Sunteți pe pagina 1din 105

O odisee liber-schimbist

O odisee liber-schimbist

The Adventures of Jonathan Gullible. A Free Market Odyssey, Small Business Hawaii, Honolulu, Hawaii, USA, 2001. 2001 by Ken Schoolland. Ken Schoolland Aventurile lui Jonathan Gullible. O odisee liber-schimbist Traducere din limba englez de Valentina Nicolaie i Sorin Cucerai

Cuprins
Prolog ............................................................................................................................. 9 Capitolul 1. O mare furtun ................................................................................11 Jonathan pleac pe mare i eueaz pe o insul ciudat Capitolul 2. Cei care o caut cu lumnarea .................................................13 Jonathan rspunde strigtului de ajutor al unei femei. Capitolul 3. O tragedie comun .........................................................................17 Un pescar mparte puinul pe care l-a prins. Capitolul 4. Poliia Alimentar .........................................................................23 O femeie i copiii ei spun o poveste trist. Capitolul 5. Lumnri i haine ...........................................................................27 Jonathan afl despre protecia industriei. Capitolul 6. Taxa pe nlime ..............................................................................31 Oamenii nali sunt transformai n pitici printr-un nou cod. Capitolul 7. Cnd o cas nu e un cmin ........................................................35 Jonathan urmrete distrugerea unei case din Corrumpo. Capitolul 8. Cele dou grdini zoologice .......................................................39 Dou habitaturi gemene nconjurate de garduri l fac pe Jonathan s se simt prost. Capitolul 9. A face bani .........................................................................................41 Jonathan nva s deosebeasc dou tipuri diferite de imprimerii. Capitolul 10. Maina de vise ...............................................................................45 O cutie misterioas provoac necazuri i nchiderea unei fabrici. Capitolul 11. Putere de vnzare .........................................................................51 Lady Bess Tweed l ncurajeaz pe Jonathan s intre n politic. Capitolul 12. ans pierdut ...............................................................................57 Un boschetar i pred lui Jonathan lecia geamului spart. Capitolul 13. Adpos t nesigur ............................................................................59 O tnr i mprtete ngrijorarea privind locuinele. Capitolul 14. Delic te tot mai grave ..................................................................65 Jonathan afl un adevr neplcut despre legi. 5

Capitolul 15. Btlii pe bibliotec ....................................................................71 Un brbat i o femeie se ceart pentru preul crilor gratuite. Capitolul 16. Chiar nimic .....................................................................................75 O loterie rezolv o dilem artistic. Capitolul 17. Blciul intereselor s peciale ......................................................79 Jonathan este martorul unui joc de carnaval care le place tuturor juctorilor. Capitolul 18. Mo Cruvern ..................................................................................85 Jonathan descoper sensul nou al unei tradiii vechi. Capitolul 19. Broasca es toas i iepurele ntr-o nou prezentare 89 O poveste a bunicii cu o ntorstur neateptat. Capitolul 20. Comisia de diges tie ......................................................................95 Jonathan este prevenit n legtur cu Ofierii de Nutriie. Capitolul 21. D-mi trecutul sau viitorul tu! ........................................99 O hoa i ia lui Jonathan banii, oferindu-i n schimb cteva sfaturi. Capitolul 22. Bazarul guvernelor ................................................................... 103 Un fermier relateaz opiunile n alegerea unui guvern. Capitolul 23. Cea mai veche profesie din lume ....................................... 107 O strin se ofer s-i ghiceasc lui Jonathan viitorul. Capitolul 24. Producia de nclminte .................................................... 111 Un oficial ine o conferin de pres i dezvluie noul program pentru nclminte. Capitolul 25. Aplauzometrul ........................................................................... 115 Gazda unei emisiuni ia interviuri unui candidat i lider al unui partid politic. Capitolul 26. Credinciosul autentic .............................................................. 119 Un alegtor fidel explic loialitatea Capitolul 27. Dup nevoi ................................................................................... 123 Jonathan este martorul absolvirii colii i al unui concurs de bun-rmas. Capitolul 28. Salariile pcatului ..................................................................... 129 O band n lanuri povestete nefericirile provocate de munc. Capitolul 29. Noii nou-venii ........................................................................... 133 Lucrtorii strini sunt demascai i expulzai. Capitolul 30. Ne dai ori nu ne dai? ............................................................ 139 Cetenii mai btrni se plng de mecheria care le tulbur linitea la pensie. 6

Capitolul 31. A cui e ideea s trlucit? ......................................................... 143 Avocaii discut o cale spre bogie prin controlul folosirii ideilor. Capitolul 32. Procesul ......................................................................................... 149 Jonathan primete o lecie privind rspunderea. Capitolul 33. Doc trinarul .................................................................................. 153 Un medic explic proprietatea asupra vieii. Capitolul 34. Viceversa ....................................................................................... 159 Jonathan ia lecii de moral de la un poliist. Capitolul 35. Fruc tele plcerii ......................................................................... 163 Jonathan evit n ultima clip o capcan. Capitolul 36. Marele Anchetator ................................................................... 171 Un lider venerat explic libertatea, responsabilitatea i virtutea. Capitolul 37. Legea celui care pierde ............................................................ 175 Jonathan d peste un loc unde se fac pariuri pentru un meci de lupte. Capitolul 38. Banda democraiei .................................................................... 179 O band temut provoac panic n ora, iar Jonathan i Alisa se retrag. Capitolul 39. Vulturi, ceretori, escroci i regi ........................................ 185 Un Jonathan descurajat ntlnete un vultur virtuos. Capitolul 40. Terra Libertas ............................................................................. 191 Jonathan se ntoarce acas i se dedic proiectului vieii sale. Epilog ......................................................................................................................... 195 Des pre autor ........................................................................................................... 198 Des pre carte ........................................................................................................... 199 Premii i dis tincii ............................................................................................... 200 Mulumiri ................................................................................................................ 201

Prolog
otrivit dorinelor domnului Gullible, iau asupra mea sarcina de a repovesti lucrurile s tranii pe care mi le-a relatat n ultimii si ani de via. Am fcut toate eforturile pentru a reproduce cu fidelitate cele auzite, chiar dac, pe ici pe colo, mi-am ngduit unele licene literare. Am introdus i cteva dintre schiele lui, mrturii inedite des pre oamenii i ntmplrile din cltoriile sale.

Capitolul 1

O mare furtun
Singura libertate care i merit numele es te libertatea de a ne urma propriul bine n felul nos tru, att timp ct nu ncercm s i privm pe alii de libertatea lor sau s le obs trucionm eforturile de a o obine. John Stuart Mill (1806-1873)

ntr-un ora nsorit de pe rmul mrii, cu mult nainte de a se fi umplut cu s tele de cinema n maini decapotabile, tria un tnr pe nume Jonathan Gullible. Nimeni nu-l bga n seam n afar de prinii lui, care l considerau de tept, sincer i foarte atletic din vrful capului cu pr ciufulit de culoarea nisipului i pn la picioarele un pic cam mari. Munceau din greu ntr-un mic magazin de lumnri de pe s trada principal a orelului care avea o flot de pescari foarte ac tivi. Mai triau acolo i ni te oameni foarte muncitori, unii buni, alii ri, iar cei mai muli pur i simplu obinuii. Cnd nu fcea mici corvoade sau comisioane pentru magazinul familiei, Jonathan i scotea barca cea veche din micul port i pornea pe mare n cutarea aventurii. Ca muli ali tineri care i petrec anii adolescenei n acelai loc, Jonathan gsea c viaa e puin cam plic tisitoare, iar oamenii din jurul lui nu au imaginaie. Ar fi vrut s zreasc, n scurtele sale cltorii dincolo de rada portului, un vapor ciudat sau un pe te uria. Poate c va ntlni un vas de pirai i va fi obligat s navigheze pe toate mrile pmntului, ca membru al echipajului. Sau poate c un vas de pescuit balene, aflat n cutare de prad, l va lua la bord pentru vntoare. Cu toate as tea, majoritatea scurtelor lui cltorii se terminau cu s tomacul chinuit de foame i gtlejul uscat de sete, gndul la cin fiind singurul care s-i mai frmnte mintea. 11

ntr-una din acele minunate zile de primvar cnd aerul era proas pt i rcoros, marea i pru att de atrgtoare tnrului Jonathan, nct i mpachet imediat gus tarea i uneltele de pescuit i porni cu brcua lui ntr-o plimbare de-a lungul coas tei. Stnd cu s patele ctre briz, Jonathan nu observ norii ntunecai de furtun care se adunau la orizont. Jonathan nu trecuse cu mult de gura portului, dar se simea ncreztor. Cnd vntul ncepu s se nteeasc, nu se ngrijor dect atunci cnd era prea trziu. n scurt timp, se lupta din greu cu valurile, furtuna abtndu-se cu o for violent asupra lui. Barca i era aruncat ameitor dintr-o parte n alta printre valuri, ca un dop de plut ntr-o cldare. Orice efort pe care l fcea s-i controleze barca era inutil, mpotriva vntului extrem de puternic. n cele din urm, czu pe fundul brcii, inndu-se s trns de margini i s pernd s nu se rs toarne. Ziua i noaptea se ames tecar ntr-un vrtej ngrozitor. Cnd furtuna se potoli n cele din urm, barca era dis trus, cu catargul i pnzele rupte, aplecat puternic s pre tribord. Marea se lini tise, dar o cea deas l nvluia, mpiedicndu-l s vad. Dup ce pluti n deriv zile ntregi, apa de but i se termin i nu mai putea dect s-i umezeasc buzele cu picturile ce se condensau pe fiile ce mai rmseser din pnze. Apoi, ceaa se ridic i Jonathan zri conturul vag al unei insule. Pe msur ce se apropia, vedea un peisaj s trin, cu plaje i dealuri abrupte acoperite de o vegetaie abundent. Valurile l duser pe un banc de nisip. Abandonndu-i barca, Jonathan not repede pn la rm. Gsi i devor ntr-o clip guave roz, banane coapte i alte fruc te delicioase care cre teau din abunden n climatul umed al junglei de dincolo de plaja ngus t. Imediat ce i mai ntrem puterile, Jonathan se simi dis perat de singur, dar mulumit c era n via i chiar incitat de aventura n care plonjase fr s vrea. O porni imediat de-a lungul plajei albe, pentru a descoperi mai multe des pre aces t inut nou i ciudat.

Capitolul 2

Cei care o caut cu lumnarea


Es te uor s creezi locuri de munc trebuie pur i simplu s interzici mainile agricole. Richard B. McKenzie (n. 1942)

onathan merse vreo dou ore fr s zreasc vreun semn de via. Deodat ceva mic prin tufiuri i un mic animal cu o coad galben, trcat, apru o clip dup care dis pru, lsnd o urm abia vizibil. O pisic, i zise el. Poate m va conduce ctre alte vieuitoare. i ncepu s i croiasc drum prin frunziul des. Imediat ce se afund suficient de mult n jungl nct s nu mai poat vedea rmul, Jonathan auzi un ipt ascuit. Se opri i ncerc s-i dea seama de unde venea sunetul. De undeva din fa, auzi un alt s trigt dis perat de ajutor. Croindu-i cu greu drum printre liane i frunzi, se ndrept ntr-acolo. n curnd iei din jungl i ajunse la o crare lat. La o cotitur mai brusc, se lovi de un brbat voinic, care l mtur ntr-o parte dintr-o singur micare. D-te la o parte, piticanie, i s trig matahala. Uimit, ridic privirea i zri doi brbai care, printre ipete i lovituri, trau pe crare o femeie tnr. Pn s-i recapete rsuflarea, grupul dis pruse. Fiind sigur c n-ar putea s o elibereze singur, Jonathan alerg napoi dup ajutor. Ddu de o poian, unde vzu un grup de oameni s trni n jurul unui copac, n care bteau cu ni te bee. Jonathan alerg la ei i apuc mna unui brbat care s ttea i i urmrea pe ceilali.

12

13

V rog, domnule, ajutor! s trig Jonathan. Doi brbai au prins o femeie i ea are nevoie de ajutor! Nu te mai agita, s puse supraveghetorul argos. Femeia aia e ares tat. Las-o n pace i mic, avem de lucru. Ares tat? se mir Jonathan, care nc mai gfia. Nu arta ca, , o delincvent. Iar dac a fcut ceva ru, se gndi Jonathan, de ce s triga att de dis perat dup ajutor? Scuzai-m, domnule, dar ce delic t a comis? Ce? Omul ncepu s-i manifes te iritarea. Dac vrei neaprat s tii, a ameninat slujbele tuturor celor de aici. A ameninat slujbele oamenilor? Cum adic? insis t Jonathan. Uitndu-se cu dis pre n jos la ignorantul care i punea attea ntrebri, supraveghetorul i fcu semn lui Jonathan s vin cu el lng un copac unde muncitorii i fceau de lucru izbind n trunchi. Dup cum vezi, suntem muncitori la copaci, s puse el cu mndrie. Doborm copacii pentru lemn, btndu-i cu aces te bee. Uneori, o sut de oameni, lucrnd ncontinuu, pot dobor un copac des tul de mare n aproape o lun. Omul s trnse din buze i i scutur cu grij o scam de pe mneca hainei sale elegante, apoi continu. Femeia aia, Drawbaugh1, a venit la lucru azi-diminea cu o bucat ascuit de metal legat la captul bului. A tiat un copac n mai puin de o or i nc singur! Gnde te-te! Trebuia s punem capt unei asemenea ameninri fa de ocupaia noas tr tradiional. Ochii lui Jonathan se fcur mari, auzind c femeia fusese pedepsit pentru creativitate. n orelul lui, toi oamenii foloseau topoare i fiers traie ca s taie copacii. Aa i fcuse i el lemnul pentru brcua lui. Dar invenia ei, exclam Jonathan, le-ar permite oamenilor, indiferent de mrime sau putere, s taie copacii. Oare aa nu s-ar putea obine mai repede i mai ieftin lemnul pentru diverse lucruri? Ce vrei s s pui? replic omul mnios. Cum poate cineva s ncurajeze o idee ca as ta? Aceas t munc nobil nu poate fi fcut de orice slbnog cruia-i vine nu tiu ce idee. Dar, domnule, s puse Jonathan, ncercnd s nu-l jigneasc, ace ti harnici muncitori au mini bune i sunt talentai. Ar putea folosi timpul
1

De numele lui Daniel Drawbaugh (1827-1911) sunt legate numeroase invenii, precum telefonul, ciocanul pneumatic sau pis tonul hidraulic. (N. ed.)

15

economisit de la lovitul copacilor ca s fac alte lucruri. Ar putea face mese, scaune, brci i chiar case! Ascult, zise omul cu o privire amenintoare. Scopul muncii e s ai o slujb permanent i sigur nu produse noi. Vocea i se nri. Ai aerul c o caui cu lumnarea. Nu, nu, domnule. Nici mcar nu o cunosc pe domnioara Drawbaugh i nu vreau s creez probleme. Sunt sigur c avei dreptate. Pi, eu trebuie s plec. i cu aces tea, Jonathan se ntoarse pe unde venise, grbindu-se pe crare. Se simea foarte pros t dup prima lui ntlnire cu oamenii locului.

Capitolul 3

O tragedie comun
Ceea ce es te deinut n comun de muli es te cel mai puin ngrijit, deoarece toi oamenii au mai mult grij de ceea ce es te al lor dect de ceea ce posed mpreun cu alii. Aris totel (384-322 .Hr.)

rarea devenea mai larg pe msur ce erpuia prin desiul junglei. Soarele amiezii era tot mai fierbinte, cnd Jonathan ajunse la marginea unui mic lac. Se aplec s ia puin ap s se rcoreasc. Eu n-a bea-o dac a fi n locul tu, l preveni o voce din s patele su. Jonathan privi n jur i vzu un btrn aezat n genunchi pe mal, curnd civa pe tiori. Lng banca lui veche se aflau un co i trei undie fixate n noroi, cu sforile aruncate n ap. Merge pescuitul? ntreb Jonathan politicos. Nu, prichindeii tia sunt tot ce am prins as tzi, rs punse btrnul oarecum morocnos, fr s se sinchiseasc s se uite la el. Tie pe tii n buci i i arunc ntr-o tigaie fierbinte pus deasupra unui foc. Pe tii care sfriau n tigaie miroseau delicios. Jonathan observ pisica galben pe care o mai ntlnise, os ptndu-se cu cteva buci de pe te. Gura ncepu s i saliveze abundent. Ce momeal folosii? l ntreb Jonathan, el nsui un pescar iscusit. Atunci, btrnul ridic gnditor privirea s pre Jonathan. Nu e nimic ru cu momeala mea, fiule. Am prins ce e mai bun din ce a mai rmas n lacul s ta. Simind c pescarul e mai singuratic de felul su, Jonathan se gndi c ar putea afla mai multe de la el doar rmnnd tcut o vreme. n cele 16 17

din urm, btrnul pescar i fcu semn s se aeze lng foc i i ddu civa pe tiori i puin pine. Jonathan mnc nfometat, dei se simea vinovat s ia o parte din masa i aa srac a omului. Dup ce terminar, Jonathan rmase tcut i, desigur, btrnul ncepu s vorbeasc. Cu ani n urm erau chiar pe ti mari de prins pe aici, s puse el cu regret. Dar au fos t pescuii cu toii. Acum n-au mai rmas dect cei mici. Dar cei mici cresc, nu? ntreb Jonathan, privind iarba nalt din apa de la mal, unde puteau s se ascund o mulime de pe ti. Nu. Cei mici sunt prini prea repede de toi cei care pescuiesc aici. i nu e numai as ta; la cellalt capt al lacului, oamenii arunc gunoi. Vezi mizeria aia deas care se ntinde lng mal? Jonathan nu nelegea. De ce i iau alii pe tii i arunc gunoi n lacul tu? Oh, nu, s puse pescarul. s ta nu e lacul meu. E al tuturor, la fel ca pdurea i rurile. Atunci ace ti pe ti sunt ai tuturor, chiar i ai mei? ntreb Jonathan, simindu-se mai puin vinovat c primise o parte dintr-o mncare pe care n-o fcuse el. Nu chiar. Ce aparine tuturor nu aparine de fapt nimnui as ta pn cnd un pe te muc din momeala mea. Atunci e al meu. Nu neleg, s puse Jonathan, ncruntndu-se derutat. Vorbind pe jumtate pentru el nsui, repet: Pe tii aparin tuturor, ceea ce nseamn c de fapt nu aparin nimnui, pn cnd unul muc momeala ta. Pe urm, pe tele e al tu? Dar faci ceva ca s ai grij de pe ti sau s-i ajui s creasc? Sigur c nu, rs punse omul cu o uoar not de batjocur. De ce s am grij de pe te, ca pe urm s vin altul i s-l prind? Dac altcineva prinde pe tele sau polueaz lacul, tot efortul meu se pierde! Dac m gndesc bine, adug btrnul pescar privind suprat apa, a vrea s fie lacul meu. Atunci a avea mare grij de pe te i de lac, ca i cresctorul de vite care adminis treaz ferma din valea vecin. A cre te cei mai mari i mai grai pe ti i poi fi sigur c nimeni n-ar mai arunca gunoaie n lac. A avea eu grij Dar cine se ocup de lac acum? l ntrerupse Jonathan. 20

Faa btrnului se ns pri. Lacul e adminis trat de Consiliul Lorzilor. La fiecare patru ani, ei sunt alei i pe urm angajeaz un adminis trator pe care l pltesc foarte bine din impozitele mele. Adminis tratorul ar trebui s mpiedice pescuitul exagerat sau aruncarea gunoaielor. Partea nos tim e c de obicei prietenii lorzilor sunt cei care pescuiesc ct vor i arunc gunoi ct le place. Stteau amndoi i se uitau la oglinda lacului, ncreit uor de vnt. Jonathan vzu pisica cea galben la pnd, mirosind i uitndu-se int la capul de pe te de pe farfuria lui. I-l arunc i pisica l apuc imediat cu lbua. Era zdravn i avea o ureche rupt n vreo lupt mai veche. Jonathan, dup ce se gndi puin la cele auzite, ntreb: E bine ntreinut lacul? Dup cum vezi i tu, mormi btrnul pescar. Uit-te ce am prins as tzi. Parc pe tele se face cu att mai mic cu ct crete salariul adminis tratorului.

21

Capitolul 4

Poliia Alimentar
Cine nu vrea s munceasc, n-ar trebui nici s mnnce. Sfntul Pavel (5-67)

rarea se ntlnea cu alte crri i n curnd se lrgi i mai mult, devenind un drum pavat. n loc de jungl, Jonathan trecea acum pe lng paji ti, cmpuri cu culturi bogate i livezi roditoare. Vznd attea roade, i aduse aminte ct de puin mncase la prnz. Apuc pe o crare care ducea la o ferm alb i curat. Spera s descopere unde se afl i s gseasc, poate, i ceva de mncare. Pe veranda din faa casei ddu pes te o tnr femeie cu un bieel, care se ineau n brae i plngeau. Scuzai-m, s puse Jonathan cu blndee. Ce se ntmpl? Femeia privi n sus i s trig printre sus pine: Soul meu! Oh, soul meu, se tngui ea. tiam c ntr-o zi se va ajunge aici. A fos t ares tat de Poliia Alimentar! mi pare foarte ru s aud asta, doamn. Cum ai spus, Poliia Alimentar? ntreb Jonathan, mngind copilaul pe cap. De ce l-au arestat? Femeia s trnse din dini, ncercnd s-i s tpneasc lacrimile. L-au gsit vinovat c producea prea mult hran! rspunse ea cu obid. Jonathan era ocat. Insula as ta era ntr-adevr un loc tare ciudat! E un delic t s produci prea mult hran? Anul trecut, Poliia Alimentar a emis ordine prin care i-a s tabilit ct hran poate s produc i s vnd oamenilor din inut. Ne-au s pus c preurile mici i lovesc pe ceilali fermieri. i muc uor buzele, apoi izbucni. Soul meu e un fermier mai bun dect toi ceilali la un loc! 23

Deodat, Jonathan auzi pe cineva rznd n s patele lui. Un brbat corpolent venea pe crare ctre ei. Ha! Eu zic c cel mai bun fermier e cel care ia ferma. N-am dreptate, tnr doamn? Brbatul se uit urt la femeie i la copil i cu un ges t larg al minii le porunci: i acum s trngei-v lucrurile i crai-v de aici. Omul ridic un cel de jucrie care zcea pe trepte i l arunc n minile lui Jonathan. Sunt sigur c are nevoie de ajutor, tinere. Grbii-v, acum eu sunt s tpn aici. Femeia se ridic i l fulger cu privirea. Soul meu a fos t un fermier mai bun dect ai s fii tu vreodat! As ta e discutabil, chicoti omul obraznic. A, sigur, era foarte priceput la agricultur. Era un adevrat geniu, care tia ce s cultive ca s le fac pe plac clienilor. Ce om! Dar a uitat un lucru preurile i culturile sunt s tabilite de Consiliul Lorzilor i aplicate de Poliia Alimentar. Pur i simplu nu a neles politica agricol. Parazitule, ip femeia. Nu tii s faci previziuni, risipe ti ngrmintele i seminele indiferent ce ai cultiva, i nimeni nu vrea s cumpere ce produci. Plantezi pe terenuri inundabile sau argiloase i nu conteaz dac pierzi totul. Nu faci dect s pui Consiliul Lorzilor s achite nota de plat. Te-au pltit s dis trugi recolte ntregi. Jonathan se ncrunt gnditor. Deci nu ai nici un avantaj dac e ti un bun fermier? ntreb el. S fii fermier bun e o nenorocire, s puse femeia. Soul meu, s pre deosebire de aceas t canalie, a refuzat s perie lorzii i a ncercat s produc recolte cins tite i s fac vnzri adevrate. Brbatul i alung pe femeie i pe copil de pe verand. Des tul, mri el. A refuzat s res pec te cotele anuale. Nici un fermier nu se poate mpotrivi Poliiei Alimentare i s scape mult vreme. i acum, afar de pe pmntul meu! Jonathan o ajut s-i care lucrurile. Femeia i copilul se ndeprtau ncet de ceea ce fusese casa lor. La o cotitur a drumului, se ntoarser s arunce o ultim privire la casa curat i la hambar. 24

i acum ce o s facei? ntreb Jonathan. Nu-mi pot permite s pltesc preurile mari cu care se vnd acum alimentele n zon, oft femeia. Din fericire, am prieteni i rude care m pot ajuta. Altfel, a putea s m duc i s implor Consiliul Lorzilor s aib grij de Davy i de mine. Le-ar plcea as ta, murmur ea cu amrciune. Lorzii ne-au bgat n necazul s ta, dar au avut n schimb grij de necioplitul la. Dependena es te sursa forei lor. Munca altora es te sursa generozitii lor. Apoi i lu copilul de mn i ridic o boccea mare. Hai, Davy, s puse ea. Jonathan i duse mna la s tomac; acum i era mai mult grea dect foame.

25

Capitolul 5

Lumnri i haine
Cnd bunurile nu trec graniele, soldaii o vor face. Frdric Bas tiat (1801-1850)

onathan o nsoi pe femeia ndurerat i pe bieelul ei civa kilometri, pn ce ajunser la casa rudelor. Mulumindu-i cu cldur, ace tia l invitar s rmn. Dar era limpede c numai cu greu ar fi putut ncpea cu toii n acea cas, aa c Jonathan gsi o scuz pentru a-i refuza i plec mai

departe. Drumul l purt pn la un ru pes te care se afla un pod ce ducea la un ora nconjurat de ziduri. Podul era ngus t i flancat de dou indicatoare impozante. Pe indicatorul din dreapta era un semn care arta ns pre ora, iar sub aces t semn s ttea scris: INTRAI N ORAUL PROSTOVENETI, DE PE INSULA CORRUMPO Pe . cellalt indicator scria doar att: E PERMIS DOAR IEIREA. NU INTRAI! Dar cele dou indicatoare nu erau ciudenia cea mai mare a podului. Pentru a intra n ora trebuia s treci de tot felul de obs tacole. Bolovani ascuii i s tnci uriae blocau toat partea din pod des tinat intrrii n ora. Unii cltori preferau s i arunce bagajele n ru dect s le care pes te toate acele obs tacole. Alii, mai ales cei mai n vrs t, se resemnau i fceau cale-ntoars. Ajuns n s patele unui cltor aflat la captul puterilor, Jonathan zri binecunoscuta, de-acum, pisic trcat cu urechea zdrelit. Aceas ta adulmeca o boccea jerpelit, care tocmai fusese azvrlit la pmnt, i reui s scoat din ea o bucat de carne uscat. 27

Spre deosebire de drumul des tinat intrrii n ora, cel des tinat ieirii era neted i bine ntreinut. Comercianii care duceau cu ei bunuri afar din cetate puteau cltori cu uurin. De ce oare au fcut n aa fel nct s fie foarte greu s intri i foarte uor s iei? se ntreb Jonathan. Crndu-se cu greu, alunecnd i trndu-se pes te pietre, tnrul nos tru reui n cele din urm s ajung n faa unor pori mari din lemn, care se ddur n lturi pentru a-i permite intrarea n ora. Odat cu el intrar tot soiul de oameni, unii clare, alii crnd cutii i boccele, iar alii n tot felul de care i crue. Jonathan se ndrept de umeri i i terse de praf cmaa i pantalonii. Pisica trcat se furi i ea nuntru, prin s patele lui. Abia intrat n ora, Jonathan vzu o femeie care avea n mn un document lung i era aezat la o mas acoperit cu mici medalioane. V rog frumos, s puse femeia, privindu-l insis tent i srind s-i prind un medalion pe buzunarul cmii uzate. Nu vrei s semnai i dumneavoas tr petiia mea? Pi, nu tiu, se blbi Jonathan. Dar ai putea s-mi artai drumul ctre centrul oraului? Femeia l msur cu sus piciune. Nu cunoa tei oraul? Jonathan ezit, observnd c vocea femeii devenise mai rece. i unde semnez? ntreb el repede. Femeia zmbea din nou. Chiar aici, sub ultimul nume. O s ajutai muli oameni cu treaba as ta. Jonathan ridic din umeri i lu tocul s semneze petiia. i era mil de ea, cum s ttea acolo mbrcat gros, trans pirnd abundent ntr-o as tfel de zi plcut i nsorit. i ce loc ciudat pentru a s trnge semnturi! Pentru ce e petiia? ntreb el. Ea btu din palme, ca i cum se pregtea s cnte ceva. Aceas ta es te o petiie pentru protejarea locurilor de munc i a indus triei. Suntei n favoarea locurilor de munc i a indus triei, nu-i aa?

Sigur c sunt, s puse Jonathan repede, amintindu-i de femeia ares tat pe care o ntlnise pe drum. Ultimul lucru pe care i-l dorea era s par c nu-l intereseaz munca oamenilor. i cum va ajuta as ta? mai ntreb el n timp ce i scria numele. Consiliul Lorzilor protejeaz locurile noas tre de munc i indus tria local de produsele care vin din afara insulei. Dup cum vedei, am progresat cu podul, dar mai avem nc de lucru. Dac suficient de muli oameni mi vor semna petiia, lorzii au promis c vor face tot ce le s t n putere s interzic produsele s trine care mi lovesc ac tivitatea. i cu ce v ocupai? ntreb Jonathan. Reprezint productorii de lumnri i de haine, declar femeia cu mndrie. Aceas t petiie cere interzicerea soarelui. A soarelui? bigui Jonathan. Cum, de ce s fie interzis soarele? Femeia l msur pe Jonathan i ripos t: tiu c pare puin cam dras tic, dar vedei soarele i love te pe productorii de lumnri i de haine. Desigur, v dai seama c soarele es te o surs foarte ieftin de lumin i cldur s trin. Ei bine, lucrul s ta pur i simplu nu poate fi tolerat! Dar lumina i cldura de la soare sunt pe gratis, protes t Jonathan. Femeia pru jignit de remarca lui: Tocmai as ta e problema, nu vedei? Lu un carneel i fcu ni te notie pentru el. Dup es timrile mele, dis ponibilitatea extrem de ieftin a aces tor elemente s trine reduce locurile de munc i salariile poteniale cu cel puin 50% n indus triile pe care le reprezint. Un impozit mare pe feres tre, sau poate pur i simplu interzicerea total, ar trebui s mbunteasc foarte mult situaia. Jonathan puse jos petiia. Dar dac oamenii pltesc bani productorilor de lumnri i de haine pentru lumin i cldur, atunci le vor rmne mai puini bani s cheltuiasc pe alte lucruri cum ar fi carnea, sau pinea, sau butura. Eu nu reprezint mcelarii, nici brutarii i nici pe cei care fac bere, l repezi femeia. Simind o schimbare n atitudinea lui Jonathan, i smulse petiia ca s nu-i mai poat terge semntura. n mod evident v

28

29

intereseaz mai mult capriciile consumatorilor dect sigurana locurilor de munc i inves tiiile solide n afaceri. Bun ziua, s puse ea, punnd cu hotrre capt conversaiei. Jonathan se ndeprt de mas. S interzici soarele? gndi el. Ce idei trsnite! Mai nti topoarele i mncarea, iar acum as ta. Oare ce mai urmeaz?

Capitolul 6

Taxa pe nlime
Noi, i toi cei care cred n libertate cu aceeai trie ca i noi, mai degrab am muri n picioare dect s trim n genunchi. Iar cei care sfideaz manipulrile guvernului sunt oameni mndri. Franklin Roosevelt (1882-1945)

oinrind prin ora, Jonathan zri imediat un brbat cu nfiare demn i bine mbrcat, care fcea eforturi dureroase de a umbla n genunchi. Brbatul nu prea infirm ci doar pitic. Jonathan i ntinse mna pentru a-l ajuta s se ridice, dar brbatul l res pinse scurt. Nu, mulumesc, s puse el icnind de durere, pot s merg foarte bine. Dar va mai dura ceva pn m voi obinui s merg n genunchi. V simii bine? Dar de ce nu v ridicai n picioare s putei umbla mai uor? Oh! icni brbatul, vizibil deranjat de poziia n care s ttea, m adaptez unei mici mbuntiri adus codului fiscal. Codul fiscal? se mir Jonathan. Dar ce-are codul fiscal de-a face cu umblatul? Totul! Au! ntre timp, brbatul se aezase pe clcie, ncercnd s-i mai aline chinul. Cu o batis t scoas din buzunar i tergea sudoarea prelins pe s prncene. Apoi, mutndu-i greutatea de pe un picior pe cellalt, i mas genunchii. n jurul aces tora, pantalonii aveau mai multe s traturi de petice. Codul fiscal, s puse el, a fos t recent amendat pentru a-i face egali pe oamenii de nlimi diferite. Cum s-i fac egali? ntreb Jonathan. Vino te rog mai aproape, ca s nu fiu nevoit s s trig, l rug 30 31

brbatul. Da, acum e mai bine. Consiliul Lorzilor a decis c oamenii nali au prea multe avantaje. Sunt avantajai pentru c sunt nali? Desigur. Oamenii nali sunt ntotdeauna favorizai la angajare, sau atunci cnd se fac promovri. Ei sunt avantajai n sport, n lumea spectacolelor, n politic, ba chiar i atunci cnd se cstoresc! Auu! Brbatul i nfur batista n jurul locului n care tocmai i se rupsese pantalonul. Aa c Lorzii au decis s mai reduc din avantaje printr-o tax pe nlime. Oamenii nali pltesc tax? Jonathan privi n jurul su i simi cum ncepe s scad n nlime. Suntem taxai proporional cu nlimea noas tr. i s-a opus cineva? ntreb Jonathan. Doar cei care au refuzat s s tea n genunchi. Acum, desigur, am hotrt ca politicienii s fie exceptai de la aceas t tax. Pentru c de regul i votm pe cei mai nali. Doar ne place s privim n sus s pre liderii no tri! Jonathan era mut de uimire i ncerca s se fac tot mai mic. i vei merge n genunchi doar ca s pltii mai puin? l ntreb el pe brbat, plin de nencredere. Evident, rs punse omul, cu durere n voce. Codul fiscal ne modeleaz ntreaga via. Unii au nceput chiar s se trasc. Oo, as ta chiar c doare! exclam Jonathan. Mda, totui doare mai mult dac nu te supui. Au! Numai pro tii s tau n picioare i pltesc impozitul ntreg. Aa c dac vrei s fii de tept, aeaz-te n genunchi. Te cos t prea mult s rmi n picioare. Jonathan privi n jur i vzu mai muli oameni care mergeau n genunchi. De cealalt parte a s trzii, o femeie se tra cu greutate. Ali oameni treceau pe lng el pe jumtate ghemuii, cu umerii ncovoiai. Doar civa peau normal, mndri c ignor complet sanciunile. Apoi Jonathan vzu trei domni pe o banc n parc. Oamenii ia trei de ce i acoper ochii, urechile i gurile? A, ei se antreneaz, rs punse brbatul n timp ce se ndeprta de Jonathan trndu-se n genunchi. Se pregtesc pentru o nou serie de amendamente la codul fiscal.

33

Capitolul 7

Cnd o cas nu e un cmin


Sub pretextul organizrii, reglementrii, proteciei sau s timulrii, legea ia proprietatea de la o persoan i o d alteia; legea ia avuia tuturor i o d ctorva. Frdric Bas tiat (1801-1850)

ase urte din lemn, cu dou sau trei etaje, se aliniau de-a lungul s trzilor din ora. Apoi Jonathan zri o cas mare, elegant, izolat pe o paji te verde. Casa prea cons truit solid, avea ornamente frumoase i pereii albi, proas pt vruii. Curios, se apropie de cldire i descoperi o echip cu bte mari i grele care ncerca s drme casa. Lucrtorii nu preau prea entuziasmai i i fceau treaba cu des tul ncetineal. Apoi zri o femeie cu prul grizonat i cu o atitudine demn, cu pumnii ncle tai, vizibil necjit de ceea ce se petrece. Femeia gemu tare cnd czu o bucat din zid. Jonathan se apropie de ea i s puse: Casa as ta pare bine cons truit. A cui es te? Bun ntrebare! rs punse femeia cu vehemen. Am crezut c e a mea. Ai crezut c e a dumneavoas tr? Un om tie cu siguran cnd are o cas, s puse Jonathan. Pmntul se cutremur cnd un perete ntreg se prbui. Femeia se uita profund nefericit la norul de praf ce se ridica din ruine. Nu e aa de simplu, s trig ea ca s acopere zgomotul. A fi proprietar nseamn a controla ceva, nu? Dar cine controleaz aceas t cas? Lorzii

35

controleaz totul, aa c ei sunt adevraii proprietari ai casei, chiar dac eu am cons truit-o i am pltit pentru fiecare scndur i cui din ea. Devenind mai agitat, ea se duse i smulse o hrtie de pe s tlpul rmas dintr-un ntreg perete. Vezi nota as ta? O mototoli, o arunc pe jos i o clc n picioare. Autoritile mi s pun ce pot s cons truiesc, cum pot s cons truiesc, cnd pot s cons truiesc i pentru ce pot folosi cldirea. Acum mi se s pune c trebuie s drm casa. i se pare c eu a fi proprietarul? Pi, fcu Jonathan cu sfial, dar nu ai locuit n ea? Numai atta timp ct am putut s pltesc regulat impozitul pe proprietate. Cnd n-am mai pltit, autoritile m-au dat afar ct ai zice pe te! Femeia se fcu roie de furie i continu pe nersuflate. Nimeni nu e cu adevrat proprietar. Nu facem dect s nchiriem de la Consiliu atta timp ct pltim impozitele. Deci n-ai pltit impozitul? ntreb Jonathan. Sigur c-am pltit nenorocitul la de impozit! s trig pur i simplu femeia. Dar as ta nu le-a fos t de ajuns. De data as ta, Lorzii au s pus c planul dup care mi-am cons truit casa nu se potrive te cu al lor planul s trategic al proprietarilor superiori Mi-au dat ceva bani pentru ct . credeau ei c valoreaz casa i acum o drm ca s fac loc pentru un parc. Parcul o s aib n centru un monument mare i frumos pentru unul de-ai lor. Cel puin v-au pltit pentru cas. N-ai fos t mulumit? ntreb Jonathan dup un moment de gndire. Dac a fi fos t mulumit, n-ar fi avut nevoie de un poliis t care s s tea aici i s se asigure c am plecat n lini te. Iar banii pe care mi i-au dat au fos t luai de la vecinii mei. Pe ei cine o s-i recompenseze? Banii nu provin niciodat din buzunarele Lorzilor. Jonathan cltin din cap cu uimire. Spuneai c totul face parte dintr-un plan s trategic? Da! Pi sigur! Un plan s trategic! s puse femeia sarcas tic. E un plan pe care l fac cei ce se afl la putere. Dac mi-a petrece viaa fcnd politic, atunci a putea s le impun tuturor planurile mele. A putea s fur case n loc s le cons truiesc. E mult mai uor! 36

Dar nu e nevoie de un plan pentru a avea un ora bine cons truit? ntreb Jonathan cu s peran. ncerca s gseasc o explicaie logic pentru situaia neplcut n care se afla femeia. N-ar trebui s avei ncredere n Consiliu c va veni cu un asemenea plan? Apoi i flutur mna n direcia irului de case. Du-te i vezi singur. Insula Corrumpo e plin de planuri revolttoare. Dar mai rele dect planurile sunt proiec tele terminate! Acelea sunt fie pros t cons truite, fie mult mai scumpe dect fusese planificat. Femeia se ntoarse ctre Jonathan i l privi drept n ochi: Gnde te-te c au cons truit un s tadion unde nou din zece s pec tatori nu pot vedea terenul de joc. i din cauza pros tiei lor a cos tat de dou ori mai mult s fie reparat dect a cos tat cons trucia lui. i sala mare de primire e accesibil doar vizitatorilor, nu i contribuabililor care au pltit pentru el. i cine sunt cei care au fcut planurile? Lorzii. Ei se aleg cu numele ncrus tate n piatr, iar prietenii lor cu contrac te grase. Oamenilor le sunt impuse numai planuri s tupide, declar ea ntinznd un deget ctre pieptul lui Jonathan. E o nebunie s crezi c planurile nelepte trebuie impuse oamenilor. Cei care folosesc fora nu-mi pot c tiga ncrederea! Spumegnd, ea privi napoi ctre casa ei i s puse: Vor mai auzi ei de mine!

37

Capitolul 8

Cele dou grdini zoologice


Statul reprezint violena ntr-o form concentrat i organizat. Mahatma Gandhi (1869-1948)

ontinundu-i drumul, Jonathan ncerca s deslueasc legile aces tei ciudate insule. Oamenii n-ar tri, desigur, acceptnd reguli care i fac nefericii. Trebuie s exis te un motiv bun pentru toate aces tea. Pmntul era aa de verde, iar aerul era cald i uor. Aces ta ar trebui s fie paradisul. Jonathan i relax pasul n timp ce continua s mearg s pre ora. Deodat ajunse la o poriune de drum cu garduri imense de fier de o parte i de alta. n s patele gardului din dreapta erau animale ciudate de multe forme i mrimi tigri, zebre, maimue, prea multe pentru a fi numrate. n s patele celuilalt gard, pe partea s tng, se micau ncoace i ncolo zeci de brbai i femei, purtnd cu toii aceleai haine n dungi albe i negre. Priveli tea aces tor dou grupuri aezate fa n fa de o parte i de alta a drumului era foarte s tranie. Zrind un brbat n uniform neagr, care rsucea n mn un bas ton scurt, fcndu-i rondul ntre cele dou pori nchise, Jonathan se ndrept ctre el. V rog, domnule, ntreb Jonathan politicos. mi putei s pune pentru ce sunt gardurile aces tea nalte? Gardul de pes te drum es te pentru grdina noas tr zoologic, rspunse paznicul cu mndrie, fr s piard ritmul pailor i al bastonului. Oh, fcu Jonathan, privind un grup de animale cu blan, care se agau cu cozile i sreau de pe pereii cu tilor. Paznicul, obinuit s fac pe ghidul pentru copiii din zon, continua s-i explice. Putei vedea c avem o mare varietate de animale n grdina zoologic. Acolo, art el pes te drum, inem animale primite din toat 39

lumea. Aces te garduri menin animalele n siguran ntr-un loc unde oamenii le pot s tudia. Nu putem lsa animale ciudate s se plimbe pe unde vor i s afec teze societatea cu un comportament nepotrivit. Oho, exclam Jonathan. Cred c v-a cos tat o avere s aducei aces te animale din ntreaga lume i apoi s le ntreinei aici. Paznicul i zmbi lui Jonathan i apoi cltin uor din cap. O, eu nu pltesc pentru grdina zoologic. Dar toat lumea din Corrumpo plte te un impozit s pecial pentru as ta. Toat lumea? repet Jonathan, pipindu-i s tingherit buzunarele goale. Pi, sunt unii care ncearc s-i ocoleasc res ponsabilitile. Unii ezit, s punnd c nu-i intereseaz grdina zoologic. Alii refuz pentru c sunt convini c animalele ar trebui s tudiate numai n habitatul lor natural. Paznicul se ntoarse cu faa s pre gardul din s patele lui i btu cu bas tonul n barele grele de fier. Cnd ace ti ceteni refuz s plteasc impozitul pentru grdina zoologic, i lum pe ei din habitatul lor natural i i aducem aici, unde s tau n siguran n s patele aces tor gratii. As tfel de oameni ciudai pot fi s tudiai i sunt mpiedicai, la rndul lor, s se plimbe prin ora i s afec teze societatea cu comportamentul lor nepotrivit. Neputnd s-i cread urechilor, Jonathan se ntreb dac ar fi fos t dis pus s plteasc pentru ntreinerea paznicului i a celor dou grdini zoologice. Apoi se ntoarse i s tudie expresia de arogan de pe faa paznicului, care ncepuse din nou s patruleze nainte i napoi, nvrtindu-i bas tonul. Aceeai pisic galben binecunoscut de acum se nvrtea printre gratiile Grdinii Zoologice cutnd ceva de mncare. Paznicul lovi cu putere bas tonul de una dintre gratii; pisica, s periat, ni printre picioarele lui Jonathan i se opri mai ncolo, lingndu-i labele i scrpinndu-i urechea zdrelit. Sunt convins c i plac oarecii, nu-i aa? i se adres Jonathan mngind-o pe cre tet. Ce zici dac i-a s pune oareci? Ei, oareci, acum c ai fos t de ambele pri ale gardului, cine crezi c fac mai mult ru, oamenii din interior sau oamenii de afar? 40

Capitolul 9

A face bani
n absena unui etalon aur, nu exis t nici o cale de a proteja economiile de confiscare prin inflaie. Allan Greens pan (n. 1926)

u oareci alturi, Jonathan grbi pasul. Cldirile deveneau tot mai mari i s trzile tot mai aglomerate. Trotuarele fceau ca pietonii, chiar i cei care umblau n genunchi, s se poat deplasa mai uor. Trecnd pe lng o cldire mare din crmid roie, auzi zgomotul puternic al unor mainrii. Clinchetul rapid semna cu cel al unei prese de tiprit. Poate c e ziarul local, s puse Jonathan cu glas tare, ca i cum ar fi a teptat un rs puns din partea pisicii. Bun! n cazul s ta am s pot citi totul des pre insul. Cutnd o intrare n cldire, ddu colul i aproape se ciocni de un cuplu bine mbrcat, care se plimba bra la bra pe s trad. M scuzai, s puse Jonathan. Aici se tipre te ziarul local? Doamna zmbi, iar domnul l corec t pe Jonathan. M tem c te neli, tinere. Aces ta es te Biroul Oficial de Creare a Banilor, nu ziarul. Oh, fcu Jonathan dezamgit. Speram s gsesc o tipografie important. Ar trebui s te bucuri, s puse brbatul. Aces t birou es te mai important dect o tipografie de ziar. Nu-i aa, drag? i btu uor mna nmnuat a doamnei. Da, e adevrat, chicoti femeia. Biroul tipre te o mulime de bani pentru a face poporul fericit. Pare o idee minunat! s puse Jonathan cu entuziasm. i eu a vrea s fiu fericit. Poate c a putea tipri ni te bani i 41

A, nu, s puse brbatul cu dezaprobare n glas. i fcu un semn dojenitor cu degetul lui Jonathan. Nici nu poate fi vorba. Aa e, adug femeia. Cei care tipresc bani fr s fie angajai de Consiliul Lorzilor sunt considerai falsificatori i aruncai n nchisoare. Nu tolerm as tfel de ticloi n oraul nos tru. Brbatul ncuviin dnd din cap cu putere. Cnd falsificatorii tipresc bani i i cheltuie, se pun n circulaie prea muli bani. Preurile explodeaz; salariile, economiile i pensiile nu mai valoreaz nimic. E hoie curat. Jonathan se ncrunt. i scpase ceva? Mi s-a prut c ai s pus c tiprirea de bani muli i face pe oameni fericii. Da, e adevrat, replic femeia. Cu condiia s fie bani tiprii oficial, interveni brbatul nainte ca ea s termine. Spre marele amuzament al lui Jonathan, cei doi se cuno teau att de bine nct i terminau unul altuia propoziiile. Brbatul scoase un portofel mare din piele din buzunarul hainei i trase afar o bucat de hrtie pe care i-o art lui Jonathan. Artnd s pre o tampil oficial, adug: Uite aici. Scrie mijloc legal de plat . Tiprirea de bani oficiali se nume te politic monetar continu , doamna, ca i cum ar fi recitat dintr-un text de manual nvat pe de ros t. Politica monetar face parte dintr-un plan s trategic. Dac es te oficial, atunci cei care emit aces te mijloace legale de plat nu sunt hoi, interveni brbatul, bgndu-i portofelul n buzunar. Bineneles c nu! s puse ea. Consiliul Lorzilor cheltuie te aces te mijloace legale de plat n folosul nos tru. i sunt foarte generoi, mai adug el fcnd cu ochiul. Cheltuie ace ti bani oficiali pe proiec te pentru oamenii loiali, mai ales pentru cei care-i ajut s fie alei. nc o ntrebare, dac nu v suprai. Ai s pus mai nainte c atunci cnd apar bani fali, preurile explodeaz, iar salariile, economiile i pensiile nu mai valoreaz nimic. Nu se ntmpl la fel i atunci cnd autoritile tipresc bani? 43

Cei doi se uitar amuzai unul la altul. Sigur, preurile cresc, dar suntem ntotdeauna fericii cnd Lorzii au mai muli bani pe care s-i cheltuie pentru noi, s puse domnul. Toi au nevoie de ei: cei care lucreaz, omerii, cei excepionali sau mai puin excepionali, tinerii i cei mai puin tineri, sracii i cei mai puin sraci. Lorzii sunt foarte scrupuloi cnd cerceteaz motivele cre terii preurilor de pe insul, i explic femeia. Ei au identificat ghinionul i vremea proas t drept cauze principale ale dificultilor noas tre. Da, ghinionul i vremea proas t duc la cre terea preurilor i la scderea nivelului de trai, mai ales n zonele mpdurite i la ar. Aa e, exclam nsoitorul ei. Insula noas tr e lovit de cataclisme care ne ruineaz economia din cauza preurilor mari. n mod sigur, preurile ridicate pentru cheres tea i hran vor duce ntr-o bun zi la prbuirea noas tr. Dar i preurile mici, adug ea. Strinii, cu concurena lor crunt, ncearc ntotdeauna s ne vnd lumnri i haine la preuri scandalos de mici. Din fericire, neleptul Consiliu al Lorzilor i trateaz pe ace ti mon tri cu severitate. Apoi se ntoarse ctre tovarul ei i l trase nerbdtoare de mnec. Ai dreptate, draga mea. Sper c ne vei scuza, tinere. Avem o ntlnire la banca noas tr de inves tiii. Nu trebuie s pierdem aceas t ocazie minunat pentru cumprarea de terenuri i metale preioase. Domnul i duse mna la plrie, doamna se nclin politicos, i amndoi i urar lui Jonathan o zi bun.

Capitolul 10

Maina de vise
De regul, cu ct es te mai ridicat omajul, cu att es te mai mare cererea pentru acelai tip de interferene guvernamentale n economie care au cauzat omajul. Alan Burris (n. 1930)

onathan se nvrti n jurul blocului pn n s trada urmtoare, ntrebndu-se cum va putea ajunge vreodat acas. Poate c i va gsi de lucru pe un vas. Era un flcu inimos i cins tit, gata s fac orice fel de munc. Pe cnd se gndea as tfel, vzu un brbat slab care purta un cos tum de un rou iptor i o plrie elegant, cu o pan mare nfipt n panglic. Omul se chinuia s urce o mainrie mare ntr-o cru tras de un cal. Zrindu-l pe Jonathan, omul s trig: Hei, biete, i pltesc cinci keini dac m ajui la ncrcat. Keini? ntreb Jonathan curios. Bani, biete. Plat n bancnote. Vrei sau nu? Sigur, rs punse Jonathan, ne tiind ce altceva s fac. Nu era ca munca pe o corabie, dar trebuia s se ntrein cumva. n afar de as ta, omul prea is te i poate c l putea sftui. Dup ce mpinser i traser din greu, reuir s urce mainria greoaie n cru. tergndu-se pe frunte, Jonathan s ttu o clip s-i trag rsuflarea i privi obiec tul muncii lui. Mainria era mare, cu imagini frumoase pic tate n culori s trlucitoare. Deasupra avea o plnie mare, ca aceea pe care o vzuse odat Jonathan acas, la un fonograf nvrtit cu manivela. Ce culori frumoase, s puse Jonathan, ncntat de modelele ntreesute ce preau s pulseze uor cu ct le privea mai mult. i ce e plnia aia mare din vrf ? 45

44

Vino aici n fa i vei vedea singur. Aa c Jonathan se urc n cru i citi inscripia pic tat cu litere aurii, elegante: MAINA DE VISE A LUI GOLLY GOMPER! O main de vise? se mir Jonathan. Vrei s s pui c transform visele n realitate? Sigur c da, s puse omul cu faa ascuit n timp ce scotea ultimul urub i desfcea un panou din s patele mainii. nuntru se aflau toate mecanismele unui fonograf simplu. Nu avea manivel, dar prea s foloseasc un arc care, s trns bine, o punea n funciune, pornind muzic sau voci. Ah, exclam Jonathan. Dar nu e nimic nuntru dect o cutie muzical veche! i ce te a teptai s fie, o zn din pove ti? Nu tiu. Probabil credeam c e un pic, , mis terioas. La urma urmelor, e nevoie de ceva s pecial ca s mpline ti visele oamenilor. Pe faa omului apru un zmbet iret; l privi lung i sever pe biat. Cuvinte, curiosul meu prieten. Nu e nevoie dect de cuvinte pentru a mplini visele cuiva. Problema es te c nu tii niciodat al cui vis se mpline te atunci cnd i dore ti ceva. Vznd expresia uimit a lui Jonathan, omul bg mna n buzunar i scoase de acolo o carte de vizit. Tans taafl m cheam, P. T. Tans taafl, zise el cu o voce sacadat. Observ ns c i oferise biatului o carte de vizit greit, una pe care scria G. Gomper Scuz-m, biete, as ta-i cartea de vizit de ieri. . Cutnd iari prin buzunare, omul scoase o alt carte de vizit, altfel colorat i de dimensiuni uor diferite. Pe ea s ttea scris cu litere aurii, elegante, MAINA DE VISE A DOCTORULUI TANSTAAFL . Oamenii au vise, corec t? Doar c nu tiu cum s le mplineasc. Corec t? Doc torul Tans taafl ddea din cap de fiecare dat cnd ros tea corec t? Ameit, Jonathan ncepu i el s dea din cap, la unison. Aa c dai banii, rsuce ti cheia, i cutia as ta veche i repet la nesfrit o anumit ins truciune ingenioas. E ntotdeauna acelai mesaj i exis t mereu o mulime de vistori ncntai s l aud. 47

i care es te mesajul, domnule Tans taafl? ntreb Jonathan, con tient dintr-o dat c i mica mecanic capul de sus n jos. Te rog! Domnule doc tor Tans taafl ! Cum s puneam, Maina de Vise le s pune oamenilor s se gndeasc la ceea ce le-ar plcea s aib, i omul privi n jur s vad dac nu-i asculta nimeni apoi le explic vistorilor ce s fac. i, trebuie s s pun, o face ntr-un mod foarte convingtor. Adic i hipnotizeaz? ntreb Jonathan cu ochii lrgii de uimire. A, nu, nu, nu, nu, nu, nu! obiec t omul. Le s pune c sunt oameni buni i c ceea ce i doresc es te un lucru bun, corec t? Es te att de bun nct ar trebui s-l cear, corec t! As ta-i tot? se mir Jonathan. As ta-i tot. i ce cer ace ti vistori? ntreb Jonathan dup o clip de ezitare. Omul scoase o s ticlu cu ulei i ncepu s ung rotiele din interiorul mainii. Pi, depinde foarte mult de locul n care pun maina as ta. Adesea o pun n faa unei fabrici ca as ta de aici. Art cu un deget n direcia unei cldiri cu dou etaje de pe cealalt parte a s trzii. Iar uneori o pun lng Palatul Lorzilor. Pe aici oamenii vor ntotdeauna mai muli bani. E bine s ai mai muli bani, tii, pentru c preurile sunt mereu n cre tere, corec t? Am auzit as ta, s puse Jonathan prudent. i i obin? Omul se trase napoi i i terse minile cu o crp. Unii da uite-aa! s puse el pocnind din degete. Vistorii s-au dus ca o vijelie la Consiliul Lorzilor i au cerut legi care s oblige fabrica s le dea de trei ori mai muli bani i avantaje. Ce avantaje? ntreb Jonathan. De pild, asigurri. i asigurrile sunt un lucru bun, corec t? Aa c vistorii au cerut legi care s oblige fabrica s cumpere asigurri pentru ei. Asigurare de boal. Asigurare de omaj. Chiar i asigurare de moarte, corec t? Pare grozav! exclam Jonathan. Cred c vistorii ia au fos t foarte fericii.

Se ntoarse s priveasc fabrica i observ c de cealalt parte a s trzii nu prea s se ntmple mare lucru. Zugrveala tears fcea cldirea s par trist i nu se vedea nici o lumin la feres trele murdare, nchise pes te tot. Trotuarul era plin de buci de s ticl s part. Omul i termin treaba i fix uruburile la loc. Mai terse o dat cu crpa suprafaa neted a cutiei, apoi se ddu jos din cru i se duse s verifice hamurile. Jonathan sri jos dup el, repetnd cele s puse nainte. Ziceam c trebuie s fi fos t foarte fericii s primeasc banii ia i asigurrile i recunosctori. Nu v-au dat un premiu sau o petrecere n cins tea vic toriei? Absolut nimic, rs punse scurt omul. Abia am scpat ntreg. Azi-noapte erau ct pe ce s dis trug Maina de Vise cu pietre, crmizi i ce apucau n mn. Vezi tu, fabrica s-a nchis ieri i muncitorii au dat vina pe mine. De ce s-a nchis fabrica? Se pare c fabrica nu producea des tul pentru a le plti muncitorilor mai muli bani i a cumpra toate asigurrile alea. Pi atunci, s puse Jonathan, as ta nseamn c la urma urmelor visele nu s-au mplinit. Dac fabrica s-a nchis, nimeni n-a mai primit salariu. i nici asigurri. Nimeni n-a mai primit nimic! Hei, nu e ti dect un arlatan, domnule Tans taafl. Ai s pus c Maina de Vise Des tul, tinere! Visele s-au mplinit. Dar i-am s pus c nu tii niciodat al cui vis se mpline te cnd i dore ti ceva. Aa c de fiecare dat cnd se nchide o fabric veche pe Corrumpo, acelai vis se mpline te dincolo, pe insula Eni. Acolo s-a deschis recent o fabric, la numai o sptmn de mers cu barca de aici. Acum sunt o mulime de locuri noi de munc i de asigurri acolo. Iar eu, indiferent ce se ntmpl, mi s trng banii din main. Jonathan medit intens la aces te nouti, dndu-i seama c putea cel puin s navigheze ctre alt insul, mai pros per. Unde es te insula as ta Eni? ntreb el. Departe s pre es t, dincolo de orizont. Oamenii din Eni au o fabric exac t ca as ta. Cnd cos turile fabricii de aici cresc, fabrica lor prime te mai multe comenzi. Ei au neles c cel mai bun mod de a avea mai 49

48

multe salarii, asigurri es te s ai mai muli clieni. Muncitorii de pe Corrumpo nu pot cere aa, pur i simplu, mai mult de la clieni. Nu exis t mas gratuit, de exemplu. Totul are un pre. Tans taafl leg maina cu frnghii i chicoti. i plti lui Jonathan pentru ajutor, apoi se urc pe capr i scutur friele. Jonathan se uit la banii pe care i primise i deodat fu ngrijorat c nu vor mai avea nici o valoare. Era aceeai hrtie pe care i-o artase perechea din faa Biroului Oficial de Creare a Banilor. Domnule Tans taafl ! Hei, domnule doc tor Tans taafl ! Da? N-ai putea s-mi pltii cu altfel de bani? Adic, ceva care s nu-i piard valoarea? Sunt bani legali, tinere. Trebuie s-i iei. Crezi c dac a avea de ales, i-a mai folosi? Cheltuie-i repede! Omul i ndemn caii i dis pru.

Capitolul 11

Putere de vnzare
Nu am cunoscut prea mult bine realizat de cei care pretindeau c fac comer pentru binele public. Adam Smith (1723-1790)

femeie voinic i jovial nvli pes te Jonathan n timp ce aces ta se ntreba ncotro s-o apuce. Fr ezitare, i apuc mna dreapt i ncepu s i-o scuture viguros. Ce mai facei? Ce o zi superb! turui ea, n timp ce continua s-i scuture mna cu braul ei vnjos. Sunt lady Bess Tweed, reprezentanta frumosului dumneavoas tr cartier n Consiliul Lorzilor, i v-a fi foarte recunosctoare dac mi-ai da contribuia i votul dumneavoas tr pentru realegerea mea n funcie, mai ales avnd n vedere situaia presant a aces tei comuniti minunate. Da? se mir Jonathan, ne tiind ce s s pun. Viteza discursului ei i fora cu care vorbea l mpinseser pe Jonathan cu un pas napoi. Nu mai ntlnise niciodat o persoan care s debiteze att de multe cuvinte dintr-o rsuflare. O, da, continu lady Tweed, abia ascultndu-l. i sunt dis pus s v pltesc bine, o da, sunt dis pus s v pltesc, nici n-ai putea face o afacere mai bun, ce prere avei des pre as ta? S m pltii pentru o contribuie i un vot? ntreb Jonathan nedumerit. Desigur, nu v pot da bani ghea, ar fi ilegal, ar fi mit, s puse lady Tweed, fcndu-i cu ochiul i dndu-i un ghiont n coas te. Dar v pot da ceva la fel de bun ca banii ghea i cu o valoare mult mai mare dect contribuia dumneavoas tr. E foarte simplu. mi punei ni te bani n mn acum, pe loc, i un pic mai trziu v umplei de avantaje. As ta am s fac i ce prere avei? 51

50

Ar fi drgu, rs punse Jonathan, care i ddea seama c ea oricum nu-l ascult. Cu ce v ocupai? Pentru c pot s aranjez s primii asis ten guvernamental, cum ar fi credite, sau licene, sau subvenii, sau scutiri de impozite. Dac dorii, pot s v ruinez concurenii prin dis poziii, ins pecii i taxe, nct vedei, nu exis t pe lume o inves tiie mai bun dect un politician bine plasat. Poate c ai dori o nou osea sau un parc n cartierul dumneavoas tr, sau poate o cldire mare, sau Stai! ip Jonathan, ncercnd s opreasc torentul de cuvinte, cum putei s-mi dai mai mult dect v dau eu? Suntei att de bogat i generoas? Eu, bogat? Doamne sfinte, nu! replic lady Tweed. Nu sunt bogat, adic, nu nc. Generoas? Da, ai putea s pune as ta, dar nu am de gnd s v pltesc din banii mei, desigur. Fiindc, vedei, am n grij trezoreria naional. i, desigur, pot fi foarte generoas cu acele fonduri pentru oamenii potrivii. Jonathan ns tot nu nelegea ce vrea ea s s pun. Dar, dac mi cumprai contribuia i votul, nu e tot un fel de, mit? Pe faa lui lady Tweed apru un zmbet iret. Voi fi foarte sincer cu dumneata, dragul meu prieten. l lu cu braul pe dup umr i-l s trnse incomod de tare lng ea. Es te mit, dar es te legal cnd politicianul folose te banii altor oameni i nu pe ai lui. De asemenea, es te ilegal s-mi dai bani pentru anumite favoruri politice, dac nu le s pui contribuie la campania elec toral Atunci totul es te OK. . Poi cumpra o sut de exemplare din memoriile mele i s nu cite ti un rnd... Nu i place s mi-i dai direc t mie? Poi s rogi un prieten, o rud sau un asociat s-mi dea bani, sau aciuni, sau diverse cadouri pentru mine sau familia mea, acum sau mai trziu, din partea ta. Trase repede aer n piept. Acum ai neles? Jonathan cltin din cap. Tot nu vd care-i diferena. Adic, mi se pare c a le da bani oamenilor pentru voturi i favoruri tot mituire es te, indiferent cine sunt ei sau ai cui sunt banii. Eticheta nu schimb nimic dac fapta es te aceeai. 53

Dragul, dragul meu prieten, trebuie s fii mai flexibil, s puse lady Tweed zmbindu-i cu indulgen. Eticheta es te totul. Cu mna liber l apuc uor de brbie pe Jonathan i-i ntoarse capul ntr-o parte. Cum te cheam? tii c ai un profil frumos? Ai putea ajunge departe dac ai candida pentru o funcie guvernamental. i dac ai fi ceva mai flexibil, sunt sigur c i-a putea gsi un pos t bun n biroul meu dup ce voi fi realeas. Sau dore ti altceva? i ce obinei risipind banii contribuabililor? Putei ps tra banii pe care i primii drept contribuii? Oh, o parte din ei mi es te util pentru cheltuieli i mi s-a promis o avere dac voi iei vreodat la pensie, dar n primul rnd cu ei mi cumpr recunoa tere, sau credibilitate, sau popularitate, sau dragos te, sau admiraie, sau un loc n is torie toate as tea plus multe altele pentru mine i pentru descendenii mei, chicoti lady Tweed. Voturile nseamn putere i nimic nu-mi face mai mult plcere dect s pot influena viaa, libertatea i proprietatea tuturor celor de pe insula as ta. i poi imagina ci oameni vin la mine la mine pentru favoruri mai mari sau mai mici? Iar fiecare impozit i fiecare reglementare es te pentru mine un prilej s acord o excepie. Fiecare problem, mare sau mic, pe care o rezolv mi d mai mult influen. Pot oferi mese i cltorii pe gratis oricui vreau eu. De cnd eram copil am visat s fiu foarte important. i dumneata te poi bucura de glorie. Jonathan ncerc s-i retrag mna, dar lady Tweed l inea s trns. Sigur, s puse el, e un trg foarte bun pentru dumneavoas tr i prietenii dumneavoas tr, dar ceilali oameni nu se supr c banii lor sunt folosii pentru a cumpra voturi, favoruri i putere? Evident, s puse ea, ridicndu-i cu mndrie brbia dubl. i le ascult nemulumirile. De aceea eu am devenit liderul pentru reform. Dnd drumul n cele din urm minii lui Jonathan, lady Tweed i nl n aer pumnul mare i plin de bijuterii. De ani de zile propun reglementri noi pentru a scoate banii afar din politic. Am s pus ntotdeauna c banii de campanie provoac o criz de mari proporii i am c tigat multe voturi cu promisiuni de reform. Se opri ca s surd afec tat, apoi continu: Din fericire pentru mine, ntotdeauna voi ti cum s scap de 54

propriile mele reglementri, atta timp ct exis t favoruri preioase de vndut. Lady Tweed i ndrept din nou atenia asupra lui Jonathan, cntrindu-i cu un ochi de expert as pec tul modes t. Dumitale, nimeni nu-i d un ban pentru favoruri, pentru c, deocamdat, nu ai favoruri de vndut. E direc t proporional, nu vezi? Dar cu aerul s ta inocent i cu s prijinul potrivit din partea mea, poi ajunge departe. Hm... cu un cos tum nou i o tunsoare la mod, cu o logodnic aa cum trebuie... A putea s triplez numrul obinuit de voturi pe care l obine un nceptor. Apoi, dup zece sau douzeci de ani de ndrumare atent hei, posibilitile sunt nelimitate! Caut-m la Palatul Lorzilor s vd ce pot face. Lady Tweed zri un grup de muncitori care priveau dis perai fabrica nchis de pes te drum. Brusc i pieri interesul pentru Jonathan, se ntoarse i plec repede n cutarea unei przi proas pete. S cheltui banii altora poate crea probleme, murmur Jonathan. Cu urechile ciulite s prind i cel mai mic dezacord, lady Tweed se opri i se ntoarse un pas, chicotind. Ai s pus probleme? Ha! De fapt e ca i cum i-ai lua unui copil bomboana din mn. Ce nu-mi dau oamenii din simul datoriei, mprumut eu de la ei. Vezi dumneata, cnd eu nu voi mai fi dect o amintire plcut pentru oameni, copiii lor, care nici nu s-au nscut nc, vor primi nota de plat. Cum te cheam, biete? Jonathan Gullible, doamn. O s-mi amintesc de dumneata, Jonathan Gullible. Expresia i deveni dur i rece. Dac nu e ti cu mine, e ti mpotriva mea. mi rs pltesc prietenii i mi pedepsesc dumanii. Nu poi s rmi la mijloc, m-nelegi? N-ai ce-i face, comunitatea noas tr se confrunt cu o situaie presant. As ta e! ntr-o clip, faa i se des tinse din nou ntr-un zmbet larg, radios. Apoi dis pru n mulime.

55

Capitolul 12

ans pierdut
Eroarea... nseamn concentrarea pe efec tele pe termen scurt ale politicii asupra grupurilor s peciale i ignorarea sau minimalizarea efec telor pe termen lung asupra comunitii ca ntreg. Henry Hazlitt (18941993)

cea mai s tranic agitatoare de mase aleas vreodat. Jonathan se ntoarse i vzu un brbat ntre dou vrs te tolnit pe ni te trepte, s prijinit ntr-un cot. Plria cu bor mic i era dat s pre s pate, iar cos tumul prea murdar i puea. Petecele de la genunchii pantalonilor erau tocite. epii cenuii de pe fa artau c nu se brbierise de cteva zile. ntr-o mn avea o s ticl uscat ca iasca care-i servea acum doar s se propteasc mai bine de perete. N-am vzut pe cineva mai bun dect Tweed, continu el, pe jumtate adormit. Se pricepe s s trneasc gloata. Jonathan se apropie s aud mai bine, dar nu era prea convins c vrea s-l ncurajeze pe boschetar. E adevrat c res pec tivul nici nu avea nevoie de ncurajare pentru a repeta poves tea pe care o mai s pusese probabil de vreo zece ori. Dup discursul fulminant, lumea a fos t foarte nemulumit, s puse el cltinnd din cap. Apoi un copil, micul Ricco, a aruncat cu o piatr n fereas tra aia. Cnd s-a s part geamul, s-a a ternut lini tea. Da, la nceput nu s-a auzit nici ps. tiau c nu e bine s dis trugi, dar erau agitai. Boschetarul i-a dat seama c tnrul l ascult. i atunci Tweed, care era chiar n mijlocul oamenilor, a s pus c Ricco a fcut un mare serviciu comunitii. C toi ar trebui s-i fie recunosctori copilului. A zis c-i bine, pentru c cine are attea feres tre e un egois t. i c proprietarul fabricii trebuie s cumpere acum geamuri 57

noi de la geamgiu. Toat lumea a ciulit urechile... abia a teptau un pretext s arunce i ei cu pietre. Sigur, dai-i drumul! Cu fiecare... (hc)... piatr i geam s part, geamgiul mai prime te o comand, deci as ta nseamn nc o slujb pentru un muncitor i, n plus, cerere de unelte. i aa muncitorii vor avea mai muli keini pentru a-i cumpra pantofi i pentru copiii lor. As ta nseamn mai multe slujbe pentru pantofari, care vor putea cheltui mai mult pe piele i pe materiale, i tot aa. Brbatul se aplec i rsufl greu, ca un animal bolnav. Dup ce se lini ti, res pir adnc i i schimb poziia. Atunci apru oareci, care ncepu s se frece de braul omului, insis tnd parc s fie bgat n seam. Rznd, boschetarul ncepu s-l mngie. L-au ridicat pe Ricco pe umeri, l-au ncurajat pe biatul care era acum mndru i i-au urmat exemplul, zvrlind i mai multe pietre. Pn diminea nu mai era un geam ntreg. i ar fi continuat n tot oraul, dar voiau s-i ps treze puterile pentru urmtoarea rzmeri, a ncheiat brbatul abia rsuflnd. Pe msur ce vorbea, vocea i slbea i prea s-i piard cuno tina dup fiecare propoziie. O dat la cteva vorbe, capul i cdea pe s pate, apoi revenea brusc n fa. Cu ultima frm de putere mai deschise ochii, cu greu. Vd cheltuielile, dar le scap ceea ce nu se vede, mai ros ti el ncet. Ce altceva s-ar fi putut face (hc) pentru a crea lucruri noi n afar de nlocuirea geamurilor s parte de la fos ta mea fabric?

Capitolul 13

Adpos t nesigur
Soluia guvernului la o problem es te de regul la fel de proas t ca problema nsi. Milton Friedman (1912-2006)

trzile deveneau tot mai tcute. Jonathan trecea acum pe lng alte cldiri glbui. iruri de case s e nlau de o parte i de alta a s trzilor. Deodat, observ un grup de oameni srmani adunai n faa a trei blocuri nalte, numite A, B i C. Blocul A era gol i ntr-o s tare jalnic zidria prbuit, feres trele s parte, iar ochiurile de geam rmase ntregi erau pline de murdrie. Alturi, oamenii se adunaser pe treptele din fa ale blocului B. Din interior se auzeau voci i o ac tivitate susinut se desfura la toate cele trei etaje. La toate feres trele i balcoanele erau atrnate rufe la uscat. Pes te tot se vedeau chiriai. Vizavi se afla blocul C. Era imaculat, perfec t ntreinut i, ca i blocul A, fr oameni. Feres trele lui curate s trluceau n ultimele raze ale soarelui care apunea; pereii erau curai i netezi. Jonathan se uita la cldiri, cnd simi o uoar atingere pe umr. Se ntoarse i vzu o tnr cu prul lung, aten deschis. Hainele cenuii nu-i veneau bine i, la prima vedere, nici nu era drgu, dar lui Jonathan i s-a prut vioaie i amabil. Nu cumva tii un loc de nchiriat? l ntreb o voce blnd, plcut. mi pare ru. Nu sunt de pe aici. De ce nu ncerci n cele dou cldiri goale? E inutil, rs punse fata cu blndee. Dar de ce? ntreb Jonathan. Mie mi se par goale. Da, sunt goale. Familia mea a s tat acolo, n blocul A, pn la controlul chiriilor. 59

58

Ce e controlul chiriilor? O lege care nu le d voie proprietarilor s mreasc chiriile. De ce? O, e o poves te lung i s tupid, s puse ea. Mai demult, atunci cnd Maina de Vise a venit prin cartierul nos tru, tatl meu i alii s-au plns c proprietarii ridicau chiriile. Sigur, cos turile erau mari i oamenii veneau aici din alte pri ale insulei, dar tata s punea c dup prerea lui n-ar trebui s pltim chirii mai mari. Aa c el mpreun cu ali chiriai, sau mai bine s pus fo ti chiriai, au cerut Consiliului Lorzilor s le interzic proprietarilor s creasc chiriile. Consiliul chiar aa a fcut, apoi a angajat o mulime de ins pec tori i judectori ca s se asigure c proprietarii res pec tau noile reglementri. i chiriaii au fos t mulumii? Da, la nceput. Tatl meu s-a simit mai lini tit privind cos tul unui acoperi deasupra capului. Dar proprietarii nu au mai cons truit apartamente noi i au nceput s nu le mai repare pe cele vechi. Ce s-a ntmplat? Cos turile erau tot mai mari oamenii care fac reparaii, paznicii, adminis tratorii, impozitele i aa mai departe dar proprietarii nu au mai putut s creasc chiriile pentru a le acoperi. Aa c au tiat orice cheltuial posibil. i de ce s cons truiasc mai multe apartamente doar ca s piard bani? i impozitele au crescut? ntreb Jonathan. Sigur ca s pun n aplicare legea privind controlul chiriilor. Bugetul i personalul trebuiau s creasc, s puse tnra femeie. Consiliul a aprobat controlul chiriilor, dar nu s-a gndit niciodat la controlul impozitelor! i n curnd toat lumea i-a urt pe proprietari. Dar nainte nu erau uri? Nu, nainte de controlul chiriilor, aveam de unde alege. Proprietarii trebuiau s se poarte frumos cu oamenii ca s-i conving s se mute la ei i s rmn acolo. Cei mai muli erau amabili i munceau din greu ca s menin locul atrac tiv. Proprietarilor antipatici li se ducea ves tea i oamenii i evitau. Proprietarii cumsecade aveau chiriai s tabili, iar cei nesuferii se alegeau cu apartamente goale. 61

i acum, cum e? Dup ce s-a adoptat controlul chiriilor, cu toii au devenit foarte nesuferii, s puse ea cu o expresie dis perat. Cei mai ri au pros perat cel mai mult. Se aez pe bordur i ncepu s-o scarpine pe oareci dup urechi. Pisica se rsuci pe s pate, torcnd. Simind c Jonathan o prive te, fata i poves ti mai departe. Cos turile au continuat s creasc, dar nu i chiriile. Toi proprietarii au nceput s reduc reparaiile. Cnd cldirile au nceput s nu mai aib confort i au devenit chiar periculoase, chiriaii s-au suprat i s-au plns ins pec torilor. Ins pec torii i-au amendat pe proprietari cel puin pe cei care nu le ddeau mit. n cele din urm, proprietarul cldirii A un om decent nu i-a mai putut permite pierderile i pgile, aa c a renunat i a plecat. Adic i-a abandonat propria cldire? ngim Jonathan. Chiar aa, sus pin ea. Imagineaz-i numai cum e s lai o cas pe care ai cldit-o ntr-o via. Apartamentele erau tot mai puine, iar numrul chiriailor cre tea. Oamenii se nghesuiau cum puteau. Nici mcar cei mai ri proprietari, cum e cel de la B, nu mai aveau locuri libere. Se zice c ia pag ca s mute solicitanii mai n fruntea lis tei. Cei cu bani nu au treab. Proprietarul s ta e un bandit. Nimeni nu poate plti mai mult dect c tig, cu excepia Consiliului Lorzilor. Consiliul se gnde te s ia apartamentele abandonate i s le adminis treze cu bani din impozite. Dar blocul B? s puse Jonathan, vrnd s fie de ajutor. Nu crezi c ai putea gsi ceva acolo? Lis ta de a teptare e nesfrit. S fi vzut ce scandal a fos t cnd a murit lady Whitmore toi ipau i se bteau ca s apuce un loc mai n fa. n cele din urm apartamentul a fos t obinut de fiul lui lady Tweed dei nimeni nu-i aminte te s-l fi vzut la coad n ziua aceea. Familia mea a ncercat o dat s mpart un apartament cu cineva, dar codul cons truciilor interzice aces t lucru. Ce e codul cons truciilor? ntreb Jonathan. Fata oft, vizibil obosit. 62

La nceput au fos t ni te reguli de siguran. Lorzii l folosesc acum pentru a impune un s til de via. tii, lucruri de genul s ta: numrul potrivit de chiuvete, sobe i toalete, numrul de oameni, dimensiunea potrivit a s paiului. Aa c am ajuns pe s trad, adug ea cu o not de sarcasm, unde nimic nu se mai potrive te cu codul. Nu avem nici chiuvet, nici toalet, nici sobe, nici un pic de intimitate i prea mult s paiu. Gndul la ce avea ea de ndurat l deprim pe Jonathan. Apoi i aminti de cea de a treia cldire nou-nou i goal. Era soluia evident la problemele ei. Dar de ce nu v mutai n blocul C, de vizavi? Ar fi o violare a regulilor de zonare, rse ea cu amrciune. Regulile de zonare? Lsndu-se puin pe s pate, Jonathan cltin nencreztor din cap. Sunt reguli care se refer la loc. Zonarea funcioneaz aa, s puse ea trasnd o hart cu un b n praf. Consiliul trage ni te linii pe harta oraului. Oamenii au voie s doarm noaptea de o parte a liniei, dar ziua trebuie s munceasc de cealalt parte a ei. Blocul B se afl pe partea de dormit a liniei, iar blocul C pe partea lucrului, nelegi? Dar de obicei cldirile de dormit se afl departe de cldirile de lucru, as tfel nct toat lumea are de parcurs un drum lung n fiecare diminea i sear. Se s pune c o dis tan mare e un s timul bun pentru exerciiul fizic i pentru vnzrile de crue. Jonathan se uita uimit la cldirea supraaglomerat din faa lui, prins ntre dou cldiri goale. i ce avei de gnd s facei? ntreb el cu comptimire. Cutm soluii de azi pe mine. Tata vrea s m duc cu el la o petrecere mare pe care lady Tweed o d mine pentru cei fr locuin. Ea a promis s ne ridice moralul cu o mulime de jocuri i o mas gratuit. Ct generozitate! remarc Jonathan sec amintindu-i de discuia cu lady Tweed. Poate c o s v lase s s tai la ea acas pn cnd v gsii o locuin. De fapt, tata a avut curajul s-i s pun as ta odat, mai ales c ea e res ponsabil pentru controlul chiriilor. Lady Tweed i-a rs puns: Dar as ta ar nsemna mil! Iar mila es te jignitoare! I-a explicat c e 63

mult mai res pec tabil s le cerem contribuabililor s ne dea un apartament. I-a s pus s aib rbdare c va aranja ea la Consiliu. Apropo, eu sunt Alisa, i s puse ea zmbind. Nu vrei s vii cu noi la masa gratuit a lui lady Tweed de mine? Jonathan roi, dar se gndi c poate va afla i lucruri plcute des pre insula as ta. Sigur, zise el, cum s nu. Apropo, eu sunt Jonathan. Alisa zmbi srind n sus de bucurie. Atunci ne vedem mine aici, la aceeai or. Poi s vii i cu pisica.

Capitolul 14

Delic te tot mai grave


Se ntmpl rar ca libertatea, de orice fel ar fi ea, s fie pierdut toat dintr-o dat. David Hume (1711-1776)

ucuros c i-a fcut o prieten, Jonathan hoinrea ncoace i ncolo prin ora, gndindu-se c ar trebui s fie mai atent la mprejurimi, pentru c altfel nu va mai ti s se ntoarc a doua zi. La colul s trzii urmtoare, vzu un poliis t, cam de vrs ta lui, aezat pe o banc i citind un ziar. Jonathan ncremeni la vederea dis tinsei uniforme negre i a pis tolului lucitor de la bru. ns expresia vioaie, degajat a tnrului l relax. Poliis tul era cufundat n citirea ziarului, aa c Jonathan se uit la titluri: LORZII AU APROBAT PEDEAPSA CU MOARTEA PENTRU BRBIERII ILEGALI! Pedeapsa cu moartea pentru brbieri? exclam Jonathan surprins. Poliis tul privi n sus ctre el. Scuzai-m, s puse Jonathan, n-am vrut s v deranjez, dar fr s vreau am vzut titlul. Es te cumva vreo greeal de tipar n legtur cu pedeapsa pentru brbieri? S vedem. Omul ncepu s citeasc: Consiliul Lorzilor a autorizat pedeapsa cu moartea pentru oricine va fi prins c tunde fr autorizaie. Nu e nici o greeal. Ce e att de neobinuit n as ta? Nu es te oare prea sever pentru un delic t att de minor? ntreb Jonathan cu pruden. Deloc, replic poliis tul. Pedeapsa cu moartea es te ameninarea suprem din s patele tuturor legilor indiferent ct de mic es te delic tul. Ochii lui Jonathan se mrir. Doar nu ai trimite pe cineva la moarte pentru c a tuns fr autorizaie? 64 65

Ba sigur c da, s puse poliis tul, punndu-i ferm mna pe arm. Dei rareori se ajunge la as ta. De ce? Pi, fiecare delic t es te vzut pe o scar ascendent. As ta nseamn c pedepsele cresc cu att mai mult cu ct se mpotrive te cineva. Aa c, de exemplu, dac cineva vrea s tund fr autorizaie, atunci i se d o amend. Dac refuz s plteasc amenda sau continu s tund, atunci acel brbier ilegal va fi ares tat i trimis n s patele gratiilor. i, s puse omul pe un ton sobru, dac se mpotrive te ares trii, atunci rufctorul va fi supus unor pedepse mai grave. Faa i se ntunec i se ncrunt. Poate fi chiar mpucat. Cu ct e mai mare mpotrivirea, cu att e mai mare fora folosit mpotriva lui. Aceas t conversaie sinis tr l ntris t pe Jonathan. Deci ameninarea suprem din s patele fiecrei legi es te ntr-adevr moartea? Atunci, desigur c autoritile vor rezerva pedeapsa cu moartea numai pentru cele mai brutale ac te criminale cum ar fi crima sau violul! Nu ntotdeauna, s puse poliis tul. Legile reglementeaz ntreaga via personal i comercial. Sute de asociaii profesionale i protejeaz membrii cu autorizaii ca aceas ta. Dulgherii, medicii, ins talatorii, contabilii, zidarii, avocaii i muli alii, cu toii ursc negus torii clandes tini. i cum i protejeaz autorizaiile? Numrul de autorizaii es te limitat, iar ritualul pentru a deveni membru al asociaiei es te s tric t controlat. Aceas ta elimin concurena neloial i pe intruii cu idei noi i ciudate, entuziasm prea debordant, eficien is tovitoare sau preuri scandalos de mici. As tfel de concureni lipsii de scrupule amenin tradiiile celor mai s timai profesioni ti ai no tri. Jonathan tot nu nelegea. Dar autorizaiile i protejeaz pe consumatori? O, da, as ta scrie i n articol, s puse poliis tul, uitndu-se din nou pes te rndurile din ziar. Autorizaiile le ofer monopolul asociaiilor profesionale, as tfel nct ele s-i poat apra pe consumatori de decizii incorec te i de prea multe opiuni. Iar eu apr monopolurile, adug poliis tul btndu-se cu mndrie n piept. 67

Monopolurile sunt bune? ncerc Jonathan. Poliis tul se ncrunt i ls din nou ziarul n jos. Eu chiar c nu tiu. Eu doar res pec t ordinele. Uneori apr monopolurile i alteori mi se s pune s le dis trug. i ce es te mai bine? Poliis tul ridic din umeri. As ta nu trebuie s s tabilesc eu. Consiliul Lorzilor decide i mi s pune numai ncotro s-mi ndrept arma. Vznd privirea alarmat a lui Jonathan, poliis tul ncerc s-l ncurajeze. Nu-i face griji. Rareori aplicm chiar pedeapsa cu moartea. Puini ndrznesc s se opun, pentru c ne pricepem s-i nvm s se supun Consiliului. Se vorbe te att de rar des pre as ta nct eful meu, sergentul Stuart, i s pune pis tolul invizibil . i-ai folosit vreodat arma? ntreb Jonathan, uitndu-se nervos la pis tol. mpotriva unui delincvent? Cu o micare bine exersat, scoase uor revolverul din tocul de piele i mngie eava rece de oel. Numai o dat, rs punse el. Deschise butoiaul, se uit pe eav, l nchise i admir arma. O parte din cea mai bun tehnologie de pe insul se afl aici. Consiliul nu precupee te nici un efort ca s ne dea ce e mai bun pentru misiunea noas tr nobil. Da, eu i arma mea am jurat s aprm viaa, libertatea i proprietatea tuturor celor de pe insul. Cnd ai folosit-o? ntreb Jonathan. Ce ciudat c m ntrebi aa ceva, s puse el, ncruntndu-se. Sunt de un an ntreg n misiune i n-am folosit-o pn n dimineaa as ta. O femeie a nnebunit i a nceput s amenine o echip de demolare cu un bas ton. Spunea ceva des pre faptul c-i ia napoi propria ei cas. Ha! Ce noiune egois t. Jonathan simi cum i se opre te inima n piept. i aminti de casa alb i elegant i de femeia demn care susinea c e a ei. Poliis tul nu remarc expresia preocupat de pe faa lui Jonathan. Am fos t chemat s ncerc s o conving s renune, continu el. Toate hrtiile erau n ordine casa trebuia demolat, s fac loc Parcului Popular al lui lady Tweed. 68

Ce s-a ntmplat? ngim Jonathan. Am ncercat s-i explic. I-am s pus c ar putea probabil s scape cu o sentin uoar dac vine cu mine fr s se mpotriveasc. Dar cnd m-a ameninat i mi-a s pus s plec de pe proprietatea ei, pi, era un caz clar de mpotrivire la ares tare. Imagineaz-i ce tupeu! Da, oft Jonathan. Ce tupeu. Se scurse un timp n tcere. Poliis tul citea lini tit n timp ce Jonathan s ttea gnditor, jucndu-se cu o piatr. Ar putea cineva s cumpere un pis tol ca al tu n ora? ntreb el, fcndu-i curaj. n nici un caz, rs punse poliis tul ntorcnd o pagin. Ar putea rni pe altcineva.

69

Capitolul 15

Btlii pe bibliotec
Orice aa-numit drept al unui om, care necesit violarea dreptului unui alt om, nu es te i nu poate fi un drept. Ayn Rand (1905-1982)

c tivitatea de pe s trzi devenea mai intens pe msur ce Jonathan se apropia de centrul oraului. oareci l urmrea de la dis tan. Pisica as ta avea ntr-adevr o int n via: s prind toi obolanii i s descopere orice urm de mncare. A parcurs de trei ori dis tana s trbtut de Jonathan, cercetnd s trduele lturalnice, pubelele i cotloanele. Blana galben i era plin de praf i murdar, dei se lingea tot timpul. Indivizi bine mbrcai, cu expresii preocupate, mergeau sau se trau n genunchi pe trotuare, cu un scop precis. Traversnd o pia mare, Jonathan ntlni un btrn i o tnr care se certau n gura mare. njurau, ipau i ges ticulau violent. Aa c se altur unui mic grup de s pec tatori ca s vad care era motivul dis putei. Poliia tocmai sosise ca s-i des part, aa c Jonathan se ntoarse ctre o btrnic slbu, care se s prijinea ntr-un bas ton. De ce sunt att de suprai unul pe altul? ntreb el. Femeia avea riduri adnci i cute pe fa i pe mini. Se uit cu mare atenie la tnrul Jonathan i abia apoi i rs punse, cu voce subire, tremurat. Ace ti doi scandalagii ip unul la altul de ani de zile din cauza crilor din biblioteca Consiliului. Brbatul se plnge ntr-una c multe cri sunt pline de sex murdar i de imoralitate. El vrea ca acele cri s fie scoase de acolo i arse. Ea reacioneaz numindu-l puritan pompos . Deci ea vrea s citeasc acele cri? ntreb Jonathan. 71

Pi, nu tocmai, i rs punse un alt s pec tator, un brbat nalt, ngenuncheat lng ei, ce inea de mn o feti. Plngerea ei e similar cu a lui numai c se refer la alte cri. Ea pretinde c multe din crile din bibliotec au o nclinaie sexis t i rasis t. Tticule, tticule, ce nseamn nclinaie? ntreb fetia, trgndu-l pe tatl ei de umr. O clip, draga mea. Dup cum s puneam, continu brbatul, femeia cere ca acele cri sexis te i rasis te s fie scoase i n locul lor biblioteca s cumpere lis ta ei de cri. Poliia i legase deja pe cei doi btui i i trgea pe s trad n jos. Jonathan cltin din cap i oft. Presupun c poliia i-a ares tat din cauza aces tui scandal. Da de unde, rse btrna. Amndoi sunt ares tai pentru c au refuzat s plteasc impozitul pentru bibliotec. Conform legii, toi trebuie s plteasc pentru cri, indiferent dac le plac sau nu. Chiar aa? fcu Jonathan. De ce nu i las poliia s-i ps treze banii i s-i cumpere ce le place? Dar atunci fetia mea nu i-ar putea permite s mearg la o bibliotec, s puse brbatul ngenuncheat, n timp ce i ntindea fetiei o acadea mare alb cu rou. Stai un pic, domnule, s puse btrna privind dezaprobator s pre acadea. Oare hrana pentru mintea fiicei dumitale nu es te la fel de important ca hrana pentru s tomacul ei? Ce vrei s s pui? ripos t omul. Fiica lui reuise deja s-i pteze rochia cu acadeaua. Cu mult timp n urm, aveam o mulime de biblioteci diferite la care ne puteam abona. Oamenii se duceau unde voiau i plteau numai la biblioteca preferat. Pe clieni i cos ta un mic abonament n fiecare an, dar nimeni nu se supra. Bibliotecile se luau la ntrecere pentru membri, ncercnd s aib cele mai bune cri, cel mai bun personal, cele mai potrivite sli i ore de program. Unele aveau chiar servicii la domiciliu. Oamenii plteau pentru ceea ce au ales, pentru c a fi membru la o bibliotec era un lucru important pentru ei. Chiar mai important dect o acadea! adug ea ntorcndu-se apoi s pre Jonathan. Pe urm Consiliul 72

Lorzilor a s pus c o bibliotec es te prea important pentru a fi lsat la bunul plac al fiecruia. Aa nct Consiliul a creat o mare bibliotec guvernamental, BIBGUV, subvenionat din banii contribuabililor. BIBGUV a devenit foarte popular pentru c era gratuit. Au angajat cte trei bibliotecari cu salarii foarte mari ca s fac treaba pe care o fcea unul singur la celelalte biblioteci. Aa c aces tea s-au nchis. Lorzii au oferit o bibliotec gratuit? se mir Jonathan. Dar mi s-a prut c ai s pus c toat lumea trebuie s plteasc un impozit pentru bibliotec. E adevrat. Dar facilitile Consiliului se numesc gratuite chiar , dac oamenii sunt obligai s le plteasc. E mult mai civilizat, s puse ea cu ironie. Biblioteci cu abonament? N-am mai auzit de aa ceva! obiec t energic brbatul cel nalt. Sigur c nu, i-o ntoarse btrna. BIBGUV exis t de att de mult timp nct nu-i poi imagina nimic altceva. Hei, s tai puin! s trig brbatul. Critici impozitul pentru bibliotec? Pentru ca Lorzii s poat asigura un serviciu dorit, oamenii trebuie s plteasc. Nu poate fi chiar aa de dorit dac e nevoie s folose ti fora, s puse femeia. Nu toi tiu ce e bun pentru ei, iar alii nu-i pot permite, declar brbatul. Oamenii inteligeni tiu c oferindu-se cri gratuite se cons truie te o societate liber. Iar impozitele au mprit povara, as tfel nct fiecare s-i plteasc partea corec t. Altfel unii pot tri pe s pinarea altora! Sunt mai muli profitori ca oricnd, replic btrna. Cei care folosesc biblioteca frecvent i cei care obin scutiri de impozite triesc pe s pinarea tuturor celorlali. i se pare jus t? Cine crezi c are o influen mai mare la Consiliul Lorzilor: un susintor bogat al Consiliului sau un om srac ce i termin serviciul dup orele de nchidere de la BIBGUV? mpingnd fetia n s patele lui, brbatul se aplec n fa. Dar ce fel de opiuni vrei pentru bibliotec? Vrei s alegi o bibliotec cu abonament care ar putea fi mpotriva unui grup anume din societate? 73

Nu poi evita aa ceva! ip femeia, apropiindu-i faa de a lui. De ce crezi c se certau oamenii aceia mai devreme? Vrei ca bufonii din Consiliu s aleag n locul tu? Cine e bufonul? arunc brbatul, mpingnd-o puin. Dac nu-i place, de ce nu prse ti insula? Ticlos obraznic ce e ti! replic femeia lovindu-l cu bas tonul n cap. Eu pltesc pentru BIBGUV nc dinainte s te fi nscut tu. ipau deja unul la altul, fetia plngea, i cineva alerg s cheme poliia. Jonathan trecu mai departe i se hotr s caute un pic de lini te n biblioteca din apropiere.

Capitolul 16

Chiar nimic
Nu exis t absolut nici un temei n a s pune c economia de pia ncurajeaz bunurile materiale ori bunurile imateriale; ea las pur i simplu fiecare om s aleag liber modul n care i cheltuie te banii. Murray Rothbard (1926-1995)

ldirea BIBGUV avea dou etaje i o faad impresionant de piatr. O mulime bine mbrcat se adunase la u, a teptnd s intre. Oamenii se prefceau c nu observ cearta care se iscase n pia. Dup ce se altur grupului, Jonathan citi cu interes literele masive de bronz de deasupra intrrii, BIBLIOTECA POPULAR LADY BESS TWEED . Vizitatorii care se gseau mai n s pate n mulime se nghesuiau s priveasc pes te capetele celor din fa. Dup ce vedeau, scoteau exclamaii puternice. Minunat, opteau unii. Extraordinar, s puneau alii. Orict a ncercat, Jonathan nu a reuit s vad ce le-a captat atenia. Fiind slbu i ndemnatic, se s trecur printre ceilali i se apropie de biroul bibliotecarului de lng intrare. Ce este att de minunat i extraordinar? l ntreb el pe omul care s ttea la birou. t! l admones t bibliotecarul sever. V rog s vorbii mai ncet. Omul netezi colurile unui teanc de fie i le puse frumos pe mas n faa lui. Se aplec i se uit la Jonathan pe deasupra ochelarilor. Ace tia sunt oficialii din Comisia pentru Art a Consiliului. Tocmai au deschis o expoziie public cu cea mai nou achiziie pentru colecia noas tr de art. Ce interesant, s puse Jonathan cu voce sczut, ntinzndu-i gtul s vad. mi place arta bun, dar unde es te? Trebuie s fie ceva foarte mic. 74 75

Depinde, pufni bibliotecarul. Unii ar zice c es te foarte extins. Aceas ta es te frumuseea piesei. Se nume te Gol n zbor . Dar nu vd nimic, insist Jonathan, privind ncruntat peretele alb de deasupra intrrii. Tocmai as ta es te. Impresionant, nu? Bibliotecarul privi n gol cu o expresie absent, vistoare. Nimicul capteaz esena integral a s piritului luptei umane pentru acel exaltat sentiment de cunoa tere pe care l ai numai atunci cnd pui n contras t ntreaga cldur a celor mai fine nuane de culoare cu con tiena tac til a naturii noas tre interioare. Nimicul permite fiecruia s aib experiena deplin a ceea ce es te mai bun n imaginaia colec tiv. Jonathan cltin din cap, total derutat. Deci nu e chiar nimic? Cum poate nimicul s fie art? ntreb el uluit. Pi, tocmai de aceea es te cea mai egalitaris t expresie a artei. Comisia pentru Art a Consiliului ine o loterie executat cu gus t pentru a face selecia, s puse bibliotecarul. O loterie pentru a seleciona o oper de art? ntreb Jonathan, cu uimire. De ce o loterie? Cndva, seleciile erau fcute de un Comitet de Art angajat s pecial. La nceput criticii au acuzat Comitetul pentru c i favoriza propriile gus turi i c cenzura operele care nu-i plceau. Din moment ce ceteanul de rnd pltea prin impozite preferinele Comitetului, oamenii au obiec tat fa de aces t elitism. Dar dac ar fi schimbat Comitetul? suger Jonathan. O, da, am ncercat as ta de multe ori. Dar cei care nu erau n Comitet nu erau niciodat de acord cu cei care fceau parte din el. Aa c n cele din urm au renunat cu totul la el i l-au nlocuit cu o Comisie i o loterie. Cu toii au fos t de acord c loteria era singura metod obiec tiv subiec tiv. Oricine putea intra n competiie i aproape toi au intrat! Consiliul Lorzilor a fcut premiile ct de generoase posibil i s-au calificat toate piesele. Gol n zbor a c tigat tragerea chiar n aceas t diminea.

77

Dar n loc s impui un impozit pentru a organiza o loterie, de ce s nu-l lai pe fiecare s-i cumpere un obiec t de art? Atunci fiecare ar alege ceea ce vrea. Ce! exclam bibliotecarul. Unii indivizi egoi ti ar putea s nu cumpere nimic, iar alii ar putea da dovad de pros t gus t. Nu, ntr-adevr, Lorzii trebuie s i arate s prijinul pentru art! ntorcndu-i privirea s pre Gol n zbor bibliotecarul i ncruci braele i o expresie vag i apru , pe fa. Frumoas selecie, nu crezi? Golul are avantajul de a menine liber intrarea n bibliotec i n acelai timp de a proteja mediul ambiant. Mai mult dect att, continu el fericit, nimeni nu poate obiec ta fa de calitatea artis tic sau fa de s tilul es tetic al aces tei capodopere. Ea nu poate jigni pe nimeni, nu-i aa?

Capitolul 17

Blciul intereselor s peciale


Numai cnd parlamentarii nu vor mai avea nici un favor s pecial de vnzare vor nceta lobby tii s le mai cumpere voturile i sufletele. Edwin A. Locke (n. 1938)

nd Jonathan se ntoarse pe treptele bibliotecii, se ntuneca. Spre bucuria lui, piaa se nvior n timp ce soarele ncepea s apun. Tot mai muli oameni se ndreptau s pre partea de pia unde se afla el, lng BIBGUV, unde fusese nlat un minunat cort de blci. Privind uimit la lumini, imagini i sunete, Jonathan se ndrept ctre cortul s pec taculos. Pe o firm colorat agat deasupra scria: BLCIUL INTERESELOR SPECIALE . O femeie purtnd colani n culori iptoare se des prinse din mulime i ncepu s s trige: Ascultai, ascultai. Pentru senzaia vieii voas tre, venii la Blciul Intereselor Speciale. Ea l zri pe Jonathan, ai crui ochi se mriser de surpriz, i l apuc de mnec. Toat lumea c tig, tinere. Ct cos t? ntreb Jonathan. Intri cu zece keini i pleci cu un premiu fabulos! rs punse ea. Femeia se rsuci pe clcie i ges ticul larg s pre mulime. Ascultai, ascultai. Blciul Intereselor Speciale v mboge te! Neavnd suficieni bani, Jonathan a tept pn cnd femeia se ocup de alii i se s trecur n s patele cortului; ridic marginea pnzei pentru a arunca o privire nuntru. Spec tatorii s tteau ntr-un fel de tribune, pe margine, iar plasatorii i conduceau pe participani s pre ni te scaune aezate ntr-un cerc larg. Zece participani a teptau ceva n picioare sau n genunchi n s patele scaunelor lor. Luminile sczur, se auzi btaia unei 79

78

tobe, i sunetele unor trompete ascunse. Un reflec tor s trlucitor dezvlui un brbat frumos, mbrcat ntr-un cos tum negru elegant i un joben de mtase. Aces ta se aplec adnc n faa cercului celor zece. Bun seara, s puse brbatul. Sunt Maes trul Cercului. n aceas t sear dumneavoas tr, cei zece norocoi, vei fi c tigtorii remarcabilului nos tru joc. Cu toii vei c tiga. Cu toii vei pleca mai fericii dect ai intrat. V rog s luai loc. Cu aceas ta, i cu o rapid micare a minii, Maes trul Cercului se duse la fiecare persoan din cerc i lu cte un keins de la fiecare participant. Nici unul nu ezit. Apoi brbatul cel frumos zmbi larg. Acum vei vedea cum suntei rs pltii, anun el. i deodat ls s-i cad cinci keini n poala unui participant. Norocosul primitor ip n culmea fericirii. Nu vei fi singurul c tigtor, declar Maes trul. i aa era. De zece ori Maes trul ocoli cercul, lund de fiecare dat cte un keins de la fiecare persoan. Dup fiecare rund, el punea cinci keini n poala unuia dintre participani, care se bucura nes pus. Cnd s trigtele se mai potolir i participanii ncepur s ias afar, Jonathan alerg napoi pn n faa cortului s vad dac fiecare era ntr-adevr mulumit. Femeia de la intrare l opri pe unul dintre participani, care se tra n genunchi. V-ai dis trat? l ntreb. Oh, sigur! s puse omul, cu un zmbet larg. A fos t extraordinar! Abia a tept s le s pun prietenilor, s puse altul. Poate c o s vin din nou mai trziu. Da, oh, da. Fiecare a c tigat un premiu de cinci keini! adug un alt participant entuziasmat. Jonathan privi gnditor grupul care se mpr tia. Femeia se ntoarse ctre Maes tru, care le fcea cu mna rmas-bun oamenilor. Da, mai ales noi suntem fericii, coment ea ncet Am c tigat cincizeci de keini i toi ace ti fraieri sunt fericii din cauza as ta! Cred c anul viitor va trebui s cerem Consiliului Lorzilor s adopte o lege care s i oblige pe toi s participe! 81

Tocmai atunci un plasator veni n s patele lui Jonathan i l apuc de guler. Nici o micare, ticlosule. Te-am vzut cum trgeai cu ochiul n s pate. Ai crezut c poi s vezi un s pec tacol pe gratis, nu? mi pare ru, s puse Jonathan, zbtndu-se s scape din s trnsoarea lui. Nu mi-am dat seama c trebuie s plte ti numai ca s prive ti. Iar doamna aceea att de drgu a fcut un anun att de interesant iar eu nu aveam nici un ban, aa c Nici un ban? se ncrunt Maes trul s pre Jonathan i s pre plasator. Femeia ns zmbi la complimentul lui Jonathan. D-i drumul, s puse ea. Nu e dect un copil drgu. Deci i-a plcut s pec tacolul, nu? O, da, doamn! s puse Jonathan, dnd puternic din cap. Hei, i-ar place s c tigi ni te bani uor? Ai de ales ntre as ta, i vocea ei deveni din nou amenintoare, i s te predau paznicului blciului. Oh, grozav, s puse Jonathan nu prea sigur. Ce trebuie s fac? E foarte simplu, zmbi ea, toat numai miere. Doar s faci o tur prin ora n seara as ta, s mpari ace ti fluturai i s le s pui tuturor ct de bine se vor dis tra la Blciul nos tru. Ai aici un keins i vei mai c tiga cte unul pentru fiecare participant care va intra aici cu un flutura n mn. Acum du-te la treab i nu m dezamgi. Jonathan i arunc pe umr sacul cu fluturai. i nc ceva. n seara as ta, la sfritul s pec tacolului, voi face un raport cu ce ai c tigat. Mine diminea, la prima or, trebuie s predai jumtate din c tig la Primrie pentru impozit. Impozit? repet Jonathan. Pentru ce? Lorzii cer o parte din c tigul tu. Lui Jonathan nu-i plcea ideea. Cred c a munci mai mult dac nu-mi vei raporta c tigul, s puse el cu s peran. Poate chiar de dou ori mai mult. Lorzii tiu c oamenii ncearc s i ascund c tigul, aa c au s pioni pretutindeni, care ne urmresc ndeaproape. Am putea avea mari probleme poate chiar s ne nchid afacerea, dac ne prind c ascundem 82

bani, s puse femeia. Aa c nu te plnge. Cu toii trebuie s pltim pentru pcatele noas tre. Pcate? repet Jonathan. O, da. Impozitele i pedepsesc pe cei pctoi. Impozitul pe tutun pedepse te fumatul, impozitul pe alcool pedepse te butul, impozitul pe dobnd pedepse te economisirea, iar impozitul pe venit pedepse te munca. Idealul lor, chicoti femeia fcndu-i cu ochiul Maes trului, es te s fii sntos, abs tinent, ntreinut i lene. i acum mic-te, pu tiule!

83

Capitolul 18

Mo Cruvern
Cnd taxele sunt prea mari, oamenii flmnzesc. Lao-Tse, n Tao Te Ching (604-500 .Hr.)

nd Jonathan s-a ntors la cort, c tigase pes te cincizeci de keini. Femeia era att de ncntat s gseasc pe cineva care lua munca n serios, nct i ceru s vin din nou la lucru n seara urmtoare. Jonathan fu de acord s vin napoi n seara urmtoare dac va putea, apoi plec s-i caute un pat confortabil pentru noapte. Nu avea nici cea mai mic idee ce s fac, aa c hoinri la ntmplare prin ora. Cum s ttea el sub lumina chioar a unui felinar, un btrn n cma de noapte iei din cas. Se opri i se uit la acoperiurile caselor de pe s trada lui. Unde v uitai? l ntreb Jonathan curios. Acolo, pe acoperi, opti btrnul, artnd n ntuneric. l vezi pe omul acela gras mbrcat n rou, alb i albas tru? Sacul lui cu prad se face tot mai mare cu fiecare cas pe care o viziteaz. Jonathan se uit n direcia unde arta omul. O umbr vag se mica pe bjbite pe acoperiul uneia din case. A, da, s trig el. l vd! De ce nu dai alarma ca s-i prevenii pe oamenii care s tau acolo? O, n-a face niciodat aa ceva, se scutur omul. Mo Cruvern are un temperament violent i e vai de cel care i s t n cale. l cuno ti? protes t Jonathan. Dar t! Mai ncet, s puse omul, ducndu-i un deget la buze. Mo Cruvern face vizite suplimentare celor care fac prea mult zgomot. Majoritatea oamenilor se prefac c dorm n aceas t noapte ngrozitoare, dei es te imposibil s ignori o asemenea nclcare a intimitii.

85

ncercnd s vorbeasc ncet, Jonathan se aplec s pre urechea omului. Nu neleg. De ce nchid cu toii ochii cnd sunt jefuii? Oamenii tac din gur n aceas t noapte anume din aprilie, i explic btrnul. Altfel ar putea s-i s trice surpriza din ajunul Cruvernului, cnd Moul se ntoarce s mpr tie cteva jucrii i daruri n fiecare cas. A, s puse Jonathan uurat. Deci Mo Cruvern d totul napoi? Nici vorb! Dar oamenilor le place s i nchipuie c as ta face. Eu ncerc s s tau treaz ca s fiu atent la ce ia i ce d napoi. E un fel de hobby al meu, a putea s pune. Dup calculele mele, Mo Cruvern ps treaz majoritatea lucrurilor pentru el i pentru cteva case preferate din ora. Dar, continu btrnul, s trngndu-i pumnii cu mnie, Mo Cruvern are grij s dea fiecruia cte puin ca s-i in fericii. As ta i face pe toi s doarm i la anu n aprilie, cnd vine napoi s ia ce , vrea el. Nu neleg, s puse Jonathan. De ce nu s tau oamenii treji, s reclame houl i s-i ps treze avutul? Atunci ar putea cumpra orice daruri vor, i pentru oricine vor. Btrnul chicoti i cltin din cap vznd ct de naiv era Jonathan. Mo Cruvern es te fantezia copilriei. Prinii i-au nvat ntotdeauna pe copii c jucriile i darurile vin n mod magic din cer i nu cos t pe nimeni nimic. Vzu apoi ct es te de obosit Jonathan. Se pare c ai avut o zi grea, flcule. Cutam un loc unde s-mi petrec noaptea, mrturisi el sfios. Pari biat de treab. Ce-ar fi s rmi la noi. Nu locuiesc dect eu i Rose, aici. Jonathan primi cu bucurie invitaia omului. Btrnul l prezent soiei sale i ea i aduse repede lui Jonathan o ceac de ciocolat fierbinte i o farfurie cu prjituri calde. Dup ce dis pru i ultima firimitur, Jonathan se ntinse pe o canapea pe care btrnii puseser pturi i o pern. Btrnul i aprinse o pip lung i se ls pe pernele din balansoarul su. 86

Casa nu era mare, nici bogat mobilat i nici nou. Pentru s trinul tnr i obosit, era ns refugiul perfec t. Focul mic din cmin nclzea i lumina odaia cu lambriuri din lemn. Deasupra poliei cminului se aflau dou rame: n una era un portret de familie, n cealalt un arbore genealogic. Podeaua era acoperit cu un covor oval, foarte uzat. i cum a nceput tradiia as ta? ntreb Jonathan aezndu-se comod. Aveam o srbtoare pe care o numeam Crciun o minunat parte , a anului. Era o srbtoare religioas marcat de daruri i veselie. i toat lumea se bucura att de mult de ea, nct Consiliul Lorzilor a decis c e prea important pentru a o lsa pe seama s pontaneitii nengrdite i a celebrrii haotice i a preluat-o, as tfel nct s se poat desfura corec t . Tonul sarcas tic i trda dezaprobarea. n primul rnd, simbolismul religios nepotrivit trebuia s dis par. Lorzii au schimbat oficial numele srbtorii n Cruvern Iar popularul mo care mprea daruri a fos t . rebotezat Mo Cruvern i a primit un cos tum donat de cel care s trnge impozitele. Btrnul fcu o pauz ca s pufie de cteva ori adnc i s mai ndese tutunul n pip. Acum trebuie completate formulare de impozit de Cruvern, n trei exemplare, i duse la Biroul Bunvoinei. Biroul Bunvoinei s tabile te generozitatea impus fiecrui contribuabil, pe baza unei formule decise de Lorzi. Tocmai ai fos t martorul colec trii anuale din aprilie. Apoi vine Biroul Binelui i Rului. Cu ajutorul unui contabil de moral, trebuie completate formulare care explic n detaliu faptele bune i rele ale fiecruia din ntregul an. Biroul Binelui i Rului are o armat de funcionari i detec tivi care cerceteaz meritele candidailor la darurile din decembrie. n sfrit, Comisia pentru Gus tul Corec t s tandardizeaz mrimile, culorile i s tilul cadourilor care pot fi alese, i emite contrac te unor productori preselec tai care au o orientare politic adecvat. Fiecare, fr discriminare, prime te exac t aceleai ornamente de srbtori emise de guvern, pentru a-i decora casele. n ajunul Cruvernului, miliia es te chemat pentru a cnta cntecele de srbtoare potrivite. 87

Dar tnrul aventurier obosit adormise deja. n timp ce btrnul i acoperea mai bine umerii cu ptura, auzi un mieunat de pisic n faa feres trei. Cruvern fericit! opti Rose.

Capitolul 19

Broasca es toas i iepurele ntr-o nou prezentare


Avuia es te format din alegeri. Cnd guvernul ia din aces te alegeri, el ia din avuie, chiar i din avuia celor sraci. Anonim

onathan o vis pe femeia de la Blciul Intereselor Speciale. Ea i tot ddea bani i apoi i lua napoi. l pltea ntruna, apoi i lua banii napoi. Deodat, Jonathan se trezi tresrind puternic, amintindu-i c trebuia s-i declare c tigul oficialitilor de la impozite. Un miros delicios de pine proas pt prjit i umplu nrile. Btrnul pregtea felii groase de pine cu gem pentru micul dejun i Jonathan vzu la mas un bieel des tul de tris t. Btrnul l prezent pe nepotul lor, Davy, care venise n vizit pentru cteva zile. Dar te tiu, zise bieelul privindu-l pe Jonathan. Bunicule, el ne-a ajutat pe mine i pe mama cnd a trebuit s plecm de la ferm. Ves tea as ta avu darul de a-i face pe cei doi btrni s fie i mai afec tuoi cu Jonathan. n timp ce Jonathan i devora micul dejun, Davy srea ncoace i ncolo, ncercnd s-i trag ciorpeii des perecheai. Te rog, bunico, mai cite te-mi o dat poves tea, se rug el. Pe care, scumpule? ntreb ea umplnd farfuria lui Jonathan cu ou-jumri. Poves tea mea preferat, cu broasca es toas i iepurele. Pozele sunt att de caraghioase, se bucur Davy. Bine, s puse bunica, lund din dulapul din buctrie o carte. Se aez lng micu i ncepu. 88 89

A fos t odat Nu, nu, bunico, Cu mult vreme n urm o ntrerupse biatul. , Bunica rse i continu. Cu mult vreme n urm, era o broasc es toas pe nume Frank i un iepure pe nume Lysander. Amndoi erau po tai i duceau scrisorile n toate casele micului lor stuc de animale. ntr-o zi, Frank, ale crui urechi erau cu mult mai bune dect picioarele, i auzi pe civa dintre steni cum l ludau pe Lysander pentru c ducea scrisorile foarte repede. El putea s duc n cteva ore ceea ce alii duceau n cteva zile. Suprat de aces t afront, Frank se tr pn la ei i se ames tec n discuie. Iepure, s puse Frank aproape la fel de ncet cum mergea. Pariez c ntr-o sptmn pot c tiga mai muli clieni dect tine. mi pun reputaia la btaie. Provocarea l surprinse pe Lysander. Reputaia ta? Ha! Nu poi pune tu pariu pe ce gndesc oamenii des pre tine, exclam iepurele enervat. Dar nu conteaz, accept provocarea! Vecinii comentau, s punnd c lenea broasc es toas nu are nici o ans. Pentru a o dovedi, czur cu toii de acord s decid c tigtorul n acelai loc, pes te o sptmn. n timp ce Lysander plec n grab s-i fac pregtirile, Frank rmase acolo o lung bucat de vreme. n cele din urm, se ntoarse i se ndeprt. Lysander puse afie n toat regiunea c va reduce preurile la mai puin de jumtate din preurile lui Frank. De acum ncolo livrrile se vor face de dou ori pe zi, chiar i n weekend sau de srbtori. Iepurele trecea prin ntreg satul sunnd dintr-un clopoel, oamenii i ddeau scrisori, le vindea timbre i plicuri, sau chiar cntrea i ambala pachete pe loc. Contra unei mici taxe, el promise s livreze la orice or din zi sau din noapte. i ntotdeauna le zmbea sincer, prietenos, fr s creasc preul pentru as ta. Fiind eficient, ingenios i plcut, iepurele i vzu lis ta clienilor crescnd repede. Davy s ttea cu ochii pe poze i o ajuta pe bunica s ntoarc paginile. Nimeni nu vzuse broasca es toas. La sfritul sptmnii, sigur de vic torie, Lysander se grbi s-i ntlneasc pe arbitrii din vecini. Spre surpriza lui, o gsi pe broasc a teptndu-l deja acolo. mi pare foarte ru, Lysander, s puse broasca es toas pe tonul ei glacial. n timp ce tu 91

alergai din cas n cas, eu nu am avut de livrat dect aceas t unic scrisoare. Frank i ntinse lui Lysander un document i un pix, adugnd: Te rog s semnezi aici pe linia punc tat. Ce e as ta? ntreb Lysander. Regele m-a numit pe mine, broasca es toas, Po ta-ef General i m-a autorizat s livrez toate scrisorile din inut. mi pare ru, iepure, dar trebuie s ncetezi i s sis tezi toate livrrile. Dar e imposibil! s trig Lysander, dnd din picioare mnios. Nu e cins tit! As ta a s pus i regele, rs punse broasca es toas. Nu e cins tit ca unii dintre supuii lui s aib servicii mai bune dect ceilali. Aa c mi-a acordat mie monopolul exclusiv pentru a asigura aceeai calitate a serviciului pentru toi. Suprat, Lysander nu se ls. Cum l-ai convins s fac aa ceva? Ce i-ai oferit? ntreb el broasca. O broasc es toas nu poate zmbi prea uor, dar ea reui s ridice puin colul gurii. L-am asigurat pe rege c va putea s-i trimit toate mesajele gratis. i, desigur, i-am amintit c avnd toat cores pondena inutului n mini credincioase, i va fi mai uor s supravegheze comportarea cetenilor rebeli. Dac mai pierd cte o scrisoare ici i colo, cine s-ar plnge? Dar tu ai fos t ntotdeauna n pierdere la livrarea cores pondenei! s puse iepurele suprat. Cine va plti pentru as ta? Regele va s tabili un pre care s-mi asigure profitul. Dac oamenii nu vor mai trimite scrisori, pierderile mi vor fi acoperite din impozite. Dup o vreme, nimeni nu-i va mai aminti c am avut vreodat un rival. Bunica i ridic privirea i adug: SFRIT . Morala aces tei pove ti, citi bunica, es te c poi apela ntotdeauna la autoriti atunci cnd ai probleme s peciale. Micul Davy repet i el. Poi apela ntotdeauna la autoriti atunci cnd ai probleme s peciale. O s in minte, bunico. Nu, dragul meu, as ta e numai ceea ce scrie n carte. Ar fi mai bine pentru tine s-i gse ti singur morala. 92

Bunico? Da, dragul meu? Animalele pot s vorbeasc? Numai psrile, copile. As ta e doar o poves te, n-are nimic de-a face cu Marele Bard. Poves te te-mi des pre Marele Bard, bunico. Dar ai auzit poves tea as ta de nenumrate ori Marele Bard es te vulturul nelept care zboar pes te cele apte mri, de la vrful ngheat al Muntelui Yek i pn la rmurile ns pumate al inutului Roth. Dar nu, n-o s m pcle ti s-i s pun i poves tea as ta. O lsm pentru mine. Jonathan termin de mncat i le mulumi celor doi btrni pentru plcuta lor os pitalitate. Dac ai vreodat nevoie de ceva, gnde te-te la noi ca la propriii ti bunici, i s puse btrnul, conducndu-l pn la u. Cu toii ieir n prag ca s-i s pun la revedere.

93

Capitolul 20

Comisia de diges tie


Facei-m s tpnul educaiei i m voi apuca s schimb lumea. Gottfried Wilhelm Leibnitz (1646-1716)

nainte de a pleca, Jonathan ntreb cum poate s ajung la Primrie. Rose prea ngrijorat i i puse o mn pe braul lui. Te rog, Jonathan, nu s pune nimnui c ai mncat la noi. Nu avem permis. Ce? ntreb Jonathan. Avei nevoie de permis ca s oferii cuiva de mncare? n ora, da, rs punse bunica. i putem avea necazuri dac autoritile prind de ves te c am servit mncare fr permis. Dar pentru ce e nevoie de permis? Ca s garanteze un anumit s tandard al alimentelor pentru toi. Cu ani n urm, oamenii din ora i cumprau de mncare de la vnztori de pe s trad, din mici cafenele, de la res taurante elegante, sau cumprau alimente din magazine i i gteau mncarea acas. Consiliul Lorzilor a s pus c nu es te drept ca unii oameni s mnnce mai bine dect alii. Aa nct au dat legi prin care au creat cantine politice unde toat lumea din ora putea s mnnce mncare s tandard pe gratis. Nu chiar pe gratis, desigur, s puse bunicul, scondu-i portofelul i fluturndu-l ncet n faa lui Jonathan. Cos tul fiecrei mese es te mult mai mare dect era nainte, dar nimeni nu plte te la intrare. Mo Cruvern plte te din impozitele noas tre. Din moment ce pltiser deja pentru toate mesele la cantinele politice, muli oameni nu s-au mai dus la furnizorii particulari, unde trebuiau s plteasc din nou. Avnd mai puini clieni, res taurantele particulare au trebuit s creasc preurile. Unele au supravieuit cu o mn de clieni bogai sau cu oameni avnd regimuri s peciale din cauza religiei, dar majoritatea au dat faliment. 95

De ce ar plti cineva n plus pentru mas, dac se pot duce la cantinele politice pe gratis? se mir Jonathan. Pentru c aces tea au devenit ngrozitoare buctarii, mncarea, atmosfera totul! rse Rose. Buctarii pro ti nu sunt concediai niciodat dintr-o cantin politic. Asociaia lor profesional e prea puternic. Iar buctarii cu adevrat buni sunt rareori rs pltii pentru c buctarii pro ti sunt invidioi. Cldirile sunt o ruin; pes te tot e plin de gunoi i graffiti. Moralul es te sczut, mncarea es te proas t, iar Comisia de Diges tie hotr te meniul. As ta e partea mizerabil, exclam bunicul. ncearc s le fac pe plac prietenilor lor i nimeni nu e niciodat mulumit. Ar fi trebuit s vezi cearta privind tieii i orezul. Tiei i orez n fiecare zi, de zeci de ani. Apoi un alt grup de influen a organizat o campanie pentru pine i cartofi. i aminte ti? se ntoarse el s pre soia lui. Cnd cei crora le plac cartofii i-au plasat n sfrit oamenii n Comisie, atunci a fos t ultima dat cnd am mai auzit de tiei i orez. Davy se nec. Artndu-i faa din s patele fus tei bunicii, s trmb din nas cu dezgus t. Nu-mi plac cartofii, bunico. E mai bine s-i mnnci, dragul meu, altfel Ofierii de Nutriie te vor urmri. Ofierii de Nutriie? ntreb Jonathan. t! fcu bunicul i duse un deget la buze. Privi pes te umr i pe urm n josul s trzii ca s se asigure c nu-i urmrea nimeni. Cei care evit mncrurile aprobate politic cad de obicei n minile Ofierilor de Nutriie. Copiii le s pun Nui. Nuii urmresc cu atenie prezena la mas i i vneaz pe cei care nu vin. Delincvenii de nutriie sunt dui n cantine s peciale unde sunt forai s mnnce. Davy se scutur. Dar n-am putea mnca acas? Bunica gte te cel mai bine. Nu e permis, dragul meu, s puse bunica, mngindu-l pe cap. Civa oameni au permise s peciale, dar bunicul i cu mine nu avem calificarea necesar. i nu ne putem permite echipamentul sofis ticat de buctrie care es te obligatoriu. Vezi tu, Davy, lorzii cred c ei au mai mare grij de nevoile tale dect avem noi. 96

i n afar de as ta, adug bunicul, amndoi trebuie s muncim ca s putem plti impozitele pentru toate as tea. Bunicul fcu civa pai prin verand, vorbind ca pentru sine, mormind: Ne s pun c acum raportul dintre cei care digereaz i cei care gtesc es te mai mic dect oricnd n is torie, dei jumtate din populaie e malnutrit. Planul iniial de a oferi o alimentaie mai bun sracilor a dus la o nutriie proas t pentru toi. Civa neadaptai refuz s mnnce i sunt aproape mori de foame, dei hrana lor e pe gratis. Mai mult dect att, bandiii dau raiduri prin cantinele politice i nimeni nu se mai simte n siguran acolo. Te rog s te opre ti, s puse Rose vznd expresia ngrijorat de pe faa lui Jonathan. O s fie s periat de moarte cnd o s se duc la o cantin politic. Nu trebuie dect s prezini buletinul de identitate la intrare. Totul va fi n ordine. Oh, i mulumesc pentru grij, bunic Rose, s puse Jonathan, ntrebndu-se cum arta un buletin de identitate i cum va putea obine vreodat de mncare fr s aib aa ceva. V suprai dac iau n buzunar cteva felii de pine nainte s plec? O, deloc, drag. Ia cte vrei. Bunica se duse napoi n buctrie i se ntoarse cu cteva felii mpachetate frumos ntr-un erveel. Se uit cu fereal n ambele direcii s vad dac nu se uita vreun vecin, apoi i le ddu cu mndrie lui Jonathan. Ai grij de ele. Ginerele nos tru producea mncare n plus, dar Poliia Alimentar tiu, zise Jonathan. Nu voi arta pinea as ta nimnui. i v mulumesc pentru tot. Fcndu-le cu mna, Jonathan iei n s trad simindu-se nclzit la gndul c gsise un cmin pe aceas t insul s trin, unde totul prea s fie interzis.

97

Capitolul 21

D-mi trecutul sau viitorul tu!


Un ho i va lua banii i i va vedea de drum. Parlamentul ns i va lua banii i apoi te va plic tisi cu motivele pentru care ar trebui s fii fericit din aceas t cauz. Walter E. Williams (n. 1936)

rimria se afla undeva n direcia pieei. Jonathan se gndi c ar putea scurta drumul intrnd pe o alee plin de s tive de cutii i gunoi. O lu repede pe aleea ntunecat, ncercnd s nu se lase prad nelini tii care l-a cuprins dup ce a prsit s trada luminoas i aglomerat. Deodat simi un bra care l s trngea de gt i metalul rece al unui pis tol ntre coas te. D-mi trecutul sau viitorul tu! se rs ti hoaa cu violen. Ce? ntreb Jonathan, tremurnd tot. Ce vrei s s pui? M-ai auzit banii sau viaa, repet hoaa, nfigndu-i i mai tare pis tolul ntre coas te. Lui Jonathan i-a ajuns, aa c bg mna n buzunar dup banii lui c tigai din greu. As ta e tot ce am i-mi trebuie jumtate din ei ca s pltesc impozitul, se rug Jonathan, ascunznd cu grij feliile de pine pe care i le dduse bunica. Te rog las-mi jumtate. Hoaa i slbi strnsoarea. Jonathan i putea zri cu greu faa sub earf. Dac tot trebuie s te des pari de banii ti, e mai bine s mi-i dai mie pe toi i s nu-i dai nimic celui care s trnge impozitele. De ce? ntreb el, punnd banii n minile ei eficiente i puternice. Dac mi dai banii mie, s puse hoaa, nghesuind keinii de hrtie ntr-o pung de piele legat n talie, atunci cel puin eu o s plec i o s 99

te las n pace. Dar, pn n ziua cnd o s mori, cel care s trnge impozite o s-i ia banii, produsul trecutului tu, i o s-i foloseasc pentru a-i controla fiecare as pec t al viitorului. ntr-un an el i risipe te mai mult din c tig dect i-ar fura toi hoii liber-profesioni ti ntr-o via! Lui Jonathan nu-i venea s cread. Dar Consiliul Lorzilor nu face multe lucruri bune pentru oameni cu banii pe care i s trnge din impozite? Da, sigur, s puse ea sec. Unii oameni se mbogesc. Dar dac es te att de bine s plte ti impozite, de ce colec torul de impozite nu te convinge de avantaje i apoi s te lase s contribui de bun voie? Jonathan cntri aceas t idee. Poate c ar lua foarte mult timp i efort s-i convingi pe oameni? Exac t, s puse hoaa cu o grimas. As ta e i problema mea. Amndoi economisim timp i efort cu ajutorul unui pis tol! l nconjur pe Jonathan cu un bra i i leg minile cu o sfoar subire, apoi l mpinse la pmnt i i bg n gur propria lui batis t. Aa. M tem c n-ai s te duci imediat la colec torul de impozite. Dar, hm, mi-ai dat o idee. Se aez lng Jonathan, care se rsucea, dar nu reuea s se mi te din loc. tii ceva? s puse ea numrnd banii. Politica e un fel de ritual de purificare. Majoritatea oamenilor cred c nu e bine s invidiezi, s mini, s furi sau s ucizi. Nu e o comportare de bun vecin doar dac nu gsesc un politician care s fac treaba murdar pentru ei. Da, politica permite oricui, chiar i celor mai buni dintre noi, s invidieze, s mint, s fure i chiar s ucid uneori. i se pot simi nc bine dup as ta. Jonathan se s trmba, ncercnd s s pun ceva. Ai vrea s ipi, nu? rse hoaa. Jonathan cltin tare din cap i femeia cons tat amuzat c o privea cu tris tee. Ok, zise ea. Ia s vd cum te smiorci. Da fr mult zgomot, l avertiz, mpungndu-l cu pis tolul n nas. Pentru c-o s-i par ru. Se ls pe vine lng el i-i trase batis ta sub brbie. Pe Jonathan l durea falca. Nu e bine s furi! o apos trof el. 100

Se poate. Important e ns s-o faci n s til mare ca s nu bage nimeni de seam c nu e bine. Adic s furi ct mai mult ca s nu bage nimeni de seam c-ai furat? Exac t. Minciunile mici nu sunt bune. Copiii sunt nvai s nu mint. ns s trzile ajung s poarte nume de mari mincinoi. Dac furi puin, e ti nchis la grdina zoologic pentru oameni. Dac furi mult, adic la nivel de inut, ajungi s-i vezi numele gravat pe cldiri. La fel, i cu crima. Cu crima? se nfior Jonathan. Pe unde-ai umblat? l repezi hoaa. Dac omori un om sau doi, te treze ti la grdina zoologic. Dac omori cteva mii, e ti un erou cruia i se dedic imnuri, s tatui i onoruri. Copiii sunt nvai s-i admire pe ucigai i s le urmeze exemplul. Dac lucrezi la nivel mic e ti dis preuit sau uitat. Acioneaz la nivel mare i vei fi o legend n manuale. Cea mai veche poves te des pre jaf, pe care mi-o aduc aminte, s puse Jonathan, e a lui Robin Hood. A fos t un erou pentru c lua de la bogai i ddea la sraci. i pe cine jefuia... mai exac t? Pe eriful din Notthingham i pe prietenii lui, i poves ti Jonathan. eriful i prinul John luau biruri aa de mari nct au srcit pe toat lumea. Luau i de la bogai i de la sraci. i Robin a ncercat s le dea prada napoi pgubiilor. Atunci, Robin n-a fos t tlhar, rse hoaa. Cum s tlhre ti un ho? Se ncrunt i se gndi o clip. Mi-a venit o idee, s puse ea. Cred c-o s-i fac o vizit lui lady Tweed. i puse repede cluul lui Jonathan, i-l s trnse foarte tare i dis pru pe alee. Jonathan rmase neputincios. Se gndea la tnrul poliis t pe care-l ntlnise n ziua precedent. Unde era acum, cnd avea nevoie de el? i de unde avea hoaa pis tol? Gndul de a se duce napoi la blci ca s c tige din nou ceva bani l nfurie pe Jonathan. i ciocni clciele nfuriat. Una dintre sforile cu care era legat i rni pielea de la ncheietura minii. Jonathan nu se mai zbtu i se relax o clip, contemplndu-i chinul. Niciodat n-am tiut ce bine e s fii liber pn acum i s puse el. , 101

Capitolul 22

Bazarul guvernelor
Care es te cel mai bun guvern? Cel care ne nva s ne guvernm singuri. Johann Wolfgang von Goethe (1749-1832)

onathan zcea fr nici o s peran. Apru i oareci, care se apuc s cerceteze pubelele de pe alee. Adulmec pinea din buzunarul biatului, ns un zgomot dins pre captul aleii l fcu s se ascund n s patele unei grmezi de gunoi. O vac mare i brun venea ctre el. Muu-u-u fcu vaca. , Talanga de la gtul ei se cltina uor pe msur ce nainta. Deodat, la captul aleii apru alt vac, urmat de un btrn cu haine ponosite i un b n mn. Vino ncoace, vit proas t, mormi vcarul. Jonathan se zbtu i lovi cu umrul o cutie de lng el. Btrnul se uit atent n ntuneric. Cine-i acolo? Vzndu-l pe Jonathan legat i ntins la pmnt, se aplec s-i scoat cluul. Jonathan res pir uurat. Am fos t jefuit. Ajutai-m s m desfac! Btrnul scoase din buzunar un cuit i i tie legturile. V mulumesc, domnule, s puse Jonathan frecndu-i ncheieturile amorite. Apoi i poves ti omului ce se ntmplase. Mda, fcu btrnul, cltinnd din cap. n ziua de azi trebuie s fii atent la toat lumea. N-a fi venit niciodat la ora dac nu mi s-ar fi s pus c pot primi ajutor de la guvern. Credei c guvernul o s m ajute s-mi capt banii napoi? ntreb Jonathan. 103

M ndoiesc, dar poi ncerca. Poate ai mai mult noroc dect mine la Bazarul Guvernelor. Btrnul avea faa mai ncreit dect o prun uscat i purta haine ponosite i cizme rupte. Jonathan se simi mai lini tit vzndu-i portul calm i vorba direc t. Ce es te Bazarul Guvernelor? Un loc unde se vnd vite? ntreb Jonathan. Btrnul se ncrunt i i privi vacile placide. As ta am venit i eu s aflu. De fapt, e un fel de s pec tacol de varieti. Cldirea e mai modern dect o banc i mai mare dect tot ce am vzut vreodat. nuntru sunt oameni care vnd tot felul de guverne menite s aib grij de problemele cetenilor. Oh? fcu Jonathan. i ce fel de guverne ncearc s vnd? Vcarul se scrpin pe ceafa ars de soare. Era un tip care i s punea socialis t Mi-a s pus c forma lui de . guvern mi ia mie o vac i i-o d vecinului meu. Nu mi-am btut capul cu el. Nu am nevoie de ajutor ca s mi dau vaca unui vecin dac e nevoie. Pe urm mai era un comunis t mbrcat ntr-o cma roie. Cabina lui era lng a primului. Avea un zmbet mare i mi s trngea ntruna mna, foarte prietene te, s punndu-mi ct de mult i place i i pas de mine. Mi s-a prut c e bine pn cnd mi-a zis c guvernul lui o s-mi ia amndou vacile. Ar fi jus t, pretindea el, pentru c fiecare e proprietarul tuturor vacilor n mod egal, i o s-mi dea i lapte dac va crede el c am nevoie. i pe urm a insis tat s cnt cntecul partidului. Trebuie s fi fos t un cntec grozav! exclam Jonathan. Nu mi-a mai trebuit nici el dup aia. Cred c ar fi smntnit tot laptele pentru el. Pe urm m-am plimbat prin sala aia mare i am ntlnit un fascis t Parc se ducea la o nmormntare. . Btrnul fcu o pauz ca s alunge una din vaci de lng o grmad de gunoi. i fascis tul avea o grmad de vorbe dulci la nceput i o mulime de idei ndrznee, ca i ceilali doi. A s pus c o s-mi ia ambele vaci i o s-mi vnd o parte din lapte. Eu i-am s pus: Ce? S-i pltesc pentru laptele propriilor mele vaci?! Atunci m-a ameninat c m mpuc dac nu-i salut s teagul chiar acolo, pe loc. 104

Oho! fcu Jonathan. Pariez c ai plecat de acolo n mare grab. Nici n-am apucat s fac un pas, c a venit un tip progresis t i mi-a s pus c guvernul lui vrea s-mi cumpere ambele vaci, s mpu te una ca s reduc oferta, s o mulg pe cealalt i pe urm s arunce la canal o parte din lapte. i c-o s m ajute s cumpr ce-a rmas la un pre mrior. Cine ar fi tmpitul care s se duc i s fac aa ceva? Pare tare ciudat, s puse Jonathan, cltinnd din cap. Ai ales vreunul din guvernele acelea? Nici dac a muri, biete, declar vcarul. Cine are nevoie de ele? n loc s am un guvern care s vad de treburile mele, m-am hotrt s-mi duc vacile la trg, unde pot s vnd una din ele i s-mi cumpr un taur.

105

Capitolul 23

Cea mai veche profesie din lume


Un economis t es te cineva care vede ceva ce funcioneaz n prac tic i se ntreab dac ar funciona i n teorie. Ronald Reagan (1911-2004)

oves tea s pus de btrnul vcar l lsase pe Jonathan mai perplex dect fusese vreodat. Ce fel de insul era as ta? Bazarul Guvernelor prea interesant, aa c decise s se duc acolo s vad dac-l putea ajuta cineva s-i recupereze banii. Nu poi s nu dai de el, i s puse btrnul vcar n timp ce i mna vacile mai departe. Es te n palat, cea mai mare cldire din pia. Intri pe poarta principal aia-i pentru tine flancat de dou ghiee uriae. La ghieul din dreapta e coada la care se depun banii de impozite. La cel din s tnga, e coada pentru res tituirea banilor din impozite. mi dau seama care-i mai popular, glumi Jonathan. As ta nu-i greu. n fiecare lun, o coad se mai scurteaz un pic, iar cealalt se lunge te. Pn la urm, cnd dis pare una, va dis prea i cealalt. Toate s trzile duceau s pre piaa oraului i pe partea cealalt se afla un palat minunat. Deasupra uilor uriae scria cu litere spate n piatr: PALATUL LORZILOR oareci, cu coada drept n sus, l urmri . ndeaproape pe Jonathan, pn cnd au ajuns la scara larg ce ducea n cldire. Acolo ns s pinarea i se arcui uor, iar blana i se zbrli. Mai departe nu mai merse. Jonathan alerg n sus pe scar, pn la ua impozant. n faa lui se ntindea o sal mare i ntunecat, cu tavanul att de nalt nct lmpile nu puteau lumina n ntregime interiorul. Exac t aa cum i s pusese btrnul vcar, erau acolo mai multe cabine cu s teaguri i afie. Ni te 107

oameni se plimbau prin faa cabinelor, chemnd fiecare trector i ntinzndu-i brouri. Pe peretele opus al imensei sli se afla o u mare de bronz, flancat de s tatui mari de marmur, i de coloane canelate. Jonathan porni s traverseze sala, s pernd s-i poat evita pe comercianii de guverne. Nu fcuse doi pai, cnd l acos t o femeie btrn cu brri de aur la mini i cercei mari. Nu vrei s v aflai viitorul, tinere domn? ntreb ea, apropiindu-se. Jonathan i verific repede buzunarele i se uit cu sus piciune la femeia voluptoas mbrcat toat n earfe de culori iptoare i purtnd bijuterii grele. Am darul prezicerii, continu ea, agresiv. Poate c ai dori s aruncai o privire la ziua de mine pentru a v lini ti teama de viitor? Chiar putei vedea n viitor? ntreb Jonathan, dndu-se napoi ct de mult putea fr s o jigneasc. O privea pe femeia ndrznea cu mare sus piciune. Da, fcu ea plin de ncredere, s tudiez semnele i pe urm declar, afirm i susin ceea ce vd c e adevrat. Profesia mea e cu siguran cea mai veche din lume. Ghicitoare? se mir Jonathan. i folosii un glob de cris tal, sau frunze de ceai, sau Pe dracu, nu! replic femeia cu dezgus t. Sunt mult mai sofis ticat. Folosesc multe scheme i calcule. Economis t n slujba dumneavoas tr, adug ea cu o plecciune. Ce impresionant. E-co-no-mis t, repet el ncet, ros togolind cuvntul lung pe limb. mi pare ru, tocmai am fos t jefuit i nu am nici un ban s v pltesc. Iritat, femeia se ntoarse imediat s caute ali clieni. V rog, doamn, ai putea s-mi s punei un singur lucru, chiar dac nu am cu ce s v pltesc? Ce? ntreb ea plic tisit. Cnd vin oamenii de obicei s v cear sfatul? Ea privi n jur ca s vad dac nu-i aude nimeni. Fiindc n-ai nici un ban s m plte ti, pot s-i s pun un mic secret, i opti ea. Ori de cte ori simt nevoia siguranei n legtur cu 108

viitorul. Indiferent dac pers pec tiva e optimis t sau pesimis t dar mai ales dac e pesimis t oamenii se simt mai bine dac se pot aga de prezicerea altcuiva. i cine v plte te prezicerile? ntreb Jonathan. Consiliul Lorzilor e cel mai bun client al meu, replic femeia cu mndrie. Lorzii m pltesc bine desigur, cu banii altora. Apoi mi folosesc prezicerile n discursurile lor ca s jus tifice luarea a tot mai muli bani pentru viitorul sumbru. E foarte bine pentru ambele pri. As ta e o mare res ponsabilitate. Ct de exac te sunt prezicerile dumneavoas tr? Ai fi surprins s afli ct de puini oameni m ntreab as ta, chicoti economis ta. Ezit i l privi cu pruden n ochi. Ca s fiu foarte sincer, ai putea obine o prezicere mai bun dnd cu banul. A da cu banul e ceva ce poate face oricine cu mare uurin, dar nu serve te nimnui. N-o s-i fac niciodat pe oamenii s periai s fie fericii, n-o s m fac bogat pe mine niciodat, i nici pe Lorzi mai puternici. Aa c, e important s vin eu cu previziuni complicate i impresionante, sau vor gsi pur i simplu pe altcineva s o fac. Hm, i spuse Jonathan. Cea mai veche profesie din lume.

109

Capitolul 24

Producia de nclminte
Guvernul nu poate garanta o munc util i profitabil, nici nu o poate furniza, nici nu poate fora lumea s o furnizeze. Henry Hazlitt (1894-1993)

s ta trebuie s fie sediul puterii i s puse Jonathan, privind , trans pus la s tatuile i coloanele s plendide de marmur. Mam, trebuie c au cheltuit o avere ca s cons truiasc aces t loc! O u mare de bronz era deschis larg i Jonathan vzu un amfiteatru imens plin cu oameni. Strecurndu-se neobservat nuntru i s tnd n s pate, Jonathan vzu n centru o platform. Un grup de brbai i femei zgomotoi i cu hainele n dezordine nconjuraser platforma i ges ticulau n faa unui brbat cu nfiare dis tins, care purta un cos tum bine croit i trgea din cnd n cnd dintr-o igar groas de foi. El fcu un ges t cu igara unui om aflat n mulimea care se foia n faa lui. Jonathan se apropie. Un brbat care flutura un pix ntr-o mn i un carnet n cealalt s triga pe deasupra celorlali. nlimea Voas tr, mult s timate nalt Lord Ponzi! Es te adevrat c tocmai ai semnat o lege care i plte te pe productorii de pantofi s nu fac pantofi? Ah-h-h. Da, desigur es te adevrat, rs punse lordul Ponzi, cu o arogant nclinare a capului. Vorbea att de rar nct prea c se treze te dintr-un somn adnc. Nu es te oare aceas ta o direcie nou, nu creeaz un precedent? ntreb omul, notnd cu furie pe carnet. O, da, aceas ta es te o direcie nou ncuviin din nou cu solemnitate naltul Lord. 111

O femeie care s ttea n dreapta primului om care pusese ntrebarea l ntrerupse nainte ca el s poat termina. Es te prima oar n is toria insulei Corrumpo cnd productorii de pantofi sunt pltii ca s nu produc? Da, s puse Ponzi, cred c es te corec t. Credei c aces t program va duce la cre terea preurilor la toate felurile de nclminte pantofi, cizme, sandale i aa mai departe? s trig cineva din s pate. , da, adic vrei s repetai ntrebarea? Va duce la cre terea preurilor la pantofi? s trig altul. Va duce la cre terea venitului productorilor de pantofi, rs punse lordul, dnd mecanic din cap. Sperm, desigur, s facem tot ce putem pentru a le asigura productorilor de pantofi un s tandard de via rezonabil. Jonathan i aminti de Davy i de mama lui. i va fi cu mult mai greu de acum nainte s cumpere pantofi ! se gndi el. Atunci un reporter ngenuncheat, ascuns de mulime, s trig chiar din faa platformei. Ne putei s pune ce program avei pentru anul viitor? , hm, ce ai s pus? mormi Ponzi. Programul dumneavoas tr.. Ce program avei pentru anul viitor? ntreb nerbdtor reporterul. Desigur, s puse naltul Lord, fcnd o pauz ca s trag adnc din igar. Oh. Hm. Pi, cred c es te mai bine s folosesc ocazia oferit de aceas t conferin de pres s pecial ca s anun c anul viitor avem n plan s pltim pe toat lumea de pe mreaa insul Corrumpo ca s nu produc nimic. Asculttorii scoaser o exclamaie colec tiv de surpriz. Pe toat lumea? Serios? Pi, as ta o s cos te o avere. Dar va merge? S mearg? fcu Lordul Ponzi, scuturndu-se din lncezeal. i va opri pe oameni s produc? A, sigur. Am avut ani de zile un proiec t pilot n agenia noas tr, s puse Lordul, cu mndrie n glas. i nu am produs niciodat nimic. n acel moment, cineva veni lng naltul Lord Ponzi i anun sfritul conferinei. Grupul de reporteri din faa platformei se mpr tie 112

prin mulimea care s ttea n amfiteatru. Jonathan clipi de dou ori observnd o cdere brusc i puin perceptibil n inuta lui Ponzi, ca i cum cineva ar fi tras de o sfoar care l inea drept. Luminile se micorar i Ponzi fu condus jos de pe scen, ntr-o camer din s pate, plin de fum.

113

Capitolul 25

Aplauzometrul
Dac nclinaiile naturale ale omului sunt att de rele nct nu es te n siguran s permii oamenilor s fie liberi, cum se face c nclinaiile aces tor organizatori sunt ntotdeauna bune? Sau oare cred c au fos t creai dintr-un lut de o calitate superioar? Frdric Bas tiat (1801-1850)

n reflec tor arunca un cerc de lumin pe platforma goal i s pec tatorii ncepur s murmure. Cineva ncepu s bat din palme ritmic i mulimea i se altur. ntregul loc reverbera de pasiune i sunet. n cele din urm, o siluet robus t, cu prul drept i negru ca pana corbului sri pe platform. Purta o hain cu paiete aurii i zmbetul cel mai s tupid pe care l vzuse Jonathan vreodat. Omul se mica nainte i napoi pe scen, n timp ce saluta mulimea care ovaiona. Bine ai venit, bine ai venit, bine ai venit! Sunt moderatorul Phil i sunt att de ncntat c suntei cu mine as tzi, oameni att de minunai, n s pectacolul nos tru. i ce s pectacol v-am pregtit! Mai trziu vom vorbi cu ai ghicit Candidatul! Femei mbrcate sumar, plasate pe ambele pri ale scenei, ncepur s fluture puternic din mini i ntreaga mulime izbucni n aplauze furtunoase. V mulumesc, v mulumesc, v mulumesc foarte mult. Mai nti, am ceva foarte, foarte, foarte s pecial pentru dumneavoas tr. O avem n mijlocul nos tru chiar pe preedinta Comisiei Elec torale din Corrumpo care ne va explica noile procedee elec torale revoluionare des pre care am auzit cu toii.

115

n aces t moment, gazda se ntoarse i, cu un ges t larg al braului ctre s patele scenei, ip: V rog s-i urai cu toii bun venit doamnei doc tor Julia Pavlov! Fetele de pe scen i mulimea btur din nou din palme frenetic, ovaionnd i fluiernd de entuziasm. Moderatorul Phil i s trnse mna doc torului Pavlov i fcu semn mulimii s tac. Ei bine, dr. Pavlov, se pare c v-ai fcut numeroi fani de-a lungul anilor! Mulumesc, Phil, s puse ea. Purta ochelari cu lentile groase, un taior gri eapn, iar faa ptroas avea o expresie de siguran calm. A s pune c e un entuziasm cam de 5,3. Hei, hei, aici m-ai ncurcat, s puse gazda. Asis tenii de platou fcur semn s pec tatorilor i ace tia izbucnir toi odat n rs. Ce vrei s s punei cu entuziasm de 5,3? ntreb Phil. Am aici un aplauzometru oficial pe care l port ntotdeauna cu mine, s puse ea. El mi arat ct de mult entuziasm manifes t mulimile de oameni. E incredibil, nu-i aa, oameni buni? La un semn, mulimea aplaud din nou. Imediat ce zgomotul sczu, dr. Pavlov continu. As ta a fos t cam de 2,6. Uimitor! fcu moderatorul. Ce vei face cu aplauzometrul? l vei folosi n alegerile care urmeaz? Exac t, Phil. Noi, cei de la Comisia Elec toral din Corrumpo, am decis c nu e de ajuns s numrm voturile. Nu numai cifrele sunt importante cnd se decide cine s tabile te s tandardele de moralitate, putere, bogie i drepturi. Credem c ar trebui s conteze i entuziasmul. Dar e incredibil! strig moderatorul Phil. Cu toii izbucnir n aplauze. 4,3 s puse dr. Pavlov imperturbabil. i cum vei face as ta, doamn doc tor? Sprncenele ei groase se ridicar deasupra ochelarilor i prima urm de zmbet i trecu pe faa as pr. n aces t an vom utiliza pentru prima dat pe insul aplauzometre la seciile de votare. n loc s completeze buletine de vot, alegtorii vor 116

s ta doar n cabine i vor aplauda atunci cnd se va aprinde un bec lng numele candidatului pe care l aleg. i ce cred candidaii des pre aceas t nou procedur de votare? ntreb Phil. Oh, le place foarte mult, Phil. Se pare c i-au pregtit deja pe suporterii lor pentru schimbare. Au avut edine lungi n care le-au promis c vor cheltui banii altora pentru suporterii lor i as ta nu d gre niciodat. V mulumim foarte mult c ai fos t mpreun cu noi as tzi i ne-ai oferit o avanpremier a unui mine mai bun. Vei mai veni la noi, nu-i aa? Doamnelor i domnilor, s auzim aplauzele dumneavoas tr pentru dr. Julia Pavlov! Cnd n cele din urm aplauzele ncetar din nou, gazda fcu un nou ges t larg cu braul ctre s patele scenei. i acum, momentul pe care l-ai a teptat cu toii. Da, venind chiar din foarte ncrcatul program al campaniei elec torale iat-l pe Joe Candidatul! Aplauze! Joe Candidatul pi atletic pe scen cu braele larg deschise, fcnd frenetic plecciuni mulimii. Era mbrcat ntr-un cos tum eapn, pepit, alb cu negru. Lui Jonathan i se pru c omul avea cel mai negru pr i cei mai albi dini pe care i vzuse vreodat. i mulumesc, Phil. Es te ntr-adevr un moment important pentru mine, s fiu aici cu dumneavoas tr, toi ace ti oameni minunai. i acum, Joe, trebuie s ne s pui poves tea din s patele marii pove ti. I-ai surprins pe toi i ai obinut titluri de o chioap n ziare cu cele mai fierbini tiri de pe insul din ultimul deceniu. Deci care-i noutatea? Direc t la int, nu, Phil? As ta-mi place la tine i la s pectacolul tu! Vezi tu, cos tul extrem de ridicat al campaniilor politice din ultimii ani m-a alarmat. Aa c am decis s fac ceva n sensul s ta. Cred cu trie c alegtorii de pe aceas t mrea insul merit un pre mai bun pentru o cantitate mai mare din acelai lucru. Atunci am nfiinat Partidul Generic. Partidul Generic! Ce idee s trlucit! i i-ai schimbat chiar numele tu, nu?

117

Aa e, Phil. Cu numele meu real, Elihu Rdcin, nu a fi putut niciodat s fiu adevratul candidat al poporului. Trebuie s-i acoperi rdcinile Toat lumea izbucni n rs, inclusiv Phil i Joe. Dar, serios, Phil, continu Joe, trebuie s ai priz la public dac vrei s fii credibil. Ce faci ca s mpr tii ves tea, Joe? Partidul Generic va avea n curnd fluturaii lui alb cu negru, insigne i afie dis ponibile n toate chiocurile locale. Cu ideile noas tre s perm s reducem la jumtate bugetul tipic de campanie. Dar avei un punc t de vedere asupra problemelor? l ntrerupse moderatorul Phil. Sigur, la fel ca toate celelalte partide, s puse Joe. Bg mna n buzunarul hainei pepite i scoase un teanc de hrtii. Aici avem Cartea Alb asupra Crimei i aici Cartea Alb asupra Srciei. Dar, Joe, nu e nimic pe foile as tea, s puse Phil nevenindu-i s cread. Crile Albe erau pur i simplu foi goale de hrtie. Tocmai as ta-i frumuseea, Phil. Nu nelegi? De ce s pierzi timpul promind totul tuturor? De ce s nu-i lai pe alegtori s completeze hrtiile singuri? Promisiunile i performanele vor fi la fel ca nainte, dar de data as ta economisim cos tul tipografiei. Ce ingenios! n timp ce ali candidai vorbesc des pre reducerea cos turilor campaniei, tu chiar ai fcut ceva pentru as ta. Ei bine, timpul nos tru e pe sfrite. Ne poi s pune pe scurt ceva des pre partidul tu? Sigur, Phil. A cuprins deja ntreaga insul. Sloganul nos tru pentru Partidul Generic es te: Noi credem ceea ce credei dumneavoas tr! i mulumesc foarte mult, Joe. Doamnelor i domnilor, putem avea o rund cu adevrat grozav de aplauze, un 5,5 pentru aces t geniu al campaniei elec torale, Joe Candidatul!

Capitolul 26

Credinciosul autentic
Mergem dup votul majoritar, iar dac majoritatea es te nebun, cel sntos trebuie s mearg la s pital. Heinrich Mann (1871-1950)

plauzele deveneau din ce n ce mai rare, dar Joe Candidatul nu se clintea din loc. Dornic de aciune, moderatorul Phil l btu uor cu palma pe bra i i art din ochi ieirea. Joe zmbi, dar rmase la locul su. Aa c Phil nu mai avu altceva de fcut dect s ridice braele, pentru ca oamenii din sal s tac. Vreau s v prezint pe cineva, s puse Joe. Sigur, Joe, cum s nu, dar nu mai avem mult timp. A, nu dureaz mai mult de un minut. E vorba des pre unul dintre alegtorii no tri generici, des pre cel mai bun alegtor generic. Joe se ntoarse i se adres cuiva aflat n s patele scenei. Nu apru nimeni, dar Joe continu s fac semne blnde de ncurajare, ca i cum s-ar fi adresat unui copila care abia a nvat s mearg. n cele din urm i fcu apariia o doamn palid, n vrs t, care se apropie temtoare de scen. Phil se grbi s ias n ntmpinarea femeii. Doamnelor i domnilor, spuse el nervos, mai ales c exuberana sa contrasta vizibil cu timiditatea neateptatului oaspete, suntem teribil de norocoi s avem astzi un invitat surpriz. i cine este cea pe care o vedem? Doamna n vrs t purta o hain simpl, n carouri albe i negre, care l fcea pe Joe s par o caricatur. Nu se putea citi nimic pe faa ei palid, cu ochi goi, inexpresivi. Prul grizonat i era pieptnat cu grij pes te urechi. n mini, s trngea cu putere o geant alb cu negru, de parc acolo i-ar fi inut comoara cea mai de pre. Cnd ajunse lng Joe, aces ta ncepu s vorbeasc pe un ton domol. 119

118

Dup cum tii, Phil, participarea la vot a tot sczut n ultimii ani pe insul. Dar aces t lucru nu a descurajat-o pe Phoebe, invitata noas tr de acum. Phoebe e chiar persoana cu cele mai multe participri la vot de pe Corrumpo! Phil era att de uimit nct i ieiser ochii din orbite. O, dar v cunosc, am auzit foarte multe des pre dumneavoas tr, doamn! Iat-o aici pe regina absolut a alegtorilor, pe cea care a depit orice record de participare la vot, pe campioana noas tr, care voteaz de fiecare dat. Doamnelor i domnilor, suntem cu adevrat binecuvntai cu prezena n s tudioul nos tru a faimoasei, a celebrei Phoebe Simon! Cei din sal ncepur din nou s aplaude cu putere, dei unii se grbeau s se s trecoare s pre ieire, iar alii i ascundeau cscatul n s patele pliantelor pe care era tiprit programul. Phoebe, zise Phil, am o ntrebare care sunt sigur c s t pe buzele tuturor. Dup ce ros ti aces te cuvinte, moderatorul se opri. O lini te profund se a ternu pes te public. Apoi, cu o voce suficient de puternic pentru a putea fi auzit de toi, s puse: De ce votezi de fiecare dat? Cu privirea ei absolut inocent, Phoebe rs punse pe un ton blnd: Pentru c, domnule, e datoria mea s votez; aa mi-au s pus cei din Consiliu. C nu conteaz pentru cine votez, atta timp ct votez. Deci, votez. Am votat de fiecare dat cnd au avut loc alegeri, nc de cnd am primit dreptul de vot acum 50 de ani. Oho! veni replica lui Phil. 50 de ani! Iat o performan incredibil, oameni buni! Publicul aplaud nc o dat. Dar ngduie-mi, Phoebe, s-i adresez cea mai grea ntrebare care poate fi adresat unui alegtor. tii, e o vorb: i cel mai mic dintre dou rele tot ru es te. Acum, domnioar Simon, s pune-mi sincer, dumneata votezi chiar i atunci cnd nu i place nici unul dintre candidai? Eu votez mereu, domnule. Tata mi-a s pus odat c dac nu votez, nu am nici un drept s m plng de cei alei n funcii. Aa c votez pentru a-mi proteja dreptul de a m plnge. Ce zicei de as ta, oameni buni? Fii te rog sincer, domnioar Simon, i s pune-mi dac dumneata crezi n promisiunile lui Joe. Bineneles c da. Eu cred mereu n promisiuni. Dac nu le-a crede, de ce a mai vota n favoarea lui Joe? 121

tii ce s pun des pre dumneata oamenii cu carte? Spun c e ti ultimul credincios autentic de pe Corrumpo. Da, domnule, am auzit i eu as ta. i cred i pe ei. V cred i pe dumneavoas tr. Cred pe toat lumea. ntorcndu-se ctre public, Phil i aps inima cu mna. Doamnelor i domnilor, strig el, ai mai auzit vreodat ceva att de mictor, de pueril? E minunat c inocena nc mai supravieuiete pe insula noastr att de cinic. Apoi, ntorcndu-se ctre oaspetele su, ntreb: Dar, Phoebe Simon, reprezentanii dumitale te-au dezamgit vreodat? O, desigur, murmur Phoebe. M-au dezamgit de fiecare dat, de fiecare dat. M-au fcut s sufr. Dar eu rmn alturi de reprezentantul meu, orice s-ar ntmpla. Cu o micare tandr, Phoebe l prinse pe Joe de bra i l trase lng ea. i aa voi face mereu. Nu-mi pot imagina viaa fr Joe i fr reprezentanii mei de dinaintea lui. De ce mai crezi, dac mereu suferi? s trig cineva din public. Cred c el are o inim bun. i cred c e bine intenionat. Cred c se poate schimba c l pot ajuta s se schimbe. Cred c undeva, n adncul sufletului lui, chiar i pas de mine. Atta doar c nu m nelege. Ooo murmur publicul la unison. Oameni buni, mi dau lacrimile. Dar, Phoebe, as tea nu sunt doar lacrimi de bucurie, ci i de ngrijorare. O rud de-a ta a ncercat s te nscrie ntr-unul din programele Alegtorilor Anonimi. Nu, nu, domnule! zise Phoebe. Alegtorii Anonimi i ajut pe cei cu probleme. Eu nu am nici o problem. Credei c am vreo problem? Phoebe, unii experi susin c alegtorii rnii de promisiunile mincinoase continu s i s prijine reprezentanii, orict de mult ar suferi. Phoebe l privi ncreztoare pe Joe. Crezi c am o problem, Joe? Eu nu cred. Soneria din spatele scenei l avertiz pe Phil c emisiunea lui a luat sfrit. Unde-am ajunge dac nu ar mai fi printre noi credincioi autentici ca Phoebe Simon? s trig el pentru a putea fi auzit de toi. Ei, oameni buni, as ta a fos t emisiunea noas tr. V mulumesc tuturor pentru participare. i haidei s le artm celor doi invitai ct de mult i iubim! Mulimea izbucni n urale vesele, bucuroas c adevratul s pec tacol pentru care venise acolo s ttea s nceap. 122

Capitolul 27

Dup nevoi
Exist o diferen ca de la cer la pmnt ntre a trata oamenii n mod egal i a ncerca s i faci egali. Friedrich Augus t von Hayek (1889-1992)

uzica de fanfar cu trompete i o baterie zgomotoas reduser n cele din urm mulimea la tcere. Moderatorul Phil i ridic braele ctre audien. Prinii dumneavoas tr, acolo acas, au a teptat des tul finala noas tr. Parcursul de 12 ani al copilului dumneavoas tr es te pe cale s se sfreasc. Es te Jocul Absolvirii! O muzic de org umplu marea sal i se deschiser ni te ui laterale. Prin ele intrar elevi care purtau mantii lungi i plriue de ceremonie pe cap. Mulimea izbucni ntr-o nou serie furtunoas de aplauze, presrate ici i colo cu s trigte i fluierturi. Ce es te Jocul Absolvirii? i opti Jonathan unei femei care s ttea lng el. Ea i ntoarse puin capul s pre el i rs punse: Es te o ntrecere ntre elevii din colile Consiliului. Fcu o scurt pauz ca s asculte anunurile, apoi continu, s trduindu-se s se fac auzit pe deasupra zgomotului. Es te punc tul culminant al educaiei oficiale a cuiva. Pn acum, scopul educaiei oficiale a fos t s demons treze importana muncii as pre i a performanei n scopul cunoa terii. n seara as ta i onorm pe elevii cei mai buni pentru succesul i realizrile lor deosebite. Dar premiul suprem, nc neacordat, es te Trofeul de Bun-Rmas care revine c tigtorului Jocului Absolvirii. Uitndu-se spre scen, lui Jonathan i se pru c vede o figur cunoscut. Cine es te cea care i ntmpin pe elevi cnd vin n fa? O, es te lady Bess Tweed. Nu o recuno ti din ziare? Es te dis tinsul nos tru orator. Ca membr a Consiliului Lorzilor i regin a politicienilor, 123

es te oas petele de onoare, ca ntotdeauna, pentru c ador publicitatea. Profesia ei es te n acelai timp cea mai venerat i cea mai puin res pec tat din insul. Aa nct es te perfec t pentru Jocul Absolvirii. Cum se joac jocul? ntreb Jonathan. n felul urmtor, s puse femeia apropiindu-se de urechea lui Jonathan. Lady Tweed ine unul din obinuitele ei discursuri politice pregtite, n timp ce elevii scriu toate frazele care contrazic n mod direc t ceea ce au nvat sau prac ticat ei la coal. Cel care gse te cele mai multe contradicii es te declarat c tigtor al pres tigiosului Trofeu de Bun-Rmas. t, lady Tweed a nceput. Ascult. astfel, am nvat despre virtuile libertii, url lady Tweed. tim c voina liber i responsabilitatea personal duc la maturitate i cretere. Acum suntei i voi mari i aceast situaie a devenit presant pentru minunata noastr comunitate. De-a lungul istoriei, oamenii au cutat ntotdeauna libertatea. Ce minunat este c trim acum pe o insul liber Femeia art nspre elevii care stteau pe scen, n spatele lui lady Tweed. Uit-te ct de repede scriu. Oh, attea punc te de contrazis! A contrazis lady Tweed ceea ce au nvat elevii n coal? ntreb Jonathan. Voin liber? chicoti femeia. Pe naiba. coala este obligatorie. Copiii sunt obligai s-o urmeze i toi trebuie s plteasc pentru asta. Dar taci! i avem norocul de a avea cele mai bune coli imaginabile, n s pecial acum cnd ne confruntm cu vremurile grele prognozate de economi tii no tri, s puse lady Tweed pe un ton rsuntor. Profesorii no tri cons tituie un model de comportare exemplar pentru elevi, luminnd calea ctre democraie i pros peritate cu tora adevrului i a cunoa terii Femeia care s ttea lng Jonathan l apuc de mnec de emoionat ce era. Fiica mea es te a treia din dreapta n rndul al doilea, s puse ea. Scrie; sunt sigur c a prins toate punc tele. Nu neleg, s puse Jonathan. Care punc te? Cele mai bune coli? E imposibil s compari dac nu ai de ales. Lady Tweed i-a trimis propriii copii la ar pentru lecii particulare, ns 125

copiii no tri sunt repartizai de autoriti la colile Consiliului. Profesori model? Ha! Elevilor li se cere s s tea lini tii i s asculte ordine timp de 12 ani i nu primesc altceva n schimb dect s tele de hrtie i diplome. Dac un profesor ar primi s tele de hrtie n loc de salariu, ar s pune c e sclavie i ar face grev. Luminnd calea s pre democraie? Nici vorb! Exemplul n clas es te autocraia. Lady Tweed i plec capul cu umilin. i acum ai ajuns la aceas t piatr de hotar a vieii voas tre. Fiecare din noi nelege c nu es te dect o mic voce n marele cor al omenirii. tim c o concuren acerb i lupta lacom i fr scrupule pentru a ajunge sus nu sunt de dorit as tzi. Pentru noi, cea mai nobil virtute es te sacrificiul. Sacrificiul fa de nevoile altora, ale mulimii celor mai puin norocoi ca noi Femeia aproape c ip de plcere. Uitai-v la elevii aceia cum scriu! O min de aur de contradicii! Marele cor al omenirii? Sacrificiu? n coal, au fos t ntotdeauna nvai s fie cei mai buni. i nici Tweed nsi nu e de lepdat. E cea mai exigent, cea mai zgomotoas i cea mai lipsit de scrupule dintre toi. A reuit s-i taie drum pn la conducere prin toate ireteniile imaginabile. Ace ti elevi tiu c nu au ajuns as tzi pe scen sacrificndu-i notele pentru elevii incompeteni din jurul lor. Jonathan pur i simplu nu putea s neleag. Vrei s s pui c n coli li se s pune elevilor s fie cei mai buni n plan personal? i cu toate aces tea, la absolvire, lady Tweed le s pune s se sacrifice pentru alii? Acum ai neles, replic femeia. Lady Tweed predic pentru absolveni o lume schimbat. De la fiecare dup capacitate, fiecruia dup nevoi. Aces ta es te viitorul. Dar n-ar putea ncerca s fie consecveni i s predea acelai lucru nainte i dup absolvire? ntreb Jonathan. Autoritile lucreaz la aces t lucru. colile funcioneaz dup o tradiie demodat care acord note mari pentru cel mai bun rezultat. La anul, i-au propus s inverseze sis temul de notare. Vor s foloseasc s timulente i recompense care s-i pregteasc pe elevi pentru noua 126

realitate. Notele vor fi atribuite mai degrab dup nevoi dect dup rezultate. Cei mai ri elevi vor primi note de 10 i cei mai buni vor primi note de 4. La urma urmelor, cei mai ri elevi au mai mult nevoie de note bune i de s timulente dect cei mai buni. Cltinnd din cap, Jonathan i repet cuvintele pentru a fi sigur c le auzise corec t. Cei mai ri elevi vor primi 10 i cei mai buni vor primi 4? Da, ncuviin ea. Dar ce se va ntmpla cu rezultatele? Nu vor ncerca toi s fie mai puin buni? Ceea ce conteaz, dup prerea lui Tweed, es te c aces ta va fi un ac t umanitar ndrzne. Cei mai buni elevi vor nva virtutea sacrificiului uman, iar cei mai ri vor primi nvminte des pre virtutea siguranei de sine. Oficialii din coli au fos t de asemenea somai s adopte acelai plan pentru promovarea profesorilor. i ce zic profesorii? Unora le-a plcut foarte mult, altora deloc. Fiica mea mi-a s pus c cei mai buni profesori au ameninat c pleac dac se adopt planul. Spre deosebire de elevi, profesorii mai pot nc s aleag deocamdat.

127

Capitolul 28

Salariile pcatului
Aa cum nici un om nu poate exis ta fr trupul su, tot aa nici un fel de drept nu poate exis ta fr dreptul de a-i traduce efec tiv aces t drept n realitate, adic s gnde ti, s munce ti i s ps trezi rezultatele aces tor ac tiviti, ceea ce nseamn dreptul la proprietate. Ayn Rand (1905-1982)

onathan prsi mulimea care aplauda n amfiteatru i o lu pe un coridor lung. La captul aces tuia se aflau iruri de bnci pe care s tteau oameni, cu toii avnd lanuri la picioare. Oare ace ti criminali a teptau s fie judecai? Poate c oficialii de aici l vor ajuta s recupereze banii care i fuseser furai. n s tnga unei bnci se gsea o u pe care scria Biroul pentru Munc Silnic La cellalt capt al bncii, ni te gardieni n uniform s tteau . lini tii de vorb, ignorndu-i prizonierii pasivi. Cu lanurile grele pe care le purtau, ace tia aveau prea puine anse de evadare. Jonathan se apropie de primul prizonier, un biat de vreo zece ani care nu arta deloc a criminal. De ce e ti aici? l ntreb Jonathan cu naivitate. Biatul se uit la Jonathan, apoi arunc o privire pe furi ns pre gardieni, nainte de a rs punde. Am lucrat. Ce fel de munc te-ar putea aduce n situaia as ta? ntreb Jonathan cu ochii mari de surpriz. Am aranjat marfa pe rafturi la Magazinul General al lui Jack, rs punse biatul. Era pe cale s s pun mai mult, apoi ezit i se uit la un brbat cu prul grizonat care s ttea lng el.

129

Eu l-am angajat, s puse Jack, un brbat ndesat, de vrs t mijlocie, cu o voce profund. Negus torul mai purta nc orul ptat al meseriei lui, iar piciorul i era legat cu un lan de al biatului. Pu tiul zicea c vrea s se fac mare i s fie ca tatl lui, adminis trator la depozitul fabricii. Nimic mai firesc, ai putea s pune. Dar fabrica s-a nchis i tatl lui n-a mai gsit de lucru. Aa c m-am gndit c o slujb pentru biat i-ar ajuta familia. Trebuie s recunosc c era bine i pentru mine. Marile magazine m ruinau i aveam nevoie de ajutor ieftin. Oricum, toate as tea s-au sfrit. Pe fa i apru o expresie resemnat. La coal nu te pltesc niciodat ca s cite ti i s faci aritmetic, interveni biatul. Jack m pltea. ineam inventarul i socotelile i Jack mi-a promis c dac sunt bun o s m lase s plasez comenzi. Aa c am nceput s citesc anunurile din ziare. i m ntlneam cu oameni, nu numai cu pu tii de la coal. Jack mi-a mrit salariul i l-am ajutat pe tata cu chiria am c tigat chiar suficient ca s-mi iau o biciclet. Dac n-a fi fos t pltit, a fi fos t ludat pentru c m-am oferit s lucrez. Dar am fos t pltit i acum s-a is prvit i vocea i se s tinse pe cnd se uita n pmnt. i trebuie s m ntorc la prefctorie. Prefctoria nu-i chiar aa de rea, fiule, dac te gnde ti la alternativ, declar un brbat jovial i puternic, care avea un co plin cu gardenii albe ofilite. Era legat cu lanuri de partea cealalt a biatului. E greu s-i c tigi traiul, continu el. Nu mi-a plcut niciodat s lucrez pentru altcineva. n cele din urm am crezut c am dat lovitura cu taraba mea de flori. C tigam des tul de bine vnzndu-le n piaa oraului. Oamenilor le plceau florile mele clienilor, adic. Dar proprietarilor de florrii nu le convenea concurena. Ei au determinat Consiliul Lorzilor s-i scoat n afara legii pe vnztorii ambulani Vnztor ambulant! . Mda, mi s pun aa pentru c nu-mi pot permite s am un magazin. Altfel a fi un comerciant Nu vreau s te jignesc, Jack, dar felul meu de a . vinde a exis tat cu mult nainte de magazinul tu. n orice caz, au s pus c i deranjez, c sunt un urt, un vagabond, i acum un delincvent! Cum i poi imagina c eu i florile mele suntem aa? Dar cel puin nu triam din cerit.

Dar vindeai pe trotuare, rs punse Jack. Trebuia s le lai libere pentru clienii mei. Clienii ti? E ti proprietarul clienilor, Jack? Da, sigur, eram pe proprietatea Consiliului. Ar trebui s aparin tuturor, dar nu e aa, nu, Jack? De fapt, le aparine tipilor care se pun bine cu Consiliul Lorzilor. Dar tu nu plte ti impozitele mari pe care trebuie s le pltim noi ca proprietari de magazine! rs punse Jack n batjocur. i cine e de vin pentru impozitele tale? Nu eu! replic iritat brbatul cu florile. Jonathan interveni cu o ntrebare, s pernd s lini teasc dis puta. i te-au ares tat, pur i simplu? O, m-au avertizat de cteva ori s ncetez. Dar nu voiam s fac cum s pun ei. Cine se cred, s tpnii mei? ncerc s muncesc pentru mine, nu pentru vreun ef cu fumuri. n orice caz, la grdina zoologic nu-i prea ru. Nu trebuie s muncesc i primesc trei mese pe zi i o camer. Pot tri pe s pinarea proprietarilor de magazine. Gardianul crede c-mi face o favoare. Spune c-o s m reabiliteze ca s-mi aduc i eu contribuia la societate. Se refer la impozite, nu la flori. Biatul ncepu s se vicreasc. Credei c or s m trimit i pe mine la grdina zoologic? Nu-i face griji, pu tiule, l ncuraj vnztorul de flori. Dac te trimit, vei nva cu siguran o meserie prac tic. Jonathan se ntoarse s pre un grup de femei mbrcate n salopete, care s tteau ceva mai ncolo n rnd. Dar dumneavoas tr de ce suntei aici? Avem o brcu de pescuit. Un oficial m-a oprit cnd ridicam ni te lzi grele la docuri, s puse o femeie energic, cu ochi alba tri, ptrunztori. Mi-a s pus c nclcam regulile privind sigurana, adug, artnd s pre tovarele ei. Regulile care ar trebui s ne apere de abuzuri la locul de munc. Ne-au oprit lucrul de dou ori, dar ne-am ntors pe furi la docuri ca s pregtim plasele pentru sezonul care vine. Ne-au prins din nou i au s pus c de data as ta ne vor proteja de-a binelea n s patele gratiilor.

130

131

Ce vor face oare cu fiul meu? se ntreb ea cu voce tare. N-are dect trei ani i e mai greu dect lzile alea pe care le ridicam. Nimeni nu s-a plns cnd l duceam pe el n brae. Acum trebuie s gseasc pe altcineva s-l duc, ncheie ea luptndu-se s-i s tpneasc lacrimile. Nu e uor s gseasc pe cineva, s puse un brbat a crui barb mare abia reuea s-i acopere ciupiturile de vrsat de pe fa. Dnd cu cotul celui care s ttea lng el pe banc, continu: George a lucrat pentru mine cu jumtate de norm dou ierni la rnd, un fel de ucenic. M ajut s pstrez curenia n frizerie i pregte te clienii. Cnd am ncercat s-l nv meserie, am intrat n belea pentru c nu e membru al asociaiei noas tre, spuse omul i fcu un ges t de exas perare cu braele. n felul s ta, i acum cu cazier, n-o s-mi pot lua niciodat autorizaia de brbier, se lament tnrul George, cu o fa tris t.

Capitolul 29

Noii nou-venii
Iube te-i aproapele. Iisus Hris tos

oi zicei c avei probleme? ntreb o femeie cu un aer superior, evident suprat c es te legat n lanuri de oameni pe care-i considera inferiori ei. Abia s tpnindu-i lacrimile, ea i duse la ochi o batis t fin, cu dantel. Cnd presa o s afle c eu, doamna Ins, sunt ares tat, cariera soului meu va fi terminat. N-am crezut niciodat c fac ceva att de greit. Ce ai fi fcut dumneavoas tr? mbrind o tnr pereche care era n lanuri alturi de ea, doamna Ins continu. Cu ani n urm, aveam o cas mare, trei copii care se duceau la cele mai bune coli, i voiam s m ntorc la cariera mea. Aa c mi-am ntrebat vecinul, care cltorea mult, dac mi poate sugera pe cineva care s m ajute la menaj. Jiyo i Shar aveau recomandri foarte bune i i-am angajat imediat. Shar e minunat pentru grdinrit i trans port. Repar orice n cas i face nenumrate comisioane. Iar Jiyo, dragul de el, mi-a salvat viaa. E att de bun cu copiii. E ntotdeauna acolo cnd am nevoie de el. Tunde, gte te, face curat face o mie de treburi mai bine dect a fi putut eu s fac vreodat. Bieilor mei le plac la nebunie prjiturile lui. Cnd ajungem acas, eu i soul meu putem s ne relaxm i s ne jucm cu copiii. Oricine ar vrea un as tfel de ajutor, s puse Jonathan. Dar ce s-a ntmplat? La nceput, totul a fos t minunat. Apoi soul meu a fos t numit ef al Biroului Bunvoinei. Adversarii lui ne-au inves tigat finanele i au descoperit c nu pltisem contribuia la pensie pentru Jiyo i Shar. 133

132

De ce? ntreb Jonathan. Atunci nu puteam. Impozitele erau mari, iar c tigurile mele au fos t la nceput mici, aa c pur i simplu nu ne-am fi permis. i ei oricum nu pot beneficia de contribuia la pensie. nsemnat mari probleme pentru noi, interveni Jiyo. Grij, Jiyo, prea riscant, i opti soia lui, fcndu-i un semn cu cotul. Doamna ajutat pe noi, i s puse el hotrt soiei. Acum ajutm noi pe ea. Apoi se ntoarse s pre doamna Ins. Ai salvat viaa la noi. Noi fugit de pe insula El Saddamadore; foamete cumplit i rzboi crunt acolo. Nu aveam de ales fugit, murit de foame sau ucii. Aa c venit pe Corrumpo. Doamna nu ajuta pe noi, noi murit. As ta adevrat, s puse Shar cu voce blnd. Ne pare ru c probleme din cauza noas tr. Soul meu o s-i piard slujba la Biroul Bunvoinei i poate chiar i vechea lui slujb, s puse doamna Ins, oftnd. A fos t eful Primei Comisii de pe Corrumpo, care promoveaz mndria naional. Inamicii lui l vor acuza de ipocrizie. De ipocrizie? ntreb Jonathan. Da. Prima Comisie de pe Corrumpo descurajeaz noii nou-venii. Noii nou-venii? repet Jonathan. Dar cine sunt vechii nou-venii? Vechii nou-venii? Pi, tia suntem noi, res tul, s puse doamna Ins. Aceas ta es te o insul. De-a lungul anilor toi s trmoii no tri au venit din alt parte ca nou-venii, fie ca s scape de asuprire, fie ca s caute o via mai bun. Dar noii nou-venii sunt cei sosii recent. Ei sunt oprii prin Legea Urctotmaisus. Jonathan nghii n sec. Nu ndrznea s se gndeasc ce s-ar ntmpla dac autoritile descoper c i el e un nou-venit. Dar de ce nu-i vor pe noii nou-venii? ntreb el, ncercnd s par doar curios. Pescria l ntrerupse. Noii nou-venii sunt primii atta timp ct cheltuiesc bani i pleac apoi. Adic turi ti i oameni de afaceri. Dar Consiliul Lorzilor e ngrijorat 136

din cauza nou-veniilor sraci care ar putea lucra mai bine, mai mult, sau pentru salarii mai mici i cu riscuri mai mari. Ei ar face treburile de care doamna Ins nici nu s-ar apropia. Stai un pic! o opri Jack. Sunt o mulime de plngeri ntemeiate mpotriva noilor nou-venii. Noii nou-venii nu tiu ntotdeauna limba, cultura, sau manierele i obiceiurile insulei. Eu le admir s piritul. Au curajul s-i ri te viaa ca s vin aici ca s trini. Dar ia ceva timp s nvei totul i nici nu e loc des tul. E mai complicat dect atunci cnd au venit s trmoii no tri. Jonathan se gndea la tot s paiul pe care l vzuse n afara oraului, la pdurile i la cmpiile nelocuite. Cei mai muli oameni evitau slbticia i preferau aglomeraia i ac tivitatea vieii citadine. i soul meu a adus exac t aceleai argumente mpotriva noilor nou-venii, i rs punse doamna Ins lui Jack. El a s pus mereu c noii nou-venii trebuie mai nti s nvee limba i obiceiurile noas tre nainte de a li se permite s s tea aici. Ei trebuie s aib i bani, calificri tehnice, s se ntrein singuri i s nu ia nici un s paiu. Soul meu a propus o lege nou care s-i identifice i s-i deporteze pe noii nou-venii, apoi a ntmpinat o mic problem. Descrierea legal li se potrivea mai bine propriilor no tri copii dect unor oameni ca Jiyo i Shar. Tocmai atunci intrar pe u doi brbai n uniforme epene, fiecare innd n les cte un cine negru, feroce. Ei se duser la doamna Ins, care se fcu mic de fric. Unul dintre brbai i fcu semn gardianului s-i dezlege lanurile i, cu voce joas, monoton, citi un document. Permitei-ne s v prezentm cele mai profunde scuze pentru aceas t nefericit confuzie. Doamn Ins, putei fi sigur c aceas t problem se va rezolva la cel mai nalt nivel. Vizibil uurat, ea i urm n grab nsoitorii pe holul lung, fr s ndrzneasc s se uite mcar la Jiyo sau Shar. Ceilali se uitau ntr-o tcere de moarte, punc tat numai de sunetul lanurilor. Cnd doamna Ins dis pru din vedere, gardienii se ntoarser ctre Jiyo i Shar, separndu-i de ceilali, dar i pe unul de cellalt. Haidei, nimicurilor. napoi de unde ai venit. Dar n-am fcut nici un ru, se rugar Jiyo i Shar. O s murim. 137

Nu e treaba mea, mormi gardianul. Pescria a tept pn cnd ua se nchise n urma lor. Ba da, es te, s puse ea ncet. Jonathan tremura uor, gndindu-se la soarta care i a tepta pe cei doi i poate chiar i pe el nsui. Deci toi care sunt legai cu lanul s ta sunt aici pentru c nu aveau voie s munceasc? o ntreb el pe femeie. Ea i art un tnr de la captul rndului, care s ttea cu faa n mini. Dac prive ti lucrurile aa, atunci el es te o excepie. Autoritile au insis tat s se nroleze n armat. A refuzat aa c l-au pus n lanuri mpreun cu noi ceilali. Jonathan nu putea s-i vad faa biatului, dar se ntreb de ce btrnii oraului ar cere cuiva att de tnr s lupte pentru ei. De ce-l oblig autoritile s fie soldat? Spun c es te singurul mod de a apra societatea noas tr liber, i rs punse pescria. Cuvintele ei rsunar n urechile lui Jonathan laolalt cu sunetul metalic al lanurilor. S-o apere de cine? ntreb Jonathan. De cei care ne-ar pune n lanuri, rs punse femeia cu scrb.

Capitolul 30

Ne dai ori nu ne dai?


Toat lumea vrea s triasc pe cheltuiala s tatului. Ei uit c s tatul vrea s triasc pe cheltuiala tuturor. Frdric Bas tiat (1801-1850)

alatul Lorzilor avea mai multe sli i coridoare dect un labirint. Jonathan se plimb pe un alt coridor pn cnd simi o arom delicioas de cafea i pine proas pt. Se lu dup miros i ajunse ntr-o sal mare unde civa brbai i cteva femei mai n vrs t se certau i i artau pumnii cu furie. Unii i ineau de mini pe alii, care plngeau. Ce s-a ntmplat? ntreb Jonathan, cu ochii la un co mare aezat n mijlocul ncperii. Ajungea aproape pn la tavan. De ce suntei att de suprai? Majoritatea btrnilor nici nu-l bgar n seam i continuar s se vaiete i s se plng unul altuia. Dar un tip serios se ridic ncet i se apropie de Jonathan. Lordul la arogant, mormi el, ne-a fcut-o din nou! Ne-a pclit! Dar ce-a fcut? ntreb Jonathan. Cu ani n urm, remarc btrnul sarcas tic, naltul Lord Ponzi ne-a s pus de un plan mre care s nu lase pe nimeni s sufere de foame la btrnee. Pare bine, nu? Jonathan ncuviin repede. Da, i as ta am crezut cu toii. Ooof ! fcu el exas perat. Sub ameninarea pedepsei cu moartea, toat lumea, cu excepia naltului Lord Ponzi i a Consiliului lui, a fos t obligat s contribuie n fiecare sptmn cu pini la aces t uria co guvernamental, pe care l-au denumit Coul de Siguran. Cei care mplineau 65 de ani i ieeau la pensie puteau s nceap s ia pine din co. 139

138

i a contribuit toat lumea n afar de lordul Ponzi i de Consiliu? se mir Jonathan. Da, ei au un tratament s pecial. i a trebuit s punem i mai mult din pinea noas tr ntr-un co separat, rezervat pentru ei. Acum tiu de ce au vrut un co separat. Nu e ru s ai pine la btrnee, s puse Jonathan. ntr-adevr! Aa am crezut i noi. Prea o idee att de minunat pentru c se gsea ntotdeauna pine ca s-i hrne ti pe btrni. Din moment ce puteam conta cu toii pe marele Co de Siguran, cei mai muli dintre noi nu am mai s trns pine pentru viitor. Ne-am zis c nu mai es te nevoie s ne ajutm familia i vecinii pentru c-o s aib grij Consiliul de toi. Umerii i se lsar n jos ca sub povara unei ntregi viei. Btrnul privi grupul de oameni btrni i slabi. Art s pre un alt domn n vrs t care s ttea pe o banc alturi. ntr-o zi, prietenul meu Alan s-a uitat cum oamenii puneau i luau pine din coul cel mare. A fcut unele calcule i a ajuns la concluzia c n curnd pinea din co se va termina. tii, Alan a fos t contabil. Ei bine, el a tras semnalul de alarm pentru noi. Alan ncuviin ncet din cap. Ne-am dus direc t la co i ne-am crat pe el. Ne-a luat ceva efort, dar nu suntem chiar att de slabi i de orbi cum i nchipuie unii din Lorzii ia tineri. n orice caz, ne-am uitat nuntru i am descoperit c era aproape gol. Cnd au auzit ceilali, s-a iscat o mare tulburare. I-am s pus Lordului Ponzi chiar atunci, pe loc, c mai bine ar ncepe repede s pun pine n co, altfel o s-l dm jos la urmtoarele alegeri! Hei, pariez c s-a s periat, s puse Jonathan. Speriat? N-am vzut niciodat pe cineva mai nervos. tie c avem mult influen cnd ne punem ceva n minte. Mai nti a propus s se dea btrnilor i mai mult pine ncepnd chiar naintea viitoarelor alegeri. Apoi a vrut s ia i mai mult pine de la muncitorii tineri, ncepnd imediat dup alegeri. Dar i muncitorii i-au neles s tratagema i s-au nfuriat. Tinerii au s pus c vor pine acum. Au s pus c n cmrile lor pinea e mai ferit de mucegai i de obolani dect n coul Consiliului. 141

i nici nu aveau ncredere n politicieni s-i lase pinea acolo pn vor iei la pensie. i atunci ce a fcut? Ponzi la are ntotdeauna o idee nou. A sugerat ca fiecare s a tepte pn la 70 de ani i abia atunci s nceap s ia pine din co. Dar as ta i-a suprat pe cei care se apropiau de pensie i a teptau pinea la 65 de ani, aa cum li se promisese. n cele din urm, Ponzi a venit cu o nou idee s trlucit. Chiar la timp! exclam Jonathan. Chiar la timp pentru ziua alegerilor. Ponzi a promis totul tuturor! C le va da mai mult btrnilor i va lua mai puin de la tineri. Perfec t! Promite mai mult pentru mai puin i toat lumea e fericit! Btrnul fcu o pauz s vad dac Jonathan a neles. Singurul secret es te c bucile de pine vor fi puin mai mici n fiecare an. Da. Bucile de pine vor fi att de mici nct vom putea s mncm o sut de buci la o mas, i tot s ne mai fie foame. Ticloi bles temai! izbucni Alan. Cnd se va termina pinea as ta, cred c vor tipri poze cu pine i ne vor da s mncm!

Capitolul 31

A cui e ideea s trlucit?


Dac am vzut mai departe, aces t lucru se datoreaz faptului c am s tat pe umerii unor uriai. Isaac Newton (1643-1727)

ra, ura! s triga un brbat din s trfundul plmnilor. Btrnii se s periar, privind uimii la aceas t ntrerupere nea teptat. Intrusul era mbrcat foarte bine, ntr-un cos tum dup ultima mod i avea o mus ta potrivit cu grij. i fcu intrarea n camer mpreun cu un grup de oameni mbrcai n cos tume negre, cu serviete. Se nvrteau servili n jurul lui de parc viaa le depindea de el. Liderul lor i ddu la o parte pe toi cu o micare a minii i se aplec pes te mas ca s-i ia o ceac de cafea. Ceilali se retraser ntr-un col al camerei ca ni te oi i a teptar rbdtori. Felicitri, s puse Jonathan, pentru ceea ce srbtorii, orice ar fi. Jonathan se simi obligat s-i toarne cafea aces tui dandy, observnd n aces t timp croiala impecabil a hainelor lui. Pot s v ntreb de ce suntei att de fericit? Sigur c da, s puse el mndru. Mulumesc pentru cafea. Oh! E fierbinte! Numrul Doi, noteaz, i s puse el unuia dintre oamenii si, care i scoase grbit un carneel din buzunar. Punnd ceaca napoi pe mas, omul i ntinse mna lui Jonathan. M numesc George Selden. Dumneavoas tr? Jonathan. Jonathan Gullible. ncntat s v cunosc. George i s trnse cu fermitate mna lui Jonathan. Jonathan, as tzi mi-am asigurat bogia. Tocmai am c tigat un vot decisiv.

142

143

Ce vot? La o diferen minim, de trei la doi, nalta Curte a votat brevetul meu scris pentru metalascuitpeb . Ce e un brevet scris? ntreb Jonathan. Es te cea mai valoroas bucat de hrtie de pe insul, s puse George mndru. Es te o scrisoare de la Consiliul Lorzilor, care mi acord dreptul de folosire exclusiv a unei idei noi revoluionare privind tierea lemnului. Nimeni nu va putea utiliza metalascuitpeb fr permisiunea mea. Voi fi putred de bogat! i cnd ai inventat as ta? Oh, nu a fos t ideea mea. Charlie Goodyear, odihneasc-se n pace, a pus totul la punc t i a completat formularele cerute de Biroul Controlului Ideilor. A murit ns nainte de a se aproba, iar eu i-am pltit vduvei lui Charlie o mic sum pentru drepturile lui. i n curnd o s dea roade! Charlie nu i-ar fi permis niciodat s angajeze singur toat echipa de avocai, s puse George, artnd ctre tovarii lui din colul ncperii. Deci, cine a pierdut lupta? ntreb Jonathan. O mulime, s puse George privind s pre tavan i numrnd n minte. Cel puin treizeci i patru pretindeau c s-au gndit la as ta naintea mea , adic naintea lui Charlie. Unii au s pus c era pasul logic urmtor dup descoperirea pietreipeb. Ha! Chiar i bunica lui Charlie a reclamat c datorit ei a fos t posibil descoperirea. i un scriitor de science-fic tion a ncercat s se laude c Charlie a furat idei de la el. George se opri ct s-i sufle n cafea. Dar aceas t ultim nfiare a fos t cea mai dur. Reclamanta a pretins c tatl ei a pus pentru prima dat o bucat de metal pe lemn, cu mult timp n urm. Nici nu-mi mai amintesc numele ei. Jonathan i-a s tpnit emoia, aducndu-i aminte de ntlnirea cu lucrtorii din pdure. Nu o chema Drawbaugh? ntreb el, amintindu-i de primul lui incident de pe insul, cu femeia care lucra la copaci. Dar n-are importan. A avut pes te douzeci de martori mincinoi. A s pus c tatl ei a fos t un meseria foarte talentat i a ncercat s-i fac ei munca mai uoar. A apelat la simpatia judectorilor s punnd c era 145

o biat muncitoare la copaci i c nu avea suficieni bani pentru taxa de brevetare a unei invenii i nici pentru avocai. Dar i-am s tricat jocul, dnd n vileag faptul c a fos t ares tat recent i are cazier. I-a dis prut orice credibilitate. Ghinion, nu? Ghinion? fcu Jonathan. Cred c voia un loc n cartea de is torie. Dar acum, nimeni nu va mai auzi de ea. Punndu-i din nou ceaca jos, George se s prijini de perete i i s tudie manichiura de la mna dreapt, savurnd evident momentul lui de triumf. Fiecare din aces te cazuri are o ntorstur unic, continu el. Unii dintre adversarii mei au protes tat c nu es te posibil s fii proprietarul folosirii unei idei. Dar Curtea a s pus c pot, pentru c Charlie a nregis trat primul cererea i nu mai es te loc pentru ntrziai. O dein n proprietate pentru aptes prezece ani. aptes prezece ani? De ce aptes prezece ani? ntreb Jonathan. Cine tie? chicoti el. Numr magic, cred. Dar dac e ti proprietarul utilizrii unei idei, atunci de ce se sfre te dup aptes prezece ani? i pierzi i celelalte proprieti dup aptes prezece ani? Hmm. George fcu o pauz i i lu din nou cafeaua. ncepu s ames tece n ea gnditor. Bun ntrebare. De obicei nu exis t o limit n timp a proprietii, doar dac nu o ia Consiliul pentru un scop social mai nalt. Poate c aici e vorba de un scop mai nalt. Stai o clip. Ridic o mn i unul din oamenii din col veni imediat alergnd. Ce pot face pentru dumneavoas tr, domnule? Numrul Doi, s pune-i tnrului meu prieten de ce nu pot avea un brevet scris mai mult de aptes prezece ani? Da, domnule. Lucrurile s tau aa. n vechime, brevetul scris ddea monopoluri regale prietenilor monarhului. As tzi ns, scopul unui brevet scris es te s-i motiveze pe inventatori care, altfel, nu ar avea nici un motiv s inventeze lucruri utile sau s-i dezvluie secretele. Cu un secol n urm, un inventator supers tiios a convins Consiliul Lorzilor c un monopol de dou s tagii de ucenicie a cte apte ani plus nc o jumtate de s tagiu, minus ase luni ofer suficiente privilegii de monopol pentru a-i motiva pe inventatori. 146

V rog s m corec tai dac greesc, s puse Jonathan, care se s trduia s neleag. Spunei c inventatorii sunt motivai doar de dorina de a se mbogi, oprindu-i pe alii s foloseasc idei? George i Numrul Doi se uitar unul la altul, nenelegnd. Ce alt motiv ar putea fi? ntreb George. Jonathan gsi lipsa lor de imaginaie un pic deprimant. Deci, orice productor de metalascuitpeb trebuie s v plteasc? Da, sau le produc eu; cte puin, cte puin la cos turi mari, s puse George. Numrul Doi rse nervos, uitndu-se dintr-o parte la George. Hm. As ta nu e nc sigur, domnule. Personalul nos tru se ocup. Nu uitai c mai nti trebuie s rezolvm cu suprtoarea Lege a Muncitorilor de Copaci, ce interzice folosirea de unelte noi. O alt ntlnire cu lady Tweed es te programat n cursul zilei de as tzi. Dac reuim s obinem o scutire, poate c muncitorii de la copaci ne vor face o ofert s s tm n a teptare timp de aptes prezece ani. ntorcndu-se ctre Jonathan, el i explic: Muncitorii de copaci au o noiune pitoreasc, dar arhaic, cum c folosirea de ctre ei a unei idei vechi trebuie protejat de folosirea de ctre noi a unei idei novatoare. Din punc tul lor de vedere, cei ntrziai suntem noi. George era pierdut n gnduri. Legea aia a Muncitorilor de Copaci, coment el, es te pur i simplu anti-progresis t, ce zici Numrul Doi? tiu c pot conta pe tine. E ti ntotdeauna n fruntea jocului. Dar, domnule, insis t Jonathan, ce ai fi fcut dac nu ai fi c tigat brevetul la tribunal as tzi? Cu un ges t larg al braelor, George i lu pe dup umeri att pe Numrul Doi, ct i pe Jonathan, ndreptndu-se s pre u. Tinere, dac nu a fi c tigat aces t brevet, poi fi sigur c nu mi-a fi pierdut vremea s tnd la taclale cu tine. M-a fi dus la fabrica mea s produc metalascuitpeb ct mai repede naintea concurenei. Iar Numrul Doi, aici de fa, i-ar fi cutat o nou slujb. Nu-i aa, Numrul 147

Doi? Poate producie, marketing, sau cercetare, n loc de avocatur? Fiecare nou metalascuitpeb ar trebui s aib o mic inovaie, ca s fie cu un pas naintea mulimii! Oh! Sun ngrozitor! gemu Numrul Doi. Nu, cred c m voi s pecializa n alt domeniu juridic, contrac te sau fraud.

Capitolul 32

Procesul
Dac suntem vic time, nu suntem res ponsabili pentru ceea ce facem. i n cutarea altui res ponsabil, muli dintre noi apeleaz la guvern, unde bunele intenii duc la ni te rezultate des tul de scandaloase. John Stossel (n.1947)

zndu-i liderul ndreptndu-se s pre u, ceilali brbai din col i luar servietele i l urmar ndeaproape. Numrul Doi, s puse George, explic-mi din nou problema rs punderii, da? Voia s-i arate lui Jonathan ct de buni i sunt avocaii. ntregul grup mergea rapid pe coridor, iar braele lui George nc se mai odihneau pe umerii Numrului Doi i ai lui Jonathan. Vedei, s puse Numrul Doi, piesa de metal ar putea s cad de pe b i s loveasc pe cineva. Deci trebuie s v protejm pe dumneavoas tr i pe ceilali inves titori. S m protejezi pe mine dac piesa love te pe altcineva? Ce vrei s s pui? ntreb George. Persoana lovit v poate da n judecat, ca s v fac s pltii daune cheltuieli medicale, venit pierdut, traume i cheltuieli legale, etc., etc. Grupul grbi pasul ca s rmn aproape de George. Pentru cei care se trau pe genunchi era chiar foarte greu, dar se consolau la gndul declaraiilor de impunere de la sfritul anului. Un asemenea proces m-ar ruina! s puse George, prefcndu-se alarmat i urmrind cu colul ochiului reacia lui Jonathan. Numrul Doi continu, fr s-i dea seama c George l fcea s-i s pun rolul pentru Jonathan. 148 149

Aadar, Consiliul Lorzilor a adoptat o idee care v absolv de res ponsabilitatea personal pentru pierderile suferite de alii. nc o idee? ntreb Jonathan cu inocen. Cine are brevetul scris pentru ea? Numrul Doi ridic dintr-o s prncean, apoi continu, ignornd ntrebarea lui Jonathan. Completm aces te formulare i scriem literele RPL dup numele firmei dumneavoas tr. Numrul Doi se s trdui s-i deschid din mers servieta i s scoat din ea un teanc de hrtii. Domnule Selden, bine c mi-am adus aminte, v rog s semnai pe linia punc tat din josul paginii. Jonathan era fascinat de tot aces t jargon. Ce nseamn RPL? ntreb el, s trduindu-se s in pasul cu ei. RPL nseamn Rs pundere Personal Limitat rs punse Num, rul Doi. Dac domnul Selden i nregis treaz firma, maximul pe care l poate pierde ntr-un proces es te suma pe care a inves tit-o n ea. Res tul averii sale es te n siguran fa de pgubii. E un fel de asigurare pe care o vinde Consiliul contra unei taxe suplimentare. Deoarece Consiliul limiteaz riscul pierderilor financiare, mai muli oameni vor inves ti n firma noas tr i nu vor fi foarte ateni la ce facem. n cel mai ru caz, coment George, putem nchide firma i pleca. Apoi ncepem alta sub un alt nume. Ingenios, nu? n acel moment, George zri o tnr foarte atrgtoare care venea pe hol. i ntoarse capul dup ea, dar se mpiedic i czu ru de tot, rupndu-i de perete unghiile lcuite. Oh! strig el n agonie, czut lat la pmnt. ncerc s se ridice i se plnse de o durere ascuit n mn i n spate. Avocaii se repezir la el nnebunii, discutnd ntre ei. Civa l ajutar s-i strng lucrurile care i czuser din buzunare, n timp ce alii notau preocupai detalii ale scenei. Am s-l dau n judecat! ip George, inndu-i cu o batis t degetele care sngerau. l voi zdrobi pe ticlosul care e de vin pentru fisura as ta din podea! Ct des pre dumneavoas tr, tnr domnioar, o s ne vedem la tribunal pentru c mi-ai dis tras atenia! Civa dintre avocai se i repezir la fat s-i cear numele i adresa. S m dai n judecat pe mine? ntreb ea, ocat de acuzaie. tii cine sunt? 151

Nu-mi pas, fcu George. Cu ct suntei mai sus, cu att mai bine. O s v dau n judecat! Ea tremura, luptndu-se s-i s tpneasc lacrimile. Nu putei face as ta! Prietenul meu Carlo, vreau s s pun Carlo Ponzi, s pune c de frumuseea mea beneficiaz toat lumea i c e un bun public. Aa a declarat mi-a s pus noaptea trecut! Ins tinc tiv, cut n poet o oglind ca s vad cum arat, dar nu-i plcea ce vzu. Machiajul de la ochi ncepuse deja s se ntind. Ohh, vedei ce-ai fcut cu un bun public! Carlo s pune c toat lumea ar trebui s plteasc pentru bunurile publice. mi trece ntotdeauna cosmeticele n contul lui de cheltuieli. N-o s v plac atunci cnd or s v creasc impozitele pentru as ta! i ndes oglinda napoi n poet i plec repede n cutarea unui loc unde s se pudreze. Chiar o vei da n judecat? De ce poate fi acuzat? ntreb Jonathan simind o oarecare simpatie pentru tnr. George nici nu-l bga n seam, ci se tra pe lng perete cutnd o denivelare, o dovad de neglijen din partea cuiva. La un moment dat o gsi, se opri acolo i ncepu s s trige. Asta e cauza, Numrul Doi! Descoper cine e responsabil. Vreau slujba lui i ultimul bnu pe care l ctig. i cum o cheam pe femeia aia? Calmai-v, George, s puse Numrul Doi. E iubita lui Ponzi. Uitai de procese dac vrei s rezolvai cu Legea Muncitorilor de Copaci. i n afar de as ta, cldirea e proprietate guvernamental i va trebui s cerem Consiliului Lorzilor permisiunea de a-i da n judecat pe contribuabili. George zmbi cu toat faa. Numrul Doi, e ti un geniu. Pune problema pe agenda discuiilor cu Tweed! Lorzilor nu le va psa dac dm Palatul n judecat. Banii nu vin din buzunarele lor. De fapt, s-ar putea s c tige i ei ceva. Se ntreb ct va s toarce lady Tweed de la el pentru aceas t favoare. Durerea lui George dis pru rapid. Am ansa s dau de cel mai adnc buzunar. Avei de gnd s le cerei lui Lorzilor s plteasc pentru rnirea dumneavoas tr? ntreb Jonathan. Nu, idiotule, i replic George. Lorzii au RPL-ul final. i ei o s mi-i dea pe nevinovaii contribuabili pe o tav de argint. Va fi un adevrat regal! 152

Capitolul 33

Doc trinarul
Pot avea libertatea de a cumpra medicamentele de care am nevoie, chiar dac guvernul nu le-a aprobat? Adam Burris (n.1930)

onathan urmri grupul condus de George pn afar din Palatul Lorzilor, cutnd pe cineva care s poat oferi ajutor medical. Chiar n faa Palatului se afla o cldire lung i alb. Grupul a intrat pe poarta cea mai apropiat. Jonathan auzi deodat ni te urlete agonizante care veneau dins pre o fereas tr deschis aflat cam pe la jumtatea cldirii. Se repezi ntr-acolo, dar ajunse tocmai cnd se nchideau obloanele. Apuc ns un oblon, inndu-l deschis. Pleac de aici, url la el o femeie gras. Faa ei nroit de furie contras ta vizibil cu halatul alb care o acoperea din cre tet pn-n tlpi. Ce se ntmpl aici? insis t Jonathan. Ce e cu urletele alea? Nu e treaba ta. terge-o! n dis perare de cauz, Jonathan se prinse i mai s trns de fereas tr. N-o s plec pn nu aflu ce faci! Mi se pare c faci pe cineva s sufere! Normal c-l fac s sufere, zise femeia, cum altfel a putea s-l vindec? Ai ncredere n mine, sunt medic. Jonathan tia c femeia s pune adevrul, pentru c tocmai vzuse scris pe halatul ei numele i profesia Dr. Abigail Flexner. i facei oamenii s sufere ca s-i vindecai? De ce nu-i lsai n pace? Trebuie s ucidem demonii. i pentru as ta, uneori i rnim i pe pacieni, s puse doc toria ca i cum s-ar fi referit la ches tiuni de la sine nelese. Enervat de insis tenele lui Jonathan, femeia privi n jur cutnd pe cineva care s-o ajute s scape de tnrul cel neobrzat. 153

Of, bine, se resemn ea, am s-i dovedesc c i ajutm pe oameni. Intr pe poarta aceea i am s-i art cte ceva de pe aici. nc nencreztor, Jonathan se des prinse de fereas tr i se ndrept ctre locul care i fusese indicat. ncperea n care intr era plin cu oameni de toate vrs tele, care s tteau n picioare unii lng alii de-a lungul pereilor. Unii gemeau, artndu-i minile i picioarele bandajate i prinse cu atele. Alii murmurau ceva, pind agitai ncoace i ncolo, sau i ncurajau pe cei dragi. Muli aveau cu ei us tensile de gtit i pturi, semn c se pregteau s s tea acolo mult vreme. Doctoria Flexner deschise o u interioar i i fcu un semn. Imediat, ceilali i ntrerupser orice activitate i ncepur s uoteasc, invidioi c Jonathan le-o lua nainte. Doctoria l primi ntr-o camer fr ferestre, plin de birouri, de funcionari, de dosare i de teancuri de hrtii care ajungeau pn la tavan. Apoi l conduse pe o alt u, care ddea ntr-un mic amfiteatru, nconjurat de un balcon. Jonathan fu izbit de un puternic miros de chimicale i putregai. De marginea balconului se sprijineau zeci de privitori. Dedesubt, mai muli oameni mbrcai n halate albe i care preau s fie medici i asistente se nvrteau n jurul unui pacient mthlos, prins n curele de o mas. Pentru a-l vindeca pe aces t pacient dup metode clasice, opti doc toria pe un ton ct se poate de sobru, i taie venele ca s ias demonii afar din corp odat cu sngele. Dac es te cazul, folosim i lipitori, mai s puse ea i i art lui Jonathan o mas aflat lng pacient, plin de cuite, fers traie i s ticle de diferite mrimi i forme. Dintr-un recipient mare de metal erpuiau lipitori mari ct degetul unui om. Iar dac tratamentul nu d rezultate, oamenii no tri de tiin i otrvesc pe demoni cu diferite subs tane chimice. Preferm s folosim arsenicul, antimoniul i compuii de mercur. O, ct de mult a progresat tiina noas tr medical. Ascult la mine, tinere, chiar i pes te o sut de ani de acum nainte medicii vor fi uluii de realizrile noas tre. Dar otrvurile as tea nu sunt letale? Jonathan i aducea vag aminte c btrnii pomeneau c, demult, se foloseau chimicale dintr-as tea pentru a-i trata pe bolnavi. Dar parc toate as tea se petreceau cu mult vreme n urm 155

N-avem ce face, s puse doc toria Flexner pe un ton lini titor. Singurele tratamente eficiente sunt cele n care folosim cuitul, fers trul i otrava. i dau rezultate tratamentele as tea? Tratamentul reue te s dis trug demonii n sut la sut din cazuri. Iar n douzeci i apte la sut din cazuri pacienii reuesc s supravieuiasc, ceea ce e absolut remarcabil. Jonathan rmase intuit locului. Unul dintre doc tori tiase burta pacientului i s tropi mari de snge nir care ncotro. De ce anume sufer? A, e vorba de putregai antimorfic la sacul nuciform, rs punse doc toria Flexner. Suntem siguri de as ta. i nu poate fi vindecat i altfel? Ha, pufni ea. Unii cred c se poate. Slav Domnului c impos torii tia nu sunt autorizai s prescrie tratamente. Trebuie s interzicem dreptul de prac tic tuturor arlatanilor care pretind c i pot vindeca pe oameni folosind medicamente neautorizate sau plante, ace, masaje, ori rugciuni, ba chiar aerul curat, sau prescriind tot soiul de diete pros te ti, de exerciii fizice i mai tiu eu ce. Sunt unii care pretind c i vindec pe oameni prin rs. De fiecare dat cnd prindem asemenea arlatani i azvrlim dup gratii. Dar tratamentele as tea dau vreun rezultat? Ei, na! Simple coincidene, replic doc toria Flexner. Jonathan privi cu mai mult atenie la faa ei umflat, cenuie, pe care nasul borcnat i rou era singura pat de culoare. Dar dac vreun pacient dore te s ncerce asemenea remedii? La urma urmei, cui aparine viaa fiecruia? Exac t! exclam doc toria. Se prea c Jonathan i pusese ntrebarea ei preferat. Cui aparine viaa fiecruia? Unii din pacienii tia egoi ti cred c ei sunt proprietarii vieii lor i uit c fiecare via aparine tuturor. Spre binele societii, exis t profesioni ti pregtii, care trebuie s i protejeze pe pacieni chiar i de propria judecat deficient. Imagineaz-i c unii chiar vor s se sinucid! Dar noi tim mai bine cnd i cum trebuie tratai. 156

Doctoria se opri puin ca s i pun ordine n gnduri, dup care continu. n plus, Consiliul Lorzilor e att de generos nct plte te toate cheltuielile medicale ale locuitorilor. Muncitorii sntoi formeaz irul celor care pltesc impozit, dup capacitile lor, care sunt judecate de Consiliu. Pacienii formeaz irul celor care a teapt s fie tratai, n funcie de cum considerm noi necesar. Cele dou iruri trebuie s ajung s se potriveasc, aa c nu putem permite pacienilor s fac greeli pe banii oamenilor. Un geamt de durere rsun de-a lungul camerei i n recipientul de pe podea se scurse i mai mult snge. Cei din jurul pacientului schimbar ntre ei ordine noi. O umbr de ngrijorare trecu pes te faa doc toriei Flexner, care s ttea chiar lng Jonathan. mi dau seama ct l doare, murmur ea. i cum primii autorizaii ca s putei lua decizii de via i de moarte n locul oamenilor? O, e nevoie de muli, muli ani de pregtire. Trebuie s capei cuno tine medicale clasice i s iei nenumrate examene. Am fos t autorizai de prietenii no tri din Consiliul Lorzilor s nchidem una din cele dou coli medicale de pe insula noas tr tocmai ca s meninem un s tandard ridicat de pregtire medical. Binevoitoarea i Protec toarea Breasl a Medicilor Clasici es te cea care ofer autorizaii de prac tic i care garanteaz membrilor ei c vor fi remunerai as tfel nct s aib un s tatut social pe msur. Adic le garanteaz salarii mari? ntreb Jonathan. Gata cu ntrebrile. Doc toria l privi pe Jonathan ca i cum ar fi ajuns la captul rbdrii i l mpinse afar. Dar biatul nu se ddu btut. Cum tii care doc tor e bun i care nu? Facem tot posibilul s punem capt speculaiilor inutile, astfel ca pacienii s nu poat alege ntre medici. Nu exist medici proti, tinere, spuse doctoria Flexner. Toi medicii autorizai sunt la fel de bine calificai. Doc toria se opri aici i, cu o micare uluitor de rapid, l mpinse pe Jonathan afar i trnti ua n urma lui.

157

Capitolul 34

Viceversa
Acum, susin c trupul meu es te al meu, cel puin aa am privit dintotdeauna lucrurile. Dac fac ru experimentnd cu el, eu sunt cel care sufer, nu s tatul. Mark Twain (1835-1910)

nd iei din cldire, Jonathan ddu pes te oareci, care ros togolea un obolan mort. mi dau seama de unde ai as ta, oareci. Dar nu mi-e foame, mulumesc, zise el cu dezgus t. Pisica ncepu s i scarpine urechea, fr s-i pese de refuzul lui Jonathan. Vizavi, biatul observ o femeie machiat s trident i mbrcat cu o rochie s trmt de un rou-iptor. Fiecrui brbat care trecea pe lng ea, femeia i zmbea i fcea civa pai cu el, ncercnd s lege o conversaie. Nu prea s cereasc. Nu, Jonathan se gndi c poate ncearc s vnd ceva. Cnd eforturile ei nu ddeau roade, se ntorcea brusc i ncerca s gseasc un alt client. Jonathan se ntreb dac lordul Ponzi o declarase i pe aceas t femeie os tentativ tot bun public. Apoi vzu o alt femeie machiat puternic i purtnd ciorapi negri sub o fus t foarte scurt cu sclipici. Dup cum artau ciorapii, nu prea s fi ncercat vreodat s mearg n genunchi. Prea extrem de prietenoas i se uita direc t la Jonathan. Dar nainte s poat deschide gura ca s vorbeasc, o dub de poliie veni n vitez de dup col i frn puternic chiar n faa celor dou femei. Civa ofieri de poliie mbrcai n negru srir afar i le luar pe amndou, mpingndu-le n dub, n timp ce ele ipau i se zbteau. Jonathan nu avu timp s protes teze pentru c brbaii trntir uile i 159

duba plec. Unul dintre polii ti rmase n urm i lua notie ntr-un carneel negru pe care l scosese din buzunar. Scuzai-m, domnule, a dori s reclam un furt, s puse Jonathan. Nu e departamentul meu, replic poliis tul, fr mcar s-i ridice ochii din carneel. Jonathan era uluit. Care es te departamentul dumneavoas tr, domnule ofier Stuart? ntreb Jonathan citind numele de pe ecuson. Imoralitate, s puse omul. Poftim? Departamentul de imoralitate. La aces t departament noi ne ocupm de comportamentul imoral. Pi, furtul cu siguran es te imoral. Neprimind nici un rs puns, Jonathan continu: De ce au fos t ares tate femeile acelea? Nu-i dai seama i singur, dup hainele lor? Brbatul i ridic n cele din urm privirea din notie i vzu expresia perplex a lui Jonathan. Femeile acelea se fceau vinovate de a fi fcut brbailor favoruri sexuale n schimbul banilor. Ar fi fos t mult mai bine pentru ele dac ar fi fcut un schimb n natur. Schimb n natur? Ce nelegi prin as ta? ntreb Jonathan, care n momentul aces ta era mai puin preocupat de problemele lui, dar din ce n ce mai curios cu privire la acele femei. Adic, s puse poliis tul accentund fiecare cuvnt, femeile acelea ar fi trebuit s-i dis treze partenerii dup ce primeau o cin, buturi, dans, i un bilet la teatru n loc de bani. Ar fi fos t mult mai bine pentru afacerile comunitii i perfec t legal. Jonathan era mai derutat ca niciodat. Deci pentru favoruri sexuale nu trebuie folosii niciodat banii? Exis t i excepii, desigur. De exemplu, banii pot fi folosii dac aciunea e filmat i artat tuturor oamenilor din ora. Atunci e un eveniment public, nu privat, i e permis. n loc s fie ares tai, participanii pot deveni chiar celebri i pot c tiga o avere cu contrac tele. Deci plata cu bani ghea contra ac tivitate sexual pur privat es te ceva imoral? 160

Exis t excepii i pentru tranzaciile private cu bani, n s pecial cnd femeile poart haine mai frumoase dect aces tea dou de strad, rs punse poliis tul Stuart cu dis pre. nelegerile pe termen scurt, pentru o or sau o noapte, sunt ilegale. Dar dac un cuplu ncheie un contrac t permanent, pe via, atunci se pot utiliza banii. De fapt, prinii i ncurajeaz uneori copiii s fac asemenea nelegeri. Cei care doresc s intre n rndurile nobililor au fos t adesea ludai pentru aces t tip de comportament. Dac sunt fcute aa cum trebuie, aces te contrac te sunt un mijloc legitim de mbuntire a s tatutului i siguranei sociale. Poliis tul termin de notat i cut ntr-o saco. Scoase de acolo o piatrpeb i cteva cuie. Poi s-mi dai o mn de ajutor? Sigur, s puse Jonathan. nc se mai gndea la aces te ciudate s tandarde morale. Poliis tul Stuart se ntoarse i se ndrept s pre un magazin din apropiere. Apuc cteva scnduri dintr-o grmad de pe trotuar i i fcu semn lui Jonathan. Uite, ine de captul s ta. Vreau s bat scndurile pes te feres trele i uile aces tui magazin. De ce facei as ta? Magazinul es te nchis, s puse el cu greutate, fiindc inea cteva cuie n gur. Pentru c proprietarul a fos t prins vnznd fotografii obscene i a fos t trimis la grdina zoologic. Ce es te o fotografie obscen? ntreb Jonathan cu naivitate. Pi, o fotografie obscen es te cea care arat o ac tivitate s tupid i dezgus ttoare. i proprietarul magazinului fcea aceas t ac tivitate dezgus ttoare? Nu, el doar vindea fotografiile. Jonathan cntri cu grij toate as tea ct timp poliis tul btu n cuie scndura pes te u. Deci dac vinzi fotografii ale unui ac t obscen te faci vinovat de acel ac t? Fu rndul poliis tului s se opreasc i s cntreasc ntrebarea lui Jonathan. 161

Pi, ntr-un fel, da. Oamenii care vnd as tfel de fotografii se fac vinovai de a promova ac tivitatea res pec tiv. Consumatorii sunt influenai cu uurin. Jonathan se lovi cu palma pes te frunte. Acum neleg. Aici trebuie s fi fos t redacia ziarului. I-ai ares tat pe fotografii de tiri pentru c fac fotografii cu rzboi i crime! Dar ziarele sunt oare vinovate c promoveaz rzboiul i crimele numai pentru c tipresc i public fotografii ale unor oameni care ucid i sunt ucii? Nu, nu. Au! exclam ofierul, scuturndu-i degetul de durere i dnd drumul unui ir de njurturi. intise pe lng un cui i-i lovise din greeal degetul. Se uit repede n jur, temndu-se c l-ar fi putut auzi cineva njurnd. Apoi i relu lucrul. Obscen e numai ac tivitatea sexual. Ac tivitatea sexual obscen es te fcut de perveri, i explic el. Oamenii cins tii o condamn. Pe de alt parte, continu el, rzboiul i crimele sunt lucruri pe care oamenii cins tii i perverii, cu o ndrumare cores punztoare, le pot citi i face mpreun. De fapt, reportajele grafice des pre rzboi i crime pot c tiga premii de ziaris tic. Cnd i ultimul cui fu btut, poliis tul Stuart i lu uneltele i plec. Jonathan se uit n jos, la oareci. Cred c e prea ocupat cu imoralitatea ca s rezolve un simplu jaf.

Capitolul 35

Fruc tele plcerii


Va fi considerat o pizm nedreapt i neneleapt s privezi omul de libertatea sa natural pe baza presupunerii c va abuza de ea. Oliver Cromwell (1599-1658)

onathan se ntreba ce s fac mai departe, cnd se apropie de el, cu pruden, o femeie plinu, mbrcat neglijent. Prul ei gras i fcu lui Jonathan scrb; femeia mirosea de-a dreptul pes tilenial. Pss t! Vrei s te simi bine? i opti femeia s periat. Jonathan se retrase dezgus tat. Vrei s te simi bine? repet ea tensionat. Dup ce aflase de la poliis t definiia imoralitii, Jonathan nu era prea sigur ce rs puns s-i dea. Totui, prea suficient de sigur c ea nu ncerca s vnd favoruri sexuale. Aa nct Jonathan, fiind un copil cins tit i sensibil, rs punse: Oare nu vrea toat lumea s se simt bine? Vino cu mine, s puse femeia, apucndu-l bine de bra. l conduse pe o alee, apoi intr pe o u veche i ntunecat. Aceas ta i aminti prea mult lui Jonathan de cellalt jaf i ncerc s opun rezis ten inndu-i n acelai timp rsuflarea, pentru c mirosea oribil. Dar nainte s fi putut el protes ta, femeia nchisese ua i o ncuiase. i fcu un semn lui Jonathan s se aeze la mas. Lu din geant un pachet de igri i scoase una, pe care o aprinse. Trase repede un fum lung i inhal adnc, n tcere. Ce dorii? ntreb Jonathan foindu-se s tnjenit pe scaun. Nu vrei fruc te de plcere? l ntreb ea cu o voce rguit, scond o tromb de fum. Ce sunt fruc tele de plcere? Ochii femeii se ngus tar sus picioi. 163

162

Nu tii ce sunt fruc tele de plcere? Nu, s puse Jonathan, ncepnd s se ridice de pe scaun, i chiar c nu m intereseaz, mulumesc. Femeia i ordon s s tea jos i el se supuse fr tragere de inim. Ea trase din nou din igar i l s tudie atent. i ia zi, nu e ti de pe aici, nu? l ntreb ea. Jonathan nu rs punse, ngrijorat c ea o s-l raporteze c e un nou nou-venit. Alarm fals! Iei afar, Doobie, s trig ns femeia nainte ca el s poat s pune ceva. Deodat, n s patele unei oglinzi ngus te i nalte se deschise o u ascuns, prin care apru un poliis t. Bun ziua, s puse el ntinznd mna s pre Jonathan. Eu sunt Doobie i ea es te partenera mea, Mary Jane. mi pare ru dac te-am deranjat, dar suntem ageni sub acoperire i ncercm s eradicm traficul cu fruc te de plcere. Mi-e o foame de lup. Hai s ne revanm fa de tnrul aces ta cu o mic gus tare, adug el ntorcndu-se s pre Mary Jane. Amndoi scoaser din dulap cutii, pachete, s ticle i borcane de toate formele i mrimile. Cnd totul era deschis i mpr tiat pe mas, cei doi ncepur s mnnce. n sfrit, Jonathan rsufl uurat la vederea os pului; i lsa gura ap. Erau pateuri de tot felul, pine proas pt, unt i gem, felii de brnz, bomboane de ciocolat i alte delicatese gus toase. Doobie nfc o chifl i puse pe ea unt i gem din plin, ntinzndu-le cu degetele. Haide, ia, s puse el cu gura plin, artnd spre mas. Pentru afaceri oficiale, nu ne ducem la cantina politic, nu, Mary Jane? Chicotind, ea aproape se nec cu bomboana pe care tocmai i-o ndesase n gur. Jonathan lu o felie de pine cu gem i o mnc cu poft. Ce sunt fruc tele de plcere? ntreb el din nou, fcnd o pauz pentru conversaie. Mary Jane i turn o ceac de cafea i puse trei lingurie de zahr nuntru. Mai adug apoi i ni te fric groas.

Fruc tele de plcere sunt ni te fruc te ilegale n Corrumpo. Dac ai fi ncercat s cumperi fruc te de plcere de la mine, ai fi fos t nchis la grdina zoologic zece ani. Jonathan nghii n sec att de tare c se auzi clar n camer. Scpase ca prin minune s nu fie trimis la grdina zoologic. Mary Jane i Doobie se uitar o clip unul la altul i izbucnir deodat n rs. Dar de ce sunt att de rele fruc tele de plcere? i mbolnvesc pe oameni? Sau i fac violeni? Mai ru dect att, s puse Doobie n timp ce i tergea gemul i untul de pe obraji cu mneca de la cma. Fruc tele de plcere i fac pe oameni s se simt bine. Ei s tau lini tii i viseaz. Dezgusttor, adug Mary Jane n timp ce aprinse o igar groas pe care i-o ntinse lui Doobie. Lund o chifl cu unt i ntinznd pe ea straturi generoase de brnz topit, ea murmur: E o evadare din realitate. Mda, s puse Doobie, potrivindu-i mai comod centura i mormind cu gura plin de pine. Jonathan nu mai vzuse niciodat pe cineva care s i ndese mncare n gur att de repede. Tinerii din ziua de as tzi nu-i mai asum res ponsabilitatea vieilor lor. Aa c atunci cnd recurg la fruc te de plcere ca s evadeze, i aducem napoi la realitate. i ares tm i i trimitem n s patele gratiilor. i as ta e mai bine pentru ei? ntreb Jonathan, oferindu-i cu discreie un erveel lui Doobie. Sigur, rs punse Mary Jane. Vrei o gur de whisky, Doobie? Doobie rnji i i mpinse sre ea un pahar murdar. Ea l umplu ochi cu un lichid maro dintr-o caraf. Apoi reveni la ntrebarea iniial a lui Jonathan. Vezi tu, fruc tele de plcere dau dependen. Cum adic? Adic vrei mereu s mai mnnci. Simi c trebuie s le mnnci ca s continui s trie ti. Jonathan se gndi o clip la as ta. Vrei s s pui, ca mncarea? s puse el, dar abia l auzir din cauza rgitului care explod din Doobie. Doobie chicoti mulumit i ddu pe gt al doilea pahar de whisky, apoi trase adnc din igar. 165

164

Nu, nu. Fructele de plcere nu au nici o valoare nutritiv i pot chiar s fie nesntoase. D-mi scrumiera, te rog, Mary Jane! i dac fruc tele de plcere sunt nesntoase, s puse Mary Jane, n timp ce ames teca n cafea cu o acadea, atunci va trebui s pltim cu toii pentru tratamentul medical al aces tor nefericii, indiferent ct de imprudente sunt obiceiurile i comportarea lor. Deci, mnctorii de fruc te de plcere necontrolai ar fi o povar pentru noi toi. Dac oamenii i fac singuri ru, de ce trebuie s pltii voi pentru nebunia lor? izbucni Jonathan. E singurul lucru uman care se poate face, s puse Doobie, puin cherchelit. Noi rezolvm problemele oamenilor. Lorzii trebuie s plteasc pentru o mulime de lucruri, tii, cum ar fi salariile noas tre i marile grdini zoologice. i nu uita c anul trecut Consiliul Lorzilor a trebuit s-i ajute pe cultivatorii de tutun i zahr i pe productorii de lac tate s treac cu bine printr-un an pros t. Oamenii trebuie hrnii, nu? Impozitele rezolv aces te probleme i multe altele. Cu impozite se vindec oamenii care se mbolnvesc. E singurul lucru decent, civilizat de fcut. Te rog, d-mi whisky-ul, Mary Jane. Mary Jane i ddu carafa i ncuviin. Apoi i lu o nou igar din pachet i o aprinse de la mucul celeilalte. Doobie nu mai putea fi oprit. Pentru c ni se cere s-i ajutm pe toi, noi trebuie s controlm ce fac toi. Noi? ntreb Jonathan. Grr! rgi Doobie. Scuzai-m! Lu o s ticlu de medicamente din buzunarul cmii. Cnd s pun noi nu m refer la noi doi. Vreau s s pun c liderii politici decid pentru noi ce es te comportarea bun i cine trebuie s plteasc pentru comportarea rea. De fapt, e o comportare bun s plte ti pentru comportarea rea. Am s pus bine, Mary Jane? n orice caz, Lorzii nu fac greeli n aces te decizii, aa cum am face noi, res tul. Doobie se opri ca s ia cteva pas tilue roii. ncepea s blbie cuvintele. E totui ciudat. Cred c ntotdeauna s pun noi cnd vorbesc des pre ei. Mary Jane, nu vrei i tu cteva s te calmezi? Mulumesc, dar nu, mulumesc, s puse ea graios. i s trecur o cutiu delicat din metal, adugnd: Drguele mele calmante roz i fac 168

efec tul mult mai repede. Nici nu-mi pot ncepe ziua fr cafea i una din astea. Hai, ncearc una dac vrei. E ultima noutate recomandat de medici. Jonathan se gndea la politicienii pe care i ntlnise pn atunci. Sunt oare Lorzii suficient de nelepi ca s-i determine pe oameni s se comporte corec t? Cineva trebuie s-o fac! s trig Doobie, care se cltina uor pe scaun. Mai trase o gur de whisky ca s nghit pas tilele i se uit la Jonathan. i dac oamenii nu se poart corec t, i nvm fr ndoial pe ticloi s fie res ponsabili, atunci cnd ajung la grdina zoologic! i ncepu s-i roage pe ceilali doi s mai bea cu el un rnd. Nu, mulumesc, s puse Jonathan. Ce nelegei prin res ponsabilitate? Mary Jane i turn un pic de whisky n cafea, apoi i mai adug ni te zahr i fric. Nu tiu cum s , Doobie, explic-i tu oas petelui nos tru. Hmm. Las-m s m gndesc. Doobie i mpinse scaunul napoi i pufi din igar. Putea fi luat drept un nelept, dar era s-i piard echilibrul. Res ponsabilitatea trebuie s fie s accepi consecinele propriilor tale aciuni. Da, as ta e! Es te singura cale s ajungi s cre ti, s tii, s nvei. Fumul din jurul lui se fcea mai gros pentru c trgea din igar mai des, ncercnd din greu s se gndeasc la res ponsabilitate. Nu, nu, l ntrerupse Mary Jane. As ta-i prea egois t. Res ponsabilitatea nseamn s rs punzi pentru alii. tii cnd i mpiedicm s se rneasc, cnd i aprm de ei nii. Ce es te mai egois t? S ai grij de tine sau s-i impui punc tul de vedere asupra altora? ntreb Jonathan. Exis t un singur mod de a afla, declar Doobie. Se ridic drept n picioare, trntindu-i scaunul de podea. Hai s-l ducem la Marele Anchetator. Dac poate cineva s explice res ponsabilitatea, numai el es te acela!

169

Capitolul 36

Marele Anchetator
Limbajul politic este creat pentru a face minciunile s par adevruri, iar crima, respectabil, i s dea o aparen de soliditate unei adieri de vnt. George Orwell (1903-1950)

mbrele se lungeau. Era dup-amiaza trziu cnd Jonathan i cei doi nsoitori ai lui, Mary Jane i Doobie, ieir de pe alee. Pe drum li se altur i oareci i merser pn la un parc cu mult iarb. Oamenii, n picioare sau n genunchi, intrau n parc i se adunau n jurul unui deluor din mijlocul aces tuia. Bun, s puse Mary Jane. Am ajuns devreme. n curnd zona va fi plin de oameni care vor s aud adevrul Marelui Anchetator. i se va rs punde la toate ntrebrile. Se aezar pe iarb. Doobie, rpus de mncare i de whisky, se ls imediat pe s pate i adormi ins tantaneu. Mary Jane tcea. Pes te tot n jurul lor, oamenii se aezau pe sub copaci i a teptau plini de emoie. Minunat! exclam un brbat din s patele lui Jonathan. Nu-l a teptam pe Marele Anchetator as tzi. Nimeni nu-l a teapt pe Marele Anchetator, i rs punse tovarul su, pentru c dovada lui are ca principale elemente... Deodat n mijlocul mulimii apru un tip nalt, cu o figur osoas, mbrcat tot n negru. Ochii lui scrutar lent feele celor care l priveau. Murmurul mulimii ncet i se a ternu lini tea. Pacea este rzboi! nelepciunea este ignoran! Libertatea este sclavie! Vocea dur a brbatului prea c vine chiar din pmnt i ptrunse toate fibrele trupului lui Jonathan. Privi mulimea extaziat. Marele Anchetator hipnotizase parc ntreaga adunare.

171

De ce s punei c libertatea es te sclavie? izbucni Jonathan. Uimit de ndrzneala lui Jonathan, Mary Jane l cert n oapt. Am s pus c vei avea rs punsuri la toate ntrebrile tale n-am s pus c poi s-i pui ntrebri. Marele Anchetator i fix o privire sfredelitoare asupra tnrului care i pusese ntrebarea. Nimeni nu avusese vreodat obrznicia s-i pun ntrebri. Singurul sunet era uierul uor al vntului prin frunze. Apoi Marele Anchetator ltr, jumtate ctre Jonathan i jumtate ctre mulime. Libertatea es te cea mai mare dintre toate poverile pe care le poate suporta omenirea. Urlnd ct l ineau puterile, omul ridic braele i le ncruci deasupra capului: Libertatea es te cel mai greu dintre lanuri! De ce? insis t Jonathan. Ce e ru n ea? Nu se putea opri. Trebuia s tie ce voia s s pun tipul s ta. Marele Anchetator se duse direc t la Jonathan i ncepu s vorbeasc grav. Libertatea es te o greutate monumental pe umerii brbailor i ai femeilor pentru c ea cere folosirea minii i a voinei. Cu un geamt de durere i oroare, Marele Anchetator i preveni: Liberul-arbitru v face pe toi res ponsabili pentru aciunile voas tre! Mulimea se ddu napoi la cuvintele lui, i unii i acoperir chiar urechile cu palmele de fric. Ce nelegei prin res ponsabil? ntreb Jonathan cu o voce hotrt. Anchetatorul se ddu un pas napoi, iar faa i cpt o expresie blnd. Se aplec s culeag o tulpini de lng piciorul lui. Iubiii mei frai i surori, poate c nu nelegei pericolele des pre care v vorbesc. nchidei ochii i imaginai-v viaa aces tei fragile plante din mna mea. Vocea lui solemn mngia mulimea. Cu toii, cu excepia lui Jonathan, nchiser ochii s trns i se concentrar. Hipnotic, Marele Anchetator ncepu s descrie adunrii o imagine. Aceas t plntu nu es te dect o bucat fragil dintr-un arbus t, cu rdcini n sol, fixat de pmnt. Nu es te res ponsabil pentru aciunile ei. Toate aciunile ei sunt pres tabilite. Ah, binecuvntarea unei tulpinie! Acum, iubiii mei, imaginai-v un animal. Un oricel mic i drgu 172

care scormone te n cutarea hranei printre aces te plante fixate n sol. Aceas t creatur cu blni nu es te res ponsabil pentru aciunile ei. Tot ceea ce face un oarece es te predeterminat de natur. Ah, natura. Fericit animal! Nici plantele i nici animalele nu duc povara voinei pentru c nici una dintre ele nu trebuie s aleag. Ele nu pot niciodat grei! Da, Mare Anchetator, da, da, aa es te, murmurar civa dintre cei aflai n mulime. Aces t lider carismatic i ndrept inuta, deveni dintr-o dat mai nalt, i continu. Deschidei ochii i privii n jurul vos tru! O fiin uman, care se prbue te sub povara alegerilor i valorilor, poate s greeasc, v s pun! Alegerile i valorile greite v pot rni pe voi i pe alii. Chiar i cunoa terea faptului c putei alege v va face s suferii. Iar acea suferin es te res ponsabilitate . Oamenii se scuturar i se s trnser unii n alii. Oh, v rog, maes tre. Cum putem evita aceas t soart? s trig un biat care s ttea lng Jonathan. Spunei-ne cum s scpm de aceas t teribil povar, l rug altul. Nu e uor, dar mpreun putem nvinge aceas t ameninare nfricotoare. Apoi vorbi cu o voce att de sczut nct Jonathan trebui s se aplece n fa ca s-i prind cuvintele. Avei ncredere n mine. Eu voi lua decizii pentru voi. Atunci vei fi eliberai de toat vinovia i suferina pe care o aduce libertatea. Eu voi lua toat suferina asupra mea. Anchetatorul i ridic apoi braele. Acum ducei-v, fiecare dintre voi, s trig el. Strbatei s trzile i aleile, batei la fiecare u. Obinei voturile aa cum v-am nvat! Vic toria e uoar pentru mine, cel care ia decizii pentru voi n Consiliul Lorzilor! Iar mulimea aclam, toi se ridicar ca unul i se repezir n toate direciile. Se mpingeau i se nghionteau, dornici s fie primii care s ajung pe s trzi. Nu mai rmaser acolo dect Jonathan i Marele Anchetator; i Doobie, care acum sforia uor. Lui Jonathan nu-i venea s cread. Urmri dezmembrarea nebun a grupului, apoi se uit la faa omului n 173

negru. Anchetatorul privea dincolo de Jonathan, contemplnd o viziune ndeprtat. n cele din urm, Jonathan s parse tcerea s tranie cu o ultim ntrebare. Ce virtute e as ta, s lase toate deciziile n seama dumneavoas tr? Nici una, rs punse Anchetatorul pufnind dis preuitor. Pentru c virtutea nu poate exis ta fr libertatea de a alege. Iar turma mea prefer senintatea n locul virtuii. Ct des pre tine, micuule cu prea multe ntrebri, tu ce preferi? Las-m s iau decizii i n locul tu. Atunci ntrebrile tale nu vor mai avea importan. Rmas fr grai, Jonathan se ntoarse pe clcie i prsi parcul. Auzi rsul Marelui Anchetator rsunnd n urma lui.

Capitolul 37

Legea celui care pierde


Libertatea (libertatea individual) es te premiul; res ponsabilitatea es te preul. Dick Randolph (n.1936)

onathan se gndi c e timpul s-o rentlneasc pe Alisa. Se gndea mereu la ea. Abia a tepta s-i poves teasc ntmplrile prin care trecuse, aa c grbi pasul. Deodat auzi s trigte i urale scoase de o mulime de oameni. Pe un maidan aflat ntre Blocul A, Blocul B i Blocul C fuse-se ridicat o platform, care era nconjurat de frnghii. n jurul ei se adunase o gloat zgomotoas. Jonathan observ c toi cei din mulime purtau un fel de centur lat sau un ham pe s pate. n mijlocul platformei, un brbat ipa ct l ineau plmnii. n aces t col cntrind 130 de kg timp de cinci luni campionul nenvins al Concursului Internaional al Muncitorilor Teribilul Tigru Karl Zdrobitorul Marlow! Mulimea izbucni n s trigte, urale i aplauze. Mai la o parte, un om cu o cicatrice pe fa s ttea aezat la o mas ubred i aranja cu ndemnare un teanc de hrtii i grmezi de bani. Pariaz, fiule. Mai ai numai cteva secunde nainte s nceap runda urmtoare, ltr omul la Jonathan. Tocmai atunci Jonathan fu mpins la o parte de o femeie btrn, grbit, care arunc pe mas o mn de bancnote. Cincizeci pe campion, repede! ceru ea. Bine, doamn, s puse omul. tampil un bilet, l rupse din carnet i i-l ddu. Iar n colul opus, cel care contes t titlul, cntrind 135 de kg de muchi curat, docherul sfrmtor de ncheieturi, anuna prezentatorul. 175

174

Jonathan se ntoarse din nou ctre omul de la mas. E vreo problem? O s fie o lupt? ntreb el. O lupt, desigur, dar nu e nici o problem, s puse omul cu un rnjet. Niciodat n-a fos t mai bine. Clopotul sun i omul s trig s pre mulime: Pariurile s-au nchis! Cei doi brbai se repezir unul s pre cellalt, plasnd fiecare pumni i ferindu-se de loviturile adversarului. Ascult, fiule, n-ai de ce s fii nelini tit, l lini ti omul de la mas. Att nvingtorul, ct i cel care pierde aceas t lupt vor duce acas o grmad de bani. Unul dintre brbai czu deodat la podea, trimis pe s pate de un pumn zdravn. Mulimea fremt de entuziasm, n timp ce omul cu pariurile ncepu s numere banii ntr-o cutie de metal. Amndoi iau un premiu? ntreb Jonathan. ...cinci sute, ase sute...sigur c da, s puse omul, oprindu-se o clip din numrat. E cea mai popular lupt de pe insul pentru c uneori cel care pierde poate lua mai muli bani dect cel care c tig... apte sute, opt sute... Oricine se poate mbogi, pierznd? ntreb Jonathan cu ochii mari. Nu oricine, rs punse omul. Trebuie s ai o slujb pe care s-o pierzi ca s-l poi provoca pe campion. Nu neleg, s puse Jonathan. Dar de ce i-ar risca un muncitor slujba numai ca s fie fcut zob de campion? Clopotul sun sfritul unei noi runde i mulimea se lini ti. ... nou sute, o mie. Tocmai as ta e ideea. N-ai auzit niciodat de Legea celui care pierde? l ntreb omul, aranjnd banii ntr-un teanc. Legea celui care pierde elimin riscul. Cel care pierde nu trebuie s-i fac nici o grij, nici pentru plata lui i nici pentru nota de plat a doc torului. De ce nu? Dup lupt, cel care pierde nu mai lucreaz niciodat, iar patronul trebuie s plteasc tot. Jonathan i ntinse gtul pe deasupra mulimii i vzu c unul din brbai se afla n col, n timp ce asis tentul lui l tergea pe fa. Dar ce legtur are patronul cu lupta as ta? 177

De fapt, nici una, s puse omul. Muncitorul s pune c a fos t rnit la lucru i nu mai poate s munceasc, da? OK, s puse Jonathan, ncercnd din rs puteri s-l urmreasc. Adic, vrei s s pui c nvinsul poate s mint ca s ia banii? S-a mai ntmplat, rs punse omul fcnd cu ochiul. S nu m nelegi greit, majoritatea muncitorilor din ora nu mint. Dar Legea celui care pierde i recompenseaz pe cei care o fac. Aa c pe zi ce trece avem mai muli juctori. E un aranjament care place foarte mult. n patruzeci de ani nu a fos t dovedit nici o minciun. Jonathan nelesese n cele din urm de ce purta toat lumea centurile i hamurile acelea s peciale. Dar Consiliul nu face nimic mpotriva minciunilor? Ne sprijin ntru totul, chicoti omul. Iar noi le suntem loiali n alegeri. Poliia! s trig cineva din mulime. Zeci de oameni se lsar n genunchi. Omul de la mas nchise repede cutia de tabl, plie masa i ncepu s fluiere nonalant. Jonathan se uit prin mulime ncercnd s vad polii tii. l zri pe Stuart mpreun cu ali polii ti apropiindu-se de ring. Ce s-a ntmplat? Lupta es te cumva ilegal? Slav domnului, nu, rspunse omul cu calm. i poliitilor le place un meci bun la fel de mult ca oricrui om. Pariurile fcute de particulari sunt ilegale. Consiliul Lorzilor spune c jocurile de noroc sunt ilegale; cu excepia Blciului Intereselor Speciale, de unde iau o parte din ctiguri. Ct despre Tweed, ea crede c e mai bine s ne economisim pariurile pentru alegeri. Tocmai atunci clopotul sun din nou, iar mulimea ntmpin lupta cu urale. Jonathan simi o btaie pe umr i se ntoarse. Era Alisa, care-i zmbea. Unde i-e pisica?

Capitolul 38

Banda democraiei
O democraie nu es te altceva dect domnia mulimii, n care 51% dintre oameni pot lua drepturile res tului de 49%. Thomas Jefferson (1743-1826)

onathan nu avu timp s rs pund. Cineva ncepu s s trige: Banda Democraiei! Banda Democraiei! Fugii i adpos tii-v! Fugii, fugii, ip un copil, care trecu pe lng Jonathan. Alisa pli, cu o expresie de teroare pe fa. Trebuie s plecm repede de aici! s puse ea cu team. Primii care dis pruser fur polii tii. Oamenii se rs pndir n toate direciile; muli i aruncau hamurile ca s fug mai repede. Trei familii ntregi, cu copii mici, coborr pe scrile Blocului B, unii aruncnd lucruri prietenilor care i a teptau jos. i adunar lucrurile i dis prur n mare grab. Cteva clipe mai trziu, s trada era goal. Doar cei care se micau mai ncet, cu copii n brae sau cu bagaje, mai puteau fi nc vzui ndeprtndu-se de locul cu probleme. Cldirea de la cellalt capt al s trzii izbucni n flcri. ngheat de fric, Jonathan o apuc pe Alisa de mn. Ce se ntmpl? ntreb el. De ce sunt toi att de s periai? Zbtndu-se s scape din s trnsoarea lui, Alisa l ridic pe Jonathan n picioare. E Banda Democraiei! Trebuie s fugim de aici ct mai repede! ip ea. De ce? Nu e timp pentru ntrebri, hai s mergem! Dar Jonathan refuz s se mi te. Hai s mergem c ne prind, s trig ea s periat de moarte. Cine? 179

178

Banda Democraiei! Pe cine prind, l nconjoar i voteaz ce s fac cu el. Pot s-i ia banii, s te ncuie ntr-o cuc, sau chiar s te oblige s intri n banda lor. i nimeni nu poate face nimic pentru a-i opri! Lui Jonathan i se nvrtea capul. Unde era acum poliia aia omniprezent? Dar legea nu-i apr pe oameni de as tfel de bande? Uite ce e, s puse Alisa, nc ncercnd s scape din mna lui Jonathan. Hai s fugim acum i vorbim mai trziu. Mai avem timp. Repede, s pune-mi. Ea privi pes te umr. Extrem de s periat, nghii cu greu i ncepu repede. Bine. La nceput, cnd s-a format banda, poliia i-a dus la tribunal pentru delic tele lor. Au s pus c ei urmau doar principiul domniei majoritii, acelai principiu care es te baza legii i a tribunalelor, c votul determin totul legalitate, moralitate, totul! i au fos t condamnai? ntreb Jonathan. Dac ar fi fos t condamnai, ar mai fi trebuit s alerg eu acum? Nu, judectorii au decis cu trei voturi la dou n favoarea lor. Au numit as ta Dreptul Divin al Majoritilor De atunci banda a fos t liber s atace pe . oricine care le era inferior numeric. Regulile fr sens i felul de a fi al celor de pe insul l exas perau pe Jonathan. Cum pot oamenii s triasc ntr-un loc ca s ta? Trebuie s exis te un mod de a te apra! Fr arme, nu poi dect s fugi sau s te alturi unei alte bande, cu mai muli membri. Jonathan slbi s trnsoarea i o luar amndoi la fug. Se ndeprtar din ce n ce mai mult: s trbtuser alei, piee, trecuser de pori. Alisa cuno tea oraul ca pe propriile-i buzunare. Au continuat s fug pn cnd au obosit. n cele din urm, dup ce trecuser cu mult de s trzi i case, Jonathan i tovara lui se crar pe un deal abrupt, s pernd s fie n siguran sus, deasupra oraului. Ultimele raze ale soarelui se s tinser s pre apus i Jonathan vzu focuri izbucnind n ora. ipetele i urletele ndeprtate ajungeau din cnd n cnd pn la ei. 181

Nu pot s merg mai departe, gfi Alisa, cu prul ei lung, cas taniu, rvit pe umeri. Se s prijini de un copac, ncercnd s-i recapete rsuflarea. Jonathan se aez i el i se s prijini, epuizat, de o s tnc. n goana nebun, rochia fetei se sfiase i i pierduse pantofii. M ntreb ce s-a ntmplat cu ai mei, s puse ea cu tris tee. Jonathan era i el ngrijorat gndindu-se la cei doi btrni care avuseser atta grij de el cu o noapte nainte i la nepotul lor, Davy. Oamenii preau fr aprare n aceas t lume ciudat. Alisa, pcat c nu avei un Consiliu bun care s menin pacea. Alisa se uit lung la Jonathan i se aez lng el. Acum le-ai ncurcat, s puse ea. Art n direcia luptelor, nc rsuflnd obosit. De cnd tiu ei, oamenii au nvat s ia lucruri unii de la alii cu fora. Cine crezi c le-a fos t profesor? Vrei s s pui c cineva i-a nvat c es te bine s foloseasc fora? ntreb Jonathan, ncruntndu-se. Majoritatea oamenilor au nvat-o prin exemplu n fiecare zi a vieii lor. Dar Consiliul Lorzilor de ce nu i-a oprit? ntreb Jonathan. Consiliul es te fora, s puse Alisa apsat. i de cele mai multe ori es te folosit mpotriva oamenilor, n loc s-i apere. Vzu privirea nedumerit a lui Jonathan. Era clar c el nu are nici cea mai mic idee des pre ce vorbe te. Ascult, cnd vrei un lucru de la cineva, ce faci ca s-l obii? l ntreb, ndreptnd un deget s pre pieptul lui. Vrei s s pui, fr s folosesc o arm? ntreb Jonathan, nc simind vntaia pe care i-o fcuse arma hoaei. Da. Pi, a putea ncerca s-l conving. Da. Sau? Sau a putea s-i dau bani? Da, as ta e tot un fel de a-l convinge. Altceva. Hmm. S m duc la Consiliul Lorzilor i s le cer o lege? Exac t, s puse Alisa. Cu ajutorul guvernului nu trebuie s-i convingi pe ali oameni. Dac ai c tigat Consiliul Lorzilor de partea ta, fie prin voturi, fie prin mit, atunci i poi obliga pe alii s fac ce vrei tu. Desigur, 182

dac altcineva ofer Consiliului mai mult, atunci acela te poate obliga pe tine s faci ce vrea el. Iar Lorzii c tig ntotdeauna. Dar eu am crezut c guvernul es te cel care ncurajeaz cooperarea, s puse Jonathan. Dimpotriv, rs punse Alisa. Cine mai are nevoie de cooperare cnd se poate folosi fora? Oricine are putere c tig tot ce vrea iar ceilali trebuie s accepte. Es te legal, dar cei care pierd rmn neconvini, frus trai i os tili. Prive te revolta de acolo, continu ea, artndu-i focurile din vale. Societatea es te sfiat de aceas t lupt continu pentru putere. Pe ntreaga insul, grupurile care pierd prea multe voturi vor exploda de frus trare ntr-o bun zi. Tcu o vreme. Pe obraz i se prelingea o lacrim. Am pregtit cu tata un loc n care s ne ntlnim dac se ntmpl aa ceva. Dar o s a tept pn se s ting focurile. Jonathan rmase pe gnduri o bun bucat de vreme, uluit de tot ce i se putuse ntmpla n aces te ultime dou zile. Privind s pre Alisa, vzu c fata i gsise o poziie comod i czuse ntr-un somn adnc. Era foarte impresionat de ea. i, n timp ce se pregtea i el de culcare, i s puse: Fata as ta nu-i Phoebe Simon!

183

Capitolul 39

Vulturi, ceretori, escroci i regi


O crim creeaz un criminal, milioane de crime creeaz un erou. Beilby Porteus, Episcop al Londrei (1731-1809)

doua zi de diminea, primele raze de lumin l trezir pe Jonathan. Auzi un mieunat; oareci se juca ntr-un nule i i umpluse lbuele de noroi. Biatul se frec la ochi i privi n jur. Dei se mai zreau pe ici pe colo coloane de fum, oraul prea s-i fi regsit linitea. i ddu brusc seama c-i e foame, aa c scoase din buzunar ultimele dou felii de pine care i rmseser de ieri. O mnc pe prima, iar pe cealalt o aez uor n palma Alisei, s pernd c fata nu se va trezi. Dar Alisa deschise ochii. Vreau s urc n vrful muntelui, s arunc o privire de acolo, i zise el. Fata fu de acord s vin i ea, aa c ncepur s se caere mpreun pe poteca abrupt. Aflat mult n faa Alisei, dar mult n urma lui oareci, Jonathan ajunse la o mic platform i privi oraul de la poale. nc puin, es tim el, i continu s urce pe o pant, trecnd printr-un plc cu copaci pipernicii i cu trunchiurile rsucite. Oamenii! se gndea el, exas perat. Se mping unii pe alii tot timpul. Se amenin mereu. Se ares teaz. Se fur i se rnesc unii pe alii. n cele din urm copacii se rrir, lsnd loc unor tufiuri, apoi unei grmezi de bolovani. Aerul era rece i plcut. Pe culme se afla un singur copac, uscat i lipsit de frunze, iar pe una din ramuri s ttea un vultur mare, urt i negru. O, nu, gemu Jonathan, care s perase s gseasc un loc mai primitor. Ce ghinion! Las n urm o vale de vulturi, ca s aflu pacea, i ce vd? Un vultur adevrat! 185

Sunt condor! auzi ca un ecou o voce profund i as pr. Jonathan nlemni i ochii i se mrir de s paim, cercetnd fiecare centimetru de pmnt din faa lui. Inima i btea repede i cu putere. Cine a vorbit? ngim el. Cine a vorbit? l imit vocea. Prea s vin din copac. Jonathan se uit la vultur, care s ttea nemicat. Tu ai vorbit? Nu, vulturii nu vorbesc. Adunndu-i tot curajul i inndu-i rsuflarea, se apropie de copac. Pasrea nu se clinti din loc, dar Jonathan avea senzaia puternic de a fi privit de aceas ta. Ai vorbit cu mine? ntreb el, ncercnd s-i controleze vocea. Cu cine altcineva? rs punse vulturul arogant. Sunt condor, cel mai mare membru al mndrei familii a vulturilor. Lui Jonathan i se nmuiar genunchii i aproape czu. Se control i se ls pe vine n faa copacului. Dar... poi s vorbe ti? Sigur c pot. i tu la fel numai c mi se pare c nu prea tii ce s pui. Pasrea i roti uor capul i continu pe un ton acuzator: Ce voiai s s pui cnd ai zis c ai lsat n urm o vale de vulturi? -- mi pare ru. N-am vrut s te insult, se blbi Jonathan simindu-se cam aiurea c vorbe te cu o pasre. Dar oamenii aceia de jos sunt mereu att de cruzi i brutali unii cu alii. E doar o figur de s til. Ei ei mi amintesc de, , Vulturi? Pasrea i nfoie penele care-i nconjurau gtul gola. Jonathan ddu din cap cu sfial. Alisa apru dintre copaci i, vznd vulturul, rmase cu gura cscat. Exis t!, s trig ea. Se grbi ctre Jonathan i l prinse de bra, optindu-i: Marele Bard exis t! Credeam c e doar o poves te, i nu mi l-am imaginat aa mare i urt. Condorul croncni i flfi din aripile mari, apoi se aez napoi pe ramur. Mulumesc pentru amabila prezentare pe care mi-ai fcut-o, Alisa. Dac tu tiai de mine, eu de ce n-a ti de tine i de prietenul tu Jonathan? continu Bardul vznd-o mut de uimire. 186

Alisa i Jonathan se uitau cu veneraie la condor. V urmresc pe amndoi de ceva vreme, zise Bardul, mai ales pe tine, Jonathan, de cnd cu aventura ta pe mare. E ti curajos i is te, dar te lai pros tit prea uor. Alisa e mai profund, ea crede mai degrab n aciuni dect n cuvinte. Nu neleg, s puse Jonathan. Pentru tine, toat ara as ta e format din vulturi. Ha! Dac ar fi adevrat, pe insul ar fi mult mai bine. Pasrea i ridic mndr capul urt. Ai ajuns pe o insul cu multe creaturi vulturi, ceretori, escroci i regi. Dar nu-i recuno ti pe cei buni pentru c te lai amgit de titluri i cuvinte. Ai czut prad celei mai vechi mecherii, ajungnd s preuie ti rul. Nu e nici o mecherie, se apr Jonathan. Vulturii, ceretorii i aa mai departe sunt uor de neles. De unde vin eu, vulturii ciugulesc oasele morilor. E dezgus ttor! Jonathan i ncrei nasul ca s sublinieze ce s pusese. Ceretorii sunt simpli i nevinovai. Escrocii sunt is tei i amuzani uneori rutcioi. Ct des pre regi i prini, adug el repede, cu o sclipire de interes n ochi, ei bine, n-am ntlnit nici unul n viaa real, dar am auzit c triesc n palate frumoase i poart haine grozave. Toi vor s fie ca ei. Regii i mini trii lor conduc ara i i ocrotesc supuii. As ta nu-i nici o mecherie. Nici o mecherie? repet condorul amuzat. S ne gndim la vultur. Dintre toi patru, numai vulturul es te cu adevrat nobil. Numai el face ceva valoros. Pasrea mare i neagr i ntinse din nou gtul i se uit la Jonathan. De cte ori moare un oarece n s patele hambarului, eu cur. De cte ori moare un cal pe cmp, eu cur. De cte ori moare un om srac n pdure, eu cur. Eu am ceva de mncare i toat lumea are de c tigat. Nimeni n-a folosit vreodat o puc sau o colivie ca s m conving s-mi fac treaba. Primesc vreun mulumesc? Nu. Serviciile mele sunt considerate murdare i pros te ti. Aa c vulturul urt trebuie s triasc cu vorbe urte i nici o apreciere. Apoi sunt ceretorii, continu vulturul. Ei nu produc, nu fac nimic bun pentru nimeni, n afar de ei nii. Dar nici ru nu fac. Nu mor n 187

pdure, desigur. i se poate s pune c le dau o senzaie de bine binefctorilor lor. Aa c sunt tolerai. Escrocii sunt cei mai vicleni i au c tigat un loc de frunte n poezii i legende. Ei mint i nal oamenii cu cuvintele lor; nu fac nici un serviciu util, dar i nva pe alii nencrederea i arta neltoriei. Ridicndu-se i desfcndu-i aripile uriae, vulturul res pir adnc. Un miros uor de mortciune umplea aerul dimineii. n sfrit, avem regii. Regii nu au nevoie nici s cereasc i nici s nele, dei adesea le fac pe amndou. Ca i hoii, ei fur ceea ce produc alii prin fora brut pe care o comand. Ei nu produc nimic, dar controleaz totul. Iar tu, cltorul meu naiv, lauzi aceas t regalitate dar , vorbe ti de ru vulturii? Dac te uii la un monument vechi, continu vulturul, s pui c regele a fos t mre pentru c numele lui e spat n piatr. Dar nu te gnde ti la toate scheletele pe care a trebuit s le cur n timp ce a fos t cons truit monumentul. Adevrat, s puse Jonathan. n trecut, unii regi erau ri. Dar as tzi alegtorii i aleg conductorii n Consiliul Lorzilor. Ace tia sunt diferii pentru c ei bine, pentru c sunt alei. Lorzii alei sunt diferii? Ha-ha! s trig condorul. Copiii nc mai sunt crescui cu pove ti des pre regi i, atunci cnd cresc, se a teapt s regseasc acelai lucru. Lorzii ti alei nu sunt altceva dect regi pe patru ani i prini pe doi ani. Ei sunt o combinaie de ceretori, escroci i regi la un loc! Ei ceresc sau uneltesc pentru a obine contribuii i voturi; flateaz i nal cu orice prilej. i, pentru c reuesc s obin ceea ce vor, ntotdeauna rmne mai puin pentru noi, care producem i servim cu adevrat. Jonathan rmase tcut. Se uit napoi n vale i cltin din cap gnditor. Mi-ar plcea s m duc undeva unde s nu fie aa. Crezi c un asemenea loc exis t? Ridicndu-i aripile mari, vulturul ni din copac i ateriz cu o bufnitur zgomotoas chiar lng Jonathan i Alisa. Ace tia srir repede napoi, s periai de mrimea psrii. Condorul se aplec pes te ei, fiind aproape de dou ori mai nalt. i-ar plcea s vezi un loc unde oamenii sunt liberi? Unde lucrurile sunt fcute drept i fora es te folosit doar n aprare? i-ar plcea s 188

vizitezi o ar unde autoritile se supun acelorai reguli de comportare ca toi ceilali? Oh, da! s puse Jonathan repede. Condorul l s tudie cu mare atenie. Stnd att de aproape, Jonathan i putea vedea ochii mari. Preau s sfredeleasc direc t n mintea lui, cutnd semne de sinceritate. Cred c s-ar putea aranja. Urc-te pe s pinarea mea, s puse condorul. i se ntoarse uor, cobornd penele uriae i epene ale cozii pn la pmnt. Curiozitatea lui Jonathan era mai puternic dect teama. Puse piciorul ntr-o scobitur a copacului i se urc cu grij pe golul moale dintre aripile psrii; se uit ntrebtor s pre Alisa. Nu pot pleca, zise ea, familia mea m caut. A vrea s vin i eu cu tine, dar nu acum, altdat. Imediat ce Jonathan i puse braele n jurul gtului psrii, o simi c se ncordeaz. Condorul fcu cteva salturi, apoi i lu zborul i acum pluteau pe un curent ascendent. Privind n urm, Jonathan o zri pe Alisa fcndu-i cu mna. oareci s ttea cuminte la picioarele ei. Navignd deasupra insulei, cu vntul n fa, Jonathan era exuberant. Dei se des prise de ni te prieteni buni, era bucuros c pleac de pe insul. Munii dis prur dincolo de nori i condorul se ridica drept s pre razele s trlucitoare ale soarelui care rsrea. Oceanul vas t i ntunecat se ntindea n faa lor. Oare unde mergem? se ntreba Jonathan.

189

Capitolul 40

Terra Libertas
Felul n care i conduce un om soarta es te mai important dect soarta n sine. Karl Wilhelm von Humboldt (1767-1835)

n vnt uor i btea n fa. Se scurser cteva ore, iar micarea ritmic a condorului l adormi pe Jonathan. Visa. n vis, alerga pe o s trad ngus t, urmrit de figuri ntunecate de paznici cu cini. Opre te-te, ticlosule veneticule! s trigau ace tia. Era ngrozit i alerga cu dis perare, fr s se opreasc. O figur se detaa n fruntea celorlalte lady Tweed. i auzea rsuflarea n ceaf, n timp ce i ntindea degetele groase ca s-l prind. O zguduitur l trezi brusc. Ce! Unde suntem? ntreb el, nfigndu-i mai bine ambele mini n penele dese ale psrii. Aterizaser pe o plaj care i se prea cunoscut. Bardul l nv ce are de fcut. Mergi cam o mil s pre nord, pe lng rm, i apoi te orientezi singur. Petice mari de iarb deas i srat se vlureau uor pe dunele de nisip lungi i aurii, iar oceanul care lovea rmul arta cenuiu i rece. Jonathan, nc zpcit, se ddu jos de pe s pinarea psrii. Deodat nelese unde se afla. Sunt acas! s trig el bucuros. ncepu s urce n fug panta de nisip a plajei, apoi se opri i se ntoarse ctre condor. Dar ai s pus c m duci ntr-un loc unde lucrurile sunt fcute cu dreptate, s puse Jonathan. Aa am fcut, rs punse Bardul. Dar aici nu e aa, se plnse Jonathan. Poate c nu nc, dar vor fi cnd le vei face tu. Orice loc, chiar i Corrumpo, poate deveni un paradis cnd oamenii sunt liberi cu adevrat. 191

Corrumpo? se mir Jonathan. Muli dintre oamenii de acolo sunt convini c sunt des tul de liberi. Lady Tweed le-a s pus as ta. Iar res tul se tem de libertate i sunt dis pui s se dea pe mna Marelui Anchetator. ncrede-te n aciuni, nu n cuvinte, i reaminti condorul. Adevratul tes t al libertii es te reprezentat de aciune. Jonathan se simea foarte tnr. Rupse o tres tie i ncepu s scrijeleasc nisipul cu ea, gnditor. Dar cum ar trebui s fie lucrurile? Am vzut problemele dar care sunt soluiile? Condorul nu rs punse imediat la ntrebarea lui Jonathan, ci i aranj mai nti penele. Apoi, cnd toate fur curate i netezite, se uit spre mare. Tinere, caui cumva o viziune a viitorului? ntreb el. Cred c da, s puse Jonathan. As ta e o problem. Conductorii au ntotdeauna o viziune i ncearc s-i foreze pe ceilali n acea direcie. Nu uita c aceia care conduc nu au dreptul s fac nimic din ceea ce nu ai i tu dreptul s faci singur. Iar dac tu n-ar trebui s-o faci, nu ar trebui s le-o ceri nici altora s-o fac pentru tine. Dar nu e nevoie s tiu ncotro m ndrept? Pentru tine, dar nu i pentru a impune viziunea ta celorlali. Bardul se ntoarse din nou s pre Jonathan, btnd nisipul cu ghearele. ntr-o ar liber, te ncrezi n virtute i n procesul descoperirii. Mii de creaturi care i urmresc propriile scopuri, s trduindu-se fiecare, vor crea o lume mult mai bun dect i poi imagina tu pentru ele. Ai grij de mijloace mai nti, i scopurile nobile vor decurge din ele. Oamenii liberi gsesc soluii nea teptate, iar cei care nu sunt liberi, vor gsi probleme nea teptate! Dar nu cred c-o s m asculte nimeni, s puse Jonathan sceptic. Indiferent dac te ascult sau nu, vorbind i acionnd c tigi putere. Cei care te ascult vor prinde curaj, mai s puse condorul i se ntoarse s pre mare, pregtindu-se de plecare. Stai, s trig Jonathan, cnd mi voi revedea prietenii? Cnd paradisul tu va fi gata, am s-o aduc pe Alisa s-l vad. Jonathan urmri pasrea mare cum porne te i i lanseaz corpul uria n btaia vntului. Dup cteva clipe, dis pru printre nori. Jonathan se ntoarse s pre nord i ncepu s mearg de-a lungul rmului. 192

Nu-i mai amintea prea multe des pre drumul acela, n afar de scritul cons tant al nisipului sub paii lui i vntul care i biciuia trupul. Recunoscu canalul s tncos care marca intrarea n satul lui. n curnd se apropia de o cas i un magazin din captul portului casa lui. Tatl lui Jonathan, un brbat slab i tris t, fcea colac o frnghie n faa casei. Ochii i se lrgir cu mirare cnd i vzu fiul aprnd pe crare. Jon, exclam el, Jon biete, unde ai fos t? Rita, uite cine s-a ntors! i s trig el soia, care fcea curat n cas, Ce-i cu tot scandalul s ta? ntreb mama lui Jonathan, artnd ceva mai obosit dect i-o amintea el. Iei din cas i, la vederea fiului ei, ip de bucurie. n aceeai clip l lu n brae i l inu aa mult vreme. Apoi l mpinse puin napoi, inndu-l la dis tan de un bra i trecndu-i cealalt mnec pes te ochi ca s-i tearg lacrimile de bucurie. Unde ai fos t, copile? i-e foame, Jon? Aprinde focul, Hubert, i pune ceainicul pe foc, i s puse ea apoi bucuroas soului. S-au aezat la o mas fes tiv i Jonathan le poves ti des pre aventura sa, fcnd uneori i schie pentru a o descrie mai bine. Prinii zmbeau i cltinau din cap nevenindu-le s cread, dar fericii n acelai timp. Dup ce mai mnc o felie de plcint cald, Jonathan sus pin i se ls pe s peteaza scaunului. Magazinul cel vechi i locuina lor din s patele aces tuia s trluceau n lumina focului. Ehei, fiule, parc ai mai crescut, i s puse tatl lui. Ai de gnd s dis pari iari? Nu, tat, s puse Jonathan, m-am ntors ca s rmn. Sunt o mulime de lucruri de fcut pe aici.

193

Epilog
omnul Gullible, un om nelept, care timp de muli ani mi-a cluzit paii, mi-a druit mai mult dect o simpl poves tire a unor aventuri. n timpul acelor luni, i au fos t multe, n care am s tat mpreun de vorb, el m-a fcut s neleg neobinuita sa filosofie de via. Ea i-a permis de-a lungul anilor s obin, n ara lui, rezultate remarcabile. Dar as ta e deja o alt poves te. Acum te las, cititorule, cu concluziile din jurnalul domnului Gullible. Filosofia mea se ntemeiaz pe principiul proprietii asupra propriei persoane. E ti singurul proprietar al vieii tale. A nega aces t adevr nseamn a permite unei alte persoane s aib asupra ta un drept mai mare dect tine. Dar nici o alt persoan sau grup de persoane nu es te proprietarul vieii tale, dup cum nici tu nu e ti proprietarul vieii altora. Trie ti n timp: n viitor, n prezent i n trecut. As ta e evident cu privire la viaa ta, la libertatea ta i la produsele vieii i libertii tale. A alege cu privire la propria via i libertate nseamn pros peritate. Dac i pierzi viaa, i pierzi viitorul; dac i pierzi libertatea, i pierzi prezentul; i dac i pierzi produsele vieii i libertii tale, i pierzi acea parte din trecut n care le-ai produs. Proprietatea es te un produs al vieii i libertii tale. Ea es te rodul muncii, produsul timpului, al energiei i al talentelor tale i reprezint acea parte din natur creia i-ai conferit valoare. Ali oameni i pot oferi proprietatea lor prin schimb voluntar i consimmnt reciproc. Doi oameni care schimb de bunvoie proprieti ntre ei obin mai multe beneficii pentru c altfel schimbul nu ar avea loc. Ei sunt singurii ndreptii s ia decizii n numele lor. Uneori oamenii folosesc fora sau minciuna pentru a-i nsui bunurile altora, fr consimmntul voluntar al aces tora. n mod normal, cnd cineva iniiaz aciuni de for pentru a lua viaa cuiva, aces t lucru se nume te crim; cnd iniiaz aciuni de for pentru a lua libertatea cuiva, aces t lucru se nume te nrobire; iar cnd ia n acelai fel proprietatea cuiva, aces t 194 195

lucru se nume te furt. i as ta e adevrat indiferent dac asemenea aciuni sunt nfptuite de o singur persoan care acioneaz pe cont propriu, de o majoritate care agreseaz o minoritate, sau chiar de guvernani cu plrii i titluri pompoase. E ti perfec t ndreptit s i aperi viaa, libertatea i proprietatea nsuit pe drept de agresiunea la care ai putea fi supus din partea celorlali. Prin urmare, e ti perfec t ndreptit s ceri ajutorul altora s te apere. Dar nu ai nici un drept s iniiezi aciuni de for mpotriva vieii, a libertii sau a proprietii altora. Tot as tfel, nu ai nici un drept s desemnezi o alt persoan care s foloseasc fora n numele tu. Iari, ai tot dreptul s caui persoane care s te conduc, dar nu ai nici un drept s impui altora conductori. Oricum ar fi selecionai guvernanii, ei nu sunt dect oameni i prin urmare nu pot avea drepturi sau privilegii mai mari dect cele ale oricrui alt om. De orict imaginaie ar da dovad n denumirea faptelor lor, i orici oameni ar fi dis pui s i ncurajeze, autoritile nu au nici un drept s ucid, s nrobeasc sau s fure. Nu poi transfera guvernanilor drepturi pe care nu le ai i tu. De vreme ce e ti s tpnul vieii tale, rs punzi de ea. Nu i prime ti viaa cu chirie de la cineva cruia i datorezi as tfel supunere. i nici nu e ti sclavul altora, care s i impun sacrificii. i alegi singur obiec tivele n via, pornind de la propriile tale valori. Succesul i eecul sunt s timulente necesare pentru ca tu s nvei i s te dezvoli. Dac acionezi n numele altuia, sau dac altul acioneaz n numele tu, aces te aciuni sunt virtuoase numai dac deriv dintr-un consimmnt voluntar reciproc. Pentru c virtutea nu poate exis ta dect acolo unde e posibil libertatea de a alege. Aces tea sunt bazele unei societi cu adevrat libere. Ele nu sunt doar cele mai prac tice temeiuri cu putin pentru aciunea uman, ci i cele mai etice. Problemele care deriv din iniierea aciunilor de for de ctre guvern au o soluie. Soluia es te ca oamenii s nceteze s mai cear guvernanilor s iniieze violena n numele lor. Oamenii ri nu sunt singura surs a rului. Rul provine i din faptul c oamenii buni tolereaz iniierea violenei ca mijloc prin care s i ating scopurile. n felul aces ta oamenii buni au fcut ca rul s aib putere de-a lungul is toriei.

Dac ai ncredere ntr-o societate liber, te vei concentra mai degrab asupra procesului de descoperire a valorilor pe pia dect asupra unei viziuni pe care s o impui altora. A folosi fora guvernului pentru a impune altora propria ta viziune nu e nimic altceva dect lene intelec tual, care n mod obinuit are consecine neintenionate i perverse. Pentru a avea o societate cu adevrat liber trebuie s ai curajul s gnde ti, s vorbe ti i s acionezi mai ales atunci cnd es te mult mai simplu s nu faci nimic. Jonathan Gullible

196

197

Des pre autor


Ken Schoolland es te profesor asociat de economie i tiine politice la Universitatea Hawaii Pacific. nainte de as ta a fos t direc torul cursurilor de mas terat din cadrul Programului de Studii Japoneze de Afaceri de la Universitatea Chaminade din Honolulu i conductorul Programului de Afaceri i tiine Economice de la Colegiul Loa din Hawaii. Dup ce a absolvit Universitatea Georgetown, a lucrat ca economis t n Comisia de Comer Internaional a Statelor Unite i a fos t detaat la Casa Alb, pe lng Biroul Reprezentantului Special pentru Negocieri Comerciale. A renunat la cariera din cadrul guvernului n favoarea domeniului educaiei i a fos t profesor de afaceri i economie la Colegiul Sheldon Jackson din Alaska. A mai predat la Universitatea Hakodate din Japonia i a scris Shoguns Ghos t: The Dark Side of Japanese Education (Fantoma ogunului: Partea ntunecat a nvmntului japonez), publicat n limbile englez i japonez. Es te membru n Consiliul Direc tor al Societii Internaionale pentru Libertatea Individual, membru n Consiliul Oamenilor de tiin de la Ins titutul Grassroot din Hawaii, i Sam Walton Fellow pentru Studenii n Libera iniiativ. Contac tai-l direc t la adresa ken.schoolland@gmail.com. n fotografia urmtoare, alturi de Ken sunt soia i fiica, muzele sale.

Des pre carte


Ken a nceput s scrie comentarii economice pentru radio n 1980, ns textele unui economis t cu carier academic erau aride i neinteresate. Aa c, pe bun dreptate, nu i s-a acordat nici o atenie. Amintindu-i de geniul literar al lui Jonathan Swift din Cltoriile lui Gulliver i de cel al lui Antoine de Saint Exupry din Micul prin, Ken a apelat la prieteni pentru a-l ajuta s-i condimenteze interveniile radiofonice cu dialoguri imaginare. De ce n-ar fi interesante i tiinele economice? Aa s-a nscut Jonathan Gullible ( JG) i, odat cu el, interesul radioasculttorilor a explodat! Ideile erau neobinuite i provocatoare, aa c Sam Slom, Preedintele Micilor ntreprinderi din Hawaii, a propus ca JG s devin un ins trument al nvmntului economic de pe insul. Aventurile lui Jonathan Gullible: O odisee liber-schimbis t se regse te as tzi n emisiuni de radio, n discuii i dezbateri colare, concursuri de eseuri, producii de film i teatru, seriale din revis te i de pe internet, i n desene animate din ntreaga lume. Toi cei interesai n folosirea crii ca ins trument educaional sunt rugai s ia n considerare comentariile, cadrul, referinele, ntrebrile, lec tura propus i organizaiile recomandate de www.jonathangullible. com. Exis t, de asemenea, un website dedicat s pecial aces tei ediii: www. jonathansadventurs.com. Cartea a primit numeroase premii i a fos t apreciat de economi ti renumii: Milton Friedman, Walter Williams, Mark Skousen, Walter Block i Fred Foldvary. A fos t tradus i publicat n pes te 40 de limbi: albanez, bengalez, bosniac, bulgar, ceh, chinez, coreean, croat, englez, es peranto, georgian, german, greac, italian, japonez, kirghiz, kiswahili, leton, lituanian, macedonean, maghiar, mongol, muntenegrean, nepalez, norvegian, olandez, paluan, persan, polonez, portughez, romn, romani, rus, srb, sinahalez, slovac, sloven, somalez, s paniol, turc, urdu.

198

199

Premii i dis tincii


Premiul de Excelen n Educaia Antreprenorial, Ac ton Foundation, 2008 Premiul George Washington, Ins titutul Grassroot, Hawaii Premiul Marshall Bruce Evoy Memorial Freedom, ISIL, 2007 Concursul pentru Comunicare n Economia Naional, locul III, 2007 Competiia Economia Pieei Libere, top 15, Students in Free Enterprise, 2003 Premiul Leonard A. Read, Foundation for Economic Education, 2002 Premiul Thomas Leavey pentru Excelen n Educaia pentru ntreprinderea Privat, FFVF, 2001 Cartea lunii, Henry Hazlitt Foundation, Chicago, septembrie 2001 Cartea lunii, Ins tituto Liberal, RS, Porto Alegre, Brazilia, noiembrie 2001 Medaliile Onorifice G. Washington pentru nvmnt Economic i Comunicare Public, FFVE, 1989

Mulumiri
Le sunt recunosctor mai multor persoane pentru contribuia lor la aces t proiec t. Datorit lui Sam Slom i Small Business Hawaii a aprut ediia original n engleza american. Flora Ling are o contribuie editorial remarcabil la redac tarea i la prezentarea general a poves tirii. De-a lungul anilor au fos t implicai sute de oameni n proiec tele JG. Printre cei care mi-au acordat un ajutor nepreuit se numr urmtorii: Krzysztof Haladus, Janette & Ray Eldridge, Lucile, Li & Kenli Schoolland, Virgis Daukas, Geo Olsson, Stuart Hayashi, Vince Miller i Jim Elwood de la Societatea Internaional pentru Libertatea Individual (ISIL), Nicolai Heering, Fred James, Harry Harrison, Scott Kishimori, Ralph Smeed, Randall Lavarias, David Friedman, Tiffany Catalfano, Brandi Erickson, Dmitry Cos tygin, Dick Rowland i Ins titutul Grassroot din Hawaii, Orlando Valdez, Reg Jacklin, Pelle Jensen, Jeff Mallan, Hubert & Rita Jongen, S. Wimmie Albada, Ton Haggenburg, Kenneth DeGraaf, Elena Mamontova, Jaroslav Romanchuk, Elena Rakova, Linda Tjelta, Jon Henrik Gilhus, Bent Johan Mosfjell, Monika Lukasiewicz, Stephen Browne, Tomislav Krsmanovic, Trifun Dimic, Valentina Nicolaie, Cris Comnescu, Valdis Bluzma, Margaret Tse, Wilson Ling, Carlos Fernando Souto, Paulo Uebel, Toshio Murata, Yoko Otsuji, Toyoko Nishimura, Mariko Nakatani, Kakoyo Shimpo, Hiroko Takahashi, Alex Heil, Jonas Ekebom, Carl Henningsson, Chris ter Olsson, Mats & Dorota Walus, John-Henri Holmberg, Jan Jacek Szymona, Jacek Sierpinski, Andrzej Zwawa, Andras Szijjarto, Judy Nagy, Hernn Alberro, Juan Carlos Hidalgo, Jose Fernandez, Jorge Luis Hernandez Chanduvi, lvaro G. Feuerman, Rosa Pelz de Kofman, Joy-Shan Lam Kung, Dean Peng, Jerome Ma, Kozeta Cuadari, Dr. Zef Preci, Dulmaa Baatar, Hurelbaatar, Batchuluum Baldandorj, P. Tsenguun, K-mee Jung, Zarina Osmonalieva, Mirsulzhan Namazaliev, Louise Zizka, Jacques de Guenim, Sieg Pedde, Shikwati James Shikuku, Bojidar Marinov, Assen Kanev, Paul Vahur, Faissal Hassan, Dr. Kahlil Ahmad, Paul Lindberg, Dr. Ali Massoud, Dimitrios Malamoulis, Nick Dykes, Kevin Tuma, Andrew L. Sullivan, Tim, Mark i Jo Ann Skousen, Kerry Pearson, Shahram Sadeghi, Henry i Roya Weyerhaeuser, Reza Montazem, Mary Disbrow, Andy Jacob, Claes Insulander, Benedikt Goetz, Simone Knobel i ali membrii din echipa de Liber ntreprindere de la Universitatea Hawaii Pacific, Edgar Pena, Valerija Dasic, Carlos Francisco Mendoza, Mark Adamo, Mike Beasley, Glenn Boyer, Charles Branz, Rodger Cosgrove, John Dalhoff,

200

201

Jean Frissell, Henry Haller III, Thomas Hanlin III, Frank Heems tra, Dave Hoesly, Doug Hoiles, Michael J. LeCompte, Jim McIntosh, William & Denise Murley, Roger Norris, Tom Payne, Richard Riemann, Jim Rongs tad, Dagney Sharon, Cliff i Bobbie Slater, David Steigelman, Rudy & Pat Tietze, Howard Thomsom, Doug Thorburn, Susan Wells, Laine Yoshioka, Titus Chong, Ginger McNulty, Raul Cos tales, Dick Morris, Ryan Segawa, Ron Corpus, Louis James, Paata Sheshelidze, Drew Suder, Rick Platt, Bob Chits ter, Vidar Jorgensen, Fred Foldvary, Atilla Yayla, Bugra Kalkan, Birol Kovancilar, Thomas Adedayo, Thompson Ayodele, Paul Ugbede, Agwu Amogu, Franklin Cudjoe, Jim Marsh, Stephen Cobb, Dmitry Shevchenko, Matej Steinbacher, Chris tian Butterbach, Branislav Opaterny, Martin Bian & Mat Povanc, Mario Knezovic, Linda Whets tone, Shura Dumanic, Luxman Siriwardena. Raja M.B. Senanayake, Jack Schneider, Barun Mitra, Pavlina Petrova, Angelina Dubourg, Gus tavo Lacerda, Aldo Canovari, Josef Sima, Anna Tokar, Prakash Thapa, Robin Sitoula, Sharon Hudson-Dean, Charu Chadha Rizal, Rakesh Wadhwa, Mark Tier, Ivo Cerckel, Iulian Tnase, Elnura Adylova, Alex Kouryaev, Vitaly William Milonov, Andr F. Lichtschlag, dr. Barbara Kolm-Lamprechter, Stefan Kopp, Michael Kas tner, Susanne Galler, Holger Haupt, dr. Oliver Knipping, Michal Os trowsk, J.P. Muntal, Kathleen Nelson, Andrea Rich, Bob Raynor, Corey Curwick, Mark Baca, Cary Valerio, Chad Albury, Dus tin Lyons, Mary Lou Gutscher, Mark Nita, Parnell Duverger, Herb & Helene Gruber i David Marhoffer. mi cer scuze de la toi cei pe care, fr s vreau, am omis s-i menionez. Ken Schoolland

LIBERTAS PUBLISHING
Friedrich A. Hayek

Denaionalizarea banilor
Denaionalizarea banilor reprezint una dintre lucrrile economice fundamentale ale lui F. A. Hayek. Imediat dup apariia primei ediii, n 1976, cartea a revoluionat gndirea economic, aducnd n atenia cercettorilor problema instituiilor monetare optime. Denaionalizarea banilor demoleaz mitul potrivit cruia statul trebuie s i asume responsabilitatea gestionrii ofertei de moned. n paginile acestui fascinant eseu, autorul demonstreaz n mod convingtor c libera concuren ntre productori privai de moned este singura cale prin care putem dobndi o moned sntoas.

Walter Block

Reconstrucia libertii
Walter Block este unul dintre cei mai reprezentativi gnditori liberali contemporani. Reconstrucia libertii reprezint un adevrat ndreptar al liberalului capabil s neleag i n acelai timp s aplice losoa liberal. Walter Block, reprezentant al colii austriece de economie, utilizeaz axioma non-agresiunii ca instrument de analiz i ca fundament pentru reconstrucia din perspectiv liberal a modelului societii libere, din care este eliminat complet orice form de agresiune instituionalizat.

202

Henry Hazlitt

Walter Block

Economia ntr-o lecie


Adevrurile economice pe care le enun Hazlitt n aceast lucrare lucrrile publice solicitate insistent de politicieni nseamn impozite actuale sau viitoare, cresterea salariului minim determin cresterea somajului, sau protecionismul echivaleaz cu srcia constituie coninutul uneia dintre cele mai bine vndute lucrri de economie din toate timpurile. Cartea reduce practic ntreaga teorie economic la o singur lecie, care, la rndul ei, poate rezumat ntr-o fraz: Secretul stiinei economice const n a constientiza nu doar efectele imediate, ci si pe cele de durat ale oricrei aciuni sau politici; el const n descifrarea consecinelor acelei politici nu doar asupra unui singur grup, ci asupra tuturor grupurilor.

n aprarea indezirabililor:
petele, prostituata, sprgtorul de grev, patronul, calomniatorul, cmtarul i ali stigmatizai din galeria ticloilor societii americane
Libertarianismul, care identic societatea decent cu ordinea proprietii private, este o losoe a pcii, care nu e pacist: ea accept violena, ns numai ca rspuns la agresiunea iniiat de alii. Libertarianismul este losoa politic a principiilor evidente, proclamate prin consecinele lor ignorate (de lenei, neateni ori uituci), nesocotite (de cei incapabili de logic) ori respinse n mod furios (de socialiti). Dintre toate leacurile contemporane mpotriva lenei de a gndi, el reprezint terapia cea mai ecace pe care o cunosc. HORIA-ROMAN PATAPIEVICI

Johan Norberg

n aprarea capitalismului global


Johan Norberg reuete s demonteze i s combat n mod sistematic criticile aduse globalizrii. El arat c n spatele lozincilor antiglobaliste, argumentele sunt e inexistente, e ubrede sau contrazise de realitate. Demonstraia autorului este convingtoare prin logica argumentaiei i prin referirile sale la lucrri tiinice i la alte surse publice, multe dintre acestea ind citate fragmentat chiar de ctre oponenii globalizrii. Pledoaria lui Norberg n aprarea capitalismului global nu este un simplu pamet ideologic, ci rezultatul unei cercetri tiinice oneste transpus ntr-un limbaj accesibil publicului larg.

N PREGTIRE
Thomas Bethell

Ghidul incorect politic al tiinei


Thomas E. Woods

Ghidul incorect politic al istoriei americane

INSTITUTUL LUDWIG VON MISES ROMNIA

Murray N. Rothbard

Ludwig von Mises

Birocraia i imposibilitatea planicrii raionale n regim socialist


Imposibilitatea calculelor de rentabilitate n cadrul monopolurilor coercitive condamn la haos economic att socialismul global, ct i presupusele ntreprinderi legitime ale statului minimal sau limitat, ncepnd cu protecia etatist a proprietii. n ciuda eforturilor lui Mises de a salva ceva din onorabilitatea i perspectivele unor insule de birocraie statal de taifunul propriului su argument, ndreptat iniial doar mpotriva socialismului de tip sovietic, cititorul atent al acestei cri va desprinde singur concluzia ineluctabil la care aveau s ajung cercettorii critici ai logicii aciunii politice, ncepnd de la Murray N. Rothbard i Anthony de Jasay: orice stat presupune ordinea proprietii private, pe care tinde s o paraziteze pn la pulverizarea ei n cel mai abject rzboi legalizat al tuturor mpotriva tuturor.

Ce le-a fcut Statul banilor notri?


Ce le-a fcut Statul banilor notri? este, fr ndoial, cea mai bun carte de introducere n problematica monedei scris vreodat. Ce sunt banii? Cum apar ei i la ce sunt utili? Ce sunt i cum funcioneaz bncile? Care-i rolul Bncii Centrale? i, mai ales, care este rolul Statului n toat aceast afacere? sunt doar cteva dintre ntrebrile la care Murray Rothbard rspunde magistral att pe gustul celui mai exigent specialist, ct i pe nelesul oricrui om inteligent, dispus s-i pun mintea la contribuie pentru a nelege realitile care l nconjoar. i rspunsurile nu sunt garantat parte a locurilor comune, mbcsite, neclare i fals sosticate ale discuiilor monetare (i economice, n general) cu care cititorul romn este obinuit. C moneda este o marf ca toate celelalte i nu simbol, convenie social sau atribut al suveranitii naionale; c bncile opereaz cu rezerve fracionare nu fac distincia ntre depozite i credite, dnd cu mprumut inclusiv resursele pe care ar trebui s le in la vedere ind prin aceasta inerent falimentare; c Banca Central nu este altceva dect temelia acestui deloc onorabil aranjament etatist-bancar; c n plus, ea nu faciliteaz dect exproprierea unei mari pri a populaiei prin taxa ascuns a inaiei, n beneciul statului i al clientelei acestuia; c, att istoric, ct i teoretic, cel mai viabil sistem monetar a fost, i ramne, etalonul aur clasic toate acestea, i multe altele, devin clare dup lectura micului tratat rothbardian.

www.librarialibertas.ro LIBRRIA ONLINE LIBERTAS


Librrie online Libertas ofer publicului cititor o platform dinamic i uor de utilizat pentru achiziionarea titlurilor preferate. Spaiul virtual al librriei, datorit ofertei variate i excelentei aranjri a rafturilor cu cri, va transforma cutarea dumneavoastr ntr-o mic aventur cultural. Care sunt avantajele achiziiei online de carte? Timp economisit: putei alege titlurile dorite i completa coul de cumprturi extrem de rapid, evitnd aglomeraia i timpul pe care l irosii n librriile clasice. Bani economisii: putei beneficia de reduceri cuprinse ntre 5 i 50% fa de preurile practicate n librriile clasice. Oferta extrem de bogat i de variat: peste 20 000 de titluri publicate de edituri din Romnia i din strintate, grupate n domenii principale i subdomenii, pot satisface exigenele celui mai rafinat public cititor. V invitm s ne vizitai i s redescoperii plcerea lecturii. Cu prietenie, Echipa Libertas