P. 1
CÂND DRAGOSTEA UCIDE...

CÂND DRAGOSTEA UCIDE...

4.64

|Views: 38,671|Likes:
Published by Raluca Butnariu

Roman de epoca.

Roman de epoca.

More info:

Published by: Raluca Butnariu on Nov 15, 2012
Copyright:Traditional Copyright: All rights reserved
List Price: $3.00 Buy Now

Availability:

Read on Scribd mobile: iPhone, iPad and Android.
See more
See less

01/01/2016

$3.00

USD

Sections

  • CAPITOLUL 1
  • CAPITOLUL 2
  • CAPITOLUL 3
  • CAPITOLUL 4
  • CAPITOLUL 5
  • CAPITOLUL 6
  • CAPITOLUL 7
  • CAPITOLUL 8
  • CAPITOLUL 9
  • CAPITOLUL 10
  • CAPITOLUL 11
  • CAPITOLUL 12
  • CAPITOLUL 13
  • CAPITOLUL 14
  • CAPITOLUL 15
  • CAPITOLUL 16
  • CAPITOLUL 17
  • CAPITOLUL 19
  • CAPITOLUL 20
  • CAPITOLUL 21
  • CAPITOLUL 22
  • CAPITOLUL 23
  • CAPITOLUL 24
după care-l sărutase uşor pe buze. colier.Şi cu toate astea. 4 Câinii lordului Sutherland o simţiră. Dădu şi de urma unui cercel. şi un zâmbet uşor uimit înflori pe buzele ei. Îndrăznealavorbelor ei era… de neconceput!Ceilalţi. -Dumnezeule. Apropie-te. spuse el calm. situaţia e cum îi mai proastă. neputându-l condamna pentru reacţia lui şi pentru laşitatea de moment. Cu inima pe jumătate arsă de durere pentrufemeia care îşi dăduse ultima răsuflare în braţele ei. prinţ al Kumpur-Paleişi moştenitorul direct al conţilor de Lancaster. -Ai mare grijă de ea.Kumpur-Palase numea acel ţinut exotic. nu mai conta… Strecurându-se printre porţi. Cu mişcări atente. alergând sau mergând cu pasvioi. Elisabeth se trezi încercuită de nişte umbre negre. porni prin ninsoarea aprigă de afară. frecvenţăşi intensitate. luminând drumul soţului ei. Îi luă mâinile într-ale sale. îmbrăcat într-o perechede pijamale de mătase azurie. pejumătate îmbătatăde fericirea de astrânge din nou la piept un ghem de viaţă. -Vom spune căam găsit-o la uşa din faţă. Bertha Wilson sosi o jumătate de oră mai târziu. văzând că nu reacţionează. Nu avea bagaje.Bertham-a ajutat cu naşterile şi… Se întrerupse când îl simţi pe Daniel intrând în salon. a ei. unde Elisabeth purtasebijuteriile fabuloase ale reginelor Kumpur-Palei: un set fabulosde cercei. Nu putea face nimicpentru a-i răzbuna. Elisabeth privi în urma ei. având grijă să-şi păstreze tonul vocii coborât pentru a nu trezi bebeluşul din braţele ei. Keith îşi petrecea o jumătate de an în Anglia. o să-ţiacord această onoare. Tocmaicând se gândea că ajunsese la limita suportabilităţii. dar trebuie să o ajutăm. -E urâtă. Maiestate. Flăcărilelumânărilor din ceară ale sfeşnicului cu şase braţe pe care bărbatul îl duceaaruncau umbre tremurătoare pe pereţii împodobiţi cu tablouri scumpe. Şi atunci. Este firesc ca femeia să mai piardă şi sânge atunci când naşte. Acum. motiv pentru care nimeni nu ştia exact câţi ani are. Indiferent ce voi naşte.fricţionându. Însă când fetiţa deschise ochii şi o privi. Trebuie s-o trezim şi să… 6 -Trimite un servitor după Bertha. Acea scenă avea să constituie subiectul bârfelor societăţii preţ de mai bine de doi ani. ajutată de Kimberly. Mâinile îi îngheţară în contact cu metalul rece. după…mama luiKeith. De data asta. Este prea slăbită. şocată de lipsa de decenţă a acelui bărbat puternic şiatât de… râvnit. Şi toţi ne sunt devotaţi. Nu suporta să vadă durerea la o femeie. -Ce are?se încruntă contesa. -Şidacă vei naşte o fiică?se văzuDanielnevoit să fiepractic. dar părea să moştenească culoarea arămie a pielii şipărul întunecat altatălui ei. nu-i aşa? -Sunt ceva şanse să-l salvez.Dar nu avusese încotro. o împinse cu blândeţepână o întinse între pernele mari. Trăsura înainta anevoios prin ninsoarea abundentă. Se gândi la femeia minunată pe care o îngropaseşi la soţul ei. surâse Kimberly.Daniel!se răsti ea. Jos. când tatăl său îl trimisese în Anglia la studii. Se freca la ochi cu pumnii. Drumul este de vină. draga mea… Simţi că i se strânge stomacul de spaimă când se gândi la motivele pentru care biata contesă se afla aici. ca şi cumte-ai gândi să…. Şi. şiprinţul bogat şi chipeş. -Dan. privind la perdeaua de fulgi mari şi grei care se cernea din înaltul negru-roşiatic al cerului.retrăgându-se un pas pentru a i-o arăta pe fetiţa care între timp adormise. iar trăsăturile clasice ale feţei ovale i se luminară. cealaltă jumătate alături de familia sa din orient. Nu-şi aminti când se mai simţise atât de fericită ca în clipa în care biata ei prietenă tresări şi-şi feri nasul din calea mirosului pătrunzător. regăsindu-şi aplombul. ea. îngroziţi. Umerii bărbatului căzură. -Poţi să te duci liniştită. Făcuseră dragoste de două ori în acea noapte. bând până la nesimţire. analizând posibilităţile în minte. n-o să aibă zile.ca să aducă cele trebuincioase. pune-i numele…Alexander. -Da? -Mă voi ruga acolo sus…pentru voi. în timp ce-i plimba pe sub nas sticluţa cu săruri. iar la sfârşitul acestuia. O ştia instinctiv. continuând să fixeze speriat ghemotocul gălăgios care se agita în braţele mamei sale. îngăimă el pierit.înainte de a se duce de pe această lume. se în oase şi dinţii clănţănindu-i în gură. Dar lunile de toamnă. Am trimis după moaşa din sat. la fel de albă la faţă ca mătasea aşternuturilor. Acum. Keith fusese un student strălucit. promise Kimberly cu o voce gâtuită de durere. cât îmi doresc să ai dreptate!gemu Elisabeth. Originalul se află în Kumpur-Pala. abia se simţea. dacă va fi nevoie. Ochii ei. clipind nedumerit. Dar… Se întrerupse. plin de jale. Cristine Ayleesha Sutherland veni pe lume la primele ore ale dimineţii zilei de crăciun. Contele de Sutherland va fi cel care va veghea asupra fericirii fiicei noastre şi-i va asigura protecţia.Soarta tragicăa Elisabethei şi a lui Keith. Daniel. apoi se ridică cu ea în braţe. îşi zise el.acel bărbatdinamic. Şi părăsi aproape în fugă încăperea. Era urâţică. Daniel trase de şnururile care legau mantia şi dădu marginile în lături. Desigur. rosti cu o voce gravă.Erau de un violet intens. Elisabeth!. Elisabeth încercă să inspire. Te rog. apropiindu-se de pat şiluându-i mâna fragilă şi rece într.Fiecare val de durere era o nouăîncercarecare osolicita teribil. şopti ea cu o voce alterată de suferinţă. Nu mai am dureri! -Sunt sigură că totul este în ordine.cu o senzaţie stranie în coşul pieptului. pe care o aprinse la flacăra felinarului ce se odihnea pe pământul îngheţat. Ethan fusese o adevărată teroare pentru el. Ar fi vrut să-şi ceară scuze femeii. 1792 Noaptea era întunecată şiîngrozitor derece. -În miezul iernii. încercând să i le încălzească. Iar pata mare şi umedă de pe fustele ei era un alt semn cât se poate de grăitor. Mă bucur atât de mult că…am reuşit să ajung.pentru a-şi îngăduio nouă şi binecuvântată gură de aer. flămândă şi cu nervii la pământ. Când se apucaseră în toamnă să răscolească pământul din vârful colinei. mângâindu-i părul blond ca mierea cu nespusă duioşie. sărutând-o de faţă cu toată lumea. încât contesa de Sutherland înţelese într-o fracţiune de secundă grozăvia care se petrecuse. era convinsă de asta. Trebuie să ne îngrijim de tine. opintindu-se şi aşezând-o mai bine în braţele lui. -I-am promis lui Keith că-i voi dărui un fiu puternic…şi sănătos. mititica de ea.să-i dea un nume.Începuse din nou să ningă. nimeni nu mai ştie adevărul. -Iisuse! Prudent. simţindu-se ciudat de trează şi. că m-ai trezit. averea… totul. Dar pentru restul. se bâlbâi contele. -Iisuse Cristoase.unde florile să explodeze într-o beţie de culori şi miresme. tiviţi de gene dese şi ude. îşi pierdu cumpătul şi intră în panică.. repetă el cu blândeţe. încercând să-şi dea seama în ce poziţie se afla posesorul acelui veşmânt. venise în Anglia.iartu rămâi aicisămă aştepţi. Când mâna Elisabethei deveni inertă într-a ei. Cine are… pecetea regală… moşteneşte totul. Elisabeth îşi strânse buzeleîntr-o linie amară. provocatoare şi seducătoare care-i făcuse inima praf în urmă cu nouă ani. Contracţia care veni o luă prin surprindere cu intensitatea ei zguduitoare. spatele îi era năduşit. nu încă! Nu acum!”. -Ea eCristine Ayleesha Violet Sutherland.Înghiţind cu greutate nodul care-l strângea de gât. hipnotici în limpezimea lor. Portiera se deschise şi vocea aspră a vizitiului sparse liniştea mormântală din jur: -Aici-i locu’. dealul din spatele conacului le oferea exact lucrul de careaveau nevoie. Kimberly îi deschise uşa şi făcu ochii mari în faţa poverii pe care soţul ei o aducea înăuntru. încercând să se adune. Ningea ca în poveşti. Ei au fost. Kimberly surâse. O femeie inconştientă. simţind că-l trec toate năduşelile. căreia medicii nu ştiuseră să-i dea de capăt. iar restul să fie muritori de foame.Însă niciuna dintre femeile pe care le cunoscuse nu-i stârnise dorinţa de a-i prinde la gât nestematele din Kumpur-Pala. Le privi pe amândouă cu ochii sticloşi. -Şi cum vom explica prezenţa Elisabethei în casa noastră? -O vom îngropa în zori. Coboară repede ca săputem pleca. Va fi aici dintr-o clipă-ntr-alta.Şi. Kim!murmură tânăra femeie. -Elisabeth. bătrâna ieşi pe hol şi i se adresă contesei de Sutherland: -Milady. galbene şi roz. Nu aveam unde să mă duc… Contele tăcu. În luminatremurătoare a lumânărilor. -Nu spune asta. -Voi avea grijă de copilşi-lvoi iubi ca pe proprii mei fii.Răutăcioşii afirmau că Bertha se născuse deja bătrână. se arătaseră indignaţi de aroganţa ei. sugeră tânăra femeie după o clipă de gândire. bine cusut în buzunarul secret al mantiei şi în tivul acesteia.bărbatul începu să pipăie materialul moale al unei pelerine căptuşite. la fel ca ametistele. dar se supuse. La cât de înfiorător de nedreaptă le fusese soarta. Kimberly îi aruncă o privire îndurerată lui Daniel. Kimberly adăugă încă un nume micuţei care i se zbătea la piept. Spremarea consternare apublicului numeros. Trăsura porni cu un scârţâit şi se pierdu în noapte. safir şi ametiste. Muşchii braţelor îi tremurau din cauza efortului şi. -Beth! -Kim?şopti Elisabeth cu nedumerire. Parcă simţind studiul intens la care era supusă. Contele tresări şi-şi înghiţi o înjurătură. strângându-şi cu un gest protector abdomenul proeminent. fărătitluri nobiliare de valoare saurădăciniadânc înfipte în istoria înnegurată a Angliei. dar având grijă să nu strivească comoara pe care Kim o strângeacu atâta gingăşiela pieptul ei. Elisabeth îşi făcuse debutul social destul de tardiv. întinzând soţiei lui sfeşnicul. aşa că plătise aproape două sute de lire pentru a fi lăsată cât mai aproape dedestinaţie. Frumuseţea ei orbise întreaga Londră. Keith a luat măsurica regatul lui să fie… în siguranţă. Asemenea podoabe aveau o valoare inestimabilă. Îşi aminti vag că avusese un manşon de blană cu ea. -Nu mă gândesclaamor. Elisabeth îl privise lung pe bărbatul îngenuncheat în faţa ei. La douăzeci de ani. Se stinsese în două luni. privindu-i chipul congestionat printre lacrimi. Lancaster o pusese pe Elisabeth în faţa unei situaţii incomode: ori îi refuza propunerea. mult mai intensă decât cea a ochilorElisabethei. Tatăl lui Keith. Contele îşi privi lung soţia şi. Câteva ceasuri mai târziu. a domnului Raid şi a Berthei. şi tu şi copilul! -Keith… a avut grijă. La douăzeci şi opt de ani. şopti Kimberly. reuşi Elisabeth să surâdă. Oricum. şi nu protestă când Daniel o luă în braţe şi o dusepână-n apartamentul rezervat musafirilor de soi. vertical şi nobil. Ca să sapi o groapă pe vremea asta.cu toate simţurile în alertă. împodobit cu pecetea regală a Kumpur-Palei.transpunând în realitate unul dintre cele mai fermecătoare basme: dragostea fulgerătoare dintre fata frumoasă. Bebeluşul ei se pregătea să vină pe lume. în afara menajerei.copilulva primi recunoaşterea pe care o merită. Să mă ierte ăl de sus. Daniel îşi reţinu o tresărire atunci când luă veşmântul murdarşi ud. Durerea prinse să scadă şi tânăra femeie reuşi să-şi controleze mai bine tonul vocii. bâjbâi cu piciorul în căutarea scăriţei. ridicând un deget ca să atingăobrazul catifelat al micuţei. dar o să vezi ce ochi minunaţi are atunci când o să se trezească. îmbrăţişând-o strâns. Toată lumea încremenise. dar cel puţin. oh. întâlnind o porţiune de piele moale ce încă mai păstra urme de căldură. I s-a rupt apa. Dumnezeu s-o aibă în paza Lui!. îndreptându-se spre câinii care se agitau în jurul unei movile de culoare închisă. unul măcar. Voi avea grijă de copila voastră şi o voi apăra cu preţul sângelui meu.. iarăşi? Kimberly roşi. Guriţa în formă de cireaşă a Cristinei se lărgi şi un urletfioros sparse liniştea salonului.dragul meu. închizând ochii. reprezenta o avere uriaşă. precum şi dragostea şi devotamentul unei mame. amândoi coborau scările largi şi duble. Daniel deschise un ochi somnoros şi o privi cu o umbră de surâs pe buze. Câinii.făcându-i şmechereşte cu ochiul. Oh. da’ nu mai pot face nimic pentru ea. îi spuse contele cu o voce plină de durereşi neputinţă. la naiba!. Preţ de o clipă. Un hohot mut de plâns i se opri în gât.Clipi de două ori. Nu vorbi. Bine cămăcar Keith anticipase complotulşi-şiblocase averea în mâinile avocaţilor. cu fulgi mici şi iuţi. -Trebuie să te odihneşti. pe care-l admirase şi-l preţuise întotdeauna. Avea s-o creascăca pe fiica ei. Unde este Keith? Figura Elisabethei îşi pierdu brusc strălucirea. Pe Elisabeth o cunoscuse doi ani mai târziu şi se îndrăgostise de ea instantaneu. Copilul ei trebuia scos în afara oricărui pericol. continuă Elisabeth încet. care dormea alături. un bărbat înalt şi oacheş. cu mare grijă. Trebuia să ajungă în interiorul conacului cât mai repede. îl atinse uşor pe umăr şi. le amânaseră planurile. Imaginea conacului tremură în faţa ochilor ei preţ de o clipă. îi ceru contesa de Lancaster. gemu Kimberly. -Oh. Dar aşa… Era conştient că nu se putea apuca să cerceteze împrejurările morţii lui Keith. o floare de lotus sculptată într-un rubin uriaş. iar elfusese nespus de generos cu ei. Ochii i se înfundaseră în orbite. mi-a venit o idee. oprindu-sedoar atuncicândvalurile de durere o asaltau nemilos. sub paltonul gros. i-le cu putere. Kim. La naiba. insistă Kimberlyîngrijorată. Şi are pielea mai închisă. Daniel chicoti. -Sora mea?făcuNicholas ochii mari. brusc. durerile se înteţiseră ca durată. apoi îşi îndreptă atenţia asupra conacului imens care se ridica în faţa ei la o distanţă apreciabilă. rânjind la el batjocoritor. În afara ei. Nicholas. putea să-i însenineze primii douăzeci şi unu de ani pe care avea să-i petreacăîn casa ei. -Este a noastră. Un minut mai târziu. cu ochii plini de lacrimi. -Condiţiile sunt aceleaşi. replică ea cu un reproş voalat în glas. 9 -Keith şi-a luat toate măsurile ca fiul nostru să moştenească tot ce i se cuvine. neputinţa îşi iţi capul hidos. Deschise ochii. E foarte pricepută.în lumina cenuşiea zorilor. Tensiunea şi… -Şsst. la aproape douăzeci şi trei de ani. îndreptându-se şi privindu-l emoţionată. Kimberly putu să întrevadă frumuseţea care avea să devină într-o bună zi.. Poţi să-l salvezi? Femeia îl privi şovăitoare. Elisabeth îl privilung. -Ştiu. Desigur. Fără chef. în mod sigur s-ar fi speriat şiar fi refuzat să o ia cu el în acea călătorie lungă şi dificilă. filtrând linia orizontului printre gene. Era slab. dezvelind o parte din frumuseţeaangelicăcare o proclamase regina societăţii în urmă cu şaseani. mătuşi şi verişori. albastre. opină el cu o voce somnoroasă. oftând întretăiat. de oboseală şi de foame… Contracţia păru să se liniştească. Răspunsul fetei fusese pe măsura îndrăznelii lui Lancaster. Kimberly părăsi încăperea cu pruncul în braţe. neaşteptată pentru un bebeluş. negricioasă. 10 Chipul contesei de Sutherland îşi pierdu orice urmă de culoare. lividă. Kimberly. Îşi vârî picioarele în papucii moişi-şi înnodă cordonul pluşatîn talie. când simţi ceva cald între picioare.Criminalul. rosti el cu sinceritatea caracteristică copiilor.Nu poseda nici măcar o dotă cât de cât decentă. Ofetiţă micuţă. ci la motivul pentru care latră câiniiîn ceasul acesta târziu din noapte. Frica îi aduse transpiraţii reci pe şira spinării. nu dusese lipsă de peţitori. indiferent dacă o tai sau nu. Devierea aceea se datora ei şi era limpede că femeia cealaltă era nemulţumită de abatereade la traseul obişnuit al poştalionului. răspunse moaşa cu regret. Elisabeth Lancaster se ruga oricărei forţe cereştidispuse s-o ascultes-o protejeze şi s-o întăreascăpentru a ajungeacolo unde-şi propusese. Mă întreb cine e? -Vom vedea. spuse Kimberly pe un ton calm. Întreaga societate înlemni. simţi că i se face rău. luptându-se să vorbească clar. aidoma unei corăbii pe o mare în plină furtună. mai existau doi pasageri:un bărbat şi o femeie. Acumo să mă duc să poruncesc servitorilor să pună apă la fiert şi s-o aducă aici. Mâinile îi tremurau când şi le ridică spre gluga amplă care ascundea chipul necunoscutei. Ea ştie ce are de făcut. se ridicăpescuind şi lopata pe care o sprijini neglijent pe umăr. Când l-am născut pe Nicholas. care ţipa de mama focului. tatonând terenul. ieşi în întâmpinarea soţiei sale. Doamne.. iar asta era… Tânăra femeie se încovoie de spate când o altă contracţie îi străbătu abdomenul. La optsprezece ani.Vei trece cu bine de această încercare şi te vei bucurade copilul tău pentru mulţi ani de acum încolo. Când o văzu cu bebeluşul în braţe. Elisabeth se încordă. -Spui că ea o să moară. aveau o culoare neobişnuită.a cărui pământuri adăposteau mine de rubine şi diamante. -O fi vreun hoţ. Cristine deschise ochii. Nu semăna deloc cu blonda Elisabeth. imposibil de cuprins cu mintea.Încercă să le vorbească liniştitor. ţâşnind spre prietena ei de o viaţă. Elisabeth îşi strânse pelerina şi mai bine în jurul trupului. Desigur. Kim. rosti moale contele de Sutherland. continuă Kimberly. Vreun pui de căprioară. îngenunchease în mijloculsălii de bal şi-i ceruse mâna. -Vă simţiţi bine.Elisabeth nu-şi mai reţinu geamătul de durere. oftând. Contele se retrase un pas îngrozit.Era istovită. iar durerile deveniseră insuportabile. -Nu! Ascultă-mă!îi ceru contesa de Lancaster. înainte să se lumineze. În faţa lui se afla o femeie. Cred că nu este vorba de vreun hoţ. atunci n-ar fi ezitat nicio clipă să-l linşeze pe ticălosul care sefăcea răspunzător de acea oroare. Considerau că nu este drept ca unul dintre ei să fie atât de indecent de bogat. O găsi şi coborî cu atenţie. -Dar copilul ar putea trăi. Kimberly rămase lângă Elisabeth. îi sfâşia inima. Ochii violeţi i se umplură de o suferinţă atât de mare. totul depindea de cum avea să privească lumea bună această problemă. dar o alta îi luă imediat locul. care o sfredelea cu ochii lui cadouă focuri verzi. Închizând ochii istovită. i se păru de-a dreptul descurajantă… Inspirând adânc aerul rece şicurat al nopţii. -Sunt liniştită în privinţa unui singur lucru.Fu un efort supraomenesc pentru easă-şi întoarcă capul spre bătrâna moaşă şi să-i facă semnul pe care aceasta-l aştepta. care ridicase averea familiei Lancaster la suma de peste cincisprezece milioane de lire sterline.domnule. Degetelefinei se crispară pe mânerul interior al uşiţeicare pârâisurd sub încleştarea puternică. mohorâte şi ploioase. vocea contesei de Sutherland tremură. Chiardeloc!Putea să se iade mânăcu Ethan. Şi pentru asta. încâtaproapeamorţi cu totul. chipul oval al femeii era îngrozitor de palid. Nu-şi permitea nici măcar să geamă atunci când chinul acela arzător îi străbătea trupul. Daniel Sutherland. Elisabeth reuşisă maiia o gură de aer înainte cao altă contracţie să-i ardă mijlocul. pe lângă sentimentul îngrozitor de pierdere şi furie. privindu-şi soţul disperată. astfel încât culmea dealului arătaacum ca o mare de răni ce-şi aşteptau încremenite vindecarea. Făcu o pauză. nu-şi putu reprima geamătul care-i zvâcni pe buze. Amândoi ne-am dorit o surioară pentru voi. Ştiaprecisce ţine în mână.furioasă şinemulţumită. spuse ea într-un târziu.încât se zvoneacă ar fi putut cumpăra cu uşurinţă mai mult de jumătatedin proprietăţile cele mai valoroase ale Angliei. Întinzând o mână. Keith fusese unul dintre cei mai drepţi. Nu mi-am imaginat că o să fie atât de prost. Nimic prin care să îndrepte crima. ai nevoie de braţe puternice şi câteva ore bune la dispoziţie… -Nu şi dacă o vom îngropa pe deal. 1 CÂND DRAGOSTEA UCIDE… 2 PROLOG Anglia. Este doar… mică. îl invită contele cu o voce joasă. se aplecase spre el. legănându-se periculos peste muchiile gropilorce presărau drumulde ţară. Pierderea lui îi căscă în suflet un goldureros. -Elisabeth. Atent. nimeni dinaceastă nobilă stirpenu avusese curajul să-şi expună otrava în public. zădărnicindu-i orice încercare de a se apropia de uşile duble. Îşi cuprinse pânteculîn palme şi gâfâi scurt. Şi el apăruse. în situaţia aceea deplorabilă. prinzându-i mâna într-o strânsoare surprinzător de puternicăpentru cât de stinsă îi era vocea. încercă ea s-o încurajeze. Nick. Simţea în inima ei că nu era departe acel bărbat care avea să-i umple inima de cântec şi poezie. -Ai făcut foarte bine că te-ai gândit să vii aici.dar zvonurile circulau. Kim?.Singura ei avere era frumuseţea fără egal şi bogăţia spiritului cu care creatorul fusese nespus de generosatuncicând o înzestrase. Pentru că asta şi era acum. câinii lătrau într-un fel îngrijorător. Sunt violeţi. Regret că vă fac neplăceri… -Nu fi prostuţă. simţindgustul sângelui. Ceva mult mai grav. Oftând. Afară. -Dar copilul?murmură el. Dansaseră un singur dans. va trebui să-mi promiteţi că veţi avea grijă de copilul meu şi al lui Keith ca şi cum ar fi propriul vostru copil.Poţi să faci ceva pentru copil?. umbre vineţii i se întindeau larg în jurul lor. AcumKeith era mort. nemulţumit de faptul că era scos din patulcălduros în puterea nopţiipentru a ieşi în vremea nesuferit de rece de afară. -Ştiu. scumpa mea?mormăi el în barbă. uşurată. Keith se trezise pe cap cu o armată de Lancasteri: un şir impresionant de unchi. Trăgând un ultim fum din ţigară.Corect? -La fel de corect ca Dumnezeu însuşi. 12 Contele îşi privi soţia cu o expresie uimită. Eu nucred căo să pot duce totul până la…capăt… -Pentru Dumnezeu. Altfel nu pot să-l scoţ afară. Femeia se agăţă de portierăcând trăsura se aplecă mult într-o parte. nu vedea nimic! Pe dibuite. Ridicând gulerul halatuluişi regretând că nu-şi luase pelerina. -Tată?. Dacă ar fi putut. însoţită de contesă. Obrajii îi erau supţi şi venele de sub piele se vedeau aproape cu claritate. Neamul Lancaster era unul extraordinar de prolific. spuse Kimberly. în toiul nopţii?îşi ridică el sprâncenele cu un uşor dezacord. Tu doar odihneşte-te. Ca şi nunta grandioasă. Se opri şocat. strivi restul sub talpa cizmei şi se lăsă pe vine în faţa mormântului proaspăt. întors cu faţa spre ea. ridicându-şi capul pentru a-şi privi soţul în ochi. Amun presentiment că este altceva. menajându-iastfelvanitatea şi lăsându-i onoarea intactă. Însă bijuteriile din Kumpur-Palavorbeau de la sine. iar contracţiile s-au oprit cu totul. Zâmbi uşor. Ştergându-şi transpiraţia de pe frunte. Era o femeie slabă ca un ţâr. era un bărbat curajos şi calm. Keithîşi scosese de pe degetul mic inelul masiv din aur. Spaima şi oboseala se adăugau travaliului care începuse să devină o adevărată tortură. toate bătute cu diamante uriaşe de diferite culori: albe.. făcând ochii mari. îl surprindea şi-l uluia în egală măsurăviteza cu caremintea soţiei sale lucra. auzind vocea stăpânului. Cristine avea să aibă un destin greu în viaţă. Prezenţata este întotdeauna o plăcere pentru noi… 7 -Keith este mort. -Pot. -Pământul este îngheţat bocnă. Continuă să privească la boţul de carne din faţa lui.Până atunci. Este îngheţată măr. privi spre pata închisă şi umedă carese lăţea înroşind aşternuturile de mătase. Niciunul din ei nu se gândise vreo clipă că una dintre acele gropi avea să fie destinată unui trup omenesc. în sfârşit.nu-şi amintea mare lucru de vremea când Anthony era bebeluş. rosti contele de Sutherland pe un ton foartegrav. -Am săiessingur. muşcându-şi buzele.. în salon. Fiecare minut care trecea îi luadin vigoare şi din rezistenţă.. Nicholas clipi descumpănit. aşteptândcavalul de durere ce-i săgeta şalelesă treacă. Elisabethse îndreptă scâncind spre porţile masive de fier şi le deschise cuefort. -Este încă în viaţă. doamnă?se aplecă bărbatul spre ea. în spatele cărora ar fi găsit căldură. mormăi ceva şi-şi aruncă picioarele lungi peste marginea patului. o linişti Kimberly. care suporta orice suferinţă fizică fără să crâcnească.Îi chestie de câteva ceasuri. Fă… ce trebuie de făcut. am pierdutşi eudestul.Se simţeacondamnată să moară de frig. încercând să-i distingă faţa în întunericul rece din interiorul poştalionului.. schelălăiră încetişor şi se potoliră. iar asta i-ar fi semnat tinerei femei condamnarea sau i-ar fi crescut şi mai mult popularitatea. zâmbi. îl contrazise Kimberly cu blândeţe. Niciunul dintre noi nu l-a văzut. spuseKimberly. În sufletul ei. apropiindu-se precaut de leagănul pe care-l folosise şi Ethan cu cinci aniîn urmă. Kimberly se ridică brusc în şezut. Şi când îi născusepe cei trei fii ai lor. Şi Elisabeth fusese ucisă. da’ numai dacă-i tai pântecul coniţei. impulsiv şi dramatic a celor din neamul Lancaster. ar fi avut de străbătut pe jos aproape cinci mile ca să ajungă până la acele porţi în spatele cărora se 3 afla salvarea eişi a bebeluşului care era atât de nerăbdător să cunoască lumea crudă de afară. -Sunt aici. Kimberly privi încruntată în urma lui. Elisabeth porni prin ninsoarea bogată. Pântecele rotunjit al femeii nu lăsa niciun dubiu asupra stării delicate în care se afla. fă ce ai de făcut. Trebuia să ajungă cât mai aproape de domeniul contelui de Sutherland şi plătiseo mică averevizitiului ca s-o lase în faţa porţilor impresionante ale conaculuiunuia dintre cei mai influenţi şi mai bogaţi nobilidin Anglia. încingându-i mijlocul şi partea inferioară a abdomenului într-o bandă dureroasă. o sumă fabuloasă. Cristine era a ei acum. se grăbi el să spună. şopti el răguşit. Tare rău îmi pare de dânsa. Berthao să ştie ce are de făcut. dar ceva pârâi în josul abdomenului şi Elisabeth simţi ceva cald udându-i interiorul coapselor. Nu ştiu cine a fost. Părea atât de… inertă! -Am adus tot ce… Elisabeth!icni Kimberly. Păstrează-ţi forţele în noaptea asta. şi buzele palide i se arcuiră uşor subumbra unui zâmbet. -Atunci. Elisabeth îi făcuse un dar nepreţuit: îi dăruise fetiţadupă care tânjise atâţia ani.care mânca şi dormea tot timpul. Îşi duse mâinile la pântecul tensionat. cu ochii verzi ca jadul chinezesc şi trăsături de o frumuseţe exotică. începu coşmarul. Daniel aruncă ultima lopatăde pământ peste mormântul Elisabethei Lancaster. -Care? -E seara liberă a servitorilor. un sugar cuminte. Daniel o aştepta. apoi spuse printre bâlbâieli: -Mă duc după Bertha. nu avea să se aleagă cu nimic de pe urma fărădelegilor lui. scumpa mea. unde o aşezăcu grijă în patul imenscu baldachin. -Nu e urâtă. am fi călătorit în condiţii mult mai bune. şopti Kimberlycu o voce răguşită de lacrimi. îl informă Elisabeth cu o voce goală. contele se cotrobăi prin buzunare după o ţigară subţire de foi. deoarece Kimberly trebuise să rămână lângă leagănul în care dormea Cristine. Iaraceastă sarcină ţi-a fost încredinţată ţie. în timp ce aluneca din aşternuturile de culoarea untului şi-şi lua halatul gros de casă. punându-şi mâinile pe umerii ei. să ştii că o să suporţi preţul acestei greşeli. Elisabeth aruncă o privirespre conaculaflat în faţa ei la aproape opt sute de metri.mulţumesc. O culoare clară. O. I se părea că trecuseră ore de când se strecurase prinporţile mari şi până ce reuşi. nu! Doamne Dumnezeule. Elisabeth Lancaster stătea între perne. însăEthan fusese omarepacoste. Câteodată. -Vino s-o cunoşti pe surioara ta. se corectă el în gând.Dar alegerea lui fusese Elisabeth Leython. ciulindu-şi urechile. iar Nicholas făcu doi paşi împleticiţi înapoi. Elisabethscuturădin cap năucită. Daniel îşi ridică ochii de pe figura adormită a Cristinei şi-şi privi fiul cel mare cu ochi adumbriţi de emoţie. Kimberly se repezi s-o ia în braţe. Întotdeauna o fascinase lumina aceearoşiatică pe care cerul nopţii o avea atunci când ningea abundent. alungiţi mult la colţuri. -Trebuie să vedem despre ce este vorba. -S-o ducem sus. -Aş vrea să fie aşa. încercând să se dezmeticească. ori îl accepta. pentru că izbucnise în râs. strângândmâna contesei încurajator. Parcă a presimţit că… asta se va întâmpla. Era singur pe creasta dealului. de asta să nu te îndoieşti. Diferenţa de vârstă era prea mică între ei. 5 Contele deschise uşa şi-şi înfrână şirul de blestemecând primul val de frig îl izbi dreptîn faţă. Dacă nu am fi fost siliţi să facemun ocol atât de mare. şi trase primele două fumuri cu sete. Îşi privi soţia iritat. Asta-i lucru tare rău. ultima dată chiar pe blănurile din faţa şemineului. al optulea conte de Lancaster. 11 Kimberly o luă în braţe. cei puţini şicu adevărat inteligenţi. ţipăînmintea ei. infinit mai cumplită decât predecesoarea ei. Şinu doar fizic. -Ştiu că aşa vei face.Nu acelaşi lucru îl putea afirma despre Tony. mult mai profundă şi mai înnebunitoare decât cea fizică îşi croi drum drept spreinima ei. Nu l-am văzut. L-a numitguvernatorcu drepturi depline în absenţa sa şi pe perioada necesară fiului nostru ca să ajungă la vârsta majoratului. Dacă ar fi lăsat-o la capătul drumului care ducea spre Sutherland House. îl zgâlţâi uşor. Elisabeth făcu un efort să se ridice în capul oaselor. -A fost ucis. şi-l privise cu ochii plini de fascinaţieşi râs. De data aceasta cu adevărat.Albindu-se toată la faţă. Nu-i plăcea noua lui surioară. în posesia lui Orslom. cucoană. După o consultaţie îndelungată.Şidacă m-ai scos din pat degeaba. forţând un zâmbet încurajator. Nicholas se încruntă. Kimberly îşi înghiţi unhohot de plâns. Ochii surioarei lui erau ca două bucăţi de ametist. Kim. deşi. Asta dacă nu-i prea târziu şi pentru el. o presă peste bulgării reci. Cu mâini nesigureapucă cadrul uşiţei şi. se lăsă în genunchi lângă movila întunecată. se căsătorise cu o prinţesă hindusă şi moştenise un mic regat. 13 -UneoriDumnezeu hotărăşte lucrurile în felul Lui. copleşită deresemnarea demnă şi curajoasă a femeii din faţa ei. dar nu reuşi. Picioarele i se înmuiară şi Elisabeth căzu în genunchi. Dar trăia. O nouă contracţie îi săgetă partea de jos a trupului cu o intensitate care ofăcu să-şi muşte limba. Dar cea mai importantă bogăţie se aflaîn trupul ei. Elisabeth Leython provenea dintr-o familie modestă.Şi astfelse născuinvidia în inima celor din familia Lancaster. Cei înguşti la minte. E frig aldracului! Elisabeth simţi un val de uşurare atâtde mare. Titlurile. al unsprezecelea contede Sutherland. Se rugă ca bebeluşul din faţa lui să nu fie la fel de plângăcios cum fuseseEthan.. iar claritatea şi strălucirea lor îţi tăiaurespiraţia. -Este un drum de ţară. nimeni nu realizase cât de bogat era noul conte deLancaster. Copilul nostru trebuie să… Vocea i se frânse şi ochii i se măriră. dar cu un mare efort. ţinută la palatul St James. Şi grăbeşte-te!ţipă ea la bărbatul încremenit de şoc. Sarcina era abia vizibilă prin faldurile mantiei căptuşită cu blană de herminăcare o înfăşura. Dumnezeu îi era martor. în vremurile bune. tresărind. nu mai spune niciun cuvânt!o imploră Kimberly. sărăcuţa de ea. Beth. lipsit complet de orice urmă de entuziasm. Salvează copilul.în vârstă de optani. se ridicase şi o luase în braţe. Pietrele erau lucrate cu o măiestrie nemaipomenită.iarminteaîi erachinuită de gânduri sumbre. „Oh.Nu ar fi rezistat atât. Keith se născuse cu privilegiul de afi unul dintre cei maibogaţi oameni din lume. nu?. care şerpuiau spre antreul înalt cât cele două etaje ale conacului.. de nici doi ani. Răsucindu-se spre soţul ei. -Oh!făcu ea. Acum o avem. -Da. Avocaţii din Londra au copii legalizateale testamentului său. cu terase largi. dar câinii lătrau întărâtaţi. -Nu mai simt copilul!. Lasă-i să-şi facă datoriaşi vino lângă mine. Ajunsese până aici. Femeia dădu din cap şi intră în camera suferindei. Cu toţiise dăduseră peste capsă-i intre în graţii. căută pulsul persoanei din faţa lui şi-l găsi. Copilul trebuie… protejat. Simţea frigul infiltrându-i. Este a noastră. Coniţa asta. Kimberly dispăru imediat după ce femeia fu aşezată pe sofa. rostise ea cu graţie. Decizia era greu de luat. plângând înăbuşit. bâigui Elisabeth cu o voce sugrumată de durere. în stilul impetuos. Kimberly îşi rezemă fruntea de umărul lui Daniel. Presiunea din josul trupului era îngrozitor de mare.situat undevala graniţa dintre India şi Nepal. se bâlbâi el. apoi un abis fără sfârşit o trase în adâncul lui. Iar el păruse să aprecieze şi să guste din plin replica ei. Era o crudă ironie să ajungă atât de aproape de conac şi să nu poată intra din cauza acelor bestii. Crimele. Îi venea să plângă. apropiindu-şi faţa de a lui. întâiul său născut. mărturisi ea încet.Cu ajutorul lor. sprijin şi protecţie. sfredelindu-i partea de jos a trupuluica o jerbă deflăcări. din cauza unui şir de decese din familia ei. Nu-i venea să creadăcă acesta ar fimotivul pentru care fusese scos dincasă pe vremea asta nesuferită! -Ce-aţi prins. constată ea cu un surâs uimit. o răsturnă pe spate şi-şi trecu o mână pe sub genunchii ei şi alta pe după omoplaţi. Contele însuşi se albi la faţă. care mârâiau ameninţător. Beth.Înălţimea Ta. spune-mi că n-a murit!gemu eacu ochii plini de lacrimi. ideea pe care o avuseseră amândoi în minte fusese cea a unei grădini etajate. trăsurase opri cu o smucitură. Kimberly îşi înălţă sprânceanaîn maniera răutăcioasă. -Ce-ai mâncat la cină... cu chipulfoarteridat. băieţi?se adresă el celor şase ciobăneşti germani. ar fi străbătut-o în câteva minute. A pierdut sânge cu nemiluita. oricinear fi fost el. Şi Ayleesha. -Lasă ideea aia pe mai târziu şi dă-te josdin pat. aşa că tot ce trebuia să facă era să aibă răbdare. care o ţine tot o gură. Dar asta înseamnăs-o omorpe măicuţa lui cu bunăştiinţă. -În salon. pe la jumătatea primăverii. spre marea mândrie apărinţilor săi. Dar în inima ei nu fusese loc decât pentru un singur bărbat: misteriosul Keithon Randall. Copilul s-o întors de-a curmezişul. Dar… familia lui… vor averea şi…bogăţia dinKumpur-Pala. Elisabeth îşi scoase mantia şi i-o întinse contelui cu o expresie încordată. aducându-i o binecuvântată uitare. Veţi supravieţui. Însă Elisabeth preferase să aştepte pe cel care-i era cu adevărat sortit. să străbată parcul imens din faţa conacului. văzându-l că este pe punctul de a aţipi. Trebuie să-ţi păstrezi puterile şi să le foloseşti la vremea cuvenită. Distanţa aceea. dar probabil îl uitase în trăsură. Daniel îşi petrecuse timpul în salon. Elisabeth. spuse contesa. savuraseră scena pe îndelete. dar săracă. Dacă va fi fată… pune-i numeleCristine. care terminase Eton cu magna cum laudae. Îi făcuse acest jurământluiKeith… Keith. Nu credeam c-o să izbutesc… -Mă bucur c-ai făcut-o. şopti cu o voce stinsă contesa de Lancaster.Trebuie să… -Te rog. Adio. ba chiar cu generozitate: o groapă gata săpată. rosti el cu greutate. -Iisuse Cristoase!repetă. Daniel. doi oameni caresfidaseră totul pentru dragostea lor. Iar Elisabeth se afla într-un mare pericol. Cristine trebuia protejată. Simţea că timpul o presa. lăsându-i unicului său fiuun regatde condus şi o avere uriaşă de mânuit. îngustându-şi ochii ca să şi-i apere de fulgii grei şi ca să vadă mai bine despre ce era vorba. Îţi vom oferi protecţie şi ajutor. mari şi migdalaţi. Bebeluşul trebuia salvat cu orice preţ. se răsuci pe călcâie şi începu să coboare panta dealului. deşi nu-i era frig. va trebui să inventăm o poveste despre cum a apărut Cristine în viaţa noastră. Durerile or să înceapă curând. Numai că trebuie să-şi aleagă un soţ respectabil şi demn. întinse o mână şi îngheţă.Societatea se aştepta ca el să facă o alegere mult mai… inspirată. Vizitiul acceptase cu chiu cu vai s-o ia cu el în nord. mai curajoşi şi mai loiali bărbaţi din câţi întâlnise în toţi cei aproape treizeci şi şase de ani câţi avea. înţelese adevărul crudşi simţi cum o lasă puterile.aşa căbebeluşul poate să se nască dintr-o clipă într-alta şi… -Mă duc imediat. înainte de a intra în posesia averii şi a titlurilor.în ciuda durerii care-i sfredelea sufletul. Practic. tatăl său se molipsise cu o boală ciudată.stătea în pragul uşii cu ochii cârpiţi de somn. şopti Elisabeth istovită. simţind cum i se frânge inima de mila ei şi abărbatului minunatpe care-l cunoscuse în urmă cu cincisprezece ani la Eton. Elisabeth zâmbi stins. Un altfel de durere. a rupt apa. biată nefericită. -Dacă va fi… băiat. îi ceru ea cu o voce slabă. Dacă ar fi ştiut că era însărcinată şipe deasupragata să nască. Doamne. de data asta cu o violenţă care o zdrobi. Am auzit… de cazuri în care… doar copilul mai putea fi salvat. -Oh. -Copilul…. Sufletul îi era îndurerat. pe deasupra. Beth! Sună îngrozitor.. dragule. Is. 8 Keith Randall era atât de avut. ajută-mă! -O voi face. nu. propuse Kimberly. se auzi vocea acră a femeii care-l însoţea pe acel bărbat amabil. Keith avea nevoie de o soţie.. Kimberly se aşeză lângă Elisabeth şi. În ultima oră. Darmama nu a fost… n-a avut…. ceea ce înseamnă că.ridicându-se şipărăsind încăpereaaproapeîn fugă.cu chipul scăldat în lacrimi. apoi realiză că bărbatul nu avea cum s-o vadă şi se sili să vorbească printre dinţii încleştaţi: -Sunt bine. Cântăreşti cât un cal de rasă. Însă femeia era extrem de pricepută la moşit şi cunoştea o sumedenie de leacuri foarte utile la tot felul de boli. reuşind de data aceasta să-şi înghită valul de spaimă care o înşfăcă de gât. nu vorbi prostii!îi curmă vorba Kimberly cu o voce din care nu-şi putu şterge teama adâncă pe care o simţea. Niciodată nu voi putea să-ţi mulţumesc îndeajuns pentru bunătatea ta… a voastră. rosti Kimberly. cel de hermelină pe care i-l dăruise Keith la Crăciunul trecut. dar nu zise nimic. dădu peste gulerul mantiei şi-şi strecură degetele dincolo de marginea lui. scutindu-şi soţul de o explicaţie întortocheată şi dificilă.Să se facă ghem şi să plângă pânămurea. întimp ce ochii i se umpleau de lacrimi. îngroziţi. Oh. strângând din dinţi. Nicholas îşi privi mama cu îndoială. Avea să-i ofere copilei lui Keith şi a Elisabethei o copilărie minunată. patru perechide brăţări triple şi inele. Ceea ce purta asupra ei. În căptuşeala ei se află toate actele şi cele necesare moştenitorului casei de Lancaster şi al tronului din Kumpur-Pala. Du-te după săruri şi adu şi nişte coniac. Cu adevărat a noastră. de o formă ciudată. Daniel râse de expresia îngrozită de pe faţa fiului său

You're Reading a Free Preview

Download
scribd
/*********** DO NOT ALTER ANYTHING BELOW THIS LINE ! ************/ var s_code=s.t();if(s_code)document.write(s_code)//-->