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Suelos alofanicos

Son suelos provenientes de cenizas volcnicas, dominados por minerales no cristalinos entre los cuales se incluye el alofn, imogolita, slice, opalina y freidita. Amorfos a rayos X. Los procesos de formacin de los suelos volcnicos de chile (andisoles) han sido influenciados tanto por composicin qumica de las cenizas parentales, as como por el clima del hemisferio sur. Alta pluviosidad y bajas temperaturas. Estudios nos dan cuenta de la presencia de este tipo de suelos que se clasifica geotcnicamente como MH que deriva de cenizas volcnicas jvenes con un alto porcentaje de alofano En general distinguimos dos tipos de andisoles (alusin al carcter de suelos negros de formaciones volcnicas), uno vitrico y uno ndico. Vitrico es suelo muy joven con ms 60% de vidrios volcnicos, mientras que los andisoles ndicos estn fuertemente intemperizados (desintegracin de una roca en partculas menores sin alteracin qumica). Y se distinguen por su riqueza en alofanes. El mineral de alofn es un componente de la fraccin coloidal de los suelos derivados de cenizas volcnicas recientes, y se ha observado y comprobado que tiene influencia sobre las propiedades fsicas de stos El alofn presenta una alta rea especfica, la cual le confiere una capacidad para remover compuestos fenlicos. Adems se caracterizan por su alta capacidad de retencin de agua y su microestructura rica en poros estables, excelente soporte para crecimiento vegetal. Las zona donde se encuentra este tipo de material se caracteriza por presentar una topografa suavemente ondulada y la cubierta de suelo arable, esta, en gran medida, constituida por suelos denominados localmente trumaos que en voz indgena quiere decir acumulacin de cenizas volcnicas. Los trumaos en lomas son suelos muy porosos, cuya arcilla constitutiva es el alofano. Este ltimo al ser amorfo, posee caractersticas fsicas diferentes de las arcillas cristalinas ms conocidas. El alofano le da a estos suelos una textura difcil de clasificar, ya que teniendo un contenido muy elevado de tamao inferior a 0,002 mm da la sensacin al tacto de que fuera un limo o limo arenoso La textura es la de un suelo de relativo buen drenaje, ya que su ndice de huecos es elevado y por lo tanto, cuando superficialmente esta con un bajo grado de saturacin, es capaz de absorber una importante cantidad de agua. Otro factor importante a considerar es el riesgo de

erosin superficial, pues al secarse se transforma en un medio friable y polvoriento que es fcilmente erosionable. Se estima que las partculas de alofn e imogolita poseen una vida media de aproximadamente 25.000 aos, pasado este tiempo, la arcilla alofnica da paso a partculas de arcilla bien cristalizadas, que en general en Chile, son del tipo haloisitas de forma tubular. Dentro de este rango de tiempo solo se encontraran los suelos alofanicos, llamados tambin trumaos y los adis. QUE SON EL ALOFN Y LA IMOGOLITA El alofn El alofn del griego significa aparecer, en referencia a cambio frecuente desde un material de apariencia vidriosa a otro de apariencia terrosa, de acuerdo al grado de hidratacin. Su importancia es vital ya que es el principal componente de las arcillas de suelos derivados de cenizas y otros materiales volcnicos. Posee propiedades qumicas, fsicas, fsico-qumicas, microbiolgicas, que otorgan al suelo ciertas cualidades de comportamiento que los constituyen en entes muy interesantes. En 1816 se encontraron sustancias en grietas y fisuras de rocas a la que llamaron Alofn. En 1913 se determino mediante mtodos qumicos y petrogrficos, la existencia del alofn en suelos de Japn. Y mas adelante se defini por medio de rayos X, anlisis qumico lo que es el alofn. En 1933 se demostraba existencia del alofn en algunos suelos de nueva Zelandia En 1950 se intensifica el estudio del alofn con mejor tecnologa y eficiencia (mtodos infrarrojos). En 1957 Besoan y sus colaboradores evidencian la existencia de alofn en andosoles chilenos, en 1964 aplican la microscopia electrnica, de intercambio isotropito, mtodos trmicos, rayos x, mtodos qumico selectivos, difraccin de electrones, etc. Aunque el avance ha sido espectacular y mucho se conoce del alofn, tambin es mucho lo que se ignora. Se ha avanzado en la evaluacin de sus propiedades pero su naturaleza ntima no ha sido dilucidada. Ya que no se dispone un modelo estructural satisfactorio. La razn pudiera ser la falta de procedimiento para separar la fase de alofn puro, de otros componentes amorfos unidos al alofn. Y en efecto podramos estar constituyendo una mezcla (la mayora de las veces lo esta) con xidos hidratados o hidrxido de aluminio, silicio, hierro o manganeso: estos xidos podran ser parte constitutiva del alofn y estar relacionados

estructuralmente a l, sin mtodos de segregacin adecuados no es posible definirlos o caracterizarlos en trminos cuantitativos, ni cristalogrfica ni qumicamente. Los alofanes presentan diferencias de composicin qumica y un Rango en trminos de orden-desorden, pero la mayora tienen la condicin comn de estructura desordenada al extremo. Dicha estructura le confiere una serie de propiedades qumicas y fsico-qumicas propias que se consideran como una especie nica. Desde un punto de vista sistemtico el alofn se encuentra emparentado con las kanditas y debiera ser incluido en ellas como un miembro amorfo. Opinin de Lazrenko y grim. Comparten este punto. Ross y Kerr definan el alofn como una solucin slida de slice, almina y agua, sin estructura cristalina ni composicin qumica definida con pequeas cantidades de bases y radicales cidos. Una definicin as es limitada ya que se puede aplicarse a un vidrio o una palagonita por ejemplo. ampliando esta definicin se puede decir que el alofn representa un termino general para designar un aluminio-silicato nocristalino o poco cristalina pero mas ordenado que en vidrio, altamente hidratado, amorfo a los rayos X , con un rango de composicin qumica variable, pero formado bsicamente por almina, slice y agua siendo la razn molecular SiO2.Al2o3 variable entre 0.5 a 2.0. Indudablemente en esta especie, la alumina y la slice no est constituyendo una mezcla. Formas de alofn en el suelo Brown en 1955 defini el alofn como un alumino-silicato amorfo, este alofn que corresponde a una expresin general como alofn de Brown que es el alofn geolgico. Frieldes admite tres formas de alofn, que llama B, AB, A, El alofn B seria un alofn elemental formado por fases discretas de slice y almina, se encuentra en suelos muy jvenes y proporcin de partculas muy pequeas. El alofn A se parece al alofn geolgico, las fases de slice y almina se encuentra combinadas al azar y no muestran fases separadas, el pico exotrmico alrededor de 900C, no se presenta en la forma B, se debe a la formacin de mullita. El alofn AB seria un trmino intermediario entre las formas A y B. Miyaushi y aomine han cuestionado la existencia del alofn B en suelos japoneses, adems las partculas muy finas de suelos japoneses tenan propiedades de alofn A. nuevos trabajos han confirmado la existencia de alofn B y mantienen el termino. Ambos alofanes, A y B son esencialmente amorfos a los rayos X.

Que el alofn pueda tener una morfologa fibrosa, semejante a la imogolita, parece ser un hecho comprobado, el examen microscpico de fracciones del alofn en suelos chilenos, derivadas de cenizas volcnicas modernas, de edad no superior a 2000 aos as lo comprueban. LA IMOGLITA La imogolita fue descubierta y caracterizada por yoshinaga y aomine, en un suelo derivado de ceniza volcnica vtrea de Japn. Conocido con el nombre de imogo. Mas tarde fue objeto de numerosos estudios y en particular desde un punto de vista estructural. Aparte de Japn, la existencia de imogolita fue confirmada en arcillas de sedimentos volcnicos y pmez de Alemania, en diversos andosoles chilenos; en andosoles de Camern en suelos volcnicos de nueva Zelandia; en nueva guinea y suelos volcnicos de nicaragua y ecuador. Es del todo probable que la imogolita tenga una distribucin ms amplia a nivel mundial en suelos de cenizas volcnicas; es concebible que arcillas identificadas como alofnicas correspondan realmente a imogolita o mezclas de imogolita y alofn. Yoshinaga y aomine , desarrollaron un mtodo que permita separar la imogolita del alofn, tomando en cuenta que en suspensin acuosa la imogolita se dispersaba en medio acido y el alofn lo hace en medio alcalino.( estudios por microscopia electrnica). Diferencias del alofn y de cualquier mineral conocido, la imogolita muestra una morfologa caractersticas consistentes en fibras, semejantes a hebras de hilo o cabellos con un dimetro constante y gran longitud , estos estudios nos permiten obtencin evidencias morfolgico-estructurales. La estructura de la imogolita es importante no solo por si misma sino por relacin a la del alofn. Aun permanecen sin resolver algunas interrogantes, no esta bien claro si existe una relacin gentica entre el alofn y la imogolita, esto es si la imogolita debe provenir del alofn o si se trata de especies independiente que pueden generarse en forma simultnea o si ambas opciones son licitas. La alta densidad de grupos funcionales en la imogolita la convierte en el candidato perfecto para la adsorcin de polmeros orgnicos, aumentando su solubilidad y su resistencia a la degradacin. Composicin qumica Desde el punto de vista qumico la imogolita parece ser intermediaria entre el alofn y la kliachita, se asigna a la imogolita SiO2. Al2O3.2.5H2O, sin embargo la composicin real de las imogolitas da

normalmente una relacin SiO2/Al2O3 que excede ligeramente 1.0 y se debe probablemente a contaminacin con alofn. La imogolita experimenta cambios por efecto de la temperatura lo que se evidencia por los rayos X. Experiencias efectuadas por yoshinaga y matsubara demostraron que las imolitas calentadas bajo 250 C durante una hora se rehidratan si permanecen toda la noche en una atmosfera de humedad relativa de 90-100%, pero si se calientan sobre 250C , la rehidratacin se hace irreversible. La perdida de peso bajo 250C se atribuye a agua situada en los sistemas de poros de la imogolita. El concepto estructural de la imogolita es de origen de interesantes investigaciones a partir de 1967, se basa en un modelo en cadena con una razn Si/Al=1/2 y constituido por dos cadenas octadricas de alumina en torno a una cadena tetradrica de slice. La imogolita natural esta presente en la fraccin fina de andosoles y Espodosoles. Su alta superficie especfica (hasta 1000 m2/g) hace que Sea un componente del suelo muy reactivo, implicado en procesos de Movilizacin y biodisponibilidad de elementos traza. PROBLEMAS PARA FUNDACIN DE ESTRUCTURA Y UTILIZACIN EN RELLENOS Debido a la extensa cadena montaosa presente a lo largo de Chile, gran parte de los suelos de fundacin estn compuestos por derivados de cenizas volcnicas. En los ltimos aos, se ha experimentado un explosivo aumento de las construcciones sobre este tipo de suelos, originando graves problemas y retrasos en el desarrollo de las obras. Segn antecedentes, el comportamiento mecnico de estos suelos, difiere de los suelos clsicos estudiados por la mecnica de suelos tradicional. . Esta particularidad se debe principalmente a minerales formados durante la descomposicin del vidrio volcnico, principalmente el alofn y la imogolita, lo cual hace del suelo de fundacin un material muy susceptible a la alteracin, induciendo caractersticas particulares en el comportamiento de los suelos derivados de cenizas. Se observa que la mineraloga del suelo influye en el comportamiento geomecnico observado a travs de los ensayos. Se puede observar que la presin de preconsolidacin se explica en un muy buen porcentaje por la variacin del alofn, lo que muestra que esa preconsolidacion en los suelos es ms bien atribuible a sus propios

procesos de degradacin, y no a cargas ejercidas, como comnmente se afirma. Estos suelos tambin presentan buenos parmetros de resistencia, pero al cambiar su estructura, ya sea remoldeando o variando la temperatura del suelo, estas caractersticas cambian dramticamente. Por esta razn, para caracterizar estos suelos, se requiere de ensayos que no alteren la microestructura del suelo. Segn lo estudiado, los problemas en terreno con estos suelos estn ntimamente ligados a la falta de precaucin en el tratamiento de estos, y se puede decir, que con las precauciones de mantener la microestructura de este tipo de suelos, estos son aptos para el desarrollo de obras. Los suelos colapsables, son suelos no saturados que sufren un gran cambio de volumen al saturarse, produciendo consecuencias superficiales en el terreno. Este cambio es irreversible y puede o no, ser resultado de una o ms solicitaciones externas. Los depsitos de ceniza volcnica y algunos de sus derivados, los cuales tienen altas relaciones de vacos, pesos unitarios secos bajos y ligeramente cohesivos. METODO CONSTRUCTIVO Estos suelos no pueden colocarse con un grado de compactacin determinado, pues no existe un valor mximo de control bien definido, tal como se presenta con las arcillas o limos normales. En consecuencia en la preparacin de las especificaciones de colocacin y de control deben tomarse muy en cuenta los resultados de ensayos realizados bajo condiciones de secamiento diferentes. Asimismo, el procedimiento de compactacin que se seleccione debera ser aquel que signifique un mnimo de dispersin. Los suelos provenientes de cenizas volcnicas, denominados trumaos y clasificados como alofanicos pueden ser empleados, para lo cual debe recurrirse a los parmetros resistentes que se obtengan despus de establecer una densidad promedio de colocacin a partir de los resultados de mltiples ensayos de compactacin realizados con diferentes procedimientos y para distintos tratamientos del suelo, ya sea a partir de la humedad natural seguida del secamiento progresivo o de secamiento al aire y humedecimiento posterior. El primero de estos tratamientos es el que mejor refleja las condiciones de colocacin en obra y permite una menor dispersin. Una vez que se defina el estrato a fundar y el material a utilizar como relleno se recomienda realizar una nueva serie de ensayos para definir el grado de compactacin a exigir y el mtodo de control a utilizar.

Las capas impermeables debern ser instaladas en una fundacin o base soportante que no dae el material impermeabilizante y que resista los gradientes de presin que pudieran producirse sobre o bajo ella, debiendo preverse posibles asentamientos, compresin o levantamiento eventual del terreno donde est ubicado el relleno. Cada capa de material de drenaje estar constituida por material ptreo de un espesor de 30 cm como mnimo y una conductividad hidrulica no inferior a 10-2 cm/s, para garantizar una capacidad de conduccin de lixiviados igual o superior. Las excavaciones debern ejecutarse de acuerdo a los alineamientos, cotas, dimensiones y pendientes fijadas en los Planos, Especificaciones Tcnicas y a las indicaciones de la I.T.O. (Inspeccin Tcnica de la Obra). Debern tomarse todas las precauciones del caso a fin que la perturbacin del suelo, a nivel de sello de excavacin, sea mnima, as como tambin para asegurar la estabilidad de los taludes. Se permitir que la remocin con equipo mecanizado pueda llegar, si es posible, hasta las lneas o sellos estipulados en el proyecto; ejecutando la limpieza final y preparacin del sello por mtodos manuales, quedando libre de pozas de agua, materia orgnica, materiales sueltos, materiales deleznables, etc. No se colocar ningn material de relleno en parte alguna bajo agua, salvo en caso que lo autorice la I.T.O. Los sellos de excavacin debern prepararse nivelando y compactando el material natural hasta obtener una densidad igual o superior a la del relleno que se colocar sobre ellos. Si en opinin de la I.T.O., los sellos de excavacin se encuentran demasiado secos o lisos para obtener una buena adherencia con la primera capa de relleno, el material natural deber humedecerse y trabajarse escarificado antes de trabajarse. Si a juicio de la I.T.O., el material natural que conforma el sello de excavacin se encuentra muy hmedo para obtener una buena compactacin, se deber remover el material de la superficie o permitir que se seque, trabajndolo escarificado con equipo apropiado para bajar el contenido de agua a lmites aceptables. Se deber construir los rellenos en capas continuas y aproximadamente horizontales, de la dimensin total de la seccin especificada. Se debern descargar y esparcir los materiales de manera que no se produzca segregacin granulomtrica. Se debern evitar los desniveles mayores de una capa entre rellenos contiguos durante la ejecucin de ellos. Los rellenos se colocarn en capas. Si para la compactacin se utilizasen equipos manuales, el espesor suelto de cada capa quedar dado por las

caractersticas del equipo, pero en ningn caso deber exceder los 25 cm, a menos que se compruebe su eficiencia en canchas de prueba, verificadas y aprobadas por la I.T.O. La superficie de cada capa que se coloque deber quedar lo ms nivelada posible, para conseguir una compactacin efectiva y uniforme de los rellenos. Para esta nivelacin se debern usar medios mecnicos. No obstante lo anterior, la ITO podr exigir que los rellenos presenten pendientes del orden de 1%, para facilitar el escurrimiento superficial de aguas lluvias, en caso que se prevean condiciones climticas desfavorables. REACTIVIDAD HIDRAULICA De las propiedades fsicas del suelo, la conductividad hidrulica (K) es Ampliamente utilizada por diversas disciplinas para el clculo y modelacin del movimiento de fluidos en la matriz del suelo. Pese a que existen diversas metodologas para su determinacin, se ha incorporado el uso del tensioinfiltrmetro como una alternativa de medicin que aparenta ser un mtodo ms preciso y universal. A fin de comparar tres mtodos de medicin de K, se determin esta propiedad en dos suelos de textura contrastante: uno de textura fina Y otro de textura gruesa Los mtodos utilizados fueron el permemetro de carga constante (PC), el pozo barreno (PB) y el tensioinfiltrmetro (TI). Para ambas condiciones de suelo el TI entreg los valores mayores de K, en tanto el PC entreg los valores menores de Agua a travs de las muestras que impone cada mtodo. Consistentemente menores que los entregados por el TI, se puede inferir que el PB no sera un mtodo seguro para hacer determinaciones de K en suelos de texturas finas utilizados, aunque a un costo mayor. Se requiere de ms estudios que comparen los mtodos de medicin de K bajo distintas condiciones de suelo, a fin de conocer las capacidades y limitaciones de estas tcnicas, con la finalidad deseleccionar la ms adecuada para las distintas condiciones edficas (estudia la composicin y naturaleza del suelo) de modo de comprender en mejor forma el comportamiento hidrulico del suelo. La determinacin de las propiedades hidrulicas representativas del suelo en condiciones naturales, in situ, es muy importante, y en las ltimas dcadas los infiltrmetros de tensin de disco han sido ampliamente utilizados para determinar propiedades hidrulicas de los suelos. El suelo es un medio poroso que presenta una fase slida, lquida y gaseosa. La evaluacin de la porosidad del suelo se puede realizar segn parmetros cuantitativos (distribucin del tamao de los poros) y cualitativos (permeabilidad). Dichas caractersticas tienen un efecto muy

importante en la economa de agua y aire en el suelo, y consecuentemente, en su potencial productivo. La geometra del medio poroso es una resultante de la estructura que presenta el suelo y, a la vez, es determinante en la funcionalidad de los poros lo que trae consecuencias en el transporte de agua y aire en el suelo. Los suelos derivados de cenizas volcnicas (Andisoles) presentan una compleja estructura, caracterizndose por su alta porosidad y amplio rango de poros a distintos potenciales mtricos, lo que permite que stos presenten altos valores de conductividad hidrulica en fase saturada y no saturada.

La conductividad hidrulica es una caracterstica funcional del suelo que vara en el tiempo dependiendo de la estabilidad estructural del suelo. En fase saturada esta estrechamente relacionada con la presencia de una estructura granular. Sin embargo, cambios en la estructura provocada por la erosin interna del suelo afectan la continuidad del sistema poroso y la dependencia espacial. El lmite lquido (LL) y el lmite plstico (LP) en los suelos alofnicos son muy elevados y estos se pueden encontrar en un amplio rango. Ensayos Notaron que el LL decrece ms rpido que el LP al ser secado, Los suelos volcnicos del sur de Chile concuerdan con los estudios realizado por Wesley, sin embargo, presentan cantidades de alofn menores a lo documentado por Wesley y otros investigadores. El contenido de agua del suelo se relaciona con la permeabilidad. En arcillas se dan tensiones capilares que favorecen la formacin de grumos que dificultan la compactacin. Es decir, compactando por la rama hmeda o por la rama seca, pues el suelo tarda tiempo en admitir agua que se agrega. La temperatura genera evaporacin o condensacin, con lo que se afecta la humedad del suelo. Esto obliga a compactar iniciando con humedades diferentes a la ptima.