Sunteți pe pagina 1din 8

CREU CRISTIAN MASTER, ANUL II ROMNII I EUROPA N SEC.

XVIII-XX

India i puterile europene n secolul al XVIII-lea

Europa modern a intrat n contact cu India odat cu marile descoperiri geografice, dup celebra cltorie a lui Vasco da Gama din 1497-1498. Fiind primii care au ajuns n zon, portughezii au fost n secolul al XVI-lea puterea dominant n Oceanul Indian, iar profiturile scoase de ei din comerul cu mirodenii era uria. Pentru statele indiene, prezena europenilor a fost la nceput nesemnificativ din punct de vedere politic. Portughezii erau interesai doar de comer i nu se amestecau n afacerile conductorilor indieni.1 India era dominat atunci de Imperiul marilor moguli, una din cele mai mari puteri din Asia n secolele XVI-XVII. Era ns doar o putere teritorial, care i trgea resursele din colectarea taxelor i nu din controlul comerului. Ca urmare, nu era interesat de dominaia maritim i era foarte important fluxul de metale preioase, care era obinut din strintate, Indiei lipsindu-i astfel de bogii naturale. Nu contau popoarele i puterile implicate ct timp acest flux nu era ntrerupt. Iar puterile maritime europene au contribuit semnificativ la acest flux.2 Profiturile obinute de portughezi n India au atras inevitabil concureni care i vor nltura destul de repede. Primii au fost olandezii, care au fondat un contoar la Negapatam, pe coasta de sud-est a Indiei, plus stabilimente la Dacca i Chinsua n Bengal.3 Ei erau interesai mai ales de comerul cu esturi, realiznd legturi strnse cu productorii i intermediarii locali. Ca urmare, nu-i interesa nici pe ei o expansiune teritorial aici, dei au ajuns s aib un reprezentant la curtea sultanului din Golconda.4

1 2

H. Kulke, D. Rothermund, O istorie a Indiei, Bucureti, 2003, p.222 Ibidem, p.219 3 A. Filip, Dicionar de istorie a Indiei, Iai, 1998, p.67 4 H. Kulke,D. Rothermund, op.cit., p.225

ns centrul activitii olandeze rmne n actualul arhipelag indonezian, unde fondeaz Batavia (Jakarta de azi) n 1619.5 Englezii sunt atrai i ei de bogiile legendare ale Indiei, astfel c n 1600 creeaz cu capital privat East India Company, Compania Indiilor Orientale, care primete n 1613 de la mpratul mogul Jahangir dreptul de a face comer la Surat n Gujarat.6 Dei privat, ca i compania rival olandez (fondat n 1602), cea englez avea o particularitate. Neavnd flota enorm a concurenilor, a recurs la concesionarea de vase de la particulari, vase n general mult mai potrivite pentru comerul intercontinental. Pentru comerul local colabora tot cu ntreprinztori privai, care de multe ori erau contrabanditi sau chiar pirai. Riscurile erau mari, dar i beneficiile erau pe msur, fiind o mare atracie pentru persoane inteligente i ntreprinztoare. Sistemul era astfel foarte flexibil i eficient.7 Francezii apar mult mai trziu n India. Abia la 1664 e organizat de ctre Colbert Compania francez a Indiilor Orientale, dar funcionarea ei a fost mereu cu probleme. Regele, controlorul general al finanelor, ministrul coloniilor i al marinei interveneau n afacerile sale i ddeau instruciuni. Principalii acionari erau favoriii Curii, iar protejaii lor se ocupau de posesiunile Companiei, comandau armata i flota acestei. Conductorii erau constant divizai de conflicte.8 Capitalul era de stat n proporie de 84%. Centrul francez n India a fost Pondichery, fondat de Francois Martin n 1674. n 1709 BoureauDeslandes fondeaz un nou contoar la Chandernagor, n Bengal. Compania are totui mari dificulti i n 1706 e preluat de un grup de armatori di Saint-Malo,. E reorganizat n 1719 de ctre celebrul bancher scoian John Law, care repartizeaz conducerea ntre acionari, directori i comisari ai regelui. Pondichery devine capitala provinciilor franceze din Oceanul Indian: insulele France i Bourbon, Chandernagor i Mahe, pe coasta Malabar. Guvernatorul Pierre-Cristophe Lenoir a reuit s plteasc datoriile companiei i s fac din Pondichery un ora prosper. Profiturile erau bune pe timp de pace, dar rzboaiele le afectau mult, francezii neavnd totui o mare for maritim.9

5 6

M. Boivin, Istoria Indiei, Bucureti, 2003, p.80 Ibidem, p.81 7 H. Kulke, D. Rothermund, op.cit., p.226 8 A. Filip, op.cit., p.66 9 M. Boivin, op.cit., p. 81

Vzui de la Delhi, europenii preau mai mult figuri marginale. Dei n 1686-1688 englezii au blocat chiar nfloritorul comer al Benagalului cu Asia de sud-est, ei au fost alungai din centrul lor comercial de la Hugli de ctre mpratul Aurangzeb, stabilindu-se n josul fluviului Gange, la Calcutta, pe atunci o aezare cu totul nensemnat.10 Declinul Imperiului mogul n secolul al XVIII-lea a dus la o renatere a centrelor de putere regional n India, situaie care de fapt caracterizeaz istoria subcontinentului. n prima parte a secolului puterile europene, n spe Anglia i Frana, se concentrau mai mult asupra periferiei maritime i nu controlau nici o regiune major, iar potenialul pentru intervenii substaniale era nc foarte sczut. Conductorii indieni erau mai mult preocupai de raidurile afgane dect de prezena europenilor.11 Situaia tot mai instabil nsemna c doar companiile europene, cu flotele i forturile lor, puteau proteja comerul, inclusiv pe cel local, astfel c i negustorii indieni i-au orientat activitatea ctre contoarele occidentale. E i explicaia pentru explozia comerului englez cu Bengalul n secolul al XVIII-lea.12 La nceputul secolului, prezena englez n Bengal era cu totul marginal i depindea de nababul local. n vest ns, Bombay-ul englez devine un mare centru comercial, mai ales c portul Surat din Gujarat e tot mai nesigur n lipsa proteciei eficiente a mpratului mogul.13 n 1717 englezii primesc de la conductorul Bangalului, Farruk Siyar, un firman prin care Compania lua n posesie 38 de sate, pe lng cele trei deinute deja, n regiunea Calcutta. Toate mrfurile erau scutite de taxe cu condiia plii anuale a 3000 rupii n trezoreria mogul. De asemenea, ncrcturile engleze erau scutite de controlul vamal. Acesta e punctul de plecare pentru dezvoltarea uluitoare de mai trziu a puterii engleze n India. Treptat, n Bengal s-au ivit sate de estori, comerul cu textile fiind principala preocupare a negustorilor englezi, numai n Calcutta numrul estorilor ajungnd la 8000. Agenii Companiei furnizau pnza i ddeau comenzi pentru esturile cutate pe pieele europene. Englezii exportau din Bengal esturi din mtase, salpetru, zahr, opiu, uleiuri vegetale, orez .a.14

10 11

H. Kulke, D. Rothermund, op.cit., p.227 Ibidem, p. 233 12 Ibidem, p. 231 13 Ibidem, p. 230 14 A. Filip, op.cit., p.65

Francezii au fost primii care au depit limitele comerului, implicndu-se activ n politica autohton. Guvernatorul Benoit Dumas a susinut dinastii locale musulmane, a mrit teritoriile Companiei franceze, ajungnd chiar s obin titlul de nabab din partea mogulului Muhammad ah.15 Acest lucru a strnit reacia englezilor, astfel c cei doi mari rivali ajung n conflict direct spre mijlocul secolului i n India. De fapt, Anglia i Frana poart n perioada 1744-1763 o lupt global pentru supremaie, care n India, ca i n America de Nord, a fost practic continu timp de dou decenii. Englezii i francezii devin astfel parteneri ai conductorilor indieni ce se luptau ntre ei, fiind atrai n afacerile locale tot mai mult.16 Guvernatorul Joseph Francois Dupleix e cel care pune bazele noii politici. Dei resursele sale erau extrem de limitate, a tiut s le foloseasc foarte bine. A fost primul care a avut ideea de a antrena mercenari indieni cu ofieri francezi, pentru a deveni infanteriti dup model european. Elita armatelor indiene din acea epoc era format din cavalerie, care ns nu putea nfrunta infanteria antrenat de europeni. Dei armele erau disponibile i pentru localnici, generalii indieni erau mpiedicai de mentalitatea lor s aprecieze noile tactici. Ei respectau doar un inamic care i nfrunta clare. ns, cu toat vitejia lor, n-au avut nici o ans contra europenilor.17 n 1744-1748 Dupleix, ajutat de generalul de Bussy i amiralul La Bourdonnais, a obinut mari succese i prea c va asigura Franei rolul major n India. Cucerete Madras n 1746, iar n 1748 i nvinge pe englezi la Pondichery. Dar, prin tratatul de pace de la Aachen din 1748 francezii retrocedeaz Madrasul n schimbul Louisbourgului, o puternic fortrea din Canada.18 Conflictul reizbucnete rapid. Tot n 1748 moare viceregele mogul din Hyderabad, iar englezii i francezii acord sprijinul lor fiilor rivali ce luptau pentru tron.. De asemenea, cele dou puteri se implic i ntr-un alt rzboi de succesiune, n Carnatic (coasta de sud-est a Indiei). Candidatul francez ctig n Hyderabad, iar cel englez n Carnatic. Un eveniment decisiv are loc n 1751 cnd guvernatorul englez Robert Clive atac i cucerete Arcot, capitala Carnaticului, dup un asediu de 7 sptmni.
15 16

M. Boivin, op.cit., p.81 H. Kulke, D. Rothermund, op.cit., p.233 17 Ibidem, p.234 18 M. Boivin, op.cit., p.82

nfrngerea francezilor le scade acestora mult din prestigiu n ochii indienilor, reprezentnd i punctul de cotitur n raporturile de for dintre cei doi mari rivali europeni.19 Cu toate acestea, Dupleix i continu politica agresiv i abil i extinde influena francez spre vest. Guvernatorul mogul din Deccan e ajutat de Bussy s nnbue o revolt i s-i nvig pe marathi. Astfel, francezii instituie un adevrat protectorat n ntregul Deccan.20 ns directorii Companiei de la Paris aveau o cu totul alt viziune. Comerul se oprise complet n timpul rzboiului i abia se revigorase dup pacea din 1748. Campaniile lui Dupleix i de Bussy preau mai mult nite extravagane. Astfel, n 1754 Dupleix e concediat i rechemat i unul din directori vine n India. El lichideaz o bun parte din posesiunile franceze i ajunge la o nelegere cu englezii.21 Conflictul anglo-francez reizbunete n 1756, pe fondul Rzboiului de apte ani din Europa. Englezii cuceresc Chandernagor n 1757, dar de Bussy ocup i el litoralul Orissei. n 1758 vine un nou guvernator francez, Lally-Tollendal, dar acesta nu cunotea situaia din India i n-a reuit s se neleag cu de Bussy. El e zdrobit de englezi n btlia de la Vandavashi, iar Pondichery capituleaz n 1761. Tratatul de la Paris din 1763 restituie Franei cele cinci contoare, dar pune capt definitiv influenei franceze n India.22 Pentru indieni, luptele anglo-franceze erau nc marginale, iar marathii, principala putere din India, purtau un grau rzboi afganii lui Ahmad ah Durrani. Cele dou fore s-au anihilat astfel reciproc, iar englezii victorioi n faa francezilor rmneau astfel fr rivali serioi.23 n 1756 posesiunile engleze n India se limitau la trei zone: Calcutta, Madras i Bombay. n 1757 englezii l nving i ucid pe nababul Bengalului la Plassey, btlie care marcheaz punctul de plecare al dominaiei britanice n India.24 n 1764 obin o nou victorie decisiv la Buxar n faa unei coaliii a conductorilor din Bengal, Oudh i a mpratului mogul. Din acest moment nimeni nu a mai contestat autoritatea englez n Bengal. Prin tratatul de la Allahabad din 1765 Robert Clive obine dreptul de a percepe
19 20

www.historyworld.net/wrldhis/PlainTextHistories.asp?ParagraphID=ith M. Boivin, op.cit., p.82 21 H. Kulke, D. Rothermund, op.cit., p.236 22 M. Boivin, op.cit., p.83 23 H. Kulke, D. Rothermund, op.cit., p.238 24 M. Boivin, op.cit., p.84

impozite n Bihar, astfel c funcionarii indieni sunt treptat nlocuii de cei englezi. n 1772 vine un nou guvernator, Warren Hastings, care a reuit s preia controlul vistieriei nababului din Bengal. Comerul a rmas principalul obiectiv al englezilor, Hastings impunnd monopolul Companiei pe sare, opiu i silitr. Exporturile vizau zona Golfului Persic i Pen. Arabic, iar dup 1770 Birmania, Malacca i China.25 Cel mai puternic stat indian, Confederaia marath, era mult slbit dup dezastrul de la Panipat n faa afganilor n 1761 i datorit rivalitilor interne acute, de care englezii au tiut s profite pentru a-i nvinge pe marathi n trei rzboaie. Un adversar redutabil a fost statul Mysore, din sudul Indiei, fondat de ctre Haydar Ali. Acesta chiar a asediat Madras n 1780 i a ncercat s ncheie o vast alian ntre hindui i musulmani drept unic soluie pentru a-i alunga pe englezi din India. Colaboreaz i cu flota francez a amiralului Suffren. Dar Hastings rezist n Madras i reuete s-i scoat din alian pe marathi. Haydar Ali moare n 1782, iar n 1783 se ncheie i rzboiul anglo-francez. Totui, fiul lui Haydar, Tipu Sultan, continu ofensiva i cucerete Mangalore, iar tratatul din 1784 e defavorabil Companiei.26 Consecina e chemarea lui Hastings i o reorganizare a Indiei engleze. n 1784 Parlamentul voteaz India Act prin care puterea revine unui organism de control dependent de coroan. Noul guvernator e lordul Cornwallis, nvinsul de la Yorktown. Acesta e nvingtor n faa lui Tipu Sultan n 1791 i ocup o parte a statului su. Pe fondul invaziei lui Napoleon n Egipt, guvernatorul Richard Wellesley (fratele ducelui de Wellington) renun la politica de angajare limitat i pornete o puternic ofensiv. n 1798-1799 distruge Mysore, impune protectoratul n Hyderabad i Tanjore i anexeaz apoi Carnaticul n 1801. Dominaia Companiei n India de sud devine astfel total.27 Cucerirea Indiei de ctre englezi n-a preocupat prea mult metropola i nici nu s-a fcut un efort naional n acest sens. Btliile date erau minore, purtate cu mercenari indieni i fr nici o cheltuial a contribuabilului englez. Fora a fost de fapt un aspect minor al expansiunii. Punctul forte era organizarea, contabilizarea atent a costurilor i cunoaterea teritoriului. Nababii erau extrem de cheltuitori n schimb, fastul i opulena fiind o problem de prestigiu la ei, astfel c de multe ori rmneau fr trupe suficiente
25 26

Ibidem, p.86 Ibidem, p.87 27 Ibidem, p.88

pentru c nu puteau s le mai plteasc. n plus, statele indiene depindeau foarte mult de un lider capabil, dup a crui moarte intervenea de regul un declin rapid.28 Guvernarea englez n India se baza pe cea a statelor indiene pe care le cucerise, iar iniial cea mai mare parte a muncii administrative era fcut de indieni. Principala funcie a guvernului era colectarea taxelor. Aproximativ o treime din producie era luat de la cultivatori i trecut ctre stat printr-un lan de intermediari, care pstrau un anumit procent pentru ei nii. Pentru a putea ntreine armata i a finana comerul, oficialii englezi au ncercat totui s pstreze un echilibru ntre drepturile cultivatorilor i cele ale intermediarilor. Tribunalele erau conduse de englezi, dar aplicau mai mult legea hindus sau islamic dect cea european. De altfel, oameni ca Warren Hastings credeau c instituiile indiene erau bine adaptate realitilor locale i noua guvernare englez trebuia doar s le asigure o bun funcionare. Aceast opinie s-a schimbat ns spre sfritul secolului al XVIII-lea. Se ncearc ncetul cu ncetul s se schimbe relaiile de proprietate pentru o mai mare siguran a proprietarilor, s se codifice legile ntr-o manier mai tiinific, s se nlture toate obstacolele din calea comerului liber ntre India i Anglia. Educaia trebuia remodelat, iar ignorana i superstiia inoculate de vechile religii trebuia nlocuit cu raionalismul promovat de misionarii cretini. Se nate astfel misiunea civilizatoare a britanicilor n India, aa cum o vedeau ei, i care va fi implementat de-a lungul secolului XIX.29

28 29

H. Kulke, D. Rothermund, op.cit. p.246 www.bbc.co.uk/history/british/empire_seapower/east_india_04.shtml

Bibliografie:
Boivin, Michel, Istoria Indiei, Ed. Corint, Bucureti, 2003 Filip, Adrian, Dicionar de istorie a Indiei, Ed. Dosoftei, Iai, 1998 Kulke, Hermann, Rothermund, Dietmar, O istorie a Indiei, Ed. Artemis, Bucureti, 2003

Surse Internet: www.bbc.co.uk/history www.historyworld.net