Sunteți pe pagina 1din 608

Tragedia veacurilor

Ellen G. White

Copyright 2012 Ellen G. White Estate, Inc.

Informaii despre aceast carte t a


Prezentare general a Aceast publicaie ePub este oferit de c tre Ellen G. White a t a a Estate. Ea face parte dintr-o colecie mai larg . Va rug m s vizitai t a a a t Ellen G. White Estate website pentru o list complet a publicaiilor a a t disponibile. Despre autor Ellen G. White (1827-1915) este considerat ca ind autorul a american cu cele mai raspndite traduceri, lucr rile ei ind publicate a n mai mult de 160 de limbi. Ea a scris mai mult de 100.000 de pagini, ntr-o varietate larg de subiecte spirituale si practice. Cal uzit de a a a Duhul Sfnt, ea l-a n lat pe Isus si a ar tat c tre Biblie ca temelie a at a a credinei sale. t Mai multe link-uri O scurt bibliograe a lui Ellen G. White a Despre Ellen G. White Estate Sfritul acordului licenei de utilizator s t Vizualizarea, imprimarea sau desc rcarea acestei c ri, va acorda a at doar o licena limitat , neexclusiv si netransferabil pentru utilizat a a a rea personal . Aceast licena nu permite republicarea, distribuia, a a t t transferul, sublicena, vnzarea, preg tirea unor lucr ri derivate, sau t a a folosirea n alte scopuri. Orice utilizare neautorizat a acestei c ri a at se va sfri prin anularea licenei acordate prin prezenta. s t Mai multe informaii t Pentru informaii suplimentare despre autor, editori, sau modul t n care putei sprijini acest serviciu, v rugam s contactai Ellen G. t a a t i

White Estate: mail@whiteestate.org. Suntem recunosc tori pentru a interesul si impresiile dumneavoastr si v dorim binecuvntarea lui a a Dumnezeu n timp ce vei citi. t

ii

iii

Introducere
nainte de intrarea p catului n lume, Adam se bucura de o coa muniune liber cu F c torul s u, dar dup ce omul s-a desp rit de a a a a a at Dumnezeu prin p c tuire, neamul omenesc a pierdut acest nalt pria a vilegiu. ns , prin Planul de Mntuire, a fost deschis o cale prin care a a locuitorii p mntului s poat avea iar si leg tur cu cerul. Dumnea a a a a a zeu a comunicat cu oamenii prin Duhul S u, iar prin descoperirile a date slujitorilor S i alei, a fost dat lumii lumina divin . Oamenii a s a a au vorbit de la Dumnezeu mnai de Duhul Sfnt (2 Petru 1, 21). t n primii dou mii cinci sute de ani din istoria omenirii, n-a a existat nici o revelaie scris . Aceia care fuseser nvai de Dumt a a at t nezeu transmiteau cunotina lor altora, si aceasta era transmis din s t a tat n u, de la o generaie la alta. Preg tirea Cuvntului scris a a t a nceput pe timpul lui Moise. Revelaiile inspirate au constituit atunci t o carte inspirat . Aceast lucrare a continuat ntr-o lung perioad a a a a de saisprezece veacuri de la Moise, istoricul creaiunii si al Legii, t pn la Ioan, raportorul celor mai sublime adev ruri ale Evangheliei. a a Biblia arat c tre Dumnezeu ca autor al ei; cu toate acestea, a a a fost scris de mini omeneti si, n variatele stiluri ale diferitelor ei a s c ri, ea prezint caracteristicile numeroilor ei scriitori. Adev rurile at a s a descoperite sunt toate insuate de Dumnezeu (2 Timotei 3, 16); cu toate acestea, sunt exprimate n cuvinte omeneti. Cel Innit, s prin Duhul S u cel Sfnt, a rev rsat lumina n minile si inimile a a t slujitorilor S i. El a dat vise, vedenii, simboluri si nfiari; iar aceia a at s c rora adev rul le-a fost astfel descoperit au mbr cat gndul n a a a limbaj omenesc. Cele Zece Porunci au fost rostite de nsui Dumnezeu si au fost s [6] scrise cu mna Sa. Ele sunt o alc tuire divin si nu omeneasc . a a a Dar Biblia, cu adev rurile ei date de Dumnezeu si exprimate n a limbajul oamenilor, ne prezint o unire a divinului cu omenescul. O a astfel de unire a existat n natura Domnului Hristos, care era Fiul lui Dumnezeu si Fiul omului. Acest lucru este adev rat cu privire la a iv

Biblie, tot aa cum a fost adev rat si cu Hristos, c ci Cuvntul s-a s a a f cut trup si a locuit printre noi. (Ioan 1, 14) a Scrise n veacuri diferite, de oameni care se deosebeau foarte mult n ceea ce privete rangul si ocupaia, n nzestrarea intelectual s t a si spiritual , c rile Bibliei prezint un contrast izbitor n ceea ce a at a privete stilul, ca si o diversitate n natura subiectelor descoperite. s Sunt folosite diverse forme de exprimare de c tre diferiii ei scriitori; a t adesea, acelai adev r este mai izbitor prezentat de unul dect de s a altul. Deoarece mai muli scriitori prezint un subiect sub diferite t a aspecte si relaii, pentru cititorul supercial, neglijent sau cu pre t judec i, poate ap rea o nepotrivire sau o contradicie, acolo unde at a t cercet torul evlavios, cu o p trundere mai clar , vede armonia care a a a exist n profunzime. a Fiind prezentat prin persoane diferite, adev rul este descoperit a n variatele lui forme. Un scriitor este mai puternic impresionat de o anumit faz a subiectului; el prinde acele puncte care se ara a monizeaz cu experiena lui sau cu puterea lui de nelegere si de a t t apreciere; altul prinde o alt faz ; si ecare dintre ei, sub c l uzia a aa rea Duhului Sfnt, prezint ceea ce i-a impresionat mai puternic a mintea un aspect diferit al adev rului n ecare carte, dar o ara monie des vrit n toate. Iar adev rurile revelate n felul acesta se a s a a unesc pentru a forma un ntreg des vrit, adaptat pentru a face faa a s t nevoilor oamenilor n toate mprejur rile si experienele vieii. a t t Lui Dumnezeu I-a pl cut s fac cunoscut lumii adev rul S u a a a a a prin instrumente omeneti si El nsui, prin Duhul S u cel Sfnt, s s a i-a preg tit pe oameni si i-a f cut n stare s fac lucrarea aceasta. a a a a El le-a c l uzit mintea ca s aleag ce s vorbeasc si ce s scrie. aa a a a a a Comoara a fost ncredinat vaselor de lut si, cu toate acestea, nu t a este mai puin din ceruri. M rturia este transmis prin exprimarea [7] t a a nedes vrit a limbajului omenesc, dar este m rturia lui Dumnezeu; a s a a iar copilul lui Dumnezeu, ascult tor si credincios, vede n ea slava a unei puteri divine, pline de har si de adev r. a n Cuvntul S u, Dumnezeu a ncredinat oamenilor cunotina a t s t necesar pentru mntuire. Sntele Scripturi trebuie s e primite ca a a o descoperire autoritar , infailibil a voinei Sale. Ele sunt m sura a a t a caracterului, descoperitorul doctrinelor si dovada experienei. Toat t a Scriptura este insuat de Dumnezeu si de folos ca s nvee, s a a t a mustre, s ndrepte, s dea nelepciune n neprih nire, pentru ca a a t a

omul lui Dumnezeu s e des vrit si cu totul destoinic pentru orice a a s lucrare bun . (2 Timotei 3, 16.17) a Cu toate acestea, faptul c Dumnezeu a descoperit voia Sa oaa menilor prin Cuvntul S u n-a f cut inutil prezena si c l uzirea a a a t aa continu a Duhului Sfnt. Din contr , Duhul a fost f g duit de Mna a a a tuitorul nostru ca s descopere Cuvntul slujitorilor S i, s lumineze a a a si s aplice nvaturile Lui. Si pentru c Duhul lui Dumnezeu a fost a at a Acela care a inspirat Biblia, este cu neputina ca nvatura Duhului t at s e vreodat contrar aceleia a Cuvntului. a a a Duhul n-a fost dat si nici nu va rev rsat vreodat pentru a a a da la o parte Biblia, c ci Scripturile declar l murit: Cuvntul lui a a a Dumnezeu este m sura prin care trebuie s e pus la prob toat a a a a a nv atura si experiena. Apostolul Ioan spune: Prea iubiilor, s at t t a nu dai crezare oric rui duh; ci s cercetai duhurile dac sunt de t a a t a la Dumnezeu; c ci n lume au ieit muli prooroci mincinoi. (1 a s t s Ioan 4, 1). Iar Isaia declar : La lege si la m rturie! C ci dac nu a a a a vor vorbi aa, nu vor mai r s ri zorile pentru poporul acesta. (Isaia s aa 8, 20) O mare ocar a fost aruncat asupra lucr rii Duhului Sfnt, prin a a a r t cirile acelei categorii de oameni care, pretinznd c sunt ilumiaa a nai de El, declar c nu mai au nevoie de c l uzirea Cuvntului t a a aa lui Dumnezeu. Ei se las condui de impresii pe care le socotesc ca a s ind glasul lui Dumnezeu n suet. Dar duhul care i st pnete nu a s [8] este Duhul lui Dumnezeu. Aceast urmare a impresiilor, cu neglijaa rea Scripturilor, poate duce numai la confuzie, la am gire si ruin . a a Ea slujete numai pentru a promova scopurile celui r u. Deoarece s a lucrarea Duhului Sfnt este de o importana vital pentru biserica lui t a Hristos, unul dintre planurile lui Satana este ca, prin r t cirile extreaa mitilor si ale fanaticilor, s arunce ocar asupra lucr rii Duhului si s a a a s -l fac pe poporul lui Dumnezeu s neglijeze acest izvor al puterii a a a pe care nsui Domnul l-a prev zut. s a n armonie cu sfntul Cuvnt al lui Dumnezeu, Duhul S u avea a s -Si continue lucrarea n tot cursul dispensaiunii Evangheliei. De-a a t lungul veacurilor, n timp ce erau date Scripturile Noului si Vechiului Testament, Duhul Sfnt n-a ncetat s transmit lumin unor persoane a a a individuale, n afara descoperirilor care aveau s e ncorporate n a Canonul sacru. ns si Biblia descrie cum, prin Duhul Sfnt, oamenii a au primit avertiz ri, mustr ri, sfaturi si ndrum ri n probleme care nu a a a

aveau nici o leg tur cu darea Scripturilor. Se menioneaz prooroci a a t a din diferite veacuri, ale c ror rostiri n-au fost scrise niciodat . n a a acelai fel, dup ncheierea canonului Scripturii, Duhul Sfnt avea s a s -Si continue lucrarea Sa, s -i ilumineze, s -i avertizeze si s -i a a a a mngie pe copiii lui Dumnezeu. Isus a f g duit ucenicilor S i: Dar Mngietorul, adic Duhul a a a a Sfnt, pe care-L va trimite Tat l, n Numele Meu, v va nva toate a a at lucrurile, si v va aduce aminte de tot ce v-am spus Eu.... Cnd va a veni Mngietorul, Duhul adev rului, are s v c l uzeasc n tot a a a aa a adev rul; c ci El nu va vorbi de la El, ci va vorbi tot ce va auzit, si a a v va descoperi lucrurile viitoare. (Ioan 14, 26; 16, 13). Scriptura a nvaa l murit c aceste f g duine, departe de a limitate la zilele t a a a a t apostolilor, se extind asupra bisericii lui Hristos din toate veacurile. Mntuitorul i asigur pe urmaii S i: Si nvai-i s p zeasc tot a s a at t a a a ce v-am poruncit. Si iat c Eu sunt cu voi n toate zilele, pn a a a la sfritul veacului. Amin (Matei 28, 20). Iar Pavel declar c s a a darurile si manifest rile Duhului au fost aezate n biseric pentru a s a des vrirea snilor, n vederea lucr rii de slujire, pentru zidirea a s t a trupului lui Hristos, pn vom ajunge toi la unirea credinei si a [9] a t t cunotinei Fiului lui Dumnezeu, la starea de om mare, la n limea s t at staturii plin tii lui Hristos. (Efeseni 4, 12.13) a at Pentru credincioii din Efes apostolul Pavel se ruga: Si m rog s a ca Dumnezeul Domnului nostru Isus Hristos, Tat l slavei, s v dea a a a un duh de nelepciune si de descoperire, n cunoaterea Lui, si s t s a v lumineze ochii inimii, ca s pricepei care este n dejdea chem rii a a t a a Lui, care este bogia slavei motenirii Lui n sni, si care este faa at s t t de noi, credincioii, nem rginita m rime a puterii Sale, dup lucrarea s a a a puterii t riei Lui. (Efeseni 1, 17-19). Lucrarea Duhului divin, pentru a luminarea nelegerii si pentru deschiderea minii faa de lucrurile t t t adnci ale Cuvntului sfnt al lui Dumnezeu, era binecuvntarea pe care Pavel o cerea n favoarea bisericii din Efes. Dup manifestarea minunat a Duhului Sfnt, n Ziua Cincizecia a mii, Petru i-a ndemnat pe oameni la poc ina si la botez n numele a t lui Hristos, pentru iertarea p catelor; si el a spus: Vei primi darul a t Sfntului Duh. C ci f g duina aceasta este pentru voi, pentru copiii a a a t votri, si pentru toi cei ce sunt departe acum, n orict de mare nus t m r i va chema Domnul, Dumnezeul nostru. (Faptele Apostolilor a 2, 38.39)

n leg tur imediat cu scenele marii zile a lui Dumnezeu, Doma a a nul, prin proorocul Ioel, a f g duit o manifestare deosebit a Duhului a a a S u (Ioel 2, 28). Aceast profeie s-a mplinit parial n rev rsarea a a t t a Duhului Sfnt n Ziua Cincizecimii; dar va ajunge la o mplinire deplin n manifestarea harului divin care va nsoi ncheierea lucr rii a t a Evangheliei. Marea lupt dintre bine si r u va crete n intensitate aproape de a a s ncheierea timpului. n toate veacurile, mnia lui Satana s-a manifestat mpotriva bisericii lui Hristos; si Dumnezeu Si-a rev rsat harul a si Spiritul asupra poporului S u pentru a-l nt ri, ca s se mpotri a a a veasc puterii celui r u. Cnd apostolii lui Hristos aveau s duc a a a a lumii Evanghelia Sa si s o scrie pentru toate veacurile viitoare, ei a aveau s e n mod special nzestrai cu iluminarea Duhului. Dar, pe a t [10] m sur ce biserica se apropie de eliberarea ei nal , Satana va lucra a a a cu o putere din ce n ce mai mare. El s-a cobort cuprins de o mnie mare, stiind c are puin vreme. (Apocalipsa 12, 12). El va lucra a t a cu toat puterea, cu semne si minuni mincinoase. (2 Tesaloniceni a 2, 9). Timp de sase mii de ani aceast inteligena deosebit , care a t a odinioar fusese cea mai n lat printre ngerii lui Dumnezeu, s-a a at a dedat cu totul lucr rii de am gire si ruinare. Si toat profunzimea a a a iscusinei satanice si a subtilitii dobndite, toat cruzimea la care t at a s-a ajuns n decursul acestor veacuri de lupt vor ndreptate ma potriva poporului lui Dumnezeu n conictul nal. Si n aceast a vreme de primejdie, urmaii lui Hristos trebuie s avertizeze lumea s a cu privire la a doua venire a Domnului; un popor trebuie preg tit a s stea naintea Lui, la venirea Sa, f r pat si f r zbrcitur . (2 a aa a aa a Petru 3, 14). n acest timp, nzestrarea deosebit a harului si a puterii a divine nu este mai puin necesar pentru biseric dect a fost n t a a zilele apostolilor. Prin iluminarea Duhului Sfnt, scenele luptei ndelungate dintre bine si r u au fost descoperite scriitoarei acestor pagini. Din timp a n timp, mi s-a ng duit s privesc lucrarea, n diferite veacuri, a a a marii lupte dintre Hristos, Prinul vieii, autorul mntuirii noastre, t t si Satana, prinul r ului, autorul p catului, primul c lc tor al sntei t a a a a Legi a lui Dumnezeu. Vr jm sia lui Satana mpotriva lui Hristos s-a a a manifestat si mpotriva urmailor S i. Aceeai ur faa de principiile s a s a t Legii lui Dumnezeu, aceeai lucrare de am gire, prin care r t cirea s a aa este f cut s apar ca ind adev r, prin care legile omeneti sunt a a a a a s

puse n locul Legii lui Dumnezeu, iar oamenii sunt condui s se s a nchine mai degrab creaturii dect Creatorului, pot urm rite n a a toat istoria trecutului. Eforturile lui Satana de a reprezenta greit a s caracterul lui Dumnezeu, de a-i face pe oameni s cultive o concepie a t fals despre Creator si n felul acesta s -L priveasc mai degrab cu a a a a team si ur , dect cu iubire; ncerc rile lui de a da la o parte Legea a a a lui Dumnezeu, conducndu-i pe oameni s se considere liberi faa de a t cerinele ei si prigonirea acelora care au ndr znit s se mpotriveasc t a a a am girilor lui, au fost urm rite continuu n toate veacurile. Toate a a acestea se pot vedea n istoria patriarhilor, profeilor, apostolilor, a [11] t martirilor si a reformatorilor. n marea lupt nal , Satana va folosi aceleai procedee, va a a s manifesta acelai spirit si va lucra n acelai scop ca si n veacurile s s precedente. Cele petrecute n trecut se vor repeta, cu excepia faptului t c lupta viitoare va marcat de o aa intensitate cum lumea n-a mai a a s v zut niciodat . Am girile lui Satana vor mai subtile, atacurile lui a a a vor mai hot rte. Dac va cu putina va am gi chiar si pe cei a a t a alei (Marcu 13, 22). s Cnd Duhul lui Dumnezeu a descoperit minii mele marile adet v ruri ale Cuvntului S u, cum si scenele trecutului si ale viitorului, a a am fost ndemnat s fac cunoscut si altora ceea ce mi fusese desa a coperit anume, s urm resc istoria luptei din veacurile trecute si a a ndeosebi s o prezint astfel, nct s arunce o lumin asupra luptei a a a viitoare, care se apropie cu gr bire. Pentru realizarea acestui scop, a am c utat s selectez si s adun laolalt evenimentele din istoria a a a a bisericii n aa fel, nct s subliniez descoperirea marilor adev ruri s a a probatoare, care au fost date lumii n diferite perioade si care au provocat mnia lui Satana si vr jm sia unei biserici iubitoare de a a lume, adev ruri susinute de acei martori care nu si-au iubit viaa a t t pn la moarte. a n aceste rapoarte, putem vedea o pregurare a luptei care ne st nainte. Privindu-le n lumina Cuvntului lui Dumnezeu si prin a iluminarea Duhului S u, putem vedea descoperite planurile celui a r u si primejdiile pe care vor trebui s le ocoleasc aceia care vor a a a g sii f r pat naintea Domnului, la venirea Sa. a t aa a Marile evenimente care au marcat progresul Reformei n veacurile trecute sunt fapte istorice bine cunoscute si unanim recunoscute de lumea protestant ; ele sunt fapte pe care nimeni nu le poate iga

nora. Istoria aceasta am prezentat-o pe scurt n armonie cu scopul c rii, fapt ce s-a impus neap rat, faptele ind condensate ntr-un at a [12] spaiu restrns, cum s-a g sit potrivit, si care s dea o nelegere t a a t corect a aplic rii ei. n unele cazuri, acolo unde istoricul a grupat a a evenimentele, pentru ca s ng duie pe scurt o vedere cuprinz toare a a a a subiectului, sau a rezumat am nuntele ntr-un mod potrivit, cuvintele a lui au fost citate; dar n unele cazuri, nu s-a indicat sursa, deoarece cit rile nu sunt f cute cu scopul de a acorda autorului o autoritate, ci a a pentru c declaraia lui permite o prezentare uoar si conving toare a t s a a a subiectului. Relatnd experiena si vederile acelora care au promovat lucrarea t de reform din zilele noastre, s-au folosit n acelai fel lucr rile lor a s a publicate. Cartea aceasta nu are scopul de a prezenta adev ruri noi cu a privire la luptele din vremurile de demult, ci de a extrage faptele si principiile care au o importana pentru evenimentele viitoare. Totui, t s privite ca o parte a luptei dintre forele luminii si ale ntunericului, t toate aceste rapoarte ale trecutului sunt v zute ca avnd o nou a a nsemn tate; prin ele se arunc o lumin asupra viitorului, luminnd a a a calea acelora care, asemenea reformatorilor din veacurile trecute, vor chemai, chiar cu primejdia pierderii tuturor bunurilor p mnteti, t a s s m rturiseasc pentru Cuvntul lui Dumnezeu si pentru m rturia a a a a lui Isus Hristos. Scopul acestei c ri este acela de a nf ia scenele marii lupte at at s dintre adev r si r t cire; de a descoperi cursele lui Satana si mijlocul a aa prin care i se poate mpotrivi cu succes; de a prezenta o soluie t satisf c toare a marii probleme a r ului, aruncnd o astfel de lua a a min asupra originii si a sorii nale a p catului, nct s descopere a t a a dreptatea si mila, manifestate de Dumnezeu faa de creaturile Sale; t precum si acela de a ar ta natura sfnt , neschimb toare, a Legii a a a Sale. Rug ciunea sincer a scriitoarei este ca, prin inuena ei, oaa a t menii s e eliberai de puterea ntunericului si s devin p rtai la a t a a a s motenirea snilor n lumin , pentru slava Aceluia care ne-a iubit s t a [13] si S-a dat pe Sine nsui pentru noi. s

Cuprins
Informaii despre aceast carte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . i t a Introducere . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . iv Capitolul 1 Distrugerea Ierusalimului . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13 Capitolul 2 Persecuiile din primele veacuri . . . . . . . . . . . . . . 31 t Capitolul 3 O epoc de ntuneric spiritual . . . . . . . . . . . . . . . . 40 a Capitolul 4 Valdenzii . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51 Capitolul 5 John Wycliffe . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 66 Capitolul 6 Huss si Ieronim . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81 Capitolul 7 Desp rirea lui Luther de Roma . . . . . . . . . . . . . 101 at Capitolul 8 Luther naintea Dietei . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 123 Capitolul 9 Reformatorul elveian . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 145 t Capitolul 10 naintarea Reformei n Germania . . . . . . . . . . . 157 Capitolul 11 Protestul prinilor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 168 t Capitolul 12 Reforma n Frana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 181 t Capitolul 13 n T rile de Jos si Scandinavia . . . . . . . . . . . . . 204 a Capitolul 14 Reformatorii englezi de mai trziu . . . . . . . . . . 211 Capitolul 15 Biblia si Revoluia Francez . . . . . . . . . . . . . . . 229 t a Capitolul 16 P rinii peregrini . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 249 a t Capitolul 17 Vestitorii dimineii . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 258 t Capitolul 18 Un reformator american . . . . . . . . . . . . . . . . . . 273 Capitolul 19 Lumin prin ntuneric . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 295 a Capitolul 20 O mare redeteptare religioas . . . . . . . . . . . . . 305 s a Capitolul 21 O avertizare respins . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 322 a Capitolul 22 Profeii mplinite . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 336 t Capitolul 23 Ce este sanctuarul? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 351 Capitolul 24 n Sfnta Sntelor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 363 Capitolul 25 Legea lui Dumnezeu de neschimbat . . . . . . . . 371 Capitolul 26 O lucrare de reform . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 386 a Capitolul 27 Redetept ri moderne . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 395 s a Capitolul 28 n faa raportului vieii . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 411 t t Capitolul 29 Originea r ului . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 422 a Capitolul 30 Vr jm sia dintre om si Satana . . . . . . . . . . . . . 433 a a Capitolul 31 Lucrarea duhurilor rele . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 439 Capitolul 32 Cursele lui Satana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 445 xi

xii

Tragedia veacurilor

Capitolul 33 Prima mare am gire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . a Capitolul 34 Spiritismul . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Capitolul 35 Scopul papalitaii . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . t Capitolul 36 Conictul care se apropie . . . . . . . . . . . . . . . . . Capitolul 37 Scripturile, o ap rare sigur . . . . . . . . . . . . . . . a a Capitolul 38 Ultima avertizare . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Capitolul 39 Timpul strmtor rii . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . a Capitolul 40 Poporul lui Dumnezeu salvat . . . . . . . . . . . . . . Capitolul 41 Pustiirea p mntului . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . a Capitolul 42 Sfritul luptei . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . s Apendice . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Note suplimentare . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

456 473 483 500 510 519 528 547 562 570 585 585

Capitolul 1 Distrugerea Ierusalimului


Dac ai cunoscut si tu, m car n aceast zi, lucrurile, care a a a puteau s -i dea pacea! Dar acum, ele sunt ascunse de ochii t i. Vor at a veni peste tine zile, cnd vr jmaii t i te vor nconjura cu sanuri, a s a t te vor mpresura, si te vor strnge din toate p rile; te vor face una at cu p mntul, pe tine si pe copiii t i din mijlocul t u; si nu vor l sa a a a a n tine piatr pe piatr , pentru c n-ai cunoscut vremea cnd ai fost a a a cercetat . (Luca 19:42-44). a De pe creasta Muntelui M slinilor , Isus privea Ierusalia mul. Pl cut si panic era scena care se desf sura n faa Sa. Era a a s a a t s rb toarea Patelui si, din toate arile, copiii lui Iacov se adunaser a a s t a acolo pentru a participa la marea s rb toare naional . n mijloa a t a cul gr dinilor si al viilor, cu pajiti nverzite, pres rate cu corturile a s a pelerinilor, se n lau colinele n terase, palatele impun toare si forat a t reele masive ale capitalei lui Israel. Fiica Sionului p rea s spun a t a a a n mndria ei: Stau ca mp r teas si nu v d nici o nenorocire. Era aa a a att de fermec toare si era sigur de favoarea cerului, ca atunci cnd, a a cu veacuri n urm , regele cnt re psalmodia: Frumoas n lime, a a t a at bucuria ntregului p mnt, este Muntele Sionului ... cetatea marea lui mp rat. (Psalmii 48, 2). Se puteau vedea cl dirile m ree ale a a a t templului. Razele apusului de soare luminau albul ca de z pad al a a zidurilor lui de marmur si se reectau pe poarta de aur, pe turn si pe a turnurile mai mici, ascuite. n frumuseea des vrit ea st tea ca [18] t t a s a a mndrie a naiunii iudaice. Care copil al lui Israel putea privi scena t aceasta f r un simamnt de bucurie si admiraie! Dar mintea lui aa t t Isus era ocupat de gnduri cu totul deosebite. Cnd S-a apropiat de a cetate si a v zut-o, Isus a plns pentru ea (Luca 19, 41). n mijlocul a bucuriei generale a alaiului triumfal, n timp ce ramurile de palmier unduiau, n timp ce osanalele vesele trezeau ecourile colinelor si mii de glasuri l declarau mp rat, Mntuitorul lumii a fost copleit de o a s durere neateptat si tainic . El, Fiul lui Dumnezeu, Cel f g duit lui s a a a a Israel, a c rui putere nvinsese moartea si chemase din mormnt pe a 13

14

Tragedia veacurilor

prizonierii ei, era n lacrimi, nu din cauza unei dureri obinuite, ci a s unei agonii adnci, nest vilite. a Lacrimile Sale nu erau pentru Sine, dei cunotea bine calea s s pe care picioarele Sale urmau s urce. naintea Sa era Ghetsemani, a scena apropiatei Sale agonii. De asemenea, naintea Sa era Poarta oilor, prin care timp de veacuri fuseser conduse animalele pentru a jertf si care urma s se deschid pentru El cnd avea s e adus a a a a ca un miel la junghiere. (Isaia 53, 7). Nu prea departe era Calvarul, locul r stignirii. Pe drumul pe care Hristos avea s calce n curnd, a a urma s cad groaza unui ntuneric des, atunci cnd El avea s Se a a a ofere ca jertf pentru p cat. Cu toate acestea, nu contemplarea acesa a tor scene arunca umbr asupra Lui n acest ceas de bucurie. Nu o a presimire a groazei Sale supraomeneti ntuneca acest spirit neegot s ist. El plngea pentru miile de condamnai din Ierusalim, datorit t a orbirii si nepoc inei acelora pe care venise s -i binecuvnteze si a t a s -i mntuiasc . a a Istoria de mai bine de o mie de ani, de favoare deosebit si ocroa tire, manifestate de Dumnezeu faa de poporul ales, era deschis n t a faa ochilor lui Isus. Acolo era Muntele Moria, unde ul f g duinei, t a a t o victim ce nu se mpotrivise, fusese adus la altar, ca simbol al jerta rii Fiului lui Dumnezeu. Acolo, leg mntul binecuvnt rii, sl vit a a a a f g duina mesianic , fusese conrmat tat lui celor credincioi (Gea a t a a s neza 22, 9.16-18). Acolo, c rile jertfei care s-au n lat c tre cer a a at a [19] din aria lui Ornan ndep rtaser sabia ngerului pierz tor (1 Cronici a a a 21) simbol potrivit al jertfei Mntuitorului si al mijlocirii Sale pentru cei vinovai. Ierusalimul fusese onorat de Dumnezeu mai pret sus de tot p mntul. Domnul alesese Sionul, El l dorise ca locuina a t a Sa. (Psalmii 132, 13). Acolo, timp de veacuri, snii prooroci i t s rostiser soliile de avertizare. Acolo, preoii i leg naser c delnia t s a a a ele, iar norul de t mie mpreun cu rug ciunile nchin torilor se t a a a a n laser naintea lui Dumnezeu. Zilnic, acolo fusese oferit sngele at a mieilor njunghiai, ar tnd n viitor c tre Mielul lui Dumnezeu. t a a Acolo, Iehova i descoperise prezena n norul de slav de deasupra s t a tronului milei. Acolo se g sea nceputul acelei sc ri tainice, care a a unea p mntul cu cerul (Geneza 28, 12; Ioan 1, 51) acea scar pe a a care ngerii lui Dumnezeu coborau si urcau si care deschidea lumii drumul c tre Sfnta Sntelor. Dac Israel, ca popor, ar p strat a a a supunerea lui faa de Cer, Ierusalimul ar r mas pentru totdeauna ca t a

Distrugerea Ierusalimului

15

ales al lui Dumnezeu (Ieremia 17, 21-25). Dar istoria acestui popor favorizat era un raport de nelegiuire si r zvr tire. Ei se mpotriviser a a a harului ceresc, abuzaser de privilegiile lor si dispreuiser ocaziile. a t a Dei Israel i-a b tut joc de trimiii lui Dumnezeu, i-a nesocotit s s a s cuvintele si a rs de proorocii S i (2 Cronici 36, 16), El nc Se a a manifestase faa de el ca Domnul Dumnezeu milos si ndur tor, t a ndelung r bd tor si bogat n bun tate si credincioie (Exodul 34, a a a s 6); n ciuda repetatelor respingeri, mila Sa continuase cu insistena. t Cu o iubire mai mare dect aceea a unui tat milos faa de ul grijii a t sale, Dumnezeu d duse din vreme trimiilor S i ns rcinarea s -i a s a a a ntiineze, c ci voia s crue pe poporul S u si locaul S u. (2 s t a a t a s a Cronici 36, 15). Cnd mustrarea, implorarea si certarea n-au mai avut efect, El le-a trimis cel mai bun dar al Cerului; mai mult chiar, El a rev rsat tot cerul n acest singur dar. a nsui Fiul lui Dumnezeu a fost trimis s mijloceasc pentru s a a cetatea nepoc it . Hristos a fost Acela care l-a adus la existena a a t pe Israel, crescndu-l ca pe o via aleas din Egipt (Psalmii 80, 8). t a Mna Sa i ndep rtase pe p gni dinaintea lui. El o s dise pe un [20] a a a deal foarte roditor. Grija Sa ocrotitoare l nconjurase. Slujitorii S i a fuseser trimii s l hr neasc . Ce a mai putut face viei Mele, a s a a a s exclam El, si n-am f cut? (Isaia 5, 1-4). Dei atunci cnd atepta a a s s s fac struguri buni rodise struguri s lbatici, El a venit personal la a a a via Sa cu o n dejde arz toare aceea c va posibil s o salveze de a a a a distrugere. El Si-a s pat via, a curit-o si a ngrijit-o. A fost neobosit a at n str duinele Sale de a salva via pe care El nsui o s dise. a t s a Timp de trei ani, Domnul luminii si al slavei mersese ncoace si ncolo prin mijlocul poporului S u. El mergea din loc n loc, a f cnd bine si vindecnd pe toi cei ce erau ap sai de diavolul, a t a t legnd inimile zdrobite, aducnd eliberare celor ce erau robii, rednd t vederea orbilor, f cndu-i pe ologi s mearg si pe cei surzi s aud , a a a a a curindu-i pe leproi, nviindu-i pe mori si predicnd Evanghelia at s t celor s raci (Faptele Apostolilor 10, 38; Luca 4, 18; Matei 11, 5). a Tuturor claselor, f r deosebire, le-a fost adresat chemarea plin aa a a de har: Venii la Mine toi cei trudii si mpov rai si Eu v voi da t t t a t a odihn . (Matei 11, 28). a Dei r spl tiser binele cu r u, iar iubirea Sa cu ur (Psalmii 109, s a a a a a 5), El urmase neab tut misiunea Sa plin de mil . Niciodat aceia a a a a care c utaser harul S u nu fuseser respini. Fiind un c l tor f r a a a a s aa aa

16

Tragedia veacurilor

c min, avnd zilnic parte de nvinuiri si de lipsuri, El tr ia pentru a a a sluji nevoilor omeneti si pentru a uura durerile lor, invitndu-i s s s primeasc darul vieii. Valurile de mil , respinse de acele inimi a a t a nd r tnice, se rentorceau cu o mai mare ging sie si o iubire de aa a nedescris. Dar Israel ntorsese spatele celui mai bun Prieten al s u si a Aceluia care singur l putea ajuta. Invitaiile iubirii Sale fuseser dist a preuite, sfaturile Sale fuseser c lcate n picioare, iar avertismentele t a a Sale fuseser luate n rs. a Ceasul n dejdii si al iert rii era gata s treac ; cupa mniei lui a a a a Dumnezeu cel ndelung r bd tor era aproape plin . Norul care se a a a adunase prin veacurile de apostazie si r zvr tire, acum ntunecat a a [21] de nenorociri, era gata s se reverse peste un popor vinovat; iar a Acela care singur putea s -i salveze de soarta care st tea s se a a a dezl nuie fusese dispreuit, insultat, lep dat si n curnd urma s a t t a a e r stignit. Cnd Hristos avea s atrne pe crucea Calvarului, ziua a a lui Israel, ca popor favorizat si binecuvntat de Dumnezeu, avea s a se sfreasc . Chiar si pierderea unui singur suet este un dezastru s a care dep sete innit de mult ctigurile si comorile lumii; ns a s s a atunci cnd Hristos privea asupra Ierusalimului, condamnarea unei ceti ntregi, a unui popor ntreg, era naintea Lui cetatea aceea, at naiunea aceea care fusese odinioar poporul ales al lui Dumnezeu, t a comoara Sa deosebit . a Proorocii plnseser apostazia lui Israel si nenorocirile teribile a care le fuseser partea din cauza p catelor lor. Ieremia dorise ca a a ochii s -i e un izvor de lacrimi, ca s plng zi si noapte pe cei a a a ucii ai icei poporului s u, pentru turma Domnului, care era dus n s a a robie (Ieremia 9, 1; 13, 17). Ct de mare era atunci durerea Aceluia a c rui privire profetic cuprindea, nu ani, ci veacuri! El l vedea pe a a ngerul pierz tor cu sabia ridicat mpotriva cetii care fusese mult a a at a vreme locuina lui Iehova. De pe culmea Muntelui M slinilor, chiar t a din locul care mai trziu urma s e ocupat de Titus si oastea sa, El a privea peste vale la curile si porticurile snte si, cu ochii ntunecai t t de lacrimi, vedea ntr-o perspectiv groaznic zidurile nconjurate a a de otile vr jmae. Auzea sirurile de armate m raluind la r zboi. s a s a s a Auzea glasul mamelor si al copiilor strignd dup pine n cetatea a asediat . Vedea casa Sa sfnt si frumoas , palatele si turnurile ei a a a date c rilor, si n locul unde ele fuseser odinioar , numai un a a a a morman de ruine fumegnde.

Distrugerea Ierusalimului

17

Privind prin veacuri, vedea poporul leg mntului r spndit n a a toate arile, ca nite naufragiai pe un arm pustiu. n pedeapsa t s t t trec toare, gata s cad peste copiii s i, El vedea doar primii stropi a a a a din cupa mniei pe care, la judecata din urm , aveau s -i bea pn la a a a drojdii. Mila divin , iubirea comp timitoare, i g sete exprimarea a a s a s n cuvintele pline de jale: Ierusalime, Ierusalime, care omori pe prooroci si ucizi cu pietre pe cei trimii la tine! De cte ori am s vrut s strng pe copiii t i cum i strnge g ina puii sub aripi, si [22] a a s a n-ai vrut! O, dac tu, popor favorizat mai presus de oricare altul, t a ai cunoscut timpul cercet rii tale, si lucrurile care puteau s -i a at dea pacea! Am oprit ngerul dreptii, te-am chemat la poc ina, dar at a t zadarnic. Tu n-ai lep dat doar pe slujitori, pe trimii si prooroci, ci a s pe Sfntul lui Israel, pe Mntuitorul t u. Dac eti distrus, tu singur a a s pori r spunderea. Si nu vrei s venii la Mine ca s avei viaa. t a t a t a t t (Matei 23, 37; Ioan 5, 40) Hristos vedea n Ierusalim un simbol al unei lumi mpietrite n necredina si r zvr tire si gr bindu-se s suporte judecile r spl tit a a a a at a a toare ale lui Dumnezeu. Vaiurile unui neam c zut, ap snd suetul a a S u, au scos de pe buzele Sale acel strig t nespus de amar. El vedea a a urma p catului n mizeria omeneasc , n lacrimi si snge; inima Sa a a era micat de o mil necuprins pentru cei nenorocii si suferinzi de s a a a t pe p mnt; El se str duise s -i mngie pe toi. Dar nici chiar mna a a a t Sa nu putea ntoarce valul nenorocirilor omeneti; puini urmau s s t a caute singurul lor Izvor de ajutor. El era gata s -Si dea suetul la a moarte pentru a aduce mntuirea n hotarele lor; dar puini urmau s t a vin la El ca s poat avea viaa. a a a t Maiestatea cerului n lacrimi! Fiul Dumnezeului nem rginit, tula burat n duhul S u, ncovoiat de groaz ! Scena a umplut tot cerul de a a uimire. Aceast scen descoper groz via peste m sur de mare a a a a a a a p catului; arat ct de grea este r spunderea chiar si pentru Puterea a a a nem rginit s -l scape pe cel vinovat de urm rile c lc rii Legii lui a a a a a a Dumnezeu. Privind c tre generaia din urm , Isus a v zut lumea a t a a cuprins de o am gire asem n toare cu aceea care a dus la distrugea a a a rea Ierusalimului. P catul cel mare al iudeilor a fost lep darea lui a a Hristos; p catul cel mare al lumii cretine va respingerea Legii lui a s Dumnezeu, temelia guvern rii Sale n cer si pe p mnt. Preceptele a a lui Iehova vor dispreuite si declarate ca ind f r valoare. Milit aa oane de oameni n robia p catului, robi ai lui Satana, condamnai s a t a

18

Tragedia veacurilor

[23] sufere moartea a doua, vor refuza s asculte de cuvintele adev rului a a n ziua cercet rii. Teribil orbire! Ciudat r t cire! a a a aa Cu dou zile nainte de Pate, cnd Hristos plecase pentru ultima a s oar din templu, dup ce demascase farnicia conduc torilor iudei, a a at a a ieit din nou cu ucenicii S i pe Muntele M slinilor si S-a aezat cu s a a s ei pe coasta nverzit , privind spre cetate. nc o dat a privit zidurile, a a a turnurile si palatele ei. nc o dat a privit templul n splendoarea lui a a orbitoare, o diadem a frumuseii care ncorona muntele cel sfnt. a t Cu o mie de ani nainte, psalmistul pream rise ndurarea lui a Dumnezeu faa de Israel, care f cuse din Casa cea sfnt locuina Sa: t a a t Cortul Lui este n Salem si locuina Lui n Sion. El a ales seminia t t lui Iuda, muntele Sionului pe care-l iubete. Si-a zidit sfntul loca s s ca cerurile de nalt. (Psalmii 76, 2; 78, 68-69). Templul dinti fusese n lat n perioada cea mai prosper a istoriei lui Israel. mp ratul at a a David strnsese vaste comori pentru scopul acesta, iar planurile pentru construcie au fost f cute prin inspiraie divin (1 Cronici t a t a 28, 12.19). Solomon, cel mai nelept dintre monarhii lui Israel, t completase aceast lucrare. Templul acesta era cea mai m reaa a a t cl dire pe care o v zuse lumea vreodat . Cu toate acestea, Domnul a a a declarase prin proorocul Hagai cu privire la cel de al doilea templu: Slava acestuia din urm va mai mare dect a celui dinti. Voi a cl tina toate neamurile si Dorina tuturor popoarelor va veni: si voi a t umplea de slav casa aceasta, zice Domnul otirilor. (Hagai 2, 9.7) a s Dup distrugerea lui de c tre Nebucadnear, templul a fost rea a t cl dit, cu aproximativ 500 de ani nainte de naterea lui Hristos, a s de c tre un popor care se ntorsese ntr-o ar nelocuit si aproape a t a a pustie, dup o robie de o viaa ntreag . Se aau printre ei b trni a t a a care v zuser slava Templului lui Solomon si care plngeau la pua a nerea temeliei acestei cl diri noi, deoarece ea urma s e inferioar a a a celei dinti. Simamntul care predomina este descris cu putere de t prooroc: Cine a mai r mas ntre voi din cei ce au v zut casa aceasta a a [24] n slava ei dinti? Si cum o vedei acum? Aa cum este, nu pare t s ea ca o nimica n ochii votri? (Hagai 2, 3; 3, 12). Atunci s-a dat s f g duina c slava acestei case din urm va mai mare dect a celei a a t a a dinti. Dar templul al doilea nu-l egalase pe primul n m reie; nici a t nu fusese snit prin acele dovezi vizibile ale prezenei divine care t t aparinuser templului dinti. Nu a fost nici o manifestare de putere t a

Distrugerea Ierusalimului

19

supranatural pentru a marca consacrarea lui. Nici un nor de slav a a nu s-a v zut umplnd sanctuarul nou n lat. Nici foc din cer n-a a at cobort pentru a mistui jertfa de pe altar. Sechina nu mai exista ntre heruvimi n Locul preasfnt; chivotul, scaunul harului si Tablele M rturiei nu se mai g seau acolo. Nici un glas n-a r sunat din cer a a a pentru a face cunoscut preotului voia lui Dumnezeu. Timp de veacuri, iudeii ncercaser zadarnic s arate cum s-a a a mplinit f g duina lui Dumnezeu, dat prin Hagai; dar mndria si a a t a necredina le-au orbit mintea faa de nelesul adev rat al cuvintelor t t t a profetului. Templul al doilea nu era onorat cu norul slavei lui Iehova, ci cu prezena vie a Aceluia n care locuiete trupete toat plin tat s s a a tea Dumnezeirii care este Dumnezeu nsui manifestat n trup. s Dorina tuturor popoarelor venise f r ndoial n templul S u t aa a a atunci cnd Omul din Nazaret nva si vindeca n curile snte. Prin at t prezena lui Hristos, si numai prin aceasta, cel de al doilea templu t l ntrecea n slav pe primul. Dar Israel ndep rtase darul oferit de a a cer. O dat cu umilul nvator care trecuse n ziua aceea prin poarta a at lui aurit , slava se dep rtase pentru totdeauna de templu. Cuvintele a a Mntuitorului se mpliniser deja: Vi se las casa pustie. (Matei a a 23, 38) Ucenicii se umpluser de team si uimire la proorocia lui Hristos a a cu privire la distrugerea templului si doreau s neleag mai deplin a t a sensul cuvintelor Sale. Bog ie, munc si iscusina arhitectonic at a t a fuseser cheltuite timp de peste patruzeci de ani pentru a spori splena dorile lui. Irod cel Mare risipise pentru el att bog ii romane, ct [25] at si comori iudaice, si chiar mp ratul lumii l mbogise cu darurile a at sale. Blocuri masive de marmur alb de dimensiuni aproape de a a nenchipuit, trimise de la Roma pentru acest scop, formau o parte din structura lui, si ucenicii atraser atenia Domnului lor la aceasta, a t spunnd: Uit -Te ce pietre si ce zidiri (Marcu 13, 1). a Acestor cuvinte, Isus le-a dat r spunsul solemn si surprinz tor: a a Adev rat v spun c nu va r mne aici piatr pe piatr , care s nu a a a a a a a e d rmat . (Matei 24, 2) a a Ucenicii asociau distrugerea Ierusalimului cu evenimentele venirii personale a lui Hristos ntr-o slav vremelnic , pentru a lua a a tronul imperiului universal, pentru a-i pedepsi pe iudeii nepoc ii si at pentru a sf rma jugul roman de pe grumazul naiunii. Domnul le a t spusese c va veni a doua oar . De aceea, la amintirea judec ilor a a at

20

Tragedia veacurilor

asupra Ierusalimului, mintea lor s-a ndreptat c tre venirea aceea; si, a cnd s-au adunat n jurul Mntuitorului pe Muntele M slinilor, au a ntrebat: Cnd se vor ntmpla aceste lucruri si care va semnul venirii Tale si al sfritului veacului acestuia? (Ver 3) s Viitorul a fost acoperit, n mila Sa, faa de ucenici. Dac ar t a neles la data aceea pe deplin cele dou evenimente teribile sufet a rinele si moartea Mntuitorului si distrugerea cetii si a templului t at lor -, ei ar fost copleii de spaim . Hristos le-a dat o schia a st a t evenimentelor mai importante, care urmau s aib loc nainte de na a cheierea timpului. Cuvintele Sale n-au fost atunci pe deplin nelese; t ns nelesul lor urma s e descoperit pe m sur ce poporul S u a t a a a a avea nevoie de sfaturile date n ele. Profeia pe care El a rostit-o avea t un neles dublu; n timp ce pregura distrugerea Ierusalimului, ea t arunca o lumin si asupra groz viilor marii zile din urm . a a a Isus a ar tat ucenicilor care ascultau judecile ce aveau s cad a at a a peste Israelul apostat si ndeosebi r zbunarea care urma s vin peste a a a ei din cauza respingerii si r stignirii lui Mesia. Semne nenel toare a s a [26] vor preceda apogeul teribil. Ceasul ngrozitor va veni deodat si pe a nesimite. Mntuitorul i-a avertizat pe urmaii S i: De aceea, cnd t s a vei vedea urciunea pustiirii, despre care a vorbit proorocul Daniel, t aezat n Locul sfnt cine citete s neleag ; atunci, cei ce vor s a s a t a n Iudea, s fug la muni. (Matei 24, 15.16; Luca 21, 20.21). Cnd a a t steagurile idolatre ale romanilor aveau s e aezate n Locul sfnt, a s care se ntindea cu civa kilometri n afara zidurilor cetii, atunci t at urmaii lui Hristos trebuiau s -i g seasc sc parea fugind. Atunci s as a a a cnd semnalul de avertizare era dat, aceia care doreau s scape nu a trebuiau s mai amne. n toat Iudea, ca si n Ierusalim, semnalul a a pentru fug trebuia s e ascultat imediat. Acela care se ntmpla s a a a e pe acoperiul casei nu trebuia s mai coboare n cas , nici chiar s a a pentru a-i salva cele mai valoroase comori. Aceia care lucrau la s cmp sau n vie nu trebuiau s piard vremea cu ntoarcerea nici a a m car pentru haina dezbr cat din cauza c ldurii zilei. Nu trebuia s a a a a a ezite nici un moment, ca s nu e cuprini de distrugerea general . a s a n timpul domniei lui Irod, Ierusalimul nu numai c fusese mult a nfrumuseat, dar prin n larea unor turnuri, ziduri si fort ree, care t at a t se ad ugau la puterea natural a aez rii lui, fusese f cut n aparena a a s a a t de nenvins. Acela care ar ncercat la vremea aceea s prevesteasc a a n mod deschis distrugerea lui, ar fost socotit, ca si Noe n vremea

Distrugerea Ierusalimului

21

lui, un alarmist nebun. ns Isus Hristos spusese: Cerul si p mntul a a vor trece, dar cuvintele Mele nu vor trece. (Matei 24, 35). Din cauza p catelor poporului, mnia fusese manifestat pe faa contra a a t Ierusalimului, iar necredina lui nverunat f cea ca distrugerea s t s a a a e sigur . a Domnul declarase prin proorocul Mica: Ascultai dar lucrul t acesta, c petenii ale casei lui Iacov, si mai mari ai casei lui Israel, voi, a c rora v este scrb de dreptate si care sucii tot ce este drept; voi a a a t care zidii Sionul cu snge si Ierusalimul cu nelegiuire! C peteniile t a cetii judec pentru daruri, preoii lui nvaa pe popor pentru plat , at a t t a si proorocii lui proorocesc pentru bani; si mai ndr znesc apoi s a a se bizuie pe Domnul si zic: Oare nu este Domnul n mijlocul nostru? Nu ne poate atinge nici o nenorocire! (Mica 3, 9-11) [27] Aceste cuvinte i descriau cu credincioie pe locuitorii corupi si s t plini de sine ai Ierusalimului. n timp ce pretindeau c p zesc cu a a strictee preceptele Legii lui Dumnezeu, ei c lcau toate principiile t a ei. Ei l urau pe Hristos, deoarece curia si snenia Sa descopereau at t nelegiuirea lor si-L acuzau pe El ca ind cauza tuturor necazurilor care veniser peste ei ca urmare a p catelor lor. Dei l recunoteau a a s s ca ind f r p cat, au declarat c moartea Lui era necesar pentru aa a a a sigurana lor ca popor: Dac -L l s m aa, spuneau conduc torii t a aa s a iudei, toi vor crede n El, si vor veni Romanii si ne vor nimici si t locul nostru si neamul. (Ioan 11, 48). Dac Hristos ar sacricat, a ei ar putea deveni nc o dat un popor puternic si unit. Au raionat a a t n felul acesta si au contribuit la hot rrea marelui preot c ar mai a a bine s moar un om dect s piar ntreaga naiune. a a a a t n felul acesta, conduc torii iudei cl diser Sionul cu snge a a a si Ierusalimul cu nelegiuire. (Mica 3, 10). Si totui, n timp ce-L s omorau pe Mntuitorul, pentru c le mustra p catele, att de mare a a era ndrept irea lor de sine, nct se socoteau ca ind poporul lui at Dumnezeu, favorizat, si ateptau ca Domnul s -i libereze de vr j s a a mai. De aceea, continu profetul, Sionul va arat ca un ogor si s a Ierusalimul va ajunge un morman de pietre si muntele templului o n lime acoperit de p duri. (Ver 12) at a a Timp de aproape patruzeci de ani, dup ce c derea Ierusalimului a a fusese pronunat de Hristos nsui, Domnul a amnat judec ile t a s at Sale asupra cetii si a poporului. Minunat a fost ndelunga r bdare at a a a lui Dumnezeu faa de aceia care au respins Evanghelia Sa si t

22

Tragedia veacurilor

faa de ucigaii Fiului S u. Parabola pomului neroditor reprezenta t s a procedeele lui Dumnezeu cu naiunea iudaic . Porunca se d duse: t a a Taie-l, la ce s mai cuprind p mntul degeaba! (Luca 13, 7), dar a a a mila divin l cruase pentru nc puin vreme. Printre iudei erau a t a t a muli care nu cunoscuser caracterul si lucrarea lui Hristos. Iar copiii t a nu se bucuraser de aceste privilegii sau nu primiser lumina pe care a a [28] p rinii lor o lep daser . Prin predicarea apostolilor si a tovar silor a t a a a lor, Dumnezeu dorea ca lumina s se reverse si asupra acestor copii; a lor urma s li se ng duie s vad cum s-a mplinit profeia nu numai a a a a t la naterea si n viaa lui Hristos, ci si n moartea si nvierea Sa. s t Copiii nu trebuiau condamnai pentru p catele p rinilor; dar atunci t a a t cnd, cu toat cunoaterea luminii ntregi, dat p rinilor, copiii au a s a a t lep dat lumina mai mare dat lor, ei au devenit p rtai la p catele a a a s a p rinilor si au umplut m sura nelegiuirii lor. a t a ndelungata r bdare a lui Dumnezeu faa de Ierusalim nu a f cut a t a dect s -i nt reasc pe iudei n nepoc ina lor. n ura si cruzimea lor a a a a t faa de ucenicii lui Isus, ei au lep dat ultima ofert a harului. Atunci t a a Dumnezeu Si-a retras protecia de la ei si a ndep rtat puterea Sa t a restrictiv , nfrn toare, de la Satana si ngerii s i, iar naiunea a fost a a a t l sat sub st pnirea conduc torului pe care si l-au ales. Copiii ei a a a a refuzaser harul lui Hristos, care i-ar f cut n stare s -i supun a a as a pornirile rele, dar acum ele au devenit dominante. Satana a trezit cele mai cumplite si mai josnice pasiuni ale suetului. Oamenii nu mai judecau, ci erau f r raiune st pnii de pasiune si mnie aa t a t oarb . n cruzimea lor, devenir satanici. n familie si n popor, a a printre clasele de sus si cele de jos, era nencredere, gelozie, ur , a lupt , r zvr tire, crim . Nic ieri nu era nici o sigurana. Prietenii si a a a a a t rudele se tr dau unii pe alii. P rinii i ucideau copiii, iar acetia a t a t s s pe p rinii lor. Conduc torii poporului nu aveau putere s -i conduc . a t a a a Pasiuni nest pnite i f cuser tirani. Iudeii primiser o m rturie a a a a a mincinoas pentru a-L condamna pe Fiul nevinovat al lui Dumnezeu. a Acum, acuzaii mincinoase f ceau ca propria viaa s e nesigur . t a t a a Prin aciunile lor, ei spuseser cu mult vreme nainte: L sai-ne t a a a t n pace cu Sfntul lui Israel. (Isaia 30, 11). Acum, dorina lor era t mplinit . Teama de Dumnezeu nu-i mai tulbura. Satana era la crma a [29] naiunii si cele mai nalte autorit i, civile si religioase, se g seau t at a sub dominaia lui. t

Distrugerea Ierusalimului

23

Conduc torii grupurilor potrivnice se uneau uneori pentru a a pr da si tortura victimele lor nenorocite, pentru ca iar si s se arunce a a a unii asupra celorlali si s ucid f r mil . Nici chiar snenia temt a a aa a t plului nu putea nfrna cruzimea lor groaznic . nchin torii erau a a lovii chiar n faa altarului, iar sanctuarul era mnjit cu trupurile t t celor ucii. Cu toate acestea, n ncumetarea lor oarb si hulitoare, s a instigatorii acestei lucr ri diavoleti declarau n mod deschis c nu a s a se temeau c Ierusalimul avea s e distrus, deoarece era cetatea lui a a Dumnezeu. Pentru a-i nt ri puterea si mai mult, ei i mituiau pe s a unii prooroci mincinoi, ca s vesteasc , chiar n timp ce legiunile s a a romane asediau templul, c poporul va trebui s atepte eliberarea a a s de la Dumnezeu. Pn la urm , mulimile s-au prins cu putere de a a t credina c Cel Preanalt va interveni pentru nfrngerea adversarilor t a lor. Dar Israel refuzase cu dispre ocrotirea divin , iar acum nu mai t a avea nici o ap rare. Nefericitul Ierusalim, sfiat de certuri interne, a s cu str zile nroite de sngele locuitorilor lui, care se omorau unii pe a s alii, n timp ce otile dumane i distrugeau nt riturile si-i ucideau t s s a pe oamenii de r zboi! a Toate proorociile f cute de Hristos, cu privire la distrugerea a Ierusalimului, s-au mplinit literal. Iudeii au tr it realitatea adev rului a a din cuvintele Sale de avertizare: Cu ce m sur m surai, vi se va a a a t m sura. (Matei 7, 2) a Au ap rut semne si minuni care prevesteau distrugerea si pr a a p dul. n miez de noapte, o lumin nenatural str lucea deasupra a a a a templului si altarului. Pe cer, spre apus, se ar tau carele oamenilor a de r zboi, adunndu-se pentru b t lie. Preoii care slujeau noaptea a aa t n sanctuar erau ngrozii de nite sunete misterioase; p mntul se t s a cutremura si mulimi de glasuri erau auzite strignd: S fugim de t a aici. Poarta dinspre r s rit, care era att de grea nct abia putea aa nchis de mai muli oameni si care era asigurat cu bare imense de [30] a t a er, prinse adnc n caldarmul de piatr tare, s-a deschis la miezul a nopii, f r vreo unealt omeneasc . (Milman, The History of the t aa a a Jews, cartea 13) Timp de sapte ani, un b rbat a colindat str zile Ierusalimului, a a anunnd nenorocirile care aveau s vin peste cetate. Zi si noapte t a a el rostea cu glas de tnguire: Glas de la r s rit; glas de la apus; aa glas din cele patru vnturi; glas mpotriva Ierusalimului si mpotriva Templului; glas mpotriva mirilor si a mireselor; glas mpotriva n

24

Tragedia veacurilor

tregului popor! (Ibidem). Acest personaj ciudat a fost ntemniat t si biciuit, dar nici o plngere nu s-a auzit de pe buzele lui. La toate insultele si tratamentul brutal, el r spundea: Nenorocire, nenoro a cire pentru Ierusalim! Nenorocire, nenorocire pentru locuitorii lui! Strig tul lui de avertizare n-a ncetat pn cnd a fost ucis n asediul a a pe care-l prevestise. n distrugerea Ierusalimului n-a pierit nici un cretin. Hristos s d duse ucenicilor S i avertizarea si toi aceia care au crezut cuvina a t tele Sale au ateptat semnul f g duit. Cnd vei vedea Ierusalimul s a a t nconjurat de oti, a spus Isus, s stii c atunci pustiirea lui este s a t a aproape. Atunci cei din Iudea s fug la muni, cei din mijlocul Iea a t rusalimului s ias afar din el. (Luca 21, 20.21). Dup ce romanii, a a a a sub conducerea lui Cestius, au nconjurat cetatea, pe neateptate au s p r sit asediul tocmai atunci cnd totul p rea favorabil unui atac aa a imediat. Asediaii, nemaispernd ntr-o rezistena ncununat de suct t a ces, erau pe punctul de a se preda, cnd generalul roman si-a retras forele, n aparena f r nici un motiv. Dar providena plin de mil t t a a t a a a lui Dumnezeu dirija evenimentele pentru binele poporului S u. a Semnul f g duit fusese dat cretinilor care ateptau, iar acum le-a a a s s fost oferit ocazia, ca toi cei care doreau, s asculte de avertizarea a t a Mntuitorului. Evenimentele au fost n aa fel conduse, nct nici ius deii si nici romanii s nu mpiedice fuga cretinilor. Dup retragerea a s a lui Cestius, iudeii, ieind din Ierusalim, au urm rit armata care se s a retr gea si, n timp ce ambele fore erau cu totul angajate n lupte, a t cretinii au avut ocazia s p r seasc cetatea. n vremea aceasta si s a aa a [31] ara fusese curit de dumanii care ar ncercat s -i mpiedice. n t at a s a timpul asediului, iudeii erau adunai la Ierusalim pentru S rb toarea t a a Corturilor, si n felul acesta, cretinii din toat ara puteau s scape s at a f r s e h ruii. F r z bav ei au fugit spre un loc sigur cetatea aa a at t aa a a Pela, din Perea, dincolo de Iordan. Forele iudaice, urm rind pe Cestius si otirea lui, s-au aruncat t a s asupra lor cu atta cruzime, nct i amenina cu o distrugere total . t a Cu mare greutate au reuit romanii s se retrag . Iudeii au sc pat s a a a aproape f r pierderi si s-au ntors cu prada n triumf la Ierusalim. aa Dar acest succes aparent le-a adus numai r u. El le-a dat un spirit de a rezistena st ruitoare faa de romani, care, n scurt vreme, a adus t a t a nenorociri de nedescris asupra cetii blestemate. at

Distrugerea Ierusalimului

25

Teribile au fost dezastrele care au c zut peste Ierusalim atunci a cnd asediul a fost reluat de c tre Titus. Oraul era mpodobit n a s timpul Patelui, cnd milioane de iudei erau adunai n untrul zidus t a rilor. Rezervele de hran , care, dac ar fost p strate cu grij , i-ar a a a a asigurat pe locuitorii lui timp de ani de zile, fuseser distruse mai a nainte, datorit invidiei si r zbun rii grup rilor care se luptau ntre a a a a ele, si acum au suferit toate ororile foamei. O m sur de gru se a a vindea cu un talant. Att de teribile erau chinurile foametei, nct oamenii mncau pielea curelelor si a sandalelor, precum si pielea ce acoperea scuturile. Nenum rai oameni ieeau pe furi noaptea a t s s pentru a aduna plante s lbatice din afara zidurilor cetii, chiar dac a at a muli erau prini si condamnai la moarte n chinuri groaznice. Adet s t sea, aceia care se ntorceau cu bine erau jefuii de ceea ce culeseser , t a nfruntnd att de multe primejdii. Torturile cele mai s lbatice erau a aplicate de cei care deineau puterea, pentru a stoarce de la poporul t lovit de s r cie ultimele resturi pe care le putuser ascunde. Si aceste aa a cruzimi erau deseori practicate de oameni bine hr nii, care doreau a t numai s -i asigure rezerve si pentru viitor. as Mii de oameni au pierit de foame si de cium . Sentimentele a naturale p reau s fost nimicite. Soii i jefuiau soiile, iar ele, [32] a a t s t la rndul lor, i jefuiau soii. Copiii puteau v zui smulgnd s t a t hrana din gura p rinilor lor b trni. ntrebarea profetului: Poate a t a o femeie s uite copilul pe care-l al pteaz ? si-a primit r spunsul a a a a n untrul zidurilor cet ii blestemate. Femeile, cu toat mila lor, a at a i erb copiii, care le slujesc ca hran , n mijlocul pr p dului icei s a a a poporului meu (Isaia 49, 15; Plngerile lui Ieremia. 4,10). Din nou s-a mplinit profeia de avertizare dat cu paisprezece veacuri t a mai nainte: Femeia cea mai gingaa si cea mai miloas dintre s a voi, care, de gingaa si miloas ce era, nu stia cum s calce mai s a a uor cu piciorul pe p mnt, va privi f r mil pe b rbatul care se s a aa a a odihnete la snul ei, pe ul si pe ica ei: ... si din copiii pe care i va s nate, c ci, ducnd lips de toate, i va mnca n ascuns, din pricina s a a strmtor rii si necazului n care te va aduce vr jmaul t u n cetile a a s a at tale. (Deuteronom 28, 56.57). Conduc torii romani s-au str duit s arunce groaza n iudei, a a a pentru ca n felul acesta s -i determine s se predea. Prizonierii care a a se mpotriveau cnd erau luai erau biciuii, torturai si r stignii n t t t a t faa zidurilor cet ii. Sute de oameni erau zilnic executai n felul t at t

26

Tragedia veacurilor

acesta, iar lucrarea aceasta teribil a continuat aa pn cnd, de-a a s a lungul v ii lui Iosafat si la Calvar, crucile n late erau n num r att a at a de mare, nct abia se mai g sea loc de trecere printre ele. Att de a teribil s-a mplinit blestemul acela ngrozitor, rostit n faa scaunului t de judecat al lui Pilat: Sngele Lui s cad asupra noastr si a a a a a copiilor notri. (Matei 27, 25) s Titus ar dorit s pun cap t acestei scene ngrozitoare si s scua a a a teasc n felul acesta Ierusalimul de umplerea m surii blestemului. a a S-a umplut de groaz cnd a v zut trupurile morilor f cute mora a t a mane pe v i. Ca fermecat, a privit de pe culmea Muntelui M slinilor a a m reul templu si a dat ordin ca nici o piatr s nu e atins . nainte a t a a a [33] de a ncepe s ia n st pnire fort reaa, a f cut un apel st ruitor a a a t a a c tre conduc torii iudei, ca s nu-l oblige s png reasc locul sfnt a a a a a a cu snge. Dac ar ieit s lupte n alt parte, nici un roman n-ar a s a a violat snenia templului. nsui Iosif Flavius, cu cea mai cont s ving toare chemare, i-a sf tuit s se predea, pentru a se salva pe ei, a a a cetatea si locul de nchinare. Dar cuvintele lui au fost ntmpinate cu blesteme amare. Au aruncat cu sulie n el, ultimul lor mijlocitor t omenesc, n timp ce st ruia de ei. Iudeii respinseser ndemnurile a a Fiului lui Dumnezeu, iar acum mustrarea binevoitoare si ndemnul i f ceau s e si mai hot ri s reziste pn la urm . Zadarnice au a a a t a a a fost eforturile lui Titus de a salva templul; Unul mai mare dect el declarase c nu va r mne piatr peste piatr . a a a a nc pnarea oarb a conduc torilor iudei mpreun cu crimele a at a a a detestabile care se s vreau n cetatea asediat provocau oroarea a s a si indignarea romanilor, iar, n cele din urm , Titus s-a hot rt s a a a ia templul cu asalt. S-a hot rt totui ca, dac va posibil, s e a s a a salvat de la distrugere. Dar poruncile lui au fost c lcate. Dup ce se a a retr sese n cortul s u pentru noapte, iudeii, ieind din templu, au a a s atacat soldaii prin surprindere. n timpul luptei, o tora aprins a t t a fost aruncat de un soldat prin poarta deschis si ndat nc perile, a a a a c ptuite cu cedru, din jurul Locului sfnt, erau n c ri. Titus a a s a a alergat la locul nc ier rii, urmat de generalii si oerii s i, si le-a a a t a poruncit soldailor s sting focul. Cuvintele lui n-au fost luate n t a a seam . n furia lor, soldaii au aruncat tore aprinse n nc perile a t t a al turate templului si, dup aceea, cu s biile au ucis mulimea de a a a t oameni care-i g siser ad post acolo. Sngele curgea ca apa, pe s a a a treptele templului. Mii si mii de iudei au pierit. Pe deasupra zgo

Distrugerea Ierusalimului

27

motului luptei, se auzeau glasuri strignd: I-Cabod! s-a dus slava. Titus si-a dat seama c este imposibil s potoleasc mnia sol a a a dailor; a intrat mpreun cu oerii s i si a privit interiorul ediciului t a t a sacru. Splendoarea i-a umplut de uimire; si pentru c c rile nu [34] a a a p trunseser nc n locul sfnt, a f cut un ultim efort pentru a-l salva a a a a si, ieind nainte, a cerut nc o dat soldailor s opreasc naintarea s a a t a a incendiului. Centurionul Liberalis a ncercat s impun ascultarea a a cu ajutorul corpului de comand ; ns nici respectul faa de mp rat a a t a nu a putut opri dum nia crunt mpotriva iudeilor; nimic nu a putut s a a domoli furia cumplit si dorina dup jaf. Soldaii au v zut totul n a t a t a jur poleit cu aur, care str lucea orbitor n lumina ciudat a c rilor; a a a a ei au presupus c n sanctuar erau ascunse comori neb nuite. Un a a soldat a aruncat, pe neobservate, o tora aprins printre ui si, ntr-o t a s clip , toat cl direa era n c ri. Fumul orbitor si c rile i-au silit a a a a a a a pe oeri s se retrag si nobilul ediciu a fost l sat n voia sorii. t a a a t Dac pentru romani a fost un spectacol ngrozitor ce ar fost a el pentru iudei? Toat culmea colinei care domina cetatea clocotea a ca un vulcan. Una dup alta, cl dirile se pr bueau cu un trosnet a a a s ngrozitor si erau nghiite ntr-un abis de c ri. Acoperiurile de t a a s cedru erau ca o mare de c ri; coloanele mpodobite erau ca nite a a s limbi de foc, iar turnurile porilor aruncau coloane de c ri si fum. t a a Colinele nvecinate erau luminate; si, prin ntuneric, grupe de oa meni erau v zute privind cu ngrijorare plin de groaz naintarea a a a pr p dului; pe zidurile si n limile cetii se ngr m deau oameni, a a at at a a unii aveau feele palide de agonia disper rii, alii ameninau, neput a t t tincioi, cu r zbunarea. Strig tele soldailor romani, alergnd n sus s a a t si n jos, si urletele r sculailor care piereau n c ri se amestecau a t a a cu vuietul incendiului si cu tunetul grinzilor care se pr bueau. Eco a s urile munilor r spundeau aducnd napoi ipetele oamenilor de pe t a t n limi; peste tot, de-a lungul zidurilor, r sunau gemete si vaiete; at a oamenii care piereau de foame i adunau ultimele puteri pentru a s striga de groaz si dezn dejde. a a Masacrul din untru a fost si mai ngrozitor dect spectacolul de [35] a afar . B rbai si femei, b trni si tineri, ostai si preoi, aceia care a a t a s t luptau ca si aceia care cereau mil au fost m cel rii f r deosebire. a a a t aa Num rul celor ucii l ntrecea pe acela al ucig torilor. Ostaii trea s a s

28

Tragedia veacurilor

buiau s se caere pe gr mezi de mori pentru a aduce la ndeplinire a t a t lucrarea de exterminare (Milman, History of the Jews, cartea 16). Dup distrugerea templului, ntreaga cetate a c zut repede n a a minile romanilor. Conduc torii iudeilor au abandonat turnurile a invincibile, iar Titus le-a g sit pustii. A privit la ele cu uimire si a a declarat c Dumnezeu le d duse n minile lui, deoarece nici o a a unealt , orict de puternic , n-ar putut izbuti mpotriva acestor a a bastioane imense. Att cetatea, ct si templul au fost d rmate pn a a n temelii, iar locul pe care fusese sfntul loca a fost arat ca un s ogor. (Ieremia 26, 18). n asediul si n m celul care a urmat, au a pierit peste un milion de oameni; apoi, supravieuitorii au fost dui t s ca robi, vndui ca sclavi, tri la Roma pentru a mpodobi triumful t t nving torului, dai arelor s lbatice n amteatre sau r spndii ca a t a a t peregrini f r patrie pe tot p mntul. aa a Iudeii i f uriser singuri c tuele; ei i umpluser paharul s a a a s s a r zbun rii. n distrugerea total care a c zut peste ei, ca naiune, si n a a a a t toate vaiurile care i-au urmat n mpr stierea lor, ei n-au f cut dect a a s culeag ceea ce ei nii sem naser . Profetul spunea: Pieirea a a ss a a ta, Israele, este c ai fost mpotriva Mea, ai c zut prin nelegiuirea a a ta. (Osea 13, 9; 14, 1). Suferinele lor sunt reprezentate adesea ca t o pedeaps care a venit asupra lor, ca urmare a hot rrii directe a a a lui Dumnezeu. n felul acesta, marele am gitor caut s -i ascund a a as a lucrarea. Printr-o respingere continu a iubirii si a milei divine, iudeii a au f cut ca ocrotirea lui Dumnezeu s le e retras , dar lui Satana a a a i-a fost ng duit s -i conduc dup voina lui. Cruzimile oribile care a a a a t au avut loc la distrugerea Ierusalimului sunt o demonstrare a puterii [36] r zbun toare a lui Satana asupra acelora care se supun st pnirii lui. a a a Noi nu cunoatem ct de mult i dator m lui Hristos pentru pacea s a si ocrotirea de care ne bucur m. Puterea restrictiv a lui Dumnezeu a a este aceea care ferete omenirea de a c dea cu totul sub st pnirea s a a lui Satana. Cel neascult tor si nerecunosc tor are multe motive de a a recunotina faa de mila si ndelunga r bdare a lui Dumnezeu, care s t t a ine n fru puterea crud si r uf c toare a celui r u. Dar atunci cnd t a a a a a oamenii trec peste limitele r bd rii divine, aceast putere este retras . a a a a Dumnezeu nu st naintea p c tosului ca un executor al sentinei a a a t date mpotriva nelegiuirii; dar i las pe cei care au respins mila Sa a s culeag ceea ce au sem nat. Orice raz de lumin respins , orice a a a a a a avertizare dispreuit sau neluat n seam , orice pasiune ng duit , t a a a a a

Distrugerea Ierusalimului

29

orice c lcare a Legii lui Dumnezeu este o s mna sem nat , care a a t a a aduce un seceri ce nu d gre. Duhul lui Dumnezeu, c ruia p c tosul s a s a a a I s-a mpotrivit cu nverunare este n cele din urm retras de la s a acesta, si atunci nu mai are nici o putere s -i st pneasc pornirile as a a rele ale suetului si nici o ocrotire faa de r utatea si vr jm sia t a a a lui Satana. Distrugerea Ierusalimului este o avertizare nfricoat s a si solemn pentru toi aceia care glumesc cu posibilit ile harului a t at divin si se mpotrivesc chem rilor milei dumnezeieti. Niciodat n-a a s a existat o m rturie mai hot rt cu privire la ura lui Dumnezeu faa a a a t de p cat si la pedeapsa sigur care va c dea peste cel vinovat. a a a Profeia Mntuitorului cu privire la c derea judecilor lui Dumt a at nezeu peste Ierusalim trebuie s aib o alt mplinire, faa de care a a a t acea distrugere teribil era doar o umbr slab . n soarta cetii alese a a a at putem vedea soarta unei lumi care a respins mila lui Dumnezeu si a c lcat n picioare Legea Sa. ntunecate sunt rapoartele dec derii a a omeneti, la care p mntul a fost martor n decursul lungilor lui s a veacuri de crim . Inima sl bete si mintea se pierde privind toate a a s acestea. Teribile au fost rezultatele lep d rii autoritii Cerului. ns a a at a o scen si mai ntunecat este prezentat n descoperirea viitorului. a a a Rapoartele trecutului procesiunea lung a conictelor, a agitaiia t lor si a r scoalelor, nv lm seala luptei si haina de r zboi t v lit n [37] a a a a a a a snge (Isaia 9, 5) ce sunt toate acestea n contrast cu groz viile a zilei aceleia, cnd Duhul nfrn tor al lui Dumnezeu va retras cu a totul de la cei nelegiuii si nu va mai ine n fru r bufnirea patimilor t t a omeneti si mnia satanic ? Lumea va vedea atunci, ca niciodat s a a mai nainte, rezultatele conducerii lui Satana. Dar n ziua aceea, ca si n zilele distrugerii Ierusalimului, poporul lui Dumnezeu va eliberat toi aceia care vor g sii scrii t a t s printre cei vii. (Isaia 4, 3). Hristos a declarat c va veni a doua a oar pentru a-i strnge la Sine pe cei credincioi: Atunci se va a s ar ta n cer semnul Fiului omului, toate seminiile p mntului se a t a vor boci, si vor vedea pe Fiul omului venind pe norii cerului cu putere si cu o mare slav . El va trimite pe ngerii S i cu trmbia a a t r sun toare, si vor aduna pe aleii Lui din cele patru vnturi, de la a a s o margine a cerului pn la cealalt . (Matei 24, 30.31). Atunci cei a a care nu ascult de Evanghelie vor nimicii de suarea gurii Sale a t si vor pr p dii cu ar tarea venirii Sale. (2 Tesaloniceni 2, 8). Ca a a t a si Israelul din vechime, cei nelegiuii se pierd singuri; ei cad prin t

30

Tragedia veacurilor

nelegiuirea lor. Printr-o viaa de p cat s-au aezat att de departe t a s de armonia cu Dumnezeu, starea lor a devenit att de degradat de a p cat, nct manifestarea slavei Sale este pentru ei un foc nimicitor. a Oamenii s se fereasc a neglija lecia dat de Hristos n cua a t a vintele Sale. Aa cum El i-a avertizat pe ucenicii S i cu privire la s a distrugerea Ierusalimului, dndu-le un semn al apropierii pr p dua a lui, ca s poat sc pa, tot astfel El a avertizat lumea cu privire la a a a ziua distrugerii nale si i-a dat semne ale apropierii ei, nct toi t aceia care vor, s poat sc pa de mnia viitoare. Isus declar : Vor a a a a semne n soare, n lun si n stele. Si pe p mnt va strmtorare a a printre neamuri. (Luca 21, 25; Matei 24, 29; Marcu 13, 24-26; Apocalipsa 6, 12-17). Aceia care v d aceti prevestitori ai venirii a s [38] Sale trebuie s stie c este aproape, chiar la ui (Matei 24, 33). De a a s aceea vegheai sunt cuvintele Sale de ndemn (Marcu 13, 35). Aceia t care iau seama la avertizare nu vor l sai n ntuneric, pentru ca a t ziua aceea s -i surprind nepreg tii. Dar pentru aceia care nu vor a a a t veghea, Ziua Domnului va veni ca un ho noaptea. (1 Tesaloniceni t 5, 2-5) Lumea nu este ast zi mai dispus s cread solia pentru aceast a a a a a vreme de cum erau iudeii s primeasc avertizarea Mntuitorului a a cu privire la Ierusalim. Oricnd ar veni, ziua Domnului va veni pe neateptate asupra celor neevlavioi. Pe cnd viaa se desf soar s s t a a pe drumul ei neschimbat, cnd oamenii sunt absorbii de pl ceri, t a de afaceri, de comer, de procurarea banilor, cnd conduc torii ret a ligioi pream resc progresele lumii, iar poporul este leg nat ntr-o s a a sigurana fals atunci, dup cum un ho prad la miezul nopii t a a t a t locuina nep zit , tot astfel o pr p denie neateptat va veni peste t a a a a s a [39] cei neglijeni si neevlavioi i nu va chip de sc pare. (Ver 3) t s s a

Capitolul 2 Persecuiile din primele veacuri t


Cnd Isus a descoperit ucenicilor S i soarta Ierusalimului a si scenele celei de a doua veniri, El a prevestit, de asemenea, si experiena poporului S u, de la data cnd urma s e luat de la ei t a a pn la revenirea Sa cu putere si slav pentru eliberarea lor. De pe a a Muntele M slinilor, Mntuitorul privea furtunile care erau gata s se a a abat asupra bisericii apostolice; si, p trunznd adnc n viitor, ochii a a S i vedeau furtunile furioase si distrug toare, ce aveau s bat peste a a a a urmaii S i din veacurile viitoare, de ntuneric si prigoan . n cteva s a a cuvinte de o nsemn tate nsp imnt toare, El a profetizat despre a a a atitudinea ostil pe care conduc torii lumii urmau s o aib faa a a a a t de biserica lui Dumnezeu (Matei 24, 9.21.22). Urmaii lui Hristos s aveau s calce pe acelai drum al umilinei, al ruinii si al suferinei a s t s t pe care a mers Domnul lor. Vr jm sia care a izbucnit mpotriva a a R scump r torului lumii se va manifesta mpotriva tuturor acelora a aa care urmau s cread n Numele S u. a a a Istoria bisericii primare a fost martor la mplinirea cuvintelor a Mntuitorului. Puterile p mntului si ale iadului s-au aliniat mpoa triva lui Hristos n persoana urmailor S i. P gnismul a prev zut c , s a a a a dac Evanghelia va birui, templele si altarele lui vor ndep rtate; a a de aceea si-a concentrat forele pentru a distruge cretinismul. Au t s fost aprinse focurile prigoanei. Cretinii au fost deposedai de averi s t si alungai din case, au dus o mare lupt de suferine. (Evrei 10, [40] t a t 32). Au suferit batjocuri, b t i, lanuri si nchisoare. (Evrei 11, aa t 36). Un mare num r dintre ei si-au pecetluit m rturia cu sngele lor. a a Nobil si rob, bogat si s rac, nvat si ignorant au fost ucii f r mil . a at s aa a Aceste persecuii, ncepnd cu Nero, cam prin vremea martiriului t lui Pavel, au continuat secole de-a rndul cu o furie mai mare sau mai mic . Cretinii erau acuzai pe nedrept de crimele cele mai odioase a s t si declarai a cauza unor mari nenorociri foamete, molim t a si cutremure. Deoarece deveniser obiectul urii si al b nuielilor a a generale, informatorii au stat gata, pentru ctig, s -i tr deze pe cei s a a nevinovai. Au fost condamnai ca r sculai mpotriva imperiului, ca t t a t 31

32

Tragedia veacurilor

dumani ai religiei si primejdioi pentru societate. Un mare num r s s a dintre ei au fost aruncai arelor s lbatice sau ari de vii n amteatre. t a s Unii au fost r stignii, alii au fost mbr cai n piei de animale a t t a t s lbatice si aruncai n arene pentru a sfiai de cini. Chinul a t s t lor era adesea distracia de c petenie la serb rile publice. Mulimi t a a t impresionante se adunau pentru a se veseli, cu rsete si aplauze, de privelitea agoniei si morii lor. s t Oriunde c utau ad post, urmaii lui Hristos erau vnai ca arele a a s t cmpului. Erau constrni s caute sc pare n locuri singuratice s a a si pustii. Lipsii de toate, prigonii, muncii, ei, de care lumea nu t t t era vrednic , au r t cit prin pustiuri, prin muni, prin peteri si prin a aa t s cr p turile p mntului. (Ver 37. 38). Catacombele ofereau ad post a a a a pentru mii dintre ei. Sub dealurile din afara cetii Romei, fuseser at a s pate galerii lungi prin p mnt si stnc ; reeaua ntunecoas si a a a t a complicat de tuneluri se ntindea pe kilometri ntregi, dincolo de a zidurile cet ii. n aceste ad posturi subterane, urmaii lui Hristos at a s i ngropau morii; si tot acolo, atunci cnd erau b nuii si alungai, s t a t t i g seau locuina. Cnd D t torul vieii i va trezi pe aceia care au s a t aa t luptat lupta cea bun , muli martiri pentru cauza lui Hristos vor iei a t s [41] din aceste catacombe ntunecoase. n cea mai s lbatic prigoan , aceti martori pentru Isus si-au a a a s p strat credina nealterat . Dei au fost lipsii de orice confort, asa t a s t cuni de lumina soarelui, f cndu-i c minul n mijlocul ntunecos, s a s a dar prietenos al p mntului, ei n-au scos nici un cuvnt de nemulua t mire. Prin cuvinte de credina, de r bdare si n dejde, ei se ncurajau t a a unul pe altul pentru a rezista lipsei si necazului. Pierderea tuturor binecuvnt rilor p mnteti nu i-a putut sili s renune la credina a a s a t t lor n Hristos. ncerc rile si prigoana erau doar pai care-i aduceau a s mai aproape de odihna si r splata lor. a Ca si slujitorii lui Dumnezeu din vechime, muli, ca s dobn t a deasc o nviere mai bun , n-au vrut s primeasc izb virea care li se a a a a a d dea, si au fost chinuii. (Ver 35). Acetia i reaminteau cuvintele a t s s Domnului lor, ca atunci cnd urmau s e prigonii pentru Numele a t lui Hristos, s se bucure si s se veseleasc , pentru c r splata lor va a a a a a mare n ceruri; c ci tot aa au fost prigonii si proorocii care au fost a s t nainte de ei. Se bucurau c sunt socotii vrednici s sufere pentru a t a adev r si din mijlocul c rilor n lau cnt ri de biruina. Privind a a a at a t prin credina n sus, ei l vedeau pe Hristos si pe ngeri aplecndu-se t

Persecuiile din primele veacuri t

33

peste zidurile cerului, urm rindu-i cu cel mai adnc interes si privind a cu aprobare statornicia lor. Un glas de la tronul lui Dumnezeu se f cea auzit: Fii credincios pn la moarte si-i voi da cununa vieii. a a t t (Apocalipsa 2, 10) Zadarnice au fost str duinele lui Satana de a distruge biserica lui a t Hristos prin violena. Marea lupt , n care ucenicii lui Isus si-au dat t a viaa, n-a ncetat nici atunci cnd aceti credincioi purt tori de steag t s s a au c zut la posturile lor. Ei au biruit chiar dobori. Lucr torii lui a t a Dumnezeu erau ucii, dar lucrarea Sa a mers n mod neab tut nainte. s a Evanghelia a continuat s se r spndeasc , iar num rul adepilor ei a a a a t nu a ncetat s creasc . Ea a p truns n regiuni care erau inaccesibile a a a chiar si vulturilor Romei. Un cretin, mustrndu-i pe conduc torii s a p gni care susineau persecuia, spunea: Ne putei ucide, ne putei a t t t t tortura, ne putei condamna.... nedreptatea voastr este dovada c [42] t a a suntem nevinovai.... Nici cruzimea nu v folosete. Aceasta nu era t a s dect o invitaie puternic de a aduce si pe alii la convingerea lor. t a t Cu ct suntem secerai mai des de voi, cu att cretem la num r; t s a sngele cretinilor este o s mna.... (Tertulian, Apologia par. 50). s a t Mii de oameni au fost nchii si omori, dar r s reau alii pentru s t aa t a le lua locul. Iar aceia care au fost martirizai pentru credina lor t t erau asigurai n Hristos si socotii de El biruitori. Ei luptaser lupta t t a cea bun si urmau s primeasc cununa slavei la venirea lui Hristos. a a a Suferinele pe care le-au suportat i-au adus pe cretini mai aproape t s unul de altul si de R scump r torul lor. Exemplul vieii si al morii a aa t t lor era o m rturie permanent n favoarea adev rului; si acolo unde a a a se atepta mai puin, supuii lui Satana p r seau slujirea lui pentru a s t s aa se nrola sub steagul lui Hristos. De aceea, Satana si-a f cut planul de a lupta cu mai mult succes a mpotriva guvern rii lui Dumnezeu, ngndu-i steagul n mijlocul a s bisericii cretine. Dac urmaii lui Hristos ar putea am gii si adui s a s a t s s e nepl cui lui Dumnezeu, atunci puterea, t ria si hot rrea lor a a t a a ar sl bi, si n felul acesta, ei ar c dea ca o prad uoar . a a a s a Marele vr jma a ncercat acum s ctige prin siretenie ceea ce a s a s nu reuise prin fora. Prigoana a ncetat, si n locul ei au fost puse s t am girile primejdioase ale prosperitii vremelnice si ale onorurilor a at lumeti. Cei idolatri au fost adui s primeasc o parte din credina s s a a t cretin , n timp ce lep dau alte adev ruri eseniale. Ei m rturiseau s a a a t a c -L primesc pe Isus ca Fiu al lui Dumnezeu si cred n moartea si a

34

Tragedia veacurilor

nvierea Sa, dar nu aveau nici o convingere despre p cat si nu simeau a t nevoia de poc ina si de schimbare a inimii. Cu unele concesii din a t partea lor, ei au propus ca si cretinii s fac concesii, pentru a ne s a a putea uni cu toii pe platforma credinei n Hristos. t t Acum, biserica se g sea ntr-o primejdie nfricoatoare. nchia s soarea, chinul, focul si sabia fuseser binecuvnt ri, n comparaie a a t cu aceasta. Unii cretini au r mas neab tui, declarnd c nu puteau s a a t a [43] face nici un compromis. Alii erau n favoarea p r sirii sau modit aa c rii unor tr s turi ale credinei lor si a unirii cu aceia care primiser a aa t a o parte a cretinismului, susinnd c acestea ar mijloace pentru s t a deplina lor convertire. Acesta a fost un timp de groaz adnc pentru a a urmaii credincioi ai lui Hristos. Sub mantia unui cretinism cu s s s numele, Satana s-a strecurat n biseric pentru a strica credina si a t pentru a ntoarce minile de la Cuvntul adev rului. t a Un mare num r de cretini au consimit, n cele din urm , s a s t a a coboare standardele lor si s-a format o unire ntre cretinism si s p gnism. Dei nchin torii la idoli susineau c sunt convertii a s a t a t si unii cu biserica, ei se ag au nc de idolatria lor, schimbnd t at a numai obiectele nchin rii lor cu chipul lui Isus, si chiar cu cel a al Mariei si al snilor. Aluatul stricat al idolatriei, adus n felul t acesta n biseric , si-a continuat lucrarea lui nenorocit . nvaturi a a at false, ritualuri superstiioase si ceremonii idolatre au fost incluse n t credina si n nchinarea ei. Cnd urmaii lui Hristos s-au unit cu t s nchin torii la idoli, religia cretin s-a stricat, iar biserica si-a pierdut a s a curia si puterea. Totui, au fost unii care n-au fost nelai de aceste at s s t am giri. Ei si-au p strat credincioia faa de Autorul adev rului si a a s t a s-au nchinat numai lui Dumnezeu. ntotdeauna au fost dou clase printre cei care m rturisesc a a a urmaii lui Hristos. n timp ce o clas studiaz viaa Mntuitorului s a a t si caut cu st ruina s -i corecteze greelile pentru a se asem na a a t a s s a Modelului, cealalt clas ocolete adev rurile clare, practice, care a a s a le descoper r t cirile. Chiar si n cea mai bun stare a ei, biserica a aa a n-a fost format numai din credincioi adev rai, curai si sinceri. a s a t t Mntuitorul ne-a nvat c cei care se complac n p cat nu vor trebui at a a primii n biseric ; cu toate acestea, El Si-a ataat b rbai care aveau t a s a t defecte de caracter si le-a ncredinat binefacerile nv aturilor si t at exemplului S u, pentru ca s aib ocazia s -i vad greelile si s a a a as a s a le ndrepte. Printre cei doisprezece apostoli a fost un vnz tor. Iuda a

Persecuiile din primele veacuri t

35

a fost primit nu pentru defectele lui de caracter, ci n ciuda lor. El [44] s-a unit cu ucenicii ca, prin nv atura si exemplul lui Hristos, s at a poat nv a ce nseamn un caracter cretin si, n felul acesta, s a at a s a e adus s -i vad greelile, s se poc iasc si, cu ajutorul harului as a s a a a divin, s -i cureasc suetul prin ascultare de adev r. Dar Iuda as at a a n-a umblat n lumina l sat att de ndur tor s lumineze asupra lui. a a a a Prin ng duirea p catului, a invitat ispitele lui Satana. Tr s turile lui a a aa rele de caracter au devenit predominante. El si-a l sat mintea sub a st pnirea puterilor ntunericului si se sup ra atunci cnd greelile i a a s erau mustrate; n felul acesta, a ajuns s s vreasc crima teribil , a a s a a de tr dare a nvatorului s u. Tot astfel fac si cei care nutresc p catul a at a a sub masca evlaviei, ur sc pe aceia care le tulbur pacea, condamnnd a a cursul p c tos al vieii lor. Cnd se ivete ocazia favorabil , ei i a a t s a tr deaz , ca si Iuda, pe aceia care au c utat s -i mustre spre binele a a a a lor. Apostolii aveau de luptat cu aceia din biseric ce pretindeau a c sunt evlavioi, n timp ce n ascuns nutreau nelegiuirea. Anania a s si Sara lucrau de partea nel torilor, pretinznd c aduc o jertf s a a a ntreag pentru Dumnezeu, n timp ce erau lacomi, reinnd o parte a t pentru ei. Duhul adev rului a descoperit apostolilor adev ratul caa a racter al acestor frai cu numele, iar judec ile lui Dumnezeu au t at curit biserica de aceast pat . Aceast dovad categoric a cerceat a a a a a t rii Duhului lui Hristos n biseric sem na groaza printre farnici a a a at si f c torii de rele. Ei nu mai puteau r mne n leg tur cu aceia a a a a a care erau, n obiceiuri si nclinaii, reprezentani permaneni ai lui t t t Hristos; iar cnd ncerc rile si prigoana veneau asupra urmailor S i, a s a numai aceia care erau gata s p r seasc totul pentru adev r doreau a aa a a s devin ucenici ai S i. n felul acesta, atta vreme ct persecuia a a a a t continuat, biserica a r mas relativ curat . Dar cnd aceasta a ncetat, a a s-au ad ugat convertii care erau mai puin sinceri si devotai si s-a a t t t deschis astfel o ua prin care Satana putea s obin un punct de s a t a [45] sprijin. Pentru c nu este nici o leg tur ntre Prinul luminii si prinul a a a t t ntunericului, nu poate vreo leg tur nici ntre ucenicii lor. Cnd au a a consimit s se uneasc cu aceia care erau doar pe jum tate convertii t a a a t din p gnism, cretinii au p sit pe o cale care i-a dus din ce n ce mai a s a departe de adev r. Satana a tres ltat, pentru c reuise s am geasc a a a s a a a un num r att de mare dintre urmaii lui Hristos. Apoi, a f cut ca a s a

36

Tragedia veacurilor

puterea lui s apese si mai mult asupra acestora si i-a inspirat s -i a a persecute pe aceia care r mneau credincioi lui Dumnezeu. Nimeni a s nu stia att de bine cum s se mpotriveasc adev ratei credine a a a t cretine ca aceia care odinioar fuseser ap r torii ei, aa c aceti s a a aa s a s cretini apostaziai, unindu-se cu tovar sii lor pe jum tate p gni, s t a a a si-au ndreptat lupta mpotriva celor mai importante tr s turi ale aa nvaturilor lui Hristos. at Aceasta a cerut o lupt disperat din partea acelora care au stat a a cu fermitate mpotriva am girilor si urciunilor care erau ascunse n a haine sacerdotale si introduse n biseric . Biblia nu era primit ca o a a m sur a credinei. Doctrina cu privire la libertatea religioas a fost a a t a clasicat drept erezie, iar susin torii ei au fost uri si proscrii. a t a t s Dup o lupt lung si aprig , cei credincioi, puini la num r, sa a a a s t a au hot rt s rup orice leg tur cu biserica apostat , dac ea refuza a a a a a a a si mai departe s se elibereze de r t cire si idolatrie. Ei au v zut a aa a c desp rirea era o necesitate absolut , dac doreau s asculte de a at a a a Cuvntul lui Dumnezeu. Nu si-au permis s tolereze r t ciri fatale a aa pentru suetul lor si s dea un exemplu care ar primejdui credina a t copiilor si a copiilor copiilor lor. Pentru a asigura unitatea si pacea, erau gata s fac orice concesie care corespundea cu ascultarea de a a Dumnezeu; dar simeau c ns si pacea ar fost prea scump ctit a a s gat cu jertrea principiilor. Dac unitatea se putea asigura numai a a prin compromiterea adev rului si a neprih nirii, atunci preferau s a a a r mn desp rii chiar si n r zboi. a a att a [46] Bine ar pentru biseric si pentru lume dac principiile care au a a animat acele suete sincere ar renviate n inimile acelora care se numesc poporul lui Dumnezeu. Exist o indiferena alarmant faa de a t a t nvaturile care sunt stlpii credinei cretine. Ctiga teren p rerea at t s s a c , n fond, ele nu sunt de importana vital . Aceast degenerare a t a a nt rete minile instrumentelor lui Satana, aa nct teoriile r t cirii a s s aa si am girile fatale, c rora cei credincioi din veacurile trecute li s-au a a s mpotrivit si le-au demascat cu primejdia vieii lor, sunt privite ast zi t a favorabil de c tre mii de oameni care pretind c sunt urmaii lui a a s Hristos. Primii cretini au fost cu adev rat un popor deosebit. Comportas a mentul f r repro si credina lor neclintit erau o mustrare continu , aa s t a a care tulbura pacea p c toilor. Dei puini la num r, f r avere, poa a s s t a aa ziie sau titluri, ei produceau team f c torilor de rele, cnd erau t a a a

Persecuiile din primele veacuri t

37

cunoscute nv aturile si caracterul lor. De aceea erau uri de cei at t nelegiuii, aa cum Abel a fost urt de Cain cel necredincios. Din t s acelai motiv pentru care Cain l-a omort pe Abel, aceia care au s c utat s se scuture de mustr rile Duhului Sfnt au dat la moarte pe a a a poporul lui Dumnezeu. Si tot din acelai motiv, iudeii L-au lep dat si s a L-au r stignit pe Mntuitorul deoarece curia si snenia caraca at t terului S u erau o mustrare continu pentru egoismul si stric ciunea a a a lor. Din zilele lui Hristos si pn ast zi, ucenicii S i credincioi au a a a s provocat ura si mpotrivirea acelora care iubesc si urmeaz c ile a a p catului. a Atunci, cum poate numit Evanghelia o solie a p cii? Cnd a a Isaia a profetizat naterea lui Mesia, i-a dat titlul de Domn al p cii. s a Cnd ngerii au adus p storilor vestea c Hristos S-a n scut, au cntat a a a deasupra cmpiilor Betleemului: Slav lui Dumnezeu n locurile a prea nalte, si pe p mnt pace si ntre oameni bun nvoire. (Luca 2, a a 14). n aparena, exist o contradicie ntre aceste declaraii profetice t a t t si cuvintele lui Hristos: N-am venit s aduc pacea, ci sabia. (Matei a 10, 34). Dar, nelese bine, amndou sunt ntr-o armonie des vrit . t a a s a [47] Evanghelia este o solie a p cii. a Cretinismul este un sistem care, dac este primit si ascultat, s a va r spndi pace, armonie si fericire peste tot p mntul. Religia a a lui Hristos i va uni ntr-o fr ie strns pe toi aceia care primesc at a t nvaturile ei. Misiunea lui Hristos a fost tocmai aceea de a-i mp ca at a pe oameni cu Dumnezeu, si pe unul cu altul. Dar, n majoritate, omenirea este sub controlul lui Satana, cel mai crud vr jma al a s lui Hristos. Evanghelia prezint oamenilor principiile vieii care se a t deosebesc fundamental de obiceiurile si dorinele lor, si din cauza t aceasta se r zvr tesc mpotriva ei. Oamenii ur sc cur ia care le a a a at descoper si le condamn p catele, n majoritate i persecut si i a a a a distrug pe aceia care susin cerinele ei snte si drepte. n sensul t t acesta deoarece adev rurile nalte pe care ei le aduc provoac ur a a a si lupt Evanghelia este numit o sabie. a a Tainica lucrare a providenei, care ng duie ca cel drept s sufere t a a persecuia din mna celor r i, a fost o cauz de mare nedumerire t a a pentru muli care sunt slabi n credina. Unii sunt gata s p r seasc t t a aa a chiar ncrederea lor n Dumnezeu, deoarece El ng duie celor mai a josnici oameni s prospere, n timp ce cei mai buni si mai curai a t sunt ap sai si chinuii de puterea lor crud . Cum, ntreab ei, poate a t t a a

38

Tragedia veacurilor

Acela care este drept si milos si care este nem rginit n putere s a a ng duie o aa nedreptate si ap sare? Aceasta este o problem care a s a a nu ne privete pe noi. Dumnezeu ne-a dat dovezi ndestul toare s a cu privire la iubirea Sa si nu trebuie s ne ndoim de bun tatea Sa a a atunci cnd nu putem nelege lucr rile providenei Sale. Prev znd t a t a ndoielile care urmau s apese pe suetul lor n zilele de ncercare si a ntuneric, Mntuitorul spunea ucenicilor S i: Aducei-v aminte de a t a vorba, pe care v-am spus-o: Robul nu este mai mare dect st pnul a s u. Dac M-au prigonit pe Mine, si pe voi v vor prigoni; dac au a a a a p zit Cuvntul Meu, si pe al vostru l vor p zi. (Ioan 15, 20). Isus a a a suferit pentru noi mai mult dect poate f cut s sufere oricare a a dintre urmaii S i, datorit cruzimii oamenilor nelegiuii. Aceia care s a a t sunt chemai s sufere chinul si moartea de martir nu fac dect s t a a calce pe urmele scumpului Fiu al lui Dumnezeu. Domnul nu ntrzie n mplinirea f g duinei Lui. (2 Petru 3, a a t [48] 9). El nu-i uit si nici nu-i neglijeaz pe copiii S i; dar ng duie a a a a celor nelegiuii s descopere adev ratul lor caracter, pentru ca nici t a a unul din aceia care doresc s fac voia Sa s nu e am git cu privire a a a a la ei. Mai mult, cei neprih nii sunt pui n cuptorul necazurilor, ca si a t s ei s e curii; ca exemplul lor s -i conving si pe alii de realitatea a at t a a t credinei si evlaviei lor; si ca drumul lor neab tut s -i condamne pe t a a cei r i si necredincioi. a s Dumnezeu le ng duie celor nelegiuii s progreseze si s -i a t a as descopere vr jm sia mpotriva Lui, pentru ca atunci cnd vor umple a a m sura nelegiuirii lor, toi s vad dreptatea si mila Sa n distrugerea a t a a lor deplin . Ziua r zbun rii Sale este aproape cnd toi aceia care au a a a t c lcat Legea Sa si au persecutat pe poporul S u vor primi o r splat a a a a dreapt a faptelor lor; cnd orice fapt de cruzime sau nedreptate a a faa de credincioii lui Dumnezeu va pedepsit ca si cnd ar fost t s a f cut faa de Hristos nsui. a a t s Exist nc o problem si mai important , care trebuie s e a a a a a n atenia bisericilor de ast zi. Apostolul Pavel spune c toi cei t a a t care vor s tr iasc cu evlavie n Isus Hristos vor prigonii. (2 a a a t Timotei 3, 12). Atunci de ce persecuia pare c a sl bit ntr-o mare t a a m sur ? Singurul motiv este c biserica s-a conformat cerinelor a a a t lumii si nu mai trezete nici o mpotrivire. Religia care este la mod s a n zilele noastre nu are caracterul curat si sfnt pe care l-a avut

Persecuiile din primele veacuri t

39

credina cretin n zilele lui Hristos si ale apostolilor S i. Datorit t s a a a spiritului de compromis cu p catul, din cauz c marile adev ruri a a a a ale Cuvntului lui Dumnezeu sunt privite cu indiferena, pentru c t a este att de puin evlavie n biseric , cretinismul este n aparena t a a s t att de popular n lume. S se produc o renviorare a credinei si a a t puterii din prima biseric , si atunci spiritul persecuiei va renviat, a t [49] iar c rile persecuiei vor iar si aprinse. a a t a

Capitolul 3 O epoc de ntuneric spiritual a


a a Apostolul Pavel a prevestit , n a doua sa Epistol c tre Tesaloniceni, o mare c dere de la credina, care urma s aib ca a t a a rezultat ntemeierea puterii papale. El declara c ziua lui Hristos a nu va veni ...nainte ca s venit lep darea de credina si de a se a a t descoperi omul f r delegii, ul pierz rii, potrivnicul, care se nala aa a t mai presus de tot ce se numete Dumnezeu, sau de ce este vrednic s de nchinare. Aa c se va aeza n Templul lui Dumnezeu, dndu-se s a s drept Dumnezeu. Si mai departe, apostolul i avertizeaz pe fraii a t s i c : Taina f r delegii a si nceput s lucreze. (2 Tesaloniceni a a aa a 2, 3.4.7). Chiar la acea dat timpurie, el a v zut strecurndu-se n a a biseric r t ciri care urmau s preg teasc drumul pentru dezvoltarea a aa a a a papalitii. at Puin cte puin, la nceput n linite si pe furi, apoi mai deschis, t t s s pe m sur ce cretea n putere si ctiga st pnire peste minile oaa a s s a t menilor, taina f r delegii si-a continuat lucrarea ei am gitoare si aa a hulitoare. Aproape pe nesimite, obiceiurile p gnismului si-au g sit t a a intrarea n biserica cretin . Spiritul de compromis si conformismul s a au fost reinute pentru o vreme de persecuiile crude, pe care biserica t t le-a suferit sub p gnism. Dar cnd persecuia a ncetat, iar cretinisa t s mul a intrat n curile si palatele mp railor, a fost l sat la o parte t a t a a simplitatea umil a lui Hristos si a apostolilor Lui, n schimbul poma pei si mndriei preoilor si conduc torilor p gni; n locul cerinelor t a a t [50] lui Dumnezeu, au fost puse teoriile si tradiiile omeneti. Convertirea t s cu numele a lui Constantin, n prima parte a secolului IV, a produs o mare bucurie, iar lumea, mbr cat cu o form a neprih nirii, a a a a a p truns n biseric . Atunci lucrarea de corupie a naintat repede. a a t P gnismul, care p rea c fusese nvins, deveni biruitor. Spiritul lui a a a st pnea biserica. nvaturile, ceremoniile si superstiiile lui au fost a at t introduse n credina si nchinarea pretinilor urmai ai lui Hristos. t s s Acest compromis ntre p gnism si cretinism a dat natere la a s s omul f r delegii, prevestit n profeie ca unul care se mpotrivete aa t s si se nala pe sine mai presus de Dumnezeu. Acel sistem uria de t s 40

O epoc de ntuneric spiritual a

41

religie fals este capodopera puterii lui Satana un monument al a eforturilor lui de a se aeza pe tron pentru a conduce p mntul dup s a a voia lui. Satana mai ncercase odat s ajung la un compromis cu Hrisa a a tos. A venit la Fiul lui Dumnezeu n pustia ispitei si, ar tndu-I toate a mp riile lumii mpreun cu slava lor, s-a oferit s dea totul n mia at a a nile Sale, dac El va recunoate supremaia prinului ntunericului. a s t t Hristos l-a mustrat pe ispititorul seme si l-a obligat s plece. Dar t a Satana are un succes mai mare prezentnd aceeai ispit omului. s a Pentru a-i asigura ctiguri si onoruri lumeti, biserica a fost ins s s spirat s caute favoarea si sprijinul oamenilor mari ai p mntului; a a a si, respingndu-L astfel pe Hristos, ea a fost am git s ncheie un a a a leg mnt cu reprezentantul lui Satana episcopul Romei. a Una dintre nvaturile de seam ale romanismului este aceea c at a a papa este capul vizibil al bisericii universale a lui Hristos, nvestit cu autoritate suprem peste episcopii si preoii din toate p rile lumii. a t at Mai mult dect att, papei i-au fost date chiar titlurile Dumnezeirii. A fost numit Domnul Dumnezeul Papa[(vezi note suplimentare)] si a fost declarat infailibil. El pretinde nchinarea tuturor oamenilor. Aceeai pretenie a fost ridicat de Satana n pustia ispitei si este s t a nc cerut de el prin biserica Romei, si mulimi imense sunt gata a a t [51] s -i aduc nchinare. a a Dar aceia care se tem de Dumnezeu si-L respect ntmpin a a aceast ncumetare strig toare la cer, aa cum si Hristos a ntmpinat a a s preteniile vr jmaului viclean: Domnului Dumnezeului t u s te t a s a a nchini si numai Lui s -I slujeti. (Luca 4, 8). Dumnezeu n-a dat a s nici m car o iot n Cuvntul S u prin care s desemnat vreun om a a a a pentru a capul bisericii. nv atura despre supremaia papal se at t a opune direct nvaturii Scripturilor. Papa nu poate avea nici o putere at asupra bisericii lui Hristos afar de aceea obinut prin uzurpare. a t a Romanitii au st ruit n a aduce protestanilor acuzaia de erezie s a t t si de desp rire voit de adev rata biseric . Dar aceste acuzaii li at a a a t se aplic mai degrab lor. Ei sunt aceia care au p r sit steagul lui a a aa Hristos si s-au dep rtat de credina care a fost dat snilor odat a t a t a pentru totdeauna. (Iuda 3) Satana stia bine c Sntele Scripturi i vor face pe oameni n a stare s discearn am girile lui si s -i nfrng puterea. Chiar Mntua a a a a itorul lumii a rezistat atacului s u prin Cuvnt. La orice atac, Hristos a

42

Tragedia veacurilor

prezenta scutul adev rului venic, spunnd: St scris. La orice sua s a gestie a adversarului, El opunea nelepciunea si puterea Cuvntului. t Pentru ca Satana s -i poat menine st pnirea sa asupra oamenilor as a t a si pentru a ntemeia autoritatea uzurpatorului papal, trebuia s -i in a t a n necunotina faa de Scripturi. Biblia L-ar n lat pe Dumnezeu s t t at si i-ar aezat pe oamenii m rginii n adev rata lor poziie; de aceea s a t a t adev rurile ei snte trebuiau ascunse si oprimate. Aceast logic a a a a fost adoptat de biserica roman . Timp de sute de ani circulaia, a a t r spndirea Bibliei a fost interzis . Oamenilor le-a fost interzis s a a a o citeasc sau s o aib n cas , iar preoii si prelaii f r principii a a a a t t aa interpretau nv aturile ei pentru a susine preteniile lor. n felul at t t acesta, papa a ajuns s e recunoscut aproape n general ca lociitor a t al lui Dumnezeu pe p mnt, nzestrat cu autoritate peste biseric si a a stat. Descoperitorul r t cirii ind ndep rtat, Satana lucra dup cum aa a a i era voia. Profeia arma c papalitatea urma s se ncumete s t a a a [52] schimbe vremile si legea. (Daniel 7, 25). Aceast lucrare n-a fost a o aciune uoar . Pentru a oferi convertiilor de la p gnism un t s a t a nlocuitor pentru nchinarea la idoli, si n felul acesta s -i ncurajeze a a primi cu numele cretinismul, nchinarea la chipuri si la moate a s s fost introdus treptat n serviciul divin cretin. Decretul unui conciliu a s general ;[(vezi note suplimentare)] a stabilit n cele din urm acest a sistem de idolatrie. Pentru a completa lucrarea hulitoare, Roma s-a ncumetat s scoat din Legea lui Dumnezeu porunca a doua, care a a oprete nchinarea la chipuri, si s mpart porunca a zecea n dou , s a a a pentru a p stra num rul. a a Dar spiritul de cedare faa de p gnism a deschis calea pentru o t a alt dispreuire a autoritii cerului. Satana, lucrnd prin conduc torii a t at a neconsacrai ai bisericii, s-a amestecat si n porunca a patra si a t ncercat s ndep rteze vechiul Sabat, ziua pe care Dumnezeu a a a binecuvntat-o si a snit-o (Geneza 2, 2.3), iar n locul ei s nale t a t s rb toarea p zit de p gni ca venerabila zi a soarelui. La nceput, a a a a a aceast schimbare n-a fost ncercat n mod deschis. n primele a a veacuri, adev ratul Sabat a fost inut de toi cretinii. Ei erau geloi a t t s s pe onoarea lui Dumnezeu si, creznd c Legea Sa este de neschimbat, a au p zit cu rvn preceptele ei snte. Dar Satana a lucrat cu o mare a a subtilitate prin agenii lui pentru a-i atinge scopul. Pentru ca atenia t s t poporului s poat atras asupra duminicii, aceasta a fost declarat a a a a

O epoc de ntuneric spiritual a

43

ca s rb toare, n cinstea nvierii lui Hristos. Slujbe religioase au fost a a inute n ea; era totui privit ca o zi de recreere, Sabatul ind nc t s a a p zit cu snenie. a t Pentru a preg ti calea pentru lucrarea pe care pl nuise s o ndea a a plineasc , Satana i f cuse pe iudei, nainte de venirea lui Hristos, s a a a mpov reze Sabatul cu cele mai stricte pretenii, f cnd din p zirea a t a a lui o povar . Acum, folosind lumina fals n care reuise s -i fac a a s a a s -l priveasc , a aruncat ocar asupra lui ca ind o instituie evrea a a t iasc . n timp ce cretinii n general continuau s p zeasc duminica a s a a a drept o s rb toare a bucuriei, el i-a condus s fac din Sabat o zi de a a a a post, o zi de am r ciune si tristee, pentru a-i ar ta ura lor faa de aa t s a t [53] iudaism. n prima parte a secolului al IV-lea, mp ratul Constantin a emis a un decret care f cea din duminic o s rb toare public n ntregul a a a a a Imperiu Roman [(vezi note suplimentare)]. Ziua soarelui a fost cinstit de c tre supuii lui p gni si a fost onorat de cretini; politica a a s a a s mp ratului era aceea de a uni interesele adverse ale cretinismua s lui si p gnismului. El a fost ndemnat s fac acest lucru de c tre a a a a episcopii bisericii care, condui de ambiii si nsetai de putere, au s t t neles c , dac va p zit aceeai zi att de c tre cretini, ct si t a a a a s a s de p gni, aceasta va uura primirea cu numele a cretinismului, de a s s c tre p gni, si n felul acesta puterea si gloria bisericii vor crete. a a s Dar, n timp ce muli cretini tem tori de Dumnezeu erau condui t s a s treptat s primeasc duminica ca avnd un anume grad de snenie, a a t ei socoteau nc Sabatul adev rat ca snit Domnului si-l p zeau n a a t a ascultare de porunca a patra. Arhiam gitorul nu-i terminase lucrarea. El s-a hot rt s adune a s a a lumea cretin sub steagul s u si s -i exercite puterea prin lociitorul s a a as t lui, pontiful cel mndru, care pretindea c este reprezentantul lui a Hristos. Prin p gnii pe jum tate convertii, prin prelaii ambiioi si a a t t t s prin credincioii iubitori de lume, si-a ndeplinit planul. Din timp n s timp, au fost inute mari concilii, n care erau convocai demnitari ai t t bisericii din toat lumea. Aproape n ecare conciliu Sabatul pe care a Dumnezeu l instituise era cobort din ce n ce mai mult, n timp ce duminica era n aceeai m sur n lat . n felul acesta s rb toarea s a a at a a a p gn a ajuns n cele din urm s e onorat ca o instituie divin , a a a a a t a n timp ce Sabatul biblic a fost declarat o r m sia a iudaismului, iar a a t p zitorii lui au fost declarai blestemai. a t t

44

Tragedia veacurilor

Marele apostat reuise s se nale mai presus de tot ce se s a t numete Dumnezeu sau de ce este vrednic de nchinare. (2 Tesas loniceni 2, 4). El ndr znise s schimbe singurul precept al Legii a a divine care ndreapt f r gre toat omenirea c tre viul si adev ratul a aa s a a a [54] Dumnezeu. n porunca a patra, Dumnezeu este descoperit ca ind Creatorul cerului si al p mntului, si prin aceasta Se deosebete de a s toi zeii fali. Deoarece era o amintire a lucr rii de creaiune, ziua a t s a t saptea a fost snit ca zi de odihn pentru om. Ea a fost destinat t a a a s -L p streze continuu n minile oamenilor pe viul Dumnezeu ca a a t izvor al existenei si ca obiect de nchinare si adorare. Satana se lupt t a s -i ntoarc pe oameni de la devotamentul lor faa de Dumnezeu a a t si de la ascultarea de Legea Sa; de aceea i ndreapt eforturile s a ndeosebi mpotriva poruncii care l arat pe Dumnezeu ca Creator. a Protestanii susin acum c nvierea lui Hristos n ziua duminicii t t a a f cut din ea Sabatul cretin. Dar dovezi din Scriptur lipsesc. Nici a s a o onoare de felul acesta n-a fost dat zilei acesteia de c tre Hristos a a sau apostolii S i. P zirea duminicii ca instituie cretin , si-a avut a a t s a originea n acea tain a f r delegii (2 Tesaloniceni 2, 7), care si-a a aa nceput lucrarea chiar n zilele lui Pavel. Unde si cnd a adoptat Domnul acest prunc al papalit ii? Ce motiv temeinic poate dat at pentru o schimbare pe care Scripturile nu o aprob ? a n veacul al saselea, papalitatea devenise puternic ntemeiat . a Scaunul puterii ei a fost stabilit n cetatea imperial , iar episcopul a Romei a fost declarat cap peste ntreaga biseric . P gnismul d duse a a a locul papalitii. Balaurul d duse arei puterea lui, tronul lui, si o at a mare st pnire. (Apocalipsa 13, 2) [(vezi note suplimentare)]. Si a acum au nceput cei 1260 de ani de persecuie papal , prevestii n t a t profeiile lui Daniel si Apocalipsa (Daniel 7, 25; Apocalipsa 13, 5-7). t Cretinii au fost obligai s aleag e s -i p r seasc integritatea s t a a as aa a si s primeasc ceremoniile si nchinarea papal , e s -i petreac a a a as a viaa n nchisoare sau s sufere moartea pe roat , pe rug sau de t a a securea c l ului. Acum s-au mplinit cuvintele lui Isus: Vei dai aa t t n minile lor pn si de p rinii, fraii, rudele si prietenii votri; a a t t s si vor omor pe muli dintre voi. Vei uri de toi din pricina t t t t Numelui Meu. (Luca 21, 16.17). Persecuia s-a dezl nuit asupra t a t celor credincioi cu o mai mare furie dect oricnd mai nainte, s [55] iar lumea a devenit un imens cmp de lupt . Pentru sute de ani, a biserica lui Hristos si-a g sit sc pare n izolare si ntuneric. C ci, a a a

O epoc de ntuneric spiritual a

45

zice profetul: Si femeia a fugit n pustie, ntr-un loc preg tit de a Dumnezeu, ca s e hr nit acolo o mie dou sute saizeci de zile. a a a a (Apocalipsa 12, 6) n larea la putere a bisericii Romei a marcat nceputul evului at ntunecat. Pe m sur ce puterea ei cretea, ntunericul devenea mai a a s profund. Credina a fost transferat de la Hristos, adev rata temelie, t a a la papa de la Roma. n loc s se ncread n Fiul lui Dumnezeu pentru a a iertarea p catelor si pentru mntuirea venic , oamenii priveau la a s a papa, la preoii si prelaii c rora el le d duse autoritatea. Ei erau t t a a nv ai c papa era mijlocitorul lor p mntesc, c nimeni nu se at t a a a putea apropia de Dumnezeu dect prin el; si c el st tea n locul a a lui Dumnezeu pentru ei si de aceea trebuia s i se dea ascultare. O a abatere de la cerinele lui constituia un motiv sucient pentru cea mai t aspr pedeaps care venea peste trupurile si suetele ofensatorilor. a a n felul acesta minile oamenilor erau ntoarse de la Dumnezeu c tre t a oameni greii, cu defecte si cruzi, ba mai mult, chiar c tre prinul st a t ntunericului, care-i exercita puterea prin ei. P catul era deghizat s a ntr-un vemnt de snenie. Cnd Scripturile sunt ndep rtate, iar s t a omul ajunge s se priveasc pe sine ca ind suprem, trebuie s ne a a a atept m numai la nel torie, am gire si nelegiuire josnic . O dat s a s a a a a cu n larea legilor si tradiiilor omeneti, s-a manifestat corupia at t s t care totdeauna se nate din p r sirea Legii lui Dumnezeu. s aa Acelea au fost zile primejdioase pentru biserica lui Hristos. Credincioii purt tori de steag erau f r ndoial puini. Dei adev rul s a aa a t s a n-a fost l sat f r martori, uneori se p rea totui c r t cirea si supera aa a s a aa stiia vor predomina pe deplin, iar adev rata religie va izgonit de t a a pe p mnt. Evanghelia a fost pierdut din vedere, formele religioase a a deveneau mai numeroase, iar oamenii erau mpov rai tot mai mult a t cu obligaii riguroase. t Ei nu erau numai nv ai s priveasc la papa ca mijlocitor al at t a a lor, dar si s -i pun ncrederea n propriile fapte, ca isp sire pentru as a a p cat. Pelerinajele lungi, faptele de penitena, nchinarea la moate, [56] a t s n larea de biserici, altare si morminte snte, plata sumelor mari at pentru biseric toate acestea si multe altele asem n toare erau a a a ncurajate pentru a ndep rta mnia lui Dumnezeu sau a asigura a favoarea Sa, ca si cnd Dumnezeu ar gndit ca oamenii, care s-ar mniat pentru lucruri de nimic sau ar fost mp cat prin daruri a sau fapte de poc ina! a t

46

Tragedia veacurilor

Cu toate acestea, viciul era r spndit chiar printre conduc torii a a bisericii romane, iar inuena ei p rea s creasc continuu. Spre t a a a ncheierea secolului al VIII-lea, papistaii au ridicat pretenia c , s t a n primele secole ale bisericii, episcopii Romei avuseser aceeai a s putere spiritual pe care si-o asumaser acum. Pentru a fundamenta a a aceast pretenie a trebuit s e folosite unele mijloace spre a-i da a t a o aparena de autoritate; si acestea au fost sugerate uor de c tre t s a tat l minciunii. Au fost n scocite de c lug ri scrieri vechi. Au fost a a a a descoperite hot rri ale conciliilor despre care nu se auzise mai a nainte si care stabileau supremaia general a papei din primele t a timpuri. O biseric ce respinsese adev rul a primit cu l comie aceste a a a am giri [(vezi note suplimentare)]. a Puinii ziditori credincioi pe temelia adev rat (1 Corinteni 3, t s a a 10.11) au fost uluii si ncurcai atunci cnd absurditile nvaturii t t at at r t citoare au mpiedicat lucrarea. Ca si ziditorii de pe zidurile Ieruaa salimului, din zilele lui Neemia, unii erau gata s spun : Puterile a a celor ce duc poverile sl besc, si d rm turile sunt multe; nu vom a a a putea s zidim zidul. (Neemia 4, 10). Obosii de lupta continu ma t a potriva persecuiei, a nel ciunii, a nelegiuirii si a tuturor celorlalte t s a piedici pe care Satana le putea n scoci pentru a ncurca naintarea lor, a unii care fuseser cl ditori credincioi s-au descurajat; si de dragul a a s p cii si al siguranei pentru averile si viaa lor, au p r sit adev rata a t t aa a temelie. Alii, nenfricai de mpotrivirea vr jmailor lor, au declarat t t a s f r team : Nu v temei de ei; aducei-v aminte de Domnul, care aa a a t t a este mare si nfricoat (Ver 14) si au mers mai departe, ecare cu s sabia ncins . (Efeseni 6, 17). a Acelai spirit de ur si de mpotrivire faa de adev r i-a inspirat s a t a [57] pe vr jmaii lui Dumnezeu din ecare veac si aceeai veghere si a s s delitate s-a cerut de la slujitorii S i. Cuvintele lui Hristos spuse a primilor ucenici se aplic si urmailor S i de la ncheierea vremii: a s a Ceea ce v spun vou , spun tuturor, vegheai. (Marcu 13, 37) a a t ntunericul p rea s se ndeseasc . nchinarea la chipuri a devenit a a a aproape general . Candelele ardeau naintea icoanelor c rora le erau a a n late rug ciuni. Obiceiurile cele mai absurde si mai superstiioase at a t predominau. Minile oamenilor erau cu totul st pnite de superstiie, t a t nct raiunea p rea c -i pierduse inuena. n timp ce preoii si t a as t t episcopii erau iubitori de pl ceri, senzuali si corupi, nu se putea a t

O epoc de ntuneric spiritual a

47

atepta dect ca poporul care privea la ei drept c l uze s e cufundat s aa a n ignorana si viciu. t Un alt pas spre supremaia papal a fost f cut atunci cnd, n t a a secolul al XI-lea, papa Grigore al VII-lea a proclamat des vrirea a s bisericii romane. Printre armaiile pe care le susinea, era una t t care declara c biserica n-a greit niciodat , nici nu va putea grei a s a s vreodat , n conformitate cu Sntele Scripturi. Dar aceast armaie a a t nu era nsoit de dovezile din Scriptur . Pontiful cel mndru mai t a a pretindea puterea de a-i detrona pe mp rai si declara c nici o a t a hot rre pe care ar pronunat-o el nu putea r sturnat de nimeni, a t a a ci era prerogativul lui acela de a r sturna hot rrile altora [(vezi note a a suplimentare)]. O ilustraie izbitoare a caracterului tiranic al acestei susineri de t t infailibilitate a fost v zut n comportarea faa de mp ratul german a a t a Henric al IV-lea. Pentru b nuiala de dispre faa de autoritatea papei, a t t acest monarh a fost excomunicat si detronat. ngrozit de p r sirea aa si tr darea prinilor lui, care erau ncurajai la r zvr tire mpotriva a t t a a lui de mandatul papei, Henric a simit nevoia de a face pace cu t Roma. mpreun cu soia lui si un servitor credincios, au trecut a t Alpii n miezul iernii, pentru a se umili naintea papei. Dup sosirea a la castelul n care se retr sese papa Grigore, el a fost condus, f r a aa g rzile lui, ntr-o curte interioar , si acolo, n frigul aspru al iernii, cu [58] a a capul descoperit si picioarele goale, ntr-o mbr c minte mizerabil , a a a a ateptat ng duina papei de a ap rea n faa lui. Pontiful nu ss a t a t a ndurat s -i acorde iertare pn cnd n-au petrecut trei zile n a a post si m rturisire. Chiar si atunci, mp ratul putea s -i exercite a a as atributele si s -i primeasc nsemnele imperiale numai cu condiia as a t s atepte hot rrea papei. Si Grigore, ncurajat de victorie, susinea a s a t cu nfumurare c era de datoria lui s umileasc mndria regilor. a a a Ct de izbitor este contrastul dintre mndria arogant a acestui a pontif dispreuitor si blndeea si umilina lui Hristos, care Se pret t t zint pe Sine b tnd la ua inimii ca s intre pentru a aduce iertare si a a s a pace si care i-a nvat pe ucenicii S i: Oricine vrea s e cel dinti at a a ntre voi, s v e rob. (Matei 20, 27) a a Veacurile care au urmat au fost martore la o cretere continu a s a r t cirii n nv aturile susinute de Roma. Chiar si nainte de naaa at t s terea papalit ii, nvaturile lozolor p gni captivaser atenia at at a a t si-i exercitau inuena n biseric . Muli din cei care susineau c s t a t t a

48

Tragedia veacurilor

sunt convertii se ineau nc de nvaturile lozoei lor p gneti t t a at a s si nu numai c ei continuau s le studieze, dar le impuneau si altora, a a socotindu-le mijloace de a-i extinde inuena printre p gni. R s t a a t ciri serioase au fost introduse n felul acesta n credina cretin . a t s a Printre cele mai de seam erau credina n nemurirea de la natur a a t a omului si contiena lui n moarte. Aceast nvatur a pus temelia s t a at a pe care Roma si-a ntemeiat invocarea snilor si adorarea fecioarei t Maria. Din aceasta a izvort si r t cirea cu privire la chinurile ve aa s nice pentru cel care r mne nepoc it si care a fost ncorporat , de a a a timpuriu, n doctrina papal . a Atunci a fost preg tit calea pentru introducerea unei alte n scoa a a ciri a p gnismului, pe care Roma a numit-o purgatoriu si a folosit-o a pentru a ngrozi mulimile credule si superstiioase. Prin aceast r t t a a t cire se arma existena unui loc de tortur , n care suetele acelora a t a care n-au meritat condamnarea venic trebuie s sufere pedeapsa s a a [59] pentru p catele lor si din care, dup ce sunt eliberate de necurie, a a at sunt primite n ceruri [(vezi note suplimentare)]. Apoi a fost necesar o alt pl smuire pentru a face ca Roma s e a a a a n stare s prote de pe urma temerilor si viciilor adepilor ei. Aceasta a t a fost realizat prin nv atura despre indulgene. Iertarea total a a at t a p catelor, trecute, prezente si viitoare, si sc parea de toate durerile a a si pedepsele ce decurgeau din ele erau f g duite tuturor acelora care a a se nscriau n r zboaiele pontilor, pentru a-i ntinde st pnirea lor a s a lumeasc ca s -i pedepseasc vr jmaii sau pentru a-i extermina pe a as a a s aceia care ndr zneau s conteste supremaia lor spiritual . Oamenii a a t a mai erau nvai c , prin oferirea de bani bisericii, s-ar putea elibera at t a de p cate si ar putea elibera si suetele prietenilor lor decedai care a t erau predai c rilor chinuitoare. Prin mijloace de felul acesta, t a a Roma si-a umplut tezaurele si a susinut m reia, luxul si viciul t a t pretinilor reprezentani ai Aceluia care nu avusese unde s -Si plece s t a capul [(vezi note suplimentare)]. Rnduiala biblic a Cinei Domnului fusese nlocuit cu jertfa a a idolatr a liturghiei. Preoii papali pretindeau c , prin bufoneriile lor a t a f r sens, transform pinea si vinul simplu n trupul si sngele lui aa a Hristos (Cardinalul Wiseman, The Real Presence of the Body and Blood of Our Lord Jesus Christ in the Blessed Eucharist, Proved From Scripture, lect.8, sect.3, par.26). Cu o ncumetare hulitoare, ei pretindeau n mod deschis c aveau puterea de a-L crea pe Dumnea

O epoc de ntuneric spiritual a

49

zeu, Creatorul tuturor lucrurilor. Cretinilor li s-a cerut, sub pedeapsa s cu moartea, s manifeste credina n aceast oribil r t cire hulitoare a t a a aa a cerului. Mulimile care refuzau erau date c rilor [(vezi note t a a suplimentare)]. n secolul al XIII-lea, a fost ninat cel mai teribil dintre toate t instrumentele papalitii Inchiziia. Prinul ntunericului s-a unit at t t cu conduc torii ierarhiei papale. n conciliile lor tainice, Satana a mpreun cu ngerii lui st pneau minile oamenilor nelegiuii, n a a t t timp ce, nev zut, n mijlocul lor st tea un nger al lui Dumnezeu, a a lund un raport teribil al hot rrilor lor nelegiuite si scriind istoria a faptelor prea ngrozitoare pentru a v zute de ochiul omenesc. a Babilonul cel mare s-a mb tat cu sngele snilor. Trupurile [60] a t mutilate ale milioanelor de martiri strigau la Dumnezeu, cernd r zbunare asupra puterii apostate. a Papalitatea devenise despotul lumii. Regi si mp rai se plecau n a t faa hot rrilor pontifului roman. Soarta oamenilor, pentru prezent si t a venicie, p rea a sub st pnirea lui. Timp de sute de ani nvaturile s a a at Romei fuseser primite f r rezerv pe scar larg , riturile ei fuseser a aa a a a a aduse la ndeplinire cu respect, s rb torile ei fuseser p zite peste a a a a tot. Clerul ei era onorat si susinut cu d rnicie. Niciodat pn atunci t a a a biserica roman nu ajunsese la o demnitate, m reie sau putere mai a a t mare. Dar miezul zilei papalit ii a fost miezul nopii lumii at t (J.A.Wylie, The History of Protestantism, b.1, cap.4). Sntele Scripturi erau aproape necunoscute nu numai de c tre popor, ci si de c tre a a preoi. Ca si fariseii din vechime, conduc torii papali urau lumina t a care le descoperea p catele. Legea lui Dumnezeu, m sura neprih a a a nirii, ind ndep rtat , ei exercitau puterea f r m sur si practicau a a aa a a viciul f r fru. nel toria, avariia si desfrul abundau. Oamenii nu aa s a t se d deau napoi de la nici o crim prin care puteau s ctige avere a a a s sau poziie. Palatele papilor si ale prelailor erau scenele celor mai t t s lbatice dezmuri. Unii dintre pontii care domneau erau vinovai a at t de crime att de revolt toare, nct conduc torii p mnteti au na a a s cercat s -i detroneze pe aceti demnitari ai bisericii, ca ind montri a s s prea josnici pentru a mai putea ng duii. Timp de veacuri, Europa a t n-a f cut nici un progres n literatur , arte sau civilizaie. O paralizie a a t moral si intelectual c zuse peste cretin tate. a a a s a

50

Tragedia veacurilor

Starea lumii sub puterea roman prezenta o mplinire teribil si a a izbitoare a cuvintelor profetului Osea: Poporul Meu piere din lips a de cunotina. Fiindc ai lep dat cunotina, si Eu te voi lep da.... s t a a s t a Fiindc ai uitat Legea Dumnezeului t u, voi uita si Eu pe copiii t i! a a a ...Nu este adev r, nu este ndurare, nu este cunotina de Dumnezeu a s t n ar . Fiecare jur strmb si minte, ucide, fur si preacurvete; t a a a s n p stuiete si face omoruri dup omoruri (Osea 4, 6.1.2.). a a s a Acestea au fost rezultatele ndep rt rii Cuvntului lui Dumnea a [61] zeu.

Capitolul 4 Valdenzii
a a n mijlocul ntunericului care se l sase pe p mnt, n timpul ndelungatei perioade de supremaie papal , lumina adev rului nt a a a putut stins cu totul. n ecare veac au existat martori pentru a Dumnezeu, b rbai care au cultivat credina n Hristos ca singurul a t t Mijlocitor ntre Dumnezeu si om, care au socotit Biblia ca ind singura regul de viaa si care au snit Sabatul adev rat. Ct de a t t a mult datoreaz lumea acestor b rbai, posteritatea nu va sti niciodat . a a t a Au fost marcai ca eretici, motivele lor au fost criticate, caracterele t lor au fost calomniate, scrierile lor au fost interzise, denaturate sau mutilate. Cu toate acestea ei au stat hot ri si, de la un veac la a t altul, au p strat credina n cur ia ei ca o motenire sfnt pentru a t at s a generaiile ce urmau s vin . t a a Istoria poporului lui Dumnezeu n timpul veacurilor de ntunecime care au urmat, datorit supremaiei Romei, este scris n ceruri, a t a dar rapoartele omeneti i rezerv un spaiu restrns. Cteva urme ale s a t existenei lui abia se pot g si, cu excepia acuzaiilor prigonitorilor. t a t t Politica Romei a fost aceea de a sterge orice urm de opoziie faa a t t de nv aturile sau hot rrile ei. Ea a c utat s distrug tot ce era at a a a a vinovat de erezie, e persoane, e scrieri. Expresii de ndoial sau a ntreb ri cu privire la autoritatea dogmelor papale erau suciente a pentru a pierde viaa bogatului sau a s racului, celui de sus sau de t a jos. Roma a ncercat s distrug orice raport al cruzimii ei faa de a a t disideni. Conciliile papale au hot rt ca acele c ri sau scrieri care t a at conin asemenea rapoarte s e date c rilor. nainte de inventarea [62] t a a a tiparului, c rile erau puine la num r si ntr-o form nepotrivit de a at t a a a putea p strate; de aceea nu se puteau face prea multe pentru a-i a mpiedica pe romaniti s -i aduc la ndeplinire scopul. s as a Nici o biseric din untrul hotarelor jurisdiciei Romei n-a fost a a t prea mult l sat netulburat ca s se bucure de libertatea de contia a a a s ina. De ndat ce papalitatea a ctigat puterea, ea a ntins mna t a s pentru a-i zdrobi pe toi aceia care refuzau s recunoasc dominaia t a a t ei si, una dup alta, bisericile s-au supus st pnirii ei. a a 51

52

Tragedia veacurilor

n Marea Britanie, cretinismul primar prinsese r d cini foarte de s a a timpuriu. Evanghelia primit de bretoni n primele veacuri era atunci a necorupt de apostazia roman . Persecuia din partea mp railor a a t a t p gni, care se ntinsese chiar si la aceste t rmuri ndep rtate, a a a a fost singurul dar pe care primele biserici din Britania l-au primit din partea Romei. Muli cretini din Anglia, care au fugit de persecuie, t s t au g sit sc pare n Scoia; de aici adev rul a fost dus n Irlanda si n a a t a toate arile acestea a fost primit cu bucurie. t Cnd saxonii au invadat Britania, p gnismul a ctigat st pnire. a s a Cuceritorii n-au acceptat s e nv ai de sclavii lor, iar cretinii a at t s au fost constrni s se retrag n muni si n mlatinile s lbatice. s a a t s a Cu toate acestea, lumina, ascuns pentru o vreme, a continuat s a a ard . n Scoia, un secol mai trziu, ea str lucea cu o lumin care a t a a s-a ntins pn n ari ndep rtate. Din Irlanda a venit credinciosul a t a Columba mpreun cu colaboratorii lui, care i-au adunat n jurul a lor pe credincioii mpr stiai pe insula singuratic Iona si au f cut s a t a a din ea centrul lucr rii lor misionare. Printre aceti evangheliti se a s s g sea si un p zitor al Sabatului biblic, si n felul acesta adev rul a a a a fost introdus n popor. La Iona a fost ntemeiat o scoal din care a a au plecat misionari nu numai n Scoia si Anglia, ci si n Germania, t Elveia si chiar Italia. t Dar Roma i aintise privirile asupra Britaniei si s-a hot rt s o s t a a aduc sub st pnirea ei. n veacul al saselea, misionarii ei au nceput a a [63] convertirea saxonilor p gni. a Ei au fost primii cu favoruri de c tre barbarii cei mndri si i-au t a convins pe mii dintre ei s practice credina roman . Pe m sur ce a t a a a lucrarea nainta, conduc torii papali mpreun cu cei convertii s-au a a t ciocnit cu cretinii care erau asemenea celor din biserica primar . S-a s a prezentat un contrast izbitor. Cei din urm erau simpli, umili, avnd a un caracter, o doctrin si obiceiuri conforme Scripturilor, n timp a ce primii d deau la iveal superstiia, pompa si arogana papilor. a a t t Trimisul Romei a cerut ca aceste biserici cretine s recunoasc s a a supremaia suveranului pontif. Britanii au r spuns cu blndee c t a t a doreau s -i iubeasc pe toi oamenii, dar c papa nu are dreptul la a a t a supremaie n biseric , iar ei i puteau da numai supunerea datorat t a a oric rui urma al lui Hristos. Au fost f cute ncerc ri repetate de a s a a a asigura unirea lor cu Roma; dar aceti cretini umili, uimii de s s t mndria desf surat de c tre trimiii ei, au r spuns categoric c nu a a a s a a

Valdenzii

53

cunosc alt st pn dect pe Hristos. Acum s-a descoperit adev ratul a a spirit al papalitii. Conduc torul roman a spus: Dac nu vrei s -i at a a t a primii pe fraii care v aduc pacea, vei primi dumanii care v vor t t a t s a aduce r zboiul. Dac nu v unii cu noi pentru a ar ta saxonilor calea a a a t a vieii, vei primi de la ei lovitura de moarte (J.H. Merle DAubigne, t t History of the Reformation of the Sixteenth Century, b.1, cap.2). Acestea nu erau simple ameninari. R zboiul, intriga si nel ciunea t a s a au fost folosite mpotriva acestor martori ai credinei biblice, pn t a cnd bisericile din Bretania au fost distruse sau obligate s se supun a a autoritii papei. at n arile de dincolo de jurisdicia Romei, au existat timp de multe t t secole grupe de cretini care au r mas aproape cu totul libere de s a corupia papal . Ele erau nconjurate de p gnism si, n desf surarea t a a a veacurilor, au fost contaminate de r t cirile lui; dar au continuat s aa a priveasc Biblia ca singura regul de credina si au primit multe a a t dintre adev rurile ei. Aceti cretini credeau n perpetuitatea Legii a s s lui Dumnezeu si p zeau Sabatul poruncii a patra. Biserici care au a inut la aceast credina si practic au existat n Africa Central si t a t a a [64] printre armenii din Asia. Dar printre aceia care au rezistat abuzurilor puterii papale, valdenzii au stat n frunte. Chiar n ara n care papalitatea si-a stabilit t scaunul, acolo i s-a rezistat cel mai puternic nel ciunii si corupiei s a t ei. Timp de veacuri, bisericile Piemontului si-au p strat indepen a dena; dar n cele din urm a sosit timpul cnd Roma a insistat s se t a a supun . Dup lupta f r rezultat mpotriva tiraniei ei, conduc torii a a aa a acestor biserici au recunoscut, chiar mpotriva voinei lor, supremaia t t puterii c reia lumea ntreag se p rea c pl tete tribut. ns , au fost a a a a a s a unii care au refuzat s se supun autoritii papei sau prelatului. Ei a a at s-au hot rt s p streze credincioia faa de Dumnezeu si s p streze a a a s t a a cur ia si simplitatea credinei lor. S-a produs o desp rire. Aceia at t at care au r mas la vechea credina s-au retras; unii, p r sind Alpii a t aa natali, au ridicat steagul adev rului n ari str ine; alii s-au retras n a t a t v ile singuratice si n fort ree stncoase ale munilor si acolo si-au a a t t p strat libertatea de a se nchina lui Dumnezeu. a Credina care timp de veacuri a fost inut si nv at de c tre t t a at a a cretinii valdenzi era n contrast evident cu nvaturile r t cite ims at aa puse de Roma. Credina lor religioas era ntemeiat pe Cuvntul t a a scris al lui Dumnezeu, adev ratul sistem al cretinismului. Dar aa s t

54

Tragedia veacurilor

ranii aceia umili, n ascunz torile lor netiute, alungai de lume si a s t legai de truda zilnic n mijlocul turmelor si viilor lor, n-au ajuns t a prin ei nii s cunoasc adev rul n opoziie cu dogmele si r t cirile ss a a a t aa bisericii apostaziate. Credina lor nu era primit de curnd. Credina t a t lor era o motenire de la p rini. Ei se luptau pentru credina bises a t t ricii apostolice credina care a fost dat snilor odat pentru t a t a totdeauna. (Iuda 3). Biserica din pustie, si nu ierarhia mndr ntro a nat n marea capital a lumii, era biserica adev rat a lui Hristos, a a a a p str toarea comorilor adev rului pe care Dumnezeu l ncredinase a a a t poporului S u pentru a dat lumii. a [65] Printre cauzele principale care au dus la desp rirea bisericii at adev rate de Roma, a fost ura acesteia din urm faa de Sabatul a a t biblic. Aa cum era prevestit n profeie, puterea papal a aruncat s t a adev rul la p mnt. Legea lui Dumnezeu a fost c lcat n picioare, n a a a a timp ce tradiiile si obiceiurile oamenilor au fost n late. Bisericile t at care erau sub conducerea papalitii au fost constrnse de timpuriu at s onoreze, ca zi sfnt , duminica. n mijlocul r t cirii si superstiiei a a aa t predominante, muli, chiar din poporul adev rat al lui Dumnezeu, t a au ajuns att de dezorientai, nct, n timp ce p zeau Sabatul, se t a reineau de la munc si duminica. Dar lucrul acesta nu i-a mulumit t a t pe conduc torii papali. Ei au cerut nu numai ca duminica s e a a snit , ci ca Sabatul s e profanat; si i-a denunat n limbajul t a a t cel mai puternic pe aceia care ndr zneau s -i dea cinste. Numai a a fugind de puterea Romei au putut unii s asculte n pace de Legea a lui Dumnezeu. Valdenzii au fost printre primele popoare din Europa care au avut o traducere a Sntelor Scripturi [(vezi note suplimentare)]. Cu sute de ani nainte de Reform , ei aveau Biblia, n Manuscris n limba a lor matern . Ei aveau adev rul nefalsicat, si aceasta a f cut din ei a a a obiectul special al urii si persecuiei. Ei au declarat biserica Romei t ca ind Babilonul dec zut din Apocalipsa si, cu primejdia vieii lor, a t s-au mpotrivit stric ciunilor ei. n timp ce unii, sub ap sarea unei a a persecuii ndelungate, si-au compromis credina, p r sind puin cte t t aa t puin principiile care-i deosebeau, alii au inut cu t rie la adev r. t t t a a Prin veacurile de ntunecime si dec dere, valdenzi au fost aceia care a s-au mpotrivit supremaiei Romei, au respins nchinarea la chipuri t ca ind idolatrie si au p zit Sabatul adev rat. Sub cele mai crunte a a furtuni ale mpotrivirii, ei si-au p strat credina. Cu toate c erau a t a

Valdenzii

55

spintecai de l ncile ducilor de Savoia si ari pe rugurile Romei, ei t a s au stat neab tui pentru Cuvntul lui Dumnezeu si pentru onoarea a t Sa. napoia bastioanelor nalte ale munilor n toate veacurile ind t sc parea celor prigonii si ap sai valdenzii si-au g sit ascunz to- [66] a t a t a a rile. Aici lumina adev rului a fost p strat n mijlocul ntunericului a a a evului mediu. Aici, timp de o mie de ani, martorii adev rului au a p strat vechea credina. a t Dumnezeu a preg tit pentru poporul S u un sanctuar de o grana a doare nfricoatoare, potrivit cu marile adev ruri date lor n p strare. s a a Pentru aceti exilai credincioi, munii erau un simbol al dreptii, al s t s t at neprih nirii de neschimbat a lui Iehova. Ei ndreptau atenia copiilor a t c tre crestele care se n lau deasupra lor ntr-o maiestate neschima at b toare si le vorbeau despre Acela n care nu este schimbare, nici a umbr de mutare, al c rui cuvnt este tot att de durabil ca si munii a a t cei venici. Dumnezeu a ntemeiat munii si i-a ncununat cu t rie; s t a nici un alt bra, dect acela al Puterii innite, nu-i putea mica din t s locul lor. n acelai fel El Si-a cl dit Legea, temelia guvern rii Sale s a a n cer si pe p mnt. Braul omului poate s se ating de semenii lui si a t a a s le ia viaa; dar acel bra ar putea mai uor s dezr d cineze munii a t t s a a a t din temeliile lor si s -i arunce n mare dect s schimbe un singur a a precept din Legea lui Iehova sau s stearg una din f g duinele a a a a t Sale faa de aceia care mplinesc voia Sa. n credincioia lor faa de t s t Legea Sa, slujitorii lui Dumnezeu trebuie s e tot att de neclintii a t ca si munii care nu se clatin . t a Munii care nconjurau v ile lor joase erau o m rturie continu t a a a despre puterea creatoare a lui Dumnezeu si despre o asigurare a grijii Sale ocrotitoare care nu se schimb . Acei peregrini nv au a at s iubeasc simbolurile t cute ale prezenei lui Iehova. Ei nu-i a a a t s ng duiau nici o nemulumire pentru greutile sorii lor; niciodat a t at t a nu erau singuri n mijlocul singur tii munilor. Ei i mulumeau lui a at t t Dumnezeu care le rnduia un azil faa de ura si cruzimea oamenilor. t Se bucurau de libertatea pe care o aveau de a se nchina naintea Lui. Adesea, cnd erau urm rii de vr jmai, t ria munilor se dovedea a t a s a t a o ap rare sigur . De pe stncile cele nalte ei cntau laude lui a a Dumnezeu, iar armatele Romei n-au putut aduce la t cere cnt rile a a lor de mulumire. t Curat , simpl si arz toare era evlavia acestor urmai ai lui Hris- [67] a a a s

56

Tragedia veacurilor

tos. Ei preuiau principiile adev rului mai presus de case si arini, t a t prieteni, rude si chiar viaa. Ei au c utat cu st ruina s imprime t a a t a aceste principii n inimile celor tineri. Din fraged copil rie, tinea a retul era educat din Scripturi si era nvat s priveasc cu snenie at a a t cerinele Legii lui Dumnezeu. Copii ale Bibliei erau rare; de aceea t cuvintele ei preioase erau ncredinate memoriei. Muli dintre ei t t t erau n stare s repete p ri ntregi att din Noul, ct si din Vechiul a at Testament. Gndurile lui Dumnezeu erau asociate cu scenele sublime din natur si cu binecuvnt rile umile ale vieii de ecare zi. a a t Copilaii nv au s priveasc cu recunotina spre Dumnezeu, ca s at a a s t ind d t torul oric rui har si oric rei mngieri. aa a a P rinii, orict de iubitori si de afectuoi ar fost, i iubeau a t s s copiii cu prea mult nelepciune pentru a-i familiariza cu ng duina a t a t de sine. naintea lor era o viaa de ncerc ri si greuti, poate chiar si t a at moartea de martir. Erau educai din copil rie s suporte greutile, t a a at s se supun disciplinei si totui s gndeasc si s acioneze pe cont a a s a a a t propriu. Foarte de timpuriu erau nv ai s poarte r spunderi, s at t a a a e ateni n vorbire si s cunoasc nelepciunea t cerii. Un cuvnt t a a t a neatent, l sat s ajung la urechea vr jmailor lor, putea pune n a a a a s primejdie nu numai viaa celui care-l rostise, dar chiar viaa a sute t t dintre fraii lui; c ci dumanii adev rului i urm reau ca lupii care-i t a s a a s vneaz prada pe aceia care ndr zneau s cear libertatea credinei a a a a t religioase. Valdenzii jertser proprietatea lor lumeasc de dragul adev rua a a lui si cu r bdare st ruitoare trudeau pentru pinea lor. Orice petic de a a p mnt arabil, n muni, era cultivat cu grij ; v ile si coastele mai a t a a puin fertile erau f cute s aduc rod. Economia si o aspr renunare t a a a a t de sine formau o parte din educaia pe care copiii o primeau ca t singura lor motenire. Ei erau nv ai c Dumnezeu a stabilit ca s at t a viaa s e o disciplin si c dorinele lor puteau mplinite numai t a a a t prin munc personal , prin prevedere, grij si credina. Activitatea a a a t [68] era anevoioas si obositoare, dar era s n toas , exact ceea ce trebuie a a a a omului n starea lui dec zut , scoala pe care Dumnezeu a rnduit-o a a pentru educarea si dezvoltarea lui. n timp ce tineretul era obinuit s cu truda si cu greutile, nu era neglijat nici cultura intelectual . Ei at a a erau nv ai c toate puterile aparineau lui Dumnezeu si c toate at t a t a trebuiau cultivate si dezvoltate pentru slujirea Sa.

Valdenzii

57

Bisericile valdenzilor, n curia si simplitatea lor, se asem nau at a cu biserica din timpurile apostolice. Respingnd supremaia papilor t si a prelailor, ei socoteau Biblia ca ind singura autoritate suprem , t a infailibil . Pastorii lor, n contrast cu preoii trufai ai Romei, urmau a t s exemplul Domnului lor care a venit nu ca s I se slujeasc , ci ca s a a a slujeasc . Hr neau turma lui Dumnezeu, conducnd-o la p sunile a a a verzi si la apele de odihn ale Sfntului S u Cuvnt. Departe de a a monumentele pompei si mndriei omeneti, oamenii se adunau nu n s biserici m ree sau n catedrale imense, ci sub umbra munilor n v a t t a ile Alpilor sau, n timp de primejdie, n fort reele stncoase, pentru a t a asculta cuvintele adev rului de la slujitorii lui Hristos. Pastorii nu a numai c predicau Evanghelia, ci i vizitau pe bolnavi, catehizau coa piii, mustrau pe cei greii si aplanau certurile, promovnd armonia st si dragostea freasc . n vreme de pace, erau susinui prin darurile at a t t benevole ale poporului; dar, ca si Pavel, f c torul de corturi, ecare a a nv a o meserie sau o ocupaie prin care, dac ar fost necesar, at t a s -i asigure ntreinerea. as t Tinerii primeau educaie de la pastorii lor. n timp ce se d dea t a atenie ramurilor de cultur general , Biblia era studiul de c petet a a a nie. Evangheliile lui Matei si ale lui Ioan erau nv ate pe de rost at mpreun cu multe din epistole. Erau folosii si la copierea Scripturia t lor. Unele manuscrise cuprindeau Biblia ntreag , altele numai p ri a at scurte din ea, la care erau ad ugate unele explicaii simple ale texa t tului de c tre aceia care erau n stare s explice Scripturile. n felul a a acesta erau scoase la iveal comorile adev rului, atta vreme ascunse [69] a a de c tre aceia care c utau s se nale mai presus de Dumnezeu. a a a t Prin munc r bd toare si neobosit , uneori n peterile adnci a a a a s si ntunecate ale p mntului, la lumina torelor, Sntele Scripturi a t erau scrise verset dup verset si capitol dup capitol. Pe m sur a a a a ce lucrarea nainta, voina descoperit a lui Dumnezeu str lucea t a a ca aurul curat; ct de str lucitoare, clar si puternic era, datorit a a a a ncerc rilor suferite pentru ea, numai aceia care erau angajai n a t aceast lucrare i puteau da seama. ngeri din cer i ncurajau pe a s aceti lucr tori credincioi. s a s Satana i ndemnase pe preoii si prelaii papali s ngroape Cut t a vntul adev rului sub ruinele r t cirii, ereziei si ale superstiiei; dar a aa t a fost p strat nentinat, n modul cel mai minunat de-a lungul vea acurilor de ntuneric. El nu purta amprenta omului, ci pecetea lui

58

Tragedia veacurilor

Dumnezeu. Oamenii au fost neobosii n eforturile lor de a ntut neca nelesul clar si simplu al Scripturilor si a face ca m rturia lor t a s se contrazic ; dar, ca si curcubeul peste adncimile ntunecate, a a Cuvntul lui Dumnezeu a rezistat furtunilor care l ameninau cu t distrugerea. Aa cum o min are ascunse n adncuri loane bogate s a de aur si argint si toi care vor s -i descopere rezervele preioase t a t trebuie s sape, tot astfel Sntele Scripturi au tezaurele adev rului a a care sunt descoperite numai cercet torului st ruitor, umil si care se a a roag . Dumnezeu a intenionat ca Biblia s e o carte de nvatur a t a at a pentru toat omenirea, n copil rie, tineree si maturitate, si s e a a t a studiat n orice vreme. El a dat Cuvntul S u oamenilor ca o descoa a perire a Sa. Orice adev r nou descoperit este o dezv luire proasp t a a aa a caracterului Autorului s u. Studiul Scripturilor este mijlocul divin a rnduit s -i aduc pe oameni ntr-o leg tur mai strns cu Creatorul a a a a a lor si s le dea o cunoatere mai desluit a voinei Sale. Ea este a s s a t mijlocul de comunicare dintre Dumnezeu si om. n timp ce valdenzii priveau temerea de Dumnezeu ca ind [70] nceputul nelepciunii, ei nu erau orbi faa de importana leg turii cu t t t a lumea, a cunoaterii oamenilor si a vieii active, pentru dezvoltarea s t minii si ascuirea nelegerii. De la scolile lor din muni, unii tineri t t t t erau trimii la instituii de nvamnt din oraele Franei sau Italiei, s t at s t unde se g sea un loc mai bun pentru studiu, cugetare si observaii a t dect n Alpii lor natali. Tinerii trimii acolo erau expui ispitei, s s vedeau viciul, ntlneau agenii tirani ai lui Satana, care le strecurau t cele mai subtile erezii si cele mai primejdioase am giri. Dar educaia a t lor din copil rie fusese de o aa manier , nct i preg tise pentru a s a a toate acestea. n scolile n care mergeau, ei nu trebuiau s -i fac nici un as a condent. Vemintele lor erau astfel preg tite, nct s ascund cea s a a a mai mare comoar a lor manuscrisele preioase ale Scripturilor. a t Acestea, ca rod al lunilor si anilor de trud , erau purtate cu ei si, a oriunde puteau face lucrul acesta f r s trezeasc b nuiala, aduceau aa a a a cu atenie unele p ri din ele n calea acelora ale c ror inimi p reau t at a a deschise s primeasc adev rul. Pe genunchii mamelor lor, tinerii a a a valdenzi fuseser preg tii avnd n vedere acest scop; ei au neles a a t t lucrarea lor si au ndeplinit-o cu credincioie. n aceste instituii de s t nv amnt, erau ctigai muli convertii la credina adev rat si at s t t t t a a adesea se dovedea c principiile ei p trundeau n toat scoala; chiar a a a

Valdenzii

59

conduc torii papali nu puteau, prin cercetarea cea mai minuioas , a t a s mearg pn la izvorul acestei aa numite erezii stric cioase. a a a s a Duhul lui Hristos este un duh misionar. Prima dorina a unei t inimi ren scute este s -i aduc si pe alii la Mntuitorul. Acesta a a a t era spiritul cretinilor valdenzi. Ei socoteau c Dumnezeu cerea s a mai mult de la ei dect numai s p streze adev rul n curia lui n a a a at propriile biserici; c asupra lor z cea o r spundere solemn , de a face a a a a ca lumina s str luceasc si pentru aceia care se g seau n ntuneric; a a a a prin puterea mare a Cuvntului lui Dumnezeu, ei au c utat s rup a a a sclavia pe care Roma o impusese. Pastorii valdenzi erau preg tii a t ca misionari, ec ruia care dorea s intre n lucrare, cerndu-i-se n [71] a a primul rnd s ctige o experiena ca evanghelist. Fiecare trebuia s a s t a slujeasc trei ani ntr-un cmp misionar, nainte de a primi sarcina a unei biserici n patrie. Aceast slujire, care cerea n cel mai nalt grad a lep dare de sine si sacriciu, era o introducere potrivit pentru viaa a a t pastorilor din acele vremuri grele pentru suetele oamenilor. Tinerii care primeau binecuvntarea pentru slujirea sfnt nu vedeau n faa a t lor perspectiva bog iei si slavei p mnteti, ci o viaa de trud si at a s t a primejdie si o posibil soart de martir. Misionarii erau trimii doi a a s cte doi, aa cum i-a trimis si Isus pe ucenicii S i. Cu ecare tn r s a a era de obicei asociat un om n vrst si cu experiena, tn rul ind a t a sub c l uzirea tovar sului s u, care r spundea de educaia acestuia, aa a a a t si de ale c rui sfaturi trebuia s in seama. Aceti colaboratori nu a at a s erau totdeauna mpreun , dar se ntlneau adesea pentru rug ciune a a si sf tuire, nt rindu-se n felul acesta unul pe altul n credina. a a t Dac ar f cut cunoscut cuiva obiectul misiunii lor, ar provoa a cat o nfrngere; de aceea ascundeau cu grij adev ratul ei caracter. a a Fiecare pastor cunotea o meserie, iar misionarii i aduceau la ndes s plinire lucrarea sub pretextul unei chem ri p mnteti. De obicei, a a s o alegeau pe aceea de negustor sau comis-voiajor. Duceau m t aa suri, giuvaieruri si alte articole, pe vremea aceea nu att de uor de s g sit dect la trguri ndep rtate; si erau bine primii ca negustori a a t acolo unde ar fost dispreuii ca misionari (Wylie b.1, cap.7). t t n toat vremea, inimile lor erau n late c tre Dumnezeu pentru a at a nelepciunea de a prezenta o comoar mai valoroas dect aurul sau t a a pietrele preioase. Ei purtau asupra lor, n ascuns, copii ale Bibliei, t n ntregime sau p ri din ea; si oriunde se prezenta o ocazie, atr at a geau atenia clienilor la aceste manuscrise. Adesea se trezea n felul t t

60

Tragedia veacurilor

acesta un interes de a citi Cuvntul lui Dumnezeu, si unele p ri erau at l sate cu bucurie acelora care doreau s -l primeasc . a a a Lucrarea acestor misionari a nceput pe cmpiile si v ile de la a poalele munilor, dar s-a r spndit cu mult peste aceste hotare. Cu t a [72] picioarele goale, n veminte de proast calitate si pr fuite datorit s a a a c l toriei, aa cum erau si acelea ale Mntuitorului lor, ei str b teau aa s a a marile orae si p trundeau n ari ndep rtate. Pretutindeni r spns a t a a deau s mna preioas . n urma lor r s reau biserici, iar sngele a t t a aa martirilor m rturisea n favoarea adev rului. Ziua lui Dumnezeu va a a descoperi seceriul bogat de suete, strnse n grnar prin lucrarea s acestor oameni credincioi. Acoperit si t cut, Cuvntul lui Dumnes a zeu i f cea drum prin cretin tate si ntlnea o primire bucuroas s a s a a n c minele si inimile oamenilor. a Pentru valdenzi, Scripturile nu erau numai un raport al procedeelor lui Dumnezeu cu oamenii din vechime si o descoperire a r spunderilor si datoriilor prezentului, ci si o descoperire a primejdia ilor si slavei viitoare. Ei credeau c sfritul tuturor lucrurilor nu era a s prea departe, iar cnd studiau Biblia cu rug ciune si lacrimi, erau a si mai adnc impresionai de declaraiile ei preioase si de datoria t t t lor de a face cunoscut si altora adev rurile ei mntuitoare. Ei ve a deau Planul de Mntuire clar descoperit n paginile snte si g seau a mngiere, n dejde si pace n credina n Isus. Cnd lumina ilumina a t nelegerea lor si le umplea inimile de bucurie, ei tnjeau de dorul t ca razele ei s str luceasc asupra acelora care erau n ntunericul a a a r t cirii papale. aa Ei vedeau c , sub conducerea papei si a preoilor, mulimile a t t ncercau zadarnic s obin iertarea, chinuindu-i trupurile pentru a t a s p catul suetelor lor. nv ai s cread c faptele lor bune i vor a at t a a a mntui, ei priveau continuu asupra lor, minile lor preocupndu-se t de starea lor p c toas , v zndu-se expui mniei lui Dumnezeu, a a a a s chinuindu-i suetul si trupul, si totui neg sind nici o uurare. n s s a s felul acesta suetele contiincioase erau legate de nvaturile Romei. s at Mii de oameni i p r seau prietenii si rudele si-i petreceau viaa s aa s t n celulele m n stirilor. Prin posturi repetate si prin biciuiri crude, a a prin vegheri n miez de noapte, z cnd ntini timp de ore ap s toare a s aa pe pietre reci si umede, n locuina lor mohort , prin pelerinaje t a lungi, prin poc ina umilitoare si chinuri nsp imnt toare, mii de a t a a oameni c utau n zadar s -i g seasc pacea contiinei. Ap sai de a as a a s t a t

Valdenzii

61

sentimentul p catului si urm rii de frica mniei unui Dumnezeu [73] a a t r zbun tor, muli sufereau pn cnd natura istovit ceda si f r nici a a t a a aa o raz de lumin sau de n dejde erau cobori n mormnt. a a a t Valdenzii se str duiau s frng acestor suete mnde pinea a a a a vieii, s le prezinte soliile de pace din f g duinele lui Dumnezeu si t a a a t s -i ndrepte spre Hristos ca ind singura lor n dejde de mntuire. a a nvatura c faptele bune pot face isp sire pentru c lcarea Legii lui at a a a Dumnezeu ei susineau c se ntemeiaz pe r t cire. ncrederea n t a a aa meritele omeneti umbrete iubirea nem rginit a lui Hristos. Isus a s s a a murit ca jertf pentru om, deoarece neamul omenesc c zut nu putea a a face nimic care s -l recomande naintea lui Dumnezeu. Meritele a unui Mntuitor r stignit si nviat constituie temelia credinei cretine. a t s Dependena omului de Hristos este tot att de real si leg tura lui cu t a a El trebuie s e tot att de strns ca si a braului de corp sau ca a a a t unei ml die cu butucul de vie. a t nvaturile papilor si preoilor i conduseser pe oameni s priat t a a veasc caracterul lui Dumnezeu si chiar al lui Hristos ca ind aspru, a posomort si resping tor. Mntuitorul era prezentat ca ind lipsit de a simpatie faa de starea dec zut a omului, nct trebuia s e invot a a a cat mijlocirea preoilor si a snilor. Aceia ale c ror mini fuseser a t t a t a iluminate de Cuvntul lui Dumnezeu se str duiau s -L prezinte acesa a tor suete pe Hristos ca ind Mntuitorul lor iubit si milos, stnd cu braele deschise, invitndu-i pe toi s vin la El cu povara p catelor, t t a a a a grijilor si poverilor lor. Ei se str duiau s ndep rteze piedicile a a a pe care Satana le ngr m dise pentru ca oamenii s nu poat vedea a a a a f g duinele si s vin direct la Dumnezeu, m rturisindu-i p catele a a t a a a s a si primind iertare si pace. Misionarul valdenz descoperea cu rvn minilor cercet toare a t a adev rurile preioase ale Evangheliei. Cu precauie, el oferea p ri a t t at din Scriptur , scrise cu grij . Cea mai mare bucurie a lor era s dea a a a n dejde suetului ndurerat de p cat, care vedea numai un Dumnezeu a a al r zbun rii, ateptnd s execute dreptatea. Cu buze tremurnde si a a s a cu ochii n lacrimi, adesea plecat pe genunchi, descoperea frailor t lui f g duinele preioase care ar tau p c tosului unica n dejde. n [74] a a t t a a a a felul acesta, lumina adev rului p trundea n multe mini ntunecate, a a t ndep rtnd norul de ceaa, pn cnd Soarele neprih nirii lumina a t a a inimile cu razele lui vindec toare. Adesea era cazul ca unele pasaje a ale Scripturii s e citite iar si iar, ascult torul dorind s -i e repetate a a a

62

Tragedia veacurilor

ca si cnd ar dorit s se asigure c auzise corect. Deosebit de a a dorit era repetarea cuvintelor: Sngele lui Isus Hristos Fiul Lui ne a curete de orice p cat (1 Ioan 1, 7); Si dup cum a n lat Moise at s a a at sarpele n pustie, tot aa trebuie s e n lat si Fiul omului, pentru s a at ca oricine crede n El s nu piar , ci s aib viaa venic . (Ioan 3, a a a a t s a 14.15) Muli r m seser neam gii de preteniile Romei. Ei vedeau ct t a a a a t t de zadarnic este mijlocirea oamenilor sau a ngerilor n favoarea a p c tosului. Cnd lumina adev rat r s rea n mintea lor, ei exclaa a a a aa mau cu bucurie: Hristos este preotul meu; sngele Lui este jertfa mea; altarul S u este m rturisirea mea. Ei se ncredeau cu totul n a a meritele lui Isus, repetnd cuvintele: F r credina este cu neputina aa t t s m pl cui lui Dumnezeu. (Evrei 11, 6). Nu este sub cer nici un a a t alt nume dat oamenilor, prin care trebuie s e mntuii. (Faptele a t Apostolilor 4, 12) Asigurarea iubirii unui Mntuitor p rea prea greu de crezut a pentru unele din aceste suete lovite de furtuna p catului. Att a de mare era uurarea pe care o adusese, ca un potop de lumin s a rev rsat asupra lor, nct p reau r pii n ceruri. Minile lor erau a a a t puse cu ncredere n mna lui Hristos; picioarele lor erau bine xate pe Stnca Veacurilor. Orice team de moarte era alungat . Acum a a puteau s doreasc temnia si rugul, dac prin acestea puteau onora a a t a numele R scump r torului lor. a aa Cuvntul lui Dumnezeu era adus astfel n locuri tainice si ci tit uneori unui singur suet, alteori unor grupe mici care tnjeau dup lumin si adev r. Adesea, toat noaptea era petrecut n felul a a a a a acesta. Att de mare era mirarea si admiraia ascult torilor, nct t a [75] solul milei deseori era rugat s -i ntrerup citirea pn ce mintea as a a putea prinde vetile mntuirii. Adesea se puteau auzi rostindu-se s cuvinte ca acestea: Va primi oare Dumnezeu jertfa mea? mi va zmbi El cu bun voina? M va ierta oare? Apoi era citat r spunsul: a t a a Venii la Mine, toi cei trudii si mpov rai, si Eu v voi da odihn . t t t a t a a (Matei 11, 28) Credina prindea f g duina si se auzea r spunsul plin de bucurie: t a a t a Nu mai sunt necesare pelerinaje lungi; nici c l torii obositoare aa c tre locurile snte. Pot veni la Isus chiar aa cum sunt, p c tos si a s a a nesfnt, si El nu va dispreui rug ciunea de poc ina: Iertate i sunt t a a t t p catele. Ale mele, chiar si ale mele pot iertate! a

Valdenzii

63

Un val de bucurie sfnt inunda inima, iar numele lui Isus era a pream rit prin cuvinte de laud si mulumire. Acele suete fericite se a a t rentorceau n c minele lor pentru a r spndi lumina, pentru a repeta a a si altora, ct puteau mai bine, experiena lor cea nou ; si anume t a c ei descoperiser Calea vie si adev rat . Era o putere stranie si a a a a solemn n cuvintele Scripturii care vorbeau direct inimilor acelora a care mnzeau dup adev r. Acesta era glasul lui Dumnezeu si el a a a aducea convingere acelora care l auzeau. Solul adev rului i vedea apoi de drum, dar nfiarea lui umil , a s at s a sinceritatea lui, seriozitatea si ardoarea lui adnc erau subiecte des a remarcate. n multe cazuri, ascult torii nici nu ntrebau de unde vine a sau unde merge. Fuseser att de copleii, la nceput de surpriz , a st a iar dup aceea de recunotina si de bucurie, nct nu se gndiser a s t a s -l ntrebe. Cnd l rugaser s -i nsoeasc n c minele lor, el le a a a t a a r spunsese c trebuie s viziteze oile pierdute ale turmei. Ei se a a a ntrebau: Fusese oare un nger din cer? n multe cazuri solul adev rului nu mai era rev zut. Lua drumul a a spre alte ari, sau i ducea viaa n vreo temnia necunoscut , sau t s t t a poate oasele lui albeau pe locul unde m rturisise pentru adev r. Dar [76] a a cuvintele pe care le l sase n urm nu puteau distruse. Ele i a a s f ceau lucrarea n inimile oamenilor; rezultatele lor binecuvntate a vor cunoscute pe deplin numai la judecat . a Misionarii valdenzi au invadat mp ria lui Satana, dar puterile a at ntunericului s-au trezit la o veghere mai atent . Toate str duinele a a t pentru naintarea adev rului erau urm rite de prinul r ului si el a a t a provoca temeri agenilor lui. Conduc torii papali au v zut o pret a a vestire a unei primejdii pentru cauza lor datorit lucr rii acestor a a c l tori umili. Dac lumina adev rului ar fost l sat s str luaa a a a a a a ceasc nempiedicat , ea ar alungat norii grei de r t cire care i a a aa nconjurau pe oameni. Ea urma s ndrepte mintea oamenilor numai a spre Dumnezeu si pn la urm avea s distrug supremaia Romei. a a a a t Chiar si numai existena acestui popor, care inea credina biseri t t t cii din vechime, era o m rturie permanent cu privire la apostazia a a Romei si de aceea provoca cea mai mare ur si persecuie. Refuzul a t lor de a renuna la Scriptur era de asemenea o jignire pe care Roma t a nu o putea ng dui. Ea s-a hot rt s -i stearg de pe p mnt. Acum a a a a a au nceput cruciadele cele mai teribile mpotriva poporului lui Dumnezeu din c minul s u de munte. Inchizitorii au fost pui pe urmele a a s

64

Tragedia veacurilor

lor, iar scena cu nevinovatul Abel c znd naintea criminalului Cain a se repeta deseori. Mereu si mereu erau l sate n paragin arinele lor fertile, locu a at inele si bisericile lor erau distruse, astfel c acolo unde odinioar t a a fuseser cmpuri noritoare si casele unor oameni nevinovai, hara t nici, r mnea numai un pustiu. Aa cum ara lacom se nfurie si a s a mai tare gustnd sngele, la fel mnia papistailor era aprins c tre s a a o mai mare intensitate datorit suferinelor victimelor. Muli dintre a t t aceti martori, pentru o credina adev rat , erau h ituii peste muni s t a a a t t si vnai n v ile unde se ascundeau, mpresurai n p duri dese si pe t a t a culmi stncoase. Nici o acuzaie nu putea adus mpotriva caracterului moral al t a acestei clase proscrise. Chiar vr jmaii lor i declarau a un popor a s [77] panic, linitit, credincios. Cea mai mare vin era aceea c nu se s s a a nchinau lui Dumnezeu dup cum vroia papa. Pentru aceast crim , a a a asupra lor erau ngr m dite toate umilinele, insultele si chinurile pe a a t care oamenii sau demonii le puteau inventa. Cnd Roma a fost hot rt s extermine secta cea urt , papa a a a a a emis o bul , prin care-i condamna ca eretici, si i-a dat la moarte a [(vezi note suplimentare)]. Nu erau acuzai ca lenei, necinstii sau t s t tulbur tori ai ordinii; ci se declara c aveau o aparena de evlavie a a t si snenie care am gea oile turmei adev rate. De aceea papa a t a a poruncit ca acea sect r ut cioas si nesuferit s e strivit ca a a a a a a a serpii veninoi dac refuz s se lepede (Wylie, b.16, cap.1). Se s a a a atepta acest potentat nfumurat s se ntlneasc iar si cu aceste s a a a cuvinte? Stia el c erau nregistrate n c rile cerului pentru a a at confruntat cu ele la judecat ? Ori de cte ori ai f cut aceste lucruri a t a unuia din cei mai nensemnai frai ai Mei, a spus Isus, Mie Mi t t le-ai f cut. (Matei 25, 40) t a Aceast bul i chema pe toi membrii bisericii s se uneasc ntra a t a a o cruciad mpotriva ereticilor. Ca o ncurajare pentru a se angaja n a aceast lucrare crud , ea scutea de toate pedepsele si penaliz rile a a a ecleziastice generale si personale; ea i elibera pe toi aceia care t se uneau n cruciad de toate jur mintele pe care le-ar f cut; ea a a a legaliza titlul lor asupra oric rei proprieti pe care ar dobndit-o a at ilegal; si f g duia iertarea tuturor p catelor lor pentru aceia care ar a a a omort vreun eretic. Aceast bul anula toate contractele f cute n a a a favoarea valdenzilor, poruncea tuturor slujitorilor lor s -i p r seasc a aa a

Valdenzii

65

si interzicea tuturor s le dea vreun ajutor de orice fel ar fost si a mputernicea pe toi s le ia n st pnire proprietile. (Wylie, b.16, t a a at cap.1). Acest document descoper cu claritate spiritul care lucra n a spatele scenei. n acesta se aude r cnetul balaurului, si nu glasul lui a Hristos. Conduc torii papali n-au vrut s modeleze caracterul lor dup a a a marele standard al Legii lui Dumnezeu, ci si-au ridicat un standard care s li se potriveasc si s-au hot rt s -i oblige pe toi s se confora a a a t a meze lui pentru c aa voia Roma. Au avut loc cele mai ngrozitoare a s tragedii. Preoii si papii corupi si hulitori f ceau lucrarea pe care [78] t t a le-o ncredinase Satana. Mila nu avea loc n rea lor. Acelai spirit t s care l r stignise pe Hristos si i ucisese pe apostoli, acelai care l a s provocase pe Nero cel setos de snge mpotriva celor credincioi din s zilele sale era la lucru pentru a cur a p mntul de aceia care erau at a iubii de Dumnezeu. t Persecuiile care au bntuit timp de multe veacuri peste acest t popor tem tor de Dumnezeu au fost suportate de acetia cu o r bdare a s a si cu o hot rre care L-au onorat pe R scump r torul lor. n ciuda a a aa cruciadelor pornite mpotriva lor si a m celului s lbatic la care au a a fost supui, ei au continuat s -i trimit misionarii pentru a mpr stia s as a a adev rul preios. Erau vnai si omori; dar sngele lor uda s mna a t t t a t sem nat , care nu nceta s aduc roade. n felul acesta, valdenzii a a a a au depus m rturie pentru Dumnezeu cu multe veacuri nainte de a naterea lui Luther. mpr stiai prin multe ari, ei au sem nat semins a t t a ele Reformei care a nceput n vremea lui Wycliffe, a crescut si s-a t adncit n zilele lui Luther si trebuie s e dus mai departe pn a a a la ncheierea timpului de c tre aceia care sunt gata s sufere toate a a lucrurile pentru Cuvntul lui Dumnezeu si pentru m rturia lui Isus a [79] Hristos. (Apocalipsa 1, 9)

Capitolul 5 John Wycliffe


nainte de Reform au fost vremuri cnd existau doar foarte a puine copii ale Bibliei, ns Dumnezeu n-a ng duit ca sfntul S u t a a a Cuvnt s e distrus de tot. Adev rurile Lui nu aveau s r mn a a a a a ascunse pentru totdeauna. El putea tot att de uor s desferece cus a vintele vieii, pe ct de uor deschidea uile nchisorilor si desfereca t s s porile de er pentru a-i elibera pe slujitorii S i. n diferite ari din t a t Europa, b rbai au fost mnai de Duhul lui Dumnezeu s caute a t t a adev rul ca pe o comoar ascuns . C l uzii n mod providenial a a a aa t t c tre Sntele Scripturi, au studiat paginile ei snte cu un deosebit a interes. Ei erau dispui s primeasc lumina orict i-ar costat acest s a a lucru. Dei nu vedeau toate lucrurile l murit, au fost totui n stare s s a s a neleag multe adev ruri care st tuser mult vreme ngropate. Ca t a a a a a soli trimii de Cer, ei mergeau rupnd lanul r t cirii si al superstiiei, s t aa t chemndu-i pe aceia care fuseser robii att de mult vreme s se a t a a ridice si s -i cear libertatea. as a Cu excepia valdenzilor, Cuvntul lui Dumnezeu fusese timp t de veacuri z vort n limbi cunoscute numai de c tre cei nv ai: a a at t dar venise timpul ca Scriptura s e tradus si dat oamenilor din a a a diferite ari n limba lor matern . Lumea trecuse de miezul nopii ei. t a t Ceasurile de ntuneric se consumau si n multe ari au ap rut semne t a [80] ale zorilor ce se apropiau. n secolul al XIV-lea, s-a ridicat n Anglia luceaf rul Reformei, a John Wycliffe, care a fost vestitorul Reformei nu numai pentru Anglia, ci si pentru toat cretin tatea. Marele protest mpotriva a s a Romei, pe care i s-a ng duit s -l rosteasc , niciodat nu mai putea a a a a adus la t cere. Protestul a deschis lupta care urma s aib ca urmare a a a emanciparea oamenilor, a bisericilor si a popoarelor. Wycliffe primise o educaie cu vederi largi si pentru el temerea t de Dumnezeu era nceputul nelepciunii. Era cunoscut n colegiu t pentru evlavia lui arz toare, pentru talentele lui remarcabile, precum a si pentru erudiia lui temeinic . n setea lui de cunotine, c uta t a s t a s cunoasc toate disciplinele de nvatur . Era educat n lozoe a a at a 66

John Wycliffe

67

scolastic , n canoanele bisericii si n legea civil , ndeosebi aceea a a a arii lui. n lucr rile lui de dup aceea s-a v zut valoarea acestei t a a a instruiri timpurii. O cunoatere temeinic a lozoei speculative s a din vremea lui l-a ajutat s -i demate erorile; si prin studiul legilor a s ecleziastice si naionale, s-a preg tit s se angajeze n marea lupt t a a a pentru libertate civil si religioas . n timp ce putea mnui armele a a Cuvntului lui Dumnezeu, el i nsuise disciplina intelectual din s s a scoli si cunotea metodele scolasticilor. Puterea geniului mpreun s a cu temeinicia si ntinderea cunotinelor sale impuneau respectul att s t al prietenilor, ct si al dumanilor. Adepii lui vedeau cu satisfacie s t t cum conduc torul lor st tea n fruntea oamenilor nvai ai naiunii; a a at t t iar dumanii se fereau s intre n lupt mpotriva Reformei, pentru a s a a nu-i descoperi netiina sau sl biciunea n faa susin torului ei. s s t a t t a Pe cnd era nc n colegiu, Wycliffe s-a avntat n studiul Scripa turii. n timpurile acelea, cnd Biblia exista numai n limbile vechi, cei nvai puteau s -i g seasc uor drumul c tre izvorul adev at t as a a s a a rului care era nchis pentru clasele neinstruite. Pe aceast cale se a preg tise lucrarea viitoare a lui Wycliffe ca reformator. B rbai de a a t cultur studiaser Cuvntul lui Dumnezeu si g siser adev rul mare [81] a a a a a cu privire la harul S u f r plat descoperit n el. n nvaturile lor, a aa a at ei r spndiser cunotina despre acest adev r si conduseser si pe a a s t a a alii s se ndrepte spre descoperirile snte. t a Cnd atenia lui Wycliffe a fost ndreptat c tre Scripturi, el s-a t a a avntat n cercetarea lor cu aceeai srguina care-l f cuse n stare s t a s st pneasc nv atura n scoli. Pn atunci el simise o mare a a a at a t lips , pe care nici studiile scolastice, nici nv atura bisericii nu o a at putuser mplini. n Cuvntul lui Dumnezeu a g sit ceea ce mai a a nainte c utase n zadar. Aici a v zut planul de mntuire descoperit a a si pe Hristos mputernicit ca singurul Ap r tor n favoarea omului. aa S-a predat n slujba lui Hristos si s-a hot rt s vesteasc adev rurile a a a a pe care le descoperise. Asemenea reformatorilor de mai trziu, Wycliffe n-a prev zut a de la nceputul lucr rii lui unde va ajunge. El nu s-a aezat cu prea s meditare n opoziie cu Roma. Dar devotamentul lui faa de adev r t t a nu putea dect s -l aduc n conict cu minciuna. Cu ct vedea mai a a clar r t cirile papalit ii, cu att mai st ruitor prezenta nv atura aa at a at Bibliei. El a v zut c Roma p r sise Cuvntul lui Dumnezeu n a a aa schimbul tradiiei omeneti; el acuza nenfricat preoimea de a t s t

68

Tragedia veacurilor

nl turat Scripturile si cerea ca Biblia s e redat poporului, iar a a a autoritatea ei s e din nou restabilit n biseric . Era un nv ator a a a at priceput si st ruitor si un predicator elocvent, iar viaa lui zilnic a t a era o demonstrare a adev rurilor pe care le predica. Cunotinele lui a s t din Scripturi, puterea raionamentului s u, cur ia vieii mpreun t a at t a cu integritatea si curajul lui nenfricat i-au ctigat o ncredere si un s respect unanim. Muli oameni nu mai erau mulumii cu credina lor t t t t de mai nainte, vedeau nelegiuirea care abunda n biserica roman si a saluta cu o bucurie neascuns adev rurile scoase la iveal de Wya a a cliffe; dar conduc torii papali s-au umplut de mnie cnd si-au dat a [82] seama c acest reformator ctiga o inuena mai mare dect a lor. a s t Wycliffe era un descoperitor ager al r t cirii si demasca nenfriaa cat abuzurile ncurajate de autoritatea Romei. n timp ce era capelan al regelui, a luat o atitudine ndr zneaa mpotriva pl tirii tributului a t a cerut de papa de la monarhul englez si a ar tat c pretenia papal la a a t a autoritate peste conduc torii p mnteti era n contradicie att cu a a s t raiunea, ct si cu revelaia. Preteniile papei provocaser mare net t t a mulumire, iar nvaturile lui Wycliffe exercitau o inuena asupra t at t oamenilor nv ai ai naiunii. Regele si nobilii s-au unit n respinat t t gerea preteniei pontifului la autoritatea p mnteasc si au refuzat t a a plata tributului. n felul acesta s-a iscat o adev rat furtun mpotriva a a a supremaiei papale n Anglia. t Un alt r u mpotriva c ruia reformatorul a purtat un r zboi lung a a a si hot rt a fost instituirea ordinului c lug rilor ceretori. Muli din a a a s t tre aceti c lug ri erau n Anglia si aruncau ocar peste m reia s a a a a t si prosperitatea naiunii. H rnicia, educaia, morala, toate acestea t a t resimeau inuena lor distrug toare. Viaa de lenevie si ceretorie a t t a t s c lug rilor era nu numai o povar grea pentru veniturile poporului, a a a dar mai aducea si dispre muncii folositoare. Tineretul era demo t ralizat si corupt. Prin inuena c lug rilor, muli erau determinai t a a t t s intre ntr-o m n stire si s se consacre vieii c lug reti; aceasta a a a a t a a s nu numai f r consimamntul p rinilor lor, ci chiar f r stirea lor aa t a t aa si mpotriva poruncilor lor. Unul dintre p rinii timpurii ai bisericii a t romane, n lnd preteniile monahismului mai presus de obligaiile at t t datoriei si dragostei liale, declarase: Chiar dac tat l t u ar z cea a a a a n faa uii plngnd si v itndu-se, iar mama ta i-ar ar ta trupul t s a t a care te-a purtat si snul care te-a hr nit, vezi s -i calci n picioare si a a s mergi drept nainte spre Hristos. Prin aceast neomenie monsa a

John Wycliffe

69

truoas , aa cum a calicat-o Luther mai trziu, mirosind mai mult a s a lup si a tiran dect a cretin si a om, inimile copiilor erau mpie s trite faa de p rinii lor (Barnas Sears, The Life of Luther, Pagina t a t 70. 69). n felul acesta conduc torii papali, asemenea fariseilor din a vechime, f ceau f r efect porunca lui Dumnezeu prin tradiia lor. [83] a aa t Astfel c minele erau pustiite, iar p rinii erau lipsii de societatea a a t t ilor si icelor lor. Chiar si studenii din universiti erau am gii de reprezent rile t at a t a r t cite ale c lug rilor si f cui s intre n ordinele lor. Dup aceea aa a a a t a a muli regretau pasul acesta, v znd c i p taser viaa si c adut a a s a a t a seser durere p rinilor; dar odat prini n curs le era imposibil a a t a s a s -i recapete libertatea. Muli p rini, temndu-se de inuena c as t a t t a lug rilor, refuzau s -i trimit copiii n universiti. Se putea vedea a as a at o sc dere substanial a num rului studenilor n marile centre de a t a a t nvamnt. Scolile erau goale, iar netiina predomina. at s t Papa d duse acestor c lug ri puterea de a primi m rturisirea a a a a si de a acorda iertare. Aceasta a devenit un izvor de mari r ut i. a at Hot ri s -i m reasc ctigurile, c lug rii erau att de binevoitori a t as a a s a a s ofere iertare, nct criminali de toate soiurile le cereau ajutorul, a si ca urmare, viciile cele mai josnice s-au dezvoltat cu repeziciune. Bolnavul si s racul erau l sai s sufere, n timp ce darurile care ar a a t a trebuit s le mplineasc nevoile mergeau la c lug ri care cu amenina a a a ari cereau pomeni de la popor, denunnd ca necredincioi pe aceia t t s care si-ar reinut darurile de la ordinele lor. n ciuda preteniilor t t lor de s r cie, bogia c lug rilor cretea continuu, iar ediciile lor aa at a a s m ree si mesele lor luxoase scoteau si mai mult n evidena s r cia a t t a a crescnd a naiunii. Si n timp ce-i petreceau vremea n pl ceri a t s a si belug, trimiteau n locul lor oameni netiutori care nu puteau s s dect s spun poveti miraculoase, legende si glume pentru a distra a a s poporul si a-i nela mai mult. Si aa c lug rii au continuat s -i s s a a as menin st pnirea peste mulimile superstiioase si s le fac a crede t a a t t a a c toat datoria religioas se cuprindea n recunoaterea supremaiei a a a s t papei, n adorarea snilor, n daruri oferite c lug rilor si c acestea t a a a erau ndestul toare pentru a le asigura un loc n cer. a Oamenii de cultur si evlavie se str duiser zadarnic s aduc o [84] a a a a a schimbare n aceste ordine c lug reti; dar Wycliffe, cu o p trundere a a s a clar , a lovit la r d cina r ului, declarnd c nsui sistemul era fals a a a a a s si c trebuia desinat. Acestea au dat natere la discuii si ntreb ri. a t s t a

70

Tragedia veacurilor

n timp ce c lug rii str b teau ara, comercializnd iert rile papei, a a a a t a muli au fost f cui s se ndoiasc de posibilitatea procur rii iert rii t a t a a a a cu bani si se ntrebau dac nu ar trebuit s caute iertare mai degrab a a a la Dumnezeu dect la pontiful Romei [(vezi note suplimentare)]. Nu puini erau alarmai de l comia c lug rilor, ale c ror pofte p reau c t t a a a a a a nu pot mplinite niciodat . C lug rii si preoii Romei, spuneau ei, a a a t ne consum ca un cancer. Dumnezeu trebuie s ne elibereze, altfel a a poporul va pieri (DAubigne b.17, cap.7). Pentru a-i ascunde s zgrcenia, aceti c lug ri ceretori pretindeau c urmeaz exemplul s a a s a a Mntuitorului, declarnd c Isus si ucenicii S i fuseser susinui a a a t t din mila poporului. Aceast susinere avea ca rezultat p gubirea a t a cauzei lor, c ci ea i ducea pe muli la Biblie pentru a nelege ei a t t nii adev rul consecina care era cel mai puin dorit de Roma. ss a t t a Minile oamenilor erau ndreptate c tre Izvorul adev rului, pe care t a a ei doreau s -l ascund . a a Wycliffe a nceput s scrie si s publice brouri mpotriva c lua a s a g rilor, c utnd ns nu att s intre n conict cu ei, ct s atrag a a a a a a atenia oamenilor c tre nv aturile Bibliei si c tre Autorul lor. El t a at a declara c puterea de a ierta si de a excomunica nu aparinea papei a t n mai mare m sur dect preoilor obinuii si c nici un om nu a a t s t a poate cu adev rat excomunicat pn ce, mai nti, n-a adus asupra a a lui condamnarea lui Dumnezeu. Nu putea o alt cale mai cu efect a de a ar ta lep darea acelui sistem monstruos de st pnire spiritual a a a a si vremelnic , pe care papa l n lase si n care suetele si trupurile a at a milioane de oameni erau inute n robie. t Din nou Wycliffe a fost chemat s apere drepturile coroanei a engleze mpotriva mpil rilor Romei si, ind numit ambasador regal, a a petrecut doi ani n T rile de Jos, n confruntare cu trimiii papei. a s [85] Aici a fost adus n leg tur cu ecleziasticii din Frana, Italia si Spania a a t si a avut ocazia s vad dincolo de cortin si s capete o cunoatere a a a a a s multor lucruri care ar r mas ascunse pentru el n Anglia. A neles a t multe aspecte care urmau s -i dea subiecte pentru lucr rile lui de mai a a trziu. n aceti reprezentani de la curtea papal el a citit caracterul s t a adev rat si preteniile acestei ierarhii. S-a ntors n Anglia pentru a a t repeta nv aturile lui de mai nainte n mod deschis si cu o rvn at a mai mare, declarnd c l comia, mndria si nel ciunea erau idolii a a s a Romei.

John Wycliffe

71

ntr-una dintre scrierile lui, vorbind despre papa si despre strn g torii lui, spunea: Ei scot din ara noastr hrana s racilor si multe a t a a mii de m rci pe an din banii regelui, pentru sacramente si lucruri a spirituale, fapt ce este blestemat ca erezie a simoniei, si face ca toat a cretin tatea s aprobe si s susin aceast erezie. Si cu sigurana s a a a t a a t c dac ara noastr ar avea un deal mare de aur si nici un alt om a at a n-ar lua din el dect acest preot strng tor, lumesc si mndru, prin a trecerea timpului acest deal s-ar consuma; c ci el ia toi banii din ara a t t noastr si nu ne trimite nimic altceva dect blestemul lui Dumnezeu a pentru simonia lui (John Lewis, History of the Life and Sufferings of J.Wycliffe, p. 37). La scurt vreme dup rentoarcerea n Anglia, Wycliffe a primit a a de la rege conducerea rectoratului din Lutterworth. Aceasta era asigurarea c monarhului nu-i displace vorbirea lui deschis . Inuena a a t lui Wycliffe se simea n felul cum aciona curtea, ca si n modelarea t t credinei poporului. t Curnd tunetele papale s-au n pustit mpotriva lui. Trei bule au a fost trimise n Anglia universitii, regelui si prelailor toate at t poruncind m suri imediate si hot rte pentru a-l aduce la t cere a a a pe nv atorul ereziei (Augustus Neander, General History of the at Christian Religion and Church, period 6, sec.2, par.8. Vezi si note suplimentare). nainte de sosirea bulelor, episcopii, n zelul lor, l-au convocat de urgena pe Wycliffe n faa lor pentru judecat . Doi t t a dintre cei mai puternici prini ai regatului l-au nsoit naintea tribut t nalului; iar poporul a nconjurat cl direa si, p trunznd n untru, i-a a a a intimidat att de tare pe judec tori, nct pentru o vreme dezbaterile [86] a au fost suspendate si i s-a ng duit s e liber. Peste scurt vreme, a a a Eduard al III-lea, pe care la vrst naintat prelaii au c utat s -l a a t a a inueneze mpotriva reformatorului, a murit si fostul ocrotitor al lui t Wycliffe a devenit regentul regatului. Dar sosirea bulelor papale a aruncat peste toat Anglia o porunc a a categoric pentru arestarea si ntemniarea ereticului. Aceste m suri a t a ar tau direct spre rug. Se vedea clar c Wycliffe trebuia s cad a a a a curnd prad r zbun rii Romei. Dar Acela care spusese unuia din a a a vechime Nu te teme.... Eu sunt scutul t u (Geneza 15, 1) Si-a ntins a din nou minile s -l ocroteasc pe slujitorul S u. Moartea a venit, dar a a a nu pentru reformator, ci pentru pontiful care-i hot rse distrugerea. a

72

Tragedia veacurilor

Grigore al XI-lea a murit, iar ecleziasticii care se adunaser pentru a judecarea lui Wycliffe s-au mpr stiat. a Dumnezeu, n providena Sa, nc era la crma evenimentelor t a pentru a da ocazie dezvolt rii Reformei. Moartea lui Grigore a fost a urmat de alegerea a doi papi rivali. Dou puteri care se luptau, a a ecare pretinznd a infailibil , pretindeau acum ascultare [(vezi a note suplimentare)]. Fiecare dintre cei doi i chemau pe credincioi s s -i ajute n r zboi mpotriva celuilalt, nt rindu-i chem rile cu anaa a a s a teme teribile mpotriva dumanilor lui si cu f g duine de r splat n s a a t a a ceruri pentru susin tori. Aceast mprejurare a sl bit mult puterea t a a a papalit ii. Grupele vr jmae f cuser tot ce putuser pentru a se at a s a a a ataca una pe alta, iar Wycliffe a avut odihn pentru o vreme. Anatea mele si acuzaiile zburau de la un pap la cel lalt si s-a v rsat mult t a a a snge pentru a susine preteniile r zboinice. Crimele si scandalurile t t a au inundat biserica. n acest timp, reformatorul, retras n linitea s parohiei lui din Lutterworth, lucra cu nelepciune pentru a-i atrage t pe oameni de la papii care se certau, la Isus, Prinul p cii. t a Schisma, cu toat lupta si stric ciunea pe care le-a provocat, a a a preg tit drumul spre Reform , f cndu-i pe oameni n stare s vad a a a a a ce era n realitate papalitatea. ntr-o lucrare pe care a publicat-o On [87] the Schism of the Popes(Cu privire la schisma papilor), Wycliffe i chema pe oameni s aprecieze dac nu cumva aceti doi prelai spua a s t neau adev rul atunci cnd se acuzau unul pe altul ca ind anticrist. a Dumnezeu, spunea el, nu l-a mai putut suporta pe diavolul s a domneasc numai peste un astfel de preot, ci... i-a mp rit n dou , a at a astfel ca oamenii, n numele lui Hristos, s -i biruiasc mai uor pe a a s amndoi (R.Vaughan, Life and Opinions of John de Wycliffe, vol. 2, Pagina 6). Wycliffe, asemenea Domnului s u, predica Evanghelia celor a s raci. Nemulumit cu r spndirea luminii n casele lor s r c cioase a t a aa a din parohia Lutterworth, s-a hot rt ca ea s e dus n toate p rile a a a at Angliei. Pentru a duce lucrul acesta la ndeplinire, a organizat un corp de predicatori, oameni simpli si devotai, care iubeau adev rul t a si nu doreau nimic mai mult dect s -l r spndeasc . Aceti oameni a a a s mergeau pretutindeni, nvnd n piee, pe str zile marilor orae si at t a s pe drumurile de ar . Ei i c utau pe cei b trni, pe cei bolnavi, pe t a a a cei s raci si le descopereau vestea bun a harului lui Dumnezeu. a a

John Wycliffe

73

Ca profesor de teologie la Oxford, Wycliffe predica Cuvntul lui Dumnezeu n s lile universitii. Att de credincios prezenta el adea at v rurile studenilor s i, nct a primit titlul de doctorul Evangheliei. a t a Dar cea mai mare lucrare a vieii lui a fost traducerea Scripturilor n t limba englez . ntr-o lucrare On the Truth and Meaning of Scripture a (Cu privire la adev rul si nsemn tatea Scripturii), el si-a exprimat a a intenia de a traduce Biblia, astfel nct ecare om din Anglia s t a poat citi n limba matern lucr rile minunate ale lui Dumnezeu. a a a Deodat lucr rile lui au fost oprite. Dei nu avea nici 60 de a a s ani, munca nencetat , studiul si asalturile dumanilor i-au sl bit a s a puterile si l-au mb trnit nainte de vreme. A fost atacat de o boal a a primejdioas . Vestea a adus bucurie c lug rilor. Acum, au gndit a a a ei, se va poc i cu amar de r ul pe care l-a f cut bisericii si s-au a a a gr bit n camera lui pentru a-i asculta spovedania. Reprezentanii a t celor patru ordine c lug reti mpreun cu patru funcionari civili a a s a t s-au adunat n jurul presupusului muribund. Ai moartea pe buze [88] i spuser ei; regret -i greelile si retrage n faa noastr tot ce ai a at s t a spus pentru insultarea noastr . Reformatorul ascult n t cere; apoi a a a l-a rugat pe slujitorul lui s -l ridice pe pat si, privindu-i n ochi cum a st teau ateptnd retractarea lui, spuse cu un glas hot rt si puternic, a s a care adesea i f cuse s tremure: Nu voi muri, ci voi tr i; si voi a a a demasca din nou faptele rele ale c lug rilor (DAubigne, b.17, a a cap.7). Surprini si ruinai, c lug rii p r sir n grab camera. s s t a a aa a a Cuvintele lui Wycliffe s-au mplinit. A tr it s pun n minile a a a concet enilor lui cea mai puternic dintre toate armele mpotriva at a Romei s le dea Biblia, mijlocul rnduit de Cer pentru a-i elibera, a a-i lumina si a-i evangheliza pe oameni. Pentru mplinirea acestei lucr ri a trebuit s treac peste piedici multe si grele. Dar Wycliffe a a a a fost mpov rat de suferina; stia c nu-i mai r m seser dect civa a t a a a a t ani de lucru; a v zut mpotrivirea pe care trebuia s o ntmpine; dar, a a ncurajat de f g duinele Cuvntului lui Dumnezeu, a mers nainte a a t nenfricat de nimic. n deplin vigoare a puterilor lui intelectuale, a bogat n experiena, el a fost p strat si preg tit de providena deoset a a t bit a lui Dumnezeu pentru cea mai mare dintre lucr rile lui. n timp a a ce toat cretin tatea era n fr mntare, reformatorul, n parohia sa a s a a de la Lutterworth, nelund aminte la furtuna care se dezl nuia, s-a a t dedicat sarcinii lui alese.

74

Tragedia veacurilor

n cele din urm lucrarea a fost terminat prima traducere a a englez a Bibliei ce s-a f cut vreodat . Cuvntul lui Dumnezeu a fost a a a deschis Angliei. Reformatorul nu se mai temea acum de nchisoare, nici de rug. El pusese n minile poporului englez o lumin care nu a putea stins niciodat . Dnd Biblia concet enilor lui, el f cuse a a at a mai mult pentru a rupe c tuele ignoranei si viciului, mai mult a s t pentru a elibera si a n la patria lui dect fusese realizat vreodat at a prin cele mai str lucite biruine pe cmpurile de lupt . a t a Neind cunoscut nc arta tiparului, Biblia a putut multiplia a cat numai prin munc mig loas si obositoare. Att de mare era a a a a [89] interesul pentru a primi o carte, nct muli se angajau voluntar n t lucrarea transcrierii ei, dar copitii cu greu puteau face faa ceres t rilor. Unii dintre cump r torii mai bogai doreau ntreaga Biblie. aa t Alii cump rau numai o parte din ea. n multe cazuri, cteva familii t a se uneau pentru a cump ra un exemplar. n felul acesta Biblia lui a Wycliffe si-a f cut repede drum spre c minele oamenilor. a a O chemare adresat raiunii oamenilor i-a ridicat din supunerea a t pasiv faa de dogmele papale. Wycliffe vestea acum nv aturile a t at deosebite ale protestantismului mntuirea prin credina n Hristos, t singura infailibilitate ind aceea a Scripturilor. Predicatorii pe care el i trimisese f cuser ca Biblia s se r spndeasc mpreun cu a a a a a a scrierile reformatorului cu un aa succes, nct credina cea nou a s t a fost primit de aproape jum tate din poporul Angliei. a a Apariia Scripturilor a produs consternare autoritilor bisericii. t at Ei trebuia s fac faa acum unui mijloc mai puternic dect Wyclia a t ffe un mijloc mpotriva c ruia armele lor erau neputincioase. La a data aceea nu exista n Anglia nici o lege care s interzic Biblia, a a deoarece niciodat pn atunci nu fusese publicat n limba poporua a a lui. Asemenea legi au fost emise dup aceea si au fost aplicate cu a strictee. Cu toate acestea, n ciuda str duinelor preoilor, pentru o t a t t vreme, a existat o ocazie de a se r spndi Cuvntul lui Dumnezeu. a Din nou conduc torii papali au complotat s aduc la t cere a a a a glasul reformatorului. A fost somat s apar pentru a judecat a a naintea a trei tribunale, dar a fost n zadar. Mai nti un sinod de episcopi a declarat scrierile lui eretice si, ctigndu-l pe tn rul s a rege Richard al II-lea de partea lor, au obinut un decret regal care t i condamna la nchisoare pe toi aceia care vor susine nvaturile t t at condamnate.

John Wycliffe

75

Wycliffe a cerut atunci transferarea cazului s u de la sinod la a parlament, unde a acuzat f r team ierarhia papal naintea consiaa a a liului naional si a cerut o reformare a uriaelor abuzuri legiferate t s de biseric . Cu o putere conving toare, el a descris nc lc rile si a a a a corupiile scaunului papal. Vr jmaii lui au fost pui n ncurc tur . t a s s a a Prietenii si susin torii lui Wycliffe fuseser obligai s se supun si t a a t a a s atepte cu ncredere ca nsui reformatorul, la vrsta lui naintat , [90] a s s a singur si f r prieteni, s se plece naintea autorit ii combinate, aa a at a coroanei si a mitrei. Dar n loc de aceasta, papistaii s-au v zut s a nfrni. Parlamentul, trezit de apelurile st ruitoare ale lui Wycliffe, t a a revocat edictul prigonitorilor si reformatorul a fost pus iar si n a libertate. Pentru a treia oar a fost adus la judecat si de data aceasta a a naintea celui mai nalt tribunal religios al regatului. Aici nu trebuia s se arate nici o mil faa de erezie. n cele din urm se credea c a a t a a aici Roma va triumfa, iar lucrarea reformatorului va oprit . Aa a s socoteau papistaii. Dac planul acesta ar fost adus la ndeplinire, s a Wycliffe ar fost obligat s -i retracteze nvaturile sau, altminteri, as at avea s p r seasc tribunalul numai pentru a merge n c ri. a aa a a a Dar Wycliffe n-a retractat nimic; nici nu va t cea. El si-a mena inut f r team nv aturile si a respins acuzaiile prigonitorilor t aa a at t s i. Pierzndu-se din vedere pe sine, poziia lui, a cauzei sale, el a t i-a chemat pe ascult tori naintea tribunalului divin si le-a cnt rit a a am girile si denatur rile lor n balana adev rului venic. Puterea a a t a s Duhului Sfnt a fost simit n sala de judecat . O inuena de la t a a t Dumnezeu era asupra ascult torilor. P rea c nu aveau nici o putere a a a s -i p r seasc locurile. Ca nite s gei din tolba lui Dumnezeu, as aa a s a t cuvintele reformatorului le str pungeau inimile. Acuzaia de erezie a t pe care ei o aduseser mpotriva lui, cu o putere conving toare, a a a aruncat-o asupra lor. De ce, ntreba el, ndr znesc ei s -i proa as page r t cirile?... Pentru ctig, pentru a face negustorie cu harul lui aa s Dumnezeu? Cu cine credei voi c v luptai? spuse el n cele din urm ; cu t a a t a un b trn pe marginea mormntului? Nu! Cu Adev rul Adev rul a a a care este mai puternic dect voi si care v va nvinge (Wylie, b.2, a cap.13). Spunnd acestea, s-a retras din adunare si nici unul dintre vr jmaii lui n-a ncercat s -l opreasc . a s a a

76

Tragedia veacurilor

Lucrarea lui Wycliffe era aproape terminat ; stindardul adev rua a lui pe care el l purtase att de mult vreme urma s -i cad n curnd a a a [91] din mini; dar trebuia s mai dea nc o m rturie pentru Evanghelie. a a a Adev rul trebuia vestit chiar din citadela mp r iei r t cirii. a a at aa Wycliffe a fost chemat la judecat naintea tribunalului papal din a Roma, care deseori, v rsase sngele snilor. El nu era orb faa de a t t primejdia care-l amenina si ar r spuns somaiei, dac un atac de t a t a paralizie nu i-ar f cut c l toria imposibil . Cu toate c glasul lui a aa a a nu putea auzit la Roma putea totui comunica prin scris si s-a s hot rt s fac lucrul acesta. Din parohia lui reformatorul a trimis a a a papei o scrisoare care, dei respectuoas n ton si cretineasc n s a s a spirit, a fost o mustrare puternic pentru pompa si mndria scaunului a papal. M bucur n adev r, spunea el, s descop r si s declar oric a a a a a a rui om credina pe care o am, si ndeosebi episcopului de Roma, care t dac este, dup cte socotesc, dreapt si s n toas , mi-o va conrma a a a a a a cu mult bun voina sau, dac este greit , o va corecta. a a t a s a Mai nti, presupun c Evanghelia lui Hristos este ntruparea a deplin a Legii lui Dumnezeu.... Eu consider si susin ca episcopul a t Romei, deoarece este lociitorul lui Hristos pe p mnt, s e legat t a a ca toi ceilali oameni de aceast Lege a Evangheliei. C ci m rirea t t a a a printre ucenicii lui Hristos n-a constat n demnitatea sau n onorurile lumeti, ci n urmarea ndeaproape si exact a lui Hristos n viaa s a t si n manierele Sale.... Hristos, n timpul peregrin rii Sale, aici, a a fost omul cel mai s rac, dispreuind si lep dnd toat onoarea si a t a a demnitatea omeneasc .... a Nici un om credincios n-ar trebui s -i urmeze nici pe papa si a nici ali sni, dect numai n acele puncte n care el l-a urmat pe t t Domnul Isus Hristos; c ci Petru si ii lui Zebedei, dorind onoruri a lumeti, n loc s calce pe urmele lui Hristos, au greit si de aceea n s a s aceste greeli ei nu trebuie urmai.... s t Papa ar trebui s lase pe seama puterii p mnteti toat st pnia a s a a rea si conducerea vremelnic si n aceast direcie s mearg si s a a t a a a ndemne ntregul cler; c ci Hristos a f cut aa ndeosebi prin aposa a s tolii S i. De aceea, dac am greit n vreunul din aceste puncte, m a a s a [92] voi supune ndrept rii cu foarte mult smerenie, si chiar morii, dac a a t a nevoia cere acest lucru; dac a putut lucra n propria persoan , a s a dup voia sau dup dorina mea, m-a prezentat cu sigurana naina a t s t

John Wycliffe

77

tea episcopului Romei, dar, n mod contrar, Domnul m-a cercetat si m-a nvat s ascult mai degrab de Dumnezeu dect de oameni. at a a n ncheiere spunea: S ne rug m Dumnezeului nostru ca El a a s l mite pe al nostru pap Urban al VI-lea, aa cum a nceput, ca a s a s el mpreun cu tot clerul lui s -l urmeze pe Domnul Isus Hristos n a a viaa si n aciuni; ca ei s -i nvee pe oameni, pentru ca si ei, la rndul t t a t lor, s -i urmeze cu credincioie (John Fox, Acts and Monuments, a s vol. 3, p. 49.50). Astfel, Wycliffe a prezentat papei si cardinalilor lui blndeea si t umilina lui Hristos, ar tndu-le nu numai lor, ci ntregii cretin ti t a s a at contrastul dintre ei si Domnul, ai c rui reprezentani pretindeau a . a t Wycliffe se atepta ca viaa s e preul credincioiei lui. Regele, s t a t s papa si episcopii se uniser s -i des vreasc nimicirea si p rea a a a s a a sigur c n cteva luni va ajunge pe rug. Dar curajul lui era neclintit. a Pentru ce se spune s caui departe coroana martiriului, spunea a t el. Predic Evanghelia lui Hristos prelailor trufai si martirajul nu a t s va ntrzia. Adic , cum, s tr iesc si s tac?.... Niciodat ! S cad a a a a a a a lovitura, o atept s vin (DAubigne, b.17, cap.8). s a a ns Dumnezeu, n providena Sa, l ocrotea nc pe slujitorul a t a S u. Omul care toat viaa lui ap rase curajos adev rul, cu primejdia a a t a a zilnic a vieii, nu trebuia s cad prad urii dumanilor s i. Wyclia t a a a s a ffe n-a c utat niciodat s se apere singur, ns Dumnezeu fusese a a a a ocrotitorul lui; iar acum, cnd vr jmaii p reau siguri de prada lor, a s a mna lui Dumnezeu l-a mutat departe de puterea lor. n biserica lui de la Lutterworth, pe cnd era gata s mpart Cina Domnului, a a a c zut lovit de paralizie si la scurt vreme s-a stins din viaa. a a t Dumnezeu i d duse lui Wycliffe lucrarea pe care o avea de f cut. a a El i-a pus cuvntul adev rului n gur si a trimis o gard n jurul lui [93] a a a pentru ca adev rul s poat ajunge la oameni. Viaa i-a fost ocrotit a a a t a si lucrarea lui a fost prelungit , pn cnd s-a pus temelia pentru a a marea lucrare a Reformei. Wycliffe venea din ntunericul evului mediu. naintea lui nu mai fusese nimeni de la care s -i inspirat sistemul lui de reform . as a Ridicat asemenea lui Ioan Botez torul pentru a mplini o misiune a deosebit , el a fost vestitorul unei ere noi. Cu toate acestea, n sistea mul adev rului pe care el l-a prezentat era o unitate si o des vrire a a s pe care reformatorii care i-au urmat nu au dep sit-o, iar alii nici a t n-au atins-o, nici m car la o sut de ani dup aceea. Att de temeinic a a a

78

Tragedia veacurilor

fusese pus temelia, att de neab tut si de sigur era planul, nct n-a a a mai fost necesar s e ref cut de aceia care au venit dup el. a a a Marea lucrare pe care o inaugurase Wycliffe, era aceea de a libera contiina si mintea, de a elibera naiunile care timp de veas t t curi fuseser legate la carul triumfal al Romei, si-a avut izvorul n a Biblie. Aici se aa izvorul acelei binecuvnt ri care, la fel ca apa a vieii, cursese de-a lungul veacurilor ncepnd cu secolul al XIV-lea. t Wycliffe a primit Sntele Scripturi ncredinat c ele sunt descopet a rirea inspirat a voinei lui Dumnezeu, o m sur ndestul toare de a t a a a credina si practic . El fusese instruit s priveasc biserica Romei ca t a a a ind autoritatea divin , infailibil , si s primeasc cu respect nena a a a doielnic nvaturile si obiceiurile stabilite timp de o mie de ani; dar at s-a ndep rtat de toate acestea pentru a asculta de Cuvntul sfnt al a lui Dumnezeu. Aceasta era autoritatea pe care el ndemna poporul s a o recunoasc . n locul bisericii care vorbea prin papa, el declara c a a singura autoritate real este glasul lui Dumnezeu care vorbete prin a s Cuvntul S u. El nva nu numai c Biblia este o descoperire des a at a a vrit a voinei lui Dumnezeu, dar si c Duhul Sfnt este singurul s a t a interpret si c orice om trebuie s nvee, prin studiul nvaturilor ei, a a t at datoria faa de sine. n felul acesta el ntorcea minile oamenilor de t t la papa si de la biserica Romei, la Cuvntul lui Dumnezeu. [94] Wycliffe a fost unul dintre cei mai mari reformatori. n orizontul minii sale, n claritatea cuget rii, n hot rrea de a p stra adev rul si t a a a a n ndr zneala de a-l ap ra, a fost egalat de puini dintre aceia care au a a t venit dup el. Curia vieii, st ruina neobosit n studiu si n munc , a at t a t a a integritatea incoruptibil , iubirea si credincioia cretin n lucrarea a s s a lui, toate acestea l-au caracterizat pe primul dintre reformatori. Si aceasta n ciuda ntunericului intelectual si a stric ciunii morale a a veacului din care s-a ridicat. Caracterul lui Wycliffe este o m rturie a puterii transformatoare a si educative a Sntelor Scripturi. Biblia l-a f cut ceea ce era. Str a a duina de a nelege marile adev ruri ale revelaiei d prospeime si t t a t a t vigoare tuturor capacitilor. Ea l rgete mintea, ascute nelegerea at a s t si maturizeaz judecata. Studiul Bibliei va nnobila orice gnd, sen a timent si aspiraie, aa cum nici un alt studiu nu o poate face. Ea t s d stabilitate n scop, r bdare, curaj si t rie; ea nala caracterul si a a a t snete suetul. Un studiu perseverent si cu evlavie al Scripturilor, t s care aduce mintea cercet torului n leg tur direct cu Inteligena a a a a t

John Wycliffe

79

Innit , va da lumii oameni cu un intelect mai puternic si mai activ, a precum si cu principii mai nobile dect s-au produs vreodat dato a rit educaiei alese pe care o poate oferi nelepciunea omeneasc . a t t a Descoperirea cuvintelor Tale, spune psalmistul, d lumin ; d a a a pricepere. (Psalmii 119, 130) nv aturile care fuseser predicate de Wycliffe au continuat o at a vreme s se r spndeasc ; urmaii lui, cunoscui sub numele de a a a s t lolarzi si wyclii, n-au str b tut numai Anglia, ci s-au mpr stiat t a a a si n alte ari, ducnd cu ei cunotina Evangheliei. Acum, cnd t s t conduc torul lor i p r sise, predicatorii lucrau cu o rvn si mai a aa a mare dect nainte, iar mulimile se gr beau s asculte nvaturile lor. t a a at Unii dintre nobili si chiar soia regelui se g seau printre convertii. t a t n multe locuri s-a v zut o reform n obiceiurile oamenilor, iar a a simbolurile romanismului idolatru erau ndep rtate din biserici. Dar a n curnd furtuna nemiloas a persecuiei izbucni peste cei care a t ndr zniser s primeasc Biblia drept c l uz . Monarhii englezi, [95] a a a a aa a grijulii s -i nt reasc puterea asigurndu-i sprijinul Romei, n-au as a a s ezitat s -i sacrice pe reformatori. Astfel c , pentru prima dat n a a a istoria Angliei, s-a hot rt ca rugul s e folosit mpotriva ucenicilor a a Evangheliei. Moartea de martir avea loc una dup alta. Ap r torii a aa adev rului, proscrii si chinuii, nu puteau s -i fac auzite strig tele a s t as a a dect n urechile Domnului Sabaot. Urm rii ca dumani ai bisericii a t s si ca tr d tori faa de ar , ei au continuat s predice n locuri ascunse, a a t t a a g sind ad post ct puteau mai bine n casele umile ale s racilor si a a a adesea ascunzndu-se chiar n peteri sau n gropi. s n ciuda urletului persecuiei, un protest linitit, devotat, st ruitor t s a si r bd tor mpotriva stric ciunii care abunda n credina religioas a a a a t a continuat s e rostit timp de secole. Cretinii acelor zile de nceput a s nu aveau dect o cunoatere parial a adev rului, dar ei nvaser s t a a at a s iubeasc si s asculte de Cuvntul lui Dumnezeu si sufereau cu a a a r bdare din cauza lui. Ca si ucenicii din zilele apostolice, muli si-au a t jertt bunurile p mnteti pentru cauza lui Hristos. Aceia c rora li se a s a ng duise s locuiasc n casele proprii ofereau cu bucurie ad post a a a a frailor lor nedrept ii, iar cnd si ei erau alungai, mp rt seau t at t t a a cu voioie soarta celor lep dai. Este adev rat c mii de oameni, s a t a a ngrozii de furia persecuiilor, si-au ctigat libertatea cu jertrea t t s credinei lor si au ieit din nchisori mbr cai cu haine de peniteni, t s a t t pentru a face public renegarea lor. Dar n-au fost puini la num r a t a

80

Tragedia veacurilor

aceia printre ei andu-se si b rbai de origine nobil , ca si a t a s raci si umili care au dat o m rturie nenfricat pentru adev r, a a a a n celulele nchisorii, n turnurile lolarzilor, n mijlocul torturii si c rilor, bucurndu-se c au fost g sii vrednici s cunoasc a a a a t a a p rt sia suferinelor Lui. a a t Papistaii nu-i putuser aduce la ndeplinire lucrarea lor cu s s a Wycliffe n timpul vieii lui, dar ura lor nu putea stins atta t a timp ct trupul lui r mnea linitit n mormnt. Printr-un decret a s al Conciliului de la Constana, dup mai mult de 40 de ani de la t a moartea lui, oasele i-au fost deshumate si arse n public, iar cenua s a fost aruncat ntr-un pru din apropiere. Acest pru spunea a [96] un scriitor din acele vremuri a dus cenua n Avon, Avonul n s Severn, Severnul n m ri, iar m rile n oceanul cel mare. Si n felul a a acesta cenua lui Wycliffe a devenit un simbol al nvaturii lui, care s at s-a r spndit n toat lumea (T. Fuller, Church History of Britain, a a b.4, sec. 2, par. 54). Dumanii lui si-au dat prea puin seama de s t nsemn tatea faptei lor pline de r utate. a a Scrierile lui Wycliffe au fost acelea prin care Jan Huss, din Boemia a fost condus s renune la multe din r t cirile romanismului a t aa si s intre n lucrarea Reformei. n felul acesta, n cele dou ari, a a t att de dep rtate una de alta, s-a sem nat s mna adev rului. Din a a a t a Boemia lucrarea s-a ntins n alte ari. Minile oamenilor au fost t t ndreptate c tre Cuvntul lui Dumnezeu, uitat de mult vreme. O a a [97] mn divin preg tea calea pentru aciunea cea mare. a a a t

Capitolul 6 Huss si Ieronim


Evanghelia fusese s dit n Boemia pe la nceputul secolului a a al IX-lea. Biblia fusese tradus si serviciile divine erau inute n a t limba poporului. Dar, pe m sur ce puterea papei cretea, Cuvntul a a s lui Dumnezeu era umbrit. Grigore al VII-lea, care luase asupra sa lucrarea de a umili mndria regilor, nu urm rea s nrobeasc mai a a a puin poporul, si ca urmare, a fost dat o bul papal care interzicea t a a a ocierea slujbelor religioase n limba boem . Papa declara c era a a pl cut Celui Atotputernic ca slujba nchinat Lui s e ociat ntr-o a a a a limb necunoscut si c multe rele si r t ciri se iviser din cauz c a a a aa a a a nu se respectase aceast regul (Wylie, b.3, cap.1). n felul acesta, a a Roma a decretat ca lumina Cuvntului lui Dumnezeu s e stins , a a iar poporul s e inut n ntuneric. Dar Cerul s-a ngrijit de alte a t mijloace pentru p strarea bisericii Sale. Muli dintre valdenzii si a t albigenzii alungai de persecuie din c minele lor din Frana si Italia t t a t au venit n Boemia. Dei n-au ndr znit s nvee n mod deschis, au s a a t lucrat cu rvn n ascuns. Astfel, credina adev rat a fost p strat a t a a a a de la un veac la altul. nainte de zilele lui Huss, au existat n Boemia b rbai care sa t au ridicat s condamne deschis corupia din biseric si dec derea a t a a poporului. Lucrarea lor a provocat un interes larg r spndit. Temerile a ierarhiei papale au fost trezite si persecuia s-a dezl nuit mpotriva t a t discipolilor Evangheliei. Obligai s se nchine n p duri si n muni, [98] t a a t ei erau vnai de soldai si muli au fost omori. Dup o vreme, t t t t a s-a hot rt ca toi aceia care s-au dep rtat de modul de nchinare al a t a Romei s e ari. ns , n timp ce i d deau viaa, cretinii priveau a s a s a t s n viitor la triumful cauzei lor. Unul dintre acetia, care nv a c s at a mntuirea se putea g si numai prin credina n Mntuitorul r stignit, a t a declara n timp ce murea: Mnia dumanilor adev rului se revars s a a acum mpotriva noastr , dar nu va totdeauna aa; se va ridica unul a s dintre oamenii de rnd, f r sabie sau autoritate, si mpotriva lui ei aa nu vor putea face nimic (Idem, b.3, cap.1). Vremea lui Luther era 81

82

Tragedia veacurilor

nc departe; dar s-a ridicat deja omul a c rui m rturie mpotriva a a a Romei urma s zguduie popoarele. a Jan Huss era de origine umil si r m sese orfan de timpuriu prin a a a moartea tat lui s u. Mama lui evlavioas socotea educaia si temerea a a a t de Dumnezeu ca ind cele mai preioase comori si a c utat s asigure t a a ului ei aceast motenire. Huss a studiat la scoala provincial si a s a dup aceea a mers la Universitatea din Praga, ind primit ca student a bursier. n c l toria spre Praga a fost nsoit de mama lui; v duv aa t a a si s rac , ea nu avea daruri si bogie lumeasc s dea ului ei, dar a a at a a cnd s-au apropiat de marele ora, ea a ngenuncheat lng tn rul s a a orfan si a cerut asupra lui binecuvntarea Tat lui lor ceresc. Puin i a t s d dea ea seama atunci cum avea s primeasc r spuns la rug ciunea a a a a a ei. La universitate, Jan Huss s-a distins repede prin str duine nea t obosite si naintare rapid , n timp ce viaa lui f r repro printr-o a t aa s purtare amabil si curtenitoare i-au ctigat un respect unanim. El a s era un adept sincer al bisericii catolice si un cercet tor srguincios a dup binecuvnt rile spirituale pe care ea pretindea c le revars . Cu a a a a ocazia unui jubileu, a mers la spovedanie, a pl tit cei din urm b nui a a a t din punga s rac si s-a unit cu ceilali credincioi n procesiunile a a t s religioase, pentru a se putea mp rt si din iertarea f g duit . Dup a a a a a a terminarea cursurilor colegiului, a intrat n preoie si, devenind n t [99] scurt vreme cunoscut, a fost chemat la curtea regelui. A fost numit a profesor, iar mai trziu rector al universit ii n care se instruise. at Doar n civa ani, umilul student bursier a devenit mndria arii, iar t t numele lui era cunoscut n Europa ntreag . a Dar Huss si-a nceput lucrarea de reform n alt domeniu. La a civa ani dup ce a primit ordinele preoeti a fost numit predicator t a t s la capela Betleem. Fondatorul acestei capele susinuse ca un lucru t de mare importana predicarea Scripturilor n limba poporului. n t ciuda mpotrivirii Romei faa de practica aceasta, ea nu fusese cu t totul ntrerupt n Boemia. Dar era totui o mare necunotina n a s s t ce privete Biblia, si ca urmare, n mijlocul poporului de toate cas tegoriile abundau cele mai rele vicii. Huss a denunat aceste vicii t f r cruare, f cnd apel la Cuvntul lui Dumnezeu pentru a da t rie aa t a a principiilor adev rului si curiei pe care el le susinea. a at t Un cet ean din Praga, pe nume Ieronim, care mai trziu a deat venit foarte apropiat de Huss, ntorcndu-se din Anglia, a adus cu

Huss si Ieronim

83

el scrierile lui Wycliffe. Regina Angliei, care fusese convertit la a nvaturile lui Wycliffe, era o prines originar din Boemia si prin at t a a inuena ei, lucr rile reformatorilor erau larg r spndite n patria t a a ei de origine. Huss a citit aceste lucr ri cu interes; el l socotea pe a autorul lor a un cretin sincer si era nclinat s priveasc favorabil s a a reformele pe care acesta le susinea. F r s -i dea seama, Huss t aa as intrase deja pe calea care avea s -l duc departe de Roma. a a Cam n acelai timp au sosit la Praga doi str ini din Anglia, oas a meni de cultur , care primiser lumina si veniser s o r spndeasc a a a a a a n aceast ar ndep rtat . Dac ar nceput cu un atac deschis at a a a a mpotriva supremaiei papei, ar fost repede adui la t cere de c t s a a tre autorit i; dar, nevoind s renune la planul lor, au folosit alte at a t mijloace. Fiind totodat pictori si predicatori, si-au folosit talentul. a [100] ntr-un loc deschis publicului, au expus dou picturi. a Una reprezenta intrarea lui Isus n Ierusalim, blnd si c lare pe a un asin (Matei 21, 5), urmat ind de ucenici mbr cai n veminte a t s pr fuite de c l torie si cu picioarele goale. Tabloul al doilea reprea aa zenta o procesiune pontical , papa ind nvemntat n hainele a s lui bogate, purtnd ntreita sa coroan , c lare pe un cal str lucitor a a a mpodobit, precedat de trompetiti si urmat de cardinali si prelai n s t veminte str lucitoare. s a Aceasta a fost o predic ce a atras atenia tuturor claselor de a t oameni. Mulimile veneau s priveasc picturile. Nu era unul care t a a s nu priceap morala si muli au fost profund impresionai de a a t t contrastul dintre blndeea si umilina lui Hristos Domnul si mndria t t si arogana papei, pretinsul Lui slujitor. S-a produs o mare tulburare t n Praga, iar cei doi str ini, dup o scurt vreme, au socotit necesar, a a a pentru sigurana lor, s plece. Dar lecia pe care ei o oferiser n-a fost t a t a uitat . Tablourile au f cut o impresie profund si asupra minii lui a a a t Huss si l-au condus la un studiu mai atent al Bibliei si al scrierilor lui Wycliffe. Cu toate c nu era preg tit nc s primeasc toate a a a a a reformele susinute de Wycliffe, a v zut totui mai clar caracterul t a s adev rat al papalit ii si cu o n c rare tot mai mare a denunat a at a a t mndria, ambiia si corupia ierarhiei papale. t t Din Boemia, lumina s-a r spndit n Germania, c ci tulbur rile a a a de la Universitatea din Praga au provocat retragerea a sute de studeni t germani. Muli dintre ei primiser de la Huss, pentru prima oar , t a a

84

Tragedia veacurilor

cunotina despre Biblie, iar la ntoarcere au r spndit Evanghelia n s t a patrie. Vetile despre aciunile din Praga au ajuns la Roma si Huss a fost s t somat s se prezinte naintea papei. Dac ar ascultat de acesta, s-ar a a expus la o moarte sigur . Regele si regina Boemiei, universitatea, a membrii nobilimii si slujbaii guvernului s-au unit pentru a cere s suveranului pontif s ng duie ca Huss s r mn la Praga si s dea a a a a a a r spunsul printr-o delegaie. n loc s r spund favorabil la aceast a t a a a a cerere, papa a trecut la judecarea si condamnarea lui Huss si a pus [101] oraul Praga sub interdicie. s t Pe vremea aceea, o astfel de sentina, oriunde ar fost pronunat , t t a producea o alarm pe scar larg . Ceremoniile de care era nsoit a a a t a erau astfel aranjate, nct s r spndeasc groaza peste oamenii care a a a l priveau pe papa ca ind nsui reprezentantul lui Dumnezeu, innd s t cheile cerului si ale iadului si avnd puterea de a pronuna judeci t at att vremelnice, ct si spirituale. Se credea c porile cerului erau a t nchise pentru regiunile lovite de interdicie; c atta vreme ct papa t a nu schimba hot rrea, morii erau aruncai din locuinele fericirii. a t t t Ca o manifestare a acestei calamit i ngrozitoare, toate slujbele at religioase erau suspendate. Bisericile erau nchise. C s toriile erau aa ociate n curtea bisericii. Morilor li se refuza nhumarea n locurile t consacrate pentru aceasta si erau nmormntai f r slujbele de t aa ngrop ciune, n gropi sau pe cmp. n felul acesta, prin m suri care a a f ceau apel la imaginaie, Roma ncerca s st pneasc contiinele a t a a a s t oamenilor. Oraul Praga era plin de tulbur ri. O mare parte dintre oameni l s a acuzau pe Huss ca ind cauza tuturor nenorocirilor si cerea s e a predat r zbun rii Romei. Pentru a potoli furtuna, Huss s-a retras, a a pentru un timp, n satul lui natal. El le-a scris prietenilor pe care-i l sase n Praga, urm toarele: Dac m-am retras din mijlocul vostru, a a a am f cut-o pentru a urma nvatura si exemplul lui Isus Hristos, ca s a at a nu dau ocazie minilor bolnave s -i atrag o condamnare venic si t as a s a s nu u pentru cei credincioi un motiv de am r ciune si persecuie. a s aa t M-am retras si pentru c am neles c preoii nelegiuii ar putea a t a t t continua pentru mult vreme s opreasc predicarea Cuvntului a a a lui Dumnezeu n mijlocul vostru; dar nu v-am p r sit pentru a m aa a lep da de adev rul divin, pentru care, cu ajutorul lui Dumnezeu, sunt a a gata s mor (Bonnechose, The Reformers Before the Reformation, a

Huss si Ieronim

85

vol. 1, p. 87). Huss nu si-a ncetat preocup rile, ci c l torea prin a aa regiunile nvecinate, predicnd mulimilor doritoare. n felul acesta t m surile la care a recurs papa pentru a desina Evanghelia au f cut a t a ca ea s e si mai mult r spndit . Nu putem face nimic mpotriva a a a [102] adev rului, ci pentru adev r. (2 Corinteni 13, 8). a a Mintea lui Huss, n aceast etap a carierei sale, pare s fost a a a scena unui conict dureros. Cu toate c biserica c uta s -l intimideze a a a cu tunetele ei, el nu renunase la autoritatea ei. Biserica roman era t a nc pentru el mireasa lui Hristos, iar papa era reprezentantul si vicaa rul lui Dumnezeu. Huss se lupta mpotriva abuzului de autoritate, si nu mpotriva principiului n sine. Acest fapt a produs o lupt teribil a a ntre convingerile si nelegerile lui si cererile contiinei. Dac auto t s t a ritatea era dreapt si infailibil , aa cum o credea a , cum se f cea a a s a c el se simea ndemnat s nu i se supun ? S asculte, vedea c este a t a a a a un p cat; dar cum putea ca ascultarea de o biseric infailibil s -l a a a a duc ntr-o astfel de situaie? Aceasta era pentru el o problem de a t a nerezolvat; era ndoiala care-l chinuia ceas cu ceas. Singurul r spuns a pe care l-a dat a fost c acum se repet ceea ce se ntmplase si a a n zilele Mntuitorului, cnd preoii bisericii dec zuser cu totul si t a a foloseau autoritatea lor legal n scopuri ilegale. Aceasta l-a dus s a a adopte pentru conduita sa, ct si s predice altora, maxima c nv a a a aturile Scripturii oferite nelegerii trebuie s ndrume contiina; t t a s t cu alte cuvinte, Dumnezeu vorbete prin Biblie, si nu biserica ce s vorbete prin preoi este c l uza infailibil . (Wylie, b.3, cap.2). s t aa a Apoi, atunci cnd agitaia din Praga s-a mai potolit, Huss s-a t rentors la capela Betleem, pentru a continua cu si mai mare rvn si a curaj, predicarea Cuvntului lui Dumnezeu. Vr jmaii lui erau activi a s si puternici, dar regina si muli nobili erau prietenii s i, poporul, n t a mare num r, era de partea lui. F cnd comparaie ntre nvaturile a a t at lui curate si n latoare, mpreun cu o viaa sfnt si dogmele degra a t a t a dante pe care le predicau romanitii, cu avariia si desfrul practicate s t de ei, muli socoteau o adev rat onoare s e de partea lui. t a a a Pn acum Huss fusese singur n lucr rile lui; dar acum Ieronim, a a care n timp ce era n Anglia primise nvaturile lui Wycliffe, s-a unit at cu el n lucrarea de reform . Cei doi urmau s e de aici nainte unii [103] a a t n viaa lor si nici moartea n-avea s -i despart . Str lucirea geniului, t a a a elocvena si cultura daruri care ctig favoarea popular erau t s a a posedate ntr-un grad deosebit de Ieronim; dar n acele caliti care at

86

Tragedia veacurilor

constituie adev rata t rie de caracter, Huss era mai puternic. Judecata a a lui calm era ca o frn pentru spiritul impulsiv al lui Ieronim care, a a cu o adev rat umilina, i d dea seama de valoarea acestuia si se a a t s a supunea sfaturilor lui. Sub impulsul lucr rii lor unite, reforma s-a a ntins mult mai repede. Dumnezeu a ng duit ca o mare lumin s str luceasc asupra a a a a a minilor acestor b rbai alei, descoperindu-le multe din r t cirile t a t s aa Romei; dar ei n-au primit toat lumina care trebuia dat lumii. Prin a a aceti slujitori ai S i, Dumnezeu conducea poporul afar din ns a a tunericul romanismului; dar mai existau multe si mari piedici ce trebuia nfruntate. El i-a condus pas cu pas, pe m sur ce ei le puteau a a suporta. Ei nu erau preg tii s primeasc dintr-o dat toat lumina. a t a a a a Dac ar fost prezentat astfel, ca str lucirea deplin a soarelui de a a a a amiaz , aceia care au stat mult vreme n ntuneric s-ar ndep rtat a a a de ea. De aceea, El le-a descoperit-o conduc torilor puin cte puin, a t t pe m sur ce putea primit de popor. De la un secol la altul, ali a a a t lucr tori credincioi aveau s urmeze, pentru a conduce poporul mai a s a departe pe calea reformei. Schisma din biseric continua. Trei papi se luptau acum pentru a supremaie si lupta lor umplea cretin tatea de crim si fr mntare. t s a a a Nemaiind mulumii s arunce blesteme, au recurs la arme. Fiecare t t a dintre ei s-a gr bit s -i procure arme si s nroleze soldai. F r a as a t aa ndoial c era nevoie de bani; si pentru a-i procura, darurile, slujbele a a si binecuvnt rile bisericii erau oferite spre vnzare [(vezi note a suplimentare)]. Preoii la rndul lor, imitndu-i pe superiori, au t recurs la simonie si la r zboi pentru a-i umili rivalii si pentru a s a-i nt ri puterea. Cu o ndr zneal zilnic crescnd , Huss tuna s a a a a mpotriva nelegiuirilor care erau ng duite n numele religiei; iar a poporul i acuza n mod deschis pe conduc torii Romei ca ind a [104] cauza nenorocirilor care copleiser cretin tatea. s a s a Din nou oraul Praga p rea c se a pe marginea unui conict s a a a sngeros. Ca si n veacurile trecute, slujitorul lui Dumnezeu a fost acuzat ca ind acela care nenorocete pe Israel. (1 Regi 18, 17). s Oraul a fost pus din nou sub interdicie, iar Huss s-a retras n satul s t natal. M rturia depus cu atta credincioie, din iubita lui capel a a s a Betleem, se ncheiase. El urma s vorbeasc ntregii cretin ti de a a s a at la o tribun mai nalt , nainte de a-i depune viaa ca m rturie n a a s t a favoarea adev rului. a

Huss si Ieronim

87

Pentru a remedia relele care tulburau Europa, a fost convocat un conciliu general la Constana. Conciliul a fost convocat la dorina t t mp ratului Sigismund de c tre unul dintre cei trei papi rivali, Ioan a a al XXIII-lea. Cererea n favoarea unui conciliu era departe de a salutat de papa Ioan, ale c rui caracter si purt ri cu greu ar a a a putut suporta cercetarea din partea prelailor care erau tot aa de t s slabi n ceea ce privete morala cum erau si membrii bisericii din s acele vremuri. ns el n-a ndr znit s se mpotriveasc voinei lui a a a a t Sigismund [(vezi note suplimentare)]. Principalele obiective care trebuiau s e rezolvate de acest a conciliu erau acelea de a se pune cap t schismei din biseric si a a dezr d cinarea ereziei. Ca urmare, cei doi papi rivali au fost somai a a t s apar naintea lui, ca si propagatorul frunta al vederilor noi, a a s Ioan Huss. Cei dinti, avnd grij de propria sigurana, n-au venit a t n persoan , ci au fost reprezentai prin delegaii lor. Papa Ioan, a t t cel care convocase conciliul, a venit cu mult nencredere, b nuind a a planul ascuns al mp ratului de a-l demite, temndu-se c va trebui a a s dea socoteal pentru viciile care png riser tiara, ca si pentru a a a a crimele cu ajutorul c rora si-o ctigase. Cu toate acestea, si-a f cut a s a intrarea n oraul Constana cu mare pomp , nsoit de ecleziasticii s t a t cu cel mai nalt rang si urmat de o suit de curteni. Tot clerul si a demnitarii oraului, mpreun cu o mulime imens de ceteni, au s a t a at ieit s -l salute. Deasupra capului avea un baldachin aurit purtat de s a patru se magistrai. naintea lui era ostia, iar vemintele bogate ale t s cardinalilor si ale nobililor ofereau o privelite impun toare. s a n acelai timp se apropia de Constana un alt c l tor. Huss era s t aa [105] contient de primejdiile care-l ameninau. s t El s-a desp rit de prieteni ca si cnd nu i-ar mai ntlni niciodat at a si a pornit n c l torie avnd simamntul c ea l va duce la rug. aa t a Cu toate c primise un bilet de liber trecere de la regele Boemiei, a a precum si unul de la mp ratul Sigismund n timpul c l toriei, el a aa si-a f cut toate aranjamentele n eventualitatea morii sale. a t ntr-o scrisoare adresat prietenilor din Praga, spunea: Fraii a t mei ... plec cu un bilet de liber trecere de la rege pentru a m a a ntlni cu numeroii mei vr jmai de moarte ... m ncred ns n s a s a a Atotputernicul Dumnezeu, n Mntuitorul meu; cred c El va asculta a rug ciunile voastre erbini, c va pune n gura mea nelepciunea si a t a t prevederea Sa, pentru ca s le pot sta nainte; si c mi va da Duhul a a

88

Tragedia veacurilor

S u cel Sfnt pentru a m nt ri n adev rul S u, aa ca s pot face a a a a a s a faa cu mult curaj ispitelor, nchisorii si, dac va necesar, unei t a mori crude. Isus Hristos a suferit pentru cei iubii ai Lui; si pentru t t aceea s ne mir m c ne-a fost l sat exemplul S u ca s suferim a a a a a a si noi cu r bdare toate lucrurile pentru mntuirea noastr ? El este a a Dumnezeu, iar noi suntem creaturile Sale; El este Domnul, iar noi suntem slujitorii S i. El este St pnul lumii, iar noi suntem muritori a a vrednici de dispre si cu toate acestea El a suferit! De ce atunci t s nu suferim si noi, ndeosebi atunci cnd suferina este pentru a t curirea noastr ? De aceea, dragii mei, dac moartea mea ar putea at a a contribui la slava Sa, rugai-v ca ea s vin ct mai repede si pe mine t a a a s m fac n stare s suport toate nenorocirile cu statornicie. Dar a a a a dac este mai bine s m rentorc ntre voi, s ne rug m Domnului a a a a a s m ntorc f r pat adic s nu retrag nici o liter din adev rul a a aa a a a a a Evangheliei, pentru a l sa frailor un exemplu des vrit de urmat. a t a s S-ar putea deci s nu-mi mai vedei faa la Praga; dar dac voia a t t a lui Dumnezeu cel Atotputernic va binevoi s m redea vou , atunci a a a s mergem nainte cu o inim mai hot rt n cunoaterea si n a a a a s dragostea Legii Sale (Bonnechose, vol. 1, p. 147.148). ntr-o alt scrisoare, c tre un preot care devenise ucenicul a a [106] Evangheliei, Huss vorbea cu adnc smerenie despre greelile lui, a s acuzndu-se de a simit pl cere n purtarea hainelor bogate si t a de a risipit ceasuri n ocupaii uuratice. Apoi ad uga aceste t s a sfaturi mic toare: Slava lui Dumnezeu si mntuirea suetelor s s a a ocupe mintea ta si nu posedarea de bunuri si averi. Ferete-te s -i s at mpodobeti casa mai mult dect suetul; si, mai presus de toate, s acord toat atenia cl dirii spirituale. Fii evlavios si smerit cu cei a a t a s raci si nu-i folosi averea n petreceri. Dac nu ai s -i mbun t a t a at aa eti viaa si s te nfrnezi de la exager ri, m tem c vei aspru t s t a a a a pedepsit, aa cum sunt si eu ... tu cunoti nv atura mea, c ci ai s s at a primit ndemnurile mele din copil ria ta; de aceea nu este de folos a s -i scriu mai mult. Dar te conjur, prin mila Domnului nostru, s nu at a m imii n nici una din deert ciunile n care m-ai v zut c znd. a t s a a a Pe plicul scrisorii a ad ugat: Te conjur, prietenul meu, s nu rupi a a acest sigiliu pn cnd nu vei avea certitudinea c sunt mort (Idem, a a vol. 1, p. 148, 149). n timpul c l toriei, Huss vedea pretutindeni semne ale r spnaa a dirii nvaturilor sale si ale bun voinei cu care era privit cauza lui. at a t a

Huss si Ieronim

89

Oamenii se mbulzeau s -l ntlneasc , iar n cteva orae magistraii a a s t l-au nsoit pe str zile lor. t a La sosirea n Constana, lui Huss i s-a dat deplin libertate. Si t a biletului de liber trecere al mp ratului i s-a ad ugat o asigurare a a a personal de ocrotire din partea papei. Dar, violnd toate aceste dea claraii solemne repetate, reformatorul a fost arestat n scurt vreme t a din ordinul papei si al cardinalilor si aruncat ntr-o temnia dezgust t a toare. Mai trziu a fost transferat ntr-un castel nt rit, dincolo de Rin a si inut acolo ca prizonier. Papa n-a folosit mult din aceast tr dare, t a a deoarece n scurt vreme si el a fost aruncat n aceeai nchisoare a s (Idem, vol. 1, p. 247). El fusese dovedit naintea conciliului a vinovat de crimele cele mai josnice, pe lng ucidere, simonie si a adulter, p cate care nu se pot numi. Conciliul s-a pronunat si a a t fost n cele din urm deposedat de tiar si aruncat n nchisoare. a a Ceilali doi rivali au fost si ei destituii si a fost ales un nou pontif. [107] t t Dei papa fusese vinovat de crime mai mari dect acelea pe care s Huss le pusese n sarcina preoilor si pentru care el ceruse o reform , t a acelai conciliu care l-a degradat pe pontif a pornit s -l zdrobeasc s a a pe reformator. ntemniarea lui Huss a provocat o mare indignare n t Boemia. Nobili puternici au adresat conciliului proteste st ruitoare a mpotriva acestei insulte. mp ratul, care nu era dispus s ng duie a a a violarea unui bilet de liber trecere, s-a mpotrivit procedeelor foa losite mpotriva lui. Dar dumanii reformatorului erau r ut cioi si s a a s hot ri. Ei au f cut apel la prejudecile mp ratului, la temerile lui, a t a at a la rvna lui pentru biseric . Ei au adus argumente am nunite pentru a a t a dovedi c nu trebuie p strat credina faa de eretici si nici faa de a a a t t t persoanele suspecte de erezie, chiar dac sunt nzestrate cu bilete de a liber trecere din partea mp ratului si a regilor (Jacques Lenfant, a a History of the Council of Constance, vol. 1, p. 516). n felul acesta au ctigat. s Sl bit de boal si ntemniare c ci umezeala, aerul viciat al a a t a nchisorii i-au provocat o febr care era aproape s -i pun cap t a a a a vieii Huss a fost n cele din urm adus naintea conciliului. t a Legat n lanuri, a stat n faa mp ratului, a c rui onoare si bun t t a a a credina fuseser garanie pentru ocrotirea lui. n timpul acestui t a t proces ndelungat, el a susinut cu statornicie adev rul si, n faa t a t demnitarilor bisericii si ai statului, el a n lat un protest solemn si at

90

Tragedia veacurilor

credincios mpotriva corupiei ierarhiei papale. Cnd i s-a cerut s -i t as renege nvaturile sau s sufere moartea, el a ales martiriul. at a Harul lui Dumnezeu l-a susinut. n timpul s pt mnilor de sut a a ferina dinaintea sentinei nale, pacea cerului i-a umplut suetul. t t Scriu aceast scrisoare, spunea el unui prieten, n celula mea, cu a mna tremurnd , ateptnd mine sentina de moarte.... Cnd, cu a s t ajutorul lui Isus Hristos, ne vom ntlni iar si n pacea cea dulce a a vieii viitoare, vei nelege ct de ndur tor S-a ar tat Dumnezeu t t a a faa de mine, ct de r bd tor m-a susinut n mijlocul ispitelor si t a a t [108] ncerc rilor. (Bonnechose, vol. 2, p. 67) n ntunecimea nchisorii, a el a prev zut triumful credinei adev rate. n visele acestor nopi, a t a t el v zu capela din Praga n care predicase Evanghelia, pe papa si a pe episcopii lui stergnd tablourile lui Hristos pe care el le pictase pe perei. Aceast viziune l-a descurajat; dar n ziua urm toare a t a a visat muli pictori ocupai cu restaurarea acestor tablouri, n num r t t a mai mare si n culori mai str lucitoare. De ndat ce lucrul lor a fost a a terminat, pictorii, care erau nconjurai de o mulime de oameni, au t t exclamat: Acum s vin papii si episcopii; ei nu le vor mai putea a a sterge! Cnd a vorbit despre vis, reformatorul a spus: Cred c a acest lucru este sigur, si anume c chipul lui Hristos nu va putea a sters niciodat . Ei au dorit s -l distrug , dar el va pictat proasp t a a a a n toate inimile de nite predicatori mult mai buni dect mine s (DAubigne vol. 1, cap.6). Pentru ultima oar Huss a fost adus naintea conciliului. Era a o adunare mare si select la care asistau: mp ratul, prinii impe a a t riului, delegaii regali, cardinalii, episcopii si preoii mpreun cu t t a o mulime de oameni care veniser ca spectatori ai evenimentelor t a zilei. Din toate p rile cretin tii fuseser adunai martori ai acestei at s a at a t prime mari jertfe n lupta ndelungat n care urma ca libertatea de a contiina s biruie. s t a Fiind somat s -i spun hot rrea nal , Huss a declarat refuzul as a a a de a retracta si, aintindu-i privirea p trunz toare asupra monar t s a a hului ale c rui cuvinte de garanie fuseser att de ruinos c lcate, a t a s a declar : M-am hot rt, din proprie voina, s apar n faa acestui a a t a t conciliu, sub ocrotirea public si credina mp ratului care este de a t a faa (Bonnechose, vol. 2, p. 84). O roeaa profund a mbujorat t s t a faa lui Sigismund cnd privirile ntregii adun ri s-au ndreptat c tre t a a el.

Huss si Ieronim

91

Sentina ind pronunat , a nceput ceremonia degrad rii. Epit t a a scopii l-au mbr cat pe prizonierul lor n haine preoeti si cnd el a t s a luat haina preoeasc , a spus: Domnul nostru Isus Hristos a fost t a mbr cat cu o hain alb n semn de batjocur , atunci cnd Irod L-a a a a a [109] adus naintea lui Pilat. (Idem, vol. 2, p. 86). Fiind iar si sf tuit s retracteze, el a r spuns a a a a ndreptndu-se c tre popor: Cu ce faa a mai privi atunci cerul? a t s Cum a mai putea privi aceste mulimi de oameni c rora le-am s t a predicat Evanghelia curat ? Nu, preuiesc mntuirea lor mai mult a t dect acest s rman trup, dat acum morii. Vemintele au fost scoase a t s unul dup altul, ecare episcop pronunnd un blestem atunci cnd a t i ndeplinea partea de ceremonie. n cele din urm , i-au pus pe cap s a o mitr din hrtie n form piramidal , pe care erau pictate chipuri a a a ngrozitoare de demoni si cuvntul arhiereticul, scris vizibil n faa. Cu mult bucurie, spuse Huss, vreau s port aceast coroan t a a a a a ruinii pentru Numele T u, O, Isuse, c ci pentru mine tu ai purtat s a a o coroan de spini. a Dup ce a fost mpodobit n felul acesta, prelaii au spus: Acum a t pred m suetul t u diavolului. Si eu, spuse Jan Huss, ridicndu-i a a s ochii spre ceruri, mi ncredinez duhul n minile Tale, o, Doamne t Isuse, c ci Tu m-ai mntuit. (Wylie, b.3, cap.7) a A fost predat apoi autoritilor civile si condus la locul de execuat ie. O procesiune imens l urma, sute de b rbai narmai, preoi si t a a t t t episcopi n vemintele lor scumpe si locuitori ai Constanei. Cnd a s t fost legat de rug si totul era gata pentru ca focul s e aprins, martirul a a mai fost ndemnat nc o dat s se salveze, renunnd la r t cirile a a a t aa lui. La ce r t ciri, spuse Huss, s renun? Nu m stiu vinovat de aa a t a nici una. Chem pe Dumnezeu ca martor c tot ce am scris si am a predicat a fost cu privire la salvarea suetului din p cat si pierzare; a si de aceea, voi pecetlui foarte bucuros cu sngele meu adev rul pe a care l-am scris si predicat (Idem, b.3, cap. 7). Cnd c rile s-au a a aprins n jurul lui, a nceput s cnte: Isuse, Isuse, Fiul lui David, a ai mil de mine; si a continuat aa pn cnd glasul i-a fost adus la a s a t cere pentru totdeauna. a Chiar si dumanii lui au fost socai de acest comportament eroic. s t Un papista zelos, descriind martiriul lui Huss si al lui Ieronim, care [110] s a murit la scurt vreme dup aceea, spunea: Amndoi si-au p strat a a a o atitudine statornic atunci cnd s-a apropiat ceasul din urm . Ei a a

92

Tragedia veacurilor

s-au preg tit pentru foc ca si cnd ar mers la o petrecere de nunt . a a N-au scos nici un strig t de durere. Cnd c rile s-au ridicat, ei au a a a nceput s cnte imnuri; si abia furia c rilor le-a oprit cntarea. a a a (Idem, b.3, cap.7) Cnd trupul lui Huss a fost cu totul ars, cenua si p mntul pe s a care a stat au fost luate si aruncate n Rin si purtate astfel pn a n ocean. Prigonitorii lui i imaginau n zadar c au dezr d cinat s a a a adev rurile pe care el le predicase. Nici nu visau ei c cenua din a a s ziua aceea, dus n mare, urma s e o s mna sem nat n toate a a a t a a arile p mntului, c n ari nc necunoscute urma s aduc roade t a a t a a a mbelugate n Testimonies pentru adev r. Glasul care s-a auzit n s a sala consiliului din Constana a produs ecouri care urmau s e t a auzite n toate veacurile viitoare. Huss nu mai era, dar adev rurile a pentru care el murise nu aveau s piar niciodat . Exemplul lui de a a a credina si de statornicie urma s ncurajeze mulimi de oameni s t a t a stea hot ri pentru adev r, n faa torturii si a morii. Executarea lui a t a t t ar tase lumii ntregi cruzimea perd a Romei. Dei nu stiau acest a a s lucru, dumanii adev rului contribuiser la naintarea cauzei pe care s a a c utau n zadar s o distrug . a a a La Constana urma s mai e n lat un rug. Sngele unui alt t a at martor trebuia s m rturiseasc pentru adev r. Ieronim, lundu-i a a a a s r mas bun de la Huss care pleca spre conciliu, l ndemnase la curaj a si statornicie, declarnd c , dac avea s se ae n vreo primejdie, a a a el nsui va alerga n ajutorul lui. Cnd a auzit de ntemniarea s t reformatorului, ucenicul cel credincios s-a preg tit imediat pentru a a-i mplini f g duina. A plecat f r bilet de liber trecere, cu un s a a t aa a singur nsoitor pn la Constana. Ajungnd acolo s-a convins c t a t a nu f cuse dect c se expusese primejdiei, f r posibilitatea de a a a aa face ceva pentru eliberarea lui Huss. A fugit din ora, dar a fost s arestat n c l toria spre cas si adus napoi legat, cu c tue si pus aa a a s [111] sub supravegherea unui grup de soldai. La prima apariie naintea t t conciliului, ncerc rile de a r spunde acuzaiilor aduse mpotriva a a t lui au fost ntmpinate cu strig tele: La c ri cu el! La c ri! a a a a a (Bonnechose, vol. 1, p. 234). A fost aruncat ntr-o temnia, nl nuit t a t ntr-o poziie care-i producea suferine mari si hr nit cu pine si ap . t t a a Dup cteva luni, cruzimile ntemniarii au adus asupra lui Ieronim a t o boal care-i amenina viaa, iar dumanii, temndu-se c le-ar a t t s a

Huss si Ieronim

93

putea sc pa, l-au tratat cu mai puin asprime, cu toate c a r mas n a t a a a nchisoare timp de un an. Moartea lui Huss n-a avut urm rile pe care le n d jduiser paa a a a pistaii. Nerespectarea biletului de liber trecere ridicase o furtun s a a de indignare si, ca o cale mai sigur , conciliul s-a hot rt ca n loc a a s -l ard pe Ieronim, s -l foreze, dac era posibil, s se lepede de a a a t a a nvaturile predicate. A fost adus n faa adun rii si i s-a oferit alterat t a nativa de a retracta sau de a muri pe rug. La nceputul ntemniarii t sale, moartea ar fost mai de dorit, n comparaie cu suferinele t t teribile la care fusese supus; dar acum, sl bit de boal , de lipsurile a a din nchisoare si de tortura nesiguranei si a ncord rii, desp rit de t a at prieteni si descurajat prin moartea lui Huss, statornicia lui Ieronim a cedat si a consimit s se supun Conciliului. S-a angajat s adere la t a a a credina catolic si a acceptat aciunea conciliului de condamnare a t a t nvaturilor lui Wycliffe si Huss, cu excepia adev rurilor snte at t a pe care ei le predicaser (Idem, vol. 2, p. 141). a Prin acest procedeu, Ieronim a ncercat s aduc la t cere glasul a a a contiinei si s scape de condamnare. Dar n singur tatea celulei el s t a a a v zut mai clar ce f cuse. Si-a amintit de curajul si de credincioia a a s lui Huss, punndu-le n contrast cu lep darea sa de adev r. A cugetat a a la Maestrul divin pe care se angajase s -L slujeasc si care pentru el a a suferise moartea pe cruce. nainte de retractare, el g sise mngiere a n mijlocul attor suferine, n asigurarea aprob rii lui Dumnezeu; t a dar acum remucarea si ndoielile i chinuiau suetul. Stia c va s a trebui s fac si alte retract ri nainte de a n pace cu Roma. Calea a a a pe care intrase nu se putea ncheia dect printr-o renegare total . [112] a Hot rrea a fost luat ; nu se va lep da de Domnul s u pentru a sc pa a a a a a un scurt timp de suferina. t La scurt vreme a fost adus iar si naintea conciliului. Supunerea a a lui nu i mulumise pe judec tori. Setea lor de snge, aat de t a t t a moartea lui Huss, cerea noi victime. Numai printr-o lep dare f r a aa rezerve de adev r i putea p stra viaa Ieronim. Dar el se hot rse a s a t a s -i m rturiseasc credina si s -l urmeze pe fratele lui martir n as a a t a c ri. a a Atunci i retrase retractarea f cut si, ca un condamnat la moarte, s a a a cerut cu solemnitate s i se dea posibilitatea de ap rare. Temndua a se de efectele cuvintelor lui, prelaii au insistat c el trebuie ori t a s susin , ori s combat adev rul acuzaiilor aduse mpotriva lui. a t a a a a t

94

Tragedia veacurilor

Ieronim a protestat mpotriva unei astfel de cruzimi si nedrept i. at M-ai inut intenionat trei sute patruzeci de zile ntr-o nchisoare t t t ngrozitoare, spunea el, n mizerie, zgomot, duhoare si n cea mai crunt lips m-ai adus naintea voastr si, plecnd urechea la a a t a dumanii mei de moarte, refuzai s m ascultai.... Dac suntei n s t a a t a t adev r nelepi si lumin a lumii, avei grij s nu p c tuii mpotriva a t t a t a a a a t drept ii. n ceea ce m privete, eu sunt un simplu muritor; viaa at a s t mea este de mic importana; si cnd v ndemn s nu dai o sentina a t a a t t nedreapt , vorbesc mai puin pentru mine dect pentru voi (Idem, a t vol. 2, p. 146, 147). Cererea i-a fost n cele din urm aprobat . n prezena judec a a t a torilor lui, Ieronim a ngenuncheat si s-a rugat ca Duhul divin s -i a st pneasc gndurile si cuvintele, ca nu cumva s vorbeasc ceva a a a a nepotrivit cu adev rul sau nedemn de Domnul lui. n ziua aceea, faa a t de el s-a mplinit f g duina lui Dumnezeu dat primilor ucenici: a a t a Vei dui naintea dreg torilor, a mp railor pentru Numele Meu, t s a a t ca s slujii ca m rturie naintea lor si naintea neamurilor. Dar, cnd a t a v vor da n mna lor, s nu v ngrijorai, gndindu-v cum sau a a a t a ce vei spune; c ci ce vei avea de spus, v va dat chiar n ceasul t a t a acela; indc nu voi vei vorbi, ci Duhul Tat lui vostru va vorbi n a t a voi (Matei 10, 18-20). Cuvintele lui Ieronim au produs uimire si admiraie chiar si t [113] dumanilor lui. Timp de un an ntreg fusese nchis ntr-o temnia, s t neavnd posibilitatea s citeasc sau s vad , n mari suferine zice a a a a t si ncordare mintal . Cu toate acestea el prezenta argumentele cu a o limpezime si putere att de mare, ca si cnd ar avut ocazia netulburat de a studia. A ndreptat atenia ascult torilor lui c tre a t a a sirul lung de b rbai sni care fuseser condamnai de judec tori a t t a t a nedrepi. Aproape n orice generaie au fost oameni care, c utnd t t a s ridice poporul din vremea lor, au fost condamnai si lep dai, dar a t a t care dup aceea au fost socotii vrednici de cinstire. Hristos nsui a a t s fost condamnat ca r uf c tor, de c tre un tribunal nedrept. a a a a Cu ocazia retract rii, Ieronim consimise la justeea sentinei de a t t t condamnare a lui Huss; acum s-a declarat poc ina si a dat m rturie a t a n favoarea nevinov iei si a sneniei martirului. L-am cunoscut at t din copil rie, spunea el. A fost un b rbat excelent, drept si sfnt; a a a fost condamnat n ciuda nevinoviei lui.... Si eu si eu sunt gata at s mor; nu m voi da napoi de la chinurile preg tite pentru mine a a a

Huss si Ieronim

95

de c tre dumani si de c tre martori mincinoi, care ntr-o zi vor da a s a s socoteal de nel toriile lor naintea Dumnezeului cel mare pe care a s a nu-L poate am gi nimeni (Bonnechose, vol. 2, p. 151). a n autoacuzarea adus pentru lep darea adev rului, Ieronim a a a a continuat: Dintre toate p catele pe care le-am s vrit din tinereea a a s t mea, nici unul nu-mi apas att de greu suetul si nu-mi produce a attea remuc ri amare ca acela pe care l-am s vrit n acest loc s a a s fatal, cnd am fost de acord cu sentina nelegiuit dat mpotriva lui t a a Wycliffe si mpotriva sfntului martir Jan Huss, st pnul si prietenul a meu. Da, l m rturisesc din toat inima si declar cu groaz c m-am a a a a lep dat n mod ruinos atunci cnd, de teama morii, am condama s t nat nv aturile lor. De aceea rog pe Dumnezeul cel Atotputernic at s Se ndure, s -mi ierte p catele si n mod deosebit pe acesta, cel a a a mai odios dintre toate. Si ar tnd c tre judec tori, a spus cu ho a a a t rre: Ai condamnat pe Wycliffe si pe Jan Huss nu pentru c au a t a zdruncinat nv atura bisericii, ci doar pentru c au condamnat cu at a t rie mraviile clerului pompa lor, mndria lor si toate viciile a s prelailor si ale preoilor. Lucr rile pe care ei le-au susinut si care t t a t [114] sunt de necontestat, le socotesc si le declar ca si ei. Cuvintele i-au fost ntrerupte. Prelaii, tremurnd de mnie, au t strigat: Ce nevoie mai este de alt dovad ? l vedem cu ochii notri a a s pe cel mai nc pnat dintre eretici! a at Neintimidat de furtun , Ieronim a exclamat: Ce, credei c mia t a e team de moarte? M-ai inut un an ntreg n temnia cea mai a t t t ngrozitoare, mai teribil dect ns si moartea. M-ai torturat cu mai a a t mult cruzime dect pe un turc, pe un evreu sau pe un p gn, iar a a carnea mi s-a dezlipit de vie de pe oasele mele; si cu toate acestea nu m plng, c ci v ic relile vin rareori de la un om de inim si spirit, a a a a a dar nu mai pot face nimic dect s -mi exprime uimirea n faa unei a t astfel de barbarii faa de un cretin. (Idem, vol. 2, p. 151- 153) t s Din nou a izbucnit furtuna mniei, iar Ieronim a fost dus n grab a napoi la nchisoare. Cu toate acestea, n adunare au fost unii asupra c rora cuvintele lui au f cut o impresie adnc si care doreau s -i a a a a scape viaa. A fost vizitat de c tre demnitarii bisericii si ndemnat t a s se supun conciliului. I-au fost prezentate perspectivele cele mai a a str lucite ca r splat pentru renunarea la mpotrivirea faa de Roma. a a a t t Dar, ca si Domnul s u atunci cnd I s-a oferit slava lumii, Ieronim a a r mas statornic. a

96

Tragedia veacurilor

Dovedii-mi din Sntele Scripturi c sunt greit, spunea el, i t a s s voi retracta. Sntele Scripturi! a exclamat unul dintre ispititorii lui, toate trebuie judecate prin ele? Cine le putea nelege pn cnd biserica t a nu le-a interpretat? Sunt oare tradiiile oamenilor mai demne de crezare dect Evant ghelia Mntuitorului nostru? a r spuns Ieronim. Pavel nu ndemna a pe aceia c rora le scria s asculte de tradiiile oamenilor, ci zicea: a a t Cercetai Scripturile! t Ereticule! i se r spunse: mi pare r u c am discutat att de a a a mult cu tine. V d c eti mnat de diavolul. (Wylie, b.3, cap.10) a a s Peste scurt vreme sentina de condamnare a fost pronunat . A a t t a [115] fost dus n acelai loc n care Huss i d duse viaa. A mers cntnd s s a t pe drum, cu faa luminat de bucurie si pace. Privirea i era aintit t a t a c tre Hristos, iar moartea i pierduse groaza. Cnd c l ul a trecut a s aa n spatele lui ca s aprind focul, martirul a exclamat: Vino n faa a a t si ai curaj; aprinde focul n faa mea. Dac m-a temut, n-a fost t a s s aici. Ultimele cuvinte, rostite n timp ce c rile l nv luiau, au fost a a a o rug ciune: Doamne, P rinte Atotputernic, ai mil de mine si a a a iart -mi p catele; c ci tu stii c totdeauna am iubit adev rul T u. a a a a a a (Bonnechose, vol. 2, p. 168). Glasul i-a ncetat, dar buzele au continuat s se mite n rug ciune. Dup ce focul si-a f cut lucrarea, a s a a a cenua martirului mpreun cu p mntul pe care a stat a fost strns s a a a si, asemenea aceleia a lui Huss, a fost aruncat n Rin. a Aa s-au stins credincioii purt tori de lumin ai lui Dumnezeu. s s a a Dar lumina adev rului pe care ei l-au vestit, lumina exemplului lor a eroic nu putea stins . Oamenii ar putut mai degrab s ncerce a a a s ntoarc soarele napoi de pe drumul lui dect s opreasc zorii a a a a acelei zile care era gata s se reverse asupra lumii. a Executarea lui Huss aprinsese un foc de indignare si oroare n Boemia. ntreaga naiune simea c el c zuse victim datorit t t a a a a r utii preoilor si tr d rii mp ratului. El a fost declarat un nvator a at t a a a at credincios al adev rului, iar conciliul care i-a hot rt moartea a fost a a acuzat ca ind vinovat de crim . nv aturile lui atr geau acum o a at a atenie mai mare dect oricnd mai nainte. Prin edictele papale, t scrierile lui Wycliffe fuseser condamnate la c ri. Dar acelea a a a care sc paser de distrugere au fost acum scoase din ascunz tori a a a

Huss si Ieronim

97

si studiate n leg tur cu Biblia sau cu unele p ri din ea, pe care a a at poporul si le putea procura, si muli au fost condui n felul acesta t s s primeasc credina reformatorului. a a t Ucigaii lui Huss n-au stat linitii v znd triumful cauzei lui. s s t a Papa si mp ratul s-au unit s zdrobeasc aceast micare si armatele a a a a s [116] lui Sigismund au n v lit n Boemia. a a Dar s-a ridicat un liberator. Ziska, care ndat dup nceperea a a r zboiului a orbit cu totul, dar care era unul dintre cei mai pricepui a t generali din vremea lui, a fost conduc torul boemilor. ncrezndu-se a n ajutorul lui Dumnezeu si n dreptatea cauzei lor, acest popor a nfruntat armatele cele mai puternice care puteau aduse mpotriva lor. Mereu si mereu mp ratul, aducnd fore noi, invada Boemia a t numai pentru a respins n mod ruinos. Husiii se ridicaser mai s t a presus de teama de moarte si nimeni nu li se putea mpotrivi. La civa ani dup nceperea r zboiului, viteazul Ziska a murit; dar t a a locul lui a fost ocupat de Procopius, care era un general la fel de priceput si de viteaz si n unele privine un conduc tor mai destoinic. t a Vr jmaii boemilor, auzind c lupt torul orb a murit, au socotit a s a a ocazia favorabil de a rectiga tot ce pierduser . Papa a proclamat a s a o cruciad mpotriva husiilor si din nou a fost trimis o fora imens a t a t a n Boemia, numai pentru a suferi o nfrngere teribil . A fost proclaa mat o alt cruciad . n toate arile papale ale Europei au fost strnse a a a t muniii, bani si oameni. Mulimile adunate sub steagul papei au fost t t asigurate c pn la urm se va termina cu ereticii husii. ncrez tori a a a t a n victorie, fora cea mare a intrat n Boemia. Poporul s-a unit pentru t a-i respinge. Cele dou armate s-au apropiat una de cealalt pn a a a cnd i mai desp rea doar un ru. Cruciaii erau superiori, dar, n at t loc s ndr zneasc traversarea rului si s nceap lupta cu husiii pe a a a a a t care veniser de departe s -i ntlneasc , au r mas privind n t cere a a a a a la acei lupt tori (Wylie, b.3, cap.17). Deodat , o groaz misterioas a a a a a c zut peste armat . F r s dea nici o lupt , fora aceea puternic a a aa a a t a s-a rupt si s-a r spndit ca si cum ar fost urm rit de o putere a a a nev zut . Un mare num r dintre ei au fost m cel rii de c tre armata a a a a a t a husit , care a pornit n urm rirea fugarilor, si o prad imens a c zut a a a a a n minile biruitorilor, astfel c r zboiul n loc s -i s r ceasc , i-a a a a aa a mbogit pe boemi. at Dup ali civa ani, sub un pap nou, a fost pornit o alt crucia t t a a a ad . Ca si mai nainte, au fost adunai oameni si mijloace din toate [117] a t

98

Tragedia veacurilor

arile Europei aate sub jurisdicia papei. Acelora care se angajau t t n aceast ntreprindere primejdioas li se promitea mult. Iertarea a a deplin a celor mai odioase crime era asigurat ec rui cruciat. a a a Tuturor acelora care mureau n r zboi le era f g duit o r splat a a a a a a bogat n ceruri. Aceia care supravieuiau urmau s culeag onoare a t a a si bogii pe cmpul de lupt . Din nou a fost adunat o armat care, at a a a trecnd grania, a intrat n Boemia. Forele husite s-au retras dinat t intea lor, atr gndu-i n felul acesta pe cotropitori din ce n ce mai a departe n untrul arii, dndu-le impresia ctig rii biruinei. n cele a t s a t din urm armata lui Procopiu s-a oprit si, ntorcndu-se mpotriva a dumanului, a naintat pentru b t lie. Cruciaii, descoperind acum s aa t greeala lor, st teau n ateptare. Cnd s-a auzit zgomotul apropierii s a s forelor husite, chiar nainte de a le vedea, din nou panica i-a cuprins t pe cruciai. Prini, generali si soldai de rnd i aruncau armurile t t t s si fugeau n toate p rile. n zadar a ncercat legatul papal, care era at conduc torul invaziei, s uneasc aceste fore ngrozite si dezorgania a a t zate. n ciuda celor mai disperate ncerc ri, si el a fost prins n valul a fugarilor. Dezastrul a fost total si din nou o prad de r zboi imens a a a a c zut n minile nving torilor. a a Astfel, si cea de-a doua armat trimis de cele mai puternice a a naiuni ale Europei, o oaste de oameni r zboinici, curajoi si echipai t a s t de lupt , a fugit f r nici o b t lie dinaintea ap r torilor unui popor a aa aa aa mic si slab. Aici a fost o manifestare a puterii divine. Cotropito rii au fost lovii de o groaz supranatural . Acela care a mbulzit t a a otile lui Faraon n Marea Roie, care a pus pe fug armatele lui s s a Madian dinaintea lui Ghedeon si a celor trei sute care erau cu el, care ntr-o singur noapte a distrus forele asirianului ngmfat, Si-a a t ntins iar si mna pentru a nimici puterea ap s torului. Atunci vor a aa tremura de spaim , f r s e vreo pricin de spaim ; Dumnezeu a aa a a a va risipi oasele celor ce t b r sc mpotriva ta, i vei face de ruine, a aa s [118] c ci Dumnezeu i-a lep dat. (Psalmii 53, 5) Conduc torii papali, a a a pierznd n dejdea cuceririi prin fora, au recurs n cele din urm a t a la diplomaie. A intervenit un compromis prin care, n timp ce se t pretindea asigurarea libertii de contiina boemilor, n realitate i at s t tr da n puterea Romei. Boemii au specicat patru puncte ca ind a condiii ale p cii cu Roma: predicarea liber a Bibliei; dreptul nt a a tregii biserici la pine si vin cu ocazia mesei Domnului si folosirea limbii materne la slujbele religioase; excluderea clerului din toate

Huss si Ieronim

99

slujbele si autoritatea lumeasc ; iar n cazul delictelor, trebuia apli a cat n mod egal pentru preoi si laici jurisdicia tribunalelor civile. a t t n cele din urm , autoritile papale au fost de acord ca cele patru a at puncte ale husiilor s e acceptate, dar c dreptul de a le explica, t a a adic de a hot r interpretarea lor precis , s aparin conciliului, a a a a t a cu alte cuvinte papei si mp ratului (Wylie, b.3, cap.18). Pe acest a temei s-a intrat ntr-o nelegere si Roma a ctigat prin pref c torie t s a a si nel ciune ceea ce nu ctigase prin lupt ; c ci primind propria s a s a a interpretare a prevederilor husite ca si a Bibliei, ea le putea schimba nelesul pentru a merge dup planurile proprii. t a O mare clas de oameni din Boemia, v znd c aceasta le tr dase a a a a libertile, n-a fost de acord cu aceast convenie. S-au produs disenat a t siuni si desp riri care au dus la lupte si v rsare de snge n mijlocul at a lor. n aceste lupte a c zut si nobilul Procopius, iar libert ile din a at Boemia au disp rut. a Sigismund, tr d torul lui Huss si Ieronim, a devenit rege al Boa a emiei si, neinnd seama de jur mntul de a menine drepturile t a t boemilor, a nt rit papalitatea. Dar prin supunerea lui faa de Roma a t el n-a ctigat dect puin. Vreme de 20 de ani viaa i fusese plin s t t a de primejdii si trud . Armatele lui fuseser zdrobite, iar tezaurul a a fusese sec tuit de o lupt ndelungat si inutil . Iar acum, dup o a a a a a domnie de un an, a murit l snd regatul pe marginea unui r zboi a a civil si, ca motenire posteritii, un nume stigmatizat de infamie. s at Fr mnt rile, luptele si v rs rile de snge au continuat. Din a a a a nou armatele str ine au invadat Boemia, iar nenelegerile interne [119] a t au continuat s macine naiunea. Aceia care au r mas credincioi a t a s Evangheliei au fost supui unei persecuii sngeroase. s t Ca si fraii lor de odinioar care, intrnd n convenie cu Roma, t a t au asimilat r t cirile ei, aceia care au r mas la vechea credina s-au aa a t organizat ntr-o biseric deosebit , lund numele de Frai unii. a a t t Aceast aciune a atras asupra lor blesteme din partea tuturor claselor a t sociale. Cu toate acestea, hot rrea lor a r mas nezdruncinat . Oblia a a gai s -i caute ad postul n p duri si n peteri, ei se adunau nc t as a a s a pentru a citi Cuvntul lui Dumnezeu si pentru a se uni n rug ciune. a Prin soli trimii n mod secret n diferite ari, au descoperit c s t a ici si colo se aau martori izolai ai adev rului, civa ntr-un ora, t a t s civa n altul, ca si ei, obiect al persecuiei; si c n Munii Alpi era t t a t o biseric veche, stnd pe temelia Scripturii si protestnd mpotriva a

100

Tragedia veacurilor

corupiilor idolatre ale Romei. (Wylie b.3, cap. 19). Aceast veste a t a fost primit cu bucurie mare si s-a legat o corespondena cu cretinii a t s valdenzi. Credincioi Evangheliei, boemii au ateptat prin noaptea pers s secuiei lor, n cea mai ntunecat or ndreptndu-i privirea c tre t a a s a orizont, ca nite oameni care ateapt dimineaa. Soarta le-a h r zit s s a t aa s treac prin zile grele, dar ... si-au amintit de cuvintele pe care a a Huss le spusese pentru prima oar si repetate apoi de Ieronim, c a a trebuie s mai treac un secol nainte de a se cr pa de ziu . Acestea a a a a au fost pentru taborii (husii) ceea ce au fost cuvintele lui Iosif t t pentru seminia lui Israel din casa robiei: Eu voi muri, dar Domnul t v va vizita si v va scoate de aici (Idem, b.3, cap.19). ncheierea a a secolului al XV-lea a fost martor la creterea nceat , dar sigur , a a s a a bisericilor Frailor. Cu toate c erau departe de a l sate n pace, t a a s-au bucurat totui de o linite relativ . La nceputul secolului al s s a XVI-lea, bisericile lor erau n num r de 200 n Boemia si Moravia a (Ezra Hall Gillett, Life and Times of John Huss, vol. 2, p. 570). Ct de pl cut a fost pentru r m sia care sc pase de furia distrug toare a a a a t a a focului si a s biei s i se ng duie s vad zorii zilei aceleia pe care a a a a a [120] o prevestire Huss. (Wylie, f.7, cap.19)

Capitolul 7 Desp rirea lui Luther de Roma a t


t a a Cel mai remarcabil, dintre cei chemai s conduc biserica din ntunericul papalit ii n lumina unei credine mai pure, a fost at t Martin Luther. Zelos, n c rat si devotat, necunoscnd alt temere a a a afar de temerea de Dumnezeu si nerecunoscnd nici o alt temelie a a pentru credina religioas afar de Sfnta Scriptur , Luther era omul t a a a timpului s u; prin el Dumnezeu a mplinit o mare lucrare pentru a reformarea bisericii si iluminarea lumii. Asemenea primilor vestitori ai Evangheliei, Luther s-a ridicat din rndurile celor s raci. Primii lui ani au fost petrecui ntr-un a t c min umil de arani germani. Prin truda zilnic de miner, tat l s u a a t a a a ctigat mijloacele necesare pentru educaia sa. Inteniona s -l fac s t t a a jurist; dar Dumnezeu avea ca scop s -l fac ziditor n marele templu a a care se n la ncet peste veacuri. Asprimea, lipsurile si o disciplin at a sever au fost scoala n care nelepciunea Innit l-a preg tit pe a t a a Luther pentru misiunea important a vieii lui. a t Tat l lui Luther era un b rbat cu o inteligena puternic si activ a a t a a si cu o mare fora n caracter, cinstit, hot rt si deschis. Era devo t a tat convingerilor sale faa de datorie, oricare ar fost consecinele. t t Bunul lui sim s n tos l-a f cut s priveasc sistemul monastic cu t a a a a a nencredere. A fost foarte nemulumit atunci cnd Luther, f r cont aa simamntul s u, a intrat ntr-o m n stire, si a trebuit s treac doi t a a a a a ani ca tat l s se mpace cu ul, si chiar si atunci convingerile i-au a a [121] r mas aceleai. a s P rinii lui Luther manifestau mare grij pentru educarea si a t a instruirea copiilor. Ei se str duiau s -i instruiasc n cunoaterea lui a a a s Dumnezeu si n practicarea virtuilor cretine. Rug ciunile tat lui t s a a se n lau adesea c tre ceruri n auzul ului s u, ca acest copil s -i at a a as aminteasc de numele Domnului si ntr-o zi s ajute la naintarea a a adev rului S u. Orice posibilitate de cultur intelectual sau moral , a a a a a de care viaa lor de trud le ng duia s se bucure, era imediat folosit t a a a a de aceti p rini. Eforturile lor erau sincere si st ruitoare pentru a-i s a t a s preg ti copiii pentru o viaa evlavioas si folositoare. Cu hot rrea a t a a 101

102

Tragedia veacurilor

lor si cu puterea caracterului lor, uneori exercitau o severitate prea mare; dar viitorul reformator, dei era contient c n unele privine s s a t greeau, g sea totui c disciplina lor trebuia mai degrab aprobat s a s a a a dect condamnat . a La scoala n care a fost trimis, la o vrst destul de fraged , a a Luther a fost tratat cu asprime si chiar cu violena. Att de mare era t s r cia p rinilor s i, nct pentru a merge de acas la scoal ntr-un aa a t a a a ora, a fost obligat, pentru un timp, s -i ctige pinea cntnd s as s din poart n poart si deseori suferea de foame. Ideile ntunecate a a si superstiioase cu privire la religia care era atunci n circulaie t t l umpleau de team . Se culca seara cu o inim am rt , privind a a a a cutremurat la un viitor ntunecat, si tr ia ntr-o groaz continu la a a a gndul c Dumnezeu ar un judec tor aspru, necruator, un tiran a a t crud si nu un Tat ceresc plin de bun tate. a a Cu toate c dezam girile erau mari si multe, Luther nainta hoa a t rt spre inta nalt a des vririi intelectuale si morale, care-l a t a a s atr gea. El nseta dup cunotina, iar caracterul s u st ruitor si a a s t a a practic l-a condus s doreasc ceea ce era statornic si folositor mai a a degrab dect b t tor la ochi si supercial. a aa Atunci cnd, la vrsta de 18 ani, a intrat la Universitatea din Erfurt, situaia lui era mai favorabil , iar perspectivele mai str lucitoare t a a dect n anii de mai nainte. P rinii lui, obinnd, prin economie si a t t h rnicie, o stare material mai bun , erau acum n stare s -i dea tot a a a a [122] ajutorul de care avea nevoie. n acelai timp, inuena prietenilor s t serioi a ameliorat efectele ntunecate ale educaiei lui anterioare. s t S-a apucat de studiul celor mai buni autori, acumulnd cu srguina t cele mai nalte gnduri ale lor si nsuindu-i nelepciunea nelepi s s t t t lor. Chiar si sub aspra disciplin a ndrum torilor lui de la nceput, a a promitea de timpuriu c se va distinge si, sub inuene favorabile, a t mintea i s-a dezvoltat repede. O memorie ager , o imaginaie viru o a t gndire logic si puternic si o munc neobosit l-au aezat n scurt a a a a s a vreme n primele rnduri printre tovar sii lui. Disciplina sa inteleca tual i-a maturizat nelegerea, dnd natere unei activiti mintale si a t s at unei ascuimi de nelegere care l-au preg tit pentru luptele vieii. t t a t Teama de Dumnezeu era prezent n inima lui Luther, f cndu-l a a n stare s menin fermitatea scopului si conducndu-l la o adnc a t a a umilina naintea lui Dumnezeu. Avea un sim nn scut al dependent t a ei de ajutorul divin si ncepea totdeauna ziua cu rug ciune, n timp t a

Desp rirea lui Luther de Roma at

103

ce suetul i se n la continuu n cereri pentru c l uzire si sprijin. at aa O rug ciune bun , zicea el, nseamn mai mult dect jum tate din a a a a studiu. (DAubigne, b.2, cap.2) ntr-o zi, pe cnd cerceta n biblioteca universit ii, Luther a at descoperit o Biblie latin . O astfel de carte nu mai v zuse niciodat . a a a Nu stia nici m car de existena ei. Auzise p ri din Evanghelii si a t at din Epistole, care erau citite poporului n slujbele religioase publice, si socotise c acelea formau toat Biblia. Acum, pentru prima oar a a a vedea Cuvntul lui Dumnezeu ntreg. Plin de team si uimire, s-a a ndreptat spre paginile ei snte; cu inima care-i b tea mai tare si a mai repede citea pentru sine cuvintele vieii, oprindu-se din cnd t n cnd pentru a exclama: O, dac mi-ar da Dumnezeu o carte ca a aceasta! (Idem, b.2, cap.2). ngerii cerului erau lng el si raze a de lumin de la tronul lui Dumnezeu descopereau nelegerii lui a t comorile adev rului. Totdeauna se temuse s -L mnie pe Dumnezeu, a a dar acum o convingere adnc a st rii lui de p cat a pus st pnire pe a a a a el ca niciodat mai nainte. a Dorina sincer de a eliberat de p cat si de a avea pace cu [123] t a a Dumnezeu l-a determinat n cele din urm s intre ntr-o m n stire a a a a si s se consacre unei viei de c lug rie. Aici i s-a cerut s ndepli a t a a a neasc muncile cele mai umile si s cereasc din cas n cas . Era a a s a a a la o vrst cnd respectul si aprecierea sunt dorite cu sete, iar aceste a ndatoriri de slug i ucideau pn n adncul suetului simamintele a a t lui naturale; a suferit ns cu r bdare toat aceast umilina, creznd a a a a t c era necesar din cauza p catelor sale. a a a Orice clip pe care o putea economisi de la datoriile zilnice o a folosea pentru studiu, lipsindu-se de somn si plngndu-se chiar si de timpul petrecut cu mesele lui s race. Mai presus de toate se desf ta a a n studiul Cuvntului lui Dumnezeu. Descoperise o Biblie legat cu a lan de peretele m n stirii si adesea putea g sit acolo. Pe m sur ce t a a a a a i se adncea convingerea despre p cat, c uta prin propriile fapte s a a a g seasc iertare si pace. Ducea viaa cea mai sever , ncercnd prin a a t a posturi, priveghiuri si biciuiri s supun ceea ce era r u n natura lui, a a a n care viaa de m n stire nu-i adusese nici o uurare. Nu se d dea t a a s a napoi de la nici o jertf prin care ar putut ajunge la acea curie de a at inim care s -l fac n stare s e primit naintea lui Dumnezeu. Am a a a a fost n adev r un c lug r pios, spunea el mai trziu, i am urmat a a a s rnduielile ordinului meu cu mai mult strictee dect pot s exprim. a t a

104

Tragedia veacurilor

Dac vreun c lug r ar ctigat cerul prin practicile c lug reti, sunt a a a s a a s sigur c eu a fost ndreptit la aceasta.... Dac a mai continuat a s at a s aa, mi-a dus chinurile pn la moarte (Idem, b.2, cap.3). Ca s s a urmare a acestei discipline dureroase, si-a pierdut puterea si a suferit crize de epuizare, de pe urma c rora nu si-a mai revenit pe deplin, a niciodat . A ajuns n cele din urm n pragul dezn dejdii. a a a Cnd Luther socotea c totul este pierdut, Dumnezeu i-a ridicat a un prieten si un ajutor. Piosul Staupitz a luminat nelegerea lui t Luther pentru Cuvntul lui Dumnezeu si l-a ndemnat s priveasc a a dincolo de sine, s nceteze a contempla pedeapsa venic pentru a s a c lcarea Legii lui Dumnezeu si s priveasc la Isus, Mntuitorul lui a a a iert tor de p cate. n loc s te chinuieti cu privire la p catele tale, a a a s a [124] arunc -te n braele Mntuitorului. ncrede-te n El, n neprih nia t a rea vieii Lui, n isp sirea prin moartea Lui. Ascult -L pe Fiul lui t a a Dumnezeu.... El S-a f cut om ca s -i dea asigurarea favorii divine. a at Iubete-L pe El, care te-a iubit nti (Idem, b.2, cap. 4). Astfel i-a s vorbit acel sol al milei. Cuvintele lui au f cut o impresie adnc a a asupra minii lui Luther. Dup multe lupte cu r t cirile pe care le t a aa cultivase mult vreme, a ajuns n stare s neleag adev rul, iar a a t a a pacea a venit peste suetul s u tulburat. a Luther a fost hirotonit ca preot si a fost chemat de la m n stire ca a a profesor la Universitatea din Wittenberg. Aici s-a dedicat studiului Scripturilor n limbile originale. A nceput s prezinte subiecte din a Biblie; cartea Psalmilor, Evangheliile si Epistolele erau deschise nelegerii mulimilor ce ascultau cu ncntare. Staupitz, prietenul t t si superiorul lui, l-a ndemnat s se urce la amvon si s predice a a Cuvntul lui Dumnezeu. Luther a ezitat, simindu-se nevrednic s t a vorbeasc poporului n locul lui Hristos. Numai dup o lupt na a a delungat s-a supus propunerilor prietenilor. Era deja puternic n a Scripturi si harul lui Dumnezeu era peste el. Elocvena lui i-a cuce t rit pe ascult tori, claritatea si puterea cu care prezenta adev rul le a a convingea mintea, iar zelul lui le mica inimile. s Luther era nc un u devotat al bisericii papale si n-avea nici a m car un gnd c ar ajunge vreodat altfel. Dumnezeu, n providena a a a t Sa, l-a condus s viziteze Roma. A f cut c l toria pe jos, g zduind a a aa a la m n stiri n drumul lui. La o m n stire din Italia, a fost foarte a a a a uimit la vederea bog iei, luxului si m reiei de acolo. nzestrai at a t t cu venituri princiare, c lug rii locuiau n apartamente splendide, a a

Desp rirea lui Luther de Roma at

105

mbr cai n robe bogate si foarte costisitoare si hr nii la mese a t a t fastuoase. Cu o nelinite dureroas , Luther a pus n contrast scena s a aceasta cu lep darea de sine si greutile propriei viei. Mintea i s-a a at t ncurcat. n cele din urm a z rit n dep rtare cetatea aezat pe cele a a a s a sapte coline. Atunci, cu o emoie profund s-a aruncat la p mnt, [125] t a a exclamnd: Sfnt Rom , te salut! (Idem, b.2, cap.6). A intrat n a a ora, a vizitat bisericile, a ascultat nenum ratele istorisiri relatate s a de preoi si c lug ri si a dus la ndeplinire toate ceremoniile care t a a erau cerute. Peste tot vedea scene care-l umpleau de uimire si dez gust. A v zut c nelegiuirea se g sea la toate nivelurile clerului. a a a A auzit glume necuviincioase din gura prelailor si s-a umplut de t dezgust la vederea necuviinei lor ngrozitoare, chiar si n timpul t slujbei. Amestecndu-se printre c lug ri si ceilali oameni, a ntlnit a a t depravare si risip . Oriunde se ntorcea, n locul sneniei g sea a t a png rirea. Nimeni nu-i poate nchipui, scria el, cte p cate si a s a fapte scandaloase sunt nf ptuite la Roma; trebuie v zute si auzite a a pentru a crezute. De aceea se si spune de obicei: Dac exist un a a iad, atunci Roma este cl dit pe el, ea este un abis din care ies tot a a felul de p cate. (Idem, b.2, c.6) a Printr-o hot rre recent , papa f g duise o indulgena tuturor a a a a t acelora care vor urca pe genunchi scara lui Pilat, pe care se spunea c a cobort Mntuitorul nostru atunci cnd a p r sit sala de judecat a aa a a romanilor si care fusese adus n mod miraculos de la Ierusalim la a Roma. ntr-o zi, Luther urca cu evlavie aceste trepte, cnd deodat i a s-a p rut c aude un glas ca un tunet care i-a zis: Cel neprih nit va a a a tr i prin credina. (Romani 1, 17). A s rit n picioare si s-a gr bit a t a a s p r seasc acel loc de ruine si dezgust. Textul acesta nu si-a a aa a s pierdut niciodat inuena asupra suetului lui. De la data aceea a t a v zut mai clar dect oricnd nainte greeala de a te ncrede n a s faptele omeneti pentru mntuire, ct si nevoia de credina continu s t a n meritele lui Hristos. Ochii i fuseser deschii si nu aveau s mai a s a e nchii niciodat faa de am girile papalit ii. Cnd si-a ntors s a t a at faa de la Roma, el s-a ntors si cu inima de la ea, iar de la data aceea t desp rirea s-a m rit pn cnd a rupt toate leg turile cu biserica at a a a papal . a Dup rentoarcerea de la Roma, Luther a primit din partea Unia versit ii din Wittenberg gradul de doctor n teologie. Acum avea at

106

Tragedia veacurilor

libertatea de a se consacra, ca niciodat mai nainte, studiului Scripa [126] turilor pe care le iubea. El a f cut un vot solemn s studieze cu grij a a a si s predice cu credincioie Cuvntul lui Dumnezeu si nu p rerile a s a sau nvaturile papilor, n toate zilele vieii lui. ncepnd de acum, at t el nu era numai c lug r sau profesor, ci un sol autorizat al Bibliei. a a Fusese chemat ca p stor, pentru a hr ni turma lui Dumnezeu care a a mnzea si nseta dup adev r. Si astfel a declarat categoric c a a a a cretinii nu trebuiau s primeasc alte nvaturi dect acelea care se s a a at ntemeiaz pe autoritatea Sntelor Scripturi. Aceste cuvinte loveau a chiar n temelia supremaiei papale. Ele cuprindeau principiul vital t al Reformei. Luther a v zut primejdia de a n la teoriile omeneti mai presus a at s de Cuvntul lui Dumnezeu. A atacat f r team necredina speaa a t culativ a scolasticilor si s-a mpotrivit lozoei si teologiei care a avuseser mult vreme o inuena covritoare asupra oamenilor. a a t s A denunat asemenea studii ca ind nu numai f r valoare, dar si t aa distrug toare si a c utat s ntoarc minile ascult torilor de la sosa a a a t a tic riile lozolor si ale teologilor la adev rurile venice susinute a a s t de profei si apostoli. t Preioas era solia pe care el o aducea mulimilor dornice de a t a t auzi cuvintele lui. Niciodat mai nainte nu auziser nv aturi ca a a at acestea. Vestea cea bun a iubirii unui Mntuitor, asigurarea iert rii a a si a p cii prin sngele S u isp sitor aduceau bucurie n inimile lor a a a si inspirau n rndurile lor o n dejde nepieritoare. La Wittenberg a se aprinsese o lumin , ale c rei raze aveau s se ntind pn n a a a a a cele mai ndep rtate p ri ale p mntului si care urma s creasc n a at a a a str lucire pn la ncheierea vremii. a a Dar lumina si ntunericul nu pot sta mpreun . ntre adev r si a a r t cire este o lupt necontenit . A susine si a ap ra pe una nseamn aa a a t a a a ataca si a lep da pe cealalt . nsui Mntuitorul nostru a declarat: a a s N-am venit s aduc pacea ci sabia. (Matei 10, 34). Luther spunea a la civa ani dup nceputul Reformei: Dumnezeu nu numai c t a a m conduce, El m mpinge nainte. El mi poart de grij si nu eu a a a a [127] sunt st pnul meu. Doresc s tr iesc n linite, dar sunt aruncat n a a a s mijlocul fr mnt rilor si revoluiilor. (DAubigne, b. 5, cap. 2). a a t Acum era gata s se arunce n lupt . a a Biserica roman f cuse nego cu harul lui Dumnezeu. Mesele a a t schimb torilor de bani (Matei 21, 12) erau aezate lng altarele ei a s a

Desp rirea lui Luther de Roma at

107

si atmosfera r suna de strig tele vnz torilor si ale cump r torilor. a a a aa Sub pretextul strngerii de fonduri pentru cl direa bisericii Sf. Petru a din Roma, au fost oferite spre vnzare, n v zul lumii, indulgene a t pentru p cat, garantate de autoritatea papei. Urma s e ridicat un a a templu pentru nchinarea la adev ratul Dumnezeu, cu preul crimei a t piatra din capul unghiului ind pus cu plata nelegiuirii! Dar chiar a mijloacele adoptate pentru n larea Romei au provocat o lovitur at a de moarte pentru puterea si m reia ei. Aceasta a ridicat cel mai a t hot rt, cel mai ecient adversar al papalitii si a dus la o lupt care a at a a micat coroana ntreit de pe capul pontifului. s a Delegatul ns rcinat s supravegheze vnzarea indulgenelor n a a t Germania, pe nume Tetzel, fusese condamnat pentru cele mai josnice fapte mpotriva societii si mpotriva Legii lui Dumnezeu; dar sc at a pnd de pedeapsa pentru crimele lui, a fost folosit pentru a mplini planurile mercantile si f r scrupule ale papei. Cu mare ndr zneal , aa a a el repeta cele mai v dite r t ciri si relata poveti miraculoase pentru a aa s a nela un popor ignorant, credul si superstiios. Dac ar avut s t a Cuvntul lui Dumnezeu, ei n-ar fost am gii n felul acesta. Biblia a t fusese ascuns de ei pentru a-i ine sub st pnirea papei, cu scopul a t a de a crete puterea si bogia conduc torilor ei ambiioi (vezi John s at a t s C.L.Gieseler, A Compendium of Ecclesiastical History, p. 4, sec. I, par. 5). Cnd Tetzel intra ntr-un ora, un sol mergea naintea lui anuns nd: Harul lui Dumnezeu si al sfntului p rinte este la porile t a t voastre. (DAubigne, b. 3, cap. 1). Iar poporul saluta aceste pretenii hulitoare ca si cnd nsui Dumnezeu ar cobort din ceruri la t s ei. Aceast negustorie infam a fost instalat n biseric si Tetzel, a a a a urcnd la amvon, ridica n sl vi indulgenele ca ind cel mai preios [128] a t t dar al lui Dumnezeu. El declara c , n virtutea certicatelor sale a de iertare, toate p catele pe care cump r torul ar dorit s le fac a aa a a dup aceea aveau s e iertate si nici poc ina nu mai era necesar a a a t a (Idem, b.3, cap.1). Mai mult dect att, el i asigura pe ascult tori a c indulgenele aveau putere s -i mntuiasc nu numai pe cei vii, a t a a ci si pe cei mori; c n clipa cnd banii sunau pe fundul cutiei lui, t a chiar atunci suetul n favoarea c ruia se pl tise sc pa din purgatoa a a riu si-i lua zborul spre ceruri (vezi K.R.Hagenbach, History of the s Reformation, vol. 1, p. 96).

108

Tragedia veacurilor

Cnd Simon magul s-a oferit s cumpere de la apostoli puterea a de a face minuni, Petru i-a r spuns: Banii t i s piar mpreun cu a a a a a tine, pentru c ai crezut c darul lui Dumnezeu s-ar putea cump ra cu a a a bani! (Faptele Apostolilor 8, 20). ns oferta lui Tetzel era primit a a cu grab de miile de naivi. Aurul si argintul curgeau n tezaurul lui. a O mntuire care putea cump rat cu bani era mai uor de ctigat a a s s dect aceea care cerea poc ina, credina si lupt st ruitoare pentru a t t a a a birui p catul [(vezi note suplimentare)]. a mpotriva nv aturii despre indulgene s-au ridicat muli b rat t t a bai de cultur si evlavioi din ns si Biserica Roman si muli din t a s a a t acetia nu credeau n nite pretenii care erau n contradicie att cu s s t t raiunea, ct si cu revelaia. Dar nici un prelat nu ndr znea s ridice t t a a glasul mpotriva acestui comer nelegiuit; totui minile oamenilor t s t se tulburau, se agitau si muli ntrebau cu sinceritate dac Dumnezeu t a nu trebuia s lucreze n vreun fel la curirea bisericii Sale. a at Luther, dei era nc un foarte zelos partizan al papei, a fost s a umplut de oroare faa de preteniile nelegiuite ale vnz torului de t t a indulgene. Muli dintre enoriaii s i cump raser astfel de certicate t t s a a a de iertare si au nceput s vin la duhovnicul lor, m rturisindu-i a a a s diferitele lor p cate si ateptnd iertarea, nu pentru c se poc iser a s a a a si doreau o schimbare, ci pe temeiul indulgenei. Luther le-a refuzat t [129] iertarea si i-a avertizat c , dac nu se poc iesc si nu-i schimb viaa, a a a s a t vor pieri n p catele lor. Intrai ntr-o mare ncurc tur , s-au dus la a t a a Tetzel cu plngerea c duhovnicul le-a refuzat indulgenele, n timp a t ce alii au cerut cu ndr zneal s li se restituie banii. C lug rul s-a t a a a a a umplut de mnie; a rostit cele mai groaznice blesteme, a pus s e a aprinse focuri n pieele publice si a declarat c primise o porunc t a a expres de la papa s -i ard pe toi ereticii care ar ndr zni s se a a a t a a mpotriveasc sntelor indulgene. (DAubigne, b. 3, cap. 4) a t Acum Luther a intrat cu ndr zneal n lucrarea lui de ap r tor a a aa al adev rului. Glasul lui a fost auzit de la amvon ntr-o avertizare a solemn si st ruitoare. El a descoperit naintea poporului caracterul a a ofensator al p catului si i-a nv at c este imposibil pentru om ca a at a prin propriile fapte s -i uureze vinovia sau s scape de pedeaps . as s at a a Nimic altceva dect poc ina naintea lui Dumnezeu si credina n a t t Hristos l pot mntui pe p c tos. Harul lui Hristos nu poate cump a a a rat; el este un dar. I-a sf tuit pe oameni s nu cumpere indulgene, ci a a t s priveasc prin credina la R scump r torul r stignit. Le-a povestit a a t a aa a

Desp rirea lui Luther de Roma at

109

experiena lui chinuitoare, cnd a c utat zadarnic prin umiline si t a t penitene s obin mntuirea, si i-a asigurat pe ascult tori c a g sit t a t a a a a pacea si bucuria numai ntorcndu-i privirile de la el si privind prin s credina la Hristos. t Deoarece Tetzel continua cu negoul si cu preteniile sale nelet t giuite, Luther s-a hot rt s protesteze mai energic mpotriva acestor a a abuzuri strig toare la cer. Curnd i s-a prezentat ocazia. Biserica de a la castelul din Wittenberg avea multe moate care, la anumite s rs a b tori, erau expuse naintea poporului, oferindu-se o iertare deplin a a a p catelor tuturor acelora care vizitau biserica si f ceau spovedaa a nie. Ca urmare, n acele zile oamenii se ngr m deau acolo n mare a a num r. Una dintre cele mai importante ocazii, S rb toarea tuturor a a a snilor, se apropia. Cu o zi nainte, Luther, unindu-se cu mulimea t t care se ndrepta spre biseric , a prins pe ua o list care coninea 95 a s a t de teze mpotriva nv aturii cu privire la indulgene. S-a declarat [130] at t gata s le susin a doua zi la universitate, mpotriva tuturor acelora a t a care ar dorit s le atace. a Tezele au atras atenia general . Ele erau citite, recitite si repetate t a n toate p rile. La universitate si n tot oraul s-a produs o mare at s agitaie. Prin aceste teze se ar ta c puterea de a garanta iertarea t a a p catelor si ndep rtarea pedepsei n-a fost niciodat ncredinat a a a t a papei si nici unui alt om. Si c ntreg planul acesta era o nel torie a s a un vicleug pentru a stoarce bani protnd de superstiiile oamenilor s t un plan al lui Satana de a distruge suetele tuturor acelora care se ncredeau n preteniile lui mincinoase. De asemenea, se ar ta clar t a c Evanghelia lui Hristos este cea mai preioas comoar a bisericii a t a a si c harul lui Dumnezeu, descoperit n ea, este rev rsat f r plat a a aa a peste toi aceia care-l caut prin poc ina si credina. t a a t t Tezele lui Luther i provocau la discuie, dar nimeni n-a ndr znit t a s primeasc provocarea. Problemele pe care el le-a ridicat s-au a a r spndit n cteva zile prin toat Germania si n cteva s pt mni a a a a au f cut ocolul ntregii cretin t i. Muli catolici devotai, care a s a at t t v zuser si deplnseser nelegiuirea care domnea n biseric , dar a a a a care nu stiuser cum s opreasc naintarea ei, citeau propunerile cu a a a mare bucurie, recunoscnd n ele glasul lui Dumnezeu. Ei simeau c t a Dumnezeu pusese mna s opreasc valul copleitor de stric ciune a a s a care izvora din scaunul Romei. Prini si magistrai se bucurau n t t

110

Tragedia veacurilor

ascuns c urma s se pun un control asupra acestei puteri arogante a a a care nega dreptul de a protesta mpotriva hot rrilor ei. a Dar mulimile iubitoare de p cat si superstiioase se ngrozeau t a t cnd nel ciunile care le linitiser temerile erau demascate. Ecles a s a ziasticii, ntrerupi n lucrarea lor de a ncuviina crima, v zndu-i t t a s primejduite ctigurile, erau plini de mnie si s-au unit s -i susin s as t a preteniile. Unii l acuzau c lucreaz pripit si cu patim . Alii l t a a a t acuzau de ncumetare, declarnd c nu era condus de Dumnezeu, a [131] ci lucra din mndrie si din exces de zel. Cine nu stie, r spundea a el, c un om rareori susine o idee nou f r s aib aparene de a t a aa a a t mndrie si f r s e acuzat c d natere la certuri? De ce au fost aa a a a s dai morii Hristos si toi martirii? Deoarece ei p reau a nite dist t t a s preuitori mndri ai nelepciunii timpului lor si pentru c aduceau t t a nouti f r ca mai nti s primeasc sfatul nvaturilor si p rerilor at a a a a at a vechi. Apoi susinea: Tot ce fac eu nu va ndeplinit prin nelepciune t t omeneasc , ci prin sfatul lui Dumnezeu. Dac lucrarea aceasta este a a de la Dumnezeu, cine o va putea opri? Dar dac nu, atunci cine a o poate face s mearg nainte? Nu voia mea, nici a lor, si nici a a a noastr s se fac ; ci voia Ta, Snte Tat , care eti n ceruri. (Idem, a a a a s b. 3, cap. 6) Cu toate c Luther fusese mnat de Duhul lui Dumnezeu s -i a as nceap lucrarea, nu urma s o duc mai departe f r lupte grele. a a a aa Reprourile vr jmailor s i, prezent rile denaturate ale planurilor s a s a a sale si insinu rile lor nedrepte si r ut cioase cu privire la caracterul a a a si motivele lui au n v lit peste el ca un suvoi copleitor; si n-au a a s r mas f r efect. El avusese ncredere c fruntaii poporului, att a aa a s din biseric , ct si din scoli, se vor uni bucuroi cu el n eforturi a s pentru reform . Cuvintele de ncurajare din partea celor din poziii a t nalte l inspiraser cu bucurie si n dejde. El v zuse deja n mod a a a vizionar o zi mai str lucitoare pentru biseric ap rnd la orizont. Dar a a a ncurajarea se schimbase n repro si condamnare. Muli demnitari, s t att ai statului, ct si ai bisericii, erau l murii cu privire la adev rul a t a acestor teze; dar au v zut ndat c primirea acestor adev ruri va a a a a nsoit de schimb ri mari. A-i lumina si a-i reforma pe oameni t a a nsemna n realitate subminarea autorit ii Romei, a opri mii de at suvoaie care acum curgeau n tezaurul ei, si n felul acesta reducerea extravaganei si luxului conduc torilor papali. Mai mult dect att, at a

Desp rirea lui Luther de Roma at

111

i nva pe oameni s gndeasc si s acioneze ca ine responsabile, at a a a t t privind numai la Hristos pentru mntuire, ar nsemnat pr buirea [132] a s scaunului pontical si n cele din urm distrugerea autorit ii lor. a at Pentru motivul acesta ei au refuzat cunoaterea oferit de Dumnezeu s a si s-au aezat mpotriva lui Hristos si a adev rului prin mpotrivire s a faa de omul pe care El l trimisese s -i lumineze. t a Luther se cutremura atunci cnd privea la sine un singur om mpotriva celor mai puternice fore ale lumii. Uneori se ndoia dac t a fusese cu adev rat condus de Dumnezeu pentru a se ridica mpotriva a autorit ii bisericii. Cine am fost eu, scria el, s m mpotrivesc at a a maiest ii papei naintea c ruia ... regii p mntului si toat lumea at a a a tremur ?... Nimeni nu stie ce a suferit inima mea n aceti doi ani de a s nceput si n ce mhnire, pot spune, n ce descurajare m-am afundat (Idem, b.3, cap.6). Dar n-a fost l sat s e dobort de descurajare. a a Atunci cnd sprijinul omenesc sl bea, privea numai la Dumnezeu a si nelegea c poate c l uzit n sigurana des vrit de acel bra t a aa t a s a t atotputernic. Luther scria c tre un prieten al Reformei: Nu putem ajunge la a nelegerea Scripturilor doar prin studiu sau prin inteligena. Prima t t datorie este s ncepi cu rug ciune. Roag pe Dumnezeu s -i acorde a a a at marele S u har, nelegerea adev rat a Cuvntului S u. Nu exist alt a t a a a a interpret al Cuvntului lui Dumnezeu dect Autorul acestui Cuvnt, aa cum El nsui a spus: Toi vor nv ai de Dumnezeu. Nu s s t at t n d jdui nimic prin str duinele tale, prin nelegerea ta; ncrede-te a a a t t numai n Dumnezeu si n inuena Duhului S u. Crede aceasta pe t a temeiul cuvntului unui om care a f cut experiena. (Idem, b.3, a t cap.7). Iat o lecie de o importana vital pentru aceia care simt a t t a c Dumnezeu i-a chemat s prezinte altora adev rurile solemne a a a pentru timpul acesta. Aceste adev ruri vor trezi vr jm sia lui Satana a a a si a oamenilor c rora le plac povetile pe care el le-a inventat. n a s lupta cu puterile r ului, este nevoie de ceva mai mult dect puterea a intelectual si nelepciunea omeneasc . a t a Cnd vr jmaii apelau la obicei si la tradiie sau la susinerile si a s t t autoritile papei, Luther i ntmpina cu Biblia si numai cu Biblia. at Acolo se g seau argumentele c rora ei nu le puteau r spunde; de a a a aceea robii formalismului si superstiiei i cereau viaa, aa cum t t s iudeii ceruser sngele lui Hristos. Este un eretic, strigau zeloii [133] a s romani. A-l ng dui s mai tr iasc chiar si numai un ceas nseamn a a a a a

112

Tragedia veacurilor

nalt tr dare mpotriva bisericii. S e n lat imediat un eafod a a a at s pentru el. (Idem, b.3, cap.9). Dar Luther n-a c zut prad furiei lor. a a Dumnezeu avea pentru el o lucrare de ndeplinit, iar ngerii cerului au fost trimii s -l ocroteasc . Muli ns , care primiser de la Luther s a a t a a lumina preioas , au devenit obiectul mniei lui Satana si pentru t a cauza adev rului au suferit f r team chinul si moartea. a aa a nvaturile lui Luther au atras atenia minilor luminate din toat at t t a Germania. Din predicile si din scrierile lui izvorau raze de lumin a care trezeau si iluminau mii de oameni. O credina vie lua locul for t malismului mort n care i inuse biserica timp ndelungat. Oamenii t i pierdeau n ecare zi ncrederea n superstiiile romanismului. s t Barierele prejudecii erau ndep rtate. Cuvntul lui Dumnezeu, prin at a care Luther m sura orice nvatur si orice pretenie, era ca o sabie a at a t cu dou t iuri, croindu-i drum spre inimile oamenilor. Peste tot a as s se vedea o trezire a dorinei dup cretere spiritual . Pretutindeni t a s a era o aa foame si sete dup neprih nire cum nu mai fuseser cus a a a noscute de veacuri. Ochii oamenilor, atta vreme ndreptai c tre t a riturile omeneti si c tre mijlocitori p mnteti, se ndreptau acum s a a s n poc ina si credina c tre Hristos si c tre El r stignit. a t t a a a Interesul larg r spndit a f cut s creasc si mai mult temerile a a a a autorit ilor papale. Luther a primit somaia s compar la Roma at t a a pentru a r spunde acuzaiei de erezie. Porunca i-a umplut pe prieteni a t de groaz . Cunoteau destul de bine primejdia care-l amenina n a s t cetatea aceea stricat , care era deja mb tat de sngele martirilor a a a lui Isus. Ei au protestat mpotriva plec rii lui la Roma si au cerut s a a e cercetat n Germania. n cele din urm a fost f cut acest aranjament si trimisul papei a a a fost delegat s asculte cazul. n instruciunile comunicate de pontif a t acestui delegat, se declara c Luther fusese deja declarat eretic. De a aceea, trimisul era ns rcinat s -l urm reasc si s -l constrng f r a a a a a a aa [134] amnare. Dac va r mne statornic si trimisul nu va putea ctiga st pnire a a s a asupra persoanei lui, era mputernicit s -l proscrie n orice parte a a Germaniei; s -i izgoneasc , s -i blesteme si s -i excomunice pe a a a a toi aceia care i se al tur . (Idem, b.4, cap.2). Si, mai departe, t a a papa a dat directive trimisului s u s dezr d cineze cu totul erezia a a a a otr vitoare, s -i excomunice pe toi, din orice demnitate a bisericii a a t

Desp rirea lui Luther de Roma at

113

sau statului, cu excepia mp ratului, care nu vor demasca pe Luther t a si pe sprijinitorii lui si nu-i vor preda r zbun rii Romei. a a Aici s-a descoperit adev ratul spirit al papalit ii. Nici o urm a at a de principiu cretin sau cel puin de dreptate nu se vedea n tot acest s t document. Luther se g sea la o mare dep rtare de Roma si nu avusese a a ocazia s explice sau s -i apere poziia; cu toate acestea, nainte a as t ca situaia lui s fost cercetat , a si fost declarat ca eretic si n t a a aceeai zi avertizat, acuzat, judecat si condamnat si toate acestea au s fost ndeplinite de cel care pretindea c este sfntul p rinte, singura a a autoritate suprem si infailibil n biseric sau stat! a a a n vremea aceasta, cnd Luther avea att de mare nevoie de mpreuna simire si sfatul unui prieten adev rat, providena lui Dumt a t nezeu i-a trimis pe Melanchton la Wittemberg. Tn r, modest si cu a maniere alese, judecata s n toas a lui Melanchton, cunotinele lui a a a s t vaste si o elocvena care ctiga, unite cu cinstea si cur ia carac t s at terului s u, au ctigat admiraia si respectul general. Str lucirea a s t a talentelor sale nu era totui mai presus de amabilitatea lui. n scurt s a vreme a devenit un ucenic al Evangheliei, si prietenul cel mai de ncredere al lui Luther si susin torul lui cel mai de valoare; ama t a bilitatea, prevederea si precizia acestuia slujeau ca o completare la curajul si energia lui Luther. Unirea lor n lucrare a dat putere Reformei si a fost un izvor de mare ncurajare pentru Luther. Oraul Augsburg fusese stabilit ca loc al cercet rii si reformatorul s a a pornit s str bat drumul pe jos pn acolo. Temeri serioase erau a a a a exprimate pentru el. Se trimiteau ameninari c va descoperit si t a ucis pe cale, iar prietenii l-au rugat s nu se expun . Ei au st ruit [135] a a a de el s p r seasc Wittenbergul pentru o vreme si s -i g seasc a aa a as a a sigurana n mijlocul acelora care l vor ocroti cu bucurie. Dar el nu t va p r si locul n care l aezase Dumnezeu. El trebuia s continue aa s a a susine adev rul cu credincioie, n ciuda furtunilor care-l loveau. t a s Vorbirea lui era: Sunt ca Ieremia, un om care provoac lupt si a a ceart ; dar cu ct cresc ameninarile, cu att mi se m rete bucuria.... a t a s Ei mi-au distrus deja onoarea si bunul nume. Mai r mne un singur a lucru: trupul meu sl b nogit; s -l ia; mi vor scurta viaa n felul a a a t acesta, cu cteva ceasuri. Dar ct privete suetul meu, ei nu mi-l s pot lua. Acela care dorete s predice Cuvntul lui Hristos n lume s a trebuie s se atepte la moarte n orice clip (Idem, b.4, cap. 4). a s a

114

Tragedia veacurilor

Vestea sosirii lui Luther la Augsburg a dat o mare satisfacie t legatului papal. Ereticul turbulent, care atr sese atenia lumii ntregi, a t p rea a acum n puterea Romei si legatul se hot rse s nu-i scape. a a a Reformatorul nu-i asigurase un bilet de liber trecere. Prietenii au s a st ruit ca el s nu apar naintea legatului f r aa ceva si si-au luat a a a aa s sarcina s i-l procure de la mp rat. Legatul papal inteniona s -l a a t a constrng pe Luther, dac era posibil, s retracteze sau, dac nu a a a a reuea, s -l duc la Roma pentru a mp rt si soarta lui Huss si a s a a a a lui Ieronim. De aceea, prin ageni a ncercat s -l fac pe Luther s t a a a apar f r bilet de liber trecere, ncrezndu-se n mila lui. Refora aa a matorul a refuzat categoric s fac acest lucru. Pn cnd n-a primit a a a documentul care-i garanta ocrotirea mp ratului, n-a ap rut n faa a a t ambasadorului papal. n mod diplomatic, romanitii au hot rt s ncerce s -l ctige s a a a s pe Luther printr-o aparent amabilitate. Legatul, n ntrevederile cu a el manifesta o cald prietenie; a cerut ns ca Luther s se supun a a a a necondiionat autorit ii bisericii si s renune la toate punctele t at a t f r argumentare sau discuie. El nu apreciase corect caracterul aa t omului cu care avea de a face. n r spunsul lui, Luther si-a exprimat a [136] aprecierea faa de biseric , dorina lui dup adev r, dispoziia de a t a t a a t r spunde tuturor obieciunilor faa de ceea ce nvase si de a supune a t t at nv aturile lui hot rrilor unor mari universit i. Dar, n acelai at a at s timp, a protestat mpotriva procedeului cardinalului de a-i cere s a retracteze f r s -i dovedit vreo greeal . aa a s a Singurul r spuns a fost: Retracteaz , retracteaz ! Reformatorul a a a a ar tat c poziia lui era susinut de Scripturi si a declarat cu a a t t a hot rre c nu renuna la adev r. Legatul papal, neind n stare a a t a s r spund argumentelor lui Luther, l-a n p dit cu o furtun de a a a a a a acuzaii, batjocuri si linguiri, nt rite cu citate din tradiie si din t s a t declaraiile patristice, nepermindu-i nici o ocazie s vorbeasc . t t a a V znd c ntrevederea continuat n acest mod va inutil , Luther a a a a a obinut n cele din urm o ng duina nu f r opoziie s -i t a a t aa t as prezinte r spunsul n scris. a F cnd acest lucru, scria el unui prieten, cel acuzat are un a dublu ctig: mai nti, ceea ce este scris poate supus si judecii s at altora; n al doilea rnd, este o ocazie mai bun de a aciona asupra a t temerilor, dac nu chiar a contiinei unui despot arogant si fanfaron, a s t

Desp rirea lui Luther de Roma at

115

care altfel s-ar impune prin vorbirea lui abuziv (Martyn, The Life a and Times of Luther, pp. 271, 272). La ntrevederea urm toare, Luther a prezentat o expunere clar , a a concis si plin de vigoare a concepiilor sale, susinut cu multe a a t t a citate din Scriptur . Dup ce a citit-o cu voce tare, a nmnat docua a mentul cardinalului care ns l-a aruncat cu dispre, declarndu-l a a t o gr mad de cuvinte goale si de citate f r nsemn tate. Luther a a aa a s-a ridicat si l-a ntmpinat pe nfumuratul prelat pe terenul lui tradiiile si nvaturile bisericii si i-a respins categoric susinerile. t at t Cnd prelatul a v zut c nu se poate r spunde raionamentelor a a a t lui Luther, si-a pierdut st pnirea de sine si plin de mnie a strigat: a Retracteaz , dac nu, te trimit la Roma ca s apari n faa judec toa a a t a rilor ns rcinai s ia cunotina de cazul t u. Te voi excomunica pe a t a s t a tine, pe toi partizanii t i si pe toi aceia care vreodat te vor sprijini t a t a si-i voi arunca afar din biseric . n cele din urm a declarat pe [137] a a a un ton ngmfat si plin de true: Retracteaz sau nu te mai ntorci a acas . (DAubigne, London ed., b.4, cap.8) a Reformatorul s-a retras imediat mpreun cu prietenii lui, dea clarnd clar n felul acesta c nu se putea atepta de la el nici o a s retractare. Cardinalul nu se ateptase la lucrul acesta. El i nchis s puise c prin violena l putea nsp imnta pe Luther s se supun . a t a a a Acum, r mas singur doar cu ajutoarele lui, privea cnd pe unul, cnd a pe altul, plin de mnie de neateptatul eec al planurilor sale. s s Eforturile lui Luther, cu aceast ocazie, n-au r mas f r rezultate a a aa bune. Marea adunare prezent a avut ocazia s -i compare pe cei doi a a b rbai si s -i judece dup spiritul manifestat de ei, ca si dup t ria a t a a a a si sinceritatea poziiilor adoptate. Ce contrast izbitor! Reformatorul, t un om simplu, umil si hot rt, st tea n puterea lui Dumnezeu, avnd a a adev rul de partea lui, iar reprezentantul papei, plin de sine, seme, a t nfumurat si nenduplecat, nu avea nici un argument din Scripturi si cu toate acestea strignd cu vehemena: Retracteaz , altfel vei t a trimis la Roma pentru a primi o pedeaps . a Cu toate c Luther i asigurase un bilet de liber trecere, solii a s a Romei c utau s -l prind si s -l ntemnieze. Prietenii au st ruit de a a a a t a el, ar tndu-i c era inutil s -i prelungeasc sederea acolo, el ar a a as a trebui s se ntoarc la Wittenberg f r ntrziere, lund cele mai a a aa severe m suri ca s -i ascund intenia de a pleca. Ca urmare, a a as a t p r sit Augsburgul nainte de ivirea zorilor, c lare, nsoit numai aa a t

116

Tragedia veacurilor

de o c l uz oferit de magistratul oraului. Cu multe m suri de aa a a s a prevedere, n tain si-a f cut drum pe str zile ntunecate si t cute a a a a ale oraului. Dar dumanii vigileni si cruzi i preg teau pierzarea. s s t a Va sc pa oare din cursele preg tite pentru el? Erau momente de a a ncordare si de rug ciune st ruitoare. A ajuns la o poart mic n a a a a zidul oraului. I s-a deschis si mpreun cu c l uza a trecut f r s a aa aa nici o piedic . O dat ieii si aai n sigurana, fugarii si-au gr bit a a st t t a [138] alergarea si, nainte ca legatul papal s aat ceva despre plecarea a lui Luther, el era n afara primejdiei de a ajuns de c tre urm ritori. a a Satana mpreun cu trimiii lui au fost nfrni. Omul pe care-l a s t credeau n mna lor fugise, sc pase ca o pas re din cursa p s rarului. a a aa La primirea acestei veti, legatul papal a fost surprins si plin s de mnie. Se ateptase s primeasc o mare onoare pentru neleps a a t ciunea si hot rrea lui n tratarea acestui tulbur tor al bisericii; dar a a n dejdea i-a fost dezam git . Si-a exprimat mnia ntr-o scrisoare a a a c tre Frederic, electorul de Saxonia, acuzndu-l vehement pe Luther a si cernd ca Frederic nsui s -l trimit pe reformator la Roma sau s a a s -l alunge din Saxonia. a n ap rarea sa, Luther a cerut ca legatul papei s -i arate din a a Scripturi greelile si a f g duit n modul cel mai solemn c va renuna s a a a t la nv aturile lui, dac se va putea ar ta c sunt n contradicie cu at a a a t sfntul Cuvnt al lui Dumnezeu. El si-a exprimat recunotina faa s t t de Dumnezeu care-l socotise vrednic s sufere pentru o cauz att a a de sfnt . a Prinul elector, dei avea puin cunotina despre nv aturile t s t a s t at reformate, a fost profund impresionat de sinceritatea, puterea si cla ritatea cuvintelor lui Luther; si pn cnd reformatorul urma s e a a dovedit r t cit, Frederic s-a hot rt s stea ca protector al lui. Ca aa a a r spuns la cererea legatului papal, el a scris: Din moment ce dr. a Martin a ap rut naintea voastr la Augsburg, ar trebui s i mulua a a t t mit. Nu ne-am ateptat c vei ncerca s -l facei s retracteze f r s a t a t a aa s -l convins de greelile lui. Nici unul dintre oamenii nvai din a s at t principatul nostru nu mi-a adus la cunotina c doctrina lui Martin s t a este nelegiuit , anticretin sau eretic . Prinul a refuzat s -l trimit a s a a t a a pe Luther la Roma sau s -l alunge din statele lui. (DAubigne, b.4, a cap.10) Electorul vedea c exist o general dec dere moral n societate. a a a a a Era necesar o mare lucrare de reform . Str duinele complicate a a a t

Desp rirea lui Luther de Roma at

117

si costisitoare pentru a opri si a pedepsi f r delegile n-ar fost aa necesare, dac oamenii ar recunoscut si ar ascultat de cerinele a t lui Dumnezeu si de ceea ce le dicta o contiina luminat . El a v zut [139] s t a a c Luther lucra tocmai pentru asigurarea acestui obiectiv si n ascuns a se bucura c n biseric se f cea simit o inuena mai bun . a a a t a t a El mai vedea si c , n calitatea sa de profesor la universitate, a Luther avea un succes deosebit. Trecuse doar un an de cnd reformatorul i aase tezele pe ua bisericii castelului, si se vedea deja s s s o mare sc dere a num rului de pelerini care vizitau biserica la S ra a a b toarea Tuturor Snilor. Roma fusese mult lipsit de nchin tori si a t a a de daruri; dar locul lor era ocupat de o alt clas , care veneau acum a a la Wittenberg nu ca pelerini s -i adore moatele, ci ca studeni s a s t a umple s lile de cursuri. Scrierile lui Luther aprinseser pretutindeni a a un interes nou faa de Sntele Scripturi, si nu numai din toate p rile t at Germaniei, dar si din alte ari, se strngeau studeni la universitate. t t Tineri, care veneau pentru prima oar s vad Wittenbergul, i a a a s ridicau minile spre cer si l l udau pe Dumnezeu care a f cut ca a a lumina adev rului s str luceasc din acest ora, ca n timpurile de a a a a s odinioar din Sion, si de aici s se r spndeasc n arile cele mai a a a a t ndep rtate. (Idem, b.4, cap.10) a Luther nu p r sise dect n parte r t cirile romanismului. Dar aa aa cnd f cea comparaie ntre Scripturile snte, decretele si constitua t iile papale, r mnea plin de uimire. Citesc, scria el, decretele t a pontilor si ... nu stiu dac papa este nsui anticristul sau apostolul a s lui, att de r u este reprezentat Hristos si r stignit n ele. (Idem, a a b. 5, cap. 1). Chiar acum, n aceste momente, Luther nc era un a susin tor al bisericii romane si nu avea nici un gnd s se despart t a a a vreodat de leg tura cu ea. a a Scrierile reformatorului si nvaturile lui se r spndeau pretutin at a deni n cretin tate. Lucrarea lui s-a r spndit n Elveia si n Olanda. s a a t Copii ale scrierilor lui si-au f cut drum n Frana si n Spania. n An a t glia, nvaturile lui au fost primite ca ind cuvntul vieii. n Belgia at t si n Italia, de asemenea, adev rul era r spndit. Mii de oameni se a a trezeau din amoreala de moarte la bucuria si n dejdea unei noi viei t a t [140] de credina. t Roma se mnia din ce n ce mai mult din cauza atacurilor lui Luther, iar unii dintre adversarii s i cei mai fanatici, printre care a chiar doctori la universit ile catolice, declarau c acela care-l va at a

118

Tragedia veacurilor

ucide pe c lug rul r zvr tit va f r p cat. ntr-o zi, un str in, cu un a a a a aa a a pistol ascuns sub mantie, s-a apropiat de reformator si l-a ntrebat de ce umbl singur. Sunt n mna lui Dumnezeu, i-a r spuns Luther. a a El este t ria mea si scutul meu. Ce poate s -mi fac omul? (Idem, a a a b. 6, cap. 2). Auzind aceste cuvinte, str inul s-a ntors palid si a a luat-o la fug ca din faa ngerilor cerului. a t Roma era hot rt s -l distrug pe Luther; dar Dumnezeu l a a a a ap ra. nv aturile lui erau auzite pretutindeni n colibe si n a at m n stiri, ... n casele nobililor, n universiti si n palatele regilor; a a at si oamenii de via nobil se ridicau din toate p rile s -i susin t a at a t a eforturile (Idem, b. 6, cap. 2). Cam n vremea aceasta, Luther, citind lucr rile lui Huss, a desa coperit c adev rul cel mare al ndrept irii prin credina, pe care a a at t el c uta s -l nale si s -l predice, fusese susinut de reformatorul a a t a t Boemiei. Toi au fost husii, spunea Luther, Pavel, Augustin si t t chiar eu, f r s stim acest lucru! Cu sigurana c judec ile lui aa a t a at Dumnezeu vor veni peste lume, continua el, deoarece acum un veac i s-a predicat adev rul care a fost osndit si ars. (Wylie, b. 6, a cp. 1) ntr-un apel adresat mp ratului si nobilimii din Germania n a favoarea Reformei cretin tii, Luther scria cu privire la papa: Este s a at un lucru dezgust tor s -l vezi pe omul care se pretinde a lociitorul a a t lui Hristos, desf surnd o astfel de m reie pe care nici un mp rat a a t a nu o poate egala. Se aseam n aceast ina cu Isus cel s rac sau a a a t a cu Petru cel umil? Ei spun c el este st pnul lumii! Dar Hristos, al a a c rui vicar se laud a , spunea: mp ria Mea nu este din lumea a a a at aceasta. Pot oare st pnirile unui vicar s se ntind dincolo de a a a acelea ale superiorului s u? (DAubigne, b. 6, cap. 3) a [141] Despre universit i scria n felul urm tor: Tare mi-e team c at a a a universitile se vor dovedi a porile mari ale iadului, dac nu se at t a lucreaz cu st ruina s se explice Sntele Scripturi, pe care s le a a t a a ntip reasc n inimile tineretului. Nu sf tuiesc pe nimeni s -i dea a a a as copilul acolo unde Scripturile nu au un loc suprem. Orice instituie t n care oamenii nu se ocup intens de Cuvntul lui Dumnezeu devine a corupt . (Idem, b.6, cap.3) a Acest apel a circulat cu repeziciune n toat Germania si a exera citat o inuena puternic asupra oamenilor. ntreaga naiune a fost t a t trezit si mulimile s-au adunat n jurul steagului Reformei. mpotria t

Desp rirea lui Luther de Roma at

119

vitorii lui Luther, arznd de dorina de r zbunare, au st ruit de papa t a a s ia m suri energice mpotriva lui. S-a hot rt ca nvaturile lui s a a a at a e imediat condamnate. Au fost acordate reformatorului si adepilor t lui 60 de zile, dup care, dac nu-i retr geau p rerile, vor trebui s a a s a a a e excomunicai. t Aceasta a fost pentru Reform o criz teribil . Timp de veacuri, a a a sentinele de excomunicare ale Romei i ngroziser pe monarhii cei t a mai puternici; ele umpluser imperiile puternice de vaiuri si pustiire. a Aceia peste care c dea condamnarea ei erau privii de toi cu dezgust a t t si groaz ; erau izolai de orice leg tur cu semenii lor si tratai ca a t a a t proscrii, ca s e prigonii pn la exterminare. Luther nu era orb la s a t a furtuna care era gata s izbucneasc asupra lui; dar a r mas hot rt, a a a a ncrezndu-se n Hristos, care era sprijinul si scutul lui. Cu un curaj si o credina de martir, el scria: Nu stiu ce urmeaz s aib loc, nici t a a a nu m fr mnt s stiu.... Oriunde ar c dea tr snetul, sunt f r team . a a a a a aa a Nici o frunz nu cade f r voia Tat lui nostru. Cu mult mai mult Se a aa a va ngriji El de noi! Este un lucru uor s mori pentru Cuvnt, din s a moment ce nsui Cuvntul care S-a f cut trup a murit. Dac murim s a a mpreun cu El, vom tr i mpreun cu El; si trecnd prin ceea ce a a a a trecut El naintea noastr , vom acolo unde este El si vom locui a mpreun cu El pe vecie. (Idem, a 3-a ed. London, Walther, 1840, a b.6, cap.9) Cnd a primit bula papal , Luther a spus: O dispreuiesc si [142] a t o atac, deoarece este nelegiuit , fals .... nsui Isus Hristos este a a s condamnat n ea.... M bucur s suport asemenea necazuri pentru a a cea mai bun dintre cauze. Simt deja o mai mare libertate n inima a mea; c ci pn la urm stiu c papa este antihristul si c tronul lui a a a a a este chiar tronul lui Satana. (DAubigne, b.6, cap.9) Cu toate acestea, mandatul papal n-a r mas f r efect. nchisoaa aa rea, tortura si sabia erau armele capabile s impun ascultare. Cei a a slabi si superstiioi tremurau naintea decretului papei; si cu toate t s c exista o simpatie general pentru Luther, muli socoteau c viaa a a t a t era prea scump spre a riscat pentru cauza Reformei. Totul p rea a a a s arate c lucrarea reformatorului era aproape de ncheiere. a a Dar Luther era nc nenfricat. Roma i aruncase asupra lui a s anatemele, iar lumea privea nendoindu-se ctui de puin c el va s t a pieri sau va obligat s se supun . Dar, cu toat puterea, el a respins a a a sentina de condamnare si a f cut cunoscut n public hot rrea lui t a a a

120

Tragedia veacurilor

de a se desp ri pentru totdeauna de Roma. n prezena unei mulimi at t t de studeni, doctori si ceteni de toate categoriile, Luther a ars bula t at papal mpreun cu toate legile canonice, decretele si alte scrieri care a a susineau autoritatea papal . Dumanii mei au fost n stare, prin t a s arderea c rilor mele, a spus el, s aduc pagube cauzei adev rului at a a a n mintea oamenilor de rnd si s le distrug suetele; pentru motivul a a acesta am ars si eu c rile lor. O lupt serioas ncepe chiar acum. at a a Pn acum, doar m-am jucat cu papa. Am nceput aceast lucrare n a a Numele Domnului; ea se va ncheia f r mine, dar prin puterea Sa. aa (Idem, b.6, cap.10) La reprourile vr jmailor lui, care-l dispreuiau pentru sl bicius a s t a nea cauzei sale, Luther r spundea: Cine stie dac nu Dumnezeu m-a a a ales si m-a chemat si dac ei n-ar trebui s se team c , dispreuindu a a a a t m pe mine, l dispreuiesc pe nsui Dumnezeu? Moise era singur a t s la ieirea din Egipt; Ilie era singur n timpul domniei lui Ahab; Isaia s era singur n Ierusalim; Ezechiel era singur n Babilon.... Dumnezeu n-a ales niciodat ca profet nici pe marele preot, nici vreun alt pera [143] sonaj mare; ci de obicei a ales oameni umili si dispreuii, l-a ales pe t t p storul Amos. n toate vremurile, snii trebuiau s -i mustre pe cei a t a mari, regi, prini, preoi si oameni nelepi, cu primejdia vieii lor.... t t t t t Eu nu spun c sunt profet; dar spun c ar trebui s se team mai a a a a ales pentru c eu sunt singur si ei sunt muli. De un lucru sunt sigur: a t Cuvntul lui Dumnezeu este de partea mea, si nu a lor. (Idem, b.6, cap.10) Si totui nu f r o lupt teribil cu sine s-a hot rt Luther s s aa a a a a se despart de biseric . Era cam pe vremea cnd scria: Simt n a a ecare zi, din ce n ce mai mult, ct este de greu s dau la o parte a scrupulele care mi-au fost inoculate n copil rie. O, ct durere mi-a a a produs, cu toate c aveam Scriptura de partea mea, s m conving c a a a a trebuie s ndr znesc a m mpotrivi papei si s -l denun ca antihrist! a a a a t Ct de mari au fost durerile inimii mele! De cte ori nu mi-am pus cu am r ciune aceeai ntrebare care era att de des pe buzele aa s papistailor: Numai tu eti nelept? Pot oare toi ceilali s e n s s t t t a r t cire? Si cum va dac , dup toate acestea, tu vei cel greit si ai aa a a s implicat n r t cirea ta attea suete care vor pe veci condamnate? aa Si aa m-am luptat cu mine si cu Satana, pn cnd Hristos, prin s a Cuvntul S u infailibil, mi-a nt rit inima mpotriva acestor ndoieli. a a (Martyn, p. 372, 373)

Desp rirea lui Luther de Roma at

121

Papa l ameninase pe Luther cu excomunicarea, dac nu retracta, t a iar acum aceast ameninare era o realitate. A fost emis o nou a t a a bul , care anuna desp rirea denitiv a lui Luther de Biserica Caa t at a tolic , denunndu-l ca ind blestemat de cer, cuprinznd n aceeai a t s condamnare pe toi aceia care aveau s primeasc nv aturile lui. t a a at Lupta cea mare era acum n plin desf surare. a a mpotrivirea este partea tuturor acelora pe care Dumnezeu i folosete pentru a prezenta adev rurile care au o aplicaie deosebit s a t a pentru vremea lor. Astfel, pentru zilele lui Luther era un adev r prea zent un adev r de o deosebit importana pentru vremea aceea; a a t exist ns un adev r prezent si pentru biserica de ast zi. Acela care a a a a face totul dup sfatul voii Sale a g sit cu cale s -i pun pe oameni n [144] a a a a diferite situaii si s le ncredineze ndatoriri speciale pentru vremut a t rile n care tr iesc si pentru condiiile n care se g sesc. Dac acetia a t a a s vor preui lumina care le-a fost dat , li se va descoperi o privire t a mai profund a adev rului. Dar adev rul nu este ast zi mai dorit a a a a de majoritatea oamenilor de cum a fost dorit de papistaii care s-au s mpotrivit lui Luther. Exist si azi, ca n veacurile trecute, aceeai a s dispoziie de a primi teoriile si tradiiile oamenilor n locul Cuvnt t tului lui Dumnezeu. Aceia care prezint adev rul pentru vremea a a aceasta nu trebuie s se atepte s e primii mai bine dect au fost a s a t primii reformatorii. Marea lupt dintre adev r si r t cire, dintre t a a aa Hristos si Satana, trebuie s creasc n intensitate pn la ncheierea a a a istoriei acestei lumi. Isus le spunea ucenicilor S i: Dac ai din lume, lumea ar a a t iubi ce este al ei; dar pentru c nu suntei din lume si pentru c Eu a t a v-am ales din mijlocul lumii, de aceea v ur ste lumea. Aducei-v a a t a aminte de vorba, pe care v-am spus-o: Robul nu este mai mare dect st pnul s u. Dac M-au prigonit pe Mine, si pe voi v vor a a a a prigoni; dac au p zit cuvntul Meu si pe al vostru l vor p zi (Ioan a a a 15, 19.20). Iar pe de alt parte, Domnul a declarat l murit: Vai de a a voi, cnd toi oamenii v vor gr i de bine! Fiindc tot aa f ceau t a a a s a p rinii lor cu proorocii mincinoi! (Luca 6, 26). Spiritul lumii nu a t s este ast zi mai mult n armonie cu spiritul lui Hristos faa de cum era a t pe vremuri, iar aceia care predic Cuvntul lui Dumnezeu n curia a at lui nu vor primii mai bine ast zi dect atunci. Formele mpotrivirii t a faa de adev r s-ar putea s se schimbe, vr jm sia ar putea mai t a a a a

122

Tragedia veacurilor

puin manifestat , deoarece este mai subtil ; dar exist totui aceeai t a a a s s [145] dum nie care se va manifesta pn la sfritul timpului. s a a s

Capitolul 8 Luther naintea Dietei


Un nou mp rat Carol al V-lea - vine pe tronul Gera maniei si trimiii Romei s-au gr bit s -i prezinte felicit rile si s -l s a a a a conving pe monarh s -i foloseasc puterea mpotriva Reformei. a as a Pe de alt parte, prinul-elector al Saxoniei, faa de care Carol era a t t mult ndatorat pentru coroana lui, l-a sf tuit s nu fac nici un pas a a a mpotriva lui Luther pn ce nu va avea ocazia s -l asculte. mp ratul a a a era pus astfel ntr-o mare ncurc tur si nedumerire. Papistaii n-ar a a s fost mulumii cu nimic mai puin dect cu un edict imperial, care t t t s -l condamne pe Luther la moarte. Electorul declarase categoric c a a nici maiestatea sa imperial si nici vreo alt persoan nu dovedise a a a c scrierile lui Luther erau greite, de aceea el cerea ca Dr. Luther a s s -i e asigurat un bilet de liber trecere, ca s poat ap rea naa a a a a intea tribunalului judec torilor nvai, cucernici si nep rtinitori. a at t a (DAubigne, b.6, cap.11) Atenia tuturor era acum atras spre adunarea statelor germane t a care urmau s e reunite la Worms, la scurt vreme dup urcarea lui a a a Carol pe tronul imperiului. Probleme si interese politice importante urmau s e luate n discuie de c tre acest consiliu naional; pentru a t a t prima dat prinii Germaniei urmau s se ntlneasc cu tn rul lor a t a a a monarh n forul adun rii deliberative. Din toate p rile patriei au a at venit demnitarii bisericii si ai statului. Prini cu tradiie, din clasa t t nalt , puternici si mndri de drepturile lor ereditare, ecleziastici [146] a princiari n c rai de contiena superioritii lor n rang si putere, a a t s t at cavaleri imperiali mpreun cu purt torii lor de arme si ambasadori a a din ari vecine si ndep rtate toi acetia s-au adunat la Worms. t a t s ns , n aceast imens adunare, subiectul care provocase cel mai a a a adnc interes era cauza reformatorului saxon. Carol d duse porunc mai dinainte ca prinul-elector s -l aduc a a t a a pe Luther cu el la Diet , asigurndu-l de ocrotire si f g duindu-i a a a o discuie liber cu persoane competente, privind problemele n t a disput . Luther dorea foarte mult s apar naintea mp ratului. Si a a a a pentru c s n tatea lui era la data aceea mult subrezit , el scrise a a a a 123

124

Tragedia veacurilor

electorului: Dac nu pot merge la Worms s n tos, voi dus acolo a a a aa bolnav cum sunt. C ci dac mp ratul m cheam , nu m ns a a a a a a doiesc c aceasta este chemarea lui Dumnezeu nsui. Dac vor s a s a a foloseasc violena mpotriva mea, si aceasta este foarte probabil a t (c ci nu pentru instruirea lor mi poruncesc s apar), ncredinez a a t problema n minile Domnului. Acela care i-a salvat pe cei trei tineri n cuptorul de foc nc tr iete si domnete. Dac nu m salveaz , a a s s a a a viaa mea este de mic importana. S ne ferim ns ca Evanghelia t a t a a s e expus batjocurii celor nelegiuii si s ne v rs m mai bine a a t a a a sngele pentru ea dect s -i l s m pe ei s triumfe. Nu-mi st mie n a aa a a putere s hot r sc dac viaa sau moartea mea va contribui cel mai a aa a t mult la mntuirea tuturor.... V putei atepta la orice de la mine ... a t s n afar de fug sau retractare. S fug nu pot, si cu att mai puin s a a a t a retractez. (Idem, b.7, cap.1) Atunci cnd la Worms au ajuns vetile c Luther urma s apar s a a a naintea Dietei, s-a produs o agitaie general . Aleander, legatul t a papal c ruia i fusese n mod deosebit ncredinat acest caz, a fost a t alarmat si mniat. Era contient c rezultatul urma s e dezastruos s a a pentru cauza papal . A institui o cercetare ntr-un caz n care papa a pronunase deja sentina de condamnare nsemna o punere n discuie t t t a autorit ii suveranului pontif. Mai mult dect att, el i d dea at s a seama c argumentele elocvente si puternice ale acestui om i vor a ndep rta pe muli dintre prini de la cauza papei. De aceea, n a t t [147] cea mai mare grab , a protestat pe lng Carol mpotriva prezenei a a t lui Luther la Worms. Cam n acelai timp a fost publicat bula s a de excomunicare a lui Luther; si aceasta mpreun cu presiunile a legatului papal l-au f cut pe mp rat s cedeze. Astfel, el scrise a a a electorului c , dac Luther nu retracteaz , ar trebui s r mn la a a a a a a Wittenberg. Nemulumit de aceast victorie, Aleander a uneltit cu toat put a a terea si viclenia de care dispunea pentru a asigura condamnarea lui Luther. Cu o st ruina vrednic de o cauz mai bun , el a impus a t a a a problema n atenia prinilor, prelailor si altor membri ai adun rii, t t t a acuzndu-l pe reformator de r zvr tire, rebeliune, lips de respect a a a si hul . Dar vehemena si pasiunea manifestate de legatul papal au a t demascat si mai clar spiritul de care era nsueit. Este mnat de t ur si r zbunare era constatarea general , mai mult dect de rvn a a a a

Luther naintea Dietei

125

si evlavie (Idem, b.7, cap.1). Majoritatea membrilor Dietei erau mai mult dect oricnd nclinai s priveasc favorabil cauza lui Luther. t a a Aleander a susinut cu un zel ndoit naintea mp ratului datoria t a de a executa edictele papale. Dar, sub legile Germaniei, aceasta nu se putea face f r concursul prinilor si, nvins n cele din urm de aa t a presiunile regatului, Carol i-a poruncit s -i prezinte cazul naintea as Dietei. A fost o zi plin de mndrie pentru nuniul papal. Adunarea a t era mare, dar cauza era si mai mare. Aleander urma s apere cauza a Romei ... mama si st pna tuturor bisericilor. El urma s apere pri a a matul lui Petru naintea adun rii capetelor princiare ale cretin tii. a s a at Dotat cu darul vorbirii, a stiut s se ridice la n limea acelei ocazii. a at Providena aranjase ca Roma s e reprezentat si s e ap rat t a a a a a de cel mai priceput dintre oratorii ei n faa celui mai m re dintre t a t tribunale, nainte de a condamnat . (Wylie, b.6, cap.4). Aceia a care erau n favoarea reformatorului ntrez reau cu oarecare team a a efectele cuvnt rii lui Aleander. Electorul Saxoniei nu era prezent, a dar la sugestia sa unii dintre consilieri au notat cuvntarea nuniului. t Aleander s-a str duit cu toat puterea culturii si a elocvenei sale [148] a a t s doboare adev rul. Arunca asupra lui Luther acuzaii dup acuzaii, a a t a t tratndu-l ca pe un duman al bisericii si al statului, al celor vii si al s celor mori, al clerului si al laicilor, al conciliilor si al cretinilor. n t s scrierile lui Luther, zicea el, exist attea r t ciri, nct ar justica a aa arderea pe rug a o sut de mii de eretici. a ncheindu-i pledoaria, el s-a str duit s arunce dispre asupra s a a t susin torilor credinei reformate: Ce sunt toi aceti lutherani? O t a t t s clic de pedagogi obraznici, de preoi corupi, de c lug ri desfrnai, a t t a a t de judec tori ignorani si de nobili degradai, cu nite oameni de rnd a t t s pe care i-a indus n eroare si pe care i-a pervertit. Ct de superioar a le este gruparea catolic n num r, pricepere si putere! O hot rre a a a unanim a acestei adun ri ilustre si i va lumina pe cei netiutori, i a a s va avertiza pe cei lipsii de prevedere, va hot r pe cei care se clatin t a a si va da putere celor slabi. (DAubigne, b. 7, cap. 3) Cu asemenea arme au fost atacai ap r torii adev rului n toate t aa a veacurile. Aceleai argumente sunt nc folosite mpotriva acelora s a care au curajul s prezinte, n opoziie cu r t cirile nr d cinate, a t aa a a nvaturile clare si directe ale Cuvntului lui Dumnezeu. Cine sunt at propagatorii acestor nvaturi noi? spun aceia care doresc o religie at popular . Sunt nite nenvai, puini la num r si din clasa de jos. a s at t t a

126

Tragedia veacurilor

Cu toate acestea, pretind c au adev rul si c sunt poporul ales al lui a a a Dumnezeu. Sunt netiutori si am gii. Cu mult superioar la num r s a t a a si inuena este biserica noastr ! Ci oameni mari si nv ai sunt t a t at t printre noi! Ce mare putere este de partea noastr ! Acestea sunt a argumentele care au o inuena gr itoare asupra lumii; dar nu sunt t a mai conving toare ast zi dect n zilele reformatorului. a a Reforma nu s-a ncheiat cu Luther, aa cum socotesc unii, ci ea s trebuie continuat pn la ncheierea istoriei lumii. Luther a avut o a a lucrare mare de f cut, aceea de a transmite si altora lumina pe care a Dumnezeu o aprinsese asupra lui, dar nu o poseda n totalitatea ei, adic acea lumin ntreag care trebuie dat lumii. Din vremea aceea a a a a [149] si pn ast zi, o lumin nou a continuat s str luceasc nencetat a a a a a a a asupra Scripturilor si noi adev ruri au fost continuu descoperite. a Cuvntarea legatului papal a f cut o impresie profund asupra a a Dietei. Acolo nu fusese prezent nici un Luther cu adev rurile clare a si conving toare ale Cuvntului lui Dumnezeu pentru a-l nvinge a pe campionul papal. N-a fost f cut nici o ncercare de a-l ap ra pe a a a reformator. De aceea s-a manifestat o dispoziie general nu numai t a de a-l condamna pe el si nvaturile pe care le predica, ci, dac lucrul at a acesta ar fost posibil, s dezr d cineze erezia. Roma se bucurase a a a de cea mai favorabil ocazie de a-i ap ra cauza. Tot ce se putea a s a spune n ap rarea ei fusese spus. Dar biruina aparent era semnalul a t a nfrngerii. De acum ncolo, contrastul dintre adev r si r t cire urma a aa s se vad mai clar atunci cnd se aau n lupt deschis . Niciodat , a a a a a dup ziua aceea, Roma nu avea s mai e att de sigur cum fusese a a a pn atunci. a n timp ce marea majoritate a membrilor Dietei n-ar ezitat s -l predea pe Luther r zbun rii Romei, muli dintre ei vedeau si a a a t deplngeau stric ciunea care exista n biseric si doreau o ndreptare a a a abuzurilor care dominau n poporul german, ca urmare a corupiei t si l comiei din ierarhia roman . Legatul prezentase conducerea a a papal n lumina cea mai favorabil . Dar Domnul l-a inspirat pe un a a membru al Dietei s dea o descriere am nunit si real efectelor a a t a a tiraniei papale. Cu o hot rre nobil , ducele George de Saxonia a a s-a ridicat n adunarea aceea princiar si a ar tat cu o exactitate a a teribil am girile si nelegiuirile papalit ii, precum si urm rile lor a a at a nfricoatoare. n ncheiere a spus: s

Luther naintea Dietei

127

Acestea sunt doar unele din abuzurile care strig mpotriva a Romei. Orice ruine a fost dat la o parte si singurul lor scop este s a ... bani, bani, bani ... astfel c predicatorii care ar trebui s predice a a adev rul nu spun dect minciuni si nu sunt numai tolerai, ci sunt a t r spl tii, deoarece cu ct mai mari sunt minciunile, cu att mai mare a a t este ctigul. Din acest izvor murdar izvor sc asemenea ape infecte. s a Depravarea d mna cu l comia.... Vai, ruinea f cut de cler este a a s a a aceea care arunc att de multe suete s rmane n condamnarea a a venic . Trebuie s se fac o reform general . (Idem, b.7, cap.4) [150] s a a a a a O demascare mai iscusit si mai energic a abuzurilor papale nu a a putea prezentat nici chiar de Luther, dar faptul c vorbitorul era a a un adversar hot rt al reformatorului a f cut ca inuena cuvintelor a a t lui s e si mai mare. a Dac ochii adun rii ar fost deschii, ei ar v zut ngerii lui a a s a Dumnezeu n mijlocul lor, r spndind raze de lumin n ntunericul a a r t cirii si deschiznd minile si inimile pentru primirea adev rului. aa t a Puterea adev rului si nelepciunii lui Dumnezeu era aceea care a t i st pnea chiar si pe adversarii Reformei, preg tind astfel calea a a pentru marea lucrare ce urma s e ndeplinit . Martin Luther na a a fost prezent; dar glasul Unuia mai mare dect el fusese auzit n adunarea aceea. Dieta a numit un comitet care s preg teasc o list a abuzurilor a a a a papale care ap sau att de greu asupra poporului german. Aceast a a list , care cuprindea o sut una descrieri am nunite, a fost prezentat a a a t a mp ratului mpreun cu cererea de a se lua de ndat m suri pentru a a a a ndreptarea acestor abuzuri. Cte suete cretine pierdute, spuneau s petiionarii, ct dezaprobare, cte stoarceri din cauza ruinii care t a s nconjoar corpul cretin tii! Este de datoria noastr s prevenim a s a at a a ruina si dezonoarea poporului nostru. Pentru motivul acesta, v a rug m umilii si cu foarte mare grab s poruncii o reform general a t a a t a a si s v luai r spunderea pentru realizarea ei. (Idem, b.7, cap.4) a a t a Consiliul a cerut, acum, ca Luther s apar naintea lui. n ciuda a a st ruinelor si ameninarilor lui Aleander, mp ratul a fost de acord a t t a n cele din urm si Luther a fost chemat s apar naintea Dietei. O a a a dat cu chemarea a fost dat si un bilet de liber trecere, asigurndua a i napoierea ntr-un loc sigur. Acesta a fost dus la Wittenberg de curierul care a fost ns rcinat s -l aduc la Worms. a a a

128

Tragedia veacurilor

Prietenii lui Luther erau ngrozii si mhnii. Cunoscnd prejudet t cile si vr jm sia mpotriva lui, se temeau c nici m car biletul de at a a a a liber trecere nu va respectat si au st ruit de el s nu-i pun viaa a a a s a t [151] n primejdie. El le-a r spuns: Papistaii nu doresc ca eu s vin la a s a Worms, ci condamnarea si moartea mea. Dar aceasta nu intereseaz . a Rugai-v nu pentru mine, ci pentru Cuvntul lui Dumnezeu.... Hrist a tos mi va da Duhul S u pentru a-i nvinge pe aceti slujitori ai a s r t cirii. i sdez n timpul vieii mele si voi triumfa asupra lor prin aa t moartea mea. Ei se ngr m desc la Worms pentru a m constrnge a a a s retractez; si iat care va r spunsul meu: Am spus mai nainte a a a c papa era vicarul lui Hristos; acum susin c el este vr jmaul a t a a s Domnului nostru si apostolul lui Satana. (Idem, b.7, cap.6) Luther nu urma s fac aceast c l torie primejdioas singur. n a a a aa a afar de trimisul imperial, trei dintre cei mai hot ri prieteni s-au a a t decis s -l nsoeasc . Melanchton dorea cu nfocare s li se al ture. a t a a a Inima lui era strns legat de a lui Luther si a st ruit s -l urmeze, a a a dac era nevoie, n temnia sau la moarte. Dar st ruinele lui au fost a t a t refuzate. Dac Luther ar pierit, atunci n dejdea Reformei trebuia a a s treac asupra tn rului s u colaborator. Cnd s-a desp rit de a a a a at Melanchton, reformatorul a spus: Dac nu m ntorc si vr jmaii a a a s mei m vor condamna la moarte, tu continu s nvei si r mi a a a t a statornic de partea adev rului. Lucreaz n locul meu.... Dac tu vei a a a tr i, moartea mea va avea prea puine urm ri. (Idem, b.7, cap.7). a t a Studenii si cetenii care se adunaser s e martori la plecarea lui t at a a Luther erau profund micai. O mare mulime, format din aceia ale s t t a c ror inimi fuseser micate de Evanghelie, si-au luat r mas bun a a s a plngnd. Aa a plecat reformatorul mpreun cu tovar sii lui din s a a Wittenberg. n timpul c l toriei au v zut c mintea oamenilor era ap sat de aa a a a a presimiri ntunecate. n unele orae nu li s-a dat nici o onoare. Cnd t s s-au oprit seara pentru odihn , un preot le-a m rturisit, prietenete, a a s temerile lui, nfind naintea lui Luther portretul unui reformator at s italian care suferise moartea de martir. A doua zi au aat c scrierile a lui Luther fuseser condamnate la Worms. Solii imperiali aduceau a la cunotina decretul mp ratului si cereau oamenilor s aduc s t a a a lucr rile proscrise magistrailor. Trimisul mp ratului, temndu-se a t a pentru sigurana lui Luther n faa Dietei si gndind c hot rrea t t a a lui s-ar putea cl tina, l-a ntrebat dac dorea s mearg nainte. El a a a a

Luther naintea Dietei

129

a r spuns: Cu toate c sunt proscris n toate oraele, voi merge a a s [152] nainte. (Idem, b.7, cap.7) La Erfurt a fost primit cu cinste. nconjurat de mulimile admit ratoare, a trecut pe str zile pe care le cutreierase de multe ori cu a traista lui de ceretor. A vizitat chilia de la m n stire si si-a amintit s a a de luptele prin care lumina care inunda acum Germania i luminase suetul. A fost rugat s predice. Acest lucru i fusese interzis, a dar trimisul i-a dat ncuviinarea si c lug rul care odinioar fusese t a a a salahorul m n stirii s-a urcat la amvon. a a A vorbit acelei adun ri mari din cuvintele lui Hristos: Pace a vou . Filozo, doctori si scriitori, a spus el, s-au str duit s -i a a a nvee pe oameni calea de a obine viaa venic si n-au reuit. V t t t s a s a voi ar ta ast zi calea.... Dumnezeu a ridicat dintre mori un Om, pe a a t Domnul Isus Hristos, ca s distrug moartea, s nimiceasc p catul si a a a a a s sigileze porile iadului. Aceasta este lucrarea mntuirii.... Hristos a t a biruit! Aceasta este vestea plin de bucurie; si noi suntem mntuii a t prin lucrarea Sa si nu prin faptele noastre.... Domnul nostru Isus Hristos a zis: Pace vou , uitai-v la minile Mele, ceea ce vrea s a t a a spun : Iat , omule! Eu si numai Eu sunt acela care i-am ndep rtat a a t a p catul si te-am r scump rat; iar acum tu ai pace, zice Domnul. a a a El a continuat ar tnd c adev rata credina va manifestat a a a t a printr-o viaa sfnt . Din moment ce Dumnezeu ne-a mntuit, s t a a facem n aa fel, nct faptele noastre s e primite naintea Lui. s a Eti bogat? Administreaz -i bunurile pentru mplinirea nevoilor s at s racului. Eti s rac? Slujba ta s e primit naintea celui bogat. a s a a a Dac munca ta este numai pentru tine, atunci serviciul pe care tu a pretinzi c l aduci lui Dumnezeu este o minciun . (Idem, b.7, cap.7) a a Oamenii ascultau ca fermecai. Pinea vieii era frnt acelor t t a suete mnde. Hristos era n lat naintea lor mai presus de papi, a at legai, mp rai si regi. Luther n-a f cut nici o aluzie la situaia t a t a t sa primejdioas . Nu c uta s e obiectul discuiei si al simpatiei. a a a t Contemplndu-L pe Hristos, el s-a pierdut pe sine din vedere. El se ascunsese n spatele Omului Calvarului, c utnd s -L prezinte a a [153] numai pe Isus ca ind R scump r torul p c toilor. a aa a a s Pe m sur ce reformatorul i continua c l toria, era privit peste a a s aa tot cu un mare interes. O mulime de oameni sinceri se mbulzeau t n jurul lui si glasuri prietenoase l avertizau cu privire la scopul romanitilor. Te vor arde, spunea unul, i-i vor preface trupul n s s t

130

Tragedia veacurilor

cenua, aa cum au f cut cu Jan Huss. Luther r spundea: Chiar s s a a dac ar aprinde un foc pe tot drumul de la Worms la Wittenberg, a ale c rui c ri s ajung pn la cer, a trece prin el n numele a a a a a a s Domnului; m voi prezenta naintea lor; voi intra n gura balaurului a si-i voi sf rma dinii, m rturisindu-L pe Domnul Isus Hristos. a t a (Idem, b.7, cap.7) Vetile cu privire la apropierea lui au produs la Worms o mare s fr mntare. Prietenii s i tremurau gndindu-se la sigurana lui; iar a a t dumanii se ngrijorau pentru succesul cauzei lor. Au fost f cute s a eforturi st ruitoare pentru a-l mpiedica s intre n ora. n urma a a s uneltirilor papistailor, a fost sf tuit s mearg la castelul unui cas a a a valer prieten, unde se spunea c toate nenelegerile vor rezolvate a t prietenete. Prietenii au ncercat s -i m reasc temerile nfindu-i s a a a at s primejdiile care l ameninau. Dar toate eforturile au fost n zadar. t Luther care era nenfricat declar : Chiar dac ar n Worms tot ata a ia demoni, cte igle sunt pe acoperiuri, tot voi intra n el. (Idem, t t s b.7, cap.7) La sosirea n Worms, foarte muli oameni s-au ngr m dit la pori t a a t pentru a-i ura bun venit. O aa mulime nu se adunase s -l salute s t a nici pe mp rat. Animaia era intens , iar din mijlocul mulimii se a t a t auzi un glas plin de jale care i cnta un cntec de ngrop ciune, a ca o avertizare cu privire la soarta care-l atepta. Dumnezeu va s ap r torul meu, spuse el cnd cobor din tr sur . aa a a Papistaii nu crezuser c Luther se va aventura s apar la s a a a a Worms; de aceea, la sosirea lui i-a cuprins consternarea. ndat , a mp ratul i-a convocat pe membrii consiliului pentru a se consf tui a a ce cale trebuie urmat . Unul dintre episcopi, un papista fanatic, a a s spus: Ne-am consultat sucient n aceast problem . Maiestatea a a voastr imperial s scape ct mai curnd de acest om. Sigismund a a a nu l-a condamnat la moarte pe Jan Huss? Noi nu suntem obligai t [154] s d m si nici s meninem biletul de liber trecere al unui eretic. a a a t a Nu, a r spuns mp ratul, noi trebuie s ne inem f g duina. (Idem, a a a t a a t b.7, cap.8). De aceea s-a hot rt ca reformatorul s e ascultat. a a Tot oraul era curios s -l vad pe acest om deosebit si o mulime s a a t de vizitatori au umplut repede curtea. Luther abia i revenise din s suferina recent ; era obosit de c l toria care-i consumase dou t a aa a s pt mni; trebuia s se preg teasc pentru a face faa evenimentelor a a a a a t importante din ziua urm toare si de aceea avea nevoie de linite si a s

Luther naintea Dietei

131

odihn . Dar dorina de a-l vedea era att de mare, nct s-a bucurat a t doar de cteva ceasuri de odihn , cnd nobili, cavaleri, preoi si a t cet eni s-au adunat dornici n jurul lui. Printre acetia erau muli at s t dintre nobilii care ceruser cu mult curaj mp ratului o reform a a a a abuzurilor preoilor si care, spunea Luther, se hr niser cu toii din t a a t Evanghelia mea. (Martyn p. 393). Vr jmai si prieteni, deopotriv , a s a veneau s -l vad pe c lug rul nenfricat; dar el i primea cu un calm a a a a neab tut, r spunznd tuturor cu demnitate si nelepciune. nfiarea a a t at s i era hot rt si curajoas . Faa lui palid si slab , avnd urme de a a a t a a oboseal si de suferina, avea o expresie plin de bun tate si chiar a t a a de bucurie. Solemnitatea si seriozitatea profund a cuvintelor lui i a d deau o putere c reia nu-i puteau rezista nici vr jmaii lui. Att a a a s prietenii, ct si dumanii erau plini de uimire. Unii erau convini c s s a l nsoea o putere divin ; alii declarau ca si fariseii despre Hristos: t a t Are drac. A doua zi, Luther a fost somat s se prezinte naintea Dietei. Un a slujba imperial a fost ns rcinat s -l conduc n sala de adunare; s a a a dar cu mare greutate a ajuns acolo. Toate intr rile erau nesate de a t spectatori, dornici s -l vad pe c lug rul care ndr znise s se opun a a a a a a a autoritii papei. at Cnd era gata s intre n faa judec torilor, un general b trn, un a t a a erou a numeroase b t lii, i-a spus cu bun tate: S rmane c lug r, aa a a a a s rmane c lug r, eti gata s iei o poziie mai nobil dect am luat a a a s a t a eu sau ali c pitani n cele mai sngeroase b t lii ale noastre. Dac t a aa a ns cauza ta este dreapt si eti sigur de ea, mergi nainte n numele [155] a a s Domnului si nu-i e fric de nimic. Dumnezeu nu te va p r si. t a aa (DAubigne, b.7, cap.8) n cele din urm , Luther se aa naintea Dietei. mp ratul st tea a a a pe tron. El era nconjurat de personalit ile cele mai ilustre din at mp r ie. Niciodat nu mai st tuse vreun om n faa unei adun ri a at a a t a mai impun toare ca aceea n faa c reia trebuia s r spund Martin a t a a a a Luther de credina lui. Aceast nf iare era deja un semnal al t a at s biruinei asupra papalitii. Papa l condamnase, dar acum el st tea t at a naintea unui tribunal care prin ns si aceast aciune se situa mai a a t presus de papa. Papa l pusese sub interdicie si-l exclusese din orice t societate omeneasc si, cu toate acestea, fusese chemat ntr-un ton a plin de respect si primit naintea celei mai Auguste adun rii din a lume. Papa l condamnase la t cere venic si acum el era gata a s a

132

Tragedia veacurilor

s vorbeasc naintea a mii de ascult tori ateni, adunai din cele a a a t t mai ndep rtate p ri ale cretin tii. O revoluie uriaa s-a produs a at s a at t s n felul acesta datorit concursului lui Luther. Roma se cobora de a pe tron si glasul unui c lug r a fost acela care a provocat aceast a a a umilire. (Idem, b.7, cap.8) n faa acelei adun ri puternice si pline de demnitate, reformat a torul, un om cu origine umil , p rea ngrozit si ncurcat. Mai muli a a t prini, observndu-i emoia, s-au apropiat de el, iar unul dintre ei i-a t t soptit: Nu te teme de cei ce ucid trupul, dar nu pot ucide suetul. Altul i-a spus: Cnd vei adui naintea guvernatorilor si mp rat s a ilor pentru Numele Meu, v va dat prin Duhul Tat lui vostru ce t a a va trebui s spunei. n felul acesta, cuvintele lui Hristos erau aduse a t de oamenii mari ai lumii ca s -l nt reasc pe slujitorul Lui n ceasul a a a ncerc rii. a Luther a fost condus chiar n faa tronului mp ratului. O t cere t a a adnc a c zut peste adunarea nesat de oameni. Apoi, un slujitor a a t a imperial s-a ridicat si, ar tnd c tre o colecie de scrieri ale lui a a t Luther, a cerut ca reformatorul s r spund la dou ntreb ri: dac a a a a a a le recunoate ca ind ale lui si dac este gata s retracteze p rerile s a a a [156] pe care le avansase n ele. Titlurile c rilor ind citite, Luther a at r spuns c n ceea ce privete prima ntrebare recunoate c rile a a s s at ca ind ale lui. n ceea ce privete a doua ntrebare, r spunse s a el, v znd c este o problem care privete credina si mntuirea a a a s t suetelor si n care este implicat Cuvntul lui Dumnezeu, comoara cea mai preioas din cer si de pe p mnt, a proceda f r prevedere t a a s aa dac a r spunde f r s mai gndesc. A putea arma mai puin a s a aa a s t dect o cere mprejurarea sau mai mult dect cere adev rul si s a a p c tuiesc n felul acesta mpotriva Cuvntului lui Hristos: De a a oricine se va lep da de Mine naintea oamenilor M voi lep da si Eu a a a de el naintea Tat lui Meu care este n ceruri (Matei 10, 33). Pentru a motivul acesta rog maiestatea voastr imperial , cu toat umilina, a a a t s -mi dea timp ca s r spund f r s p c tuiesc mpotriva Cuvntului a a a aa a a a lui Dumnezeu. (DAubigne, b.7, cap.8) F cnd cererea aceasta, Luther a procedat cu nelepciune. Procea t deul lui a convins adunarea c n-a lucrat din pasiune sau din impuls. a Aceast calmitate si st pnire de sine, neateptat de la acela care a a s a se dovedise ndr zne si intransigent, s-au ad ugat puterii lui si l-a a t a f cut n stare dup aceea s r spund cu o prevedere, o hot rre, o a a a a a a

Luther naintea Dietei

133

nelepciune si o demnitate care i-au surprins si i-au dezam git pe t a adversarii lui, mustrnd obr znicia si mndria lor. a A doua zi trebuia s apar pentru a da r spunsul nal. La un a a a moment dat si-a pierdut curajul, cnd si-a dat seama de forele care t se uniser mpotriva adev rului. Credina i-a sl bit; groaza si tremua a t a ratul l-au cuprins si dezgustul l-a copleit. Primejdiile se nmuleau; s t dumanii p reau gata s ctige biruina, iar puterile ntunericului s a a s t erau pe punctul de a nvinge. Norii se adunau n jurul lui si p reau a s -l despart de Dumnezeu. Dorea asigurarea c Domnul otirilor a a a s va cu el. n groaza suetului s u s-a aruncat cu faa la p mnt si a a t a l sat s se aud acele strig te sfietoare de inim , pe care nimeni a a a a s a altul dect Dumnezeu le poate nelege pe deplin. t O, Dumnezeule atotputernic si venic, se rug el, ct de teri s a bil este lumea aceasta; iat , i deschide gura s m nghit , iar eu a a s a a a am o att de slab ncredere n Tine.... Dac ar s -mi pun ncrede- [157] a a a rea numai n puterea lumii acesteia, totul s-ar sfri.... Ceasul meu s din urm a venit, condamnarea mea a fost pronunat .... O, Dumnea t a zeule, ajut -m mpotriva nelepciunii lumii. F aceasta.... Numai a a t a Tu ... c ci nu este lucrarea mea, ci a Ta ... Eu nu am nimic a face aici, a nimic pentru care s m lupt cu aceti mai mari ai lumii... Dar cauza a a s este a Ta... si este o cauz dreapt si venic . O, Doamne, ajut -m ! a a s a a a Dumnezeule credincios si neschimb tor, nu-mi pun ncrederea n a nici un om... Tot ce este omenesc este nesigur; tot ce vine de la om este zadarnic. Tu m-ai ales pentru aceast lucrare... Stai lng a a mine pentru numele Preaiubitului T u Fiu Isus Hristos, care este a ap r torul meu, scutul si turnul meu cel tare. (Idem, b.7, cap.8) aa Providena atotneleapt i-a ng duit lui Luther s -i dea seama t t a a as de pericolul n care se g sea, ca s nu se ncread n puterea lui si a a a s se avnte cu ngmfare n primejdie. Dar nu teama de suferinele a t personale, teama de chin sau de moartea care p rea c va avea a a loc n scurt vreme, era aceea care-l copleea de groaz . Ajunsese a s a n mijlocul crizei si-i simea nevrednicia de a o ntmpina. Prin s t sl biciunea lui, cauza adev rului ar putut suferi pierderi. Nu pentru a a propria sigurana, ci pentru triumful Evangheliei s-a luptat Luther t cu Dumnezeu. Groaza si lupta suetului s u erau ca ale lui Iacov a n lupta din acea noapte, lng prul singuratic. Ca si Iacov, el s-a a luptat cu Dumnezeu si a biruit. n neajutorarea sa crunt , credina a t lui s-a prins de Hristos, Eliberatorul cel puternic. A fost nt rit cu a

134

Tragedia veacurilor

asigurarea c nu va singur naintea Consiliului. Pacea s-a rentors a n suetul lui si s-a bucurat pentru c i s-a ng duit s nale Cuvntul a a a t lui Dumnezeu naintea conduc torilor popoarelor. a Cu o nestr mutat ncredere n Dumnezeu, Luther s-a preg a a a tit pentru lupta care-i st tea n faa. A meditat la r spunsul s u, a a t a a examinat pasajele din scrierile lui si a scos din Scripturi dovezi potrivite pentru a-i susine poziia. Apoi, punndu-i mna stng s t t s a pe Volumul sacru care era deschis naintea lui, si-a ridicat mna dreapt spre cer si a jurat s r mn credincios Evangheliei si s -i a a a a as [158] m rturiseasc cu sinceritate credina chiar dac va trebui s sigileze a a t a a m rturia cu sngele s u. (Idem, b.7, cap.8) a a Cnd a fost condus din nou n Diet , faa sa nu purta nici o urm a t a de team sau de ncurc tur . Linitit si panic, dar n acelai timp a a a s s s curajos si nobil, a stat ca martor al lui Dumnezeu naintea mai marilor p mntului. Slujbaul imperial l-a ntrebat care i era hot rrea, dac a s a a dorea sau nu s -i retracteze nv aturile. Luther a r spuns pe un as at a ton umil si supus, f r violena sau patim ; comportamentul i-a aa t a fost respectuos si modest, ar tnd o ncredere si o bucurie care au a surprins ntreaga adunare. Prea luminate mp rat, ilutri prini si stimai domni, a nceput a s t t Luther, stau naintea voastr ast zi, n conformitate cu porunca ce a a mi-a fost dat ieri si, prin harul lui Dumnezeu, conjur pe maiestatea a voastr si n limile voastre Auguste de a asculta cu ng duina la a at a t ap rarea unei cauze care sunt sigur c este dreapt si adev rat . Dac a a a a a a din netiina a c lca obiceiurile si bunele maniere ale curilor, v s t s a t a rog s m iertai; c ci n-am fost crescut n palatele regilor, ci n a a t a chiliile m n stirii. (Idem, b.7, cap.8) a a Apoi, intrnd n subiect, a declarat c lucr rile publicate nu aveau a a toate acelai caracter. n unele el tratase despre credina si despre s t faptele bune, pe care chiar dumanii le declaraser nu numai nes a primejdioase, dar chiar folositoare. A le retracta ar nsemnat s a condamne adev rurile pe care n genere toi le admiteau. A doua a t categorie consta n scrieri care expuneau corupiile si abuzurile papat litii. A retrage aceste lucr ri ar nsemnat nt rirea tiraniei Romei at a a si deschiderea unei ui mai largi pentru multe si mari f r delegi. n s aa a treia categorie din aceste c ri, atacase persoanele care ap raser at a a relele existente. Cu privire la acestea m rturisea sincer c fusese a a mai aspru dect se cuvenea. N-a pretins c este f r greeal ; dar nu a aa s a

Luther naintea Dietei

135

putea retrage nici aceste c ri, c ci pe aceast cale i-ar ncurajat at a a pe dumanii adev rului si acetia ar folosit ocazia de a zdrobi cu s a s [159] mult cruzime poporul lui Dumnezeu. a Dar eu sunt doar un om si nu Dumnezeu, a continuat el, m a voi ap ra de aceea ca si Hristos: dac am vorbit r u, arat -mi r ul.... a a a a a Prin harul lui Dumnezeu, v conjur, prea luminate mp rate, pe voi, a a ilutri prini si toi oamenii de orice rang, s -mi dovedii din scrierile s t t a t proorocilor si ale apostolilor c m-am r t cit. De ndat ce voi a aa a convins de lucrul acesta, voi retracta orice greeal si voi cel dinti s a care voi lep da c rile mele si le voi arunca n foc. a at Ceea ce am spus acum arat clar, n d jduiesc, c am cnt rit a a a a a cu grij si am inut seama de primejdiile la care m expun; departe a t a de a nsp imntat, m bucur s v d c Evanghelia este acum, ca a a a a a si n vremurile de mai nainte, o cauz de tulburare si discordie. a Acesta este caracterul, aceasta este soarta Cuvntului lui Dumnezeu. N-am venit s aduc pacea pe p mnt, ci sabia, a spus Isus Hristos. a a Dumnezeu este minunat si nfricoat n sfaturile Sale; ferii-v ca nu s t a cumva, sub motivul c stingei certurile, s prigonii sfntul Cuvnt a t a t al lui Dumnezeu si s atragei asupra voastr un potop nfricoat de a t a s primejdii de nenvins, de dezastre imediate si de pustiire venic .... s a A putea cita multe exemple din descoperirile lui Dumnezeu. A s s putea vorbi despre faraoni, despre mp raii Babilonului si aceia ai a t lui Israel, ale c ror lucr ri n-au contribuit niciodat mai cu efect a a a la propria distrugere dect atunci cnd au c utat prin consf tuiri, a a n aparena foarte nelepte, s -i nt reasc st pnirea. Dumnezeu t t as a a a mut munii din loc si ei nu stiu lucrul acesta. (Idem, b.7, cap.8) a t Luther vorbise n limba german ; i s-a cerut apoi s repete acea a leai cuvinte n limba latin . Dei era obosit din cauza eforturilor s a s anterioare, nu s-a plns si a rostit iar si cuvntarea cu aceeai clari a s tate si energie ca si prima dat . Providena lui Dumnezeu l-a condus a t n lucrarea aceasta. Mintea multora dintre prini era att de orbit t a de r t cire si de superstiie, nct la prima rostire n-au v zut puterea aa t a raionamentului lui Luther; dar repetarea aceasta i-a f cut n stare s t a a neleag clar punctele prezentate. Aceia care i nchiseser ochii [160] t a s a cu nc pnare fat de lumin si se hot rser s nu se lase convini a at a a a a a s de adev r s-au mniat de puterea cuvintelor lui Luther. Cnd si-a a terminat cuvntarea, purt torul de cuvnt al Dietei a spus cu mnie: a

136

Tragedia veacurilor

N-ai r spuns la ntrebarea care i-a fost pus .... Ti se cere s dai un a t a a r spuns clar si precis.... Retractezi sau nu? a Reformatorul a r spuns: Pentru c tu, prea luminat maiestate a a a si voi nali conduc tori, mi cerei un r spuns clar, simplu si precis, t a t a vi-l voi da si este acesta: Nu-mi pot supune credina nici papei si nici t conciliilor, deoarece este limpede ca lumina zilei c de multe ori au a greit si s-au contrazis unii cu alii. De aceea, dac nu sunt convins s t a cu m rturia Scripturii sau printr-un raionament clar, dac nu sunt a t a convins cu ajutorul pasajelor pe care le-am citat si dac ele nu-mi a supun contiina Cuvntului lui Dumnezeu, nu pot si nu voi retracta, s t c ci e periculos pentru un cretin s vorbeasc mpotriva contiinei a s a a s t lui. Aici stau si nu pot face altfel. Aa s -mi ajute Dumnezeu! Amin. s a (Idem, b.7, cap.8) Astfel a r mas acest b rbat drept pe temelia sigur a Cuvntului a a a lui Dumnezeu. Lumina cerului i-a iluminat faa. M reia si curia t a t at caracterului s u, pacea si bucuria inimii au fost v zute de toi atunci a a t cnd m rturisea mpotriva puterii r t cirii si n favoarea superioritii a aa at acelei credine care biruie lumea. t ntreaga adunare a r mas un timp uimit si f r cuvnt. La primul a a a a r spuns, Luther vorbise pe un ton moderat, cu o inut respectuoas a t a a si supus . Romanitii au interpretat acest fapt ca o dovad a sl a s a a birii curajului. Ei au primit cererea pentru amnare mai degrab a ca o anticipare a retract rii. nsui mp ratul, observnd cu un aer a s a dispreuitor nf iarea lui de c lug r, mbr c mintea lui modest t at s a a a a a si simplitatea cuvnt rii lui, declar : Niciodat nu va face acest a a a c lug r un eretic din mine. Dar curajul si hot rrea pe care le-a a a a manifestat, mpreun cu puterea si claritatea raionamentelor lui, i-au a t [161] surprins pe toi cei prezeni. mp ratul, plin de admiraie, a exclamat: t t a t Acest c lug r vorbete cu o inim att de ndr zneaa si cu un curaj a a s a a t att de neclintit. Muli dintre prinii germani priveau cu mndrie si t t cu bucurie la acest reprezentant al naiunii lor. t Partizanii Romei fuseser nfrni; cauza lor ap rea ntr-o lumin a t a a defavorabil . Ei c utau s -i menin puterea, nu f cnd apel la a a as t a a Scripturi, ci recurgnd la ameninari, argumentul dintotdeauna al t Romei. Purt torul de cuvnt al Dietei i strig : Dac nu retractezi, a a a mp ratul si statele mp riei se vor sf tui cu privire la m surile pe a a at a a care le vom adopta mpotriva unui eretic incorigibil.

Luther naintea Dietei

137

Prietenii lui Luther, care ascultaser cu mare bucurie nobila sa a ap rare, s-au cutremurat la auzul acestor cuvinte, dar nsui refora s matorul a spus linitit: Dumnezeu s -mi ajute, dar nu pot retracta s a nimic. (Idem, b.7, cap.8) I s-a spus s se retrag din Diet , n timp ce prinii urmau s a a a t a se sf tuiasc . Se simea c a venit o mare criz . Refuzul lui Luther a a t a a de a se supune putea afecta istoria bisericii pentru secole ntregi. De aceea s-a hot rt s i se mai dea o ocazie de a retracta. Pentru a a ultima oar a fost adus n adunare. Din nou a fost ntrebat dac vrea a a s renune la nvaturile lui. Nu am alt r spuns de dat, a spus el, a t at a dect acela pe care l-am dat. Era clar c nu putea determinat nici a prin promisiuni si nici prin ameninari, ca s se supun ordinului t a a Romei. Conduc torii papali s-au mniat pentru c puterea lor, care i a a f cuse pe regi si pe nobili s tremure, era astfel dispreuit de un a a t a c lug r umil; ei voiau s -l fac s le simt mnia, torturndu-i viaa. a a a a a a t Dar Luther, nelegnd primejdia, vorbise tuturor cu demnitatea si t calmul cuvenit unui cretin. n cuvintele sale nu fusese nici mndrie, s nici patim si nici declaraii neadev rate. El se pierduse pe sine din a t a vedere, precum si pe oamenii mari care-l nconjurau, si simea c t a era n prezena Unuia innit, superior papilor, prelailor, regilor si t t mp railor. Hristos vorbise prin m rturia lui Luther cu o putere si o [162] a t a m reie care pentru moment i-au inspirat att pe prieteni, ct si pe a t dumani cu team si uimire. Duhul lui Dumnezeu fusese de faa n s a t acel conciliu, impresionnd inimile conduc torilor mp riei. Mai a a at muli prini au recunoscut cu ndr zneal dreptatea cauzei lui Luther. t t a a Muli au fost convini cu privire la adev r; dar impresiile pe care t s a si le f cuser n-au durat mult. Mai erau alii care nu si-au exprimat a a t imediat convingerile, dar care, dup ce au cercetat Scripturile, au a devenit peste puin timp susin torii Reformei. t t a Electorul Frederic ateptase cu mare ngrijorare prezena lui s t Luther naintea Dietei si cu o adnc emoie ascultase discursul lui. a t Cu bucurie si cu mndrie, el fusese martor la curajul doctorului, la statornicia si la st pnirea lui si s-a hot rt s stea mai ferm n a a a ap rarea lui. El a pus n contrast p rile aate n conict si a v zut a at a c nelepciunea papilor, a regilor si a prelailor fusese f cut f r a t t a a aa valoare de puterea adev rului. Papalitatea suferise o nfrngere care a urma s e simit de toate popoarele si n toate veacurile. a t a

138

Tragedia veacurilor

Cnd trimisul papal si-a dat seama de efectul produs prin cu vntarea lui Luther, s-a temut mai mult dect oricnd c sigurana a t bisericii Romei se zdruncin , de aceea s-a hot rt s foloseasc toate a a a a mijloacele de care dispunea pentru a obine nimicirea reformatorului. t Cu toat elocvena si amabilitatea diplomatic prin care se distingea a t a n mod deosebit, a ar tat tn rului mp rat nebunia si primejdia de a a a a jert, pentru cauza unui c lug r nensemnat, prietenia si sprijinul a a puternicului scaun al Romei. Cuvintele lui n-au r mas f r efect. n ziua urm toare r spuna aa a a sului dat de Luther, Carol a f cut n aa fel, nct s e prezentat a s a Dietei un mesaj, prin care anuna hot rrea lui de a urma politica t a naintailor s i, de a menine si de a ap ra religia catolic . Pentru s a t a a c Luther refuzase s renune la r t cirile lui, aveau s e luate cele a a t aa a mai aspre m suri mpotriva lui si a r t cirilor pe care le predica. a aa Un c lug r umil, ndemnat de propria nebunie, s-a ridicat mpotriva a a credinei cretin tii. Pentru a opri aceast lips de respect, voi jert t s a at a a [163] regatele, comorile, prietenii, trupul, sngele, suetul si viaa mea. t Sunt gata s -l alung pe Augustinul Luther, interzicndu-i s provoace a a cea mai nensemnat dezordine printre oameni; l voi trata pe el si a pe adepii lui ca pe nite eretici nc pnai, cu excomunicarea, cu t s a at t interdicia si cu toate mijloacele destinate s -i nimiceasc . i chem t a a pe membrii statelor s se comporte ca nite cretini credincioi. a s s s (Idem, b.7, cap.9). Cu toate acestea, mp ratul a declarat c biletul a a de liber trecere al lui Luther trebuie respectat si c , nainte de a se a a lua m suri mpotriva lui, trebuie s i se ng duie s ajung acas n a a a a a a sigurana. t Dou p reri contradictorii erau susinute acum de c tre membrii a a t a Dietei. Emisarii si reprezentanii papei au cerut din nou ca biletul de t liber trecere al reformatorului s nu e respectat. Rinul, spuneau ei, a a trebuie s primeasc cenua lui, aa cum a primit-o si pe aceea a lui a a s s Jan Huss acum un veac (Idem, b.7, cap.9). Dar prinii Germaniei, ei t nii papistai si dumani jurai ai lui Luther, au protestat mpotriva ss s s t unei asemenea nc lc ri a ncrederii publice, considernd-o ca ind a a o pat pe onoarea naiunii. Ei si-au amintit de nenorocirile care a t urmaser morii lui Huss si au declarat c nu ndr zneau s aduc a t a a a a din nou asupra Germaniei si asupra tn rului lor mp rat acele rele a a ngrozitoare.

Luther naintea Dietei

139

Carol nsui, la aceast propunere mrav , a spus: Chiar dac s a s a a onoarea si credina ar alungate din toat lumea, ele trebuie s -i t a as g seasc refugiul n inimile prinilor. (Idem, b.7, cap.9). El a fost a a t apoi ndemnat de cruzii dumani catolici ai lui Luther s procedeze s a cu el aa cum a procedat Sigismund cu Huss l sndu-l pe mna s a bisericii; dar, amintindu-i scena n care Huss n adunare public , s a ridicndu-i lanurile, l acuz pe monarh pentru c lcarea jur mntus t a a a lui, Carol al V-lea a declarat: Nu doresc s roesc ca Sigismund. a s (Lenfant, vol. 1, p. 422) Cu toate acestea, Carol respinsese n mod deliberat adev rurile a prezentate de Luther. Sunt ferm hot rt s urmez exemplul naintaa a silor mei, scria monarhul. (DAubigne, b.7, cap.9). El s-a hot rt s a a nu p r seasc drumul obiceiului motenit nici chiar pentru a merge aa a s [164] pe c ile adev rului si ale neprih nirii. a a a Pentru c p rinii lui fuseser astfel, si el dorea s susin papaa a t a a t a litatea, cu toate cruzimile si corupia ei. Lund aceast poziie, el t a t refuz s primeasc o alt lumin mai mare dect aceea pe care o a a a a a primiser p rinii s i si s ndeplineasc vreo datorie pe care ei nu o a a t a a a ndepliniser . a Sunt muli n zilele noastre care se in de obiceiurile si de trat t diiile p rinilor lor. Cnd Domnul le trimite o lumin mai mare, ei t a t a refuz s o primeasc , pentru c , neind dat p rinilor lor, n-a fost a a a a a a t primit de acetia. Noi ns nu st m pe aceeai poziie pe care au stat a s a a s t si p rinii notri; ca urmare, att datoriile, ct si r spunderile noastre a t s a nu sunt aceleai cu ale lor. Noi nu vom aprobai de Dumnezeu dac s t a privim la exemplul p rinilor notri pentru a ne stabili datoria, n a t s loc de a cerceta cuvntul adev rului pentru noi nine. R spunderea a s a noastr este mai mare dect a fost aceea a naintailor notri. Noi a s s suntem r spunz tori pentru lumina pe care ei au primit-o si care a a ne-a fost dat ca motenire, dar mai suntem r spunz tori si pentru a s a a acea lumin mai mare care str lucete peste noi din Cuvntul lui a a s Dumnezeu. Hristos spunea iudeilor necredincioi: Dac n-a venit si nu s a s le-a vorbit, n-ar avea p cat; dar acum n-au nici o dezvinov ire s a at pentru p catul lor. (Ioan 15, 22). Aceeai putere divin vorbise si a s a prin Luther mp ratului si prinilor germani. Si pe m sur ce lumina a t a a se rev rsa din Cuvntul lui Dumnezeu, Duhul S u st ruia pentru a a a ultima oar pe lng muli din adunarea aceea. Aa cum Pilat, cu a a t s

140

Tragedia veacurilor

secole mai nainte, a ng duit mndriei si popularitii s -i nchid a at a a inima faa de Mntuitorul lumii, aa cum Felix l-a trimis tremurnd t s pe solul adev rului: De ast dat du-te; cnd voi avea timp te a a a voi chema, aa cum Agripa cel mndru a m rturisit: Curnd mai s a vrei tu s m faci cretin (Faptele Apostolilor 24, 25; 26, 28), si a a s totui au ntors spatele soliei trimise de cer tot aa Carol al V-lea, s s supunndu-se poruncilor mndriei si intereselor lumeti, a hot rt s a s resping lumina adev rului. a a a Zvonurile cu privire la uneltirile mpotriva lui Luther erau larg [165] r spndite, producnd o mare fr mntare n ora. a a s Reformatorul ctigase muli prieteni care, cunoscnd cruzimea s t tr d toare a Romei faa de toi aceia care ndr znesc s denune a a t t a a t corupiile ei, au hot rt c el nu trebuie s e sacricat. Sute de t a a a nobili s-au angajat s -l ocroteasc . Nu puini au fost aceia care au a a t denunat mesajul regal ca ind o supunere din sl biciune faa de t a t puterea st pnitoare a Romei. Pe uile caselor si n pieele publice a s t erau aezate pancarte, unele condamnndu-l, iar altele ap rndu-l s a pe Luther. Pe una din acestea erau scrise numai cuvintele pline de neles ale neleptului: Vai de tine ar , al c rei mp rat este un t t t a a a copil. (Ecles. 10,16). Entuziasmul poporului n favoarea lui Luther n toat Germania a convins att pe mp rat, ct si Dieta c orice a a a nedreptate dovedit faa de el ar putut primejdui pacea imperiului a t si chiar stabilitatea tronului. Frederic de Saxonia p stra o rezerv bine studiat , ascunzndu-i a a a s cu grij adev ratele lui sentimente faa de reformator, n timp ce l a a t p zea cu o vigilena neobosit , veghind la toate mic rile lui si ale a t a s a dumanilor s i. Dar erau muli care nu f cuser nici o ncercare de as a t a a si ascunde simpatia faa de Luther. Era vizitat de prini, coni, baroni t t t si de alte persoane deosebite, att laici, ct si preoi. C m rua t a a t doctorului, scria Spalatin, nu putea cuprinde pe toi vizitatorii care t soseau. (Martyn, vol. 1, p. 404). Oamenii priveau la el ca si cnd ar fost mai mult dect un om. Chiar si aceia care nu credeau n nv aturile lui nu puteau dect s admire acea integritate distins at a a care l-a f cut s se expun morii dect s -i calce pe contiina. a a a t as s t Au fost f cute eforturi st ruitoare pentru a obine consimamna a t t tul lui Luther de a face un compromis cu Roma. Nobili si prini t i-au spus c , dac va continua s pun judecata proprie mpotriva a a a a aceleia a bisericii si a conciliilor, urma s e n curnd alungat din a

Luther naintea Dietei

141

imperiu si nu va avea nici o ap rare. La acest apel Luther a r spuns: a a Evanghelia lui Hristos nu poate predicat f r pierderi.... De ce a aa atunci s m despart frica sau primejdia de arestare, de Domnul a a a si de acel Cuvnt divin care singur este adev rul? Nu; vreau mai [166] a degrab s -mi dau trupul, sngele si viaa. (DAubigne, b.7, cap.10) a a t A fost din nou somat s se supun judecii mp ratului, dar nici a a at a atunci nu avea de ce s se team . Consimt, a r spuns el, din toat a a a a inima mea ca mp ratul, prinii si chiar cel mai nensemnat cretin a t s s cerceteze si s judece lucr rile mele; dar cu o condiie, si anume a a a t aceea de a lua Cuvntul lui Dumnezeu ca m sur . Oamenii nu au a a altceva de f cut dect s -l asculte. Nu-mi silii contiina, care este a a t s t legat si nl nuit de Sntele Scripturi. (Idem, b.7, cap.10) a a t a La un alt apel, el a r spuns: Consimt s renun la biletul meu de a a t liber trecere. mi aez persoana si viaa n minile mp ratului, dar a s t a Cuvntul lui Dumnezeu niciodat ! (Idem, b.7, cap.10). S-a declarat a de acord de a se supune hot rrii unui conciliu general, dar numai a punnd condiia ca acelui conciliu s i se cear s hot rasc dup t a a a a a a Scripturi. n ceea ce privete credina si Cuvntul lui Dumnezeu, s t ad uga el, orice cretin poate un tot att de bun judec tor pentru a s a sine ca si papa, chiar dac este susinut de milioane de concilii. a t (Martyn vol. 1, p. 410). Att prietenii, ct si dumanii s-au convins s pn la urm c orice str duina pentru mp care ar f r folos. a a a a t a aa Dac reformatorul ar cedat doar ntr-un singur punct, Satana a si otile lui ar ctigat biruina. Dar hot rrea lui nestr mutat s s t a a a a constituit mijlocul de eliberare al bisericii si nceputul unei ere noi si mai bune. Inuena acestui singur b rbat, care a ndr znit t a a s gndeasc si s acioneze independent n probleme de religie, a a a t urma s afecteze biserica si lumea nu numai n vremea sa, ci n a toate generaiile viitoare. Statornicia si credincioia lui trebuiau s -i t s a nt reasc pe toi aceia care pn la ncheierea timpului urmau s a a t a a treac printr-o experiena asem n toare. Puterea si maiestatea lui a t a a Dumnezeu au stat mai presus de orice conciliu al oamenilor, mai presus de marea putere a lui Satana. Lui Luther i s-a poruncit prin autoritatea mp ratului s se na a toarc acas , dar stia c acest anun va repede urmat de condama a a t narea lui. Dei nori ameninatori i umbreau orizontul, totui, atunci s t s cnd a plecat din Worms, inima i s-a umplut de bucurie si prosl vire. [167] a Satana nsui, spunea el, a p zit citadela papei; dar Hristos a f cut s a a

142

Tragedia veacurilor

o sp rtur mare n ea, iar Satana a fost constrns s recunoasc c a a a a a Domnul este mai tare dect el. (DAubigne, b.7, cap.11) Dup plecare, dorind ca hot rrea lui s nu e considerat n a a a a mod greit ca r zvr tire, Luther i-a scris mp ratului. Dumnezeu, s a a a care este cercet torul inimilor, mi este martor, spunea el, c sunt a a gata cu toat sinceritatea s ascult de maiestatea voastr , n onoare a a a sau n dezonoare, n viaa sau n moarte, cu nici o excepie n afar t t a de aceea a Cuvntului lui Dumnezeu prin care tr iete omul. n toate a s problemele vieii acesteia, credincioia mea va nezdruncinat , c ci t s a a a pierde sau a ctiga aici nu are nici o valoare pentru mntuire. Dar s atunci cnd sunt n joc interese venice, Dumnezeu nu vrea ca omul s s se supun omului. C ci o astfel de supunere n problemele spiria a a tuale este o adev rat nchinare si trebuie dat numai Creatorului. a a a (Idem, b.7, cap. 11) Plecnd de la Worms, Luther a fost nconjurat cu mai mult a c ldur dect la venire. Preoi princiari l salutau pe c lug rul exa a t a a comunicat, iar conduc torii civili l cinsteau pe b rbatul pe care a a mp ratul l atacase n public. A fost ndemnat s predice si, n ciuda a a interdiciei imperiale, s-a urcat iar si la amvon. Niciodat nu m-am t a a angajat s nl nui Cuvntul lui Dumnezeu, zicea el, i nici n-o a a t s voi face. (Martyn, vol. 1, p. 420) N-a trecut mult vreme de la plecarea lui din Worms, cnd paa pistaii au st ruit pe lng mp rat s dea un edict mpotriva lui. s a a a a n acest decret Luther era denunat ca ind nsui Satana n chip t s de om si mbr cat n sutan de c lug r (DAubigne, b.7, cap.11). a a a a S-a dat ordin ca, de ndat ce va expira biletul de liber trecere, a a s e luate m suri pentru a-i opri lucrarea. Tuturor le era interzis a a s -l g zduiasc , s -i dea de mncare sau de b ut, s -l ajute si s -l a a a a a a a ncurajeze prin cuvinte sau prin fapte, n public sau n particular. Trebuia s e prins oriunde s-ar aat si dat n mna autoritilor. a at Si adepii lui trebuiau s e ntemniai, iar bunurile lor conscate. t a t t Scrierile lui trebuiau s e distruse si, n cele din urm , toi aceia a a t care ndr zneau s lucreze contrar prevederilor acestui decret c deau a a a [168] sub condamnarea lui. Electorul de Saxonia si prinii cei mai binevoitori faa de Luther t t au plecat din Worms la scurt vreme dup plecarea lui, iar decretul a a mp ratului a primit conrmarea din partea Dietei. Acum romanitii a s jubilau. Ei socoteau soarta reformatorului sigilat . a

Luther naintea Dietei

143

Dar Dumnezeu preg tise o cale de sc pare pentru slujitorul Lui, a a n acest ceas de primejdie. Un ochi veghetor urm rise mic rile lui a s a Luther si o inim nobil si cinstit se hot rse s -l scape. Era clar a a a a a c Roma nu se va mulumi cu nimic mai puin dect cu moartea a t t lui; numai ascunzndu-l putea sc pat din gura leului. Dumnezeu a a dat nelepciune lui Frederic de Saxonia s fac un plan pentru t a a ocrotirea reformatorului. Prin colaborarea unor prieteni devotai t planul electorului a fost adus la ndeplinire, iar Luther a fost ascuns att de prieteni, ct si de dumani. Pe drumul de ntoarcere spre s cas a fost r pit, desp rit de nsoitori si dus n grab prin p dure la a a at t a a castelul din Wartburg, o cetuie izolat n muni. Att r pirea, ct si at a t a ascunderea lui au fost nv luite ntr-o tain att de mare, nct nici a a Frederic n-a stiut mult vreme unde fusese ascuns. Aceast netiina a a s t n-a fost f r plan; atta vreme ct electorul nu stia nimic despre aa locul unde era Luther, nu putea descoperi nimic. Era mulumit c t a reformatorul se a n sigurana si aceasta i era de ajuns. a t Prim vara, vara si toamna au trecut si a venit din nou iarna, iar a Luther r mnea tot prizonier. Aleander mpreun cu partizanii s i a a a tres ltau, creznd c lumina Evangheliei se va stinge. Dar n loc de a a aceasta, reformatorul i umplea candela din rezervorul adev rului s a si lumina lui urma s lumineze cu o str lucire si mai puternic . a a a n sigurana ospitalier de la Wartburg, Luther s-a bucurat pentru t a o vreme de odihn , dup focul si tumultul luptei. Dar n-a putut a a suporta mult vreme odihna si linitea. Obinuit cu o viaa de intens a s s t a activitate si de lupt aprig , nu putea s r mn inactiv. n acele a a a a a zile solitare, i-a revenit n minte starea bisericii si atunci strig cu [169] a disperare: Vai! Nu exist nici unul n aceste zile din urm ale a a mniei Sale, care s stea ca un zid naintea Domnului si s -l salveze a a pe Israel! (Idem, b.9, cap.2). Gndurile lui se ntorceau iar si la sine a si se temea s nu e acuzat de laitate, retr gndu-se din lupt . Se a s a a nvinuia pentru del sare si comoditate. n acelai timp, ndeplinea a s zilnic lucr ri mai mari dect p rea posibil s ndeplineasc un om. a a a a Pana sa nu trnd vea. n timp ce dumanii lui se felicitau c fusese a s a adus la t cere, erau uimii si ncurcai de dovada palpabil c el a t t a a era nc activ. O oaste de brouri ieite de sub pana lui circulau a s s n toat Germania. El a mai f cut aici un serviciu foarte important a a pentru concetenii lui, traducnd Noul Testament n limba german . at a

144

Tragedia veacurilor

De pe Patmosul lui stncos, a continuat timp de aproape un an s a vesteasc Evanghelia si s mustre p catele si r t cirile timpului s u. a a a aa a Dar Dumnezeu l-a retras pe slujitorul S u din arena vieii publice a t nu numai pentru a-l feri de mna dumanilor sau pentru a-i asigura s un timp de linite n vederea acestor lucr ri importante. Trebuiau s a realizate lucr ri si mai preioase dect acestea. n singur tatea si a t a obscuritatea acestei ascunz tori din muni, Luther a fost lipsit de a t sprijinul omenesc si ndep rtat de lauda lumii. A fost n felul acesta a salvat de mndrie si de ncredere n sine, care adesea sunt provocate de succes. Prin suferina si umilire, a fost preg tit din nou s urce t a a n deplin sigurana pe culmile ameitoare pe care fusese adesea a t t n lat. at Cnd oamenii se bucur de libertatea pe care le-o aduce adev rul, a a sunt nclinai s -i pream reasc pe aceia pe care Dumnezeu i-a t a a a folosit pentru a rupe lanurile r t cirii si superstiiei. Satana caut t aa t a s ndep rteze gndurile si afeciunile oamenilor de la Dumnezeu a a t si s le ndrepte asupra instrumentelor omeneti; el i conduce s a s a onoreze mai degrab instrumentul si s treac cu vederea mna care a a a dirijeaz toate evenimentele Providenei. Prea adesea conduc torii a t a religioi, care sunt l udai si respectai n felul acesta, pierd din s a t t vedere dependena lor de Dumnezeu si sunt am gii s se ncread t a t a a [170] n ei nii. Ca urmare, ei caut s st pneasc mintea si contiina ss a a a a s t acelor oameni care sunt dispui s priveasc la ei pentru c l uzire, n s a a aa loc s priveasc la Cuvntul lui Dumnezeu. Lucrarea reformei este a a adesea ntrziat din cauza acestui spirit ng duit de c tre susin torii a a a t a ei. Dumnezeu dorea s fereasc de aceast primejdie cauza Reformei. a a a El dorea ca lucrarea s primeasc nu amprenta omului, ci pe aceea a a a lui Dumnezeu. Ochii oamenilor fuseser ndreptai asupra lui Luther a t ca ind exponentul adev rului; el a fost ascuns pentru ca ochii s e a a [171] ndreptai spre Autorul venic al adev rului. t s a

Capitolul 9 Reformatorul elveian t


a n alegerea uneltelor pentru reforma necesar bisericii se descoper acelai plan divin ca si la ntemeierea ei. nv atorul a s at ceresc i-a trecut cu vederea pe oamenii cei mari ai p mntului, pe a cei titrai si bogai, care erau obinuii s primeasc laude si omagii t t s t a a ca fruntai ai poporului. Ei erau att de mndri si ncrez tori n ei s a nii pentru superioritatea lor ngmfat , nct nu puteau adui ss a s s simt cu semenii lor si s devin colaboratori cu umilul Om a a a a din Nazaret. Pescarilor nenv ai, truditori din Galilea, le-a fost at t adresat chemarea: Venii dup Mine si v voi face pescari de a t a a oameni. (Matei 4, 19). Aceti ucenici erau b rbai umili si primitori s a t de nvatur . Cu ct erau inuenai mai puin de nvatura r t cit at a t t t at aa a a vremii lor, cu att mai cu succes putea Hristos s -i educe si s -i a a instruiasc pentru slujirea Sa. Tot aa au stat lucrurile si n zilele a s marii Reforme. Reformatorii de seam erau b rbai cu o viaa umil a a t t a b rbai care, dintre toi contemporanii lor, erau cei mai liberi de a t t mndria rangului ce-l aveau, precum si de inuena bigotismului t si a preoiei. Planul lui Dumnezeu este de a folosi unelte smerite t pentru a mplini lucr ri mari. Atunci slava nu va dat oamenilor, a a ci Aceluia care lucreaz prin ei voina si nf ptuirea dup buna Sa a t a a pl cere. a La cteva s pt mni dup naterea lui Luther ntr-o colib de a a a s a mineri din Saxonia, Ulrich Zwingli s-a n scut ntr-o colib de p stori a a a din Alpi. mprejur rile copil riei lui Zwingli, precum si educaia a a t primilor s i ani au fost astfel nct s -l preg teasc pentru misiunea a a a a [172] lui viitoare. Crescut n mijlocul scenelor m ree ale naturii, cu frumusei a t t sublime si maiestuoase, mintea i-a fost de timpuriu cuprins de sim a amntul m ririi, puterii si maiestii lui Dumnezeu. Istoria faptelor t a at de eroism petrecute n munii natali i-a aprins aspiraiile tinereii. Si t t t al turi de bunica lui evlavioas asculta la cele cteva istorisiri biblice a a preioase pe care aceasta le culesese dintre legendele si tradiiile t t bisericii. Cu un interes deosebit, el asculta faptele mari ale patriarhi145

146

Tragedia veacurilor

lor si profeilor, ale p storilor care vegheau asupra turmelor lor pe t a dealurile Palestinei, unde ngerii au vorbit cu ei despre Pruncul din Betleem si despre Omul Calvarului. Asemenea lui Johan Luther, tat l lui Zwingli dorea o educaie a t pentru ul lui, aa c b iatul a p r sit de timpuriu v ile natale. Mins a a aa a tea lui s-a dezvoltat repede si n scurt vreme g sirea unor profesori a a competeni pentru a-l nv a a devenit o problem . La vrsta de t at a treisprezece ani a mers la Berna, care pe atunci avea cea mai celebr a scoal din Elveia. Aici ns , s-a ivit o primejdie care amenina s -i a t a t a distrug viitorul lui promiator. Eforturi hot rte au fost f cute de a t a a nite c lug ri pentru a-l atrage ntr-o mn stire. C lug rii dominis a a a a a cani si franciscani erau pe atunci n lupt pentru a ctiga favoarea a s poporului. Astfel, ei ncercau s si-o asigure prin fastul exterior al bia sericilor, prin pompa ceremonialului lor si prin atraciile renumitelor t moate si icoane f c toare de minuni. s a a Dominicanii din Berna au v zut c , dac l-ar putut ctiga pe a a a s acest tn r si talentat elev, si-ar asigurat att un izvor de ctig, ct a s si onoare. Faptul c era att de tn r, darul lui nn scut de vorbitor a a a si scriitor, precum si talentul s u muzical si poetic aveau s e mai a a eciente dect toat pompa si parada lor, cu scopul de a-i atrage pe a oameni la slujbele lor religioase si la m rirea veniturilor ordinului lor a c lug resc. Prin viclenie si prin linguire, au ncercat s -l conving a a s a a pe Zwingli s intre n m n stirea lor. n timp ce era student, Martin a a a Luther se nchisese n chilia unei m n stiri si ar fost pierdut pentru a a lume dac providena lui Dumnezeu nu l-ar liberat. Lui Zwingli a t [173] nu i s-a ng duit s fac faa aceleiai primejdii. a a a t s n mod providenial, tat l s u a fost informat cu privire la plat a a nurile c lug rilor. El nu avusese intenia ca b iatul s urmeze viaa a a t a a t trndav si f r valoare a c lug rilor. V znd c era n joc viitorul a aa a a a a lui, l-a chemat s se ntoarc acas f r ntrziere. a a a aa Chemarea tat lui a fost ascultat , dar tn rul nu putea mulumit a a a t mult vreme n v ile lui natale si n curnd si-a reluat studiile, a a ap rnd dup un scurt timp la Basel. Acolo a auzit Zwingli pentru a a prima oar Evanghelia si despre harul f r plat al lui Dumnezeu. a aa a Wittembach, un profesor de limbi vechi, n timp ce studia greaca si ebraica, a fost inspirat s cerceteze Sntele Scripturi si, n felul a acesta, razele luminii divine au luminat minile studenilor aai t t t sub ndrumarea lui. El nv a c exist un adev r mai vechi si de at a a a

Reformatorul elveian t

147

o valoare innit mai mare dect teoriile nv ate de scolastici si at lozo. Acest adev r vechi era acela c moartea lui Hristos este a a singura r scump rare a p c tosului. Pentru Zwingli, aceste cuvinte a a a a au fost ca prima raz de lumin care apare naintea zorilor. a a n scurt vreme Zwingli a fost chemat de la Basel s intre n a a lucrarea sa. Primul cmp de lucru a fost ntr-o parohie din Alpi, nu prea departe de v ile lui natale. Fiind hirotonit ca preot, s-a devotat a cu tot suetul cercet rii adev rului dumnezeiesc; c ci si-a dat bine a a a seama, spunea un prieten al reformatorului, ct de mult trebuie s a cunoasc acela c ruia i era ncredinat turma lui Hristos. (Wylie, a a t a b.8, cap.5). Pe m sur ce studia Scripturile, i ap rea tot mai clar a a a deosebirea dintre adev rurile lor si r t cirile Romei. S-a supus Bia aa bliei ca ind Cuvntul lui Dumnezeu, singura regul ndestul toare a a si infailibil . A v zut c ea trebuia s e propriul interpret. N-a a a a a ndr znit s ncerce a explica Scriptura pentru a susine o teorie sau a a t nvatur preconceput , ci socotea de datoria lui s predice nvaat a a a at turile ei directe si nendoielnice. A c utat s se foloseasc de orice a a a mijloc de care dispunea pentru a ajunge la o nelegere deplin si cot a rect a sensului ei si cerea ajutorul Duhului Sfnt care, spunea el, l a descoper tuturor acelora care-l caut cu sinceritate si cu rug ciune. [174] a a a Scripturile, spunea Zwingli, vin de la Dumnezeu si nu de la om; chiar Dumnezeu, Acela care ilumineaz , te va ajuta s nelegi a a t c vorbirea vine de la El. Cuvntul lui Dumnezeu nu poate grei; el a s este luminos, el nvaa, el descoper , el ilumineaz suetul cu toat t a a a mntuirea si cu tot harul, mngie n Domnul, umilete, nct se s reduce si chiar dispare pentru a-L cuprinde pe Dumnezeu. Zwingli vericase pentru sine adev rul acestor cuvinte. Vorbind despre exa periena lui de la data aceea, el scria mai trziu: Cnd am nceput t s m consacru pe deplin Sntelor Scripturi, am venit totdeauna a a n conict cu lozoa si teologia scolastic . n cele din urm am a a ajuns la aceast concluzie: trebuie s p r seti orice minciun si s a a aa s a a nvei nelesul simplu al Cuvntului lui Dumnezeu. Dup aceea am t t a nceput s -I cer lui Dumnezeu lumina Sa, iar studiul Scripturilor a a nceput s -mi e mult mai uor. (Idem, b.8, cap.6) a s nvatura predicat de Zwingli nu era primit de la Luther. Era at a a nvatura lui Hristos. Dac Luther l predic pe Hristos, spunea at a a reformatorul elveian, el trebuie s fac ce fac si eu. Aceia pe care t a a i-a adus el la Hristos sunt mai numeroi dect aceia pe care i-am s

148

Tragedia veacurilor

adus eu. Dar lucrul acesta nu conteaz . Nu voi purta alt nume dect a acela al lui Hristos, al c rui soldat sunt si numai El este Maestrul a meu. Nu i-am scris niciodat lui Luther vreun cuvnt si nici el mie. a Si de ce?... Pentru ca s se arate ct de mult este de acord Duhul lui a Dumnezeu cu El nsui, deoarece amndoi, f r s ne neles mai s aa a t nainte, nv am doctrina lui Hristos n acelai fel. (DAubigne, at s b.8, cap.9). n anul 1516, Zwingli a fost invitat s devin predicator n m a a a n stirea din Einsiedeln. Aici avea s fac cunotina mai de aproape a a a s t cu stric ciunile Romei si urma s -i exercite inuena ca reformaa as t tor, aceast inuena avea s e simit dincolo de Alpii lui natali. a t a t a Printre atraciile de seam din Einsiedeln, era un chip al Fecioarei t a despre care se spunea c avea puterea de a face minuni. Deasupra a porii de intrare a m n stirii era o inscripie care gl suia astfel: Aici t a a t a [175] se poate obine o iertare deplin a p catelor. t a a (Idem, b.8, cap.5). ntotdeauna veneau pelerini la racla Fecioarei; dar la marea s rb toare anual a snirii ei, mulimile veneau a a a t t din toate p rile Elveiei si chiar din Frana si din Germania. Zwinat t t gli, profund mhnit la vederea acestor lucruri, a folosit ocazia de a proclama libertatea prin Evanghelie acestor sclavi ai superstiiei. t S nu v nchipuii, spunea el, c Dumnezeu este n acest a a t a templu mai mult dect n orice alt parte a creaiunii Sale. Oricare ar a t ara n care locuii, Dumnezeu este lng voi si v aude.... Pot oare t t a a lucr rile nefolositoare, pelerinajele lungi, darurile, icoanele, invocaa rea fecioarei sau a snilor s v asigure harul lui Dumnezeu?... Ce t a a valoare are mulimea cuvintelor cu care ne mpodobim rug ciunile? t a De ce folos sunt o sutan lucioas , o frunte mpodobit , o hain lung a a a a a uturnd sau nite papuci brodai cu aur?... Dumnezeu privete la s t s inim , iar inimile noastre sunt departe de El. Hristos, spunea el, a care S-a adus jertf o singur dat pe cruce, este jertfa si victima a a a aceea care a f cut isp sire pentru p catele tuturor credincioilor n a a a s toat venicia. (Idem, b.8, cap.5) a s Pentru muli dintre ascult tori, aceste nv aturi nu erau bine t a at venite. Era o dezam gire crunt s li se spun c drumul lor obositor a a a a a a fost f cut n zadar. Ei nu puteau nelege iertarea oferit n dar prin a t a Isus Hristos. Erau mulumii cu vechiul drum spre ceruri pe care l t t trasase Roma pentru ei. Ei nu se osteneau s caute ceva mai bun. Le a

Reformatorul elveian t

149

era mai uor s ncredineze mntuirea lor preoilor si papei dect s s a t t a caute curia inimii. at ns o alt categorie de ascult tori a primit cu bucurie vestea a a a mntuirii prin Hristos. Rnduielile practicate de Roma nu le aduseser pacea sueteasc , de aceea au primit prin credina sngele lui a a t Hristos ca isp sire pentru ei. Acetia s-au ntors acas pentru a face a s a cunoscut si altora lumina preioas pe care o primiser . Adev rul t a a a a fost dus n felul acesta din c tun n c tun, din ora n ora, iar a a s s num rul pelerinilor la racla Fecioarei a sc zut foarte mult. S-a v zut a a a totodat o sc dere a darurilor, dar n acelai timp a sc zut si salariul [176] a a s a lui Zwingli, care era pl tit din acestea. Acest lucru i-a produs numai a bucurie, c ci a v zut c puterea fanatismului si a superstiiei fusese a a a t frnt . a Autorit ile bisericii nu erau oarbe faa de lucrarea pe care o at t f cea Zwingli, dar pentru un moment s-au ferit s intervin . N d ja a a a a duind s -l ctige pentru cauza lor, au ncercat s -l atrag mai nti a s a a prin linguiri, dar n acelai timp adev rul ctiga teren n inimile s s a s oamenilor. Activitatea lui Zwingli la Einsiedeln l-a preg tit pentru un cmp a mai mare, n care urma s intre n curnd. Dup trei ani petrecui aici, a a t a fost chemat ca predicator la catedrala din Zrich. Pe atunci, acesta era oraul cel mai important din Confederaia Helvetic si inuena s t a t exercitat aici urma s e resimit pn departe. Eclesiasticii, prin a a a t a a c ror invitaie a venit la Zrich, doreau s se mpotriveasc oric ror a t a a a inovaii, astfel c l-au instruit n leg tur cu ndatoririle lui. t a a a Vei face tot ce vei putea, i-au spus ei, s strngi veniturile a de la parohie, f r s le treci cu vederea chiar pe cele mai nensemaa a nate. Si i vei ndemna pe credincioi, att de la amvon, ct si la s spovedanie, s dea zecimile si darurile, ca s -i arate n felul acesta a as dragostea lor faa de biseric . Vei avea grij de creterea veniturilor t a a s percepute de la bolnavi, de la liturghii si n general de la toate rndu ielile bisericeti. n ceea ce privete administrarea sacramentelor, s s predicarea si grija pentru turm , au ad ugat nvatorii lui, acestea a a at sunt, de asemenea, ndatoririle capelanului. Dar pentru acestea trebuie s foloseti un nlocuitor si mai ales n predicare. N-ar trebui s a s a administrezi sacramentele dect persoanelor cu vaz si numai atunci a cnd i se cer; i se interzice s le administrezi tuturor persoanelor, t t a f r ca mai nti s faci o deosebire ntre oameni. (Idem, b.8, cap.6). aa a

150

Tragedia veacurilor

Zwingli a ascultat n t cere la aceast ns rcinare si, ca r spuns, a a a a dup ce si-a exprimat recunotina faa de cinstea chem rii la acest a s t t a [177] post important, a nceput s explice drumul pe care si-l propusese ca a s -l adopte: Viaa lui Hristos, a spus el, a fost prea mult ascuns a t a de oameni. Voi predica toat Evanghelia lui Matei ... scond numai a t din izvoarele Scripturii, sondnd adncimile ei, comparnd un pasaj cu altul si c utnd o nelegere prin rug ciune continu si st ruitoare. a t a a a mi voi consacra slujirea slavei lui Dumnezeu, laudei singurului S u Fiu, mntuirii adev rate a suetelor si cl dirii lor n credina a a a t adev rat (Idem, b. 8, cap. 6). Cu toate c unii dintre ecleziastici a a a au dezaprobat planul lui si au ncercat s -l determine s renune la a a t el, Zwingli a r mas hot rt. A declarat c era gata nu s introduc o a a a a a metod nou , ci metoda cea veche folosit de biseric n vremurile a a a a curate de la nceputurile ei. Curnd s-a trezit un viu interes pentru adev rurile pe care le a predica; iar poporul se aduna n num r mare pentru a-i asculta prea dicile. Muli care ncetaser de mult vreme s mai vin la slujbele t a a a a religioase se aau acum printre ascult tori. Si-a nceput lucrarea a deschiznd Evangheliile, citind si explicnd ascult torilor s i relata a a rea inspirat a vieii, nvaturilor si a morii lui Hristos. Aici, ca si a t at t la Einsiedeln, a prezentat Cuvntul lui Dumnezeu ca ind singura autoritate infailibil , iar moartea lui Hristos ca singura jertf des vra a a sit . La Hristos vreau s v conduc, spunea el, la Hristos, Izvorul a a a adev rat al mntuirii (Idem, b. 8, cap. 6). n jurul predicatorului a s-au adunat oameni din toate clasele sociale, de la oamenii de stat si savani, la meseriai si arani. Ei i ascultau cuvintele cu un interes t s t profund. El nu numai c vestea darul unei mntuiri f r plat , dar a aa a mustra f r team relele si stric ciunile timpului. Muli se ntorceau aa a a t de la catedral l udndu-L pe Dumnezeu. Acest b rbat, spuneau a a a ei, este un predicator al adev rului. El va Moise al nostru pentru a a ne scoate din aceast ntunecime egiptean . (Idem, b. 8, cap. 6) a a Cu toate c la nceput str duinele lui au fost primite cu un mare a a t entuziasm, dup un timp a ap rut opoziia. C lug rii au nceput s -i a a t a a a [178] mpiedice lucr rile si s -i condamne nvaturile. a a at Muli l-au asaltat cu ironii si batjocuri, alii au recurs la obr znit t a cie si la ameninari. Dar Zwingli suporta toate acestea cu r bdare, t a spunnd: Dac dorim s -i ctig m pe p c toi la Isus Hristos, a a s a a a s trebuie s nchidem ochii faa de multe lucruri. (Idem, b. 8, cap. 6) a t

Reformatorul elveian t

151

Cam n acel timp a ap rut o nou aciune destinat a face s naa a t a a inteze lucrarea Reformei. Un anume Lucian a fost trimis la Zrich cu cteva din scrierile lui Luther, de c tre un prieten al credinei a t reformate din Basel, care a socotit c vnzarea acestor c ri ar putea a at un mijloc puternic pentru r spndirea luminii. ncredineaz -te, a t a scria el lui Zwingli, dac acest b iat are destul prevedere si pricea a a pere; dac este aa, atunci las -l s duc din ora n ora, din cetate a s a a a s s n cetate, din sat n sat si chiar din cas n cas , printre elveieni, lu a a t cr rile lui Luther si ndeosebi expunerea lui cu privire la rug ciunea a a Domnului, scris pentru laici. Cu ct vor mai cunoscute, cu att a vor g si mai muli cump r tori. (Idem, b.8, cap.6). n felul acesta a t aa lumina si-a croit drumul. Cnd Dumnezeu Se preg tete s rup lanurile netiinei si ale a s a a t s t superstiiei, atunci Satana lucreaz cu o si mai mare putere pentru t a a-i nv lui pe oameni n ntuneric, s lege c tuele si mai strns. n a a a s timp ce n diferite ari se ridicau b rbai pentru a prezenta poporului t a t iertarea si ndrept irea prin sngele lui Hristos, Roma a pornit cu at fore nnoite s deschid pieele ei n toat cretin tatea, oferind t a a t a s a iertarea pe bani. Fiecare p cat i avea preul lui, iar oamenilor li se asigura toat a s t a libertatea pentru s vrirea crimelor, dac tezaurul bisericii era mea s a reu plin. n felul acesta cele dou mic ri naintau paralel; una a s a oferind iertarea de p cat n schimbul banilor, iar cealalt iertarea a a prin Hristos Roma aprobnd p catul si f cnd din el surs de a a a venituri, reformatorul condamnnd p catul si ar tnd c tre Hristos a a a ca Isp sitor si Eliberator. a n Germania, vnzarea indulgenelor fusese ncredinat c lut t a a g rilor dominicani si era condus de faimosul Tetzel. n Elveia, a a t negoul acesta fusese pus n minile franciscanilor sub conducerea t lui Samson, un c lug r italian. Samson f cuse bune servicii bisericii, [179] a a a adunnd sume imense din Germania si din Elveia pentru a umple t tezaurul papal. Acum str b tea Elveia, atr gnd mulimi, jefuindu-i a a t a t pe aranii s rmani de ctigul lor s r c cios si storcnd daruri bogate t a s aa a de la clasele nst rite. Dar inuena Reformei s-a f cut simit prin a t a t a diminuarea acestor venituri, cu toate c n-a putut opri negoul lor. a t Zwingli era nc la Einsiedeln, cnd Samson, la scurt timp dup a a intrarea n Elveia, a sosit cu marfa lui n oraul vecin. And de t s misiunea lui, reformatorul s-a hot rt imediat s i se mpotriveasc . a a a

152

Tragedia veacurilor

Cei doi nu s-au ntlnit, dar att de mare a fost succesul lui Zwingli n demascarea preteniilor c lug rului, nct acesta a fost obligat s t a a a plece n alt parte. a La Zrich, Zwingli predicase cu zel mpotriva tracanilor de t iertare; si cnd Samson s-a apropiat de locul acela, a fost ntmpinat de un sol din partea consiliului, cu o comunicare prin care i se punea n vedere s plece mai departe. n cele din urm , a intrat totui printra a s o nel torie, dar a fost alungat f r m car s putut vinde vreo s a aa a a indulgena si la scurt timp dup aceea a p r sit Elveia. t a aa t Un puternic avnt a fost dat Reformei prin apariia unei ciume t sau moartea neagr , care s-a rev rsat asupra Elveiei n anul 1519. a a t Atunci cnd oamenii s-au aat n faa pl gii nimicitoare, muli au t a t fost f cui s simt ct de zadarnice si f r valoare erau iert rile pe a t a a aa a care le cump raser si doreau o temelie mai sigur pentru credina a a a t lor. La Zrich, Zwingli a fost si el atins de boal si a ajuns att de a sl bit, nct orice n dejde de ns n toire era spulberat , a circulat a a a a s a chiar stirea c a murit. n acel ceas de ncercare, n dejdea si curajul a a lui au r mas neclintite. A privit prin credina la crucea de pe Calvar, a t ncrezndu-se n isp sirea ndestul toare pentru p cat. Cnd s-a a a a ntors de la porile morii, a predicat Evanghelia cu o mai mare t t rvn dect nainte, iar cuvintele lui exercitau o inuena irezistibil . a t a Oamenii l-au primit cu bucurie pe pastorul lor iubit care se ntorsese [180] din pragul mormntului. Ei nii, dup ce trecuser prin suferina si ss a a t ind aproape de moarte, au simit ca niciodat mai nainte valoarea t a Evangheliei. Zwingli ajunsese la o nelegere mai clar a adev rurilor Evant a a gheliei si experimentase n mod deplin n viaa sa puterea ei nno t itoare. C derea omului si Planul de Mntuire erau subiectele asupra a c rora st ruia. n Adam, spunea el, toi suntem mori, aruncai n a a t t t stric ciune si n condamnare. (Wylie, b.8, cap.9). Hristos a obinut a t pentru noi o r scump rare care dureaz n veci. Suferina Lui este ... a a a t o jertf venic si are putere s vindece pentru venicie; ea satisface a s a a s dreptatea divin pentru venicie pentru toi aceia care se ncred n ea a s t cu o credina hot rt si nezdruncinat . Dar ea nvaa cu claritate t a a a t c oamenii nu sunt liberi, datorit harului lui Hristos, s continue a a a a p c tui. Oriunde este credina n Dumnezeu, exist si Dumnezeu a a t a si acolo unde locuiete Dumnezeu, este si zel care i ndeamn si i s a constrnge pe oameni la fapte bune. (DAubigne, b.8, cap. 9)

Reformatorul elveian t

153

Att de mare era interesul n favoarea predic rii lui Zwingli, a nct catedrala era plin pn la refuz de mulimea care venea s -l a a t a asculte. Puin cte puin, n m sura n care ei l puteau primi, el dest t a coperea ascult torilor s i adev rul. Era atent ca s nu introduc de la a a a a a nceput puncte care i-ar consternat si ar dat natere la prejudeci. s at Lucrarea lui era s le ctige inimile pentru nvaturile lui Hristos, a s at s le nmoaie prin iubirea Sa si s p streze naintea lor exemplul a a a S u; si pe m sur ce primeau nvaturile Evangheliei, credinele si a a a at t practicile lor superstiioase urmau s e n mod inevitabil p r site. t a aa Pas cu pas, Reforma nainta n Zrich. Alarmai, dumanii lui t s s-au ridicat ntr-o mpotrivire activ . Dar cu un an mai nainte, c a a lug rul din Wittenberg rostise un nu categoric papei si mp ratului a a la Worms, iar acum totul p rea s arate o mpotrivire asem n toare a a a a faa de preteniile papei la Zrich. Atacuri repetate au fost ndrept t tate mpotriva lui Zwingli. n cantoanele papale, din timp n timp, ucenicii adev rai ai Evangheliei erau dui la rug, dar aceasta nu era a t s destul; nsui nv atorul ereziei trebuia adus la t cere. Ca urmare, s at a episcopul de Constana a trimis trei delegai la consiliul din Zrich, t t care l-au acuzat pe Zwingli c i nvaa pe oameni s calce legile [181] a t a bisericii, punnd astfel n primejdie pacea si ordinea societii. Dac at a autoritatea bisericii avea s e respins , susinea el, urmarea avea a a t s e o anarhie universal . Zwingli a r spuns c timp de patru ani a a a a predicase Evanghelia n Zrich, care a fost mai linitit si mai panic s s dect toate celelalte orae din confederaie. Nu este oare, spunea s t el, cretinismul cel mai bun salvator al siguranei generale? (Wylie, s t b.8, cap.11) Delegaii i-au sf tuit pe membrii consiliului s continue a r mne t a a a n biseric , f r care, au declarat ei, nu exist mntuire. Zwingli a r sa aa a a puns: Aceast acuzaie s nu v intimideze. Temelia bisericii este a t a a aceeai Stnc , acelai Hristos care i-a pus lui Petru acest nume pens a s tru c L-a m rturisit cu credincioie. n orice popor, oricine crede din a a s toat inima n Domnul Isus este primit de Dumnezeu. Iat , n adev r, a a a biserica n afara c reia nimeni nu poate mntuit. (DAubigne, ed. a londonez , b.8, cap.11). Ca urmare a acestei conferine, unul dintre a t delegaii episcopului a primit credina reformat . t t a Consiliul n-a luat nici o m sur mpotriva lui Zwingli, dar Roma a a s-a preg tit pentru un nou atac. Si cnd reformatorul a aat despre a uneltirile dumanilor lui a exclamat: S continue; m tem de ei s a a

154

Tragedia veacurilor

aa cum stnca cea puternic se teme de valurile care se sparg la s a picioarele ei. (Wylie, b.8, cap.11). Str duinele ecleziasticilor na t au f cut dect s promoveze cauza pe care ei c utau s o distrug . a a a a a Adev rul continua s se r spndeasc . n Germania, adepii lui, a a a a t descurajai de dispariia lui Luther, au c p tat iar si curaj cnd au t t a a a v zut naintarea Evangheliei n Elveia. a t Atunci cnd Reforma a fost nt rit la Zrich, roadele s-au v zut a a a mai deplin n alungarea viciului si n promovarea ordinii si armoniei. Pacea i are s laul n oraul nostru, scria Zwingli; nici ceart , s a s s a nici farnicie, nici gelozie, nici lupt . De unde poate veni aceast at a a unire dect de la Domnul si de la nvatura noastr care ne umple at a de roadele p cii si ale evlaviei? (Idem, b.8, cap. 15) a Biruinele ctigate de Reform i-au provocat pe romaniti la t s a s [182] eforturi si mai hot rte pentru distrugerea ei. a V znd ct de puin reuiser prin persecuie si prin interzicerea a t s a t lucr rii lui Luther n Germania, s-au hot rt s lupte mpotriva Rea a a formei cu propriile ei arme. Ei aveau s susin o disput cu Zwingli a t a a si, prin aranjamentele f cute de ei n aceast problem , i asigurau a a a s victoria, alegnd nu numai locul luptei, ci si judec torii care trebuiau a s hot rasc ntre p rile n discuie. Si dac l-ar avut pe Zwingli a a a at t a n puterea lor, s-ar ngrijit s nu le scape. Conduc torul adus astfel a a la t cere, micarea putea repede sf rmat , nimicit . Acest plan a a s a a a fost t inuit ns cu grij . a a a S-a hot rt ca disputa s se in la Baden, dar Zwingli n-a fost a a t a de faa. Membrii consiliului din Zrich, suspectnd planurile papist tailor si avertizai de rugurile aprinse n cantoanele papale pentru s t m rturisitorii Evangheliei, n-au ng duit pastorului lor s se expun a a a a primejdiei. La Zrich, el era gata s -i ntlneasc pe toi partizanii a a t pe care Roma i-ar putut trimite, dar s mearg la Baden, unde a a sngele martirilor pentru adev r tocmai fusese v rsat, nsemna s a a a mearg la moarte sigur . Oecolampadius si Haller au fost alei s -l a a s a reprezinte pe reformator, n timp ce faimosul dr.Eck, susinut de o t oaste de doctori nvai si prelai, era campionul Romei. at t t Dei Zwingli n-a fost prezent la conferina, inuena lui a fost s t t simit . Toi secretarii au fost alei de papistai, iar altora le-a fost t a t s s interzis s ia note sub pedeapsa cu moartea. Cu toate acestea, Zwingli a primea zilnic un raport cu privire la cele ce se spuneau la Baden. Un student dintre cei prezeni la disput f cea n ecare sear un raport t a a a

Reformatorul elveian t

155

cu privire la argumentele prezentate n acea zi. Ali doi studeni luau t t aceste note pentru a le duce mpreun cu scrisorile zilnice ale lui a Oecolampadius lui Zwingli la Zrich. Reformatorul r spundea, dnd a sfaturi si sugestii. Scrisorile lui erau scrise noaptea, iar studenii se t ntorceau cu ele la Baden dimineaa. Pentru a nela vigilena g rzii t s t a care staiona la porile oraului, aceti soli duceau pe cap couri cu t t s s s [183] p s ri si li se ng duia s treac f r nici o piedic . aa a a a aa a n felul acesta Zwingli susinea lupta cu mpotrivitorii lui nvert sunai. El a lucrat mai mult, spunea Myconius, prin meditaiile, t t prin nopile nedormite si prin sfatul pe care-l transmitea la Baden t dect ar f cut discutnd personal cu dumanii lui. (DAubigne, a s b.11, cap.13) Romanitii, mb tai de o biruina anticipat , veniser la Baden s a t t a a mbr cai n mantiile lor bogate si str lucitoare de podoabe. Ei a t a ofereau cu larghee mesele lor pline cu cele mai scumpe delicatese si t cu cele mai alese vinuri. Povara ndatoririlor ecleziastice era uurat s a prin veselie si chefuri. n contrast izbitor au ap rut reformatorii, care a erau privii de oameni puin mai bine dect o grup de ceretori si t t a s a c ror hran simpl i reinea prea puin la mas . Proprietarul lui a a a t t a Oecolampadius, avnd ocazia s -l vad n camer , l g sea totdeauna a a a a angajat n studiu sau n rug ciune si, minunndu-se mult, raporta c a a ereticul era n fond foarte evlavios. La conferina Eck a urcat la amvon cu ngmfare, mpodobit t splendid, n timp ce umilul Oecolampadius, mbr cat modest, a fost a obligat s -i ocupe locul n faa adversarului pe un scaun rudimenas t tar (Idem, b.11, cap.13). Glasul puternic al lui Eck si sigurana lui t nem surat nu l-au p r sit deloc. Zelul lui era stimulat de n dejdea a a aa a aurului si a renumelui; c ci ap r torul credinei avea s e r spl tit a aa t a a a cu o sum considerabil . Cnd cele mai bune argumente au fost a a respinse, a recurs la insulte si chiar la blesteme. Oecolampadius, modest si nencrez tor n sine, a ezitat s intre a a n lupt , pentru un moment, dar a f cut declaraia solemn : Nu a a t a recunosc nici o alt norm de judecat dect Cuvntul lui Dumnezeu a a a (Idem, b.11, cap.13). Dei amabil si curtenitor n purtare, s-a dovedit s abil si neab tut. n timp ce romanitii, dup obiceiul lor, apelau a s a la autoritatea tradiiilor bisericii, reformatorul s-a alipit categoric t de Sntele Scripturi. Obiceiul, spunea el, n-are nici o putere n Elveia, dac nu se ntemeiaz pe constituie; n materie de credina, [184] t a a t t

156

Tragedia veacurilor

Biblia este constituia noastr (Idem, b.11, cap.13). t a Contrastul dintre cei doi lupt tori n-a r mas f r efect. Raioa a aa t namentul calm si l murit al reformatorului, prezentat att de pl cut a a si de modest, a inuenat minile care s-au ntors cu dezgust de la t t preteniile ndr znee si violente ale lui Eck. t a t Discuia a continuat timp de 18 zile. La ncheierea ei papistaii, t s cu o mare ncredere, au pretins victoria. Majoritatea deputailor st au al turat Romei, iar Dieta i-a declarat pe reformatori nvini si a a s hot rt ca ei mpreun cu Zwingli, conduc torul lor, s e ndep rtai a a a a a t din biseric . Dar roadele conferinei au descoperit de care parte era a t ctigul. Lupta a avut ca urmare un puternic avnt pentru cauza s protestant si, nu dup mult vreme, orae importante ca Berna si a a a s [185] Basel s-au declarat n favoarea Reformei.

Capitolul 10 naintarea Reformei n Germania


Dispariia misterioas a lui Luther a produs consternare t a n toat Germania. ntreb ri cu privire la el se auzeau pretutindeni. a a Circulau cele mai ciudate zvonuri si muli credeau c fusese ucis. t a A fost o mare ntristare nu numai printre prietenii declarai, ci si t ntre miile de oameni care nu luaser , n mod deschis, o poziie n a t favoarea Reformei. Muli s-au legat printr-un jur mnt solemn s -i t a a r zbune moartea. a Conduc torii Romei au v zut cu groaz pn unde se ridicase a a a a dum nia mpotriva lor. Cu toate c la nceput se bucuraser de s a a a moartea lui Luther, acum c utau s se ascund de mnia poporului. a a a Dumanii lui nu fuseser att de tulburai de faptele sale ndr znee s a t a t cnd era printre ei, cum erau acum dup r pirea lui. Aceia care, a a n mnia lor, c utaser s -l distrug pe ndr zneul reformator se a a a a a t umpluser de team acum, cnd el devenise un prizonier neajutorat. a a Singura cale care ne mai r mne pentru a ne salva, spunea unul a dintre ei, este s aprindem torele si s -l c ut m pe Luther n toat a t a a a a lumea pentru a-l reda naiunii care-l cere. (DAubigne, b.9, cap.1). t Edictul mp ratului p rea s devin f r valoare. Legaii papali s-au a a a a aa t umplut de indignare cnd au v zut c li se d dea cu mult mai puin a a a t a atenie dect sorii lui Luther. t t Vetile c el se g sea n sigurana, dei prizonier, au calmat s a a t s temerile poporului, n timp ce au trezit entuziasmul n favoarea lui. Scrierile lui au fost citite cu o sete si mai mare dect nainte. [186] Mulimi din ce n ce mai mari se al turau cauzei b rbatului erou t a a care, cu un pre att de nfricoator, ap rase Cuvntul lui Dumnezeu. t s a Reforma ctiga continuu putere. S mna sem nat de Luther se s a t a a r spndea pretutindeni. Lipsa lui mplinea acum o lucrare pe care a prezena lui n-ar f cut-o. Ceilali lucr tori simeau o r spundere t a t a t a nou , acum, cnd marele lor conduc tor era nl turat. Cu o credina a a a t nou si un devotament nou, ei se str duiau s fac cu toat puterea a a a a a lor ca lucrarea nceput att de nobil s nu sl beasc . a a a a 157

158

Tragedia veacurilor

Dar nici Satana nu era inactiv. A ncercat ceea ce ncercase si cu alte mic ri reformatoare s -i am geasc si s -i distrug pe s a a a a a a oameni, oferindu-le o contrafacere n locul lucr rii adev rate. Aa a a s cum n primul secol al bisericii cretine au fost hristoi mincinoi, s s s tot astfel s-au ridicat profei mincinoi si n secolul al XVI-lea. t s Civa b rbai, profund afectai de fr mntarea din lumea relit a t t a gioas , si-au nchipuit c au primit descoperiri deosebite din ceruri a a si au pretins c au ns rcinarea divin s duc pn la des vrire a a a a a a a s Reforma care, declarau ei, fusese doar slab nceput de Luther. n a realitate, ei nu aduceau la ndeplinire lucrarea pe care el o f cuse. a Ei au respins marele principiu care era chiar temelia Reformei, si anume Cuvntul lui Dumnezeu este regula de credina si practic t a ndestul toare, si n locul acestei c l uze care nu greete, au pus a aa s s standardul schimb tor si nesigur al propriilor sentimente si impresii. a Prin ndep rtarea Cuvntului care arat r t cirea si minciuna, a fost a a aa deschis pentru Satana calea de a st pni minile oamenilor dup a a t a buna lui pl cere. a Unul dintre aceti profei pretindea c a fost instruit chiar de s t a ngerul Gabriel. Un student care s-a unit cu el si-a p r sit studiile, aa armnd c fusese nzestrat de Dumnezeu nsui cu nelepciunea a s t de a explica Cuvntul S u. Alii care erau n mod natural nclinai a t t [187] spre fanatism s-au unit cu ei. Manifest rile acestor fanatici au produs o mare fr mntare. Prea a dicarea lui Luther i trezise pe oamenii de pretutindeni s simt a a nevoia Reformei, dar acum unele persoane cu adev rat sincere erau a r t cite de susinerile noilor profei. aa t t Conduc torii mic rii s-au dus la Wittenberg ca s -i susin a s a as t a ideile lor naintea lui Melanchton si a colaboratorilor s i. Ei spuneau: a Suntem trimii de Dumnezeu s -i nv am pe oameni. Am avut s a at conversaii intime cu Domnul; stim ce se va ntmpla; ntr-un cuvnt, t suntem apostoli si profei si facem apel la dr. Luther. (Idem, b.9, t cap.7) Reformatorii erau uimii si ncurcai. Aceasta era o astfel de t t situaie cum nu mai ntlniser niciodat mai nainte si nu stiau t a a ce cale s aleag . Melanchton spunea: Sunt cu adev rat n aceti a a a s b rbai nite spirite extraordinare; dar ce fel de spirite? Pe de o parte a t s s ne ferim a stinge Duhul lui Dumnezeu, pe de alt parte s nu m a a a r t cii de spiritul lui Satana. (Idem, b.9, cap.7) aa t

naintarea Reformei n Germania

159

Rodul acestei noi nv aturi s-a v zut curnd. Oamenii au fost at a condui s neglijeze Biblia sau chiar s o resping cu totul. Scolile s a a a au fost invadate de confuzie. Astfel c studenii treceau peste toate a t restriciile, i p r seau studiile si se retr geau din universitate. B rt s aa a a baii care credeau c sunt n stare s rensueeasc si s conduc t a a t a a a lucrarea Reformei s-au succedat unul dup altul numai pentru a o a aduce pe marginea pr p stiei. Romanitii si-au rec p tat ncrederea a a s a a si au exclamat plini de bucurie: nc un efort si totul va al nostru. a (Idem, b.9, cap.7) Cnd a auzit din Wartburg cele ntmplate, Luther a spus cu adnc ngrijorare: Totdeauna m-am ateptat c Satana ne va tria s a mite aceast nenorocire. (Idem, b.9, cap.7). El si-a dat seama de a caracterul adev rat al acelora care pretindeau c sunt profei si a a a t v zut primejdia care amenina cauza adev rului. mpotrivirea papei a t a si a mp ratului nu-i provocase o ncurc tur si o durere att de mare a a a ca aceea pe care o tr ia acum. Iar dintre prietenii care se declaraser a a n favoarea Reformei, se ridicaser cei mai r i dumani. Chiar adea a s v rurile care i aduseser o att de mare bucurie si mngiere erau [188] a a folosite acum pentru a provoca disput sau pentru a crea confuzie n a biseric . a n lucrarea Reformei, Luther fusese mnat de Duhul lui Dumnezeu si se dep sise chiar pe sine. El nu-i propusese s ia poziii ca a s a t acelea pe care le luase sau s fac schimb ri att de radicale. El nu a a a fusese dect un instrument n mna Puterii Innite. Cu toate acestea, se cutremura adesea pentru rezultatul lucr rii lui. Odat spusese: a a Dac a sti c nv atura mea ar d una unui om, doar unui singur a s a at a om, orict de umil si de neluat n seam ceea ce nu se poate, a deoarece ea este ns si Evanghelia a gata mai degrab s mor a s a a de zece ori dect s o retractez. (Idem, b.9, cap.7) a Iar acum chiar Wittembergul, centrul Reformei, c dea v znd a a cu ochii sub puterea fanatismului si a nelegiuirii. Aceast trist stare a a nu era urmarea nv aturilor lui Luther; si totui vr jmaii s i din at s a s a ntreaga Germanie au pus-o pe seama lui. n am r ciunea suetului aa s u, se ntreba adesea: Oare acesta poate sfritul acestei lucr ri a s a mari de reform ? Alteori, n timp ce se ruga lui Dumnezeu cu a ardoare, pacea se rev rsa iar si peste inima lui. Lucrarea nu este a a a mea, ci a Ta, spunea el; Tu nu vei permite s e distrus de a a superstiie sau de fanatism. Dar gndul de a r mne nc mult t a a a

160

Tragedia veacurilor

vreme n afara luptei ntr-o astfel de criz a devenit de nesuportat. a S-a hot rt s se rentoarc la Wittenberg. a a a A pornit f r ntrziere n c l toria lui primejdioas . Era sub aa aa a interdicie imperial . Dumanii s i aveau libertatea s -i ia viaa; iar t a s a a t prietenilor le era interzis s -l ajute sau s -l ad posteasc . Guvernul a a a a imperial luase cele mai aspre m suri mpotriva adepilor lui. Dar el a a t v zut c lucrarea Evangheliei era primejduit si n numele Domnului a a a a ieit f r team , s se lupte pentru adev r. s aa a a a ntr-o scrisoare adresat prinului elector, dup ce si-a expus plaa t a nul de a p r si Wartburgul, Luther spunea: S e cunoscut n limii aa a at voastre c eu m duc la Wittenberg sub o ocrotire mult mai nalt a a a dect aceea a prinilor si a electorilor. Nu m gndesc s solicit sprit a a jinul n limii voastre si, departe de a dori protecia voastr , a dori at t a s [189] mai degrab s v ocrotesc eu. Dac a sti c n limea voastr ar a a a a s a at a putea sau ar vrea s m ocroteasc , nu m-a duce cu nici un chip la a a a s Wittenberg. Nu exist nici o sabie care s ajute la naintarea acestei a a cauze. Numai Dumnezeu trebuie s fac totul, f r ajutorul si f r a a aa aa concursul omului. Acela care are cea mai mare credina este cel care t o va putea ocroti mai mult. (Idem, b. 9, cap. 8) ntr-o alt scrisoare, scris pe drumul c tre Wittenberg, Luther a a a ad uga: Sunt gata s intru n dizgraia n limii voastre si n mnia a a t at lumii ntregi. Nu sunt oare locuitorii Wittenbergului oile mele? Nu mi i-a ncredinat Dumnezeu mie? Si n-ar trebui oare, dac este t a necesar, s m expun morii pentru ei? n afar de aceasta, eu m tem a a t a a c n Germania a izbucnit o grozav r zvr tire prin care Dumnezeu a a a a vrea s pedepseasc naiunea noastr . (Idem, b. 9, cap. 7) a a t a Cu mare prudena si cu umilina, dar hot rt si statornic, a nceput t t a s lucreze. Prin cuvnt, spunea el, trebuie s r sturn m si s a a a a a distrugem tot ce a fost ntemeiat pe violena. Nu m voi folosi de t a fora mpotriva celor superstiioi si necredincioi.... Nimeni nu t t s s trebuie constrns. Libertatea este ns si esena credinei. (Idem b. a t t 9, cap. 8) Curnd se r spndi vestea n Wittenberg c Luther se ntorsese a a si urma s predice. Oamenii alergau din toate p rile, iar biserica a at s-a umplut pn la refuz. Urcnd la amvon, a nceput s -i ndemne, a a s -i mustre si s -i nvee cu mult nelepciune si blndee. Vorbind a a t a t t despre aceia care recurseser la m suri violente pentru desinarea a a t liturghiei, spunea:

naintarea Reformei n Germania

161

Liturghia este un lucru r u; Dumnezeu i S-a mpotrivit si ar a trebui s e desinat ; a dorit ca n toat lumea s fost nlocuit a t a s a a a prin Cina Evangheliei. ns nimeni nu trebuie s e desp rit de a a at ea prin fora. Trebuie s l s m problema n minile Domnului. t a aa Cuvntul S u trebuie s lucreze si nu noi. Si m vei ntreba de ce a a a t aa? Pentru c nu in inimile oamenilor n mna mea, aa cum ine s a t s t olarul lutul. Noi avem dreptul s vorbim; dar nu avem dreptul s a a acion m. S predic m; restul aparine lui Dumnezeu. Dac a folosi t a a a t a s fora, ce a ctiga? ncruntare, formalitate, rnduieli omeneti si t s s s [190] farnicie. at Dar n-ar nici o sinceritate a inimii, nici credina si nici mil . t a Acolo unde lipsesc acestea trei, totul lipsete si n-a da nici o ceap s s a degerat pentru un astfel de rezultat. Dumnezeu poate face singur a mai mult prin Cuvntul S u dect voi si dect mine si toat lumea, a a prin puterea noastr unit . Dumnezeu cere st pnire asupra inimii, a a a cnd inima este luat n st pnire totul este ctigat.... a a s Voi predica, voi discuta si voi scrie; dar nu voi constrnge pe ni meni, deoarece credina este un act voluntar. Vedei cum am procedat t t eu. M-am ridicat mpotriva papei, a indulgenelor si a papistailor, t s dar f r violena sau zgomot. Am prezentat Cuvntul lui Dumnezeu, aa t am predicat si am scris, aceasta a fost tot ce am f cut. Si n timp ce a dormeam, cuvntul pe care l-am predicat a r sturnat papalitatea n a aa fel, nct nici un prin sau mp rat nu i-a f cut un att de mare s t a a r u. Si cu toate acestea n-am f cut nimic; c ci Cuvntul a f cut totul. a a a a Dac a dorit s fac apel la fora, poate c toat Germania ar a s a t a a fost sc ldat n snge. ns care ar fost urmarea? Ruin si pustiire a a a a att pentru trup, ct si pentru suet. De aceea r mn linitit si las a s Cuvntul s str bat prin toat lumea. (Idem, b. 9, cap. 8) a a a a Timp de o s pt mn , n ecare zi, Luther a continuat s predice a a a a mulimii dornice. Cuvntul lui Dumnezeu a frnt vraja exalt rii fanat a tice. Puterea Evangheliei i-a ntors pe cei r t cii la calea adev rului. aa t a Luther nu dorea s se ntlneasc cu fanaticii ale c ror aciuni a a a t pro-duseser un r u att de mare. i stia ca oameni cu judecat a a a nes n toas si cu patimi nest pnite care, n timp ce pretindeau a a a a a iluminai n mod deosebit de sus, nu suportau nici cea mai slab t a contrazicere si nici cel mai amabil sfat sau mustrare. Arogndu-i s autoritatea suprem , ei cereau tuturor f r discuie s le recunoasc a aa t a a preteniile. Dar pentru c ei au cerut o ntrevedere, Luther a consimit t a t

162

Tragedia veacurilor

s se ntlneasc cu ei; si n acest fel le-a demascat cu un succes a a att de mare preteniile lor, nct impostorii au plecat n grab din t a Wittenberg. Fanatismul a fost n buit pentru o vreme; dar civa ani mai a s t [191] trziu a izbucnit iar si cu o violena si mai mare si cu urm ri mai a t a grozave. Cu privire la conduc torii acestei mic ri, Luther spunea: a s a Pentru ei, Sntele Scripturi erau doar o liter moart si au nceput a a s strige cu toii: Duhul! Duhul! Desigur eu nu-i voi urma acolo a t unde-i conduce duhul lor. S m fereasc Dumnezeu, n mila Sa, a a a de o biseric n care nu sunt dect sni. Doresc s locuiesc cu cel a t a umil, cu cel slab, cu cel bolnav, care-i cunoate si simte p catele si s s a care geme si strig mereu la Dumnezeu din adncul inimii lor, ca s a a primeasc mngiere si sprijin. (Idem, b.10, cap.10) a Thomas Mnzer, cel mai activ dintre aceti fanatici, era un b rbat s a cu o vast pricepere care, dac ar fost corect ndrumat , l-ar f cut a a a a n stare s fac binele; dar el nu nvase primele principii ale religiei a a at adev rate. Era st pnit de dorina de a reforma lumea si uita, ca de a a t altfel toi fanaticii, c reforma trebuie s nceap cu el. (Idem, b. t a a a 9, cap. 8). Ambiia lui era s ctige poziie si inuena si nu dorea t a s t t s e al doilea, nici m car dup Luther. Declara c reformatorii, a a a a nlocuind autoritatea papei cu aceea a Scripturilor, nu f cuser dect a a s ntemeieze o form diferit de papalitate. El pretindea c fusese a a a a ns rcinat pe cale divin s introduc reforma adev rat . Acela care a a a a a a are acest spirit, spunea Mnzer, are credina adev rat , chiar dac t a a a n-ar v zut niciodat Scripturile n viaa lui. (Idem, b. 10, cap. 10) a a t nvatorii fanatici se l sau st pnii de impresii, socotind orice at a a t gnd sau pornire ca ind glasul lui Dumnezeu. Ca urmare au c zut a n mari extreme. Unii dintre ei si-au ars Bibliile, chiar exclamnd: Litera omoar , dar Duhul d viaa. nv atura lui Mnzer f cea a a t at a apel la dorina oamenilor dup ceva miraculos, n timp ce le hr nea t a a mndria, punnd, n realitate, ideile si p rerile oamenilor mai presus a de Cuvntul lui Dumnezeu. nv aturile lui erau primite de mii de at credincioi. n curnd, a condamnat orice ordine din serviciul divin s public si a declarat c a asculta de prini nsemna a ncerca s -L a t a slujeti att pe Dumnezeu, ct si pe Belial. s Mintea oamenilor care ncepuser s resping jugul papalitii a a a at a nceput s -i piard r bdarea si sub restriciile autorit ii civile. as a a t at [192] nvaturile revoluionare ale lui Mnzer, care susinea c sunt aproat t t a

naintarea Reformei n Germania

163

bate de cer, i-au condus s ias de sub orice control si s dea curs a a a prejudecilor si pornirilor lor. Au urmat scenele cele mai grozave at de r zvr tire si violena, iar cmpiile Germaniei au fost stropite de a a t snge. Agonia sueteasc pe care Luther o tr ise odinioar la Erfurt a a a ap sa asupra lui acum cu o putere ndoit , cnd vedea urm rile a a a fanatismului puse pe seama Reformei. Prinii papistai declarau t s si muli erau gata s cread declaraia c r scoala era rodul legitim t a a t a a al nvaturilor lui Luther. Cu toate c aceast acuzaie nu avea nici at a a t cel mai slab temei, a provocat o mare am r ciune reformatorului. Era aa peste puterile lui s suporte ca adev rul s e astfel dispreuit, ind a a a t pus laolalt cu cel mai josnic fanatism. Pe de alt parte, conduc torii a a a r scoalei l urau pe Luther deoarece el nu numai c se mpotrivea a a nv aturilor lor si comb tuse preteniile lor de inspiraie divin , at a t t a dar i mai declarase si rebeli faa de autorit ile civile. Pentru a se t at r zbuna, ei l-au acuzat ca ind un impostor. Se p rea c aruncaser a a a a asupra lui att vr jm sia prinilor, ct si a poporului. a a t Romanitii tres ltau, ateptnd s e martorii unei apropiate pr s a s a a buiri a Reformei; ei l acuzau pe Luther chiar si pentru greelile pe s s care el ncercase cu atta st ruina s le ndrepte. Partida fanaticilor, a t a prin susinerea mincinoas c fuseser tratai cu o mare nedreptate, t a a a t avea succes n ctigarea simpatiilor unei mari clase de oameni si, s aa cum se ntmpl totdeauna cu aceia care apuc pe o cale rea, au s a a ajuns s e privii ca martiri. n felul acesta, aceia care au folosit a t toat puterea lor mpotriva Reformei erau comp timii si l udai a a t a t ca victime ale cruzimii si ale persecuiei. Aceast lucrare era de t a la Satana, mnat de acelai spirit de r scoal care s-a manifestat a s a a pentru prima oar n ceruri. a Satana c uta continuu s -i am geasc pe oameni si s -i fac s a a a a a a a numeasc p catul neprih nire, si neprih nirea s o considere p cat. a a a a a a Ct succes a avut aceast lucrare! De cte ori mustrarea si dezaproa barea sunt aruncate asupra slujitorilor credincioi ai lui Dumnezeu, s deoarece ei stau f r team n ap rarea adev rului! Oamenii care nu [193] aa a a a sunt altceva dect agenii lui Satana sunt l udai, linguii si privii t a t st t chiar ca martiri, n timp ce aceia care trebuiau respectai si susit t nui pentru credincioia lor faa de Dumnezeu sunt p r sii si l sai t s t aa t a t singuri, privii cu nencredere si b nuial . t a a

164

Tragedia veacurilor

Snenia falsicat , snirea fals , i fac nc lucrarea de am t a t a s a a gire. Sub diverse forme ele dau pe faa acelai spirit ca si n zilele t s lui Luther, ndep rtnd mintea de la Scripturi si conducndu-i pe a oameni s urmeze mai degrab propriile simaminte si impresii dect a a t s se supun ascult rii de Legea lui Dumnezeu. Acesta este unul din a a a planurile cele mai de succes ale lui Satana, de a arunca ocar asupra a curiei si adev rului. at a Luther a ap rat f r team Evanghelia de atacurile care au venit a aa a din toate p rile. Cuvntul lui Dumnezeu s-a dovedit o arm puterat a nic n toate luptele. Cu acest Cuvnt a luptat mpotriva autoritii a at uzurpatoare a papei si a lozoei raionaliste a scolasticilor, n timp t ce st tea tare ca o stnc mpotriva fanatismului care c uta s se a a a a uneasc cu Reforma. a Fiecare din aceste elemente mpotrivitoare ndep rta n felul a s u Sntele Scripturi si n la nelepciunea omeneasc , declarnd-o a at t a izvor al cunoaterii si al adev rului religios. Raionalismul zeic s a t a raiunea si face din ea un criteriu pentru religie. Pretinznd c int a spiraia suveranului pontif a cobort ntr-o linie nentrerupt de la t a apostoli si a r mas neschimbat de-a lungul timpului, romanismul a a face ca tot felul de absurditi si falsuri s e ascunse sub snenia at a t ns rcin rii apostolice. Inspiraia pretins de Mnzer si de tovar sii a a t a a lui nu venea dintr-o surs mai nalt dect din capriciile imaginaiei, a a t iar inuena ei submina orice autoritate, omeneasc sau divin . Cret a a s tinismul adev rat primete Cuvntul lui Dumnezeu ca ind marele a s tezaur al adev rului inspirat si piatra de ncercare a oric rei inspiraii. a a t Dup ntoarcerea de la Wartburg, Luther a terminat traducerea a Noului Testament si Evanghelia a fost dat curnd dup aceea po a a [194] porului german n propria limb . Aceast traducere a fost primit a a a cu mare bucurie de toi aceia care iubeau adev rul; dar a fost rest a pins cu dispre de aceia care au ales tradiiile omeneti si poruncile a t t s oamenilor. Preoii s-au alarmat la gndul c oamenii de rnd puteau s t a a discute cu ei preceptele Cuvntului lui Dumnezeu si c urma s a a e demascat propria netiina. Armele raiunii lor reti erau f r a s t t s aa putere n faa s biei Duhului. Roma si-a strns ntreaga ei autorit a tate pentru a z d rnici r spndirea Scripturilor; dar att decretele, a a a anatemele, ct si torturile erau zadarnice. Cu ct se condamna si se interzicea mai mult Biblia, cu att mai mare era dorina oamenilor t

naintarea Reformei n Germania

165

de a cunoate ce i nvaa ea n realitate. Toi aceia care puteau s s t t a citeasc erau dornici s studieze personal Cuvntul lui Dumnezeu. a a l luau cu ei, l citeau, l reciteau si nu se mulumeau pn cnd nu t a nvau pe dinafar p ri din el. Noul Testament a fost primit cu mare at a at interes. V znd aceasta, Luther a nceput de ndat traducerea Vea a chiului Testament pe care l public fragmentat, pe m sura traducerii a a lui. Scrierile lui Luther erau salutate att n orae, ct si n c tune. s a Ceea ce Luther si prietenii lui traduceau, alii difuzau. C lug rii, t a a convini de ilegalitatea obligaiilor monahale, doreau s schimbe s t a lunga lor viaa de inactivitate cu una de efort activ, dar, prea puin t t cunosc tori ca s predice Cuvntul lui Dumnezeu, ei c l toreau a a aa prin provincii, vizitnd c tunele si colibele, unde vindeau c rile lui a at Luther si ale prietenilor s i. n curnd Germania a fost mpnzit de a a aceti colportori curajoi. (Idem, b.9, cap.11) s s Aceste scrieri erau studiate cu profund interes de bogai si de t s raci, de nv ai si de nenv ai. Seara, nv atorii de la scolile a at t at t at s teti le citeau cu glas tare oamenilor adunai n grupe mici la gura a s t sobei. Cu orice efort ce era f cut, muli erau convini de adev r si, a t s a primind Cuvntul cu bucurie, duceau la rndul lor vetile bune si s altora. Se mplineau cuvintele Inspiraiei: Descoperirea cuvintelor Tale [195] t d lumin , d pricepere celor f r r utate. (Psalmii 119, 130). Stua a a aa a diul Scripturilor producea o schimbare puternic n mintea si inima a oamenilor. Pn atunci, dominaia papal pusese peste supuii ei un a t a s jug de er care-i inuse n netiina si degradare. O practic supert s t a stiioas a formelor de cult fusese meninut cu strictee; dar n tot t a t a t serviciul lor, inima si mintea nu avuseser aproape nici o participare. a Predicarea lui Luther, prezentnd adev rurile clare ale Cuvntului lui a Dumnezeu, si apoi chiar Cuvntul nsui, pus n minile oamenilor s de rnd, au trezit puterile lor adormite, au nnobilat si curit natura at lor spiritual , au dat o nou putere si o vigoare proasp t minii. a a aa t Persoane de toate categoriile erau v zute cu Biblia n mn , a a ap rnd nvaturile Reformei. Papistaii, care l saser studiul Scripa at s a a turilor pe seama preoilor si a c lug rilor, i chemau acum s apar n t a a a a faa si s resping noile nvaturi. Dar necunoscnd nici Scripturile t a a at si nici puterea lui Dumnezeu, preoii si c lug rii erau nvini de t a a s aceia pe care ei i declaraser ca nenv ai si eretici. Din neferia at t

166

Tragedia veacurilor

cire, spunea un scriitor catolic, Luther i-a ndemnat pe urmaii s lui s nu-i pun ncrederea n nici o alt revelaie dect n Sfnta a s a a t Scriptur . (DAubigne, b.9, cap.11). Mulimi de oameni se adunau a t s aud adev rul ap rat de b rbai cu puin instruire si chiar discutat a a a a a t t a de ei cu teologi nv ai si elocveni. Ignorana vrednic de ruine at t t t a s a acestor b rbai mari era manifestat atunci cnd argumentele lor a t a erau ntmpinate cu nvaturile simple ale Cuvntului lui Dumneat zeu. Muncitorii, soldaii, femeile si chiar copiii cunoteau mai bine t s nvaturile Bibliei dect preoii si doctorii nvai. at t at t Contrastul dintre ucenicii Evangheliei si susin torii superstiiilor t a t papale nu era mai mic n rndurile nv ailor dect ntre oamenii at t de rnd.... mpotriva ap r torilor n vrst ai ierarhiei papale, care aa a neglijaser studiul limbilor si cultivarea literaturii ... era acum un a [196] tineret nobil, devotat studiului, cercet rii Scripturii si familiarizat cu a operele antichitii. Avnd o minte activ , un suet nobil si o inim at a a ntreprinz toare, aceti tineri au acumulat n scurt vreme attea a s a cunotine, nct mult timp nimeni nu se putea m sura cu ei.... Ca s t a urmare, atunci cnd aceti tineri ap r tori ai Reformei se ntlneau s aa cu nv aii Romei, n orice adunare, i atacau cu atta uurina si at t s t sigurana, nct aceti b rbai ignorani ezitau, se ncurcau si c deau t s a t t a ntr-un meritat dispre, n ochii tuturor. (Idem, b.9, cap.11) t Cnd clerul roman a v zut c num rul credincioilor s i sc dea a a a s a a mereu, a recurs la ajutorul autorit ilor si, prin toate mijloacele pe at care le avea la dispoziie, a ncercat s -i aduc napoi pe ascult torii t a a a s i. Dar oamenii g siser n noile nvaturi ceea ce lipsea suetului a a a at lor si au ntors spatele acelora care i hr niser atta vreme cu pleava a a f r valoare a ritualurilor superstiioase si ale tradiiilor omeneti. aa t t s Atunci cnd a nceput persecuia mpotriva nv atorilor adet at v rului, ei au luat aminte la cuvintele lui Hristos: Cnd v vor a a prigoni ntr-o cetate, s fugii n alta. (Matei 10, 23). Lumina p a t a trundea peste tot. Fugarii g seau peste tot o ua deschis primitoare a s a si r mnnd acolo l predicau pe Hristos, uneori n biseric sau, dac a a a li se refuza aceasta, n case particulare sau n aer liber. Locul unde puteau avea ascult tori era consacrat ca templu. Adev rul vestit cu a a atta energie si sigurana se r spndea cu o putere de nenvins. t a n zadar au fost chemate autoritile civile si religioase s strat a peasc erezia. n zadar au recurs la nchisoare, tortur , foc si sabie. a a Mii de credincioi si-au pecetluit credina cu sngele lor, dar cu s t

naintarea Reformei n Germania

167

toate acestea lucrarea nainta. Persecuia slujea doar la r spndirea t a adev rului, iar fanatismul, pe care Satana a ncercat s -l uneasc cu a a a acesta, a contribuit si mai mult la accentuarea contrastului dintre [197] lucrarea lui Satana si lucrarea lui Dumnezeu.

Capitolul 11 Protestul prinilor t


Una dintre cele mai nobile Testimonies care au fost depuse vreodat n favoarea Reformei a fost protestul adresat de prinii a t cretini din Germania, la Dieta din Speier, n anul 1529. Curajul, s credina si statornicia acestor b rbai ai lui Dumnezeu au ctigat t a t s pentru veacurile urm toare libertatea de gndire si contiina. Proa s t testul lor a dat bisericii reformate numele de protestant ; principiile a lui sunt ns si esena protestantismului. (DAubigne, b.13, cap.6) a t O zi ntunecat si ameninatoare venise pentru Reform . n ciuda a t a edictului de la Worms, care l declara pe Luther n afara legii si interzicea nv aturile sau credina n doctrinele lui, tolerana reliat t t gioas progresase n imperiu. Dumnezeu, n providena Sa, pusese a t n derut forele care se mpotriveau adev rului. Carol al V-lea jua t a rase s strpeasc Reforma, dar, ori de cte ori i ridica mna s a a s a loveasc , fusese obligat s loveasc n alt parte. Mereu si mereu, a a a a distrugerea iminent a tuturor acelora care ndr zneau s se mpotria a a veasc Romei p rea inevitabil ; dar n momentul critic ap reau ori a a a a armatele turceti la frontiera r s ritean , ori mp ratul Franei sau s aa a a t chiar papa nsui, gelos pe puterea mereu crescnd a mp ratului, s a a pornea r zboi mpotriva lui; si n felul acesta, n mijlocul luptei si a fr mnt rii popoarelor, Reforma avusese r gazul s se nt reasc si a a a a a a s se r spndeasc . a a a n cele din urm , ns , suveranii papali s-au mp cat pentru a a a a face cauz comun mpotriva reformailor. Dieta din Speier, din anul a a t 1526, d duse ec rui stat libertatea deplin n materie de religie pn a a a a la ntrunirea unui conciliu general; dar abia trecuser primejdiile a [198] care ameninaser aceast f g duina, c mp ratul a convocat o t a a a a t a a a doua Diet la Speier, n anul 1529, cu scopul de a strpi erezia. a Prinii urmau s e convini, prin mijloace panice dac era posibil, t a s s a s se declare mpotriva Reformei; dar dac aceasta nu reuea, Carol a a s era hot rt s recurg la sabie. a a a Papistaii jubilau. Au venit la Speier ntr-un num r mare si si-au s a manifestat deschis mpotrivirea lor faa de reformatori si faa de toi t t t 168

Protestul prinilor t

169

aceia care-i favorizau. Melanchton spunea: Suntem urciunea si gunoiul lumii; dar Hristos va privi asupra s rmanului S u popor a a si-l va p zi. (Idem, b.13, cap.5). Prinilor Evangheliei prezeni la a t t Diet le-a fost interzis chiar s li se predice Evanghelia n locuinele a a t lor. ns poporul din Speier, nsetat dup Cuvntul lui Dumnezeu si a a n ciuda interdiciei, se aduna cu miile la serviciile divine inute n t t capela electorului de Saxonia. Faptul acesta a gr bit izbucnirea crizei. Un mesaj imperial a a anunat Dieta c , ntruct hot rrea care d dea libertate de contiina t a a a s t d duse natere la dezordini mari, mp ratul cerea s e anulat . a s a a a Acest act arbitrar a provocat indignarea si ngrijorarea cretinilor s evanghelici. Unul dintre ei spunea: Hristos a c zut iar si n minile a a lui Caiafa si ale lui Pilat. Romanitii au devenit mai violeni. Un s t papista fanatic declara: Turcii sunt mai buni dect lutheranii, c ci s a turcii in zilele de post, pe cnd lutheranii le calc . Dac ar s t a a a alegem ntre Sntele Scripturi ale lui Dumnezeu si vechile r t ciri aa ale bisericii, le-am respinge pe cele dinti. Melanchton remarca: n ecare zi, n plin adunare, Faber arunc pietre noi n evanghelitii a a s notri. (Idem, b. 13, cap. 5) s Tolerana religioas fusese stabilit legal, iar statele evanghelice t a a s-au hot rt s se mpotriveasc viol rii drepturilor lor. Lui Luther, a a a a care era nc sub anatema impus de edictul din Worms, nu i-a fost a a ng duit s se prezinte la Speier; dar locul i-a fost inut de colaboa a t ratorii si prinii pe care Dumnezeu i-a ridicat pentru a ap ra cauza t a n aceast mprejurare. Nobilul Frederic de Saxonia, protectorul de a alt dat al lui Luther, murise, dar ducele Johan, fratele si succesorul [199] a a lui, salutase cu bucurie Reforma si, cu toate c era iubitor de pace, a a dovedit o mare energie si mult curaj n toate problemele legate de interesele credinei. t Preoii au cerut ca statele care primiser Reforma s se supun t a a a f r condiii jurisdiciei romane. Reformatorii, pe de alt parte, preaa t t a tindeau libertatea care le fusese acordat mai nainte. Ei nu puteau a de acord ca Roma s aduc din nou sub st pnirea ei acele state care a a a primiser cu o mare bucurie Cuvntul lui Dumnezeu. a n cele din urm s-a propus un compromis, si anume c acolo a a unde Reforma nu se nr d cinase, edictul din Worms s e aplicat a a a cu putere; dar n statele n care oamenii s-au ndep rtat de ea si a unde nu se puteau conforma ei f r primejdia revoltei, s nu se fac aa a a

170

Tragedia veacurilor

o nou reform , s nu se mai trateze punctele controversate, s nu e a a a a mpiedicat serviciul liturghiei si s nu se ng duie nici unui romano a a catolic s mbrieze lutheranismul. (Idem, b.13, cap.5). Aceast a at s a m sur a fost luat de Diet spre marea satisfacie a preoilor si a a a a t t prelailor papali. t n acest edict se accentua: Reforma nu mai trebuie s se r sa a pndeasc ... acolo unde nu este cunoscut , nici s nu e nt rit pe a a a a a temelii solide acolo unde exist deja. (Idem, b.13, cap.5). Libertatea a cuvntului urma s e interzis . Nu mai era ng duit nici o convera a a a tire. Iar prietenilor Reformei li se cerea s se supun imediat acestor a a interdicii si restricii. Speranele lumii p reau gata s e n buite. t t t a a a s Restabilirea ierarhiei romane ... urma s readuc vechile abuzuri si a a avea s se g seasc uor o anumit ocazie pentru distrugerea unei a a a s a lucr ri care si aa fusese destul de violent zdruncinat de fanatism si a s a nenelegere. (Idem, b.13, cap.5) t Atunci cnd membrii taberei evanghelice s-au ntlnit pentru consultare, se uitau unul la altul cu spaim . ntrebarea trecea de la a unul la altul: Ce este de f cut? Erau n joc marile probleme ale a [200] lumii. Se vor supune conduc torii Reformei si vor accepta edictul? a Ct de uor ar putut reformatorii, n aceast criz care era cu s a a adev rat ameninatoare, s porneasc pe un drum greit! Cte motive a t a a s plauzibile si raionale destul de bune ar g sit pentru supunere! t a Prinilor lutherani le era garantat exercitarea liber a religiei lor. Si t a a acelai drept a fost acordat tuturor supuilor care, nainte de aplicarea s s acestei m suri, mbriaser convingerile reformate. N-ar trebuit a at s a oare ca acestea s -i mulumeasc ? Cte primejdii n-ar fost evitate a t a prin supunere! n ce lupte si ntmpl ri necunoscute i-ar mai a aruncat mpotrivirea? Cine stie ce ocazii poate aduce viitorul? S a mbr iam pacea; s lu m aminte la ramura de m slin pe care o at s a a a utur Roma si s vindec m r nile Germaniei. Cu argumente ca a a a a acestea ar putut reformatorii s -i justice alegerea unui drum care as i-ar dus n scurt vreme la ruina cauzei lor. a Din fericire, ei n-au pierdut din vedere principiul pe care se bazase acest aranjament si au acionat prin credina. Care era acel t t principiu? Era dreptul Romei de a fora contiina si de a interzice t s t cercetarea liber . Dar nu erau ei si supuii lor protestani aceia care a s t aveau s se bucure de libertatea religioas ? Da, dar numai ca o faa a voare special stipulat n nelegere, si nu ca un drept. ns , pentru a a t a

Protestul prinilor t

171

aceia care nu erau cuprini n aceast nelegere marele principiu al s a t autoritii avea s acioneze, c ci contiina nu era luat n consideat a t a s t a raie. Roma era judec torul infailibil si trebuia ascultat . Acceptarea t a a nelegerii propuse urma s e o recunoatere de fapt, c libertatea t a s a religioas era acordat numai Saxoniei reformate; iar n ceea ce a a privete restul cretin tii, cercetarea liber si m rturisirea credinei s s a at a a t reformate erau considerate crime si trebuiau tratate cu temnia si ru t gul. Puteau ei consimi s se limiteze libertatea religioas , s se duc t a a a a vestea c Reforma i f cuse ultimii ei convertii? C i cucerise a s a t a s ultima palm de p mnt si c , oriunde Roma i ntindea domeniul a a a s n ceasul acela, acolo st pnirea ei avea s e venic ? Puteau refora a s a matorii s declare c erau nevinovai de sngele acelor sute si mii de a a t oameni care n urma acestei nelegeri aveau s -i dea viaa n arile t as t t catolice? Aceasta ar nsemnat s tr deze, n acest ceas suprem, [201] a a cauza Evangheliei si libert ii cretin t ii. (Wylie, b.9, cap.15). at s a at Mai degrab erau gata s jertfeasc totul, chiar si statele, coroanele a a a lor si viaa lor. (DAubigne, b.13, cap.5) t S respingem acest decret, au spus prinii. n probleme de a t contiina, majoritatea nu are nici o putere. Iar delegaii au declarat: s t t Dator m pacea de care se bucur imperiul, decretului din anul 1526; a a anularea lui ar umple Germania de tulbur ri si de disensiuni. Dieta a nu poate face mai mult dect s p streze libertatea religioas pn a a a a cnd se va aduna consiliul. (Idem, b.13, cap.5). Ocrotirea libertii at de contiina este datoria statului, si aceasta este limita autoritii lui s t at n materie de religie. Orice guvernare p mnteasc , ce ncearc s a a a a rnduiasc sau s impun rnduielile religioase cu ajutorul autoritii a a a at civile, jertfete principiul pentru care cretinii evanghelici au luptat s s cu atta noblee. t Papistaii erau hot ri s reprime tot ceea ce ei numeau nc s a t a a p nare ndr zneaa. Ei au nceput prin ncercarea de a provoca at a t disensiuni printre susin torii Reformei si a-i intimida pe toi aceia t a t care nu declaraser n mod deschis c sunt n favoarea ei. Reprea a zentanii oraelor libere au fost chemai n cele din urm naintea t s t a dietei si somai s declare dac accept condiiile propunerii. Ei au t a a a t cerut o amnare, dar a fost zadarnic. Cnd au fost supui la prob , s a aproape jum tate din num rul lor s-au declarat de partea reformatoa a rilor. Aceia care au refuzat s jertfeasc libertatea de contiina si a a s t dreptul liberei cercet ri stiau bine c poziia lor i expunea n viitor a a t

172

Tragedia veacurilor

criticii, condamn rii si persecuiei. Unul dintre delegai spunea: Va a t t trebui ori s ne lep d m de Cuvntul lui Dumnezeu, ori s m ari. a a a a s (Idem, b.13, cap.5) Regele Ferdinand, reprezentantul mp ratului la Diet , a v zut a a a c decretul avea s provoace nenelegeri serioase, dac prinii nu a a t a t pot convini s -l primeasc si s -l susin . De aceea a ncercat s -i s a a a t a a conving , stiind bine c prin folosirea forei faa de astfel de oameni a a t t nu f cea dect s -i nt reasc mai tare. Aa c el i rug pe prini s a a a a s a a t a [202] accepte decretul, asigurndu-i c mp ratul va nespus de mulumit a a t de ei. Dar aceti b rbai credincioi recunoteau o autoritate mai s a t s s nalt dect aceea a conduc torilor p mnteti si au r spuns cu mult a a a s a calm: Vom asculta de mp rat n tot ce poate contribui la meninerea a t p cii si onoarei lui Dumnezeu. (Idem, b.13, cap.5) a n faa Dietei, regele l-a anunat n cele din urm pe elector si pe t t a prietenii lui c edictul era pe cale de a declarat decret imperial si a c singurul lor drum de urmat era acela de a se supune majoritii. a at Aceste cuvinte ind rostite, s-a retras din adunare f r s mai ofere aa a reformatorilor nici o ocazie de deliberare sau de r spuns. n zadar a au trimis o delegaie, rugndu-l pe rege se revin . Singurul r spuns t a a la protestul lor a fost: Este o problem nchis ; supunerea este tot a a ce v r mne de f cut. (Idem, b.13, cap.5) a a a Tab ra imperial a intuit c prinii cretini vor adera la Sntele a a a t s Scripturi, ca ind mai presus de nvaturile si cerinele omeneti; si at t s mai prevedeau c , oriunde va primit acest principiu, papalitatea a urma s e n cele din urm ndep rtat . Dar, asemenea multor mii a a a a de oameni de atunci ncoace, care priveau numai la lucrurile care se v d, s-au mngiat la gndul c tab ra mp ratului si a papei a a a a era puternic , iar a reformatorilor era slab . Dac reformatorii ar a a a depins numai de ajutorul omenesc, atunci ar fost f r putere, aa aa s cum i socoteau papistaii. Cu toate c erau puini la num r si n s a t a conict cu Roma, ei aveau t ria lor. Ei au f cut apel de la raportul a a Dietei la Cuvntul lui Dumnezeu si de la mp ratul Carol la Isus a Hristos, mp ratul mp railor si Domnul domnilor. (Idem, b.13, a a t cap.6) Pentru c Ferdinand a refuzat s in seama de convingerile a at a contiinei lor, prinii au hot rt s nu in seama de absena lui si s t t a a t a t s aduc protestul lor f r ntrziere naintea consiliului naional. A a a aa t

Protestul prinilor t

173

fost ntocmit o declaraie solemn care a fost prezentat Dietei, n a t a a care se spunea: Protest m prin aceasta naintea lui Dumnezeu, singurul nostru a Creator, Susin tor, R scump r tor si Mntuitor si care ntr-o zi va t a a aa Judec torul nostru, ca si naintea tuturor oamenilor si a tuturor a f pturilor, c noi, pentru noi si pentru poporul nostru nu consimim, a a t nici nu ader m n vreun fel oarecare la decretul propus, n toate a punctele care vin n conict cu Dumnezeu, cu Sfntul S u Cuvnt [203] a sau cu contiina noastr curat , pentru mntuirea suetelor noastre. s t a a Dac ratic m acest decret, susinem c atunci cnd Dumnezeul a a t a cel Atotputernic l cheam pe un om la cunoaterea Sa, acest om a s nu poate s e liber s primeasc cunotina de Dumnezeu!... Nu a a a s t exist nici o nv atur sigur dect aceea care este n armonie a at a a cu sfntul Cuvnt al lui Dumnezeu.... Domnul interzice nv area at oric rei alte doctrine.... Sntele Scripturi trebuie explicate prin alte a texte mai l murite din ele.... Aceast Carte Sfnt este ntru totul a a a necesar pentru un cretin, uor de neles si destinat s mpr stie a s s t a a a ntunericul. Suntem hot ri, prin harul lui Dumnezeu, s meninem a t a t predicarea curat si exclusiv a singurului S u Cuvnt, aa cum se a a a s g sete n c rile biblice ale Vechiului si Noului Testament, f r s a s at aa a ad ug m nimic care ar n contradicie cu el. Acest Cuvnt este a a t singurul adev r; el este regula sigur a oric rei nvaturi si a oric rei a a a at a viei si niciodat nu poate da gre sau s am geasc . Acela care t a s a a a cl dete pe temelia aceasta va sta sigur mpotriva tuturor puterilor a s iadului, n timp ce toate ambiiile omeneti care se vor opune vor t s c dea n faa lui Dumnezeu. a t Pentru motivul acesta respingem jugul care ni se impune. n acelai timp ns , atept m ca maiestatea sa imperial s se poarte s a s a a a faa de noi ca un prin cretin care l iubete pe Dumnezeu mai t t s s presus de toate lucrurile; si ne declar m gata s -i acord m, ca si a a a vou , onorai domni, toat dragostea si supunerea care este dreapta a t a si legitima noastr datorie. (Idem, b.13, cap.6) a O impresie profund a fost f cut asupra Dietei. Majoritatea para a a ticipanilor s-au umplut de uimire si de ngrijorare n faa curajului t t protestanilor. Viitorul le ap rea furtunos si nesigur. Nenelegerea, t a t lupta si v rsarea de snge p reau de nenl turat. Dar reformatorii, a a a siguri de dreptatea cauzei lor si ncredinndu-se n braul Celui t t Atotputernic, erau plini de curaj si de statornicie.

174

Tragedia veacurilor

Principiile cuprinse n acest protest celebru ... constituie ns si a esena protestantismului. Acest protest se mpotrivete celor dou t s a mari abuzuri ale omului n materie de credina; primul este amestecul t [204] puterii lumeti, iar al doilea este autoritatea arbitrar a bisericii. s a n locul acestor abuzuri, protestantismul aeaz puterea contiinei s a s t mai presus de autoritatea lumeasc , iar autoritatea Cuvntului lui a Dumnezeu mai presus de biserica vizibil . Mai nti, el respinge a puterea civil n lucrurile snte si spune ca si profeii si apostolii: a t Trebuie s ascult m mai mult de Dumnezeu dect de oameni. a a n prezena coroanei lui Carol al V-lea, protestul lor n la coroana t at lui Isus Hristos. Dar el a mers mai departe si a stabilit principiul c orice nv atur omeneasc trebuie s e supus cerinelor lui a at a a a a t Dumnezeu. (Idem, b. 13, cap. 6). Protestatarii i armau astfel s nc o dat dreptul de a-i exprima liber convingerile cu privire la a a s adev r. Ei nu doreau numai s cread si s asculte, ci s si predice a a a a a ceea ce Cuvntul lui Dumnezeu prezint si negau dreptul preoilor a t si magistrailor de a se amesteca. Astfel, protestul din Speier a fost t o m rturie solemn mpotriva intoleranei religioase si o susinere a a a t t dreptului tuturor oamenilor de a se nchina lui Dumnezeu dup cum a le dicteaz contiina. a s t Declaraia fusese f cut . Fusese scris n memoria a mii de t a a a oameni si nregistrat n c rile cerului, de unde nici o ncercare a at omeneasc nu o putea sterge. ntreaga Germanie evanghelic a adopa a tat protestul ca o expresie a credinei ei. Pretutindeni oamenii vedeau t n aceast declaraie f g duina unei ere noi si mai bune. Unul dintre a t a a t prini spunea protestanilor din Speier: Cel Atotputernic, care v-a t t dat harul s m rturisii energic, liber si f r team , s v p streze a a t aa a a a a n aceast statornicie cretin pn n ziua veniciei. (Idem, b.13, a s a a s cap.6) Dac Reforma, dup ce obinuse un oarecare succes, ar fost de a a t acord s ncetineasc lucrarea pentru a ctiga favoarea lumii, ar a a s fost nesincer faa de Dumnezeu si faa de ea ns si si ar pricinuit n a t t a felul acesta propria distrugere. Experiena acestor nobili reformatori t conine o lecie pentru toate veacurile viitoare. Felul lui Satana de a t t lucra mpotriva lui Dumnezeu si a Cuvntului S u nu s-a schimbat; a el se mpotrivete si ast zi tot att de mult ca Scripturile s e s a a c l uza vieii, ca si n secolul al XVI-lea. n vremea noastr se vede aa t a o mare ndep rtare de nvaturile si preceptele lor si este nevoie de o a at

Protestul prinilor t

175

rentoarcere la marele principiu protestant Biblia si numai Biblia, ca regul a credinei si datoriei. Satana nc lucreaz pe orice cale [205] a t a a pe care o poate inventa ca s distrug libertatea religioas . Puterea a a a antihrist pe care protestatarii din Speier au respins-o lucreaz cu a a o putere nou , c utnd s rectige supremaia pierdut . Acelai a a a s t a s ataament neclintit faa de Cuvntul lui Dumnezeu, manifestat de s t Reform n acel ceas de criz , este singura n dejde pentru reforma a a a din zilele noastre. Dar pentru protestani au ap rut semne ale primejdiei; erau totui t a s si semne c mna divin se ntinde s -i ocroteasc pe cei credincioi. a a a a s Astfel, cam n acelai timp, Melanchton l conducea n grab pe str s a a zile din Speier spre Rin pe prietenul lui, Simon Grynaeus, st ruind de a el s treac uviul. Acesta era mirat de o aa mare grab . Un b trn a a s a a cu aer solemn si grav, dar pe care nu-l cunosc, i spuse Melanchton, mi s-a ar tat si mi-a spus c dintr-o clip n alta funcionarii justiiei a a a t t vor trimii de Ferdinand s -l aresteze pe Grynaeus. s a n ziua aceea, Grynaeus se scandalizase din cauza unei predici a lui Faber, un catolic renumit, iar la ncheierea ei l-a dojenit pentru c ap ra nite r t ciri detestabile. Faber i ascunsese mnia, dar a a s aa s imediat dup aceea s-a dus la rege, de la care a obinut un ordin a t mpotriva profesorului indezirabil de la Heidelberg. Melanchton nu se ndoia de faptul c Dumnezeu i salvase prietenul, trimind unul a t dintre snii S i ngeri s -l avertizeze. t a a Nemicat pe armurile Rinului, a ateptat pn cnd apele uvis t s a ului l-au salvat pe Grynaeus din minile prigonitorilor. n sfrit!, s strig Melanchton cnd l-a v zut pe malul cel lalt, iat -l salvat din a a a a ghearele acelora care sunt setoi de snge nevinovat. Cnd s-a ns tors acas , Melanchton a fost informat c oerii, trimii n c utarea a a t s a lui Grynaeus, i-au scotocit casa din pivnia pn la acoperi. (Idem, t a s b.13, cap.6) Dar Reforma urma s e pus si mai mult n evidena naintea a a t mai marilor p mntului. Prinilor evanghelici li se refuzase o aua t diena la regele Ferdinand; dar li s-a dat totui o anumit ocazie t s a n care s -i prezinte cauza naintea mp ratului, naintea adun rii [206] as a a demnitarilor bisericii si statului. Pentru a tempera nenelegerile t care tulburau mp ria, Carol al V-lea, n anul urm tor protestului a at a de la Speier, a convocat o Diet la Augsburg, f cndu-i cunoscut a a s a

176

Tragedia veacurilor

intenia de a o prezida personal. Acolo au fost invitai si conduc torii t t a protestanilor. t Reforma era ameninat de primejdii mari; dar ap r torii ei si-au t a aa ncredinat iar si cauza lui Dumnezeu si s-au hot rt s stea tari pent a a a tru Evanghelie. Electorul de Saxonia a fost sf tuit de consilierii lui a s nu se duc la Diet . mp ratul, spuneau ei, a cerut participarea a a a a prinilor pentru a-i atrage ntr-o curs . Nu nseamn s riti totul t a a a s ca s mergi si s te nchizi mpreun cu un vr jma puternic ntre a a a a s zidurile unei ceti? Dar ali nobili declarau: Prinii s e curajoi at t t a s si cauza lui Dumnezeu va salvat . Dumnezeu este credincios, a El nu ne va p r si, spunea Luther. (Idem, b.14, cap. 2). Prinul aa t elector a plecat mpreun cu suita sa la Augsburg. Toi i d deau a t s a seama de primejdiile care-l ameninau, astfel c muli mergeau cu t a t faa posomort si cu inima mpov rat . Dar Luther, care i-a nsoit t a a a t pn la Coburg, le-a renviorat ncrederea, cntnd imnul scris pena tru c l toria aceasta: Cetate tare-i Dumnezeu. Multe presimiri aa t ntunecate au fost alungate, multe inimi ap sate au fost uurate la a s glasul notelor sale inspirate. Prinii reformai se hot rser s prezinte naintea Dietei o det t a a a claraie a convingerilor lor ntr-o formulare sistematic , cu dovezi t a din Scripturi, iar sarcina preg tirii ei a fost ncredinat lui Luther, a t a Melanchton si tovar silor lor. Aceast m rturisire de credina a fost a a a t acceptat de protestani ca o expresie a credinei lor, aa c s-au na t t s a trunit s -i pun semn turile pe acest document important. Acesta a as a a fost un moment solemn si critic. Reformatorii si-au exprimat dorina t ca lupta lor s nu e confundat cu problemele politice; ei erau de a a p rere c Reforma nu trebuie s exercite nici o alt inuena dect a a a a t [207] aceea care izvor ste din Cuvntul lui Dumnezeu. Atunci cnd prinii a t cretini au nceput s semneze m rturisirea de credina, Melanchton s a a t a spus: Revine teologilor si clericilor misiunea de a propune aceste lucruri; s rezerv m pentru alte probleme autoritatea mai marilor a a p mntului. Fereasc Dumnezeu, r spunse Ioan de Saxonia, ca a a a s m nl turai. Sunt hot rt s fac ce este drept f r s -mi e team a a a t a a aa a a de coroan . Doresc s -L m rturisesc pe Domnul. P l ria mea de a a a aa elector si mantia de hermelin nu-mi sunt att de scumpe cum mi a este crucea lui Hristos. Spunnd acestea si-a pus semn tura. Cnd a a luat pana, un altul dintre prini a spus: Dac onoarea lui Isus Hristos, t a Domnul meu, o cere, sunt gata ... s -mi p r sesc bunurile si chiar a aa

Protestul prinilor t

177

viaa. Voi renuna mai degrab la supuii si la statele mele, mi-a t t a s s l sa mai degrab toiagul motenit de la p rinii mei, a continuat a a s a t el, dect s primesc o alt nv atur n afar de aceea care este a a at a a cuprins n aceast m rturisire. (Idem, b.14, cap.6). Att de mare a a a era credina si ndr zneala acestor b rbai ai lui Dumnezeu. t a a t A venit timpul stabilit ca s se prezinte naintea mp ratului. a a Carol al V-lea, stnd pe tronul s u, nconjurat de electori si prini, a a t acordat audiena reformatorilor protestani. A fost citit m rturisirea t t a a lor de credina. n acea adunare August , adev rurile Evangheliei t a a au fost prezentate cu claritate, iar r t cirile bisericii papale au fost aa demascate. Pe drept cuvnt, ziua aceea a fost declarat ziua cea mai a mare a Reformei si una dintre cele mai sl vite din istoria cretin tii a s a at si a omenirii. (Idem, b.14, cap.7) Doar civa ani trecuser de cnd c lug rul din Wittenberg a t a a a stat singur la Worms n faa consiliului naional. Acum, n locul lui t t st teau cei mai nobili si mai puternici prini ai imperiului. Lui Luther a t i fusese interzis s apar la Augsburg, dar fusese prezent prin cuvina a tele si prin rug ciunile lui. Sunt peste m sur de bucuros, scria el, a a a c am tr it pn n ceasul acesta n care Hristos a fost n lat n mod a a a at public de aceti m rturisitori att de ilutri si ntr-o adunare att de s a s m reaa. (Idem, b.14, cap.7). n felul acesta s-a mplinit Scriptura a t care spune: Voi vorbi despre nv aturile Tale naintea mp raiat a t lor. (Psalmii 119, 46) n zilele lui Pavel, Evanghelia pentru care [208] fusese ntemniat a fost dus tot pe calea aceasta naintea prinilor t a t si nobililor cet ii imperiale. Tot astfel, cu aceast ocazie, ceea ce at a mp ratul interzisese s se predice de la amvon a fost vestit din palat; a a ceea ce muli au socotit ca nepotrivit chiar pentru slugi s asculte, t a a fost ascultat cu uimire de c tre nvaii si demnitarii imperiului. a at t Regi si oameni nv ai formau auditoriul, prinii ncoronai erau at t t t predicatorii, iar predica era adev rul mp r tesc al lui Dumnezeu. a aa Din vremea apostolic , spunea un scriitor, n-a mai fost o lucrare a att de mare sau o m rturisire att de m reaa. (DAubigne, b.14, a a t cap.7) Tot ce au spus lutheranii este adev rat, nu putem nega nimic, a a declarat un episcop catolic. Putei respinge printr-o judecat t a s n toas m rturisirea f cut de elector si de aliaii lui?, ntreb a a a a a a t a un altul pe dr. Eck. Cu scrierile apostolilor si ale proorocilor nu, a fost r spunsul, dar cu acelea ale P rinilor bisericeti si ale a a t s

178

Tragedia veacurilor

conciliilor da. neleg, a r spuns cel care ntrebase, lutheranii t a dup p rerea dumneavoastr sunt n cadrul Scripturii, iar noi n afara a a a ei. (Idem, b.14, cap.8) Unii dintre prinii germani au fost ctigai pentru credina ret s t t format . nsui mp ratul a declarat c articolele protestanilor erau a s a a t numai adev r. Confesiunea a fost tradus n multe limbi si a circulat a a n toat Europa, ind primit de milioane de oameni din generaiile a a t urm toare, ca exprimare a credinei lor. a t Slujitorii credincioi ai lui Dumnezeu nu se osteniser n zadar. s a Cnd puterile, st pnirile si duhurile rele din locurile cereti s-au unit a s mpotriva lor, Domnul nu l-a uitat pe poporul S u. Dac ochii le-ar a a fost deschii, ar v zut o dovad evident a prezenei si ajutorului s a a a t divin, asem n toare cu aceea care a fost dat unui profet din vechime. a a a Cnd robul lui Elisei a ar tat st pnului o armat vr jmaa care ia a a a s a nconjurat si le-a t iat orice cale de sc pare, profetul s-a rugat: a a Doamne, Te rog, deschide-i ochii ca s vad . (2 Regi 6, 17). Si a a iat c muntele era plin de care si cai de foc, armata cerului st tea a a a pentru a-l ocroti pe omul lui Dumnezeu. Tot n acest fel i-au p zit a [209] ngerii si pe lucr torii cauzei Reformei. a Unul dintre principiile susinute categoric de Luther a fost c t a nu trebuie s se apeleze la puterea p mnteasc pentru a sprijini a a a Reforma i nici o cerere s nu e f cut armatelor pentru a o s a a a ap ra. S-a bucurat c Evanghelia a fost m rturisit de c tre prinii a a a a a t imperiului; dar atunci cnd ei au propus s se uneasc ntr-o lig a a a de ap rare, el a declarat c nv atura Evangheliei trebuie s e a a at a ap rat numai de Dumnezeu. Cu ct omul se amestec mai puin n a a a t aceast lucrare, cu att mai evident va intervenia lui Dumnezeu n a a t favoarea ei. Toate m surile politice de prevedere propuse erau, dup a a p rerea lui, din cauza fricii nedemne si a nencrederii p c toase. a a a (DAubigne, b.10, cap.14) Cnd dumanii cei puternici s-au unit pentru a distruge credina s t reformat si mii de s bii porneau s se n pusteasc mpotriva ei, a a a a a Luther scria: Satana i dezl nuie furia; pontii nelegiuii urzesc; s a t t iar noi suntem ameninai cu r zboiul. i sf tuiesc pe oameni s se t t a a a lupte cu mult curaj naintea tronului lui Dumnezeu, prin credina si t rug ciune, aa ca dumanii notri, nvini de Duhul lui Dumnezeu, s a s s s s a e constrni la pace. Dorina noastr de c petenie, munca noastr de s t a a a

Protestul prinilor t

179

seam este rug ciunea; oamenii s stie c acum sunt expui t iului a a a a s as s biei si urii lui Satana si s se roage. (DAubigne, b.10, cap.14) a a Din nou, pentru ultima oar , referindu-se la liga preconizat a a de prinii reformai, Luther a declarat c singura arm folosit n t t a a a aceast lupt trebuie s e sabia Domnului. El scria electorului de a a a Saxonia: Nu putem aproba aliana propus , avnd contiina liber . t a s t a Mai bine s murim de zece ori dect s vedem c Evanghelia noastr a a a a provoac v rsarea unei singure pic turi de snge. Partea noastr a a a a este s m asemenea mieilor dui la m cel rie. Crucea lui Hristos a s a a trebuie purtat . n limea Voastr s e f r team . Vom face mai a at a a aa a mult prin rug ciunile noastre dect toi vr jmaii prin l ud roiile a t a s a a s lor. Numai s nu v e p tate minile cu sngele frailor votri. Dac a a a t s a mp ratul cere s m dui naintea tribunalelor lui, suntem gata s ne a a s a prezent m. Alteea Voastr nu poate ap ra nici credina mea, nici a a t a a t altora, ci ecare trebuie s cread , asumndu-i riscul. (Idem, b.14, a a s cap.1) Din locul ascuns al rug ciunii a venit puterea care a zguduit [210] a lumea n marea Reform . Acolo, cu linite sfnt , slujitorii lui Duma s a nezeu si-au sprijinit picioarele pe stnca f g duinelor Sale. n timpul a a t luptei de la Augsburg, Luther nu l sa s treac nici o zi f r s cona a a aa a sacre cel puin trei ore pentru rug ciune si erau ceasurile cele mai t a potrivite pentru studiu. n c m rua lui retras era auzit rev rsndua a t a a si suetul naintea lui Dumnezeu n cuvinte pline de adorare, team a si n dejde, ca si cnd ar vorbit cu un prieten. Stiu c Tu eti a a s Tat l nostru si Dumnezeul nostru, spunea el, i c i vei risipi pe a s a prigonitorii copiilor T i; c ci Tu nsui eti ameninat mpreun cu a a t s t a noi. Toat aceast problem este a Ta si numai pentru c Tu ne-ai a a a a constrns am pus noi um rul la ea. Ap r -ne, o, Tat ! (Idem, b.16, a aa a cap.6) Lui Melanchton, care era zdrobit sub povara nelinitii si a fricii, s i scria: Har si pace n Hristos n Hristos zic, si nu n lume. Amin. Ur sc din toat inima acele ngrijor ri care te consum . Dac a a a a a aceast cauz este nedreapt , p r sete-o; dac este dreapt , de ce a a a aa s a a s punem la ndoial f g duinele Aceluia care ne poruncete s a a a a t s a dormim f r team ?... Hristos nu va lipsi din lucrarea drept ii si aa a at a adev rului. El tr iete, El domnete; atunci de ce s ne temem? a a s s a (Idem, b.14, cap.6)

180

Tragedia veacurilor

Dumnezeu a ascultat strig tele slujitorilor S i. El a dat prinilor a a t si lucr torilor harul si curajul de a susine adev rul mpotriva condu a t a c torilor ntunericului acestei lumi. Domnul a zis: Iat c pun n a a a Sion o piatr din capul unghiului, aleas , preioas ; si oricine crede a a t a n El nu va dat de ruine. (1 Petru 2, 6). Reformaii protestani au s t t [211] cl dit pe Hristos si porile iadului nu i-au putut birui. a t

Capitolul 12 Reforma n Frana t


Protestul din Speier si Confesiunea de la Augsburg, care au marcat biruina Reformei n Germania, au fost urmate de ani de t lupt si ntuneric. Sl bit de nenelegerile dintre susin torii s i si a a t t a a asaltat de dumani puternici, se p rea c protestantismul avea s e s a a a total distrus. Mii de credincioi si-au pecetluit m rturia cu sngele s a lor. A izbucnit r zboiul civil; cauza protestant a fost tr dat de unii a a a a dintre partizanii ei de frunte; cei mai nobili dintre prinii reformai t t au c zut n minile mp ratului si au fost tri ca prizonieri din a a t ora n ora. Dar n clipa aparentei lui biruine, mp ratul a fost s s t a nfrnt. El a v zut prada sc pndu-i din mini si a fost obligat, n a a cele din urm , s dea libertate nv aturilor pe care, ca o ambiie a a at t a vieii sale, a vrut s le distrug . i irosise mp r ia, comorile si t a a s a at chiar viaa pentru a nimici erezia. Acum si-a v zut armatele sl bite t a a de lupte, vistieria secat , multele lui regate ameninate cu r scoal , a t a a n timp ce peste tot credina pe care el se str duise zadarnic s o t a a distrug se r spndise cu putere. Carol al V-lea se luptase mpotriva a a Dumnezeului Atotputernic. Dumnezeu spusese: S e lumin , dar a a mp ratul dorise ca ntunericul s nu e ndep rtat. Planurile lui se a a a n ruiser si, mb trnit nainte de vreme, obosit de lupte ndelungate, a a a a abdicat de la tron, sfrind ntr-o m n stire. s a a n Elveia, ca si n Germania, au venit zile ntunecate pentru t Reform . n timp ce multe cantoane au primit credina reformat , [212] a t a altele s-au prins cu o st ruina oarb de crezul Romei. Persecutarea a t a acelora care doreau s primeasc adev rul a dat natere n cele din a a a s urm la un r zboi civil. Zwingli si muli dintre aceia care se uniser a a t a cu el n lucrarea de reform au c zut pe cmpul nsngerat de la a a Cappel. Oecolampadius, dobort de aceste dezastre grozave, a murit la scurt vreme dup aceea. Roma era biruitoare si n multe locuri se a a p rea c va ctiga tot ce pierduse. Dar Acela ale c rui sfaturi sunt a a s a venice nu Si-a uitat nici cauza si nici poporul S u. Mna Sa urma s a s le aduc eliberarea. El a ridicat n alte ari lucr tori pentru a duce a a t a mai departe Reforma. 181

182

Tragedia veacurilor

n Frana, mai nainte de a se auzi de numele lui Luther ca t reformator, ncepuse deja s se arate zorile. Unul dintre primii care a au primit lumina a fost b trnul Lef vre, b rbat de o cultur vast , a c a a a profesor la universitatea din Paris si n acelai timp un catolic sincer s si zelos. n studiile lui cu privire la literatura antic , atenia i-a fost a t atras c tre Biblie si a introdus studiul ei printre studeni. a a t Lef vre era un adorator n c rat al snilor si si-a f cut planul c a a t a s alc tuiasc o istorie a snilor si martirilor aa cum era dat n a a a t s a legendele bisericii. Aceasta era o lucrare care necesita mult munc ; a a cnd f cuse deja un progres considerabil n aceast direcie, gndind a a t c ar putea avea un ajutor din Biblie, a nceput studiul ei cu acest a scop. Aici a g sit desigur sni, dar nu ca aceia care gurau n a t calendarul roman. Un potop de lumin divin i-a inundat atunci a a mintea. Cu uimire si dezgust, s-a ndep rtat de scopul pe care si-l a propusese si s-a devotat cu totul Cuvntului lui Dumnezeu. A nceput de ndat s predice adev rurile preioase pe care le-a descoperit n a a a t el. n anul 1512, nainte ca Luther sau Zwingli s nceput lucraa rea Reformaiunii, Lef vre scria: Dumnezeu este acela care ne d t c a prin credina acea neprih nire care ne ndreptete numai prin har t a at s pentru viaa venic (Wylie, b.13, cap.1). Si st ruind asupra tainet s a a lor mntuirii, el exclama: O, ce m reie de nespus este n aceast a t a [213] tranzacie: Cel f r p cat este condamnat, iar cel vinovat este achitat; t aa a Cel binecuvntat poart blestemul, iar cel blestemat este binecuvna tat; Viaa moare, iar cel mort primete viaa; slava este acoperit t s t a de batjocur , iar cel care nu cunotea dect ocara este mbr cat n a s a slav . (D Aubign, b.12, cap.2, ed.engl.) a Si n timp ce nvaa c slava mntuirii aparine numai lui Dumne t a t zeu, el declar , de asemenea, c aparine omului datoria de a asculta. a a t Dac eti un membru al bisericii lui Hristos, spunea el, eti un a s s membru al trupului S u; dac eti din trupul S u, atunci eti plin de a a s a s natur divin .... O, dac oamenii ar putea p trunde nelesul acestui a a a a t privilegiu, ct de curai, de neprih nii si sni ar tr i ei, si ar privi t a t t a atunci toat slava acestei lumi ca o ocar , n comparaie cu slava a a t l untric pe care ochiul omenesc nu o poate vedea. (Idem, b.12, a a cap.2) Printre studenii lui Lefevre erau unii care ascultau cu atenie t t cuvintele lui si care, mult vreme dup ce glasul nvatorului avea a a at

Reforma n Frana t

183

s e adus la t cere, urmau s continue a vesti adev rul. Unul dintre a a a a acetia a fost Guillaume Farel. Fiul unor p rini evlavioi era educat s a t s s accepte cu credina deplin nvaturile bisericii, el putea, mprea t a at un cu apostolul Pavel, s spun despre sine: Ca Fariseu am tr it a a a a dup cea mai strict partid a religiei noastre. (Faptele Apostolia a a lor 26, 5). Catolic devotat, el ardea de rvna de a-i distruge pe toi t aceia care ar ndr znit s se mpotriveasc bisericii. A scrnit a a a s s din dini ca un lup nfuriat, spunea el mai trziu, referindu-se la t aceast perioad a vieii sale, dac a auzit pe cineva vorbind a a t a s mpotriva papei. (Wylie, b.13, cap.2). Fusese neobosit n adorarea snilor mpreun cu Lefevre, vizitnd toate bisericile din Paris, t a nchinndu-se la altare si mpodobind cu daruri sntele moate. Dar s aceste rnduieli nu i-au putut aduce pacea suetului. Convingerea cu privire la p cat a pus st pnire pe suetul lui, deoarece toate faptele a a de penitena pe care le-a s vrit nu i aduseser pacea. Asemenea t a s a unui glas din cer a ascultat cuvintele reformatorului: Mntuirea este prin har. Cel nevinovat este condamnat, iar criminalul este achitat. Numai crucea lui Hristos este aceea care deschide porile cerului si [214] t nchide porile iadului. (Idem, b.13, cap.2) t Farel a primit adev rul cu bucurie. Printr-o poc ina ca aceea a lui a a t Pavel, s-a ntors din pustiul tradiiei la libertatea ilor lui Dumnezeu. t n locul unei inimi ucigae de lup turbat, s-a ntors, spunea el, s linitit ca un miel blnd si nevinovat avnd inima cu totul dep rtat s a a de papa si predat lui Isus Hristos. (DAubigne, b.12, cap.3). a n timp ce Lef vre continua s r spndeasc lumina printre c a a a studeni, Farel, tot att de zelos pentru cauza lui Hristos cum fusese t si pentru cauza papei, a ieit s vesteasc adev rul n public. Un s a a a demnitar al bisericii, episcopul de Meaux, s-a unit imediat dup a aceea cu ei. Ali profesori, care se bucurau de mare vaz pentru t a priceperea si cultura lor, s-au unit si ei n vestirea Evangheliei, si aceasta a ctigat adepi n toate clasele, de la casele meseriailor, s t s aranilor si pn la palatul regelui. Sora lui Francisc I, monarhul t a conduc tor de atunci, a primit credina reformat . nsui regele si a t a s regina mam p reau ntr-un timp c i sunt favorabili, n timp ce a a a reformatorii priveau cu mari sperane c tre timpul cnd Frana avea t a t s e ctigat pentru Evanghelie. a s a Dar speranele lor nu aveau s se mplineasc . ncerc ri si perset a a a cuii i ateptau pe ucenicii lui Hristos. Totui, acestea erau ascunse t s s

184

Tragedia veacurilor

cu ndurare de ochii lor. A intervenit un timp de pace, pentru ca ei s a se nt reasc spre a face faa furtunii, astfel c Reforma a progresat a a t a repede. Episcopul de Meaux lucra cu rvn n dioceza lui pentru a a instrui att clerul, ct si poporul. Preoii ignorani si imorali au t t fost ndep rtai si, att ct a fost posibil, au fost nlocuii cu b rbai a t t a t instruii si evlavioi. Episcopul dorea foarte mult ca poporul lui s t s a aib acces la Cuvntul lui Dumnezeu si lucrul acesta a fost ndeplinit a n scurt vreme. Lefevre si-a luat r spunderea traducerii Noului Tesa a tament; si chiar n timp ce Biblia german a lui Luther ieea de sub a s tipar la Wittenberg, Noul Testament n limba francez era publicat a la Meaux. Episcopul n-a cruat nici munc , nici cheltuial pentru ca t a a [215] acesta s e difuzat n parohiile lui si n curnd aranii din Meaux a t erau n posesia Sntelor Scripturi. Dup cum c l torii nsetai salut cu bucurie un izvor de ap , a aa t a a tot aa au primit aceste suete solia cerului. Lucr torii cmpului, s a meseriaii din ateliere i uurau truda lor zilnic , vorbind despre s s s a adev rurile preioase ale Bibliei. Seara, n loc s plece la crcium , a t a a se adunau n casele unora sau altora pentru a citi Cuvntul lui Dumnezeu si a se uni n rug ciuni si laud . O mare schimbare s-a v zut a a a n scurt vreme n aceste comunit i. Dei aparinea clasei umile, a at s t ar nimea nenvat , care trudea din greu, a primit puterea reformat a at a toare si n latoare a harului divin n viaa ei. Umili, iubitori si sni, a t t t ei st teau ca martori pentru ceea ce va mplini Evanghelia cu aceia a care o primesc n sinceritate. Lumina aprins la Meaux si-a r spndit razele sale pn n dea a a p rt ri. n ecare zi num rul convertiilor cretea. Mnia ierarhiei a a a t s romane a fost pentru o vreme inut n fru de rege, care dispreuia t a t bigotismul ngust al c lug rilor; dar n cele din urm , conduc torii a a a a papali au biruit. S-au n lat rugurile. Episcopul de Meaux, constrns at s aleag ntre foc si retractare, a acceptat calea cea mai uoar ; dar, a a s a n ciuda c derii conduc torului, turma a r mas statornic . Totui, a a a a s muli au m rturisit pentru adev r n mijlocul c rilor. Prin curajul t a a a a si credincioia lor pe rug, aceti umili cretini au vorbit naintea a s s s mii de oameni care n zilele de pace nu auziser m rturia lor. a a Nu numai cel umil si s rac a avut curajul s m rturiseasc pentru a a a a Hristos n mijlocul suferinelor si batjocurilor. n s lile domneti ale t a s castelelor si palatelor, se aau suete nobile care preuiau adev rul t a mai presus de bogie, rang sau chiar viaa. Armura regal ascundea at t a

Reforma n Frana t

185

inimi mai nobile si mai statornice dect mantia si mitra episcopal . a Louis de Berquin era de origine nobil . Era un cavaler curajos si cura tenitor, devotat studiului, cuviincios si manierat si cu o moral f r a aa pat . El era, spune un scriitor, un mare adept al instituiilor papale, a t precum si un serios ascult tor al liturghiilor si al predicilor ... si a a ncoronat aceste virtui tratnd lutheranismul cu mare dispre. Dar, t t asemenea multor altora condui n mod providenial la Biblie, a fost [216] s t uimit cnd a descoperit n ea nu nvaturile Romei, ci nvaturile at at lui Luther. (Wylie, b.13, cap.9). De aici nainte el s-a devotat cu totul cauzei Evangheliei. Cel mai cult dintre nobilii Franei, geniul si elocvena lui, t t curajul si zelul lui eroic nenfricat si marea lui inuena la curte t c ci era un favorit al regelui l-au f cut s e privit de muli a a a t ca ind cel destinat a deveni reformatorul arii sale. Beza spunea: t Berquin ar putut un al doilea Luther, dac ar g sit n Francisc a a I un al doilea elector. El este mai r u dect Luther, se tnguiau a papistaii. (Idem, b.13, cap.9). F r ndoial , era mai de temut s aa a pentru romanitii din Frana. L-au aruncat n temnia ca pe un eretic, s t t dar a fost pus n libertate de rege. Lupta a continuat ani de zile. Francisc, oscilnd ntre Roma si Reform , uneori tolera si alteori a restrngea zelul aprig al c lug rilor. Berquin a fost ntemniat de trei a a t ori de autoritile papale, numai pentru a eliberat de monarh care, at admirndu-i geniul si caracterul lui nobil, a refuzat s -l jertfeasc a a r utii ierarhiei papale. a at Berquin a fost avertizat n repetate rnduri cu privire la primejdia care-l amenina n Frana si a fost ndemnat s urmeze calea acelora t t a care si-au g sit sigurana ntr-un exil voluntar. Erasmus cel timid si a t oportunist, care, cu toat minunia erudiiei lui, n-a reuit niciodat a at t s a s se ridice la m reia moral care ine mai puin la viaa si onoruri a a t a t t t dect la adev r, i scria lui Berquin: Cere s i trimis ca ambasador a a n vreo ar str in ; du-te si c l torete n Germania. l cunoti pe t a a a aa s s Beda si pe alii ca el este un monstru cu o mie de capete, care t arunc venin n toate p rile. Vr jmaii t i se numesc legiune. Dac a at a s a a ar cauza ta mai bun dect aceea a lui Isus Hristos, ei nu te-ar l sa a a pn nu te-ar distruge n mod mizerabil. Nu te ncrede prea mult n a protecia regelui. n orice caz, nu m compromite la facultatea de t a teologie. (Idem, b.13, cap.9).

186

Tragedia veacurilor

Dar, pe m sur ce primejdiile se nmuleau, rvna lui Berquin nu a a t f cea dect s se nt reasc si mai mult. Departe de a adopta politica a a a a [217] prudent si sfatul lui Erasmus, el s-a hot rt s treac la m suri si mai a a a a a ndr znee. El nu avea s r mn doar n ap rarea adev rului, ci urma a t a a a a a s atace r t cirea. Acuzaia de erezie pe care romanitii c utau s i-o a aa t s a a atribuie el o va arunca asupra lor. Cei mai activi si mai nverunai s t adversari ai lui erau doctorii erudii si c lug rii departamentului t a a teologic al marii Universit i din Paris, una dintre cele mai nalte at autoriti ecleziastice att a oraului, ct si a naiunii. Din scrierile at s t acestor doctori, Berquin a extras dou sprezece propoziii pe care a t le-a declarat n public ca ind mpotriva Bibliei si eretice si a cerut regelui s judece aceast disput . a a a Monarhul, bucuros de a pune la prob puterea si isteimea fruntaa t silor n lupt si mulumit pentru ocazia ce o avea de a umili mndria a t acestor c lug ri ngmfai, a poruncit romanitilor s -i apere cauza a a t s as cu Biblia. Dar ei stiau c aceast arm nu-i va ajuta; ntemniarea, a a a t chinul si rugul erau armele pe care stiau s le mnuiasc mai bine. a a Zarurile erau aruncate si s-au v zut gata s cad n groapa n care a a a n d jduiser s l arunce pe Berquin. nsp imntai, priveau n jur a a a a a t s g seasc o cale de sc pare. a a a a Chiar n vremea aceea, a fost batjocorit o icoan a fecioarei a a la colul unei str zi. S-a produs o mare agitaie n ora. Mulimi t a t s t de oameni s-au adunat n locul acela ca s -i exprime indignarea si as mhnirea. nsui mp ratul era profund micat. Aceasta era o situaie s a s t pe care c lug rii o puteau ntoarce n favoarea lor si s-au gr bit s a a a a trag foloase. Acestea sunt roadele nvaturii lui Berquin, strigau a at ei. Totul este gata s e distrus religia, legile si chiar tronul a de c tre aceast conspiraie lutheran . (Idem, b.13, cap.9) a a t a Berquin a fost iar si arestat. Regele a plecat din Paris, iar c lug a a a rii au fost l sai astfel s -i aduc planul la ndeplinire. Reformatorul a t as a a fost cercetat si condamnat la moarte si, pentru ca Francisc s nu mai a intervin n favoarea lui, sentina a fost executat chiar n ziua n care a t a [218] a fost pronunat . La amiaz , Berquin era condus spre locul execut a a iei. O mulime imens se adunase s e martor la acest eveniment t t a a a si muli au v zut cu uimire si cu presimiri triste c victima fusese t a t a aleas din cea mai bun si mai curajoas dintre familiile nobile din a a a Frana. Uimirea, indignarea, batjocura si ura amar ntunecau feele t a t acelei mulimi furioase; dar pe o singur faa nu se vedea nici o t a t

Reforma n Frana t

187

umbr . Gndurile martirului erau departe de scena aceea plin de a a fr mntare; el era contient numai de prezena Domnului S u. a s t a Nu lua n seam nimic; nici carul mizerabil n care era dus, nici a feele aspre si resping toare ale persecutorilor lui si nici moartea t a groaznic la care mergea. Acela care tr iete, care a fost mort si care a a s este viu n vecii vecilor, care are cheile morii si ale locuinei morilor t t t era al turi de el. Faa lui Berquin radia de lumina si pacea cerului. a t Se mbr case cu o hain frumoas , purtnd o pelerin de catifea, o a a a a jiletc de satin si damasc si pantaloni aurii. (DAubigne, History a t of the Reformation in Europa in the Time of Calvin, b.2, cap.16). Era pe punctul de a-i m rturisi credina naintea mp ratului mp railor s a t a a t si a universului care st tea ca martor si nici un murmur nu trebuia a s -i ntunece bucuria. a n timp ce procesiunea nainta ncet pe str zile aglomerate, oaa menii observau cu uimire pacea neumbrit de nor a suetului s u, a a triumful plin de bucurie din priviri si comportamentul s u. El este, a spuneau ei, ca unul care st ntr-un templu si mediteaz la lucrurile a a snte. (Wylie, b.13, cap.9) La rug, Berquin a ncercat s adreseze cteva cuvinte poporului; a dar c lug rii, temndu-se de cuvntul s u, au nceput s strige, ostaa a a a sii s z ng ne armele, astfel c larma lor a acoperit glasul martirului. a a a a n felul acesta, n anul 1529, cea mai nalt autoritate literar si eclea a ziastic a Parisului cultivat a dat gloatelor din anul 1793 exemplul a mrav de a n bui pe eafod cuvintele sacre ale unui muribund. s a s s (Idem, b.13, cap.9) Berquin a fost strangulat, iar corpul i-a fost mistuit de c ri. a a Vestea morii sale a provocat o mare ntristare prietenilor Reformei t din toat Frana. Dar exemplul lui n-a fost uitat. Si noi suntem a t gata, spuneau martorii adev rului, s mergem cu bucurie la moarte, [219] a a aintindu-ne privirea c tre viaa ce va s vie. (DAubigne, History t a t a of the Reformation in Europe in the Time of Calvin, b.2, cap.16) n timpul persecuiei din Meaux, nv atorilor credinei refort at t mate li s-a luat dreptul de a predica si ei au plecat n alte locuri. Lefevre dup un timp pleac n Germania. Farel s-a rentors n oraa a sul lui natal din r s ritul Franei pentru a r spndi lumina n patria aa t a copil riei lui. Abia sosir aici vetile cu privire la cele ntmplate a a s la Meaux si adev rul pe care el l propov duia cu zel nenfricat a a a si g sit ascult tori. Imediat autorit ile l-au adus la t cere si a a a at a

188

Tragedia veacurilor

fost alungat din ora. Pentru c nu mai putea lucra n mod deschis, s a Farel str b tea cmpiile si satele, nv nd n locuine particulare, a a at t pe pajiti retrase, f cndu-i adepi si g sind ad post n p duri si s a s t a a a peterile stncoase care fuseser deseori umblate de el n copil rie. s a a Dumnezeu l preg tea pentru ncerc ri si mai mari. Necazurile, a a persecuiile si uneltirile lui Satana, despre care am fost avertizat, t nu mi-au lipsit, spunea el, sunt mult mai aspre dect a putut s purta, dar Dumnezeu este Tat l meu; El S-a ngrijit si Se va ngriji a totdeauna de puterea pe care o cer. (DAubigne, History of the Reformation of the Sixteenth Century, b.12, cap.9) Ca si n zilele apostolice, persecuia a lucrat mai degrab la na t a intarea Evangheliei. (Filipeni 1, 12). Alungai din Paris si Meaux, t ei s-au r spndit mergnd din loc n loc si propov duind Cuvntul. a a (Faptele Apostolilor 8, 4). Si n felul acesta lumina si-a croit drum n multe din provinciile ndep rtate ale Franei. a t Dumnezeu i preg tea ns lucr tori pentru extinderea cauzei s a a a Sale. ntr-una din scolile Parisului, se aa un tn r linitit, prev a s a z tor, dnd dovad de o minte puternic si p trunz toare, care se a a a a a distingea att prin cur ia vieii lui, prin perseverena n studii, ct at t t si prin evlavia sa. Talentele si srguina lui au f cut din el n scurt t a a vreme mndria colegiului si se anticipa cu ncredere c Jean Calvin a va deveni unul dintre cei mai pricepui si mai onorai ap r tori ai t t aa [220] bisericii. Dar o raz a luminii divine p trunse n untrul zidurilor scolastia a a cismului si superstiiei de care era nconjurat Calvin. Nu f r team a t aa a aat el despre noile nvaturile, dar nu se ndoia de nimic c ereticii at a meritau focul c ruia i erau ncredinai. Dar, f r s -i dea seama, a a t t aa as fost adus faa n faa cu erezia si constrns s pun la prob puterea t t a a a teologiei romane n combaterea nvaturilor protestante. at La Paris, se aa un v r al lui Calvin care primise reforma. Cei a doi veri se ntlneau adesea si discutau problemele care tulburau cretin tatea. n lume sunt doar dou religii, spunea Olivetan, protess a a tantul. Exist o categorie de religii pe care le-au inventat oamenii si a n care omul se mntuiete prin ceremonii si prin fapte bune; cealalt s a este religia care este descoperit n Biblie si care l nvaa pe om s a t a caute mntuirea numai n harul f r plat al lui Dumnezeu. aa a

Reforma n Frana t

189

Mie nu-mi trebuie noile voastre doctrine, exclam Calvin, i a t nchipui tu c am tr it toat viaa mea n r t cire? (Wylie, b.13, a a a t aa cap.7). Dar n mintea lui s-au trezit gnduri pe care nu le putea alunga. Singur n camera lui, cugeta la cuvintele v rului s u. n curnd sa a a convins de starea sa de p c toenie si s-a v zut f r Mijlocitor, a a s a aa naintea unui Judec tor sfnt si drept. Mijlocirea snilor, faptele a t bune, ceremoniile bisericii, toate acestea erau neputincioase pentru isp sirea p catului. Nu vedea nainte nimic altceva dect ntunericul a a disper rii venice. n zadar au ncercat savanii bisericii s -i aline a s t a durerea. M rturisirile si penitenele erau ndeplinite n zadar; acestea a t nu puteau mp ca suetul cu Dumnezeu. a Pe cnd era nc cuprins n aceste lupte zadarnice, Calvin, vizia tnd ntr-o zi, din ntmplare, una din pieele publice, a v zut acolo t a arderea unui eretic. A r mas plin de uimire v znd pacea care cua a prindea faa martirului. n mijlocul chinurilor acelei mori teribile si t t sub condamnarea cea mai grozav a bisericii, el manifesta o credina a t si un curaj pe care tn rul student le-a pus n contrast dureros cu [221] a propria disperare si ntunecime, dei tr ia n cea mai strict ascultare s a a de biseric . El stia c ereticii i ntemeiau credina lor pe Biblie. S-a a a s t hot rt s o studieze si s descopere, dac va putea, taina bucuriei a a a a lor. n Biblie L-a descoperit pe Hristos. O, Tat , striga el, jertfa a Lui a potolit mnia Ta, sngele Lui a sp lat necuriile mele; crucea a at Lui a purtat blestemul meu; moartea Lui a f cut isp sire pentru mine. a a Am s vrit multe nebunii, dar Tu ai pus Cuvntul T u naintea mea a s a ca o f clie si mi-ai atins inima pentru ca eu s socotesc o urciune a a toate celelalte merite n afar de acelea ale lui Isus. (Martyn, vol. 3, a cap.13) Calvin fusese preg tit pentru a deveni preot. Pe cnd avea numai a 12 ani, fusese numit capelanul unei biserici mici si episcopul l-a tuns aa cum cereau canoanele bisericii. El n-a primit consacrarea si nici s n-a ndeplinit ndatoririle unui preot, ci a devenit membru al clerului, purtnd titlul slujbei si primind o indemnizaie pentru aceasta. t V znd c nu va putea deveni niciodat preot, s-a ndreptat peste a a a o vreme c tre studiul dreptului, dar pn la urm p r si si acest plan, a a a aa hot rndu-se s -i devoteze viaa Evangheliei. Dar a ezitat s devin a as t a a un nv ator public. Era din re timid si era mpov rat de simul at a t

190

Tragedia veacurilor

gravei r spunderi a poziiei lui, dorind s se devoteze n continuare a t a studiului. ns insistenele sincere ale prietenilor l-au ajutat n cele a t din urm s aleag partea cea bun . Este un lucru minunat, spunea a a a a el, ca cineva cu o origine att de umil s e n lat la o att de a a at mare demnitate (Wylie, b.13, cap.9). n mod linitit, Calvin si-a nceput lucrarea, iar cuvintele i erau s ca roua ce nvioreaz p mntul. P r sise Parisul si acum se aa a a aa ntr-un or sel de provincie sub protecia prinesei Margareta, care, a t t din dragoste pentru Evanghelie, i ntinsese protecia asupra uces t nicilor acesteia. Calvin era nc tn r, cu un comportament amabil a a [222] si lipsit de pretenii. Lucrarea lui a nceput cu oamenii n c minele t a lor. nconjurat de membrii familiei, el citea Biblia si descoperea adev rurile mntuirii. Aceia care auzeau solia duceau vestea cea a bun si altora si n scurt vreme nvatorul Calvin a pornit, a trecut a a at n afara oraului, n c tunele si oraele din jur. El g sea intrare att s a s a n castele, ct si n colibe si nainta punnd temelia bisericilor care urmau s depun o m rturie nenfricat n favoarea adev rului. a a a a a Peste cteva luni se aa iar si la Paris. n cercul nv ailor si a at t studenilor domnea o agitaie neobinuit . Studiul limbilor vechi i t t s a condusese pe oameni la Biblie si muli, ale c ror inimi nu fuseser t a a atinse de adev rurile ei, le puneau continuu n discuie si chiar a t se luptau cu ap r torii romanismului. Calvin, dei era un lupt tor aa s a aprig n domeniul disputei teologice, avea de ndeplinit o misiune mai nalt dect aceea a scolasticilor zgomotoi. Minile oamenilor a s t fuseser trezite si acum venise timpul s li se descopere adev rul. n a a a timp ce s lile universitii erau pline de zgomotul disputei teologice, a at Calvin i croise drum din cas n cas , deschiznd Biblia naintea s a a oamenilor si vorbindu-le despre Hristos si El crucicat. n providena lui Dumnezeu, Parisul trebuia s primeasc o nou t a a a invitaie de a primi Evanghelia. Chemarea lui Lef vre si cea a lui t c Farel fuseser respinse, dar solia trebuia s e auzit din nou de a a a c tre toate clasele din marea metropol . Pe de alt parte, regele, a a a inuenat ind de considerente politice, nu se aezase cu totul de t s partea Romei pentru a lupta mpotriva Reformei. Margareta mai nutrea nc n dejdea c protestantismul avea s triumfe n Frana. Ea a a a a t era hot rt ca aceast credina reformat s e predicat n Paris. a a a t a a a n absena regelui, ea a poruncit unui pastor protestant s predice t a n bisericile oraului. Dar cnd demnitarii papali au interzis aceast s a

Reforma n Frana t

191

aciune, prinesa a deschis larg uile palatului. Un apartament a fost t t s amenajat drept capel si s-a anunat c , n ecare zi la o anumit a t a a or , urma s e inut o predic , iar oamenii de orice rang si stare a a t a a erau invitai s participe. Mulimile se mbulzeau la slujb . Nu t a t a numai capela, dar si anticamerele si s lile erau ticsite. n ecare [223] a zi se adunau cu miile nobili, b rbai de stat, juriti, negustori si a t s meseriai. Regele, n loc de a interzice adun rile, a poruncit ca dou s a a biserici din Paris s e deschise. Niciodat mai nainte nu fusese a a oraul att de micat de Cuvntul lui Dumnezeu. Duhul vieii venit s s t din ceruri p rea s e cobort peste oameni. Cump tarea, cur ia, a a a at ordinea si h rnicia au luat locul beiei, moravurilor uoare, certurilor a t s si trnd viei. a Dar nici ierarhia papal nu era inactiv . Deoarece regele nc rea a a fuza s interzic predicarea, clerul s-a ndreptat c tre poporul de rnd. a a a N-a fost cruat nici un mijloc pentru a trezi temerile, prejudec ile t at si fanatismul mulimii netiutoare si superstiioase. Supunndu-se t s t orbete nvatorilor fali, Parisul, ca si Ierusalimul din vechime, n-a s at s cunoscut nici vremea cercet rii lui si nici lucrurile care puteau s -i a a dea pacea. Timp de doi ani Cuvntul lui Dumnezeu a fost predicat n capital ; dar n timp ce muli primiser Evanghelia, majoritatea a t a poporului o respinsese. Francisc f cuse o demonstraie de tolerana a t t numai pentru a sluji scopurilor lui si papistaii au reuit s rectige s s a s avantajul. Din nou bisericile au fost nchise, iar rugul a fost din nou aprins. Calvin era nc la Paris, preg tindu-se prin studiu, meditaie si a a t rug ciune pentru lucr rile lui viitoare si continund s r spndeasc a a a a a lumina. n cele din urm ns , suspiciunea s-a strns n jurul s u. a a a Autorit ile s-au hot rt s -l ard pe rug. Socotindu-se sigur n asat a a a cunz toarea lui, nu era st pnit de simul primejdiei, cnd prietenii a a t au dat buzna n camera lui cu vestea c autorit ile erau pe drum a at venind s -l aresteze. Chiar n clipa aceea se auzi o cioc nitur pua a a ternic n poarta de la intrare. Nu mai era nici o clip de pierdut. a a Civa prieteni i-au inut pe oeri la ua, pe cnd ceilali l ajutau pe t t t s t reformator s coboare pe o fereastr ; apoi, cu mare grab , si-a croit a a a drum spre periferia oraului. G sind ad post n c sua unui muncitor s a a a t care era prieten al reformei, s-a mbr cat n hainele gazdei si, ducnd [224] a pe umeri o sap , a pornit mai departe. C l torind spre miaz zi, si-a a aa a

192

Tragedia veacurilor

g sit refugiu pe moiile Margaretei. (vezi DAubigne, History of a s the Reformation in Europe in the Time of Calvin, b.2, cap.30) Aici a r mas cteva luni n sigurana, sub protecia prietenilor a t t s i puternici, si s-a angajat ca si mai nainte n studiu. Dar inima lui a era mpov rat de evanghelizarea Franei si nu putea r mne mult a a t a a vreme inactiv. De ndat ce furtuna s-a domolit puin, a c utat un a t a nou cmp de lucru n Poitiers, unde era o universitate si unde noile concepii fuseser deja primite favorabil. Oameni din toate clasele t a sociale ascultau cu bucurie Evanghelia. Ea nu era predicat n public, a ci n locuina primarului si adesea n gr dina public , unde Calvin t a a desf sura cuvintele vieii venice acelora care doreau s -l asculte. a t s a Dup o vreme, cnd num rul ascult torilor a crescut, au socotit a a a c este mai sigur s se adune n afara oraului. O peter dintr-o a a s s a trecere ngust si adnc , unde copacii si stncile p reau suspendate a a a si f ceau ca ascunz toarea s e si mai tainic , a fost aleas ca loc a a a a a de adunare. Grupe mici de oameni care p r seau oraul, venind din aa s direcii diferite, se ntlneau aici. n acest loc retras Biblia era citit t a cu glas tare si explicat . Tot aici s-a celebrat Cina Domnului pentru a prima dat de c tre protestanii din Frana. Din aceast biseric mic a a t t a a a au ieit muli evangheliti credincioi. s t s s Dar Calvin s-a ntors din nou la Paris. nc nu putea renuna la a t sperana c Frana ca naiune va primi Reforma. Dar a g sit aproape t a t t a toate uile nchise pentru lucrarea sa. A predica Evanghelia aici s nsemna s mearg direct la rug, aa c n cele din urm s-a hot rt a a s a a a s plece n Germania. De abia a p r sit Frana, c o aprig furtun a aa t a a a s-a si dezl nuit asupra protestanilor; dac ar r mas acolo, cu a t t a a sigurana c ar fost cuprins si el n dezastrul dezl nuit. t a a t Reformatorii francezi, dorind s -i vad patria n pas cu Germaas a nia si Elveia, s-au hot rt s dea o lovitur ndr zneaa mpotriva t a a a a t superstiiilor Romei, care s trezeasc ntreaga naiune. Ca urmare, t a a t [225] ntr-o noapte au aezat n toat Frana pancarte n care atacau liturs a t ghia. Dar, n loc s fac s nainteze Reforma, acest act de un zel a a a necontrolat si greit pl nuit a adus ruin nu numai peste propagatorii s a a ei, ci si peste prietenii credinei reformate din ntreaga Frana. Ea a t t dat romanitilor ceea ce ei doriser de mult vreme un pretext s a a pentru a cere distrugerea total a ereticilor ca agitatori primejdioi a s pentru stabilitatea tronului si pentru pacea naiunii. t

Reforma n Frana t

193

Una dintre aceste pancarte a fost aezat de o mn ascuns s a a a a unui prieten imprudent sau poate a unui duman perd lucrul s acesta nu se va sti niciodat pe ua camerei particulare a regelui. a s Monarhul s-a umplut de groaz . n aceast publicaie, superstiiile a a t t care primiser venerarea de-a lungul veacurilor erau atacate de o a mn necruatoare. Dar cutezana f r egal de a strecura aceste a t t aa declaraii clare si socante chiar n locuina regelui a trezit mnia t t acestuia. Cteva momente, la vederea ei, r mase mut de uimire si a tremurnd. Apoi i manifest mnia n aceast hot rre teribil : s a a a a Toi aceia care sunt b nuii de erezia lutheran s e prini. i voi t a t a a s extermina pe toi. (Idem, b.4, cap.10). Zarurile fuseser aruncate. t a Regele s-a hot rt s treac ntru totul de partea Romei. a a a Imediat au fost luate m suri pentru arestarea oric rui lutheran din a a Paris. Un biet meseria, adept al credinei reformate, care era obinuit s t s s -i invite pe credincioi la adun rile lor secrete, a fost arestat si, a s a sub ameninarea cu arderea pe rug, i s-a poruncit s -l conduc pe t a a emisarul papal la casa ec rui protestant din ora. El a refuzat cu a s groaz aceast propunere josnic , dar, n cele din urm , teama de a a a a c ri a nvins, iar el a consimit s devin tr d torul frailor lui. a a t a a a a t Precedat de ostie si nconjurat de o suit de preoi cu c delnie, de a t a t c lug ri si soldai, Morin, detectivul regal si cu tr d torul str b teau a a t a a a a ncet si t cut str zile oraului. Demonstraia se pretindea a f cut a a s t a a n cinstea sfntului sacrament, ca un act de isp sire pentru insulta a adus liturghiei de c tre protestani. Dar n spatele acestei procesiuni a a t fusese conceput un plan monstruos. Atunci cnd sosea n dreptul casei unui lutheran, tr d torul f cea un semn, dar nu rostea nici un [226] a a a cuvnt. Procesiunea se oprea, se intra n cas , familia era trt si a a pus n lanuri, iar ceata groaznic pornea mai departe n c utarea a t a a altor victime. N-a fost cruat nici o cas , mare sau mic , nici t a a a colegiile Universitii din Paris.... Morin f cea tot oraul s tremure at a s a ... era domnia terorii. (Idem, b.4, cap.10) Victimele erau trimise la moarte n chinuri groaznice, dndu-se porunci deosebite ca focul s e potrivit spre a le prelungi agonia. a Dar ei mureau ca nite biruitori. Statornicia lor a fost neclintit , iar s a pacea lor neumbrit . Prigonitorii, neputnd s le clinteasc statornia a a cia, se simeau nfrni. Eafodurile erau n late n toate cartierele t t s at Parisului, iar rugurile aprinse continuu, avnd drept scop s r spna a deasc groaza de erezie prin extinderea execuiilor. Dar n cele din a t

194

Tragedia veacurilor

urm folosul a r mas de partea Evangheliei. Tot Parisul a fost n a a stare s vad ce fel de oameni erau aceia care propagau noile nvaa a at turi. Nu exista amvon care s vorbeasc asemenea rugului martirilor. a a Bucuria curat care str lucea de pe feele acestor oameni atunci cnd a a t mergeau spre locul de execuie, eroismul lor n mijlocul c rilor, t a a blndeea cu care iertau batjocurile transformau, n cteva clipe, t mnia n mil si ura n dragoste si pledau cu o elocvena irezistibil a t a n favoarea Evangheliei. (Wylie, b.13, cap.20) Preoii, hot ri s in aprins furia poporului, au pus n circut a t at a a laie cele mai groaznice nvinuiri mpotriva protestanilor. Au fost t t acuzai, de exemplu, c ar pus la cale masacrul catolicilor, r sturt a a narea guvern rii si asasinarea regelui. Dar nici o dovad nu putea a a adus n sprijinul acestor armaii. Aceste prevestiri ale r ului a t a urmau s aib totui o mplinire, n mprejur ri deosebite si din cu a a s a totul alte motive si alt caracter. Cruzimile la care au fost supui s protestanii nevinovai de c tre catolici au acumulat un fel de povar t t a a a r zbun rii, care n veacurile urm toare a adus chiar nenorocirea pe a a a care ei si-o nchipuiser ca venind peste rege, peste guvernul lui si a [227] peste supui; dar a fost adus de necredincioi si de papistai. Nu s a s s nt rirea, ci persecutarea protestantismului urma s aduc , dup trei a a a a sute de ani, calamiti groaznice asupra Franei. at t B nuiala, nencrederea si teroarea au p truns n toate clasele soa a cietii. n mijlocul alarmei generale s-a v zut ct de adnc prinsese at a r d cini nv atura lutheran n inimile oamenilor care aveau cea a a at a mai nalt educaie, inuena si noblee de caracter. Si n aceast a t t t a situaie, deodat , au devenit libere multe posturi de ncredere si de t a cinste, din cauz c muli meseriai, tipogra, studeni, profesori din a a t s t universit i, scriitori si chiar oameni de la curte disp ruser . Sute at a a de oameni au fugit din Paris, exilndu-se voluntar din locurile lor natale, n multe cazuri ar tnd n felul acesta c favorizaser sau a a a primiser credina reformat . Papistaii priveau n jur cu uimire la a t a s gndul c r m seser muli eretici n anonimat, care nu fuseser a a a a t a nimicii. Furia lor s-a rev rsat atunci peste mulimile de victime t a t mai umile care erau sub puterea lor. nchisorile gemeau si chiar v zduhul p rea c se ntunecase de fumul rugurilor, aprinse pentru a a a m rturisitorii Evangheliei. a Francisc I se mndrise, ca ind promotorul marii mic ri de res a deteptare cultural ce marca nceputul secolul al XVI-lea. i pl cea s a a

Reforma n Frana t

195

s adune la curtea lui oameni erudii din orice ar . Tocmai datorit a t t a a dragostei lui faa de stiina si a nemulumirii sale cu privire la ignot t t rana si superstiia c lug rilor se datora, n mare m sur , ng duina t t a a a a a t care fusese acordat Reformei. Dar, inspirat de zelul de a strpi erea zia, acest ocrotitor al stiinelor a dat un edict, prin care tip rirea a fost t a desinat n toat Frana. Francisc I ne ofer unul din acele exemple t a a t a nenum rate care dovedesc c a intelectual nu este o garanie de a a t ocrotire mpotriva intoleranei si persecuiei religioase. t t Frana, printr-o ceremonie solemn si public , urma s se consat a a a cre cu totul operei de distrugere a protestantismului. Preoii au cerut t ca insulta adresat Cerului prin condamnarea liturghiei s e isp sit a a a a n snge, iar regele, pentru binele poporului, s -i dea n mod public as [228] consimamntul pentru aceast ngrozitoare lucrare. t a Ziua de 21 January 1535 a fost stabilit pentru acest ceremonial a lugubru. Au fost strnite temerile superstiioase si ura fanatic a t a ntregii naiuni, iar Parisul a fost asaltat de mulimile care au umplut t t str zile venind din toate mprejurimile. Ziua urma s e inaugurat a a a printr-o procesiune vast si impun toare. Casele de pe drumul pe a a care urma s treac procesiunea erau drapate n doliu si din loc n a a loc erau ridicate altare. n faa ec rei ui era aprins o tora n t a s a t cinstea sfntului sacrament. nainte de zorii zilei, procesiunea s-a format la palatul regelui. n faa mergeau steagurile si crucile mai t multor parohii; dup aceea locuitorii, mergnd doi cte doi si ducnd a tore. Urmau cele patru ordine c lug reti, ecare n costumul lui t a a s specic. Apoi venea o colecie de renumite moate. Dup toate t s a acestea, ecleziasticii trufai veneau c l ri n mantiile lor de purpur s aa a si stacojiu, mpodobii cu pietre preioase, o demonstraie pompoas t t t a si str lucitoare. a Ostia era purtat de episcopul Parisului sub un baldachin m re a a t ... purtat de patru prini de snge nobil. Dup ostie urma regele.... n t a ziua aceea Francisc I nu purta nici coroana si nici haina de domni tor. Cu capul descoperit, cu ochii plecai si n mn cu o lumnare t a aprins , regele Franei a ap rut n postura de penitent. (Idem, b.13, a t a cap.21). La ecare altar se pleca n umilina, nu pentru tic loiile t a s care-i ntinau suetul, nici pentru sngele nevinovat care-i p ta mia nile, ci pentru p catul groaznic al supuilor s i care ndr zniser s a s a a a a condamne liturghia. Dup el veneau regina si demnitarii statului, a mergnd si ei doi cte doi, ecare cu cte o tora aprins . t a

196

Tragedia veacurilor

Ca o parte a slujbelor zilei, nsui monarhul s-a adresat ocialis tilor regatului n sala cea mare a palatului episcopului. Cu o faa at t plin de am r ciune a ap rut naintea lor si, n cuvinte de o elocvena a aa a t mic toare, a deplns crima, hula, ziua de durere si de dispre care s a t venise peste naiune. Si i-a chemat pe toi supuii credincioi s t t s s a ajute la strpirea ereziei otr vitoare care amenina Frana cu ruina. a t t Ct este de adev rat, domnilor, c eu sunt regele vostru, spunea a a [229] el, dac a vedea unul din membrele mele p tate sau infectate de a s a aceast putreziciune detestabil , vi l-a da s -mi e t iat.... Mai mult, a a s a a dac l-a vedea pe vreunul dintre copiii mei p tai de ea, nu l-a a s a t s crua. L-a da si l-a jert lui Dumnezeu. Si ncetinindu-i pledoaria t s s s necat n lacrimi, toat adunarea plngea, exclamnd ntr-un glas: a Vrem s tr im si s murim pentru religia catolic ! (DAubigne, a a a a History of the Reformation in Europe in the Time of Calvin, b.4, cap.12) ntunericul naiunii care respinsese lumina adev rului a devenit t a si mai nsp imnt tor. Harul care aduce mntuire se ar tase; dar a a a Frana, dup ce a privit puterea si snenia lui, dup ce mii de oameni t a t a au fost atrai de frumuseea lui divin , dup ce orae si sate fuseser s t a a s a iluminate de razele lui, i ntorsese spatele, alegnd mai degrab s a ntunericul dect lumina. Oamenii respinseser darul ceresc atunci a cnd le fusese oferit. Ei au numit r ul bine si binele r u, pn cnd a a a au c zut victime de bun voie propriei am giri. Acum, chiar dac a a a a ei credeau c i f ceau un serviciu lui Dumnezeu, persecutndu-l a a pe poporul S u, sinceritatea lor nu-i l sa f r vin . Ei respinseser a a aa a a de bun voie lumina care i-ar salvat de am gire, de mpov rarea a a a suetului si vina sngelui v rsat. a Un jur mnt solemn de a strpi erezia a fost f cut n marea a a catedral , n care trei sute de ani mai trziu urma s e ntronat a a a zeia raiunii de c tre o naiune care-L uitase pe Dumnezeul cel viu. t t a t Din nou s-a pornit procesiunea, iar reprezentanii Franei s-au hot rt t t a s nceap lucrarea pe care juraser s o aduc la ndeplinire. La a a a a a distane mici fuseser ridicate eafoade, pe care urmau s e ari de t a s a s vii unii cretini protestani si s-a aranjat ca lemnele s e aprinse n s t a clipa n care se apropia regele, iar procesiunea s se opreasc pentru a a a vedea execuia. (Wylie, b.13, cap.21). Am nuntele torturilor suferite t a de aceti martiri pentru Hristos sunt prea sfietoare pentru a s s redate; dar victimele n-au ezitat. Fiind silit s renege, unul dintre ei a

Reforma n Frana t

197

r spunse: Nu fac dect s cred n ceea ce au predicat, la nceput, a a profeii si apostolii si ceea ce au crezut toi snii. Credina mea are [230] t t t t o ncredere n Dumnezeu care va rezista tuturor puterilor iadului. (DAubigne, History of the Reformation in Europe in the Time of Calvin, b.4, cap.12) Procesiunea se oprea din cnd n cnd la locurile de tortur . a Dup ce a ajuns iar si la locul de unde plecase, la palatul regal, a a mulimea s-a mpr stiat, iar regele si prelaii s-au retras, mulumii t a t t t de realiz rile zilei si felicitndu-se c lucrarea nceput avea s e a a a a continuat pn la distrugerea total a ereziei. a a a Evanghelia p cii pe care Frana o respinsese avea s e dezr d a t a a a cinat , iar rezultatele urmau s e groaznice. Astfel, n ziua de 21 a a January 1793, la dou sute cincizeci si opt de ani din ziua n care a Frana se predase cu totul persecut rii reformailor, o alt procet a t a siune, avnd un scop cu totul deosebit, trecea pe str zile Parisului. a mp ratul era iar si gura central ; iar si era fr mntare si strig te, a a a a a a iar si se auzea dorina dup mai multe jertfe; iar si s-au ridicat a t a a eafoadele ntunecate; si din nou scenele zilei s-au ncheiat prin s execuii ngrozitoare; Ludovic al XVI-lea, luptndu-se corp la corp t cu temnicerii si executorii lui, a fost trt pn la butuc si inut acolo a t cu fora pn cnd securea a c zut, iar capul lui t iat s-a rostogolit t a a a pe eafod. (Wylie, b.13, cap.21). Si regele n-a fost singura victim ; s a aproape n acelai loc, dou mii opt sute de ine omeneti au pierit s a t s de ghilotin n zilele sngeroase ale domniei terorii. a Reforma prezentase lumii o Biblie deschis si desigilase precepa tele Legii lui Dumnezeu, susinnd cerinele ei n faa contiinei t t t s t oamenilor. Iubirea Innit descoperise oamenilor legile si princia piile cerului. Dumnezeu spusese: S le p zii si s le mplinii; a a t a t c ci aceasta va nelepciunea si priceperea voastr naintea poa t a poarelor, care vor auzi vorbindu-se de toate aceste legi si vor zice: Acest neam mare este un popor cu totul nelept si priceput! t (Deuteronom 4, 6). Cnd Frana a respins acest dar al Cerului, ea a t sem nat seminele anarhiei si ruinei, iar lucrarea inevitabil a cauzei a t a [231] si efectului a dus la Revoluie si la domnia terorii. t Cu mult nainte de persecuia provocat de pancarte, ndr zneul t a a t si n c ratul Farel fusese obligat s fug din ara lui natal . El a a a a a t a ap rut n Elveia si, prin lucr rile lui care au ajutat lucrarea lui Zwina t a gli, a dus la nclinarea balanei n favoarea Reformei. Urma s -i t as

198

Tragedia veacurilor

petreac aici ultimii ani, cu toate acestea a continuat s exercite o ina a uena hot rt asupra Reformei din Frana. n primii ani ai exilului, t a a t eforturile lui au fost ndreptate n mod deosebit c tre r spndirea a a Evangheliei n ara natal . A petrecut mult timp n predicare printre t a compatrioii de lng grania, unde cu o atenie neobosit veghea t a t t a asupra conictului, ajutnd prin cuvinte de ncurajare si sfat. Cu ajutorul altor exilai, scrierile reformatorilor germani au fost traduse t n limba francez si mpreun cu Biblia francez au fost tip rite a a a a ntr-un tiraj mare. Prin colportori, aceste lucr ri au fost vndute pe a scar larg n Frana. Au fost date colportorilor cu un pre mic si a a t t n felul acesta ctigurile i-au f cut n stare s duc mai departe s a a a lucrarea. Farel si-a nceput lucrarea n Elveia, deghizat ntr-un nvator t at umil. Repartizat ntr-o parohie izolat , s-a devotat educaiei copiilor. a t Pe lng nv aturile scolare obinuite, el a introdus cu prudena a at s t adev rurile Bibliei, n d jduind c prin copii va ajunge la p rini. a a a a a t Pentru c unii credeau, preoii au hot rt s opreasc lucrarea, iar a t a a a oamenii superstiioi din regiune au fost instigai s se mpotriveasc . t s t a a Aceasta nu poate Evanghelia lui Hristos, susineau preoii, deot t arece predicarea ei nu aduce pace, ci r zboi. (Wylie, b.14, cap.3). a Asemenea primilor ucenici, cnd Farel era persecutat ntr-un ora, s fugea n altul. Din sat n sat, din ora n ora, el mergea c l torind pe s s aa jos, suferind de foame, de frig si de oboseal si peste tot viaa i era a t n primejdie. Predica n piee, n biserici, uneori la amvoanele catet dralelor. Alteori g sea biserica goal ; uneori predica i era ntrerupt a a a de strig te si batjocuri; deseori era nl turat cu fora de la amvon. a a t Nu o dat a fost prins de gloat si b tut de moarte. Cu toate acestea a a a [232] el mergea nainte. Dei deseori respins, cu o drzenie neobosit , el s a se ntorcea din nou la lupt ; si unul dup altul, a v zut oraele si a a a s cetile care fuseser bastioane ale papalitii, deschizndu-i porile at a at s t pentru Evanghelie. Mica parohie n care a lucrat la nceput a primit n scurt vreme credina reformat . Oraele Morat si Neuchtel au a t a s renunat si ele la riturile romano-catolice si au ndep rtat chipurile t a idolatre din biserici. Farel dorise de mult vreme s ng stindardul protestant n a a a Geneva. Dac acest ora ar putut ctigat, ar devenit un centru a s s pentru Reform n Frana, Elveia si Italia. Cu aceast int n faa, a t t at a t si-a continuat lucrarea pn cnd multe din oraele si satele din jur a s

Reforma n Frana t

199

au fost ctigate. Apoi, mpreun cu un singur nsoitor a intrat n s a t Geneva. Dar nu i-a fost ng duit s predice dect de dou ori. Preoii, a a a t ncercnd zadarnic s obin condamnarea de c tre autoritile civile, a t a a at l-au chemat n faa unui consiliu ecleziastic la care au venit cu arme t ascunse sub mantii, hot ri s -i ia viaa. n afara s lii, o gloat a t a t a a furioas cu ciomege si s bii a fost adunat pentru a sigur de a a a a moartea lui n caz c ar reuit s scape de la consiliu. Dar prezena a s a t magistrailor si a forei armate l-a salvat. A doua zi dis-de-dimineaa, t t t a fost condus mpreun cu tovar sul lui peste lac ntr-un loc sigur. a a n felul acesta s-a ncheiat primul lui efort de a evangheliza Geneva. Pentru ncercarea urm toare a fost aleas o unealt mai umil a a a a un tn r att de modest la nfiare, nct a fost tratat cu r ceal a at s a a chiar de c tre prietenii declarai ai Reformei. Oare ce putea face a t acesta acolo unde Farel a fost respins? Cum putea acesta, cu att de puin curaj si experiena, s nfrunte furtuna din faa c reia cei t t a t a mai puternici si mai curajoi fuseser obligai s fug ? Nici prin s a t a a putere, nici prin t rie, ci prin Duhul Meu, zice Domnul (Zaharia a 4, 6) Dumnezeu a ales lucrurile slabe ale lumii pentru a face de ruine pe cele tari. Pentru c nebunia lui Dumnezeu este mai s a neleapt dect oamenii; si sl biciunea lui Dumnezeu este mai tare t a a dect oamenii. (1 Corinteni 1, 27.25) Froment si-a nceput lucrarea ca nvator. Adev rurile pe care le [233] at a preda copiilor la scoal , acetia le repetau acas . n curnd, si p rinii a s a a t au venit s asculte explicaia Bibliei, pn cnd clasele s-au umplut a t a de ascult tori ateni. Noi Testamente si brouri au fost distribuite a t s gratuit si ele ajungeau la muli care nu ndr zneau s vin s asculte t a a a a noile nv aturi. Dup o vreme, si acest lucr tor a fost obligat s at a a a fug ; dar adev rurile pe care le-a predat au pus st pnire pe minile a a a t oamenilor. Reforma fusese s dit si continua s se nt reasc si a a a a a s se extind . Predicatorii s-au rentors si prin lucr rile lor cultul a a a protestant a fost ntemeiat n Geneva. Oraul se declarase deja de partea Reformei cnd Calvin, dup s a multe c l torii si greuti, a intrat pe porile lui. ntorcndu-se dup aa at t a o ultim vizit n locul s u de natere, a g sit drumul spre Basel a a a s a barat de armatele lui Carol al V-lea, aa c a fost obligat s mearg s a a a pe o rut ocolit la Geneva. a a n aceast vizit Farel a recunoscut mna lui Dumnezeu. Dei a a s Geneva primise credina protestant , mai r mnea totui o mare t a a s

200

Tragedia veacurilor

lucrare de f cut acolo. Oamenii nu sunt convertii n grup, ci ca a t indivizi; lucrarea de renatere trebuie s e ndeplinit n inim si n s a a a contiina prin puterea Duhului Sfnt si nu prin decretele conciliilor. s t Cu toate c locuitorii Genevei respinseser autoritatea Romei, ei nu a a erau att de preg tii s renune la viciile care se nr d cinaser sub a t a t a a a dominaia ei. A ntemeia aici principiile curate ale Evangheliei si a t preg ti acest popor s ocupe cu demnitate poziia la care Providena a a t t l chema nu era o sarcin deloc uoar . a s a Farel era convins c a g sit n Calvin pe acela care se putea uni a a cu el n aceast lucrare. n numele lui Dumnezeu, l-a implorat pe a tn rul evanghelist s r mn si s lucreze acolo. Calvin s-a dat a a a a a napoi ngrozit. Timid si iubitor de pace, evita leg tura cu spiritul a ndr zne, independent si chiar violent al locuitorilor din Geneva. a t S n tatea lui rav mpreun cu deprinderile lui de a studia l f ceau a a a a a s se retrag . Creznd c prin pana lui ar putea servi mult mai bine a a a [234] cauza Reformei, dorea s g seasc un loc linitit pentru studiu si de a a a s acolo, prin scris, s instruiasc si s nt reasc bisericile. Dar sfatul a a a a a solemn al lui Farel i-a venit ca o chemare din cer si el n-a ndr znit a s o refuze. I s-a p rut, spunea el, c mna lui Dumnezeu s-a a a a cobort din cer, c l-a prins si l-a intuit irevocabil de locul pe care a t era att de ner bd tor s -l p r seasc . (DAubigne, History of the a a a aa a Reformation in Europe in the Time of Calvin, b.9, cap.17) n timpul acesta, primejdii mari ameninau cauza protestant . t a Anatemele papei fulgerau mpotriva Genevei si naiuni puternice t o ameninau cu distrugerea. Cum urma s reziste acest ora mic t a s n faa ierarhiei papale, care deseori i silise pe regi si mp rai s t a t a se supun ? Cum se putea mpotrivi armatelor marilor cuceritori ai a lumii? n ntreaga cretin tate, protestantismul era ameninat de dus a t s mani redutabili. Dup ce primele biruine asupra Reformei au trecut, a t Roma adusese fore noi, n d jduind s -i des vreasc distrugerea. t a a as a s a n vremea aceea a fost creat ordinul iezuiilor, cel mai tiran, cel t mai lipsit de contiina si puternic dintre toi ap r torii papalit ii. s t t aa at C lug rii acestui ordin erau cu totul izolai de orice fel de leg turi a a t a p mnteti si interese omeneti, mori faa de cerinele afeciunii a s s t t t t naturale, cu raiunea si contiina complet n buite, ei nu cunoteau t s t a s s nici o regul , nici o leg tur , n afar de aceea a ordinului lor, si a a a a nici o datorie n afar de aceea a extinderii puterii lui [(vezi note a

Reforma n Frana t

201

suplimentare)]. Evanghelia lui Hristos i-a f cut n stare pe aderenii a t ei s fac faa primejdiei si s suporte suferinele, f r s se desa a t a t aa a curajeze din cauza frigului, a foamei, a trudei si a s r ciei, ca s aa a nale steagul adev rului, f cnd faa scaunului de tortur , temniei t a a t a t si rugului. Pentru a lupta mpotriva acestor fore, iezuismul i in t spira pe urmaii lui cu un fanatism care-i f cea n stare s ndure s a a si ei primejdii asem n toare ca s opun puterii adev rului toate a a a a a mijloacele de am gire. N-a existat o crim mai oribil pe care s a a a a n-o s vreasc , nici o am gire josnic pentru a o practica, nici o a s a a a pref c torie prea perd la care s nu recurg . Legai prin jur mnt a a a a a t a pentru o s r cie si umilina continu , ei aveau scopul de a ctiga aa t a s bog ie si putere, ca s e devotai n buirii protestantismului si at a t a s restabilirii supremaiei papale. t Ca membri ai ordinului lor, aveau un aparent vemnt de sne- [235] s t nie, vizitnd nchisori si spitale, ajutndu-i pe bolnavi si pe s raci, a m rturisind c au renunat la lume si purtnd numele sfnt al lui Isus a a t care a venit s fac binele. ns , sub aceast nf iare exterioar a a a a at s a f r repro, se ascundeau adesea planurile cele mai josnice si criaa s minale. Un principiu fundamental al ordinului era acela c scopul a scuz mijloacele. Si n virtutea acestui principiu, minciunile, furtua rile, jur mintele false, asasinatele erau nu numai scuzate, dar erau a si recomandate atunci cnd slujeau interesele bisericii. Sub diverse deghiz ri, iezuiii i croiau drum n funcii de stat, devenind chiar a t s t consilieri ai regelui si conducnd astfel politica naiunilor. Deveneau t servitori pentru a-i spiona pe st pnii lor. ninau scoli pentru coa t piii prinilor si ai nobililor si scoli pentru poporul de rnd, n care t copiii protestanilor erau atrai si educai n p zirea ritualurilor cat s t a tolice. Toat pompa si manifestarea exterioar de atunci a cultului a a romano-catolic avea drept scop s produc confuzie, s uimeasc a a a a si s cucereasc imaginaia si n felul acesta libertatea, pentru care a a t p rinii luptaser si muriser , s e tr dat de copii. Iezuiii s-au a t a a a a a t r spndit cu repeziciune n Europa si oriunde ajungeau se producea a o renviorare a papalitii. at Pentru a le da o putere mai mare, a fost dat o bul papal a a a care mputernicea Inchiziia [(vezi note suplimentare)]. n ciuda t faptului c era privit cu oroare chiar si n arile catolice, acest tribunal a t groaznic a fost din nou ninat de c tre conduc torii papistai, t a a s astfel cruzimile prea groaznice pentru a suporta lumina zilei au fost

202

Tragedia veacurilor

repetate n temnie ascunse. n multe ari, mii si mii de oameni chiar t t din oarea naiunii, cei mai sinceri si mai nobili, cei mai inteligeni, t t mai educai, pastori evlavioi si devotai ceteni harnici si patrioi, t s t at t savani emineni, artiti talentai si meseriai pricepui, erau omori t t s t s t t sau obligai s fug n alte ari. t a a t Acestea au fost mijloacele la care a recurs Roma pentru a stinge lumina Reformei, pentru a-i desp ri pe oameni de Biblie si pentru a at restabili ignorana si superstiia evului mediu. Dar, sub binecuvnt t [236] tarea lui Dumnezeu si prin lucrarea acelor b rbai nobili pe care El a t i-a ridicat s continue lucrarea lui Luther, protestantismul n-a fost a distrus. El nu si-a datorat puterea favorii sau armelor prinilor. T rile t a cele mai mici, popoarele cele mai umile si mai puin puternice au t devenit citadelele lui, aducnd biruina Reformei. Astfel era Geneva t cea mic , nconjurat de vr jmai puternici care complotau distrua a a s gerea ei; era Olanda de pe armurile nisipoase ale M rii Nordului, t a luptnd cu tirania Spaniei, pe atunci cel mai mare si mai bogat din tre regate, ca si Suedia cea pustie si s rac , ele au ctigat biruina a a s t pentru Reform . a Timp de aproape treizeci de ani, Calvin a lucrat la Geneva, mai nti pentru a ntemeia acolo o biseric care s accepte moralitatea a a biblic si dup aceea pentru naintarea Reformei n Europa. Darul a a lui de nvator public n-a fost f r greeal si nici nvaturile lui nu at aa s a at erau f r lipsuri. Dar el a fost unealta folosit n vestirea adev rurilor aa a a care erau de o importana deosebit n timpul lui pentru susinerea t a t principiilor protestantismului mpotriva valului rapid de rentoarcere a papalitii si promovarea n bisericile reformate a simplitii at at si cur iei vieii, n locul mndriei si stric ciunii de sub inuena at t a t nvaturii romano-catolice. at Din Geneva, porneau publicaii si nv atori pentru a r spndi t at a nvaturile reformate. n locul acesta cei persecutai din toate arile at t t c utau ndrumare, sfat si ncurajare. Oraul lui Calvin devenise un a s refugiu pentru reformaii prigonii din toat Europa apusean . Fut t a a gind de furtunile ngrozitoare care bntuiser timp de secole, fugarii a se adunau la porile Genevei. nfometai, r nii, departe de cas si t t a t a de rude, erau primii cu mult c ldur si ngrijii cu dragoste; si, ca t a a a t o compensaie pentru c minul oferit aici, ei au binecuvntat orat a sul adopiei lor prin iscusina, stiina si pietatea lor. Dar muli care t t t t g siser un refugiu aici se rentorceau n arile lor pentru a rezista a a t

Reforma n Frana t

203

tiraniei Romei. John Knox, viteazul reformator scoian, muli purit t tani englezi, protestanii din Olanda si Spania, hughenoii din Frana t t t duceau din Geneva f clia adev rului, pentru a lumina ntunericul din a a [237] arile lor natale. t

Capitolul 13 n T rile de Jos si Scandinavia a


a a n T rile de Jos, tirania papal a provocat nc de timpuriu a un protest hot rt. Cu sapte sute de ani nainte de venirea lui Lua ther, pontiful roman a fost acuzat f r team de doi episcopi care, aa a cunoscnd caracterul adev rat al sfntului scaun, au fost trimii a s cu urm toarea solie la Roma: Dumnezeu a f cut din mp r teasa si a a aa mireasa Lui, biserica, o motenire venic si nobil pentru familia ei, s s a a o zestre care nu putrezete si nu piere niciodat , dndu-i un sceptru s a si o coroan venic , ale c rei benecii i le-ai nsuit asemenea unui a s a a t s ho. Te-ai aezat n Templul lui Dumnezeu; si n loc s i p stor, t s a a ai devenit lup pentru oi; ... ne-ai f cut s credem c eti episcopul a a a s suprem, dar te pori mai degrab ca un tiran.... n loc s i robul t a a robilor, cum i place s te numeti, caui s devii domnul domnilor.... t a s t a Aduci dispre peste poruncile lui Dumnezeu; dar.... Duhul Sfnt este t ziditorul tuturor bisericilor de pe ntinsul lumii.... Cetatea Dumnezeului nostru, ai c rei ceteni suntem, cuprinde toate colurile cerului; a at t si este mai mare dect oraul, numit de c tre snii profei Babilonul, s a t t care pretinde a de origine divin si care se nala prin sine pn a t a la cer, se laud c nelepciunea lui este nemuritoare; iar n cele din a a t urm , f r nici un temei, arm c ea n-a greit niciodat si nici a aa a a s a nu poate grei. (Gerard Brandt, History of the Reformation in and s [238] About the Low Countries, b.1, p. 6) Alii s-au ridicat secol dup secol pentru a repeta acest protest. t a Acei nv atori de la nceput, care, c l torind prin diferite ari si at aa t cunoscui sub nume diferite, au avut caracterul misionarilor valdenzi t si au r spndit pretutindeni cunotina Evangheliei, au p truns si a s t a n T rile de Jos. nv aturile lor s-au r spndit cu repeziciune. Ei a at a au tradus Biblia valdenz n versuri n limba olandez . Ei spuneau a a c n ea se g sea un mare avantaj; nici glume, nici poveti, nici a a s eacuri, nici am giri, ci numai cuvintele adev rului; c , desigur, ici a a a si colo era cte o coaj tare, dar c miezul si dulceaa a ceea ce era a a t bun si sfnt putea descoperit cu uurina n ea. (Idem, b.1, p. 14). s t Aa scriau prietenii vechii credine nc din secolul al XII-lea. s t a 204

n T rile de Jos si Scandinavia a

205

Acum au nceput persecuiile Romei; dar, n mijlocul rugurilor t si torturilor, credincioii continuau s se nmuleasc , declarnd cu s a t a hot rre c Biblia este singura autoritate infailibil n materie de a a a religie si c nici un om nu poate constrns s cread , ci trebuie s a a a a e ctigat prin predicare. (Martyn, vol. 2, p. 87) s nv aturile lui Luther au g sit un teren fertil n T rile de Jos, at a a unde s-au ridicat b rbai sinceri si credincioi pentru a predica Evana t s ghelia. Dintr-una din provinciile Olandei a venit Menno Simons. Instruit ca romano-catolic si hirotonit ca preot, era cu totul necu nosc tor n ceea ce privete Biblia, pe care nu o citise de teama a s de a nu am git de erezie. Atunci cnd l-a cuprins o ndoial cu a a privire la doctrina transsubstaniaiunii, el a privit-o ca ind o ispit t t a din partea lui Satana si, prin rug ciune si m rturisire, a c utat s a a a a se libereze de ea, dar n zadar. A nceput s fac fapte de desfru a a pentru a ncerca s aduc la t cere glasul mustr tor al contiinei, a a a a s t dar a fost f r folos. Dup un timp, a fost condus la studiul Noului aa a Testament si acesta mpreun cu scrierile lui Luther l-au determinat a s primeasc credina reformat . Apoi, la scurt timp a fost martor, a a t a ntr-un sat vecin, la decapitarea unui om condamnat la moarte pentru c se rebotezase. Aceasta l-a f cut s studieze Biblia cu privire la a a a botezul copiilor. Dar n-a putut g si nici o dovad n Scripturi n a a favoarea lui; a v zut, dimpotriv , c poc ina si credina sunt peste [239] a a a a t t tot cerute ca o condiie pentru primirea botezului. t Menno s-a retras din biserica romano-catolic , consacrndu-i a s viaa predic rii adev rurilor pe care le primise. Att n Germania, t a a ct si n T rile de Jos se ivise o grup de fanatici care susineau a a t nvaturi absurde si provocatoare de r scoal , batjocorind ordinea at a a si decena sau recurgnd la violena si r zvr tire. Menno a v zut t t a a a rezultatele grozave la care urmau s ajung n mod inevitabil aceste a a mic ri si s-a mpotrivit cu putere nvaturilor r t cite si metodelor s a at aa s lbatice ale acestor fanatici. Totui, erau muli care fuseser nelai a s t a s t de c tre aceti fanatici, dar care apoi renunaser la nvaturile lor a s t a at am gitoare, si mai existau nc muli urmai ai vechilor cretini, a a t s s roade ale nv aturilor valdenze. Menno a lucrat cu mare rvn si at a succes printre aceste grupe. Timp de 25 de ani a c l torit ncoace si ncolo mpreun cu soia aa a t si copiii s i, ndurnd greuti si lipsuri mari, avnd continuu viaa a at t n primejdie. A parcurs T rile de Jos si nordul Germaniei, lucrnd a

206

Tragedia veacurilor

ndeosebi printre clasele mai umile, dar exercitnd o inuena vast . t a Cu o elocvena nn scut , dei avea puin instruire, era un b rbat cu t a a s t a a o integritate f r repro, cu un spirit umil si un comportament amabil, aa s de o evlavie sincer si serioas , exemplicnd n viaa lui preceptele a a t pe care le predica, fapt care ctiga ncrederea oamenilor. Discipolii s s i au fost mpr stiai si asuprii. Ei au avut mult de suferit ind a a t t confundai cu fanaticii din Mnster. Dar cu toate acestea datorit t a lucr rii lui muli au fost convertii. a t t Nic ieri n-au fost primite nvaturile reformate mai mult dect a at n T rile de Jos. n cteva ari, aderenii lor au suferit cea mai groaza t t nic persecuie. n Germania, Carol al V-lea interzisese Reforma a t si i-ar adus cu bucurie pe toi adepii ei la rug; dar prinii s-au t t t ridicat ca o barier mpotriva tiraniei lui. n Olanda, unde puterea a lui era si mai mare, edictele persecutoare au urmat unul dup altul a n rapid succesiune. Citirea Bibliei, ascultarea ei, predicarea sau a [240] chiar a vorbi despre ea nsemna culpabilitate grav si moarte pe rug. a De asemenea, rug ciunea n ascuns, refuzul nchin rii n faa unei a a t icoane sau intonarea unui psalm erau fapte care se pedepseau cu moartea. Chiar si aceia care i renegau r t cirile erau condamnai s aa t si, dac erau b rbai, erau ucii cu sabia, iar dac erau femei, erau a a t s a arse de vii. Mii de oameni au pierit sub domnia lui Carol si a lui Filip al II-lea. Odat a fost adus naintea inchizitorilor o familie ntreag , acua a a zat c nu vine la liturghie si se nchin acas n tain . La cercetarea a a a a a f cut cu privire la practicile lor, ul cel mai tn r a r spuns: Ne a a a a plec m pe genunchi si ne rug m ca Dumnezeu s ne lumineze mintea a a a si s ne ierte p catele; ne rug m pentru suveranul nostru, ca domnia a a a lui s e prosper si viaa lui fericit , ne rug m pentru judec torii a a t a a a notri, ca Dumnezeu s -i p zeasc . (Wylie, b.18, cap.6). La aceste s a a a cuvinte, civa dintre judec tori au fost micai profund, cu toate t a s t acestea tat l si unul dintre i au fost condamnai la rug. a t Furia prigonitorilor era egalat de credina martirilor. Nu nua t mai b rbaii, dar chiar si femeile cele mai delicate si tinerele fete a t manifestau un curaj nenfrnt. Soiile luau atitudine lng rugul t a b rbailor lor si, n timp ce ei ardeau, ele sopteau cuvinte de mngia t ere sau cntau psalmi pentru a-i ncuraja. Tinerele intrau de vii n mormnt, ca si cnd ar intrat n camera odihnei pentru noapte; sau

n T rile de Jos si Scandinavia a

207

mergeau pe eafod si pe rug mbr cate n cele mai bune veminte, s a s ca si cum ar mers la c s torie. (Idem, b.18, cap.6) aa Ca si zilele n care p gnismul c uta s distrug Evanghelia, sn a a a a gele cretinilor era o s mna (vezi Tertullian, Apologia, parag. 50). s a t Persecuia a slujit la creterea num rului martorilor pentru adev r. t s a a An dup an, monarhul, nfuriat pn la nebunie de neclintita hot rre a a a a oamenilor, s vrea lucrarea lui barbar , dar totul era zadarnic. a s a Abia sub conducerea nobilului Wilhelm de Orania revoluia a adus t n cele din urm Olandei libertatea de a se nchina lui Dumnezeu. a n munii Piemontului, pe cmpiile Franei si pe armurile Olant t t dei, naintarea Evangheliei a fost nsemnat cu sngele discipolilor [241] a ei. Dar n arile din nord ea a g sit o intrare panic . Studenii de la t a s a t Wittenberg, rentorcndu-se la c minele lor, au adus credina refora t mat n Scandinavia. Publicarea scrierilor lui Luther a contribuit si a ea la r spndirea luminii. Oamenii simpli, cutez tori, din nord s-au a a ntors de la stric ciunea, pompa si superstiiile Romei, pentru a primi a t curia si simplitatea adev rurilor d t toare de viaa ale Bibliei. at a aa t Tausen, reformatorul Danemarcei, era ul unui aran. B iatul t a a dat de timpuriu dovad de o inteligena viguroas ; el nseta dup a t a a instruire; dar nu-i putea dat n condiiile modeste n care se a t g seau p rinii lui, aa c a intrat ntr-o m n stire. Aici, curia vieii a a t s a a a at t lui mpreun cu st ruina si cu credincioia sa au ctigat simpatia a a t s s superiorului s u. Si n urma unei examin ri, s-a dovedit c poseda a a a talente care promiteau n viitor mari servicii bisericii. S-a luat, deci, hot rrea s i se dea o educaie la una din universitile Germaniei a a t at sau n T rile de Jos. Tn rului student i s-a ng duit s aleag o a a a a a scoal , punndu-se condiia s nu mearg la Wittenberg. Studentul a t a a bisericii nu trebuia s e inuenat de otrava ereziei. Aa spuneau a t s c lug rii. a a Tausen a mers la Kln, care era pe atunci, ca si acum, una din fort reele romanismului. Aici a fost repede dezgustat de misticismul a t profesorilor. Cam n aceeai vreme i-au c zut n mn si scrierile s a a lui Luther. Le-a citit cu uimire si pl cere si a dorit foarte mult s a a se bucure de ndrumarea personal a reformatorului. Dar a face a lucrul acesta nsemna s -i asume riscul jignirii superiorului s u si as a s piard susinerea din partea lui. S-a hot rt repede si n scurt a a t a a vreme s-a nscris ca student la Wittenberg.

208

Tragedia veacurilor

ntorcndu-se n Danemarca, a revenit la m n stire. Nimeni nu a a l-a b nuit de lutheranism; el nu si-a dezv luit secretul, ci a ncercat, a a f r s provoace prejudecile tovar silor lui, s -i aduc la o credina aa a at a a a t mai curat si la o viaa mai sfnt . A deschis Biblia, le-a explicat a t a nelesul ei adev rat si, n cele din urm , le-a predicat pe Hristos ca t a a [242] neprih nire a p c tosului si singura n dejde de mntuire. Mare a a a a a fost mnia superiorului care-i pusese mari sperane n el, ca ntr-un s t ap r tor brav al Romei. Imediat a fost mutat ntr-o alt m n stire si aa a a a nchis ntr-o celul , sub o supraveghere aspr . a a Spre groaza noilor lui p zitori, civa c lug ri s-au declarat cona t a a vertii la protestantism. Printre gratiile celulei, Tausen transmitea t tovar silor s i cunotina despre adev r. Dac p rinii bisericeti a a s t a a a t s danezi ar fost iscusii n planul bisericii de a trata erezia, glasul lui t Tausen n-ar mai fost auzit niciodat ; dar n loc s -l nchid ntra a a un mormnt, ntr-o temnia subteran , l-au dat afar din m n stire. t a a a a Acum erau f r putere. Tocmai atunci fusese dat un edict regal, care aa oferea protecie nvatorilor noii doctrine. Tausen a nceput s pret at a dice. Uile bisericilor i se deschideau, iar oamenii se nghesuiau s -l s a asculte. Si alii predicau Cuvntul lui Dumnezeu. Noul Testament t tradus n limba danez era pretutindeni r spndit. Eforturile f cute a a a de papistai de a distruge lucrarea nu f cuser dect s o extind si, s a a a a n scurt vreme, Danemarca a primit credina reformat . a t a Si n Suedia, tineri care au b ut din izvorul de la Wittenberg au a adus apa vieii concetenilor lor. Doi dintre conduc torii reformei t at a suedeze, Olaf si Laurentius Petri, ii unui erar din Orebro, studia ser sub ndrumarea lui Luther si a lui Melanchton, iar adev rurile a a pe care le nvaser n felul acesta erau gata s le fac cunoscute si at a a a altora. Asemenea marelui reformator, Olaf a trezit poporul cu zelul si cu elocvena lui, n timp ce Laurentius, asemenea lui Melanchton, t era erudit, prev z tor si linitit. Amndoi erau b rbai cu o evlavie a a s a t arz toare, cu nalte cunotine teologice si cu un curaj neclintit n a s t naintarea adev rului. Dar opoziia papistaa nu lipsea. Preoii catoa t s t lici au aat poporul ignorant si superstiios. Olaf Petri a fost adesea t t t asaltat de mulime si n mai multe rnduri abia a sc pat cu viaa. t a t [243] Aceti reformatori au fost ns simpatizai si ocrotii de rege. s a t t Sub conducerea bisericii Romei, oamenii erau cufundai n s r t aa cie si gemeau sub asuprire. Ei nu cunoteau Scripturile si, avnd o s religie de forme si ceremonii care nu aduceau nici o lumin suetu a

n T rile de Jos si Scandinavia a

209

lui, se ntorceau din nou la credinele superstiioase si la practicile t t p gneti ale str moilor lor. Naiunea era mp rit n grupe care a s a s t at a se luptau ntre ele, ale c ror h ruieli continue m reau nenorocirea a at a tuturor. n aceast situaie, regele s-a hot rt s fac o reform a a t a a a a statului si a bisericii, salutnd cu bucurie aceste ajutoare pricepute n lupta mpotriva Romei. n prezena monarhului si a conduc torilor Suediei, Olaf Petri, cu t a o mare iscusina, a ap rat credina reformat mpotriva susinerilor t a t a t Romei. El a declarat c nv aturile P rinilor bisericeti trebuiau a at a t s primite numai atunci cnd sunt n concordana cu Scripturile; c t a nvaturile eseniale ale credinei sunt prezentate n Biblie ntr-un at t t mod att de clar si simplu, nct toi oamenii le pot nelege. Hristos t t a spus: nv atura Mea, nu este a Mea ci a Celui ce M-a trimis at (Ioan 7, 16); iar Pavel a declarat c oricine predic o alt Evanghelie a a a dect aceea pe care a primit-o el, s e anatema (Galateni 1, 8). a Atunci, cum ncearc alii, spunea reformatorul, s porunceasc a t a a dogme dup pl cerea lor si s le impun ca lucruri necesare pentru a a a a mntuire? (Wylie b.10, cap.4). El a ar tat c decretele bisericii nu a a au nici o autoritate atunci cnd sunt n contradicie cu poruncile t lui Dumnezeu si a susinut marele principiu protestant c Biblia si t a numai Biblia este singura regul de credina si practic . a t a Aceast disput , dei a r mas n mare m sur necunoscut , ne a a s a a a a arat felul oamenilor care au format membrii de rnd, masele ara matei reformatorilor. Ei nu erau nenvai sau sectari, nici polemiti at t s zgomotoi ci dimpotriv , erau oameni care studiaser Cuvns a a tul lui Dumnezeu si stiau bine cum s foloseasc armele pe care a a le oferea Biblia. n ceea ce privete erudiia, ei se aau n fruntea s t veacului lor. Dac ne-am ndrepta atenia c tre centrele str lucite, a t a a cum sunt Wittemberg si Zrich, si la numele ilustre ca acelea ale lui [244] Luther si Melanchton, Zwingli si Oecolampadius, este drept c ni a s-ar putea spune c acetia au fost conduc torii mic rii si n mod a s a s a resc ateptam de la ei puteri uimitoare si realiz ri uriae, dar c s a s a urmaii lor n-au mai fost ca ei. Dar cnd ne ntoarcem la armul s t izolat al Suediei si la numele umile ale lui Olaf si Laurentius Petri de la meteri la ucenici ce vom descoperi?... Savani si teologi; s t b rbai care au folosit cu nelepciune ntregul sistem al adev rului a t t a evanghelic si care au ctigat uor o biruina asupra sotilor scolilor s s t s si a demnitarilor Romei. (Idem, b.10, cap.4)

210

Tragedia veacurilor

Ca urmare a acestei dispute, regele Suediei a primit credina t protestant si nu peste mult vreme adunarea naional s-a declarat a a t a n favoarea ei. Noul Testament fusese tradus de Olaf Petri n limba suedez si, la dorina regelui, cei doi frai si-au asumat r spunderea a t t a traducerii ntregii Biblii. n felul acesta pentru prima oar poporul a Suediei a primit Cuvntul lui Dumnezeu n limba matern . Dieta a a dat dispoziie ca n tot regatul pastorii s explice Scripturile, iar t a copiii n scoli s e nvai s citeasc Biblia. a at t a a Continuu si sigur, ntunericul ignoranei si al superstiiei a fost t t risipit de lumina binecuvntat a Evangheliei. Eliberat de sub ap a a a sarea Romei, naiunea a ajuns la o putere si o m reie pe care nu o t a t avusese niciodat . Suedia a devenit una din fort reele protestantisa a t mului. Un secol mai trziu, ntr-o vreme de grea primejdie, aceast a naiune mic si slab pn atunci a fost singura din Europa care a t a a a avut curajul s dea o mn de ajutor si a venit n sprijinul Germaniei a a n ncrncenarea groaznic a r zboiului de treizeci de ani. Toat a a a Europa de nord p rea gata s e adus din nou sub tirania Romei. a a a Armatele Suediei au fost acelea care au ajutat Germania s resping a a valul de succese papale, s asigure tolerana pentru protestani a t t calvini ca si lutherani si s restabileasc libertatea de contiina a a s t [245] n acele ari care primiser Reforma. t a

Capitolul 14 Reformatorii englezi de mai trziu


n timp ce Luther deschidea o Biblie pecetluit pentru poa porul Germaniei, Tyndale a fost mnat de Duhul lui Dumnezeu s a fac acelai lucru pentru Anglia. Biblia lui Wycliffe, care fusese a s tradus dup textul latin, avea multe greeli. Nu fusese tip rit nicia a s a a odat , iar costul copiilor de manuscris era att de mare, nct doar a puini oameni bogai sau nobili puteau s si-o procure; si mai mult t t a dect att, ind strict interzis de biseric , avusese o r spndire a a a foarte restrns . n anul 1516, cu un an naintea apariiei tezelor lui a t Luther, Erasmus publicase versiunea lui greac si latin a Noului a a Testament. Pentru prima dat Cuvntul lui Dumnezeu era tip rit n a a limba original . n aceast lucrare au fost corectate multe greeli ale a a s versiunilor anterioare, iar sensul a fost redat mai clar. Aceasta i-a dus pe muli din clasele culte la o cunoatere mai bun a adev rului t s a a si a dat un nou avnt lucr rii Reformei. Dar oamenii de rnd erau a nc ntr-o mare m sur desp rii de Cuvntul lui Dumnezeu. Tyna a a att dale urma s des vreasc lucrarea lui Wycliffe, care d duse Biblia a a s a a compatrioilor lui. t Fiind un cercet tor st ruitor si silitor c ut tor dup adev r, el a a a a a a a primit Evanghelia din Noul Testament n limba greac al lui Erasmus. a Si-a predicat convingerile f r team , susinnd c toate nvaturile aa a t a at trebuiau s e dovedite cu Scripturile. Preteniei papale c biserica a a t a dat Biblia si numai biserica o putea explica, Tyndale i r spundea: a Stii cine i-a nvat pe vulturi s -i g seasc prada? Ei bine, acelai [246] t at as a a s Dumnezeu i nvaa pe copiii S i mnzi s -L g seasc pe Tat l t a a a a a a lor n Cuvntul S u. Departe de a ne dat Scripturile, voi le-ai a t ascuns de noi; voi suntei aceia care ardei pe cei care predic si, t t a dac ai putea, ai arde si Scripturile. (DAubigne, History of the a t t Reformation of the Sixteenth Century, b.18, cap.4) Predicarea lui Tyndale a provocat un mare interes; muli au t primit adev rul. Dar preoii s-au alarmat si, de ndat ce el a p r sit a t a aa localitatea, ei au ncercat s -i distrug lucrarea prin ameninarile si a a t calomniile lor. Si prea adesea reueau. Ce trebuie f cut? exclama s a 211

212

Tragedia veacurilor

el. n timp ce sem n ntr-un loc, vr jmaul pustiete cmpul pe care a a s s abia l-am p r sit. Nu pot pretutindeni. O, dac ar avea cretinii aa a s Sntele Scripturi n limba lor, ar putea s reziste acestor nel tori. a s a F r Biblie este imposibil s -i nt reti pe laici n adev r. (Idem, b. aa a a s a 18, cap. 4) Un nou plan a pus st pnire pe mintea lui. n templul lui Iea hova, observ el, psalmii se cntau n limba lui Israel; si Evanghea lia s nu se predice n limba Angliei printre noi?... Ar trebui oare ca a biserica s aib mai puin lumin la amiaz dect n zori?... Cretinii a a t a a a s trebuie s citeasc Noul Testament n limba matern . Dar doctorii a a a si nvatorii bisericii nu se nelegeau ntre ei. Numai prin Biblie pot at t oamenii s ajung la adev r. Dar unul susinea una, altul susinea a a a t t alta.... Si ecare dintre autori l contrazicea pe cel lalt. Cum se poate a deosebi acela care spune adev rul de acela care vorbete neadev a s a ruri?... n ce mod? ntr-adev r, prin Cuvntul lui Dumnezeu. (Idem, a b.18, cap.4) Nu mult dup aceea, un nvat doctor catolic, intrnd ntr-o disa at put cu el, exclam : Era mai bine s fost f r legile lui Dumnezeu a a a aa dect f r ale papei. La care Tyndale a r spuns: l sdez pe pap aa a a si toate legile lui; si dac Dumnezeu mi va mai p stra viaa, voi a a t face ca un b iat care ine plugul de coarne s cunoasc mai mult din a t a a Scripturi dect tine. (Anderson, Annals of the English Bible, Pag. 19) [247] Planul pe care l concepuse, anume de a da poporului Scripturile Noului Testament n limba lui, era denitivat acum, aa c s-a apucat s a imediat de lucru. Persecutat si alungat din locurile natale, a plecat la Londra, unde si-a continuat un timp lucr rile netulburat. Dar violena a t papal l-a obligat s fug din nou. Toat Anglia p rea nchis pentru a a a a a a el, aa c s-a hot rt s caute ad post n Germania. Aici a nceput s a a a a s tip reasc Noul Testament n limba englez . De dou ori i-a a a a a a fost oprit lucrarea; dar atunci cnd i se interzicea tip rirea ntr-un a a ora, pleca n altul. n cele din urm , s-a dus la Worms, unde cu s a civa ani mai nainte Luther ap rase Evanghelia naintea Dietei. t a n acel ora vechi, se g seau muli prieteni ai Reformei si Tyndale s a t si-a continuat acolo lucrarea f r piedici. Trei mii de exemplare ale aa Noului Testament au fost n curnd terminate si chiar n acelai an a s ap rut o nou ediie. a a t

Reformatorii englezi de mai trziu

213

El si-a continuat lucr rile cu o neobosit perseverena si serio a a t zitate. Cu toate c autorit ile engleze i p zeau porturile cu cea a at s a mai strict vigilena, Cuvntul lui Dumnezeu a ajuns pe diverse a t c i tainice la Londra, de unde era r spndit n toat ara. Papistaii a a at s au ncercat s n bue adev rul, dar a fost zadarnic. Episcopul de a a s a Durham a cump rat de la un librar, care era prieten cu Tyndale, a ntregul stoc de Biblii cu scopul de a le distruge, presupunnd c a aceasta va mpiedica n mare m sur lucrarea. Dar, contrar celor a a scontate, cu banii oferii n felul acesta s-a cump rat material pentru t a o ediie nou , mbun tit , care altfel nu s-ar putut publica. Cnd t a a at a Tyndale a fost arestat dup aceea, i-a fost oferit libertatea, dac va a a a dezv lui numele acelora care l-au ajutat s fac faa cheltuielilor a a a t tip ririi Bibliilor. El a r spuns c episcopul de Durham f cuse mai a a a a mult dect oricare altul; c ci pl tind un pre mare pentru c rile a a t at predate, l ajutase s mearg nainte cu mult curaj. a a Tyndale a fost tr dat n minile vr jmailor s i si o dat a fost a a s a a ntemniat pentru mai multe luni. n cele din urm a dat m rturie t a a pentru credina lui prin moartea de martir; dar armele pe care el le-a t preg tit i-au nzestrat pe ali viteji s duc lupta prin toate veacurile, [248] a t a a chiar pn n zilele noastre. a Latimer susinea de la amvon c Biblia ar trebui citit n limba t a a poporului. Autorul Sntelor Scripturi, spunea el, este nsui Dums nezeu i aceste Scripturi mp rt sesc puterea si venicia Autorului s a a s lor. Nu exist rege, mp rat, magistrat sau conduc tor ... care s nu a a a a e obligat s asculte ... de Cuvntul S u. S nu lu m nici o alt a a a a a cale, ci s l s m Cuvntul lui Dumnezeu s ne c l uzeasc ; s nu a aa a aa a a mergem dup ... str moii notri si nici s nu privim la ce au f cut a a s s a a ei, ci la ceea ce ar trebuit ei s fac . (Hugh Latimer, First Sermon a a Preached Before King Edward VI) Barnes si Frith, prieteni credincioi ai lui Tyndale, s-au ridicat s apoi n ap rarea adev rului. Au urmat cei doi Ridley si Cranmer. a a Aceti conduc tori ai Reformei engleze erau b rbai de cultur si s a a t a majoritatea dintre ei fuseser apreciai pentru zelul sau credincioa t sia lor n cercurile romanitilor. mpotrivirea lor faa de papalitate s t a fost urmarea cunoaterii r t cirilor Sfntului Scaun. Aceast s aa a cunoatere a tainelor Babilonului a dat o mai mare putere m rturiei s a lor mpotriva lui.

214

Tragedia veacurilor

V-a pune o ntrebare ciudat , spunea Latimer. Stii voi care s a t este cel mai zelos episcop si prelat din toat Anglia?... V v d a a a ascultnd si ateptnd s -i pronun numele, dar v voi r spunde: este s a t a a Satana! El nu lipsete niciodat din dioceza lui; c utai-l oricnd s a a t dorii si el este totdeauna acas ; totdeauna este la lucru. Nu-l vei g si t a t a niciodat lenevind, v garantez.... Acolo unde locuiete diavolul, a a s afar cu c rile si sus cu lumn rile. La o parte cu Biblia si sus a at a cu m t niile! La o parte cu lumina Evangheliei si sus cu lumina aa candelelor, da, chiar si la miezul zilei; ... jos cu crucea lui Hristos si sus cu milosteniile pentru purgatoriu; ... la o parte cu mbr carea a celor goi, a celor s raci si neputincioi, sus cu mpodobirea icoanelor a s si cu decorarea m reaa a lemnelor si a pietrelor; sus cu tradiiile si a t t legile oamenilor, jos cu tradiiile lui Dumnezeu si cu preasfntul S u t a Cuvnt.... O, dac prelaii notri ar tot att de st ruitori n a sem na a t s a a grul adev ratei nvaturi precum este Satana s semene neghina si a at a [249] buruienele. (Idem, Sermon of the Plough) Marele principiu ap rat de a aceti reformatori acelai care fusese susinut de c tre valdenzi, s s t a de Wycliffe, de Jan Huss, de Luther, de Zwingli si de c tre toi a t aceia care s-au unit cu ei era autoritatea infailibil a Sntelor a Scripturi ca regul de credina si viaa. Ei respingeau dreptul papilor, a t t conciliilor, P rinilor bisericeti si regilor de a st pni contiina n a t s a s t materie de religie. Biblia era autoritatea lor si prin nv atura sa ei at probau toate doctrinele si toate preteniile. Credina n Dumnezeu si t t n Cuvntul S u i-a susinut pe aceti oameni sni atunci cnd i a t s t s d deau viaa pe rug. Fii curajoi, strig Latimer c tre tovar sii lui a t t s a a a de rug, atunci cnd c rile erau gata s aduc la t cere glasul lor, a a a a a prin harul lui Dumnezeu noi vom aprinde ast zi o lumin n Anglia, a a care nu va putea stins niciodat . (Works of Hugh Latimer, vo.I, a a p. 13) n Scoia, seminele adev rului r spndite de Columba si de c t t a a a tre colaboratorii lui n-au fost niciodat distruse cu totul. Timp de a sute de ani dup ce bisericile Angliei s-au supus Romei, cele din a Scoia si-au p strat libertatea. n secolul al XII-lea ns , papalitatea t a a i pusese piciorul aici si n nici o alt ar n-a exercitat o st pnire s at a a absolut ca n acest loc. Nic ieri ntunericul n-a fost mai adnc. Toa a tui, aici str luceau nite raze de lumin care str pungeau ntunericul s a s a a si d deau f g duina zilei de mine. Lolarzii, venind din Anglia cu a a a t Biblia si cu nv aturile lui Wycliffe, au f cut mult pentru a p stra at a a

Reformatorii englezi de mai trziu

215

cunotinele Evangheliei si ecare ar si-a avut martorii si martirii s t t a ei. La nceputul marii Reforme au ap rut scrierile lui Luther si dup a a aceea Noul Testament al lui Tyndale. Neluai n seam de ierarhia t a papal , aceti soli au str b tut pe t cute munii si v ile, dnd un suu a s a a a t a nou f cliei adev rului care aproape se stinsese n Scoia si anulnd a a t lucrarea pe care o f cuse Roma timp de patru secole de asuprire. a Apoi, sngele martirilor a dat un avnt nou mic rii. Conduc torii s a a papistai, care s-au trezit deodat n faa primejdiei ce amenina s a t t cauza lor, i-au dus la rug pe unii dintre cei mai nobili si mai onorai t [250] i ai Scoiei. t Dar procednd astfel, ei n-au f cut dect s nale un amvon de a a t la care cuvintele acestor martori gata s moar puteau auzite n a a toat ara, determinnd totodat poporul s scuture c tuele Romei. at a a a s Hamilton si Wishart, prini att prin origine, ct si n caracter, o t dat cu un num r mare de discipoli umili, si-au dat viaa pe rug. Dar a a t din c rile lui Wishart a ieit cineva pe care c rile nu aveau s -l a a s a a a mai aduc la t cere, unul care sub conducerea lui Dumnezeu urma a a s sune clopotul de moarte al papalitii n Scoia. a at t John Knox s-a ndep rtat de tradiiile si de misticismul bisericii, a t pentru a se hr ni cu adev rurile Cuvntului lui Dumnezeu; si nvaa a at turile lui Wishart i-au nt rit hot rrea de a p r si leg tura cu Roma, a a aa a ca s se uneasc cu reformatorii persecutai. a a t ndemnat de tovar sii lui s preia slujba de predicator, el s-a dat a a napoi cu team n faa acestei r spunderi si numai dup zile ntregi a t a a de reculegere si lupt chinuitoare cu sine a consimit la aceasta. Dar, a t dup ce a acceptat poziia, a pornit nainte cu o hot rre nestr mutat a t a a a si un curaj nenfricat, pe care l-a avut tot timpul vieii lui. Acest t reformator cu inima sincer nu se temea de faa omului. Fl c rile a t a a martiriului care ardeau n jurul lui nu f ceau dect s -i aprind zelul a a a cu o si mai mare ardoare. Securea tiranului era inut ameninator t a t deasupra capului s u, dar el nu a cedat, dnd lovituri puternice n a dreapta si n stnga pentru a d rma idolatria. a Atunci cnd a fost adus n faa reginei Scoiei, n a c rei prezena t t a t zelul multor conduc tori ai protestantismului sl bea, John Knox a dat a a o m rturie categoric n favoarea adev rului. El nu putea ctigat a a a s prin m guliri si nu se cl tina n faa ameninarilor. Regina l-a acuzat a a t t de erezie. El i nvase pe oameni s primeasc o religie interzis de at a a a

216

Tragedia veacurilor

stat, declara ea, si n felul acesta c lca porunca lui Dumnezeu care a poruncise supuilor s asculte de suveranii lor. Dar Knox a r spuns s a a categoric: Deoarece religia adev rat nu si-a primit puterea si autoritatea a a [251] originar de la prinii lumii, ci numai de la Dumnezeul cel Venic, a t s nici supuii lor nu sunt legai s -i modeleze religia dup poftele s t as a prinilor lor. C ci adesea se ntmpl c prinii sunt mai ignorani t a a a t t dect toi ceilali n ce privete religia adev rat a lui Dumnezeu.... t t s a a Dac toat s mna lui Avraam ar avut religia lui Faraon, ai c rui a a a t a supui erau, v rog, doamn , ce religie ar fost pe lume? Sau dac s a a a toi oamenii din zilele apostolilor ar avut religia mp railor Romei, t a t ce religie ar fost pe faa p mntului?... Aa c , doamn , v dai t a s a a a t seama c supuii nu sunt legai de religia prinilor lor, cu toate c le a s t t a este poruncit s asculte de ei. a Atunci Maria a spus: Voi interpretai Scripturile ntr-un fel, iar t ei (nvatorii romano-catolici) o interpreteaz altfel; pe cine s cred, at a a si cine s e judec tor? a a S -L credei pe Dumnezeu care vorbete l murit n Cuvntul a t s a S u, a r spuns reformatorul; i mai mult dect spune Cuvntul, s a a s a nu credei nici pe unii, nici pe ceilali. Cuvntul lui Dumnezeu este t t l murit; si dac apare vreo nel murire n vreun loc, Duhul Sfnt, a a a care nu Se contrazice niciodat , explic acelai lucru mai l murit a a s a n alte locuri, aa nct s nu r mn nici o ndoial dect pentru s a a a a aceia care r mn necunosc tori din rea credina. (David Laing, The a a t Collected Works of John Knox, vol. 2, pp. 281, 284) Acestea erau adev rurile pe care reformatorul nenfricat le-a a rostit n urechile membrilor casei regale, cu riscul vieii. Cu acelai t s curaj nenfrnt el a r mas statornic n hot rrea sa, rugndu-se nena a cetat si purtnd luptele Domnului, pn cnd Scoia s-a eliberat de a t papalitate. n Anglia, adoptarea protestantismului ca religie de stat a diminuat, dar nu a oprit cu totul persecuia. n timp ce se renunase la t t multe dintre nvaturile Romei, nu puine dintre formele ei fuseser at t a totui adoptate. Supremaia papei a fost respins , dar n locul ei s t a monarhul a fost ntronat drept cap al bisericii. n serviciile divine ale bisericii se vedea nc o mare dep rtare de curia si simplitatea a a at [252] Evangheliei. Marele principiu al libertii religioase nu era nc neat a t les. Cu toate c cele mai groaznice cruzimi pe care Roma le folosise a

Reformatorii englezi de mai trziu

217

mpotriva ereziei au mai fost practicate uneori si de c tre conduc a a torii protestani, dreptul ec rui om de a se nchina lui Dumnezeu t a dup convingerile contiinei lui nu era nc recunoscut. Tuturor li a s t a se cerea s primeasc nvaturile si s respecte formele de nchinare a a at a prescrise de biseric . Aceia care au avut o alt p rere au suferit a a a persecuia ntr-o form mai aspr sau mai blnd , timp de sute de t a a a ani. n secolul al XVII-lea, mii de pastori au fost ndep rtai din a t funcii. Oamenilor le era interzis, sub pedeapsa unor amenzi grele, t ntemniare si exil, de a participa la orice adunare religioas n t a afar de acelea aprobate de biseric . Acele suete credincioase, a a care nu puteau s nu se adune spre a se nchina lui Dumnezeu erau a obligate s se ntlneasc n locuri ntunecoase, n podurile caselor, a a iar n unele anotimpuri prin p duri, la miezul nopii. n adncurile a t ocrotitoare ale p durii, templul natural al lui Dumnezeu, acei copii a ai Domnului, mpr stiai si persecutai, se adunau pentru a-i rev rsa a t t s a suetele n rug ciune si prosl vire. Dar n ciuda tuturor precauiilor a a t muli au suferit pentru credina lor. Temniele erau arhipline. Familii t t t erau risipite. Muli au fost alungai n ari str ine. Totui Dumnezeu t t t a s a fost cu poporul S u, iar persecuia n-a putut s le n bue m rturia. a t a a s a Muli au fost alungai peste ocean, n America, unde au pus temeliile t t libert ii civile si religioase, care au constituit ediciul si gloria at acestei ari. t Din nou ca n timpurile apostolice, persecuia a servit naint rii t a Evangheliei. ntr-o temnia dezgust toare plin de desfrnai si crit a a t minali, John Bunyan respira chiar atmosfera cerului; acolo a scris el alegoria lui minunat cu privire la c l toria cretinului din ara a aa s t stric ciunii c tre cetatea cereasc . Timp de peste dou sute de ani, a a a a acel glas din nchisoarea Bedford a vorbit cu o putere mic toare s a inimilor oamenilor. C rile lui Bunyan, C l toria cretinului, Harul at aa s rev rsat peste cel mai mare dintre p c toi, au condus muli pai pe a a a s t s calea vieii. t Baxter, Flavel, Alleine mpreun cu ali oameni de talent, educaa t ie si adnc experiena cretin s-au ridicat cu mult curaj n ap rarea [253] t a t s a a credinei care a fost dat snilor odat pentru totdeauna. Lucrarea t a t a ndeplinit de aceti b rbai proscrii si scoi n afara legii de c tre a s a t s s a conduc torii acestei lumi nu va pieri niciodat . Lucr rile lui Flavel, a a a Izvorul vieii si Metoda harului, au ar tat multor mii cum s -i pret a as

218

Tragedia veacurilor

dea suetul lui Hristos. Cartea lui Baxter P storul reformat s-a a dovedit a o binecuvntare pentru muli care doreau o renviorare t a lucr rii lui Dumnezeu, iar Odihna venic a snilor si-a f cut a s a t a lucrarea, conducnd suetele c tre odihna care r mne pentru a a poporul lui Dumnezeu. O sut de ani mai trziu, ntr-un timp de mare ntuneric spiritual, a Whiteeld si fraii Wesley au ap rut ca purt tori de lumin pentru t a a a Dumnezeu. Sub conducerea bisericii ociale, poporul Angliei alunecase ntr-o stare de dec dere religioas care abia se mai deosebea a a de p gnism. O religie a naturii era studiul preferat al clerului si a alc tuia o mare parte din teologia lor. Clasele mai nalte i b teau a s a joc de evlavie si se mndreau a mai presus dect ceea ce numeau ei fanatism. Clasele de jos z ceau n ignorana si josnicie, ind dedate a t viciului, n timp ce biserica nu avea curajul si nici credina s mai t a susin cauza discreditat a adev rului. t a a a Marea nv atur a ndrept irii prin credina, att de l murit at a at t a predicat de Luther, fusese aproape cu totul pierdut din vedere si a a nlocuit cu principiul romano-catolic c mntuirea se poate obine a a t prin faptele bune ale omului. Whiteeld si fraii Wesley, care erau t membri ai bisericii ociale, erau c ut tori sinceri ai harului lui a a Dumnezeu, dar fuseser nvai c acesta se putea asigura printr-o a at t a viaa virtuoas si prin p zirea rnduielilor religioase. t a a Cnd Charles Wesley s-a mboln vit odat si presimea c i a a t a se apropie sfritul, a fost ntrebat pe ce se ntemeia n dejdea sa s a de viaa venic . R spunsul lui a fost: Am f cut tot ce am putut t s a a a pentru a-L sluji pe Dumnezeu. Cnd a v zut c prietenul care-i a a pusese ntrebarea nu era mulumit cu r spunsul, Wesley gndea: t a Cum adic , nu sunt oare eforturile mele un motiv sucient pentru a n dejde? Dac vrea s -mi r peasc str duinele, n-am nimic altceva a a a a a a t n care s m ncred. (John Whitehead, Life of the Rev. Charles a a [254] Wesley, p. 102). Att de dens era ntunericul care cuprinsese biserica, ascunznd nvatura cu privire la isp sire, jefuindu-L pe Hristos de at a slava Lui si ab tnd minile oamenilor de la singura lor n dejde de a t a mntuire sngele R scump r torului r stignit. a aa a Wesley si prietenii lui au fost condui s neleag c religia s a t a a adev rat i are locul n inim si c Legea lui Dumnezeu acioneaz a a s a a t a att asupra cugetelor, ct si asupra cuvintelor si faptelor. Convini de s nevoia sneniei inimii, ca si de a corectitudinii conduitei exterioare, t

Reformatorii englezi de mai trziu

219

ei au pornit st ruitor spre o viaa nou . Prin eforturile cele mai a t a st ruitoare, cu rug ciune, ei au ncercat s -i supun inima reasc . a a as a a Ei tr iau o viaa de renunare de sine, de binefaceri si umilina, lund a t t t cu mare strictee si exactitate orice m sur pe care o socoteau c -i t a a a va ajuta s realizeze ceea ce doreau foarte mult acea snenie a t care putea asigura favoarea lui Dumnezeu. Dar n-au ctigat ceea s ce au sperat. Zadarnice au fost ncerc rile lor de a se elibera de a sub condamnarea p catului sau de a-i sf rma puterea. Era aceeai a a s lupt pe care Luther o dusese n chilia din Erfurt. Aceeai problem a s a care-i chinuise suetul. Cum poate un om drept naintea lui Dumnezeu? (Iov 9, 2) Fl c rile adev rului divin, care fuseser stinse pe aproape toate a a a a altarele protestantismului, urmau s e reaprinse de la vechea f clie a a purtat prin veacuri de c tre cretinii din Boemia. Dup Reform , a a s a a protestantismul n Boemia fusese c lcat n picioare de hoardele Roa mei. Toi aceia care refuzaser s renune la adev r au fost constrni t a a t a s s fug n afara patriei. Unii dintre acetia, g sind ad post n Saxoa a s a a nia, au ap rat acolo credina veche. De la moravi, urmaii acestor a t s cretini, a venit lumina la Wesley si la colaboratorii lui. s John si Charles Wesley, dup ce au fost hirotonii pentru lucrare, a t au fost trimii n misiune n America. La bordul cor biei lor se g sea s a a o grup de frai moravi. Furtuni violente s-au dezl nuit pe mare a t a t si John Wesley, v znd moartea cu ochii, simea c nu era mp cat [255] a t a a cu Dumnezeu. Germanii, din contr , d deau pe faa o linite si o a a t s ncredere de care el era str in. a Am observat cu mult timp nainte, spunea el, marea seriozitate a comportamentului lor. Ei d duser o dovad continu despre umia a a a lina lor, ndeplinind pentru ceilali c l tori nite servicii pe care nici t t aa s unul dintre englezi nu era dispus s le fac ; pentru serviciile f cute a a a ei nu doreau si nu primeau nici o plat , spunnd c era spre binele a a inimii lor mndre ca s se umileasc , c ci iubitorul lor Mntuitor a a a f cuse mult mai mult pentru ei. Fiecare zi le d duse ocazia s arate a a a blndeea pe care nici o provocare nu o putea clinti. Dac erau mt a brncii, lovii sau dobori, se ridicau si porneau mai departe; dar nu t t t s-a auzit nici o plngere din gura lor. Acum urma s se dovedeasc a a dac erau eliberai de spiritul fricii, al mndriei, mniei si r zbun rii. a t a a Chiar n timpul psalmului ce deschidea slujba lor, marea s-a dezl nuit si a sf rmat n buc i vela principal , iar un val a acoperit a t a at a

220

Tragedia veacurilor

vasul si s-a rev rsat pe punte ca si cnd adncul ne nghiise. Printre a t englezi s-a produs o panic grozav . Dar germanii cntau n linite. a a s Am ntrebat pe unul dintre ei dup aceea: Nu v-ai speriat? El a a t r spuns: Mulumesc lui Dumnezeu, nu. Apoi am continuat: Dar a t femeile si copiii votri nu s-au speriat? El a r spuns amabil: Nu, s a femeilor si copiilor notri nu le este team de moarte. (Whitehead, s a Life of the Rev. John Wesley, p. 10) Dup ce au ajuns la Savannah, Wesley a locuit pentru o scurt a a vreme mpreun cu fraii moravi si a fost profund impresionat de a t purtarea lor cretin . Despre serviciile lor religioase, n contrast s a categoric cu formalismul f r viaa al bisericii anglicane, el scria: aa t Marea simplitate si solemnitate a adun rii ntregi m-a f cut s a a a uit r stimpul celor o mie sapte sute de ani si s -mi imaginez c m a a a a g sesc ntr-una din acele adun ri, unde nu erau forme si clase sociale a a si n care conducea apostolul Pavel, f c torul de corturi, sau Petru a a pescarul, dar cu manifestarea Duhului si a puterii. (Idem, p. 11, 12) La rentoarcerea n Anglia, Wesley, sub ndrumarea unui predi[256] cator morav, a ajuns la o nelegere mai clar a credinei biblice. El t a t s-a convins c trebuie s renune la orice dependena de faptele proa a t t prii pentru mntuire si c trebuie s se ncread cu totul n Mielul a a a lui Dumnezeu care ridic p catul lumii. La o adunare a societii a a at frailor moravi din Londra, a fost citit o declaraie a lui Luther, t a t care descria schimbarea pe care Duhul lui Dumnezeu o lucreaz n a inima credinciosului. Pe cnd Wesley asculta, credina i s-a aprins t n suet. Mi-am simit inima puternic nc lzit , spunea el; am t a a simit c trebuie s am ncredere n Hristos, si numai n Hristos, t a a pentru mntuire; si mi-a fost dat o asigurare, c El mi-a ndep rtat a a a chiar p catele mele si m-a izb vit de sub legea p catului si a morii. a a a t (Idem, p. 52) De-a lungul anilor de lupte obositoare si f r mngiere ani aa de aspr jertre de sine, de mustr ri si umilina Wesley progresase a a t neab tut n singura lui int de a-L c uta pe Dumnezeu. Acum l a t a a g sise si descoperise c harul, pe care se chinuise s -l ctige prin a a a s rug ciuni si posturi, prin fapte de binefacere si jertre de sine, era a un dar f r bani si f r plat . aa aa a Odat ntemeiat n credina lui Hristos, tot suetul lui ardea de a t dorina de a r spndi cunoaterea Evangheliei sl vit a harului f r t a s a a aa plat al lui Dumnezeu. Priveam toat lumea ca ind parohia mea, a a

Reformatorii englezi de mai trziu

221

spunea el. n orice parte a ei m-a g si, socotesc c este drept si o s a a datorie de contiina s declar tuturor celor care doresc s m asculte s t a a a vestea bun a mntuirii. (Idem, Pagina. 74) a El persevera acum ntr-o viaa strict si de jertre de sine, dar t a acum nu ca temei, ci ca rezultat al credinei; nu ca ind r d cin , ci t a a a rodul snirii. Harul lui Dumnezeu n Hristos este temelia n dejdii t a cretine, iar acest har se va manifesta prin ascultare. Viaa lui Wesley s t a fost devotat predic rii marilor adev ruri pe care le primise a a a ndreptirea prin credina n sngele isp sitor al lui Hristos si puterea at t a renvior toare a Duhului Sfnt asupra inimii, aducnd roade ntr-o a [257] viaa asem n toare cu exemplul lui Hristos. t a a Whiteeld si fraii Wesley se preg tiser pentru lucrarea lor t a a prin convingeri personale concrete cu privire la starea lor c zut ; a a si pentru a n stare s suporte ncercarea ca buni ostai ai lui a s Hristos, ei fuseser supui ncerc rii amare a batjocurii, dispreului a s a t si persecuiei, att n universitate, ct si atunci cnd au intrat n t lucrarea predic rii. Ei mpreun cu civa alii care erau de aceeai a a t t s p rere cu ei erau poreclii metoditi, n semn de dispre, de c tre a t s t a colegii lor studeni neevlavioi, un nume care este pn n prezent t s a privit cu cinste si dat uneia dintre cele mai mari denominaiuni din t Anglia si America. Ca membri ai bisericii anglicane, ei erau legai puternic de fort mele ei de nchinare, dar Domnul le prezenta n Cuvntul S u un a ideal mai nalt. Duhul Sfnt i ndemna s -L predice pe Hristos si a pe El r stignit. Puterea Celui Preanalt nsoea lucrarea lor. Mii de a t oameni se convingeau si se converteau cu adev rat. Si era necesar a ca aceste oi s e p zite de lupii r pitori. Wesley nu se gndea nicia a a decum s ntemeieze o denominaiune nou , ci i-a organizat ntr-o a t a asociaie care se numea Uniunea Metodist . t a Neneleas si grea a fost mpotrivirea pe care aceti predicat a s tori au ntmpinat-o din partea bisericii ociale, dar Dumnezeu, n nelepciunea Sa, a dirijat evenimentele pentru a face ca reforma t s nceap n untrul bisericii. Dac ar venit din afar , ea nu ar a a a a a p truns acolo unde era mai necesar . Deoarece predicatorii redea a s tept rii erau oameni ai bisericii si lucrau sub egida ei oriunde g seau a a ocazia, adev rul a intrat acolo unde altfel uile ar r mas nchise. a s a Unii dintre preoi s-au trezit din letargia lor moral si au devenit t a

222

Tragedia veacurilor

predicatori zeloi n propriile parohii. Si astfel, unele biserici care s fuseser mpietrite de formalism s-au trezit la viaa. a t n vremea lui Wesley, ca si n toate veacurile istoriei bisericii, oameni nzestrai cu diferite daruri aduceau la ndeplinire lucrarea t ce le-a fost ncredinat . Nu erau de acord asupra tuturor punctelor t a de doctrin , dar toi erau mnai de Duhul lui Dumnezeu si unii n a t t t [258] acelai el, de a ctiga suete pentru Hristos. Deosebirile de p reri s t s a dintre Whiteeld si fraii Wesley ameninau la un moment dat s t t a provoace desp rire; dar pentru c nvaser blndeea n scoala lui at a at a t Hristos, iertarea si iubirea reciproc i-au mp cat. Nu aveau timp a a de pierdut n certuri, atunci cnd r t cirea si nelegiuirea abunda aa pretutindeni, iar p c toii mergeau c tre pierzare. a a s a Slujitorii lui Dumnezeu p seau pe o cale anevoioas . B rbai a a a t cu inuena si nv atur i foloseau puterile mpotriva lor. Dup t at a s a o vreme, muli preoi manifestau o mpotrivire hot rt , iar uile t t a a s bisericilor au fost nchise mpotriva credinei curate si a acelora care t o vesteau. Aciunea preoilor de a-i denuna de la amvon a trezit t t t elementele ntunericului, ignoranei si nelegiuirii. De nenum rate t a ori John Wesley a sc pat de la moarte printr-o minune a harului lui a Dumnezeu. Cnd furia gloatei era aat mpotriva lui si se p rea t t a a c nu exist nici o cale de sc pare, un nger n chip omenesc venea a a a lng el, gloata se d dea napoi, iar slujitorul lui Hristos pleca n a a sigurana de la locul primejdiei. t Despre eliberarea lui din mijlocul unei mulimi nfuriate ntr-una t din aceste ocazii, Wesley spunea: Muli au ncercat s m doboare t a a n timp ce coboram o colin pe o potec alunecoas spre ora; dup a a a s a o judecat s n toas , dac a fost trntit la p mnt, nu m-a a a a a a s a s putut ridica. Dar nu m-am mpiedicat deloc si nici n-am alunecat pn cnd n-am sc pat din minile lor.... Dei muli au ncercat s a a s t a m prind de guler sau de haine s m doboare, nu m-au putut prinde a a a a deloc; numai unul m-a prins de poala pardesiului care s-a rupt si i-a r mas n mn ; cealalt , n buzunarul c reia se aa o bancnot , a fost a a a a a sfiat dar numai pe jum tate.... Un b rbat puternic, chiar din faa, s a a a t s-a repezit la mine de cteva ori cu un baston de stejar; dac m-ar a lovit doar o dat n ceaf , m-ar scutit de alte necazuri. Dar de a a ecare dat , nu stiu cum, lovitura nimerea al turi, c ci nu m puteam a a a a mica nici la dreapta, nici la stnga.... Un altul s-a repezit cu putere, s cu braul ridicat s m loveasc . Dar n-a f cut dect s m mngie t a a a a a a

Reformatorii englezi de mai trziu

223

pe cap, zicnd: Ce p r moale are! Primii oameni ale c ror inimi a a au fost schimbate au fost bandiii oraului, capii neornduielilor n [259] t s toate mprejur rile, unul dintre ei ind cel care ctigase premiul de a s lupt tor n parcurile n care aveau loc luptele cu uri. a s Pe ce c i minunate ne preg tete Dumnezeu pentru a face voia a a s Sa! Acum doi ani o c r mid m-a lovit n um r. Aceasta s-a ntmaa a a plat la un an dup ce o piatr m lovise ntre ochi. Luna trecut am a a a a primit o lovitur , iar n seara aceasta, dou : una nainte de a intra n a a ora, alta dup ce am ieit; dar amndou nu mi-au f cut nimic, c ci s a s a a a cu toate c prima dintre ele m-a lovit n piept cu toat puterea, iar a a cealalt n gur cu o aa fora nct sngele a nit imediat, n-am a a s t t s simit durere mai mare dect dac m-ar atins un pai. (John Wesley, t a Works, vol. 3, pp. 297, 298) Metoditii din acele zile de nceput att laici, ct si predicatori s suportau batjocura si persecuia att de la membrii bisericii, ct si t de la aceia care se declarau ca ind f r religie si erau instigai prin aa t calomnii. Erau tri naintea curilor de justiie unele numai cu t t t numele, c ci dreptatea era rar n tribunale pe vremea aceea. Adesea a a sufereau violene din partea persecutorilor. Gloatele mergeau din t cas n cas , distrugnd mobila si bunurile, jefuind tot ce g seau si a a a maltratnd cu brutalitate b rbai, femei si copii. n unele cazuri erau a t puse ae, invitndu-i pe aceia care doreau s asiste la spargerea s a ferestrelor si la jefuirea caselor metoditilor, s se adune la un timp si s a loc anumit. Aceste agrante nc lc ri att ale legilor omeneti, ct si a a s divine erau ng duite f r s e pedepsite. O persecuie sistematic a aa a t a era dus mpotriva unor oameni a c ror singur vin era aceea de a a a a a c uta s ntoarc picioarele p c toilor de pe calea pierz rii pe calea a a a a a s a sneniei. t Referindu-se la acuzaiile aduse mpotriva lui si a tovar silor t a s i, John Wesley spunea: Unii motiveaz c nv aturile acestor a a a at oameni sunt false, greite si fanatice; c sunt noi si nemaiauzite; s a c sunt quakerism, fanatism, papism. Toat aceast minciun a fost a a a a deja smuls din r d cin , cnd s-a demonstrat c ecare ramur a a a a a a a acestei nvaturi este doctrina l murit a Scripturii interpretat de [260] at a a a biserica noastr . De aceea nu poate nici neadev rat , nici greit a a a s a din moment ce a fost dovedit prin Scriptur ca ind adev rat . a a a a Alii pretind c nvatura este prea strict ; ei fac calea spre ceruri t a at a prea ngust . Si aceasta este n adev r obiecia iniial (care a fost a a t t a

224

Tragedia veacurilor

singura pentru o vreme); ea este ascuns de o mie de ori mai mult a si apare n diferite forme. Dar fac si ei oare calea c tre ceruri mai a ngust dect au f cut-o Domnul si apostolii S i? Este nv atura a a a at lor mai strict dect aceea a Bibliei? S avei n vedere doar cteva a a t versete clare: S iubeti pe Domnul Dumnezeul t u cu toat inima a s a a ta, cu tot cugetul t u, din tot suetul t u si cu toat puterea ta. a a a C ci oamenii vor da socoteal naintea judecii pentru orice cuvnt a a at nefolositor pe care-l vor rostit. Fie c mncai, e c bei, e a t a t c facei altceva, s facei totul spre slava lui Dumnezeu. Dac a t a t a nvatura lor este mai strict dect aceasta, ei trebuie s e dojenii; at a a t dar, contiina voastr v spune c nu este aa. Dar cine poate mai s t a a a s strict chiar cu o iot f r s strice Cuvntul lui Dumnezeu? Poate a aa a un ispravnic al tainelor lui Dumnezeu s e g sit credincios dac a a a schimb vreo parte din acele ncredinari sacre? Nu, El nu poate a t schimba nimic; nu poate ndulci nimic; el este obligat s spun a a tuturor oamenilor: Nu pot cobor Scriptura pn la gustul vostru. a Trebuie ori s v ridicai pn la ea, ori s pierii pentru totdeauna. a a t a a t Acesta este motivul adev rat pentru strig tul la mod cu privire la a a a lipsa de iubire a acestor oameni. Sunt ei oare f r dragoste? n aa ce privina? Nu-i hr nesc ei pe cei mnzi si nu-i mbrac pe cei t a a a goi? Nu; lucrurile nu stau n felul acesta; ei nu duc lips de nimic a din toate acestea; ei sunt lipsii de dragoste n judecata celor care t socotesc c nimeni nu poate mntuit dect n felul pe care l v d a a ei. (Idem, vol. 3, pp. 152, 153) Dec derea spiritual care s-a manifestat n Anglia chiar nainte a a de timpul lui Wesley era n mare m sur rezultatul nv aturii ana a at tinomianiste. Muli armau c Hristos a desinat Legea Moral , t a t a iar cretinii nu mai au obligaia s o p zeasc , cel credincios este s t a a a [261] eliberat de sclavia faptelor bune. Alii, dei admiteau perpetuitatea t s Legii, declarau c nu era necesar ca pastorii s -i ndemne pe oameni a a la ascultarea faa de preceptele ei, deoarece aceia pe care Dumnezeu t i-a ales pentru mntuire erau condui de c tre un impuls irezistibil s a al harului divin s practice evlavia si virtutea, n timp ce aceia care a erau condamnai la osnd venic nu aveau puterea s asculte de t a s a a legile divine. Alii, care mai susineau c cei alei nu pot c dea din har si nici t t a s a s piard favoarea divin , au ajuns la concluzia si mai deplorabil a a a a c faptele rele pe care le fac nu sunt n realitate att de p c toase si a a a

Reformatorii englezi de mai trziu

225

nici nu trebuiau considerate o c lcare a Legii divine si, n consecina, a t nu au nevoie s -i m rturiseasc p catele sau s scape de ele prin as a a a a poc ina. (McClintock and Strong, Encyclopedia, art. Antinomia t ans). De aceea ei declarau c si cel mai dezgust tor p cat, socotit a a a de toat lumea ca o c lcare grav a Legii divine, nu este p cat n a a a a ochii lui Dumnezeu, dac este s vrit de unul dintre alei, deoarece a a s s aceasta este una dintre caracteristicile eseniale si distincte ale celui t ales, care nu poate face nimic care ar nepl cut lui Dumnezeu sau a interzis de Legea Sa. Aceste nvaturi monstruoase sunt n esena aceleai ca si nv at t s a aturile propov duite mai trziu de unii dintre educatorii si teologii t a populari, c nu exist o lege divin de neschimbat ca regul a drepa a a a tii, ci c norma moralitii este stabilit de societatea ns si si c at a at a a a este continuu supus schimb rii. Toate aceste idei sunt inspirate de a a acelai duh iscusit prin acela care printre locuitorii f r p cat ai s aa a cerului si-a nceput lucrarea de a c uta s distrug justele restricii a a a t ale Legii lui Dumnezeu. Doctrina unei predestin ri divine, n sensul c mai dinainte caraca a terul unui om a fost xat n mod denitiv, i-a condus pe muli oameni t la o respingere real a Legii lui Dumnezeu. Wesley s-a mpotrivit cu a hot rre r t cirilor nvatorilor antinomianiti si a dovedit c nv a aa at s a a atura care duce la antinomianism era contrar Sntelor Scripturi. t a Harul lui Dumnezeu care aduce mntuire tuturor oamenilor a fost [262] ar tat. a Aceasta este bine si primit naintea lui Dumnezeu Mntuitorul nostru, care voiete ca toi oamenii s e mntuii si s vin la s t a t a a cunotina adev rului. C ci este un singur Dumnezeu si un singur s t a a mijlocitor ntre Dumnezeu si oameni, Omul Isus Hristos, care S-a dat pe Sine nsui ca r scump rare pentru toi. (Tit 2, 11 Timotei s a a t 2, 3-6). Duhul lui Dumnezeu este rev rsat f r plat , pentru a-l face a aa a n stare pe orice om s benecieze de mijloacele mntuirii. n felul a acesta Hristos, Lumina adev rat , lumineaz pe orice om venind a a a n lume. (Ioan 1, 9). Oamenii pierd mntuirea prin respingerea de bun voie a darului vieii. a t Ca r spuns la preteniile c la moartea lui Hristos preceptele a t a Decalogului au fost desinate o dat cu legea ceremonial , Wesley t a a spunea: El n-a desinat Legea Moral cuprins n Cele Zece Pot a a runci si susinut de profei. Scopul venirii Sale n-a fost de a desina t a t t

226

Tragedia veacurilor

vreo parte din ea. Aceasta este o lege care nu poate desinat t a niciodat , care rezist singur ca Martorul Credincios din ceruri. a a a Ea exist de la nceputul lumii, ind scris nu pe table de piatr , a a a ci n inimile tuturor ilor oamenilor, de cnd au ieit din minile s Creatorului. Si cu toate c literele scrise odinioar cu degetul lui a a Dumnezeu sunt acum ntr-o mare m sur sterse prin p cat, ele nu pot a a a sterse cu totul, atta timp ct avem o contiina cu privire la bine s t si r u. Toate p rile acestei Legi trebuie s r mn n vigoare pentru a at a a a toat omenirea si n toate veacurile; ele nu depind de timp, de spaiu a t sau de alte mprejur ri care sunt supuse schimb rii, ci de natura a a lui Dumnezeu si natura omului, precum si de relaia neschimbat a t a unuia faa de cel lalt. t a N-am venit s stric, ci s mplinesc.... F r ndoial c sena a aa a a sul acestor cuvinte, n armonie cu tot ce este nainte si dup , este a urm torul: Am venit s nt resc Legea n toat plin tatea ei, n a a a a a ciuda tuturor r st lm cirilor omeneti; am venit s pun ntr-o lumin a a a s a a clar si deplin tot ce a fost ntunecat si neclar n ea; am venit s a a a declar importana deplin si adev rat a oric rei p ri din ea; s ar t t a a a a at a a lungimea si l rgimea, ntreaga ntindere a oric rei porunci cuprinse a a [263] n ea, n limea si adncimea, cur ia necuprins si spiritualitatea at at a din toate ramurile ei. (Wesley, sermon 25) Wesley a ar tat armonia des vrit dintre Lege si Evanghelie. a a s a Exist , deci, cea mai strns leg tur ce se poate concepe ntre Lege a a a a si Evanghelie. Pe de o parte, Legea deschide continuu drumul si ne ndrum spre Evanghelie; pe de alt parte, Evanghelia ne conduce a a continuu la o nelegere mai deplin a Legii. De exemplu, Legea t a ne cere s -L iubim pe Dumnezeu, s iubim pe aproapele nostru, a a s m blnzi, umili si sni. Dar noi simim c nu suntem n stare a t t a pentru aceste lucruri; mai mult, c pentru om lucrul acesta este cu a neputina; dar Dumnezeu ne-a f g duit c ne va da aceast iubire t a a a a care ne face umili, blnzi si sni; atunci noi ne prindem de aceast t a Evanghelie, de aceast veste bun si ni se face dup credina noastr ; a a a t a astfel, neprih nirea Legii este mplinit n noi prin credina care a a t este n Hristos Isus.... Pe cea mai nalt treapt a vr jmailor Evangheliei lui Hristos, a a a s spunea Wesley, stau aceia care judec Legea si o vorbesc de r u a a n mod deschis si argumentat; care i nvaa pe oameni s o calce t a (s o desineze, s o piard , s e dezlegai de obligaia faa de a t a a a t t t

Reformatorii englezi de mai trziu

227

ea) nu numai una, e c este cea mai mic sau cea mai mare, ci a a toate poruncile dintr-o lovitur .... Lucrul cel mai surprinz tor dintre a a toate situaiile ce nsoesc aceast puternic nel ciune este acela t t a a s a c toi cei am gii sunt convini c n realitate ei l cinstesc pe a t a t s a Hristos, respingnd Legea Sa, si c i pream resc Numele n timp a a ce-I distrug nv atura. Da, ei l cinstesc ca si Iuda atunci cnd at a spus: Plec ciune, nv atorule, si L-a s rutat. Iar El ar putea a at a spune pe drept cuvnt ec ruia dintre ei: Cu o s rutare vinzi tu a a pe Fiul omului? Nu nseamn dect tr darea Lui cu o s rutare a a a a vorbi despre sngele S u, dar a-I smulge coroana, a trece pe lng a a o parte din Lege sub pretextul naint rii Evangheliei Sale. Nimeni a dintre aceia care predic credina n felul acesta care, direct sau a t indirect, tinde s nl ture un domeniu de ascultare, care l predic a a a pe Hristos pentru a-L desina sau a cobor pe orice cale, cea mai t mic dintre poruncile lui Dumnezeu, nu poate desigur s scape de a a [264] aceast acuzaie. (Idem, sermon 35) a t Acelora care susineau c predicarea Evangheliei r spunde tut a a turor cerinelor Legii, Wesley le r spundea: Noi respingem aceasta t a n mod categoric. Ea nu r spunde primului scop al Legii, acela de a a-i convinge pe oameni de p cat si de a-i trezi pe aceia care sunt a nc adormii chiar la marginea iadului. Apostolul Pavel declar c a t a a prin Lege vine cunotina deplin a p catului; si pn ce omul nu s t a a a este convins de p cat, el nu va simi cu adev rat nevoia de sngele a t a isp sitor al lui Hristos.... Aceia care sunt s n toi, aa cum arm a a a s s a nsui Domnul, n-au nevoie de doctor, ci cei bolnavi. De aceea s este absurd s oferi un medic acelora care sunt s n toi sau care i a a a s s nchipuie c sunt. Trebuie s -i convingi mai nti c sunt bolnavi, a a a altfel nu-i vor mulumi pentru munca ta. Este la fel de absurd s l t t a oferi pe Hristos acelora a c ror inim este s n toas , dac n-a fost a a a a a a niciodat zdrobit . (Idem, sermon 35) a a Astfel, n timp ce predica Evanghelia harului lui Dumnezeu, Wesley ca si Domnul lui c uta s pream reasc Legea si s o a a a a a onoreze. Cu credincioie a mplinit lucrarea dat lui de Dumnezeu, s a iar rezultatele pe care le-a v zut au fost glorioase. La ncheierea a vieii lui de peste 80 de ani din care mai mult de o jum tate de t a secol a petrecut-o mergnd din loc n loc adepii lui devotai se t t num rau la peste o jum tate de milion de persoane. Dar mulimea a a t acelora care au fost ridicai prin lucr rile lui din ruina si degradarea t a

228

Tragedia veacurilor

p catului, la o viaa mai nalt si mai curat , si num rul acelora a t a a a care prin nv atura lui au ajuns la o experiena mai adnc si mai at t a bogat nu va cunoscut niciodat , pn cnd ntreaga familie a a a a celor r scump rai va adunat n mp ria lui Dumnezeu. Viaa a a t a a at t lui ofer o lecie de o valoare nem surat pentru orice cretin. Fie ca a t a a s umilina si credina, zelul neobosit, jertrea de sine si devotamentul t t [265] acestui slujitor al lui Hristos s se reecte si n bisericile de ast zi! a a

Capitolul 15 Biblia si Revoluia Francez t a


a Prezentnd oamenilor o Biblie deschis , Reforma a b tut, a n secolul al XVI-lea, la ua tuturor arilor Europei. Unele popoare s t au primit-o cu bucurie, ca pe un sol al Cerului. Dar n alte ari, t papalitatea reuise ntr-o mare m sur s -i opreasc intrarea; astfel s a a a a c lumina cunoaterii Bibliei, cu inuenele ei n latoare, a fost a s t a t aproape cu totul ndep rtat . ntr-una din aceste ari, cu toate c a a t a lumina a putut p trunde, ea a fost umbrit totui de ntuneric. Timp a a s de veacuri, adev rul si r t cirea s-au luptat acolo pentru ntietate. a aa n cele din urm r ul a nvins, iar adev rul Cerului a fost alungat. a a a Si judecata aceasta st n faptul c , odat venit Lumina n lume, a a a a oamenii au iubit mai mult ntunericul dect lumina. (Ioan 3, 19). Naiunea a fost l sat s culeag urm rile drumului pe care si l-a t a a a a a ales. Puterea Duhului lui Dumnezeu a fost retras de la un popor a care a dispreuit darul harului S u. R ului i-a fost ng duit s ajung t a a a a a la maturitate si toat lumea a v zut rodul respingerii de bun voie a a a a luminii. R zboiul mpotriva Bibliei, purtat att de multe veacuri n Frana, a t a culminat cu scenele Revoluiei. Acea r bufnire teribil n-a fost t a a dect urmarea reasc a prigonirii pe care Roma a dus-o mpotriva a Scripturilor [(vezi note suplimentare)]. Aceasta a prezentat cea mai izbitoare ilustrare la care lumea a fost martor vreodat , cu privire a a la efectele modului de a lucra al papalitii o ilustrare a urm rilor at a c tre care, timp de peste o mie de ani, s-au ndreptat nv aturile [266] a at bisericii Romei. Prigonirea Scripturilor n timpul perioadei de supremaie papal t a a fost prevestit de profei, iar cartea Apocalipsei arat si urm rile tea t a a ribile care aveau s vin , ndeosebi peste Frana, din partea st pnirii a a t a omului f r delegii. aa ngerul Domnului a zis: Vor c lca n picioare sfnta cetate patrua zeci si dou de luni. Voi da celor doi martori ai mei s prooroceasc , a a a mbr cai n saci, o mie dou sute saizeci de zile. Cnd i vor ispr vi a t a s a m rturisirea lor, ara, care se ridic din Adnc, va face r zboi cu ei, a a a 229

230

Tragedia veacurilor

i va birui si-i va omor. Si trupurile lor moarte vor z cea n piaa a t cetii celei mari, care, n neles duhovnicesc, se cheam Sodoma at t a si Egipt, unde a fost r stignit si Domnul lor. Si locuitorii de pe a p mnt se vor bucura si se vor veseli de ei; si i vor trimite daruri a s unii altora, pentru c aceti doi prooroci chinuiser pe locuitorii a s a p mntului. Dar dup cele trei zile si jum tate, duhul de viaa de la a a a t Dumnezeu a intrat n ei, si s-au ridicat n picioare, si o mare fric a a apucat pe cei ce i-au v zut. (Apocalipsa 11, 2-11) a Perioadele menionate aici patruzeci si dou de luni si o t a mie dou sute saizeci de zile reprezint timpul n care biserica a a lui Hristos avea s sufere persecuia din partea Romei. Cei 1260 a t de ani ai supremaiei papale au nceput n anul 538 si s-au terminat t n anul 1798 [(vezi note suplimentare)]. La data aceasta, armata francez a intrat n Roma si l-a f cut prizonier pe papa, care a murit a a n exil. Dei la scurt vreme dup aceea a fost ales un nou pap , s a a a ierarhia papal n-a mai ajuns niciodat s dein puterea pe care o a a a t a avusese mai nainte. Persecutarea bisericii n-a continuat n toat perioada de 1260 a de ani. Dumnezeu, din mil faa de poporul S u, a scurtat timpul a t a [267] ncerc rii lor grele. Prev znd marea strmtorarea care urma s cad a a a a asupra bisericii, Mntuitorul spunea: Si dac zilele acelea n-ar a fost scurtate, nimeni n-ar sc pa; dar, din pricina celor alei, zilele a s acelea vor scurtate. (Matei 24, 22). Datorit inuenei Reformei, a t persecuia s-a ncheiat nainte de anul 1798. t Cu privire la cei doi martori, profetul declar mai departe: a Acetia sunt cei doi m slini si cele dou sfenice care stau nas a a s intea Domnului p mntului. Cuvntul T u este o candel pentru a a a picioarele mele, si o lumin pe c rarea mea. (Apocalipsa 11, 4; a a Psalmii 119, 105). Cei doi martori reprezint Scripturile Vechiului a si Noului Testament. Amndou sunt Testimonies importante cu a privire la originea si perpetuitatea Legii lui Dumnezeu. Amndou a m rturisesc despre Planul de Mntuire. Tipurile, jertfele si profeiile a t Vechiului Testament arat nainte c tre Mntuitorul care avea s a a a vin . Evangheliile si epistolele Noului Testament vorbesc despre a un Mntuitor care a venit exact n felul profetizat, prin tip si prin profeie. t Ei vor prooroci o mie dou sute saizeci de zile, mbr cai n a a t saci. n cea mai mare parte a acestei perioade de timp, aceti martori s

Biblia si Revoluia Francez t a

231

ai lui Dumnezeu au fost inui ntr-o stare de ntunecime. Puterea t t papal a c utat s ascund de popor cuvntul adev rului si le-a pus a a a a a nainte martori fali care s le contrazic m rturia [(vezi note suplis a a a mentare)]. Atunci cnd Biblia a fost proscris de c tre autoritatea a a religioas si cea civil , cnd m rturia ei a fost falsicat si a fost a a a a f cut orice efort pe care oamenii si demonii l-au putut inventa pentru a a ntoarce mintea oamenilor de la ea, cnd cei care ndr zneau s a a vesteasc adev rurile snte erau alungai, tr dai, chinuii, ari n a a t a t t s celulele nchisorii, martirizai pentru credina lor sau obligai s fug t t t a a n fort reele munilor, n peterile si gropile p mntului atunci a t t s a cei doi martori credincioi au proorocit mbr cai n saci. Cu toate s a t acestea si-au continuat m rturia n toat perioada celor 1260 de ani. a a n timpurile cele mai ntunecate, au fost oameni credincioi care s au iubit Cuvntul lui Dumnezeu si erau zeloi pentru onoarea Sa. s Acestor slujitori credincioi le-a fost dat nelepciunea, puterea si [268] s a t autoritatea s fac cunoscut adev rul S u n tot acest timp. a a a a Dac umbl cineva s le fac r u, le iese din gur un foc, care a a a a a a i mistuie pe vr jmaii lor; si dac vrea cineva s le fac r u, trea s a a a a buie s piar n felul acesta. (Apocalipsa 11, 5). Oamenii nu pot a a c lca Cuvntul lui Dumnezeu f r s e pedepsii. nelesul acestei a aa a t t declaraii grozave este ar tat n ultimul capitol al Apocalipsei: M rt a a turisesc oricui aude cuvintele proorociei din cartea aceasta c , dac a a va ad uga cineva ceva la ele, Dumnezeu i va ad uga urgiile scrise n a a cartea aceasta. Si dac scoate cineva ceva din cuvintele c rii acestei a at proorocii, i va scoate Dumnezeu partea lui de la pomul vieii si din t cetatea sfnt , scrise n cartea aceasta. (Apocalipsa 22, 18.19) a Aa sun avertiz rile pe care Dumnezeu le-a dat pentru a-i ap ra s a a a pe oameni mpotriva oric rei schimb ri de orice natur a ceea ce a a a El a descoperit sau a poruncit. Aceste avertiz ri solemne se aplic a a tuturor acelora care prin inuena lor i fac pe oameni s priveasc t a a cu uurina Legea lui Dumnezeu. Ele vor trebui s -i fac s se team s t a a a a si s tremure pe aceia care socotesc cu uur tate c este o problem a s a a a lipsit de importana a asculta sau nu de Legea lui Dumnezeu. Toi a t t aceia care-i nala p rerile lor mai presus de descoperirea divin , s t a a toi aceia care vor schimba nelesul clar al Scripturii pentru a urma t t propria comoditate sau pentru a se conforma lumii i asum o r ss a a pundere nfricoat . Cuvntul scris, Legea lui Dumnezeu, va m sura s a a

232

Tragedia veacurilor

caracterul oric rui om si i va condamna pe toi aceia pe care aceast a t a judecat f r gre i va g si cu lips . a aa s a a Cnd i vor sfrit m rturia lor. Perioada n care cei doi s s a martori urmau s prooroceasc n saci s-a ncheiat n anul 1798. Pe a a m sur ce se apropiau de ncheierea lucr rii s vrite n ntuneric, a a a a s mpotriva lor urma s se fac un r zboi de c tre puterea reprezentat a a a a a prin ara care se ridic din abis. n multe din arile Europei, a t puterile care conduseser n biseric si n stat timp de veacuri au fost a a [269] st pnite de Satana prin intermediul papalitii. Dar aici este scoas a at a n evidena o nou manifestare a puterii satanice. t a Politica Romei fusese ca, sub pretinsul respect faa de Biblie, t s o in sigilat ntr-o limb necunoscut si ascuns de popor. Sub a t a a a a a dominaia ei, martorii au proorocit mbr cai n saci. Dar o alt t a t a putere ara din abis urma s se ridice pentru a duce un r zboi a a fi mpotriva Cuvntului lui Dumnezeu. at s Cetatea cea mare, pe ale c rei str zi au fost omori martorii a a t si unde zac trupurile lor, este Egiptul spiritual. Dintre toate popoa rele prezentate n istoria biblic , Egiptul a negat cu cea mai mare a ndr zneal existena viului Dumnezeu si s-a mpotrivit poruncilor a a t Lui. Nici un monarh nu s-a aventurat ntr-o r zvr tire mai deschis si a a a mai arogant mpotriva autoritii Cerului cum a f cut-o regele Egipa at a tului. Cnd i-a fost adus solia de c tre Moise, n numele Domnului, a a Faraon a r spuns cu mndrie: Cine este Domnul ca s iau seama a a la glasul Lui si s las pe Israel s plece? Nu cunosc pe Domnul si a a nu voi l sa pe Israel s plece. (Exod 5, 2). Aceasta nsemn ateism, a a a iar poporul reprezentat prin Egipt urma s dea glas unei respingeri a asem n toare a preteniilor viului Dumnezeu si urma s manifeste a a t a un spirit asem n tor de necredina si dispre. Cetatea cea mare a a t t mai este comparat spiritual si cu Sodoma. Stric ciunea Sodomei n a a c lcarea Legii lui Dumnezeu s-a manifestat ndeosebi n imoralitate. a Si acest p cat urma s e o caracteristic proeminent a naiunii care a a a a t trebuia s mplineasc specic rile acestei profeii. a a a t Dup cuvintele profetului, cu puin nainte de anul 1798, o putere a t de origine si caracter satanic urma s se ridice pentru a face r zboi a a mpotriva Bibliei. Si n ara n care m rturia celor doi martori avea t a s e adus astfel la t cere, urma s se manifeste ateismul lui Faraon a a a a si destr b larea Sodomei. a a

Biblia si Revoluia Francez t a

233

Aceast profeie si-a g sit mplinirea cea mai exact si mai izbia t a a toare n istoria Franei. n timpul Revoluiei, n anul 1793, lumea t t a auzit pentru prima dat despre o adunare de b rbai, n scui si [270] a a t a t educai n mijlocul civilizaiei, care-i asumau dreptul de a conduce t t s una dintre naiunile cele mai nobile ale Europei, c i uneau cu toii t a s t glasul pentru a nega cel mai solemn adev r pe care l primete suea s tul omenesc si c au renunat n unanimitate la credina si adorarea a t t lui Dumnezeu. (Sir Walter Scott, Life of Napoleon, vol.I, cap.17). Frana este singura naiune n dreptul c reia se p streaz raportul t t a a a autentic c un popor si-a ridicat mna n r zvr tire deschis mpoa a a a triva Autorului universului. Au existat si continu s existe muli a a t ali hulitori, muli necredincioi, n Anglia, n Germania, n Spania t t s si peste tot; dar Frana r mne deosebit n istoria lumii ca ind t a a singurul stat care, prin hot rrea adun rii ei legislative, s-a pronunat a a t c Dumnezeu nu exist si la auzirea acestei veti toat populaia a a s a t capitalei si o mare majoritate din alte p ri, att femei, ct si b rbai, at a t au dansat si au cntat de bucurie acceptnd declaraia (Blackwoods t Magazine, November 1870). Frana a prezentat si caracteristicile care s-au manifestat ndeot sebi n Sodoma. n timpul Revoluiei, s-a manifestat o stric ciune si t a o dec dere a moralitii asem n toare cu aceea care a adus distrugea at a a rea asupra cetilor din cmpie. Un istoric prezint laolalt ateismul at a a si depravarea Franei, aa cum sunt redate n profeie: Strns legat t s t a de aceste legi care afectau religia, era aceea care desina leg tura t a de c s torie cel mai sfnt angajament pe care-l pot face inele aa t omeneti, a c rui durabilitate duce cu toat puterea la consolidarea s a a societ ii reducnd-o la un simplu contract civil cu un caracter at trec tor, n care cei doi se pot angaja si pe care l pot p r si dup a aa a bunul lor plac.... Dac demonii s-ar apucat s descopere o cale de a a a distruge cu cel mai mare efect tot ce este venerabil, pl cut, sau a permanent n viaa conjugal si s obin n acelai timp asigurarea t a a t a s c paguba moral pe care avea de gnd s o produc va perpetuat a a a a a de la o generaie la alta, ei n-ar inventat un plan mai cu efect t dect degradarea leg mntului c s toriei.... Sophie Arnoult, o actria [271] a aa t vestit pentru spiritul ei batjocoritor, a descris c s toria republican a aa a liber ca ind sacramentul adulterului. (Scott, vol.I, cap.17) a Acolo unde a fost r stignit si Domnul nostru; si aceast specia a care a profeiei a fost mplinit de Frana. n nici o alt ar spiritul t a t at a

234

Tragedia veacurilor

vr jm siei mpotriva lui Hristos n-a fost manifestat n chip mai iza a bitor. n nici o alt ar n-a ntmpinat adev rul o mpotrivire mai at a a crud si mai insuportabil . n persecuia pe care Frana a declanata a t t s o asupra m rturisitorilor Evangheliei, ea L-a r stignit pe Domnul a a Hristos n persoana ucenicilor S i. a Veac dup veac fusese v rsat sngele snilor. n timp ce vala a t denzii i d deau viaa n munii Piemontului pentru Cuvntul lui s a t t Dumnezeu si pentru m rturia lui Isus Hristos, o m rturie asem a a a n toare n favoarea adev rului era dat de fraii lor albigenzi n a a a t Frana. Iar n zilele Reformei, adepii ei au fost dai morii n chinuri t t t t groaznice. Regi si nobili, doamne de origine nalt si fete delicate, a mndria si nobleea naiunii, si-au desf tat privirile cu suferinele t t a t martirilor lui Isus. Hughenoii cei curajoi, luptnd pentru acele t s drepturi pe care suetul omenesc le socotete cele mai snte, si-au s v rsat sngele pe multe cmpuri de b taie. Protestanii care erau a a t scoi n afara legii, pe capul lor ind pus un premiu, erau vnai ca s t arele s lbatice. a Biserica din pustie, puinii urmai ai vechilor cretini care mai t s s r m seser n Frana n secolul XVIII, ascunzndu-se n munii din a a a t t sud, ineau nc credina p rinilor lor. Cnd ndr zneau s se ntlt a t a t a a neasc noaptea pe coastele munilor sau n luminiuri singuratice, a t s erau urm rii de ostai si tri n sclavie pe viaa la galere. Cei a t s t t mai curai, cei mai nobili si distini, cei mai inteligeni b rbai ai t s t a t Franei erau legai n lanuri, n chinuri groaznice, ntre hoi si asasini t t t t (vezi Wylie, b.22, cap.6). Alii, tratai mai cu mil , erau mpucai cu t t a s t snge rece, n timp ce, nenarmai si neajutorai, c deau n genunchi t t a [272] la rug ciune. Sute de oameni n vrst , femei f r ap rare si copii a a aa a nevinovai erau l sai mori la locul lor de ntlnire. Str b tnd munt a t t a a ii sau p durile unde obinuiau s se adune ei, nu era ceva neobinuit t a s a s ca la ecare pas s se g seasc trupuri moarte mpunse de sabie si a a a pres rate pe pajiti si corpuri spnzurate atrnnd de copaci. Tara a s lor, pustiit de sabie, de secure si de rug, a fost transformat ntr-un a a pustiu imens, ntunecat. Aceste atrocit i n-au fost decretate n at evul mediu, ci n epoca str lucit a lui Ludovic al XIV-lea. Atunci a a cnd era cultivat stiina, literatura se dezvolta, teologii de la curte a t si din capital erau oameni nvai si elocveni si se l udau n mare a at t t a m sur c sunt plini de darul blndeii si al milei. (Idem, b.22, a a a t cap.7)

Biblia si Revoluia Francez t a

235

Dar fapta cea mai ntunecat din catalogul negru al crimei, cea a mai groaznic dintre faptele demonice din toate veacurile a fost a masacrul din noaptea Sfntului Bartolomeu. Lumea i mai amins tete cu groaz si dezgust scenele acelui m cel la si crud. Regele s a a s Franei, ndemnat de preoii si prelaii Romei, si-a pus pecetea pe t t t acea dezgust toare crim . Un clopot sunnd la miezul nopii a fost a a t semnalul pentru m cel. Mii de protestani, care dormeau linitii n a t s t casele lor ncrezndu-se n sinceritatea f g duinei regelui, au fost a a t tri afar f r nici un avertisment si ucii cu snge rece. t a aa s Aa cum Hristos a fost conduc torul nev zut al poporului S u s a a a din robia Egiptului, tot aa a fost Satana conduc torul nev zut al s a a supuilor lui n aceast lucrare groaznic a nmulirii martirilor. Timp s a a t de sapte zile a continuat masacrul n Paris, dintre care primele trei zile cu o furie de neimaginat. Si nu s-a m rginit numai la ora, ci a s dintr-o porunc special a regelui s-a extins n toate provinciile si a a oraele unde se g seau protestani. Nu s-a cruat nici vrsta, nici s a t t sexul. Nu era scutit nici copilaul nevinovat si nici b rbatul cu p rul s a a c runt. Nobil si aran, b trn si tn r, mam si copil erau ucii a t a a a s laolalt . Masacrul a continuat n toat Frana timp de dou luni, cnd a a t a aproape saptezeci de mii de suete, oarea naiunii, au pierit. t Cnd vestea despre masacru a ajuns la Roma, bucuria clerului n-a cunoscut limite. Cardinalul de Lorena a r spl tit pe un sol cu o [273] a a mie de coroane; tunul din St. Angelo a tras o salv n semn de salut a vesel; iar clopotele au sunat n toate clopotniele; focurile articiilor t au schimbat noaptea n zi; iar papa Grigore al XIII-lea, nsoit de t cardinali si de ali demnitari bisericeti, a f cut o procesiune lung t s a a la biserica Sf. Ludovic, unde Cardinalul de Lorena a cntat un Te Deum.... A fost b tut si o medalie pentru a comemora masacrul, iar a a la Vatican se pot vedea si azi fresce ale lui Vasari, descriind uciderea amiralului, regele n consiliu pl nuind masacrul si masacrul nsui. a s Papa Grigore i-a trimis lui Carol decoraia Trandarul de aur, iar la t patru luni dup masacru ... a ascultat cu mulumire de sine predica a t unui preot francez ... care a vorbit despre ziua aceea att de plin de a fericire si de bucurie, cnd sfntul p rinte a primit vetile si a mers a s cu solemnitate s aduc mulumiri lui Dumnezeu si Sf. Ludovic. a a t (Henry White, The Massacre of Sf. Bartholomew, cap.14, p. 34) Acelai spirit care a inspirat masacrul din noaptea Sf. Bartolomeu s a condus si scenele Revoluiei. Isus Hristos a fost declarat nel tor t s a

236

Tragedia veacurilor

si strig tul unanim al necredincioilor francezi era: S zdrobim a s a infamul, adic pe Hristos. Batjocurile cele mai njositoare mpotriva a Cerului si nelegiuirea dezgust toare mergeau mn n mn , iar a a a oamenii cei mai josnici, montrii cei mai dedai cruzimii si viciului, s t erau cei mai n lai. n toate acestea omagiul suprem era dat lui at t Satana; n timp ce Isus Hristos, personicarea adev rului, a curiei a at si iubirii neegoiste, era r stignit. a Fiara care se ridic din adnc va face r zboi cu ei, i va birui si-i a a va omor. Puterea ateist care a condus Frana n timpul Revoluiei a t t si domniei terorii a declarat un aa r zboi mpotriva lui Dumnezeu s a si a Sfntului S u Cuvnt cum lumea n-a mai v zut niciodat . nchi a a a narea la Dumnezeu a fost interzis de Adunarea Naional . Bibliile a t a au fost adunate si arse n public, cu toate manifest rile posibile de a dispre. Legea lui Dumnezeu a fost c lcat n picioare. Instituiile t a a t [274] Bibliei au fost desinate. Ziua de odihn s pt mnal a fost nt a a a a dep rtat si n locul ei ecare a zecea zi a fost destinat hulei si a a a veseliei. Botezul si Cina Domnului au fost interzise. Iar anunurile, t plasate la vedere n locurile de nmormntare declarau c moartea a este un somn venic. s Teama de Dumnezeu a fost declarat a nu deloc nceputul a nelepciunii, ci nceputul nebuniei. Orice cult religios a fost interzis, t n afar de acela al libertii si al patriei. Episcopului constituional a at t al Parisului i-a fost ncredinat s joace rolul principal n cea mai t a nereuit si scandaloas comedie care s-a jucat vreodat naintea s a a a unei adun ri naionale.... El a ap rut mbr cat n vemintele preoeti, a t a a s t s pentru a declara naintea conveniei c religia pe care o predicase t a atia ani era din toate punctele de vedere o invenie a preoilor, care t t t nu avea temelie nici n istorie si nici n adev rul sfnt. El a t g duit n a a a termeni solemni si clari existena Dumnezeirii, slujirii c reia fusese t a consacrat, si s-a dedicat pentru viitor ador rii libert ii, egalit ii, a at at virtuii si moralitii. Apoi a depus pe mas insignele episcopale si t at a a primit mbriarea freasc din partea preedintelui conveniei. at s at a s t Civa preoi renegai au urmat exemplul acestui prelat. (Scott, vol. t t t I, Pagina. 17) Si locuitorii p mntului se vor bucura de ei, si se vor veseli; si a i vor trimite daruri unul altuia; pentru c cei doi prooroci i chinuis a ser pe locuitorii p mntului. Frana cea necredincioas adusese a a t a la t cere glasul mustr tor al celor doi martori ai lui Dumnezeu. Cua a

Biblia si Revoluia Francez t a

237

vntul lui Dumnezeu z cea mort pe str zile ei, iar aceia care urser a a a cerinele si restriciile Legii lui Dumnezeu tres ltau de bucurie. Oat t a menii l sdau pe faa pe Regele cerului. Ca si p c toii din vechime, t a a s ei strigau: Ce ar putea s stie Dumnezeu si ce ar putea s cunoasc a a a Cel Preanalt. (Psalmii 73, 11) Cu o ndr zneal hulitoare, peste putina de a crezut , unul a a t a dintre preoii noii ordini spunea: Dumnezeule, dac exiti, r zbun t a s a a Ti numele ofensat. Te provoc la lupt ! R mi t cut; nu ndr zneti a a a a s s arunci tunetele. Dup toate acestea, cine va mai crede n existena [275] a a t Ta? (Lacretelle, History, vol. 2, p. 309; n Sir Archibald Alison, History of Europe, vol. 1, cap.10). Ce ecou constituie aceste cuvinte ale ntreb rii lui Faraon: Cine este Dumnezeu ca s ascult de glasul a a Lui? Eu nu-L cunosc pe Dumnezeu! Nebunul zice n inima lui: Nu este Dumnezeu! (Psalmii 14, 1). Iar Domnul declar cu privire la cei care stric adev rul: a a a Nebunia lor se va da pe faa naintea tuturor. (2 Timotei 3, 9). Dup t a ce Frana a renunat la nchinarea faa de viul Dumnezeu, la Cel t t t Preanalt care umple venicia, n-a trecut dect puin vreme pn s t a a cnd ea a dec zut ntr-o idolatrie njositoare prin nchinarea la Zeia a t Raiunii, n persoana unei femei desfrnate. Si aceasta n adunarea t reprezentativ a naiunii cu ajutorul celei mai nalte autoriti civile a t at si legislative! Un istoric spunea: Una dintre ceremoniile acestui timp nes n tos r mne f r egal pentru absurditatea ei unit cu a a a aa a lipsa de respect. Porile Conveniei au fost deschise pentru a face t t loc trecerii unei grupe de cnt rei, n urma c reia au intrat ntra t a o procesiune solemn membrii consiliului municipal, cntnd un a imn n cinstea libert ii si nsoind, ca obiect al cultului lor viitor, at t o femeie acoperit cu un voal, pe care au numit-o Zeia Raiunii. a t t Dup ce a fost adus n untru, a fost descoperit cu mare pomp a a a a a si aezat la dreapta preedintelui, cnd a fost recunoscut de toi s a s a t ca ind o dansatoare de la Oper .... Acestei femei, considerat ca a a cea mai bun reprezentare a raiunii c reia se nchinau, Convenia a t a t Naional a Franei i-a adus adorare public . t a t a Aceast mascarad ridicol si nelegiuit a avut un puternic ecou, a a a a iar instalarea Zeiei Raiunii a fost repetat si imitat n toat Frana, t t a a a t n provincii n care locuitorii doreau s e la acelai nivel cu mai a s marii Revoluiei. (Scott, vol. 1, cap.17) t

238

Tragedia veacurilor

Oratorul care a introdus cultul Raiunii a spus: Legislatori! Fat natismul a f cut loc Raiunii. Ochii lui nceoai n-au putut suporta a t t s t str lucirea luminii. Ast zi, o mulime imens s-a adunat sub aceste a a t a arcade gotice care, pentru prima oar , s-au f cut ecoul adev rului. a a a [276] Acolo francezii au s rb torit singurul cult adev rat acela al Libera a a tii, al Raiunii. Acolo am dat chip dorinelor pentru prosperitatea at t t puterii Republicii. Acolo am p r sit idolii nensueii n favoarea aa tt Raiunii, a acestui chip nsueit, capodopera naturii (M.A. Thiers, t t History of the French Revolution, vol. 2, pp. 370, 371). Cnd zeia a fost adus naintea Conveniei, preedintele a luat-o t a t s de mn si, ndreptndu-se c tre adunare, a spus: Muritori, ncetai a a t s mai tremurai naintea tunetelor neputincioase ale unui Dumnezeu a t pe care temerile voastre L-au creat. De azi nainte s nu mai recua noatei nici o divinitate n afar de Raiune. V prezint aici icoana s t a t a cea mai nobil si cea mai curat a ei; dac trebuie s avei idoli, a a a a t jerti numai unora ca aceasta.... Cazi naintea Augustului Senat al t Libertii, o, voal al Raiunii! at t Dup ce a fost mbr iat de preedinte, zeia a fost urcat pe a at s a s t a un car m re si condus n mijlocul unei mulimi la catedrala Notre a t a t Dame, pentru a lua locul Dumnezeirii. Acolo a fost aezat pe un s a altar nalt si a primit adorarea tuturor celor prezeni. (Alison, vol. t 1, cap.10) Aceast ceremonie a fost urmat , nu peste mult vreme, de ara a a derea n public a Bibliei. ntr-o mprejurare, Societatea Popular a a Muzeului a intrat n sala prim riei, strignd: Tr iasc Raiunea! a a a t si ducnd ntr-un vrf de b resturile nc fumegnde ale ctorva at a c ri, printre altele breviare, misse, Vechi si Noi Testamente, care at au isp sit ntr-un foc mare, a spus preedintele, toate nebuniile a s la care ele i-au condus vreodat pe oameni ca s le comit . (Joa a a urnal of Paris, 1793, nr.318. Citat n Buchez-Roux, Collection of Parliamentary History, vol. 30, pp. 200, 201.) Papalitatea a fost aceea care a nceput lucrarea pe care ateismul a completat-o. Politica Romei a adus acele st ri sociale, politice a si religioase care au gr bit ruina Franei. Referindu-se la ororile a t Revoluiei, unii scriitori spun c aceste excese trebuie trecute n t a contul tronului si al bisericii (vezi notele suplimentare). Pe bun a [277] dreptate ele trebuiau trecute pe seama bisericii. Papalitatea a otr vit a mintea regilor mpotriva Reformei, ca ind un duman al coroanei, s

Biblia si Revoluia Francez t a

239

un element de discordie care ar fatal p cii si armoniei naiunii. a t Geniul Romei a fost acela care, pe calea aceasta, a inspirat cruzimea cea mai grozav si persecuia cea mai aspr care a pornit de la tronul a t a regal. Duhul libertii a izvort din Biblie. Oriunde Evanghelia a fost at primit , mintea oamenilor a fost trezit . Astfel c oamenii au nceput a a a s lepede c tuele care-i inuser ca sclavi ai ignoranei, viciului si a a s t a t superstiiei. Au nceput s gndeasc si s acioneze ca oameni. Dar t a a a t monarhii au v zut lucrul acesta si s-au temut din cauza despotismului a lor. Roma s-a gr bit s trezeasc temerile lor geloase. Papa spunea a a a regentului Franei, n anul 1525: Aceast manie (protestantismul) t a nu numai c va z d rnici si va distruge religia, ci va distruge toate aa a a t rile, nobilimea, legile, ordinea si rangurile. (G. de Felice, History of the Protestants of France b.1, cap.2, par.8). Civa ani mai trziu, un t nuniu papal l avertiza pe rege: Sire, nu te l sa am git. Protestanii t a a t vor d rma toat ordinea religioas si civil .... Tronul este n aceeai a a a a s primejdie ca si altarul.... Introducerea unei religii noi trebuie n mod necesar s introduc si o conducere nou . (DAubigne, History of a a a the Reformation in Europe in the Time of Calvin, b.2, cap.36). Si te ologii f ceau apel la prejudecile poporului, declarnd c nvatura a at a at protestant i incit pe oameni spre ciud enii si spre nebunie; ea a a at l jefuiete pe rege de dragostea devotat a supuilor si devasteaz s a s a att statul, ct si biserica. n felul acesta Roma a reuit s ridice s a Frana mpotriva Reformei. Astfel, sabia persecuiei a fost scoas t t a din teac pentru prima oar n Frana, pentru susinerea tronului, a a t t pentru ocrotirea nobililor si pentru meninerea legilor. (Wylie, b.13, t cap.4) Conduc torii arii ns n-au prev zut ctui de puin rezultatele a t a a s t acestei politici fatale. nv atura Bibliei ar s dit n mintea si n at a inima oamenilor acele principii de dreptate, cump tare, adev r, echia a tate si bun tate, care sunt ns si piatra unghiular a prosperit ii a a a at naiunii. Neprih nirea nala o naiune. Prin ea se nt rete un [278] t a t t a s scaun de domnie. (Proverbe 14, 34; 16, 12). Lucrarea neprih nirii a va pacea; iar urmarea: odihna si linitea pe vecie. (Isaia 32, 17). s Acela care ascult de Legea divin va respecta cu toat contiincioa a a s zitatea legile arii lui. Acela care se teme de Dumnezeu l va onora t pe mp rat n exercitarea oric rei autorit i drepte si legitime. Dar a a at

240

Tragedia veacurilor

nefericita Frana a interzis Biblia si i-a alungat pe ucenicii ei. Veac t dup veac, b rbai cu principii si integritate, b rbai cu ascuime a a t a t t intelectual si putere moral , care au avut curajul s -i susin cona a as t a vingerea si credina, s sufere pentru adev r timp de veacuri, aceti t a a s b rbai au trudit ca sclavi pe galere, au pierit pe rug sau au putrezit a t n celulele nchisorilor. Mii si mii de oameni si-au g sit salvarea prin a fug ; si aceasta a continuat timp de dou sute cincizeci de ani dup a a a ivirea Reformei. N-a fost nici o generaie de francezi, n timpul acelei perioade t lungi, care s nu-i v zut pe ucenicii Evangheliei fugind dinaintea a a furiei nebune a prigonitorilor si ducnd cu ei inteligena, artele, t h rnicia si ordinea, n care ei, ca o lege, excelaser mai nainte, a a pentru a mbog i arile n care si-au g sit azil. Si pe m sur ce at t a a a mbog eau alte ari cu aceste daruri bune, lipseau de ele propria at t ar . Dac tot ce a fost alungat ar r mas n Frana, dac n aceti trei t a a a t a s sute de ani priceperea si h rnicia exilailor ar cultivat solul ei, dac a t a n timpul acestor trei sute de ani m iestria si arta lor ar contribuit a la dezvoltarea meteugurilor, dac n timpul acestor trei sute de ani s s a geniul lor creator si puterea lor analitic i-ar mbogit literatura si a at i-ar dezvoltat stiina, dac nelepciunea lor ar c l uzit consiliile t a t aa ei, curajul lor ar purtat luptele ei, echitatea lor ar modelat legile ei, iar religia Bibliei ar nt rit inteligena si ar c l uzit contiina a t aa s t poporului ei, ct de mare ar fost gloria Franei! Ce ar mare, t t a [279] prosper si fericit ar fost ea, un model pentru toate naiunile! a a t Dar un fanatism orb si nc pnat i-a alungat de pe p mntul a at a ei pe toi nvatorii virtuii, toi ap r torii ordinii, pe toi susin torii t at t t aa t t a sinceri ai tronului; ea a spus b rbailor care ar f cut din ara lor o a t a t slav si un renume pe p mnt: Alegei ntre rug si exil! n cele a a t din urm , ruina statului a fost total ; n-a mai r mas contiina care s a a a s t a e proscris , nici religie care s e trt la rug si nici patriotism care a a a s e exilat. (Wylie, b.13, cap.20). Iar Revoluia, cu toate ororile ei, a t a fost consecina tragic . t a Plecarea hughenoilor a fost marcat n Frana de o dec dere t a t a general . Orae meteug reti noritoare au dec zut, regiuni fertile a s s s a s a s-au transformat n adev rate pustiet i, stagnarea intelectual si a at a dec derea moral au urmat unei perioade de progres neobinuit. a a s Parisul a devenit un vast azil pentru s raci si s-a apreciat c , la a a izbucnirea Revoluiei, dou sute de mii de s raci cereau pinea din t a a s

Biblia si Revoluia Francez t a

241

mna regelui. Numai iezuiii prosperau ntr-o ar n plin dec dere t t a a a si conduceau cu o tiranie groaznic bisericile si scolile, nchisorile a si galerele. Evanghelia ar adus Franei soluia acelor probleme politice t t si sociale care d deau de lucru clerului, regelui si legiuitorilor ei si a care, n cele din urm , au aruncat naiunea n anarhie si ruin . Dar a t a sub st pnirea Romei poporul a uitat binecuvntatele lecii de jertre a t de sine si de iubire neegoist ale Mntuitorului lor. Oamenii fuseser a a ndep rtai de la practicarea sacriciului de sine pentru binele altora. a t Cel bogat nu mai primea nici o mustrare pentru ap sarea s racului, a a iar s racul nu g sea nici un ajutor n s r cia si degradarea lui. Egoisa a aa mul celor bogai si puternici devenise din ce n ce mai b t tor la ochi t aa si mai ap s tor. Timp de veacuri, l comia si imoralitatea nobilimii aa a au dus la exploatarea nemiloas a aranului. Cel bogat nedreptea a t at pe cel s rac, iar s racul l ura pe bogat. a a n multe provincii proprietile erau deinute de nobilime, iar claat t sele muncitoare lucrau p mntul n arend ; acestea erau la discreia a a t st pnilor lor si erau obligate s se supun preteniilor lor exagerate. [280] a a a t Povara susinerii att a statului, ct si a bisericii c dea asupra claselor t a mijlocii si de jos, care erau greu ap sate de c tre autoritile civile a a at si de cler. Bunul plac al nobililor era considerat ca lege suprem ; a fermierii si aranii puteau muri de foame, c ci asupritorilor nu le t a p sa de acest lucru. Poporul era silit ca la orice micare s in seama a s at a de interesul exclusiv al st pnilor. Viaa muncitorilor agricoli era o a t viaa de munc nencetat si de mizerie grav ; plngerile lor, dac ar t a a a a ndr znit s se plng , erau tratate cu dispre crunt. Tribunalele ia a a t t neau seama totdeauna de plngerile unui nobil mpotriva unui aran, t mita era primit de judec tori si cel mai mic capriciu al aristocraiei a a t avea putere de lege, n virtutea acestui sistem de corupie general . t a Din impozitele stoarse de la populaie de c tre cei puternici, pe de o t a parte, si de c tre cler, pe de alta, nici jum tate nu intra n trezoreria a a regal sau episcopal , ci era risipit n practici imorale. Iar oamenii a a care i s r ceau n felul acesta pe semenii lor erau scutii de imaa t pozite si ndrept ii prin lege sau uzana la toate slujbele statului. at t t Clasele privilegiate num rau o sut cincizeci de mii de oameni si a a pentru pl cerile lor milioane de oameni erau condamnai la o viaa a t t de dezn dejde si degradare (vezi notele suplimentare). a

242

Tragedia veacurilor

Curtea regal se dedase luxului si imoralitii. Exista prea puin a at t a ncredere ntre popor si conduc tori. Nencrederea era amprenta a care se vedea pe toate m surile conducerii, care erau privite ca ind a am gitoare si egoiste. Cu peste o jum tate de secol nainte de timpul a a Revoluiei, tronul a fost ocupat de Ludovic al XV-lea care, chiar si t n acele vremuri grele, s-a caracterizat ca ind un monarh nep s tor, aa lipsit de seriozitate si senzual. Cu o aristocraie depravat si crud si t a a cu o clas de jos ignorant si s r cit , cu statul nglodat n datorii, a a aa a iar poporul exasperat, nu era necesar un ochi de profet pentru a prevedea un deznod mnt teribil si iminent. Faa de avertismentele a t sf tuitorilor lui, regele obinuia s r spund : ncercai s facei ca a s a a a t a t [281] lucrurile s mearg ct tr iesc eu; dup ce voi muri poate veni orice. a a a a Zadarnic se insista asupra nevoii unei reforme. Vedea relele, dar nu avea nici curajul si nici puterea pentru a le face faa. Nenorocirea care t amenina Frana era descris foarte bine n r spunsul lui nep s tor t t a a aa si egoist: Dup mine potopul! a Exploatnd gelozia regilor si a claselor conduc toare, Roma i a a inuenat s -i in pe oameni n sclavie, bine stiind c n felul t a t a a acesta statul va sl bit si n d jduind c pe calea aceasta i va a a a a nl nui att pe conduc tori, ct si poporul n robia ei. Cu o politic a t a a clarv z toare, ea si-a dat seama c pentru a-i nrobi pe oameni cu a a a adev rat trebuie nc tuate suetele lor; c cea mai sigur cale de a a s a a a-i mpiedica s ias din sclavia lor era s nu le dea libertate. De a a a o mie de ori mai groaznic dect suferina zic , ce rezulta din a t a procedeele ei, era degradarea moral . Lipsit de Biblie si l sat prad a a a nv aturilor fanatismului si egoismului, poporul era nc tuat n at a s ignorana si superstiie, cufundat n viciu, nct era cu totul nenstare t t s se conduc singur. a a Dar deznod mntul tuturor acestora a fost cu totul deosebit de a ceea ce pl nuise Roma. n loc s in masele n supunere oarb faa a at a a t de dogmele ei, lucrarea ei a avut ca efect transformarea lor n necredincioi si revoluionari. Ei au ajuns s dispreuiasc romanismul s t a t a si pe preoi. Priveau clerul ca ind p rta la ap sarea lor. Singurul t a s a dumnezeu pe care-l recunoscuser era zeul Romei, iar nv atura a at lui era singura lor religie. Ei priveau l comia si cruzimea Romei ca a ind rodul natural al Bibliei, si ca atare nu doreau s aib parte de a a ea.

Biblia si Revoluia Francez t a

243

Roma reprezentase greit caracterul lui Dumnezeu si pervertise s cererile Sale, iar acum oamenii lep dau att Biblia, ct si pe Autorul a ei. Ea ceruse o credina oarb n dogmele ei, sub pretinsa pedeaps a t a a Scripturilor. Ca urmare, Voltaire mpreun cu tovar sii lui au lep dat a a a Cuvntul lui Dumnezeu cu totul si au r spndit pretutindeni otrava a necredinei. Roma i inuse pe oameni la p mnt, sub c lciul ei de t t a a er; iar acum masele, degradate si brutalizate n repulsia lor faa de t tirania ei, au dat la o parte orice restricie. nfuriai de str lucirea [282] t t a necinstit c reia i d duser atta vreme nchinare, au respins att a a a a adev rul, ct si r t cirea; si confundnd libertatea cu destr b larea, a aa a a robii viciului triumfau n libertatea lor nchipuit . a La nceputul Revoluiei, printr-o concesie a regelui, poporului t i-a fost acordat o reprezentare mai numeroas dect a nobililor a a mpreun cu clerul. n felul acesta balana puterii era n minile lor; a t dar nu erau preg tii s o foloseasc nici cu nelepciune si nici cu a t a a t moderaie. n graba de a ndrepta relele din cauza c rora suferiser , t a a s-au hot rt s -i asume refacerea societ ii. Un popor nr it din a as at a cauza suferinei, a c rui minte era plin de mnie si de amintirile t a a vechilor nedrepti, s-a hot rt s pun cap t st rii de mizerie care at a a a a a ajunsese de nesuportat si s se r zbune pe aceia pe care-i socotea ca a a autori ai suferinelor lui. Cei n p stuii si-au nsuit lecia pe care o t a a t s t nvaser sub tiranie si au devenit opresorii celor care i-au asuprit. at a Nefericita Frana culegea n snge seceriul pe care-l sem nase. t s a Teribile au fost urm rile supunerii ei faa de puterea st pnitoare a a t a Romei. Chiar acolo unde Frana, sub inuena romanismului, n lt t a ase primul rug la nceputul Reformei, acolo, revoluia a pus prima t t ghilotin . Si chiar n locul n care primii martiri ai credinei protesa t tante fuseser ari n secolul al XVI-lea, au fost ghilotinate primele a s victime n secolul al XVIII-lea. Respingnd Evanghelia care i-ar adus vindecare, Frana a deschis ua pentru necredina si ruin . t s t a Cnd restriciile Legii lui Dumnezeu au fost nl turate, s-a v zut t a a c legile omului erau nenstare s in n fru valurile puternice a at a ale patimii omeneti; iar naiunea s-a pr buit n revolt si anarhie. s t a s a R zboiul mpotriva Bibliei a inaugurat o er care este cunoscut n a a a istoria lumii sub numele de Domnia Terorii. Pacea si fericirea au fost alungate din c minele si din inimile oamenilor. Nimeni nu mai era a n sigurana. Acela care nvingea ast zi era suspectat si condamnat t a [283] mine. Violena si desfrul nu mai cunoteau margini. t s

244

Tragedia veacurilor

Regele, clerul si nobilii au fost obligai s se supun atrocitilor t a a at unui popor nt rtat si nnebunit. Setea lui de r zbunare a fost doar a a stimulat de executarea regelui; iar aceia care hot rser moartea lui a a a l-au urmat n scurt vreme la eafod. S-a hot rt un m cel general a s a a al tuturor acelora care erau b nuii de ostilitate faa de Revoluie. a t t t nchisorile care gemeau au ajuns la un moment dat s cuprind mai a a mult de dou sute de mii de prizonieri. Oraele regatului asistau la a s scene nsp imnt toare. O partid a revoluionarilor era mpotriva a a a t celeilalte, iar Frana a devenit un vast cmp de mase care se luptau, t mnate de furia pasiunilor. n Paris, r scoalele urmau una dup a a alta, iar cetenii erau mp rii n nenum rate partide, care p reau at att a a c nu au alt int dect exterminarea reciproc . Si pentru a ncoa at a a rona nenorocirea general , naiunea a fost implicat ntr-un r zboi a t a a lung si distrug tor cu marile puteri ale Europei. Tara era n pragul a falimentului, armatele cereau s li se pl teasc soldele. Parizienii a a a erau nfometai, provinciile erau pustiite de tlhari, iar civilizaia se t t pr buise n anarhie si desfru. a s Poporul nv ase prea bine leciile de cruzime si de tortur pe at t a care Roma le predase cu atta srguina. Venise n sfrit ziua plii. t s at Acum nu ucenicii lui Isus erau aruncai n nchisori si tri la rug. t t Cu mult nainte, acetia pieriser sau fuseser alungai n exil. Roma s a a t necruatoare simea acum puterea teribil a acelora pe care ea i t t a nvase s aib pl cere n fapte sngeroase. Exemplul persecuiei, at a a a t pe care clerul Franei l aase timp de multe veacuri, era acum t s ndreptat asupra lor cu o ndoit asprime. Eafodurile se nroeau de a s s sngele preoilor. Galerele si nchisorile, odinioar nesate de hut a t ghenoi, erau acum pline de persecutorii lor. Pus n lanuri si trudind t t la vsle, clerul romano-catolic a suportat toate acele nenorociri pe care biserica lor le aplicase cu atta risip blnzilor eretici. (vezi a [284] notele suplimentare). Apoi au venit zilele acelea cnd au fost aplicate cele mai barbare legi de c tre cele mai barbare tribunale, cnd nici un om nu-i a s putea saluta vecinii sau s -i spun rug ciunile ... f r primejdia as a a aa de a comite un delict grav, cnd iscoadele st teau la pnd n toate a a colurile, cnd ghilotina lucra din greu n ecare dimineaa, cnd t t nchisorile erau att de pline ca o corabie de sclavi, cnd canalele curgeau nspumate de snge omenesc n Sena.... n timp ce zilnic care ntregi nc rcate de victime erau duse la execuie pe str zile a t a

Biblia si Revoluia Francez t a

245

Parisului, proconsulii, pe care comitetul suveran i trimisese n departamente, manifestau un exces de cruzime necunoscut nici chiar n capital . Cuitul mainii fatale se ridica si c dea prea ncet pentru a t s a lucrarea m celului lor. Siruri lungi de prizonieri erau mpucai. a s t Erau f cute g uri pe fundul slepurilor supraaglomerate. Lyonul a a a fost transformat ntr-o pustietate. La Arras, chiar si mila crud a unei a mori grabnice a fost refuzat prizonierilor. Pretutindeni de-a lungul t a Loirei, de la Saumur si pn la mare, stoluri mari de ciori se hr neau a a din trupurile goale, unite n mbriari hidoase. Nu s-a ar tat nici o at s a mil faa de sex sau vrst . Num rul b ieilor si fetelor sub vrsta a t a a a t de saptesprezece ani care au fost ucii de acel guvern tiran este s socotit cu sutele. Copilai smuli de la sn erau aruncai din sulia s s t t n sulia de-a lungul trupelor iacobine (vezi notele suplimentare). t ntr-un r stimp de zece ani au pierit mulimi de ine omeneti. a t t s Toate acestea erau aa cum le-a dorit Satana. Aceasta a fost s lucrarea pentru care el s-a str duit timp de veacuri. Procedeul lui este a nel ciunea de la nceput si pn la sfrit, iar scopul lui neab tut s a a s a este s aduc nenorocire si mizerie peste oameni, s desgureze si s a a a a p teze lucrarea minilor lui Dumnezeu, s strice planurile divine de a a iubire si de bun voina si, n felul acesta, s produc durere n ceruri. a t a a Apoi, prin priceperea lui am gitoare, el orbete mintea oamenilor, a s conducndu-i s arunce ocar asupra lucr rii lui Dumnezeu, ca si a a a cnd toat aceast nenorocire ar consecina planului Creatorului. a a t Tot la fel, atunci cnd aceia care fuseser degradai si brutalizai prin [285] a t t puterea lui plin de cruzime i obin libertatea, el i ndeamn la a s t a excese si atrociti. Atunci, tabloul acesta de dezm f r fru este at at a a declarat de c tre tirani si opresori ca ind o ilustrare a urm rilor a a libertii. at Cnd r t cirea mbr cat ntr-o anumit hain este demascat , aa a a a a a Satana o mascheaz ntr-o alt travestire si mulimile o primesc cu a a t tot atta uurina ca si pe cea dinti. Atunci cnd poporul a v zut s t a c romanismul este o am gire prin care nu-l mai poate duce la a a c lcarea Legii lui Dumnezeu, el i-a determinat s priveasc orice a a a religie ca ind o escrocherie, iar Biblia ca pe o legend ; dnd la o a parte rnduielile divine, poporul s-a predat nelegiuirii f r fru. aa R t cirea fatal care a produs atta nenorocire locuitorilor Franaa a ei, a fost necunoaterea acestui mare adev r, c adev rata libertate t s a a a se g sete n principiile Legii lui Dumnezeu. O, dac ai luat a s a

246

Tragedia veacurilor

aminte la poruncile Mele! Atunci pacea ta ar fost ca un ru si fericirea ta ca valurile m rii. Cei r i n-au pace, zice Domnul. a a Dar cel ce M-ascult va locui f r grij ; va tr i linitit si f r s se a aa a a s aa a team de vreun r u. (Isaia 48, 18.22; Proverbe 1, 33) a a Ateii, necredincioii si cei apostaziai se mpotrivesc si denuna s t t Legea lui Dumnezeu; dar urm rile inuenei lor dovedesc c buna a t a stare a omului este legat de ascultare din partea lui de principiile a divine. Aceia care nu vor s citeasc lecia n Cartea lui Dumnezeu a a t sunt ndemnai s o citeasc n istoria popoarelor. t a a Atunci cnd Satana a lucrat prin Biserica Romano-Catolic pena tru a-i ndep rta pe oameni de la ascultare, a lucrat pe ascuns, iar a lucrarea lui a fost att de bine mascat , nct degradarea si mizeria a care au urmat n-au fost socotite ca rod al neascult rii. Iar puterea a lui a fost att de mult mpiedicat de lucrarea Duhului Sfnt al lui a Dumnezeu, nct planurile lui n-au ajuns la rezultate depline. Oamenii nu au f cut leg tura dintre efect si cauz si n felul acesta n-au a a a [286] descoperit izvorul nenorocirilor lor. Dar n timpul Revoluiei, Let gea lui Dumnezeu a fost respins n mod deschis de c tre Consiliul a a Naional. Iar n Domnia Terorii care a urmat, aciunea cauzei si a t t efectului a putut v zut de toi. a a t Cnd Frana L-a lep dat n mod f i pe Dumnezeu si a dat t a at s la o parte Biblia, oamenii nelegiuii si duhurile ntunericului au t tres ltat pentru ndeplinirea scopului att de mult vreme dorit a a un regat f r restriciile Legii lui Dumnezeu. Deoarece hot rrea aa t a mpotriva unei lucr ri nelegiuite nu a fost adus repede la ndeplinire, a a de aceea, inima ilor oamenilor este plin de dorina de a face a t r u. (Eclesiastul 8, 11). Dar c lcarea unei legi drepte si neprih nite a a a trebuie n mod inevitabil s duc la nenorocire si ruin . Cu toate a a a c judec ile n-au venit imediat, p c toenia oamenilor a lucrat n a at a a s mod sigur la pieirea lor. Veacurile de apostazie si crim adunaser a a o comoar de mnie pentru ziua pl ii; iar cnd nelegiuirea lor a a at ajuns la culme, cei care L-au dispreuit pe Dumnezeu au nvat prea t at trziu c este un lucru grozav s calci n picioare r bdarea divin . a a a a Spiritul nfrn tor al lui Dumnezeu, care pune piedic puterii pline a a de cruzime a lui Satana, fusese retras n mare m sur si aceluia a a a c rui singur desf tare este nenorocirea oamenilor i-a fost ng duit a a a a s lucreze n voie. Aceia care aleseser s slujeasc revolta au fost a a a a l sai s -i culeag roadele, pn cnd ara a fost plin de crime prea a t a a a t a

Biblia si Revoluia Francez t a

247

groaznice pentru ca pana s le descrie. Din provinciile pustiite si din a oraele ruinate, s-a auzit un strig t groaznic un strig t de amar s a a a dezn dejde. Frana a fost zguduit ca de cutremur. Religia, legea, a t a ordinea social , familia, statul si biserica toate au fost doborte a la p mnt de c tre mna nelegiuit care se ridicase mpotriva Legii a a a lui Dumnezeu. Un mare adev r spunea neleptul: Cel nelegiuit va a t c dea prin nelegiuirea lui. Totui, m car c p c tosul face de o a s a a a a sut de ori r ul si st ruie mult vreme n el, eu stiu c fericirea este a a a a a pentru cei ce se tem de Dumnezeu si au fric de El. Dar cel r u nu a a este fericit. (Proverbe 11, 5; Eclesiastul 8, 12.13). Pentru c au a urt stiina si n-au ales frica Domnului, de aceea se vor hr ni cu t a roada umbletelor lor, si se vor s tura cu sfaturile lor. (Proverbe 1, a [287] 29.31) Martorii credincioi ai lui Dumnezeu, ucii de puterea hulitoare s s care a ieit din fntna adncului, nu aveau s r mn mult vreme s a a a a t cui. Dup trei zile si jum tate, Duhul vieii de la Dumnezeu a a t a a t intrat n ei si au stat n picioare; o mare fric a apucat pe aceia a care i-au v zut. (Apocalipsa 11, 11). Anul 1793 a fost acela n a care decretul care desina religia cretin si respingea Biblia a fost t s a trecut prin Convenia Naional a Franei. Trei ani si jum tate mai t t a t a trziu, o rezoluie care anula aceste decrete si care d dea tolerana t a t pentru Scripturi a fost adoptat de aceeai instituie. Lumea a r mas a s t a uluit de imensitatea nelegiuirilor pe care a adus-o respingerea desa coperirilor snte, iar oamenii au recunoscut nevoia de credina n t Dumnezeu si n Cuvntul S u ca temelie a virtuii si a moralit ii. a t at Domnul spune: Pe cine ai batjocorit si ai oc rt tu? mpotriva cui a i-ai ridicat glasul, si i-ai ndreptat ochii? mpotriva Sfntului lui t t Israel (Isaia 37, 23). De aceea iat c le ar t, de data aceasta, si-i a a a fac s stie puterea si t ria Mea; si vor cunoate c Numele Meu este a a s a Domnul.(Ieremia 16, 21) Cu privire la cei doi martori, profetul declar mai departe: Si a au auzit din cer un glas tare, care le zicea: Suii-v aici! Si s-au t a suit ntr-un nor spre cer; iar vr jmaii lor i-au v zut. (Apocalipsa a s a 11, 12). Cu toate c Frana s-a r zboit cu cei doi martori ai lui a t a Dumnezeu, ei au fost onorai ca niciodat mai nainte. n anul 1804, t a a fost organizat Societatea Biblic pentru Britania si Str in tate. a a a a Aceasta a fost urmat de organizaii asem n toare, cu nenum rate a t a a a ramuri pe continentul european. n anul 1816, a fost ntemeiat a

248

Tragedia veacurilor

Societatea Biblic American . Cnd a fost organizat Societatea a a a Britanic , Biblia fusese tip rit si r spndit n 50 de limbi. De a a a a a atunci a fost tradus n mai multe sute de limbi si dialecte (vezi a notele suplimentare). Timp de 50 de ani, pn n anul 1792, se d duse puin atena a t a ie misiunilor str ine. Nu fusese ninat nici o nou societate si t a t a a [288] existau doar cteva biserici care f ceau eforturi pentru r spndia a rea cretinismului n arile p gne. Dar spre ncheierea secolului s t a al XVIII-lea, s-a produs o mare schimbare. Oamenii nu s-au mai mulumit cu rezultatele raionalismului si si-au dat seama de nevoia t t descoperirii divine si a unei religii practice. De la aceast dat , lu a a crarea misiunilor str ine a ajuns la o dezvoltare f r precedent (vezi a aa notele suplimentare). Progresele tiparului au dat un mare avnt lucr rii de r spndire a a a Bibliei. Mijloacele crescnde de comunicaie dintre diferitele ari, t t d rmarea vechilor bariere ale prejudecilor si exclusivismului naa at ional mpreun cu pierderea puterii p mnteti de c tre pontiful t a a s a Romei au deschis calea pentru intrarea Cuvntului lui Dumnezeu. Timp de civa ani, Biblia a fost vndut f r vreo restricie pe t a aa t str zile Romei si a fost dus n toate p rile locuite ale globului. a a at Voltaire cel necredincios a spus o dat cu ngmfare: Am obosit a s -l tot aud pe oameni repetnd c doisprezece b rbai au ntemeiat a a a t religia cretin . Voi dovedi c un singur om este destul pentru a o s a a distruge. Au trecut generaii ntregi de la moartea lui. Milioane de t oameni s-au unit n lupta mpotriva Bibliei. Dar este departe de a distrus , c ci acolo unde n vremea lui Voltaire erau o sut , acum a a a sunt zeci de mii, mai mult, sute de mii de exemplare ale c rii lui at Dumnezeu. Cuvintele unui reformator din primele timpuri cu privire la biserica cretin armau: Biblia este o nicoval de care s-au spart s a a multe ciocane. Domnul zice: Orice arm f urit mpotriva ta va a a a f r putere; si pe orice limb care se va ridica la judecat mpotriva aa a a ta, o voi osndi. (Isaia 54, 17) Cuvntul Dumnezeului nostru r mne n veac. Toate poruna cile Sale sunt sigure. Ele stau tari pentru venicie si sunt ntemeiate s pe adev r si pe dreptate. (Isaia 40, 8; Psalmii 111, 7.8). Tot ce este a cl dit pe autoritatea omului va d rmat; dar ceea ce este ntemeiat a a pe stnca neclintit a Cuvntului lui Dumnezeu va r mne pentru a a [289] venicie. s

Capitolul 16 P rinii peregrini a t


a t a at Reformatorii englezi , cu toate c renunaser la nv aturile romanismului, au p strat totui multe din formele lui. Astfel, a s cu toate c autoritatea si crezul Romei fuseser respinse, nu puine a a t dintre obiceiurile si ceremoniile ei fuseser ncorporate n slujbele a religioase ale Bisericii Anglicane. S-a pretins c aceste lucruri nu a erau probleme de contiina; c , dei nu erau poruncite n Scriptur s t a s a si deci nu erau eseniale, neind interzise, nu erau rele n ele nsele. t P zirea lor tinde s ngusteze abisul care desp rea bisericile refora a at mate de Roma si s-a susinut c ele ar provocat primirea credinei t a t protestante de c tre romaniti. a s Pentru cei conservatori si nclinai spre compromis, aceste argu t mente p reau hot rtoare. Dar mai era o categorie care nu judeca a a n felul acesta. Faptul c aceste obiceiuri tindeau s arunce un pod a a peste abisul dintre Roma si Reform (Martyn, vol. 5, p. 22) era a dup p rerea lor un argument puternic mpotriva p str rii lor. Ei a a a a le priveau ca simboluri ale sclaviei din care fuseser eliberai si a t la care nu erau dispui s se ntoarc . Ei socoteau c Dumnezeu s a a a stabilise n Cuvntul S u rnduieli care s dirijeze serviciul divin si a a c oamenii nu sunt liberi s adauge sau s scoat din ele. De fapt, a a a a nceputul marii apostazii a fost ncercarea de a nlocui autoritatea lui Dumnezeu cu aceea a bisericii. Roma a nceput s recomande [290] a ceea ce Dumnezeu interzisese si a sfrit prin a interzice ceea ce El s poruncise n mod clar. Muli doreau cu nfocare s se ntoarc cu sinceritate la curia t a a at si simplitatea care a caracterizat biserica primar . Ei priveau multe a din obiceiurile practicate de biserica anglican ca monumente ale a idolatriei si nu puteau cu bun stiina s se uneasc n felul ei de a t a a nchinare. Dar biserica, ind susinut de autoritatea civil , nu ng t a a a duia nici o abatere de la formele ei. Participarea la serviciile divine era cerut prin lege, iar adun rile de cult neautorizate erau interzise a a sub pedeapsa cu nchisoarea, exilul sau moartea. 249

250

Tragedia veacurilor

La nceputul secolului al XVII-lea, monarhul care tocmai venise pe tronul Angliei si-a f cut cunoscut hot rrea de a-i face pe pu a a a ritani s se supun , sau ... s e dai afar din ar , sau altceva mai a a a t a t a r u (George Bancroft, History of the United States of America, pt. a 1, cap. 12, p. 6). Alungai, persecutai si ntemniai, ei nu puteau t t t t vedea n viitor nici o sperana de zile mai bune si muli s-au supus t t convingerii c pentru cei care doreau s -L slujeasc pe Dumnezeu a a a dup dictatele contiinei lor, Anglia nceta pentru totdeauna de a s t a mai un loc ospitalier. (J.G.Palfrey, History of New England, cap. 3, par. 43). Unii s-au hot rt pn la urm s caute ad post n a a a a a Olanda. Au ntmpinat greuti, pierderi si ntemniare. Planurile lor at t au fost z d rnicite si au fost tr dai n minile vr jmailor lor. Dar a a a t a s st ruina neab tut a nvins n cele din urm si au g sit ad post pe a t a a a a a armurile prieteneti ale Republicii Olandeze. t s n fuga lor si-au p r sit casele, bunurile si mijloacele lor de trai. aa Erau str ini ntr-o ar str in , n mijlocul unui popor cu o limb a t a a a a si obiceiuri deosebite. Au fost silii s recurg la ocupaii noi si t a a t nemaincercate pentru a-i ctiga pinea. B rbai de vrste mijlocii, s s a t care-i petrecuser viaa lucrnd p mntul, au trebuit acum s nvee s a t a a t diferite meserii. Dar au primit cu bucurie situaia si n-au pierdut t timpul lenevind sau crtind. Cu toate c deseori erau chinuii de a t [291] s r cie, ei mulumeau lui Dumnezeu pentru binecuvnt rile care le aa t a erau nc date si-i g seau bucuria n comuniunea spiritual nestina s a a gherit . Erau contieni c sunt peregrini si nu c utau prea mult a s t a a bunurile p mnteti, ci i n lau ochii c tre cer, ara lor cea mai a s s at a t scump , si i liniteau astfel suetul (Bancroft, pt. 1, cap. 12, par. a s s 15). n exil si n greut i, dragostea si credina lor se nt rea. Ei se at t a ncredeau n f g duinele Domnului, iar El nu i-a p r sit n timp de a a t aa nevoie. ngerii S i erau lng ei pentru a-i ncuraja si a-i sprijini. a a Iar cnd mna lui Dumnezeu le-a ar tat drumul peste mare, c tre un a a p mnt unde si-ar putut g si o ar n care s lase copiilor lor o a a t a a motenire preioas a libertii religioase, au pornit ntracolo, f r s s t a at aa a oscileze, pe calea ar tat de Providena. a a t Dumnezeu a ng duit s vin ncerc ri peste poporul Lui spre a-l a a a a preg ti pentru mplinirea planului S u minunat faa de el. Biserica a a t dec zuse prea mult ca s mai poat ridicat . Dumnezeu era gata a a a a s -Si reverse puterea asupra lor, pentru a da lumii alt dovad c nu a a a a

P rinii peregrini a t

251

i va uita pe aceia care se ncred n El. El c l uzise evenimentele aa pentru a provoca ura lui Satana si uneltirile oamenilor r i, ca slava a Sa s creasc si s aduc poporul S u ntr-un loc sigur. Persecuia si a a a a a t exilul urmau s deschid drumul libertii. a a at Atunci cnd pentru prima oar au fost silii s se despart de a t a a Biserica Anglican , puritanii s-au unit printr-un leg mnt solemn, ca a a popor liber al Domnului, s mearg mpreun n toate c ile Lui cua a a a noscute sau pe cale de a f cute cunoscut. (J.Brown, The Pilgrim a Fathers, p. 74). Aici era adev ratul spirit al Reformei, principiul a vital al protestantismului. Pentru motivul acesta au plecat peregrinii din Olanda, pentru a-i g si un c min n Lumea Nou . John Ros a a a binson, pastorul lor, care a fost prevenit n mod providenial s nu-i t a nsoeasc , n cuvntul lui de adio c tre exilai a spus: t a a t Frailor, suntem pe cale s ne desp rim pentru mult vreme t a at a si Domnul stie dac voi mai tr i ca s v mai v d vreodat faa. a a a a a a t Chiar dac Domnul a hot rt s v v d sau nu, v conjur, naintea a a a a a a lui Dumnezeu si a ngerilor Lui binecuvntai, s m urmai numai [292] t a a t att ct L-am urmat eu pe Hristos. Dac Dumnezeu v va descoperi a a altceva, prin oricare instrument al S u, i tot att de gata s -l primii, a t a t precum ai fost totdeauna gata de a primi orice adev r n timpul t a lucr rii mele; c ci sunt convins c Domnul mai are adev r si lumin a a a a a care s izvorasc din sfntul S u Cuvnt. (Martyn, vol. 5, p. 70) a a a n ce m privete, nu pot deplnge destul starea bisericilor rea s formate care au ajuns la stagnare n religie si nu vor merge mai departe dect instrumentele reformei lor. Lutheranii nu pot merge mai departe dect a v zut Luther ... iar calvinitii, precum vedei, a s t r mn fermi acolo unde i-a l sat marele b rbat al lui Dumnezeu, a a a care nici el n-a v zut toate lucrurile. Aceasta este o nenorocire pe a care nu o putem deplnge ndeajuns, deoarece ei, cu toate c au fost a lumini arz toare si str lucitoare n vremea lor, totui n-au cunoscut a a s toate planurile lui Dumnezeu, ns dac ar tr i acum, ar tot att a a a de gata s mbr ieze o lumin mai mare dect aceea pe care au a at s a primit-o la nceput. (D.Neal, History of the Puritans, vol. 1, p. 269) Amintii-v de leg mntul bisericii voastre prin care v-ai angat a a t jat s mergei n toate c ile Domnului, cunoscute sau care urmeaz a t a a s v e f cute cunoscut. Amintii-v de f g duina si leg mntul cu a a a t a a a t a Dumnezeu si unul cu altul, de a primi toat lumina si adev rul care a a va adus la cunotina din Cuvntul S u scris; dar n acelai timp s t a s

252

Tragedia veacurilor

luai aminte, v ndemn la ceea ce primii ca adev r si s -l comparai t a t a a t si s -l cnt rii cu alte texte din Scripturi nainte de a-l primi; c ci nu a a t a este cu putina ca lumea cretin , care a ieit att de trziu dintr-un t s a s ntuneric potrivnic cretinismului, s ajung dintr-o dat la o deplin s a a a a des vrire a cunotinei. (Martyn, vol. 5, pp. 70.71). a s s t Dorina dup libertatea de contiina a fost aceea care i-a nsuet a s t it pe toi peregrinii s nfrunte primejdiile unei c l torii lungi peste t t a aa ocean, s suporte greut ile si pericolele pustiurilor si, cu ajutorul a at lui Dumnezeu, s pun temelia unei naiuni puternice, pe armurile a a t t Americii. Totui aa, cinstii si tem tori de Dumnezeu cum erau, s s t a [293] peregrinii nu nelegeau nc marele principiu al libertii religioase. t a at Libertatea, pentru asigurarea c reia jertser att de mult, n-au mai a a fost dispui s o mai acorde si altora. Foarte puini, chiar si dintre s a t gnditorii de frunte si moralitii secolului al XVII-lea, aveau o con s cepie just cu privire la acest important principiu, produs al Noului t a Testament, care l recunoate pe Dumnezeu ca singurul judec tor al s a credinei omeneti. (Idem, vol. 5, p. 297). nvatura c Dumnezeu t s at a a ncredinat bisericii dreptul de a st pni contiina, de a deni si de t a s t a pedepsi erezia este una dintre cele mai adnc nr d cinate dintre a a r t cirile papale. n timp ce reformatorii au respins crezul Romei, ei aa n-au fost cu totul eliberai de spiritul ei de intolerana. ntunericul t t dens n care, de-a lungul veacurilor de st pnire, papalitatea nv lua a ise ntreaga cretin tate nu fusese nc risipit cu totul. Unul dintre s a a pastorii care conduceau colonia din Massachusetts Bay spunea: Tolerana a fost aceea care a f cut o lume anticretin ; iar biserica t a s a niciodat n-a fost p gubit de pedepsirea ereticilor. (Idem, vol. 5, p. a a a 335). Colonitii au adoptat o reglementare prin care numai membrii s bisericii puteau avea un cuvnt n guvernarea civil . S-a format un a fel de biseric de stat, tuturor oamenilor cerndulise s contribuie la a a ntreinerea clerului, iar autoritile au fost mputernicite s suprime t at a erezia. n felul acesta puterea p mnteasc era n minile bisericii. a a Astfel c n-a trecut mult vreme pn cnd aceste m suri au dus la a a a a rezultatul inevitabil persecuia. t Unsprezece ani dup ntemeierea primei colonii, Roger Willia ams a sosit n Lumea Nou . Asemenea primilor peregrini, el venise a s se bucure de libertatea religioas ; dar, altfel dect ei, el a v zut a a a ceea ce puini din vremea aceea v zuser c aceast libertate t a a a a era dreptul inalienabil al tuturor, oricare le-ar fost crezul. El era

P rinii peregrini a t

253

un cercet tor sincer al adev rului susinnd mpreun cu Robinson, a a t a c este cu neputina ca toat lumina din Cuvntul lui Dumnezeu s a t a a fost primit . Williams a fost primul om n cretin tatea modern a s a a care a stabilit guvernarea civil pe nv atura despre libertatea de a at [294] contiina, despre egalitatea concepiilor n faa legii. s t t t (Bancroft. pt. 1 cap. 15, par. 16). El a declarat c este datoria a autoritilor de a pedepsi crima, dar niciodat a st pni contiina. at a a s t Poporul sau autoritatea pot hot r, spunea el, care este datoria a omului faa de om; dar atunci cnd ncearc s prescrie datoriile t a a omului faa de Dumnezeu, ei ies din atribuiile lor si nu mai poate t t nici o sigurana; c ci este clar c , dac magistratul are puterea, el t a a a poate hot r o serie de p reri sau crezuri ast zi si altele mine; aa a a a s cum au f cut n Anglia diferii regi si regine, diferii papi si concilii a t t n Biserica Roman ; astfel credina ar deveni o confuzie. (Martyn, a t vol. 5, p. 340) Participarea la slujbele bisericii majoritare a fost cerut sub a ameninarea pedepsei cu ntemniarea sau amend . Williams a dezt t a aprobat aceast lege; cea mai rea prescripie din codul de legi englez a t a fost aceea care impune participarea la biseric . A-i obliga pe unii a oameni s se uneasc cu alii de o alt convingere era o c lcare aa a t a a grant a drepturilor lor naturale; s tr sti la slujba religioas public a a a a a pe cei care nu cred si nu doresc nsemna s -i obligi la farnicie.... a at Nimeni nu trebuie obligat s se nchine sau s susin o nchinare ma a t a potriva consimamntului s u. Cum, exclamau mpotrivitorii uimii t a t de susinerile lui, nu este vrednic lucr torul de plata lui? Desigur, t a a r spuns el, dar s i-o dea aceia care l cheam . (Bancroft pt.1, a a a cap. 15, par. 2) Roger Williams era respectat si iubit ca un slujitor credincios al Evangheliei, un b rbat cu daruri deosebite, o integritate neclintit a a si o amabilitate adev rat ; cu toate acestea, negarea categoric a a a a dreptului magistrailor civili la autoritate asupra bisericii si cererea t lui pentru libertate religioas nu puteau tolerate. Se susinea c a t a aplicarea acestei nv aturi noi ar submina temelia statului si a at guvernului arii. (Idem, pt. 1, cap. 15, par. 10). Din cauza aceasta t s-a hot rt alungarea lui din colonii si, n cele din urm , pentru a a a evita arestarea, a fost silit s fug prin gerul si viscolul iernii ntr-o a a p dure neumblat . a a

254

Tragedia veacurilor

Timp de paisprezece s pt mni, spunea el, am r t cit printr-o a a aa [295] vreme aspr , netiind de mncare sau de somn. a s Dar corbii m-au hr nit n pustie si un trunchi scorburos mi-a a slujit de ad post (Martyn, vol. 5, pp. 349, 350). n felul acesta si-a a continuat fuga plin de chin prin z pad si p duri neumblate, pn a a a a a cnd si-a g sit refugiu ntr-un trib de indieni c rora le-a ctigat n a a s crederea si dragostea, ncercnd s -i nvee adev rurile Evangheliei. a t a Continundu-i drumul, n cele din urm , dup luni de schimb ri s a a a si r t ciri, pn la Narragansett Bay, acolo a pus temelia primului stat aa a al vremurilor moderne, care n modul cel mai deplin a recunoscut dreptul libert ii religioase. Principiul fundamental al coloniei lui at Roger Williams era c orice om trebuie s aib libertatea de a a a a se nchina lui Dumnezeu dup lumina propriei contiine (Idem, a s t vol. 5, p. 354). Micul s u stat, Rhode Island, a devenit azilul celor a ap sai, care a crescut si a progresat pn cnd principiul de temelie a t a libertatea civil si religioas a devenit piatra unghiular a a a a Republicii Americane. n acel document vechi si m re pe care str moii notri l-au a t a s s socotit ca ind declaraia drepturilor lor Declaraia de Indepent t dena ei declarau: Susinem aceste adev ruri de la sine nelese t t a t c toi oamenii sunt creai egali; c sunt nzestrai de Creatorul lor cu a t t a t drepturi inalienabile printre care sunt viaa, libertatea si dobndirea t fericirii. Iar Constituia garanteaz , n termenii cei mai explicii, t a t inviolabilitatea contiinei: Nici o credina religioas nu trebuie s t t a s e cerut vreodat ca o condiie pentru obinerea vreunui servia a a t t ciu public n Statele Unite. Congresul nu trebuie s fac nici o a a lege care s urm reasc respectarea unei religii stabilite sau care s a a a a interzic exercitarea liber a ei. a a Iniiatorii constituiei au recunoscut principiul venic, prin care t t s leg tura omului cu Dumnezeul s u este mai presus de legislaia a a t omeneasc , iar drepturile contiinei sunt inalienabile. N-au fost a s t necesare discuii pentru a stabili acest adev r; l simim n pieptul t a t nostru. Aceast contiina a fost aceea care, n ciuda legilor omeneti, a s t s a susinut atia martiri n chinuri si c ri. Ei simeau c datoria t t a a t a lor faa de Dumnezeu era mai presus de legislaiile omeneti si c t t s a [296] omul nu are nici o autoritate asupra contiinei lor. Este un principiu s t nn scut pe care nimic nu-l poate sterge. (Congressional documents, a USA, seria nr. 200, document nr. 271)

P rinii peregrini a t

255

Cnd s-a r spndit n arile Europei vestea despre o ar n care a t t a orice om se poate bucura de rodul muncii lui si poate asculta de con vingerile contiinei lui, mii de oameni s-au ndreptat spre armurile s t t Lumii Noi. Coloniile s-au nmulit cu repeziciune. Massachusetts, t printr-o lege special , oferea o primire bun si un ajutor, din suba a scripie public , cretinilor de orice naionalitate, care fugeau peste t a s t Atlantic, pentru a sc pa de r zboaie, de foamete sau de ap sarea a a a persecutorilor lor. n felul acesta fugarii si oprimaii deveneau prin t lege oaspeii statului. (Martyn vol 5, p. 417). n timpul celor dou t a zeci de ani de la prima debarcare la Plymouth, mii de peregrini se stabiliser n Noua Anglie. a Pentru a-i asigura idealul urm rit, se mulumeau s aib o exiss a t a a tena s r c cioas , printr-o viaa de trud si de simplitate. Nu cereau t a a a a t a de la p mntul lor dect rodul muncii. Nu se l sau mb tai de visuri a a a t care s aduc ceaa am girii pe calea lor.... Se mulumeau cu un a a t a t progres ncet, dar continuu al st rii lor sociale. Suportau cu r bdare a a privaiunile vieii deertului, udnd pomul libertii cu lacrimile lor t t s at si cu sudoarea frunii pn si-a npt adnc r d cinile n p mnt. t a a a a Biblia era privit ca temelia credinei lor, izvorul nelepciunii, a t t cart a libert ii. Principiile ei erau prezentate cu srguina n c a at t a min, n scoal si n biseric , iar roadele se vedeau n economie, n a a inteligena, n curie si n cump tare. Cineva putea tr i ani de zile t at a a ntr-o aezare puritan f r a vedea vreun beiv, f r s aud vreun s a aa t aa a a blestem sau s ntlneasc un ceretor. (Bancroft, pt. 1, cap. 19, p. a a s 25). Se demonstra c principiile Bibliei constituie cele mai sigure a garanii ale demnitii naionale. Coloniile, la nceput slabe si izot at t late, au devenit o federaie de state puternice, iar lumea privea cu t uimire pacea si prosperitatea unei biserici f r pap si a unui stat aa a f r rege. aa Un num r din ce n ce mai mare de oameni erau continuu atrai a s c tre armurile Americii, mnai ns de motive cu totul diferite de [297] a t t a ale primilor peregrini. Dei credina si curia de la nceput exercitau s t at o putere larg r spndit si modelatoare, inuena ei a nceput s scad a a t a a pe m sur ce cretea num rul acelora care c utau numai ctiguri a a s a a s materiale. Rnduiala adoptat de primii coloniti, de a ng dui numai mema s a brilor bisericii s voteze sau s dein o slujb n guvernarea civil , a a a t a a a dus la urm rile cele mai dezastruoase. Aceast m sur fusese accepa a a a

256

Tragedia veacurilor

tat ca mijloc pentru a p stra curia statului, dar ea a avut ca urmare a a at corupia n biseric . M rturisirea religiei ind condiia votului si a t a a t deinerii unei slujbe, muli, mnai numai din motive politice, s-au t t t unit cu biserica f r s -i schimbe inima. n felul acesta, bisericile aa as au ajuns s e formate ntr-o mare m sur din persoane nepoc ite; a a a a si chiar printre slujitorii bisericii erau unii care nu numai c susi a t neau nvaturi r t cite, dar nu cunoteau nici puterea nnoitoare a at aa s Duhului Sfnt. Din nou s-au demonstrat consecinele nefaste, prea t adesea v zute n istoria bisericii din zilele lui Constantin si pn n a a prezent, ale ncerc rii de a cl di cu ajutorul statului, de a face apel a a la puterea p mnteasc pentru sprijinirea Evangheliei Aceluia care a a declarase: mp ria Mea nu este din lumea aceasta. (Ioan 18, 36). a at Unirea bisericii cu statul, n orict de mic m sur , chiar dac pare a a a a c aduce lumea mai aproape de biseric , n realitate aduce biserica a a mai aproape de lume. Marele principiu ap rat cu atta noblee de Robinson si de Roger a t Williams, c adev rul este n continuu progres si c orice cretin trea a a s buie s e gata a primi toat lumina care poate str luci din Cuvntul a a a sfnt al lui Dumnezeu, a fost pierdut din vedere de c tre urmaii lor. a s Bisericile protestante din America precum si cele din Europa att de mult favorizate de primirea binecuvnt rilor Reformei, n-au a mai naintat pe calea ei. Cu toate c , din timp n timp, s-au ridicat a oameni credincioi pentru a vesti adev rul cel nou si pentru a des a masca r t cirea cultivat vreme ndelungat , majoritatea, asemenea aa a a iudeilor din zilele lui Hristos sau ca papistaii din timpul lui Luther, s [298] s-au mulumit s cread aa cum au crezut p rinii lor si s tr iasc t a a s a t a a a aa cum au tr it ei. De aceea religia a degenerat iar si n formalism; s a a iar r t cirile si superstiiile ar fost nl turate dac biserica ar aa t a a continuat s mearg n lumina Cuvntului lui Dumnezeu aa au fost a a s p strate si cultivate. n felul acesta spiritul inspirat de Reform a a a disp rut treptat, pn cnd a ajuns s e nevoie de o reform aproape a a a a tot att de mare n bisericile protestante cum fusese nevoie si n biserica Romei din timpul lui Luther. Exista acelai spirit lumesc, s aceeai toropeal spiritual , un respect asem n tor faa de p rerile s a a a a t a oamenilor, substituind teoriile oamenilor nv aturilor Cuvntului at lui Dumnezeu. R spndirea larg a Bibliei n prima parte a secolului al XIX-lea a a mpreun cu marea lumin r spndit asupra lumii n-a fost urmat a a a a a

P rinii peregrini a t

257

de o naintare corespunz toare n cunoaterea adev rului descoperit a s a sau n viaa religioas practic . Satana nu mai putea, ca n veacurile t a a trecute, s in Cuvntul lui Dumnezeu departe de popor; el fusese at a pus la ndemna tuturor, dar pentru a-i aduce planul la ndeplinire, s i-a f cut pe muli s -i acorde o mic valoare. Oamenii au neglijat a t a a s cerceteze Scripturile si n felul acesta au continuat s primeasc a a a interpret ri false si s cultive nvaturi care nu-i aveau temeiul n a a at s Biblie. V znd nereuita eforturilor lui de a zdrobi adev rul, prin persea s a cuie, Satana a recurs din nou la planul de compromis care dusese t la marea apostazie si la formarea bisericii Romei. El i-a f cut pe a cretini s se uneasc acum nu cu p gnii, ci cu aceia care, prin des a a a voiunea lor faa de lucrurile lumii acesteia, se dovedeau a tot att t t de adev rai idolatri ca si nchin torii la chipuri cioplite. Urm rile a t a a acestor aliane nu erau mai puin d un toare acum dect n primele t t a a veacuri; mndria si extravagana erau cultivate sub masca religiei, t iar bisericile au devenit corupte. Satana a continuat s perverteasc a a nvaturile Bibliei, iar tradiiile, care urmau s ruineze milioane de at t a oameni, prindeau r d cini adnci. Biserica susinea si ap ra aceste a a t a tradiii, n loc s lupte pentru credina care a fost dat snilor o t a t a t dat pentru totdeauna. n felul acesta au fost degradate principiile a [299] pentru care reformatorii luptaser si suferiser att de mult. a a

Capitolul 17 Vestitorii dimineii t


a Unul dintre cele mai solemne si mai glorioase dintre adev rurile descoperite n Biblie este a doua venire a lui Hristos, pentru a des vri marea lucrare de mntuire. Pentru poporul peregrin al a s lui Dumnezeu, att de mult timp l sat s pribegeasc n negura a a a si umbra morii, este dat o n dejde, preioas si inspiratoare, de t a a t a bucurie n f g duinele revenirii Aceluia care este nvierea si viaa, a a t t pentru a-i conduce acas pe cei alungai ai S i. nvatura cu pria t a at vire la a doua venire este nota dominant a Sntelor Scripturi. Din a ziua n care prima pereche de oameni a p r sit cu durere Edenul, aa copiii credinei au ateptat venirea Celui F g duit pentru a dobor t s a a puterea nimicitorului si a-i aduce iar si n paradisul pierdut. B rbaii a a t sni din vechime priveau nainte c tre venirea lui Mesia n slav , ca t a a mplinire a n dejdii lor. Lui Enoh, al saptelea urma al acelora care a s locuiser n Eden, cel care timp de trei secole de vieuire pe p mnt a t a umblase cu Dumnezeu, i s-a ng duit s priveasc de departe venirea a a a Eliberatorului. Iat , zicea el, c a venit Domnul cu zecile de mii a a de sni ai S i, ca s fac o judecat mpotriva tuturor. (Iuda 14, t a a a a 15). Patriarhul Iov, n noaptea suferinei lui, exclama cu o ncredere t neclintit : Stiu c R scump r torul meu tr iete si c Se va ar ta la a a a aa a s a a urm pe p mnt ... voi vedea totui pe Dumnezeu. Ochii mei l vor a a s [300] vedea si nu ai altuia. (Iov 19, 25-27) Revenirea lui Hristos pentru a inaugura domnia neprih nirii a inspirat cele mai sublime si mai a arz toare declaraii tuturor scriitorilor sni. Poeii si profeii Bibliei a t t t t s-au ocupat de acest subiect n cuvinte care ardeau de foc ceresc. Iar psalmistul cnta despre puterea si maiestatea Regelui lui Israel: Din Sion des vrirea frumuseii, de acolo str lucete Dumnezeu. a s t a s Dumnezeul nostru vine si nu tace.... El strig spre ceruri sus, si spre a p mnt, ca s judece pe poporul S u. (Psalmii 50, 2-4). S se a a a a bucure cerurile si s se veseleasc p mntul ... naintea Domnului, a a a c ci El vine, vine s judece p mntul; El va judeca lumea cu dreptate a a a si popoarele dup credincioia Lui. (Psalmii 96, 11-13) a s 258

Vestitorii dimineii t

259

Profetul Isaia spunea: Trezii-v si s rii de bucurie, cei ce t a a t locuii n arn ! C ci roua ta este o rou d t toare de viaa si t t a a a aa t p mntul va scoate iar si afar pe cei mori. ...S nvie dar morii a a a t a t T i! S se scoale trupurile mele moarte!... Nimicete moartea pe a a s vecie: Domnul Dumnezeu sterge lacrimile de pe toate feele, si t ndep rteaz de pe tot p mntul ocara poporului S u; da, Domnul a a a a a vorbit. n ziua aceea, vor zice: Iat , acesta este Dumnezeul nostru, a n care aveam ncredere c ne va mntui. Acesta este Domnul, n care a ne ncredeam, acum s ne veselim, si s ne bucur m de mntuirea a a a Lui! (Isaia 26, 19; Isaia 25, 8.9) Apoi Habacuc, r pit n viziune sfnt , privea venirea Lui. Duma a nezeu vine din Teman, si Cel sfnt vine din muntele Paran.... M reia a t Lui acoper cerurile, si slava Lui umple p mntul. Str lucirea Lui a a a este ca lumina soarelui. Se oprete si m soar p mntul cu ochiul; s a a a privete, si face neamurile s tremure; munii cei venici se sf rm , s a t s a a dealurile cele vechi se pleac ; El umbl pe c r ri venice.... Ai nc a a aa s a lecat pe caii T i si Te-ai suit n carul T u de biruina.... La vederea a a t Ta, se cutremur munii; adncul i ridic glasul, si i nala valurile a t s a s t n sus. Soarele si luna se opresc n locuina lor, de lumina s geilor t a t Tale care pornesc, de str lucirea suliei Tale care lucete. Iei ca s [301] a t s s a izb veti pe poporul T u, s izb veti pe unsul T u! Sf rmi acopea s a a a s a a riul casei celui r u, o nimiceti din temelii pn n vrf. (Habacuc s a s a 2, 3.4.6.8.10.11.13) Cnd Mntuitorul era pe punctul de a Se desp ri de ucenicii S i, at a i-a mngiat n necazurile lor cu asigurarea c va veni iar si. S a a a nu vi se tulbure inima.... n casa Tat lui Meu sunt multe locauri.... a s M duc s v preg tesc un loc. Si dup ce M voi duce si v voi a a a a a a a preg ti un loc, M voi ntoarce si v voi lua cu Mine. (Ioan 14, 1-3). a a a Cnd va veni Fiul omului n slava Sa, cu toi snii ngeri, va sedea t t pe scaunul de domnie al slavei Sale. Toate neamurile vor adunate naintea Lui. (Matei 25, 31.32) ngerii care au mai z bovit pe Muntele M slinilor dup n laa a a at rea lui Hristos au repetat si ei ucenicilor f g duina revenirii Sale: a a t Acest Isus, care S-a n lat la cer din mijlocul vostru, va veni n at acelai fel cum L-ai v zut mergnd la cer. (Faptele Apostolilor 1, s t a 11). Iar apostolul Pavel, vorbind prin Duhul inspiraiei, m rturisea: t a C ci, nsui Domnul, cu un strig t, cu glasul unui arhanghel si cu a s a trmbia lui Dumnezeu, Se va pogor din cer. (1 Tesaloniceni 4, t

260

Tragedia veacurilor

16). Proorocul de pe Patmos spunea: Iat c El vine pe nori, si orice a a ochi l va vedea. Da! Amin. (Apocalipsa 1, 7) n jurul venirii Sale se adun slava acelei restatorniciri a tuturor a lucrurilor, despre care Dumnezeu a vorbit prin gura tuturor snilor t S i prooroci nc de la ntemeierea lumii (Faptele Apostolilor 3, a a 21). Atunci st pnirea de lung durat a r ului va nimicit ; ma a a a a p riile lumii acesteia vor deveni mp riile Domnului nostru si a at a at ale Hristosului S u; si El va domni n veci de veci (Apocalipsa 11, a 15). Slava Domnului se va descoperi si orice f ptur o va vedea.... a a Domnul va face s r sar mntuirea si lauda n faa tuturor neamuria a a t lor.... El va ca o cunun str lucitoare si o podoab m reaa pentru a a a a t [302] r m sia poporului. (Isaia 40, 5; 61, 11; 28, 5) Atunci va ntea a t meiat sub ntregul cer mp ria panic si mult vreme ateptat a a at s a a s a a lui Mesia. Tot astfel, Domnul are mil de Sion, si mngie toate a d rm turile lui. El va face pustia lui ca un Rai, si p mntul lui uscat a a a ca o gr din a Domnului.... I se va da slava Libanului, str lucirea a a a Carmelului si a Saronului.... Nu te vor mai numi P r sit , si nu-i aa a t vor mai numi p mntul un pustiu, ci te vor numi: Pl cerea Mea a a este n ea; si ara ta o vor numi Beula.... Cum se bucur mirele de t a mireasa lui, aa Se va bucura Dumnezeul t u de tine. (Isaia 51, 3; s a 35, 2; 62, 4.5) Revenirea Domnului a fost n toate veacurile n dejdea urmailor a s S i adev rai. F g duina Mntuitorului la desp rirea de pe Muntele a a t a a t at M slinilor, c va reveni, a luminat viitorul ucenicilor S i, umplndua a a le inimile de bucurie si n dejde pe care suferina n-o putea stinge a t si ncerc rile s o umbreasc . n mijlocul suferinei si a persecuiei, a a a t t ar tarea marelui nostru Dumnezeu si Mntuitor Isus Hristos a a fost fericita n dejde. Cnd cretinii tesaloniceni erau copleii de a s st ntristare la nmormntarea celor dragi, care n d jduiser s tr iasc a a a a a a pentru a martorii revenirii Domnului, Pavel, nv atorul lor, le at ndrepta atenia c tre nvierea care urma s se produc la revenirea t a a a Mntuitorului. Atunci cei mori n Hristos vor nvia si mpreun cu t a cei vii vor r pii pentru a ntmpina pe Domnul n v zduh.... Si a t a astfel, spunea el, vom pentru totdeauna cu Domnul. Mngiai-v t a unii pe alii cu aceste cuvinte. (1 Tesaloniceni 4, 16-18) t Pe Patmosul cel stncos, ucenicul iubit a auzit si el f g duina: a a t Iat Eu vin curnd, iar r spunsul lui plin de adorare d glas rua a a

Vestitorii dimineii t

261

g ciunii bisericii de-a lungul peregrin rii ei: Amin, vino Doamne a a Isuse. (Apocalipsa 22, 20) Din temnia, de la rug, de pe eafod, unde snii si martirii au t s t m rturisit despre adev r, vine de-a lungul veacurilor exprimarea crea a dinei si a n dejdii lor. Fiind asigurai de nvierea Sa si n consecina t a t t si de a lor, la revenirea Sa, pentru motivul acesta, spune unul dintre aceti cretini, ei nu se temeau de moarte si se constata c erau mai s s a presus de ea. (Daniel T. Taylor, The Reign of Christ on Earth: or, The Voice of the Church in All Ages, 33). Erau gata s mearg n [303] a a mormnt pentru a putea nvia liberi. (Idem, p. 54). Ei l ateptau s pe Domnul lor s vin din cer, pe nori cu slava Tat lui S u, ca s a a a a a aduc celui drept vremurile mp r iei. Valdenzii nutreau aceeai a a at s credina (Idem, pp. 129-133). Wycliffe privea nainte la revenirea t R scump r torului ca n dejde a bisericii. (Idem, pp. 132-134) a aa a Luther declara: Sunt convins cu adev rat c ziua judec ii nu a a at va ntrzia trei sute de ani. Dumnezeu nu va putea ng dui mai a mult aceast lume p c toas .... Ziua cea mare se apropie, zi n care a a a a mp ria nelegiuiilor va nimicit . (Idem, pp. 158, 134) a at t a Aceast lume mb trnit nu este departe de sfritul ei, spunea a a a s Melanchton. Iar Calvin i ndemna pe cretini s nu ezite a dori cu s a ardoare ziua venirii lui Hristos ca cel mai remarcabil dintre toate evenimentele si declara c ntreaga familie a celor credincioi va a s avea n vedere ziua aceasta. Trebuie s mnzim dup Hristos, a a a trebuie s -L c ut m, s -L contempl m, zicea el, pn n zorii a a a a a a acelei zile mari, cnd Domnul nostru i va manifesta deplin slava s mp riei Sale. (Idem, pp. 158, 134) a at Nu a dus Domnul Isus trupul nostru n ceruri?, spunea Knox, reformatorul scoian, i nu se va rentoarce oare? Stim c El va t s a reveni, si aceasta cu mare grab . Ridley si Latimer, care si-au dat a viaa pentru adev r, ateptau cu credina revenirea Domnului. Ridley t a s t scria: F r ndoial , lumea cred si de aceea spun merge c tre aa a a sfrit. S strig m n inimile noastre mpreun cu Ioan, slujitorul lui s a a a Dumnezeu, c tre Mntuitorul Hristos: Amin, vino Doamne Isuse. a (Idem, pp. 151, 145) Gndul revenirii Domnului, spunea Baxter, mi este att de pl cut si plin de bucurie. (Richard Baxter, Works, vol, 17, p. 555). a A iubi revenirea Sa si a atepta aceast fericit n dejde este lu s a a a crarea credinei si caracterului snilor Lui.... Dac moartea este t t a

262

Tragedia veacurilor

ultimul vr jma care va distrus la nviere, ne putem da seama ct a s de st ruitor trebuie s se roage si s doreasc credincioii a doua a a a a s venire a lui Hristos, pn cnd va f cut aceast cucerire deplin a a a a a si nal . (Idem, vol. 17, p. 500). Aceasta este ziua pe care toi a t [304] credincioii trebuie s o doreasc , s o n d jduiasc si s o atepte, s a a a a a a a s ca ind mplinirea ntregii lucr ri a mntuirii lor si toate dorinele a t si str duinele suetelor lor.... Gr bete, o, Doamne, aceast zi bi a t a s a necuvntat ! (Idem, vol. 17, pp. 182, 183). Aceasta era n dejdea a a bisericii apostolice, a bisericii din pustie si a reformatorilor. Proorocia nu numai c profetizeaz modul si scopul revenirii lui a a Hristos, ci prezint si semnele prin care oamenii pot sti cnd venirea a Lui este aproape. Isus spunea: Vor semne n soare, n lun si n a stele. (Luca 21, 25). Soarele se va ntuneca, luna nu-i va mai da s lumina ei, stelele vor c dea din cer, si puterile care sunt n ceruri vor a cl tinate. Atunci se va vedea Fiul omului venind pe nori cu o mare a putere si cu slav . (Marcu 13, 24-26). Descoperitorul descrie astfel a primul dintre semnele care preced a doua venire: S-a f cut un mare a cutremur de p mnt, soarele s-a f cut negru ca un sac de p r, si luna a a a s-a f cut ca sngele. (Apocalipsa 6, 12) a Aceste semne au fost v zute nainte de nceputul secolului al a XIX-lea. Si ca o mplinire a acestei proorocii, n anul 1755 a avut loc cel mai groaznic cutremur care a fost cunoscut vreodat . Dei n a s general este cunoscut sub numele de cutremurul din Lisabona, el s-a ntins pe o mare parte din Europa, Africa si America. A fost simit t n Grenlanda, n Indiile de Vest, n insulele Madeira, n Norvegia si Suedia, Marea Britanie si Irlanda. El s-a extins pe o suprafaa de t 4 milioane de mile p trate. n Africa, socul a fost aproape tot att a de puternic ca si n Europa. O mare parte a oraului Alger a fost s distrus ; iar la o mic distana de Maroc, un sat de 8 sau 10.000 de a a t locuitori a fost nghiit cu totul. Un val uria a m turat coasta Spaniei t s a si Africii, inundnd orae si provocnd o mare distrugere. s n Spania si Portugalia, socul s-a manifestat cu o violena ex t trem . La Cadix, valul uxului se spune c a fost de 18 metri n la a a ime. Munii cei mai mari din Portugalia au fost zguduii puternic, t t t [305] din temelie, iar unii dintre ei s-au despicat din vrf si s-au rostogolit ntr-un mod ciudat, p ri mari dintre ei ind aruncate n v ile nveciat a nate. S-a spus c au ieit c ri din aceti muni. (Sir Charles Lyell, a s a a s t Principles of Geology, p. 495)

Vestitorii dimineii t

263

La Lisabona, n adncurile p mntului s-a auzit un bubuit de a tunet si ndat dup aceea o zguduitur puternic a distrus o mare a a a a parte din ora. n timp de aproximativ sase minute, au pierit 60.000 s de persoane. La nceput apele oceanului s-au retras l snd armul a t uscat, apoi au revenit cu violena, ridicndu-se cu 15 metri si chiar t mai mult deasupra nivelului obinuit. Printre alte ravagii care au avut s loc la Lisabona n timpul catastrofei, a fost si pr buirea unui chei a s nou construit, n ntregime din marmur , foarte costisitor. Un mare a num r de oameni se refugiaser acolo, c ci p rea un loc sigur de a a a a sc pare, n care ar fost la ad post de c derea zidurilor; dar deodat a a a a cheiul s-a pr buit cu toi oameni de pe el si nici un om n-a mai ieit a s t s la suprafaa. (Idem, p. 495) t Zguduitura cutremurului a fost urmat imediat de pr buirea tua a s turor bisericilor si m n stirilor si aproape a tuturor cl dirilor publice a a a mari si a peste un sfert din celelalte case. La aproape dou ore dup a a cataclism, focul a izbucnit n mai multe cartiere, mistuind oraul cu s deosebit violena timp de trei zile, nct acesta a fost cu totul pusa t tiit. Cutremurul s-a produs ntr-o zi de s rb toare, cnd bisericile si a a m n stirile erau arhipline de oameni, dintre care foarte puini au sc a a t a pat (Encyclopedia Americana, art. Lisabon, ed. 1831). Groaza poporului era dincolo de orice imaginaie. Nimeni nu plngea, era t mai presus de lacrimi. Toi alergau ncoace si ncolo, nnebunii de t t groaz si uimire, b tndu-i feele si pieptul strignd: Misericora a s t dia! A venit sfritul lumii! Mamele i uitaser copiii si alergau s s a innd crucixuri n brae. Din nefericire, muli au alergat n biserici t t t pentru ocrotire; dar n zadar se invocau lucrurile snte, n zadar mbriau altarele s rmanele f pturi; statui, preoi si oameni au fost at s a a t ngropai ntr-o ruin comun . S-a apreciat c 90.000 de persoane t a a a [306] si-au pierdut viaa n acea zi fatal . t a Dou zeci si cinci de ani mai trziu, a ap rut al doilea semn mena a ionat n profeie: ntunecarea soarelui si a lunii. Ceea ce a f cut ca t t a acest semn s e si mai impresionant a fost faptul c timpul mplia a nirii lui fusese precis ar tat. n discuia Mntuitorului cu ucenicii a t S i de pe Muntele M slinilor, dup descrierea perioadei lungi de a a a ncercare pentru biseric cei 1260 de ani de persecuie papal a t a cu privire la care El f g duise c necazul avea s e scurtat, a a a a a menionat cteva evenimente care aveau s precead venirea Sa si a t a a xat timpul cnd primul dintre ele urma s e v zut: Dar n zilele a a

264

Tragedia veacurilor

acelea, dup necazul acesta, soarele se va ntuneca, luna nu-i va a s mai da lumina ei. (Marcu 13, 24). Cele 1260 de zile sau ani s-au ncheiat n anul 1798. ns , cu un sfert de veac mai nainte, persea cuia aproape c ncetase cu totul. n urma acestei persecuii, dup t a t a cuvintele lui Hristos, soarele urma s se ntunece. Astfel c , la 19 a a mai 1780, aceast profeie s-a mplinit. a t Aproape cel mai tainic si nc neexplicat fenomen de felul a acesta, dac nu chiar singurul ..., este ziua ntunecat de la 19 mai a a 1780, ntunecarea cea mai inexplicabil a ntregii p ri vizibile a a at cerului si a atmosferei din Noua Anglie. (R.M. Devens, Our First Century, p. 89) Un martor ocular care tr ia n Massachusetts descrie evenimentul a n felul urm tor: Dimineaa soarele a r s rit pe un cer curat, dar n a t aa scurt vreme a fost acoperit. Norii au cobort negri si ameninatori a t si din ei izbucneau fulgere si se rostogoleau tunete, c znd si puin a t a ploaie. C tre ora nou , norii s-au subiat si au c p tat o culoare ca a a t a a arama sau alama, iar p mntul, stncile, copacii, cl dirile, apele si a a oamenii au fost schimbai de aceast lumin ciudat , nep mntean . t a a a a a Cteva minute mai trziu, un nor negru si greu s-a r spndit pe tot a cerul, n afar de o fie ngust la orizont, si era att de ntuneric a s a cum este de obicei vara la ora nou seara.... a Teama, ngrijorarea si groaza au umplut treptat suetele oameni lor. Femeile st teau la ua privind tabloul ntunecat; oamenii s-au a s [307] ntors de la cmp; tmplarul si-a l sat uneltele, erarul si-a p r sit a aa foalele, negustorul tejgheaua. Scolile si-au suspendat cursurile, iar copiii au fugit tremurnd acas . C l torii s-au oprit la ferma cea mai a aa apropiat . Ce se va ntmpla? sopteau toate buzele si se ntrebau a toate inimile. P rea c un uragan era gata s sue peste toat ara a a a at sau ca si cum venise ziua ncheierii tuturor lucrurilor. Au fost aprinse lumn ri, iar focul din c min lucea ciudat ca a a ntr-o sear de toamn f r lun .... P s rile s-au retras n cotee si a a aa a aa t s-au dus la culcare, vitele s-au napoiat n staul ca pentru noapte si rumegau. Broatele or c iau, p s rile cntau cntece de sear , iar s a a aa a liliecii zburau. ns oamenii stiau c nu venise noaptea.... a a Dr. Nathanael Whittaker, pastorul bisericii Tabernacol din Salem, a inut slujba religioas n casa de rug ciune, innd o predic n t a a t a care a susinut c ntunecimea era supranatural . S-au inut adun ri t a a t a n multe alte locuri. Textele biblice pentru aceste predici neprev zute a

Vestitorii dimineii t

265

erau f r excepie acelea care ar tau c ntunericul era n acord cu aa t a a profeia Scripturii.... ntunericul a fost foarte dens la scurt vreme t a dup ora 11. (The Essex Antiquarian, April 1899, vol. 3, nr. 4, pp. a 53.54). ntr-o mare parte a arii ntunericul a fost att de mare n t timpul zilei, nct oamenii n-au putut vedea ct este ceasul, n-au putut mnca si nici nu si-au putut ndeplini treburile lor casnice f r aa lumina lumn rilor. a ntinderea acestei ntunecimi a fost extraordinar . A fost v zut a a a cu mult mai spre r s rit dect la Falmouth. C tre apus, ea a ajuns aa a la cea mai ndep rtat parte din Connecticut si la Albany. Spre sud, a a a fost observat de-a lungul armului m rii, iar spre nord la limita a t a pn la care se ntind aez rile americane (William Gordon, History a s a of the Rise, Progress, and Establishment of the Independence of the U.S.A, vol. 3, p. 57). ntunecimea intens a zilei a fost urmat , cu o or sau dou a a a a nainte de c derea serii, de un cer n parte curat, iar soarele a ap rut a a [308] cu toate c era nc voalat de o ceaa ntunecat si deas . a a t a a Dup apusul soarelui, norii s-au ngr m dit si s-a ntunecat a a a foarte repede.... Nici ntunericul nopii n-a fost mai puin obinuit t t s si mai puin nfricoator dect acela al zilei; cu toate c era aproape t s a lun plin , nu se putea vedea nici un obiect dect cu ajutorul unei a a lumini articiale care, atunci cnd era privit din casele nvecinate a si din alte locuri ndep rtate, p rea ca un ntuneric egiptean prin a a care abia puteau p trunde razele. (Isaiah Thomas, Massachusetts a Spy; or, American Oracle of Liberty, vol. 10, nr. 472, May 25, 1780). Un martor ocular al acestei scene spunea: Nu puteam s neleg a t c , dac orice corp luminos din univers ar fost mbr cat ntr-o a a a ntunecime de nep truns sau si-ar ncetat existena, ntunericul a t n-ar fost mai complet. (Scrisoarea trimis de Dr. Samuel Tenney, a din Exeter, New Hampshire. December 1785, n Massachusetts, Historical Society Collections, 1792, prima serie, vol. 1, p. 97). Cu toate c la ora nou n seara aceea r s rise luna si era aproape plin , a a aa a n-a avut puterea s risipeasc umbrele morii. Dup miezul nopii a a t a t ntunericul a disp rut, iar luna, cnd a fost v zut imediat dup aceea, a a a a avea culoarea sngelui. Ziua de 19 mai 1780 a r mas n istorie ca Ziua ntunecoas . a a Din vremea lui Moise n-a mai fost o ntunecime de aceeai densitate, s ntindere si durat , care s fost nregistrat vreodat . Si ntreaga a a a a

266

Tragedia veacurilor

descriere a acestui eveniment, aa cum ne este redat de martorii s a oculari, este, desigur, conrmarea cuvintelor Domnului, raportate de proorocul Ioel cu dou zeci si cinci de veacuri mai nainte de a a mplinite: Soarele se va ntuneca, iar luna se va preface n snge nainte de a veni ziua cea mare si grozav a Domnului. (Ioel 2, 31) a Hristos i ndemnase pe copiii S i s e ateni la semnele revenirii a a t Sale si s se bucure, cnd vor vedea semnele revenirii Regelui lor. a Cnd vor ncepe s se ntmple aceste lucruri, a spus El, atunci a [309] s v ridicai capetele; c ci mntuirea voastr se apropie. a a t a a El a ndreptat privirea urmailor S i c tre pomii care nmugureau s a a prim vara si a zis: Cnd nverzesc si mbobocesc, stii c vara este a t a aproape. Tot aa, cnd vei vedea aceste lucruri, s stii c mp ria s t a t a a at lui Dumnezeu este aproape. (Luca 21, 28.30.31) Dar, pe m sur ce spiritul umilinei si consacr rii n biseric a f a a t a a a cut loc mndriei si formalismului, iubirea pentru Hristos si credina t n revenirea Sa s-au r cit. Absorbii n c utarea de pl ceri si afaceri a t a a lumeti, aceia care pretindeau a poporul lui Dumnezeu au fost s orbi la sfaturile Mntuitorului cu privire la semnele revenirii Sale. nv atura cu privire la a doua venire fusese neglijat ; Scripturile, at a care vorbeau despre aceasta, au fost ntunecate de interpret ri eroa nate, pn cnd au fost ignorate si uitate ntr-o mare m sur . Aceast a a a a situaie s-a manifestat ndeosebi n bisericile din America. Libert tatea si confortul de care s-au bucurat toate clasele sociale, dorina t ambiioas dup bog ie si lux, care d dea natere unei nchin ri t a a at a s a avide dup ctigarea de bani si dorina nest vilit dup popularia s t a a a tate si putere, care p reau s e la ndemna tuturor, i-au f cut pe a a a oameni s -i concentreze interesele si n dejdile asupra lucrurilor as a vieii acesteia si s ndep rteze cndva, n viitor, ziua solemn , cnd t a a a ordinea actual a lucrurilor va trece. a Cnd Mntuitorul a ar tat urmailor S i semnele revenirii Sale, a s a El a profetizat starea de p c toenie care va exista chiar nainte de a a s a doua Sa venire. Ca si n zilele lui Noe, va o activitate si o aler gare dup afaceri lumeti si dup c utarea de pl ceri cump rnd, a s a a a a vnznd, cl dind, zidind, c s torindu-se si dnd n c s torie ma aa aa preun cu uitarea lui Dumnezeu si a vieii viitoare. Pentru aceia care a t vor tr i n vremea aceasta, sfatul lui Hristos este: Luai seama la a t voi niv , ca nu cumva s vi se ngreuneze inimile cu mbuibare de s a a mncare si b utur , si cu ngrijor rile vieii acesteia, si astfel ziua a a a t

Vestitorii dimineii t

267

aceea s vin f r veste asupra voastr . Vegheai dar n tot timpul a a aa a t si rugai-v , ca s avei putere s sc pai de toate lucrurile acestea, t a a t a a t care se vor ntmpla, si s stai n picioare naintea Fiului omului. a t (Luca 21, 34.36) Starea bisericii n aceast vreme este ar tat n cuvintele Mntua a a itorului din Apocalipsa: i merge numele c tr ieti, dar eti mort. t a a s s Iar acelora care refuz s se trezeasc din sigurana lor f r grij , le [310] a a a t aa a este adresat avertizarea solemn : Dac nu veghezi, voi veni ca un a a a ho, si nu vei sti n care ceas voi veni peste tine. (Apocalipsa 3, 1.3) t A fost necesar ca oamenii s e trezii n faa primejdiei, spre a a t t se preg ti pentru evenimentele solemne legate de nchiderea timpua lui de prob . Profetul lui Dumnezeu declar : Dar mare este ziua a a Domnului si foarte nfricoat : cine o poate suferi? Cine poate sta s a n picioare atunci cnd se va ar ta Acela ai c rui ochi sunt att de a a curai nct nu pot s vad r ul, si nu poate privi nelegiuirea? (Ioel t a a a 2, 11; Habacuc 1, 13). Pentru aceia care strig : Dumnezeule, noi a Te cunoatem, dar care au c lcat leg mntul Lui si s-au ndreptat s a a n grab spre alt dumnezeu, ascunznd p catul n inima lor si iubind a a c ile nedreptii pentru acetia ziua Domnului este ntunecime a at s si nu lumin , chiar foarte ntunecat si nici o lumin nu va nc . a a a a (Osea 8, 2; Psalmii 16, 4; Amos 5, 20). n vremea aceea, voi scormoni Ierusalimul cu felinare, si voi pedepsi pe toi oamenii care se t bizuiesc pe drojdiile lor, si zic n inima lor: Domnul nu va face nici bine, nici r u (Tefania 1, 12). Voi pedepsi zice Domnul a lumea, pentru r utatea ei si pe cei r i pentru nelegiuirile lor; voi a a face s nceteze mndria celor trufai, si voi dobor semeia celor a s t asupritori. (Isaia 13, 11). Nici argintul, nici aurul lor nu vor putea s -i izb veasc .... Averile lor vor de jaf si casele lor vor pustiite. a a a (Tefania 1, 18.13). Profetul Ieremia, privind nainte spre acest timp groaznic, exclama: Cum m doare n untrul inimii mele!... Nu pot s tac! C ci a a a a auzi, suete, sunetul trmbiei si strig tul de r zboi. Se vestete t a a s d rmare peste d rmare. (Ieremia 4, 19.20) a a Ziua aceea este o zi de mnie, o zi de necaz si de groaz , o zi a de pustiire si nimicire, o zi de ntuneric si negur , o zi de nori si de a ntunecime, o zi n care va r suna trmbia si strig tele de r zboi. a t a a (Tefania 1, 15.16). Iat , vine ziua Domnului, care va preface tot [311] a

268

Tragedia veacurilor

p mntul n pustiu, si va nimici pe toi p c toii de pe el. (Isaia 13, a t a a s 9) n vederea acelei zile mari, Cuvntul Domnului, n limbajul cel mai solemn si mai impresionant, cheam poporul S u s se trezeasc a a a a din letargia lui spiritual si s caute faa Lui cu poc ina si umilina: a a t a t t Sunai din trmbia n Sion! Sunai n gura mare pe muntele Meu t t t cel sfnt, ca s tremure toi locuitorii arii. C ci vine ziua Domnului, a t t a este aproape! Sunai cu trmbia n Sion! Vestii un post, chemai t t t t o adunare de s rb toare! Strngei poporul, inei o adunare sfnt ! a a t t t a Aducei pe b trni, strngei copiii.... S ias mirele din c mara lui, t a t a a a si mireasa din odaia ei! Preoii slujitorii Domnului, s plng ntre t a a tind si altar.... ntoarcei-v la Mine, cu toat inima, cu post, cu a t a a plnset si bocet! Sfiai-v inimile nu hainele, si ntoarcei-v la s t a t a Domnul, Dumnezeul vostru, c ci El este milostiv si plin de ndurare, a ndelung r bd tor si bogat n bun tate (Ioel 2, 1.15-17.12.13). a a a Pentru a preg ti un popor care s stea n ziua Domnului, urma s a a a e adus la ndeplinire o mare lucrare de reform . Dumnezeu a v zut a a a c muli dintre aceia care se numesc poporul S u nu cl desc pentru a t a a venicie si, n mila Sa, este gata s le trimit o solie de avertizare s a a pentru a-i trezi din indiferena lor si a-i determina s se preg teasc t a a a pentru ziua Domnului. Aceast avertizare este prezentat n Apocalipsa capitolul 14. a a Aici, ntreita solie este prezentat ca ind proclamat de ine cea a t reti si urmat imediat de venirea Fiului omului pentru a ndeplini s a seceriul p mntului. Primul din aceste avertismente anuna apros a t pierea judec ii. Profetul a v zut un nger zburnd prin mijlocul at a cerului cu o Evanghelie venic pentru ca s o vesteasc locuitorilor s a a a p mntului. El zicea cu glas tare: Temei-v de Dumnezeu, si dai-I a t a t slav , c ci a venit ceasul judec ii Lui; si nchinai-v Celui ce a a a at t a f cut cerul si p mntul, marea si izvoarele apelor! (Apocalipsa a a [312] 14, 6.7) Aceast solie este declarat a o parte din Evanghelia venic . a a s a Lucrarea predic rii Evangheliei n-a fost ncredinat ngerilor, ci a a t a fost dat oamenilor. ngerii sni au fost folosii n dirijarea acestei a t t lucr ri si au r spunderea marilor evenimente pentru mntuirea oaa a menilor. Dar vestirea efectiv a Evangheliei este adus la ndeplinire a a de slujitorii lui Hristos de pe p mnt. a

Vestitorii dimineii t

269

B rbaii credincioi, care au fost ascult tori de ndemnurile Dua t s a hului lui Dumnezeu si ale nv aturilor Cuvntului S u, urmau s at a a vesteasc lumii aceast avertizare. Ei au fost aceia care au luat seama a a la cuvntul cel sigur al profeiei, la lumina care str lucete ntrt a s un loc ntunecos pn se va cr pa de ziu si va r s ri luceaf rul de a a a aa a dimineaa. (2 Petru 1, 19). Ei au c utat cunoaterea de Dumnezeu t a s mai mult dect toate comorile ascunse, socotind-o mai bun dect a argintul si venitul adus de ea, mai de pre dect aurul. (Proverbe 3, t 14). Si Domnul le-a descoperit lucrurile mari ale mp riei. Priete a at nia Domnului este pentru cei ce se tem de El, si leg mntul f cut cu a a El le d nvatur . (Psalmii 25, 14) a at a Nu teologii scolii au neles acest adev r si nu ei s-au angajat t t a n vestirea lui. Dac acetia ar fost nite veghetori credincioi, a s s s cercetnd cu st ruina si cu rug ciune Scripturile, ar cunoscut a t a timpul din noapte, profeiile le-ar descoperit evenimentele gata t s aib loc. Dar ei n-au ocupat aceast poziie si solia a fost dat a a a t a altor b rbai mai umili. Isus spunea: Umblai ca unii care avei a t t t lumina. (Ioan 12, 35). Aceia care ntorc spatele luminii pe care Dumnezeu le-a dat-o sau care neglijeaz s o caute atunci cnd ea a a este la ndemna lor, sunt l sai n ntuneric. Iar Mntuitorul declar : a t a Cine M urmeaz pe Mine nu va umbla n ntuneric, ci va avea a a lumina vieii. (Ioan 8, 12). Toi aceia care caut avnd un singur t t a scop, s fac voia lui Dumnezeu, lund seama la lumina dat deja, a a a vor primi o lumin mai mare; o stea de lumin cereasc va trimis a a a a [313] s c l uzeasc aceste suete n tot adev rul. a aa a a La prima venire a lui Hristos, preoii si c rturarii din Cetatea t a Sfnt , c rora le-au fost ncredinate revelaiile lui Dumnezeu, ar a a t t putut discerne semnele timpului si ar putut vesti venirea Ce lui F g duit. Astfel, profeia lui Mica ar tase locul naterii Sale; a a t a s Daniel specicase timpul venirii Lui (Mica 5, 2; Daniel 9, 25). Dumnezeu ncredinase aceste profeii conduc torilor iudei. Erau deci t t a vinovai c n-au stiut si n-au f cut cunoscut poporului c venirea t a a a lui Mesia era la ua. Netiina lor nu era dect urmarea unei neglis s t jene p c toase. Iudeii cl deau monumente n cinstea proorocilor lui t a a a Dumnezeu omori, n timp ce, prin respectul faa de oamenii mari t t ai p mntului, aduceau cinstire slujitorilor lui Satana. Absorbii de a t lupta lor ambiioas pentru loc si putere printre oameni, au pierdut t a din vedere onorurile divine oferite de Regele cerului.

270

Tragedia veacurilor

Cu un interes profund si plin de respect, b trnii lui Israel ar a trebuit s studieze locul, timpul si mprejur rile celui mai mare a a eveniment din istoria omenirii: venirea Fiului lui Dumnezeu, pentru a aduce la ndeplinire mntuirea omului. Tot poporul ar trebuit s a vegheze si s atepte pentru a printre primii care s -L salutat pe a s a R scump r torul lumii. ns , iat c la Betleem doi c l tori obosii, a aa a a a aa t venii din ndep rtatele coline ale Nazaretului, str bat str zile nguste t a a a c tre partea r s ritean a oraului, c utnd n zadar un loc de odihn a aa a s a a si un ad post pentru noapte. Nici o ua nu se deschide s -i primeasc . a s a a ntr-un grajd mizerabil, preg tit pentru vite, au g sit n cele din urm a a a ad post si acolo S-a n scut Mntuitorul lumii. a a ngerii cerului au v zut slava pe care Fiul lui Dumnezeu o mp ra a t sise cu Tat l nainte de a lumea si priviser nainte cu un interes a a a profund spre venirea Sa pe p mnt, ca ind un eveniment nsoit a t de cea mai mare bucurie pentru toi oamenii. ngerii acetia au fost t s rnduii s aduc vestea cea bun acelora care erau preg tii s o t a a a a t a primeasc si care erau plini de bucurie s o fac cunoscut locuitorilor a a a p mntului. Hristos Se coborse s ia asupra Sa natura omului; El a a [314] urma s poarte o povar innit de suferina atunci cnd a trebuit a a a t s -Si dea viaa ca jertf pentru p cat; ns ngerii doriser ca si n a t a a a a umilina Sa Fiul Celui Preanalt s apar naintea oamenilor cu o t a a demnitate si cu o slav corespunz toare caracterului S u. Se vor a a a aduna oare oamenii mari ai lumii n capitala lui Israel pentru a saluta venirea Lui? l vor prezenta oare legiunile de ngeri mulimii celor t care ateptau? s Un nger vizit p mntul pentru a vedea ci sunt preg tii s -L a a t a t a primeasc pe Isus. Dar nu a g sit nici un semn de ateptare. El nu a a a s auzit nici un glas de laud si de triumf pentru c timpul venirii lui a a Mesia era la ui. ngerul z bovi ctva timp asupra cetii alese si a s a at templului, unde prezena divin se manifestase timp de veacuri, dar t a si acolo a v zut aceeai nep sare. Preoii, n fastul si mndria lor, a s a t aduceau jertfe ntinate la templu. Fariseii se adresau oamenilor cu glas tare sau f ceau rug ciuni pline de ncumetare la colurile str a a t a zilor. n palatele regilor, n adun rile lozolor, n scolile rabinilor, a toi erau la fel de ignorani si nep s tori faa de faptul minunat care t t aa t umpluse tot cerul de bucurie si laud , c R scump r torul omenirii a a a aa era gata s vin pe lume. a a

Vestitorii dimineii t

271

Nu era nici o dovad c Isus era ateptat si nici o preg tire pentru a a s a Prinul Vieii. Plin de uimire, solul ceresc era gata s se ntoarc n t t a a ceruri cu veti pline de tristee, cnd iat c a descoperit o grup de s t a a a p stori care vegheau lng turma lor noaptea si priveau la cerul na a stelat si cercetau profeia lui Mesia care urma s Se nasc pe p mnt, t a a a dorind dup venirea R scump r torului lumii. Iat aici o grup prea a aa a a g tit s primeasc solia cereasc . Si deodat , ngerul Domnului a a a a a a s-a descoperit, aducnd cu mare bucurie vetile bune. Apoi, slava s cereasc inund toat colina, n timp ce grupa nenum rat de ngeri a a a a a s-a descoperit p storilor, si, ca si cnd bucuria era prea mare ca s a a o aduc un singur sol din ceruri, o mulime de glasuri izbucnesc a t ntr-un cor, pe care ntr-o zi l vor cnta toate popoarele celor mntuii: Slav lui Dumnezeu n locurile nalte, si pe p mnt pace si t a a bun nvoire ntre oameni. (Luca 2, 14) O, ce lecie este aceast [315] a t a istorie minunat a Betleemului! Cum mustr ea necredina noastr , a a t a mndria si mulumirea noastr de sine! Cum ne avertizeaz ea s t a a a m ateni ca nu cumva, prin indiferena noastr ucig toare, s nu t t a a a discernem semnele timpului si deci s nu cunoatem ziua cercet rii a s a noastre. Nu numai pe dealurile Iudeii, nu numai printre p storii umili au a g sit ngerii atept tori ai venirii lui Mesia. Si n arile p gne erau a s a t a unii care-L ateptau; erau oameni nelepi, bogai si nobili, lozo s t t t ai Orientului. Cercet tori ai naturii, magii l v zuser pe Dumnezeu a a a n lucrarea minilor Sale. Din Scripturile evreilor, ei neleseser t a c o stea se va ridica din Iacov si cu o dorina sincer ateptau a t a s venirea Sa, care urma s e nu numai mngierea lui Israel, ci si a o Lumin care s lumineze Neamurile si pentru mntuire pn la a a a marginile p mntului (Luca 2, 25.32; Faptele Apostolilor 13, 47). a Ei erau cercet tori dup lumin si lumina de la tronul lui Dumnezeu a a a iluminase calea pentru picioarele lor. n timp ce preoii si rabinii din t Ierusalim, p zitorii rnduii si exponenii adev rului, erau nv luii a t t a a t n ntuneric, steaua trimis de Cer i-a condus pe aceti str ini dintre a s a neamuri la locul naterii Regelui nou n scut. s a Pentru aceia care-L caut , Hristos va veni pentru a doua a oar f r p cat spre mntuire. (Evrei 9, 28). Asemenea vetilor a aa a s despre naterea Mntuitorului, solia celei de a doua veniri n-a fost s ncredinat conduc torilor religioi ai poporului. Ei nu p straser t a a s a a leg tura cu Dumnezeu si respinseser lumina din cer; de aceea ei a a

272

Tragedia veacurilor

n-au fost n num rul descris de apostolul Pavel: Dar voi frailor, nu a t suntei n ntuneric, pentru ca ziua aceea s v prind ca un ho. Voi t a a a t toi suntei i ai luminii si i ai zilei. Noi nu suntem ai nopii, nici ai t t t ntunericului. (1 Tesaloniceni 5, 4.5.) Str jerii de pe zidurile Sionului ar trebuit s e primii care s a a a prind vestea venirii Mntuitorului, primii care s -i nale glasul a as t spre a vesti apropierea Sa, primii care s -i avertizeze pe oameni s a a [316] se preg teasc pentru venirea Sa. Dar ei se simeau bine, visnd pace a a t si sigurana, n timp ce oamenii dormeau n p catele lor. Isus a v zut t a a biserica Sa asemenea unui smochin neroditor, acoperit cu frunze pline de pretenii, dar f r rodul preios. ra o p zire ngmfat a t aa t a a formelor religiei, n timp ce lipsea spiritul adev ratei umiline, al a t poc inei si credinei singurul care putea oferi lui Dumnezeu o a t t slujire pe care s o primeasc . n locul darurilor Duhului, se mania a festau mndria, formalismul, slava deart si ap sarea. O biseric s a a a apostaziat , care a nchis ochii faa de semnele timpului. Dumnezeu a t nu i-a p r sit si nici n-a l sat credincioia Sa s sl beasc , dar ei aa a s a a a s-au dep rtat de El si s-au desp rit de dragostea Lui. Pentru c ei au a at a refuzat s aduc la ndeplinire condiiile, f g duinele Sale nu s-au a a t a a t mplinit faa de ei. t Aceasta este urmarea sigur a neglij rii de a aprecia si folosi a a lumina si privilegiile pe care le revars Dumnezeu. Dac biserica a a nu va urma providena pe care El o arat , primind orice raz de t a a lumin si ndeplinind orice datorie cunoscut , religia va degenera n a a mod inevitabil n p zirea unor forme, iar spiritul unei evlavii vitale a va disp rea. Acest adev r a fost ilustrat de repetate ori n istoria a a bisericii. Dumnezeu cere de la poporul S u faptele credinei si o a t ascultare corespunz toare cu binecuvnt rile si privilegiile acordate. a a Ascultarea cere un sacriciu si implic o cruce; si pentru motivul a acesta, muli dintre cei care se pretind urmai ai lui Hristos au refuzat t s s primeasc lumina din ceruri si asemenea iudeilor din vechime, na a au cunoscut timpul cercet rii lor (Luca 19, 44) Din cauza mndriei si a necredinei lor, Domnul a trecut pe lng ei si a descoperit adev rul t a a S u acelora, care, ca si p storii din Betleem si magii din r s rit, au a a aa [317] luat seama la lumina pe care au primit-o.

Capitolul 18 Un reformator american


a a Un fermier cinstit si drept , care ajunsese s se ndoiasc de autoritatea divin a Scripturilor si care totui dorea sincer s a s a cunoasc adev rul, a fost b rbatul ales n mod deosebit de Dumnezeu a a a pentru a n avangarda vestirii celei de a doua veniri a lui Hristos. Asemenea multor reformatori, William Miller se luptase la nceputul vieii cu s r cia si a nv at astfel marile lecii ale perseverenei t aa at t t si ale t g duirii de sine. Membrii familiei din care provenea se a a caracterizau printr-un spirit de independena si iubitori de libertate, t prin putere de rezistena, de patriotism erbinte tr s turi care t aa predominau si n caracterul s u. Tat l s u fusese c pitan n armata a a a a Revoluiei si sacriciilor f cute de el n lupte si suferinelor din acea t a t perioad zbuciumat se datoreaz s r cia din prima parte a vieii lui a a a aa t Miller. Avea o constituie zic s n toas si chiar n copil rie f cuse t a a a a a a dovad c are o putere intelectual mai mult dect obinuit . Pe a a a s a m sur ce cretea, aceasta devenea si mai accentuat . Mintea lui era a a s a activ si bine dezvoltat si avea o sete neobinuit de a cunoate. a a s a s Cu toate c nu se bucurase de avantajele educaiei dintr-un colegiu, a t dragostea lui pentru studiu si deprinderea unei cuget ri ngrijite, a precum si a unui spirit critic au f cut din el un b rbat cu o judecat a a a s n toas si cu vederi largi. El avea un caracter moral f r repro a a a aa s si o reputaie de invidiat, ind unanim respectat pentru integritatea, t echilibrul si d rnicia lui. Prin consecvena si perseverena a ctigat a t t s de timpuriu competena, meninndu-i n continuare obiceiul lui de [318] t t s a studia. A ndeplinit diferite slujbe civile si militare de ncredere, iar drumurile c tre bogie si onoruri i p reau larg deschise. a at a Mama lui avea o evlavie curat si el, din copil rie, fusese imprea a sionat de problemele religioase. Cu toate acestea, din tineree fusese t dus n societatea deitilor, a c ror inuena era foarte puternic datos a t a rit faptului c acetia erau n majoritate cet eni buni, oameni cu a a s at tr s turi umanitare si caritabile. Tr ind aa cum tr iau ei, n mijlocul aa a s a unor instituii cretine, caracterele lor fuseser modelate pn la un t s a a 273

274

Tragedia veacurilor

anumit punct de mediul nconjur tor. Capacitile deosebite care lea at au ctigat respectul si ncrederea se datorau Bibliei; si totui aceste s s daruri bune deveniser att de pervertite, nct exercitau o inuena a t mpotriva Cuvntului lui Dumnezeu. Unindu-se cu aceti b rbai, s a t Miller a ajuns s nutreasc sentimentele lor. Interpret rile Scripturii a a a din acea perioad prezentau greut i care i p reau de netrecut; toa at a tui aceast credina nou , care punea deoparte Biblia, nu-i oferea s a t a nimic mai bun n schimb, aa c a r mas mai departe nemulumit. s a a t Totui, timp de 12 ani a continuat s susin aceste vederi. Dar la s a t a vrsta de 34 de ani, Duhul Sfnt l-a impresionat, convingndu-l c a este p c tos. n toate c ut rile sale de pn atunci, n-a putut g si o a a a a a a asigurare a fericirii dincolo de mormnt. Viitorul i p rea ntunecat a si sumbru. Referindu-se mai trziu la simamintele lui din vremea t aceea, spunea: Gndul nimicirii m nghea si m ducea la dezn dejde, iar ziua a t a a socotelilor era pentru toi o distrugere sigur . Cerurile erau ca arama, t a deasupra capului, iar p mntul de sub picioare era ca erul. Venicia a s ce era oare? Si moartea de ce mai exista? Cu ct gndeam mai mult, cu att eram mai departe de explicaie. Cu ct m adnceam n t a cugetarea aceasta, cu att mai contradictorii erau concluziile. Am ncercat s nu mai gndesc, dar gndurile nu le puteam st pni. Eram a a cu adev rat nenorocit, dar nu nelegeam cauza. Am murmurat si a t m-am plns, dar nu stiam de ce. mi d deam seama c eram r u, dar a a a [319] nu stiam cum si unde s g sesc binele. M-am jelit, dar f r n dejde. a a aa a n aceast stare a continuat timp de cteva luni. Deodat , a a spunea el, caracterul Mntuitorului a impresionat cu putere mintea mea. Se p rea c exist o ina att de bun si de miloas care a a a t a a s isp seasc nelegiuirile noastre, si prin aceasta s ne salveze de a a a a suferina si de pedeapsa p catului. Imediat am simit ct de iubitoare t a t poate aceast ina si mi-am nchipuit c m pot arunca n braele a t a a t Sale si s m ncred n mila unuia ca El. Dar s-a ridicat ntrebarea: a a Cum se poate dovedi c exist o astfel de Fiina? Am descoperit c a a t a n afar de Biblie nu se g sete nici o dovad de existena unui aa a a s a t s Mntuitor sau chiar a unei st ri viitoare.... a Si am neles c Biblia scotea n evidena tocmai un astfel de t a t Mntuitor de care aveam eu nevoie; si am fost uimit s descop r cum a a o carte neinspirat dezvolt nite principii att de perfect adaptate a a s nevoilor unei lumi c zute. Am fost constrns s admit c Scripturile a a a

Un reformator american

275

trebuiau s e o descoperire de la Dumnezeu. Studiul lor a devenit a pl cerea mea; iar n Isus am g sit un prieten. Mntuitorul a devenit a a pentru mine primul dintre zeci de mii de prieteni; iar Scripturile, care mai nainte pentru mine erau ntunecate si contradictorii, au devenit o candel pentru picioarele mele si o lumin pe c rarea a a a mea. Mintea mi s-a linitit si mi s-a limpezit. Am constatat c s a Domnul Dumnezeu este o stnc n mijlocul oceanului vieii. Biblia a t a devenit apoi studiul meu de c petenie si pot spune cu adev rat c a a a am cercetat-o cu o mare pl cere. Am g sit acea jum tate despre care a a a nu mi s-a vorbit niciodat . M-am ntrebat atunci de ce nu v zusem a a mai nainte frumuseea si m reia ei si m-am minunat cum de am t a t putut-o respinge. Am descoperit tot ce-mi putea dori inima si un bun leac pentru toate bolile suetului. Am pierdut gustul pentru orice alt lectur si mi-am ndreptat inima s primesc nelepciune de la a a a t Dumnezeu. (S.Bliss, Memoirs of W.Miller, p. 65-67) Miller si-a m rturisit n mod deschis credina n religia pe care a t o dispreuise. Dar prietenii lui necredincioi n-au ntrziat s aduc t s a a toate acele argumente pe care el nsui le susinuse mpotriva aus t torit ii divine a Scripturilor. Atunci nu era preg tit s r spund ; at a a a a dar a raionat c , dac Biblia este o descoperire de la Dumnezeu, t a a trebuie s e consecvent cu ea ns si; si dac a fost dat pentru [320] a a a a a ndrumarea omului, trebuie s e adaptat la nelegerea lui. S-a a a t hot rt s studieze Scripturile pentru sine si s se asigure dac toate a a a a contrazicerile aparente se pot armoniza. ncercnd s pun deoparte p rerile preconcepute si renunnd a a a t la comentarii, a comparat verset cu verset cu ajutorul trimiterilor si ale concordanei. Si-a continuat studiul ntr-un mod ordonat si t metodic; ncepnd cu Geneza si citind verset cu verset, n-a mers mai repede dect pe m sura nelegerii pasajelor clar descoperite, nct a t s -l libereze de toate nedumeririle. Cnd descoperea ceva neclar, a obiceiul lui era s -l compare cu toate textele care aveau aceeai a s leg tur cu problema n studiu. Oric rui cuvnt i era ng duit s -i a a a a as aib propria greutate asupra subiectului din text si, dac nelegerea a a t lui se armoniza cu pasajele colaterale, nu mai era nici o dicultate. n felul acesta, cnd ajungea la un pasaj greu de neles, g sea explit a caia n alte p ri ale Scripturilor. Pe m sur ce studia cu rug ciune t at a a a st ruitoare pentru iluminare divin , ceea ce mai nainte i se p ruse a a a ntunecat nelegerii, acum era claricat. A experimentat adev rul t a

276

Tragedia veacurilor

cuvintelor psalmistului: Descoperirea cuvintelor Tale d lumin , a a d pricepere celor f r r utate (Psalmii 119, 130). a aa a Cu un interes profund a studiat cartea lui Daniel si Apocalipsa, folosind aceleai principii de interpretare ca si n celelalte c ri s at ale Bibliei, si a descoperit, spre marea lui bucurie, c simbolurile a profetice puteau nelese. A v zut c toate profeiile se mpliniser t a a t a literal; c toate gurile, metaforele, parabolele, asem n rile etc., a a a e c erau explicate ntr-o leg tur imediat , e c termenii n care a a a a a erau exprimate erau denii n alt parte a Scripturii, si cnd se t a explicau n felul acesta trebuiau nelese literal. Am fost n felul t acesta satisf cut, spunea el, c Biblia este un sistem al adev rurilor a a a descoperite, date att de clar si simplu, nct omul nestatornic, orict [321] de nepriceput ar , nu poate s se r t ceasc n ea. (Bliss, p. 70). a aa a Verig dup verig din lanul adev rului i-au r spl tit eforturile, a a a t a a a atunci cnd a schiat, pas cu pas, liniile mari ale profeiei. ngerii din t t ceruri i c l uzeau mintea, claricnd Scripturile nelegerii sale. aa t Lund apoi ca un criteriu modul n care se mpliniser profeiile a t din trecut, prin care s judece mplinirea acelora care erau nc n a a viitor, s-a convins c credina popular cu privire la o domnie spiria t a tual a lui Hristos un mileniu p mntesc nainte de sfritul lumii a a s nu era susinut de Cuvntul lui Dumnezeu. Aceast nvatur , t a a at a indicnd c tre o mie de ani de neprih nire si pace nainte de venia a rea personal a Domnului, ndep rta groz viile zilei lui Dumnezeu. a a a Dar orict de pl cut p rea acest gnd, el era contrar nvaturilor lui a a at Hristos si ale apostolilor, care ar tau c grul si neghina trebuie s a a a creasc mpreun pn la seceri, adic sfritul lumii; c oamenii a a a s a s a nelegiuii si am gitorii vor merge din r u n mai r u; c n zilele t a a a a de pe urm vor vremuri grele; si c mp r ia ntunericului va a a a at continua s existe pn la venirea Domnului si va nimicit prin a a a suarea gurii Sale si distrus cu str lucirea ar t rii Sale. (Matei 13, a a aa 30.38-41; 2 Timotei 3, 13, 1; 2 Tesaloniceni 2, 8) nv atura cu privire la poc ina ntregii lumi si la domnia spiat a t ritual a lui Hristos n-a fost susinut de c tre biserica apostolic . a t a a a n general, n-a fost primit nici de cretini pn pe la nceputul a s a secolului al XVIII-lea. Ca oricare alt r t cire, urm rile ei aveau a aa a s e rele. Ea i nv a pe oameni s atepte venirea Domnului ca a at a s avnd loc trziu n viitor si-i f cea s nu dea atenie semnelor care a a t anunau revenirea Sa. Aceast nv atur producea un simamnt t a at a t

Un reformator american

277

de ncredere si de sigurana care nu avea nici un temei sigur si i t conducea pe muli s neglijeze preg tirea necesar pentru a-L ntlni t a a a pe Domnul lor. Miller a neles c venirea lui Hristos, literal si personal , este t a a a prezentat clar n Scripturi. Pavel spune: C ci nsui Domnul, cu a a s un strig t, cu glasul unui arhanghel si cu trmbia lui Dumnezeu Se a t [322] va pogor din cer. (1 Tesaloniceni 4, 16). Iar Mntuitorul declar : Vor vedea pe Fiul omului venind pe a norii cerului cu putere si cu o mare slav . C ci, cum iese fulgerul de a a la r s rit si se vede pn la apus, aa va venirea Fiului omului. aa a s (Matei 24, 30.27). El va nsoit de toate otile cerului. Va veni t s Fiul omului n slava Sa, cu toi snii ngeri. (Matei 25, 31). El va t t trimite pe ngerii S i cu trmbia r sun toare, si vor aduna pe aleii a t a a s Lui. (Matei 24, 31) La venirea Sa morii cei drepi vor nviai, iar drepii cei vii t t t t vor schimbai. Nu vom adormi toi, spune Pavel, dar toi vom t t t schimbai, ntr-o clip , ntr-o clipeal din ochi, la cea din urm t a a a trmbia. Trmbia va suna, morii vor nvia nesupui putrezirii, si t t t s noi vom schimbai. C ci trebuie ca trupul acesta, supus putrezirii, t a s se mbrace n neputrezire, si trupul acesta muritor s se mbrace n a a nemurire. (1 Corinteni 15, 51-53). Iar n Epistola c tre Tesaloniceni, a dup descrierea venirii Domnului, spune: nti vor nvia cei mori a t n Hristos: apoi noi cei vii, care vom r mas, vom r pii toi a a t t mpreun cu ei, n nori, ca s ntmpin m pe Domnul n v zduh; si a a a a astfel vom totdeauna cu Domnul. (1 Tesaloniceni 4, 16.17) Poporul S u nu va primi mp ria pn la a doua venire persoa a at a nal a lui Hristos. Mntuitorul spunea: Cnd va veni Fiul omului a n slava Sa, cu toi snii ngeri, va sedea pe scaunul de domnie al t t slavei Sale. Toate neamurile vor adunate naintea Lui, El i va desp ri pe unii de alii cum desparte p storul oile de capre; si va at t a pune oile la dreapta, iar caprele la stnga Lui. Atunci mp ratul va a zice celor de la dreapta Lui: Venii binecuvntaii Tat lui Meu de t t a motenii mp ria, care v-a fost preg tit de la ntemeierea lumii. s t a at a a (Matei 25, 31-34). Am v zut din Scripturile deja citate c , atunci a a cnd vine Fiul omului, cei mori sunt nviai n neputrezire, iar cei t t vii sunt schimbai. Prin aceast schimbare mare ei sunt preg tii t a a t s primeasc mp ria; c ci Pavel zice: Carnea si sngele nu pot [323] a a a at a moteni mp ria lui Dumnezeu; nici putrezirea nu poate moteni s a at s

278

Tragedia veacurilor

neputrezirea. (1 Corinteni 15, 50). Omul n starea lui actual este a muritor, supus putrezirii; dar mp ria lui Dumnezeu nu va supus a at a putrezirii, ea d inuind venic. De aceea omul, n starea lui actual , a s a nu poate intra n mp ria lui Dumnezeu. Dar cnd va veni Isus, El a at va da nemurire poporului S u; si i va chema s primeasc mp ria a a a a at ai c rei motenitori fuseser pn atunci. a s a a Aceste texte, precum si multe altele, au dovedit cu claritate lui Miller c evenimentele care erau ateptate n general s aib loc a s a a nainte de venirea lui Hristos, cum ar domnia universal a p cii a a si ntemeierea mp r iei lui Dumnezeu pe p mnt, urmau s se a at a a realizeze dup a doua venire. Mai mult dect att, toate semnele a timpului, ct si starea lumii corespundeau cu descrierea profetic a a zilelor din urm . A fost constrns s conchid , numai pe baza a a a studiului Scripturii, c timpul rezervat pentru r mnerea p mntului a a a n starea lui actual era gata s se ncheie. a a O alt dovad care mi-a impresionat mintea cu putere, spunea a a el, a fost cronologia Scripturilor. Am neles c evenimentele prot a fetizate care se mpliniser n trecut avuseser loc adeseori ntr-un a a timp anume. Cei o sut dou zeci de ani ai potopului (Geneza 6, 3); a a cele sapte zile care urmau s -l precead mpreun cu cele patruzeci a a a de zile de ploaie amintite n Geneza 7, 4; cei patru sute de ani de robie ai seminiei lui Avraam (Geneza 15, 13); cele trei zile din t visul pitarului si al paharnicului (Geneza 40, 12-20); cei sapte ani ai lui Faraon (Geneza 41, 28-54); cei patruzeci de ani din pustie (Numeri 14, 34); cei trei ani si jum tate de foamete (1 Regi 17, 1; a vezi Luca 4, 25); cei saptezeci de ani de robie (Ieremia 25, 11); cele sapte vremi ale lui Nebucadnear (Daniel 4, 13-16); si cele sapte t s pt mni, saizeci si dou de s pt mni si o s pt mn , totaliznd a a a a a a a a saptezeci de s pt mni hot rte asupra iudeilor (Daniel 9, 24-27) a a a toate evenimentele cuprinse n aceste perioade fuseser odinioar a a numai profeii si se mpliniser n conformitate cu cele profetizate. t a [324] (Bliss, pp. 74.75) Apoi, cnd a g sit n studiul s u, din Biblie, diferite perioade a a cronologice care, dup nelegerea lui, se ntindeau pn la a doua a t a venire a lui Hristos, nu le-a putut considera dect ca vremi dinainte stabilite, pe care Dumnezeu le descoperise slujitorilor S i. Lucrua rile ascunse, zicea Moise, sunt ale Domnului Dumnezeului nostru; dar lucrurile descoperite sunt ale noastre si ale copiilor notri pentru s

Un reformator american

279

venicie, iar Domnul declar prin profetul Amos c El nu face s a a nimic f r s descopere taina Sa slujitorilor S i prooroci. (Deuteaa a a ronom 29, 29; Amos 3, 7). Cercet torii Cuvntului lui Dumnezeu a pot, deci, s atepte cu ncredere mplinirea celor mai uimitoare a s evenimente din istoria omenirii, ar tate clar n Scripturi. a Cnd m-am convins pe deplin, spune Miller, c toat Scriptura a a dat prin inspiraia lui Dumnezeu este de folos (2 Timotei 3, 16); a t c n-a ap rut prin voia oamenilor, ci a fost scris aa cum au fost a a a s condui oamenii sni de Duhul lui Dumnezeu (2 Petru 1, 21) si a s t fost scris pentru nvatura noastr , ca prin r bdarea si mngierea a at a a pe care o dau Scripturile s avem n dejde (Romani 15, 4), n-am a a putut dect s privesc p rile cronologice ale Bibliei ca ind o parte a at a Cuvntului lui Dumnezeu, tot att de ndreptit la atenia noastr at a t a serioas ca oricare alt parte din Scripturi. De aceea am simit c , a a t a n ncercarea de a nelege ceea ce Dumnezeu a socotit de bine s t a ne descopere n mila Sa, nu aveam dreptul s trec peste perioadele a profetice. (Bliss, p. 75) Profeia care p rea s descopere n modul cel mai clar timpul t a a celei de a doua veniri era aceea din Daniel 8, 14: Pn vor trece a dou mii trei sute de seri si diminei; apoi sfntul Loca va curit. a t s at Folosind regula lui de a face din Scriptur propriul interpret, Miller a a v zut c o zi n profeie reprezint simbolic un an (Numeri 14, 34; a a t a Ezechiel 4, 6); a v zut c perioada de 2300 zile profetice, sau ani a a literali, se ntindea pn departe, dincolo de ncheierea dispensaiunii a t iudaice, deci, nu se poate referi la sanctuarul acelei dispensaiuni. t Miller a acceptat concepia unanim recunoscut pe atunci si a neles t a t c n era cretin p mntul este sanctuarul si, ca urmare, cur irea [325] a s a a at sanctuarului, profetizat n Daniel 8, 14, reprezint curirea p mna a at a tului prin foc, la a doua venire a lui Hristos. Dac punctul corect a de nceput pentru cele 2300 zile ar g sit, susinea el, timpul celei a t de a doua veniri putea precizat cu uurina. Numai aa putea s t s descoperit timpul acelei mari mpliniri, vremea cnd starea actual , a cu toat mndria si puterea ei, pompa si vanitatea ei, nelegiuirea a si ap sarea, i va g si sfritul; cnd blestemul va ndep rtat de a s a s a pe p mnt, moartea va distrus , r splata va dat slujitorilor lui a a a a Dumnezeu, profeilor si snilor, celor care se tem de numele S u, t t a si i va nimici pe aceia care pr p desc p mntul. (Bliss, p. 76) a a a

280

Tragedia veacurilor

Astfel, cu o st ruina nnoit si mai profund , Miller a continuat a t a a cercetarea profeiilor, zile si nopi ntregi ind devotate studiului t t a ceea ce g sea acum de o importana vital si de un interes care a t a absorbea totul. n capitolul opt din Daniel n-a g sit nici o cheie a pentru nceputul celor 2300 de zile; ngerul Gabriel, cu toate c i se a poruncise s -l fac pe Daniel s neleag viziunea, i-a dat numai o a a a t a explicaie parial . Si atunci cnd persecuia teribil care urma s t t a t a a se abat peste biseric a fost descoperit viziunii profetului, puterea a a a zic l-a p r sit. El n-a mai putut suporta, iar ngerul l-a l sat singur a aa a pentru o vreme. Daniel a leinat si a fost bolnav timp de cteva s zile. Eram uimit de vedenia aceasta, spunea el, dar nimeni n-a neles-o. t ns Dumnezeu a poruncit solului S u: F pe acest om s nea a a a t leag vedenia. Aceast ns rcinare trebuia ndeplinit . n ascultare a a a a de aceast ns rcinare, ngerul s-a ntors la Daniel si i-a zis: Am a a venit s -i dau pricepere si nelegere ... de aceea ia aminte si nelege at t t vedenia. (Daniel 8, 27.16; 9, 22.23.25-27). n vedenia din capitolul 8 era un punct important care fusese l sat neexplicat, referitor la timp a perioada de 2300 de zile, de aceea ngerul, rezumnd explicaia, a t [326] z bovit mai ales asupra acestui punct. a Saptezeci de s pt mni au fost hot rte asupra poporului t u a a a a si asupra Cet ii Snte.... S stii deci si s nelegi c , de la darea at a a t a poruncii pentru zidirea din nou a Ierusalimului, pn la Unsul, Mesia, a la Crmuitorul, vor trece sapte s pt mni; apoi timp de saizeci si a a dou de s pt mni, pieele si gropile vor zidite din nou, si anume a a a t n vremuri de strmtorare. Dup aceste saizeci si dou de s pt mni, a a a a Mesia va strpit si nu va avea nimic.... El va face leg mnt cu a muli timp de o s pt mn ; dar la jum tatea s pt mnii, va face s t a a a a a a a nceteze jertfa si darul de mncare. ngerul fusese trimis la Daniel cu scopul precis de a-i explica punctul pe care nu-l nelesese n viziunea din capitolul opt, declat raia cu privire la timp pn vor trece dou mii trei sute de t a a zile, apoi sfntul loca va cur it. Dup aceea i se porunci lui s at a Daniel: Ia aminte dar la cuvntul acesta si nelege vedenia, pri t mele cuvinte ale ngerului au fost: Saptezeci de s pt mni sunt a a hot rte asupra poporului t u si cet ii tale cele snte. Cuvntul a a at tradus aici prin hot rt nseamn literal t iat, saptezeci de s pa a a a t mni, reprezentnd 490 de ani, sunt declarai de nger a t iai, ca a t a t

Un reformator american

281

aparinnd ndeosebi iudeilor. ns din ce au fost t iai? Cele 2300 t a a t de zile erau singura perioad de timp menionat n capitolul 8, deci a t a aceasta trebuie s e perioada din care au fost t iate cele saptezeci a a de s pt mni; ele sunt deci o parte din cele 2300 de zile, iar aceste a a dou perioade trebuie s nceap n acelai timp. Cele saptezeci de a a a s s pt mni erau declarate de nger s nceap la darea poruncii pentru a a a a zidirea din nou a Ierusalimului. Si dac se putea g si data acestei a a porunci, atunci putea precizat punctul de plecare pentru marea perioad de 2300 de zile. a Decretul c utat se g sea n capitolul sapte din Ezra, versetele 12a a 26. n forma lui cea mai complet fusese dat de Artaxerxe, mp ratul a a Persiei, n anul 457 n. Hr. ns , n Ezra 6, 14 se spune c a fost a a cl dit Casa Domnului din Ierusalim dup porunca (decretul) lui a a a Cirus, Darius si Artaxerxe, mp ratul Persiei. Aceti trei mp rai, a s a t prin emiterea, rearmarea si completarea decretului, l-au adus la [327] des vrirea prev zut de profeie, pentru a marca astfel nceputul a s a a t celor 2300 de ani. Lund deci anul 457 n. Hr. timpul cnd a fost completat decretul, ca dat a poruncii, s-a v zut c toate preciz rile a a a a profeiei cu privire la cele saptezeci de s pt mni se mpliniser . t a a a De la darea poruncii pentru zidirea din nou a Ierusalimului pn la Mesia, Crmuitorul, vor trece sapte s pt mni apoi saizeci a a a si dou de s pt mni, adic saizeci si nou de s pt mni sau 483 a a a a a a a de ani. Decretul lui Artaxerxe a intrat n vigoare n toamna anului 457 n. Hr. ncepnd cu aceast dat , cei 483 de ani se ntind pn a a a n toamna anului 27 d.Hr. (vezi notele suplimentare). Atunci s-a ncheiat aceast profeie. Cuvntul Mesia nseamn Cel Uns. a t a n toamna anului 27 d.Hr., Hristos a fost botezat de Ioan si a primit ungerea Duhului. Apostolul Petru m rturisete c Dumnezeu a uns a s a cu Duhul Sfnt si cu putere de sus pe Isus din Nazaret. (Faptele Apostolilor 10, 38). Iar Mntuitorul nsui declara: Duhul Domnus lui este peste Mine, c ci M-a uns s vestesc s racilor Evanghelia. a a a (Luca 4, 18). Si dup botez s-a dus n Galileea predicnd Evan a ghelia lui Dumnezeu. El zicea: S-a mplinit vremea, si mp r ia a at lui Dumnezeu este aproape. Poc ii-v si credei n Evanghelie. at a t (Marcu 1, 14.15) El va ncheia un leg mnt trainic cu muli timp de o s pt mn . a t a a a S pt mna amintit aici este ultima dintre cele saptezeci; ea rea a a prezint ultimii sapte ani din perioada pus deoparte pentru iudei. a a

282

Tragedia veacurilor

n vremea aceasta, care ncepe de la anul 27 pn la anul 34 d.Hr., a Hristos n mod personal, apoi prin ucenicii S i, a adresat invitaia a t Evangheliei ndeosebi iudeilor. De asemenea, atunci cnd apostolii au pornit cu vestea cea bun a mp riei, ndrumarea Mntuitorului a a at era: S nu mergei pe calea Neamurilor si s nu intrai n vreo cetate a t a t a Samaritenilor; ci mergei mai degrab la oile pierdute ale casei lui t a Israel. (Matei 10, 5.6) La mijlocul s pt mnii va face s nceteze jertfa si darul de a a a mncare. n anul 31 d.Hr., la trei ani si jum tate dup botez, Domnul a a [328] nostru a fost r stignit. Astfel, o dat cu marea jertf oferit pe Calvar a a a a s-a ncheiat si sistemul jertfelor care ar tase timp de patru mii de ani a c tre Mielul lui Dumnezeu. Tipul se ntlnise cu Antitipul si toate a jertfele si darurile de mncare din sistemul ceremonial trebuiau s a nceteze. Cele saptezeci de s pt mni, sau 490 de ani, rezervai ndeosebi a a t iudeilor, s-au ncheiat aa cum am v zut, n anul 34. La aceast dat , s a a a prin aciunea Sinedriului iudeilor, s-a pecetluit respingerea Evant gheliei prin uciderea lui Stefan si prin persecutarea urmailor lui s Hristos. Aa c , ncepnd de atunci, solia mntuirii n-a mai fost s a restrns la poporul ales, ci a fost dat lumii. Ucenicii, obligai ind a a t de persecuii s fug din Ierusalim, au mers pretutindeni vestind Cut a a vntul. Filip a mers n cetatea Samariei si le-a predicat pe Hristos. Petru, prin c l uzire divin , a f cut cunoscut Evanghelia sutaului aa a a s din Cezareea, Corneliu cel tem tor de Dumnezeu; iar zelosul Pavel, a ctigat la credina lui Hristos, a fost ns rcinat s duc vestea cea s t a a a bun departe la neamuri. (Faptele Apostolilor 8, 4.5; 22, 21) a Pn aici, toate preciz rile profeiei s-au mplinit n mod izbitor, a a t si nceputul celor saptezeci de s pt mni s-a stabilit f r ndoial a a aa a n anul 457 n. Hr., iar ncheierea lor n anul 34 d.Hr. De la aceast a dat nu mai este nici o dicultate n a g si ncheierea celor 2300 a a de zile. Cele saptezeci de s pt mni 490 de zile ind t iate a a a din cele 2300, mai r mneau nc 1810 zile. Deci, dup terminarea a a a celor 490 de zile, trebuia s se mai mplineasc nc 1810 zile. Astfel a a a c , ncepnd cu anul 34 d.Hr., cei 1810 ani se continuau pn n a a anul 1844. Ca urmare, cele 2300 de zile ani din Daniel 8, 14 se ncheiau n anul 1844. Si atunci, la ncheierea acestei lungi perioade profetice, dup m rturia ngerului lui Dumnezeu, sanctuarul va a a curit. n felul acesta, timpul pentru curirea sanctuarului care at at

Un reformator american

283

era aproape n mod general prev zut c va avea loc la a doua venire a a a fost stabilit cu precizie. Miller si tovar sii lui au crezut la nceput c cele 2300 de zile se a a vor ncheia n prim vara anului 1844, cu toate c profeia ar ta c tre [329] a a t a a toamna acelui an (vezi notele suplimentare). nelegerea greit a t s a acestui punct a adus dezam girea si ncurc tura acelora care staa a biliser o dat mai devreme pentru venirea Domnului. Dar lucrul a a acesta n-a afectat puterea argumentului care ar ta c cele 2300 de a a zile se ncheiau n anul 1844 si c marele eveniment reprezentat prin a curirea sanctuarului trebuia s aib loc atunci. at a a ncepnd din nou studiul Sntelor Scripturi, aa cum f cuse s a pentru a dovedi c ele erau o descoperire de la Dumnezeu, Miller a nu se atepta ctui de puin s ajung , atunci cnd a nceput studiul s s t a a la concluzia la care ajunsese acum. Dar dovada Scripturii era prea clar si prea conving toare pentru a nu luat n seam . a a a a Consacrase deja doi ani studiului Bibliei cnd, n anul 1818, a ajuns la convingerea solemn c n aproximativ dou zeci si cinci de a a a ani Hristos urma s Se arate pentru mntuirea poporului S u. Nu a a este nevoie s vorbesc, spunea Miller, despre bucuria care mi-a a umplut inima n ateptarea fericit , nici despre dorina arz toare a s a t a suetului meu, de a lua parte la bucuriile mntuiilor. Acum Biblia t era pentru mine o carte nou . Era ntr-adev r o s rb toare a raiunii; a a a a t tot ce fusese pentru mine ntunecat, tainic sau neclar n nvaturile at ei se risipise din minte n faa luminii clare care r s rea acum din t aa paginile ei snte; si ct de str lucitor si m re se ar ta adev rul! a a t a a Toate contrazicerile si inconsecvenele pe care le g sisem nainte n t a Cuvnt se spulberaser ; si, cu toate c mai erau nc multe p ri de a a a at care nu eram mulumit, pentru c nu avusesem o nelegere deplin , t a t a ct de mult lumin izvora din ea spre a ilumina mintea mea att de a a ntunecat mai nainte, nct simeam o desf tare n studiul Scripturii, a t a pe care nu o b nuisem c poate rezulta din nv aturile ei. (Bliss, a a at pp. 76.77) Dar avnd convingerea solemn c astfel de evenimente impora a tante erau profetizate n Scripturi, pentru a se mplini ntr-un interval de timp att de scurt, a pus st pnire pe mine, cu o mare putere, [330] a problema cu privire la datoria mea faa de lume, nelegnd dovada t t care-mi captivase mintea. (Idem, p. 81). Miller nu putea s nu simt a a c era datoria lui s fac si altora parte de lumina pe care o primise. a a a

284

Tragedia veacurilor

Se atepta s ntmpine si mpotrivire din partea celor neevlavioi, s a s dar avea ncredere c toi cretinii se vor bucura n n dejdea ntlnirii a t s a Mntuitorului pe care m rturiseau c -L iubesc. Singura lui team era a a a c , n marea lui bucurie produs de ateptarea glorioasei eliber ri, a a s a care urma s aib loc att de curnd, muli vor primi doctrina f r s a a t aa a cerceteze ndeajuns Scripturile care ar tau acest adev r. De aceea a a a ezitat s -l prezinte de teama de a nu grei si astfel s -i duc si pe alii a s a a t n r t cire. A nceput deci s revad dovezile n sprijinul concluziilor aa a a la care ajunsese si s ia n consideraie, cu atenie m rit , toate greu a t t a a tile care se prezentau naintea minii lui. Dar curnd a constatat c at t a toate obieciile sale disp reau ca ceaa dinaintea razelor soarelui n t a t faa luminii Cuvntului lui Dumnezeu. Cinci ani petrecui astfel l-au t t convins pe deplin cu privire la corectitudinea poziiei lui. t Si acum, datoria de a face cunoscut altora ceea ce credea a clar susinut de Scripturi a pus din nou st pnire cu putere asupra lui. t a Cnd eram la ocupaiile mele, spunea el, mi suna continuu n t urechi: Du-te si spune lumii despre primejdia n care se g sete. a s Textul urm tor mi venea mereu n minte: Cnd spun celui nelegiuit, a nelegiuitule vei pieri; dac nu-i spui ca s avertizezi pe cel nelegiuit a a de calea lui, nelegiuitul acela va muri n nelegiuirea sa; dar sngele lui l voi cere din mna ta. Dar dac avertizezi pe cel nelegiuit s a a se ntoarc de la calea lui, si dac nu se ntoarce din calea lui, el a a va muri n nelegiuirea lui; dar tu i vei mntui suetul. (Ezechiel t 33, 8.9). Simeam c , dac nelegiuiii puteau avertizai n mod t a a t t ecient, muli dintre ei se vor poc i, iar dac ei nu erau avertizai, t a a t sngele lor urma s e cerut din mna mea. (Bliss, p. 92) a A nceput s prezinte vederile sale n particular, cnd avea ocazia, a [331] rugndu-se ca un predicator s le simt puterea si s se consacre a a a vestirii lor. Dar nu putea alunga convingerea c el nsui avea o a s datorie personal de adus la ndeplinire s dea avertizarea. i a a reveneau mereu n minte cuvintele: Mergi si spune lumii; sngele lor l voi cere din mna ta. A mai ateptat nou ani, povara ap snd s a a asupra suetului s u, pn n anul 1831, cnd pentru prima dat a a a a prezentat n public motivele credinei sale. t Dup cum Elisei fusese odinioar chemat de la coarnele plugului a a de pe cmp pentru a primi mantia consacr rii la slujba de profet, a tot astfel William Miller a fost chemat s -i lase plugul si s descoas a pere oamenilor tainele mp riei lui Dumnezeu. A intrat n aceast a at a

Un reformator american

285

lucrare tremurnd, conducndu-i ascult torii pas cu pas prin peris a oadele profetice, pn la a doua venire a lui Hristos. Cu ecare efort a f cut, ctiga putere si curaj cnd vedea interesul general deteptat a s s de cuvintele sale. Miller a consimit s -i prezinte vederile n public numai la t as cererea frailor s i, n ale c ror cuvinte el a recunoscut chemarea t a a Domnului. Era acum n vrst de cincizeci de ani, neobinuit cu a s vorbirea n public si ap sat de simamntul nedestoiniciei pentru a t lucrarea pe care o avea n faa. Dar de la nceput lucr rile lui au t a fost binecuvntate ntr-un mod deosebit pentru mntuirea suetelor. Prima lui lectur a fost urmat de o trezire religioas , n care a a a treisprezece familii, cu excepia a dou persoane, au fost convertite. t a Imediat a fost chemat s predice si n alte locuri si aproape n ecare a loc lucrarea lui avea ca rezultat o renviorare a lucr rii lui Dumnezeu. a P c toii se converteau, cretinii se trezeau la o mai mare consacrare, a a s s iar deitii si necredincioii erau adui s recunoasc adev rurile Bis s s a a a bliei si ale religiei cretine. M rturia acelora n mijlocul c rora lucra s a a era: El poate ajunge la o anumit clas de oameni f r inuena a a aa t altora (Idem, p. 138). Predicarea lui avea scopul de a trezi atenia t publicului la marile lucr ri ale religiei si s opreasc senzualitatea si a a a spiritul lumesc ce creteau si n epoca aceea. s n aproape ecare ora erau zeci, iar n altele sute de convertii [332] s t ca urmare a predic rii sale. n multe locuri, bisericile protestante a din aproape toate denominaiunile i erau deschise, iar invitaiile t t pentru a lucra veneau de obicei de la slujitorii bisericilor. Principiul lui neschimbat era acela de a nu lucra n nici un loc unde nu fusese invitat si, cu toate acestea, n curnd nu a mai putut face faa nici t m car la jum tate din cererile care-i erau adresate. Muli care n-au a a t primit vederile sale, cu privire la timpul exact al celei de a doua veniri, erau totui convini de sigurana apropierii venirii lui Hriss s t tos si a nevoii lor de preg tire. n unele orae mari, lucrarea lui a a s produs o impresie profund . Comercianii de b uturi alcoolice si-au a t a p r sit negustoria si au transformat magazinele n case de adunare; aa casele de jocuri de noroc au fost d rmate; necredincioii, deitii, a s s universalitii si chiar desfrnaii cei mai josnici se schimbau, unii s t dintre ei nu mai intraser ntr-o cas de rug ciune de ani de zile. Dia a a ferite denominaiuni formau adun ri de rug ciune, n unele cartiere, t a a aproape n ecare or , oamenii de afaceri adunndu-se la miezul a

286

Tragedia veacurilor

zilei pentru rug ciune si prosl vire. N-a fost o emanaie bizar , ci o a a t a solemnitate aproape general asupra minii oamenilor. Lucrarea lui, a t asem n toare cu cea a primilor reformatori, tindea mai degrab s a a a a conving si s trezeasc contiina, dect doar s stimuleze emoiile. a a a s t a t n anul 1833, Miller a primit o aprobare de predicare din partea Bisericii Baptiste, al c rui membru era. Un mare num r de slujitori ai a a denominaiunii au acceptat lucrarea lui si, avnd consimamntul lor t t ocial, si-a continuat lucrarea. A c l torit si a predicat f r ncetare, aa aa cu toate c lucrarea personal era limitat ndeosebi la statul New a a a England si statele din mijloc. Timp de civa ani, cheltuielile au fost t suportate de el si niciodat dup aceea n-a primit destul pentru a face a a faa cheltuielilor de c l torie spre locurile n care era invitat. n felul t aa acesta lucrarea public , departe de a o afacere, era o povar grea a a asupra averii lui, care treptat a sc zut n aceast perioad a vieii. El a a a t era capul unei familii numeroase, dar, pentru c toi erau economi si a t harnici, ferma lor era ndestul toare pentru ntreinerea lor, ca si a a t [333] lui. n anul 1833, la doi ani dup ce Miller ncepuse s prezinte n a a public dovezile cu privire la apropiata venire a lui Hristos, a ap rut a ultimul din semnele care fuseser prezise de Mntuitorul ca semn al a venirii Sale pentru a doua oar . C ci nsui Isus spusese: Stelele vor a a s c dea din cer. (Matei 24, 29). Iar Ioan, n Apocalipsa, declara si el c a a a v zut n viziune semnele care trebuiau s vesteasc ziua Domnului: a a a Stelele cerului au c zut din cer pe p mnt cum cad smochinele verzi a a din pom cnd este scuturat de un vnt puternic. (Apocalipsa 6, 13). Aceast profeie si-a g sit o mplinire impresionant si izbitoare a t a a n marea ploaie meteoric din 13 November 1833. Aceasta a fost a manifestarea cea mai ntins si magnic a unei c deri de stele a a a care a fost raportat vreodat , ntregul rmament deasupra Statelor a a Unite ind atunci, timp de ore ntregi, ntr-o micare plin de c ri. s a a a Nici un fenomen ceresc n-a avut loc vreodat n aceast ar , de a at a la ntemeierea ei, care s fost privit cu admiraie att de intens a t a de o anumit categorie de oameni sau cu o aa de mare groaz si a s a zbucium de o alt categorie. Frumuseea maiestuoas si m reia a t a a t ei z bovesc nc n mintea multora.... Niciodat n-a c zut o ploaie a a a a mai deas cum au c zut meteoriii spre p mnt; la r s rit, la apus, a a t a aa la miaz noapte si la miaz zi era la fel. ntr-un cuvnt, tot cerul a a p rea n micare. Manifestarea, aa cum a fost descris n jurnalul a s s a

Un reformator american

287

profesorului Siliman, s-a v zut n toat America de Nord.... De la a a ora dou noaptea pn n zorii din ziua urm toare, cerul ind foarte a a a clar si f r nori, un joc nencetat de lumini str lucitoare si orbitoare aa a s-a meninut pe tot cerul. (R.M.Devens, American Progress; or, The t Great Events of the Greatest Century, cap. 28, pp. 1-5) Nici o limb , desigur, nu poate descrie splendoarea acelei maa nifest ri m ree ... si nimeni dintre aceia care n-au v zut-o nu-i a a t a s poate forma o idee despre slava ei. P rea c toate stelele cerului a a s-au adunat ntr-un singur punct aproape de zenit, de unde izbucneau simultan, cu iueala fulgerului, spre toate p rile orizontului; si cu t at toate acestea nu se consumau mii veneau n urma altor mii, ca si cnd ar fost create pentru ocazia aceea. (F.Reed, n The Cristian [334] Advocate and Journal, decembrie 13, 1833). Un tablou mai real al unui smochin care i scutur smochinele cnd este b tut de un vnt s a a puternic nu s-a putut vedea pn atunci. (The Old Countryman, a n Portland Evening Advertiser, nov. 26. 1833) n New York, n Journal of Commerce, din 14 November 1833, a ap rut un articol lung cu privire la acest fenomen minunat, coninnd a t urm toarea declaraie: Nici un lozof sau savant cred c n-a vorbit a t a si nici n-a scris despre un eveniment ca acela de ieri dimineaa. t Acum optsprezece secole, un profet a prevestit cu exactitate, dac a ne va greu s nelegem c stelele care cad sunt stele c z toare ... a t a a a singurul sens n care acest lucru este posibil s e adev rat. a a n felul acesta s-a manifestat ultimul din acele semne ale venirii Sale, cu privire la care Hristos i-a avertizat pe ucenicii S i: a Cnd vei vedea toate aceste lucruri, s stii c Fiul omului este t a t a aproape, este chiar la ui. (Matei 24, 33). Dup aceste semne, Ioan s a a v zut petrecndu-se urm torul mare eveniment, si anume cerurile a a strngndu-se ca un sul, n timp ce p mntul se cutremura, munii si a t insulele erau mutate din locul lor, iar cei nelegiuii ngrozii c utnd t t a s fug dinaintea Fiului omului. (Apocalipsa 6, 12-17) a a Muli dintre aceia care au fost martorii c derii de stele au socotit t a acest eveniment ca ind vestitor al judec ii viitoare, un tip nfriat coat, un nainte merg tor sigur, un semn al milei despre ziua aceea s a mare si nfricoat . (The Old Countryman, n Portland Evening s a Advertiser, 26 November 1833). n felul acesta, atenia oamenilor a t fost ndreptat c tre mplinirea profeiei si muli au fost condui s a a t t s a dea atenie avertiz rii cu privire la a doua venire. t a

288

Tragedia veacurilor

n anul 1840, o alt mplinire remarcabil a profeiei a produs a a t un interes larg r spndit. Cu doi ani mai nainte, Josiah Litch, unul a dintre pastorii conduc tori ai predic rii celei de a doua veniri, a a a publicat o expunere cu privire la Apocalipsa capitolul 9, prezicnd c derea Imperiului Otoman. Dup calculele sale, aceast putere a a a urma s e zdrobit n anul 1840, n luna August; cu doar cteva a a zile nainte de mplinire, el scria: Punnd deoparte prima perioad a de 150 de ani, care s-a mplinit exact nainte ca Deacozes s se urce a pe tron cu ng duina turcilor, si innd seam c cei 391 de ani si a t t a a cincisprezece zile au nceput la ncheierea acelei prime perioade, [335] ea se va termina la 11 August 1840, cnd puterea otoman din a Constantinopol se atepta ca s cad . Si lucrul acesta cred c se va s a a a produce. (Josiah Litch, in The Signs of the Times, and Expositor of Prophecy, 1 august 1840) Chiar la data xat , Turcia, prin ambasadorii ei, a acceptat proa tecia puterilor aliate ale Europei, aezndu-se n felul acesta sub t s controlul popoarelor cretine. Evenimentul a mplinit profeia cu s t exactitate (vezi notele suplimentare). Cnd s-a aat, mulimile s-au t convins de corectitudinea principiilor de interpretare profetic adopa tate de Miller si colaboratorii s i si un impuls minunat a fost dat a mic rii advente. B rbai de cultur cu poziie s-au unit cu Miller s a a t a t att n predicarea, ct si n publicarea vederilor sale, astfel c , de la a 1840 la 1844, lucrarea s-a ntins cu repeziciune. William Miller avea o fora intelectual puternic , disciplinat t a a a prin meditaie si prin studiu; si el a ad ugat la acestea nelepciut a t nea cerului, legndu-se de Izvorul nelepciunii. Era un b rbat de o t a valoare veritabil , care nu putea dect s impun respect si stim a a a a oriunde integritatea caracterului si superioritatea moral erau apre a ciate. Unind o bun tate real a inimii cu umilina cretin si cu a a t s a puterea st pnirii de sine, era atent si curtenitor cu toi, gata s asa t a culte p rerile altora si s le cnt reasc argumentele. F r pasiune a a a a aa sau stimulare, el punea la prob toate teoriile si nvaturile prin Cua at vntul lui Dumnezeu, iar raionamentul lui s n tos si o cunoatere t a a s temeinic a Scripturilor l f ceau n stare s resping r t cirea si s a a a a aa a demate falsitatea. s Cu toate acestea, Miller nu si-a ndeplinit lucrarea f r s ntm aa a pine o aspr ostilitate. Aa cum se ntmplase si cu primii refora s matori, era si acum: adev rurile pe care le prezenta nu erau privite a

Un reformator american

289

favorabil de nv atorii religioi populari din vremea aceea. Deoaat s rece acetia nu-i puteau susine poziia cu Scripturile, erau obligai s s t t t s recurg la armaiile si nv aturile oamenilor, precum si la traa a t at diiile p rinilor bisericii. Dar Cuvntul lui Dumnezeu era singura t a t m rturie acceptat de c tre predicatorii adev rului advent. Biblia si a a a a numai Biblia era cuvntul lor de ordine. Lipsa de argumente din Scriptur a mpotrivitorilor era nlocuit cu batjocur si ridiculizare. a a a Timp, mijloace si talente erau folosite pentru a-i nera pe aceia a [336] c ror singur vin era c ateptau cu bucurie revenirea Domnului lor a a a a s si se str duiau s tr iasc o viaa sfnt si s -i ndemne si pe alii s a a a a t a a t a se preg teasc pentru revenirea Sa. a a Eforturile depuse pentru a distrage mintea oamenilor de la subiectul celei de a doua veniri erau neobosite. S-a ajuns chiar s a se considere un p cat, ceva de care oamenii s se ruineze, studiul a a s profeiilor n leg tur cu venirea lui Hristos si cu sfritul lumii. n t a a s felul acesta, slujitorii bisericilor din vremea aceea subminau credina n Cuvntul lui Dumnezeu. nvaturile lor i f ceau pe oameni t at a necredincioi si muli i luau libertatea s mearg dup poftele s t s a a a lor nelegiuite. Apoi, autorii acestor mainaii au aruncat toat vina s t a asupra adventitilor. s Iar atunci cnd oamenii inteligeni si ateni se adunau s -l asculte, t t a numele lui Miller era rar amintit n presa religioas , si atunci numai a n batjocur si denigrare. Cei nelegiuii si neglijeni, ncurajai de a t t t poziia nv atorilor religioi, recurgeau la epitete ruinoase si la t at s s glume josnice si hulitoare, n eforturile lor de a aduce batjocur a asupra lui si a lucr rii sale. Omul cu p rul c runt, care-i p r sise a a a s aa un c min confortabil pentru a c l tori pe propria cheltuial , din ora a aa a s n ora si din sat n sat, str duindu-se f r ncetare s duc cuvntul s a aa a a de avertizare solemn cu privire la judecata care se apropia, era a denunat n mod batjocoritor ca un fanatic, un mincinos, un escroc t si speculant. Ridicolul, nel ciunea si abuzul puse n seama lui au provocat s a un protest plin de indignare, chiar din partea presei laice. A trata un subiect de o aa m reie copleitoare si avnd consecine att s a t s t de grozave cu uurina si dispre era declarat de oamenii din lume s t t nu numai o batjocur faa de sentimentele propagatorilor si ap r a t aa torilor lui, ci se f cea o glum din ziua judec ii, o batjocur la a a at a

290

Tragedia veacurilor

ns si adresa Dumnezeirii si dispre faa de groz viile barei Sale de a t t a judecat . (Bliss, p. 183) a Instigatorul r ului c uta nu numai s fac f r efect solia advent , a a a a aa a dar s -l distrug chiar si pe sol. Miller f cea o aplicaie a adev rua a a t a [337] lui Scripturii pentru inimile ascult torilor, mustrndu-le p catele si a a tulburndu-le mulumirea de sine, dar cuvintele lui clare si t ioase le t a trezea vr jm sia. mpotrivirea manifestat de c tre membrii bisericii a a a a faa de aceast solie i ncuraja pe cei josnici s -i ng duie liberti t a as a at si mai mari; dumanii complotau chiar s -i ia viaa cnd va p r si s a t aa locul de adunare. Dar ngerii sni erau n mijlocul mulimii si o dat t t a unul dintre ei, n chip de om, l-a luat de bra pe slujitorul Domnului t si l-a condus n sigurana prin mijlocul mulimii nfuriate. Lucrarea t t lui nu era nc terminat , iar Satana mpreun cu emisarii lui au fost a a a dezam gii n toate planurile lor. a t n ciuda oric rei mpotriviri, interesul faa de micarea advent a t s a continua s creasc . De la zeci si sute, num rul ascult torilor cresa a a a cuse cu miile. Acetia se bucuraser un timp de o acceptare deplin s a a din partea diferitelor lor biserici, dar dup o vreme, spiritul de ma potrivire s-a manifestat chiar si asupra acestor noi convertii, iar t bisericile au nceput s ia m suri disciplinare faa de aceia care ma a t briaser vederile lui Miller. Aceast aciune cerea un r spuns din at s a a t a partea lui Miller care, printr-o scrisoare deschis c tre cretinii din a a s toate denominaiunile, le solicita ca, n cazul n care nvaturile lui t at erau r t cite, s i se dovedeasc r t cirea cu Scripturile. aa a a aa Ce am crezut noi, spunea el, care nu ni s-a poruncit prin Cuvntul lui Dumnezeu, despre care voi niv declarai c este s a t a singura regul de credina si practic ? Ce am f cut noi care s a t a a a provoace denunari att de violente mpotriva noastr , de la amvoane t a si prin pres , si v determin s ne excludei pe noi (adventitii) din a a a a t s bisericile si din mijlocul fr iei?... Dac suntem greii, v rug m at a st a a ar taine n ce const greeala noastr . Ar taine din Cuvntul lui a t a s a a t Dumnezeu c suntem n r t cire; am fost destul batjocorii, aceasta a aa t nu ne va convinge niciodat c suntem greii; numai Cuvntul lui a a st Dumnezeu ne poate schimba concepiile. Concluziile noastre s-au t format n mod deliberat si cu rug ciune, cnd am v zut dovezile din a a Scripturi. (Idem, pp. 250. 252) De la un veac la altul, avertiz rile pe care Dumnezeu le-a trimis a lumii prin slujitorii S i au fost primite cu aceeai nencredere si a s

Un reformator american

291

necredina. Cnd nelegiuirea antediluvienilor L-au determinat s [338] t a aduc un potop de ape peste p mnt, El le-a f cut cunoscut mai a a a dinainte planul S u pentru ca ei s se ntoarc de la c ile lor rele. a a a a Timp de o sut dou zeci de ani a r sunat n urechile lor avertizarea a a a s se poc iasc , pn ce mnia lui Dumnezeu s-a manifestat n a a a a distrugerea lor. Dar solia li s-a p rut ca o poveste stupid si na a au crezut-o. Aa c , ncurajai n nelegiuirea lor, ei si-au b tut joc s a t a de solul lui Dumnezeu, au tratat cu uurina chem rile lui si l-au s t a acuzat chiar de ncumetare. Cum ndr znete un om s se ridice a s a mpotriva tuturor oamenilor mari ai p mntului? Dac solia lui Noe a a ar adev rat , de ce nu a neles toat lumea lucrul acesta si na a t a a crezut-o? Susinerea unui om mpotriva nelepciunii a mii de t t oameni! Ei nu vor crede avertizarea si nu-i vor c uta ad post n s a a corabie. Batjocoritorii ar tau c tre lucrurile din natur la succesiunea a a a neab tut a anotimpurilor, la cerul albastru din care nu plouase a a niciodat sau la cmpiile verzi nviorate de roua nopii si strigau: a t Nu ne spune el poveti? Si, n mod dispreuitor, l-au declarat pe s t predicatorul neprih nirii un exaltat entuziast, continund cu mai a mult st ruina n c utarea pl cerii si mai hot ri pe c ile lor rele a a t a a a t a dect nainte. Dar necredina lor n-a anulat evenimentul prevestit. t Dumnezeu a avut ndelung r bdare cu nelegiuirea lor, dndu-le o a a ocazie deosebit pentru poc ina; dar la timpul stabilit, judec ile a a t at Sale au c zut peste aceia care respinseser mila Sa. a a Hristos a spus c se va manifesta aceeai necredina si cu privire a s t la a doua Sa venire. Aa cum oamenii din zilele lui Noe n-au stiut s nimic pn ce a venit potopul si i-a luat pe toi, tot astfel, dup a t a cuvintele Mntuitorului nostru, va si la venirea Fiului omului. (Matei 24, 39). Cnd pretinsul popor al lui Dumnezeu se unete cu s lumea, tr ind aa cum tr iete ea si uninduse cu ea n pofte vinovate, a s a s cnd luxul lumii devine luxul bisericii; cnd clopotele c s toriei sun aa a si toi privesc nainte c tre muli ani de prosperitate p mnteasc , t a t a a atunci, deodat , aa cum fulgerul str lucete pe cer, va veni sfritul [339] a s a s s visurilor si n dejdilor am gitoare. a a Aa cum Dumnezeu l-a trimis pe slujitorul S u s avertizeze s a a lumea cu privire la venirea potopului, tot aa i-a trimis pe solii S i s a alei s fac cunoscut apropierea judec ii nale. Dup cum cons a a at a temporanii lui Noe au rs batjocoritor la prevestirile predicatorului

292

Tragedia veacurilor

neprih nirii, tot astfel n zilele lui Miller muli, chiar dintre aceia care a t se socoteau din poporul lui Dumnezeu, si-au b tut joc de cuvintele a de avertizare. Dar de ce oare nv atura si predicarea celei de a doua veniri a at lui Hristos nu au fost bine primite de biseric ? n timp ce pentru a cei nelegiuii venirea Domnului aduce vai si dezam gire, pentru cel t a neprih nit este nc rcat de bucurie si n dejde. Acest mare adev r a a a a a fusese mngierea celor credincioi ai lui Dumnezeu n toate veacus rile; de ce devenise el, asemenea Autorului, o piatr de poticnire a si o stnc de blestem pentru pretinsul S u popor? Domnul nsui a a s f g duise ucenicilor S i: Dup ce M voi duce si v voi preg ti un a a a a a a a loc, M voi ntoarce si v voi lua cu Mine. (Ioan 14, 3). Mntuia a torul milostiv a fost Acela care, anticipnd singur tatea si necazul a urmailor S i, a ns rcinat pe ngeri s -i mngie cu asigurarea c s a a a a El va veni iar si la fel cum Se n la la cer. Si atunci cnd ucenicii a at st teau cu ochii pironii spre cer, pentru a prinde ultima privire a a t Aceluia pe care-L iubeau, atenia le-a fost atras de cuvintele nt a gerului: B rbai Galileeni, de ce stai si v uitai spre cer? Acest a t t a t Isus, care S-a n lat la cer din mijlocul vostru, va veni n acelai at s fel cum L-ai v zut mergnd la cer. (Faptele Apostolilor 1, 11). t a N dejdea le-a fost aprins iar si de solia ngerului. Ucenicii s-au a a a ntors la Ierusalim cu mare bucurie; si st teau totdeauna n templu, a l udnd si binecuvntnd pe Dumnezeu. (Luca 24, 52.53). Ei nu se a bucurau pentru c Isus se desp rise de ei si erau l sai s se lupte a at a t a cu ncerc rile si ispitele lumii, ci datorit asigur rii ngerilor c El a a a a urma s vin iar si. a a a [340] Vestea revenirii lui Hristos ar trebui s e acum ca atunci cnd a a fost adus de ngeri p storilor din Betleem, o veste plin de o a a a mare bucurie. Aceia care l iubesc cu adev rat pe Mntuitorul nu a pot dect s salute cu bucurie vestea care se g sete n Cuvntul a a s lui Dumnezeu, c Acela n care sunt concentrate n dejdile de viaa a a t venic vine iar si, nu ca s e insultat, dispreuit si lep dat, aa s a a a t a s cum a fost la prima venire, ci n putere si slav ca s -Si r scumpere a a a poporul. Cei care nu-L iubesc pe Mntuitorul sunt aceia care doresc ca El s r mn acolo si nu poate o dovad mai conving toare c a a a a a a bisericile s-au dep rtat de Dumnezeu dect sup rarea si fr mntarea a a a provocat de aceast solie trimis de Cer. a a a

Un reformator american

293

Aceia care au primit solia advent simeau nevoia de poc ina si a t a t umilina naintea lui Dumnezeu. Muli oscilaser mult vreme ntre t t a a Hristos si lume, dar acum simeau c a venit timpul s ia o atitudine. t a a Lucrurile venice le ap reau ntr-o realitate neobinuit . Cerul era s a s a adus aproape si ei se vedeau vinovai naintea lui Dumnezeu. (Bliss t 147). Cretinii erau trezii la o nou viaa spiritual . Erau determinai s t a t a t s simt c timpul era scurt, c tot ce aveau de f cut pentru aproaa a a a a pele lor trebuia f cut repede. Cele p mnteti i pierdeau valoarea, a a s s venicia p rea c se deschide naintea lor, iar suetul, cu tot ce se s a a raporta la fericirea sau la nenorocirea lor etern , ntuneca n ochii lor a orice int vremelnic . Duhul lui Dumnezeu era asupra lor si d dea t a a a putere apelurilor arz toare f cute att frailor, ct si p c toilor, ca ei a a t a a s s se preg teasc pentru Ziua lui Dumnezeu. M rturia t cut a vieii a a a a a a t lor zilnice era o mustrare continu pentru membrii bisericii, formaa liti si neconsacrai. Acetia nu doreau s e tulburai n urm rirea s t s a t a pl cerilor lor, n devoiunea lor faa de ctigul de bani si n ambiia a t t s t lor dup onoare lumeasc . Astfel ap rea vr jm sia si mpotrivirea a a a a a contra credinei advente si a acelora care o vesteau. t Cnd au v zut c argumentele din perioadele profetice nu puteau a a contrazise, mpotrivitorii au ncercat s descurajeze cercetarea a subiectului, susinnd nvatura c proorociile erau sigilate. n felul t at a acesta, protestanii urmau c ile romanitilor. n timp ce biserica pat a s pal ascundea Biblia (vezi notele suplimentare) de popor, bisericile [341] a protestante pretindeau c o parte important a Cuvntului Sfnt si a a anume aceea care aduce la cunotina adev ruri speciale aplicabile s t a timpului nostru nu puteau nelese. t Pastorii si poporul declarau c profeiile din Daniel si Apocalipsa a t erau nite taine nenelese. Dar Hristos i-a ndreptat pe ucenicii S i s t a c tre cuvintele profetului Daniel, privitoare la evenimentele care a aveau s aib loc n vremea lor, si a spus: Cine citete s neleag . a a s a t a (Matei 24, 15). Iar susinerea c Apocalipsa era o tain ce nu poate t a a neleas este contrazis de nsui titlul c rii: Descoperirea lui t a a s at Isus Hristos, pe care i-a dat-o Dumnezeu, pentru a ar ta robilor S i a a lucrurile care au s se ntmple n curnd.... Ferice de cine citete a s si de cel ce ascult cuvintele acestei proorocii si p zete lucrurile a a s scrise n ea; c ci vremea este aproape. (Apocalipsa 1, 1-3) a Profetul spunea: Ferice de cine citete! Sunt unii care nu vor s citi; binecuvntarea nu este pentru ei. Si de cine ascult . Sunt alii, a t

294

Tragedia veacurilor

de asemenea, care nu vor s asculte nimic cu privire la profei; binea t cuvntarea nu este nici pentru aceast categorie. Si p zesc lucrurile a a scrise n ea; muli refuz s ia seama la avertiz rile si ndemnurile t a a a cuprinse n Apocalipsa; dar nici unul din acetia nu poate cere bines cuvntarea f g duit . Toi aceia care iau n rs subiectele proorociei a a a t si-i bat joc de simbolurile date aici cu solemnitate, toi aceia care s t refuz s -i schimbe viaa si s se preg teasc pentru venirea Fiului a as t a a a omului vor r mne nebinecuvntai. a t Tinnd seama de m rturia inspiraiei, cum ndr znesc oamenii s a t a a nvee c Apocalipsa este o tain dincolo de puterea de p trundere a t a a a nelepciunii omeneti? Ea este o tain descoperit , o carte deschis . t s a a a Studiul Apocalipsei ndreapt mintea c tre profeiile lui Daniel si a a t amndou prezint cele mai importante directive date de Dumnezeu a a oamenilor, cu privire la evenimentele care vor avea loc la ncheierea istoriei acestei lumi. Lui Ioan i-au fost descoperite scene de un interes profund si [342] emoionant n experiena bisericii. A v zut poziia, primejdiile, cont t a t ictele si eliberarea nal a poporului lui Dumnezeu. El raporteaz a a soliile de ncheiere care vor coace seceriul p mntului e ca roade s a pentru grnarul ceresc, e ca paie pentru focul nimicitor. Subiecte de o importana colosal i-au fost descoperite, ndeosebi pentru biserica t a sfritului, ca aceia care se vor ntoarce de la r t cire la adev r s e s aa a a instruii cu privire la primejdiile si luptele ce le stau nainte. Nimeni t nu trebuie s e n ntuneric faa de ceea ce va veni peste p mnt. a t a Atunci de ce aceast netiina larg r spndit cu privire la o parte a s t a a att de important a Sntelor Scripturi? De ce aceast mpotrivire gea a neral de a cerceta nvaturile ei? Nu este dect materializarea unui a at efort studiat al prinului ntunericului, de a ascunde de oameni ceea t ce descoper am girile lui. Pentru motivul acesta Hristos, Descoperia a torul, prev znd lupta ce se va duce mpotriva studierii Apocalipsei, a a pronunat o binecuvntare asupra tuturor acelora care vor citi, vor t [343] asculta si vor p zi cuvintele proorociei. a

Capitolul 19 Lumin prin ntuneric a


a Lucrarea lui Dumnezeu de pe p mnt prezint , de la un a veac la altul, o asem nare izbitoare n orice reform mare sau mia a s care religioas . Principiile lui Dumnezeu n procedeele cu oamenii a sunt totdeauna aceleai. Mic rile importante ale prezentului i au s s a s paralele n acelea ale trecutului, iar experiena bisericii din primele t veacuri are lecii de mare valoare pentru timpul nostru. t Nici un adev r nu este mai clar ar tat n Biblie ca acela c a a a Dumnezeu, prin Duhul S u cel Sfnt, i conduce n mod deosebit a pe slujitorii S i de pe p mnt n marile mic ri, pentru a face s a a s a a nainteze lucrarea de mntuire. Oamenii sunt instrumente n mna lui Dumnezeu, folosii de El pentru mplinirea planurilor Sale de t har si de mil . Fiecare are o parte de ndeplinit; ec ruia i este a a acordat o m sur de lumin , adaptat la nevoile timpului s u si a a a a a a ndestul toare spre a-l face n stare s mplineasc lucrarea pe care a a a Dumnezeu i-a dat s-o fac . Cu toate acestea, nici un om, orict ar a fost el onorat de Cer, n-a ajuns la o nelegere deplin a marelui t a Plan de Mntuire sau chiar la o apreciere des vrit a planului divin a s a n lucrarea timpului s u. Oamenii nu neleg pe deplin ce ar dori a t Dumnezeu s aduc la ndeplinire prin lucrarea pe care le-o d de a a a f cut; ei nu neleg sub toate aspectele ei solia pe care o rostesc n a t numele S u. a Poi spune tu c poi p trunde adncimile lui Dumnezeu, c t a t a a poi ajunge la cunotina des vrit a Celui Atotputernic? C ci t s t a s a a gndurile Mele nu sunt gndurile voastre, si c ile voastre nu sunt a [344] c ile Mele, zice Domnul. a Ci, ct sunt de sus cerurile faa de p mnt, att sunt de sus c t a a ile Mele faa de c ile voastre si gndurile Mele faa de gndurile t a t voastre! Eu sunt Dumnezeu, si nu este altul, Eu sunt Dumnezeu si nu este nici unul ca Mine. Eu am vestit de la nceput ce are s se a ntmple si cu mult nainte ce nu este nc mplinit. (Iov 11, 7; Isaia a 55, 8.9; 46, 9.10). 295

296

Tragedia veacurilor

Chiar si proorocii, care au fost favorizai cu o iluminare deosebit t a a Duhului, n-au neles pe deplin importana descoperirilor ncret t dinate lor. nelesul avea s e dezv luit de la un veac la altul, pe t t a a m sur ce poporul lui Dumnezeu urma s aib nevoie de ndrumarea a a a a cuprins n ele. a Petru, scriind despre mntuirea adus la lumin prin Evanghelie, a a spune: Proorocii, care au proorocit despre harul care v era p strat a a vou , au f cut din mntuirea aceasta inta cercet rilor si c ut rii lor a a t a a a st ruitoare. Ei cercetau s vad ce vreme si ce mprejur ri avea n a a a a vedere Duhul lui Hristos, care era n ei, cnd vestea mai dinainte patimile lui Hristos si slava de care aveau s e urmate. Lor le-a a fost descoperit c nu pentru ei nii, ci pentru voi spuneau ei aceste a ss lucruri. (1 Petru 1, 10-12). Cu toate c nu le-a fost dat proorocilor s neleag deplin lucrua a t a rile descoperite, ei au c utat cu st ruina s primeasc toat lumina a a t a a a pe care Dumnezeu le-o descoperise dup buna Sa pl cere. Ei cera a cetau cu st ruina, c utnd s vad ce vreme si ce mprejur ri avea a t a a a a n vedere Duhul lui Hristos care era n ei! Ce lecie pentru popot rul lui Dumnezeu din era cretin , pentru a c rui folosina au fost s a a t date aceste proorocii slujitorilor S i! Lor le-a fost descoperit c nu a a pentru ei nii, ci pentru noi spuneau aceste lucruri. Observai pe ss t aceti oameni sni ai lui Dumnezeu, cercetnd cu st ruina descos t a t peririle date lor pentru generaiile care nu se n scuser nc . Punei t a a a t n contrast zelul lor sfnt cu neglijena manifestat de cei favorizai t a t din zilele sfritului faa de acest dar al cerului. Ce mustrare pentru s t cei indifereni, iubitori de comoditate si lume, care se mulumesc s t t a declare c profeiile nu pot nelese! a t t [345] Dei minile m rginite ale oamenilor nu sunt n stare s p trund s t a a a a n sfaturile Celui Innit sau s neleag deplin realizarea scopurilor a t a Sale, se ntmpl adesea ca, din cauza vreunei greeli sau vreunei a s neglijene din partea lor, s neleag slab soliile Cerului. Nu rareori t a t a mintea oamenilor si chiar a slujitorilor lui Dumnezeu este att de orbit de p rerile omeneti, de tradiii si de nv aturile false ale a a s t at oamenilor, nct nu sunt n stare s prind dect n parte lucrurile a a mari pe care El le-a descoperit n Cuvntul S u. Aa au stat lucrurile a s cu ucenicii lui Hristos, chiar atunci cnd Mntuitorul era cu ei n persoan . Mintea lor era mbibat de concepia popular cu privire a a t a la Mesia, ca prin p mntesc, care urma s -l ridice pe Israel pe tronul t a a

Lumin prin ntuneric a

297

mp riei universale, si nu puteau nelege nsemn tatea cuvintelor a at t a Lui prin care prevestea suferinele si moartea Sa. t nsui Hristos i trimisese cu solia: S-a mplinit vremea, si mp s a ria lui Dumnezeu este aproape: poc ii-v si credei n Evanghelie. at at a t (Marcu 1, 15). Aceast solie era ntemeiat pe profeia capitolului 9 a a t din Daniel. Cele saizeci si nou de s pt mni erau ar tate de nger a a a a c se ntind pn la prinul Mesia, iar ucenicii priveau nainte, cu a a t sperane sigure si cu anticip ri pline de bucurie, spre ntemeierea t a mp riei lui Mesia la Ierusalim, pentru a conduce p mntul ntreg. a at a Ei predicau solia pe care Hristos le-o ncredinase, cu toate c t a nelegeau greit sensul ei. n timp ce vestirea lor se ntemeia pe t s pasajul din Daniel 9, 25, ei nu vedeau n versetul urm tor al aceluiai a s capitol c Mesia avea s e strpit. nc de la naterea Sa, inimile lor a a a s se opriser la slava anticipat a unei mp rii p mnteti, si aceasta a a a at a s le-a orbit nelegerea att faa de prevederile proorociei, ct si faa t t t de cuvintele lui Hristos. Cu toate acestea, ei si-au adus la ndeplinire datoria, prezentnd naiunii iudaice chemarea plin de mil si apoi, chiar atunci cnd se t a a ateptau s -L vad pe Domnul lor urcnd pe tronul lui David, L-au s a a v zut prins ca un r uf c tor, biciuit, batjocorit, condamnat si n lat a a a a at [346] pe crucea Calvarului. Ce disperare si groaz au nfrnt inimile ucenicilor n zilele cnd a Domnul lor dormea n mormnt! Hristos venise la timpul precis si n felul proorocit de profeie. t M rturia Scripturii se mplinise n toate am nuntele lucr rii Sale. a a a El predicase solia mntuirii si Cuvntul Lui era plin de putere. Inimile ascult torilor m rturisiser c El era din ceruri. Cuvntul si a a a a Duhul lui Dumnezeu atestaser ns rcinarea divin a Fiului S u. a a a a Ucenicii se ineau nentrerupt, cu o dragoste ce nu piere, de t Domnul lor iubit. Si cu toate acestea, mintea lor era nv luit n a a nesigurana si ndoial . n chinul lor, nu si-au amintit de cuvintele t a lui Hristos care ar tau nainte c tre suferinele si moartea Sa. Dac a a t a Isus din Nazaret fusese adev ratul Mesia, ar fost ei aruncai n a t durere si dezam gire? Aceasta era ntrebarea care le tortura suetele, a n timp ce Mntuitorul z cea n mormntul S u, n ceasurile disperate a a ale acelui Sabat care desp rea moartea de nvierea Sa. at Cu toate c noaptea durerii adusese ntuneric n jurul acestor a urmai ai lui Isus, ei n-au fost uitai. Profetul spunea: Chiar dac s t a

298

Tragedia veacurilor

stau n ntuneric, totui Domnul este Lumina mea! El m va scoate s a la lumin , si voi privi dreptatea Lui (Mica 7, 8.9) Iat c nici a a a chiar ntunericul nu este ntunecos pentru tine: ci noaptea str lucete a s ca ziua si ntunericul ca lumina. Dumnezeu spune: Celui f r aa prihan i r sare o lumin n ntuneric. Voi duce pe orbi pe un a a a drum necunoscut de ei, i voi pov ui pe c r ri netiute de ei; voi at aa s preface ntunericul n lumin , naintea lor, si locurile strmbe n a locuri netede; iat ce voi face, si nu-i voi p r si. (Psalmii 139, 12; a aa 112, 4; Isaia 42, 16. Vestirea pe care o duseser ucenicii n numele Domnului era a corect n toate am nuntele, iar evenimentele c tre care ar tase ea a a a a [347] aveau loc chiar atunci. S-a mplinit vremea si mp r ia lui Dumnezeu este la ui, a at s fusese solia lor. La ncheierea vremii a celor saizeci si nou de a s pt mni, din Daniel capitolul 9, care urmau s se ntind pn la a a a a a Unsul, Mesia Hristos primise ungerea Duhului, dup ce fusese a botezat de Ioan n Iordan. Iar mp ria lui Dumnezeu, despre care a at ei spuseser c este la ui, fusese ntemeiat prin moartea lui Hristos. a a s a Aceast mp r ie nu era aa cum fuseser ei nv ai s cread , o a a at s a at t a a mp r ie p mnteasc . Nu era nici mp r ia aceea venic , nea at a a a at s a muritoare, care va ntemeiat atunci cnd domnia, st pnirea si a a puterea tuturor mp riilor de sub cerul ntreg, vor date poporului a at snilor Celui Preanalt, acea mp rie venic n care toate putet a at s a rile l vor sluji si-L vor asculta. (Daniel 7, 27). n Biblie, expresia mp ria lui Dumnezeu este folosit pentru a desemna att mp a at a a ria harului, ct si mp ria slavei. mp ria harului este scoas n at a at a at a evidena de Pavel n Epistola c tre Evrei. Dup ce arat spre Hristos, t a a a ca Mijlocitor plin de mil , care este micat de simul sl biciunilor a s t a noastre, apostolul spune: S ne apropiem cu ncredere de scaunul a harului, ca s c p t m ndurare si s g sim har. (Evrei 4, 15.16). a a aa a a Tronul harului reprezint mp ria harului, deoarece existena unui a a at t tron implic existena unei mp rii. n multe din parabolele Sale, a t a at Hristos ntrebuineaz expresia mp ria cerurilor pentru a descrie t a a at lucrarea harului divin asupra inimilor oamenilor. n felul acesta tronul slavei reprezint mp r ia slavei; si la a a at aceast mp rie se face referire n cuvintele Mntuitorului: Cnd a a at va veni Fiul omului n slava Sa, cu toi snii ngeri, va sedea pe t t scaunul de domnie al slavei Sale. Toate neamurile vor adunate

Lumin prin ntuneric a

299

naintea Lui. (Matei 25, 31.32). Aceast mp rie este nc n viitor. a a at a Nu se va ntemeia, pn la a doua venire a lui Hristos. a mp r ia harului ns a fost instituit imediat dup c derea a at a a a a omului, cnd a fost pus n aplicare planul pentru mntuirea neamului omenesc c zut. Pn atunci, ea exista n planul si n f g duina [348] a a a a t lui Dumnezeu; si prin credina oamenii pot deveni supuii ei. Dar t s n realitate n-a fost ntemeiat pn la moartea lui Hristos. Chiar a a dup intrarea n lucrarea Sa p mnteasc , Mntuitorul, mpov rat a a a a de nc pnarea si nerecunotina oamenilor, Se putea retrage de la a at s t jertrea pe Calvar. n Ghetsemani, paharul de am r ciune a tremurat aa n mna Sa. El putea chiar si atunci s -Si stearg sudoarea de snge a a de pe frunte si s lase neamul omenesc vinovat s piar n nelegiuirea a a a lui. Dac ar f cut lucrul acesta, n-ar mai fost r scump rare pentru a a a a omenirea c zut . Dar cnd Mntuitorul Si-a dat viaa si cu ultima a a t suare a strigat S-a sfrit, atunci mplinirea Planului de Mntuire s a fost asigurat . F g duina mntuirii f cut perechii p c toase n a a a t a a a a Eden a fost raticat . mp r ia harului, care pn acum existase a a at a prin f g duina lui Dumnezeu, a fost atunci ntemeiat . a a t a n felul acesta moartea lui Hristos chiar evenimentul pe care ucenicii l socotiser ca ind nimicirea nal a n dejdii lor a fost a a a aceea care a asigurato pentru vecie. n timp ce i aruncase n cea mai crud dezam gire, ea era dovada culminant a corectitudinii a a a credinei lor. Evenimentul care-i umpluse de jale si disperare era t acela care deschidea ua n dejdii pentru orice u al lui Adam si n s a care se concentra viaa viitoare si fericirea venic pentru toi cei t s a t credincioi ai lui Dumnezeu din toate veacurile. s Planurile milei innite si-au ajuns mplinirea chiar si n dezam a girea ucenicilor. n timp ce inimile lor fuseser ctigate de harul a s divin si de puterea nvaturilor lui Isus, care a vorbit cum n-a vorbit at niciodat vreun om, totui, aurul curat al iubirii lor pentru Domnul, a s era amestecat de mndrie lumeasc si ambiii egoiste. Chiar si n a t camera unde au mncat Patele, n ora aceea solemn cnd Domnul s a lor intrase deja n ntunericul din Ghetsemani, se luptau ntre ei, care s e socotit cel mai mare. (Luca 22, 24). Gndul lor era la a tron, coroan si slav , n timp ce chiar n faa lor se aa ruinea, a a t s agonia din gr din , sala de judecat si crucea Calvarului. Mndria [349] a a a inimii lor, setea lor de slav p mnteasc , era aceea care-i f cuse s a a a a a se prind , cu atta nc pnare, de nvatura r t cit a vremii lor a a at at aa a

300

Tragedia veacurilor

si s treac neateni pe lng cuvintele Mntuitorului, care ar tau a a t a a natura adev rat a mp riei Sale si c tre agonia si moartea Sa. Si a a a at a aceste r t ciri au dus la ncercarea dureroas , dar necesar aa a a care fusese ng duit pentru ndreptarea lor. Cu toate c ucenicii a a a neleseser greit nsemn tatea soliei lor si nu-i d duser seama de t a s a s a a atept rile lor, predicaser totui avertizarea dat de Dumnezeu, iar s a a s a Domnul urma s le r spl teasc credina si s le onoreze ascultarea. a a a a t a Lor urma s le e ncredinat lucrarea de predicare, c tre toate a t a a neamurile, a Evangheliei sl vite despre Domnul lor nviat. Aceasta a trebuia s -i preg teasc pentru lucrarea n vederea c reia le fusese a a a a ng duit experiena ce li se p ruse att de amar . a a t a a Dup nvierea Sa, Isus S-a ar tat ucenicilor S i pe calea c tre a a a a Emaus si, ncepnd de la Moise si de la toi proorocii, le-a tlcuit t n toate Scripturile, ce era cu privire la El. (Luca 24, 27). Inimile ucenicilor s-au trezit, credina s-a aprins. Ei erau n scui din nou la t a t o n dejde vie, chiar nainte ca Isus s li Se descopere. Planul Lui a a era s le lumineze nelegerea si s le prind credina de Cuvntul a t a a t temeinic al profeiei. El dorea ca adev rul s prind o r d cin put a a a a a a ternic n mintea lor, nu numai pentru c era susinut de m rturia Sa a a t a personal , ci datorit dovezilor nendoielnice prezentate de simbolua a rile si umbrele legii tipice si de c tre profeiile Vechiului Testament. a t Trebuie ca urmaii lui Hristos s aib o credina inteligent nu numai s a a t a pentru ei, ci si pentru a putea duce lumii cunotina despre Hristos. s t Si, ca prim pas n r spndirea acestei cunotine, Isus i-a ndreptat a s t pe ucenici c tre Moise si toi proorocii. Aceasta era m rturia dat a t a a de Mntuitorul nviat cu privire la valoarea si importana Scripturilor t Vechiului Testament. Ce schimbare s-a produs n inimile ucenicilor cnd au privit [350] nc o dat faa iubit a Mntuitorului! (Luca 24, 32). ntr-un sens a a t a mai deplin si mai des vrit dect nainte, ei L-au g sit pe Acela a s a despre care a scris Moise n lege si prooroci. Nesigurana, chinul t si disperarea au f cut loc unei certitudini des vrite, unei credine a a s t neumbrite. Nu e de mirare c dup n larea Sa ei erau continuu n a a at templu l udndu-L si binecuvntndu-L pe Dumnezeu. Oamenii, a stiind numai despre moartea infam a Mntuitorului, se ateptau s a s a vad pe faa lor expresia am r ciunii, a confuziei si a nfrngerii; dar a t aa au v zut bucurie si biruina. Ce preg tire primiser aceti ucenici a t a a s pentru lucrarea care le st tea nainte! Ei trecuser prin cele mai a a

Lumin prin ntuneric a

301

adnci ncerc ri care fuseser posibile n experiena lor si au v zut a a t a cum, atunci cnd orice viziune omeneasc era pierdut , Cuvntul a a lui Dumnezeu se mplinise triumfnd. De aici nainte ce putea sl bi a credina si ce putea r ci zelul iubirii lor? n cea mai aprig durere, ei t a a avuseser o mngiere puternic , o n dejde care era ca o ancor a a a a a suetului, tare si neclintit (Evrei 6, 18.19). Ei fuseser martori a a ai nelepciunii si puterii lui Dumnezeu si erau ncredinai c nici t t t a moartea, nici viaa, nici ngerii, nici st pnirile, nici puterile, nici t a lucrurile de acum, nici cele viitoare, nici n limea, nici adncimea, at si nici o alt f ptur nu erau n stare s -i despart de dragostea a a a a a lui Dumnezeu care este n Hristos Isus, Domnul nostru. n toate aceste lucruri, spuneau ei, suntem mai mult dect biruitori prin Acela care ne-a iubit. (Romani 8, 38.39.37). Cuvntul lui Dumnezeu d inuiete n veac. (1 Petru 1, 25). Si cine ne osndete? Hristos a a s s murit, mai mult, El a nviat si este chiar la dreapta lui Dumnezeu si mijlocete pentru noi. (Romani 8, 34) s Poporul Meu, zice Domnul, nu va mai niciodat de ocar . a a (Ioel 2, 26). Seara vine plnsul iar dimineaa vine veselia. (Psalmii t 30, 5). Cnd n ziua nvierii aceti ucenici s-au ntlnit cu Mntuis torul, inimile lor ardeau n ei cnd ascultau cuvintele Sale; cnd au v zut fruntea, minile si picioarele care fuseser zdrobite pentru ei, a a cnd, nainte de n larea Sa, Isus i-a condus afar din Betania, si [351] at a ridicndu-i minile n semn de binecuvntare, le-a poruncit: Mers gei n toat lumea si predicai Evanghelia, ad ugnd: Iat , c Eu t a t a a a sunt cu voi ntotdeauna (Marcu 16, 15; Matei 28, 20); cnd n Ziua Cincizecimii Mngietorul f g duit a cobort si a fost dat putere a a a de sus, iar suetele credincioilor au tres rit de contiena prezenei s a s t t Domnului lor n lat, atunci, chiar dac , asemenea Lui, ar trebuit at a s treac prin sacriciu si martiraj, ei nu ar dat slujirea Evangheliei a a harului S u si coroana neprih nirii, care va primit la venirea Sa, a a a pentru slava unui tron p mntesc care fusese n dejdea de la nceput a a a uceniciei lor. El, care va face cu mult mai mult dect putem noi cere sau gndi, le-a acordat p rt sia suferinelor Sale, comunicarea a a t bucuriei Sale, bucuria de a aduce multe suete la slav , o bucurie a negr it , o greutate venic de slav , faa de care, spune Pavel, a a s a a t suferinele noastre de o clip nu merit s e comparate. t a a a Experiena ucenicilor care au predicat Evanghelia mp riei t a at la prima venire a lui Hristos i are corespondentul n experiena s t

302

Tragedia veacurilor

acelora care au predicat solia celei de a doua veniri a Sa. Dup cum a ucenicii au mers predicnd: S-a mplinit vremea si mp r ia lui a at Dumnezeu este aproape, tot astfel Miller si tovar sii lui au predicat a c perioada profetic din urm si cea mai lung , scoas n evidena de a a a a a t Biblie, era gata s se ncheie, c judecata era aproape, iar mp ria a a a at venic urma s se arate. Predicarea venirii, de c tre ucenici, se s a a a ntemeia pe cele saptezeci de s pt mni din Daniel capitolul 9. Dar a a solia lui Miller si a tovar silor s i anuna ncheierea celor 2300 de a a t zile, din Daniel 8, 14, din care cele saptezeci de s pt mni erau doar a a o parte. Predicarea ec ruia s-a ntemeiat pe mplinirea unei alte a p ri din aceeai mare perioad profetic . at s a a Asemenea primilor ucenici, William Miller si tovar sii lui n-au a neles deplin importana soliei pe care o vesteau. R t ciri, care t t aa [352] fuseser mp mntenite de mult vreme n biseric , i-a mpiedicat a a a a s ajung la o interpretare corect a unui punct important al proa a a feiei. De aceea, cu toate c au vestit solia pe care Dumnezeu le-a t a ncredinat-o s o duc lumii, printr-o nelegere greit a sensului t a a t s a ei, au suferit dezam girea. a n explicarea pasajului din Daniel 8, 14: Pn vor trece 2300 a de zile apoi sfntul loca va curit, Miller, aa cum s-a stabilit, s at s a adoptat concepia, primit unanim, c p mntul este sanctuarul t a a a si a crezut c , de fapt, cur irea sanctuarului reprezenta cur irea a at at p mntului prin foc la venirea Domnului. Si cnd a descoperit c a a ncheierea celor 2300 de zile era profetizat cu precizie, el a tras a concluzia c aceasta descoperea timpul celei de a doua veniri. Grea seala lui a rezultat din acceptarea concepiei populare de atunci cu t privire la Sanctuar. n sistemul tipic, care era o umbr a jertfei si a preoiei lui Hristos, a t curirea sanctuarului era ultimul serviciu ndeplinit de marele preot at n ciclul anual de slujbe. Aceasta era lucrarea de ncheiere a isp sirii a o ndep rtare a p catului din Israel. Ea pregura lucrarea de a a ncheiere n slujba Marelui nostru Preot din ceruri, prin ndep rtarea a sau stergerea p catelor poporului S u, care sunt scrise n rapoartele a a cerului. Acest serviciu cuprinde o lucrare de cercetare, o lucrare de judecat ; si precede imediat venirea lui Hristos pe norii cerului cu a putere si slav mare; c ci atunci cnd vine, toate cazurile au fost a a hot rte. Isus spune: R splata Mea este cu Mine ca s dau ec ruia a a a a dup faptele lui. (Apocalipsa 22, 12). Lucrarea aceasta de judecat , a a

Lumin prin ntuneric a

303

care precede imediat a doua venire, este anunat n prima solie t a ngereasc din Apocalipsa 14, 7: Temei-v de Dumnezeu si dai-I a t a t slav c ci a venit ceasul judecii Lui. a a at Aceia care au vestit aceast avertizare au avut solia potrivit a a pentru timpul potrivit. Dar, aa cum primii ucenici au declarat: S-a s mplinit vremea si mp ria lui Dumnezeu este aproape, ntemeiai a at t pe proorocia din Daniel capitolul 9, f r s neleag c moartea [353] aa a t a a lui Mesia era profetizat n aceeai Scriptur , tot astfel Miller si a s a tovar sii lui au predicat solia ntemeiat pe Daniel capitolul 8,14 si a a Apocalipsa capitolulas4,7, f r s vad c n Apocalipsa capitolul 14 aa a a a mai erau si alte solii scoase n evidena care trebuiau de asemenea s t a e vestite nainte de venirea Domnului. Dup cum ucenicii au greit a s cu privire la mp ria care urma s e ntemeiat , la ncheierea celor a at a a saptezeci de s pt mni, tot astfel adventitii au greit cu privire la a a s s evenimentul care urma s aib loc la ncheierea celor 2300 de zile. a a n ambele cazuri a fost o primire sau mai degrab o subscriere la a credinele populare, care le-a orbit mintea faa de adev r. Ambele t t a categorii au mplinit voia lui Dumnezeu, vestind solia care El dorea s e dat , si amndou , prin greita nelegere a soliei lor, au suferit a a a s t dezam girea. a Dar Dumnezeu Si-a mplinit planul S u binef c tor, ng duind a a a a ca avertizarea cu privire la judecat s e dat exact aa cum trebuia. a a a s Ziua cea mare era aproape si, n providena Sa, oamenii au fost t cercetai la timpul hot rt, pentru a le descoperi ce era n inimile t a lor. Solia avea ca scop s ncerce si s curee biserica. Ei au fost a a t determinai s vad dac sentimentele lor erau legate de lumea t a a a aceasta sau de Hristos si de cer. Ei m rturiseau c l iubesc pe a a Mntuitorul si acum trebuiau s -i dovedeasc iubirea. Erau ei gata as a s renune la n dejdile si ambiiile lor p mnteti si s ntmpine cu a t a t a s a bucurie venirea Domnului lor? Solia urm rea s -i fac n stare s a a a a vad adev rata lor stare spiritual ; a fost trimis din mil pentru a-i a a a a a trezi s -L caute pe Domnul, cu poc ina si umilina. a a t t Chiar si dezam girea, cu toate c era urmarea greitei lor nele a a s t geri a soliei pe care o d duser , urma s e schimbat n bine. Ea a a a a trebuia s ncerce inimile acelora care m rturisiser c au primit a a a a avertizarea. Oare, n faa dezam girii urmau s renune la experiena t a a t t lor si s p r seasc ncrederea n Cuvntul lui Dumnezeu? Sau vor a aa a

304

Tragedia veacurilor

c uta n rug ciune si umilina s vad unde au greit n nelegerea a a t a a s t [354] profeiei? t Ci au fost mnai de team sau de impuls si emoie? Ci t t a t t erau cu inima mp rit si necredincioas ? Mulimi m rturiseau c at a a t a a iubesc venirea Domnului. Cnd sunt chemai s sufere batjocura si t a mustrarea lumii si ncercarea amn rii si dezam girii, vor renuna a a t ei la credina? Din cauz c n-au neles imediat procedeele lui t a a t Dumnezeu cu ei, vor respinge adev rurile sprijinite de m rturia cea a a mai clar a Cuvntului S u? a a Aceast ncercare avea s descopere puterea acelora care, cu o a a credina adev rat , ascultaser de ceea ce crezuser a nv atura t a a a a at Cuvntului si a Duhului lui Dumnezeu. Ea urma s -i nvee, aa cum a t s numai o astfel de experiena putea s-o fac , primejdia de a primi t a teoriile si interpret rile oamenilor, n loc de a face din Biblie propriul a interpret. Pentru copiii credinei, nedumerirea si am r ciunea, care t aa au fost urmarea greelii lor, trebuiau s lucreze ndreptarea necesar . s a a Ei aveau s e condui la un studiu mai atent al Cuvntului profetic. a s Urmau s e nvai s examineze mai cu atenie temeiul credinei a at t a t t lor si s resping orice lucru, orict de mult ar acceptat de lumea a a cretin , care nu era ntemeiat pe Scripturile adev rului. s a a Pentru aceti credincioi, ca si cu primii ucenici, ceea ce n ceasul s s ncerc rii p rea ntunecat pentru nelegerea lor urma s e claricat a a t a dup aceea. Cnd urmau s vad sfritul pe care-l va da Domnul, a a a s aveau s stie c , n ciuda ncerc rii, care a fost urmarea greelilor a a a s lor, planurile Sale de iubire faa de ei se mpliniser f r gre. Ei t a aa s aveau s nvee printr-o experiena binecuvntat c El este foarte a t t a a ndur tor si plin de mil , c toate c ile Sale sunt mil si adev r a a a a a a [355] pentru aceia care p zesc leg mntul S u si m rturiile Sale. a a a a

Capitolul 20 O mare redeteptare religioas s a


n profeia primei solii ngereti din Apocalipsa capitolul t s 14, este profetizat o mare redeteptare religioas , ca urmare a vestia s a rii apropiatei veniri a lui Hristos. Un nger este v zut zburnd prin a mijlocul cerului, cu o Evanghelie venic , pentru ca s-o vesteasc los a a cuitorilor p mntului, oric rui neam, oric rei seminii, oric rei limbi a a a t a si oric rui norod. El zice cu glas tare: Temei-v de Dumnezeu, si a t a dai-I slav , c ci a venit ceasul judec ii Lui; si nchinai-v Celui t a a at t a ce a f cut cerul si p mntul, marea si izvoarele apelor! (Ver 6.7). a a Faptul c un nger este prezentat a vestitorul acestei avertiz ri a a este semnicativ. Prin curia, slava si puterea solului ceresc, neat t lepciunii divine i-a pl cut s reprezinte caracterul n lat al lucr rii a a at a ce trebuia ndeplinit prin solia, puterea si slava care urmau s o a a nsoeasc . Iar zborul ngerului prin mijlocul cerului, glasul cel t a tare cu care este dat avertizarea si propov duirea ei tuturor celor a a care locuiesc pe p mnt la orice neam, seminie, limb si norod a t a arat repeziciunea si extinderea mondial a mic rii. a a s a Solia ofer si lumin cu privire la timpul n care trebuie s a a a aib loc aceast micare. Este declarat a o parte din Evanghelia a a s a venic si anuna nceputul judecii. Solia mntuirii a fost predicat [356] s a t at a n toate veacurile; dar solia aceasta este o parte a Evangheliei care urma s e predicat numai n zilele de pe urm , c ci numai atunci a a a a avea s e adev rat c ceasul judecii a venit. De fapt, proorociile a a a at prezint o succesiune de evenimente care duc la nceputul judecii. a at Acest lucru este adev rat n mod deosebit n ceea ce privete cartea a s lui Daniel. Dar partea aceea din proorocie care avea leg tur cu a a zilele din urm , lui Daniel i-a fost cerut s o sigileze pn la vremea a a a sfritului. O solie cu privire la judecat ntemeiat pe mplinirea s a a acelor profeii nu putea proclamat dect atunci cnd va sosi t a aceast vreme. Dar n timpul sfritului, spune profetul, muli vor a s t citi si cunotina va crete. (Daniel 12, 4) s t s Apostolul Pavel avertizase biserica s nu atepte revenirea lui a s Hristos n zilele sale. Ziua aceea nu va veni, spunea el, pn cnd a 305

306

Tragedia veacurilor

nu va veni lep darea de credina si se va descoperi omul f r delegii a t aa (2 Tesaloniceni 2, 3). Nu putem atepta venirea Domnului nostru s pn dup marea apostazie si dup perioada lung de domnie a a a a a omului p catului. Omul f r delegii, care mai este numit Taina a aa nelegiuirii, ul pierz rii si acel nelegiuit, reprezint papalitaa a tea, care, aa cum a fost prevestit n profeie, urma s -i menin s t as t a supremaia timp de 1260 de ani. Aceast perioad s-a ncheiat n t a a anul 1798. Venirea lui Hristos nu putea avea loc nainte de acel timp. Pavel cuprinde cu avertizarea lui ntreaga dispensaiune cretin , t s a pn n anul 1798. n aceast perioad de timp trebuia predicat a a a a solia cu privire la a doua venire a lui Hristos. O astfel de solie n-a fost proclamat niciodat n veacurile trea a cute. Pavel, aa cum am v zut, n-a predicat-o; el ar ta frailor s i s a a t a c tre venirea Domnului ca ind ntr-un viitor foarte ndep rtat. Nici a a reformatorii n-au predicat-o. Martin Luther situa judecata cam la 300 de ani n viitor de epoca lui. Dar, de la anul 1798, cartea lui Daniel a fost desigilat , cunoaterea profeiilor a crescut si muli au a s t t vestit mesajul solemn al judecii ce se apropia. at Asemenea marii Reforme, din secolul al XVI-lea, micarea ads vent a ap rut n diferite ari ale cretin tii n acelai timp. Att n a a t s a at s Europa, ct si n America, b rbai ai credinei si rug ciunii au fost a t t a condui la studiul profeiilor si, urm rind raportul inspirat, au v zut s t a a [357] dovada conving toare c sfritul tuturor lucrurilor era aproape. n a a s diferite ari existau grupe izolate de cretini care, numai prin studiul t s Scripturilor, au ajuns la convingerea c venirea Mntuitorului era a aproape. n anul 1821, adic la trei ani dup ce Miller ajunsese la explicaia a a t lui cu privire la profeiile care ar tau spre timpul judecii, dr. Joseph t a at Wolff, misionarul lumii, a nceput s vesteasc apropiata revenire a a a Domnului. Wolff s-a n scut n Germania, din p rini evrei, tat l a a t a lui ind rabin. Cnd era destul de tn r, a fost convertit cu privire a la adev rul religiei cretine. Avnd o minte activ , cercet toare, a s a a fusese un ascult tor atent la conversaiile care avuseser loc n casa a t a tat lui s u, unde evrei credincioi se adunau zilnic pentru a povesti a a s n dejdile si atept rile poporului lor, slava lui Mesia care avea s a s a a vin si restatornicirea lui Israel. ntr-o zi, auzind numele lui Isus a din Nazaret, b iatul a ntrebat cine era El. Un iudeu de un foarte a mare talent, a fost r spunsul; dar pentru c a pretins c este Mesia, a a a

O mare redeteptare religioas s a

307

tribunalul iudaic l-a condamnat la moarte. De ce?, a replicat cercet torul. Ierusalimul este distrus si de ce suntem noi n robie? a Vai, vai, a r spuns tat l s u, pentru c Iudeii iau ucis pe prooroci. a a a a Deodat , copilului i-a venit gndul: Poate c Isus a fost un prooroc, a a iar iudeii l-au omort, cu toate c a fost nevinovat. (Travels and a Adventures of the Rev. Joseph Wolff, vol. 1, p. 61). Att de puternic a fost acest simamnt, nct, cu toate c i era interzis s intre ntr-o t a a biseric cretin , se strecura adesea s asculte predica. a s a a Atunci cnd avea numai sapte ani, se l uda faa de un vecin a t cretin, mai n vrst , cu triumful viitor al lui Israel la venirea lui s a Mesia, la care b trnul a spus cu bun tate: Dragul meu b iat, am [358] a a a s -i spun cine a fost Mesia cel adev rat; a fost Isus din Nazaret ... at a pe care str moii t i L-au r stignit, aa cum au f cut cu proorocii a s a a s a din vechime. Du-te acas si citete capitolul 53 din Isaia si te vei a s convinge c Isus Hristos este Fiul lui Dumnezeu. (Idem, vol. I, p. a 7). Deodat , aceast convingere a pus st pnire pe el. A mers acas a a a a si a citit Scriptura, ind uimit s vad c profeia cu privire la Isus a a a t din Nazaret se mplinise n mod des vrit. Erau oare adev rate a s a cuvintele cretinului? B iatul a cerut tat lui o explicaie a profeiei, s a a t t dar a fost ntmpinat cu o t cere att de categoric , nct niciodat a a a na mai ndr znit s aminteasc acest subiect. ns aceasta na f cut a a a a a dect s -i m reasc dorina de a cunoate si mai mult despre religia a a a t s cretin . s a Cunotina pe care o c uta era inut cu premeditare departe de s t a t a el n c minul lui iudaic; dar, atunci cnd avea numai unsprezece ani, a a p r sit casa tat lui si a plecat n lume pentru a-i face o educaie, aa a s t pentru a-i alege religia si cariera vieii. A g sit un ad post pentru o s t a a vreme la nite rude, dar n scurt timp a fost alungat ca ind un aposs taziat; aa c , singur si f r bani, a trebuit s -i croiasc drum printre s a aa as a str ini. A mers din loc n loc, studiind cu atenie si ntreinndu-se a t t prednd limba ebraic . Prin inuena unui instructor catolic, a fost a t determinat s accepte credina catolic , si-a f cut planul s devin a t a a a a misionar pentru propriul popor. Cu aceast int , a plecat peste cat a iva ani pentru a-i continua studiile la Colegiul de propagand din t s a Roma. Dar aici, spiritul s u de cugetare independent si de vorbire a a sincer i-au adus acuzaii de erezie. A nceput s critice n mod desa t a chis abuzurile bisericii si a insistat asupra necesitii unei reforme. at Cu toate c la nceput a fost tratat cu o favoare deosebit de c tre a a a

308

Tragedia veacurilor

demnitarii papali, dup o scurt vreme a fost mutat din Roma. Sub a a supravegherea bisericii mergea din loc n loc, pn cnd a devenit a clar c niciodat nu va convins s se supun orbete romanismului. a a a a s A fost declarat incorigibil si a fost l sat liber s se duc unde-i pl cea. a a a a A f cut o c l torie n Anglia si, m rturisind credina protestant , s-a a aa a t a unit cu Biserica Anglican . Dup doi ani de studiu, a fost trimis n a a [359] misiune n anul 1821. n timp ce Wolff a acceptat marile adev ruri cu privire la prima a venire a lui Hristos ca Om al durerii si obinuit cu suferina, a s t v zut c profeiile scot n evidena, cu o egal claritate, a doua Sa a a t t a venire cu putere si slav . Si n timp ce c uta s -i aduc propriul a a as a popor la Isus din Nazaret, ca ind Cel F g duit, si s -i ndrepte a a a atenia spre prima Lui venire n umilina, ca jertf pentru p catele t t a a oamenilor, i nv a si cu privire la a doua Sa venire ca mp rat si at a Liberator. Isus din Nazaret, adev ratul Mesia, zicea el, ale c rui mini si a a picioare au fost pironite, care a fost adus ca un miel la junghiere, care a fost Omul durerilor si obinuit cu suferina, care, dup ce s t a Si-a luat toiagul de domnie din Iuda si toiagul de crmuire dintre picioarele Lui, a venit ntia oar ; va veni pentru a doua oar pe a a norii cerului cu strig tul unui arhanghel (Joseph Wolff, Researches a and Missionary Labors, p. 62) i va sta pe Muntele M slinilor; s a iar domnia ncredinat odat lui Adam la creaiune si pierdut de t a a t a el (Geneza 1, 26; 3, 17) va dat lui Isus. El va mp rat peste a a tot p mntul. Gemetele si plnsul ntregii creaiuni vor nceta, dar a t cntecele de laud si de mulumire se vor auzi mereu.... Cnd Isus a t va veni n slava Tat lui S u cu snii ngeri.... Morii credincioi vor a a t t s nvia cei dinti (1 Tesaloniceni 4, 16; 1 Corinteni 15, 32). Aceasta este ceea ce noi, cretinii, numim prima nviere. Atunci, si lumea s animal i va schimba natura (Isaia 11, 6-9) si se va supune lui a s Isus (Psalmul 8). O pace universal va domni. (Journal of the Rev. a Joseph Wolff, pp. 378, 379). Domnul va privi din nou peste p mnt a si va spune: Iat , c este foarte bun. (Idem, p. 294) a a Wolff credea c venirea Domnului este aproape, n interpretarea a perioadelor profetice aeznd marea mplinire la foarte puini ani de s t timpul xat de Miller. Tuturor acelora care susineau din Scriptur t a c despre ziua si ceasul acela nu stie nimeni, c oamenii nu stiu a a nimic despre apropierea venirii, Wolff le r spundea: A spus oare a

O mare redeteptare religioas s a

309

Domnul c ziua si ceasul nu vor niciodat cunoscute? Nu ne-a dat [360] a a El semnele timpurilor pentru ca s stim cel puin apropierea venirii a t Sale, aa cum se cunoate apropierea verii dup smochinul care s s a nfrunzete? (Matei 24, 32). Nu vom cunoate noi oare niciodat s s a aceast perioad , n timp ce El nsui ne ndeamn nu numai s -l a a s a a citim pe profetul Daniel, ci s -l si nelegem? Acelai profet spune a t s c aceste cuvinte vor pecetluite pn la vremea sfritului (ceea a a s ce era cazul n vremea lui), dar c muli vor c l torii (o expresie a t aa ebraic cu privire la observarea si gndirea n ce privete timpul) si a s cunotina (cu privire la timpul acela) va crete (Daniel 12, 4). Pe s t s lng toate acestea, Domnul nu intenioneaz s spun c apropierea a t a a a a timpului nu va cunoscut , ci faptul c nici un om nu cunoate exact a a s ziua si ceasul. El spune c , se va cunoate destul prin semnele a s timpului, pentru a ne face s ne preg tim pentru revenirea Sa, aa a a s cum Noe a preg tit corabia. (Wolff, Researches and Missionary a Labors, pp. 404, 405) Cu privire la sistemul popular de interpretare sau de a r st lm ci a a a Scripturile, Wolff scria: Cea mai mare parte a bisericii cretine a s deviat de la nelesul clar al Scripturii si s-a ndreptat c tre sistet a mul iluzoriu al buditilor, care cred c fericirea viitoare a omenirii s a va consta n plimb ri prin aer, nchipuindu-i c , atunci cnd se a s a citete n Scripturi iudei, trebuie s se neleag neamuri; cnd cis a t a tesc Ierusalim, trebuie s neleag biserica; si dac scrie p mnt, a t a a a aceasta nseamn cer; prin venirea Domnului, trebuie s se neleag a a t a naintarea societ ilor misionare; iar suirea pe muntele casei Domat nului nseamn o mare adunare a metoditilor. (Journal of the Rev. a s Joseph Wolff, p. 96) Timp de dou zeci si patru de ani, de la 1821 la 1845, Wolff a a c l torit foarte mult. n Africa, a vizitat Egiptul si Etiopia; n Asia, aa a traversat Palestina, Siria, Persia, Buhara si India. A vizitat de ase menea si Statele Unite, cu ocazia acestei c l torii a predicat si n aa insula Sf. Elena. A sosit n New York, n luna August 1837 si, dup a ce a vorbit n acel ora, a predicat n Philadelphia si Baltimore si s n cele din urm a mers la Washington. Aici, spune el, pe baza [361] a unei moiuni prezentate de ex-preedintele John Quincy Adams n t s una din sedinele Congresului, Camera mi-a acordat n unanimitate t aprobarea s folosesc sala Congresului pentru o lectur pe care am a a inut-o ntr-o smb t , onorat cu prezena tuturor membrilor Congret aa t

310

Tragedia veacurilor

sului si, de asemenea, a episcopului din Virginia, precum si a clerului si cet enilor din Washington. Aceeai onoare mi-a fost acordat at s a de c tre membrii guvernului din New Jersey si Pennsylvania, n a a c ror prezena am inut lecturi cu privire la cercet rile mele n a t t a Asia, precum si la domnia personal a lui Isus Hristos. (Idem, pp. a 398.399) Dr. Wolff a c l torit n arile cele mai barbare f r protecia aa t aa t vreunei autoriti europene, suferind multe greuti si nconjurat de at at primejdii numeroase. A fost b tut cu picioarele si nfometat, vndut a ca sclav si de trei ori condamnat la moarte. A fost nconjurat de bandii si uneori aproape a pierit de sete. O dat a fost jefuit de t a tot ce avea si l sat s c l toreasc sute de mile pe jos prin muni, a a aa a t z pada biciuindu-i faa, iar picioarele goale amorite de contactul cu a t t p mntul ngheat. a t Cnd a fost avertizat s nu mearg nenarmat printre triburile s la a a batice si ostile, el s-a declarat a asigurat cu arme rug ciune, a zel pentru Hristos si ncredere n ajutorul S u. Mai sunt nzestrat, a spunea el, cu iubirea faa de Dumnezeu si faa de aproapele pe t t care o port n inim si cu Biblia n mn (W.H.D. Adams, In Perils a a Oft, p. 192). Biblia n limba ebraic si cea n englez le ducea cu a a el oriunde mergea. Despre una dintre ultimele sale c l torii spunea: aa Am ... inut Biblia deschis n mn . Am simit c puterea mea era t a a t a n aceast carte si c puterea ei m va susine. (Idem, p. 201) a a a t n felul acesta a perseverat n lucr rile lui, pn cnd solia judea a c ii a fost dus unei mari p ri a p mntului locuit. Printre iudei, at a at a turci, pari, hindui si multe alte naionalit i si rase, el a mp rt s t at a it Cuvntul lui Dumnezeu n limbi diferite si pretutindeni vestea t apropierea domniei lui Mesia. [362] n c l toriile lui la Buhara, a g sit c nv atura cu privire la aa a a at apropiata venire a Domnului era inut de un popor ndep rtat si t a a izolat. Arabii din Yemen, spunea el, sunt n posesia unei c ri at numit Seera, care aduce la cunotina a doua venire a lui Hristos si a s t domnia Sa n slav , si ei ateapt ca evenimente mari s aib loc n a s a a a anul 1840. (Journal of the Rev. Joseph Wolff, p. 377). n Yemen ... am petrecut sase zile mpreun cu ii lui Recab. Ei nu beau vin, nu a cultiv vie, nu seam n si tr iesc n corturi, amintindu-i de bunul a a a a s b trn Ionadab, ul lui Recab; si am g sit n tov r sia lor pe urmaii a a a a s

O mare redeteptare religioas s a

311

lui Israel din seminia lui Dan ... care ateapt mpreun cu ii lui t s a a Recab venirea grabnic a lui Mesia pe norii cerului. (Idem, p. 398) a O credina asem n toare a fost descoperit de un alt misionar t a a a n Tartaria. Un preot tartar a pus misionarului ntrebarea cnd va veni Hristos a doua oar . Cnd misionarul a r spuns c nu stie nimic a a a despre acest lucru, preotul a p rut foarte surprins de o aa netiina la a s s t unul care se pretindea profesor de Biblie si si-a m rturisit credina, a t ntemeiat pe profeie, c Hristos va reveni n anul 1844. a t a La nceputul anului 1826, solia advent a nceput s e predicat a a a si n Anglia. Aici, lucrarea nu a luat aceeai form denit ca n s a a America; timpul exact al venirii n-a fost att de general predicat, ns marele adev r al apropiatei veniri a lui Hristos cu putere si a a slav a fost vestit n mare m sur . Si acest lucru s-a ntmplat nu a a a numai printre nonconformiti si disideni. Mourant Brock, un scris t itor englez, declar c aproape sapte sute de slujitori din Biserica a a Anglican au fost angajai n predicarea acestei Evanghelii a ma t p riei. n modul acesta, solia, ar tnd c tre anul 1844 ca timp al a at a a revenirii Domnului, a fost predicat si n Marea Britanie. Publicaiile a t adventiste din Statele Unite aveau o circulaie larg r spndit . C ri t a a at si reviste erau republicate n Anglia. n anul 1842, Robert Winter, englez prin natere, care primise credina advent n America, s-a s t a rentors n ara sa natal pentru a vesti revenirea Domnului. Muli t a t s-au unit cu el n aceast lucrare, iar solia judecii a fost proclamat a at a [363] n diferite p ri ale Angliei. at n America de Sud, n mijlocul barbariei si a preoimii, Lacunza, t un iezuit spaniol, a g sit calea c tre Scripturi si n felul acesta a primit a a adev rul cu privire la revenirea n curnd a lui Hristos. ndemnat a s dea avertizarea si n acelai timp dorind s scape de cenzura a s a Romei, si-a publicat convingerile sub pseudonimul Rabi Ben Ezra, pretinznd a un convertit iudeu. Lacunza a tr it n secolul al XVIIIa lea, dar cartea lui si-a croit drumul spre Londra aproximativ prin anul 1825, cnd a fost tradus si n limba englez . Publicarea ei a a a slujit la adncirea interesului care deja se trezise n Anglia cu privire la subiectul celei de a doua veniri. n Germania, nvatura fusese predicat n secolul al XVIII-lea at a de c tre Bengel, pastor al Bisericii Lutherane si un vestit savant a si critic al Bibliei. Dup terminarea studiilor, Bengel s-a devotat a studiului teologiei, c tre care era, n mod natural, nclinat datorit a a

312

Tragedia veacurilor

sobrietii religioase a minii lui, exersat prin educaie si discipline at t a t timpurii. Asemenea altor tineri cu un caracter bine echilibrat, nainte si dup aceea, a trebuit s lupte cu ndoielile si cu greutile naturii a a at rii sale religioase si face aluzie, cu mult sensibilitate, la multele a s gei care i-au str puns s rmana lui inim si i-au f cut tinereea greu a t a a a a t de suportat. Devenind membru al Consistoriului din Wrttemberg, a ap rat cauza libertii religioase. n timp ce susinea drepturile si a at t privilegiile bisericii, el susinea s se acorde toat libertatea raional t a a t a acelora care se simeau obligai din motive de contiina s se retrag t t s t a a de la mp rt sanie. (Encyclopaedia Britannica, ed. 9-a, art. Bengel). a a Efectele bune ale acestui mod de a proceda se mai simt si ast zi, n a provincia lui natal . a Lumina celei de a doua veniri a lui Hristos a inundat mintea lui Bengel, n timp ce preg tea o predic , din Apocalipsa capitolul 21, a a pentru prima duminic din postul Cr ciunului. Profeiile Apocalipsei a a t s-au desf surat naintea nelegerii sale ca niciodat mai nainte. a t a Copleit de simul importanei surprinz toare care dep sete slava s t t a a s scenelor prezentate de profet, a fost constrns s se abat pentru un a a [364] timp de la contemplarea subiectului. Dar, n timp ce se aa la amvon, i s-au prezentat iar si cu toat puterea si lumina. De la data aceea s-a a a devotat studiului profeiilor, ndeosebi a acelora din Apocalipsa, si a t ajuns n scurt vreme la convingerea c ele ar tau c tre venirea lui a a a a Hristos ca ind aproape. Data pe care a stabilito ca timp al celei de a doua veniri era cu numai civa ani dup aceea susinut de Miller. t a t a Scrierile lui Bengel s-au r spndit n toat cretin tatea. Concepa a s a iile lui cu privire la profeie au fost primite aproape de toi oamenii t t t n statul s u Wrttemberg si ntr-o oarecare m sur si n alte p ri a a a at ale Germaniei. Micarea a continuat si dup moartea lui, iar solia s a advent a r sunat n continuare n Germania, n acelai timp atr gnd a a s a atenia si n alte ari. nc din acest timp, unii credincioi au plecat t t a s n Rusia unde au format colonii, iar credina apropiatei veniri a lui t Hristos este p strat nc de bisericile germane din aceast ar . a a a at a Lumina a str lucit n Frana si Elveia. La Geneva, acolo unde a t t Farel si Calvin r spndiser adev rul Reformei, Gaussen predica a a a solia celei de a doua veniri. Pe cnd era nc student, Gaussen s-a a izbit de spiritul raionalismului care invadase toat Europa n ultima t a parte a secolului al XVIII-lea si nceputul secolului al XIX-lea; iar cnd a intrat n lucrarea de pastoraie, nu era numai netiutor cu t s

O mare redeteptare religioas s a

313

privire la adev rata credina, dar nclina si spre scepticism. n tinea t ree, se interesase de studiul profeiei. Dup ce a citit Istoria Veche t t a a lui Rollin, atenia i-a fost atras de capitolul 2 din Daniel, ind t a impresionat de exactitatea minunat cu care se mplinise proorocia, a aa cum se vedea din raportul istoricului. Aceasta era o m rturie cu s a privire la inspiraia Scripturilor, care-i slujea ca o ancor n mijlocul t a primejdiilor din ultimii ani. Nu putea mulumit cu nv aturile t at raionalismului, astfel c , prin studiul Bibliei si prin cercetare dup t a a o lumin mai clar , a ajuns, dup o vreme, la o credina temeinic . a a a t a Pe m sur ce nainta n cercetarea profeiilor, a ajuns la convina a t gerea c venirea Domnului era aproape. Impresionat de solemnitatea a si de importana acestui mare adev r, dorea s -l aduc naintea popo- [365] t a a a rului; dar credina de atunci, cum c profeiile lui Daniel sunt taine t a t si nu pot nelese, era o piedic serioas n calea lui. n cele din t a a urm , s-a hot rt aa cum Farel f cuse nainte de el n evanghea a s a lizarea Genevei s nceap cu cei mici, prin care n d jduia s -i a a a a a sensibilizeze pe p rini. a t Doresc s u bine neles, spunea el dup aceea, vorbind despre a t a aceast obligaie pe care si-a asumat-o, nu datorit importanei a t a t nensemnate, ci din contr , datorit marii ei valori am dorit s o a a a prezint n aceast form familiar si pentru motivul acesta m-a a a a s adresat copiilor. Doream s u ascultat si m temeam c n-a a a a s fost dac m-a adresat mai nti celor maturi. De aceea m-am a s hot rt s merg la cei mai tineri. Am strns un auditoriu format din a a copii; dac grupa se va m ri, dac v d c voi ascultat, dac le va a a a a a a pl cea si vor interesai, dac vor nelege si explica subiectul, sunt a t a t sigur c n curnd voi avea al doilea cerc si, la rndul lor, oamenii a maturi vor vedea c nu este zadarnic timpul petrecut n studiu. Cnd a lucrul acesta s-a f cut, cauza este ctigat . (L. Gaussen, Daniel a s a the Prophet, vol. 2, Preface) Efortul a fost ncununat cu succes. Atunci cnd s-a adresat copiilor, au venit s asculte si persoane n vrst . Balcoanele bisericii lui a a erau pline de ascult tori ateni. Printre ei se g seau oameni de rang a t a nalt, nvai str ini si turiti care vizitau Geneva; si n felul acesta at t a s solia a fost dus si n alte p ri. a at ncurajat de acest succes, Gaussen si-a publicat leciile, cu spe t rana de a promova studiul c rilor profetice n bisericile de limb t at a francez . A publica ceea ce am predat copiilor, spunea Gaussen, a

314

Tragedia veacurilor

nseamn a vorbi adulilor care prea adesea neglijeaz aceste c ri, a t a at sub pretenia neadev rat c sunt neclare. Dar cum pot ele neclare t a a a din moment ce copiii votri le neleg?... Aveam o mare dorina, s t t ad uga el, s redau, dac era posibil, o cunoatere a profeiilor cu a a a s t care grupa noastr era obinuit .... F r ndoial c nu exist nici a s a aa a a a un alt studiu care, dup p rerea mea, r spunde mai bine nevoilor a a a timpului.... Prin aceasta trebuie s ne preg tim noi pentru suferina a a t [366] care este aproape si s veghem n ateptarea lui Isus Hristos. a s Cu toate c era unul dintre cei mai distini si mai iubii predicaa s t tori de limb francez , dup o vreme, Gaussen a fost suspendat din a a a serviciu, principala acuzaie ind c n loc de a folosi catehismul t a bisericii manual banal si raionalist, lipsit aproape de adev rul t a sigur folosise Biblia n educarea tineretului. Dup aceea a devenit a profesor ntr-o scoal teologic , n timp ce duminica si-a continuat a a lucrarea de catihet, adresndu-se copiilor si instruindu-i din Scripturi. Lucr rile lui cu privire la profeie au trezit de asemenea mult interes. a t De la catedra de profesor, prin pres si n ocupaia lui preferat ca a t a nvator al copiilor, a continuat timp de muli ani s exercite o larg at t a a inuena si a contribuit la trezirea ateniei multora asupra studiului t t profeiilor care ar tau c venirea Domnului este aproape. t a a n Scandinavia solia advent a fost proclamat si s-a deteptat un a a s interes deosebit. Muli au fost trezii din falsa lor sigurana s -i m rt t t a s a turiseasc si s -i p r seasc p catele si s caute iertare n numele a as aa a a a lui Hristos. Dar clerul bisericii ociale s-a mpotrivit mic rii si, s a prin inuena lui, unii dintre cei care predicau solia au fost aruncai t t n temnia. n multe locuri n care predicatorii revenirii apropiate a t Domnului erau adui n felul acesta la t cere, Dumnezeu a g sit pos a a trivit s trimit solia ntr-un mod miraculos, prin copilai. Deoarece a a s ei erau sub vrsta maturitii, legea statului nu-i putea opri, si li sa at ng duit s vorbeasc f r s e oprii. a a a aa a t Micarea s-a dezvoltat mai ales n clasele de jos, iar oamenii se s adunau s asculte avertizarea n locuinele modeste ale muncitorilor. a t Copiii predicatori erau ei nii n majoritate i de arani s raci. ss t a Unii dintre ei nu aveau mai mult de sase sau opt ani; si n timp ce viaa lor m rturisea c l iubeau pe Mntuitorul si se str duiau s t a a a a tr iasc n ascultare de cerinele snte ale lui Dumnezeu, de obicei ei a a t manifestau numai inteligena si priceperea ce se putea vedea la copiii t [367] de vrsta lor. Cnd st teau naintea oamenilor, ns , se vedea c erau a a a

O mare redeteptare religioas s a

315

mnai de o inuena mai presus de nsuirile lor naturale. Tonul si t t s manierele se schimbau si, cu o putere solemn , d deau avertizarea a a cu privire la judecat , folosind chiar cuvintele Scripturii: Temei-v a t a de Dumnezeu si dai-I slav , c ci a venit ceasul judec ii Lui. Ei t a a at mustrau p catele oamenilor, condamnnd nu numai imoralitatea si a viciul, mustrndu-i pe cei lumeti si pe cei apostaziai si i avertizau s t pe ascult torii lor s fug degrab de mnia ce avea s vin . a a a a a a Oamenii ascultau tremurnd. Spiritul conving tor al lui Dumnea zeu vorbea inimilor lor. Muli erau determinai s cerceteze Script t a turile cu un interes nou si profund, cei necump tai si imorali se a t schimbau, alii p r seau practicile necinstite si s-a f cut o lucrare t aa a att de vizibil , nct si slujitorii bisericii ociale erau constrni s a s a recunoasc c n aceast micare era mna lui Dumnezeu. a a a s A fost voia lui Dumnezeu ca vestea revenirii Mntuitorului s a e predicat n arile scandinave; si atunci cnd glasurile slujitorilor a t S i erau aduse la t cere, El a pus Duhul S u asupra copiilor, pentru a a a ca aceast lucrare s poat adus la ndeplinire. Odinioar , atunci a a a a a cnd Isus Se apropia de Ierusalim, ateptat de mulimile care-L aclas t mau si care cu strig te de biruina si cu ramuri de palmier l salutau a t ca ind Fiul lui David, Fariseii invidioi I-au cerut s -i aduc la s a a t cere; dar Isus a r spuns c toate acestea erau o mplinire a profeiei a a a t si, dac acetia vor t cea, pietrele urmau s strige. Oamenii, intimi a s a a dai de ameninarile preoilor si conduc torilor, au ncetat vestirea t t t a lor plin de bucurie cnd au intrat pe porile Ierusalimului, dar copiii, a t n curile templului, au reluat refrenul si, uturnd ramurile lor de t palmier, strigau: Osana, Fiul lui David! (Matei 21, 8-16). Cnd Fariseii si-au manifestat nemulumirea si I-au spus: Auzi ce spun t acetia?, Isus a r spuns: Da, oare n-ai citit din gura pruncilor s a t si a celor ce sug ai scos laude? Dup cum Dumnezeu a lucrat a prin copii la prima venire a lui Hristos, tot astfel a lucrat El prin ei vestind solia celei de a doua veniri a Sa. Cuvntul lui Dumnezeu [368] trebuie s se mplineasc pentru ca vestirea venirii Mntuitorului s a a a e adresat tuturor oamenilor, limbilor si naiunilor. a t Lui William Miller si colaboratorilor s i le-a fost dat s predice a a avertizarea n America. Aceast ar a devenit centrul marii mic ri at a s a advente. Acolo, profeia primei solii ngereti si-a avut cea mai t s direct mplinire. De acolo, scrierile lui Miller si ale colaboratorilor a s i au fost duse n ari dep rtate. Pretutindeni n lume unde au a t a

316

Tragedia veacurilor

p truns misionarii a fost dus vestea bun a grabnicei reveniri a lui a a a Hristos. Solia Evangheliei venice se r spndea n lung si n lat: s a Temei-v de Dumnezeu si dai-I slav ; c ci a venit ceasul judecii t a t a a at Lui. M rturia profeiilor care ar tau c tre venirea lui Hristos n pria t a a m vara anului 1844 a pus st pnire deplin pe minile oamenilor. Pe a a a t m sur ce solia era vestit de la un stat la altul, trezea un interes larg a a a r spndit. Muli erau convini c dovezile din perioadele profetice a t s a erau corecte si, sacricndu-i mndria, p rerile personale, primeau s a cu bucurie adev rul. Unii pastori p r seau vederile si sentimentele a aa lor exclusiviste, i p r seau serviciile, chiar si bisericile, si se uneau s aa n vestirea venirii lui Isus. Au fost totui, comparativ, puini slujis t tori care au primit aceast solie; de aceea ea a fost ncredinat n a t a mare m sur credincioilor laici umili. Fermierii i p r seau cma a s s aa purile, mecanicii i l sau sculele, negustorii i p r seau m rfurile, s a s aa a iar specialitii renunau la poziiile lor; si cu toate acestea, num rul s t t a lucr torilor era mic, n comparaie cu lucrarea ce trebuia mplinit . a t a Starea unei biserici neevlavioase si a unei lumi care z cea n ne a legiuire mpov ra suetele adev railor veghetori, dar ei cu drag a a t a inim suportau truda, lipsa si suferina, pentru a-i putea chema pe a t oameni la poc ina spre mntuire. Cu toate c Satana i se mpotrivea, a t a [369] lucrarea mergea neab tut nainte si adev rul advent era primit de mii a a de oameni. Pretutindeni r suna m rturia cercet toare, avertizndu-i pe p a a a a c toi, att pe cei din lume, ct si pe membrii bisericii, s fug de a s a a mnia viitoare. Ca si Ioan Botez torul, nainte merg torul lui Hris a a tos, predicatorii au pus securea la r d cina pomului si i-au somat pe a a toi s aduc roade spre poc ina. Chem rile lor arz toare erau n t a a a t a a contrast vizibil cu asigur rile de pace si sigurana care se auzeau de a t la amvoanele bisericilor; si oriunde era vestit solia, ea i mica pe a s oameni. M rturia simpl si direct a Scripturilor, s dit de puterea a a a a a Duhului Sfnt, aducea o convingere c reia puini erau n stare s -i a t a reziste. Profesorii de religie erau trezii din sigurana lor fals . i vet t a s deau abaterile, spiritul lor lumesc si necredina, mndria si egoismul. t Muli l c utau pe Domnul cu poc ina si umilina. Simamintele t a a t t t care se prinseser att de mult vreme de lucrurile p mnteti erau a a a s acum ndreptate c tre cer. Duhul lui Dumnezeu st ruia asupra lor si, a a

O mare redeteptare religioas s a

317

cu inimi umilite si supuse, se uneau s nale strig tul: Temei-v a t a t a de Dumnezeu si dai-I slav ; c ci a venit ceasul judecii Lui. t a a at P c toii ntrebau cu lacrimi: Ce trebuie s fac ca s u mna a s a a tuit? Aceia ale c ror viei fuseser caracterizate prin necinste se a t a gr beau s dea napoi. Toi aceia care g seau pace n Hristos doa a t a reau s i vad si pe alii mp rt sindu-se de aceeai binecuvntare. a a t a a s Inimile p rinilor se ntorceau c tre copiii lor, iar inimile copiilor a t a c tre p rini. Barierele mndriei si ale reinerilor erau ndep rtate. a a t t a Se f ceau m rturisiri sincere, iar membrii familiei lucrau pentru a a mntuirea acelora care le erau apropiai si scumpi. Adesea se aut zea glasul unor mijlociri st ruitoare. Pretutindeni se g seau suete a a care st ruiau erbinte naintea lui Dumnezeu. Muli se luptau toat a t a noaptea n rug ciune pentru asigurarea iert rii p catelor si pentru a a a convertirea rudelor sau vecinilor. Toate categoriile veneau la adun rile adventiste. Bogai si s raci, a t a oameni de sus si de jos erau dornici, din motive diferite, s asculte a nv aturile despre a doua venire. Domnul a inut n fru spiritul at t mpotrivirii, n timp ce servii S i explicau motivele credinei lor. [370] a t Uneori unealta era slab ; dar Duhul lui Dumnezeu compensa, dnd a putere adev rului S u. Prezena ngerilor sni era simit n aceste a a t t t a adun ri si muli se ad ugau zilnic la num rul credincioilor. Cnd a t a a s erau repetate dovezile cu privire la apropiata venire a lui Hristos, mulimi de oameni ascultau cu respiraia t iat cuvintele solemne. t t a a Cerul si p mntul p reau c sunt aproape. Puterea lui Dumnezeu se a a a simea peste b trn, tn r si de vrst mijlocie. Oamenii mergeau t a a a la casele lor cu laude pe buze si cnt ri de bucurie r sunau n aerul a a linitit al nopii. Nici unul dintre cei care au participat la acele s t adun ri nu pot uita scenele acelea de profund interes. a Vestirea unui timp precis pentru venirea lui Hristos a provocat o mare mpotrivire din partea tuturor claselor de oameni, ncepnd cu pastorul de la amvon si pn la p c tosul cel mai dec zut si mai a a a a hulitor al cerului. Se mplineau cuvintele profeiei: nainte de toate, t s stii c n zilele din urm vor veni batjocoritori plini de batjocuri, a t a a care vor tr i dup poftele lor si vor zice: Unde este f g duina a a a a t venirii Lui? C ci de cnd au adormit p rinii notri, toate r mn a a t s a aa cum erau de la nceputul zidirii! (2 Petru 3, 3.4) Muli din s t aceia care m rturiseau c l iubesc pe Mntuitorul declarau c nu a a a se mpotrivesc nvaturii cu privire la a doua venire; obiectau mai at

318

Tragedia veacurilor

degrab cu privire la xarea unei date. Dar ochiul a toate v z tor al a a a lui Dumnezeu le citea inimile. Ei nu doreau s aud despre venirea a a lui Hristos care avea s judece lumea n neprih nire. Fuseser nite a a a s robi necredincioi, lucrarea lor neputnd suporta controlul ochiului s cercet tor de inimi al lui Dumnezeu si se temeau s se ntlneasc a a a cu Domnul lor. Asemenea iudeilor din vremea primei veniri a lui Hristos, ei nu erau preg tii s -L ntmpine pe Isus. Nu numai c a t a a refuzau s asculte argumentele clare ale Bibliei, dar i luau n rs a pe aceia care l ateptau pe Domnul. Satana si ngerii lui jubilau si s aruncau reprouri naintea lui Hristos si a snilor ngeri, c pretinsul s t a S u popor avea att de puin iubire pentru El nct nu dorea venirea a t a Sa. Argumentul cel mai des folosit de aceia care respingeau credina t advent era c Nimeni nu cunoate ziua si ceasul. Scriptura spune: a a s [371] Despre ziua aceea si despre ceasul acela, nu stie nimeni: nici ngerii din ceruri, nici Fiul, ci numai Tat l. (Matei 24, 36). ns o explicaie a a t clar si armonioas a textului a fost dat de aceia care l ateptau a a a s pe Domnul, iar folosirea greit a lui de c tre mpotrivitori a fost s a a ar tat desluit. Cuvintele acestea au fost spuse de Hristos n discuia a a s t memorabil cu ucenicii S i de pe muntele M slinilor, dup ce a a a a a p r sit pentru ultima oar Templul. Ucenicii puseser ntrebarea: aa a a Care va semnul venirii Tale si al sfritului veacului acestuia? s Isus, vorbindu-le despre semne, le-a zis: Cnd vei vedea aceste t lucruri, s stii c este aproape, este chiar la ui (Ver 3, 33). Nici un a t a s cuvnt al Mntuitorului nu trebuie s e folosit pentru a desina pe a t altul. Cu toate c nimeni nu cunoate nici ziua si nici ceasul venirii a s Sale, suntem ndemnai si ni se spune c stim cnd este aproape. Mai t a departe, suntem nvai c dispreuirea avertiz rilor Sale si refuzul at t a t a sau neglijena de a sti cnd este aproape venirea Sa vor tot att de t fatale pentru noi, aa cum a fost si pentru cei care au tr it n zilele s a lui Noe, care n-au stiut cnd a venit potopul. n parabola din acelai s capitol, unde se pune n contrast servul cel r u cu cel credincios si se a d o condamnare aceluia care zice n inima sa: Domnul z bovete a a s s vin , se arat n ce lumin i privete si i r spl tete Hristos pe a a a a s a a s aceia pe care-i g sete veghind si predicnd venirea Sa, precum si a s pe aceia care o resping. Vegheai deci, spune El. Ferice de robul t pe care Domnul la venirea Sa l va g si f cnd aa. (Ver 42, 46). a a s

O mare redeteptare religioas s a

319

Dac nu veghezi, voi veni ca un ho, si nu vei sti n care ceas voi a t veni peste tine. (Apocalipsa 3, 3) Pavel vorbete despre o categorie de oameni pe care venirea s Domnului o va g si nepreg tit . Ziua Domnului va veni ca un a a a ho noaptea. Cnd vor spune pace si linite, atunci o pr p denie t s a a neateptat va veni peste ei ... si nu va chip de sc pare. Dar s a a adaug pentru aceia care au luat aminte la avertizarea Mntuitorului: a Voi, frailor, nu suntei n ntuneric pentru ca ziua aceea s vin t t a a peste voi ca un ho. Voi suntei i ai luminii si i ai zilei; noi nu t t suntem ai nopii si nici ai ntunericului. (1 Tesaloniceni 5, 2-5) [372] t Astfel s-a ar tat c Scripturile nu dau oamenilor nici o asigurare a a pentru ca ei s r mn n necunotina cu privire la apropierea venirii a a a s t lui Hristos. Dar aceia care c utau numai o scuz pentru a respinge a a adev rul si-au astupat urechile la aceast explicaie; dar cuvintele: a a t Nimeni nu cunoate ziua, nici ceasul continuau s e repetate de s a batjocoritorii ndr znei si chiar de c tre aceia care m rturiseau a a t a a slujitorii lui Hristos. Cnd oamenii au fost trezii si au nceput t s caute calea mntuirii, nvatorii religiei s-au interpus ntre ei si a at adev r, c utnd s le liniteasc temerile prin interpretarea eronat a a a s a a a Cuvntului lui Dumnezeu. Veghetorii necredincioi s-au unit n s lucrarea marelui am gitor, strignd pace, pace, cnd Dumnezeu nu a a vorbit de pace. Asemenea fariseilor de pe vremea lui Hristos, muli t refuzau s intre n mp r ia cerurilor si i mpiedicau si pe aceia a a at care voiau s intre. Sngele acelor suete va cerut din mna lor. a Cei mai umili si cei mai devotai din biserici erau de obicei cei t dinti care primeau solia. Aceia care studiau Biblia nu puteau s a nu vad caracterul nescripturistic al concepiilor populare privitoare a t la profeie si oriunde oamenii nu erau st pnii de inuena clet a t t rului, oriunde cercetau Cuvntul lui Dumnezeu pentru ei, doctrina advent trebuia doar s e comparat cu Scripturile pentru a stabili a a a autoritatea lor divin . a Muli erau persecutai de fraii lor necredincioi. Alii, pentru t t t s t a-i p stra poziia n biseric , au trecut sub t cere n dejdea lor, s a t a a a n timp ce foarte muli au socotit c nu le era ng duit, datorit t a a a credincioiei faa de Dumnezeu, s in ascunse adev rurile pe care s t at a a El li le ncredinase. Nu puini au fost aceia care au fost exclui din t t s biseric pentru simplul motiv c si-au exprimat credina n revenirea a a t lui Hristos. Pentru aceia care au suferit aceast ncercare a credinei a t

320

Tragedia veacurilor

lor, le erau deosebit de preioase cuvintele profetului: Iat ce zic t a fraii votri, care v ur sc si v izgonesc din pricina Numelui Meu: t s a a a S -Si arate Domnul slava, ca s v vedem bucuria! Dar ei vor a a a r mne de ruine! (Isaia 66, 5) a s [373] ngerii lui Dumnezeu vegheau cu cel mai profund interes asupra urm rilor avertiz rii. Cnd se manifesta o respingere general a a a a soliei, de c tre biserici, ngerii i ntorceau feele cu am r ciune. a s t aa Dar erau muli care nu fuseser nc ncercai cu privire la adev rul t a a t a advent. Muli au fost dui n r t cire de c tre soi, soii, p rini sau t s aa a t t a t copii si f cui s cread ca ind un p cat chiar si de a asculta la a t a a a asemenea r t ciri, cum erau acelea predicate de adventiti. ngerilor aa s le-a fost poruncit s vegheze cu credincioie asupra acestor suete, a s deoarece o alt lumin avea s lumineze peste ei de la tronul lui a a a Dumnezeu. Cu o dorina negr it , aceia care primiser solia, ateptau venirea t a a a s Mntuitorului lor. Timpul n care ateptau s -L ntlneasc era la ui. s a a s Ateptau ceasul acesta cu o deosebit solemnitate. St teau n dulce s a a comuniune cu Dumnezeu, o pregustare a p cii pe care urmau s o a a moteneasc n str lucirea de sus. Nici unul dintre aceia care au exs a a perimentat aceast n dejde si ncredere nu a putut uita acele ceasuri a a preioase de ateptare. Cu cteva s pt mni nainte de timpul acela, t s a a afacerile p mnteti au fost p r site n mare parte. Credincioii sina s aa s ceri cercetau cu atenie orice gnd si simamnt al inimii, ca si cnd t t ar fost pe patul de moarte si ar mai avut doar cteva ceasuri pn a s nchid ochii asupra scenelor p mnteti. Nu s-au f cut haine a a a s a pentru n lare [(vezi note suplimentare)], dar toi simeau nevoia at t t unei dovezi interioare c erau preg tii s se ntlneasc cu Mntuia a t a a torul; hainele lor albe erau curia suetului caracterul curit de at at p cat prin sngele isp sitor al lui Hristos. Dac s-ar mai vedea iar si, a a a a n poporul care m rturisete a al lui Dumnezeu, acelai spirit de a s s cercetare a inimii, aceeai credina hot rt si sincer , dac ei ar s t a a a a continuat n felul acesta s se umileasc naintea Domnului si s -i a a as nale cererile la tronul milei, ar avut o experiena mai nalt dect t t a au acum. Se vede prea puin rug ciune, prea puin convingere t a a t a adev rat despre p cat, iar lipsa unei credine vii i las pe muli a a a t a t lipsii de harul att de bogat oferit de Mntuitorul nostru. t Dumnezeu a pl nuit s -Si ncerce poporul. Mna Lui a acoperit a a [374] o greeal n calcularea perioadelor profetice. Adventitii n-au dess a s

O mare redeteptare religioas s a

321

coperit greeala si n-a fost descoperit nici de cei mai nvai dintre s a at t mpotrivitorii lor. Acetia din urm spuneau: Calculul perioadelor s a profetice este corect. Un eveniment mare este gata s aib loc; dar a a nu este ceea ce prezice dl. Miller; ci este convertirea lumii si nu a doua venire a lui Hristos. [(vezi note suplimentare)] Timpul de ateptare a trecut, iar Hristos nu S-a ar tat pentru s a eliberarea poporului S u. Aceia care, cu credina si iubire sincer , a t a L-au ateptat pe Mntuitorul au avut parte de o dezam gire amarnic . s a a Cu toate acestea, planurile lui Dumnezeu se mplineau; El punea la ncercare inimile acelora care m rturisiser c ateapt revenirea Sa. a a a s a Printre ei erau muli care nu fuseser mnai de motive mai nalte, t a t de team . M rturisirea lor de credina nu atinsese nici inimile si nici a a t viaa lor. Cnd evenimentul ateptat n-a avut loc, acetia au declarat t s s c nu fuseser dezam gii; ei nu crezuser niciodat c Hristos va a a a t a a a veni. Acetia au fost printre primii care au luat n rs mhnirea s adev railor credincioi. a t s Dar Isus mpreun cu otile cereti priveau cu iubire si cu simpaa s s tie asupra celor ncercai si credincioi, dar dezam gii. Dac s-ar t s a t a putut da la o parte v lul care desp rea lumea v zut de cea nev zut , a at a a a a ar fost v zui ngerii apropiindu-se de aceste suete statornice si a t [375] ocrotindu-le de s geile lui Satana. a t

Capitolul 21 O avertizare respins a


n predicarea nv aturii despre a doua venire, William Miat ller mpreun cu tovar sii lui lucraser cu singurul scop de a trezi pe a a a oameni s se preg teasc pentru judecat . Ei c utaser s -i trezeasc a a a a a a a a pe nv atorii religiei la n dejdea adev rat a bisericii si la nevoia at a a a lor dup o experiena cretin mai profund ; de asemenea lucraser a t s a a a s i trezeasc pe cei neconvertii la datoria unei grabnice poc ine a a t a t si a unei ntoarceri la Dumnezeu. N-au f cut nici o ncercare s i a a converteasc pe oameni la o sect sau grupare religioas . De aceea, a a a ei lucrau n mijlocul grup rilor si sectelor f r s se amestece n a aa a organizaia sau disciplina lor. t n toate lucr rile mele, spunea Miller, niciodat n-am avut a a dorina sau gndul s acord vreun interes deosebit uneia dintre denot a minaiunile existente sau s avantajez pe una n detrimentul celeilalte. t a M-am gndit la binele tuturor. Presupunnd c toi cretinii se vor a t s bucura n perspectiva venirii lui Isus si c aceia care nu vedeau, a cum vedeam eu, nu i vor iubi mai puin pe aceia care vor mbria t at s aceast nv atur , n-am conceput c ar fost nevoie de adun ri a at a a a separate. Scopul meu era dorina de a ntoarce suetele la Dumnet zeu, de a duce lumii vestea despre judecata viitoare si a-i determina pe concetenii mei la acea preg tire a inimii care urma s -i aduc at a a a n stare s -L ntmpine pe Dumnezeu n pace. Marea majoritate a a acelora care s-au convertit n urma lucr rii mele s-au unit apoi cu a [376] diferitele biserici existente. (Bliss, p. 328) Atta timp ct lucrarea lui a ajutat la nt rirea bisericilor, a fost privit cu bun voina. Dar a a a t cnd slujitorii si conduc torii religiei au nceput s e ostili nva a a at turii advente, dorind s pun cap t oric rei agitaii cu privire la acest a a a a t subiect, nu numai c i s-au mpotrivit de la amvon, dar le-au interzis a si membrilor privilegiul de a participa la predicile unde se prezenta a doua venire sau chiar s vorbeasc despre n dejdea lor n adun rile a a a a bisericii. n felul acesta credincioii se aau ntr-o mare ncercare si s ncurc tur . Ei i iubeau bisericile lor si le era greu s se despart de a a s a a ele. Dar cnd au v zut c m rturia Cuvntului lui Dumnezeu le este a a a 322

O avertizare respins a

323

interzis si dreptul de a cerceta profeiile este imposibil, au judecat a t c loialitatea, credina faa de Dumnezeu i oprea s se supun . Pe a t t a a aceia care c utau s interzic m rturia Cuvntului lui Dumnezeu a a a a nu-i puteau socoti ca ind biserica lui Hristos, stlpul si temelia adev rului. De aceea s-au socotit ndreptii s se despart de ei. a at t a a n vara anului 1844, aproximativ cincizeci de mii de persoane s-au retras din biserici. Cam n vremea aceea, un fenomen curios s-a observat n majoritatea bisericilor din Statele Unite. Timp de muli ani se v zuse o t a cretere treptat si continu a conform rii la practicile si obiceiurile s a a a lumeti si, n acelai timp, o dec dere corespunz toare a adev ratei s s a a a viei spirituale; dar n anul acela au ap rut dovezile unei repezi si vit a zibile dec deri n aproape toate bisericile din ar . n timp ce nimeni a t a nu p rea n stare s arate cauza, fenomenul era recunoscut n cercuri a a largi si comentat att prin pres , ct si de la amvoane. a La o adunare a prezbiterilor din Philadelphia, Mr. Barnes, autorul unui comentariu larg r spndit si pastor al uneia dintre bisericile a principale din acel ora, a declarat c slujise n lucrare timp de dos a u zeci de ani si niciodat pn la ultima Sfnt Cin nu administrase a a a a a sntele rnduieli f r s primeasc mai muli sau mai puini membri aa a a t t n snul bisericii. Dar acum nu se mai v d nici treziri si nici cona vertiri, nici o cretere prea vizibil n har a credincioilor si nimeni s a s nu vine la studiu pentru a discuta cu privire la mntuirea suetului [377] s u. O dat cu dezvoltarea afacerilor si cu l rgirea perspectivelor a a a comerciale si ale manufacturii, se vede si o cretere a nchin rii s a n faa celor lumeti. Acest lucru se petrece n toate confesiunile. t s (Congregational Journal, May 23, 1844) n luna February a aceluiai an, profesorul Finney de la Colegiul s Oberlin spunea: naintea ochilor notri am avut faptul c , n general, s a bisericile protestante din ara noastr au fost e indiferente, e ostile t a faa de aproape toate reformele morale din veacul nostru. Sunt si ext cepii pariale, dar nu suciente pentru a ne ar ta faptele altfel dect t t a sunt n realitate. Mai putem ad uga si un alt lucru: absena aproape a t general a inuenei renvior toare n biserici. Apatia spiritual este a t a a aproape atotcuprinz toare si este teribil de profund ; de altfel, si a a presa religioas din ntreaga ar m rturisete lucrul acesta.... ntr-o a t a a s foarte mare m sur , membrii bisericii se nchin modei si se unesc a a a cu cei necredincioi n adun ri de pl ceri, la dans, la serb ri etc.... s a a a

324

Tragedia veacurilor

Dar nu trebuie s desf sur m acest subiect dureros. Este ndeajuns a a a c aceast trist realitate se m rete si apas greu peste noi, pentru a a a a a s a ne ar ta c aproape toate bisericile degenereaz n mod ntrist tor. a a a a Ele s-au dep rtat foarte mult de Domnul si El le-a p r sit. a aa Tot n privina aceasta, un scriitor n Religious Telescope m rt a turisea: Niciodat n-am fost martorii unei asemenea dec deri genea a rale a religiei ca acum. n adev r, biserica trebuie s se trezeasc si a a a s caute cauzele acestei nenorociri; c ci toi cei care iubesc Sionul a a t trebuie s o socoteasc ca ind o nenorocire. Cnd ne d m seama ct a a a sunt de puine si incomplete cazurile de convertire adev rat si ct t a a a neruinare si mpietrire ntlnim din partea p c toilor, exclam m s a a s a f r s vrem: A uitat oare Dumnezeu s e milostiv? sau S-a aa a a nchis ua milei Sale? s O astfel de stare nu exist niciodat n biseric f r o cauz . a a a aa a ntunericul spiritual care cade peste popoare, peste biserici si peste indivizi nu se datoreaz unei retrageri arbitrare a harului divin din a partea lui Dumnezeu, ci neglij rii sau respingerii luminii divine a [378] din partea oamenilor. O ilustraie izbitoare, a acestui adev r, este t a prezentat n istoria poporului iudeu din timpul Domnului Hristos. a Prin unirea lor cu lumea, datorit uit rii lui Dumnezeu si neglij rii a a a Cuvntului S u, nelegerea lor s-a ntunecat, iar inimile lor au dea t venit reti si senzuale. Astfel au fost n necunotina cu privire la s s t venirea lui Mesia si, n mndria si necredina lor, L-au respins pe t Mntuitorul. Dumnezeu n-a ndep rtat nici atunci poporul iudeu de a la cunoaterea sau de la mp rt sirea lor cu binecuvnt rile mntuis a a a rii. Dar aceia care au respins adev rul au pierdut orice dorina pentru a t darul cerului. Ei au numit lumina ntuneric si ntunericul lumin , a pn cnd lumina care era n ei a devenit ntuneric; si ct de mare a era ntunericul acela! Scopul lui Satana este ca oamenii s p streze formele religiei, dar a a s le lipseasc spiritul viu al evlaviei. Dup ce au respins Evanghelia, a a a iudeii au continuat cu zel s p streze vechile ritualuri; ei au p strat cu a a a strictee exclusivismul lor naional, n timp ce ei nii recunoteau t t ss s c prezena lui Dumnezeu nu se mai vedea printre ei. Profeia lui a t t Daniel ar ta f r gre timpul venirii lui Mesia si preciza att de a aa s direct moartea Sa, nct ei au descurajat studiul c rii lui si, n cele at din urm , rabinii au pronunat un blestem asupra tuturor acelora care a t ar ncercat o socotire a timpului. n orbirea si nepoc ina lor, ii lui a t

O avertizare respins a

325

Israel, n secolele care au urmat, au devenit indifereni la invitaiile t t miloase ale mntuirii si neateni la binecuvnt rile Evangheliei, ca o t a avertizare solemn si nfricoat a primejdiei de a respinge lumina a s a din cer. Oriunde exist aceeai cauz vor urma aceleai consecine. Acela a s a s t care n mod deliberat i n bue convingerile cu privire la datorie, s a s pentru c nu se potrivesc cu nclinaiile sale, va pierde n cele din a t urm puterea discern mntului ntre adev r si r t cire. Raiunea a a a aa t se ntunec , contiina se tocete, inima se mpietrete, iar suetul a s t s s se desparte de Dumnezeu. Acolo unde solia adev rului divin este a dispreuit sau socotit f r importana, acolo biserica va nv lut a a aa t a it n ntuneric, credina si dragostea se vor r ci si nstr inarea si [379] a t a a certurile vor p trunde n untru. Membrii bisericii i concentreaz a a s a interesele si energiile n planuri lumeti, iar p c toii se mpietresc s a a s n nepoc ina lor. a t Prima solie ngereasc din Apocalipsa capitolul 14, care anuna a t ceasul judecii lui Dumnezeu chemndu-i pe oameni s se team si at a a s se nchine Lui, a avut scopul de a-i desp ri pe aceia care purtau a at numele de popor al lui Dumnezeu, de inuenele d un toare ale t a a lumii si a-i trezi spre a vedea adev rata lor stare de dec dere si iubire a a pentru lume. n aceast solie Dumnezeu a trimis bisericii o avertizare a care, dac ar fost primit , ar ndreptat relele care-i ndep rtau a a a de El. Dac ar primit solia din cer, smerindu-i inimile naintea a s Domnului si c utnd cu sinceritate s se preg teasc pentru a sta a a a a n prezena Sa, Duhul si puterea lui Dumnezeu s-ar manifestat n t mijlocul lor. Biserica ar ajuns iar si la acea stare binecuvntat a a de unire, credina si iubire care se vedea n zilele apostolice, cnd t credincioii erau o inim si un suet si vesteau Cuvntul Domnus a lui cu ndr zneal , cnd Domnul ad uga n ecare zi la Biseric a a a a pe cei care trebuiau s e mntuii. (Faptele Apostolilor 4, 32.31; a t Faptele Apostolilor 2, 47). Dac aceia care pretind c sunt poporul lui Dumnezeu ar primi a a lumina care str lucete asupra lor din Cuvntul S u, ar ajunge la acea a s a unitate pentru care S-a rugat Hristos si pe care apostolul a descris-o ca ind unirea Duhului prin leg tura p cii. Este, spune el, un a a singur trup si un singur Duh, dup cum si voi ai fost chemai la o a t t singur n dejde a chem rii voastre, este un singur Domn, o singur a a a a credina, un singur botez. (Efeseni 4, 3-5) t

326

Tragedia veacurilor

Acestea erau rezultatele binecuvntate, experimentate de aceia care au primit solia advent . Ei proveneau din grup ri religioase dia a ferite, dar deosebirile lor confesionale fuseser ndep rtate; crezurile a a care erau n conict au fost distruse, n dejdea despre un mileniu vrea melnic, neavnd temei n Scriptur , a fost p r sit ; vederile r t cite a aa a aa cu privire la a doua venire au fost corectate; mndria si asem na a rea cu lumea au fost ndep rtate; greelile erau ndreptate; inimile a s [380] s-au unit n cea mai dulce p rt sie, iar iubirea si bucuria deineau a a t supremaia. Dac aceast nvatur a f cut lucrul acesta pentru cei t a a at a a puini care au primit-o, ea ar f cut acelai lucru pentru toi, dac t a s t a ar primit-o. Dar bisericile, n general, n-au primit avertizarea. Slujitorii lor, care erau str jeri asupra casei lui Israel ar trebuit s e primii a a n cunoaterea semnelor venirii lui Isus, n-au nvat adev rul nici s at a din m rturia profeilor si nici din semnele timpurilor. Pentru c a t a n dejdile si ambiiile p mnteti le umpluser inimile, iubirea faa a t a s a t de Dumnezeu si credina n Cuvntul S u s-au r cit. Iar cnd a t a a fost prezentat doctrina advent , ea n-a f cut dect s trezeasc a a a a a prejudecile si necredina lor. Faptul c solia era, ntr-o mare m sur , at t a a a predicat de laici a fost folosit ca argument mpotriva ei. Ca si a n vechime, m rturia l murit a Cuvntului lui Dumnezeu a fost a a a ntmpinat cu ntrebarea: A crezut vreunul din conduc tori sau a a farisei? Si v znd ct de grea era sarcina de a combate argumentele a scoase din perioadele profetice, muli descurajau studiul profeiilor, t t nv nd c aceste c ri profetice erau pecetluite si nu puteau at a at nelese. Mulimile, ncrezndu-se orbete n pastorii lor, au refuzat t t s s asculte avertizarea; si alii, dei convini de adev r, nu ndr zneau a t s s a a s -l m rturiseasc spre a nu scoi afar din sinagog . Solia pe a a a s a a care Dumnezeu o trimisese pentru ncercarea si cur irea bisericii at a descoperit cu toat sigurana ct de mare era num rul acelora a t a care i lipiser sentimentele de acest p mnt, mai mult dect de s a a Hristos. Leg turile care-i ineau prini de p mnt erau mai puternice a t s a dect atraciile cerului. Ei au ales s asculte de glasul nelepciunii t a t omeneti si s-au ndep rtat de solia adev rului venit s cerceteze s a a a a inima. Refuznd s ia seama la avertizarea primului nger, ei au respins a mijloacele pe care Cerul le prev zuse spre ndreptarea lor. Ei au disa preuit solul harului care le-ar corectat greelile care-i desp reau t s at

O avertizare respins a

327

de Dumnezeu si, cu o nverunare mai mare, s-au ntors s caute s a prietenia lumii. Aceasta era cauza acelei st ri ngrozitoare de iubire a pentru lume, apostazie si moarte spiritual care exista n bisericile a [381] anului 1844. n Apocalipsa capitolul 14, primul nger este urmat de al doilea care vestete solia: A c zut, a c zut Babilonul, cetatea cea mare care s a a a ad pat toate neamurile din vinul mniei desfrn rii ei. (Apocaa a lipsa 14, 8). Termenul Babilon este derivat de la Babel si nseamn a confuzie. Este folosit n Scriptur pentru a desemna diferitele forme a ale religiei false sau apostate. n Apocalipsa capitolul 17, Babilonul este reprezentat printr-o femeie o metafor care este folosit n Bia a blie ca simbol al bisericii, o femeie virtuoas reprezentnd o biseric a a curat , iar o femeie stricat reprezentnd o biseric dec zut . a a a a a n Biblie, caracterul sfnt si durabil al leg turii care exist ntre a a Hristos si biserica Sa este reprezentat prin unirea c s toriei. Domnul aa S-a unit cu poporul S u printr-un leg mnt solemn, El f g duind s a a a a a e Dumnezeul lor, iar ei legndu-se s e ai Lui si numai ai Lui. El a declar : Te voi logodi cu Mine pentru totdeauna; te voi logodi cu a Mine prin neprih nire, judecat , mare bun tate si ndurare (Osea 2, a a a 19). Si iar si: Eu sunt St pnul vostru (Ieremia 3, 14). Iar Pavel a a ntrebuineaz acelai tablou n Noul Testament cnd zice: V-am t a s logodit cu un b rbat, ca s v nf iez naintea lui Hristos ca pe o a a a at s fecioar curat . (2 Corinteni 11, 2) a a Necredincioia bisericii faa de Hristos, ng duind ca ncrederea s t a si dragostea ei s se ndep rteze de la El si f cnd ca iubirea faa a a a t de lucrurile p mnteti s ocupe suetul, este asemenea c lc rii a s a a a jur mntului c s toriei. P catul prin care Israel s-a dep rtat de Doma aa a a nul este prezentat prin aceast comparaie; iar iubirea minunat a lui a t a Dumnezeu, pe care ei au dispreuit-o n felul acesta, este descris t a n mod mic tor astfel: Ti-am jurat credina, am f cut leg mnt cu s a t a a tine, zice Domnul Dumnezeu, si ai fost a Mea! Erai de o frumusee t des vrit , ba ajunsesei chiar mp r teas . Ti s-a dus vestea printre a s a s aa a neamuri, pentru frumuseea ta, c ci erai des vrit de tot, datorit t a a s a a str lucirii cu care te mpodobisem, dar te-ai ncrezut n frumuseea a t ta, si ai curvit, la ad postul numelui t u cel mare. Ai fost femeia a a prea curv , care primete pe str ini n locul b rbatului ei. Cum este [382] a s a a necredincioas iubitului s u o femeie, aa Mi-ai fost necredincioi a a s t s

328

Tragedia veacurilor

voi, casa lui Israel, zice Domnul! (Ezechiel 16, 8.13-15.32; Ieremia 3, 20) n Noul Testament, o vorbire asem n toare este adresat celor a a a care se numesc cretini, dar care caut prietenia lumii mai presus de s a favoarea lui Dumnezeu. Apostolul Iacov spune: Suete preacurvare, nu stii c prietenia lumii este vr jm sie cu Dumnezeu? Aa c cine t a a a s a vrea s e prieten cu lumea se face vr jma cu Dumnezeu. a a s Femeia (Babilonul) din Apocalipsa capitolul 17 este descris ca a ind mpodobit n purpur si stacojiu si g tit cu aur, cu pietre prea a a a ioase si diamante, avnd n mn o cup de aur plin cu stric ciuni t a a a a si necur ii ... iar pe frunte avea scris un nume: Tain , Babilonul at a cel mare, mama desfrnatelor. Profetul spune: Am v zut pe fea meia aceasta, mb tat de sngele snilor si de sngele ucenicilor a a t lui Isus. Babilonul este descris mai departe ca ind cetatea cea mare care are st pnire peste mp raii p mntului. (Apocalipsa a a t a 17, 4-6.18). Puterea aceea care timp de multe secole a exercitat o guvernare despotic asupra monarhilor cretin tii este Roma. Pura s a at pura si stacojiul, aurul, diamantele si pietrele preioase descriu n t mod viu m reia si pompa, mai mult dect mp r teasc , desf surat a t aa a a a de scaunul trufa al Romei. Si despre nici o alt putere nu s-a putut s a spune n realitate c a fost mb tat de sngele snilor ca despre a a a t aceast biseric , care i-a persecutat cu atta cruzime pe urmaii lui a a s Hristos. Babilonul mai este nc rcat si cu p catul leg turii nelea a a giuite cu mp raii p mntului. Biserica iudaic devenise deja o a t a a desfrnat , ca urmare a dep rt rii de Domnul si a alianei cu p gnii; a a a t a iar Roma care a dec zut n acelai fel, deoarece a c utat sprijin la a s a puterile p mnteti, va primi aceeai condamnare. a s s Despre Babilon se spune c este mama desfrnatelor. Prin a icele ei sunt simbolizate bisericile care in nvatura si tradiiile ei t at t si urmeaz exemplul ei de sacricare a adev rului si a aprob rii lui a a a [383] Dumnezeu, pentru a stabili o aliana nelegiuit cu lumea. Solia din t a Apocalipsa capitolul 14, care anuna c derea Babilonului, trebuie t a s se aplice grup rilor religioase care odinioar au fost curate, dar a a a care s-au stricat. Si ntruct aceast solie urmeaz dup avertizarea a a a cu privire la judecat , ea trebuie s e vestit n zilele din urm , a a a a de aceea ea nu se poate referi numai la biserica Romei, deoarece aceast biseric a fost ntr-o stare dec zut timp de multe veacuri. a a a a Mai mult dect att, n capitolul optsprezece din Apocalipsa poporul

O avertizare respins a

329

lui Dumnezeu este chemat s ias din Babilon. Conform acestui a a text, muli oameni din poporul lui Dumnezeu, se g sesc nc n t a a Babilon. Dar n care grup ri religioase se g sete acum cea mai mare a a s parte dintre urmaii lui Hristos? F r ndoial , n diferitele biserici s aa a care m rturisesc credina protestant . La data apariiei lor, aceste a t a t biserici au luat o poziie nobil pentru Dumnezeu si pentru adev r, t a a iar binecuvntarea Lui a fost cu ele. Chiar si lumea necredincioas a a fost constrns s recunoasc rezultatele binef c toare care au urmat a a a a a dup primirea principiilor Evangheliei. n cuvintele proorocului a c tre Israel se spune: Ti s-a dus vestea printre neamuri pentru a frumuseea ta; c ci erai des vrit de tot datorit str lucirii cu care t a a s a a a te mpodobisem, zice Domnul Dumnezeu. Dar ele au dec zut din a cauza aceleiai dorine care a constituit blestemul si ruina lui Israel s t dorina de a imita practicile si c utarea prieteniei celor necredincioi. t a s Te-ai ncrezut n frumuseea ta si ai curvit la ad postul numelui t u t a a cel mare. (Ezechiel 16, 14.15) Multe dintre bisericile protestante urmeaz exemplul Romei a de leg tur nelegiuit cu mp raii p mntului ca biserici de a a a a t a stat prin leg turile lor cu conducerile p mnteti la fel f cnd si a a s a alte denominaiuni care caut favoarea lumii. Deci, termenul de t a Babilon confuzie se poate aplica pe drept si acestor grup ri, a care susin c i iau nvaturile din Biblie si totui sunt divizate n t a s at s secte aproape f r num r, cu crezuri si teorii contradictorii. aa a Pe lng unirea vinovat cu lumea, bisericile care s-au desp rit a a at [384] de Roma mai prezint si altele din caracteristicile ei. a O publicaie romano-catolic susine c : Dac biserica Romei t a t a a a fost vreodat vinovat de idolatrie n leg tur cu snii, ica ei, a a a a t Biserica Anglican , este vinovat de acelai p cat deoarece are zece a a s a biserici nchinate Mariei si doar una dedicat lui Hristos. (Richard a Challoner, The Catholic Christian Instructed, Preface, pp. 21, 22) Iar Dr. Hopkins, n lucrarea sa Tratat asupra Mileniului, declar : a Nu exist nici cel mai mic motiv s apreciem c spiritul si practicile a a a antihriste si-ar trage n totul originea de la aceea care se numete s biserica Romei. Bisericile protestante au n ele mult din spiritul lui Anticrist si sunt departe de a reformate n totul de ... stric ciune si a nelegiuire. (Samuel Hopkins, Works, vol. 2, p. 328) Cu privire la desp rirea Bisericii Prezbiteriene de Roma, Dr. at Guthrie scria: Acum trei sute de ani, biserica noastr a ieit pe a s

330

Tragedia veacurilor

porile Romei cu o Biblie deschis pe steagul ei si cu urm torul t a a motto pe banderol : Cercetai Scripturile. Apoi pune ntrebarea a t plin de semnicaie: Dar au ieit ei curai din Babilon? (Thomas a t s t Guthrie, The Gospel in Ezechiel, p. 237) Biserica Anglican , spunea Spurgeon, pare c este roas coma a a plet de sacramentarism; dar nonconformismul pare s e aproape a tot att de r u primit de necredina lozoc . Aceia despre care am a t a gndit lucruri mai bune se dep rteaz unul cte unul de la temelia a a credinei. Din ce n ce mai mult, cred c ns si inima Angliei este t a a mbibat de o necredina vrednic de condamnat si care ndr znete a t a a s s urce amvonul si s se numeasc cretin . a a a s a Care a fost originea marii apostazii? Cum s-a dep rtat prima a biseric de simplitatea Evangheliei? Asem nndu-se practicilor p a a a gnismului pentru a uura primirea cretinismului de c tre p gni. s s a a Apostolul Pavel declara c n zilele sale taina f r delegii ncepe a aa deja s lucreze. (2 Tesaloniceni 2, 7). n timpul vieii apostolilor, a t biserica a r mas relativ curat . Dar spre ultima parte a secolului al a a II-lea, majoritatea bisericilor mbr cau o form nou ; simplitatea de a a a [385] la nceput a disp rut si pe nesimite, cnd b trnii ucenici au cobort a t a n mormnt, copiii lor mpreun cu noii convertii ... au ajuns la a t conducerea bisericii si au dat o nou form cauzei. (Robert Robin a a son, Ecclesiastical Researches, cp. 6, par. 17, Pagina. 51). Pentru a ctiga noi convertii, standardele nalte ale credinei cretine au s t t s fost coborte si, ca urmare, un potop de p gnism s-a rev rsat n a a biseric , aducnd cu el obiceiurile, practicile si idolii lui. (Gavazzi, a Lectures, p. 278). Atunci cnd religia cretin a ctigat favoarea si s a s sprijinul conduc torilor p mnteti, ea a fost primit doar cu numele a a s a de c tre mulime: dar cu toate c la nf iare convertiii p reau a t a at s t a cretini, muli au r mas de fapt p gni, nchinndu-se n ascuns tot s t a a idolilor lor. (Idem, p. 278) Oare nu s-a repetat acelai proces n aproape toate bisericile care s se numesc protestante? Cnd acei ntemeietori care aveau adev ratul a spirit al reformei au ncetat din viaa, urmaii lor s-au ridicat si au dat t s un nou chip cauzei. n timp ce ineau orbete la crezul p rinilor lor t s a t si refuzau s primeasc orice alt adev r n afar de acela pe care l-au a a a a cunoscut mai nainte, urmaii reformatorilor s-au ndep rtat mult de s a exemplul lor de umilina, lep dare de sine si de renunare la lume. n t a t

O avertizare respins a

331

felul acesta simplitatea de la nceput a disp rut. Un potop lumesc a a inundat biserica, aducnd cu el obiceiurile, practicile si idolii ei. Vai, ct de nfricoator de departe se ntinde prietenia cu lumea, s aceast vr jm sie cu Dumnezeu, care este cultivat ast zi de cei a a a a a care se numesc urmaii lui Hristos! Ct de mult s-au dep rtat bis a sericile din ntreaga cretin tate de standardul biblic al umilinei, s a t al lep d rii de sine, al simplit ii si al evlaviei! Vorbind de modul a a at corect de a folosi banii, John Wesley spunea: Nu risipi nici o parte din acest dar att de preios numai pentru satisfacerea poftei ochilor, t adunnd haine scumpe si de prisos sau podoabe inutile; nu risipii t nici un ban pentru mpodobirea minuioas a caselor voastre, n t a mobil scump sau de prisos, n picturi si bijuterii costisitoare.... a a Lep dai tot ce ncurajeaz mndria vieii pentru a ctiga admiraia a t a t s t sau lauda oamenilor.... Atta timp ct i faci bine ie nsui, oamenii t t t te vor vorbi de bine. Atta timp ct eti mbr cat n purpur si ves a a s minte ne si cheltuieti risipitor n ecare zi, nu te ndoi c muli vor s a t aplauda elegana gustului t u, generozitatea si ospitalitatea ta. Dar [386] t a s nu cumperi laudele lor att de scump. Mulumete-te mai degrab a t s a cu onoarea care vine de la Dumnezeu. (Wesley, Works, Sermon 50, The Use of Money). Dar n multe biserici din vremea noastr o a astfel de nvatur este dispreuit . at a t a Numai o m rturisire a religiei este un fapt apreciat n lume. a Conduc tori, politicieni, juriti, medici si negustori intr n biseric a s a a pentru a-i asigura respectul si ncrederea societ ii, ct si pentru s at promovarea propriilor interese lumeti. n felul acesta, ei caut s s a a acopere toate afacerile lor necinstite, cu o m rturie a cretinismului. a s Diferitele grup ri religioase, renviorate prin bog ia si inuena a at t acestor oameni lumeti, dar botezai, urc nc o treapt spre populas t a a a ritate si dominaie. Biserici splendide, nfrumuseate cu extravagana, t t t sunt ridicate pe str zile cele mai aglomerate. nchin torii se mbrac a a a n veminte scumpe si la mod . Se pl tete un salariu mare unui s a a s pastor talentat pentru a-i atrage si a-i p stra pe oameni. Predicile lui a nu trebuie s ating p catele care se practic , ci s e dulci si pl cute a a a a a a chiar pentru urechile sensibile. n felul acesta, p c toii notorii sunt a a s nscrii n registrele bisericii, iar p catele grave sunt ascunse sub o s a fals evlavie. a Comentnd atitudinea actual a celor care-i zic cretini, un a s s renumit ziar spune: Pe neobservate, biserica s-a supus spiritului

332

Tragedia veacurilor

veacului si si-a adaptat formele de nchinare la dorinele moderne. t Biserica folosete acum ca mijloace ale ei toate lucrurile care ajut s a ca religia s e atractiv . Iar n revista din New York, Independent, a a se vorbete despre metodism n felul acesta: Linia de desp rire s at dintre cei evlavioi si cei neevlavioi dispare pe neobservate, iar s s b rbai zeloi de ambele p ri se str duiesc s stearg orice deosebire a t s at a a a dintre felul lor de lucru si de distracie. Popularitatea religiei tinde t ntr-o mare m sur s m reasc num rul acelora care vor asigura a a a a a a ctigurile f r s mplineasc cu cinste datoriile ei. s aa a a Howard Crosby spune: Este un motiv de ngrijorare adnc a [387] faptul c vedem biserica lui Hristos mplinind ntr-o m sur att de a a a mic planurile Domnului ei. Aa cum iudeii din vechime au ng duit a s a ca o leg tur strns cu popoarele idolatre s le ndep rteze inimile a a a a a de Dumnezeu ... tot astfel biserica lui Hristos de ast zi, prin leg tua a rile ei nesnte cu lumea necredincioas , p r sete metodele divine a aa s ale adev ratei viei si i ng duie obiceiurile distrug toare, prea a t s a a adesea vizibile, ale unei societi necretine, folosind argumente si at s ajungnd la concluzii care sunt str ine de descoperirea lui Dumnea zeu si ndreptate mpotriva oric rei creteri n har. (The Healthy a s Christian: An Appeal to the Church, pp. 141, 142) n aceast avalana de iubire pentru lume si c utare de pl ceri, a s a a jertrea de sine pentru cauza lui Hristos este pierdut aproape cu a totul. Unii dintre b rbaii si femeile cu o viaa activ n bisericile a t t a noastre au fost educai, pe cnd erau copii, s fac sacricii pentru a t a a putea da sau face ceva pentru Hristos. Dar dac ast zi este nevoie a a de fonduri ... nimeni nu trebuie chemat s dea. O, Nu! Organizai o a t tombol , o mas , un concurs de glume, sau ceva de mncare orice a a lucru care i amuz pe oameni. a Guvernatorul Washburn din Wisconsin, n mesajul s u de Anul a Nou (9 January 1873) declara: S-ar cere o lege care s desineze a t scolile n care se practic jocurile de noroc. Dar acestea exist pre a a tutindeni. Chiar si biserica (f r stiina, bineneles) se pomenete a a t t s f cnd uneori lucrarea celui r u. Concerte cu dar, serb ri si tombole, a a a uneori n ajutorul unui proiect religios sau caritabil, adesea pentru scopuri mai puin demne, loterii, premii etc., toate sunt pl nuite pent a tru a ctiga bani f r osteneal . Nimic nu este att de demoralizator s aa a sau otr vitor, ndeosebi pentru tineret, cum este ctigarea de bani a s sau de propriet i f r munc . Oamenii onorabili se angajeaz n at a a a a

O avertizare respins a

333

aceste jocuri si i linitesc contiina la gndul c banii trebuie s s s s t a a circule, s e folosii pentru un scop bun si de aceea nu este curios a t faptul c tineretul arii cade att de des n obiceiuri pe care emoia a t t [388] jocurilor de noroc le provoac aproape sigur. a Spiritul asem n rii cu lumea inund bisericile din toat cretia a a a s n tatea. Robert Atkins, ntr-o predic inut la Londra, prezint un a at a a tablou al dec derii spirituale care predomina n Anglia: Adev raii a a t credincioi se mpuineaz pe p mnt si nimeni nu pune la inim s t a a a lucrul acesta. Adepii religiei din vremea noastr , din orice biseric , t a a sunt iubitori de lume, se aseam n lumii, iubitori ai belugului si a a s tnjesc dup consideraie. Sunt chemai s sufere cu Hristos, dar se a t t a sup r chiar si de mustrare.... Apostazie, apostazie, apostazie este aa scris pe frontispiciul ec rei biserici; si dac ar sti lucrul acesta, si a a dac l-ar simi, ar mai o n dejde; dar vai, ei strig : suntem boa t a a gai, ne-am nmulit bunurile si nu ducem lips de nimic. (Second t t a Advent Library, tract nr. 39) Marele p cat pus n seama Babilonului este c a f cut ca toate a a a popoarele s bea din vinul mniei desfrn rii ei. Acest pahar pe a a care l ntinde lumii reprezint nvaturile r t cite pe care le-a primit a at aa ca urmare a leg turii ei nelegiuite cu oamenii cei mari ai p mntului. a a Prietenia cu lumea i-a stricat credina, astfel c acum exercit o t a a inuena distrug toare asupra lumii, susinnd nvaturi care sunt t a t at mpotriva declaraiilor l murite ale Sntelor Scripturi. t a Roma a ascuns Biblia de popor si a cerut tuturor oamenilor s a primeasc n schimb nvaturile ei. Se stie c lucrarea Reformei a a at a fost de a restabili naintea oamenilor Cuvntul lui Dumnezeu; dar nu este oare prea adev rat c n bisericile din timpul nostru oamenii a a sunt nvai s -i ntemeieze credina mai degrab pe crezul si pe at t a s t a nvaturile bisericii lor dect pe Scripturi? Charles Beecher spunea, at vorbind despre bisericile protestante: Ele se simt jignite de orice cuvnt aspru rostit mpotriva crezurilor, cu aceeai sensibilitate cu s care snii p rini s-ar simit jignii de orice cuvnt aspru rostit t a t t t mpotriva vener rii crescnde a snilor si martirilor pe care ei o a t ncurajau.... Denominaiunile evanghelice protestante si-au strns t att de mult minile si s-au apropiat att una de alta, nct un om nu poate deveni cu nici un chip predicator n vreuna din ele, f r s aa a [389] accepte o alt carte pe lng Biblie. a a

334

Tragedia veacurilor

Nu este nimic nchipuit n declaraia c puterea crezului ncepe t a s interzic Biblia, tot aa cum a f cut Roma, dar pe o cale mai a a s a subtil . (Sermon on The Bible a Sufcient Creed, delivered at a Fort Wayne, Indiana, febr. 22, 1846) Cnd nvatorii credincioi prezint Cuvntul lui Dumnezeu, se at s a ridic b rbai de cultur , slujitori care pretind c neleg Scripturile, a a t a a t dar care denuna nvatura s n toas ca ind erezie, n felul acesta i t at a a a r t cesc pe cercet torii dup adev r. Dac lumea n-ar fost mb tat aa a a a a a a n mod deplin cu vinul Babilonului, mulimile ar fost convinse si t convertite de adev rurile l murite si p trunz toare ale Cuvntului a a a a lui Dumnezeu. Dar credina religioas se prezint att de confuz t a a a si discordant , nct oamenii nu stiu ce s considere ca ind adev r. a a a P catul nepoc inei lumii st la ua bisericii. a a t a s A doua solie ngereasc din Apocalipsa capitolul 14 a fost prea dicat mai nti n vara anului 1844, cu aceast ocazie a avut loc a a o aplicaie mai direct la bisericile din Statele Unite, unde avertit a zarea cu privire la judecat fusese vestit mai mult, dar respins n a a a general si unde dec derea n biserici fusese mai rapid . Dar solia a a celui de-al doilea nger nu si-a atins mplinirea total , n anul 1844. a Bisericile au ajuns atunci la dec dere moral , ca urmare a respingerii a a luminii soliei advente; dar aceasta nu era total . Atunci cnd ele au a continuat s resping adev rurile deosebite pentru vremea aceea, a a a au dec zut din ce n ce mai mult. Totui, nc nu se putea spune a a s a c zut Babilonul ... pentru c el a f cut ca toate popoarele s bea din a a a a vinul mniei curviei ei. El nc nu reuise s fac lucrul acesta cu a s a a toate popoarele. Spiritul asem n rii cu lumea si al nep s rii faa de a a aa t adev rurile probatoare pentru timpul nostru exist si a ctigat teren a a s n bisericile protestante din toate arile cretin tii; si aceste biserici t s a at sunt cuprinse n denunarea solemn si teribil a celui de-al doilea t a a nger. Dar lucrarea apostaziei nc nu a atins punctul culminant. a Biblia declar c , nainte de venirea Domnului, Satana va lucra a a [390] cu toat puterea, cu semne si minuni mincinoase si cu toat am gia a a rea nelegiuirii; iar aceia care n-au primit dragostea adev rului, ca a s e mntuii, vor l sai s primeasc o lucrare de r t cire ca a t a t a a aa s cread o minciun (2 Tesaloniceni 2, 9-11). Pn cnd aceast a a a a a stare nu va atins , iar unirea bisericii cu lumea nu va realizat a a deplin n toat cretin tatea, c derea Babilonului nu va total . a s a a a

O avertizare respins a

335

Schimbarea este progresiv , iar mplinirea des vrit a profeiei din a a s a t Apocalipsa 14, 8 este nc n viitor. a Cu tot ntunericul spiritual si ndep rtarea de Dumnezeu care a exist n bisericile care compun Babilonul, majoritatea adev railor a a t urmai ai lui Hristos se g sesc nc n ele. Sunt muli dintre ei care ns a a t au auzit niciodat adev rurile deosebite pentru acest timp. Nu puini a a t sunt aceia care sunt nemulumii de starea lor actual si doresc dup t t a a o lumin mai clar . Ei caut n zadar chipul lui Hristos n bisericile a a a din care fac parte. Cnd aceste biserici se vor dep rta din ce n ce a mai mult de adev r si se vor uni mai strns cu lumea, deosebirea a dintre cele dou clase se va m ri si se va ncheia n cele din urm cu a a a desp rirea. Va veni vremea cnd aceia care l iubesc pe Dumnezeu at mai presus de orice nu vor mai putea r mne n leg tur cu unii care a a a sunt iubitori de pl ceri mai mult dect iubitori de Dumnezeu; avnd a o form de evlavie, dar t g duindu-i puterea. a a a Apocalipsa capitolul 18 arat spre vremea cnd, ca urmare a a respingerii ntreitei avertiz ri din Apocalipsa 14, 6-12, biserica va a ajunge n starea prev zut de ngerul al doilea, dar poporul lui Duma a nezeu care este nc n Babilon va chemat s se despart de leg tura a a a a cu el. Aceast solie este ultima care va mai dat lumii si ea i a a s va ndeplini lucrarea. Cnd aceia care n-au crezut adev rul, ci au a avut pl cere n nelegiuire (2 Tesaloniceni 2, 12), vor l sai s pria a t a measc o lucrare de r t cire si s cread o minciun , atunci lumina a aa a a a adev rului va str luci asupra acelora ale c ror inimi sunt deschise a a a s -l primeasc si toi copiii lui Dumnezeu care exist n Babilon vor a a t a r spunde chem rii: Ieii din el, poporul Meu. (Apocalipsa 18, 4) [391] a a st

Capitolul 22 Profeii mplinite t


s a Cnd a trecut timpul n care a fost ateptat pentru prima oar revenirea Domnului n prim vara anului 1844 aceia care a a ateptaser cu credina revenirea Sa au fost pentru o vreme cuprini s a t s de ndoial si de nesigurana. n timp ce lumea i privea ca ind a t dobori si dovedii c nutriser o am gire, izvorul lor de mngiere t t a a a a r mas tot Cuvntul lui Dumnezeu. Muli au continuat s cerceteze a t a Scripturile, examinnd din nou dovezile credinei lor si studiind cu t atenie profeiile, pentru a c p ta o lumin mai deplin . M rturia t t a a a a a Bibliei care sprijinise poziia lor p rea clar si hot rt . Semne care t a a a a nu puteau grei ar tau spre venirea lui Hristos ca ind aproape. s a C l uzirea deosebit a Domnului att n convertirea p c toilor, aa a a a s ct si n renviorarea vieii spirituale printre cretini era dovada c t s a solia venea din cer. Si cu toate c aceti credincioi nu-i puteau a s s s explica dezam girea, se simeau asigurai c Dumnezeu i condusese a t t a n experiena prin care trecuser . t a ntreesute cu profeiile pe care ei le socotiser c se refer la t t a a a timpul celei de a doua veniri, erau si nv aturi special potrivite la at situaia lor de nesigurana si ndoial si care-i ncurajau s atepte cu t t a a s r bdare si credina c ceea ce era acum ntunecat pentru nelegerea a t a t [392] lor urma s e explicat la timpul potrivit. a Printre aceste nvaturi era si profeia din Habacuc 2, 1-4: Mat t am dus la locul meu de straj si st team pe turn ca s veghez si s a a a a v d ce are s -mi spun Domnul, si ce-mi va r spunde la plngerea a a a a mea. Domnul mi-a r spuns si a zis: Scrie proorocia, si sap-o pe a table, ca s se poat citi uor! C ci este o proorocie, a c rei vreme a a s a a este hot rt , se apropie de mplinire, si nu va mini; dac z bovete a a t a a s ateapt-o, c ci va veni si se va mplini negreit. Iat , i s-a ngmfat s a s a suetul, nu este f r prihan n el; dar cel neprih nit va tr i prin aa a a a credina lui. t nc din anul 1842, ndrumarea dat n aceast profeie, de a a a a t scrie proorocia si a o s pa pe table ca s e citit uor, a sugerat a a a s lui Charles Fitch preg tirea unei h ri profetice pentru a ilustra a at 336

Profeii mplinite t

337

vedeniile lui Daniel si cele din Apocalipsa. Publicarea acestei h ri at a fost privit ca o mplinire a poruncii date prin Habacuc. ns a a nimeni n-a observat atunci c n aceeai profeie se vorbete si a s t s despre o aparent amnare n mplinirea viziunii un timp de a ntrziere. Dup dezam gire, acest pasaj a devenit foarte plin de a a neles: Vedenia este pentru un timp hot rt, se apropie de mplinire t a si nu va mini; dac ntrzie ateapt-o c ci va veni si se va mplini t a s a negreit.... Cel neprih nit va tr i prin credina lui. s a a t De asemenea, o parte din proorocia lui Ezechiel a fost un izvor de putere si de mngiere pentru credincioi: Cuvntul Domnului mi-a s vorbit astfel: Fiul omului, ce nseamn acest cuvnt de batjocur , a a pe care-l ntrebuinai n ara lui Israel: Zilele se lungesc, si toate t t t vedeniile r mn nemplinite? De aceea spune-le: Aa vorbete a s s Domnul Dumnezeu.... Se apropie zilele, si toate vedeniile se vor mplini! Voi vorbi; ce voi spune se va mplini, si nu va mai amnat. Casa lui Israel zice: Vedeniile pe care le are el nu sunt aproape s a se mplineasc , si proorocete pentru vremuri dep rtate! De aceea a s a spune-le: Aa vorbete Domnul, Dumnezeu: Nu va z bav n s s a a mplinirea cuvintelor Mele; ci cuvntul, pe care-l voi rosti, se va [393] mplini, zice Domnul, Dumnezeu. (Ezechiel 12, 21-25.27-28) Aceia care ateptau s-au bucurat c Acela, care cunoate sfritul s a s s de la nceput, privise prin veacuri si, prev znd dezam girile, le a a d duse cuvinte de curaj si de n dejde. Dac n-ar fost aceste p ri a a a at din Scriptur , care s -i ndemne s atepte cu r bdare si s in cu a a a s a at a t rie la ncrederea lor n Cuvntul lui Dumnezeu, ei si-ar pierdut a cu totul credina. t Parabola celor zece fecioare din Matei capitolul 25 ilustreaz , a de asemenea, experiena poporului advent. n Matei capitolul 24, ca t r spuns la ntrebarea ucenicilor S i privitoare la semnele venirii Sale a a si ale sfritului veacului, Hristos ar tase unele dintre evenimentele s a cele mai importante din istoria lumii si a bisericii, de la prima si pn la a doua Sa venire; si anume: distrugerea Ierusalimului, marea a ncercare a bisericii sub persecuiile p gne si papale, ntunecarea t a soarelui si lunii si c derea stelelor. Dup aceasta, El a vorbit despre a a venirea mp r iei Sale, spunndu-le si parabola care descrie cele a at dou categorii de servi care ateapt venirea Sa. Capitolul 25 ncepe a s a cu aceste cuvinte: Atunci mp ria cerurilor se aseam n cu zece a at a a fecioare. Aici este vorba de biserica din timpul sfritului, aceeai s s

338

Tragedia veacurilor

care este descris si la ncheierea capitolului 24. n aceast parabol , a a a experiena lor este ilustrat prin tabloul unei nuni din Orient. t a t Atunci mp ria cerurilor se va asem na cu zece fecioare, care a at a si-au luat candelele, si au ieit n ntmpinarea mirelui. Cinci din ele s erau nechibzuite, si cinci nelepte. Cele nechibzuite, cnd si-au luat t candelele, n-au luat cu ele untdelemn; dar cele nelepte, mpreun t a cu candelele, au luat cu ele si untdelemn n vase. Fiindc mirele a z bovea, au aipit toate, si au adormit. La miezul nopii, s-a auzit o a t t strigare: Iat mirele, ieii-i n ntmpinare! (Matei 25, 1-6) a st Venirea lui Hristos, aa cum a fost vestit de prima solie nges a [394] reasc , a fost neleas ca ind reprezentat prin venirea mirelui. a t a a Reforma larg r spndit , care avusese loc prin vestirea apropiatei a a Sale veniri, corespundea cu ieirea fecioarelor. n aceast parabol , s a a ca si n aceea din Matei capitolul 24, sunt reprezentate dou clase. a Toi si-au luat candelele, adic Biblia si, prin lumina ei, au ieit s -L t a s a ntmpine pe Mire. Dar, atunci cnd si-au luat candelele, cele nene t lepte n-au luat cu ele untdelemn, aa cum au f cut cele nelepte. Cei s a t reprezentai de fecioarele nelepte primiser harul lui Dumnezeu, t t a puterea transformatoare si iluminatoare a Duhului Sfnt care face din Cuvntul S u o candel pentru picioare si o lumin pe c rare. a a a a n temere de Dumnezeu, ei studiaser Scripturile pentru a cunoate a s adev rul si c utaser cu st ruina cur ia inimii si a vieii. Acetia a a a a t at t s avuseser o experiena personal , o credina n Dumnezeu si n Cua t a t vntul S u care nu putea distrus prin dezam gire sau ntrziere. a a a Ceilali si-au luat candelele, dar n-au luat ulei. Ei acionaser dintr-o t t a pornire momentan . Temerile le fuseser trezite de solia solemn , a a a dar se sprijiniser doar pe credina frailor, ind mulumii cu lumina a t t t t slab a bunelor emoii, f r o nelegere profund a adev rului sau a t aa t a a o lucrare real a harului n inim . Acetia au mers n ntmpinarea a a s Domnului plini de n dejdea unei r spl tiri imediate; dar nu erau a a a preg tii pentru ntrziere si dezam gire. Cnd au venit ncerc rile a t a a credina lor i-a p r sit, iar lumina s-a stins. t aa Deoarece mirele z bovea, toate au aipit si au adormit. Prin a t z bovirea mirelui este reprezentat trecerea timpului cnd Domnul a a a fost ateptat, dezam girea si aparenta ntrziere. n acest timp s a de nesigurana, interesul celor superciali si cu inimile mp rite a t at nceput n curnd s se clatine, iar eforturile lor s sl beasc . Dar a a a a aceia a c ror credina era ntemeiat pe o cunoatere personal a a t a s a

Profeii mplinite t

339

Bibliei aveau picioarele pe stnca pe care valurile dezam girii nu a o puteau cl tina. Toate au ateptat si au adormit; o categorie n a s neglijena si p r sirea credinei, cealalt ateptnd cu r bdare pn ce t aa t a s a a i se va da o lumin mai clar . Cu toate acestea, n noaptea ncerc rii, a a a si cei din urm p reau s piard , ntr-o oarecare m sur , zelul si [395] a a a a a a devoiunea. Cei cu inima mp rit si superciali nu s-au mai putut t at a sprijini pe credina frailor. Astfel c ecare trebuia s stea sau s t t a a a cad pentru sine nsui. a s Cam n acelai timp a nceput s apar si fanatismul. Unii care s a a se pretindeau a credincioi zeloi ai soliei au respins Cuvntul lui s s Dumnezeu ca singur c l uz infailibil si, pretinznd c sunt cona aa a a a dui de Duhul, s-au supus propriilor sentimente, impresii si imaginas ii. Erau si unii care manifestau un zel orb si bigot, condamnndu-i t pe toi aceia care nu erau de acord cu ei. Ideile si practicile lor fanat tice n-au obinut nici o aprobare din partea majoritii adventitilor; t at s ei n-au f cut dect s aduc un blam asupra cauzei adev rului. a a a a Satana c uta prin toate mijloacele lui s se mpotriveasc si s a a a a distrug lucrarea lui Dumnezeu. Poporul fusese profund trezit de a micarea advent , mii de p c toi convertindu-se si b rbai credins a a a s a t cioi consacrndu-se lucr rii de vestire a adev rului, chiar n acel s a a timp de ntrziere. Prinul r ului i pierdea supuii; si pentru a aduce t a s s ocar asupra lucr rii lui Dumnezeu, c uta s -i am geasc pe unii a a a a a a care m rturisiser credina si s -i aduc la extremism. Apoi, agenii a a t a a t lui erau gata s observe orice greeal , orice sc dere, orice fapt a s a a a nepotrivit , pe care s le prezinte naintea oamenilor n lumina cea a a mai exagerat pentru a-i face nesuferii pe adventiti si credina lor. a t s t Astfel, cu ct era mai mare num rul acelora pe care-i putea folosi a pentru m rturia credinei n a doua venire, n timp ce puterea sa le a t st pnea inimile, cu att mai mare ctig urma s aib , atr gnd atena s a a a ia lumii asupra lor ca s e considerai reprezentani ai ntregului t a t t corp al credincioilor. s Satana este prtorul frailor si duhul lui este acela care-i int spir pe oameni s caute greeli si defecte la poporul lui Dumnezeu, a a s pe care apoi s le trmbieze, n timp ce faptele lor bune sunt trecute a t sub t cere. Totdeauna el este activ atunci cnd Dumnezeu este la a lucru pentru mntuirea suetelor. Cnd ii lui Dumnezeu au venit naintea Domnului, a venit si Satana n mijlocul lor. n orice rede s teptare religioas , el este gata s aduc oameni cu inima nesfnt si [396] a a a a

340

Tragedia veacurilor

neechilibrai. Cnd acetia au primit unele doctrine si au ctigat un t s s loc ntre credincioi, el lucreaz prin ei spre a introduce teorii care i s a vor duce n r t cire pe cei nepreg tii. Nici un om nu dovedete c aa a t s a este un bun cretin numai pentru c se g sete n tov r sia copiilor s a a s a a lui Dumnezeu, n casa de rug ciune si ia parte la masa Domnului. a Satana este adesea acolo, chiar n mprejur rile cele mai solemne, a prin aceia pe care-i poate folosi ca unelte ale sale. Prinul r ului se lupt pentru orice palm de teren pe care pot a a a porul lui Dumnezeu nainteaz n c l toria a spre cetatea de sus. n a aa toat istoria bisericii, nici o reform nu a putut nf ptuit f r s a a a a aa a ntmpine piedici serioase. Aa a fost n zilele lui Pavel. Oriunde s apostolul ntemeia o biseric , acolo erau unii care pretindeau c au a a primit credina, dar aduceau cu ei r t ciri care, dac ar fost prit aa a mite, ar ndep rtat poporul de la iubirea pentru adev r. Si Luther a a a suferit necazuri si ncurc turi mari din cauza persoanelor fanatice, a care pretindeau c Dumnezeu le vorbise si puneau ideile si p rerile a a lor mai presus dect m rturia Scripturilor. Muli din cei lipsii de a t t credina si experiena, si foarte ncrezui n ei nii, c rora le pl cea t t t ss a a s aud si s vorbeasc lucruri noi, erau nelai de preteniile noa a a a s t t ilor nv atori si se uneau cu agenii lui Satana n lucrarea lor de a at t d rma ceea ce Dumnezeu ajunsese s cl deasc . Si fraii Wesley, a a a a t precum si alii, care aduseser binecuvnt ri lumii prin inuena si t a a t credina lor, aveau s se loveasc la ecare pas de cursele lui Satana t a a care i mpingea la fanatism pe cei cu exces de zel, neechilibrai si t nesnii. tt William Miller nu simpatiza cu acele inuene care conduceau t spre fanatism. El declara, ca si Luther, c orice duh trebuie vericat a prin Cuvntul lui Dumnezeu. Satana, spunea Miller, are o mare putere asupra minilor unora din zilele noastre. Si de unde s stim t a [397] ce duh este n ei? Biblia r spunde: Dup roadele lor i vei cunoate.... Sunt a a t s multe duhuri care au ap rut n lume; si ni se poruncete s cercet m a s a a duhurile. Duhul care nu ne face s tr im cump tat, n neprih nire a a a a si evlavie n aceast lume, nu este Duhul lui Hristos. Din ce n ce a m conving mai mult c Satana este amestecat n aceste mic ri a a s a nes buite.... Muli din mijlocul nostru, care pretind c sunt pe deplin a t a snii urmeaz tradiiile oamenilor si sunt tot att de necunosc tori tt a t a ai adev rului ca si ceilali care nu au asemenea pretenii. (Bliss, a t t

Profeii mplinite t

341

pp. 236.237). Duhul r t cirii ne va dep rta de adev r, dar Duhul aa a a lui Dumnezeu ne va conduce la adev r. Dac zicei: S-ar putea a a t ca un om s e n r t cire si s cread c are adev rul. Cum s a aa a a a a a nelegem? R spundem: Duhul si Cuvntul sunt n deplin acord. t a Dac un om se judec prin Cuvntul lui Dumnezeu si se descoper a a a n armonie des vrit cu ntregul Cuvnt, atunci el trebuie s cread a s a a a c are adev rul; dar dac descoper c duhul care-l conduce nu se a a a a a armonizeaz cu tot coninutul Legii lui Dumnezeu sau a C rii Snte, a t at atunci s mearg cu atenie ca s nu cad n cursa celui r u. (The a a t a a a Advent Herald and The Signs of the Times Reporter, vol. 8 nr. 23, 15 ianuarie 1845). Adesea am g sit o mai mare dovad de evlavie a a ntr-o privire cald si amabil , pe un obraz umed de lacrimi si ntr-o a a vorbire necat de suspine dect n mult g l gie prin care unii i a a aa s arat cretinismul lor. (Bliss, p. 282) a s n zilele Reformei, adversarii ei au pus toate relele fanatismului pe seama acelora care luptau cel mai st ruitor mpotriva lui. O cale a asem n toare a fost urmat si de mpotrivitorii mic rii advente. Si a a a s a neind mulumii cu prezentarea eronat si exagerat a greelilor t t a a s celor extremiti si fanatici, au pus n circulaie rapoarte nefavorabile s t care nu aveau nici cea mai slab urm de adev r. Aceste persoane a a a erau animate de prejudec i si de ur . Pacea le fusese tulburat at a a de vestea c Hristos este la ui. Se temeau c ar putea adev rat, a s a a dar sperau c nu va , si aceasta era secretul luptei lor mpotriva a [398] adventitilor si a credinei lor. s t Faptul c vreo civa fanatici p trunseser n rndurile adventia t a a s tilor nu era un motiv temeinic de a considera c micarea aceasta a s nu era de la Dumnezeu, aa cum constituia prezena fanaticilor si a s t am gitorilor n biserica din zilele lui Pavel sau ale lui Luther nu moa tiv sucient de a condamna lucrarea lor. S se trezeasc poporul lui a a Dumnezeu din somn si s nceap cu sinceritate lucrarea de poc ina a a a t si de reform ; s cerceteze Scripturile pentru a nelege adev rul aa a a t a s cum este el n Isus; s se consacre deplin naintea lui Dumnezeu si a nu va lipsi dovada c Satana este nc activ si veghetor. El i va da a a s pe faa puterea, cu toat am girea posibil , chemndu-i n ajutor pe t a a a toi ngerii c zui din mp ria sa. t a t a at Nu vestirea celei de a doua veniri a fost aceea care a provocat fanatismul si dezbinarea. Acestea au ap rut n vara anului 1844, cnd a adventitii erau n dubiu cu privire la poziia adev rat . Predicarea s t a a

342

Tragedia veacurilor

primei solii ngereti si a strig tului din miezul nopii inteau n s a t t mod direct s reprime fanatismul si nenelegerea. Aceia care au a t participat la aceste mic ri solemne lucrau n armonie; inimile lor s a erau pline de iubire unul pentru altul si pentru Isus, pe care ateptau s s -L vad n curnd. Credina lor unic , o fericit si unic n dejde, a a t a a a a i-a n lat mai presus de st pnirea oric rei inuene omeneti si s-a at a a t s dovedit a un scut mpotriva asalturilor lui Satana. Pentru c mirele z bovea, toate au aipit si au adormit. La miea a t zul nopii s-a auzit o strigare: Iat mirele, ieii-I n ntmpinare! t a st Atunci toate fecioarele acelea s-au sculat si si-au preg tit candelele. a (Matei 25, 5-7). n vara anului 1844, adic la mijlocul timpului dintre a data xat prima dat , pentru sfritul celor 2300 zile, si toamna a a s aceluiai an, timp hot rt ulterior ca mplinire a perioadei, solia a s a fost vestit prin cuvintele Scripturii: Iat , mirele vine! a a Faptul care a dus la aceast micare a fost descoperirea c decrea s a tul lui Artaxerxe pentru rezidirea Ierusalimului, care forma punctul de plecare pentru perioada de 2300 de zile, a intrat n vigoare n [399] toamna anului 457 n.Hr., si nu la nceputul anului, aa cum se cre s zuse iniial. ncepnd din toamna anului 457, cei 2300 de ani se t ncheiau n toamna anului 1844 (vezi notele suplimentare). Argumentele scoase din tipurile Vechiului Testament ar tau si a ele spre toamn , ca ind timpul cnd trebuia s aib loc evenimentul a a a reprezentat prin curirea sanctuarului. Acest lucru a devenit foarte at l murit atunci cnd atenia a fost ndreptat asupra modului n care a t a tipurile, care avuseser leg tur cu prima venire a lui Hristos, se a a a mpliniser . a Junghierea mielului pascal era o umbr a morii lui Hristos. a t Pavel spune: Hristos, patele nostru a fost jertt. (1 Corinteni 5, 7). s Snopul cu primele roade care era leg nat de pati naintea Domnului a s prenchipuia nvierea lui Hristos. Vorbind despre nvierea Domnului si a ntregului S u popor, Pavel spune: Hristos ca prim rod; apoi a aceia care sunt ai lui Hristos la venirea Sa. (1 Corinteni 15, 23). Asemenea snopului de leg nat care era primul seceri adunat nainte a s de marele seceri, Hristos era primul rod al seceriului nepieritor al s s celor r scump rai, care la nvierea viitoare vor adunai n grnarul a a t t lui Dumnezeu. Aceste simboluri s-au mplinit nu numai n ceea ce privete s evenimentul, ci si n ceea ce privete timpul. n ziua a patruspre s

Profeii mplinite t

343

zecea a lunii ntia iudaice, chiar n ziua si n luna n care timp de cincisprezece lungi veacuri fusese njunghiat mielul pascal, Hristos a mncat patele cu ucenicii S i, instituind s rb toarea care urma s a a a s comemoreze moartea Sa ca Miel al lui Dumnezeu care ridic a a p catele lumii. n aceeai noapte a fost luat de mini nelegiuite a s pentru a r stignit si omort. Si ca antitip al snopului de leg nat, a a Domnul nostru a fost nviat dintre mori a treia zi ca prim rod al cet lor adormii, modelul tuturor celor drepi nviai, ale c ror trupuri t t t a stric cioase vor schimbate, si f cut asemenea trupului slavei a a Sale. Dar cet enia noastr este n ceruri, de unde si atept m ca at a s a Mntuitor pe Domnul Isus Hristos. (Filipeni 3, 20.21) n acelai fel, simbolurile care sunt legate de a doua venire tres [400] buie s se mplineasc la timpul ar tat de serviciul simbolic. a a a n sistemul iudaic, curirea sanctuarului, sau ziua cea mare de at isp sire, avea loc n ziua a zecea a lunii a saptea iudaice (Leviticul 16, a 29-34), cnd marele preot, dup ce f cea isp sire pentru tot Israelul a a a ndep rtnd n felul acesta p catele din sanctuar, ieea si binecuvnta a a s poporul. Tot aa se credea c Hristos Marele nostru Preot urma s s a a Se arate, pentru a cur i p mntul prin distrugerea p catului si a at a a p c toilor, ca apoi s binecuvnteze cu nemurire poporul S u care a a s a a l ateapt . Astfel, ziua a zecea a lunii a saptea, Ziua cea mare a s a Isp sirii, timpul cur irii sanctuarului, care n anul 1844 c dea la a at a dou zeci si dou October, a fost considerat ca timp al revenirii a a a Domnului. Acest lucru era n armonie cu dovezile prezentate mai nainte, c cele 2300 de zile urmau s se ncheie n toamn , iar a a a concluzia p rea bine fondat . a a n parabola din Matei capitolul 25, timpul de ateptare si de s aipire este urmat de venirea mirelui. Acest lucru era n concordana t t cu argumentele prezentate att n profeie, ct si n simboluri. Toate t acestea produceau o puternic convingere cu privire la faptul c sunt a a vrednice de ncredere, iar strig tul din miezul nopii a fost vestit a t de mii de credincioi. s Asemenea rev rs rii unui val puternic, micarea s-a r spndit a a s a n toat ara. Din ora n ora si din sat n sat, ea a p truns pn n at s s a a cele mai izolate locuri din ar , pn cnd poporul lui Dumnezeu t a a care atepta a fost trezit. Fanatismul disp rea din faa acestei vestiri, s a t ca roua dimineii naintea soarelui care r sare. Credincioii vedeau t a s cum ndoiala si nesigurana erau alungate, iar n dejdea si curajul t a

344

Tragedia veacurilor

le inuena inimile. Lucrarea era lipsit de acele extreme manifest a tate totdeauna cnd rea omeneasc nu este controlat de inuena a a t Cuvntului si Duhului lui Dumnezeu. Se asem na n caracter cu a acele timpuri de umilire si ntoarcere la Domnul, care se produceau n Israelul din vechime ca urmare a soliilor de mustrare din partea slujitorilor S i. Ea purta caracteristicile care sunt specice lucr rii a a lui Dumnezeu din toate veacurile. Se manifesta puin bucurie plin t a a de extaz, dar era o profund cercetare a inimii, m rturisirea p catului a a a [401] si p r sirea lumii. aa Povara care ap sa din greu suetele lor era preg tirea pentru a a ntlnirea cu Domnul. Se rugau st ruitor si se consacrau f r rezerve a aa lui Dumnezeu. Descriind aceast lucrare, Miller spunea: Nu se manifest o a a exprimare a bucuriei; se pare c ea este reinut pentru acea zi din a t a viitor, cnd p mntul si cerul se vor uni ntr-o bucurie de nespus. Nu a se aud strig te; acestea sunt de asemenea rezervate pentru aclamaia a t din ceruri. Cnt reii sunt t cui; ei ateapt s se uneasc cu otile a t a t s a a a s ngereti si corul din ceruri.... Nu se manifest nici o contradicie n s a t sentimente; toi sunt o inim si un gnd. (Bliss, pp. 270. 271) t a Altcineva care a participat la aceast lucrare m rturisea: Prea a tutindeni s-a produs cea mai profund cercetare a inimii si umilire a a suetului naintea Dumnezeului cerului. Ea a produs mpuinarea t iubirii pentru lucrurile din lumea aceasta, o aplanare a controverselor si certurilor, o m rturisire a p catelor, o pr buire naintea lui Dum a a a s nezeu si rug ciuni de poc ina din inimi zdrobite, c tre El, pentru a a t a iertare si primire. Ea a produs o aa mhnire de sine si umilina n su s t et cum niciodat nu se mai v zuse. Aa cum Dumnezeu profetizase a a s prin Ioel, c va atunci cnd ziua cea mare a Domnului urma s e a a la ui, ea a produs o sfiere a inimilor si nu a hainelor si o ntoarcere s s la Domnul cu post, cu plnset si bocet. Aa cum Dumnezeu spusese s prin Zaharia, un spirit de ndurare si de rug ciune s-a rev rsat peste a a copiii S i; au privit spre Acela pe care L-au str puns, a fost un mare a a bocet n ar ... si aceia care l ateptau pe Domnul si-au am rt t a s a suetele naintea Lui. (Bliss in Advent Shield and Review, vol. I, p. 271, January, 1845) Dintre marile mic ri religioase ncepnd din zilele apostolilor, s a nici una n-a fost mai liber de nedes vrirea omeneasc si de a a s a cursele lui Satana aa cum a fost aceea din toamna anului 1844. s

Profeii mplinite t

345

Chiar si acum, dup trecerea multor ani, toi cei care au luat parte la a t micarea aceea si care au stat hot ri pe platforma adev rului simt s a t a nc inuena sfnt a acelei lucr ri binecuvntate si dau m rturie a t a a a [402] c a fost de la Dumnezeu. a La strig tul: Iat , mirele vine, ieii-I n ntmpinare, aceia a a st care ateptau ... s-au ridicat si si-au aprins candelele; ei au studiat s Cuvntul lui Dumnezeu cu un interes foarte mare, necunoscut mai nainte. ngeri din cer au fost trimii s -i trezeasc pe aceia care se s a a descurajaser si s -i preg teasc pentru a primi solia. Lucrarea nu sa a a a a ntemeiat pe nelepciunea si pe preg tirea oamenilor, ci pe puterea t a lui Dumnezeu. Nu cei mai talentai, ci cei mai umili si devotai t t au fost printre primii care au auzit si au luat aminte la chemare. Fermierii si-au l sat recoltele pe cmp, meseriaii si-au l sat sculele a s a si, cu lacrimi de bucurie, au ieit s vesteasc avertizarea. Aceia care s a a mai nainte fuseser n fruntea lucr rii au fost printre cei din urm a a a care s-au al turat ei. Bisericile, n general, si-au nchis uile faa a s t de aceast solie si o mare grup dintre aceia care o primiser s-au a a a retras din leg turile lor cu ele. n providena lui Dumnezeu, aceast a t a proclamaie s-a unit cu cea de a doua solie ngereasc si a dat putere t a acelei lucr ri. a Solia Iat mirele vine! n-a fost o problem de argumentare, cu a a toate c dovezile din Scriptur erau l murite si precise. Ea a mers cu a a a o putere constrng toare care mica suetul. Nu se manifesta nici a s o ndoial sau reinere. Cu ocazia intr rii triumfale a lui Hristos n a t a Ierusalim, poporul care venise din toate p rile arii la s rb toare a t t a a s-a adunat spre Muntele M slinilor si unindu-se cu mulimea care-L a t nsoea pe Isus si, prinznd inspiraia momentului, au sporit m reia t t a t strig rii: Binecuvntat este Cel ce vine n numele Domnului! a (Matei 21, 9). n acelai fel s-au comportat si necredincioii care s s veneau la adun rile adventiste unii din curiozitate, alii pentru a a t lua n rs au simit puterea conving toare care nsoea solia: Iat t a t a mirele vine! n timpul acela se v dea o credina care aducea r spuns la rua t a g ciune credina care atepta r spl tirea. Asemenea ploii ce a t s a a cade peste p mntul nsetat, Duhul harului cobora peste cercet toa a rii sinceri. Aceia care ateptau ca n curnd s stea faa n faa cu [403] s a t t R scump r torul lor simeau o bucurie solemn care nu se putea a aa t a descrie. Puterea nnobilatoare, conving toare a Duhului Sfnt mica a s

346

Tragedia veacurilor

inimile atunci cnd binecuvnt rile Sale erau rev rsate n m sur a a a a bogat peste cei credincioi. a s Cu grij si solemnitate, aceia care primiser solia au ajuns la a a timpul n care sperau s se ntlneasc cu Domnul lor. n ecare a a dimineaa simeau c prima lor datorie era s -i asigure dovada c t t a as a sunt primii de Dumnezeu. Inimile lor erau strns unite si se rugau t mult unul cu altul si unul pentru altul. Adesea se adunau n locuri izolate pentru a n comuniune cu Dumnezeu si glasul rug ciunii a se n la spre cer de pe cmpii si din crnguri. Asigurarea aprob rii at a Mntuitorului le era mai necesar dect hrana zilnic ; iar dac vreun a a a nor le ntuneca mintea, nu se odihneau pn nu-l ndep rtau. Si a a atunci cnd simeau dovada harului iert tor, doreau s -L vad pe t a a a Acela pe care-L iubea suetul lor. Dar aveau s cad din nou prad descuraj rii. Timpul de ateptare a a a a s a trecut si Mntuitorul lor nu S-a ar tat. Cu ncredere neclintit ei a a ateptaser venirea Sa, iar acum se simeau ca Maria cnd, venind s a t la mormntul Mntuitorului si g sindu-l gol, a exclamat cu lacrimi: a Au luat pe Domnul meu si nu stiu unde L-au pus. (Ioan 20, 13) Un simamnt de respect, o team c solia ar putea totui t a a s adev rat a inut n fru, pentru o vreme, lumea necredincioas . Dar, a a t a cu trecerea timpului, ea n-a disp rut dintr-o dat . La nceput n-au a a ndr znit s triumfe n faa celor dezam gii; dar pentru c nu se a a t a t a vedeau semnele mniei lui Dumnezeu, si-au revenit si au renceput rsul si batjocura. O mare parte din aceia care crezuser n venirea a iminent a Domnului si-au p r sit credina. Unii care fuseser foarte a aa t a ncrez tori erau acum att de r nii n mndria lor, nct ar preferat a a t s dispar din lume. Asemenea lui Iona, ei l acuzau pe Dumnezeu si a a [404] ar ales mai degrab moartea dect viaa. Aceia care-i ntemeiaser a t s a credina pe p rerile altora, si nu pe Cuvntul lui Dumnezeu, erau t a acum gata s -i schimbe din nou vederile. Batjocoritorii i-au ctigat as s pe cei slabi si pe cei fricoi de partea lor si toi acetia s-au unit, s t s declarnd c nu mai aveau de ce s se team si nici ce s atepte. a a a a s Timpul trecuse si Domnul nu venise, iar lumea urma s r mn aa a a a s cum fusese mii de ani. Credincioii sinceri, st ruitori l saser totul pentru Hristos si se s a a a mp rt siser de prezena Lui ca niciodat mai nainte. Ei d duser a a a t a a a lumii, dup credina lor, ultima avertizare; si ateptnd s e primii a t s a t n scurt vreme n societatea Domnului lor divin si a ngerilor sni, a t

Profeii mplinite t

347

se retr seser ntr-o mare m sur din societatea acelora care nu a a a a primiser solia. Cu o dorina profund se rugaser : Vino Doamne a t a a Isuse, vino ct mai curnd. Dar El nu venise. Iar acum, ca s ia din a nou povara grea a grijilor vieii si s suporte rsul si batjocura lumii, t a era o ncercare teribil a credinei si r bd rii lor. a t a a Totui, aceast dezam gire nu a fost att de mare cum a fost s a a aceea prin care au trecut ucenicii la prima venire a lui Hristos. Cnd Isus a intrat triumfal n Ierusalim, ucenicii S i credeau c El era gata a a s urce pe tronul lui David si s -l elibereze pe Israel de ap s torii lui. a a aa Cu sperana si ateptarea plin de bucurie, se ntreceau unul pe altul t s a s dea cinstire Regelui lor. Muli i aterneau hainele ca un covor a t s s pe calea Lui sau ntindeau naintea Lui ramuri nfrunzite de palmier. Cu o bucurie plin de entuziasm s-au unit n aclamaia: Osana, Fiul a t lui David! Si atunci cnd fariseii, tulburai si mniai de aceast t t a manifestare de bucurie, i-au cerut lui Isus s -Si mustre ucenicii, El a le-a r spuns: Dac acetia vor t cea pietrele vor striga. (Luca 19, a a s a 40). Profeia trebuia s se mplineasc . Ucenicii mplineau planul t a a lui Dumnezeu; cu toate acestea erau condamnai la o dezam gire t a crunt . Doar cteva zile au trecut si au fost martorii agoniei si morii a t Mntuitorului, pe care L-au pus n mormnt. Atept rile lor nu s-au s a mplinit, nici m car ntr-un singur punct, iar speranele lor au murit [405] a t o dat cu Isus. Pn cnd Domnul lor n-a ieit biruitor din mormnt, a a s ei n-au putut pricepe tot ce a fost prevestit de profeie, si anume c t a Hristos trebuia s sufere, si s nvie din mori. (Faptele Apostolilor a a t 17, 3) Cu cinci sute de ani mai nainte, Domnul declarase prin proorocul Zaharia: Bucur -te, ica Sionului, strig de bucurie ica a a Ierusalimului; Iat , mp ratul t u vine; El este drept si biruitor; smea a a rit, c lare pe un asin, pe mnzul unei m g rie. (Zaharia 9, 9). Dac a a a t a ucenicii si-ar dat seama c Hristos mergea la judecat si la moarte, a a n-ar mai mplinit aceast proorocie. a n acelai fel, Miller si tovar sii lui au mplinit profeia si au dat s a t o solie despre care Inspiraia prevestise c urma s e dat lumii, t a a a dar ei n-ar dat-o dac ar neles pe deplin proorociile care ar tau a t a c tre dezam girea lor si c tre prezentarea unei alte solii ce trebuia a a a predicat tuturor popoarelor, nainte ca Domnul s vin . Prima si a a a a doua solie ngereasc au fost vestite la timpul potrivit si au mplinit a

348

Tragedia veacurilor

lucrarea pe care Dumnezeu pl nuise s o aduc la ndeplinire prin a a a ei. Lumea se atepta c , dac timpul a trecut si Hristos nu a venit, s a a ntregul sistem al adventismului se va pr bui. Dar n timp ce muli, a s t sub aceast ispit puternic , si-au p r sit credina, au fost alii care a a a aa t t au r mas hot ri. Roadele mic rii advente, spiritul umilinei si a a t s a t al cercet rii de sine, al renunarii la lume si al reform rii vieii, a t a t care nsoise lucrarea, m rturisea c era de la Dumnezeu. Ei nu t a a ndr zneau s nege c puterea Duhului Sfnt fusese aceea care a a a lucrase n favoarea predic rii celei de a doua veniri si nu puteau g si a a nici o greeal n calculul perioadelor profetice. Cei mai abili dintre s a mpotrivitori nu au reuit s r stoarne sistemul lor de interpretare s a a profetic . Ei nu puteau consimi, f r o dovad biblic , s renune a t aa a a a t la poziiile la care ajunseser prin studiul st ruitor si cu rug ciune t a a a [406] al Scripturilor, cu minile iluminate de Duhul lui Dumnezeu si cu t inimile arznd de puterea Lui vie; poziii care suportaser criticile t a cele mai ascuite si mpotrivirea cea mai drz a nvatorilor religiei t a at zilei si a nelepilor lumii si care st tuser hot ri mpotriva forelor t t a a a t t unite ale nvailor si oratorilor, ale batjocoritorilor si injuriilor celor at t nobili sau josnici. n adev r, fusese o greeal n ceea ce privete evenimentul atepa s a s s tat, dar nici aceasta nu putea zdruncina credina lor n Cuvntul lui t Dumnezeu. Cnd Iona a vestit pe str zile Ninivei c peste patruzeci a a de zile oraul va distrus, Dumnezeu a primit umilina locuitorilor s t din Ninive si le-a prelungit timpul de har; dar solia lui Iona era trimis de Dumnezeu, iar Ninive a fost pus la ncercare dup voia a a a Sa. Adventitii credeau c n acelai fel Dumnezeu i condusese s s a s a dea avertizarea despre judecat . Ea, spuneau ei, a pus la ncercare a inimile tuturor acelora care au auzit-o si a trezit iubirea pentru veni rea Domnului; sau a provocat ura, mai mult sau mai puin v zut , t a a dar cunoscut de Dumnezeu, faa de venirea Sa. Ea a tras o linie ... a t ca aceia care-i vor cerceta inimile s stie de ce parte a ei s-ar g sit, s a a dac ar venit Domnul dac ar exclamat: Iat , acesta este a a a Dumnezeul nostru pe care L-am ateptat c ne va mntui sau s a dac ar strigat la stnci si la muni s cad peste ei si s -i ascund a t a a a a de faa Aceluia care st pe tron si de mnia Mielului. n felul acesta, t a credem noi, Dumnezeu a ncercat credina copiilor S i, i-a pus la t a prob si a v zut dac n ceasul ncerc rii vor da napoi de la poziia a a a a t

Profeii mplinite t

349

n care ar dorit s -i aeze sau dac vor renuna la lumea aceasta si a s a t se vor sprijini cu ncredere total pe Cuvntul lui Dumnezeu. (The a Advent Herald and The Signs of the Times Reporter, vol. 8, nr. 14, 13 nov. 1844) Simamintele acelora care nc mai credeau c Dumnezeu i cont a a dusese n experiena prin care au trecut sunt exprimate n cuvintele t lui William Miller: Dac ar s mai tr iesc o dat viaa, cu aceleai [407] a a a a t s dovezi pe care le-am avut atunci, ca s u cinstit faa de Dumnezeu a t si faa de oameni, a face la fel cum am f cut. N d jduiesc c hainele t s a a a a mele sunt curate de sngele suetelor. Simt c , att ct mi-a stat n a putere, sunt liber de orice vin n condamnarea lor. Cu toate c am a a fost de dou ori dezam git, scria acest b rbat al lui Dumnezeu, a a a tot nu m-am pr buit, nici nu m-am descurajat ... n dejdea mea n a s a revenirea lui Hristos este tot att de puternic ca totdeauna. Am f cut a a numai ceea ce, dup ani de cercetare solemn , am simit de datoria a a t mea s fac. Dac am greit, aceasta a fost din mila si iubirea faa de a a s t aproapele meu si din simul datoriei faa de Dumnezeu. Un lucru t t stiu, n-am predicat nimic n afar de ceea ce am crezut si Dumnezeu a a fost cu mine. Puterea Lui s-a ar tat n lucrare si s-a f cut astfel mult a a bine. Multe mii de oameni, dup ct se poate cunoate, au fost f cute a s a s studieze Scripturile prin predicarea cu privire la timpul revenirii a si, prin toate mijloacele, prin credina si prin stropirea sngelui lui t Hristos, s-au mp cat cu Dumnezeu (Bliss, pp. 256, 255, 277, 280, a 281). N-am alergat niciodat dup zmbetele celor mndri, nici nu a a m-am descurajat atunci cnd lumea m privea cu ncruntare. Nu voi a c uta favoarea oamenilor nici acum si nici nu-mi voi dep si datoria a a ca s -mi atrag ura lor. Nu-mi voi ncredina viaa n minile lor si a t t nici nu m voi teme c o voi pierde, dac Dumnezeu, n providena a a a t Lui, va porunci aa. (J.White, Life of W.Miller, p. 315). s Dumnezeu nu Si-a p r sit poporul; Duhul S u a r mas cu aceia aa a a care n-au lep dat n mod necugetat lumina pe care o primiser si a a care nu condamnaser micarea advent . n Epistola c tre Evrei sunt a s a a cuvinte de ncurajare si de avertizare pentru cei ncercai, care au t ateptat n aceast criz : S nu v p r sii dar ncrederea voastr , s a a a a aa t a pe care o ateapt o mare r spl tire! C ci avei nevoie de r bdare, s a a a a t a ca dup ce ai mplinit voia lui Dumnezeu s putei c p ta ce v-a a t a t a a fost f g duit. nc puin , foarte puin vreme si Cel ce vine, a a a t a t a va veni, si nu va z bovi. Si cel neprih nit va tr i prin credina; dar a a a t

350

Tragedia veacurilor

dac d napoi, suetul Meu nu g sete pl cere n el. Noi ns nu a a a s a a [408] suntem din aceia care dau napoi ca s se piard , ci din aceia care au a a credina pentru mntuirea suetului. (Evrei 10, 35-39) t C acest ndemn este adresat si bisericii din zilele sfritului a s se vede din cuvintele care arat spre apropierea venirii Domnului. a nc puin , foarte puin vreme, si Cel ce vine va veni si nu va a t a t a z bovi. Se vede clar c va o aparent ntrziere si c Domnul va a a a a z bovi s vin . ndemnul dat este n mod deosebit adaptat experienei a a a t adventitilor de la data aceea. Poporul c ruia i se adreseaz aici era n s a a primejdia de a-i pierde credina. Ei au ndeplinit voia lui Dumnezeu, s t urmnd c l uzirea Duhului Sfnt si a Cuvntului S u; totui, n-au aa a s neles planul Lui n experiena prin care au trecut si n-au v zut calea t t a din faa lor, ind ispitii s se ndoiasc dac Dumnezeu i-a condus t t a a a cu adev rat. La timpul acesta s-au referit cuvintele: Cel neprih nit a a va tr i prin credina. Cnd lumina str lucitoare a strig tului de la a t a a miezul nopii a ap rut pe calea lor si au v zut profeiile desigilate si t a a t mplinirea rapid a semnelor care vesteau c venirea lui Hristos era a a aproape, au mers, cum era si cazul, prin vedere. Dar acum, ncovoiai t de n dejdile nelate, au putut r mne n picioare numai prin credina a s a t n Dumnezeu si n Cuvntul S u. Lumea batjocoritoare spunea: Ai a t fost am gii. L sai-v credina si spunei c micarea advent a a t a t a t t a s a fost de la Satana. Dar Cuvntul lui Dumnezeu spune: Dar dac d a a napoi, suetul Meu nu g sete pl cere n el. A renuna la credina a s a t t lor acum si a respinge puterea Duhului Sfnt care nsoise solia ar t nsemnat ntoarcere spre pierzare. Dar au fost ncurajai la statornicie t prin cuvintele lui Pavel: S nu v pierdei ncrederea voastr , avei a a t a t nevoie de r bdare, nc puin vreme si Cel ce vine va veni si nu a a t a va z bovi. Unicul lor drum sigur era s amplice lumina pe care a a o primiser de la Dumnezeu, s in tare la f g duinele Lui si s a at a a a t a continue a cerceta Scripturile; s vegheze si s atepte cu r bdare a a s a [409] pentru a primi mai mult lumin . a a

Capitolul 23 Ce este sanctuarul?


Textul din Scriptur , care mai presus de toate celelalte a a fost temelia si pivotul central al credinei advente, a fost acesta: t Pn vor trece 2300 de seri si diminei, apoi sfntul Loca va a t s curit (Daniel 8, 14). Acestea fuseser cuvintele cunoscute de toi at a t credincioii apropiatei reveniri a Domnului. Pe buzele a mii de oas meni era repetat aceast profeie ca un cuvnt de ordine al credinei a a t t lor. Toi simeau c de evenimentele profetizate aici depindeau cele t t a mai str lucite atept ri si cele mai scumpe n dejdi. Aceste zile proa s a a fetice fuseser ar tate ca ncheindu-se n toamna anului 1844. La fel a a ca restul lumii cretine, adventitii susineau atunci c p mntul sau s s t a a o parte din el era sanctuarul. Astfel, ei nelegeau c astfel curirea t a at sanctuarului nsemna curirea p mntului prin focul zilei din urm at a a si c aceasta urma s aib loc la a doua venire. De aici s-a tras a a a concluzia c Hristos urma s vin pe p mnt n anul 1844. a a a a Dar timpul stabilit trecuse si Domnul nu Se ar tase. Credincioii a s stiau c sfntul Cuvnt al lui Dumnezeu nu greete. Atunci inter a s s pretarea lor trebuia s fost greit ; dar unde era greeala? Muli au a s a s t t iat nodul dicultilor, negnd c cele 2300 de zile se ncheiau n a at a anul 1844. Si nu puteau aduce nici o dovad n susinerea lor dect a t faptul c Hristos n-a venit la data cnd a fost ateptat. Ei susineau c , a s t a dac zilele profetice s-ar sfrit n anul 1844, Hristos ar trebuit a s s cureasc sanctuarul, curind p mntul prin foc; si c , dac n-a [410] a at a at a a a venit, nseamn c profeia nu s-a ncheiat atunci. a a t Acceptarea acestei concluzii nsemna renunarea la calculul ant terior al perioadelor profetice. Dar se constatase temeinic c cele a 2300 de zile ncepuser atunci cnd a intrat n vigoare decretul lui a Artaxerxe, cu privire la refacerea si cl direa Ierusalimului, n toamna a anului 457 n.Hr. Lund aceast dat ca punct de plecare, se vedea o a a armonie des vrit n aplicarea tuturor evenimentelor profetizate a s a n explicarea acelei perioade din Daniel 9, 25-27. Saizeci si nou a de s pt mni, adic primii 483 de ani din cei 2300 urmau s ajung a a a a a pn la Mesia, Cel Uns; iar botezul lui Hristos si ungerea cu Duhul a 351

352

Tragedia veacurilor

Sfnt, anul 27 d.Hr., mplinea exact specicarea f cut . La mijlocul a a s pt mnii a saptezecia, Mesia urma s e omort. La trei ani si jua a a m tate de la botezul S u, Hristos a fost r stignit, adic n prim vara a a a a a anului 31 d.Hr. Astfel, cele saptezeci de s pt mni sau 490 de ani a a erau rezervate pentru Iudei. La ncheierea acestei perioade, naiut nea a sigilat lep darea lui Hristos prin persecutarea ucenicilor S i, a a iar apostolii s-au ndreptat c tre neamuri n anul 34 d.Hr. Primii 490 a de ani din cei 2300 ind ncheiai atunci, mai r mneau 1810 ani. t a Si ncepnd cu anul 34 d.Hr., cei 1810 ani se terminau n anul 1844. Atunci, spunea ngerul, sanctuarul va cur it. n modul acesta, at toate prevederile anterioare ale profeiei s-au mplinit indiscutabil la t timpul stabilit. n acest calcul, totul era l murit si armonios, n afara faptului c a a nu s-a v zut nici un eveniment, petrecndu-se n anul 1844, care s a a corespund curirii sanctuarului. Dar a t g dui c zilele s-au sfrit a at a a a s la data aceea nsemna s se arunce confuzie asupra ntregii probleme a si s se renune la poziiile care fuseser stabilite prin mplinirea f r a t t a aa gre a profeiei. s t ns Dumnezeu Si-a condus poporul n marea micare advent , a s a puterea si slava Sa au nsoit lucrarea si El nu putea ng dui ca ea t a s se ncheie n ntuneric si n dezam gire sau s e socotit drept a a a a r t cit si fanatic . El nu avea s lase Cuvntul S u acoperit de aa a a a a [411] ndoial si de nesigurana. a t Cu toate c muli renunaser la calculul de mai nainte al peria t t a oadelor profetice si negau concepia corect a mic rii ntemeiat t a s a a pe ea, alii nu erau dispui s renune la punctele de credina si la t s a t t o experiena care erau susinute de Scripturi si de Testimoniesle t t Duhului lui Dumnezeu. Acetia erau convini c au adoptat principii s s a s n toase de interpretare n studiul lor cu privire la profeii si c era a a t a de datoria lor s in la aceste adev ruri deja descoperite, continund at a a acelai drum de cercetare biblic . Cu rug ciuni st ruitoare, ei si-au s a a a revizuit poziia si au studiat Scripturile ca s descopere greeala t a s f cut . Si pentru c n-au v zut nici o greeal n calculul lor cu a a a a s a privire la perioadele profetice, au fost condui s examineze mai s a atent subiectul sanctuarului. n cercetarea lor, au descoperit c nu exist nici o dovad n Scripa a a turi care s susin concepia popular c p mntul este sanctuarul; a t a t a a a dar au g sit n Biblie o explicaie a subiectului sanctuarului, despre a t

Ce este sanctuarul?

353

natura lui, despre locul aez rii sale si serviciile din el; m rturia s a a scriitorilor sni era att de clar si cuprinz toare, nct claricarea t a a problemei era mai presus de orice ndoial . Apostolul Pavel spune n a Epistola c tre Evrei: Leg mntul dinti avea si el porunci privitoare a a la slujba dumnezeiasc si la un loca p mntesc de nchinare. n a s a adev r, s-a f cut un cort. n partea dinainte, numit Locul Sfnt, a a a era sfenicul, masa si pinile pentru punerea naintea Domnului; s dup perdeaua a doua se aa partea cortului care se chema Loa cul preasfnt. El avea un altar de aur pentru t mie, si chivotul a leg mntului, ferecat peste tot cu aur. n chivot era un vas de aur cu a man , toiagul lui Aaron, care nfrunzise, si tablele Leg mntului. a a Deasupra erau heruvimii slavei, care acopereau capacul isp sirii cu a umbra lor (Evrei 9, 1-5). Sanctuarul la care se refer Pavel aici era tabernacolul cl dit a a de Moise la porunca lui Dumnezeu, ca ind locaul de pe p mnt s a al Celui Preanalt. S -Mi facei un loca sfnt, si Eu voi locui n a t s mijlocul lor (Exod 25, 8) a fost ndrumarea dat lui Moise cnd a [412] fusese pe munte cu Dumnezeu. Izraeliii c l toreau prin pustie, iar cortul a fost n aa fel cont aa s struit, nct s poat purtat din loc n loc; cu toate acestea, era o a a construcie de o deosebit m reie. Pereii erau din scnduri drepte, t a a t t acoperite cu aur si puse n supori de argint, iar acoperiul era f t s a cut dintr-o serie de nvelitori, sau cortine, cele din exterior din piei, iar cele din interior, din es turi ne, brodate frumos cu heruvimi. t a n afar de curtea exterioar , care cuprindea altarul arderilor de a a tot, tabernacolul era format din dou desp rituri, numite Sfnta si a at Sfnta Sntelor, separate printr-o perdea sau acoperitoare bogat a si frumoas , o perdea asem n toare nchidea si intrarea n prima a a a desp ritur . at a n Sfnta se g sea candelabrul aezat spre miaz zi, cu cele sapte a s a candele care luminau sanctuarul att ziua, ct si noaptea; la mia z noapte era masa cu pinile prezenei, iar naintea perdelei care a t desp rea Sfnta de Sfnta Sntelor era altarul t mierii, din aur, de at a pe care norul de t mie mpreun cu rug ciunile lui Israel se n lau a a a at zilnic naintea lui Dumnezeu. n Sfnta Sntelor se g sea chivotul, o lad din lemn preios, a a t acoperit cu aur, avnd n ea cele dou table de piatr pe care Duma a nezeu scrisese Legea Celor Zece Porunci. Pe chivot, ca un capac

354

Tragedia veacurilor

pentru lada cea sfnt , era tronul harului, o pies minunat lucrat , a a a pe care se aau heruvimi, cte unul la ecare cap t, totul ind lucrat a din aur masiv. n aceast desp ritur se manifesta prezena divin a at a t a prin norul de slav dintre heruvimi. a Dup stabilirea evreilor n Canaan, cortul acesta a fost nlocuit a cu Templul lui Solomon care, cu toate c era o construcie stabil si a t a la o scar mult mai mare, a p strat aceleai proporii si a fost mobilat a a s t la fel. n forma aceasta, sanctuarul a existat n afar de timpul ct a a z cut n ruine pe vremea lui Daniel pn la distrugerea lui de a a c tre romani, n anul 70 d.Hr. a Acesta este singurul sanctuar care a existat vreodat pe p mnt a a [413] si despre care Biblia ne d am nunte. Pavel a declarat c acesta era a a a sanctuarul leg mntului dinti. Dar oare noul leg mnt nu are nici a a un sanctuar? Deschiznd din nou Epistola c tre Evrei, cercet torii dup adev r a a a a au descoperit c Pavel vorbete de existena unui al doilea sanctuar, a s t al noului leg mnt, n cuvintele citate mai nainte: Si n adev r, a a leg mntul dinti avea si el rnduieli de slujb divin si un sanca a a tuar p mntesc. Folosirea cuvntului i d de neles c Pavel a a s a t a vorbit si mai nainte despre acest sanctuar. Astfel c , ntorcndu-se a la nceputul capitolului dinainte, ei au citit: Punctul cel mai nsemnat al celor spuse este c avem un Mare Preot, care S-a aezat a s la dreapta scaunului de domnie al M ririi, n ceruri, ca slujitor al a Locului preasfnt si al adev ratului cort, care a fost ridicat nu de un a om, ci de Domnul (Evrei 8, 1-2). Aici este descoperit Sanctuarul noului leg mnt. Sanctuarul pria mului leg mnt a fost ridicat de om, cl dit de Moise; acesta este ns a a a edicat de Domnul, si nu de om. n primul sanctuar slujeau nite s preoi p mnteti; n acesta, Hristos, Marele nostru Preot, slujete t a s s la dreapta lui Dumnezeu. Primul se aa pe p mnt, cel lalt este n a a ceruri. Apoi, cortul construit de Moise a fost f cut dup un model. Doma a nul l instruise astfel: S facei cortul si toate vasele lui dup chipul a t a pe care i-l voi ar ta. Si din nou i-a fost dat ns rcinarea: Vezi s t a a a a faci dup chipul, care i s-a ar tat pe munte (Exodus 25, 9.40). Iar a t a Pavel spune c primul tabernacol era o asem nare pentru vremurile a a de acum, cnd se aduc daruri si jertfe, c locaurile lui snte erau a s chipurile lucrurilor care sunt n ceruri; c preoii care aduceau a t

Ce este sanctuarul?

355

daruri dup lege slujeau dup chipul si umbra lucrurilor cereti si a a s c Hristos n-a intrat ntr-un loca f cut de mn omeneasc , dup a s a a a a chipul adev ratului loca de nchinare, ci a intrat chiar n cer ca s a s a Se nf ieze acum, pentru noi, naintea lui Dumnezeu (Evrei 9, at s [414] 9.23; 8, 5; 9, 24.) Sanctuarul din ceruri, n care slujete Hristos n favoarea noastr , s a este marele original, a c rui copie era sanctuarul construit de Moise. a Dumnezeu a pus Duhul S u peste cl ditorii sanctuarului p mntesc. a a a ndemnarea artistic , manifestat n construirea lui, era o dovad a a a a nelepciunii divine. Pereii aveau aspectul aurului masiv, reectnd t t n toate p rile lumina celor sapte candele ale candelabrului de aur. at Masa cu pinile pentru punerea nainte si altarul t mierii str luceau a a ca aurul aprins. Covoarele mari, care formau tavanul, brodate cu guri de ngeri n albastru, purpuriu si c r miziu, se ad ugau la aa a frumuseea scenei. Iar dincolo de perdeaua a doua se aa sfnta t Sechin , manifestarea vizibil a slavei lui Dumnezeu, naintea c reia a a a nimeni, n afar de marele preot, nu putea s intre si s tr iasc . a a a a a Splendoarea neasemuit a sanctuarului p mntesc reecta, pena a tru viziunea omeneasc , slava acelui Templu ceresc, unde Hristos, a naintemerg torul nostru, slujete pentru noi naintea tronului lui a s Dumnezeu. Locul locaului Regelui regilor, n care mii de mii i s slujesc si de zece mii de ori zece mii stau naintea Lui (Daniel 7, 10); templul acela plin de slava tronului celui venic, unde seramii, s p zitorii str lucitori ai lui, i acoper feele n adorare, i putea a a s a t s g si, n cea mai m reaa cl dire n lat vreodat de mini omeneti, a a t a at a a s doar o slab reectare a slavei si a imensitii lui. Cu toate acestea, a at sanctuarul p mntesc si slujbele ce se ineau acolo au dat nvaturi a t at importante cu privire la Sanctuarul ceresc si la marea lucrare ce se face acolo pentru r scump rarea omului. a a Locurile snte ale Sanctuarului din ceruri erau reprezentate prin cele dou desp rituri ale sanctuarului de pe p mnt. Cnd aposa at a tolului Ioan i-a fost ar tat n vedenie o privelite a Templului lui a a s Dumnezeu din ceruri, el a v zut acolo apte sfenice de foc arznd a s s naintea tronului (Apocalipsa 4, 5). A v zut un nger avnd o c a a delnia de aur; si i s-a dat t mie mult ca s o aduc mpreun cu t a a a a a rug ciunile snilor pe altarul de aur care este naintea scaunului a t de domnie (Apocalipsa 8, 3). Aici profetului i s-a ng duit s vad a a a prima desp ritur a Sanctuarului din ceruri; si acolo a v zut cele [415] at a a

356

Tragedia veacurilor

sapte candele de foc si altarul de aur, reprezentate prin sfenicul s de aur si prin altarul t mierii din sanctuarul de pe p mnt. Iar si, a a a Templul lui Dumnezeu a fost deschis (Apocalipsa 11, 19) si a pri vit dincolo de perdeaua din untru n Sfnta Sntelor. Acolo a v zut a a chivotul leg mntului S u, reprezentat prin lada sfnt , construit a a a a de Moise pentru a pune acolo Legea lui Dumnezeu. n felul acesta, aceia care studiau acest subiect au g sit dovada a indiscutabil a existenei unui Sanctuar n ceruri. Moise a f cut a t a sanctuarul p mntesc dup un model care i-a fost ar tat. Pavel ne a a a spune c modelul acela era Sanctuarul cel adev rat, care se g sete a a a s n ceruri. Iar Ioan m rturisete c l-a v zut n ceruri. a s a a n Templul din ceruri, locuina lui Dumnezeu, tronul S u este t a ntemeiat pe neprih nire si judecat . n Locul Preasfnt se a Legea a a a Sa, marea regul a dreptii dup care trebuie s e m surat ntreaga a at a a a a omenire. Chivotul, care conine tablele Legii, este acoperit cu tronul t harului, naintea c ruia Hristos mijlocete cu sngele S u n favoarea a s a p c tosului. n felul acesta este reprezentat unirea dintre dreptate si a a a mil n planul pentru r scump rarea omului. Numai nelepciunea a a a t innit putea pl nui aceast unire si numai puterea innit o putea a a a a aduce la ndeplinire; este o unire care umple tot cerul de uimire si adorare. Heruvimii din sanctuarul p mntesc, care priveau cu respect a c tre tronul milei, reprezint oastea cereasc , ce urm rete cu interes a a a a s lucrarea de mntuire. Aceasta este taina harului n care ngerii doresc s priveasc pentru ca Dumnezeu s r mn drept n timp ce l a a a a a ndrept ete pe p c tosul poc it si s rennoiasc leg tura Sa cu at s a a a a a a neamul omenesc c zut; ca Hristos s Se coboare pentru a ridica a a mulimi nenum rate din pr pastia distrugerii, pentru a le mbr ca t a a a n hainele nep tate ale neprih nirii Sale si pentru a le uni cu ngerii a a care n-au c zut niciodat , ca s locuiasc pentru venicie n prezena a a a a s t lui Dumnezeu. Lucrarea lui Hristos, ca Mijlocitor al omului, este prezentat n a acea frumoas profeie a lui Zaharia, cu privire la Acela al c rui a t a Nume este Odrasla. Profetul spune: Va zidi podoab mp r teasc , a aa a [416] va sedea si va st pni pe scaunul Lui (al Tat lui) de domnie, va a a preot pe scaunul Lui de domnie, si o des vrit unire va domni ntre a s a ei amndoi (Zaharia 6, 12.13). El va cl di Templul Domnului. Prin jertfa si mijlocirea Sa, a Hristos este att temelia, ct si Ziditorul bisericii lui Dumnezeu.

Ce este sanctuarul?

357

Apostolul Pavel l prezint ca ind Piatra din capul unghiului; n a care toat cl direa bine legat crete ca s e un templu sfnt n a a a s a Domnul n care si noi, zice el, suntem cl dii ca s m un loca al a t a s lui Dumnezeu prin Duhul (Efeseni 2, 20-22). El va purta slava. Lui Hristos i aparine slava mntuirii pentru t neamul omenesc dec zut. De-a lungul veacurilor venice, cntarea a s mntuiilor va : A Lui, care ne-a iubit, si care ne-a sp lat de t a p catele noastre prin sngele S u ... a Lui s e slava si st pnirea a a a a n vecii vecilor (Apocalipsa 1, 5.6). El va sedea si va conduce de pe tronul S u si va preot pe a tronul S u. Acum, pe tronul slavei Sale, mp ria slavei nc n-a a a at a fost ntemeiat . Dumnezeu nu-I va da scaunul de domnie al tat lui a a S u David, o mp rie care nu va avea sfrit, pn cnd lucrarea a a at s a Sa de Mntuitor nu va ncheiat (Luca 1, 32.33). Ca preot, Hristos a st cu Tat l pe tronul S u (Apocalipsa 3, 21). Pe tron, mpreun cu a a a a Cel venic, st Acela care exist prin Sine nsui si care suferinele s a a s t noastre le-a purtat si durerile noastre le-a luat asupra Lui, care n toate lucrurile a fost ispitit ca si noi, dar f r p cat, ca s poat veni aa a a a n ajutorul celor ce sunt ispitii. Dac cineva a p c tuit, avem t a a a la Tat l un Mijlocitor. (Isaia 53, 4; Evrei 4, 15; 2, 18; 1 Ioan 2, a 1). Mijlocirea Sa o face cu trupul S u frnt si cu o viaa f r pat . a t a a a Minile r nite, coasta str puns , picioarele zdrobite mijlocesc pentru a a a omul c zut, a c rui salvare a ctigat-o cu un pre att de mare. a a s t O des vrit unire va domni ntre Ei amndoi. Iubirea Tat lui, a s a a nu mai mic dect a Fiului, este izvorul de mntuire pentru neamul a omenesc pierdut. Isus le spunea ucenicilor S i nainte de a-i p r si: [417] a aa Nu v spun c voi ruga pe Tat l pentru voi; c ci Tat l nsui v a a a a a s a iubete (Ioan 16, 26.27). Dumnezeu era n Hristos, mp cnd s a lumea cu Sine (2 Corinteni 5, 19). Iar n slujirea din Sanctuarul de sus, o des vrit unire va ntre Ei amndoi. Fiindc att de a s a a mult a iubit Dumnezeu lumea, c a dat pe singurul Lui Fiu, pentru a ca oricine crede n El, s nu piar , ci s aib viaa venic (Ioan 3, a a a a t s a 16). La ntrebarea: Ce este sanctuarul?, s-a r spuns l murit n Scripa a turi. Termenul sanctuar, aa cum este ntrebuinat n Biblie, se s t refer mai nti la cortul construit de Moise, ca o prenchipuire a a lucrurilor cereti; iar n al doilea rnd, la adev ratul cort din ces a ruri, c tre care ar ta sanctuarul p mntesc. La moartea lui Hristos, a a a

358

Tragedia veacurilor

serviciul slujbelor simbolice a luat sfrit. Adev ratul cort din cer s a este Sanctuarul noului leg mnt. Si cum pro