Sunteți pe pagina 1din 13

Ultimul mprat al Africii Dr. Viorel Cruceanu, publicat in Historia , nr.83, noiembrie 2008, pag. 65 70 .

. n aceast var, un cotidian central a inserat n paginile sale, sub semntura reputatului publicist Dan Ciachir, articolul intitulat Un mprat pe Dealul Patriarhiei. Materialul se oprete pe larg, cu amnunte interesante, asupra unei secvene din programul vizitei suveranului Etiopiei, Hail Slassi I, n R.P. Romn, n perioada 26-29 septembrie 1964 (voiajul n Romnia s-a ncadrat turneului n ri socialiste europene, ce a mai cuprins, ca etape, R.P. Polon, R.P. Ungar, R.P. Bulgar i R.P.F. Iugoslavia). La sfritul vizitei, Comunicatul comun romnoetiopian, semnat de Gheorghe Gheorghiu-Dej i Hail Slassi, ignora cu desvrire ntlnirea mpratului cu P.F. Patriarh Iustinian. n schimb, textul, publicat n revista Lumea, fcea cunoscut cititorilor itinerarul monarhului din estul Africii: n timpul ederii n Republica Popular Romn, Majestatea Sa Imperial Hail Slassi I i persoanele care l-au nsoit au vizitat oraul Bucureti, Expoziia realizrilor economiei naionale a Republicii Populare Romne, instituii de cercetri tiinifice i nvmnt, rafinria Brazi din regiunea Ploieti, lund cunotin de unele aspecte din realizrile poporului romn n domeniul economic, social, cultural i n construcii1. Referitor la aceste deplasri, Comunicatul comun evidenia c Majestatea Sa Imperial s-a bucurat de o primire clduroas din partea poporului romn, expresie a simmintelor sale cordiale i prieteneti fa de oaspete i poporul etiopian2. Documentul mai anuna c: Apreciind multiplele i rodnicele Sale activiti duse pentru aprarea i consolidarea independenei Etiopiei, devotamentul i eforturile Sale neobosite pentru cauza pcii i nelegerii internaionale, contribuia Sa remarcabil la promovarea culturii i tiinei, Universitatea din Bucureti a acordat Majestii Sale Imperiale Hail Slassi I titlul de doctor honoris causa3. Omisiunea din textul comunicatului, semnalat mai sus, era compensat n pagina a treia a revistei Lumea, cu un instantaneu surprins n timp ce mpratul semna n cartea de onoare a Patriarhiei, sub privirile P.F. Patriarh Iustinian. Poza este nsoit de
1

legenda: n vizit la Patriarhia Bisericii Ortodoxe Romne. Tot n pagina a treia, revista public interviul luat suveranului etiopian de ctre Cristian Popiteanu. Rspunsul la una din ntrebri s-a transformat ntr-o cald evocare a lui Nicolae Titulescu: Dei au trecut de atunci aproape trei decenii, pstrez vie amintirea ntlnirii cu Nicolae Titulescu. El ne-a dat ajutor n cea mai grea perioad din istoria Etiopiei, agresiunea fascist mpotriva rii mele. n acele zile triste am axpus la Liga Naiunilor de la Geneva poziia poporului etiopian. Provocatorii fasciti s-au dedat la tulburri n sala Adunrii Ligii Naiunilor, m-au insultat n timp ce vorbeam i chiar m-au ntrerupt. Atunci Nicolae Titulescu s-a ridicat n sprijinul meu i mi-a acordat un ajutor nepreuit care, n condiiile respective, poate fi apreciat drept o fapt de eroism [subl.ns.]. Titulescu a luat atitudine mpotriva celor care provocaser dezordine i a obinut ca huliganii fasciti s fie scoi din incinta Adunrii Ligii Naiunilor. Pentru solidaritatea manifestat atunci, pentru sprijinul moral acordat, nici eu, nici poporul rii mele nu-l uitm pe acest om mare, curajos i cinstit [subl.ns.]4. Dar mpratul avea formulri elegante i pentru actualitatea acelor zile: nc de la sosirea pe pmntul romnesc am simit cordialitatea, prietenia i ospitalitatea dumneavoastr. Conductorii Romniei mi-au fcut o primire minunat ceea ce a fcut ca aceast vizit s fie una dintre cele mai plcute cltorii din viaa mea5. Articolul domnului Dan Ciachir procedeaz la o restitutio necesar. El se ncheie, ns, abrupt, printr-un fragment ce se preteaz la comentarii: mpratul Hail Slassi I avea s mai domneasc zece ani dup vizita sa la Bucureti. n 1974 era detronat de un comando marxist condus de un asasin pe nume Mengistu, care prelua puterea la Addis-Abeba. Acestor alegaii le contrapunem observaiile de mai jos: Detronarea mpratului a reprezentat un proces complex i de durat (circa nou luni). Ea a fost determinat de criza structural, profund, a regimului imperial, creia i s-a suprapus i criza social provocat de teribila secet din 1973; Hail Slassi nu a fost detronat de un comando marxist ci de un ntreg corp profesional: armata. Interferena ei n viaa public a sporit constant, ncepnd cu
2

revolta garnizoanei din Asmara (februarie 1974) i ncheindu-se cu depunerea mpratului, la 12 septembrie 1974; Mengistu poate fi considerat un asasin, ca orice dictator (i chiar cu situaii concrete ce-i pot fi imputate direct). Totui, nu putem eluda circumstanele n care el s-a afirmat i nici faptul c, timp de 14 ani (1977-1991), a fost conductorul Etiopiei. Nuanele reliefate aici nu sunt un motiv de polemic. Din contr, ele reprezint un excelent pretext de a ptrunde n intimitatea evenimentelor care, n urm cu aproape trei decenii i jumtate, au marcat sfritul ultimului imperiu din Africa. nceputurile dinastiei etiopiene sunt nvluite n legend. Acest parfum de mister s-a transmis din generaie n generaie, timp de secole. Mai mult, a fost generat chiar o mitologie oficial, reflectat n paginile cronicii Kebra Nagast (Gloria Regilor sau Splendoarea Regilor) redactat pe parcursul secolelor VI-XII6. Kebra Nagast plaseaz apariia dinastiei n secolul al X-lea .Hr, n Aksum (nordul Etiopiei). ntemeietorul ei a fost Menelik I, fructul iubirii dintre neleptul rege Solomon de la Ierusalim i frumoasa regin aksumit Makeda, numit i Regina din Saba. Astfel, Menelik I a pus bazele dinastiei solomoniene, una dintre cele mai longevive din istoria umanitii (aproape 3000 de ani). Cel de-al 225-lea descendent era nsui Hail Slassi I, ce se considera un urma direct al regelui Solomon7. Hail Slassi s-a nscut pe 23 iulie 1892, n familia guvernatorului provinciei Harar, Ras Makonnen, vr primar al mpratului Menelik al II-lea, creatorul Etiopiei moderne8. Tatl su a fost artizanul victoriei de la Aduwa, mpotriva italienilor (1 martie 1896), considerat de epica african drept cea mai mare victorie african asupra unei armate europene, de la Hannibal ncoace9. Numele de botez al viitorului mprat era Tafari Makonnen. A urmat cursurile primare n oraul natal, Harar, iar pe cele secundare, n limba francez, la coala Menelik din capitala rii, Addis-Abeba. Originea sa aristocratic l recomanda unei cariere strlucite. De altfel, la numai 15 ani, a fost numit guvernator al provinciei Sidamo. Apoi, dup moartea tatlui su, urmat i de cea a fratelui mai mare, Yelma,
3

n 1910 a motenit funcia de guvernator al prestigioasei provincii Harar. Ascensiunea tnrului Tafari nu s-a oprit aici: la 27 septembrie 1916, ruda sa, mprteasa Zauditu (fiica lui Menelik al II-lea), l-a numit regent. Astfel, Lij (tnrul) Tafari a devenit al doilea personaj politic din imperiu, calitate n care a probat vdite nclinaii reformiste10. Acum a nceput exploatarea resurselor minerale, cu ajutorul capitalului occidental, s-au ameliorat serviciile sociale (n special n domeniul educaiei) iar n 1924 a fost abolit sclavia (una dintre cele mai importante reforme din epoc). Tafari a impus Etiopia i n arena internaional: n 1923 a devenit membr a Societii Naiunilor, pentru ca, n 1928, s adere la Pactul BriandKellogg. De asemenea, n 1924, Tafari a fcut primul su turneu mondial ce l-a purtat la Ierusalim, dar i n Egipt, Italia, Frana, Belgia, Luxemburg, Elveia, Suedia, Marea Britanie i Grecia. La Londra, tnrul Tafari a creat o foarte bun impresie, viitorul prim-ministru Winston Churchill considerndu-l drept singurul prin abisinian luminat11. Reformele interne i prestigiul extern au fcut din regent un personaj puternic. Prin urmare, la 7 octombrie 1928, Zauditu i-a conferit titlul de Ras (cpetenie) i i-a consolidat statutul succesoral numindu-l rege. Promovarea lui Tafari nu era pe placul ntregii aristocraii etiopiene i, n special, a forelor conservatoare. mpotriva lui s-au ridicat mai muli generali, inclusiv Ras-ul Gugsa Wele, soul mprtesei Zauditu. S-a declanat un rzboi civil ncheiat cu nfrngerea rebelilor, n martie 1930. Lipsit de ans, Ras-ul Gugsa a czut n lupt. Vestea morii sale a provocat un oc emoional mprtesei. Acest oc a generat o com diabetic n urma creia Zauditu a sucombat, la 1 aprilie 1930. A doua zi, pe 2 aprilie 1930, Ras-ul Tafari Makonnen a fost desemnat Negusa Nagast, adic Rege al Regilor. ncoronarea oficial s-a realizat, cu mare fast, la 2 noiembrie 1930. Ca uns al lui Dumnezeu, el i-a luat numele de Hail Slassi I, ce se traduce prin Fora Trinitii. Preocuparea major a noului monarh a fost dotarea rii cu o Constituie (1931). Prima Lege a Imperiului prevedea instituirea unui parlament bicameral. Acesta se compunea din Senat (30 de membri, numii de mprat) i o Camer (60 de membri, alei din rndul efilor locali). Rolul parlamentului era pur consultativ, el
4

aflndu-se la bunul plac al monarhului. Legea fundamental nu afecta structurile arhaice ale societii etiopiene12, chiar negusul recunoscnd c ea avea, mai curnd, un scop pedagogic13. Apoi, suveranul de la Addis-Abeba a continuat firul reformelor iniiate pe cnd era regent: s-a unificat administraia, au fost reformate armata i poliia, tineri etiopieni au fost trimii la studii n strintate, s-au modernizat finanele i justiia14. Aceste realizri l-au impresionat i pe conaionalul nostru, Mihai Tican Rumano, care n 1934 a vizitat Etiopia. n impresiile sale de cltorie, el scria pe un ton laudativ: Dar adevrul este c avntul luat de imperiul abisinian, nu se datorete dect mpratului Hail Slassi, care mai presus de toate este foarte inteligent i cult i care asemenea Gaziului Mustafa Kemal, la Turci, a vzut lipsurile marelui su imperiu i a neles cum s acioneze15. Cltorul romn a avut privilegiul s fie primit de negus, consemnnd opiniile augustului personaj: Dumnezeu m-a ajutat ca relativ, n puin timp, s realizez ceea ce d-ta vezi azi: drumuri, strzi pavate n orae i n special n capital, coli, biserici i nc multe altele (...); i dac voi fi sntos i voi avea zile, a vrea s realizez nc multe alte lucruri frumoase i utile16. mpratul a avut zile, dar, din nefericire, furia reformatoare din perioada regenei i de la nceputurile domniei nu a avut continuitate. Unii istorici consider c negusul i-a pierdut capacitatea reformatoare dup ocuparea Etiopiei de ctre trupele lui Mussolini i exilul su britanic (19361941). Acei ani dramatici au reprezentat o ruptur; ei i-au marcat toat viaa, accentundu-i suspiciunea i dispoziia spre solitudine17. O ultim pulsaie novatoare s-a consumat la 2 noiembrie 1955, cu ocazia jubileului de argint al domniei. Atunci a fost promulgat o nou Constituie ce proclama: abolirea privilegiilor, egalitatea n faa legii i dreptul de vot pentru toi cetenii care au mplinit 21 de ani (dar care tiau s scrie i s citeasc). Parlamentul rmnea bicameral, cu senatorii numii de negus, pe 6 ani, iar deputaii alei, prin vot universal, pe 4 ani. n continuare, existena partidelor politice era interzis. Mruntele concesii fcute curentului modernist dovedeau c aristocraia i biserica rmneau pilonii tradiionali 18 ai regimului. Mai mult, fcnd din mprat cheia de bolt a politicii etiopiene, Constituia din 1955 consfinea o monarhie de drept divin19. Ateptrile societii
5

etiopiene au fost nelate, negusul dovedind c, ori nu a putut ori nu a vrut s abdice de la condiia sa de monarh de drept divin20. Eecul patent al ntregii domnii a lui Hail Slassi I l-a reprezentat perpetuarea modului anacronic de proprietate asupra pmntului. Astfel, n fatidicul an 1974, 20% din terenurile arabile aparineau bisericii, 15% membrilor familiei imperiale iar 45% aristocraiei i funcionarilor guvernamentali21, ceea ce fcea ca 80% din suprafaa cultivabil s se afle n posesia a numai 0,1% din populaie22. Un vizitator strin nota c poi merge cu maina ore ntregi fr a iei din aceeai proprietate23 (n Etiopia imperial, marile proprieti atingeau suprafee de pn la 500.000 hectare). O asemenea realitate funciar fcea din patria negusului o ar esenialmente feudal24, n miezul secolului al XX-lea. Mai mult, natura relaiilor sociale strivea populaia din mediul rural, i aa extrem de srac: pmnturile sunt, n mare parte, lucrate i astzi de rani cu pluguri de lemn. Ei trebuie s dea proprietarilor pn la 75% din recolt. Nou zecimi din populaie triete ntr-o economie nchis, beneficiind doar de cteva produse necesare subzistenei25. n plus, ranul era copleit de impozite i corvezi26, eforturile sale, la limita rezistenei biologice, asigurnd luxul i confortul castei conductoare. Opulena acesteia din urm contrasta cu srcia generalizat, venitul pe cap de locuitor fiind unul dintre cele mai sczute din lume: 50-60 de dolari anual27. Primele semne ale contestrii regimului au aprut nc din 1960. n luna decembrie, pe cnd negusul se afla n vizit oficial n Brazilia, elemente ale Grzii imperiale, conduse de fraii Mengistu i Girmame Niuay, au ncercat s-l nlture pe Hail Slassi (ei doreau transformarea Etiopiei n monarhie constituional i ncredinarea tronului fiului mai mare al mpratului, Asfa Wossen). Forele loialiste au dejucat puciul soldat cu 475 mori i rnii, de ambele pri. De asemenea, peste 3000 de membri ai Grzii imperiale au fost arestai. n loc s caute compromisul cu forele novatoare (este vorba de noua elit intelectual, format tocmai datorit reformelor sale de nceput), Hail Slassi a numit ca prim-ministru, n 1961, pe Aklilu Habte-Wolde ce ncarna reaciunea cea mai pur28. Din acest moment, caracterul poliienesc al regimului s-a exacerbat. Conjunctura extern a ncurajat
6

excesele: aliaii occidentali ai Etiopiei n frunte cu SUA nchideau ochii n faa nclcrii drepturilor omului deoarece mpratul era un bastion de neclintit n calea expansiunii comunismului pe continentul negru29. Era clar c evoluia mentalitilor nu a fost luat n considerare de un Rege al regilor mbtrnit30; prudena i rbdarea mpratului fuseser justificate n trecut (...), dar acum ele preau exagerate31. Detaat de realitate, negusul se consacr, aproape exclusiv, politicii externe, continundu-i, netulburat, turneele n lume i primirile solemne la AddisAbeba32, n timp ce politica intern devine apanajul unei camarile cupide i corupte. De altfel, n plan internaional, mpratul a stabilit o serie de recorduri: a fost primul ef de stat extra-european ce a vizitat R.F. a Germaniei, n 1954; a fost ultimul lider strin ce l-a ntlnit pe preedintele J.F. Kennedy, naintea asasinatului de la Dallas din 22 noiembrie 1963; a avut o relaie special cu marealul Iosip Broz Tito, fiind oaspete al Iugoslaviei de opt ori n perioada 1959-1972. De asemenea, Hail Slassi a jucat un rol esenial n eforturile de nfptuire a ideii panafricane. Prin urmare, n perioada 22-25 mai 1963, Addis-Abeba a gzduit istoricul summit de constituire al Organizaiei Unitii Africane (OUA). A fost un moment de apogeu pentru diplomaia etiopian i de mare prestigiu personal pentru negus. Printre cei peste 1000 de delegai prezeni n capitala Etiopiei (520 de membri ai delegaiilor oficiale i 500 de ziariti)33 s-a aflat i un romn: profesorul Neagu Djuvara, n calitate de consilier diplomatic al preedintelui Diori Hamani (Niger). Iat cum red momentul compatriotul nostru: Am avut norocul s asist la acest spectacol epocal care a fost, n toate privinele, i pitoresc, i estetic, i dramatic, i istoric, un adevrat spectacol. nsi personalitatea gazdei, negusul Hail Slassi, inspira curiozitate i respect34. Ca odinioar M. Tican Rumano, Neagu Djuvara exprim i percepia sa vis--vis de mpratul etiopian, n acel an de glorie 1963: n vrst de peste 70 de ani, foarte mic de statur, destul de negricios la fa, dar fr trsturi negroide, ci tip hamitic cu faa strmt i nas acvilin, era cunoscut n lumea ntreag de cnd cu atacul Italiei mussoliniene mpotriva rii sale n 1935 i apariia lui la tribuna Societii Naiunilor la Geneva. Reinstalat pe tron de Aliai n 1941, guverna ara, se zicea, ca un suveran absolutist. Poporul fcea temenele adnci, unii pn la pmnt,
7

cnd trecea trsura lui. Am impresia c nici colegii lui, ceilali efi de stat africani, nu se considerau egalii lui, ci i artau un respect deosebit35. nceputul sfritului pentru regimul imperial36 l-a reprezentat seceta din 1973, cnd s-au nregistrat ntre 100.000 i 200.000 de victime. Cum bine s-a spus, catastrofele naturale pun ntotdeauna n eviden viciile societilor37. n cazul Etiopiei teribila foamete din 1973 (...) a lsat statul inert. Mulimile aveau, n sfrit, curajul s protesteze [iar] forele represive s nu-i mai ndeplineasc ordinele38. Dei regimul se afla ntr-o stare avansat de decompoziie, aparenele se dovedeau att de neltoare nct, chiar pentru etiopieni, sfritul dinastiei era pur i simplu de neconceput la nceputul anului 197439. i totui, pe parcursul acelui an, imperiul milenar din estul continentului negru a cunoscut revoluia social cea mai profund din a doua jumtate a secolului al XX-lea, din Africa40. Tonul nesupunerii a fost dat, la sfritul lunii februarie, de o grev naional a cadrelor didactice, completat cu ample manifestaii studeneti. A urmat greva oferilor de taxi din Addis-Abeba. mpratul nici nu s-a clintit n faa unui banal conflict social. Lucrurile s-au complicat brusc, pe 26 februarie 1974, cnd a intrat n rebeliune Divizia a II-a a Armatei, staionat la Asmara, n provincia Eritreea. Pericolul era evident, armata fiind singura instituie ce dispunea de for i un minimum de organizare41. Pn n martie, revolta s-a extins, cuprinznd marina bazat la Massawa, parautitii de la Debre Zeit (la 30 kilometri de Addis-Abeba) i flota aerian de la Dire Dawa. Apogeul l-a reprezentat rscoala Diviziei a IV-a, staionat n capital. n acest context, negusul s-a vzut nevoit s renune la serviciile vechiului i fidelului su sfetnic, A. Habte-Wolde, nlocuit n funcia de premier cu Endelkatchew Makonnen. Se inaugura o lung serie de compromisuri ce va determina o trecere gradat, [dar] irezistibil42 a puterii, de la Hail Slassi la forele armate. Armata nu era un tot omogen. La fel ca societatea etiopian, ea prezenta nsemnate particulariti. Astfel, corpul militar era aristocratic la vrful ierarhiei (spre exemplu funciile de ministru al aprrii i ef al Marelui Stat Major reveneau ginerelui mpratului, generalul Abiye Abebe), modernist n structurile intermediare
8

i proletarizat la baz43. Ei bine, n decurs de nou luni, ultimele dou segmente, extrem de sensibile la suferinele poporului mrunt, aveau s schimbe faa Etiopiei. La nceputul micrii, militarii au formulat cereri corporatiste: reglementarea problemei avansrilor, plata soldelor, ameliorarea situaiei sociale a propriilor familii etc. Foarte repede, ns, revendicrile s-au radicalizat, intrnd n sfera politicului: nfptuirea unei reforme agrare, revizuirea Constituiei, responsabilitatea minitrilor, stoparea corupiei, pedepsirea celor vinovai de degradarea situaiei rii. Toate cerinele au fost incluse ntr-un program n 13 puncte numit Ethiopia tikdem (Etiopia mai nti). n paralel cu clarificarea doctrinar, a avut loc i un proces de structurare al micrii. Astzi se tie c strategii rebeliunii forelor armate44 au fost comandanii Atnafu Abate i Tefera Tekle. Ei au iniiat crearea unui for coordonator numit Consiliul Forelor Armate, alctuit din 122 de persoane (viitorul Consiliu Militar Administrativ Provizoriu, redat prin abrevierea DERG). Acest organism se dorea un comitet al egalilor i era format, n special, din tineri ofieri. n scurt timp s-a impus un ofier taciturn, dar cu un remarcabil sim organizatoric: comandantul Mengistu Hail Mariam. Dei rmas n umbr, omul forte al DERG a acionat cu tenacitate pentru distrugerea aparatului politic imperial. nc din primvara lui 1974, Consiliul Forelor Armate a preluat iniiativa: arestarea demnitarilor vechiului regim (150 de persoane), revocarea i numirea minitrilor (guvernul Makonnen a fost nlocuit de guvernul Michael Imru), confiscarea celor zece palate imperiale etc. Mai mult, un comunicat al DERG, din 31 august, devenea un avertisment nedisimulat: prinii i nobilii trebuie s neleag faptul c bunul timp de altdat a trecut i c poporul i armata sunt determinai s le distrug bastionul45. n toat aceast perioad a surprins absena oricrei reacii din partea lui Hail Slassi46. Observatorii scenei politice etiopiene au explicat aceast pasivitate (n fapt, o capitulare necondiionat n faa armatei), prin dorina sa de a asigura trecerea Etiopiei la o nou form, modern, de societate, i salvarea monarhiei47. Speranele btrnului negus s-au dovedit dearte. n zorii zilei de 12 septembrie 1974, a doua zi a Anului Nou etiopian48, armata a atins inta final: tronul. mpratul Hail
9

Slassi I a ascultat, cu un calm imperturbabil, proclamaia prin care i se anuna nlturarea. Apoi, cu o demnitate imperial, ce a impresionat pe cei prezeni, a declarat: Accept aceast schimbare n Etiopia i tiu c astfel de schimbri se petrec n toat lumea49. Citit imediat i la radio, la ora 730 ora local (430 GMT), proclamaia oficializa sfritul uneia dintre cele mai lungi guvernri imperiale din lume50 (Hail Slassi a guvernat 14 ani ca regent i ali 44 de ani ca mprat). Militarii nu s-au purtat la fel de demn cu negusul. Acesta a fost practic arestat i reinut, timp de un an de zile, ntr-unul din fostele sale palate. Concomitent, a nceput rfuiala cu tot ce a nsemnat vechiul sistem. Astfel, la 23/24 noiembrie, n Noaptea Sfntului Clement, au fost executate 59 de nalte personaliti ale fostului regim (istoricii consider momentul drept o variant etiopian a Nopii Sfntului Bartolomeu). Pentru a ncuraja soldaii din plutonul de execuie, comandantul Mengistu a tras asupra ex-premierului Aklilu Habte-Wolde, iar comandantul Atnafu Abate l-a intit pe Asrate Kassa, fost preedinte al Consiliului de Coroan (considerat cel mai influent personaj al regimului imperial, dup Hail Slassi). Au mai czut sub gloane: Endelkatchew Makonnen (primul ministru impus de militari n perioada martie-iulie 1974), amiralul Iskander Desta (38 ani ), nepot al mpratului i fost comandant al marinei, precum i generalul Abiye Abebe (56 ani), ginere al negusului i fost atotputernic ef al armatei. n aceeai noapte a fost eliminat i generalul Aman Andom, preedintele DERG (ce juca rolul de ef de stat, dup nlturarea negusului), deoarece a refuzat s aprobe execuiile demnitarilor imperiali (formndu-se astfel grupul celor 60 de personaliti executate). Asasinatele au fost condamnate de la Londra, unde se afla la tratament, i de Asfa Wossen, fiul negusului, chemat de DERG s accepte ncoronarea ca rege al Etiopiei. O asemenea atitudine a iritat pe noii stpni care la 21 martie 1975 au anunat abolirea monarhiei. Aa se face c, la 13 luni dup declanarea asaltului asupra regimului imperial, structurile acestuia fuseser demolate n totalitate. Mai rmsese doar simbolul splendorii imperiale de altdat: nsui Hail Slassi care, cu sufletul bntuit de fantomele trecutului se ncpna s triasc51. i din nou, sa produs un asasinat oribil: la 25 august 1975, Hail Slassi a fost sufocat cu o pern
10

mbibat n eter. Imediat s-a lansat zvonul c ucigaul ar fi fost chiar Mengistu care, se spune, manifesta un interes suspect pentru presupusa avere, de 15 miliarde de dolari, a negusului. Dei Mengistu a negat vehement, supoziia a devenit aproape certitudine cnd, n 1992, rmiele pmnteti ale mpratului au fost gsite sub o lespede de piatr a Palatului Imperial (devenit Palatul Poporului), exact sub biroul omului forte al DERG. Dup detronarea lui Hail Slassi I, militarii ncercau s apar drept salvatorii naiunii. Ei afirmau prezumios c armata n-a ieit din cazrmi pentru a nlocui o dictatur cu alta, ci pentru a crea condiiile care s permit poporului s-i hotrasc singur soarta52. Au fost doar gnduri pioase pentru c, ntr-adevr, o dictatur s-a substituit alteia. Mai mult, sub conducerea lui Mengistu Hail Mariam (1977-1991), prin instituirea partidului unic i proclamarea Republicii Populare i Democratice, Etiopia s-a transformat ntr-un stat totalitar de stnga53, dup model sovietic. Deriva stngist a lui Mengistu (i s-a spus Negusul rou) a fost stopat de o nou insurgen: cea a provinciilor Tigre i Eritreea, declanat n primvara lui 1989. Dup o impetuoas ofensiv, rebelii tigreeni au ocupat Addis-Abeba, alungnd pe Mengistu n mai 1991 (n timp ce rebelii eritreeni au fcut secesiune, proclamnd independena Eritreei, n 1993). Noul regim, condus de Meles Zenawi, a iniiat, ncepnd cu 1995, un proces al terorii roii. Dei se apreciaz c peste 200.000 de persoane au fost suprimate din considerente politice, completul de judecat a reinut n sarcina lui Mengistu, 1823 cazuri de asasinat (inclusiv asasinarea mpratului Hail Slassi I) i 194 de dispariii (printre care abuna Tewoflos, patriarhul Bisericii Ortodoxe Copte din vremea mpratului). Procesul s-a finalizat pe 26 mai a.c. cnd Curtea Suprem din Etiopia a condamnat la moarte, n contumacie, pe Mengistu (aflat din 1991 n exil, n Zimbabwe). Totui, anterior, negusului i s-a fcut un act de dreptate postum: la 5 noiembrie 2000 i s-au organizat funeralii naionale iar rmiele sale pmnteti au fost nhumate n Catedrala Ortodox Sfnta Treime din Addis-Abeba. Ziarul Le Monde anticipa statura istoric a negusului nc din acele zile fierbini de septembrie 1974: acest om i-a lsat pentru totdeauna amprenta asupra rii sale i a contribuit
11

mult la edificarea bazei care a permis, fr ndoial, s se mearg mai departe 54. A urmat o perioad de uitare, impus de regimul militaro-marxist, cnd evocarea memoriei mpratului era un delict. Astzi, lucrurile au intrat n normalitate i Hail Slassi este omagiat, att n Etiopia, ct i pe ntregul continent negru, ca fiind una dintre cele mai mari personaliti africane ale secolului al XX-lea55. ntr-un ambient dominat cu autoritate de tinere state republicane, Hail Slassi I a fost ... ultimul mprat de snge al Africii!

NOTE:

1 2

Lumea, nr. 40, 1 oct. 1964, p. 2. Ibidem. 3 Ibidem. 4 Ibidem, p. 3. 5 Ibidem. 6 New African, no. 470, February 2008, p. 82. 7 Ibidem. 8 Cf. Larousse. Dicionar de istorie i civilizaii africane, Bucureti, Editura Univers Enciclopedic, 2006, p. 215. 9 A. Adu Boahen, African Perspective on Colonialism, Baltimore and London, The John Hopkins University Press, 1990, p. 55. 10 Viorel Cruceanu, Portrete africane, n Dosarele Istoriei, nr. 6 (82), iun. 2003, p. 45. 11 Vezi New African, no. 470/2008, p. 82. 12 Lumea, nr. 50, 5 dec. 1974, p. 20. 13 Cf. Le Monde, n Lumea, nr. 41, 3 oct. 1974, p. 28. 14 Ibidem, p. 27. 15 M. Tican Rumano, Abisinia, Editura Cartea Romneasc (anul neprecizat, dar prefaa semnat de Radu R. Rosetti este datat aprilie 1935), p. 94. 16 Ibidem, p. 116. 17 V. Cruceanu, op.cit., p. 45. 18 Lumea, nr. 50/1974, p. 20. 19 Ibidem. 20 V. Cruceanu, op.cit., p. 45. 21 Lumea, nr. 13, 27 mart. 1975, p. 19. 22 Idem, nr. 50/1974, p. 20. 23 Ibidem. 24 Terre e Popoli del Mondo. Africa, vol. 8, Novara, Instituto Geografico De Agostini, 2001, p. 345. 25 Lumea, nr. 50/1974, p. 20. 26 Ren Damien, Mengistu dtrne le roi des rois, n Dossiers secrets de lAfrique contemporaine, tome 3, Paris, J.A. Livres, 1991, p. 34. 27 Lumea, nr. 50/1974, p. 20. 28 R. Damien, op.cit., p. 30. 29 V. Cruceanu, op.cit., p. 45-46. 30 Larousse. Dicionar..., p. 156. 12

31 32

Cf. Le Monde, n Lumea, nr. 41/1974, p. 28. Ibidem. 33 Vezi evocarea momentelor constitutive ale OUA n Jeune Afrique, no. 1168, 25 mai 1983, p. 2124 i p. 48-50. 34 Neagu Djuvara, Amintiri din pribegie, Bucureti, Editura Albatros, 2002, p. 235. 35 Ibidem, p. 235-236. 36 V. Cruceanu, op.cit., p. 46. 37 Le Monde, n Lumea, nr. 41/1974, p. 28. 38 Ibidem. 39 R. Damien, op.cit., p. 34. 40 Histoire Gnrale de lAfrique, tome VIII, LAfrique depuis 1935, dition abrge, Paris, Prsence Africaine/ UNESCO, 1998, p. 320. 41 R. Damien, op.cit., p. 37. 42 Cf. Le Monde, n Lumea, nr. 41/1974, p. 28. 43 R. Damien, op.cit., p. 37. 44 Ibidem, p. 30. 45 Lumea, nr. 39, 19 sept. 1974, p. 19. 46 Ibidem. 47 Ibidem. 48 Etiopienii (ca i o parte a eritreenilor) sunt cretini ortodoci. Calendarul etiopian este cu apte ani n urma calendarului gregorian. Fiecare an ncepe cu 11 Maskaram (11 septembrie) i are 12 luni a 30 de zile fiecare. Cele cinci zile care rmn, respectiv ase n anii biseci, se adaug la sfritul ultimei luni, numit Nahas (august-septembrie). Conform calendarului etiopian, evenimentele evocate de noi s-au derulat n... 1967! 49 Lumea, nr. 39/1974, p. 18. 50 Ibidem. 51 V. Cruceanu, op.cit., p. 46. 52 Lumea, nr. 39/1974, p. 21. 53 Vezi amnunte n Viorel Cruceanu, Dinozauri sau cameleoni ai revoluiei?, n Dosarele Istoriei, nr. 4 (44), apr. 2000, p. 47-48. 54 Le Monde, n Lumea, nr. 41/1974, p. 28. 55 V. Cruceanu, Portrete..., p. 46.

13