Sunteți pe pagina 1din 3

Teoria evoluiei

Evoluia azi

Evoluia nu este doar relevant pentru trecut, dar este important, de asemenea, pentru prezent i viitor. Aceasta teorie reprezint fundamentul pentru toat biologia modern, incluznd i cercetarea medical. De exemplu, o nelegere a evoluiei este important n lupta mpotriva bolilor recente, precum HIV i pandemia de grip, care au trecut bariera speciilor de la alte primate (HIV) sau animale domestice (gripa). Evoluia explic de exemplu dezvoltarea rezistenei la antibiotice, existena tuberculozei rezistente la medicamente i de ce insecticidele utilizate pentru controlul narilor care transmit malaria nu mai sunt la fel de eficiente acum fa de perioada n care au fost introduse. Teoria evoluiei pe scurt Darwin a observat c n natur exist multe deosebiri inclusiv la indivizii din aceeai specie, i c noi modificari apar din cnd n cnd. O parte din aceast variaie este transmis de la prini la pui, noua generaie fiind foarte asemntoare cu prinii. Mecanismul prin care se desfoar acest lucru nu a fost neles la acea vreme, totui a fost larg cunoscut i a fost folosit timp de muli ani n reproducerea selectiv a noi soiuri de animale domestice, precum i pentru mbuntirea culturilor agricole. Darwin, de asemenea, a recunoscut c organismele produc mai muli descendeni fa de ci ar fi capabili s supravieuiasc pentru a se reproduce. El a postulat c acest lucru ar duce n mod inevitabil la o "lupt pentru existen" - un concurs pentru hran i alte resurse, prin care cei mai potrivii pentru mediul lor de via ar supravieui fa de cei cu caracteristici mai puin favorabile. n decurs de mai multe generaii de supravieuire difereniat a celor cu caracteristici favorabile, ar aparea forme noi, i n cele din urm, chiar i specii noi. Darwin a numit acest proces selecie natural: supravieuirea i reproducerea unor organisme adaptate la mediul lor, n detrimentul celor mai puin potrivii. Darwin nu a inventat ideea de evolutie. Ceea ce a facut Darwin diferit de toi evoluionitii anteriori a fost descoperirea modului in care are loc evoluia - prin procesul seleciei naturale. La o sut cincizeci de ani de la publicarea crii "Despre originea speciilor" a lui Darwin, teoria evoluiei rmne singura explicaie tiinific pentru diversitatea spectaculoas a vieii pe pmnt. Controversa de azi Ideile revoluionare ale lui Darwin au schimbat tiina pentru totdeauna, dar acceptarea pe scar larg a ideilor sale a fost datorat sintezei ideilor lui Darwin cu genetica. Aceasta din urm explic modul n care caracteristicile motenite sunt trecute de la o generaie la alta i, de asemenea, modul n care noile variaii au aprut datorit mutaiilor genetice. Evoluia rmne totui un subiect controversat, deoarece are potenialul de a contesta unele dintre convingerile fundamentale despre originea i locul omului n lumea vie. Conceptul lui Darwin de selecie natural a fost, de asemenea, aplicat societii umane, n special prin Herbert Spencer, care a inventat termenul "supravieuirea celui mai adaptat". Deficienele timpurii ale teoriei

n ciuda furnizrii de dovezi ample pentru a sprijini teoriile sale, Darwin a fost contient c exist lacune care trebuie adresate, pentru a fundamenta pe deplin teoria sa. El chiar dedicat un capitol din "Despre originea speciilor" neajunsurilor despre care el a crezut ar putea fi eliminate prin cercetrile ulterioare. "Orice om cu dispoziia ctre evidenierea dificultilor inexplicabile fa de explicaiile unui anumit numr de fapte, va respinge cu siguran teoria mea ... M uit cu ncredere spre viitor, la tineri naturaliti, care vor putea vizualiza ambele pri ale acestei chestiuni cu imparialitate". Una din problemele contientizate de Darwin a fost lipsa de nelegere cu privire la modul n care se transmiteau trsturile la urmai, altfel spus - ereditatea. Darwin nu a avut cunotine despre mecanismele genetice. La momentul acela unii savani credeau ca, de-a lungul timpului, amestecarea trsturilor prinilor n urmai ar duce la populaii din ce n ce mai omogene. Teoria evoluiei prin selecie natural necesit exact opusul: are nevoie ca variaiile favorabile s fie pstrate de-a lungul generaiilor pentru a crete ansele de supravieuire ale purttorilor. Acest lucru nu a fost neles exact pn cnd cercetrile de genetica ale lui Mendel au fost redescoperite. Este vorba despre baza genetic a variaiei i ereditii. Aceste teorii arat c nu exist nici un amestec al trsturilor fiinelor, lucru care este i astzi susinut de descoperirile din genetic. Ca atare, descendenii motenesc un set discret de gene de la fiecare parinte si fiecare individ este, de fapt, o combinaie a mai multor trasaturi diferite primite de la prini, bunici i strmoi mai vechi. Ce ne poate spune genetica modern i ADN-ul despre evoluie? Genetica modern nu numai c susine baza tiinific a evoluiei, dar explic i modul n care apar i se dezvolt organismele. De exemplu, prin analizarea similitudinilor genetice, oamenii de stiinta au confirmat astzi intuiia lui Darwin c diferitele specii de cinteze de Galapagos au evoluat ntr-adevr, dintr- un singur strmo comun. Diferenele formei ciocului, remarcate de Darwin, care au fcut diferitele specii att de bine adaptate la mediul variat de pe insulele Galapagos, sunt datorate unei singure gene, comune la toate speciile de cinteze de Galapagos. Aceast gen duce la exprimarea de proteine diferite n maxilarul n cretere a embrionilor de cintez, rezultnd astfel diferite tipuri de cioc. Studiind ADN-ul, gsim dovezi despre modul n care diferite specii sunt nrudite, de exempu, multe din genele importante sunt comune la toate animalele. Cu ct a trecut mai mult timp de cnd dou specii au avut un strmo comun, cu att mai numeroase sunt diferenele dintre genele lor. Deci, versiunea uman a unei gene este mai asemntoare cu versiunea unui cimpanzeu dect cu cea a unui oarece sau a unui pete; versiunea oarecelui este mai asemntoare cu cea a unui obolan i aa mai departe. Mai evolueaz organismele astzi? Prin virtutea faptului c evoluia presupune acumularea progresiv de adaptri de-a lungul a mai multe generaii, este adesea dificil de a vedea evoluia n desfurare. Cu toate acestea, se poate demonstra practic c bacteriile evolueaz. Fenomenul de dezvoltare la bacterii a rezistenei la antibiotice (caz n care bacteriile patogene nu mai sunt omorte de medicamente) este un rezultat direct al evoluiei. Antibioticele sunt toxice pentru bacterii, i va ucide-le ntr-o anumit o perioad de timp (acesta este motivul pentru care antibioticele sunt prescrise a fi luate timp de o sptmn sau mai mult). n cazul n care se ntrerupe administrarea de antibiotice dup doar cteva zile, nu toate bacteriile apuc s fie distruse, iar supravieuitorii vor avea o anumit toleran la acel

antibiotic. Doar cele cu o anumit rezisten la antibiotic rmn n via. Atunci cnd aceste bacterii rezistente se multiplica, toate progeniturile vor moteni capacitatea de a supravieui cu antibiotice timp de cteva zile - iar atunci cnd aceste bacterii sunt expuse la antibiotice, acestea vor rezista cel puin cteva zile. Bacteriile cu aceast capacitate sunt mai capabile de a supravieui i de a se reproduce, i, prin urmare, s devin tipul predominant de bacterii. Efectul general este c bacteriile au evoluat de la organisme sensibile la antibiotic, la unele rezistente. Cum se formeaz speciile noi? Modificrile care n cele din urm duc la formarea unei noi specii se acumuleaz ncet de-a lungul generaiilor, dar rezultatele pot fi dramatice. Un bun exemplu al acestui lucru poate fi vzut n diferitele rase de cini, cu toate c acestea au rezultat din intervenia uman i "selecia artificial", mai degrab dect selecia natural. Chihuahua, pechinezii, labradorii i St. Bernard sunt toi membrii ai aceeleiai specii, avnd originea n lup, care a fost pentru prima dat domesticit acum circa 15.000 de ani. Cu toate acestea, diversitatea uria a formei corpului i comportamentului n aceste rase a fost realizat prin reproducere selectiv de-a lungul ultimelor secole. n cazul n care astfel de schimbri profunde de form i comportament ar putea fi realizate ntr-o perioad relativ scurt de timp, la ce grad de diversitate s-ar putea ajunge n perioade mult mai mari de timp? Acum tim c pmntul are n jur de 4,6 miliarde ani i c viaa a aprut ascum aproximativ 3,5 miliarde de ani. Bifurcarea dintre oameni i cimpanzei pornind de la un stramos comun se apreciaz c a avut loc aproximativ 6 milioane de ani n urm, iar strmoii notri direci au aprut n Africa, cu circa 200.000 de ani n urm.