Sunteți pe pagina 1din 19

Cealalt Ancu

ntr-adevr, n vremea veche s-au ntmplat lucruri care astzi nu se mai vd, a grit ncet, n ntunecimea nserrii, meterul Ienache coropcarul. nc prea cuprins de sfial dup istorisirea cpitanului Neculai Isac. Totui vocea lui ne-a deteptat la via a acelei ore. i ateptnd-o pe Ancu a, cu oale nou i vin proaspt, am prins a ne apropia cu vorbe unii de al ii. Un fior de vnt sosi ntre noi din valea Moldovei. M-am dat lng vatr, am mpuns i-am zdrt cu vreascuri focul a ipit n blni a-i de spuz. Cnd se rsucir flcri i ne vzurm iari, fiorul de vnt sttu i se aez peste noi i peste han o negur uoar de toamn. Acum nici nu mai sunt oamenii care au fost, urm meterul Ienache; i comisul Ioni ncuviin din cap, cu putere, asemenea cuvnt Acum triete o lume nou i becisnic. Aa este! mormi ntrtat rzul de la Drgneti. i iernile pe-atunci erau mai tari, hotr coropcarul, apropiindu-i de foc luleaua de lut cu cpcel de alam. Dulama care o am pe mine e de pe atunci; i eu acuma n-am ce face cu dnsa n vremea iernii. O port aa ntre umeri, ca s m fudulesc cu dnsa. Asemenea s ti i dumneavoastr, cpitane

Neculai i comise Ioni , c i verile erau mai mbielugate. i nici prin trguri nu erau at ia venetici cu dugheni nou: i noi coropcarii eram mbr ia i prin sate ca nite prietini buni. Acuma trebuie s-mi plec grumazul mai tare i s-mi port marfa sus, n munte. Numai acolo se mai gsesc oameni care n-au vzut nc trgurile; i fetele nfloresc de bucurie cnd le deschid ldi ele. Apoi era i alt credin n Dumnezeu. Se duceau negustorii la Rusalim i se ntorceau sfin i i... Chiar eu m-am nvrednicit de-am cltorit, pe jos, pn la Sfntu-Munte. -acolo am vzut an achit pe ciont de stnc i monahi cu dreapt credin se suiau i se coborau de-acolo cu scripetele, n panere, cci drum n-aveau. Iar la noi, n trg la Iei, era aezat Domnia cu altfel de rnduial. Cnd ieea Vod de la Curtea Domneasc jucnd pe harmsar negru i nconjurat de neferi, prostimea se punea c 12212s1824m u dosu-n sus i cu fruntea-n pulbere. Iar cnd te miluia un boier, nu- i ddea un cri ar, ci un ban de aur. S-a ntmplat ca eu s fiu tnr, s triesc pe-atuncea i s m bucur altfel de via . Hlduiam fr grij i eram cu chimirul bine cptuit. Iar ntr-un rnd, pe cnd mi pregteam lzile ca s m duc la iarmaroc, la Baia, n ara-de-Sus, s-a ntmplat n trgul nostru la Iei un mare bucluc. V rog numai o leac s ngdui i pn ce-oi potrivi n lulea o frunz de tutun, cci atta pcat am naintea lui Dumnezeu, pe lng altele. i s desfund

ciubucul, pentru c Satana atta grij are: s-l nfunde. Dar cel mai mare peste ceruri, peste pmnturi i peste mri s-a milostivit i ne-a nv at s facem suvac. -apoi s v spun c, pe cnd m aflam n uli la Carvasar i m tocmeam pentru marf cu doi negustori armeni, iaca s-arat dinspre Beilic, cu mare zvoan, o roat de arnu i, avnd la mijtoc pe-un om legat Lume mult dup dnii, mai ales muieri i copii. i ieeau c ei de sub gangurile i bol ile negustorilor, hmiau i urlau. Negustorii de pe la toate trbile s-au bulucit barb lng barb s-au prins a se-ntreba boldindu-se. Arnu ii umblau to i cu hamgerele i cu uanelele gata, parc s-ar fi temut ca omul legat s nu rup funia i s-i deie la pmnt cu dosul palmelor. Cel prins era ntru adevr om nalt i voinic -sub ire la mijloc, lat n spate. Avea must i blae i ochii negri i se uita fudul n juru-i. Era mbrcat cu mintean i cu ciubote roii cu tureatca rsfrnt, ca un rz cuprins. Era cu capul gol i cu buzele sngerate sub must i. Se afla ntre arnu i unul Costea Cruntu, slujitor la agie. Cnd a trecut pe dinaintea negustorilor, s-a ntors cu fal -a btut iari pe cel prins cu pumnul peste flci. Am ntrebat: Cine-i omu ista i cum l chiam, jupne Coste? Aista-i un ru i-un miel, a rspuns slujitorul agiesc. M rog dumitale, cum l chiam i ce vin are?

l chiam Todiri Catan, un rz nebun i nemernic din inutul Vasluiului. i fiind slujba la lumin ia sa vornicul Bobeic, a avut aa neobrzare, nct i-a ridicat ochii asupra lumin iei sale. i a cutezat s se-n eleag cu sora lumin iei sale, duduca Varvara, - -au fugit ast-noapte. Dar lumin ia sa oblicise ceva i pusese strji. Aa c l-au ajuns i l-au prins la Moara de Vnt. A fost munc i btlie. Pnacolo n-a fost chip. C i igani i slujbai boiereti l ajungeau, pe to i i stlcea i-i dobora. Pan' ce nu l-au nconjurat arnu ii domneti cu hamgerele n-a fost chip s-l supunem. Rcnea c el pentru duduca Varvara poate s-i deie i via a. Apoi l-am legat cum vede i i l-am btut peste flci cum se cuvine de are s-i stupeasc limba i mselele; ca s n eleag asemenea ticlos ce nu se cade s ndrzneasc! Foarte bine i-ai fcut, jupne Costea - am zis eu, i mpreun cu mine au ncuviin at i to i ceilal i negustori. Dar cnd spuneam noi aceste vorbe, mielul acela, Todiri Catan, i-a ntors fruntea i sa uitat drept i holbat spre noi. Era om frumos i ndrzne , dup ct se vedea, i m-am cam nfricoat de privirea lui. Pe urm m-am gndit c tot au s-l spnzure i mi-a trecut sfiala; i-am rs ctr dnsul. Dup aceea am grit spre slujbaul agiei: Jupne Coste, pentru vrednicia dumitale, poate si druiasc -o moie lumin ia sa vornicul Bobeic. Fii bun i ngduie o r i mai ine pu intel n loc

rul acesta i pe arnu i, ca s ne spui ce s-a fcut duduca Varvara, sora lumin iei sale. Pe duduca Varvara o trimete boierul la mnstire la Agapia, precum cere legea, ca s-i plng acolo greeala tinere ii. Chiar i-a i rnduit cru a i slujitorii. Iar pe acest fr de minte rz l duc ca sl nchid n turnul Goliei, ca s atepte acolo porunca lui Vod. Sfritul lui are s fie sub buzdugan, aa dup cum n elege orice om cu scaun la cap. Aa este, am zis eu cu ncredin are. i to i negustorii din uli i-au nclinat brbile -au artat c i ei tot asemenea dreapt socotin au. Apoi dup roata de arnu i s-a luat mahalaua ca dup o laie, cu colb i cni, cu muieri i prunci, - i Costea Cruntu plea din cnd n cnd peste flci ori peste grumaz pe rz. Aa l-au dus i l-au nchis la Golia n turn, pe cnd eu m cln neam cu armenii pentru marf. i sfrind trgul i pltind aur cu zim i, miam luat sarcina cu marf-n spinare i m-am dus acas s-o aez n cutii: marf delicat i sub ire, mai mult pentru ochi i pentru inima pr ii femeieti. Am rnduit-o frumos, am pus cutie peste cutie, - am lustruit ca totdeauna cu grij almurile cu care-s ferecate, dup cum le vede i i-n ziua de azi; i dormind un somn bun pn ce-au cntat cucoii straja a treia, m-am sculat, m-am pregtit, am luat coropca-n spate, i cu ciomagul i luleaua am pornit hai-hai, cnd se ngna ziua cu noaptea. Ajungnd n uli a Goliei - aud larm cumplit. i de la mnstire

nesc pe poarta de fier clre i cu prul vlvoi. Aman! Ce este, oameni buni? ce s-a ntmplat, lume drag? Costea, cu capul gol, ndemna cu harapnicu-n mn: Acu, bie i! Trebuie s fi apucat pe la cimeaua Pcurarului! S nu-l lsa i! Cum l-ajunge i, l strpunge i i mi-l aduce i mort! Jupne Coste, a rspuns atunci un arnut btrn, cine poate s tie drumul pe care a apucat blstmatul acela? Ct a fost legat, am avut stpnire i putere asupra lui; dar acuma, dac-i i-s slobode bra ele i are n pumnul lui fier, i-a nclicat cal, nu se gsete voinic care s-l poat ajunge i s-l poat rpune. Ce grieti tu, monege? - a rcnit slujbaul agiei. Nu te supra dumneata, cci griesc adevrat, jupne Coste. Cci noi l cunoatem de mai mult vreme pentru alte isprvi ale lui. Aista-i un zlud care a fcut slujb i-n oastea nem asc, - i i-a spriat i pe nem i. i s-a otit i-n rzboaie adevrate i are pe el crestturi de gloan e i de sabie. Calul fuge n goan i el st n picioare n a. Ridic sacul de orz n mna dreapt. Bate ca un berbec cu capul, i pe cine-l plete l d jos fr suflare. tiindu-l aa, l-am cetluit bine, l-am lepdat pe duamea i i-am pus proptea la u. i numai un nebun ca el a fost vrednic s road funia, s-o lege dup aceea de-o gratie, s-i fac loc prin fereastr i

s pogoare n lungul turnului. A srit la straj i i-a luat iataganul i pistoalele, - a gsit undeva un cal, sa dus; -unde s-l aflm noi acuma, jupne Coste, i ce-i putem face? -aa se frmnta jupn Costea Cruntu i rcnea ca un leu, nct pe loc slujitorii au apucat-o n toate pr ile clri pe pr. Vznd c i-a urnit dup fugar, slujitorul domnesc s-a mai potolit, i numai pufnea, parc se-ndua i nu-i mirosea bine. Avea un om al lui lng el. I-a poruncit s-i aduc arme i cal neuat. Atuncea am gsit i eu cu cale s m-apropii i sntreb cu mare uimire: Jupne Coste, pe mine tot nu m-ajunge mintea, cum s-a putut ntmpla asemenea fapt ntr-o cet uie cu ziduri nalte i cu turn cum i Golia? Pe lng ziduri i turn, se mai afl puti, lan uri i oteni. i s scape aa cu uurin un nevrednic ca acela, care a cutezat s ruineze o cinstit cas boiereasc! ntreab-m, Ienache, i eu nu i-oi putea rspunde, - a pufnit iar slujbaul. Acuma n mine au s bat to i i la mine are s se uite strmb lumin ia sa vornicul Bobeic. Acum slujba mea i pricopseala mea au czut jos. S intru n sfnta mnstire, s dau printelui Nicanor un sorocov , s-mi fac o slujb pentru scpare de npaste, - nu m rabd vremea, cci m-ajung din urm suprarea i harapnicul boieresc. Trebuie s m reped dup ho , dar iari

trebuie s m ntorc, cci, dup rsritul soarelui, am porunc s pornesc pe duduca Varvara la drum. Trebuie s-o ntovresc, cu al i slujitori, pn la mnstire la Agapia. Pe cale mi s-ar putea ntmpla alte ncazuri i nu tiu ce-oi face. Inima mea, bre Ienache, acuma-i ca un fer ro, pe nicoval: i trebuie s bat-n ea ciocanul. De ce te nfricoezi dumneata, jupne Coste? am cercat eu a-l domoli. Pe ticlos l-o i prinde; pe duduc i duce-o la sfnta mnstire; iar Domnia i boierul s-or liniti, - i pentru credin a domniei tale, te-or milui dup cuviin . Grind aa, - l-am lsat nc fierbnd lng tumul Goliei, i-am pornit la vale pe drumul Pcurarului, ca s nu m-apuce soarele n trg. i ndjduiam aa, n mine, c i de data asta tot. Stpnirea are s biruiasc pe cel viclean. Ca marginea trgului m-am ntlnit cu unii din otenii Domniei, care se ntorceau la pas pe cai asuda i. Erau supra i i se uitau urt. Nu gsiser i nu prinseser nici un rz. Acuma mi se lumina mintea i-n elegeam de ce-a mnat Costea Cruntu pe slujitori ntr-acea parte, cci pe acelai drum avea a umbla i cru a duduci Varvara, ctr mnstire. -un nebun, cum se vede c este Todiri Catan, numaidect trebuia s ncerce a-i a ine calea. Am priceput c de asta mai ales se temea jupn Costea. Am mers aa o vreme pe drum lung. Cnd s-a suit pe cer soarele i mi s-a ngreuiat n spate coropca, am

poposit la o fntn i mi-am potolit setea. i-am stat aa subt ari , ateptnd din zare un cretin drume , care s m primeasc lng el, n, cru a cu fn. Ca i-n alte d i, Domnul Dumnezeu mi-a venit ntru ajutor - i s-a artat dinto-o zare un om cu cru a. S-a oprit la fntna cu cumpn ca s-adape caii - i eu spunndu-i o vorb bun, el mi-a rspuns cu prietinie. Am pus ldi ile bine, m-am aezat n fn alturi, i-am mers aa prin sate i prin locuri inguratice pn la Trgu-Frumos. Acolo omul cu cru a a apucat n alt parte de lume, iar eu, cu lzilen spate, am intrat n pdure la Strunga i-am mers pe rcoare pn ce-a asfin it soarele n Siret i s-a artat luna n urm la rsrit Atuncea mi-am pus iar jos ldi ile, la alt fntn, iam stat acolo pn ce mi-a trimes Dumnezeu, de pe alt drum, alt cru . Era o cru uoar, care venea iute, cu doi cai sprinteni. Omul a oprit i m-a ntrebat: De unde vii, mi cretine? Tocmai de la trgul Ieilor viu, gospodarule, i mare poman i-ai face dac mi-ai scurta drumul, cci eu sunt coropcar, prietinul oamenilor, i nu fac nimnuia nici un ru. Dac vii de la Iei, suie lng mine i te grbete... a grit omul acela. Eu m-am suit lng el i ndat am trecut Siretul. Iar pe lng podul de lemn juca luna n ap - i fulgera

spre noi lumin, ntorcndu-m spre om s-i mul mesc i s-i spun cuvnt bun am n eles ndat c lng mine-i Todiri rzul, i l-am cunoscut. El a rnjit, sticlindu-i din ii; i m-am nfricoat c m cunoate i el. Tu eti, - zice, - negu torul acela care a rs ctr mine, ieri, la Carvasar. Am rs, rspund eu, cci mi-a plcut fa a domniei tale. Nu te supra, cci sunt om srac i umilit. Tu eti oaie de turm, mi ntoarce el cuvnt' i te pstorete lupul. S tii c asta eti tu. Bine, zic, asta sunt: numai nu te supra pe mine. El iari a rs. Apoi a fluierat ascu it - i caii, n elegnd putere ndrptul lor, s-au ntins mai cu grbire la fug, pe leah. Catan rzul se ntoarce iar ctr mine: Ce se mai aude n trg la Iei? Ce s s-aud? - zic. tiu c, dac nu i-oi mrturisi adevrul, mi rpun capul. Costea Cruntu de la agie trimete otire mult dup dumneata. i el duce singur pe duduca Varvara la mnstire la Agapia. A pornit, socot eu, cam pe la prnzior. Asta-i bine, ngn rzul. Asta este, zic eu iar, i s tii c el cunoate c i dumneata trebuie s fi apucat tot pe acesta drum; i a luat cu sine trie, de care trebuie s te temi, cci eti

numai unul ingur... Rzul rde iar. Ascult, omule, zice; - eu pot pieri, dar de temut nu m tem. i tu ia aminte la cuvntul meu i din ce spun eu s nu iei. Acum mergem nc o bucat de drum, pn ntr-un loc care se chiam Hanu Ancu ei. Acolo eu vreau s m opresc i s-atept pe jupn Coste, cu toat sila lui. Cnd are s vie, el n-are s m gseasc i n-are s m vad, - dar eu n-am s fiu departe. Am s fiu lng voi i-am s v am subt ochiul meu. i-am s-ascult i vorbele pe care ai s i le spui. El are s te ntrebe i tu ai s-i rspunzi c-am apucat leahul nainte ctr Timieti, i-am fugit de el cu mare spaim... S-i spui adevrul, c m-ai vzut i m-ai cunoscut, - ns nu ntr-alt chip, cci altfel ne mai putem ntlni ntr-aceast via i-n aceast lume. La asemenea vorbe, eu am plecat capul i-am rspuns cu supunere; m gndesc c poate ntradevr nemernicului i-i fric de puterea Domniei, ns de puterea celor mari nimene nu poate scpa. Aa, - cinstite cpitane Neculai i comise Ioni , dorind eu pedeaps celui ru i rnduial n ar, am ajuns, nu n trzie vreme, aicea, la Hanul Ancu ei celei de-atunci. Era nchis i se afla numai cu luna n singurtate. Bate Catan n por i, se deteapt cni ri, - s-aude nluntru vocea Ancu ei. Rzul strig:

Lele Ancu , am venit la sfatul i la prietinia dumitale. Eu sunt Todiri Catan, i dac nu- i mai aduci aminte de mine, acuma ai s-mi cunoti ncazurile. Pe loc Ancu a a tcut; a grit blnd cu cnele; pe urm a tras drugul -a desprins clempuurile de fier. A deschis ua, ne-a vrt n ochi pe rnd fclia de cear i-a zis ctr Catan: Intr. Dumneata eti rzul cel nebun, cu pricina. Am auzit astzi veste de la Iei despre isprvile dumnitale. Atunci Todiri Catan s-a ndreptat din ale i s-a uitat la dnsa. Ancu de altdat era muiere frumoas, ca i aceasta de-acum. Cat la el cu ochii mari i-i luceau n ei dou fclioare mititele. Rzul s-a uitat lung la dnsa, apoi i-a lepdat pe-o lai pistoalele i iataganul. S-a ntors i i-a cuprins mna dreapt carei era slobod. Ancu a prins a rde. Stai, s pun lumina deoparte i s-nchid por ile, a grit ea -i pe urm spune ce ai de spus. Eu tiu c nu eti om cu mintea ntreag, cci te pui cu stpnirea. Se vede c nu eti n elept, cci iubeti o copil de boier. Asta-i dragoste cu primejdie. Dar am n eles c ai fcut o isprav mare n trg la Iei, la turnul Goliei. Se bat cap n cap arnu ii i neferii Domniei i te caut pe toate drumurile. Au s te gseasc -au s te taie.

Lele Ancu , a rspuns Todiri Catan; dac mi-a fi scris s mor, oi muri. Pentru o dragoste pot s-mi dau via a i tinere ele mele. Afl, lele Ancu , c-n noaptea asta; - poate peste-un ceas, poate peste dou, au s cad ntr-adevr aicea la por ile dumnitale, otenii Domniei. Cu ei se afl Costea Cruntu, care m-a legat ieri i m btea peste flci n vederea norodului. Costea Cruntu, drag lele Ancu , duce pe duduca Varvara, n pustie, la Agapia la mnstire. i eu vreau s-ndrznesc a scoate din mna lor dragostea mea; ori izbndesc, ori mi las aici oasele. Atunci, la aceste vorbe, am vzut-o pe Ancu nfricoat. A clipit din ochi i i-a dus palmele la obraji. -a rcnit sub ire: Tu eti nebun, Todiri Catan, aa cum spun i al i oameni! Dar ndat dup aceea s-a ntors i s-a aplecat ctr el i l-a ntrebat cu grab cum socoate el c i-ar putea ndeplini planurile. Trgndu-se amndoi n cellalt col de odaie, lng vatr, au prins a descnta frunte lng frunte, - i mai ales Ancu a mi se prea mie c griete cu foc i patim. Dup ce-au -isprvit ei de grit i de pus la cale, Todiri Catan a venit mpotriva mea, s-a oprit i s-a uitat la mine cu sprncenele ncruntate. Avea nite priviri pe care voiam s le lepd din mine i nu puteam. Nici n-am ndrznit a-i spune nimic. Am n eles aa c a fcut legmnt cu moartea i de

asemenea om trebuie s m tem. Du-te; nu ntrzia... i-a grit Ancu a, cnd el i lu armele. i-a ntins mna pe umrul lui, apoi i-a tras-o iute napoi. Catan, ca i cum l-ar fi ntors bra ul ei, s-a sucit n loc, a cuprins-o cu dreapta de dup gt -a srutat-o. Dac se scoal so ul meu i te vede, a zis ea rznd, mcar c-i btrn, se poate supra... Pe urm a rmas neclintit, lng u, i-a ascultat cum griete rzul cu caii, cum i ndeamn i cum pornete. Vuietul cru ei s-a deprtat i nu se mai auzea i ea tot sttea cu urechea a intit. edeam mpovrat lng ldi ile mele i nu n elegeam nimica. Ce fel de vnt tainic mn vetile aa de grabnic de la Iei n lume? i cum se pot aduna i n elege ntr-asemenea chip doi oameni strini? nal privirile: vd c Ancu a s-a aezat pe o lai ; se uit nspre mine i fclia i joac n luminile ochilor; dar nu m vede. Parc tot ascult i nu vede. i ateptm aa pn ce sun zvoan pe leah - i cu mare larm de voci i pocnete de harapnic se oprete n bttur alaiul cel mare de la Iei. i-ndat aud rcnetul lui jupn Costea Cruntu i hangi a se scoal din locul ei, deschide ua i salt fclia deasupra capului. Pare apoi a-i aduce aminte i de mine i, plecnd numai

uor fruntea, mi sufl pe sub bra : Dumneata, metere Ienache, tii ce ai de spus. Au tbrt slujitorii Domniei, rcnind s le deie vin. Jupn Costea ns i-a nfruntat i i-a ocrt i i-a scos afar la cai i-n jurul cru ei. Acolo, sub poclzi, n lumina lunii, grmdit cu capu-n piept i asupra genunchilor, am vzut pe duduca Varvara. Mi s-a artat ca o umbr i mi s-a prut c tot plnge. Iar jupn Costea, btnd cu sabia n podele, s-a apropiat i m-a cunoscut Cum se poate, bre Ienache, zice - aa degrab ai ajuns n aceste locuri? Spune-mi dac n-ai aflat cumva pe drum veste despre mielul pe care-l cutm. Jupn Coste, zic - am auzit despre Todiri Catan pe care-l cau i dumneata i l-am vzut Cum se poate, bre Ienache? - a strigat slujitorul agiei; iar hangi a s-a ntors ctr mine, a intindu-m. L-a vzut, a adaos i ea. A trecut pe aici. Da, ncuviin ez eu; a trecut pe aici i-am oblicit car fi apucat spre vadul de la Timieti cu mare spaim... Am auzit larma slujitorilor de-afar i mi s-a prut c jupn Costea se bucur. De armele noastre nu poate s scape! a rcnit el cu trie. Hangi a zmbete i griete cu blnde :

S-aude c i-ar fi gsit tovari al i ri i bezmetici i vor s prade marfa pe care o duce i dumneavoastr n cru . Ce? Cum? - s-a ndrjit omul stpnirii. Are s-i lese cp na sub picioarele calului meu! Moldova vine mare dup ploi, griete iari hangi a, i vadul de la Timieti acuma e greu de trecut. Cum se poate? i alt drum nu-i? Este drum prin Tupila i. Trece i pe pod umbltor. Atunci oamenii mei grbesc dup el i-l nfund acolo, la Timieti, iar eu trec cru a cu marf boiereasc pe podul umbltor. Facem dou trebi bune i mul mim pe stpnii notri. Ne ferim astfel i de orice fel de ntmplare potrivnic... i-ntr-un sfert de ceas, ct au mai stat acolo oamenii stpnirii, lelea Ancu a m-a cobort cu dnsa n pivni i-am scos amndoi la lun cofe cu vin. i adpndu-se oamenii i fcnd zarv i prinznd mare coraj, au juruit pieirea mielului fugar -au apucat-o pe leah nainte. Iar jupn Costea, cu o sam de slujitori, a pornit cru a prin partea ceastlalt ca s deie pe podul umbltor de la Tupila i. Lelea Ancu a i-a dus pe drum foarte scurt i m-a inut toat vremea lng dnsa. Cum am ajuns la malul apei, jupn Costea a strigat cu voce mare la podar. i s-a nf iat un moneag cu pletele-n ochi i surd.

S ne duci de ceea parte! - a rcnit Cruntu la el, artndu-i cu sabia cellalt mal. V duc, boieri dumneavoastr, blbie moneagul cu groaz. Da-i apa mare, mria voastr, i-i greu de trecut atta norod, i cai i cru , i fiind i la o vreme de noapte... Nu-i nimica, mo Bara, i ip hangi a la ureche, i treci pe dumnealor pe rnd. nti pe cel mai mare i pe duduca din cru . Dup aceea or trece caii: pe urm ceilal i. Eu nu m-amestec, jupne Costea, dar spun numai o vorb. i nu s-a face dect dup cum porunceti dumneata. ine podul bine i bag sam! s-a ntors jupn Costea ctr moneag. M treci nti pe mine cu sora lumin iei sale vornicului Bobeic. i dac nu- i faci bine datoria, s tii c unde- i st capul, au s steie i picioarele! Moneagul i-a vrt ntre umeri capul i s-a tras ctr ici. Iar jupn Costea Cruntu, cu vorbe blajine, a cobort din cru pe duduca Varvara, sub iric i plin de spaim. Cnd a trecui spre pod, s-a apropiat de ea lelea Ancu a, aplecndu-se s-i vad ochii. Scripetele a prins a scr i pe odgon i apa rupea i frm n solzi lumina. S-a lipit podul ncet de cellalt mal -a rmas acolo neclintit i tcut. Nu s-a auzit de acolo nici o voce, nu s-a im it nici o micare. Numai pe Ancu a o vedeam c ascult cu ncordare, i-i sticlea luna n ochi. O priveam stnd

aa i ateptnd, - i de la o vreme m-am ntors de ctr ea cu fric. Nimenea n-a n eles ce-a fost i ce s-a ntmplat, cu toate strigtele i chemrile de mai pe urm ale Ancu ei -ale oamenilor. Trziu, n zori, au venit gospodari din Tupila i -au adus iari la cestlalt mal podul Am gsit ntr-o aic pe moneag legat. i-n cealalt aic pe jupn Costea, strns n funii pn la snge, cu clu de rin-n gur. Cnd lam slobozit din funii i i-am dat afar cluul, a nceput a se prvli ntr-o parte i-ntr-alta tehui i ia stupit n prund din ii de dinainte amesteca i cu snge nchegat. Aa era de prpdit; nct a trebuit s-l culce oamenii lui n cru , ca s-l poat duce napoi la agie. Aa m-am mirat eu de asemenea ntmplare, - i n elegeam c lelea Ancu a, cnd se uita n lun, auzea ce se petrece la cellalt mal. Eu nam tiut ce-a fost i nici jupn Costea n-a spus niciodat. Nu cred s fi fost farmece de-a hangi ei, mcar c ea auzea. Mai degrab rul acela, Todiri Catan, a stat acolo la pnd -a stropit pe slujitorul Domniei. De sftuit s-au sftuit ei lng horn, dar o femeie nu poate pune la cale asemenea fapte. De la Ancu a am aflat trziu dup aceea c acel miel ar fi scpat cu duduca Varvara n ara ungureasc. -atunci iar am bnuit-o c-ar fi fost cu tiin a ei. Am fost eu, cpitane Neculai i comise Ioni , mult vreme mhnit pentru asemenea blstm ii, care s-au petrecut n trg la Iei i la apa Moldovei.