Sunteți pe pagina 1din 3

Portugalia i Coasta swahili Viorel Cruceanu

Am vzut ntr-un articol anterior ce rol a jucat amiralul Diogo Co n istoria expansiunii maritime a Portugaliei. El este cel care a ntrezrit c Africa poate fi circumnavigat prin sud. Intuiia sa a fost confirmat de Bartolomeo Dias, care n 1488 a atins Capul Bunei Sperane, i de Vasco da Gama, care n 1498 a ajuns n India, punctul terminus al proiectului oriental portughez. De acum nainte, portughezii stpneau calea maritim a comerului cu India, alternativa cea mai viabil la calea terestr ce trecea prin Orientul Apropiat (stpnit de turci). n afar de aur i sclavi, comerul de peste mri mai cuprindea i filde, piei i blnuri, mosc, vite, gum etc., din Africa, i o varietate enorm de produse, frumoase, rare sau exotice, din Asia1. Atracia exercitat de India este explicat printr-o simpl constatare statistic: monopolul mirodeniilor aducea Coroanei [portugheze nota ns.] un ctig net de circa 89%2. ns, calea spre India le-a oferit lusitanilor o surpriz imens: pe coastele Africii de Est au ntlnit o civilizaie comercial nfloritoare. Rdcinile acestui tip de civilizaie coborau adnc n timp; coasta est-african s-a aflat n permanent contact cu lumea greac, roman i egiptean din antichitate, [dar] i cu lumea arab, persan, indian i chinez a Oceanului Indian din timpurile mai recente3. Ctre sfritul mileniului nti, ntreprinztorii negustori arabi au ntemeiat mici colonii de-a lungul ntregii coaste africane a Oceanului Indian, din sudul Mozambicului pn n Somalia4. Astfel, s-a format o salb de circa 150 de orae-porturi precum Sofala, Sinna, Pate, Lamu, Mombasa, Malindi, Vumba, Gedi sau Mogadiscio. Dintre toate, se detaa Kilwa, n Tanzania de astzi. Celebrul cronicar berberomarocan, Ibn Battuta, poposit pe aceste meleaguri n 1331, l caracteriza drept unul dintre cele mai frumoase i dintre cele mai bine construite orae din lume5. Chiar Vasco da Gama i oamenii si au fost impresionai de mreia Kilwa, un ora cu numeroase case elegante de piatr i crmid [...], dup moda noastr, foarte frumos aranjate pentru a forma strzi i cu multe terase [...]. n jurul oraului sunt ruri, livezi i grdini i numeroase canale cu ap potabil6. Peste timp, s-a perpetuat concepia eronat conform creia, vasta arie de civilizaie costier est-african, ar fi o creaie exclusiv arab. n realitate este vorba de un sincretism ntre populaiile bantu locale i masivele influene externe (arabe, persane, indiene). A rezultat astfel o civilizaie distinct, numit civilizaia swahili, zmislit din aporturile musulmane i hinduse integrate ntr-o cultur african n care animismul rmne foarte prezent7 i menit comerului i unei arte rafinate de a tri8. Unii istorici consider civilizaia swahili, n mod just, drept un fascinant mozaic de diferite culturi, limbi, religii, economii i chiar trsturi rasiale9. Totui, aspectul cel mai pregnant al acestui melting pot l reprezenta nsuirea islamului. Este vorba de un islam tolerant i deschis10, devenit multirasial i numit un islam al musonului11. Aa se face c ntreaga coast, desemnat n epoc ara Zandj, era presrat cu impresionante moschei, la fel de mari precum catedralele medievale din Europa12. Cum am vzut mai sus, raiunea de a fi a acestor aezri o reprezenta comerul. Ele au creat o vast reea a schimbului, produsele est-africane fiind la mare cutare pe pieele din Peninsula Arabic, Persia, India, Ceylon i China. O scurt trecere n revist, ne permite s vedem varietatea ofertei centrelor comerciale est-africane: aurul, procurat de la regii din interior, n special din Monomotapa, supranumit i regatul aurului. Chiar portughezii s-au implicat, vznd n minele de aur de aici resurse similare celor ce constituiau averea Spaniei n America13. Din acelai regat, luau calea caravanelor i mari cantiti de cupru, dar i de fier, din care indienii fceau cele mai bune sbii din lume14. Principalul debueu al rvnitelor resurse era oraul port Sofala (n Mozambic); fildeul, extrem de cutat n India i China. Produsul se bucura de notorietate la

artizanii din cele dou ri: fildeul din Africa rsritean este cu mult mai bun pentru sculptur dect orice alt filde15 (India fiind, ea nsi, o mare productoare, dar nu de calitate similar); produse agricole: nuca de cocos, portocale, lmi, mei, sorg i bumbac; pene de stru, cornul de rinocer (destinat n special Chinei, care-l folosea n scopuri medicale) i chihlimbar. n sens invers, societatea swahili absorbea mtsuri, esturi, mrgele, scoici (ce serveau ca moned) i porelanuri. Datorit rolului su n comerul din Oceanul Indian, coasta estafrican a nflorit n perioada secolelor IX-XVI16. S-a creat o armonie socio-economic, valabil timp de sute de ani, ce avea s fie rsturnat violent de portughezi. Primul european cunoscut ce a vizitat coasta swahili a fost Vasco da Gama, n perioada ianuarie-aprilie 1498, n drum spre India, i apoi ianuarie-martie 1499, la ntoarcerea din India. El i oamenii si au rmas surprini de nivelul de civilizaie al acestor orae, n timp ce localnicii nu erau prea mult impresionai de portughezi. Nu tim ce fapt s fi trezit instinctele belicoase ale lusitanilor: fie aceast insolen, fie bogia ntregii coaste! tim ns, c un rege lucid, precum Manuel I cel Mare, att de preocupat de relaia sa special cu regele Affonso I din Kongo, s-a metamorfozat brusc, prefernd armele, dialogului. Aa se face c au urmat zece ani de invazii i atacuri sngeroase, la sfritul crora oraele est-africane au fost fie zdrobite, fie nevoite s se supun17. Spre exemplu, n 1502, flota lui Vasco da Gama a bombardat Kilwa, provocndu-i mari distrugeri. Apoi, n 1505, o nou armada, condus de Francesco de Almeida, a ocupat Kilwa, jefuind multe bogii ce includeau aur, argint, perle, pietre preioase i mbrcminte de lux18. Acelai de Almeida a atacat i Mombasa, masacrnd ntreaga populaie. ngrozit, sultanul local i scria omologului su din Malindi: n-a mai rmas nici o fiin n via, brbai sau femei, tineri sau btrni, sau copii ct de mici; toi care nu au putut s fug au fost ucii sau dai prad focului19. La captul acestor aciuni Oceanul Indian a ajuns de fapt o mare portughez20, iar Manuel I putea s-i aroge titlul de domn al cuceririlor victorioase, al navigaiei i comerului cu Etiopia, Arabia, Persia i India. Cu siguran c portughezii n-au urmrit doar subordonarea coastei est-africane, ct scoaterea din circuit a unui concurent redutabil. Devastate i distruse, oraele swahili i-au pierdut importana comercial. De acum nainte comerul de pe coast a deczut, rolul su nodal fiind preluat de corbiile portugheze ce transportau mrfurile din Indii direct n Europa21. Prin urmare, la sfritul secolului al XVI-lea, coasta Africii rsritene era pustie, iar peisajul oferit dezolant: cele mai multe din oraele cndva prospere erau acum n ruine sau simple sate cu prea puin activitate comercial22. Dominaia absolut a portughezilor a durat un veac. La sfritul secolului al XVII-lea, hegemonia lor n Orient a nceput s s se fisureze n faa concurenei olandeze. Situaia creat va fi speculat de sultanul din Oman, care a reuit s-i alunge pe lusitani de pe coasta swahili. El a ntemeiat aici o puternic thalassocraie a crei pies de rezisten va fi Zanzibarul23 (intrat, n secolul al XVIII-lea, sub influen englez). Faptul i dovedete lui Andr Miquel c experimentul portughez nu a ntrerupt tradiia negustoreasc a acestui Islam african al rmurilor 24 (revitalizat pe parcursul secolului al XIX-lea de un nfloritor comer zonal cu sclavi). Concurai n tot bazinul Oceanului Indian de olandezi, englezi i francezi, portughezii sau repliat n partea sudic a coastei est-africane, la Sofala. Ei au profitat i de accentuatul declin al regatului Monomotapa, care n momentele sale de glorie controla teritoriile moderne Zimbabwe i Mozambic, precum i pri din Republica Sud-African25. Privat de posibilitatea schimbului, n urma prbuirii coastei swahili, Monomotapa s-a frmiat n mici formaiuni nensemnate. Partea sa rsritean a rmas sub control portughez, constituind nucleul coloniei Mozambic (devenit independent la 25 iunie 1975).

Note:
1 2

A.H. de Oliveira Marques, Istoria Portugaliei, Bucureti, Editura Enciclopedic, 1996, p. 65-66. Ibidem, p. 65. 3 E. Jefferson Murphy, Istoria civilizaiei africane, Bucureti, Editura Minerva, 1981, vol. 2, p. 44. 4 Ibidem, p. 15. 5 Vezi The magic of Kilwa Island, n New African, January 2003, no 414, p. 43. 6 B. Davidson, Imperiul comercial Kilwa, n Magazin istoric, nr. 2, febr. 1968, p. 61. 7 Cf. Larousse. Dicionar de istorie i civilizaii africane, Bucureti, Editura Univers Enciclopedic, 2006, p. 189. 8 Ibidem. 9 E. Jefferson Murphy, op.cit., vol. 2, p. 37. 10 A. Miquel, Islamul i civilizaia sa, Bucureti, Editura Meridiane, 1994, vol. 2, p. 115. 11 Ibidem, vol. 1, p. 376. 12 Vezi Africas Glorious Heritage, n New Africain, October 2006, no. 455, p. 17. 13 Larousse. Dicionar..., p. 219. 14 B. Davidson, Mama neagr: anii ncercrilor, Bucureti, Editura Politic, 1967, p. 221. 15 Idem, Imperiul comercial..., p. 61. 16 Africas Glorious..., n New Africain, October 2006, no. 455, p. 17. 17 B. Davidson, Mama neagr..., p. 223-224. 18 The magic of..., n New African, January 2003, no. 414, p. 45. 19 E. Jefferson Murphy, op.cit., vol. 2, p. 57-58. 20 Ibidem, p. 87. 21 Ibidem, p. 59. 22 Ibidem. 23 A. Miquel, op.cit., vol. 1, p. 377. 24 Ibidem. 25 Vezi amnunte n When We Ruled, n New African, October 2006, no. 455, p. 17.