce dovedete c Ceea ce nu dovedete nimic i aa cum tii nu se admite n instan. Din cauza publicitii care i s-a fcut, va fi un proces lung i anevoios. Sunt sigur c Practic dreptul de mult vreme, domnule Singer. Am auzit fel de fel de pledoarii. Am auzit c se invoc legitima aprare este rezonabil; sau capacitatea diminuat de discernmnt Am s v spun ns n ce nu cred, domnule avocat: Nevinovat, pentru c nu eu am comis crimele, ci alter ego-ul meu. Ca s folosim un termen pe care nu-l gsii n manualele de drept, este o aiureal. Clienta dumneavoastr ori a comis crimele, ori nu le-a comis. Dac v schimbai pledoaria i acceptai vinovia Nu, doamn judectoare, nu pot. Judectoarea Williams l studie un moment pe David. Suntei foarte ncpnat. Muli oameni consider c aceasta este o calitate admirabil. Se aplec n fa pe scaunul ei. Eu n-o consider aa. Doamn judectoare Ne obligai s ncepem un proces care va dura cel puin trei luni poate chiar mai mult. Sunt de acord, fcu i Brennan. Mi se pare c
131

- NGER I DEMON -

Domnule Singer, am vrut s v fac o favoare. Dac o judecm pe clienta dumneavoastr, va muri. Un moment! Avei o prere preconceput despre caz nainte s Preconceput? Ai vzut probele? Da, dar Pentru numele lui Dumnezeu, domnule avocat, ADN-ul lui Ashley Patterson i amprentele ei sunt la toate locurile faptelor. Nam vzut n viaa mea un caz mai clar de vinovie. Dac insistai s mergem mai departe, s-ar putea s transformm sala de judecat ntr-un circ. Ei bine, n-am s permit aa ceva. S rezolvm cazul acum i aici. V ntreb nc o dat, o convingei pe clienta dumneavoastr s accepte condamnarea pe via fr drept de eliberare condiionat? Nu, spuse David cu ncpnare. Judectoarea l strpungea cu privirile. Bine. Ne vedem sptmna viitoare. i fcuse un duman.

15
La San Jose se crease o atmosfer ca de carnaval. Ziaritii din toat lumea se nghesuiser aici i umpluser hotelurile pn la refuz. Unii dintre membrii presei fuseser nevoii s nchirieze camere n oraele nvecinate, Santa Clara, Sunnyvale i Palo Alto. David era asaltat de reporteri. Domnule Singer, povestii-ne despre caz. Considerai c e nevinovat? O vei chema pe Ashley Patterson s depun mrturie? E adevrat c procurorul a vrut s cad la o nelegere? Doctorul Patterson va depune mrturie pentru fiica sa? Revista mea pltete cincizeci de mii de dolari pentru un interviu cu clienta dumneavoastr * Mickey Brennan era i el urmrit de ziariti. Domnule Brennan, vrei s ne spunei cteva cuvinte despre
132

- SIDNEY SHELDON -

proces? Brennan se ntorcea i zmbea n faa camerelor de televiziune. Da. Pot s rezum procesul n trei cuvinte: l vom ctiga. Nu am alte comentarii. Stai! Credei c e nebun? Procuratura va cere pedeapsa cu moartea? David nchirie un birou n San Jose, n apropiere de tribunal, unde putea s discute cu martorii i s-i pregteasc pentru proces. Hotrse c Sandra va lucra n biroul lui Quiller din San Francisco pn cnd va ncepe procesul. Dr. Salem sosise i el la San Jose. Vreau s-o hipnotizai din nou pe Ashley, spuse David. S vedem ce informaii mai putem obine de la ea i de la alter egourile ei nainte de nceperea procesului. Se ntlnir cu Ashley ntr-o camer de detenie de la penitenciarul districtual. Ashley ncerca s-i ascund nelinitea. David avea impresia c vede n faa lui o cprioar orbit de farurile unei maini. Bun dimineaa, Ashley. i mai aminteti de doctorul Salem? Ashley ncuviin din cap. O s te hipnotizeze din nou. Eti de acord? Vrea s vorbeasc cu cu celelalte? ntreb Ashley. Da. Ai ceva mpotriv? Nu. Dar Eu nu vreau s vorbesc cu ele. Foarte bine. Nu e nevoie. Nu pot s sufr toate astea! izbucni Ashley. tiu, spuse David mpciuitor. Nu fi ngrijorat. Curnd se va termina totul. i fcu semn doctorului Salem. Aaz-te comod, Ashley. Amintete-i ct de uor a fost. nchide ochii i relaxeaz-te. ncearc s-i limpezeti gndurile. Ascult sunetul vocii mele. Uit de orice altceva. i este somn. Pleoapele i sunt din ce n ce mai grele. Vrei s dormi S dormi n zece minute, Ashley era sub hipnoz. Dr. Salem i fcu semn lui David i acesta se apropie de Ashley. A dori s vorbesc cu Alette. Eti aici, Alette? Vzur cum chipul lui Ashley se nmoaie i trece prin aceeai
133

- NGER I DEMON -

transformare pe care o vzuser mai nainte. i apoi se auzi accentul acela moale, italian. Buon giorno. Bun ziua, Alette. Cum te simi? Male. E foarte greu. E foarte greu pentru noi toi, o asigur David, dar totul va fi bine. Aa sper. Alette, a dori s-i pun cteva ntrebri. Si L-ai cunoscut pe Jim Cleary? Nu. L-ai cunoscut pe Richard Melton? Da. n vocea ei se simea o mare tristee. A fost a fost cumplit ce i s-a ntmplat. David privi spre dr. Salem. Da, a fost teribil. Cnd l-ai vzut pentru ultima dat? L-am vizitat la San Francisco. Am mers la un muzeu i dup aceea am luat masa mpreun. nainte s plec m-a invitat s m duc la el acas. i te-ai dus? Nu. A vrea s m fi dus, spuse Alette cu regret. Poate i-a fi salvat viaa. Urm o scurt tcere. Ne-am luat rmas-bun i am plecat napoi cu maina spre Cupertino. i atunci l-ai vzut pentru ultima dat? Da. Mulumesc, Alette. David se apropie i mai mult de Ashley i spuse: Toni? Eti acolo, Toni? A dori s discut cu tine. n timp ce o urmreau cu ochii pe Ashley, trsturile chipului ei suferir o schimbare radical. n faa lor era acum o femeie sigur de ea, contient de atracia sexual pe care o exercita. ncepu s cnte cu o voce limpede, din gt: n sus i n jos pe drumul din ora, La Vulturul i napoi. Uite aa se duc banii, Poc! i nevstuica a disprut.
134

- SIDNEY SHELDON -

Toni se uit la David. tii de ce mi place s cnt asta, iubitule? Nu. Pentru c mama nu putea s-o sufere. Mama m ura. De ce te ura? Ei, acum nu mai putem s-o ntrebm, nu-i aa? fcu Toni i izbucni n rs. De acolo de unde este nu ne mai poate rspunde. Pentru ea nimic din ce fceam eu nu era bine. Tu ce fel de mam ai avut, David? Mama mea a fost un om minunat. Atunci nseamn c ai fost norocos. E un adevrat noroc s ai parte de prini buni. Dumnezeu se joac cu noi, nu-i aa? Crezi n Dumnezeu? Eti o persoan religioas, Toni? Nu tiu. Poate c exist Dumnezeu. Dac exist, are un sim al umorului cam ciudat, nu-i aa? Alette e cu religia. Se duce la biseric cu regularitate. Dar tu? Toni rse. Pi dac se duce ea, m duc i eu. Toni, crezi c e corect s omori oameni? Nu, bineneles c nu. Atunci Numai dac eti nevoit. David i Dr. Salem schimbar o privire. Ce vrei s spui cu asta? Tonul vocii ei se schimb, devenind brusc defensiv: Pi, atunci cnd trebuie s te aperi. Dac cineva i face ru. Toni era din ce n ce mai agitat. Sau dac un ticlos ncearc si fac lucruri neruinate. Toni era n pragul isteriei. Toni Fata ncepu s plng. O, de ce nu m las toat lumea n pace? De ce trebuie s m Toni urla de-a dreptul. Toni Tcere Toni Nimic. Dr. Salem spuse:
135

- NGER I DEMON -

A plecat. A vrea s-o trezesc acum pe Ashley. David oft. Foarte bine. Cteva minute mai trziu, Ashley deschidea ochii. Cum te simi? o ntreb David. Obosit. A fost a fost bine? Da. Am vorbit cu Alette i cu Toni Nu vreau s tiu. Foarte bine. Acum du-te s te odihneti, Ashley. Am s m ntorc s te vd n dup-amiaza aceasta. Gardiana o scoase din ncpere. Trebuie s-o lai s depun mrturie, David. O s conving orice juriu din lume c M-am gndit foarte mult, spuse David. Nu cred c se poate. De ce nu? Brennan, procurorul, este un adevrat asasin. Are s-o sfie n buci. Nu pot s-mi asum asemenea risc. David i Sandra luau masa de sear cu soii Quiller cu dou zile nainte de preliminariile procesului care urma s nceap. Ne-am instalat la Hotel Wyndham, spuse David. Directorul mi-a fcut o favoare special. Sandra vine cu mine. Oraul este plin pn la refuz. Iar dac acum e aa, imagineaz-i ce-o s fie cnd ncepe procesul, spuse Emily. Quiller se uit la David. Pot s fac ceva s te ajut? Am de luat o hotrre foarte grea, spuse David. Dac s-o aduc sau nu pe Ashley s depun mrturie. E o sarcin dificil. E ru i dac o chemi i dac n-o chemi. Problema este c Brennan o va prezenta pe Ashley ca pe un monstru sadic. Dac n-o aduci n sal, aceasta este imaginea cu care juraii vor rmne n minte i cu care vor intra n sala de deliberare. Pe de alt parte, din ceea ce mi spui, dac o aduci pe Ashley pe banca martorilor, Brennan o s-o fac bucele. Brennan o s aduc o mulime de experi care s declare c nu exist personalitate multipl. Trebuie s convingi juriul c aa ceva exist. Asta i intenionez, spuse David. Dar tii ce m nelinitete,
136

- SIDNEY SHELDON -

Jesse? Bancurile. Ultimul pe care l-am auzit a fost c am vrut s cer mutarea procesului n alt localitate, dar n-am reuit, pentru c nu este nici una unde Ashley s nu fi ucis pe cineva. Mai ii minte cnd a aprut la televiziune Johnny Carson? Era plin de haz i a rmas gentleman. Dar acum, gazdele show-urilor de noapte sunt foarte ru intenionate. Umorul lor pe seama altor oameni este dezgusttor. David? Da? O s fie i mai ru, spuse Jesse Quiller ncet. n noaptea de dinaintea procesului, David Singer nu putea s doarm. Nu putea s pun stavil torentului de gnduri negre care i se nvrteau prin cap. Cnd adormi ntr-un trziu, auzi o voce care i optea: Ai lsat-o pe ultima ta client s moar. Dac moare i aceasta? Se ridic n capul oaselor n pat, scldat n transpiraie. Sandra deschise ochii. Te simi bine? Da. Nu. Ce naiba fac aici? Ceea ce ar fi trebuit s fac ar fi fost s-i spun nu doctorului Patterson. Sandra l strnse ncetior de cot i spuse blnd: i de ce nu i-ai spus? Ai dreptate, mormi el. N-am putut. Atunci e foarte bine. Acum ce-ar fi s dormi puin, ca s fii revigorat i odihnit mine la tribunal. Bun idee. Rmase treaz tot restul nopii. Judectoarea Williams avusese dreptate n legtur cu presa. Reporterii erau neobosii. Ziaritii viermuiau venii din toat lumea, avizi s prezinte povestea frumoasei femei, judecat ca asasin n serie care i mutila victimele prin castrare. Faptul c lui Mickey Brennan i se interzisese s pomeneasc n tribunal numele lui Jim Cleary i Jean Claude Parent era o frustrare, dar ziaritii rezolvaser problema n locul lui. Talk showurile de la televiziune, revistele i ziarele publicau reportaje senzaionale despre asasinate i castrri. Mickey Brennan era ncntat.
137

- NGER I DEMON -

Cnd ajunse David la tribunal, presa avans n for. David fu imediat asediat. Domnule Singer, mai lucrai la Kincaid, Turner, Rose and Ripley? Privii ncoace, domnule Singer E adevrat c ai fost concediat pentru c ai preluat cazul? Ce putei s ne spunei despre Helen Woodman? Nu ai fost tot dumneavoastr avocatul aprrii n cazul ei? A spus Ashley Patterson de ce a fcut? Intenionai s v punei clienta pe banca martorilor? N-am nici un comentariu, spuse David scurt. Cnd sosi Mickey Brennan, fu i el nconjurat imediat de ziariti. Domnule Brennan, cum credei c se va desfura procesul? Ai mai fost implicat ntr-un proces cu alter ego-uri? Brennan zmbea maiestuos. Nu. Abia atept s stau de vorb cu acuzatele. Obinu rsetele pe care le scontase. Dac sunt destule, putem deschide un club. Alte rsete. Trebuie s intru. Nu vreau s le las pe acuzate s atepte. * Judectoarea Williams ncepu procedura de stabilire a jurailor punnd ntrebri potenialilor jurai. Dup ce termin ea, fu rndul aprrii i apoi al acuzrii. Pentru cei neiniiai, alegerea unui juriu poate prea o chestiune simpl: Alege-i pe cei care par prietenoi i respinge-i pe ceilali. n realitate, aici este vorba de un ritual bine pus la punct. Avocai cu experien pun jurailor ntrebri indirecte, la care nu pot rspunde cu da sau nu. Pun ntrebri cu caracter general care i ncurajeaz s vorbeasc i si dezvluie o parte din personalitatea lor real. Mickey Brennan i David Singer aveau preferine diferite. n acest caz, Brennan dorea ca juraii s fie mai ales brbai, care s se simt oripilai i ocai de o femeie care i njunghie i i castreaz victimele. ntrebrile lui Brennan urmreau s descopere
138

- SIDNEY SHELDON -

oameni cu gndire tradiional, mai puin nclinai s cread n spirite i fantome i n persoane care susineau c sunt bntuite de alter ego-uri. David avea o abordare total diferit. Domnule Harris, aa v numii, da? Eu sunt David Singer. O reprezint pe acuzat. Ai mai fcut parte dintr-un juriu? Nu. Apreciez faptul c suntei dispus s v dedicai o parte din timp i s v deranjai pentru aceast chestiune. Cred c o s fie interesant, un proces aa de mare, o crim ca aceasta. Da. Aa cred i eu. De fapt, abia atept. Chiar aa? Da. Unde lucrai, domnule Harris? La United Steel. mi nchipui c ai discutat cu colegii dumneavoastr despre cazul Patterson. Da, ca s fiu sincer, am discutat. Este de neles, spuse David, toat lumea vorbete despre asta. Care este prere general? Colegii dumneavoastr consider c Ashley Patterson este vinovat? Da. Trebuie s mrturisesc c da. i dumneavoastr credei tot aa? Pi, cam aa se pare. Dar suntei dispus s ascultai probele nainte s v formai o prere? Da. Sunt dispus s le ascult. Ce v place s citii, domnule Harris? Nu prea citesc. mi place s fac excursii cu cortul i s pescuiesc. Suntei un om al naturii. Cnd ieii cu cortul i v uitai uneori noaptea la stele v ntrebai dac exist i alte civilizaii acolo? Vrei s spunei OZN-uri i alte aiureli dintr-astea? Nu cred n asemenea prostii. David se ntoarse ctre judectoarea Williams. Nu sunt de acord, doamn judectoare.
139

- NGER I DEMON -

* Alt interviu al jurailor. Ce v place s facei n timpul dumneavoastr liber, domnule Allen? Pi, mi place s m uit la televizor i s citesc. i mie mi plac aceleai lucruri. La ce v uitai la televizor? Sunt mai multe emisiuni foarte bune joi seara. E greu de ales, companiile astea i programeaz emisiunile cele mai bune toate n acelai timp. Avei dreptate. E pcat. V uitai la Dosarele X? Da. Copiilor mei le place foarte mult serialul. Dar ce prere avei despre Sobrina, vrjitoarea adolescent? Da, i la asta ne uitm, e o emisiune bun. Ce v place s citii? Anne Rice, Stephen King Da. Alt interviu: Ce v place s vedei la televizor, domnule Mayer? aizeci de minute, Ora tirilor cu Jim Lehrer, documentare Ce v place s citii? n special, cri de istorie i politic. V mulumesc. Nu. * Judectoarea Tessa Williams edea pe scaunul ei, ascultnd ntrebrile. Chipul ei nu trda absolut nimic, dar David simea dezaprobarea ei de fiecare dat cnd se uita la el. Fu stabilit i ultimul jurat i juriul avea acum apte brbai i cinci femei. Brennan privi la David triumftor. Avea s fie un adevrat mcel.

16
140

- SIDNEY SHELDON -

Dis-de-diminea n ziua n care urma s nceap procesul lui Ashley Patterson, David se duse s-o vad la centrul de detenie. Ashley era n pragul isteriei. N-am s rezist. Nu pot! Spune-le s m lase n pace. Ashley, totul o s fie foarte bine! O s nfruntm totul i vom nvinge. Nu tii, nu poi s tii ce nseamn. M simt de parc a fi n iad. O s ieim din acest iad. Acesta este primul pas. Ashley tremura. Mi-e team mi-e team c or s-mi fac ceva ngrozitor. N-am s-i las, spuse David ferm. Vreau s ai ncredere n mine. ine minte c nu eti rspunztoare pentru ceea ce s-a ntmplat. Nu ai fcut nimic ru. Haide, suntem ateptai. Ashley inspir adnc. Foarte bine. O s fie bine. O s fie bine. O s fie bine. n partea rezervat publicului, se afla i dr. Steven Patterson. Rspunsese avalanei de ntrebri din partea reporterilor din faa tribunalului cu o singur propoziie: Fiica mea este nevinovat. Ceva mai ncolo, edeau Jesse i Emily Quiller, venii s le acorde sprijin moral. La masa procuraturii se aflau Mickey Brennan i dou asistente, Susan Freeman i Eleanor Tucker. Sandra i Ashley edeau la masa aprrii, cu David ntre ele. Cele dou femei se cunoscuser sptmna anterioar. David, este suficient s te uii la Ashley ca s-i dai seama c este nevinovat. Sandra, este suficient s te uii la probele pe care le-a lsat asupra victimelor ei ca s fii sigur c ea le-a ucis. Dar faptul c ea le-a omort i vinovia sunt dou lucruri total diferite. Acum trebuie s convingem juraii. Judectoarea Williams intr n sal i se duse spre biroul ei. Aprodul strig: V rog s v ridicai. Curtea este n sesiune. Prezideaz doamna judectoare Tessa Williams. Aceasta spuse: Luai loc. Dosarul Statul California mpotriva lui Ashley
141

- NGER I DEMON -

Patterson. S ncepem. Se uit apoi la Brennan: Acuzarea dorete s fac o declaraie de deschidere? Da, doamn judectoare, spuse Mickey Brennan i se ridic n picioare. Se ntoarse ctre jurai i se apropie de ei. Bun dimineaa. Aa dup cum tii, doamnelor i domnilor, acuzata din acest proces este nvinuit de trei crime sngeroase. Asasinii se prezint sub cele mai felurite nfiri. Fcu semn cu capul spre Ashley: nfiarea sub care ni se prezint astzi este aceea a unei tinere inocente i vulnerabile. Dar acuzarea va dovedi dincolo de orice posibilitate de ndoial c acuzata a ucis i a mutilat n deplin cunotin de cauz trei brbai nevinovai. A folosit un alt nume pentru a comite aceste crime, n sperana c nu va fi prins. tia exact ceea ce face. Vorbim despre un asasinat calculat, comis cu snge rece. Pe msur ce procesul va nainta, vom prezenta toate firele care o leag pe acuzat de aceste crime, unul cte unul. V mulumesc. Se ntoarse la locul su. Judectoarea Williams se uit la David: Aprarea dorete s pronune o declaraie de deschidere? Da, doamn judectoare. David se ridic n picioare i se ntoarse cu faa spre juriu. Trase aer n piept. Doamnelor i domnilor, pe parcursul acestui proces, voi dovedi c Ashley Patterson nu este rspunztoare de ceea ce s-a ntmplat. Nu avea nici un motiv pentru a comite acele asasinate i nici nu a avut cunotin de ele. Clienta mea este o victim. Este victima unei boli tulburare de personalitate multipl care vi se va explica pe parcursul desfurrii acestui proces. Arunc o privire spre judectoare i spuse pe un ton ferm: Personalitatea multipl este un fapt medical dovedit. Aceasta nseamn c exist mai multe alter ego-uri care uneori pot prelua controlul asupra personalitii gazd, dictndu-i toate aciunile. Boala are o istorie ndelungat. Benjamin Rush, medic i semnatar al Declaraiei de Independen, a discutat despre cazurile de personalitate multipl n prelegerile sale. Pe parcursul secolelor al XIX-lea i al XX-lea au fost semnalate numeroase cazuri n care oamenii au fost afectai de aceast tulburare psihic, cunoscut sub numele de personalitate multipl sau scindat. Brennan l asculta pe David cu un zmbet cinic pe fa. V vom dovedi c un alter ego a fost acela care a preluat
142

- SIDNEY SHELDON -

controlul asupra persoanei acuzate i a comis acele crime pe care Ashley Patterson nu avea absolut nici un motiv s le comit. Nu a avut nici un fel de control asupra celor ntmplate, aadar nu este rspunztoare pentru aceste crime. Pe parcursul procesului am s invit aici medici emineni care v vor explica n detaliu ce nseamn personalitatea multipl. Din fericire, aceast boal este vindecabil. Privi n ochii jurailor: Ashley Patterson nu a avut nici un control asupra celor comise i, n numele dreptii, cerem ca Ashley Patterson s nu fie condamnat pentru crimele de care nu este rspunztoare. David se aez. Judectoarea Williams se uit la Brennan: Acuzarea este gata s nceap? Da, doamn judectoare, spuse Brennan ridicndu-se n picioare. Arunc un zmbet ctre colaboratoarele lui i se apropie de banca jurailor. Rmase o clip nemicat, apoi rgi sonor. Juraii priveau mirai la el. Brennan se uit la ei o clip parc mirat i el, apoi chipul i se nsenin: A, neleg. V ateptai ca eu s spun v rog s m scuzai. Ei bine, n-am spus nimic, pentru c nu eu am fcut asta. A fcuto un alter ego al meu, Pete. David sri n picioare furios: Doamn judectoare, obiectez. Este ct se poate de jignitor Se admite. Dar rul fusese deja fcut. Brennan i adres un zmbet comptimitor lui David i se ntoarse din nou ctre jurai: Ei bine, presupun c n-a mai existat un proces de felul acesta de la cel al vrjitoarelor din Salem, care a avut loc acum trei sute de ani. Se ntoarse apoi ctre Ashley: N-am fcut-o eu, domnule. Nu, nu eu. Diavolul m-a pus s fac asta. David sri din nou n picioare. Obiecie. Acu Se respinge. David se prbui napoi pe scaunul lui. Brennan se apropie mai mult de banca jurailor. V promit c am s dovedesc c acuzata a ucis i a mutilat n
143

- NGER I DEMON -

cunotin de cauz i cu snge rece trei brbai. Aceti trei brbai sunt: Dennis Tibble, Richard Melton i adjunctul de erif Samuel Blake. Trei brbai! n pofida a ceea ce susine aprarea se ntoarse i art spre Ashley din nou: nu exist dect o singur acuzat care st aici i ea este cea care a comis crimele. Cum spunea domnul Singer c se numete? Tulburare de personalitate multipl? Ei bine, voi aduce civa medici de renume care v vor spune, sub prestare de jurmnt, c nu exist aa ceva! Dar mai nti s auzim ce spun ali experi, care vor stabili legtura ntre acuzat i cele trei crime. Brennan se ntoarse ctre judectoarea Williams. A dori s-l chem pe primul meu martor, agentul special Vincent Jordan. Un brbat scund i chel se ridic n picioare i se apropie de banca martorilor. Grefierul spuse: V rog s v spunei numele pentru a fi nregistrat la dosarul cauzei. Agent special Vincent Jordan. Brennan atept pn cnd acesta depuse jurmntul i se aez. Lucrai la Biroul Federal de Investigaii de la Washington, aa e? Da, domnule. i ce facei la FBI, domnule agent special Jordan? Sunt eful seciei de amprente. De cnd suntei n aceast funcie? De cincisprezece ani. Cincisprezece ani. n tot acest timp, vi s-a ntmplat s dai peste amprente identice prelevate de la persoane diferite? Nu, domnule. Cte seturi de amprente digitale se afl n momentul de fa la FBI? La ultima numrtoare erau peste dou sute cincizeci de milioane, dar primim peste treizeci i patru de mii de cartele cu amprente n fiecare zi. i nici unele nu sunt identice cu altele? Nu, domnule. i cum identificai amprentele? Folosim diferite modele de amprente n scopul identificrii.
144

- SIDNEY SHELDON -

Amprentele digitale sunt unice. Se formeaz nainte de natere i dureaz toat viaa. Cu excepia accidentelor sau a mutilrilor intenionate, nu exist dou modele identice. Domnule agent special Jordan, ai primit amprentele gsite la locurile descoperirii celor trei victime de a cror asasinare este acuzat Ashley Patterson? Da, domnule. i ai primit i amprentele acuzatei, aa e? Da, domnule. Ai examinat personal aceste amprente? Da. i la ce concluzie ai ajuns? C amprentele lsate la locurile crimelor i cele care au fost prelevate de la Ashley Patterson sunt identice. n sal se auzi rumoare. Linite! Linite! Brennan atept pn cnd n sal se fcu linite din nou. Erau identice? Exist vreo urm de ndoial n mintea dumneavoastr, domnule agent Jordan? S-ar putea s fie o greeal? Nu, domnule. Toate amprentele erau clare i uor de identificat. Pentru a clarifica acest punct Vorbim despre amprentele lsate la locurile asasinrii lui Dennis Tibble, Richard Melton i Samuel Blake, aa e? Da, domnule. i amprentele acuzatei, Ashley Patterson, au fost gsite la toate scenele crimelor? Exact. i care este, dup prerea dumneavoastr, marja de eroare? Zero. V mulumesc, domnule agent Jordan. Brennan se ntoarse spre David Singer: Martorul v st la dispoziie. David rmase aezat nc o clip, apoi se ridic i se apropie de banca martorului. Domnule agent Jordan, cnd examinai amprentele vi se ntmpla s constatai c unele dintre ele au fost terse intenionat sau deteriorate ntr-un fel pentru a se ascunde crima?
145

- NGER I DEMON -

Da, dar de regul le putem reface cu ajutorul tehnicii laser. Ai ntlnit aa ceva n cazul lui Ashley Patterson? Nu, domnule. De ce s-a ntmplat aa? Pi, cum s spun amprentele erau toate foarte clare. David arunc o privire ctre juriu: Aadar, susinei c acuzata nu a fcut nici o ncercare s-i tearg sau s falsifice amprentele? Aa este. V mulumesc. Nu mai am alte ntrebri. Se ntoarse ctre juriu: Ashley Patterson nu a fcut nici o ncercare s ascund amprentele pentru c este nevinovat i Judectoarea Williams se npusti imediat: Ajunge, domnule avocat! O s avei ocazia s pledai mai trziu. David se reaez la locul lui. Brennan se ntoarse spre agentul special Jordan: Suntei liber. Agentul FBI cobor. Brennan continu: A dori s-l chem pe urmtorul martor, Stanley Clarke. n sal fu introdus un tnr nalt, cu pr lung. Se apropie de banca martorilor. n sal fu linite tot timpul ct acesta depuse jurmntul i se aez. Brennan ncepu: Ce ocupaie avei, domnule Clarke? Lucrez la Laboratorul Naional de Biotehnic. Lucrez cu acidul dezoxiribonucleic. Cel care este mai cunoscut de persoanele neiniiate ca ADN? Da, domnule. De ct timp lucrai la acest laborator? De apte ani. i ce funcie ocupai? Sunt supervizor. Aadar, n aceti apte ani, presupun c ai acumulat mult experien n testarea ADN-ului? Bineneles. Fac acest lucru n fiecare zi. Brennan arunc o privire ctre juriu. Cred c tim cu toii ce importan are ADN-ul. Art spre publicul din sal. Putei spune c n aceast sal de tribunal ar
146

- SIDNEY SHELDON -

putea exista s zicem ase oameni cu acelai ADN? O, nu, domnule, nici vorb. Dac lum un anumit profil de ADN i i atribuim frecvena stabilit de baza de date, exist numai o probabilitate de unul la cinci sute de miliarde ca dou persoane albe nenrudite ntre ele s aib acelai profil de ADN. Brennan prea foarte impresionat. Unul la cinci sute de miliarde. Domnule Clarke, cum obinei ADN-ul de la locul crimei? n mai multe feluri. ADN se gsete n saliv, n sperm sau n secreia vaginal, n snge, n firele de pr, n dini, n mduva osoas i din fiecare din aceste elemente le putei atribui unei anumite persoane? Exact. Ai comparat personal probele de ADN din cazul asasinrii lui Dennis Tibble, Richard Melton i Samuel Blake? Da, domnule. i vi s-au dat apoi i cteva fire de pr ale acuzatei, Ashley Patterson? Da, domnule. Cnd ai comparat probele de ADN de la diverse scene ale crimelor cu firele de pr ale acuzatei, la ce concluzie ai ajuns? C sunt identice. De ast dat, reacia publicului fu mai zgomotoas. Judectoarea Williams lovi cu ciocnelul i strig: Linite. V rog s facei linite, altfel voi evacua sala. Brennan atept pn cnd n sal se fcu linite. Domnule Clarke, ai spus c ADN-ul prelevat de la locurile crimelor i cel al acuzatei sunt identice? Brennan accentu cuvntul. Da, domnule. Brennan privi peste mas, acolo unde edea Ashley, apoi se ntoarse ctre martor. Ar putea fi vorba de o contaminare? Cunoatem cu toii un proces vestit n care se presupune c probele de ADN au fost contaminate. S-ar fi putut ca probele din acest caz c fie mnuite prost, n aa fel nct s nu mai fie valabile sau Nu, domnule. Probele ADN din aceste cazuri au fost mnuite cu foarte mult grij i sigilate.
147

- NGER I DEMON -

Aadar, nu exist nici o ndoial n aceast privin. Acuzata i-a ucis pe cei trei David sri imediat n picioare. Obiecie, doamn judectoare. Aprarea dirijeaz rspunsul martorului i Se admite. David se reaez. V mulumesc, domnule Clarke. Brennan se ntoarse ctre David. Nu mai am alte ntrebri. Judectoarea Williams spuse: Martorul v st la dispoziie, domnule Singer. Nu am ntrebri. Juraii privir uimii spre David. Brennan se prefcu surprins: Nici o ntrebare? Se ntoarse ctre martor. M uimete faptul c aprarea nu are de pus ntrebri n legtur cu aceste probe, deoarece ele dovedesc fr putin de tgad c acuzata i-a ucis i i-a castrat pe cei trei brbai nevinovai i David sri n picioare: Doamn judectoare Se admite. V depii atribuiile, domnule Brennan! mi cer scuze, doamn judectoare. Nu mai am alte ntrebri. Ashley se uita nspimntat la David. Acesta opti: Nu fi ngrijorat. n curnd va veni i rndul nostru. Dup-amiaz fur audiai ali martori ai acuzrii, iar mrturiile lor fur copleitoare. Domnule detectiv Lightman, administratorul cldirii v-a chemat n apartamentul lui Dennis Tibble? Da. Putei s ne spunei ce ai gsit acolo? Era o dezordine ngrozitoare. Snge peste tot. Cum arta victima? Fusese njunghiat de mai multe ori i castrat. Brennan privi spre juriu cu o expresie de oroare pe chip. njunghiat mortal i castrat. Ai gsit probe la locul crimei? O, da. Victima avusese contact sexual nainte s moar. Am gsit urme de secreie vaginal i amprente. De ce nu ai arestat pe nimeni atunci, imediat? Amprentele pe care le-am gsit nu se potriveau cu cele
148

- SIDNEY SHELDON -

nregistrate la noi. Dar cnd au fost prelevate amprentele lui Ashley Patterson i ADN-ul ei, s-au potrivit? Evident. S-au potrivit perfect. Dr. Steven Patterson asista n fiecare zi la proces. Sttea n partea rezervat publicului exact n spatele mesei aprrii. De cte ori intra sau ieea din tribunal, era asaltat de reporteri. Domnule doctor Patterson, cum considerai c evolueaz acest proces? Se desfoar foarte bine. Ce credei c se va ntmpla? Fiica mea va fi declarat nevinovat. ntr-o dup-amiaz trziu, cnd David i Sandra se ntoarser la hotel, gsir un mesaj: Telefonai domnului Kwong de la banca dumneavoastr. David i Sandra se uitar unul la altul: A venit momentul s mai pltim o rat? ntreb Sandra. Da. Timpul zboar cnd te distrezi bine, spuse el sec. David rmase o clip pe gnduri. Procesul se va termina curnd, iubita mea, spuse el. Mai avem destui bani la banc pentru a achita i rata de luna aceasta. Sandra privi ngrijorat la el. David, dac nu facem fa ratelor pierdem tot ce am pltit pn acum? Da. Dar nu-i face griji. Oamenii buni au parte de lucruri bune. i se gndi apoi la Helen Woodman. Brian Hill edea pe banca martorilor dup ce depusese jurmntul. Mickey Brennan i adres un zmbet prietenos. Ai putea s ne spunei cu ce v ocupai, domnule Hill? Da, domnule. Sunt paznic la Muzeul De Young din San Francisco. Probabil c este o profesie interesant. Da, pentru cei crora le place arta. i eu a fi vrut s devin pictor. De ct timp lucrai acolo?
149

- NGER I DEMON -

De patru ani. La muzeu vin mereu aceiai oameni? Adic sunt oameni care vin de mai multe ori? O, da. Sunt oameni care vin n mod regulat. Atunci presupun c, dup ctva timp, devin nite chipuri cunoscute pentru dumneavoastr. Aa este. i mi s-a spus c artitilor li se d voie s vin s copieze unele din tablourile muzeului. Da, aa este. Sunt o mulime de artiti plastici acolo. i cunoatei, domnule Hill? Pi sigur c da. Dup un timp devenim chiar prieteni. Ai cunoscut un brbat pe nume Richard Melton? Brian Hill oft. Da. Era foarte talentat. Att de talentat nct, de fapt, chiar l-ai rugat s v nvee s pictai? Aa este. David se ridic n picioare. Doamn judectoare, este fascinant, dar nu vd ce legtur are cu procesul. Dac domnul Brennan Este relevant, doamn judectoare. Vreau s stabilesc faptul c domnul Hill poate s identifice victima dup chip i dup nume i ne poate spune cu cine a avut legturi. Obiecia se respinge. Putei continua. i v-a nvat s pictai? Da, mi ddea lecii cnd avea timp. Cnd erai la muzeu, l-ai vzut pe domnul Melton mpreun cu fete tinere? La nceput, nu. Dar dup aceea a cunoscut o persoan pentru care manifesta mult interes i l-am vzut deseori cu ea. Cum se numea? Alette Peters. Brennan fcu o mutr uimit. Alette Peters? Suntei sigur c acesta a fost numele? Da, domnule. Aa mi-a prezentat-o. Nu cumva o vedei n sala de judecat chiar n momentul de fa, domnule Hill? Ba da, domnule. Art spre Ashley. St chiar acolo.
150

- SIDNEY SHELDON -

Dar aceasta nu este Alette Peters, este acuzata, Ashley Patterson. David era deja n picioare. Doamn judectoare, am spus deja c Alette Peters face parte din acest proces. Este unul din alter ego-urile care controleaz personalitatea lui Ashley Patterson Devansai pledoaria, domnule Singer. Domnule Brennan, v rog s continuai. Aadar, domnule Hill, suntei sigur c acuzata, care se afl aici sub numele de Ashley Patterson, era cunoscut de Richard Melton drept Alette Peters? Exact. i nu exist nici o ndoial cu privire la faptul c este vorba de aceeai femeie? Brian Hill avu o uoar ovial. Pi da, este aceeai femeie. i ai vzut-o mpreun cu Richard Melton n ziua n care acesta a fost asasinat? Da, domnule. Mulumesc. Brennan se ntoarse ctre David: Martorul v st la dispoziie. David se ridic ncet i se apropie de boxa martorilor. Domnule Hill, cred c este o rspundere deosebit s fii paznic ntr-un loc unde sunt lucrri de art n valoare de att de multe milioane de dolari. Da, domnule, aa este. i a fi paznic nseamn a fi tot timpul n alert. Aa este. Trebuie s tii tot timpul ce se ntmpl. Exact. Ai putea spune despre dumneavoastr c suntei un bun observator? Da, cred c da. V pun aceast ntrebare pentru c mai nainte, cnd domnul Brennan v-a ntrebat dac avei vreo ndoial cu privire la identitatea dintre Ashley Patterson i femeia care a fost cu Richard Melton, ai avut o ezitare. Nu erai sigur? Urm o pauz de cteva clipe. Ei bine, seamn foarte mult cu femeia aceea, dar este i
151

- NGER I DEMON -

diferit. n ce fel, domnule Hill? Alette Peters era mai italianc, avea i accent italian i prea mai tnr dect acuzata. Este perfect adevrat, domnule Hill. Persoana pe care ai vzut-o la San Francisco era un alter ego al lui Ashley Patterson. S-a nscut la Roma i era cu opt ani mai tnr Brennan sri n picioare furios. Protestez. David se ntoarse ctre judectoarea Williams: Doamn judectoare, ncercam V rog s v apropiai. David i Brennan se apropiar de biroul judectoarei. Nu vreau s fiu nevoit s v mai spun nc o dat, domnule Singer. Aprarea va avea posibilitatea s-i expun punctul de vedere. Pn atunci v rog s ncetai s mai pledai. Bernice Jenkins era pe banca martorilor. Vrei s ne spunei cu ce v ocupai, domnioar Jenkins? Sunt chelneri. i unde lucrai? La bufetul de la Muzeul De Young. Ce relaii aveai cu Richard Melton? Pi, la nceput am avut o relaie romantic i dup aceea lucrurile s-au rcit. Se mai ntmpl. Desigur. i dup aceea ce s-a ntmplat? Am devenit prieteni, eram ca un frate i o sor. Vreau s spun c i povesteam toate problemele mele, iar el mi vorbea despre ale lui. A discutat vreodat cu dumneavoastr despre acuzat? Da, dar i spunea pe alt nume. Ce nume? Alette Peters. Dar tia c numele ei adevrat este Ashley Patterson? Nu. Credea c o cheam Alette Peters. Vrei s spunei c l-a minit? David sri n picioare furios: Protestez. Se admite. V rog s nu mai sugerai rspunsuri martorului,
152

- SIDNEY SHELDON -

domnule Brennan. V rog s m iertai, doamn judectoare. Brennan se ntoarse din nou ctre martor: V-a vorbit despre aceast Alette Peters, dar i-ai i vzut vreodat mpreun? Da. A adus-o o dat la bufet i ne-a fcut cunotin. i era acuzata aici de fa, Ashley Patterson? Da, numai c i spunea Alette Peters. Gary King era acum pe banca martorilor. Suntei coleg de camer cu Richard Melton? ntreb Brennan. Da. Erai i prieteni? Ieeai cu el i n ora? Bineneles. Am ieit de mai multe. Ori mpreun, fiecare cu cte o fat. Domnul Melton manifesta interes pentru vreo tnr n mod deosebit? Da. tii cum o chema? i spunea Alette Peters. O vedei n aceast ncpere? Da. St acolo. Pentru ca s se nregistreze n procesul verbal, vorbii despre acuzata Ashley Patterson? Exact. Cnd ai venit acas n noaptea asasinatului, ai gsit trupul lui Richard Melton n apartament? Da. n ce stare era trupul? Plin de snge. Fusese castrat? Martorul se cutremur. Da, era oribil. Brennan se uit la jurai s vad ce reacie au. Era exact aa cum sperase. Ce ai fcut dup aceea, domnule King? Am chemat poliia. Mulumesc. Brennan se ntoarse spre David: Martorul v st la dispoziie. David se ridic i se apropie de Gary King.
153

- NGER I DEMON -

Povestii-ne despre Richard Melton. Ce fel de om era? Un om admirabil. Era certre? i plcea s se contrazic cu cineva? Richard? Nu. Exact invers. Era un biat linitit, retras. i plcea s se afle n preajma unor femei dure i puternice fizic? Gary privea mirat la el. Ctui de puin. Lui Richard i plceau femeile calme, linitite. S-a certat deseori cu Alette? Alette a strigat la el? Gary era nedumerit. Nu era deloc aa. Nu ipau niciodat unul la altul. Se simeau foarte bine mpreun. Ai remarcat vreodat ceva care v-ar fi putut face s credei c Alette Peters i va face vreun ru? Protestez. Sugereaz rspunsuri martorului. Se admite. Nu mai am alte ntrebri, spuse David. Se aez apoi i i spuse lui Ashley: Nu te teme. Ne fac jocul nostru. * David i Sandra luau cina la San Fresco, restaurantul de la hotel Wyndham cnd eful de sal se apropie de ei i spuse: Avei un telefon urgent, domnule Singer. Mulumesc. M ntorc imediat, i spuse el Sandrei. l urm pe eful de sal spre telefon. Aici David Singer. David, Jesse la telefon. Du-te sus la tine n camer i telefoneaz-mi. Se prbuete acoperiul!

17
Jesse? David, tiu c n-am dreptul s intervin, dar cred c ar trebui s ceri viciu de procedur. Ce s-a ntmplat? Te-ai uitat pe Internet n ultimele zile?
154

- SIDNEY SHELDON -

Nu. Am fost cam ocupat. Ei bine, tot procesul se transmite pe Internet. Nu vorbesc dect despre asta n toate saloanele de conversaie. Asta pot s-mi imaginez, dar ce conteaz? fcu David. Totul este negativ, David. Spun c Ashley este vinovat i c trebuie executat. i spun lucrul acesta n termeni foarte colorai. Nici nu-i poi imagina ct sunt de rutcioi. O, Dumnezeule mare, dac vreunul din jurai se uit pe Internet Exist ansa ca unii dintre ei s fie conectai la Internet i s se lase influenai. Eu a cere viciu de procedur sau, cel puin, sechestrarea jurailor. i mulumesc, Jesse. Aa o s fac. David puse receptorul la loc n furc. Se ntoarse apoi la Sandra, care l atepta: Veti rele? Foarte rele. n dimineaa urmtoare, David ceru s-o vad pe judectoarea Williams nainte de ntrunirea curii. Fu introdus n biroul ei, mpreun cu Mickey Brennan. Ai cerut s m vedei? Da, doamn judectoare. Asear am aflat c procesul nostru reprezint principalul subiect de conversaie pe Internet. n toate saloanele de conversaie nu se discut dect despre asta i toi au i condamnat-o deja pe acuzat. Este un prejudiciu foarte grav. i ntruct sunt convins c unii dintre jurai au computere cu acces la Internet sau discut cu prieteni care au acces, consider c se aduce un prejudiciu grav aprrii. De aceea introduc o moiune de viciu de procedur. Judectoarea reflect o clip. Moiunea se respinge. David ncerca s se stpneasc. n acest caz, introduc cererea de sechestrare a jurailor n aa fel nct Domnule Singer, n fiecare zi presa este la tribunal. Procesul acesta este subiectul cel mai fierbinte la televiziune, la radio i n ziarele din ntreaga lume. V-am avertizat c totul se va transforma ntr-un circ, dar nu ai vrut s m ascultai. Se aplec nainte. Ei
155

- NGER I DEMON -

bine, este circul dumneavoastr. Dac doreai ca juraii s fie sechestrai, ar fi trebuit s facei aceast cerere nainte de nceperea procesului. i probabil c nici atunci n-a fi acceptat-o. Mai este ceva? Nu, doamn judectoare, spuse David, simind cum i se strnge stomacul. Atunci s intrm n sal. Mickey Brennan i punea ntrebri erifului Dowling. Adjunctul de erif Samuel Blake v-a telefonat ca s v spun c urma s-i petreac noaptea n apartamentul acuzatei ca s-o apere? I-a spus c cineva o amenina c i va lua viaa? Corect. Cnd ai mai primit veti de la Blake? N-am mai primit. Am primit un telefon a doua zi de diminea c C trupul lui fusese gsit pe aleea din spatele imobilului domnioarei Patterson. i, bineneles c v-ai dus imediat acolo. Bineneles. i ce ai gsit? Dowling nghii n sec. Trupul lui Sam era nfurat ntr-un cearaf plin de snge. Fusese njunghiat mortal i castrat la fel ca celelalte dou victime. La fel ca celelalte dou victime. Aadar, toate aceste crime au fost comise ntr-un mod similar. Da, domnule. Ca i cnd ar fi fost comise de aceeai persoan? Protestez, strig David srind n picioare. Se admite. Am s retrag ntrebarea. Ce ai fcut dup aceea, domnule erif? Ei bine, pn n acel moment, Ashley Patterson nu era suspect. Dar dup aceea, am luat-o la secie i i-am prelevat amprentele. i dup aceea? Le-am trimis la FBI i am primit rezultatul c sunt ale ei. Vrei s explicai juriului ce nseamn asta? eriful Dowling se ntoarse ctre jurai: Amprentele ei se potriveau cu amprentele aflate la dosar n
156

- SIDNEY SHELDON -

cazul celorlalte dou asasinate precedente. V mulumesc. Brennan se ntoarse ctre David: Martorul v aparine. Domnule erif, am auzit cum ai relatat c n buctria domnioarei Patterson a fost gsit un cuit plin de snge. Aa este. Cum era ascuns? Era nfurat n ceva? Bgat undeva unde s nu poat fi gsit? Nu. Era la loc vizibil. La loc vizibil. Lsat acolo de cineva care nu avea nimic de ascuns. Cineva care era nevinovat, pentru c Protestez! Se admite. Nu mai am alte ntrebri. Martorul este liber. Dac onorata instan este de acord, spuse Brennan i fcu semn unui om n salopet care veni n fa, ducnd oglinda de la dulpiorul cu medicamente din baia lui Ashley Patterson. Pe ea era scris cu un ruj de buze O S MORI. David se ridic: Ce este asta? Judectoarea Williams se ntoarse ctre Mickey Brennan: Domnule Brennan? Aceasta este momeala pe care acuzata a folosit-o pentru a-l face pe adjunctul de erif Blake s vin la ea n apartament ca s-l poat asasina. A dori ca acest obiect s fie marcat drept proba D. Provine de la dulpiorul cu medicamente al acuzatei. Protestez, doamn judectoare. Nu are nici o relevan. Voi dovedi c are. Bine, vom vedea. Putei continua. Brennan plas oglinda n faa jurailor. Aceast oglind a fost luat din baia acuzatei. Se uit la jurai. Dup cum vedei, cineva a scris pe ea O s mori. Acesta a fost pretextul folosit de acuzat pentru a-l determina pe ajutorul de erif Blake s vin la ea acas n noaptea aceea ca s-o apere. Se ntoarse ctre judectoarea Williams. A dori s-o chem la bar pe urmtoarea mea martor, domnioara Laura Niven. De boxa martorilor se apropie o femeie de vrst mijlocie, care mergea sprijinindu-se ntr-un baston. Femeia depuse jurmntul
157

- NGER I DEMON -

i se aez. Unde lucrai, domnioar Niven? Sunt consultant a districtului San Jose. i cu ce v ocupai? Sunt expert grafolog. De ct timp lucrai pentru districtul San Jose, domnioar Niven? De douzeci i doi de ani. Brennan fcu semn cu capul ctre oglind: Ai mai vzut aceast oglind? Da. i ai examinat-o? Da. i vi s-a prezentat i o mostr din scrisul acuzatei? Da. i ai examinat-o? Da. i ai comparat cele dou scrisuri ntre ele? Da. i care este concluzia dumneavoastr? Au fost scrise de aceeai persoan. Toat sala scoase o exclamaie. Aadar, spunei c Ashley Patterson a scris ea nsi aceast ameninare? Aa este. Mickey Brennan se uit spre David: Martorul v aparine. David ovi. Se uit la Ashley. Aceasta sttea cu privirile n jos i tremura. Nu am ntrebri. Nu avei ntrebri, domnule Singer? ntreb judectoarea, studiindu-l atent pe David. David se ridic n picioare. Nu. Aceast mrturie nu are nici un sens. Se ntoarse ctre juriu: Acuzarea va trebui s arate c Ashley Patterson le cunotea pe acuzate i c avea un motiv ca s Judectoarea Williams interveni iritat: V-am mai avertizat. Nu este treaba dumneavoastr s instruii juriul cu privire la aplicarea legii. Dac
158

- SIDNEY SHELDON -

Cineva trebuie s-o fac, explod David. Dumneavoastr i lsai s Ajunge, domnule Singer. V rog s v apropiai. David se apropie de biroul judectoarei. V acuz de atitudine ireverenioas fa de Curte i v condamn la o noapte de nchisoare dup terminarea procesului. Stai puin, doamn judectoare, nu putei V-am condamnat deja la o noapte, spuse ea posomorit. Vrei dou? David rmase pe loc, privind fix la ea i trgnd aer n piept: De dragul clientei mele, o s-mi pstrez sentimentele pentru mine. O decizie neleapt, spuse judectoarea Williams scurt. Curtea se retrage. Apoi se adres grefierului: Cnd se termin procesul, vreau ca domnul Singer s fie arestat. Da, doamn judectoare. Ashley se ntoarse ctre Sandra. O, Dumnezeule mare, ce se ntmpl aici? Sandra o strnse ncetior de bra: Nu-i face griji. Trebuie s ai ncredere n David. Sandra i telefona lui Jesse Quiller. Am auzit, spuse acesta. Numai despre asta se vorbete la tiri, Sandra. Nu pot s-i fac o vin lui David din faptul c i-a pierdut controlul. Judectoarea l persecut de la nceput. Ce a fcut David de a clcat-o aa de ru pe nervi? Nu tiu, Jesse. A fost oribil. S fi vzut feele jurailor. Toi o ursc pe Ashley. Abia ateapt s-o condamne. Ei bine, acum vine rndul lui David. O s-i fac s se rzgndeasc. Doamne ajut! Judectoarea Williams m detest, Sandra, i lucrul acesta i duneaz lui Ashley. Dac nu fac nimic, Ashley va muri. Nu pot accepta s se ntmple aa ceva. Ce poi s faci? ntreb Sandra. S renun la caz, spuse David respirnd cu greutate. Amndoi tiau ce nsemna asta. Ziarele or s fac un tam-tam nemaipomenit n legtur cu eecul lui. N-ar fi trebuit s accept de la bun nceput procesul sta,
159

- NGER I DEMON -

spuse amrt David. Doctorul Patterson a avut ncredere n mine ca s salvez viaa fiicei sale, iar eu Nu a mai putut s continue. Sandra l mbria i l inu strns. Nu te necji, dragule. Totul o s se termine cu bine. I-am decepionat pe toi, i spuse David. Ashley, Sandra O s fiu dat afar i de la firm, n-o s mai am slujb i copilul urmeaz s se nasc n curnd. Totul o s se termine cu bine. Chiar aa. A doua zi de diminea, David ceru s-o vad pe judectoarea Williams la ea n birou. Mickey Brennan era i el acolo. Ai cerut s m vedei, domnule Singer? ntreb judectoarea. Da, doamn judectoare. Doresc s m retrag din acest proces. Pe ce motiv? ntreb judectoarea. David i alese cuvintele cu grij: Nu cred c sunt avocatul cel mai potrivit pentru acest caz. i dunez clientei. A dori s fiu nlocuit. Judectoarea spuse calm: Domnule Singer, dac v nchipuii c am s v las s plecai pentru ca dup aceea s iau totul de la capt i s mai irosesc alt timp i ali bani, v nelai. Rspunsul este nu. M-ai neles? David nchise ochii pentru o clip, silindu-se s rmn calm. Da, doamn judectoare. V neleg.

18
Trecuser peste trei luni de la nceputul procesului i David nui mai amintea cnd dormise ultima dat o noapte ntreag. ntr-o dup-amiaz, pe cnd se ntorceau de la tribunal, Sandra spuse: David, cred c trebuie s m ntorc la San Francisco. De ce? ntreb David uitndu-se surprins la ea. Suntem chiar la mijlocul O, Dumnezeule. O nconjur cu braul. Copilul! Vine? Dintr-un moment ntr-altul, zmbi Sandra. Am s m simt mai bine acolo, mai aproape de doctorul Bailey. Mama a spus c vine s stea cu mine. Bineneles c trebuie s te duci napoi, spuse David. Am
160

- SIDNEY SHELDON -

pierdut noiunea timpului. Urmeaz s se nasc peste trei sptmni, aa e? Da. David fcu o mutr jalnic. i eu n-am s pot fi cu tine. Sandra l lu de mn. Nu fi necjit, iubitule. i procesul o s se termine curnd. Nefericitul sta de proces ne distruge viaa. David, totul va fi bine. Vechea mea slujb m ateapt. Dup ce se nate copilul pot s mi pare aa de ru, Sandra, spuse David. A fi vrut David, s nu-i par niciodat ru pentru c faci ceva ce consideri c este corect. Te iubesc. i eu te iubesc. David i mngie pntecele. V iubesc pe amndoi. Oft. Foarte bine, am s te ajut s-i faci bagajele. Te conduc cu maina napoi la San Francisco desear i Nu, spuse Sandra ferm. Nu poi s pleci de aici. Am s-o rog pe Emily s vin s m ia. ntreab-o dac poate s ia masa cu noi desear. Foarte bine. Emily fusese ncntat. Bineneles c vin s te iau. Dou ore mai trziu era la San Jose. Luar cina toi trei la Chai Jane. E teribil, spuse Emily. Nu pot s sufr gndul c suntei departe unul de altul tocmai acum. Procesul este aproape gata, spuse David cu speran n voce. Poate c o s se ncheie nainte s se nasc biatul. O s avem dou motive de a srbtori, zmbi Emily. Era momentul s plece. David o mbri pe Sandra. Am s-i dau telefon n fiecare sear, spuse el. Te rog s nu-i faci griji din cauza mea. O s fie foarte bine. Te iubesc foarte mult. Sandra se uit lung la el i adug: Ai grij de tine, David, pari obosit.
161

- NGER I DEMON -

Abia dup ce plec Sandra, David i ddu seama ct de cumplit de singur era. Procesul era n plin desfurare. Mickey Brennan se ridic i spuse: A dori s-l invit ca martor pe domnul doctor Lawrence Larkin. Un brbat distins, cu prul crunt, se apropie de banca martorilor. Vreau s v mulumesc c ai venit, domnule doctor Larkin. tiu c timpul dumneavoastr este foarte preios. Putei s ne vorbii puin despre pregtirea dumneavoastr? Am un cabinet de psihiatrie la Chicago. Sunt preedintele Asociaiei de Psihiatrie din Chicago. De ci ani practicai psihiatria, domnule doctor? De aproximativ treizeci de ani. Ca psihiatru, presupun c ai vzut multe cazuri de personalitate multipl. Nu. Brennan ridic din sprncene. Cnd spunei nu, vrei s spunei c nu ai vzut prea multe? Poate numai vreo duzin? N-am vzut niciodat nici un caz de personalitate multipl. Brennan se uit la jurai prefcndu-se dezorientat, apoi se ntoarse din nou ctre doctor. n cei treizeci de ani de cnd lucrai cu pacienii cu tulburri mentale nu ai vzut niciodat nici mcar un singur caz de personalitate multipl? Corect. Sunt uluit. Cum v explicai acest lucru? Este foarte simplu. Nu cred c exist o afeciune de acest fel, personalitate multipl. Ei bine, sunt uluit, domnule doctor. Nu au fost semnalate cazuri de personalitate multipl? Dr. Larkin pufni dispreuitor: Faptul c au fost semnalate nu nseamn c sunt reale. Vedei dumneavoastr, ceea ce unii medici consider c este personalitate multipl se confund cu schizofrenia, depresia i diverse alte tulburri de anxietate.
162

- SIDNEY SHELDON -

Foarte interesant. Aadar, dup prerea dumneavoastr, ca expert psihiatru, nu credei c exist afeciunea numit personalitate multipl? Corect. V mulumesc, domnule doctor. Mickey Brennan se ntoarse ctre David: Martorul v aparine. David se ridic ncet i se ndrept spre martor. Suntei preedinte al Asociaiei de Psihiatrie din Chicago, domnule doctor Larkin? Da. i cunoatei probabil pe muli dintre colegii dumneavoastr. Da. Trebuie s spun cu mndrie c aa este. l cunoatei pe domnul doctor Royce Salem? Da. l cunosc foarte bine. Este un bun psihiatru? Excelent. Unul dintre cei mai buni. L-ai cunoscut pe doctorul Clyde Donovan? Da. L-am ntlnit de multe ori. Ai spune c este un bun psihiatru? A recurge la ajutorul lui doctorul chicoti dac a avea nevoie de un psihiatru. i ce prere avei despre doctorul Ingram? l cunoatei? Ray Ingram? Sigur c da. Este un om admirabil. Este un psihiatru competent? O, da. Spunei-mi, v rog, sunt toi psihiatrii de acord asupra maladiilor mentale? Nu. Evident, exist i anumite divergene de opinii. Psihiatria nu este o tiin exact. Foarte interesant. Pentru c doctorul Salem, doctorul Donovan i doctorul Ingram vor veni aici i vor depune mrturie n sensul c au tratat numeroase cazuri de personalitate multipl. Poate c nici unul dintre ei nu este la fel de competent ca dumneavoastr. Asta e tot. Suntei liber. Judectoarea Williams se ntoarse ctre Brennan: Mai avei ntrebri? Brennan se ridic i se apropie ncet de martor. Domnule doctor Larkin, considerai c dac ceilali doctori nu sunt de aceeai prere cu dumneavoastr n privina
163

- NGER I DEMON -

personalitii multiple aceasta nseamn c ei au dreptate i dumneavoastr greii? Nu. Pot s citez zeci de psihiatri care nu cred n existena personalitii multiple. V mulumesc, domnule doctor. Nu mai am alte ntrebri. Mickey Brennan spuse: Domnule doctor Upton, am auzit afirmaii dup care ceea ce se consider a fi personalitate multipl este de fapt o confuzie cu alte afeciuni. Care sunt analizele care dovedesc c tulburrile provocate de personalitatea multipl nu sunt aceleai cu cele provocate de alte afeciuni? Nu exist asemenea analize. Brennan mim o profund uimire, n timp ce se uita la jurai. Nu exist nici o analiz? Vrei s spunei c nu exist nici o modalitate prin care s spunem c cineva care pretinde c are tulburri de personalitate multipl minte sau folosete aceast pretins afeciune drept scuz pentru a se deroba de la rspunderea pentru crimele de care este rspunztor? Aa cum spuneam, nu exist nici un fel de teste n acest sens. Aadar, este numai o chestiune de opinie? Unii psihiatri cred c afeciunea exist i alii nu cred? Aa este. Vreau s v ntreb altceva. Dac hipnotizai pe cineva, cu siguran c putei spune dac are personalitate multipl sau numai se preface. Mi-e team c nu, spuse dr. Upton scuturnd din cap. Chiar i sub hipnoz sau sub efectul amitalului de sodiu nu se poate ti dac cineva se preface sau nu. Asta este foarte interesant. V mulumesc, domnule doctor. Nu mai am ntrebri. Brennan se ntoarse ctre David: Martorul e al dumneavoastr. David se ridic i se ndrept spre boxa martorilor. Domnule doctor Upton, vi s-a ntmplat s primii pacieni care fuseser diagnosticai anterior de ali doctori ca suferind de personalitate multipl? Da. De mai multe ori. i i-ai tratat pe aceti pacieni?
164

- SIDNEY SHELDON -

Nu. De ce nu? Nu pot s tratez boli care nu exist. Unul din pacieni era un delapidator care voia ca eu s depun mrturie c nu era rspunztor, pentru c delapidarea fusese comis de un alter ego al lui. O alt pacient era casnic i fusese arestat pentru c i btea copiii. Susinea c e altcineva nluntrul ei care i bate pe copii. Au mai fost i alii cu pretexte destul de asemntoare, dar cu toii doreau s ascund anumite lucruri. Cu alte cuvinte, se prefceau. Se pare c avei o opinie foarte clar n aceast privin, domnule doctor. Da. tiu c am dreptate. tii c avei dreptate? ntreb David. Ei bine, vreau s spun c toi ceilali se nal? Toi doctorii care cred n existena personalitii multiple se nal? N-am vrut s spun asta i dumneavoastr suntei singurul care are dreptate. V mulumesc, domnule doctor. Asta e tot. Dr. Simon Raleigh se afla n boxa martorilor. Era un brbat scund, chel, n jur de aizeci de ani. V mulumesc c ai venit, domnule doctor, spuse Brennan. Ai avut o carier ilustr. Suntei medic, profesor, ai studiat la Aprarea recunoate cariera strlucit a martorului, interveni David. Mulumesc, spuse Brennan i se ntoarse ctre martor: Domnule doctor Raleigh, ce nseamn iatrogenicitate? Este situaia n care exist o anumit boal i tratamentul o agraveaz. Vrei s fii ceva mai explicit, domnule doctor? Ei bine, n psihoterapie se ntmpla adesea ca terapeutul s influeneze pacientul prin ntrebri sau prin atitudinea sa. l determin pe pacient s se strduiasc s ias n ntmpinarea ateptrilor medicului. Cum se poate aplica acest lucru n cazul tulburrilor de personalitate multipl? Dac psihiatrul i pune ntrebri pacientului n legtur cu
165

- NGER I DEMON -

diferitele personaliti care coexist n psihicul su, s-ar putea ca pacientul s inventeze cteva pentru a face pe placul terapeutului. Este o problem foarte delicat. Amitalul i hipnoza pot induce personalitatea multipl n cazul unor pacieni care sunt, altfel vorbind, normali. Aadar, dumneavoastr spunei c sub hipnoz, nsui psihiatrul poate modifica starea pacientului n aa fel nct acesta s cread ceva ce nu este adevrat? S-au ntmplat asemenea cazuri, da. V mulumesc, domnule doctor. Se uit apoi la David: Martorul este la dispoziia dumneavoastr. Mulumesc, spuse David. Se ridic i se apropie de boxa martorilor. Rosti apoi pe un ton dezarmant: Dosarul dumneavoastr personal este impresionant. Nu suntei numai psihiatru, suntei i profesor la universitate. Da. De ct timp predai n nvmntul superior, domnule doctor? De peste cincisprezece ani. Minunat. i cum v mprii timpul? Vreau s spun, v petrecei jumtate din timp prednd i cealalt jumtate lucrai ca medic? Nu, sunt profesor cu norm ntreag. Oh? Cam ct a trecut de cnd n-ai mai practicat propriu-zis medicina? Aproape opt ani. Dar m in la curent cu literatura medical. Trebuie s v spun c v admir foarte mult. Aadar, citii totul. Aa se face c tii ce este aceea iatrogenicitate? Da. i n trecut, au venit la dumneavoastr o mulime de pacieni care pretindeau c au tulburri de personalitate multipl? Pi, nu tocmai Nu foarte muli? n anii ct ai practicat medicina, putei s spunei c ai avut o duzin de cazuri care au pretins c au personalitate multipl? Nu. ase? Dr. Raleigh ddu negativ din cap. Patru?
166

- SIDNEY SHELDON -

Nici un rspuns. Domnule doctor, ai avut vreodat un pacient care s vin la dumneavoastr cu personalitate multipl? tii, e greu s Da sau nu, domnule doctor? Nu. Aadar, tot ceea ce tii de fapt despre personalitatea multipl este ceea ce ai citit? Nu mai am alte ntrebri. Acuzarea a mai citat nc ase martori i lucrurile se desfurar de fiecare dat la fel. Mickey Brennan adusese nou psihiatri de frunte din ntreaga ar, toi ferm convini c nu exist tulburri de personalitate multipl. Dosarul acuzrii se apropia de sfrit. Dup ce fu eliberat i ultimul martor de pe lista acuzrii, judectoarea Williams se ntoarse ctre Brennan. Mai avei de citat i ali martori, domnule Brennan? Nu, doamn judectoare. Dar a vrea s art juriului cteva fotografii efectuate de poliie la locurile faptelor M opun categoric, spuse David furios. Ce ai spus, domnule Singer? ntreb judectoarea. Am spus, David ncerc s se stpneasc, c protestez. Acuzarea ncearc s influeneze juriul cu Obiecia este respins, spuse judectoarea. Se ntoarse apoi spre Brennan: Putei s prezentai fotografiile. David se aez furios. Brennan se ntoarse la masa lui, lu un teanc de fotografii i le art jurailor. Nu sunt imagini tocmai plcute, doamnelor i domnilor, dar acesta este obiectul procesului. Nu este vorba aici de teorii i de pretexte. Nu este vorba de nici un fel de alter ego-uri misterioase care ucid oameni. Este vorba de trei oameni reali care au fost ucii n mod slbatic, cu atrocitate. Legea spune c cineva trebuie s plteasc pentru aceste asasinate. Este datoria fiecruia dintre dumneavoastr s facei n aa fel nct s se fac dreptate. Brennan vedea groaza de pe chipurile jurailor care se uitau la fotografii. Se ntoarse apoi spre judectoarea Williams: Acuzarea i-a ncheiat prezentarea cazului. Judectoarea se uit la ceas:
167

- NGER I DEMON -

Este ora patru. Curtea se va retrage i lucrrile vor fi reluate luni la ora zece dimineaa. edina se suspend.

19
Ashley Patterson era pe eafod i urma s fie spnzurat, cnd un poliist intr n fug i spuse: Stai puin. Trebuie s fie electrocutat. Scena se schimb, Ashley sttea acum pe scaunul electric. Un paznic ntinse mna s apese pe comutator, dar judectoarea Williams intr n fug i ip: Nu, o vom ucide cu o injecie letal. David se trezi i se aez pe marginea patului, cu inima btnd s-i sparg pieptul. Pijamaua lui era leoarc de transpiraie. ncerc s se ridice din pat i simi c ameete, l durea capul ngrozitor i avea febr. i atinse fruntea cu mna. Frigea. ncerc din nou s se ridice din pat i fu dobort de un val de ameeal. O, nu, gemu el. Nu astzi. Nu acum. Era ziua pe care o ateptase att de mult, ziua n care aprarea ncepea s-i prezinte cazul. David se mpletici spre baie i i clti faa cu ap rece. Se uit n oglind. Ari ca naiba. Cnd sosi la tribunal, judectoarea Williams era deja la birou. Toat lumea l atepta. mi cer scuze pentru ntrziere, spuse David. Vocea lui abia se auzea. Pot s m apropii? Da. David se apropie de biroul judectoarei, cu Brennan alturi de el. Doamn judectoare, spuse David, a dori s amnm cu o zi. Pe ce temei? Nu m simt bine, doamn judectoare. Sunt sigur c dac doctorul mi d ceva, mine am s m simt bine. De ce nu-l lsai pe asistentul dumneavoastr s preia cazul? ntreb judectoarea Williams. David se uit mirat la ea: Nu am asistent.
168

- SIDNEY SHELDON -

De ce nu avei, domnule Singer? Pentru c Judectoarea Williams se aplec n fa. N-am mai vzut nici un proces de asasinat condus n felul acesta. Vrei s v asigurai toat gloria numai pentru dumneavoastr, aa e? Ei bine, aici n-o s reuii. i am s v mai spun ceva. Probabil considerai c ar trebui s m recuz pentru c nu cred n aprarea asta a dumneavoastr cu n-am fcut-o eu, diavolul m-a pus s-o fac, dar n-am de gnd s m recuz. Vom lsa juriul s decid dac clienta dumneavoastr este vinovat sau nu. Mai este i altceva, domnule Singer? David sttea acolo i se uita la ea, iar camera ncepuse s se nvrteasc cu el. i venea s-o bage undeva. i venea s ngenuncheze i s-o roage s fie dreapt. i venea s se duc direct acas i s zac n pat. Spuse cu o voce rguit: Nu, mulumesc, doamn judectoare. Judectoarea Williams ddu din cap: Domnule Singer, procesul este n curs de desfurare. Nu mai irosii timpul instanei. David se duse spre banca jurailor, ncercnd s uite de durerea de cap i de febr. Vorbi rar: Doamnelor i domnilor, ai ascultat cum acuzarea a ridiculizat existena afeciunii numite personalitate multipl. Sunt singur c domnul Brennan nu a vrut s fie n mod intenionat rutcios. Afirmaiile sale s-au datorat ignoranei. Este clar c nu cunoate nimic despre aceast boal numit personalitate multipl i acelai lucru este valabil i pentru martorii pe care i-a citat. Dar eu am s v prezint oameni care tiu ce este aceast boal. Este vorba de medici cu reputaie, care sunt experi n aceast problem. Dup ce vei auzi declaraiile lor, sunt sigur c vei vedea ntr-o cu totul alt lumin ceea ce a spus domnul Brennan. Domnul Brennan a vorbit despre vinovia clientei mele n legtur cu comiterea acestor crime respingtoare. Vinovie. Pentru o crim cu premeditare trebuie s existe nu numai actul vinoviei, ci i o intenie de vinovie. Am s v demonstrez c Ashley Patterson nu rspundea de faptele ei atunci cnd au fost comise aceste crime. Civa medici emineni vor declara c Ashley Patterson mai are nc alte dou personaliti sau alter ego-uri, dintre care una este agresiv i preia din cnd n cnd controlul.
169

- NGER I DEMON -

David privi la chipurile jurailor. Parc se ndeprtau de el. Strnse o clip din pleoape. Asociaia American de Psihiatrie recunoate existena personalitii multiple. La fel i muli psihiatri emineni din ntreaga lume, care au tratat pacieni cu astfel de tulburri. Una dintre personalitile lui Ashley. Patterson a comis crimele, dar este o personalitate un alter ego asupra creia ea nu poate exercita nici un control. Vocea lui devenea din ce n ce mai puternic. Pentru a nelege problema foarte clar, trebuie s tii c legea nu pedepsete o persoan nevinovat. Aadar, aici este un paradox. S ne imaginm c un geamn siamez este judecat pentru crim. Legea spune c nu poi s-l pedepseti pe cel vinovat, pentru c trebuie s-l pedepseti i pe cel nevinovat. Juriul asculta cu atenie. David fcu semn cu capul ctre Ashley: n acest caz, nu avem a face cu dou personaliti, ci cu trei. Se ntoarse ctre judectoarea Williams. A dori s-l invit pe primul meu martor, doctorul Joel Ashanti. Domnule doctor Ashanti, unde practicai medicina? La Spitalul Madison din New York. i ai venit aici la cererea mea? Nu. Am citit despre proces n ziare i am vrut s depun mrturie. Am lucrat cu pacieni care au tulburri de personalitate multipl i am vrut s dau o mn de ajutor dac pot s fiu de folos cu ceva. Tulburrile de personalitate multipl sunt mult mai frecvente dect se tie i a dori s clarific orice fel de nenelegeri, care s-ar putea ivi n legtur cu aceast chestiune. Apreciez acest lucru, domnule doctor. n astfel de cazuri, este ceva obinuit s se gseasc pacieni cu dou personaliti sau alter ego-uri? Dup experiena mea, oamenii cu tulburri de personalitate multipl au mult mai multe alter ego-uri, uneori se ajunge pn la o sut. Eleanor Tucker se ntoarse i i opti ceva lui Mickey Brennan. Acesta zmbi. De ct timp v ocupai de tulburrile de personalitate multipl, domnule doctor Ashanti?
170

- SIDNEY SHELDON -

De cincisprezece ani. La un pacient cu tulburri de personalitate multipl exist de regul o personalitate care este dominant? Da. Unii dintre jurai i luau notie. i gazda, persoana care are aceste personaliti n interiorul ei, este contient de existena acestor alter ego-uri? Depinde. Uneori unele dintre alter ego-uri se cunosc ntre ele, uneori nu se cunosc toate. Dar gazda, de regul, nu este contient de existena lor pn n momentul n care ncepe tratamentul psihiatric. Acest lucru este foarte interesant. Personalitatea multipl poate fi vindecat? Adesea, da. Este ns nevoie de un tratament psihiatric de lung durat. Uneori poate s dureze pn la ase sau apte ani. Ai vindecat vreun pacient cu personalitate multipl? O, da. V mulumesc, domnule doctor. David se ntoarse i se uit la juriu. I-a interesat, dar nu s-au lsat convini, i zise el. Se uit apoi la Brennan: Martorul v aparine. Brennan se ridic i se apropie de boxa martorilor. Domnule doctor Ashanti, ai spus c ai venit tocmai de la New York pentru c ai vrut s dai o mn de ajutor. Aa este. Sosirea dumneavoastr aici nu ar putea fi pus n legtur cu faptul c este vorba de un caz foarte important care, prin publicitatea pe care v-o face, v-ar ajuta la Protestez, spuse David srind n picioare. Se respinge. Am spus de ce am venit aici, spuse dr. Ashanti calm. Corect. ntruct practicai medicina, domnule doctor, ci pacieni ai tratat de tulburri mentale? O, cred c vreo dou sute. i din aceste cazuri, ci au fost cei suferinzi de personalitate multipl? O duzin Brennan se uit la el cu uimire prefcut. Din dou sute de pacieni?
171

- NGER I DEMON -

Ei bine, tii Ceea ce nu tiu, domnule doctor Ashanti, este cum de v putei considera expert dac nu ai avut de-a face dect cu aceste cteva cazuri. A aprecia foarte mult dac ne-ai putea da anumite probe care s confirme sau s infirme existena acestei tulburri mentale. Cnd spunei prob Suntem la tribunal, domnule doctor. Juriul nu poate lua decizii pe baza unor teorii de tipul ce-ar fi dac. Ce-ar fi dac, de pild, acuzata i ura att de tare pe acei brbai, nct s-a decis si ucid i s recurg apoi la scuza cu alter ego-ul din interiorul ei ca s Protestez! Se ncearc influenarea martorului, strig David. Se respinge. Doamn judectoare Luai loc, domnule Singer. David o strfulgera furios cu privirea pe judectoarea Williams i se aez. Aadar, susinei c nu exist nici o dovad care s confirme sau s infirme existena personalitii multiple? Nu, ns Brennan ddu din cap: Asta e tot. Dr. Royce Salem se afla pe banca martorilor. Domnule doctor Salem, spuse David, ai examinat-o pe Ashley Patterson? Da. i la ce concluzie ai ajuns? Domnioara Patterson sufer de personalitate multipl. Are dou alter ego-uri, care i spun Toni Prescott i Alette Peters. i poate exercita vreun control asupra lor? Nici un fel de control. Cnd preiau controlul, Ashley Patterson este ntr-o stare de amnezie temporar. Vrei s ne explicai ce nseamn aceasta? Amnezia este o stare n care victima i pierde total sau parial memoria i nu mai tie unde este i nici ce face. Aceast stare poate dura cteva minute, alteori cteva zile sau chiar cteva sptmni.
172

- SIDNEY SHELDON -

i n aceast perioad de timp ai putea spune c persoana respectiv este rspunztoare pentru aciunile ei? Nu. V mulumesc, domnule doctor. Se ntoarse ctre Brennan: Martorul v st la dispoziie. Domnule doctor Salem, spuse Brennan, suntei consultant la mai multe spitale i inei conferine n ntreaga lume? Da, domnule. Presupun c i colegii dumneavoastr sunt doctori talentai, capabili? Da, desigur. Aadar ei sunt de acord cu toii asupra existenei personalitii multiple? Nu. Ce vrei s spunei? Unii dintre ei nu sunt de acord. Vrei s spunei c nu cred n existena ei? Da. Dar ei greesc i dumneavoastr avei dreptate? Eu am tratat pacieni i tiu c exist aa ceva. Cnd Dai-mi voie s v ntreb ceva. Dac ar exista aceast personalitate multipl, s-ar putea ca unul dintre alter ego-uri s fie ntotdeauna cel care comand i s impun gazdei ce s fac? Adic alter ego-ul spune omoar i gazda omoar? Depinde. Alter ego-urile au grade diferite de influen. Aadar, i gazda poate fi cteodat cea care comand? Uneori da, bineneles. n cea mai mare parte a timpului? Nu. Domnule doctor, unde este dovada existenei personalitii multiple? Am fost martorul schimbrii fizice complete a pacienilor n stare de hipnoz i tiu c i aceasta este baza adevrului? Da. Domnule doctor Salem, dac eu v hipnotizez pe dumneavoastr ntr-o camer cald i v spun c suntei la Polul Nord n pielea goal ntr-o furtun de zpad, temperatura corpului dumneavoastr va scdea?
173

- NGER I DEMON -

Ei bine, da, dar Asta e tot. * David se apropie de martor i spuse: Domnule doctor Salem, exist vreo urm de ndoial n mintea dumneavoastr c aceste alter ego-uri exist n Ashley Patterson? Nici una. i sunt capabile s preia oricnd controlul i s-o domine. i ea va fi contient de acest lucru? Nu va fi contient de acest lucru. V mulumesc. A dori s-l invit s depun mrturie pe Shane Miller. David atept pn ce acesta se apropie i depuse jurmntul. Cu ce v ocupai, domnule Miller? Sunt supervizor la Corporaia Global Computer Graphics. i de ct timp lucrai acolo? De aproape apte ani. Ashley Patterson a lucrat acolo? Da. i ai fost supervizorul ei? Da. Aadar, o cunoatei foarte bine? Aa este. Domnule Miller, ai auzit ce au spus doctorii despre anumite simptome ale personalitii multiple, cum ar fi paranoia, nervozitate, anxietate. Ai observat vreodat la domnioara Patterson aceste simptome? Pi, eu V-a spus vreodat domnioara Patterson c are sentimentul c este urmrit de cineva? Da, mi-a spus. i c nu tie cine ar putea fi? Aa este. A afirmat o dat c cineva a folosit computerul ei ca s-o amenine cu un cuit?
174

- SIDNEY SHELDON -

Da. i lucrurile au ajuns pn acolo nct ai trimis-o s discute cu doctorul Speakman, psihologul companiei dumneavoastr? Da. Aadar, Ashley Patterson a prezentat simptomele despre care vorbeam? Aa este. V mulumesc, domnule Miller. David se ntoarse ctre Brennan. Martorul v aparine. Ci angajai avei sub directa dumneavoastr supraveghere, domnule Miller? Treizeci. i dintre aceti treizeci de angajai, Ashley Patterson este singura pe care ai vzut-o abtut? Ei bine, nu O, chiar aa? Oricine poate fi abtut la un moment dat. Vrei s spunei c i ali angajai ai companiei dumneavoastr se duc s stea de vorb cu psihologul? O, sigur c da. i dau destul de mult de lucru. Chiar aa? exclam Brennan fcnd pe miratul. Da. Muli dintre ei au probleme. Oameni sunt. Nu mai am alte ntrebri. A mai vrea eu s ntreb ceva, spuse David. Domnule Miller, ai spus c unii dintre angajaii dumneavoastr au probleme. Ce fel de probleme? Pi, s-au certat cu prietenul sau cu soul Da? Sau sunt probleme de ordin financiar Da? Sau au necazuri cu copiii Cu alte cuvinte, problemele obinuite pe care le putem avea oricare dintre noi? Da. Dar nimeni nu s-a dus s discute cu doctorul Speakman pentru c era urmrit de cineva sau pentru c era convins c cineva l amenin i vrea s-l omoare? Nu.
175

- NGER I DEMON -

V mulumesc. Procesul se suspend pentru pauza de prnz. David se urc n main i travers parcul deprimat. Procesul mergea prost. Doctorii nu puteau s se decid dac personalitatea multipl exist sau nu. Dac ei nu se pot pune de acord, i spuse David, cum am s-i fac pe jurai s se pun de acord? Dar nu pot s las s i se ntmple nimic ru lui Ashley. Nu pot. Se apropia de restaurantul Harold, aflat n apropierea tribunalului. i parc maina i intr. Chelneria i zmbi. Bun ziua, domnule Singer. Era vestit. n bine sau n ru? Pe aici, v rog. O urm ntr-un separeu i se aez. Chelneria i ntinse meniul, i arunc un zmbet insidios i se ndeprt, micndu-i provocator coapsele. Avantajele starurilor, i spuse David posomorit. Nu-i era foame, dar parc o auzea pe Sandra: Trebuie s mnnci ca s-i pstrezi puterile. n separeul de lng el, erau dou femei i doi brbai. Unul dintre ei spunea: Este cu mult mai ticloas dect Lizzie Borden. Aia n-a ucis dect doi oameni. i nu i-a castrat, adug cellalt brbat. Ce crezi c o s-i fac? Mai ntrebi? O s primeasc pedeapsa capital. Pcat c ticloasa asta de mcelreas nu poate s primeasc trei sentine de condamnare la moarte. Aa gndete publicul, i spuse David. Avea sentimentul deprimant c, dac s-ar plimba prin restaurant, ar auzi mai multe variante pe aceeai tem. Brennan o prezentase ca pe un monstru. Parc auzea i vocea lui Quiller: Dac n-o aduci pe banca martorilor, juraii or s plece cu aceast imagine n minte cnd vor intra n camera de deliberare ca s dea verdictul. Trebuie s risc. Trebuie s-i las pe jurai s vad ei nii c Ashley spune adevrul. Chelneria era lng el: Vrei s v iau comanda, domnule Singer? M-am rzgndit, spuse el. Nu mi-e foame. Se ridic i iei din restaurant, simind cum toate privirile se
176

- SIDNEY SHELDON -

ndreapt spre el. Sper c nu sunt narmai, i spuse David.

20
David se ntoarse la tribunal i o vizit pe Ashley n celula ei. Aceasta edea pe patul ngust, privind n podea. Ashley. Fata ridic privirile. n ochii ei se citea disperarea. David se aez lng ea. Trebuie s stm de vorb, spuse el. Ashley l privea n tcere. Toate lucrurile astea teribile care se spun despre tine nimic din ele nu e adevrat. Dar juraii nu tiu acest lucru. Ei nu te cunosc. Trebuie s-i lsm s te vad aa cum eti n realitate. Ashley se uit la el i spuse trist: Cum sunt n realitate? Eti o fiin uman cumsecade care sufer de o boal. Or s manifeste simpatie pentru asta. i ce vrei s fac? Vreau s vii i s depui mrturie. Ashley l privea ngrozit. Nu Nu pot. Nu tiu nimic. Nu pot s le spun nimic. Las-m pe mine s m ocup de asta, Ashley. Nu ai de fcut nimic altceva dect s rspunzi la ntrebrile mele. Un gardian veni n celul: Curtea v ateapt. David se ridic i o strnse de mn pe Ashley. O s fie bine. Ai s vezi. V rog s v ridicai n picioare. Judectoarea Tessa Williams conduce cazul Statul California mpotriva lui Ashley Patterson. Judectoarea se aez. David spuse: Pot s m apropii? Da. Mickey Brennan se apropie de biroul judectoarei mpreun cu David. Ce este, domnule Singer? A dori c citez un martor care nu este pe list.
177

- NGER I DEMON -

E foarte trziu ca s mai introducem un alt martor pe list, spuse Brennan. Doresc s-o citez pe Ashley Patterson. Nu vd interveni judectoarea, dar Brennan spuse repede: Acuzarea nu are nici o obiecie, doamn judectoare. Judectoarea se uit la cei doi brbai din faa ei. Foarte bine. Putei s v chemai martorul, domnule Singer. V mulumesc, doamn judectoare. Se ndrept apoi spre Ashley i o lu de mn. Ashley Ashley sttea jos, cuprins de panic. Trebuie. Se ridic cu inima zbtndu-i-se n piept i se apropie ncet de banca martorilor. Mickey Brennan i opti lui Eleanor: M-am rugat tot timpul n gndul meu s-o citeze. S-a terminat, spuse Eleanor. Ashley Patterson depuse jurmntul repetnd dup grefier: Juri solemn s spui adevrul, ntregul adevr i numai adevrul, aa s-i ajute Dumnezeu? Da. Vocea ei era o oapt. Ashley se aez n boxa martorilor. David se apropie de ea i i vorbi blnd: tiu c este foarte greu pentru tine. Ai fost acuzat de crime oribile, pe care nu le-ai comis. Tot ceea ce vreau eu este ca juriul s cunoasc adevrul. i aminteti c ai comis aceste crime? Nu, spuse Ashley scuturnd din cap. David arunc o privire spre juriu, apoi continu: L-ai cunoscut pe Dennis Tibble? Da. Am lucrat mpreun la Corporaia Global Computer Graphics. Aveai vreun motiv s-l ucizi pe Dennis Tibble? Nu. i venea greu s vorbeasc. M-am m-am dus la el acas s-i dau un sfat pe care mi-l ceruse i atunci l-am vzut pentru ultima dat. L-ai cunoscut pe Richard Melton? Nu Era pictor. A fost asasinat la San Francisco. Poliia a gsit probe de ADN i amprentele tale la locul faptei. Ashley scutura din cap de la stnga la dreapta.
178

- SIDNEY SHELDON -

Nu Nu tiu ce s spun. Nu l-am cunoscut! L-ai cunoscut pe ajutorul de erif Samuel Blake? Da. M-a ajutat. Nu l-am ucis! Eti contient de faptul c ai dou alte personaliti, sau alter ego-uri n tine, Ashley? Da, rspunse ea cu vocea gtuit. Cnd ai aflat acest lucru? nainte de proces. Doctorul Salem mi-a spus. N-am putut s cred. Nici acum nu pot s cred. Este Este prea cumplit. Nu tiai mai nainte de aceste alter ego-uri? Nu. Nu ai auzit niciodat de Toni Prescott i de Alette Peters? Nu! Acum crezi c exist nluntrul tu? Da Trebuie s cred. Ele trebuie s fi fcut aceste Aceste lucruri oribile. Aadar, nu-i aminteti c l-ai cunoscut pe Richard Melton i nu ai avut nici un motiv s-l ucizi pe Dennis Tibble sau pe Samuel Blake, care venise la tine acas ca s te apere? Aa este. Ochii ei se plimbau prin sala plin de lume i Ashley simea cum o cuprinde panica. O ultim ntrebare, spuse David. Ai avut vreodat necazuri cu legea, Ashley? Niciodat. David i puse mna pe mna ei. Deocamdat att. Se ntoarse ctre Brennan: Martora v aparine. Brennan se ridic cu un zmbet larg pe fa. Ei bine, domnioar Patterson, n sfrit putem sta de vorb i cu dumneavoastr. Ai avut vreodat relaii sexuale cu Dennis Tibble? Nu. Ai avut relaii sexuale cu Richard Melton? Nu. Ai avut vreodat, indiferent cnd, contact sexual cu Samuel Blake? Nu. Foarte interesant, spuse Brennan privind ctre jurai. Pentru
179

- NGER I DEMON -

c pe trupurile tuturor acestor trei oameni s-au gsit urme de secreie vaginal. Iar ADN-ul ei este al dumneavoastr. Nu nu tiu nimic despre asta. Poate c ai fost pclit. Poate avei un duman de moarte care a luat-o i Protestez! Se respinge. i a pus-o pe cele trei corpuri mutilate. Avei dumani care ar putea s fac aa ceva mpotriva dumneavoastr? Eu nu, nu tiu. Laboratorul de amprente al FBI-ului a verificat amprentele pe care le-a gsit poliia la locul crimelor. i sunt sigur c o s fii surprins s Protestez. Se admite. Avei grij, domnule Brennan. Da, doamn judectoare. Satisfcut, David se aez. Ashley era n pragul unei crize de isterie. Alter ego-urile trebuie s fi Amprentele de la locurile faptelor sunt ale dumneavoastr i numai ale dumneavoastr. Ashley sttea tcut. Brennan se apropie de mas, lu un cuit de buctrie nvelit n celofan i l ridic. Recunoatei acest obiect? S-ar putea s-ar putea s fie al meu. Unul dintre cuitele dumneavoastr? Da. Aa este. A fost deja admis ca prob. Petele de snge de pe el sunt ale lui Samuel Blake. Amprentele dumneavoastr sunt pe arma crimei. Ashley cltina la nesfrit din cap dintr-o parte n alta. N-am vzut n viaa mea un caz mai clar de omor cu snge rece i o aprare mai slab. S te ascunzi n spatele a dou personaje inexistente, imaginare este cel mai Protestez. Se admite. Domnule Brennan, v-am avertizat deja. mi cer scuze, doamn judectoare. Brennan continu: Sunt sigur c juriul ar dori s fac cunotin cu personajele
180

- SIDNEY SHELDON -

despre care vorbii. Dumneavoastr suntei Ashley Patterson, aa este? Da Foarte bine, a vrea s vorbesc cu Toni Prescott. Nu nu pot s-o aduc. Brennan se uit surprins la ea: Nu putei? Chiar aa? Ei bine, atunci poate pe Alette Peters? Ashley ddu din cap disperat. Nu nu am nici un control asupra lor. Domnioar Patterson, eu ncerc s v ajut, spuse Brennan. Vreau s art jurailor acele alter ego-uri care au ucis i au mutilat trei brbai nevinovai. Aducei-le! Nu nu pot. Ashley ncepu s plng n hohote. Nu putei pentru c nu exist! V ascundei n spatele unor fantome. Suntei singura persoan care st acolo i singura care este vinovat. Ele nu exist, dar dumneavoastr existai i am s v spun ce altceva mai exist: dovezile irefutabile, indubitabile ale faptului c ai ucis trei brbai i i-ai emasculat cu snge rece. Se ntoarse ctre judectoarea Williams: Doamn judectoare, acuzarea nu mai are nimic de adugat. David se ntoarse s priveasc la jurai. Stteau i se uitau cu toii la Ashley cu feele pline de repulsie. Judectoarea se ntoarse ctre David: Domnule Singer? David se ridic n picioare. Doamn judectoare, v cer permisiunea s o hipnotizez pe acuzat ca s Judectoarea Williams i-o retez scurt: Domnule Singer, v-am avertizat i mai nainte c nu am intenia s transform sala de judecat n sal de spectacol. Nu putei s-o hipnotizai n sala mea de judecat. Rspunsul este nu. David spuse ferm: Trebuie s m lsai s fac asta. Nu tii ct este de important Ajunge, domnule Singer. Vocea ei era ca gheaa. V acuz pentru a doua oar de comportament ireverenios. Vrei s reexaminai martora, da sau nu? David se simea nefericit.
181

- NGER I DEMON -

Da, doamn judectoare. Se apropie de boxa martorilor. Ashley, tii c eti sub prestare de jurmnt. Da. Ashley respira cu greutate, ncercnd s se controleze. i c tot ceea ce ai spus este adevrul aa cum l tii tu? Da. tii c mai exist nc alte dou alter ego-uri n mintea i n trupul i n sufletul tu, asupra crora tu nu ai nici un fel de control? Da. Toni i Alette? Da. N-ai comis niciuna din crimele acelea oribile? Nu. Una dintre ele le-a comis, dar nu eti tu rspunztoare. Eleanor se uit ntrebtoare la Brennan, dar acesta zmbi i ddu din cap: Las-l s i-o fac cu mna lui, opti el. Helen David se opri brusc, alb la fa ca hrtia. Vreau s spun, Ashley Vreau s-o aduci la suprafa pe Toni. Ashley se uit la David i ddu din cap neajutorat. Nu nu pot, opti ea. Ba da, poi. Toni ne ascult chiar acum. Se bucur i de ce nu s-ar bucura? A reuit s scape nepedepsit cu trei crime. Ridic vocea. Eti foarte mecher, Toni. Vino ncoace s-i facem o plecciune. Nimeni nu poate s te ating. Nu poate s te pedepseasc, pentru c Ashley este nevinovat i ar trebui s-o pedepseasc i pe ea dac te pedepsesc pe tine. Toat lumea l privea int pe David. Ashley rmsese ncremenit. David se apropie mai mult de ea: Toni! Toni! M auzi? Vreau s apari. Acum! Atept o clip. Nu se ntmpla nimic. Ridic vocea: Toni! Alette! Ieii la iveal! tim cu toii c suntei acolo! n sala de judecat, nu se auzea nici un zgomot. David i pierdu controlul de sine. Acum urla de-a dreptul: Ieii afar. Artai-v chipurile Naiba s v ia! Acum! Acum! Ashley era toat numai lacrimi. Judectoarea Williams strig
182

- SIDNEY SHELDON -

furioas: Venii aici, domnule Singer! David se apropie ncet de ea. Ai terminat cu circul sta, domnule Singer? Am s trimit un raport n legtur cu comportarea dumitale la barou. Eti o adevrat ruine pentru profesiunea dumitale i am de gnd s recomand excluderea dumitale din barou. David nu rspunse. Mai ai i ali martori? David ls capul n jos nvins. Nu, doamn judectoare. Se terminase. Pierduse. Ashley avea s moar. Aprarea nu mai are nimic de spus. Joseph Kincaid edea n ultimul rnd din sala de judecat i privea negru la fa. Se ntoarse ctre Harvey Udell: Scap de el. Kincaid se ridic i plec. Udell l opri pe David n momentul n care acesta pleca din sala de judecat. David Bun, Harvey. mi pare ru c a ieit aa. Nu e Domnului Kincaid i pare ru c trebuie s-i transmit asta, dar, tii, date fiind mprejurrile, crede c ar fi mai bine dac nu te-ai mai ntoarce la firm. n momentul n care iei din sal, David fu asaltat de camerele de luat vederi i de reporterii care urlau: Avei de fcut o declaraie, domnule Singer? Am auzit c judectoarea Williams vrea s v exclud din barou Judectoarea Williams spune c vrea s v nchid pentru sfidarea curii. Dumneavoastr ce credei? Experii consider c ai pierdut cazul Avei de gnd s facei recurs? Experii notri juridici consider c Ashley va primi pedeapsa cu moartea
183

- NGER I DEMON -

Ce planuri avei pentru viitor? David se urc n main fr s rosteasc o vorb i plec.

21
i repeta n minte la nesfrit scenele att de cunoscute. Am vzut la tirile de diminea, domnule doctor Patterson. Nici nu pot s v spun ce ru mi pare. Da. A fost o lovitur cumplit. Am nevoie de ajutorul tu, David. Bineneles. Orice pot s fac. Vreau s-o reprezini pe Ashley. Nu pot s fac asta. Nu sunt penalist. Dar pot s v recomand un avocat foarte bun, pe Jesse Quiller. Foarte bine, i mulumesc, David Eti un tnr foarte nerbdtor, aa e? ntlnirea noastr trebuia s fie abia la ora cinci. Ei bine, am veti bune pentru tine. Te facem partener * Ai dorit s m vedei? Da, doamn judectoare. Se vorbete despre acest proces la Internet i toat lumea a i condamnat-o deja pe acuzat. Ar putea fi un prejudiciu serios pentru aprare. De aceea introduc o moiune de viciu de procedur. Cred c sunt motive ntemeiate pentru viciul de procedur, domnule Singer. Sunt de acord Jocul cu gust att de amar care ncepe cu ce-ar fi fost dac n dimineaa urmtoare, curtea i relu dezbaterile. Acuzarea este gata pentru pledoaria final? Brennan se ridic i se apropie de banca jurailor, privindu-i n ochi pe rnd, unul dup altul. Avei posibilitatea s scriei istoria aici. Dac credei c acuzata este realmente format din mai multe persoane i nu este rspunztoare pentru ceea ce a fcut, pentru crimele teribile pe
184

- SIDNEY SHELDON -

care le-a comis i o lsai s plece, nseamn c oricine va putea s scape de acuzaia de crim prin simplul fapt c va spune c n-a comis-o. C a fost comis de un misterios alter ego. Oamenii vor putea aadar s jefuiasc, s violeze, s ucid i nu vor fi vinovai. N-am fcut-o eu, a fcut-o alter ego-ul meu. Ken, sau Joe, sau Suzy, sau cum doresc s-i spun. Ei bine, cred c suntei prea inteligeni ca s v lsai pclii de aceast poveste. Realitatea este cea din fotografiile pe care le-ai privit. Oamenii acetia nu au fost ucii de nici un fel de alter ego-uri. Au fost ucii n mod deliberat, slbatic i atroce de acuzata care st la mas, Ashley Patterson. Doamnelor i domnilor membri ai juriului, ceea ce a ncercat aprarea s fac aici s-a mai ncercat i alt dat. n cazul Mann contra Teller, decizia a fost c existena personalitii multiple n sine nu nseamn achitarea acuzatului, n cazul Statele Unite contra Whirley, o sor medical care a ucis un prunc a susinut c are personalitate multipl. Tribunalul a considerat-o vinovat. tii, aproape c mi este mil de acuzat. Attea personaje triesc n biata fat. Cred c nimnui dintre noi nu i-ar conveni s aib o grmad de strini nebuni care s se plimbe prin luntrul nostru, aa e? Care s se plimbe, s ucid i s castreze oameni. Ai i de ce s-i fie fric. Se ntoarse s se uite la Ashley: Acuzata nu pare speriat, aa e? Nu suficient de speriat ca s nu-i pun o rochie frumoas, s se pieptene i s se fardeze. Nu pare absolut deloc speriat. i nchipuie c o s credem povestea ei i o s-i dm drumul s plece. Nimeni nu poate s dovedeasc existena acelei tulburri a ei de personalitate multipl, aa c noi va trebui s facem singuri raionamentele. Aprarea susine c aceste personaje intervin i preiau controlul. S vedem mai nti este Toni; s-a nscut n Anglia. i apoi Alette; s-a nscut n Italia. Sunt cu toatele aceeai persoan. S-au nscut pe continente diferite i la date diferite. V zpcete treaba asta? Pe mine, da. I-am oferit acuzatei ansa de a ne lsa s le vedem pe alter ego-uri, dar n-a profitat de ea. M ntreb de ce? Poate pentru c nu exist? Legislaia din California recunoate tulburarea provocat de personalitatea multipl drept baz de aprare? Nu. Dar legislaia din Colorado? Nu. Mississippi? Nu. Legislaia federal? Nu. De fapt, nici un stat nu recunoate personalitatea multipl ca posibilitate de aprare. De ce? Pentru
185

- NGER I DEMON -

c nu este o modalitate de aprare. Doamnelor i domnilor, este un alibi fictiv i o ncercare de a scpa de pedeaps Ceea ce dorete aprarea s v fac s credei este c n acuzat sunt dou persoane, aa c nici una nu poart rspunderea pentru aciunile ei criminale. Dar nu este dect o singur acuzat care st n aceast sal de judecat Ashley Patterson. Am dovedit dincolo de orice ndoial c ea este criminala. Dar ea susine c nu a comis aceste crime. Acestea au fost comise de altcineva, de cineva care i-a mprumutat trupul ca s ucid oameni nevinovai alter ego-urile ei. Ce minunat ar fi dac am avea cu toii alter ego-uri care s fac pe ascuns pentru noi ceea ce dorim i societatea nu ne permite? Sau poate c nu. Ai vrea s trii ntr-o lume n care oamenii pot s omoare pe cine vor i s spun: Nu poi s-mi faci nimic, n-am fcut nimic, alter ego-ul meu e de vin i Nu poi sl pedepseti pe alter ego-ul meu, pentru c alter ego-ul meu sunt de fapt eu. Dar procesul de fa nu se refer la fiine mitologice care nu exist. Acuzata, Ashley Patterson, se afl n faa noastr pentru trei crime odioase, comise cu snge rece i procuratura cere pedeapsa cu moartea. V mulumesc. Mickey Brennan se ntoarse la locul su. Aprarea este pregtit s prezinte pledoaria final? David se ridic. Se apropie de banca jurailor, se uit la feele lor i ce vzu i tie orice curaj. tiu c a fost un caz foarte greu pentru noi toi. Ai auzit experi care au declarat c au tratat tulburri provocate de personalitatea multipl i i-ai auzit pe alii care au susinut c aa ceva nu exist. Dumneavoastr nu suntei medici, nimeni nu v cere s emitei un raionament bazat pe cunotine medicale. Vreau s v cer scuze tuturor dac purtarea mea de ieri vi s-a prut nepotrivit. Am strigat la Ashley Patterson pentru c voiam s le silesc pe alter ego-urile ei s ias la iveal. Eu am vorbit cu ele. tiu c exist. Exist cu adevrat o Alette i o Toni i pot s preia controlul asupra lui Ashley oricnd doresc. Ashley nu are cunotin de faptul c a comis vreo crim. V-am spus la nceputul acestui proces c, pentru ca o persoan s fie condamnat pentru crim cu premeditare, trebuie s existe probe fizice i motive. Aici nu exist absolut nici un motiv, doamnelor i domnilor. Nici unul. Iar legea spune c acuzarea trebuie s dovedeasc vinovia acuzatului dincolo de orice ndoial
186

- SIDNEY SHELDON -

rezonabil. Sunt sigur c vei fi de acord cu mine c, n cazul de fa, exist o ndoial rezonabil. n ceea ce privete probele, aprarea nu pune la ndoial existena lor. Sunt amprentele digitale ale lui Ashley Patterson i ADN-ul ei la locurile crimelor. Dar tocmai faptul c se afl acolo trebuie s ne dea de gndit. Ashley Patterson este o femeie inteligent. Dac ar fi comis o crim i n-ar fi vrut s fie prins, ar fi fost aa de proast nct s-i lase amprentele de fiecare dat? Rspunsul este nu. David continu s vorbeasc alte treizeci de minute. n cele din urm, se uit la feele jurailor i nu se simi deloc linitit. Se aez. Judectoarea Williams se ntoarse ctre jurai: Acum vreau s v dau instruciuni cu privire la ceea ce se poate aplica, din punct de vedere legal, n cazul de fa. Vreau s ascultai cu atenie. Vorbi nc douzeci de minute, prezentnd n detaliu ceea ce legea admitea i ceea ce nu se putea invoca. Dac mai avei ntrebri sau dorii s mai auzii anumite pri din declaraii, grefierul o s vi le aduc. Juriul este rugat acum s mearg s delibereze. edina se suspend pn la ntoarcerea juriului. David se uit la membrii juriului care se ridicau unul dup altul i prseau sala de judecat, intrnd n camera de deliberare. Cu ct va dura mai mult, cu att avem mai multe anse, i spuse David. Juraii se ntoarser peste patruzeci i cinci de minute. David i Ashley se uitau la membrii juriului care intrau unul dup altul i i reluau locurile. Chipul lui Ashley era dltuit n piatr. David i ddu seama c transpir abundent. Judectoarea Williams se adres preedintelui juriului: Ai ajuns la un verdict? Da, doamn judectoare. V rog s-l dai aprodului. Aprodul duse foaia de hrtie la judectoare. Judectoarea o despturi. n sala de judecat nu se auzea nici un zgomot. Aprodul duse hrtia napoi la preedintele juriului. Vrei, v rog, s citii verdictul? Pe un ton lent, msurat, preedintele ncepu s citeasc:
187

- NGER I DEMON -

n cazul Statul California mpotriva lui Ashley Patterson, noi, juriul, n aciunea mai sus-menionat o gsim pe acuzat, Ashley Patterson, vinovat de uciderea lui Dennis Tibble, prin nclcarea Codului Penal, seciunea 187. n sal se auzi un fonet. Ashley nchise ochii i strnse puternic pleoapele. n cazul Statul California mpotriva lui Ashley Patterson, noi, juriul, n aciunea mai sus-menionat o gsim pe acuzat, Ashley Patterson, vinovat de uciderea lui Samuel Blake, prin nclcarea Codului Penal, seciunea 187. n cazul Statul California mpotriva lui Ashley Patterson, noi, juriul, n aciunea mai sus-menionat o gsim pe acuzat, Ashley Patterson, vinovat de uciderea lui Richard Melton, prin nclcarea Codului Penal, seciunea 187. Noi, juriul, n cazul tuturor verdictelor, am stabilit c este vorba de crim cu premeditare. David simea c nu mai poate respira. Se ntoarse ctre Ashley, dar nu reui s articuleze nici un cuvnt. Se aplec i i puse braele pe umerii ei. Judectoarea Williams spuse: A dori ca membrii juriului s se exprime personal. Unul cte unul, acetia se ridicar n picioare. Verdictul care a fost citit este cel la care ai ajuns prin deliberare? Dup ce toi afirmar c da, judectoarea Williams spuse: Verdictul va fi nregistrat i consemnat n procesul-verbal. Vreau s mulumesc juriului pentru timpul acordat i pentru efortul fcut, continu ea. Suntei liberi. Mine Curtea va decide n legtur cu problema bolii mentale. David sttea acolo nemicat, amorit, uitndu-se n urma lui Ashley, care era condus afar din sala de judecat. Judectoarea Williams se ridic i se duse n biroul ei fr s se uite la David. Atitudinea ei i arta ct se poate de clar lui David care va fi decizia ei de a doua zi. Ashley avea s fie condamnat la moarte. Sandra i ddu telefon de la San Francisco: Cum te simi, David? Bine, spuse el, ncercnd s par vesel. Tu cum te simi? Foarte bine. Am urmrit tirile la televizor. Judectoarea a
188

- SIDNEY SHELDON -

fost nedreapt cu tine. Nu poate s te exclud din barou. Nu ai fcut altceva dect s ncerci s-i ajui clienta. Nici un rspuns. mi pare ru David. A fi vrut s fiu alturi de tine. A putea s iau maina i s Nu, spuse David. Nu putem s riscm. Ai fost astzi la doctor? Da. i ce a spus? Foarte curnd. Dintr-o clip n alta. La muli ani, Jeffrey. i telefon i Jesse Quiller. Am dat-o n bar, spuse David. Pe naiba. N-ai nimerit la judectorul care trebuia. Ce i-ai fcut de e aa pornit mpotriva ta? Mi-a propus s cdem la o nelegere, spuse David. Nu voia s se ajung la proces. Poate c ar fi trebuit s-o ascult. Toate canalele de televiziune erau pline de comentarii cu privire la nenorocirea lui. l asculta pe unul din experii juriti ai unui canal care comenta cazul: N-am mai auzit niciodat un avocat al aprrii care s ipe la propriul client. Trebuie s v spun c i instana a rmas stupefiat. A fost unul dintre cele mai David nchise televizorul. Unde a fost greeala? Viaa trebuie s aib happy end. Dar pentru c eu am ncurcat totul, Ashley va muri, iar eu am s fiu exclus din barou, copilul se poate nate dintr-o clip n alta, iar eu nici mcar n-am o slujb. Sttea n camera lui de hotel la miezul nopii i privea n ntuneric. Era momentul cel mai nefericit din viaa lui. i repeta n minte la nesfrit ultima scen din sala de judecat. Nu poi s-o hipnotizezi n sala mea de judecat. Rspunsul este nu. Dac m-ar fi lsat s-o hipnotizez pe Ashley acolo, tiu c a fi convins juriul. E prea trziu, acum totul s-a terminat. Dar o voce mic, neastmprat i spunea: Cine spune c s-a terminat? Dar nu mai pot s fac nimic.
189

- NGER I DEMON -

Clienta ta este nevinovat. Ai de gnd s-o lai s moar? Las-m n pace. Cuvintele judectoarei Williams i rsunau ca un ecou n minte. Nu poi s-o hipnotizezi n sala mea de judecat. i cuvintele se repetau la nesfrit n sala mea de judecat. La ora cinci dimineaa, David, ntr-o stare de maxim agitaie, ddu dou telefoane. Cnd termin, soarele abia aprea deasupra orizontului. E un semn bun, i spuse David. Vom ctiga. Ceva mai trziu, David intr grbit ntr-un magazin de antichiti. Vnztorul se apropie de el. Cu ce v pot fi de folos, domnule? l recunoscu imediat pe David: Domnule Singer? Caut un paravan chinezesc pliabil. Avei aa ceva? Da, avem. Nu avem paravane chiar vechi, dar S vedem ce avei. Desigur. l conduse pe David spre seciunea unde se aflau mai multe paravane chinezeti pliabile. Vnztorul art spre unul din ele: Iat, acesta Acesta e foarte bun, spuse David. Da, domnule. Unde s-l trimitem? l iau cu mine. Urmtorul drum al lui David fu la un magazin de fierrie de unde cumpr un briceag al armatei elveiene. Cincisprezece minute mai trziu, intra n coridorul tribunalului, crnd dup el paravanul. i spuse paznicului de la intrare: Am aranjat s-o intervievez pe Ashley Patterson. Am permisiunea s folosesc biroul judectorului Goldberg. Astzi nu este aici. Da, domnule, spuse paznicul. Totul este n ordine. Am s-o aduc pe acuzat: Doctorul Salem i nc un alt domn sunt deja aici. Mulumesc. Paznicul se uit n urma lui David, care bg paravanul chinezesc n lift. E nebun de legat, i spuse omul.
190

- SIDNEY SHELDON -

Biroul judectorului Goldberg era o ncpere confortabil cu o mas lng fereastr, cteva fotolii, scaune i o canapea lng unul din perei. Dr. Salem i cellalt brbat edeau n camer cnd intr David. V rog s m iertai c am ntrziat. Acesta este Hugh Iverson, spuse dr. Salem. Este expertul pe care l-ai cerut. Cei doi brbai i strnser minile. Hai s aranjm totul ct mai repede, spuse David. Ashley vine ncoace. Se ntoarse ctre Hugh Iverson i art spre un col al ncperii: Acolo v convine? E perfect. Se uit la Iverson, care se pusese pe treab. Cteva minute mai trziu, ua se deschise i Ashley intr mpreun cu un gardian. Va trebui s rmn n camer, spuse acesta. Foarte bine, spuse David. Se ntoarse apoi spre Ashley: Te rog s iei loc. Mai nti, trebuie s-i spun c mi pare nespus de ru pentru felul n care au evoluat lucrurile. Ashley ddu din cap, aproape absent. Dar nc nu s-a terminat. Mai avem o ans. Ashley se uit la el fr s cread. Ashley, a dori ca doctorul Salem s te hipnotizeze din nou. Nu. Ce rost are s F-o pentru mine. Ashley ridic din umeri. David fcu semn cu capul ctre dr. Salem. Acesta i spuse lui Ashley: Am mai fcut acest lucru i mai nainte, aadar tii c tot ce trebuie s faci este s nchizi ochii i s te relaxezi. Relaxeaz-te. Toi muchii trebuie s fie relaxai i acuma vrei s dormi. i este somn, foarte, foarte tare somn Zece minute mai trziu, dr. Salem se uit la David i spuse: Este adormit complet. David se apropie de Ashley i inima i btea cu putere. Vreau s vorbesc cu Toni. Nici o reacie. David ridic vocea: Toni, vreau s vii aici. M auzi? Alette vreau s vorbii cu
191

- NGER I DEMON -

mine, amndou. Tcere. Acum David urla. Ce v-a apucat? V este fric? Asta a fost i n sala de judecat, nu-i aa? Ai auzit ce a spus juriul? Ashley e vinovat. i-a fost team s apari, Toni! Eti o la! Se uitar la Ashley. Nici o reacie. David se uit disperat la dr. Salem. N-aveau s reueasc. Curtea este n deliberare. Prezideaz judectoarea Tessa Williams. Ashley sttea la masa aprrii alturi de David. Mna lui David era nfurat ntr-un bandaj mare. David se ridic: Pot s m apropii, doamn judectoare? Da. David se apropie de biroul judectoarei. Brennan l urm. A dori s prezint o nou prob n acest caz, spuse David. Nici vorb, obiect Brennan. Judectoarea Williams se ntoarse spre el: V rog s-mi dai voie mie s iau aceast decizie. Se ntoarse apoi din nou ctre David. Procesul s-a ncheiat. Clienta dumneavoastr a fost condamnat i Este vorba de pledoaria referitoare la sntatea mental, spuse David. Nu v cer dect zece minute din timpul dumneavoastr. Timpul nu nseamn prea mult pentru dumneavoastr, domnule Singer? Ai irosit deja o mare cantitate din timpul nostru al tuturor. Apoi se decise: Foarte bine. Sper c este ultima cerere pe care o vei putea face ntr-o sal de judecat. edina se suspend pentru zece minute. David i Brennan o urmar pe judectoare n biroul ei. Aceasta se ntoarse ctre David: Domnule avocat, v acord zece minute. Ce este? Vreau s v art un film, doamn judectoare. Nu vd ce legtur poate s aib aceasta cu Nici eu nu vd, spuse judectoarea Williams, ntorcndu-se ctre Brennan. Avei nou minute. David se grbi spre ua care ddea pe hol i o deschise. Intrai.
192

- SIDNEY SHELDON -

Hugh Iverson intr, aducnd cu el un proiector de aisprezece milimetri i un ecran portativ. Unde s-l pun? David art spre un col al camerei. Acolo. Privir n tcere cum omul i aranja echipamentul i punea n priz proiectorul. Pot s nchid obloanele? ntreb David. Judectoarea Williams nu-i mai putea stpni enervarea. Da, domnule Singer, spuse ea. Mai avei apte minute. Proiectorul porni. David i dr. Salem aprur pe ecran, privind la Ashley, care edea pe un scaun. Pe ecran, dr. Salem spuse: Este adormit complet. David se apropie de Ashley: Toni, vreau s vii aici. M auzi? Alette vreau s vorbii cu mine, amndou. Tcere. Judectoarea Williams edea ncordat pe scaun, cu ochii la ecran. Acum David urla: Ce v-a apucat? V este fric? Asta a fost i n sala de judecat, nu-i aa? Ai auzit ce a spus juriul? Ashley e vinovat. i-a fost team s apari, Toni! Eti o la! Judectoarea Williams sri n picioare. M-am sturat! Am mai vzut acest spectacol dezgusttor. Timpul dumneavoastr a expirat, domnule Singer. Stai puin, spuse David, nici n-ai S-a terminat, spuse judectoarea i porni spre u. Dintr-o dat sunetele unui cntec umplur ncperea. Un peni pentru o jurubi de a, Un peni pentru un ac. Uite-aa se duc banii, Poc! nevstuica a fugit. Uluit, judectoarea Williams se ntoarse. Se uit la imaginea de pe ecran. Chipul lui Ashley se schimbase complet. Era Toni. Aceasta spuse furioas: Mi-a fost fric s apar n sala de judecat? i chiar i-ai nchipuit c am s vin numai pentru c aa mi-ai poruncit tu? Ce193

- NGER I DEMON -

i nchipui c sunt eu? Un clu dresat? Judectoarea se ntoarse ncet cu ochii aintii pe ecran. Am ascultat toate aiurelile alea cu care s-au lsat pclii ca nite proti. Le imit vocea: Nu cred c exist personalitate multipl. Ce tmpii. N-am vzut n viaa mea Sub ochii lor, chipul lui Ashley se transform din nou. Parc se relaxase pe scaun, iar chipul ei cpt o expresie timid i jenat. Cu accentul ei italian, Alette spuse: Domnule Singer, tiu c ai fcut tot ce ai putut. Am vrut s apar n sala de tribunal i s v ajut, dar Toni nu m-a lsat. Judectoarea Williams asculta cu rsuflarea tiat i faa alb ca hrtia. Chipul i vocea se schimbar din nou. Ai fi vrut tu s te las, nu-i aa? spuse Toni. Toni, ce crezi c se va ntmpla cu tine dac judectoarea o condamn pe Ashley la moarte? Nu poate s-o condamne la moarte. Ashley nici mcar nu-l cunotea pe unul dintre brbai, ai uitat? Dar Alette i cunotea pe toi. Tu ai comis aceste crime, Alette. Ai avut contact sexual cu brbaii i dup aceea i-ai njunghiat mortal i i-ai castrat, spuse David. Eti un prost! spuse Toni. Habar n-ai de nimic. Alette n-ar fi fcut niciodat aa ceva. Eu am fcut-o. Meritau s moar. Nu voiau dect s se culce cu mine. Toni respira scurt i sacadat. Dar i-am fcut s plteasc pentru asta, aa e? i nimeni nu va putea dovedi niciodat c eu am fcut asta. N-are dect domnioara Fandoseal s fie nvinuit pentru toate. O s mergem cu toatele la un azil drgla i simpatic i n fundal, n spatele paravanului chinezesc se auzi un zgomot puternic. Toni se ntoarse: Ce a fost asta? Nimic, spuse David repede, e numai Toni se ridic i ncepu s alerge spre camer pn cnd chipul ei umplu tot ecranul. mpinse ceva i imaginea de pe ecran ncepu s se clatine. O parte din paravanul chinezesc czu n imagine. n centru avea o mic gaur. Ai pus o camer n spatele paravanului, ticlos nenorocit ce eti, url Toni. Se ntoarse ctre David. Ticlosule, m-ai pclit! Ce
194

- SIDNEY SHELDON -

vrei s faci? Pe mas era un cuit de deschis corespondena. Toni l nfc i se repezi la David urlnd: Am s te ucid, am s te ucid! David ncerc s-o opreasc, dar nu-i putea rezista. Cuitul i se nfipse n mn. Toni ridic mna s loveasc din nou, iar gardianul se repezi s-o imobilizeze. Toni l zvrli i pe el la podea. Ua se deschise i n ncpere apru nc un gardian. Cnd vzu ce se ntmpla, se repezi la Toni. Aceasta l lovi n organele genitale cu piciorul i l zvrli la pmnt. Ali doi poliiti venir n fug. Fu nevoie de trei brbai zdraveni ca s-o imobilizeze n scaunul ei pe Toni, care ipa i gesticula tot timpul. Mna lui David sngera. Trezete-o, pentru numele lui Dumnezeu, trezete-o mai repede, i spuse el doctorului Salem. Ashley Ashley ascult-m, spuse dr. Salem. Acum ai s te trezeti. Toni a plecat. Acum eti n siguran, poi s vii napoi, Ashley. Am s numr pn la trei. i n timp ce cei trei spectatori priveau ecranul, trupul lui Ashley se liniti i se relaxa. M auzi? Da. Era vocea lui Ashley, venind ca de undeva, de foarte departe. Ai s te trezeti cnd voi numra pn la trei. Unu doi trei Cum te simi? Ashley deschise ochii. M simt ngrozitor de obosit. Am spus ceva? Ecranul din biroul judectoarei Williams rmase alb. David se duse spre perete i aprinse luminile. Extraordinar, fcu Brennan. Ce spectacol! Pcat c Oscarurile s-au decernat deja Gura, spuse judectoarea ntorcndu-se ctre el. Brennan i arunc o privire surprins. Urmar cteva clipe de linite. Judectoarea Williams se ntoarse ctre David: Domnule avocat! Da? Urm o alt pauz. Sunt datoare s v cer scuze.
195

- NGER I DEMON -

Aezat la biroul ei din sala de judecat, Tessa Williams spuse: Ambele pri au czut de acord s accepte opinia unui psihiatru care a mai examinat-o pe acuzat, doctorul Salem. Decizia tribunalului este c acuzata nu este vinovat din cauza tulburrilor mentale. Va fi internat ntr-un sanatoriu de boli mentale, unde va fi tratat. edina se suspend. David se ridic, stors de vlag. Gata, s-a terminat, i spuse el. n sfrit, s-a terminat. Acum el i Sandra vor putea s-i triasc viaa. Se uit la judectoarea Williams i spuse fericit: O s avem n curnd un copil. Dr. Salem i spuse lui David: A dori s-i propun ceva, nu tiu dac se poate realiza, dar dac ai putea s aranjezi ceva, cred c ar fi foarte bine pentru Ashley. Despre ce este vorba? Spitalul de psihiatrie din Connecticut a tratat mai multe cazuri de personalitate multipl dect oricare alt instituie similar din ar. Un prieten al meu, doctorul Otto Lewison, este director acolo. Dac ai putea aranja ca tribunalul s-o trimit pe Ashley acolo, cred c ar fi foarte bine pentru ea. Mulumesc, spuse David. Am s vd ce se poate face. Nici nu tiu cum s-i mulumesc, spuse dr. Steven Patterson. Nici nu trebuie, zmbi David. A fost quid pro quo, inei minte? Ai fcut o treab minunat. La un moment dat mi-a fost team c i mie. Dar s-a fcut dreptate. Fiica mea se va vindeca. Sunt sigur c aa va fi, spuse David. Doctorul Salem a propus spitalul de psihiatrie din Connecticut. Doctorii de acolo cunosc cazurile de personalitate multipl. Dr. Patterson rmase tcut cteva clipe. tii, Ashley n-ar fi meritat s treac prin toate astea. Este un om att de minunat. Sunt de acord. Am s vorbesc cu judectoarea Williams ca s ncerc s obin transferul.
196

- SIDNEY SHELDON -

* Judectoarea Williams era la ea n birou. Ce pot face pentru dumneavoastr, domnule Singer? A dori s v cer o favoare. Sper s v-o pot acorda, spuse ea zmbind. Despre ce este vorba? David i explic ce i spusese dr. Salem. Ei bine, este o cerere oarecum neobinuit. Avem cteva instituii psihiatrice foarte bune i n California. Foarte bine, spuse David, v mulumesc, doamn judectoare i ddu s plece, dezamgit. Dar n-am spus nu, domnule Singer, l opri ea. Este o cerere neobinuit, dar i cazul a fost neobinuit. David rmase pe loc. Cred c pot s aranjez s fie transferat. V mulumesc, doamn judectoare. Apreciez foarte mult acest gest. n celula ei, Ashley i spunea: M-au condamnat la moarte. La o moarte lung ntr-un azil plin de nebuni. Ar fi fost mai bine s m omoare. Se gndi la toi anii fr sfrit i fr speran care o ateptau de acum nainte i ncepu s plng. Ua celulei se deschise i tatl ei intr n ncpere. Rmase acolo o clip privind la ea, cu chipul plin de ngrijorare. Iubita mea se aez n faa ei. Ai s trieti. Nu vreau s triesc, spuse ea nefericit scuturnd din cap. Nu vorbi aa. Ai o problem de sntate, dar te poi vindeca. i aa va fi. Cnd ai s te simi mai bine, ai s vii s locuieti cu mine i eu am s am grij de tine. Indiferent ce s-ar ntmpla, o s ne avem ntotdeauna unul pe altul. Acesta e un lucru pe care nu ni-l poate lua nimeni. Ashley sttea tcut. tiu cum te simi n momentul de fa, dar, crede-m, lucrurile se vor schimba. Fetia mea va veni din nou la mine, vindecat. Se ridic ncet n picioare. Mi-e team c trebuie s m ntorc la San Francisco. Atepta s aud ceva de la Ashley, dar fata tcea.
197

- NGER I DEMON -

David mi-a spus c o s fii trimis la cea mai bun clinic de psihiatrie din lume. Am s vin s te vizitez acolo. i-ar plcea? Da, spuse Ashley absent. Foarte bine, iubita mea. O srut pe obraz i o mbri. Ai s primeti cele mai bune ngrijiri cu putin. O vreau napoi pe fetia mea drag. Ashley se uit n urma tatlui ei care pleca i se ntreba: Oare de ce nu pot s mor acum? De ce nu m las s mor? O or mai trziu, veni i David s-o vad. Ei bine, am reuit, spuse el. Se uit la ea ngrijorat. Te simi bine? Nu vreau s m duc la azilul de nebuni. Vreau s mor. Nu pot s suport s mai triesc aa. Ajut-m, David, te rog, ajutm. Ashley, ai s primeti ajutor. Trecutul s-a dus. Acum ai un viitor. Comarul s-a ncheiat. O lu de mn. Uite, ai avut ncredere n mine pn acum. S ai i de acum nainte. O s ai o via normal peste ctva timp. Ashley tcea. Spune-mi te cred, David. Ashley rsufl adnc i spuse: Te te cred, David. Eti o feti cuminte, spuse el zmbind. Este un nou nceput pentru tine. n momentul n care hotrrea deveni public, presa nnebuni de tot. Peste noapte, David ajunsese erou. Acceptase un caz imposibil i l ctigase. i telefona Sandrei: Iubito, am tiu, dragul meu, tiu. Am vzut chiar acum la televizor. Nu-i aa c e minunat? Sunt aa de mndr de tine. Nici nu pot s-i spun ce fericit sunt c s-a terminat. Desear vin acas. Abia atept s vd David? Da? David ooo Da? Ce s-a ntmplat, iubita mea? Ooo Copilul
198

- SIDNEY SHELDON -

Stai, ateptai-m i pe mine! Jeffrey Singer cntrea patru kilograme dou sute i era cel mai frumos copil pe care l vzuse David vreodat. Seamn cu tine, spuse Sandra. Seamn, aa e? David strlucea de bucurie. M bucur c totul s-a terminat cu bine, spuse Sandra. Au fost clipe cnd n-am fost chiar aa de sigur, oft David. Nu m-am ndoit nici o clip de tine. David o mbri pe Sandra i spuse: M ntorc imediat. Trebuie s-mi iau lucrurile de la birou. Cnd sosi la biroul lui de la firma Kincaid, Turner, Rose&Ripley, David fu ntmpinat cu felicitri foarte clduroase. Felicitri, David. Bun treab Le-ai artat tu lor, aa e? David se ndrept spre biroul lui. Holly nu mai era acolo. David ncepu s-i adune lucrurile. David Se ntoarse. n u sttea Joseph Kincaid. Acesta se apropie de el i spuse: Ce faci? mi strng lucrurile. Am fost concediat. Concediat? zmbi Kincaid. Nici vorb. Nu, nu i nu. A fost o nenelegere. Tot chipul lui radia. Vrem s te lum ca partener, biete. De fapt, am i aranjat o conferin de pres pentru dumneata n dup-amiaza aceasta la ora trei. Serios? David se uit nencreztor la el. Evident, spuse Kincaid. Ai face mai bine s-o anulai, spuse David. M-am hotrt s m ntorc la dreptul penal. Jesse Quiller m-a rugat s devin partenerul lui. Cel puin, cnd te ocupi de aceast parte a justiiei tii clar cine sunt criminalii. Aa c, Joe, drguule, poi s-i iei parteneriatul i s te tergi cu el undeva, spuse David i prsi biroul.
199

- NGER I DEMON -

Jesse Quiller se uit de jur-mprejurul casei noi i spuse: E minunat. i vi se potrivete nemaipomenit de bine. Mulumesc, spuse Sandra. Auzi un zgomot din camera copilului. M duc s vd ce e cu Jeffrey. Iei repede i intr n camera de alturi. Jesse Quiller se apropie s admire o fotografie cu ram de argint n care era deja nrmat prima poz a lui Jeffrey. E foarte drgu. De unde o ai? Mi-a trimis-o judectoarea Williams. M bucur c te-ai ntors la noi, partenerule, spuse Jesse. i eu m bucur, Jesse. Probabil c vrei s te relaxezi puin. Poi s te odihneti un timp Da, ne-am gndit s-l ducem pe Jeffrey n Oregon ca s facem o vizit prinilor Sandrei i Apropo, am primit n dimineaa aceasta un caz interesant. Femeia este acuzat c i-a ucis cei doi copii. Eu am sentimentul c este nevinovat. Din pcate, eu m duc la Washington pentru alt caz, dar m-am gndit c poate ai fi de acord s stai de vorb cu ea i s vezi

Cartea a treia 22
Spitalul de psihiatrie din Connecticut, aflat la douzeci de kilometri nord de Westport, fusese iniial moia lui Wim Boeker, un olandez bogat, care construise casa n anul 1910. Pe lng conacul elegant, mai era un atelier de lucru, grajdurile i un bazin de not. Statul cumprase aceast proprietate n 1925 i reamenajase conacul, n aa fel nct s poat gzdui o sut de pacieni. n jurul proprietii, fusese nlat apoi un gard nalt, iar la intrare se construise un post de paz. La toate ferestrele, fuseser puse gratii i o parte a casei fusese amenajat corespunztor pentru pacienii periculoi. n biroul doctorului Otto Lewison, eful clinicii de psihiatrie, avea loc o edin. Dr. Gilbert Keller i dr. Craig Foster discutau despre noua pacient care urma s soseasc.
200

- SIDNEY SHELDON -

Gilbert Keller era un brbat n jur de patruzeci de ani, de nlime mijlocie, cu pr blond i cu ochi cenuii, cu priviri intense. Era un expert renumit n privina tulburrilor de personalitate multipl. Otto Lewison, superintendentul Spitalului de Psihiatrie din Connecticut, avea peste aptezeci de ani, era mic de statur, purta o barb mic, alb i un pince-nez. Dr. Craig lucrase muli ani cu dr. Keller i scria o carte despre personalitatea multipl. Toi trei studiau dosarul lui Ashley. Doamna aceasta a fost foarte ocupat n ultima vreme, spuse Otto Lewison. Are numai douzeci i opt de ani i a ucis deja cinci oameni. Arunc o privire spre documente. A ncercat s-i ucid i avocatul. Fantezia oamenilor este un lucru cunoscut, spuse sec Gilbert Keller. O vom ine n secia special A pn cnd vom reui s-i facem o evaluare, spuse Otto Lewison. Cnd sosete? ntreb dr. Keller. Chiar atunci se auzi n interfon vocea secretarei lui Lewison. Domnule doctor, Ashley Patterson a fost adus. Ai vrea s-o conducem n cabinetul dumneavoastr? Da, te rog. Lewison ridic privirile: Iat rspunsul la ntrebarea dumitale. Cltoria fusese un comar. Dup ce se terminase procesul, Ashley fusese dus napoi n celula ei i inut acolo trei zile, ct timp se fcuser aranjamentele necesare pentru a fi trimis cu avionul spre rsrit. Un autobuz al nchisorii o dusese apoi la aeroportul din Oakland, unde o atepta un avion. Era un avion DC-6, fcnd parte din uriaul Sistem Naional de Transport al Deinuilor, condus de Serviciul erifilor SUA. La bord erau douzeci i patru de deinui, toi cu ctue la mini i la picioare. Ashley purta ctue la mini i, n momentul cnd se aez, picioarele i fur fixate cu lanuri de scaun. De ce mi fac toate astea? Nu sunt un criminal periculos. Sunt o femeie normal. Dar o voce din interiorul ei spunea: Care a ucis cinci oameni nevinovai. Deinuii din avion erau criminali nrii, condamnai pentru
201

- NGER I DEMON -

crim, viol, jaf armat i zeci de alte delicte grave. Erau transportai n diverse nchisori de maxim securitate din ntreaga ar. Ashley era singura femeie la bord. Unul dintre deinui se uit la ea i rnji: Bun, ppuico, n-ai vrea s vii s m nclzeti niel? Tine-i gura, spuse un gardian. Ei, n-ai nici un pic de romantism n sufletul tu? Ce, nu putem s-o tvlim i noi puin pe ceaua asta Pentru ce te-au condamnat, iubito? Te-ai excitat, drguo? spuse alt criminal. Ce-ar fi s m lai s stau lng tine i s te Alt deinut care se uita intens la Ashley exclam: Stai aa! Asta e ticloasa care a ucis cinci brbai i pe urm i-a castrat. Acum toi se uitau la Ashley. Nici unul nu mai rnjea. Pn la New York, avionul fcu dou aterizri ca s mai lase sau s mai ia pasageri. Zborul dur mult, traversar o zon cu turbulene i, cnd aterizar pe aeroportul La Guardia, Ashley avea ru de avion. Doi poliiti n uniform o ateptau pe tarmac cnd ateriz avionul. i dezlegar picioarele i i le legar apoi din nou, cnd o urcar ntr-o dub a poliiei. Nu mai fusese niciodat att de umilit. Faptul c se simea ct se poate de normal fcea ca totul s fie i mai insuportabil. Oare i nchipuiau c avea s ncerce s evadeze sau s ucid pe cineva? Toate acestea erau de domeniul trecutului. Nu tiau asta? Era sigur c aa ceva nu se va mai ntmpla niciodat. Voia s plece de acolo. Oriunde. Pornir apoi pe un drum lung i arid spre Connecticut i Ashley aipi. Fu trezit din somn de vocea unui gardian. Am ajuns. Ajunseser la porile Spitalului de Psihiatrie din Connecticut. Ashley fu condus n cabinetul doctorului Lewison, care se ridic n ntmpinarea ei i spuse: Bine ai venit la Spitalul de Psihiatrie din Connecticut, domnioar Patterson. Ashley rmsese n picioare, palid i tcut. Dr. Lewison fcu prezentrile i i oferi un scaun.
202

- SIDNEY SHELDON -

Ia loc, te rog. Se uit la gardian: Scoate-i ctuele i lanurile de la picioare. Ashley fu eliberat i se aez pe un scaun. neleg c este foarte dificil pentru dumneata. Vom face tot ce vom putea ca s-i uurm viaa. Scopul nostru este ca ntr-o zi s pleci de aici vindecat. Ashley reui s-i regseasc vocea i spuse: Ct ct o s dureze? Este prea devreme ca s ne putem pronuna, spuse Otto Lewison. Dac vei putea fi vindecat, s-ar putea s dureze cinci sau ase ani. Fiecare cuvnt era ca o lovitur de mciuc pentru Ashley. Dac vei putea fi vindecat, s-ar putea s dureze cinci sau ase ani Terapia nu este dureroas. Va consta din mai multe discuii cu doctorul Keller, hipnotism, terapie de grup, terapie prin art. Lucrul important pe care trebuie s-l reii este c noi nu suntem dumanii ti. Gilbert Keller i studia faa. Suntem aici ca s te ajutm i vrem ca i dumneata s ne ajui. Nu mai era nimic de spus. Otto Lewison fcu un semn ctre gardian i acesta o lu pe Ashley de bra. Te va conduce acum n apartamentul dumitale, spuse Craig Foster. Vom discuta mai trziu. Dup ce Ashley prsi ncperea, Otto Lewison se ntoarse ctre Keller: Ce prere ai? Ei bine, avem un avantaj. Sunt numai dou alter ego-uri cu care trebuie s lucrm. Keller ncerca s-i aduc aminte: Care a fost cazul cu cele mai multe? Femeia aceea, Beltrand, avea nouzeci. Ashley nu tiuse la ce putea s se atepte, dar i imaginase cumva o nchisoare ntunecoas i posomort. Spitalul de Psihiatrie din Connecticut era mai degrab un club foarte plcut, cu gratii de metal. n timp ce infirmierul o conducea pe coridoarele lungi i vesele, Ashley privea chipurile pacienilor care se plimbau peste tot fr
203

- NGER I DEMON -

nici o restricie. Erau oameni de toate vrstele i toi preau foarte normali. De ce sunt aici? Unii dintre ei i zmbir i i spuser Bun dimineaa, dar Ashley era prea uluit ca s le rspund. Totul prea supranatural. Era ntr-un azil de nebuni. Sunt nebun? Ajunser la o u de oel care izola o parte din cldire. n spatele uii se afla un infirmier. Aps pe un buton rou i ua se deschise. Ea este Ashley Patterson. Al doilea infirmier spuse: Bun dimineaa, domnioar Patterson. Se strduiau ca totul s par normal. Dar nimic nu mai este normal, i spuse Ashley. Lumea s-a ntors cu susul n jos. Pe aici, domnioar Patterson. O conduse spre o alt u i o deschise. Ashley intr n ncpere. n loc de celul, vzu c se afl ntr-o camer cu nfiare plcut, de dimensiuni medii, cu pereii zugrvii n bleu. Acolo se afla o canapea mic i un pat cu aspect confortabil. Aici vei locui. O s vi se aduc imediat lucrurile. Ashley se uit n urma paznicului care plecase i nchisese ua. Aici vei locui. Avu brusc un sentiment de claustrofobie. Dar dac nu vreau s stau aici? Dac vreau s plec de aici? Se duse spre u. Aceasta era ncuiat. Ashley se aez pe canapea, ncercnd s-i pun ordine n gnduri. ncerc s se concentreze pe aspectele pozitive. Vom ncerca s te vindecm. Vom ncerca s te vindecm. Te vom vindeca.

23
Dr. Gilbert Keller era cel care rspundea de ngrijirea lui Ashley. Specialitatea lui era tratamentul tulburrilor de personalitate multipl i, dei nregistrase i unele eecuri, numrul succeselor repurtate de el era impresionant. n astfel de cazuri, nu era uor s dai un rspuns. Primul lucru pe care trebuia s-l fac era s ctige ncrederea pacientului, s-l fac pe acesta s se simt bine n prezena lui i s scoat apoi alter ego-urile, unul dup altul, n aa fel nct n ultim instan s poat comunica unele cu altele,
204

- SIDNEY SHELDON -

s-i dea seama de existena lor i, n final, s neleag c nu mai este nevoie de ele. Acesta era momentul fuzionrii finale, cnd diversele personaliti scindate deveneau din nou una singur. Dar mai este mult pn acolo, i spuse dr. Keller. n dimineaa urmtoare, dr. Keller o aduse pe Ashley n cabinetul su. Bun dimineaa, Ashley. Bun dimineaa, domnule doctor. Vreau s-mi spui Gilbert. Vreau s fim prieteni. Cum te simi? Ashley se uit la el i spuse: Oamenii spun c am ucis cinci brbai. Cum ar trebui s m simt? i aminteti s fi ucis pe vreunul din ei? Nu. Am citit dosarul procesului tu, Ashley. Nu i-ai ucis tu. Unul din alter ego-urile tale a fcut-o. O s facem cunotin cu alter ego-urile tale i cu timpul i cu ajutorul tu, o s le facem s dispar. Sper sper c o s poi Pot. Sunt aici ca s te ajut i asta este ceea ce am s fac. Alter ego-urile au fost create n mintea ta ca s te salveze de o durere insuportabil. Trebuie s descoperim ce anume a provocat acea suferin de nesuportat. Trebuie s aflu cnd au luat natere aceste alter ego-uri i de ce. Cum cum o s faci asta? O s stm de vorb. Lucrurile vor veni de la sine. Din cnd n cnd, vom folosi hipnoza i amitalul de sodiu. Ai mai fost hipnotizat, aa e? Da. Nimeni nu va face presiuni asupra ta. Avem timp berechet. Adug apoi linititor: i cnd vom termina, vei fi vindecat. Discutar aproape o or. La sfritul convorbirii, Ashley se simi mult mai relaxat. ntoars la ea n camer i spuse: Sunt convins c va putea s-o fac. i rosti o mic rugciune. Dr. Keller se ntlni cu Otto Lewison. Am stat de vorb n dimineaa asta, spuse dr. Keller. Vestea
205

- NGER I DEMON -

cea bun este c Ashley recunoate c are o problem i este dispus s se lase ajutat. E un nceput, spuse Lewison. S m ii la curent. Aa o s fac, Otto. Dr. Keller era ncntat de provocarea care i fusese lansat de acest caz. Ashley Patterson avea ceva deosebit. Era ferm hotrt so ajute. Stteau de vorb n fiecare zi i, la o sptmn dup sosirea lui Ashley, Keller spuse: Vreau s stai ct mai confortabil i s te relaxezi. Am s te hipnotizez. Se apropie apoi de ea. Nu! Stai! Doctorul se uit surprins la ea: Ce s-a ntmplat? Prin mintea lui Ashley trecur zeci de gnduri ngrozitoare. Doctorul avea de gnd s scoat la iveal alter ego-urile ei. Era ngrozit. Te rog Nu vreau s le cunosc. N-o s le cunoti, o liniti dr. Keller. Nu nc. Foarte bine, spuse Ashley nghiind n sec. Eti gata? Da, spuse ea, ncuviinnd din cap. Bine. ncepem. Avu nevoie de cincisprezece minute pn s-o poat adormi. Cnd constat c e n stare de hipnoz profund, Gilbert Keller arunc o privire spre hrtiile de pe biroul lui. Toni Prescott i Alette Peters. Era momentul s se fac schimbarea, s se treac de la o personalitate dominatoare la cealalt. Se uit la Ashley, care edea adormit pe fotoliul ei, i se aplec n fa. Bun dimineaa, Toni. M auzi? Vzu cum se transform chipul lui Ashley, care deveni o personalitate cu totul diferit. Chipul ei era animat brusc de o mare vioiciune. ncepu s cnte: Un sfert de kil de orez, un sfert de kil de gris, Se amestec frumos,
206

- SIDNEY SHELDON -

Poc! nevstuica a disprut. A fost foarte drgu, Toni. Eu sunt Gilbert Keller. tiu cine eti, spuse Toni. M bucur s te cunosc. i-a mai spus cineva c ai o voce frumoas? O mulime de oameni. Vorbesc foarte serios. Ai luat lecii de canto? Sunt sigur c da. Nu, n-am luat. De fapt, am vrut, dar Pentru numele lui Dumnezeu, nu vrei s ncetezi odat cu zgomotul sta oribil! Chestia aia pe care o numeti tu cntat? Nu conteaz. Toni, vreau s te ajut. Ba nu, nu vrei, doctoraule. Vrei s te culci cu mine. De ce crezi asta, Toni? Asta e tot ce vor ticloii de brbai. Asta e. Toni? Toni? Tcere. Gilbert Keller se uit din nou la faa lui Ashley. Acum era senin. Keller se aplec spre ea. Alette? Pe chipul lui Ashley nu se produse nici o modificare de expresie. Alette? Nimic. Vreau s vorbesc cu tine, Alette. Ashley ncepu s se foiasc nelinitit. Vino, Alette. Ashley inspir adnc, apoi urm o explozie brusc de cuvinte n italian: Ce qualcuno che parla italiano?15 Alette Non so dove mi travo16. Alette, ascult-m. Eti n siguran. Vreau s te relaxezi. Mi sento stanca sunt obosit. Ai trecut prin ncercri cumplite, dar acum toate s-au dus. Viitorul tu va fi foarte panic. tii unde te afli? Vocea lui era lipsit de orice fel de inflexiuni.
15 16

E cineva care vorbete italiana? (n limba italian n original). Nu tiu unde m aflu (n limba italian n original). 207

- NGER I DEMON -

Si. Este un fel de loc pentru oameni care sunt pazzo17. De asta eti i tu aici, doctore. Tu eti cel nebun. Este un loc unde te vei vindeca. Alette, cnd nchizi ochii i vizualizezi acest loc, ce-i vine n minte? Hogarth. El a pictat scene de la casele de nebuni de-a dreptul nfricotoare. Eti prea ignorant ca s fi auzit vreodat de el. Nu vreau s te gndeti la aceast cas ca la un loc nfricotor. Povestete-mi despre tine, Alette. Ce-i place s faci? Ce i-ar plcea s faci ct stai aici? A vrea s pictez. O s-i dm culori. Nu! De ce? Nu vreau. Ce spui c e asta, copile? Mie mi se pare c nu este dect o pat urt. Las-m n pace. Alette? Faa lui Ashley se schimbase din nou. Alette plecase. Dr. Keller o trezi pe Ashley. Aceasta deschise ochii i clipi de cteva ori. Ai nceput? Am terminat. Cum a mers? Toni i Alette au stat de vorb cu mine. Am fcut un nceput bun. * Scrisoarea de la David Singer suna astfel: Drag Ashley, i scriu numai cteva rnduri ca s tii c m gndesc la tine i sper c faci progrese. De fapt, m gndesc la tine chiar foarte des. Am sentimentul c am trecut mpreun printr-un rzboi. A fost o lupt crncen, dar am ctigat. i am veti bune. Am primit asigurri c acuzaiile de crim mpotriva ta de la Bedford i de la
17

Nebun (n limba italian n original). 208

- SIDNEY SHELDON -

Quebec vor fi retrase. Dac pot s fac ceva pentru tine, te rog smi spui. Cu cele mai clduroase mbriri, David. n dimineaa urmtoare, dr. Keller sttea de vorb cu Toni, n timp ce Ashley era n stare de hipnoz. Acum ce mai e, doctoraule? A vrea s stau puin la taifas cu tine. Vreau s te ajut. N-am nevoie de ajutorul tu nenorocit. M simt foarte bine. Ei bine, eu am nevoie de ajutorul tu. Vreau s-i pun o ntrebare. Ce prere ai despre Ashley? Domnioara Fund Turtit? Nu m provoca. Nu-i place? Nu pot s-o sufr. Ce nu-i place la ea? urm o pauz. Nu las pe nimeni s se distreze. Dac n-a fi preluat eu controlul din cnd n cnd viaa noastr ar fi fost ngrozitor de plicticoas. Plicticoas. Nu-i place s mearg la petreceri, nici s cltoreasc, nici s se distreze. Dar ie i place? Cred i eu. Doar de asta venim pe lume, iubielule, nu-i aa? Te-ai nscut la Londra, aa e? Vrei s-mi povesteti despre asta? Am s-i spun un singur lucru: a vrea s fiu acum acolo. Tcere. Toni? Toni? Plecase. Gilbert Keller i spuse lui Ashley: A vrea s vorbesc cu Alette. Urmri cum se transforma din nou chipul lui Ashley. Se aplec n fa i spuse blnd: Alette. Si. Ai auzit discuia mea cu Toni? Da. Tu i cu Toni v cunoatei? Da. Bineneles c ne cunoatem, tmpitule. Dar Ashley n-o cunoate pe niciuna din voi? Nu.
209

- NGER I DEMON -

i place Ashley? E cumsecade. De ce mi pui ntrebrile astea prosteti? De ce nu stai de vorb cu ea? Nu m las Toni. Toni i spune ntotdeauna ce s faci? E prietena mea. Asta nu te privete pe tine. Vreau s fiu i eu prietenul tu, Alette. Vorbete-mi despre tine. Unde te-ai nscut? M-am nscut la Roma. i-a plcut la Roma? Expresia de pe chipul lui Ashley se modific, fata ncepu s pung. De ce? Dr. Keller se aplec n fa i spuse blnd: E-n regul. Acum ai s te trezeti, Ashley Ashley deschise ochii. Am stat de vorb cu Toni i cu Alette. Sunt prietene. Vreau s fii prietene toate trei. n timp ce Ashley era la mas, un infirmier intr n camera ei i vzu pe podea un tablou reprezentnd un peisaj. l studie un moment, apoi l duse n biroul doctorului Keller. n biroul doctorului Lewison avea loc o ntlnire. Cum merge, Gilbert? Dr. Keller spuse gnditor: Am discutat cu cele dou alter ego-uri. Toni este cea dominant. S-a nscut n Anglia i nu vrea s vorbeasc despre asta. Cealalt, Alette, s-a nscut la Roma i nici ea nu vrea s vorbeasc despre asta. Acolo s-au produs traumele. Toni este cea mai agresiv. Alette este sensibil i retras. O intereseaz pictura, dar i este team s picteze. Trebuie s aflu de ce. Aadar, crezi c Toni o domin pe Ashley? Da. Toni preia mereu controlul. Ashley nu era contient de existena lor, dar Toni i Alette se cunosc. Este foarte interesant. Toni are o voce foarte frumoas i Alette este o pictori talentat. Ridic desenul pe care i-l adusese infirmierul. Cred c talentele lor ar putea fi cheia cu ajutorul creia s ajungem la ele.
210

- SIDNEY SHELDON -

Ashley primea n fiecare sptmn cte o scrisoare de la tatl ei. Dup ce o citea, sttea linitit n camera ei i nu voia s vorbeasc cu nimeni. Este singura ei legtur cu lumea de acas, i spuse Keller lui Otto Lewison. Cred c i accentueaz dorina de a pleca de aici i de a ncepe s duc o via normal. Orice amnunt conteaz. Ashley ncepuse s se obinuiasc cu mediul. Pacienii se plimbau peste tot, dei erau infirmieri la fiecare u i pe coridoare. Porile erau ntotdeauna ncuiate. Era un salon comun unde se puteau aduna ca s se uite la televizor, o sal de gimnastic unde puteau s fac exerciii i o sufragerie comun. Erau fel de fel de oameni aici: japonezi, chinezi, francezi, americani Se fcuser eforturi ca spitalul s arate ct mai normal cu putin, dar cnd intra la ea n camer, cineva ncuia ntotdeauna ua n urma ei. sta nu e spital, i se plnse Toni lui Alette. Este o nenorocit de nchisoare. Dar doctorul Keller crede c poate s-o vindece pe Ashley. i atunci o s putem pleca de aici. Nu fi proast, Alette. Nu vezi? Singurul mod n care poate s-o vindece pe Ashley este s scape de noi, s ne fac s disprem. Cu alte cuvinte, ca s-o vindece pe ea, noi trebuie s murim. Ei bine, nam de gnd s accept aa ceva. i ce ai de gnd s faci? Am s gsesc o modalitate s fug de aici.

24
n dimineaa urmtoare, un infirmier o conducea pe la Ashley napoi, la ea n camer. Astzi ari altfel, spuse el. Oare, Bill? Da. Parc ai fi alt persoan. Din cauza ta, spuse optit Toni. Ce vrei s spui? Tu m faci s m simt altfel. Toni i atinse braul i l privi n
211

- NGER I DEMON -

ochi: M faci s m simt minunat. Nu mai spune. Vorbesc serios. Eti foarte sexy. tii? Nu. Eti cstorit, Bill? Am fost, mai demult. Soia ta probabil c a fost nebun dac te-a lsat s pleci. De ct timp lucrezi aici, Bill? De cinci ani. E foarte mult. Nu simi niciodat nevoia s pleci de aici? Ba da, cteodat. Toni cobor vocea: tii c de fapt n-am nimic. Recunosc c am avut o mic problem cnd am venit aici, dar acum m-am fcut bine. A vrea s plec de aici. Sunt sigur c poi s m ajui. Am putea s plecm mpreun i ne-am distra de minune. Infirmierul o studie o clip. Nu tiu ce s spun. Ba tii. E ct se poate de simplu. Nu ai de fcut nimic altceva dect s-mi dai drumul ntr-o noapte cnd toat lumea doarme i fugim mpreun. Se uit la el i spuse cu o voce languroas: N-o s-i par ru. Am s m mai gndesc, spuse el. Neaprat, opti Toni pe un ton confidenial. Cnd intr n camer, Toni i spuse lui Alette: O s scpm de aici. n dimineaa urmtoare, Ashley fu condus n biroul doctorului Keller. Bun dimineaa, Ashley. Bun dimineaa, Gilbert. Vom ncerca s folosim amitalul de sodiu n dimineaa aceasta. Ai ncercat vreodat aa ceva? Nu. Foarte bine. Ai s vezi c este foarte relaxant. Foarte bine, spuse Ashley. Sunt gata. Cinci minute mai trziu, Keller vorbea cu Toni. Bun dimineaa, Toni. Bun, doctoraule.
212

- SIDNEY SHELDON -

Te simi bine aici, Toni? E ciudat c m ntrebi asta. Ca s spun drept, chiar a nceput s-mi plac aici. M simt ca acas. Atunci de ce vrei s fugi? Ce? Vocea lui Toni se nspri. Bill mi-a spus c l-ai rugat s te ajute s fugi de aici. Ticlosul la! Vocea ei exprima furie. Se ridic de pe scaun, alerg spre birou, lu un presse-papier i l arunc n capul doctorului Keller. Acesta se ls pe vine rapid. Am s te omor, am s-l omor i pe el! Doctorul Keller o apuc de bra. Toni Urmri expresia de pe faa lui Ashley. Aceasta se schimba, Toni plecase. Keller constat c inima i bate nebunete. Ashley! Cnd se trezi, Ashley deschise ochii, privi de jur-mprejur uimit i spuse: S-a ntmplat ceva? Toni m-a atacat, spuse doctorul. Era furioas pentru c am descoperit c voia s evadeze. mi mi pare ru. Am avut sentimentul c se ntmpla ceva ru. E-n ordine. Vreau s v aduc mpreun pe toate trei, tu, Toni i Alette. Nu! De ce nu? Mi-e fric. Nu nu vreau s le cunosc. Nu nelegi? Nu sunt reale. Sunt numai n imaginaia mea. Mai devreme sau mai trziu va trebui s faci cunotin cu ele, Ashley. Trebuie s v cunoatei una pe alta. Numai n felul acesta te vei vindeca. Ashley se ridic n picioare: Vreau s m duc napoi la mine n camer. Ajuns la ea n camer, Ashley se uit n urma infirmierului, care ncuie ua. Inima ei era plin de un profund sentiment de disperare. N-am s plec niciodat de aici, i spunea ea. M mint.
213

- NGER I DEMON -

Nu pot s m vindece. Nu putea accepta realitatea c nluntrul ei mai triau alte personaliti Din cauza lor, au fost ucii cinci oameni, au fost distruse familii. De ce tocmai eu, Dumnezeule mare? ncepu s plng. Ce i-am fcut eu? Se aez pe pat i i spuse: Nu mai pot. Trebuie s-i pun capt. i nu este dect o singur modalitate. Acum. Se ridic i fcu turul camerei, cutnd ceva ascuit. Nu era nimic. Camerele fuseser proiectate cu mult grij, n aa fel nct s nu fie nimic n ele care s le permit pacienilor s-i fac ru. n timp ce ochii i alergau prin ncpere vzu culorile, pnzele i pensulele i se apropie de ele. Mnerele pensulelor erau de lemn. Ashley rupse unul n dou i aprur imediat nite margini ascuite, zimate. Lu ncet marginea ascuit i i-o aps pe ncheietura minii. Cu o micare rapid i profund i tie venele i sngele ncepu s curg. Puse marginea ascuit a pensulei pe cealalt ncheietur i repet micarea. Rmase nemicat acolo, privind cum curge sngele i pteaz covorul. O lu cu frig. Czu pe podea i se strnse cu genunchii la piept. Apoi totul se cufund n ntuneric. Cnd dr. Gilbert Keller afl vestea, fu cutremurat. Se duse s-o viziteze pe Ashley la infirmerie. Aceasta avea bandaje groase n jurul ncheieturilor minii. Vznd-o cum zace acolo, dr. Keller i spuse: N-am s mai admit aa ceva. Niciodat. Era s te pierdem, spuse el. Ar fi fost foarte ru pentru mine. Ashley se sili s zmbeasc. mi pare ru. Dar totul pare aa de aa de lipsit de sens. Aici te neli, o asigur dr. Keller. Vrei s fii ajutat, Ashley? Da. Atunci trebuie s ai ncredere n mine. Trebuie s lucrezi alturi de mine. Nu pot s fac asta singur. Ce spui? Urm o pauz lung. Ce vrei s fac? Mai nti, vreau s-mi promii c nu vei mai ncerca niciodat s-i faci ru. Foarte bine. Promit. Am s cer aceeai promisiune de la Toni i de la Alette. Am s te adorm. Cteva minute mai trziu, dr. Keller vorbea cu Toni.
214

- SIDNEY SHELDON -

Ticloasa asta egoist a ncercat s ne omoare pe toate, nu se gndete dect la ea. nelegi ce vreau s spun? Toni Ei bine, eu nu nghit chestia asta. Eu Vrei s te liniteti i s m asculi? Te ascult. Vreau s-mi promii c n-ai s-i faci niciodat ru lui Ashley. De ce s-i promit? Am s-i spun de ce. Pentru c tu faci parte din ea. Te-ai nscut din durerea ei. Nu tiu nc prin ce a trebuit s treci, Toni, dar tiu c trebuie s fi fost ceva cumplit. ns trebuie s nelegi c i ea a trecut prin acelai lucru, iar Alette s-a nscut din acelai motiv ca i tine. Toate trei avei multe lucruri n comun. Ar trebui s v ajutai una pe alta, nu s v uri. mi dai cuvntul? Nimic. Toni? S zicem c da, spuse ea n sil. Mulumesc. Vrei s vorbim acum despre Anglia? Nu. Alette. Eti acolo? Da. Unde crezi c sunt, tmpitule? Vreau s-mi faci aceeai promisiune ca i Toni. Promite-mi c n-ai s-i faci niciodat ru lui Ashley. Numai de ea i pas, nu-i aa? Ashley, Ashley, Ashley. i cu noi cum rmne? Alette? Da. Promit. Lunile treceau una dup alta i nu se vedea nici un semn de progres. Dr. Keller edea la biroul lui i i recitea nsemnrile, revedea n minte edinele, ncercnd s vad ce nu mergea cum trebuie. Mai avea nc ali ase pacieni, dar cel mai mult l ngrijora Ashley. Era o discrepan att de mare ntre vulnerabilitatea ei inocent i forele ntunecoase care puteau s preia oricnd controlul asupra vieii ei. De fiecare dat cnd vorbea cu Ashley, simea o nevoie imperioas de a o apra. E ca o fiic pentru mine, i spuse el. Pe cine vreau s prostesc? M
215

- NGER I DEMON -

ndrgostesc de ea. Dr. Keller se duse s-l vad pe Otto Lewison. Am o problem, Otto. Credeam c numai pacienii notri au probleme. E vorba de una din pacientele noastre, Ashley Patterson. Oh? Cred c c m simt atras foarte mult de ea. Transferan invers? Da. Ar putea fi periculos pentru amndoi, Gilbert. tiu. Ei bine, att timp ct eti contient de asta ai grij. Asta i intenionez. NOIEMBRIE n dimineaa aceasta i-am dat lui Ashley un jurnal. Ashley, vreau s folosii toate trei jurnalul acesta, i tu, i Toni i Alette. Poi s-l ii la tine n camer. Ori de cte ori vei avea o idee sau un gnd pe care preferai s-l scriei n loc s-l discutai cu mine, notai-l n jurnal. Foarte bine, Gilbert. O lun mai trziu, dr. Keller scria n jurnalul su: DECEMBRIE Tratamentul este n impas. Toni i Alette refuz s discute despre trecut. Devine din ce n ce mai greu s-o conving pe Ashley s se lase hipnotizat. MARTIE Jurnalul este neatins. Nu tiu de unde vine mai mult mpotrivire, de la Ashley sau de la Toni. Cnd o hipnotizez pe Ashley, Toni i Alette apar numai pentru foarte scurt timp i nu vor nici n ruptul capului s vorbeasc despre trecut. IUNIE M ntlnesc periodic cu Ashley, dar am sentimentul c nu
216

- SIDNEY SHELDON -

facem nici un progres. Jurnalul este neatins. I-am dat lui Alette un evalet i un set de culori. Sper c dac va ncepe s picteze vom putea s stabilim o legtur. IULIE S-a ntmplat ceva, dar nu sunt sigur c e un semn de progres. Alette a pictat un tablou frumos, reprezentnd spitalul. Cnd i-am fcut complimente pentru el, i-a fcut plcere, dar n aceeai sear a rupt tabloul n bucele. Dr. Keller i Otto Lewison i beau cafeaua mpreun. Cred c am s ncerc terapia de grup, spuse dr. Keller. Nimic altceva nu pare s aib efect. Ci pacieni ai n vedere? Nu mai mult de ase. Vreau s nceap s aib o via activ, s aib legtur cu ceilali oameni. n momentul de fa triete ntr-o lume numai a ei. Vreau s ias din ea. Bun idee. Ment s ncerci. Dr. Keller o conduse pe Ashley ntr-un mic salon, n care se aflau ase persoane. Vreau s faci cunotin cu civa prieteni, spuse dr. Keller. Fcu turul ncperii cu Ashley i i prezent, dar Ashley era prea preocupat de ea nsi ca s neleag numele lor. Numele se suprapuneau unul peste altul. Era Femeia Gras, Brbatul Osos, Femeia Cheal, Brbatul chiop, Chinezoaica i Brbatul Amabil. Toi preau foarte cumsecade. Stai jos, spuse Femeia Cheal. Vrei puin cafea? Da, mulumesc, spuse Ashley i se aez. Am auzit de tine, spuse Brbatul Amabil. Ai avut multe de suferit. Ashley ncuviin din cap. Cred c toi am avut de suferit, dar acum ni se acord ajutor. Locul acesta este minunat, spuse Brbatul Osos. Aici sunt cei mai buni doctori din lume, spuse Chinezoaica. Toi par att de normali, i zise Ashley. Dr. Keller se aezase mai la o parte, urmrind conversaiile. Patruzeci i cinci de minute mai trziu, se ridic: Ashley, cred c e timpul s mergem. Brbatul chiop se apropie de ea i i opti:
217

- NGER I DEMON -

S nu bei apa de aici. Este otrvit. Vor s ne omoare i s ia bani de la stat. Mulumesc, spuse Ashley stupefiat. Am s am s in minte. n timp ce mergea mpreun cu doctorul pe coridor, Ashley l ntreb: Ce probleme au? Paranoia, schizofrenie, personalitate multipl, alte afeciuni. Dar, Ashley, situaia lor s-a mbuntit foarte mult de ct au venit aici. Vrei s stai de vorb cu ei mai des? Nu. Dr. Keller intr n biroul lui Otto Lewison. Nu ajungem nicieri, mrturisi el. Terapia de grup n-a dat rezultate, iar edinele de hipnotism nu mai ajut deloc. A dori s ncerc altceva. Ce? Am nevoie de ncuviinarea ta ca s-o duc pe Ashley s cineze n afara spitalului. Nu cred c este o idee bun, Gilbert. Ar putea fi periculos. A mai tiu. Dar n momentul de fa eu sunt dumanul ei. Vreau s devin prietenul ei. Alter ego-ul ei, Toni, a ncercat o dat s te ucid. Dac ncearc din nou? Am s m descurc. Dr. Lewison reflect o clip. Foarte bine. Vrei s te nsoeasc cineva? Nu, am s m descurc, Otto. Cnd vrei s ncepi? Desear. Vrei s m invii n ora la cin? Da. Cred c i-ar face bine s mai iei de aici cteodat, Ashley. Ce prere ai? Da. Ashley era uimit s constate ct de emoionat era la gndul c va iei n ora cu Gilbert Keller. O s fie nostim s mai ies de
218

- SIDNEY SHELDON -

aici ntr-o sear, i spuse Ashley. Dar nelegea ca e mai mult dect att. Gndul c va iei n ora cu Gilbert Keller o emoiona n mod special. Luau cina la un restaurant japonez numit Grdinile Otani, la apte kilometri de spital. Dr. Keller tia c i asuma un mare risc. n orice moment, Toni sau Alette ar fi putut s preia controlul. Fusese prevenit. Este mai important ca Ashley s capete ncredere n mine ca s-o pot ajuta. Ce nostim e, spuse Ashley, privind de jur-mprejurul restaurantului aglomerat. Ce anume? Oamenii de aici nu arat altfel dect cei de la spital. Nici nu sunt diferii, Ashley. Sunt sigur c toi au probleme. Singura diferen este c cei de la spital nu le pot face fa, aa c trebuie s-i ajutm. N-am tiut c am o problem pn cnd tii. Dar tii de ce, Ashley? Pentru c le-ai ngropat. N-ai putut s faci fa lucrului aceluia cumplit care i s-a ntmplat, aa c n mintea ta ai cldit ziduri care l-au nconjurat i l-au ascuns. ntr-o msur mai mare sau mai mic, toi oamenii fac acest lucru. Schimb apoi intenionat subiectul. Cum e friptura? Delicioas, mulumesc. Din acel moment, Ashley i doctorul Keller luau masa n afara spitalului o dat pe sptmn. Luar prnzul la un mic restaurant italian numit Banducci i cina la The Palm, Eveleen i la Gumbo Pot. Nici Toni, nici Alette nu-i fcur apariia. ntr-o sear, dr. Keller o duse pe Ashley la dans. Era un mic club de noapte cu o orchestr foarte bun. i place? o ntreb el. Foarte mult. Mulumesc. Ashley se uit n ochii lui i spuse: Nu eti ca ceilali doctori. Ceilali doctori nu danseaz? tii ce vreau s spun. O strnse mai aproape de el i amndoi simir o atracie puternic. Ar putea fi foarte periculos pentru amndoi, Gilbert
219

- NGER I DEMON -

25
tiu foarte bine ce naiba ncerci s faci, doctoraule, vrei s-o faci pe Ashley s cread c eti prietenul ei. Sunt prietenul ei, Toni, i sunt i prietenul tu. Nu, nu eti. Crezi c ea e minunat i eu sunt o lepdtur. Greeti. V respect i pe tine i pe Alette la fel de mult ca i pe Ashley. Suntei la fel de importante pentru mine. Serios? Da. Toni, cnd i-am spus c ai o voce frumoas am vorbit foarte serios. Cni la vreun instrument? La pian. Dac am aduce un pian n salon, ai vrea s cni din voce i s te acompaniezi din cnd n cnd? Poate c da. Toni prea emoionat. Dr. Keller zmbi. Am s-l aduc. O s fie la dispoziia ta. Mulumesc. Dr. Keller aranj ca Toni s fie singur n salon o or n fiecare dup-amiaz. La nceput, uile au rmas nchise, dar ceilali pacieni auziser pianul i deschiseser uile ca s asculte. n curnd, Toni ncepu s cnte pentru toi pacienii spitalului. Dr. Keller se uita la nsemnrile sale mpreun cu dr. Lewison. Acesta spuse: Dar ce facem cu cealalt, cu Alette? Pentru ea am aranjat s picteze n grdin n fiecare dupamiaz. Evident, va fi supravegheat. Cred c este o terapie foarte bun. Dar Alette refuz. n timpul unei discuii cu ea, dr. Keller spuse: Nu foloseti culorile pe care i le-am dat, Alette. E pcat s le lai s se usuce. Eti aa de talentat. Ce tii tu? Nu-i place s pictezi? Ba da. Atunci de ce nu pictezi? Pentru c nu pictez bine. Nu m mai bate la cap.
220

- SIDNEY SHELDON -

Cine i-a spus asta? Mama mama mea. N-am discutat despre mama ta. Vrei s-mi spui ceva despre ea? N-am ce s spun. A murit ntr-un accident, aa e? urm o pauz lung. Da. A murit ntr-un accident. n ziua urmtoare, Alette ncepu s picteze. i plcea s stea n grdin cu pnzele i pensulele ei. Cnd picta, uita de orice altceva. Unii dintre pacieni se adunau n spatele ei i priveau. Vorbeau ntre ei: Tablourile tale ar trebui s stea ntr-o galerie. (Negru.) Eti foarte bun. (Galben.) Unde ai nvat s pictezi? (Negru.) Poi s-mi faci i mie un portret? (Oranj.) A vrea s tiu i eu s pictez aa. (Negru.) i prea ntotdeauna ru cnd se termina ora de pictur i trebuia s se ntoarc n cldirea mare. A vrea s faci cunotin cu cineva, Ashley. Ea este Lisa Garrett. Era o femeie n jur de cincizeci de ani, micu i firav. Lisa se duce astzi acas. Femeia radia de fericire. Nu e aa c e minunat? i asta numai datorit doctorului Keller. Gilbert se uit la Ashley i spuse: Lisa a suferit tot de personalitate multipl i a avut treizeci de alter ego-uri. Aa este, draga mea. i au plecat toate. Este a treia pacient cu personalitate multipl care pleac de la noi anul acesta, spuse apsat doctorul Keller. Ashley simi c sperana i renvie n suflet. * Dr. Keller este drgu. Cred c ne simpatizeaz cu adevrat, spuse Alette. Eti o proast, zise dispreuitor Toni. Nu vezi ce se ntmpl?
221

- NGER I DEMON -

i-am mai spus o dat. Se preface c ne place, ca s ne determine s facem ce vrea el. i tii ce vrea? S ne aduc pe toate trei la un loc i dup aceea s-o conving pe Ashley c nu are nevoie de noi. i atunci tii ce se ntmpla? Tu i cu mine murim. Asta vrei? Eu nu. Pi, sigur, nici eu nu spuse Alette ovitoare. Atunci, ascult-m! Trebuie s-i facem pe plac doctorului. S-l lsm s cread c vrem s-l ajutm. Nu e nici o grab. i i promit c ntr-o bun zi o s scpm de aici. Cum spui tu, Toni. Foarte bine. Aa c doctoraul n-are dect s-i nchipuie c se descurc de minune. David i trimise o scrisoare. n plic era fotografia unui bieel. David i spunea: Drag Ashley, Sper c te descurci bine i c terapia face progrese. Aici totul e bine. Lucrez mult i m bucur de munca mea. i trimit i o fotografie a biatului nostru, Jeffrey, care are doi ani. Dup viteza cu care crete, n cteva minute o s se nsoare. Nu am nici un fel de alte nouti. Voiam numai s tii c m gndesc la tine. Sandra i trimite cele mai calde salutri, David * Ashley studie fotografia. E un bieel frumos, i spuse ea. Sper s fie fericit. Se duse la mas i, cnd se ntoarse, fotografia era pe podea, rupt n bucele. 15 iunie, ora 13.30 Pacient: Ashley Patterson. edin de terapie cu folosirea amitalului de sodiu. Alter ego Alette Peters. Vorbete-mi despre Roma, Alette. Este cel mai frumos ora din lume. Este plin de muzee mari. mi plcea s le vizitez mereu. (Ce tii tu despre muzee?) i ai vrut s devii pictori?
222

- SIDNEY SHELDON -

Da. (Da ce, credeai c am vrut s m fac pompier?) Ai studiat pictura? Nu. (N-ai putea s mai bai i pe alii la cap?) De ce? Pentru c nu te-a lsat mama ta? O, nu, dar am neles c nu sunt destul de talentat. (Toni, ia-l de aici!) Ai suferit vreo traum n acea perioad? i s-a ntmplat vreun lucru cumplit de care i aminteti acum? Nu. Am fost foarte fericit. (Toni!) 15 august, ora 9.00 Pacient: Ashley Patterson. edin de hipnoterapie cu alter ego-ul, Toni Prescott. Vrei s vorbeti despre Londra, Toni? Da. M-am simit minunat acolo. Londra este un ora aa de civilizat. Sunt multe de fcut acolo. Ai avut probleme acolo? Probleme? Nu. Am fost foarte fericit la Londra. Nu i s-a ntmplat nimic ru acolo? Bineneles c nu. (Ce vrei de la mine, nesuferitule?) Fiecare edin i aducea lui Ashley n minte alte amintiri. Cnd se ducea la culcare seara, visa c este la Global Computer Graphics. Shane Miller era i el acolo i i fcea complimente pentru o lucrare de-a ei. Nu ne-am putea descurca fr tine, Ashley. O s te inem aici pentru totdeauna. Apoi scena se schimba, era la nchisoare i Shane Miller spunea: Ei bine, mi displace s fac acest lucru, dar date fiind mprejurrile, compania te disponibilizeaz. Firete, nu putem s ne permitem s fim implicai n aa ceva. nelegi, nu-i aa, nu e nimic personal n asta. Cnd se trezi de diminea, perna era ud de lacrimi. Pe Alette, edinele de terapie o ntristau. i aminteau ct de tare i era dor de Roma i ct de fericit fusese cu Richard Melton. Am fi putut avea o via att de fericit mpreun, dar acum este prea trziu, prea trziu. Toni nu putea s sufere edinele de terapie pentru c i readuceau n memorie amintiri neplcute. Tot ceea ce fcuse
223

- NGER I DEMON -

fusese ca s le protejeze pe Ashley i pe Alette. Dar o aprecia cineva pe ea? Nu. Era nchis aici ca i cnd ar fi fost o criminal. Dar am s ies eu de aici, i promise ea. Am s scap de aici. * Paginile calendarului cdeau una dup alta i nc un an veni i se duse. Dr. Keller se simea tot mai frustrat. Am citit ultimul tu raport, i spuse Lewison lui Gilbert Keller. Crezi c exist o lacun real, sau se prefac? Se prefac, Otto. Parc tiu ce vreau eu s fac i nu m las. Cred c Ashley vrea sincer s m ajute, dar celelalte n-o las. De regul, n stare de hipnoz, reuesc s ajung la ele, dar Toni este foarte puternic. Preia controlul complet i este periculoas. Periculoas? Da. nchipuie-i ct de mult ur trebuie s fie n ea ca s ucid i s castreze cinci brbai. Restul anului se scurse fr schimbri. Doctorul Keller avea succes cu ali pacieni, dar cu Ashley, care l preocupa cel mai mult, nu nregistra nici un progres. Avea sentimentul c lui Toni i place s-i bat joc de el. Era ferm hotrt s-l mpiedice s reueasc. i atunci, pe neateptate, se produse o bre. Totul ncepu cu o scrisoare de la doctorul Patterson. 5 iunie Drag Ashley, M duc la New York cu anumite treburi i a dori foarte mult s trec pe la tine s te vd. Am s-i dau telefon doctorului Lewison i, dac nu are obiecii, poi s m atepi n jurul datei de 25. Cu mult dragoste, Tata Trei sptmni mai trziu, dr. Patterson sosi cu o femeie de vreo patruzeci de ani, brunet, zvelt, atrgtoare i cu fetia ei n vrst de trei ani, Katrina. Fur introdui n biroul doctorului Lewison. Acesta se ridic n ntmpinarea lor. Domnule doctor Patterson, sunt ncntat s v cunosc.
224

- SIDNEY SHELDON -

Mulumesc. Dnsa este doamna Victoria Aniston i fiica ei, Katrina. Bun ziua, doamn Aniston. Katrina, ce mai faci? Le-am adus ca s-o cunoasc pe Ashley. Foarte bine. Acum este cu doctorul Keller, dar vor termina curnd. Ce mai face Ashley? ntreb dr. Patterson. Otto Lewison ovi o clip. A putea vorbi cu dumneavoastr n particular? Sigur c da. Dr. Patterson se ntoarse ctre Victoria i Katrina: Se pare c au o grdin foarte frumoas aici. Ducei-v i ateptai-m acolo, i vin i eu mai trziu cu Ashley. Victoria Aniston zmbi: Foarte bine. Mi-a fcut plcere s v cunosc, domnule doctor, i spuse ea lui Otto Lewison. Mulumesc, doamn Aniston. Dr. Patterson se uit n urma lor, apoi se ntoarse ctre Otto Lewison: E vreo problem? Am s fiu sincer cu dumneavoastr, domnule doctor Patterson. Nu face progrese prea mari, aa cum sperasem. Ashley susine c vrea s primeasc ajutor, dar nu coopereaz. De fapt, se mpotrivete tratamentului. Dr. Patterson se uita la el mirat. De ce? Nu este ceva foarte ieit din comun. ntr-un anumit stadiu, pacienii cu personalitate multipl se tem s-i cunoasc alter egourile. Perspectiva aceasta i nspimnt. Simplul gnd c n trupul sau n mintea lor mai pot sllui i alte personaje care pot prelua oricnd controlul asupra lor ei bine, nu v putei imagina ct poate fi de dureros. Desigur, spuse dr. Patterson, dnd din cap nelegtor. Este un aspect care ne uimete n legtur cu problema lui Ashley. Aproape ntotdeauna aceste probleme ncep cu o molestare comis asupra pacientului cnd acesta era foarte tnr. Nu avem nici o informaie de acest gen n legtur cu Ashley, aa c nu tim cnd i cum a nceput aceast traum. Dr. Patterson rmase tcut o vreme. Vorbi ntr-un trziu,
225

- NGER I DEMON -

alegndu-i cu greutate cuvintele. Pot s v ajut. Trase aer n piept. E vina mea. Otto Lewison l privea cu mult atenie. S-a ntmplat pe cnd avea ase ani. A trebuit s plec n Anglia. Soia mea n-a putut s vin cu mine. Am luat-o pe Ashley cu mine. Soia mea avea un vr mai n vrst pe nume John. La nceput, nu mi-am dat seama, dar John avea probleme emoionale. ntr-o zi a trebuit s in o conferin i John s-a oferit s stea cu fata. Cnd m-am ntors acas n seara aceea, plecase. Ashley era ntr-o stare de isterie acut. Mi-a trebuit foarte mult timp s-o linitesc. Dup aceea, n-a mai lsat pe nimeni s se apropie de ea, a devenit timid i retras, iar o sptmn mai trziu John a fost arestat, pentru c molestase mai muli copii. Chipul doctorului Patterson era schimonosit de durere. Nu mi-am iertat-o niciodat. N-am mai lsat-o niciodat singur pe Ashley dup aceea. Urm o tcere apstoare. n cele din urm, Lewison spuse: mi pare nespus de ru. Dar cred c ne-ai dat rspunsul pe care l cutam, domnule doctor Patterson. Acum Keller o s aib pe ce s se sprijine. A fost mult prea dureros pentru mine s deschid discuia. neleg. Otto Lewison se uit la ceas. Ashley o s mai ntrzie puin. Ai putea s v ducei n grdin dup doamna Aniston, iar eu am s-o trimit pe Ashley acolo imediat ce apare. Dr. Patterson se ridic. V mulumesc, aa voi face. Otto Lewison l urmri cu privirea n timp ce se ndeprta. Abia atepta s-i spun dr. Keller ce aflase. Victoria Aniston i Katrina l ateptau. Ai vzut-o pe Ashley? ntreb Victoria. O s-o trimit aici peste cteva minute, spuse dr. Patterson. Se uit de jur-mprejur. E plcut aici, nu-i aa? Katrina veni n fug la el. Vreau s zbor acum spre cer. Foarte bine, spuse el zmbind. O lu n brae, o arunc n sus i o prinse din nou n brae. Mai sus! ine-te bine! Hopa! O arunc din nou i o prinse, iar fetia
226

- SIDNEY SHELDON -

ipa de plcere. nc o dat! Dr. Patterson sttea cu spatele spre cldirea principal, aa c nu-i vzu pe Ashley i pe dr. Keller care se apropiau. Mai sus! ip Katrina. Ashley se oprise n ua cldirii ncremenit. Se uita la tatl ei care se juca cu fetia i timpul pru s se sfrme n bucele. Dup acea, totul se desfur cu ncetinitorul. O feti era aruncat tot aa n aer Mai sus, tatii ine-te bine! Hopa! i dup aceea fetia era aruncat pe un pat O voce spunea O s-i plac asta Imaginea unui brbat care se apropia de marginea patului ei. Fetia ipa acum: nceteaz. Nu. Te rog, nu. Brbatul era n umbr, o inea jos, apsat n pat i o mngia. Nu-i aa c i place? * i dintr-o dat umbra se risipi i Ashley vzu faa brbatului. Era tatl ei. Uitndu-se acum la tatl ei care se nc n grdin cu fetia, Ashley deschise gura i ncepu s ipe. Nu se mai putea opri. Dr. Patterson, Victoria Aniston i Katrina se ntoarser repede, mirai. Doctorul Keller spuse repede: mi pare foarte ru, astzi are o zi proast. N-ai putea s revenii alt dat? i o duse repede pe Ashley nuntru. O duser ntr-un salon de urgen. Are un puls anormal de rapid, spuse dr. Keller. i-a pierdut cunotina. Se apropie de ea i i vorbi: Ashley, nu ai de ce s te temi. Aici eti n siguran. Nimeni n-o s-i fac nici un ru. Ascult vocea mea i relaxeaz-te linitete-te relaxeaz-te Abia peste o jumtate de or putu s vorbeasc cu ea. Ashley, spune-mi ce s-a ntmplat. Ce te-a tulburat?
227

- NGER I DEMON -

Tata i fetia Ce e cu ei? De ast dat, Toni fu cea care rspunse: Nu poate s se uite la ei. i este fric c o s-i fac i fetiei ce i-a fcut i ei. Keller o privi o clip. Ce ce anume i-a fcut? * Era la Londra. Era n pat. S-a aezat pe marginea patului, lng ea i i-a spus: Am s te fac foarte fericit, fetia mea, i a nceput s-o gdile, iar ea rdea i apoi i-a scos pijamaua i a nceput s se joace cu ea. Nu-i place ce-i fac eu cu minile. Ashley a nceput s ipe. nceteaz. Nu mai face asta. Dar el nu s-a oprit. A inut-o apsat jos i a continuat tot aa Asta a fost prima dat cnd s-a ntmplat, Toni? ntreb dr. Keller. Da. Ci ani avea Ashley? ase. i atunci te-ai nscut tu? Da. Ashley era prea nspimntat ca s poat face fa. Ce s-a ntmplat dup asta? Tata a venit n fiecare noapte i s-a urcat n pat, la ea. Cuvintele curgeau ca un torent acum. Nu putea s-l opreasc. Cnd s-au dus acas, Ashley i-a spus mamei ce s-a ntmplat, dar mama i-a spus c e o trf i o mincinoas. Lui Ashley i era fric s se duc la culcare noaptea, pentru c tia c tata o s vin la ea n camer. O punea s-l pipie i dup aceea se freca singur. i i spunea s nu spun nimnui, pentru c n-o va mai iubi. Nu putea s spun nimnui, mama i tata ipau tot timpul unul la altul, iar Ashley credea c e din cauza ei. tia c fcuse ceva ru, dar nu tia ce anume. Mama o ura. Ct timp a durat asta? ntreb dr. Keller. Cnd am mplinit opt ani Toni se opri. Continu, Toni.
228

- SIDNEY SHELDON -

Chipul lui Ashley se schimb i acum pe fotoliu se afla Alette. Ne-am mutat la Roma, spuse ea, unde tata fcea cercetri la Policlinica Umberto Primo. i acolo te-ai nscut tu? Da. Ashley n-a putut s suporte ceea ce s-a ntmplat ntr-o noapte i eu am venit s-o apr. Ce s-a ntmplat? Tata a intrat n camer n timp ce ea dormea, i el era n pielea goal. S-a strecurat la ea n pat i de ast dat a intrat n ea. A ncercat s-l opreasc, dar n-a putut. L-a implorat s nu mai fac niciodat asta, dar el a venit dup aceea n fiecare noapte. i de fiecare dat spunea: Aa i arat brbatul unei femei c o iubete i tu eti femeia mea, iar eu te iubesc. Nu trebuie s povesteti nimnui asta. i n-a putut s spun nimnui niciodat. Ashley plngea cu sughiuri, lacrimile i curgeau iroind pe obraji. Gilbert Keller abia se putea abine s n-o ia n brae i s-i spun c o iubete i c totul avea s fie bine. Dar, bineneles, era imposibil. Eu sunt doctorul ei. Cnd dr. Keller se ntoarse n birou la dr. Lewison, dr. Patterson, Victoria Aniston i Katrina plecaser. Ei bine, asta este ceea ce ateptam, i spuse dr. Keller lui Otto Lewison. Am fcut n sfrit o bre. tiu cnd i de ce s-au nscut Toni i Alette. De acum nainte ar trebui s se produc schimbri mari. Dr. Keller avea dreptate. Lucrurile ncepur s mite.

26
edina de hipnoterapie ncepuse. Imediat ce Ashley adormi, dr. Keller ntreb: Ashley, vorbete-mi despre Jim Cleary. l iubeam pe Jim. Voiam s fugim de acas i s ne cstorim. Da? La banchetul de adio, Jim m-a rugat s m duc la el acas
229

- NGER I DEMON -

i am spus nu. Cnd m-a condus acas, tata ne atepta. Era furios. I-a spus lui Jim s plece i s nu mai vin. Ce s-a ntmplat dup aceea? M-am hotrt s m duc la Jim. Mi-am fcut valiza i am pornit spre casa lui. Ashley ovi, apoi continu: La jumtatea drumului spre casa lui m-am rzgndit i m-am ntors acas. Am Expresia lui Ashley ncepu s se schimbe. ncepu s se relaxeze i locul ei n fotoliu fu luat de Toni. La naiba, nu s-a ntors. S-a dus la el acas, doctoraule. * Cnd a ajuns acas la Jim Cleary, peste tot era ntuneric. Ai mei sunt plecai n week-end. Ashley a sunat la u. Cteva clipe mai trziu, Jim Cleary deschise ua. Era n pijama. Ashley! Pe fa i apru un zmbet. Te-ai decis s vii! O trase nuntru. Am venit pentru c Nu-mi pas de ce ai venit. Important e c eti aici. O mbri i o srut. Vrei ceva de but? Nu. Poate nite ap. Devenise dintr-o dat reticent Sigur c da. Vino. O lu de mn i o duse la buctrie. i turn un pahar de ap i se uit la ea n timp ce o bea. Pari nelinitit. S sunt N-ai de ce s te temi. Ai mei n-au s vin napoi. Hai s mergem sus. Jim, cred c n-ar trebui s Jim veni pe la spate i i puse minile pe sni. Ashley se ntoarse. Jim Buzele lui erau lipite de ale ei i o mpingea spre masa din buctrie. Am s te fac fericit, iubito. Tatl ei spunea Am s te fac fericit, iubito. Ashley ncremeni. Simea cum i smulge hainele de pe ea i intr n ea, n timp ce ea sttea acolo, n pielea goal i ipa neauzit.
230

- SIDNEY SHELDON -

i furia puse stpnire pe ea. Vzu un cuit mare pe un toctor. l apuc i i-l nfipse n piept, ipnd ntruna: nceteaz tat, nceteaz nceteaz! Se uit n jos, la trupul lui Jim care zcea nsngerat pe podea. Animalule, strig ea, n-ai s mai faci asta nimnui. Se aplec i nfipse cuitul n testiculele lui. La ora ase dimineaa, Ashley se dusese la gar s-l atepte pe Jim. Dar acesta nu veni. ncepu s intre n panic. Ce putea s se fi ntmplat? Ashley auzi trenul fluiernd n deprtare. Se uit la ceas: 7.30. Trenul intra n gar. Ashley se ridic n picioare i se uit de jur-mprejur speriat. S-a ntmplat ceva cumplit cu el. Cteva minute mai trziu, sttea tot acolo i urmrea din priviri trenul care ieea din gar, lund i visurile ei cu el. Mai atept nc o jumtate de or, apoi se ndrept ncet spre cas. La amiaz, Ashley i tatl ei luau avionul spre Londra edina se ncheiase. Dr. Keller numr: patru cinci. Acum te trezeti. Ashley deschise ochii. Ce s-a ntmplat? Toni mi-a spus cum l-a ucis pe Jim Cleary. Jim te-a atacat. Ashley se albi la fa. Vreau s m duc la mine n camer. * Dr. Keller vorbea cu Otto Lewison. Am nceput s facem progrese, Otto. Pn acum, am btut pasul pe loc, pentru c fiecare din ele se temea s fac primul pas. Dar acum sunt mai relaxate. Mergem pe calea cea bun, dar Ashley se teme nc s priveasc realitatea n fa. Nu tie cum s-au petrecut acele asasinate? Nu are nici cea mai mic idee. Toni a preluat conducerea de fiecare dat, iar ea nu are nici o amintire. Dou zile mai trziu. Te simi bine, Ashley?
231

- NGER I DEMON -

Da. Vocea ei venea de departe. Vreau s vorbim despre Dennis Tibble. Era prieten cu tine? Dennis i eu mine lucram la aceeai companie. Nu eram prieteni. Poliia spune c n apartamentul lui au fost gsite amprentele tale. E adevrat. M-am dus la el pentru c voia s-i dau un sfat. i ce s-a ntmplat? Am stat puin de vorb, apoi mi-a dat un pahar de vin cu un drog n el. Care este urmtorul lucru de care i aminteti? M-am M-am trezit la Chicago. Expresia lui Ashley ncepu s se schimbe. ntr-o clip, Toni lu locul lui Ashley. Vrei s tii ce s-a ntmplat cu adevrat? Spune-mi, Toni. Dennis Tibble a luat sticla de vin i a spus: S ne simim bine. A nceput s-o mping spre dormitor. Dennis, nu vreau s i erau deja n dormitor, iar el i scotea hainele de pe ea. tiu c i tu vrei, iubito. Vrei s faci dragoste cu mine. De asta ai venit aici. Ashley se lupta s se elibereze. nceteaz, Dennis! Nu nainte de a-i oferi lucrul pentru care ai venit aici. O s-i plac, iubito. O mpinse pe pat, innd-o strns, iar minile i coborau pe pntece. Era vocea tatlui ei: O s-i plac, iubito. i intra cu fora n ea, iari i iari, iar ea ipa neauzit: Nu, tat, oprete-te! i atunci furia inexprimabil puse stpnire pe ea. Apuc sticla de vin, o lovi de marginea mesei i i nfipse marginile ascuite n spate. Dennis url i ncerc s se ridice, dar ea l inea strns i continua s loveasc cu sticla spart n el. l vzu cum se rostogolete pe podea. nceteaz, opti el.
232

- SIDNEY SHELDON -

Promii c n-ai s mai faci asta niciodat? Ei bine, ca s fiu mai sigur se aplec cu sticla n mn spre organele lui genitale. * Dr. Keller atept o clip, apoi ntreb: Ce ai fcut dup aceea, Toni? M-am hotrt s plec de acolo nainte s vin poliia. Trebuie s recunosc c eram foarte emoionat. Voiam s plec din viaa plicticoas a lui Ashley pentru un timp i aveam un prieten la Chicago, aa c m-am hotrt s m duc acolo. Dar nu era acas, aa c am fcut nite cumprturi, m-am plimbat prin cteva baruri i m-am distrat de minune. i ce s-a ntmplat dup aceea? M-am dus la un hotel i am adormit. Toni ridic din umeri. De aici nainte Ashley i-a revenit. Se trezi ncet, tiind c se ntmplase ceva teribil, ceva foarte ru. Se simea ca i cnd ar fi fost drogat. Ashley se uit de jurmprejurul camerei i se simi cuprins de panic. Sttea ntins ntr-un pat dintr-o camer ieftin de hotel, n-avea nimic pe ea. Nu tia unde este, nici cum ajunsese aici. Reui s se ridice n capul oaselor i inima ncepu s-i bat cu putere. Se ridic din pat, intr n baia micu i pi sub du. Ls jetul de ap fierbinte s-i loveasc trupul, ncercnd s spele de pe ea lucrurile acelea cumplite i murdare care i se ntmplaser. Dac o lsase nsrcinat? Gndul c ar putea avea un copil de la el i fcea grea. Iei de sub du, se terse i se duse spre dulap. Lucrurile ei nu erau acolo. Nu gsi dect o fust scurt de piele, un tricou ajustat i o pereche de sandale cu toc nalt. i repugna gndul de a pune pe ea ororile acelea, dar n-avea ncotro. Se mbrc repede i se privi n oglind. Arta ca o prostituat. Tat, eu Ce s-a ntmplat? Sunt la Chicago i Ce faci la Chicago? Nu pot s-i explic acum. Am nevoie de un bilet de avion pn la San Jose. Nu am bani la mine. Poi s m ajui? Sigur c da. Ateapt Este un avion al Companiei American
233

- NGER I DEMON -

Airlines care pleac de la aeroportul OHare la zece patruzeci. Zborul 407. Ai s gseti un bilet la ghieu. Alette? M auzi, Alette? Sunt aici, domnule doctor Keller. Vreau s vorbim despre Richard Melton. A fost prietenul tu, aa e? Da. Era foarte simptico. Eram ndrgostit de el. Era i el ndrgostit de tine? Aa cred, da. Era pictor. Mergeam mpreun prin muzee i ne uitam la tablourile acelea minunate. Cnd eram cu Richard m simeam plin de via. Cred c dac nu l-ar fi ucis cineva, pn la urm ne-am fi cstorit. Vorbete-mi despre ultima dat cnd ai fost mpreun. Cnd am ieit de la muzeu, Richard a spus: Colegul meu de camer este la o petrecere n seara asta. Ce-ar fi s trecem pe la mine pe acas? Am nite tablouri pe care a vrea s i le art. Nu nc, Richard. Cum spui tu. Ne vedem sptmna viitoare? Da. Am plecat apoi cu maina, spuse Alette. i a fost ultima dat cnd Dr. Keller vedea cum chipul lui Ashley dobndete expresia lui Toni. Asta este ceea ce i place ei s cread, spuse Toni. Dar n-a fost aa. Ce s-a ntmplat? ntreb dr. Keller. S-a dus n apartamentul lui de pe Fell Street. Era un apartament mic, dar tablourile lui Richard l fceau s par foarte frumos. Parc totul prinde via aici, Richard. Mulumesc, Alette. O lu n brae. Vreau s fac dragoste cu tine. Eti frumoas. Eti frumoas, spusese tatl ei. i ea ncremeni. Pentru c tia c se va ntmpla lucrul acela teribil. Sttea ntins pe pat n pielea goal i simea durerea aceea cunoscut cnd o ptrunse, sfiindo n buci. i ncepu s ipe: Nu, tat, nu! Oprete-te! i apoi furia maniaco-depresiv puse stpnire pe ea. Nu tia de unde scosese un cuit, dar l njunghie de mai multe ori, fr
234

- SIDNEY SHELDON -

ncetare, ipnd: i-am spus s te opreti, i-am spus! Ashley se zbtea pe fotoliu, ipnd. E n ordine, Ashley, spuse dr. Keller. Acum eti n siguran. O s te trezeti cnd numr eu pn la cinci. Ashley se trezi, tremurnd. S-a ntmplat ceva? Toni mi-a povestit despre Richard Melton. A fcut dragoste cu tine. Ai crezut c e tatl tu, aa c Ashley i astup urechile cu mna. Nu mai vreau s aud nimic! Dr. Keller se duse s-l vad pe Otto Lewison. Cred c ne apropiem de punctul final. Este foarte traumatizant pentru Ashley, dar ne apropiem de sfrit. Mai avem de analizat dou crime. i dup aceea? Am s le aduc din nou mpreun pe Ashley, Toni i Alette.

27
Toni? Toni, m auzi? Dr. Keller urmrea cum se modific expresia de pe chipul lui Ashley. Te aud, doctoraule. Hai s vorbim despre Jean Claude Parent. Ar fi trebuit s-mi dau seama c totul era prea frumos ca s fie adevrat. Ce vrei s spui? La nceput mi s-a prut un adevrat gentleman. M ducea n ora n fiecare zi i ne simeam chiar foarte bine. Am crezut c e diferit, dar era la fel ca toi ceilali. Nu voia dect sex. neleg. Mi-a fcut cadou un inel frumos i presupun c i-a nchipuit c i aparin. M-am dus la el acas. * Era o cas frumoas cu dou niveluri, din crmid aparent i
235

- NGER I DEMON -

plin de antichiti. E foarte frumos. Vreau s-i art ceva deosebit care este sus, n dormitor. i a dus-o sus, iar ea nu avea putere s-l opreasc. Erau amndoi n dormitor, iar el a cuprins-o n brae i i-a optit. Dezbrac-te. Nu vreau s Ba da, vrei. Amndoi vrem. A dezbrcat-o repede, apoi a culcat-o pe pat i s-a urcat deasupra ei. Ea gemea i striga Nu, tat, nu, te rog, oprete-te! Dar Jean Claude nu-i ddea nici o atenie. A continuat s intre i s ias din ea pn cnd a fcut Ah! i apoi s-a oprit. Eti minunat. Iar furia a cuprins-o din nou. A pus mna pe cuitul de deschis scrisori i i l-a nfipt n piept n sus i n jos i iar n jos i n sus. N-ai s mai faci nimnui asta! a spus ea i s-a aplecat cu cuitul n mn ctre organele lui genitale. Dup aceea a fcut un du, s-a mbrcat i a plecat napoi la hotel. Ashley Chipul lui Ashley ncepu s se schimbe. Trezete-te! Ashley se trezi ncet. Se uit la dr. Keller i spuse: Tot Toni? Da. L-a cunoscut pe Jean Claude prin Internet. Ashley, cnd ai fost la Quebec, ai avut perioade cnd i s-a prut c i-ai pierdut memoria? C ai pierdut cteva zile sau o zi, cnd nu-i mai aminteai ce-ai fcut? Da, opti ea dnd ncet din cap. S-a ntmplat chiar foarte des. Atunci au fost perioadele cnd a intrat Toni n aciune. i atunci atunci a? Da. Urmtoarele cteva luni trecur fr evenimente deosebite, Dup-amiaza, dr. Keller o asculta pe Toni cum cnta la pian i din gur, se uita la Alette care picta n grdin. Mai era de discutat nc o crim, dar dorea ca Ashley s fie relaxat nainte s nceap s vorbeasc cu ea. Trecuser cinci ani de cnd venise la spital. Este aproape
236

- SIDNEY SHELDON -

vindecat, i spuse dr. Keller. ntr-o luni de diminea, trimise dup Ashley i o privi cu atenie cnd intr n cabinetul lui. Era palid, ca i cnd ar fi tiut ce o ateapt. Bun dimineaa, Ashley. Bun dimineaa, Gilbert. Cum te simi? Emoionat. Aceasta e ultima, aa e? Da. S vorbim despre adjunctul de erif, Samuel Blake. Ce fcea la tine n apartament? Eu l-am rugat s vin. Cineva scrisese pe oglinda mea din baie O s mori. Nu tiam ce s fac. Credeam c cineva ncearc s m omoare. Am telefonat la poliie i Blake a venit. Mi-a artat mult nelegere. L-ai rugat s stea cu tine? Da. mi era fric s rmn singur. A spus c o s-i petreac noaptea acolo i dup aceea, diminea, o s aranjeze s mi se asigure protecie douzeci i patru de ore din douzeci i patru. M-am oferit s dorm eu pe canapea i s-i las lui dormitorul, dar a spus c o s doarm el pe canapea. mi amintesc c a verificat ferestrele ca s fie sigur c erau bine nchise i a ncuiat i ua de dou ori. i-a pus pistolul pe masa de lng canapea. I-am spus noapte bun i m-am dus n dormitor. i ce s-a ntmplat dup aceea? Eu Urmtorul lucru de care mi amintesc este c am fost trezit din somn de cineva care ipa pe alee. Atunci a venit eriful i mi-a spus c Samuel Blake fusese gsit mort. Se opri, alb la fa ca varul. Foarte bine, acum am s te adorm. Relaxeaz-te nchide ochii i relaxeaz-te Fu nevoie de zece minute pn s-o poat adormi. Toni, spuse dr. Keller. Sunt aici. Vrei s tii ce s-a ntmplat n realitate, nu-i aa? Ashley a fost o proast c l-a invitat pe Sam s stea la ea n apartament. A fi putut s-i spun ce trebuie s fac. Poliistul auzi un ipt venind dinspre dormitor, se ridic repede de pe canapea i puse mna pe arm. Se repezi la ua de la dormitor i ascult o clip. Linite. I se pruse. Cnd ddu s se
237

- NGER I DEMON -

ntoarc, l auzi din nou. Deschise ua i intr, cu arma n mn. Ashley era n pat, goal, adormit. Nu mai era nimeni altcineva n camer. Ashley scotea nite gemete. Poliistul se apropie de marginea patului. Ashley era foarte frumoas, cum sttea ncolcit acolo. Gemu din nou, chinuit de nite vise cumplite. Poliistul nu voia dect s-o liniteasc, s-o ia n brae i s-o in strns. Se culc alturi de ea i o trase ncetior spre el, simi cldura trupului ei i se excit. Ashley fu trezit de vocea lui care spunea: E foarte bine acum. Eti n siguran. i i lipi buzele de ale ei, i deprta picioarele i intr n ea. Ashley urla: Nu, tat, nu! Dar el se mica din ce n ce mai repede, mnat de dorina lui primar i atunci ea simi nevoia imperioasa s se rzbune. Scoase cuitul din sertarul noptierei i ncepu s-l nfig n trupul lui. Ce s-a ntmplat dup ce l-ai ucis? Ea l-a nfurat ntr-un cearaf i l-a trt n lift i de acolo prin garaj n aleea din spate. i dup aceea, i spuse dr. Keller lui Ashley, Toni i-a nfurat trupul ntr-un cearaf, l-a trt pn la ascensor i prin garaj n aleea din spate. Ashley sttea nemicat, alb la fa ca un mort. Este un eu sunt un monstru. Nu, Ashley, spuse dr. Keller. Trebuie s ii minte mereu c Toni s-a nscut din durerea ta, ca s te apere pe tine. Acelai lucru este valabil i pentru Alette. E timpul s ne apropiem de sfrit. Vreau s faci cunotin cu ele. Este urmtorul pas pe calea vindecrii tale. Ashley inea ochii strns nchii. Foarte bine. Cnd facem asta? Mine de diminea. Ashley era n stare de hipnoz profund. Dr. Keller ncepu cu Toni. Toni, vreau ca tu i Alette s stai de vorb cu Ashley. Ce te face s crezi c o s poat sta de vorb cu noi? Cred c poate.
238

- SIDNEY SHELDON -

Foarte bine, doctoraule. Cum spui tu. Alette, eti gata s faci cunotin cu Ashley? Dac Toni spune c e n ordine Sigur c da, Alette. E timpul. Dr. Keller inspir adnc i spuse: Ashley, vreau s-i spui bun ziua lui Toni. Urm o tcere lung. Apoi se auzi o voce timid: Bun, Toni. Bun. Ashley, spune-i bun ziua lui Alette. Bun, Alette Bun, Ashley Dr. Keller scoase un oftat profund de uurare. Vreau s facei cunotin una cu alta. Ai suferit mpreun traume cumplite. Acestea v-au desprit una de alta. Dar acum nu mai exist nici un motiv s fii desprite. Vei deveni o singur persoan ntreag i sntoas. Este un drum lung, dar l-ai nceput deja. V asigur c ce-a fost mai greu a trecut. Din acest moment, tratamentul lui Ashley progres n ritm rapid. Ashley i cele dou alter ego-uri ale ei stteau de vorb n fiecare zi. Trebuia s te protejez, i explic Toni. Cred c de fiecare dat cnd i omoram pe brbaii aceia l omoram pe tata pentru ceea ce i fcuse. i eu am ncercat s te protejez, spuse Alette. Eu apreciez lucrul acesta. V sunt recunosctoare amndurora. Ashley se ntoarse ctre dr. Keller i spuse dezorientat: De fapt sunt numai eu, nu-i aa? Vorbesc cu mine nsmi? Vorbeti cu dou alte pri din tine nsi, o corect el blnd. Este timpul s v unii toate trei i s devenii o singur persoan. Ashley se uit la el i zmbi: Sunt gata. n dup-amiaza aceea, dr. Keller se duse s-l vad pe Otto Lewison. Am auzit c ai veti bune, Gilbert, spuse dr. Lewison. Da, ncuviin din cap dr. Keller. Ashley face progrese
239

- NGER I DEMON -

remarcabile. n cteva luni cred c putem s-i dm drumul i s continum cu tratamentul ambulatoriu. Chiar c e o veste minunat. Felicitri. O s-i simt lipsa, i spuse dr. Keller. O s-mi fie tare dor de ea. Doctorul Salem este pe linia doi pentru dumneavoastr, domnule Singer. Mulumesc. David ridic receptorul mirat. De ce s-l caute dr. Salem pe el? Trecuser civa ani de cnd cei doi brbai nu mai avuseser nici o legtur. Royce? Bun dimineaa, David. Am o informaie interesant pentru tine. Este n legtur cu Ashley Patterson. David se simi brusc ngrijorat. Ce s-a ntmplat? i aminteti ct ne-am strduit s aflm ce traumatism i provocase acea disociere a personalitii? David i amintea foarte bine. Fusese punctul cel mai slab al cazului lor. Da. Ei bine, am aflat rspunsul. Prietenul meu, doctorul Lewison, care este directorul Spitalului de Psihiatrie din Connecticut, mi-a dat un telefon. Piesa care lipsea n puzzle-ul nostru era doctor Steven Patterson. El este cel care a molestat-o pe Ashley cnd era copil. Ce? fcu David, nevenindu-i s cread. Doctorul Lewison a aflat chiar acum. David l asculta n tcere pe dr. Salem, dar mintea lui zbura n alt parte. i amintea cuvintele doctorului Patterson: Eti singurul n care am ncredere, David. Fiica mea nseamn totul pentru mine. O s-i salvezi viaa Vreau s-o aperi pe Ashley i nu vreau s se mai amestece nimeni altcineva n cazul acesta i David i ddu brusc seama de ce insistase dr. Patterson att de mult ca el s-o reprezinte singur pe Ashley. Doctorul era sigur c dac David ar fi descoperit ce i fcuse el fiicei lui, l-ar fi acoperit. Dr. Patterson trebuise s decid ntre viaa fiicei sale i reputaia sa i alesese reputaia. Ce ticlos! Mulumesc, Royce.
240

- SIDNEY SHELDON -

n dup-amiaza aceea, Ashley era n salon i vzu un exemplar din Westport News pe care cineva l lsase acolo. Pe prima pagin a ziarului, era fotografia tatlui ei cu Victoria Aniston i Katrina. Sub fotografie era reportajul care ncepea aa: Dr. Steven Patterson se va cstori cu Victoria Aniston, care are o fiic de trei ani dintr-o cstorie anterioar. Dr. Patterson va lucra la spitalul St. John din Manhattan i a cumprat mpreun cu viitoarea lui soie o cas n Long Island Ashley se opri din citit i faa ei se contract ntr-o masc de furie. Am s-l ucid pe ticlos, url Toni. l omor! i pierdu controlul cu desvrire. Fur nevoii s-o nchid ntro camer cu perei matlasai ca s nu se poat rni, legat de mini i de picioare. Toni preluase total controlul asupra lui Ashley. Cnd l vzu pe dr. Keller, ncepu s ipe: D-mi drumul de aici, ticlosule! Acum! O s-i dm drumul de aici, spuse mpciuitor dr. Keller, dar mai nti trebuie s te calmezi. Sunt calm, url Toni. D-mi drumul! Dr. Keller se aez pe podea alturi de ea i spuse: Toni, cnd ai vzut fotografia tatlui tu ai spus c vrei s-i faci ru, s-l Eti un mincinos. Am spus c vreau s-l ucid! Ai ucis destul. Nu mai vrei s omori pe nimeni. Ba pe el am s-l njunghii. Ai auzit de acidul clorhidric? Trece prin orice, inclusiv prin piele. Stai s vezi cnd am s Nu vrei s gndeti n felul acesta. Ai dreptate! Am s-i dau foc! Aa e mai bine. Nu e nevoie s atepi prea mult. i am s-o fac n aa fel nct n-o s m prind nimeni dac Toni, uit ce ai spus. Foarte bine. Pot s m gndesc la alte modaliti care sunt chiar i mai potrivite. Doctorul o studie o clip cu un sentiment de frustrare. De ce eti aa de furioas? Nu tii? i eu care credeam c eti mare doctor. Se cstorete cu o femeie care are o feti de trei ani. Ce o s se ntmple cu acea feti, Mare Doctor ce eti? i spun eu: ceea ce s241

- NGER I DEMON -

a ntmplat cu noi. Ei bine, n-am de gnd s las lucrurile aa. Speram c am scpat de toat ura asta. Ur? Vrei s auzi ce nseamn ura? Ploua, o ploaie mrunt rpia monoton pe acoperiul mainii care mergea cu vitez. Se uit la mama ei care edea la volan, scrutnd oseaua din fa. Fetia era vesel i ncepu s cnte: De jur-mprejur tufiul de mure i maimuica Mama ei se ntoarse spre ea i ip: nceteaz. i-am mai spus c nu pot s sufr cntecul sta. M scoi din srite, ticloas ce eti Dup aceasta, totul se petrecu cu ncetinitorul. A urmat o curb, maina a derapat i a nimerit ntr-un copac. Izbitura o aruncase afar din main. Era speriat, dar nu fusese rnit. Se ridic n picioare. O auzea pe mama ei, care rmsese blocat n main: Scoate-m de aici! Ajut-m! Ajut-m! Ur? Mai vrei s auzi? Walter Manning a spus: Trebuie s fie o decizie unanim. Fiica mea este artist profesionist, nu o diletant. Ne-a fcut o favoare. Nu putem s-o respingem Trebuie s fie o decizie unanim. Sau i dm portretul fcut de fiica mea, sau nu-i mai dm nimic. Sttea cu maina parcat n curb, cu motorul mergnd. l vzu pe Walter Manning cum traverseaz strada, ndreptndu-se spre garajul unde i inea maina. Bg n vitez i aps pe accelerator. n ultima clip, Manning auzi zgomotul mainii care venea peste el i se ntoarse. i vzu expresia de pe chip n momentul n care maina l strivise i i aruncase apoi trupul ntr-o parte. Continuase s mearg. Nu era nici un martor. Dumnezeu era de partea ei. Asta nseamn ur, doctoraule! Asta e adevrata ur! Gilbert Keller i ascult tot recitalul, stupefiat, zguduit de rutatea i sngele rece cu care se dezlnuise. i anul toate ntlnirile din acea zi. Simea nevoia s fie singur.
242

- SIDNEY SHELDON -

n dimineaa urmtoare cnd intr n camera cu perei matlasai, Alette fu cea care l ntmpin. De ce mi faci asta, domnule doctor Keller? ntreb Alette. Dmi drumul de aici. O s-i dau, o asigur doctorul Keller. Vorbete-mi despre Toni. Ce i-a spus? A spus c trebuie s fugim de aici i s-l ucidem pe tata. Toni interveni i ea: Bun, doctore. Acum ne simim bine. De ce nu ne dai drumul de aci? Doctorul Otto Lewison oft. mi pare nespus de ru pentru ceea ce s-a ntmplat, Gilbert. i totul mergea aa de bine! n momentul de fa, nici nu mai pot s ajung la Ashley. Presupun c va trebui s lum totul de la nceput. Dr. Keller rmsese pe gnduri. Nu tocmai, Otto. Am ajuns la punctul n care cele trei alter ego-uri au ajuns s se cunoasc. Asta nseamn c am fcut o bre foarte important. Pasul urmtor era s le facem s se reintegreze. Trebuie s gsesc o cale s fac acest lucru. Articolul la nefericit Am avut noroc c Toni a fost cea care a vzut articolul. Otto Lewison se uit la el surprins. Am avut noroc? Da. Pentru c exist aceast ur rezidual n Toni. Acum, cnd tim c ea exist, putem s acionm asupra ei. Vreau s ncerc o experien. Dac reuete, o s fie bine. Dac nu fcu o pauz i adug linitit: atunci cred c Ashley va rmne pentru tot restul vieii ei aici. Ce vrei s faci? Cred c ar fi ru dac tatl lui Ashley ar ncerca s-o vad din nou, dar am de gnd s apelez la serviciile unei agenii speciale care se ocup de tieturile din ziare i s le cer s-mi trimit absolut toate articolele despre doctorul Patterson. Otto Lewison clipi din ochi: Cu ce scop? Am s i le art pe toate lui Toni. n cele din urm, ura ei va trebui s ard i s se consume. n felul acesta pot s-o monitorizez
243

- NGER I DEMON -

i s ncerc s-o controlez. S-ar putea s dureze foarte mult, Gilbert. Cel puin un an, poate chiar mai mult. * Cinci zile mai trziu, Ashley preluase din nou controlul asupra personalitii ei. Cnd dr. Keller intr dimineaa n celula cu perei matlasai, Ashley spuse: Bun dimineaa, Gilbert. mi pare ru de cele ntmplate. M bucur c s-au ntmplat. Ne vom expune acum toate sentimentele pe fa. Fcu semn gardianului s-i scoat ctuele de la mini i de la picioare. Ashley se ridic i i frec ncheieturile. N-a fost foarte confortabil, spuse ea. Ieir pe coridor. Toni e foarte suprat. Da, dar o s-i treac. Uite care este planul meu. n fiecare lun erau trei sau patru articole despre dr. Steven Patterson. ntr-unul se spunea: Dr. Steven Patterson se va cstori cu Victoria Aniston n cadrul unei ceremonii sofisticate de pe Long Island vinerea urmtoare. Colegii doctorului Patterson vor veni cu avionul s participe Toni fu cuprins de isterie cnd dr. Keller i art reportajul. Cstoria asta n-o s dureze prea mult! De ce spui asta, Toni? Pentru c el o s moar. Dr. Steven Patterson a demisionat de la Spitalul St. John i va deveni eful seciei de cardiologie de la Spitalul Metodist din Manhattan Aa c o s poat viola toate fetiele de acolo, url Toni. Dr. Steven Patterson a primit premiul Lasker pentru activitatea sa n domeniul medicinei i a fost primit la Casa Alb Ticlosul ar trebui spnzurat! url Toni.
244

- SIDNEY SHELDON -

Gilbert Keller avu grij ca Toni s primeasc toate articolele scrise despre tatl ei. i cu timpul, cu fiecare nou articol, furia lui Toni prea s scad. Era ca i cum s-ar fi uzat. Trecu de la ur la furie i, n cele din urm, la o acceptare resemnat. La rubrica de nouti imobiliare, se spunea: Dr. Steven Patterson i soia sa s-au mutat ntr-o cas din Manhattan, dar intenioneaz s mai cumpere o locuin n Hamptons, unde s-i poat petrece vara cu fiica lor, Katrina. Toni ncepu s plng: Cum de a putut s ne fac una ca asta? Ai sentimentul c fetia aceea a luat locul tu, Toni? Nu tiu. Nu Nu tiu ce s cred. Mai trecu nc un an. Ashley avea edine de terapie de trei ori pe sptmn. Alette picta aproape n fiecare zi, dar Toni refuza s cnte. De Crciun, dr. Keller i art lui Toni alt tietur din ziare. Era o fotografie a tatlui ei, mpreun cu Victoria i Katrina. Sub ea scria: Familia Patterson i va petrece Crciunul la Hamptons. Toni spuse trist: Obinuiam s ne petrecem ntotdeauna Crciunul mpreun. mi ddea ntotdeauna cadouri foarte frumoase. Se uit la dr. Keller. Nu era chiar aa de ru. n afar de tii tu era un tat bun. Cred c m-a iubit cu adevrat. Era primul semn de nsntoire. ntr-o zi, trecnd pe lng salon, dr. Keller o auzi pe Toni cntnd la pian. Surprins, intr n salon i se uit la ea. Era complet absorbit de muzic. n ziua urmtoare, dr. Keller avu o discuie cu Toni. Tatl tu mbtrnete, Toni. Ce crezi c ai s simi cnd va muri? Nu nu vreau s moar. tiu c am spus o mulime de prostii, dar le-am spus numai pentru c eram suprat pe el. Mai eti suprat? Toni sttu o clip pe gnduri. Nu sunt suprat. Sunt jignit. Cred c ai avut dreptate. Am avut sentimentul c fetia mi-a luat locul.
245

- NGER I DEMON -

Ridic privirile spre dr. Keller: Totul era confuz n mintea mea. Dar tatl meu are dreptul si continue viaa, iar Ashley are i ea dreptul s-i triasc viaa. Dr. Keller zmbi. Suntem din nou pe fgaul cel bun. * Cele trei personaliti discutau acum liber una cu alta. Ashley, spuse doctorul Keller, ai avut nevoie de Alette i de Toni pentru c nu puteai s supori durerea. Ce simi acum fa de tatl tu? Urm o scurt tcere, apoi Ashley vorbi rar: N-am s pot uita niciodat ceea ce mi-a fcut, dar pot s-l iert. Vreau s dau trecutul la o parte i s m ocup de viitor. Pentru asta trebuie s devenii din nou o singur persoan. Ce prere ai, Alette? Dac am s fiu Ashley, o s mai pot picta? ntreb Alette. Bineneles. Arunci sunt de acord. Toni? O s mai pot s cnt la pian? Da, spuse doctorul. Atunci, de ce nu? Ashley? Eu sunt gata s redevenim una singur. Vreau vreau s le mulumesc c m-au ajutat atunci cnd am avut nevoie de ele. Mi-a fcut plcere, iubito. Minira anche18, spuse Alette. Venise momentul pasului final: integrarea. Foarte bine. Acum am s te hipnotizez, Ashley. Vreau s-i iei rmas-bun de la Toni i de la Alette. Ashley trase aer n piept i spuse: La revedere, Toni. La revedere, Alette. Zece minute mai trziu, Ashley era n stare de hipnoz profund. Ashley, nu mai ai de ce s te temi. Toate problemele tale sunt de domeniul trecutului. Nu mai ai nevoie de nimeni care s te
18

i mie (n limba italian n original). 246

- SIDNEY SHELDON -

protejeze. Poi s-i trieti viaa fr ajutorul altcuiva, fr s ncerci s ignori experienele triste. Eti capabil s faci fa singur oricror ncercri. Eti de acord cu mine. Da, aa este. Sunt gata s nfrunt viitorul. Foarte bine, Toni? Nici un rspuns. Toni? Nici un rspuns. Alette? Tcere. Alette? Tcere. Au disprut, Ashley. Acum eti una singur i te-ai vindecat. Vzu cum faa lui Ashley se lumineaz de bucurie. Ai s te trezeti la numrtoarea mea. Unu doi trei Ashley deschise ochii cu un zmbet fericit pe fa. S-a s-a produs, aa e? Da, spuse el. Sunt liber, spuse ea cuprins de extaz. Gilbert! Parc mi s-a luat o perdea neagr oribil de pe ochi. Doctorul Keller o lu de mn. Nici nu pot s-i spun ce fericit sunt. O s mai facem cteva teste n lunile urmtoare, dar dac vor fi aa cum cred eu, te vom trimite acas. O s aranjez s urmezi un tratament ambulatoriu, indiferent unde te vei stabili. Ashley ddu din cap afirmativ, prea copleit de emoie ca s poat vorbi.

28
n urmtoarele cteva luni, Otto Lewison invit trei psihiatri care s-o examineze pe Ashley. Acetia folosir hipnoterapia i amitalul de sodiu. Bun ziua, Ashley. Sunt doctorul Montfort i vreau s-i pun cteva ntrebri. Cum te simi? M simt minunat, domnule doctor. E ca i cnd m-a fi vindecat de o boal lung. Crezi c eti o persoan rea?
247

- NGER I DEMON -

Nu. tiu c s-au ntmplat unele lucruri rele, dar nu cred c sunt rspunztoare de ele. Urti pe cineva? Nu. Dar pe tatl tu? Pe el l urti? L-am urt. Acum nu-l mai ursc. Cred c n-a fost vinovat de ceea ce a fcut. Sper c acum e bine. Ai vrea s-l revezi? Cred c ar fi mai bine s nu-l mai vd. Are viaa lui. Vreau s ncep i eu o via nou, numai a mea. Ashley? Da. Sunt doctorul Vaughn. A dori s port o mic discuie cu tine. Foarte bine. i aminteti de Toni i de Alette? Bineneles. Dar au plecat. Ce prere ai despre ele? La nceput mi-a fost fric de ele, dar acum tiu c am avut nevoie de ele. Le sunt recunosctoare. Dormi bine noaptea? Acum, da. Spune-mi ce visezi. nainte aveam visuri cumplite; m fugrea ntotdeauna ceva sau cineva. Credeam c o s m omoare. Mai ai aceste visuri? Nu. Visurile mele sunt acum foarte panice. Vd culori strlucitoare i oameni zmbitori. Noaptea trecut, am visat c eram la schi i coboram panta n zbor, a fost minunat. Ce sentimente ai fa de tatl tu? i doresc s fie fericit i vreau s fiu i eu fericit. Ashley? Da. Sunt doctorul Hoelterhoff. Bun ziua, domnule doctor. Nu mi-au spus c eti aa de frumoas. Crezi c eti frumoas?
248

- SIDNEY SHELDON -

Cred c sunt atrgtoare Am auzit c ai o voce frumoas. Eti de acord? Nu e o voce cultivat, dar Ashley rse nu cnt prea fals. i am auzit c i pictezi. Eti bun la pictur? Ca amatoare, da, cred c sunt destul de bun. Doctorul o studia cu atenie. Ai vreo problem pe care ai vrea s-o discui cu mine? Nu-mi vine nimic n minte. Sunt tratat foarte bine aici. Ce simi la gndul c vei pleca de aici i vei reintra n lumea din afar? M sperie puin, dar este i foarte emoionant. M-am gndit mult la asta. Crezi c o s-i fie fric de lumea de afar? Nu. Vreau s-mi construiesc o via nou. M pricep la computere. Nu pot s m duc napoi la compania pentru care am lucrat, dar sunt sigur c am s gsesc de lucru la alt companie. Doctorul Hoelterhoff ddu din cap: Mulumesc, Ashley. Mi-a fcut plcere s discut cu tine. Doctorii Montfort, Vaughn, Hoelterhoff i Keller se adunaser n biroul lui Otto Lewison. Acesta studia rapoartele lor. Cnd termin de citit, ridic privirile spre dr. Keller i zmbi. Felicitri. Rapoartele sunt pozitive. Ai fcut o treab minunat. Este o femeie minunat, spuse el. Foarte deosebit. M bucur c se poate ntoarce la viaa normal. A fost de acord s continue tratamentul ambulatoriu dup ce pleac de aici? Evident. Otto Lewison ncuviin din cap: Foarte bine. Am s pregtesc documentele de externare. Se ntoarse apoi ctre ceilali doctori: V mulumesc, domnilor. Apreciez n mod deosebit ajutorul dumneavoastr.

29
Dou zile mai trziu, Ashley fu invitat n biroul doctorului Lewison. Keller era i el acolo. Ashley urma s fie externat i s
249

- NGER I DEMON -

se ntoarc acas la ea, n Cupertino, unde urma s aib edine periodice de evaluare cu un psihiatru numit de tribunal. Ei bine, astzi e ziua cea mare, spuse Lewison. Eti emoionat? Sunt emoionat, sunt speriat, sunt nici eu nu mai tiu cum sunt. M simt ca o pasre creia i s-a redat libertatea. Parc mi vine s zbor. Chipul fetei strlucea. M bucur c pleci, dar dar o s-mi fie dor de tine, spuse dr. Keller. Ashley l lu de mn i spuse cu cldur: i mie o s-mi fie dor de tine. Nici nu tiu Nu tiu cum s-i mulumesc. Ochii ei erau plini de lacrimi. Mi-ai redat viaa. Se ntoarse spre dr. Lewison: Dup ce am s m ntorc n California, am s caut de lucru la una din uzinele de computere de acolo. Am s v spun cum merge i cum m descurc cu terapia ambulatorie. Vreau s fiu sigur c ceea ce s-a ntmplat nu se va mai repeta. Nu cred c ai motive s-i faci griji, spuse dr. Lewison. Dup ce plec, Lewison se ntoarse ctre Gilbert Keller: Un caz ca acesta te recompenseaz pentru multe altele care dau gre, aa e? Era o zi nsorit de iunie i mergea pe Madison Avenue n New York, iar zmbetul ei radios i fcea pe oameni s ntoarc privirile dup ea. Nu mai fusese niciodat aa de fericit. Se gndea la viaa minunat care o atepta de acum nainte i la tot ce avea intenia s fac. Lucrurile s-ar fi putut termina foarte ru pentru ea, dar iat c ajunsese la sfritul fericit pentru care se rugase. Intr n gara Pennsylvania. Era cea mai aglomerat gar din America, un labirint anost de ncperi neaerisite i de pasaje. Gara era plin de oameni. i fiecare din ei are o poveste interesant, i spuse ea. Se duc n locuri diferite, i triesc propriile viei, iar acum i eu am s-mi triesc viaa mea. i lu bilet de la una din mainile automate. Trenul ei tocmai trgea la peron. Se urc i i ocup locul. Era extrem de emoionat. Trenul se smuci uor din loc, apoi ncepu s prind vitez. n sfrit, am pornit pe drumul meu. i n timp ce trenul se ndrepta spre Hamptons, ncepu s cnte ncetior:
250

- SIDNEY SHELDON -

n jurul tufei de mure, Maimuica o fugrea pe nevstuic. Maimuica se distra de minune. Poc! Nevstuic a disprut

Nota autorului
n ultimii douzeci de ani, au fost cteva zeci de procese penale n care acuzaii susineau c sufer de personalitate multipl. Acuzaiile se refereau la un numr mare de infraciuni, inclusiv crim, rpire, viol i incendiere. Personalitatea multipl, cunoscut i sub numele de tulburri de identitate disociativ, reprezint un subiect foarte controversat n rndul psihiatrilor. Unii consider c aa ceva nu exist. Pe de alt parte, sunt muli medici, spitale i organizaii sociale care au tratat pacieni suferind de personalitate multipl. Exist studii care estimeaz c ntre 5 i 15% din pacienii clinicilor de psihiatrie sufer de aceast tulburare. Statisticile curente ale Ministerului Justiiei arat c aproximativ o treime din victimele abuzurilor sexuale sunt copii sub ase ani, i c o feti din trei este victima unui abuz sexual nainte de mplinirea vrstei de opt ani. Cele mai frecvente cazuri de incest se refer la tat i fiic. Un proiect de cercetare efectuat n trei ri arat c personalitatea multipl afecteaz 1 % din populaia total. Tulburrile disociative sunt adesea diagnosticate greit i studiile arat c, n medie, oamenii cu aceast afeciune au nevoie de aproximativ apte ani pentru a fi diagnosticai corect. Dou treimi din cazurile de personalitate multipl sunt vindecabile.

251

- NGER I DEMON -

252