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El efecto entropa

Vonda N. McIntyre
Star Trek/1

MacIntyre, Vonda N. [The entropy effect. Espaol] El efecto entropa / Vonda N. McIntyre ; traduccin de Diana Falcn. -- 1 ed. -- Barcelona : Grijalbo, [1993]. -- 271 p. ; 21 cm. -- (Star trek ; 1) Traduccin de: The entropy effect DL B 21839-1993. -- ISBN 84-253-2542-0 I. Falcn, Diana. II. Ttulo. III. Serie: Star Trek. Espaol ; 1 820(73)-31"19"

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Prlogo
EL capitn T. Kirk estaba tumbado en el sof del saln de su camarote, adormilado con un libro en la mano. Las luces parpadearon y despert abruptamente, sobresaltado por el momentneo fallo elctrico y la simultnea disminucin del campo de gravedad de la Enterprise. Los escudos principales estaban forzados al lmite mximo de su poder con el fin de proteger a la nave y su tripulacin de la casi incalculable radiacin de otra tormenta de rayos X. Kirk se oblig a relajarse, pero no dejaba de sentirse incmodo, como si tuviera que estar haciendo algo. Sin embargo, no haba nada que pudiera hacer. Su nave estaba en rbita alrededor de un vaco singular, el primero y nico jams descubierto, y el seor Spock estaba llevando a cabo observaciones, medidas y anlisis del mismo, intentando deducir por qu haba aparecido, repentina y misteriosamente, de la nada. El oficial cientfico de Vulcano llevaba en esa tarea casi seis semanas; ya casi haba terminado. Kirk no se senta muy satisfecho por haber expuesto la Enterprise a la radiacin, las olas gravitacionales y los pliegues y giros del espacio mismo; pero aquella tarea era sumamente urgente: aquel vaco se extenda como un carcinoma y cubra una de las principales rutas espaciales. Lo ms importante, sin embargo, era que si uno de aquellos vacos poda aparecer sin aviso previo, lo mismo poda hacer otro. Era probable que el siguiente no se limitara a entorpecer el comercio interestelar. El prximo poda surgir a la vida cerca de algn planeta habitado y borrar hasta el ltimo ser viviente de su superficie. Kirk mir la pantalla de su terminal de comunicacin, que estaba constantemente enfocada sobre el vaco. Al describir la Enterprise un arco por encima de uno de sus polos, la tormenta energtica se haca ms intensa. El polvo estelar descenda en un remolino hacia aquella rotura de la continuidad del espacio y se desintegraba para transformarse en energa. La luz que l poda ver, las longitudes de onda del espectro visible, formaban slo una pequesima parte de las furiosas radiaciones que bombardeaban la nave. Aquellas tormentas, giros y continuadas olas trastornaban a todos los miembros de la tripulacin; todos se mostraban irritables y aburridos a pesar del considerable peligro en que se hallaban, pero nada podra cambiar hasta que el seor Spock no completase las observaciones. Spock podra haber realizado aquella tarea en solitario con una nave individual, si una nave de ese tipo hubiera sido capaz de soportar la distorsin espacial provocada por aquel fenmeno, pero como no poda, el oficial cientfico necesitaba la Enterprise. Aun as, Spock era el nico ser esencial para aquella misin. Eso era lo peor que tena aquel trabajo: nadie tena miedo de enfrentarse con el peligro, pero no exista forma alguna de controlarlo, luchar con l o vencerlo. No tenan nada que hacer, excepto esperar a que todo terminase. Kirk cavil, con una vaga gratitud, que al menos poda comenzar a pensar en aquella misin en trminos de horas en lugar de das o semanas. Al igual que el resto de la tripulacin, se alegrara mucho cuando todo hubiese acabado. Capitn Kirk? Kirk se estir para abrir el canal. La imagen del fenmeno se desvaneci y en la pantalla apareci la teniente Uhura. S, teniente?... Uhura, qu ocurre? Estamos recibiendo una transmisin subespacial, capitn. Est codificada... 2

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Transmtamela. Qu cdigo tiene? Mximo secreto, seor. Kirk se sent bruscamente. Mximo secreto! S, seor, mximo y urgente, de la colonia minera de Aleph Prime. Slo entr una vez, y se cort la comunicacin antes de que pudiera repetirse. Se volvi hacia sus instrumentos y transmiti la grabacin a la terminal de Kirk. Gracias, teniente. Las claves del cdigo le vinieron a la memoria sin necesidad de intentar recordarlas. Estaba prohibido mantener un registro escrito de las mismas. Ni siquiera se le permita entrarlas en la computadora de la nave con el fin de realizar una decodificacin automtica. Provisto de lpiz y papel, se puso a la laboriosa tarea de sustituir aquella mezcla de letras y smbolos hasta que se resolvieron en un mensaje coherente. La teniente comandante Mandala Flynn se puso el gi de judo y colg los pantalones y la camisa del uniforme en su taquilla. Por una vez, sus cabellos ondulados y pelirrojos no haban comenzado a zafarse del apretado nudo. Saba que debera cortrselo. La patrulla fronteriza, su ltimo destino, requera mucha ms rudeza de apariencia y comportamiento de lo que era costumbre en la Enterprise, costumbre o, probablemente, tolerancia. Llevaba slo dos meses a bordo, y la mayor parte de su tiempo y atencin se haban centrado hasta entonces en conseguir que el equipo de seguridad volviera a adquirir algo parecido a una forma coherente. Por ese motivo, an, no haba percibido cules eran las limitaciones informales a bordo de la Enterprise, aunque no tena intencin de integrarse con la nave, sino que pretenda destacar. Sin embargo, quera sobresalir por su profesionalidad y competencia, no por sus excentricidades. Se preguntaba si el seor Sulu estara cansado del acuerdo que haban establecido medio en broma, de que ella no se cortara el cabello pelirrojo que le llegaba hasta la cintura si l se dejaba crecer el suyo. Hasta ese momento, l haba cumplido plenamente su palabra: el pelo le tocaba ya los hombros, y se estaba dejando crecer tambin el bigote. Sin embargo, Mandala Flynn no quera que l se sintiera atrapado por aquel trato si lo estaban hostigando e incluso burlndose de l. Se encamin al dojo de la nave, dando un solo paso al interior para hacer la reverencia tradicional. Sobre la esterilla de la sala, el seor Sulu constitua un espectculo que daba que pensar; tena las manos unidas por detrs de la nuca, y los codos apoyados en las rodillas. En el momento en que ella entr, dej caer las manos laxas sobre el piso. Flynn se sent sobre los talones, a su lado. Se encuentra bien? l no levant los ojos. Seorita Flynn, preferira enfrentarme a los klingon armado con una vara, que equilibrar una nave espacial en torno a un fenmeno de vaco, por no hablar del tira y afloja que existe entre los seores Spock y Scott. Ha sido divertido dijo Flynn, me refiero a eso de ir caminando inocentemente por ah y encontrarse de pronto flotando en el aire. El seor Sulu estir su cuerpo y brazos hacia delante con el fin de realizar un ejercicio de yoga, y se inclin hasta que la frente le toc las rodillas. El seor Scott no cree que las fluctuaciones gravitacionales, las descargas de energa o el resto de esos problemas sean tan divertidos como usted los ve dijo con voz amortiguada. La chaqueta acolchada de su gi se le haba deslizado por encima de las orejas. Tena el aspecto de alguien que prefera quedarse envuelto de aquella manera a salir alguna vez. El seor Scott est convencido de que la prxima vez que pasemos por una tormenta de rayos X, 3

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la sobrecarga de los escudos har estallar los motores. Gru de dolor y se irgui lentamente. Pero lo nico que quiere el seor Spock, por supuesto, es una rbita perfectamente circular, con o sin tormentas. Flynn asinti con compasin. No pareca que el peligro existente fuese algo con lo que uno poda enfrentarse. La responsabilidad de la ruta y, por tanto, de la seguridad de todos, descansaba casi completamente sobre los hombros del seor Sulu. Estaba sobrecargado de trabajo y soportaba una tensin excesiva. Quiere que dejemos la clase para otro da? pregunt Flynn. Detesto hacer interrupciones porque lo est haciendo muy bien, pero en realidad no lo perjudicar en absoluto. No! He estado esperando este momento durante todo el da. Tanto si se trata de sus clases de esgrima como de mis clases de judo, son casi las nicas cosas que me han mantenido en pie durante las ltimas dos semanas. De acuerdo respondi ella. Lo tom de la mano, se puso de pie y lo ayud a levantarse. Despus del precalentamiento muscular, Sulu, el estudiante, le hizo una reverencia a Flynn, la instructora. Luego se hicieron el uno al otro la reverencia formal entre oponentes. En esgrima, Mandala Flynn estaba comenzando a dominar la parada seis que se llevaba a cabo con la hoja, y el seor Sulu poda atravesar fcilmente su guardia. En judo, las posiciones eran inversas. Flynn tena el quinto dan de cinturn negro en ese arte marcial, mientras que el seor Sulu no haca mucho que haba superado la etapa de aprender a caer sin hacerse dao. Pero aquel da, la primera vez que cay en una voltereta de hombro, Flynn tuvo la sensacin de que la postura del cuerpo era errnea. Intent cogerlo, pero no haba estado a la espera de una torpeza por parte de l. El seor Sulu cay mal y con un golpe seco, sin rodar ni rebotar lo ms mnimo. Flynn baj los ojos hasta l mientras apretaba los puos; los ojos de su contrincante miraban al techo, carentes de expresin. Maldicin! exclam ella. Es que se ha olvidado de todo lo que aprendi en los ltimos dos meses? Lament de inmediato sus palabras y ahog su enfado. Una de las razones por las que se haba decidido a someterse a la disciplina del judo era la de aprender a controlar su temperamento violento, cosa que habitualmente consegua. Se arrodill junto a Sulu. Se encuentra bien? l se levant trabajosamente, con aspecto de sentirse incmodo. He cometido una estupidez. No tendra que haberle gritado le dijo Flynn, que tambin se senta incmoda. Mire, esto no va a resultar. Usted est demasiado tenso y va a hacerse dao si continuamos. Ella comenz a frotarle la espalda y los hombros. l profiri un gemido de protesta y los dedos de ella tropezaron con un nudo muscular. Pens que haba hecho un buen precalentamiento se excus l. El precalentamiento no servira de nada. Le hizo quitarse la casaca y tenderse boca abajo sobre la esterilla, tras lo cual se sent a horcajadas sobre la cadera de l y comenz a masajearle la espalda y los hombros. Al principio el cuerpo de l se contraa cada vez que ella se dedicaba a trabajar un msculo, pero gradualmente la tensin comenz a disminuir y l permaneci inmvil bajo las manos de la mujer, con los ojos cerrados. Un mechn de sus negros cabellos lustrosos le cay sobre una mejilla. A ella le hubiera gustado tender la mano para apartrselo, pero en cambio continu con el masaje. 4

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Cuando la ferocidad de la tensin ya haba aflojado y ella comenzaba a tener calambres en las manos, le dio un suave toque en el hombro y se sent junto a l con las piernas cruzadas. l no se movi. Sigue vivo? l abri lentamente un ojo y sonri. Slo apenas. Flynn se ech a rer. Vamos le dijo. Lo que usted necesita es un remojn, y no que le anden tirando por todo el gimnasio durante una hora. Pocos minutos ms tarde, ambos se sumergan en las profundas aguas calientes del bao estilo japons. Flynn se solt los cabellos y los dej caer alrededor de sus hombros. El agua empujaba los mechones contra la espalda de la mujer y le haca cosquillas; el calor le aliviaba el dbil dolor de la clavcula que se haba roto haca varios aos. Se frot distradamente las cicatrices que le cruzaban hasta el hombro, las lneas de color blanco plateado que destacaban sobre su piel ligeramente morena. El hueso se haba soldado adecuadamente, pero algn da tendra que pasar por terapia para que se lo regeneraran completamente. Pero eso no ocurrira de momento, porque no tena tiempo. Sulu se desperez de forma exuberante. Tiene usted razn coment. Al menos por esta vez, el remojn sin el ejercicio previo sienta de maravilla. Le sonri. Ella le devolvi la sonrisa. Se da cuenta pregunt ella, de que hace ya dos meses que nos conocemos y continuamos dirigindonos el uno al otro como seor Sulu y seorita Flynn? Sulu vacil. Me he dado cuenta, s, pero pens que no era... correcto que yo comenzara con las informalidades. Como primera oficial de seguridad, Flynn no era la superior inmediata de Sulu en ningn aspecto de la jerarqua militar. De haberlo sido, jams se hubiera permitido la libertad de encontrarlo atractivo; pero estaba habituada a la tradicin de las patrullas de frontera, en las que los miembros de la tripulacin permanente eran quienes decidan cundo invitar a los recin llegados a que les tuteasen, y en ello no intervena el rango militar. Aqul era otro caso en el que la Enterprise se rega por unas normas militares estrictamente tradicionales. Flynn superaba a Sulu en graduacin. En ese caso, ser yo quien comience decidi ella. Mis amigos me llaman Mandala. Utilizas t algn otro nombre? Ella nunca haba odo que nadie lo llamara de ninguna otra forma que Sulu. Habitualmente, no respondi l, pero... Mandala esper durante un momento. Pero? l desvi los ojos de los de ella. Cuando digo a la gente cul es mi nombre de pila, si saben japons se echan a rer. Y si no saben japons? Me preguntan qu significa, yo se lo digo y entonces se echan a rer. Yo puedo equipararme a cualquiera de los del departamento de nombres raros le asegur Mandala. Mi nombre de pila es Hikaru. Ella no se ech a rer. Es un nombre muy hermoso, y adecuado. l comenzaba a sonrojarse. Sabes qu significa? 5

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Sin duda. Hikaru, el que brilla. Es de una novela, verdad? S respondi l, sorprendido. Eres la nica persona que conozco, aparte de mi familia inmediata, que conoce la Fbula de Genji. Ella le mir a los ojos. l desvi la mirada, volvi a dirigirla hacia ella y luego, de pronto, las miradas de los dos se unieron. Puedo llamarte Hikaru? pregunt Mandala, mientras intentaba dominar las inflexiones de su voz. l tena unos ojos pardos, hermosos y profundos que nunca perdan el buen humor. Me gustara que lo hicieras respondi l con dulzura. El intercomunicador que haba en la pared profiri un silbido que los sobresalt a ambos. Seor Sulu, al puente! De inmediato! Hikaru se hundi lentamente hasta quedar completamente sumergido en el agua caliente. Un momento ms tarde surgi al exterior como un delfn furioso, salt fuera de la baera y qued de pie, goteando sobre los azulejos. Pueden encontrarlo a uno en cualquier parte! grit, cogi la toalla y puls el botn de respuesta del panel del intercomunicador. Voy hacia all! Volvi la cabeza hacia Mandala que ya haba salido del agua. Yo... Mrchate le dijo. El nivel de adrenalina le aument; el corazn le lata aceleradamente. Ya hablaremos ms tarde, que slo Dios sabe lo que ha ocurrido. Santo Dios exclam l. Tienes razn. Entr apresuradamente en el vestuario, se puso los pantalones a toda velocidad y se march con la casaca y las botas en la mano. Mandala se visti casi con la misma rapidez; saba que el equipo de seguridad podra hacer muy poco si el fenmeno estaba a punto de apoderarse de la nave y engullirla, pero quera estar preparada para cualquier emergencia. En el observatorio de la Enterprise, el seor Spock miraba pensativamente los datos que aparecan en la pantalla de la computadora. An no se vea nada parecido a lo que l haba esperado. Quera volver a realizar los anlisis preliminares, pero ya casi era el momento de obtener las lecturas de otro instrumento. Senta el vivo deseo de obtener tantos puntos observacionales extremadamente exactos como le fuese posible. Dado que tena que informar a la Flota Estelar, y la Flota Estelar tena su base en la Tierra, Spock pensaba en el fenmeno de vaco en los trminos de la ciencia tradicional de la Tierra. Las teoras de Tripler y Penrose eran, de hecho, las ms tiles para analizar aquel fenmeno. Hasta el momento, sin embargo, Spock no haba encontrado nada que explicara la abrupta aparicin del vaco. l esperaba que se comportara de una manera singular, pero su comportamiento era an mucho ms peculiar de lo que predeca la teora. El polvo estelar que estaba absorbiendo tendra que provocar la formacin del consecuente horizonte, pero no estaba haciendo nada de eso. Si aquel fenmeno estaba creciendo en algn sentido, se expanda hacia dentro y a travs de dimensiones que Spock no poda siquiera observar. Sin embargo, Spock haba descubierto algo. Las fluctuaciones de onda que caracterizaban aquel fenmeno contenan cualidades entrpicas como l jams haba visto antes, cualidades tan inslitas que le sorprendan incluso a l. Muchos descubrimientos cientficos se producen cuando el observador advierte un hecho inesperado, improbable, incluso aparentemente imposible, y contina investigndolo en lugar de desecharlo como disparate. Spock no ignoraba eso, y nunca lo haba tenido tan presente como en aquel momento. Si el primer anlisis de los datos se mantena, los resultados provocaran olas de consternacin en toda la comunidad cientfica, as como en el conocimiento del pblico. Eso 6

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sera slo si el primer anlisis se mantena; exista la posibilidad de que l hubiese cometido un error, o que el diseo de su aparato estuviese provocando un error insospechado. Spock se sent ante sus instrumentos, los centr, los enfoc y comprob su ajuste. La Enterprise se acercaba a un agujero abierto en la esfera que rodeaba al fenmeno, una regin en la que las tormentas de rayos X menguaban abruptamente, y el observador poda echar un vistazo al interior del horripilante misterio sin rasgos que deformaba el espacio, el tiempo y la razn. Pero mientras la batera de dispositivos de Spock exploraba aquel fenmeno, la Enterprise aceler a plena potencia de forma repentina y sin aviso previo, se abri paso con dificultad a travs de la materia y la energa en desintegracin y se lanz a travs del espacio en direccin a las estrellas. Spock se puso lentamente de pie, incapaz de creer lo que acababa de ocurrir. Durante varias semanas, la Enterprise haba soportado los caticos giros y remolinos de la dimensin espacial y ahora, cuando estaba ya casi tan prximo a finalizar sus observaciones, la totalidad de la segunda serie de mediciones haba quedado destruida. Necesitaba esa comprobacin para poder descartar todas las posibilidades alternativas. Las ramificaciones de lo que haba descubierto eran tremendas. Si sus conclusiones preliminares eran correctas, la supuesta vida del universo no era de miles de millones de aos. Era, en todos los sentidos prcticos, inferior a un siglo. La Enterprise volaba por el espacio interestelar a una velocidad de factor constante que forzaba tremendamente los motores ya sobrecargados de trabajo. Por fin, el seor Sulu nos ha sacado de all con su precisin habitual, pens Jim Kirk, sentado en su asiento del puente mientras intentaba aparentar ms calma de la que senta. Nunca antes haba respondido a una llamada de prioridad absoluta. La puerta del turboascensor se desliz y, por primera vez en varias semanas, el seor Spock entr en el puente. Apenas haba abandonado el observatorio desde que llegaron al emplazamiento del vaco. El oficial cientfico descendi al nivel inferior, se detuvo junto a Kirk y simplemente le dirigi una mirada impasible. Seor Spock... dijo Kirk. He recibido una orden de prioridad absoluta. Ya s que todava no ha acabado su trabajo, pero la Enterprise tiene que responder. No tengo otra eleccin en el caso de un mensaje de ese tipo. Lo siento, seor Spock. Una orden de prioridad absoluta... repiti Spock. Su expresin no cambi, pero Kirk pens que estaba bastante plido. Si se tomaba en consideracin el conjunto de circunstancias, no era nada sorprendente. Puede salvarse algo de los datos que ya ha obtenido? Ha podido sacar alguna conclusin acerca del fenmeno? inquiri Kirk. Spock dirigi la vista hacia la pantalla exterior. Delante de ellos, a gran distancia, haba un sol ordinario, una estrella amarilla de tipo G que los aguardaba, an indiferenciada en el brillante campo de estrellas. Detrs de ellos quedaba el fenmeno, escondido dentro de su feroz resplandor. Las conclusiones preliminares son interesantes respondi Spock, y uni las manos detrs de la espalda. Sin embargo, sin una comprobacin completa, esos datos son esencialmente intiles. Kirk mascull una maldicin. Lo siento repiti con irritacin. No consigo ver nada de lo que usted sea responsable, capitn, ni ninguna razn lgica para que se disculpe. 7

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Kirk suspir. Como siempre, Spock se negaba a reaccionar ante las adversidades. Sera un alivio si al menos una vez le asestara un puetazo a un tabique, pens Jim Kirk. Si esto no resulta ser verdaderamente serio, puede que tenga que encontrar algo para aporrear yo mismo. Se encuentra bien, seor Spock? le pregunt. Parece exhausto. Estoy bien, capitn. Puede marcharse a descansar un poco. Pasar un buen rato antes de que nos acerquemos lo suficiente a Aleph como para poder llamar a la tripulacin a sus puestos. Por qu no se marcha e intenta dormir un poco? Imposible, capitn. El puente puede realmente arreglrselas sin usted durante unas cuantas horas ms. Soy consciente de eso, seor. Sin embargo, cuando comenc los anlisis alter psicofisiolgicamente mi metabolismo para que me permitiera mantenerme alerta durante el curso de mis observaciones. Ahora podra hacerlo regresar al ritmo normal de veinticuatro horas, pero no me parece sensato disponerme a descansar cuando podra ser necesaria mi presencia aqu al llegar al punto de destino. Kirk pas por alto los tecnicismos de la declaracin de su oficial cientfico. Spock, me est diciendo que no ha dormido absolutamente nada en seis semanas? pregunt. No, capitn. Bueno dijo Kirk, aliviado. Entonces, qu es lo que me est diciendo? pregunt despus de una breve pausa. No se cumplirn las seis semanas estelares hasta pasado maana. Santo Dios! Es que no confiaba en nadie ms para que llevara a cabo las observaciones? No se trataba de un problema de confianza, capitn. Los datos estn influenciados por los sentidos. La diferencia existente entre la interpretacin que dos individuos hacen de un mismo dato provocara una ruptura de la curva observacional, mayor an que el error experimental. Y no podra haber obtenido varias series y sacar el promedio de todas ellas? Spock levant una ceja. No, capitn. Si no lo conociera, jurara que se ha puesto un par de tonos ms plido. DIARIO DE A BORDO, FECHA ESTELAR 500I.I: Estamos a un da de distancia del fenmeno vaco, pero el desasosiego que se apoder de la Enterprise y de mi tripulacin durante nuestra permanencia all no ha desaparecido. Se ha intensificado. Hemos dejado atrs un misterio sin resolver, para enfrentarnos con otro misterio del que sabemos an menos. La orden de emergencia de prioridad absoluta prima sobre todas las dems. La Enterprise est ahora de camino hacia la colonia minera Aleph Prime, manteniendo silencio radial como lo requiere el cdigo. Ni siquiera puedo preguntar por qu se nos obliga a desviarnos; slo puedo especular acerca de las razones que pueden existir para una urgencia como la manifestada, y asegurarme de que mi tripulacin est preparada para enfrentarse con... qu?

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1 EL sol de Aleph Prime se haba hecho lo suficientemente grande como para aparecer en la pantalla exterior como un disco ms que como un punto. Los miembros de la tripulacin estaban todos en sus puestos, esperando para enfrentarse con un peligro tan indefinido como el fenmeno vaco que ya haban dejado muy atrs. La Enterprise se acerc a la estacin minera con todos los escudos levantados, los rayos fsicos a punto para disparar, los sensores extendidos al mximo. Kirk todava no dispona de ms informacin que la de la implacable orden, y continuaba restringido al silencio radial. Levant la vista hacia su oficial cientfico. El sol no tiene el aspecto de estar en inminente peligro de transformarse en una nova coment. Una nova incipiente era una de las poqusimas razones por las que poda enviarse un mensaje de aquel tipo. Eso me tranquiliza un poco. Si tomamos en consideracin su grado en la escala normal, capitn, es improbable que esa estrella se convierta en nova ahora o en el futuro previsible. Y las otras dos posibilidades son la invasin o el fallo crtico de un experimento reflexion Kirk. No son alternativas muy atrayentes. Existe una ltima categora seal Spock. S asinti Kirk, pensativo. La razn no clasificada, no clasificada por inclasificable, un peligro que no haba surgido nunca antes. Podra ser verdaderamente interesante agreg. Ya lo creo, capitn. Qu recibe a travs de los sensores, seor Sulu? Nada inslito, capitn. Algunos transportadores de mena entre los asteroides y Aleph Prime, tambin algunas naves de vela... Naves de vela! Gente que navegaba con los vientos solares, atravesando los campos magnticos, que sala tranquilamente de excursin... durante una emergencia como la que aparentemente haba? A Kirk le costaba trabajo creerlo. S, seor. Parece que estn celebrando una carrera, aunque el curso est muy fuera de los modelos normales de trfico. Demos gracias al cielo por las pequeas mercedes dijo Kirk con un sarcasmo considerable. Los cientos de aos pasados no haban cambiado la tradicin de que las naves sin motor tenan, independientemente de su tamao, prioridad de paso ante las naves motorizadas, aunque las naves de placer que surcaban la pantalla eran como motas de polvo comparadas con la Enterprise. Capitn dijo Sulu, tenemos a Aleph Prime al alcance de los sensores. Gracias, seor Sulu. Puede mostrarlo en pantalla? Sulu puls los controles, y el caos parecido a una joya que era la estacin apareci aumentado ante ellos. Las secciones transparentes y opacas brillaron a travs de un arco iris de luz de estrellas y refracciones. Kirk no haba visitado nunca Aleph Prime, y no haba esperado que fuera tan hermosa. Haba muchsimas ciudades que no lo eran, pero aquello era como un mar de fibras de cristal que se curvaban delicadamente, conchas de radiolaria aumentadas millones de veces, y trozos de piedras semipreciosas, turquesas, palos, gatas y mbar. 9

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Capitn, recibimos una transmisin. Gracias, teniente Uhura. Oigmosla. Quiz ahora averiguara para qu los necesitaban. Si la estacin haba sufrido un ataque, era una infiltracin ms que una invasin, dado que Kirk no vea que les hubieran causado dao ninguno en la estructura, ni desorganizacin o conmocin alguna de las que eran de esperar despus de un ataque. No saba si sentir mayor o menor preocupacin, pero su curiosidad haba aumentado sin duda. No proviene de Aleph Prime, seor advirti Uhura.Es de otra nave. La segunda nave surgi describiendo una curva por debajo de la estacin y, repentinamente asombrado por la perspectiva, Kirk advirti, por comparacin con el diminuto punto escarlata que era la nave, el tamao tremendamente inmenso de Aleph Prime. Por supuesto que la estacin era grande, tena que serlo; albergaba a medio milln de seres inteligentes, tanto humanos como pertenecientes a otras formas de vida. Sulu aument la imagen de la nave que se les acercaba, y Kirk tuvo una breve visin de una silueta escalofriantemente familiar, pintada de forma totalmente antimilitar con los colores del guila fnix, antes de que la imagen se disolviera y apareciera el mensaje de vdeo. Hunter! exclam involuntariamente Kirk. Aerfen a Enterprise dijo la capitana de la otra nave estelar. Adelante, Kirk, eres t? Hizo una pausa. Capitn? inquiri Uhura. Mantenga el silencio radial, teniente orden el capitn, a su pesar. Dejemos los saludos para ms tarde. La capitana de, la otra nave esper, mirando desde la pantalla. Haba cambiado con los aos, desde que Kirk la vio por ltima vez. Las finas arrugas que tena en los extremos de los ojos de color gris claro slo servan para conferirle ms carcter a su rostro, no para disminuir su elegancia. Todava llevaba largo el cabello negro, y an llevaba trenzado el mechn que le caa por la mejilla derecha hasta el hombro, atado con un tiento de cuero y una pluma escarlata. El negro estaba ahora ligeramente salpicado de gris, pero eso no haca ms que aumentar su dignidad, su gravedad. Luego sonri, con la sonrisa de una nia, y le hizo retroceder muchos aos en la memoria, retroceder hasta la academia, hasta la competencia, la amistad y la pasin; sin embargo, la conoca lo suficiente como para detectar un rasgo de reticencia en aquella sonrisa, la reticencia que l mismo haba provocado. Aerfen permanecer en Aleph durante algunos das ms inform Hunter. Llmame si tienes tiempo. La transmisin acab. Para entonces, la nave de Hunter haba girado lo suficiente ante la faz de Aleph Prime como para presentar su flanco a la Enterprise. Sulu volvi a aumentar la imagen y la mir, extasiado. La capitana Hunter y la Aerfen exclam con tono reverente, tras lo cual se volvi para mirar a Kirk. La conoce usted, capitn? Nosotros... estuvimos juntos en la academia. Kirk nunca haba visto a Sulu es un estado semejante, de adoracin hacia un hroe; Kirk pens que Sulu no se hubiera sorprendido ms si hubiese aparecido el mismsimo D'Artagnan, blandiendo su espada y atusndose el bigote, y le hubiese dirigido la palabra. Y muy lejos de encontrar aquello divertido, Kirk comprendi perfectamente los sentimientos de Sulu. l mismo experimentaba aquellos sentimientos, y con muchsima ms razn. Sulu coloc expertamente la Enterprise en rbita alrededor de la estacin Aleph Prime. 10

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Con relacin al sistema del sol, Aerfen circundaba Aleph en una rbita polar. En lugar de escoger un nivel vaco e insertar la nave ms grande en la que viajaban en una rbita ecuatorial, Sulu emple un poco ms de tiempo y un poco ms de combustible con el fin de colocar la nave en una posicin que permitiera ver desde el puente a la Aerfen mientras continuara el mismo recorrido. Sulu ba sus ojos con las lustrosas lneas de aquella nave, que era mucho ms pequea que la Enterprise, dado que era de caza. Su diseo presentaba el menor blanco posible para un enemigo que se acercara de frente, y por ello pareca ser aerodinmica. Estaba pintada de un brillante color escarlata, con puntos negros y plateados. Tena el aspecto de un ave de presa rpida y poderosa. Mientras le daba los toques finales a la rbita de la Enterprise, la orientacin relativa de la nave caza con respecto a la estelar haba variado ligeramente, de forma que se hizo visible una lista brillante en uno de los flancos de la Aerfen, donde la pintura haba sido vaporizada por un arma enemiga. Parece que ha estado en accin dijo en voz baja. Y recientemente, pens. Intuitivamente saba que Hunter no permitira que la nave permaneciera con un araazo as ms tiempo del absolutamente indispensable. Seor Sulu! Sulu se sobresalt. S, capitn? Se pregunt cuntas veces Kirk le haba hablado para llamar su atencin, y si ahora el capitn pensaba reprocharle el gasto extra de combustible. Kirk sonri. Slo quera felicitarle por esta maniobra orbital. Sulu se sonroj, pero entonces se dio cuenta de que el tono divertido de la voz del capitn estaba ms que compensado por la comprensin y la aprobacin. Gracias, capitn. Kirk volvi a sonrer, y Sulu devolvi toda su atencin a la rpida y poderosa nave caza. Sulu estaba en lo cierto; la Aerfen haba entrado en accin, y no haca demasiado tiempo. Poda ser ese el motivo de que la Enterprise hubiera sido llamada de una forma tan misteriosa? Lo habran llamado como refuerzo porque Aleph Prime haba sufrido un ataque? Pero eso no tena ningn sentido; Hunter no haba actuado como un comandante que est alerta, y el resto de su escuadrn no estaba a la vista. Por otra parte, la Enterprise ya haba descrito una vuelta completa en torno a la estacin, y Kirk an no habavisto dao ninguno. Los sensores no captaban ninguna otra nave que concebiblemente pudiera pertenecer a un enemigo. Kirk levant los ojos hacia su oficial cientfico. Ha podido deducir usted qu es lo que est ocurriendo, seor Spock? Las evidencias son contradictorias, pero creo que no nos veremos inmediatamente envueltos en un conflicto armado. Es la nica inferencia justificable que puedo hacer con la informacin de que disponemos. Correcto respondi Kirk. Una transmisin de Aleph Prime, capitn anunci la teniente Uhura. La Aerfen desapareci de la pantalla. Sulu se ech hacia atrs, sobresaltado por el cambio repentino, y dej caer los hombros con decepcin. Apareci un civil joven, delgado y de cabellos blancos. Capitn Kirk! exclam. No sabe el alivio que siento al ver que ya ha llegado. Soy Ian Braithewaite, el fiscal de Aleph. Puede transportarse hasta aqu de inmediato? El funcionario hablaba con energa y apasionamiento. 11

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Seor Braithewaite... comenz a decir Kirk. El transmisor contina cerrado, capitn le inform Uhura. Abra el canal! Me ha hecho una pregunta muy concreta, y que me condenen si voy a transferir a nadie hasta Aleph hasta no saber qu ocurre. S, seor. Puede orme, seor Braithewaite? S, capitn, por supuesto. Tiene problemas con el transmisor? Problemas con...! Ustedes nos enviaron un mensaje de prioridad absoluta, y hemos estado sometidos a silencio radial. Tcnicamente, estoy violando esa regla en este mismo momento. Qu est ocurriendo ah abajo? Prioridad absoluta? Braithewaite sacudi la cabeza con incredulidad. Capitn, lo siento, pero no puedo discutir este tema a travs de los canales de radio. Son muy poco seguros. Le parece una idea mejor que yo suba a su nave y hable all con usted? Kirk consider la posibilidad. Ocurriera lo que ocurriese en Aleph Prime, no era una emergencia planetaria ni una invasin enemiga. Sin embargo, no quera transferir nada ni nadie al interior de la Enterprise hasta no saber qu suceda en la estacin. Comenzaba a creer que no se trataba ms que de un tremendo error. Mir a Spock, pero el vulcaniano no tena expresin ninguna en su cara. Kirk suspir. No, seor Braithewaite respondi. Me har transferir hasta all dentro de unos minutos. Gracias, capitn dijo el fiscal. Kirk fuera. La imagen del fiscal desapareci. Sulu toc subrepticiamente los controles y reapareci la imagen frontal de la Enterprise, con la Aerfen en pantalla. Bueno coment Kirk. Ms misterioso y ms misterioso. Mir a Spock, esperando que le dirigiera una mirada interrogativa por su mala gramtica. Kirk no se senta de humor como para intentar explicarle a un vulcaniano quin y qu era Lewis Carroll, y mucho menos un Lewis Carroll parafraseado. Pero entonces Spock dijo, con expresin absolutamente seria: Curioso, seor. De lo ms curioso, seor. Kirk se ech a rer, mientras la sorpresa le permita una repentina descarga de la tensin acumulada. Entonces, qu le parece si vamos a averiguar qu demonios condenados ocurre all? Lo que en realidad quera hacer Jim Kirk, ahora que ya no estaba sometido a restricciones radiales, era llamar a Hunter; pero an no poda justificar el tomarse un rato libre. l y Spock fueron transferidos hasta la oficina de Ian Braithewaite, instalada en las profundidades de Aleph Prime. El hombre alto y esbelto se les acerc a grandes zancadas y estrech la mano de Kirk con energa. Era mucho ms alto que el capitn, y una media cabeza ms alto que el seor Spock. Capitn Kirk, gracias otra vez por haber venido. Luego mir con atencin a Spock. Y... ya nos conocemos, verdad? No lo creo respondi Spock. Este es el seor Spock, mi oficial cientfico y segundo en el mando de la nave. Antes de que Kirk pudiera hacer nada para impedirlo, Braithewaite se apoder de la 12

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mano del seor Spock y se la estrech. Era el peor de los modales concebibles que un extrao se ofreciera a darle la mano a un vulcaniano. Spock advirti la incomodidad de Kirk, pero saba que constituira una seria violacin del protocolo por su parte el no agradecer el apretn de manos, si el humano era tan ignorante. Spock soport el contacto. Si hubiera dispuesto de unos pocos segundos de aviso, podra haberse preparado, pero ya no haba tiempo disponible. Las emociones y pensamientos superficiales de Braithewaite arrasaron a Spock como una ola; pensamientos humanos normales, confusos y poderosos, con una capa de tristeza inexplicable. De la misma forma que la preparacin para la comunicacin teleptica requera tiempo, concentracin y energa, lo requeran la creacin de los escudos personales que lo protegan a uno de los ecos de semejante tipo de comunicacin. Spock no poda protegerse constantemente contra cualquier contacto casual; haba aprendido a hacer caso omiso de ese tipo de cosas en la mayora de los casos. Pero incluso en ellos, sus compaeros de tripulacin de la Enterprise saban que les convena ms no tocarlo. Con la intencin de pagar la descortesa con cortesa, Spock hizo todo lo posible para no tomar en cuenta aquella breve abertura al interior de los pensamientos de Braithewaite, mientras se resista a entrar directamente para descubrir por qu haban llamado a la Enterprise hasta all. No busc informacin alguna, y entre los pensamientos que afluyeron a l no haba nada de utilidad. Spock retir la mano mientras consegua con xito cerrar sus escudos mentales. Por favor, pasen a la oficina interior les pidi Braithewaite. Es un poco ms segura. Los condujo hasta la habitacin siguiente. Lo siento, seor Spock dijo Kirk con un susurro. Haba visto cmo se tensaban los msculos de la mandbula del oficial cientfico, un cambio muy ligero que se le hubiese escapado a cualquiera que no conociera extremadamente bien a Spock. Mantendr los escudos mentales hasta que regresemos a la nave, capitn replic Spock con tirantez. Braithewaite arrastr una tercera silla al interior de la oficina para que pudieran sentarse los tres; el cubculo estaba apenas amueblado, pero atestado de expedientes, bancos de datos, pilas de casetes con copias de los datos, transcripciones y el detrito que suele haber en las oficinas escasas de personal. Braithewaite le sirvi a Kirk una bebida en un vaso de plstico (Spock declin la oferta); el fiscal se sent y volvi a levantarse; su campo de energa casi radiaba en torno a su persona. Dio unos pasos en una direccin, y unos pasos en la opuesta. A Kirk lo pona nervioso. Habitualmente, mi trabajo es casi rutinario comenz, pero durante las ltimas semanas... Se interrumpi y se frot la cara con ambas manos. Lo lamento, caballeros. Una amiga ma muri la pasada noche y yo no he... Kirk se puso de pie, cogi a lan por un codo, lo llev hasta la silla, lo hizo sentar y le dio el vaso de plstico. Beba un poco. Reljese. Tmese el tiempo necesario y explqueme qu ha ocurrido. Braithewaite respir profunda y largamente, y comenz a relatar con lentitud. Lo lamento dijo. No tuvo nada que ver con el motivo que ha hecho que estn ustedes aqu, pero no consigo apartar a Lee de mi mente. No pareca tan enferma como para morir, pero cuando pas por el hospital me dijeron que padeca botulismo hipermrfico y que... Ya comprendo, seor Braithewaite le asegur Kirk.Ya veo por qu le ha afectado tanto. Era la abogada de la defensa pblica de Aleph. La mayora de la gente espera que el fiscal y el defensor pblico sean enemigos, pero apenas si es verdad alguna vez. Existe una cierta rivalidad, pero si hay respeto no podemos evitar ser amigos. 13

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Kirk asinti con la cabeza. Spock observaba aquel estallido emocional con desapasionamiento. Creo que ahora podr dominarme asegur Braithewaite. Consigui esbozar una sonrisa dbil y temblorosa, pero la misma se desvaneci de inmediato. Se inclin hacia delante con una actitud apasionada y sombra. Estn ustedes aqu para hacerse cargo del caso con cuya acusacin acabo de terminar. No se parece a nada con lo que me haya enfrentado antes de ahora. Todo comenz de una forma horrible: desaparecieron diez personas, y la cosa tena el aspecto de un juego de asesinatos secretos; pero era algo peor que eso. Result ser una investigacin no autorizada con seres racionales. Qu tipo de investigacin? No estoy autorizado a decirlo porque sobrepasa los lmites del desarrollo de armas proscritas. De todas formas, no afecta al caso ni la condena se debi a eso. De esa forma provocara menos publicidad, y la publicidad hubiera resultado altamente negativa. La Federacin ha clasificado como informacin secreta todo lo referente al caso. Sonri de una forma que ms pareca estar haciendo una mueca. No les gusta mucho que yo sepa tanto sobre el asunto. Saba que estaban preocupados, pero no esperaba que enviasen una nave como la Enterprise para que se llevara al prisionero a la colonia de rehabilitacin nmero siete. Sin embargo, no cabe ninguna duda de que se trata de un transporte seguro. Espere un momento dijo Kirk. Espere un momento! Toda la compasin que senta por Braithewaite se desvaneci. Estaba levantando la voz pero no le importaba. Es que me est queriendo decir grit, ponindose de pie de un salto, que ha desviado usted a la Enterprise, que ha desviado a una nave de lnea con una tripulacin de cuatrocientas treinta y cinco personas, para trasladar a un solo hombre a una distancia de un sistema solar? Estaba inclinado sobre Braithewaite, gritndole a la cara. Se enderez y retrocedi, controlando su estallido de clera, aunque no lo lamentaba en lo ms mnimo. El vaso de plstico se arrug ruidosamente en el puo apretado de Braithewaite. Yo no escog la nave, capitn le asegur. El rostro se le haba puesto casi tan plido como sus cabellos blancos. El Cuartel General de la Federacin dijo que enviara una nave, y cuando la Enterprise entr en la rbita nmero nueve, di por supuesto que ustedes venan a cumplir dicho cometido. La transmisin no provena del Cuartel General de la Federacin dijo tranquilamente Spock, no del Comando de la Flota Estelar. Durante el relato de Braithewaite y la pataleta de Kirk, haba permanecido sentado e imperturbable. Ni siquiera provena de una base estelar. Vena directamente de Aleph Prime y estaba codificado con la clave de prioridad absoluta que ha sido utilizado slo cinco veces, segn tengo entendido, en la pasada dcada estelar. Honradamente, no s cmo pudo ocurrir una cosa as, seor Spock le asegur Braithewaite. Ese cdigo est reservado para catstrofes planetarias, ataques enemigos no provocados o accidentes imprevistos en la investigacin cientfica. En ningn caso est destinado a la prestacin de ayuda en los incidentes provocados por criminales insignificantes. El apasionamiento de cachorro de Ian Braithewaite se desvaneci para dar paso a una determinacin ms poderosa e iracunda. Criminales insignificantes! Aparte de toda otra consideracin, ese hombre es un asesino! Le ruego que me disculpe le pidi Spock, exactamente con el mismo tono de voz que haba empleado anteriormente. Quiz no me he expresado con claridad. Braithewaite asinti con vehemencia. No est destinado a la prestacin de ayuda en los incidentes provocados por ninguna 14

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clase de criminales se corrigi Spock. De hecho, el uso incorrecto de ese cdigo implica una accin criminal... como usted ya sabr. Kirk sonri, a pesar de s mismo. Spock lo negara, pero el oficial cientfico estaba provocando un efecto mucho ms emocional con sus fras observaciones, de lo que haba conseguido Kirk gritando con todas sus fuerzas. Kirk esperaba que en alguna parte, en el fondo de la mitad humana reprimida que posea aquel vulcaniano, Spock estuviese disfrutando de aquella venganza. Pero no fui yo quien utiliz ese cdigo le asegur Braithewaite. La transmisin se origin en su oficina y llevaba su propia firma. Si los han desviado innecesariamente de su curso, lo lamento dijo Braithewaite con absoluta sinceridad. Intentar averiguar cmo ha sucedido. Es obvio, por supuesto, que nunca deberan haberlos llamado mediante el cdigo de prioridad absoluta. Bien asinti Kirk. Entonces, eso es todo. Ya podemos marcharnos. Se levant de la silla. Braithewaite se puso en pie de un salto y se irgui ante ellos. Capitn, usted no comprende el problema. Aqu estamos aislados, y las naves oficiales que vienen son pocas y muy espaciadas. Simplemente, no disponemos de los medios necesarios para mantener encerrado a alguien tan despiadado, carismtico e inteligente como Georges Mordreaux. Si escapase, podra desaparecer de la vista con toda facilidad; incluso podra esconderse en una nave comercial y escapar del sistema. Nada impedira que volviera a comenzar con todo esto en otra parte. Ese hombre es enormemente peligroso; le hace creer a la gente que l puede hacer que se cumplan sus sueos! Es esencial que llegue a la colonia de rehabilitacin antes de que consiga engaar a nadie ms. Si se escapa... Su cuello estara en peligro, en primer lugar continu Kirk. Braithewaite se sonroj lentamente. Eso no hace falta decirlo. Capitn dijo Spock, creo que deberamos acceder al pedido del seor Braithewaite. Consternado, Kirk se volvi a mirar a su oficial cientfico. Lo cree usted? S, capitn. Creo que es de vital importancia que lo hagamos. Kirk volvi a dejarse caer en la silla. Qu demonios! murmur. Ian Braithewaite quera despachar inmediatamente a su prisionero hacia la Enterprise. Lo lamento, seor Braithewaite coment Kirk, pero no podemos hacerlo. Mi nave no est mejor preparada que Aleph para albergar a criminales peligrosos. Tendremos que hacer antes algunos preparativos. Kirk y Spock se marcharon de la oficina del fiscal, y se encaminaron hacia el ncleo de la estacin. Preparativos, capitn? No creo que a Flynn vayan a gustarle las implicaciones crticas de esa declaracin. Santo cielo, no le cuente que lo he dicho. No fue ms que una excusa conveniente. Kirk se dio cuenta de que difcilmente habra podido escoger una excusa menos diplomtica; si Flynn se enteraba de lo que haba dicho, se sentira ofendida y con razn. Desde que ella haba llegado, el equipo de seguridad haba mejorado con una rapidez y una eficiencia mayores de lo que Kirk hubiera credo posible. Kirk no crea que su posicin como oficial comandante de Flynn fuese a protegerlo contra la feroz lealtad que ella senta hacia su 15

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gente; ni de su temperamento apasionado: se le descontrolaba con tal rapidez que a veces Kirk se preguntaba si realmente tena madera de oficial. No tengo razn alguna para repetir las observaciones imprudentes ante la oficial Flynn respondi Spock. Bien dijo Kirk. Bueno, nunca antes hemos estado en Aleph Prime; no veo que haya ningn mal en que nos quedemos durante un rato por aqu, con cualquier excusa. Lo encontrar usted sumamente fascinante. Disponen de unas pequeas instalaciones de investigacin dedicadas a la generacin de cristales bioelctricos, que podran revolucionar la ciencia de la computacin. Indudablemente, tengo que ver eso coment Kirk.Seor Spock... S, capitn? Qu es lo que est ocurriendo, exactamente? Braithewaite estaba dispuesto a renunciar a nosotros y llamar a otra nave; obviamente, usted se dio cuenta de eso. Yo le segu la corriente a usted, pero me gustara saber cul es exactamente la corriente que estoy siguiendo. Le aseguro que aprecio su confianza en lo que vale. Bueno dijo Kirk, haciendo una mueca. Para qu est un capitn, si no? Le pido disculpas por mi aparente falta de consecuencia. Hasta que no mencion el nombre del malvado criminal, no tuve forma de saber que en este caso existe algo mucho ms complejo que una violacin de las leyes, por grave que sea esta ltima. Kirk frunci el entrecejo. No lo recuerdo... Georges Mordreaux? Quin es, Spock? Lo conoce usted? Hace muchos aos, estudi fsica temporal en su clase. Es un fsico brillante. De hecho, cuando qued claro que no nos haban desviado para enfrentarnos con ninguna emergencia real, el nico beneficio que vi en el hecho de que nos hubieran hecho venir hasta Aleph Prime fue la posibilidad de discutir mis observaciones con el doctor Mordreaux antes de repetirlas. Esto tiene que haberle impresionado mucho. Jim, todo este asunto es absurdo! Spock se domin instantneamente, y cuando volvi a hablar era otra vez un modelo de calma vulcaniana. Mordreaux es un ser tico. Ms an, es un fsico terico, no experimental. Siempre tuvo ms tendencia a trabajar con lpiz y papel, que lo prefera incluso a las computadoras. Sin embargo, aun en el caso de que se hubiera desviado hacia el trabajo experimental, resulta absurdo pensar que pueda poner en peligro a los seres racionales de ninguna especie. Creo que es en extremo improbable que se haya convertido en un asesino demente. Usted cree poder demostrar su inocencia? Me gustara tener la oportunidad de descubrir por qu est a punto de ser transportado a un centro de rehabilitacin con tanta prisa y tanto secreto. A Kirk no le gustaba mucho la idea de entrometerse en los asuntos de las autoridades civiles, pero haban sido ellos quienes, en primer lugar, se haban entrometido en las actividades de su nave, y, en segundo, l era tan consciente como Spock del hecho de que si el doctor Mordreaux iba a parar a la colonia de rehabilitacin, no saldra de ella con mejora ninguna. Puede que fuese ms feliz, e indudablemente ya no causara problemas, pero tampoco sera nunca ms un fsico brillante. De acuerdo, Spock. En todo este asunto hay algo raro. Existe la posibilidad de que a su profesor lo hayan encarcelado sin que lo merezca. Creo que al menos podemos husmear por aqu. Gracias, capitn. 16

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Kirk se detuvo y sac su comunicador. Kirk a la Enterprise. Teniente Uhura, levante el silencio radial. Aqu la Enterprise, Uhura al habla. Est todo en orden, capitn? No me arriesgara a decir tanto, pero no existe ninguna emergencia. Que todos estn preparados para acudir a sus puestos rpidamente. Me quedar aqu abajo, en Aleph Prime, durante un rato ms, pero puede contactar conmigo si me necesita. S, seor. Kirk fuera. Dud durante un instante y luego pens que sera mejor transmitirle el mensaje a la oficial de seguridad de la Enterprise. Seor Spock, por favor, dgale a la oficial Flynn que nos advierta si el seor Braithewaite pregunta por qu razn hemos permanecido aqu abajo. Creo que un da es el mximo de tiempo que podremos justificar, pero disponga un esquema rotativo de la tripulacin para que todo el mundo disponga de un poco de tiempo libre, incluyndolo a usted, y especialmente al seor Scott; no tiene por qu pasarse todo el tiempo de espera enterrado en la sala de motores. De acuerdo, capitn. Doy por supuesto que un da en Aleph y un viaje lento hasta Rehab Siete se acomodar a sus planes. Admirablemente, capitn. La espaciosa plaza produca la sensacin de que uno se hallaba a cielo abierto, aunque en realidad estaba muy por debajo de la superficie de Aleph Prime. Con sus brisas suaves y cambiantes, el aroma de las flores que flotaba en el aire y la hierba que invitaba a pasear, era tan perfecta que Jim Kirk supo que no sera capaz de tolerar aquello durante mucho tiempo. Sin embargo, hasta que esos modelos perfectos se convirtieran en algo desagradable, poda disfrutar de ello como lo que era, la recreacin de la superficie de un planeta hecha por alguien que nunca haba caminado por un planeta vivo. Por otra parte, si resultaba que aquello no le gustaba, siempre poda encaminarse a cualquiera de los otros parques, los que haban creado los habitantes no humanos de la estacin. Jim Kirk recorri el parque casi desierto, y se pregunt si un habitante de Gamma Draconis VII no hubiera encontrado el laberinto de tneles cercano agradable durante algn tiempo, para luego llegar gradualmente a la conclusin de que estaba un poco uniformemente excavado, era slo una pizca demasiado hmedo, apenas perceptible, y demasiado hbilmente predecible. Entonces vio a Hunter que sala de entre las sombras de una pequea arboleda, y se olvid de los laberintos de tneles, de los habitantes de Gamma Draconis VII, e incluso de la balsmica brisa errtica. Hunter lo salud con una mano y continu avanzando hacia l. Se detuvieron ambos a unos pocos pasos de distancia y se recorrieron con los ojos. Hunter tena puesto un pantaln negro de uniforme y unas botas que eran bastante reglamentarias, pero tambin llevaba una camisa de seda azul y un chaleco de malla plateado adems de, por supuesto, la pluma roja en el pelo. Veo que sigues coleccionando demritos coment Jim Kirk. Y t continas siendo un miembro de la armada asquerosamente reglamentario, sabes? Hay cosas que no cambian jams. Hizo una pausa. Y supongo que me alegro de que as sea. Los dos se rieron de lo mismo, y luego se abrazaron estrechamente por el simple placer de volver a verse. No era como en los das pasados, y Jim lo lament, y se pregunt si ella tambin lo lamentaba. Tena miedo de preguntar, miedo de la posibilidad de herirla o herirse a 17

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s mismo, o de aumentar la tensin en sus relaciones, tensin que casi haba acabado con las mismas en el pasado. Volvieron a los antiguos modelos de comportamiento, con apenas un poco de embarazo, de la forma que lo hacen los viejos amigos que han pasado por momentos malos y buenos y tienen que ponerse al da despus de muchos aos. Caminaron durante horas por el parque, y para el momento en que regresaron al presente haban empleado alrededor de una hora para cada ao de ausencia. T no recibiste orden de venir hasta Aleph, verdad? pregunt Kirk. No. ste es el nico lugar apartado de mi sector en el que me pintarn la Aerfen como yo quiero, sin sacar a relucir los estpidos reglamentos; y a mi tripulacin le gusta pasar aqu sus permisos. Bien sabe Dios que en este momento se lo merece. Y t? Es la cosa ms extraa que jams me haya ocurrido. Este tipo, Ian Braithewaite... Hunter se ech a rer. Tambin cay sobre ti? Quera que subiera a bordo a un criminal y lo llevara hasta Rehab Siete, en la Aerfen! Y qu le respondiste? pregunt Jim, mientras la incomodidad comenzaba a enrojecerle el rostro. Para empezar, dnde poda meterse su prisionero respondi Hunter. Supongo que podra haber pretextado que la Aerfen se saldra completamente de la rbita si no le hacan un repaso completo, pero estaba demasiado furiosa como para presentarle alguna de esas hipocresas diplomticas. Tambin yo. Me preguntaba si tambin ira a molestarte a ti... pero, Jim, qu hace una nave de lnea realizando un vuelo rutinario? No me tengas en suspenso. Qu le respondiste? Le respond que me encargara de la misin. Hunter comenz a rer y luego advirti que l hablaba en serio. Bueno reflexion en voz alta, sta tiene que ser una historia mejor que cualquier invencin profana. Oigmosla. Jim le cont lo que haba ocurrido, sin omitir el anlisis hecho por Spock. Se alegraba de poder hablar con alguien ms objetivo. Has odo hablar alguna vez de Georges Mordreaux? Seguro... Por todos los dioses! No querrs decirme que ha estado durante todo este tiempo en Aleph? Es l a quien se supone que debes llevar a que le laven el cerebro? Jim asinti con la cabeza. Qu sabes de l? Hunter haba tenido siempre un gran talento para la fsica, y lleg a pensar en especializarse en ese terreno; pero la vida acadmica era demasiado tranquila para ella, y muy pronto ganaron su gusto por la aventura y las emociones fuertes. Sin embargo, se mantena al da con respecto a las ltimas investigaciones que se realizaban en la rama que a ella le interesaba. Bueno comenz ella, existen dos corrientes de pensamiento y apenas hay alguien que permanezca en medio. El primer grupo piensa que es el mejor cientfico desde Vekesh, si no desde Einstein. Oye, Jim, quieres cenar en la Aerfen o prefieres que encontremos algn sitio por aqu? No s por qu horario te riges t, pero para m es tarde y estoy muerta de hambre. Yo esperaba que vinieses a la Enterprise y me dejases ensertela. Qu piensa el otro grupo? 18

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Ella desvi los ojos. Tendra que haber sabido que contigo no iba a funcionar una tctica de diversin. Se encogi de hombros. Sin ofender a tu seor Spock... pero el otro grupo, que es la mayora de la gente, pensaba que Georges Mordreaux era un loco. Jim guard silencio durante un momento. Tanto como eso? Me temo que s. Spock no mencion ese detalle. Eso es razonable. Supongo que l tiene su propia opinin y considera que la opuesta no es ms que chismorreo difamatorio. Que seguramente es como comenz. Por qu hablas siempre de Mordreaux en tiempo pasado? Oh, porque pienso en l de esa forma. Hace algunos aos public algunos artculos, y la reaccin que provocaron fue... hmmm... negativa, para decirlo con suavidad. Todava publica algo de vez en cuando, pero nadie saba dnde estaba. Yo no tena ni idea de que estuviese aqu. Crees que pueda ser posible que alguien haya organizado algn tipo de venganza contra l? No consigo imaginarme por qu alguien hara tal cosa, ni quin podra hacerla. l ya no es un elemento importante en los crculos acadmicos. Por otra parte, la persecucin criminal no es la forma que utilizan los profesores de fsica para desacreditar a sus rivales, no tiene el sabor de civilizacin adecuado. Qu piensas t de l? Ella jug con una punta de su chaleco. Jim... la ltima vez que estudi fsica de forma seria fue hace quince aos. Sigo estando suscrita a un par de revistas, pero en el mejor de los casos tengo unos conocimientos muy superficiales. Estoy demasiado desinformada como para pensar siquiera en una respuesta para la pregunta que me haces. Ese hombre realiz buenos trabajos en otra poca, hace mucho tiempo. Cmo es ahora? Quin puede saberlo? Caminaron en silencio durante un rato. Hunter tena las manos metidas en los bolsillos. Lo siento. No te soy de gran ayuda, pero uno no puede saber demasiado de la personalidad de nadie a travs de su trabajo. Ya lo s. Supongo que me estoy aferrando a lo que puedo para intentar dilucidar el porqu de que la Enterprise haya sido escogida para esta misin. Ya le haba hablado de las observaciones que se le haban estropeado a Spock a causa de aquella marcha precipitada. Bueno, capitana, puedo ofrecerte un paseo por mi nave y una cena? Capitn, eso suena fantstico. Desde el otro lado del parque, Jim oy una voz casi imperceptible. Eh, Jim! Leonard McCoy lo salud alegremente desde el otro lado de la plaza, y l y su compaero avanzaron por la hierba hacia Jim y Hunter. Quin es ese? Es el doctor de mi nave, Leonard McCoy. Ella lo observ mientras se acercaba. No parece dolerle nada. Jim se ech a rer, y l y Hunter atravesaron juntos el csped para saludar a McCoy y a su amigo. 19

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Spock regres a la Enterprise, mand llamar a la teniente comandante de seguridad, Flynn, y se puso a trabajar en un programa que le proporcionara el mximo de tiempo libre al mayor nmero posible de personas, como le haba pedido el capitn Kirk. Antes de que hubiese acabado, la puerta del ascensor se desliz y Flynn entr en el puente. S, seor Spock? l se volvi a mirarla. Teniente comandante Flynn, nuestra misin aqu requiere la intervencin de su equipo de trabajo. Maana por la maana subir a bordo el doctor Georges Mordreaux, al que vamos a transportar hasta la Colonia de Rehabilitacin Siete. Ella frunci ligeramente el entrecejo. Rehab Siete estaba dentro de aquel mismo sistema, casi opuesta a Aleph Prime en aquel momento, pero incluso eso significaba que la separaban de all alrededor de dos unidades astronmicas: una distancia estpida para una nave estelar, casi un insulto, y ella tena que darse cuenta de eso. Si se tratara de un invitado de honor, no me hubiese llamado coment Flynn, por lo que deduzco que estar bajo vigilancia. Eso es correcto. Spock saba que ella esperaba recibir ms informacin, pero l no tena nada ms que decirle. Sin embargo, la declaracin que el capitn Kirk haba hecho ante Ian Braithewaite, de que el equipo de seguridad tendra que prepararse para la llegada del doctor Mordreaux, le vena bien para sus planes y no vea razn alguna para no hacer valer esa declaracin retrospectivamente. Tenemos rdenes terminantes, teniente comandante Flynn le dijo. Convierta el camarote de honor en un lugar seguro para que lo ocupe el doctor Mordreaux. Spock esper la catarata de preguntas y objeciones que hubiese provocado en el anterior oficial de seguridad el pedido de una accin que se saliera de lo normal, pero la nueva oficial se comportaba de una forma muy diferente. De acuerdo, seor Spock respondi. Por qu razn ha sido condenado el doctor Mordreaux? A Spock le resultaba difcil responder, porque l no crea lo ms mnimo en las acusaciones. Investigaciones hechas con seres racionales que estn fuera de toda tica dijo finalmente. Y... asesinato. Seor Spock comenz cuidadosamente Flynn, con un tono que denotaba ms intencin de informar que de criticar, las celdas de reclusin son considerablemente ms seguras, y mi gente podra hacer un camarote all para maana; adems, esas celdas no son mazmorras, sino sitios considerablemente cmodos. Soy consciente del problema de seguridad, oficial, al igual que lo es el capitn. Deposito mi confianza en su capacidad. El prisionero ser confinado en el camarote de honor. En ese caso, convertir el camarote en un lugar seguro, seor Spock. He hecho un programa de permisos para toda la tripulacin excepto para su grupo. Ese asunto lo dejo a su criterio. Ella mir la terminal, cuya pantalla mostraba la lista del personal de seguridad en espera de que se le asignara un destino a cada uno de ellos. Ella escogi a varios oficiales que tenan conocimientos de electrnica: cuatro personas, que era el mximo que poda trabajar con eficiencia en las pantallas de energa. Todos los dems pueden bajar a Aleph asegur, ya que no hemos venido aqu por una emergencia planetaria del sistema. No, los dems se limitarn a transportar al doctor Mordreaux. Gracias por su 20

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cooperacin, teniente comandante Flynn. Si puedo resultarle de alguna ayuda para llevar a cabo los preparativos... Mi gente puede arreglrselas bien, seor Spock, pero gracias, de todas formas. l asinti con la cabeza y la oficial de seguridad abandon el puente. Cuando Mandala Flynn sali del ascensor, pudo or las exclamaciones de deleite al aparecer en las terminales de mensajes generales las listas de permisos. Ella se alegraba tanto como los dems de que una llamada de desastre se hubiese convertido en unas cuantas horas de libertad. Sin embargo, tena que admitir que durante los dos meses que llevaba en la Enterprise, a veces haba deseado que se produjera un incidente, un conflicto, algo real y no slo las prcticas de rutina. Podras haberte quedado en la patrulla fronteriza, se record, volando de aqu para all, de abajo arriba en el mismo plano limtrofe del espacio, librando alguna escaramuza ocasional, arriesgando tu vida y recibiendo algn disparo, hasta que te jubilases y te retiraras a alguna base estelar de una regin apartada. Sus ambiciones aspiraban a ms que eso. No se contentaba con el universo conocido; lo desconocido la fascinaba. sa era una de las razones por las que se haba aferrado a la inesperada oportunidad de ser trasladada a la Enterprise; no por la posibilidad de llevar a cabo tareas estpidas entre los extremos de un mismo sistema, como ocurra all, sino por la exploracin, los mundos nuevos, las cosas autnticas; incluso si de vez en cuando haba que pasar seis semanas mirando al interior de un fenmeno de vaco. Flynn quera adquirir experiencia en aquella nave porque, llegado el momento, abrigaba la esperanza de llegar a capitanearla ella misma, esa u otra similar. Los lmites de los mundos de la Federacin eran demasiado estrechos para ella. Era una hija del espacio interestelar, se senta cmoda en l, en armona con l. Ella perteneca a la vanguardia de los descubridores. Y si alguna vez descubres qu es lo que ests buscando?, pens. Si alguna vez te das cuenta siquiera de qu es lo que ests buscando...? Qu hars, entonces? Apart a un lado sus reflexiones al entrar en la sala de seguridad, donde los cuatro oficiales que haba escogido la estaban aguardando. Cuando Spock se qued a solas, abri un canal de comunicaciones con la estacin y comenz con su verdadera tarea, la de obtener toda la informacin posible acerca del pasado reciente del doctor Mordreaux. Primero pidi a la computadora de Aleph Prime el expediente del juicio contra el doctor Mordreaux. El pedido recibi la siguiente respuesta: NO HAY INFORMACIN. Ese documento tendra que estar en los archivos pblicos. Spock volvi a intentarlo, agregando su decodificador de seguridad, lo cual tendra que haber sido suficiente para acceder a casi cualquier nivel de clasificacin reservada. Su pedido fue rechazado. Lo intent con varias otras posibilidades de archivos criminales, pero no encontr nada. El servicio de noticias no daba cuenta alguna en sus ndices, acerca del arresto, condena o sentencia contra el doctor Mordreaux; no encontr ninguna entrada en el listado de la estacin. Spock se apart de la terminal, y pens en qu hara seguidamente. Quiz el profesor haba estado viviendo bajo un nombre supuesto, pero eso no explicaba su desaparicin de los archivos judiciales, que hubiesen utilizado el nombre real. Spock consider todas las posibilidades, tom una decisin y procedi a engaar sin compasin a las computadoras de Aleph. Sus defensas eran las adecuadas para cualquier propsito ordinario no estaban, despus de todo, habituadas a habrselas con ninguna materia particularmente sensorial, pero lo insustancial era comparable a la habilidad de Spock para atravesar dichas defensas. 21

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Sin embargo, aun as no pudo encontrar ninguna informacin til. Los registros del juicio simplemente no existan, al menos no en el banco de datos de la computadora. Quienquiera que hubiese codificado como secreto el caso del doctor Mordreaux, haba realizado una tarea tremendamente eficaz. O bien los expedientes haban sido completamente borrados cosa que constitua una violacin de la constitucin de la Federacin, o bien existan, pero ya no estaban al alcance de la red informativa. Mandala se encontr con Hikaru en el gimnasio. Al verla, l sonri y se cerr el cuello y los broches de los hombros de la chaqueta de esgrima. No saba si esta leccin continuaba en pie dijo ella. Hara falta una alteracin mucho mayor de los turnos para que yo la cancelase le asegur Hikaru, pero no saba si t podras asistir. Tendr que comprobar los escudos nuevos cuando estn listos explic ella, pero hasta ese momento lo nico que podra hacer sera mirar por encima de los hombros de todos y ponerlos nerviosos. Terminarn ms o menos a la misma hora en que lo hagamos t y yo. Luego bajaremos todos a Aleph para divertirnos un poco. Est en mi orden del da. Quieres acompaarnos? Claro respondi l. Gracias. Mandala le tir un libro en diskete, que l cogi al vuelo. Qu es? Qu te parecen las novelas antiguas? Me refiero a las anteriores a la Era Espacial. Me encantan respondi l. Creo que mi preferida es Los tres mosqueteros. A m la que ms me gusta de Dumas es El conde de Montecristo. Has ledo alguna vez El Virginiano? Claro que s... es muy divertido ese antiguo ingls moderno. Y t conoces La mquina del tiempo? se es bueno. Frankenstein? Por supuesto. Islandia? Mhm. En alguna parte he ledo que tienen intencin de sacar una edicin facsmil indita. Mandala se ech a rer. Cunto hace que estn diciendo que lo harn? Sin embargo, ya me gustara que lo hicieran. Hikaru mir con curiosidad el diskete que ella acababa de darle; ella apunt el objeto con el florete. se es Babel17 le inform. Es uno de mis preferidos. El mejor de Delany. Nunca haba odo hablar de l. Cundo lo publicaron? Segn el calendario antiguo, en mil novecientos sesenta y seis. Eso no es anterior a la Era Espacial. Ya lo creo que s. Ah, claro, t debes de contar a partir del primer aterrizaje en la Luna. Yo comienzo con el Sputnik I. Tradicionalista, eh? Eso significa que tampoco has ledo Sibyl Sue Blue. Vas a rechazar libros magnficos slo porque disentimos por doce aos? Ni pensarlo le asegur Hikaru. Muchas gracias. Mientras se dirigan al saln de prcticas, Mandala rode impulsivamente la cintura de Hikaru y lo estrech con fuerza. l no se apart; no del todo. Era demasiado educado como para hacer algo as; pero todo su cuerpo se puso tenso. Sorprendida, herida, intentando averiguar en qu momento haba comprendido mal la situacin, Mandala lo solt y avanz rpidamente hacia su extremo del saln. 22

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Mandala... l la alcanz; saba que no deba agarrarla, as que le toc un codo. Lo lamento le dijo. Yo... ests enfadada conmigo? Te interpret mal respondi ella. No hablemos del asunto. No quiero quedar como una imbcil dos veces en un mismo da. No me has interpretado mal replic l con tono suave. No? Ella se encar con l. Yo pens, ayer... Se encogi de hombros. Habitualmente soy bastante buena para captar las insinuaciones. Lamento haberte presionado. No puedo decir que no fuera esa mi intencin, pero no tena intencin de apremiarte. Si te he hecho sentir incmodo, lo lamento. No lo has hecho le asegur l. Me siento halagado. Est bien, no te preocupes. T has sido mucho ms delicado de lo que lo hubiese sido yo en las mismas circunstancias con alguien que no me interesase. No se trata de que no est interesado por ti. A ella no se le ocurri nada que replicar a eso. No le haba dicho francamente que era el hombre ms atractivo que haba conocido jams, pero l no ignoraba, despus de todo, cules eran los sentimientos de ella. Si l la encontraba atractiva a su vez y despus del da anterior ella crea que s, no consegua entender a qu se deba el comportamiento de Hikaru. He estado pensando en lo que ocurri comenz l con voz tensa. Es probable que me marche de esta nave. T ya sabes que estoy pensando en un traslado; hemos hablado de ello. Eres la nica persona con la que he hablado de ello! Por supuesto replic ella. Y qu? Ninguno de nosotros sabe realmente qu estar haciendo dentro de una semana, dentro de un mes... No sera justo para ti seal Hikaru. Mandala lo mir fijamente; luchaba para evitar que el asombro puro se convirtiera en ira. Ella arroj el florete que golpe al otro lado del piso. Qu quieres decir con que no sera justo para m? De qu te sirve pensar eso? Has sido sincero... qu ms crees que puedes deberme? l permaneci ante ella, abatido. Mandala quera abrazarlo, quitarle una parte de aquella mirada perdida y lastimada, pero saba que no iba a conformarse con un abrazo. Aparte de lo absurdo que resultaba intentar acariciar a alguien mientras ambos estaban vestidos con chaquetas acolchadas de esgrima y de pie en medio de un gimnasio pblico, ella no quera correr el riesgo de hacer que Hikaru volviera a sentirse incmodo. Es slo que no creo... Hizo una pausa y volvi a comenzar. Parece una actitud demasiado fra la de corresponderte cuando existe la posibilidad de que me trasladen casi inmediatamente. Mandala le cogi una mano y le acarici la palma. No es justo para ti le dijo. Hikaru, en la patrulla de fronteras nadie se compromete durante perodos largos. Es algo demasiado arriesgado, y demasiado doloroso. Solamos decirnos el uno al otro: slo por poco tiempo. Yo no estoy habituada a nada ms que eso. Pero t... creo que t prefieres algo que dure mucho. Es mejor respondi l, con tacto. Eso lo decides t. Est bien. Te comprendo. Durante estas ltimas semanas has estado bajo una tensin terrible, y esa tensin se ve aumentada porque ests pensando en hacerte trasladar fuera de la Enterprise. Creo que tienes razn al no querer hacer las cosas ms difciles para ti. Calculo que eso es una parte del todo. De acuerdo. 23

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Gracias. l la estrech y Mandala le devolvi el abrazo hasta que ella misma comenz a sentirse incmoda a causa de su propia respuesta. Se apart y recogi el florete. Vamos... quiero recibir mi clase. Se saludaron mutuamente con los floretes, y Hikaru se puso la mscara. Hikaru dijo Mandala, si cambias de opinin, hzmelo saber. Seguidamente se baj la mscara y adopt una perfecta posicin en garde. Tras varias horas de infructuoso trabajo, Spock rompi finalmente el nexo de comunicacin con Aleph Prime. Haba probado todas las rutas concebibles para llegar a la informacin que quera obtener, y todas las rutas concebibles haban acabado en un punto muerto. Ya no poda hacer nada ms a bordo de la Enterprise. Antes de apagar su terminal, sac la lista de turnos de guardia para buscar a alguien que estuviera familiarizado con el puente y an permaneciera a bordo de la nave. El nombre de Sulu era el primero de la lista. Se puso a buscarlo por la nave y lo localiz en el gimnasio. Sulu apareci en la pantalla y se levant la mscara de esgrima hasta la parte superior de la cabeza. El sudor le corra por la cara. Habitualmente, Spock encontraba que Sulu estaba entre los colegas con los que le resultaba ms fcil trabajar; pero el otro aspecto del carcter del teniente, el que afloraba cuando se hallaba prisionero en lo ms profundo de su vena romntica, le resultaba virtualmente incomprensible. Sulu se sec el sudor, baj el florete y se convirti una vez ms en el modelo de oficial subalterno de la flota estelar, serio, sensato y de mente resuelta. S, seor Spock? Puede interrumpir lo que est haciendo, seor Sulu? Acabo de terminar una clase, seor. Tengo que regresar a Aleph Prime por poco rato, y no me gustara dejar el puente desatendido. Puedo estar all dentro de diez minutos, seor Spock. Gracias, seor Sulu, Spock fuera. Pero al tender la mano hacia los controles, vio que Sulu haca un gesto involuntario hacia l. Spock se detuvo con la mano en el interruptor. S, seor Sulu? Quera decirme algo ms? Seor Spock... Sulu vacil, y luego habl precipitadamente. Ha dicho el capitn... cree usted que es posible... que la capitana Hunter suba a bordo? Spock mir impasiblemente a Sulu durante varios segundos. En aquel momento, Sulu hubiera dado casi cualquier cosa por borrar lo que haba dicho obedeciendo a un impulso. Spock era quiz la nica persona de la tripulacin de la Enterprise que no comprendera, o no podra comprender, por qu haba formulado esa pregunta. Hasta donde Sulu haba podido observar, la reaccin ms efusiva que Spock haba tenido hacia alguien era el respeto, y eso de forma poco frecuente. Indudablemente, nunca haba dado muestras de adorar hroe alguno. Sulu no se engaaba en lo ms mnimo con respecto a sus sentimientos por Hunter: eran de adoracin pura, ardiente y poco digna. Hunter haba sido uno de los hroes de Sulu durante la mitad de su vida. A pesar de haber nacido en la Tierra, de que su madre era asesora agrnoma y su padre poeta, Hikaru Sulu haba pasado su infancia y adolescencia en la zona fronteriza, en una sucesin de planetas colonia. El sitio en el que haba pasado ms tiempo haba sido Ganjitsu, un planeta emplazado en el lmite de la frontera, en un sector que durante mucho tiempo haba sido hostigado por los renegados los klingon declaraban ser renegados aunque, claro est, nadie les crea, y la compasin de los piratas, que eran todos demasiado humanos. Los habitantes de Ganjitsu resistan con medios inadecuados; durante mucho tiempo se preguntaron si habran sido olvidados o abandonados. Entonces, Hunter, una oficial muy joven que en aquel tiempo desempeaba su primer destino 24

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como capitana, entr en el campo de batalla como un halcn de caza, hizo retroceder a los piratas hasta las manos de los klingon, y super a los klingon mismos en su propio juego. Sulu haba visto cosas en Ganjitsu que todava le provocaban pesadillas, pero Hunter haba acabado con la realidad de pesadilla. Sulu dudaba de que pudiera hacerle entender al seor Spock qu era lo que senta por ella, aun en el caso de que tuviera la oportunidad de explicrselo. Sin duda, haba perdido para siempre la confianza del oficial cientfico. Sulu deseaba con todas sus fuerzas haber esperado para preguntarle por Hunter al capitn Kirk. El capitn lo comprenda. Sin embargo, Spock no lo estaba mirando con desaprobacin ni con las cejas alzadas interrogativamente. No tengo forma de conocer los planes de la capitana Hunter, seor Sulu le respondi. Sin embargo, esa posibilidad no est fuera de los lmites de lo razonable. Si le hace a la Enterprise el honor de visitarla, espero que se le ofrezca la recepcin debida a un oficial que cuenta con un historial tan excepcional como el de ella. Spock fuera. Sulu observ cmo el inexpresivo y asctico rostro del oficial cientfico desapareca de la pantalla, mientras deseaba que su propio asombro no se hubiera manifestado de forma demasiado evidente; al menos no se le haba abierto la boca de sorpresa. Despus de tantos aos, debera saber que no hay que hacer suposiciones con respecto al seor Spock, pens Sulu. Spock nunca dejaba de consternarlo de formas bastante lgicas y predecibles, si daba la casualidad de que uno las mirase desde la perspectiva exactamente correcta, precisamente en los momentos en los que Sulu crea saber con absoluta precisin cmo iba a comportarse el vulcaniano. Eh dijo Mandala, que estaba detrs de l, ser mejor que te pongas en camino, Hikaru... le prometiste estar all en diez minutos. Ella se quit la mscara de esgrima y se estrecharon formalmente las manos desprovistas del guantelete; ella era zurda, por lo que su mano estaba desnuda. Crees que subir a bordo? Mandala sonri. Espero que s. Ser fantstico volver a verla. Ella se enjug el sudor de la cara con una manga. Sabes una cosa? Si pides que te trasladen no habra nada mejor que pudieras hacer que ir a parar al escuadrn de Hunter. Ambos se encaminaron hacia el vestuario. El escuadrn de Hunter! La posibilidad de servir con Hunter se pareca tanto a un sueo que l no consegua que le sonara real. No tendra ni la ms mnima probabilidad! Mandala levant los ojos hacia l con una expresin indescifrable. Luego aceler el paso y avanz delante de l. Sorprendido, Hikaru se detuvo y lo mismo hizo ella, unos cuantos pasos ms adelante. Ella respir profundamente y dej escapar lentamente el aire. Dnde, dnde demonios condenados adquiriste esa tremenda carga de dudas acerca de ti mismo? Si yo presentara la peticin y ella me rechazara... Tienes la experiencia necesaria le asegur ella. Tienes las especialidades adecuadas, y tienes esa estrella de la Academia. T no has visto mis notas dijo Hikaru sonriendo con tristeza. Ella se volvi en redondo para encararse con l; en sus ojos apareci una furia rpida y ardiente. 25

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A la porra con las notas! Conseguiste entrar y acabar los estudios, y eso es lo nico que cuenta! Ningn burcrata inferior e ignorante podra eliminarte de una lista de traslados sobre la base de que es imposible que ests cualificado para hacer algo que quieres realmente. A aquellas alturas, Hikaru la conoca lo suficiente como para percibir el dolor que vibraba por debajo de la ira. Te ocurri eso a ti? le pregunt con dulzura; pero ya saba que tena que haber sido as. Mandala nunca haba tenido oportunidad de asistir a la Academia. Tanto literaria como figurativamente hablando, haba luchado para ascender desde las filas. Me ocurri... varias veces dijo finalmente; y cada vez que ocurre me hace ms dao. Eres la nica persona ante la que he admitido eso alguna vez. No me gustara que se enterara nadie ms. l neg con la cabeza. Eso no ocurrir. ste es l primer destino de primera clase que me han concedido jams, Hikaru, y s que Kirk no me pidi a m. Lo que pidi fue la primera persona disponible que pudiera sustituir a mi predecesor. Hubiera aceptado a cualquiera. Sonri con ferocidad. A veces creo que piensa que es eso lo que le enviaron. Consegu el puesto por pura casualidad, pero puedes apostar a que no pienso malograrlo. No pienso permitir que me detengan, con o sin estrellas de la Academia... Se interrumpi bruscamente, como si ya hubiera dejado ver de s misma mucho ms de lo que jams haba tenido intencin de hacer, y aferr por los hombros a su amigo. Hikaru, permteme que te d un consejo. Nadie va a creer en ti si t no lo haces. Pero me atrevo yo a creer lo suficiente en m como para intentar que me trasladen bajo el mando de Hunter?, se pregunt Hikaru. Me atrever a arriesgarme a que me rechacen? Spock se hizo transferir nuevamente a Aleph Prime. La crcel de la ciudad estaba emplazada en un pasillo corto cercano a la seccin gubernamental; tena aspecto de ser utilizada apenas y estar muy descuidada. Las paredes de plstico estaban rayadas y daadas de diversas formas; en algunos sitios, los graffiti penetraban tan profundamente que la pared de piedra de asteroide de la estacin primitiva asomaba desde detrs. Las paredes haban sido arregladas una y otra vez, en colores ligeramente distintos, lo que haba dado como resultado un complejo modelo de capas de superficies desportilladas y parcialmente reemplazadas. En el escritorio de recepcin, haraganeaba una guardia de seguridad. Spock no hizo ningn comentario cuando ella dej apresuradamente a un lado su computadora de bolsillo; no senta inters ninguno por las actividades que ella llevase a cabo durante su turno de guardia, tanto si se trataba de leer alguna de esas tonteras de ficcin con las que los humanos malgastaban tanto tiempo, o de jugar con una mquina. Puedo hacer algo por usted? Soy Spock, primer oficial de la U.S.S. Enterprise. He venido para entrevistar al doctor Mordreaux antes de que lo llevemos a bordo de nuestra nave. Ella frunci el entrecejo. Mordreaux...? El nombre me suena familiar, pero no creo que lo tengamos aqu. Mir el sensor de recepcin y dirigi su voz hacia el aparato. Est detenido Georges Mordreaux? No tenemos a nadie con ese nombre respondi el sensor. Lo lamento dijo la guardia. No pensaba que tuviramos planeado enviar a nadie fuera de la estacin. Hemos realizado la habitual detencin de pendencieros. Ayer fue el da de pago. 26

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Tiene que haberse cometido algn error seal Spock. Los expedientes del juicio contra el doctor Mordreaux no estn disponibles en los archivos pblicos. Quiz se encuentre aqu pero se haya perdido ese documento. Ya recuerdo dnde o ese nombre! dijo ella. Lo arrestaron por asesinato; pero su abogada invoc el derecho a la privacidad y por eso impidieron el acceso de la prensa y retiraron el expediente de circulacin. Ella alegaba demencia. Entonces est aqu. No. Si lo condenaron segn ese alegato, no estar aqu sino en el hospital; pero puede buscarlo, si lo desea. Le hizo un gesto hacia una hilera de pantallas, una por celda, lo que le permita la visin de toda el ala de la crcel. Spock no vio a nadie que se pareciera a su antiguo profesor, as que sigui el consejo de la guardia y se encamin hacia el hospital. S, se encuentra aqu fue la respuesta del enfermero de guardia a la pregunta que le formul Spock. Pero entrevistarlo le resultar una tarea difcil. Qu dificultad existe? Sufre una grave depresin. Lo han puesto bajo terapia pero an no saben cul es exactamente la correcta dosificacin. No est muy coherente. Deseara hablar con l insisti Spock. Supongo que no habr problema, pero trate de no perturbarlo. El enfermero comprob la identidad de Spock, y luego lo condujo pasillo abajo y abri una puerta que estaba cerrada con llave. Yo vigilar por la pantalla le asegur. Es innecesario que lo haga. Quiz s, pero es mi trabajo. Luego dej entrar a Spock. La celda hospitalaria tena el aspecto de una habitacin barata de un hotel de media categora en un mundo marginal. Tena una cama, sillones, un dispensador de alimentos e incluso una terminal de computadora, aunque el tablero de control de esta ltima estaba limitado a los comandos ms simples para proporcionar entretenimiento e informacin al usuario. Los carceleros de Mordreaux no corran el ms mnimo riesgo de que l pudiera abrirse paso hasta los programas de la computadora de la ciudad y utilizar sus conocimientos en la materia para ponerse en libertad. El profesor yaca en la cama, con los brazos tendidos a lo largo del cuerpo y los ojos completamente abiertos. Era un hombre de mediana estatura y an tena una constitucin enjuta; no haba perdido la costumbre de dejarse crecer el cabello en forma de halo aplanado, aunque ahora era de color gris. Sus luminosos ojos marrones ya no brillaban con la emocin del descubrimiento; ahora expresaban angustia y desesperacin. Doctor Mordreaux? El profesor no respondi; ni siquiera parpadearon sus ojos. Catavinos provocada por la tensin?, se pregunt Spock. Trance meditativo? No, tenan que ser las drogas, por supuesto. Spock haba realizado algunos de sus trabajos superiores de fsica en Makropyros, una de las mejores universidades de la Federacin. El doctor Mordreaux trabajaba all como profesor de investigacin, pero cada ao imparta clases a un solo seminario muy reducido y selecto. El ao en que haba asistido Spock, el doctor Mordreaux acept slo a quince estudiantes a los que haba llevado hasta el lmite con su exigencia y los retos que les presentaba. El doctor Mordreaux haba alcanzado el pinculo en su carrera en poca muy temprana y, lo que significaba ms an, haba permanecido en l; sus artculos dejaban frecuentemente 27

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pasmados a sus colegas, y se le concedan honores con montona regularidad. Profesor Mordreaux, tengo que hablar con usted. Durante un largo momento el doctor Mordreaux no respondi pero, finalmente, profiri un sonido ronco y desagradable que a Spock le cost varios minutos identificar como una risa. Recordaba la risa del doctor Mordreaux de muchos aos antes: haba estado llena de placer y deleite; era casi suficiente para conseguir que un joven vulcaniano intentara comprender el humor y la alegra. Al igual que tantas otras cosas en l, su risa haba cambiado. Por qu ha venido a Aleph Prime, seor Spock? El doctor Mordreaux presion las palmas de las manos sobre la cama y se impuls hasta quedar sentado. No pensaba que me reconocera usted, profesor. Le recuerdo. La nave en la que sirvo fue llamada para que lo llevara a usted a bordo. Spock se detuvo, porque unas enormes lgrimas comenzaron a descender lentamente por las mejillas del doctor Mordreaux. Para llevarme a la prisin dijo. Para rehabilitarme. Qu ocurri, profesor? Yo encuentro que los cargos que hay contra usted son improbables en el mejor de los casos. Mordreaux volvi a tenderse en la cama, encogido en posicin fetal, y se puso a llorar y rer con aquella extraa risa ronca, ambas cosas a un tiempo. Mrchese le pidi. Mrchese y djeme en paz; ya le he dicho antes que slo pretenda ayudar a la gente. Lo nico que hice fue lo que ellos queran. Por favor, mrchese. Profesor explic Spock, he venido hasta aqu para intentar ayudarlo. Por favor, coopere conmigo. Usted quiere traicionarme, como todos los dems. Usted quiere traicionarme y hacer que yo traicione a mis amigos. No lo har, se lo aseguro! Mrchese! La puerta se abri y el enfermero entr apresuradamente. El doctor viene hacia aqu le dijo a Spock. Tendr usted que marcharse. Ya le dije que careca de coherencia. Sac a Spock de la habitacin a toda prisa. Spock no protest porque ya no poda hacer nada ms en aquel sitio. Cuando abandon el hospital, meditaba cuidadosamente sobre lo que haba dicho el profesor. Contena poca informacin, pero a qu se refera con aquello de traicionar a sus amigos? Poda ser probable que hubiese experimentado con seres racionales y stos resultaran daados o incluso murieran? En su propia locura, era posible que el profesor estuviera negando, dentro de su mente, unos hechos que haban tenido realmente lugar? Qu haba querido decir con que slo tena intencin de ayudar a la gente? Spock no tena respuestas. No habra ms remedio que esperar hasta que el doctor Mordreaux subiera a bordo de la Enterprise; tendra que limitarse a abrigar la esperanza de que el doctor recuperara la razn antes de que fuese demasiado tarde. El oficial cientfico sac su comunicador, pero luego cambi de opinin acerca de regresar inmediatamente a la nave. No haba razn lgica alguna para que aquel viaje a Aleph Prime se malgastara del todo. Guard nuevamente el comunicador y se encamin hacia otra zona de la estacin. Cuando Jim Kirk se dispona a llamar a la Enterprise, la luz de llamada se encendi de forma tan inesperada que l casi dej caer el comunicador. Muy oportuno le coment a Hunter con una sonrisa. Pero tengo que reconocer que me dejaron tranquilo durante toda la tarde. 28

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Hunter se tens automticamente. La Aerfen no la llamaba nunca cuando estaba fuera de la nave, excepto en casos de grave emergencia: prcticamente todos los integrantes de su tripulacin eran capaces de tomar el mando cuando ella estaba ausente. Ella se haba asegurado de que as fuese, ya que las misiones de la Aerfen la exponan a bajas por sorpresa en cualquier momento. A cierto nivel, Hunter era constantemente consciente de eso y, por extensin, de su propia mortalidad. Por el bien de su nave, no poda permitirse el lujo de ser indispensable. Estaba lo suficientemente segura de su capacidad de mando como para entregarle a su gente ms responsabilidad de la que era estrictamente esencial, o incluso estrictamente permitida. La ltima ocasin en la que la Flota Estelar le haba llamado la atencin, fue por ensearle a un nuevo alfrez, con talento pero sin las apropiadas credenciales de entrenamiento formal, a pilotar la Aerfen a velocidad de hiperespacio. El resultado de todo aquello era que el comunicador de Hunter apenas si sonaba alguna vez cuando ella bajaba a algn planeta; al or la seal del de Jim, dio inconscientemente por supuesto que se trataba de una emergencia. Puede que necesitara ayuda, y sus reflejos se prepararon para la accin. Aqu Kirk dijo l. Hunter record el da en que se haban conocido. l era tan atildado y elegante, pens, y yo... yo prcticamente tena an polvo entre los dedos de los pies. Se haban mirado el uno al otro con igual desdn. Capitn son una voz en el comunicador de Jim. Tengo algunos equipos y piezas para la Enterprise, pero me hace falta su firma antes de transferirlo todo a bordo. Qu clase de equipos, seor Spock? Bioelectrnicos, seor. Para qu? Para incorporarlos a mis aparatos con el fin de realizar unas observaciones especiales del fenmeno de vaco. Oh dijo Kirk. De acuerdo. Dnde se encuentra? En la estacin de generacin de cristales, seccin cero9 de Aleph Prime. Me necesita realmente all en este momento, seor Spock? Es bastante importante, capitn. Jim mir a Hunter e hizo una mueca. Ella se encogi de hombros para expresar su comprensin y volvi a relajarse. No haba emergencias a la vista. De acuerdo, seor Spock. Nos veremos all dentro de unos minutos. Cerr el comunicador. Lo lamento le asegur a Hunter, pero Spock trabaj tan duramente en esas condenadas observaciones, slo para que se las estroperamos en cuestin de segundos, que lo menos que puedo hacer es contentarlo si quiere agregar equipos a los que ya tiene. Lo comprendo le respondi ella. No hay ningn problema. No nos llevar demasiado tiempo... Jim, no te preocupes le pidi ella. Subir a la Aerfen para encargarme de un par de cosas, y luego me transferir directamente a la Enterprise. Perfecto respondi l. Nos veremos all dentro de un rato. Ella le dio las indicaciones necesarias para que pudiera llegar al punto de encuentro con Spock el armatoste de modelo volumtrico esfrico de Aleph no era tan fcil de recorrer como pareca; adems, ella conoca un buen atajo, y lo observ mientras l se alejaba por la hierba. Hunter sac el comunicador. 29

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Hunter a la Aerfen. Por favor, transfireme a bordo, Ilya. Mientras esperaba a que el rayo la recogiera, Hunter retrocedi a otros momentos de aquella tarde. Le alegraba volver a ver a Jim aunque, como siempre, la sorprenda un poco que su amistad resistiera a pesar de las diferencias que haba entre ambos, diferencias que haban sido obvias desde el momento de su primer encuentro en el mismo pelotn de primer curso de la Academia. Jim era un alumno brillante que encajaba socialmente con aquella cualidad que le confera su mundo originario cosmopolita; Hunter tuvo problemas incluso antes de llegar; era una hija de colonia que posea una arrogancia hosca, defensiva y orgullosa, que se haca llamar por un solo nombre y se negaba a registrar ningn otro. Al comandante de ellos, un estudiante de los cursos ms avanzados (cuyo nombre cambi de Friendly,* que era ridculo, a Frenzy,* que tena un cierto sentido, despus de todo), le molest la tradicin familiar de Hunter en relacin a los nombres y, adems, la pluma que ella llevaba siempre en el cabello. Por la libertad de religin, ella tena derecho a eso, pero l le orden que se la quitara. Ella se neg, y l la acus de no llevar el uniforme reglamentario y por demostrar desprecio hacia un oficial superior. (Friendly,* :Cordial. (N. De la T.) (Frenzy,** : Frenes,delirio. (N. De la T.) Ella haba sentido la tentacin de declararse culpable de la segunda acusacin. Entre los integrantes del pueblo de Hunter, los abogados no eran una figura habitual, y ella no tena intencin ninguna de implicar a nadie ms en sus problemas con la jerarqua militar. Sin embargo, el tribunal militar no sera convocado si no exista un abogado defensor. Para disgusto de Hunter, Jim T. Kirk se present voluntario para dicha tarea. Hunter lo haba catalogado definitivamente como al mismo tipo de pedante pagado de s mismo que era el comandante del pelotn; Kirk reafirm la opinin que ella tena de l con la primera palabra que dijo. Creo que est cometiendo un grave error le dijo. Pienso que, probablemente, Frenzy cancelar el juicio si usted se disculpa ante l. Disculparme! Por qu? l dirigi una mirada a la trenza negra de ella y a la pluma de color escarlata con punta negra que llevaba atada al final de la misma. Esccheme le advirti. Si Frenzy agrega la mentira a los dems cargos, estar usted acabada. Mentira? grit ella. Se puso en pie de un salto y se inclin por encima de la mesa, presionando las palmas contra la superficie para evitar que se le convirtieran en puos. Nadie declar en voz baja, nadie en todo el mundo ni en toda mi vida, me ha acusado jams de mentir; y en este preciso momento necesito una buena razn, muy rpida, para no arrojarlo a usted contra la pared. l tendi una mano hacia la pluma. Ella se retir y se ech el cabello hacia atrs para que la trenza quedara al otro lado de su hombro. No toque eso! Ya s que usted no cree que yo est de su lado le dijo l, pero lo estoy. De verdad que lo estoy. Anoche llev a cabo algunas lecturas y s qu significa la pluma. Es lo ltimo de una serie de pruebas que slo muy poca gente ha conseguido completar. No quiero decir que usted no lo haya hecho... pero esa pluma no es autntica. Por importante que resulte, sera mejor que accediera a quitrsela hasta que consiga una de verdad, porque si el tribunal se 30

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entera de que ha hecho usted todo este aspaviento por algo que no tiene ningn significado intrnseco, no dudarn en condenarla. Hunter frunci el entrecejo. De dnde demonios ha sacado la idea de que no es autntica? Sac un texto de su maletn, lo desliz al interior de un lector, y seleccion una pgina desde el teclado. De eso dijo, sealando la imagen de un guila fnix que planeaba en el viento, tan hermosa que Hunter tuvo que luchar contra una ola de aoranza. Jim Kirk toc la punta blanca de una de las plumas de las alas. Y de eso. Luego seleccion la foto de una mujer joven que apareci en la pantalla. Hunter parpade con sorpresa. Era su ta abuela, perfectamente reconocible. A esa edad haba sido casi tan elegante y digna como cuando ya tena ms de ochenta, edad a la que la haba conocido Hunter. Kirk toc la pluma de la fotografa: era larga como una mano, y tena la punta blanca. Comprende a qu me refiero? le dijo haciendo un gesto con la cabeza hacia la pluma que llevaba ella, la cual, aunque era roja, tena la punta negra y apenas el largo del dedo pulgar de la muchacha, adems de una forma diferente. O usted tiene un libro malo, o se le escaparon algunos detalles de la lectura le replic ella. Cuando uno lleva una de esas plumas, el significado no es otro que el de que las guilas le han aceptado a uno como a un ser adulto racional. Tecle los controles e hizo aparecer en pantalla la primera imagen, tras lo cual pas un dedo por el pecho del guila, que pareca de un rojo ms oscuro por tener las plumas acabadas en una punta negra. Lo que yo llevo es una pluma del pecho. Significa... es muy complicado explicar todo lo que significa. Las guilas me han aceptado como amiga. Kirk la mir. Esa pluma se la dio una de las guilas? Pareca bastante asombrado. Hunter frunci nuevamente el entrecejo. As es... por todos los dioses, qu pensaba que era? Un trofeo? Senta repulsin ante la idea de hacerle dao a uno de aquellos seres magnficos, nobles, feroces y completamente aliengenas. Son tan inteligentes como nosotros, si no ms. Kirk se sent lentamente. Creo que ahora comprendo le dijo. Le ruego que me disculpe. Saqu conclusiones precipitadas y me he equivocado. Aceptar mis disculpas? Hunter asinti bruscamente con la cabeza, pero el desagrado que senta por l comenzaba a ceder, porque tambin ella haba sacado conclusiones precipitadas, y tambin se haba equivocado. Al da siguiente, ante el tribunal militar reunido para juzgar a Hunter, el comandante del pelotn destruy su credibilidad ante los superiores de forma lenta pero segura e irrevocable. La libertad religiosa era un tema delicado en la Flota Estelar. Estaban sometidos a ella sobre unas bases tericas pero, en la prctica, resultaba un tema de difcil regulacin. Aparte del disparatado nmero de creencias que existan en la galaxia, los rituales iban desde los virtualmente inexistentes hasta los ms extraos y grotescos. Por todo ello, cuando un estudiante soberbio no graduado, que ejerca por primera vez un cargo de mando menor, demostraba ser culpable de atosigar a un pantesta cuyo nico rompimiento de las ordenanzas consista en llevar una pluma en el pelo, el mando manifestaba poca o ninguna simpata hacia l. Aunque a menudo hubiera conseguido zafarse con esa excusa, Hunter nunca reclam la exencin religiosa para el resto de sus acciones disidentes. Lograba actuar como crea que 31

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deba hacerlo y como lo deseaba, mediante una combinacin de movimientos rpidos, la absoluta indiferencia hacia los demritos, y la solidez, pureza e irrefutable excelencia de sus actuaciones. Dej a un lado los recuerdos al materializarse en la plataforma transportadora de su propia nave. El primer oficial artillero la salud con un movimiento de cabeza y se apart los largos cabellos de la frente. Hola, Ilya salud Hunter. Todo en calma? No tengo queja ninguna respondi l, con su voz brusca, controlada; pero luego, cuando pasaron por el puesto de observacin de popa, agreg: excepto una. Cul? Hunter, me gustara que esa condenada nave monstruosa se retirara de nuestra cola. Me pone muy nervioso. Hunter mir por el puesto de observacin a la Enterprise, que orbitaba la estacin detrs de ellos y un poco ms arriba. Se ech a rer. Ilya Nicolaievich, ellos estn de nuestro lado. 2 A Sulu no le resultaba realmente imposible imaginarse como comandante de la Enterprise, y no de un mero oficial de alto rango que comandara por casualidad una tripulacin de veinte personas. Mandala Flynn fue transferida a la estacin con los ltimos cuatro oficiales de seguridad, para cumplir la promesa de invitarlos a cenar. Sulu abrigaba la esperanza de poder reunirse ms tarde con ella. En el puente en penumbra, se desliz en el asiento del capitn y mir por la pantalla exterior. La nave estaba orientada de manera que, con respecto al campo gravitatorio de la nave, Aleph Prime quedaba por encima de sus cabezas; era como un gigantesco rbol de Navidad adornado que pasaba rpidamente, para los ojos de Sulu, a causa del movimiento orbital de la nave; y ms all, enmarcado por el espacio y las estrellas multicolores, la Aerfen permaneca suspendida. Aerfen, Minerva, la Atenea de los ojos grises, la diosa defensora de la batalla. De la misma forma, Palas Atenea baj destellando en direccin a la tierra cit Sulu en voz alta. Hunter a Enterprise. Pido autorizacin para subir a bordo. Sulu se sobresalt, sinti que la sangre le aflua al rostro, pero record que era imposible que ella le hubiese odo citar a Homero en voz alta en el puente de una nave estelar; nadie podra haberlo odo, porque estaba completamente solo. Aqu Enterprise, Sulu al habla, autorizacin concedida, por supuesto, capitana. Sulu busc apresuradamente a alguien que lo sustituyera, y corri a la sala de transporte. Hunter se materializ en la plataforma. Instintivamente, Sulu supo que ella desdeara las efusiones. Cuando descendi, l estrech la mano que ella le tenda y pronunci su nombre como respuesta a la presentacin de ella; pero tambin le hizo una reverencia, apenas perceptible, que quiz constituyera una violacin del protocolo de la Flota Estelar, pero una muestra de respeto segn su tradicin familiar. Ella no era en absoluto como l haba esperado; mentalmente se haba formado la idea de una semidiosa o gigante abrumadora, y sinti alivio porque el aspecto fsico de la mujer no fuese como l lo haba imaginado. Tena una mano dura y firme, con algunos callos en la palma, y una cicatriz larga y abultada que le recorra el reverso y desapareca debajo del puo de la camisa, a la altura de la mueca. El chaleco plateado le haca brillar los hombros como si llevara una armadura. 32

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Seor Sulu dijo ella, me alegro de conocerlo. Jim me habl de usted con muchsima consideracin. A Sulu no se le ocurri nada que replicar a aquello; estaba demasiado sorprendido y halagado. Gracias respondi finalmente con voz dbil. El capitn Kirk no ha regresado todava de Aleph Prime, capitana Hunter. Quiere que la acompae hasta la sala de oficiales? Eso no estara mal, seor Sulu. Ambos entraron en el ascensor, descendieron y bajaron por un largo corredor. La Enterprise pareca desierta, encantada, con un aspecto completamente surrealista; toda la tripulacin se haba marchado de permiso y las luces estaban bajas. En este preciso momento no est con sus mejores galas se disculp Sulu. No importa le replic Hunter. Una nave como esta no necesita estar demasiado engalanada. Hablaron de la Aerfen y de la Enterprise hasta que llegaron a la sala de oficiales. Sulu le ofreci un refresco o un vaso de vino, cosas que ella declin; acabaron ambos tomando caf, sentados junto a una portilla de observacin que les proporcionaba una vista del espacio profundo, mientras continuaban hablando de naves. Es una fea raya la que tiene la Aerfen en el flanco coment Sulu. Espero que no hayan corrido demasiado peligro. Hunter desvi la mirada. La nave, no dijo, pero perd a dos buenos tripulantes en la lucha. Capitana... lo siento, no saba que... Cmo iba a saberlo, seor Sulu? Nadie se presenta voluntario para estos destinos en particular, sin ser consciente de los riesgos. De pronto, pareci muy humana y cansada, y la admiracin que Sulu le profesaba aument. Con el fin de llenar el silencio, y porque no saba qu decir, se levant y volvi a llenar las tazas. De dnde es usted, seor Sulu? pregunt ella cuando l regres. Slo una ligera tensin de la voz la traicionaba. Me da la impresin de que tendra que ser capaz de identificar su acento, pero es tan dbil que no lo consigo. No se trata tanto de que sea dbil, sino que es una mezcla absoluta. Viv en muchsimos sitios diferentes cuando era nio, pero donde ms tiempo pas fue en Shinpai. Utiliz el nombre coloquial sin pensarlo siquiera. Shinpai! exclam sorprendida Hunter. Ganjitsu? He estado all. S, seora respondi Sulu. Ya lo s. Lo recuerdo. Ninguno de sus habitantes lo olvidar durante mucho tiempo. Entonces le toc a l el turno de desviar la mirada; no haba tenido intencin ninguna de contarle nada de s mismo ni de hablarle de la deuda que l y muchas otras personas tenan con ella, y ahora se daba cuenta de por qu. Me temo que me dir que aquello no fue nada, pens. Me temo que se encoger de hombros y se reir de m. Gracias, seor Sulu. l volvi lentamente los ojos hacia ella. Las sombras que le cruzaban el rostro oscurecan sus ojos grises. En esta carrera, como usted ya sabr, uno a veces llega a sentir que todo lo que uno hace, los conflictos, los amigos que pierde... que todo eso es para la gloria de un conjunto de normas y reglas sin rostro y sin sentido; y eso no es lo que importa. Eso importa un comino. La importancia surge cuando uno sabe que todo el trabajo le ha servido a alguien para algo. 33

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Ya lo creo que sirvi le asegur Sulu. No piense jams que no sirvi para nada. Jim Kirk tuvo que soltar primero las incmodas cajas de cristales bioelctricos antes de poder sacar el comunicador. No podra al menos haber enviado estas cajas, seor Spock? pregunt. Por supuesto, capitn, pero pens que no deseara usted permanecer en Aleph Prime durante varios das ms. Kirk mascull algo inarticulado y abri el comunicador con un golpe de mueca. Kirk a la Enterprise. Aqu la Enterprise. Sulu al habla, capitn. El seor Spock y yo estamos preparados para ser transferidos a bordo, seor Sulu. Pocos minutos despus, Kirk, Spock y las surtidas cajas de material se materializaron en la plataforma. Kirk descendi para saludar a Hunter, que haba acompaado a Sulu hasta la sala de transporte. Veo que ya has conocido al seor Sulu seal Kirk. ste es el seor Spock, mi primer oficial. Seor Spock dijo ella, haciendo un gesto con la cabeza. Es agradable conocerlo despus de haber odo hablar de usted durante tantos aos. Me siento honrado respondi Spock. Kirk advirti que Sulu avanzaba lentamente, y crey que tambin de mala gana, en direccin a la puerta. Seor Sulu lo llam, dejndose llevar por un impulso. Ha cenado usted ya? Cenado? pregunt Sulu, sorprendido ante aquella pregunta inslita. Capitn, me temo que mi cuerpo perdi la nocin del tiempo alrededor del momento en que comenz la sexta semana de rbita en torno al fenmeno de vaco, y no sabra qu nombre darle a la ltima comida que he tomado. Kirk ri entre dientes. Ya s cmo se siente. Voy a llevar a la capitana Hunter a recorrer la nave, y despus ella, el seor Spock y yo vamos a cenar en la cubierta de observacin. Hunter, quiero que conozcas a mis oficiales. Le importara, seor Sulu, ver quin ms est a bordo y reunirse con nosotros para cenar? Me encantara respondi Sulu. Gracias, capitn. Cuando Kirk, Hunter y Spock recogieron los nuevos equipos y se marcharon de la sala de transporte, Sulu corri a los controles y abri un canal de comunicacin con Aleph Prime. Sulu a Flynn, adelante, comandante. La pausa se hizo tan larga que l comenz a preocuparse; estaba a punto de repetir la llamada cuando se oy la voz de Mandala. Aqu Flynn. Mandala... Hikaru, hay alguien ms contigo? le pregunt, antes de que l pudiera hablarle de la invitacin. No, estoy solo. Perfecto. Transfirenos a bordo; tengo a dos de los mos aqu. l percibi la urgencia de la voz de ella, as que los busc rpidamente y accion el rayo. Observ con asombro mientras se materializaban en la plataforma tres figuras despeinadas. Mandala estaba acompaada por dos de los miembros ms asombrosos de las fuerzas de seguridad de la Enterprise. Snnanagfashtalli se pareca ms a un leopardo bpedo con un manto de color marrn, escarlata y crema. Todos la llamaban Gruido, pero nunca 34

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delante de ella. Apareci agachada, apoyada en las cuatro extremidades, con los colmillos escarlata desnudos, y sus ojos marrones estaban dilatados y reflejaban la luz como rayos de exploracin. Tena las orejas echadas hacia atrs y pegadas al crneo, y el pelo erizado desde el cuello hasta el extremo de su larga cola manchada, que presentaba el aspecto de un cepillo. Tenemos que regresar! gru. Tena los ojos puestos en una garganta tierna! Mandala Flynn se ech a rer. Tena los cabellos sueltos y convertidos en una melena revuelta. El pelo rojo, los brillantes ojos verdes y la piel ligeramente bronceada le conferan el aspecto de un animal tan gil, salvaje y feroz como Gruido. Esa garganta tierna tuvo los malos modales de llamar al personal de seguridad de Aleph, y se es el motivo por el que nos marchamos de all. Mandala pareca ms feliz de lo que Sulu la haba visto jams desde que lleg a bordo de la Enterprise. El tercer miembro del grupo, Jenniver Aristides, permaneca mirando hacia el piso con los hombros cados. Meda dos metros y medio, tena huesos grandes y densos, y pareca tener ms capas de msculos de las que posean los seres humanos, cosa que era bastante probable. Era humana, pero haba sido creada por ingeniera gentica para vivir en planetas de alta gravedad. Mandala se le acerc, y Gruido se frot contra ella por el otro lado. Vamos, Jenniver le dijo Mandala con dulzura. Levant el brazo para coger la mano de la gigantesca mujer y la hizo bajar de la plataforma. Jenniver levant los ojos, y sus ojos plateados enmarcados por su piel gris acero brillaron con lgrimas contenidas. Yo no quera pelear asegur Jenniver. Ya lo s. No fue culpa tuya. Se hubieran merecido que les aplastaras la cabeza o que Snnanagfashtalli hubiera desgarrado uno o dos rostros. No debo enfadarme porque alguien diga que soy fea. Pues yo, s dijo Gruido. Pero yo ro quiero que te metas en problemas. Estoy familiarizada con los problemas. La voz de Gruido era un ronroneo. No tendr problemas, verdad? Y usted tampoco, comandante? Se enfadar el capitn? Fue culpa ma. Basta, Jenniver! No te preocupes. Yo estaba all y vi lo que ocurri. Vete a dormir un poco y no te preocupes. Especialmente no te preocupes con respecto a Kirk. Gruido cogi a Jenniver de la mano. Vamos, amiga ma. Ambas se marcharon de la sala de transporte. Qu ha ocurrido? pregunt Hikaru. Unos malos bichos pensaron que sera muy divertido humillar a Jenniver, Gruido se sinti ofendida por lo que dijeron, y en ese momento llegu yo explic Mandala.Gracias por transferirnos a bordo. Os metisteis en una pelea. Hikaru respondi Mandala riendo, tengo aspecto de haber dado un paseo tranquilo? Ests herida? No, y tampoco no les hicimos mucho dao a nuestros contrarios. Para eso hace falta mucha destreza, te lo aseguro. l mir en la direccin por la que se haban marchado las dos oficiales de seguridad. 35

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No me gustara estar en su pellejo cuando el capitn Kirk se entere de lo ocurrido. Va a ponerse como una fiera. Mandala le dirigi una mirada penetrante, entrecerrando sus violentos ojos verdes. Si Kirk tiene algn problema con respecto a la forma en que yo actu, puede arreglarlo conmigo. La furia estaba tan cerca de la superficie que Hikaru apenas poda reconocer a su amiga. Pero si hay algn castigo que aplicar entre la gente de seguridad, sa es mi tarea. Su ira se desvaneci abruptamente y ella volvi a rer. Se recogi el cabello con las manos a la altura de la nuca y volvi a dejarlo suelto. Hikaru cerr los ojos durante un momento, a punto de llamarse estpido por rechazarla, independientemente de cun corto fuese el perodo de tiempo del que pudieran disponer. Oh, dioses! exclam Mandala. Realmente, necesitaba esto. Mir en la direccin por la que se haban marchado Gruido y Jenniver, con expresin meditabunda. Sabes?, a pesar del aspecto que tiene, Jenniver posee un temperamento muy dulce. Incluso pienso que es un poco tmida. Me pregunto si es feliz en el equipo de seguridad. Ests segura de que te encuentras bien? S. Por cierto, por qu me has llamado? Has quedado finalmente libre? Quieres que regresemos a Aleph? Has cenado ya? No, me llev a mi gente a cenar, pero yo te estaba esperando a ti. Perfecto dijo l. Tenemos una oferta an mejor. Kirk hubiera preferido darle a Hunter la bienvenida a bordo de la Enterprise con una recepcin de la oficialidad en pleno; su propio sentido de la justicia luchaba con su deseo de ensear su nave y su gente con las mejores galas. La justicia gan finalmente; no hizo regresar a bordo a ninguno de los otros oficiales que se hallaban en Aleph, pero cuando hizo entrar a Hunter en la cubierta de observacin vaca, con las luces bajas para que todo el campo de estrellas brillara en la totalidad de los ciento ochenta grados de la cpula, no pudo mantener su decepcin. l y su vieja amiga permanecieron juntos, mirando la profundidad de las estrellas, sin hablar, sin necesidad de hacerlo; sin embargo, Jim pensaba en todo lo que quera decirle a Hunter, en todo lo que debera decirle. Casi se volvi hacia ella y pronunci su nombre, el nombre de sueo que slo l y la familia de ella conocan, el nombre por el que no la haba llamado desde la ltima ocasin en que hicieron el amor. La puerta se desliz para abrirse; Jim respir larga y profundamente, y dej escapar el aire con lentitud mientras senta una mezcla de pesar y alivio, mientras Spock entraba en la cubierta de observacin seguido de Sulu y la teniente comandante Flynn. El momento mgico desapareci. Mandala! exclam Hunter. No saba que estuvieses en la Enterprise! Hola, Hunter. Estar aqu es tambin un poco sorprendente para m. Dice que quiere mi puesto dijo Jim, sin pensarlo. A Flynn le subieron los colores a la cara, pero Hunter se ech a rer con deleite. En ese caso, tendrs que recomendarla para un puesto mejor, si es que quieres conservar esta nave para ti. Aqulla fue la primera vez en que Jim comprendi lo que le haba dicho Mandala cuando l la interrog acerca de los planes que tena para su carrera, en la recepcin que le dispens cuando lleg a bordo. Ella lo haba mirado realmente a los ojos y le haba dicho: Yo quiero su puesto. Lo que le estaba diciendo era que esperaba que se la tomase muy en serio, independientemente de sus dudas acerca de que ella tuviera la experiencia y la educacin adecuadas para desempear la tarea que le haba encomendado; pero l la haba interpretado 36

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de forma completamente equivocada. Flynn le sonri a Hunter. sta es la primera vez que la veo sonrer, pens Jim. Una sonrisa autntica, no una mueca irnica. Creo que ser mejor que vuelva a evaluar a esta oficial. Hunter y Mandala se abrazaron con la cmoda familiaridad de las tradiciones menos formales de las patrullas de frontera. Ya veo que no tengo que hacer ms presentaciones coment Jim. Cundo servisteis juntas? La sonrisa de Flynn se desvaneci y a su rostro regres el habitual aire de vigilancia. Jim se pregunt con inquietud si la impulsiva excusa que le haba dado a Ian Braithewaite, que al equipo de seguridad le llevara veinticuatro horas prepararse para recibir al prisionero, no habra llegado a los odos de su nueva oficial de seguridad. Saba que era imposible que la informacin hubiera salido de Spock, pero podra haberle llegado por otros circuitos, a travs del mismo Braithewaite. Dme otra oportunidad, seorita Flynn, pens Kirk. Yo no saba si usted podra funcionar aqu. Ha necesitado una corriente interna de ferocidad para llegar tan lejos como lo ha hecho, y no saba si podra mantenerla bajo control. Todava no lo s, pero es usted una oficial muy capaz, el equipo de seguridad est adquiriendo forma por primera vez en todo un ao, y la ltima cosa de la galaxia que querra hacer sera contrariarla. Mi escuadrn y la flota de Mandala volaron unidos durante algn tiempo le explic Hunter. Cerca de la frontera de Orin. Aquello se puso muy difcil, segn todos los informes coment Jim. A partir de all, la conversacin se centr en los viejos tiempos y los recuerdos, e incluso Spock se solt lo suficiente como para relatar una extraa historia de los primeros tiempos de su carrera en la Flota Estelar. Para sorpresa y alivio de Kirk, Mandala Flynn comenz tambin a relajar su rgida reserva. Slo Sulu se mantuvo al margen de la conversacin, pero no pareca sentir que lo dejaban a un lado. Al contrario, pareca ms que contento slo con escuchar. Jim Kirk sonri para s. Haba pasado por unos pocos minutos de arrepentimiento, un arrepentimiento completamente egosta, despus de la impulsiva invitacin que les haba hecho a los dems para que se reunieran con l y con Hunter, pero ahora se alegraba de haberlo hecho. Ms tarde, aquella misma noche, Sulu se encontraba sentado en la oscuridad de su camarote, mordindose distradamente la ua de un dedo pulgar. Le gustaba la Enterprise. Sus amigos se hallaban all; sus compaeros de tripulacin lo respetaban y sus superiores apreciaban ocasionalmente su trabajo; admiraba al capitn, y si decida quedarse podra admitir ante s mismo que estaba desesperadamente enamorado de Mandala Flynn. Sin embargo, pens, sin embargo... qu pasara con todas las ambiciones que tena hasta entonces? Nada de todo lo que he estado pensando durante los ltimos seis meses ha cambiado. Mi historial no es hasta ahora lo suficientemente bueno como para darme la oportunidad de obtener una capitana. Tendr que correr ms riesgos que los que he corrido hasta ahora en toda mi vida. Y qu hay de Mandala? Saba que si renunciaba a sus ambiciones por ella, Mandala no lo comprendera y comenzara a despreciarlo. Si continuaban siendo amigos, o se convertan en amantes, no podra ser sobre unas bases de culpa o abnegacin por parte de ninguno de los dos. Si continuaba adelante con sus proyectos, sin duda correra riesgos. Aparte de los extremos peligros fsicos a los que estara expuesto presentndose como voluntario, si peda 37

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que lo trasladaran a un escuadrn de combate la Aerfen sera su ideal, y aunque el capitn Kirk no se interpondra en su camino, cosa de la cual estaba casi completamente seguro, no tena razn alguna para creer que Hunter aceptara su peticin. Y si ella no lo aceptaba, si finalmente ningn comandante de escuadrn lo haca y l se quedaba en la Enterprise, las cosas ya no volveran a ser iguales para l en aquella nave. Jim y Hunter se encaminaron juntos hasta la sala de transporte. He disfrutado mucho de este da, Jim le asegur ella. Ha sido bueno volver a verte. Lamento que tengamos que marcharnos tan pronto le dijo Kirk, pero no existe ninguna razn por la que no podamos detenernos en Aleph al regresar. Yo ya me habr marchado para entonces le explic ella. La frontera es inestable y mi escuadrn est escaso de fuerzas. No puedo permitirme mantener a la nave capitana alejada de las lneas durante ms tiempo del estrictamente necesario. Al igual que es probable que tenga que marcharme con la Aerfen sin el personal necesario. Mene la cabeza, mirando al piso. No s cmo voy a reemplazar a esas dos personas, Jim dijo. No haba nada que l pudiera decirle. Saba lo que se senta al perder miembros de la tripulacin, amigos, y no haba nada que nadie pudiera decir. Llegaron a la sala de transporte y Jim entr las coordenadas de la nave de Hunter. Bueno. El nico momento embarazoso lleg entonces, cuando no sentan deseos de despedirse. Se abrazaron estrechamente. Jim se haba guardado durante demasiado tiempo lo que quera decirle. Tema que fuese ya demasiado tarde para expresarlo, no por el tiempo pasado ese da, sino por los aos transcurridos. Enterr la cara en la curva que quedaba entre el cuello y el hombro de ella; el aroma de su cabello le trajo recuerdos tan poderosos que tena miedo de levantar la vista, miedo de intentar hablar. Jim le pidi Hunter, no lo hagas. Por favor, no lo hagas. Ella se apart de Jim. Hunter... Adis, Jim. Hunter subi a la plataforma. Adis susurr l. Ella asinti con la cabeza para indicarle que estaba preparada. l toc los controles y ella desapareci entre chisporroteos. A Jim Kirk le llev algn tiempo recuperar la compostura. Cuando lo consigui, se encamin directamente hacia su camarote, con la esperanza de no encontrarse con nadie por el camino. Se senta agotado tanto fsica como emocionalmente. Por primera vez se senta resignado con respecto a la misin de transporte de la Enterprise; casi agradecido por ello. Hunter tena razn, pens. Aqul sera un vuelo rutinario, y quiz sea eso lo que necesitamos todos en este preciso momento. Entr en su camarote, oscuro y silencioso. Era el nico lugar de la nave en el que poda comenzar a relajarse, y no haba estado ni cerca de l desde haca casi veinticuatro horas. El agotamiento comenzaba a apoderarse de l. Se quit la parte superior del uniforme y la arroj descuidadamente dentro del reciclador. La luz de comunicacin de su terminal brillaba con un resplandor verde. Maldijo por lo bajo. Un mensaje de cdigo verde no era nunca urgente, pero saba que no sera capaz de dormirse hasta saber de qu se trataba. Puls la tecla de entrada. La voz grabada del seor Sulu peda una reunin formal. 38

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Eso resultaba extrao. La ltima reunin formal que Kirk haba mantenido con un miembro de su tripulacin haba tenido lugar haca tanto tiempo que ni siquiera poda recordar cundo se haba producido. Nunca haba celebrado una con Sulu. Se enorgulleca de ser tan accesible que las reuniones formales resultaban innecesarias. Llevado por la curiosidad, respondi a la llamada de Sulu: si el oficial timonel estaba durmiendo, no atentara contra su deseo de privacidad; sin embargo, Sulu apareci en la pantalla de inmediato, cosa que no sorprendi del todo al capitn; estaba completamente despierto, aunque pareca cansado y tenso. Ahora que lo pensaba, Kirk se dio cuenta de que Sulu no haba tenido oportunidad de aprovechar los permisos para bajar a Aleph Prime. Por una u otra circunstancia, haba estado ms o menos de guardia desde la llegada a la estacin, adems de hacer un turno extra para sacar la Enterprise de la rbita en torno al fenmeno de vaco. Le exijo demasiado, pens Kirk. Su competencia es tan poco ostentosa, estn tan disfrazada por su sentido del humor, que no reconozco realmente lo duramente que trabaja ni la estupenda labor que realiza. Oh, Dios...! Me pregunto si no tendra otros planes para esta noche pero interpret mi invitacin como una orden. S, seor Sulu dijo Kirk. He recibido su mensaje. Va todo bien? Pienso que quiz le debo una disculpa. La expresin de Sulu cambi al asombro total. Una disculpa, capitn? Por qu motivo? Esta noche no pretenda darle una orden. Tengo la sensacin de que pensaba hacer otras cosas, y yo arruin sus planes. No, seor! se apresur a decir Sulu. Yo tena el temor de que nos hubiramos comportado todos de manera egosta, si usted y la capitana Hunter preferan una mayor privacidad... En absoluto. Bueno, me alegro de haber aclarado ese punto. Le ver por la maana. Capitn... S, seor Sulu? No era de eso de lo que quera hablar con usted. Kirk comenz a preguntar si lo que fuese no poda esperar hasta que ambos hubiesen dormido un poco, pero algo que percibi en los gestos de Sulu lo detuvo. Adems, pens Kirk, no es esta una oportunidad perfecta para hacerle saber cun valioso es para la nave? Y para m? Bien merece eso un poco de tiempo; y l no tiene aspecto de poder dormir pacficamente; algo lo preocupa de verdad. Por qu no viene hasta mi camarote, seor Sulu? Podramos hablar con una copa de brandy en la mano. Gracias, capitn. Entonces le toc el turno a Kirk de manifestar el ms absoluto asombro. Un traslado? pregunt. Por qu? Adnde? Qu es lo que ha ocurrido para que se sienta usted a disgusto en la Enterprise? Estoy muy a gusto aqu, capitn! Sulu rode la copa de brandy con ambas manos. Por encima de todo, quera hacerle comprender a Kirk por qu deba dar aquel paso. El aroma del brandy, casi tan embriagador como el licor mismo, se enrosc en torno a su rostro. Capitn, tengo un historial muy poco excepcional. Su historial es ejemplar, seor Sulu! Sulu volvi a comenzar. Servir en la Enterprise es algo que brillara en el historial de cualquiera. Es lo nico que 39

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destaca en el mo... y creo que es algo que obtuve por pura suerte. Ah, s? pregunt Kirk. Cree usted que yo escojo a los miembros de mi tripulacin por azar? Sulu se ruboriz al darse cuenta de la carencia de diplomacia de esa observacin suya. No, seor, por supuesto que no; pero no comprendo por qu me escogi a m. Mis notas acadmicas estaban muy por debajo de la media... Se interrumpi, porque la decepcin que se haba causado a s mismo por su trabajo en la Academia de la Flota Estelar era un dolor que nunca desapareca. Yo no fij mi atencin en las notas que haba acumulado le respondi Kirk. Desplazarse de un lado a otro como hizo su familia, tena obligatoriamente que hacer que usted estuviese mucho peor preparado que la mayora de los cadetes. Por ese motivo, cada vez que usted se enfrentaba con una asignatura nueva, comenzaba muy cerca del final de la clase. Sulu no levant los ojos; se senta incmodo porque as haba ocurrido. Pero luego continu Kirk, mejoraba cada vez ms hasta que llegaba a dominar completamente la asignatura. sa es la idea que tengo de un buen oficial en potencia, seor Sulu. Gracias, capitn... No he conseguido convencerlo, verdad? Yo tengo que vivir con mi historial, seor. Independientemente de lo que usted haya visto detrs del mismo... Su prximo capitn puede que no lo viese? Sulu asinti con la cabeza. Creo que se est subestimando. No, seor! Lo lamento, seor, pero creo que por primera vez no lo estoy haciendo. Adoro esta nave, y se es el problema. Sera tan fcil quedarse... pero si mi nombre apareciera en un par de listas de promocin, sera ascendido de inmediato, y llegado el momento podra obtener un puesto de capitn. Sin embargo, a menos que consiga distinguir de alguna manera, a menos que obtenga toda la experiencia posible en todas las ramas posibles de la Flota Estelar, nunca podr aspirar a nada ms que una barcaza de las lneas de suministro, o un tranquilo puesto marginal en cualquier parte. Kirk vacil; Sulu se pregunt si el capitn intentara alentarlo, o tratara de convencerlo de que no comprenda cmo funcionaba la Flota Estelar ni en qu direccin era probable que evolucionara su carrera. Kirk mir su copa. No hay nada de vergonzoso en una capitana tranquila. Sulu bebi un sorbo de brandy para concederse un poco de tiempo. Capitn, abandonar esta vida sin vergenza es algo importante para m. Es necesario... pero no suficiente. Observar las actividades diplomticas ha sido algo educativo de por s, y no hubiera querido perderme nuestras exploraciones; pero sin algo ms, mi carrera acabar en punto muerto dentro de nada. Observ ansiosamente el rostro de Kirk, intentando leer su expresin. Finalmente, Kirk levant los ojos y en su voz advirti una cierta frialdad. Nunca pens que Hunter fuera a robarme la tripulacin... es a la Aerfen a la nave que quiere que lo trasladen? S, seor... pero la capitana Hunter no me ha dicho nada de esto! Hace mucho tiempo que pienso en el asunto. Mis preferencias de destino eran inicialmente las de servir en un 40

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escuadrn de cmbate, y me destinaron a esta nave porque la peticin de la Enterprise estaba por encima de cualquier otra. No estaba seguro de la conveniencia de admitir semejante cosa ante el capitn Kirk, pero era la verdad.Discut esa posibilidad con una persona de a bordo que es amiga ma, pero por lo dems es usted el nico con el que he hablado del tema. Hablar antes con Hunter era algo que careca de toda tica, y Sulu se senta herido por que el capitn lo creyera capaz de hacerlo. S que ella ha perdido a dos miembros de su tripulacin, pero no me hago ilusiones; s que tiene que haber una lista de espera de voluntarios que quieren servir en la Aerfen. Ni siquiera s cules son los requisitos que es necesario cumplir, ni si ser la persona adecuada para cumplirlos. No tengo forma de saber cmo reaccionar ella ante mi peticin, incluso en el caso de que usted lo aprobase. Se inclin hacia delante con expresin seria. Seor, antes nunca le he mentido, y no voy a comenzar ahora. Puede preguntarle a la capitana Hunter si he hablado con ella de este asunto... ella tampoco me parece a m el tipo de persona que mentira. Sulu no poda saber, a travs de la expresin lejana e introspectiva del capitn, cmo iba a reaccionar en aquel momento. Quiz slo estaba intentando mantener el enojo bajo control. Seor Sulu le dijo, qu ocurrira si ella no aceptara su candidatura o si la Flota Estelar ya hubiese designado a dos nuevas personas? Capitn Kirk... esto es algo que tengo que intentar, tanto si se trata del escuadrn de la capitana Hunter como de cualquier otro. Por primera vez desde que Sulu haba entrado en el camarote, Kirk sonri. Sulu nunca se haba sentido tan agradecido en toda su vida por ver esa expresin en el rostro de nadie. Tampoco s yo cmo responder Hunter a su peticin, seor Sulu le replic; pero si la rechaza pasar mucho tiempo antes de que encuentre a alguien ni la mitad de bueno que usted. El proceso fue ms rpido de lo que Sulu jams imagin posible. Se le concedi de inmediato un traslado temporal a la Aerfen. Al principio se pregunt si no lo habran aceptado por desesperacin, dado que la Aerfen estaba escasa de tripulacin. Era posible que Hunter no lo quisiera realmente a bordo de su nave, pero Kirk le asegur, y la capitana Hunter hizo otro tanto a su manera, que se le haba aceptado tanto por sus mritos pasados como potenciales, y que el traslado sera permanente en cuanto la orden atravesara los retorcidos caminos de la maquinaria burocrtica. As pues, a la hora seiscientos, apenas cinco horas despus de que hubiera mantenido aquella reunin privada con Kirk, se hallaba de pie en medio de su habitacin vaca con una bolsa de lona y una caja pequea llenas con sus pertenencias a los pies, y su sable antiguo en la mano. Con todo aquello a cuestas, sali del camarote, camin silenciosamente pasillo abajo y dio unos suaves golpes en la puerta de Mandala. La respuesta fue casi instantnea. Adelante! La cerradura se abri y l entr en el camarote a oscuras. Qu ocurre? Mandala ya tena la camisa de manga larga del uniforme por encima de la cabeza, pues daba por supuesto que se haba producido una emergencia en la cual ella resultaba necesaria. Tranquila le dijo Hikaru. Slo soy yo. Ella lo mir desde el cuello de la camisa en la que se hallaba prisionera. Le cubra la parte inferior del rostro como una mscara, y le haba soltado mechones de pelo que le caan por la frente. Ah, hola lo salud. No parece que hayas venido a buscarme para que te ayude a rechazar una invasin. Se quit nuevamente la camisa, la arroj en una silla en la que descansaban sus pantalones, e hizo un gesto con la mano para aumentar un punto las luces. 41

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Los reflejos dorados de sus cabellos rojos destellaron. Cuando estaba de servicio, nunca llevaba los cabellos as, en una melena ondulada que le enmarcaba el rostro y los hombros, y le caa hasta la cintura. En realidad, Hikaru pensaba que era una de las poqusimas personas de a bordo que jams la haba visto con el pelo suelto. La sonrisa de Mandala desapareci. Pero, por otra parte, tienes aspecto de que algo va mal. De qu se trata, Hikaru? Sintate. l se sent en el borde de la cama, y ella flexion las rodillas por debajo de las mantas y las rode con los brazos. Vamos dijo ella con dulzura. Dime qu ocurre. Lo he hecho respondi l. He pedido el traslado al escuadrn de Hunter. Ella te ha aceptado! exclam Mandala con deleite. l asinti con la cabeza. Deberas estar dando saltos de alegra le asegur. Es perfecto para ti! Estoy comenzando a preguntarme si no habr cometido un error. No s si debera pensarlo mejor. Hikaru, la Enterprise es un buen destino, pero no te has equivocado al creer que necesitas una experiencia ms amplia. No estaba pensando en el aspecto profesional, sino en el personal. Ella desvi los ojos, luego los volvi hacia l, lo mir directamente a los ojos y le cogi una mano. Te das cuenta a qu me refera le seal, cuando hablaba de apegarse demasiado a alguien? Lo lamento dijo l. Ya s cmo te sientes. No tena intencin de hablar de eso. Slo he venido a despedirme y a regalarte mi sable, que excede al equipaje permitido. Mandala acept el sable con la dignidad debida al mismo; se trataba de una pieza muy antigua y finamente trabajada. Gracias le respondi. Inclin la cabeza, apoy el rostro sobre las rodillas y l crey que estaba llorando. Mandala, eh, lo siento... Ella sacudi violentamente la cabeza sin levantar la cara, y lo aferr por una mueca para interrumpir las disculpas. Cuando levant el rostro, l vio que rea con tanta fuerza que se le saltaban las lgrimas. No le contradijo Mandala. Soy yo quien lo lamenta. No me estoy riendo del sable, slo que, bueno, si fuera lo suficientemente rpida para improvisar te dara... Mir en torno de s. Ah, ya lo tengo! Se quit el grueso anillo del dedo del corazn de la mano derecha. Era un crculo de formacin natural de una piedra parecida al rub, con un color tan similar al de los cabellos de Mandala que incluso posea los mismos reflejos dorados. Ella siempre lo llevaba puesto, salvo en los momentos en los que practicaba judo. Lo desliz en el dedo meique de Hikaru. Mientras luchaba para conseguir que la ascendieran a teniente comandante, una de las cosas que Mandala haba estudiado era psicologa, incluida la historia de la misma. Mientras sonrea, le habl a Hikaru de las teoras sobre smbolos y sexo que se haban elaborado haca algunos siglos: espadas y fundas, cerraduras y llaves. Cuando ella acab, Hikaru ri con ella de las pintorescas ideas de una era pasada. Se miraron el uno al otro con expresin seria. Lo que has dicho antes, lo pensabas de verdad...? 42

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Raramente digo algo que no piense respondi Mandala. Has cambiado de opinin? Yo... no lo s. No te pondra las cosas ms fciles, pero me gustara que as fuese. Comenc a enamorarme de ti desde el da en que subiste a bordo le asegur Hikaru. Pero me marcho... Ella le apoy las manos sobre los hombros. Si cambias de parecer, eso tampoco me pondr las cosas ms fciles a m. Yo tambin te amo, Hikaru, tanto como me he resistido a ello, y no s qu es lo que lamentaremos ms, si hacer el amor... o no hacerlo. Mandala le acarici una mejilla, el borde de la mandbula, el hueco de la garganta. l se inclin hacia ella y la mujer le respondi con un beso dulce mientras le recorra la espalda con las manos. No puedes imaginarte con cunta frecuencia he deseado hacer esto susurr Mandala. Le desaboton la camisa del uniforme y se la quit por encima de la cabeza, tras lo cual le acarici los lados del torso. Le observ mientras se quitaba las botas y los pantalones, y una vez ms admir el compacto cuerpo de atleta de su amigo. Levant las mantas para que se tendiera a su lado, y al tenderse l y volverse hacia ella, le acarici un muslo hasta llegar a la cadera, la cintura. Los dedos de Mandala recorran la piel de Hikaru formando crculos, y lo hizo estremecerse. l le cubri el rostro con besos leves y clidos, la acarici, enred sus manos en la melena de cabellos rojos y le bes la cicatriz del hombro como si quisiera alejar de ella todo el dolor que representaba. Mandala se inclin sobre l y dej que sus cabellos ondulados cayeran sobre los hombros de l. Al principio con cautela, luego de forma juguetona y finalmente arrastrados por el placer, se amaron el uno al otro. Jim Kirk se hallaba sentado en el saln de oficiales; rodeaba una taza de caf con las manos. Estaba deprimido. La puerta se abri, deslizndose hacia un lado, y el doctor McCoy entr con paso decidido. Buenos das, Jim dijo alegremente, con su acento sureo ms marcado que de costumbre, como le ocurra habitualmente cuando se encontraba bajo los efectos de varias copas o de una resaca. Kirk no saba a cul de las dos cosas se deba, y no estaba de humor para soportar ninguna de las dos. Vaya noche! Se sirvi una taza de caf y se sent delante de Kirk. Vaya noche! Tambin lo fue para usted? Tiene aspecto de sentirse como yo. S respondi Kirk, aunque no lo estaba escuchando realmente. Fue una noche bastante fuerte. Haba pasado la mayor parte de la misma sentado ante el comunicador subespacial, intentando conseguir que el traslado de Sulu fuese efectivo, y ahora comenzaba a creer que haba cometido un serio error. Si l no hubiera sido tan eficiente, quiz Sulu hubiese cambiado de opinin. Ya lo supona le dijo McCoy. Espero que se haya divertido tanto como yo. Divertirme tanto como...? Kirk retrocedi en su memoria para meditar sobre lo que acababa de decirle McCoy, y se dio cuenta de que dado que el doctor acababa de regresar de Aleph en aquel preciso instante, no tena forma de saber lo que haba ocurrido con Sulu. De hecho, Kirk no le haba visto ni el pelo a McCoy desde que se haba encontrado con l y con su amigo veterinario en el parque de Aleph, el da anterior. 43

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Bones, de qu est hablando? Bueno... admito que me haba tomado unas copas cuando tropec con usted ayer, pero usted no fue demasiado sutil. Kirk lo mir fijamente. Jim, amigo mo, pareca realmente feliz. No s cundo lo he visto con mejor aspecto. En fin, ver, si fuera ms constante en ciertas cosas, no le hara el ms mnimo dao... Kirk no soportaba los momentos en los que McCoy se pona con ese humor soldadesco, especialmente a esas horas de la maana. ... y, la verdad, es un autntico placer verlo con una vieja amiga. Kirk comprendi cules eran las conclusiones que haba sacado McCoy. Por alguna razn, aquello lo irrit aunque, para ser sincero, McCoy no tena ninguna razn concreta para pensar otra cosa. Adems, por qu tena que importarle a Kirk lo que pensase McCoy de su amistad con Hunter? Realmente, no era asunto de nadie excepto de ellos dos. Se ha hecho una idea equivocada, Bones le dijo Kirk. McCoy adopt el tono de chanza mediante el cual, con demasiada frecuencia, los dos hombres evitaban discutir de nada que fuese realmente importante. Bueno, Don Juan T. Kirk, Casanova de las rutas espaciales... Cllese! McCoy lo mir con sobresalto y abandon el tono de broma al darse cuenta de que todo lo que haba dicho hasta aquel momento de la maana estaba tan prximo al perfecto error como poda estarlo lo que inventara un imperfecto ser humano. Jim dijo quedamente con una voz de la que haba desaparecido todo rastro de humorstica camaradera. Lo siento. Saba que usted y ella se haban visto con mucha frecuencia en otra poca, y simplemente di por supuesto que... No pretenda hacerle recordar nada doloroso. Kirk neg con la cabeza. No es culpa suya. Ni siquiera es una conclusin injusta, dado mi habitual comportamiento. Quiere que hablemos de ello? O prefiere que me marche todo lo cabizbajo que merezco, con la boca cerrada? Hunter y yo somos amigos. Ella es una de las mejores amistades que tengo. En otra poca fuimos amantes, pero ya no. Ella es miembro de una familia de parejas... Ah. Bueno, eso lo explica. No, no lo hace. Ni siquiera comienza a explicarlo. Jim, en este momento estoy comenzando a sentirme confuso. Las familias de parejas no se basan habitualmente en relaciones exclusivas. La suya, desde luego no lo es. Creo que actualmente cuenta con nueve personas... nueve adultos, quiero decir. Cuatro o cinco de ellos tienen carreras como la de Hunter, cosa que los mantiene alejados durante la mayor parte del tiempo, pero como el grupo es ms grande, los nios gozan de una cierta estabilidad. Conoc a la hija de Hunter hace algunos aos... Al principio no se haba llevado demasiado bien con ella; no estaba habituado a tener nios a su alrededor. Al fin se haba dado cuenta de que ella se senta insultada por sus modales protectores, y que lo despreciaba por ello. En cuanto comenz a tratarla como a un ser humano racional, comenzaron a desarrollar una relacin cautelosa. Su hija! exclam McCoy, sorprendido. Nunca haba pensado en Hunter de otra forma que no fuese su encarnacin de oficial de la Flota Estelar, y estaba casi tan sorprendido como se hubiera sentido si el mismo Jim Kirk se 44

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pusiera a contarle historias de los hijos que tena en casa. No ocurre con demasiada frecuencia que uno conozca a alguien de quien ha estado casi a punto de ser el padre seal Kirk. McCoy bebi un largo trago de su taza y dese que tuviera algo ms fuerte dentro. Estuve a punto de unirme al grupo familiar de Hunter, Bones. Despus de encontrarme con ellos unas cuantas veces... me invitaron a hacerlo en tres diferentes ocasiones a lo largo de cuatro aos. Me senta cmodo entre ellos. Todos me caan bien. Creo... creo que podra haberlos querido a todos. Se interrumpi y no continu hasta al cabo de varios segundos. Cuando lo hizo, su voz era muy queda. Pens que no estaba preparado para dar un paso tan importante. Continu rechazando la invitacin. Quiz era cierto que no estaba preparado. Tal vez no lo estara ni siquiera ahora. A lo mejor tom la decisin correcta; pero a veces todava pienso que ese rechazo fue el error ms grande que he cometido en toda mi vida. Nunca es demasiado tarde para corregir un error. No estoy de acuerdo con usted en este caso le asegur Kirk, pero de todas formas no volvieron a pedrmelo despus de que yo comenzara a preguntarme si no debera haber aceptado. Podra pedrselo usted a ellos. Kirk neg con la cabeza. No funciona de esa manera. Sera de tan mala educacin, que casi tendran que decirme que no. Pero si la relacin de pareja no es exclusiva, y usted y ella continan siendo amigos... Eso es lo que yo pens durante mucho tiempo. Despus de la primera vez en que me lo pidieron, yo cre que nada haba cambiado. Hunter y yo estuvimos tan estrechamente unidos durante tanto tiempo... Pero ella estaba creciendo y yo continuaba tratando toda la relacin como nada ms que un juego. El juego est bien hasta un cierto punto, y es el motivo por el que las relaciones de pareja no son exclusivas; pero en el caso de Hunter y yo... especialmente despus de la segunda invitacin para que entrara a formar parte de la familia de parejas... fue como si yo estuviera queriendo tomarle el pelo desde el principio, como si yo quisiera llegar hasta ese punto, pero no ms lejos como para confiar en ella, y sin embargo esperase que ella confiara plenamente en m. Hunter lleg incluso a decirme su nombre de sueo. Sabe qu significa eso? No, creo que no. Tampoco yo lo saba entonces. Resulta difcil de explicar, pero es algo ms profundo incluso que confiarle a alguien la propia vida. Kirk hizo una pausa y McCoy esper a que continuara; no ignoraba lo difcil que le resultaba a Jim hablar de cosas tan personales. Entre nosotros hubieron muchos malos entendidos graves explic Jim. Tantos que me sorprendi cuando me invitaron por tercera vez; y cuando rechac la invitacin por tercera vez consecutiva, ella se sorprendi... y se sinti herida. Creo que entonces casi dej de confiar del todo en m. Probablemente haya sido algo bueno que la enviaran a ella en una direccin y a m en otra, y no volviramos a vernos durante un par de aos. McCoy estaba descubriendo una faceta de su amigo que rara vez perciba, y se dio cuenta de que con demasiada frecuencia permita que la superficie clara y cordial escondiera sus sentimientos ms profundos. Kirk no permita casi nunca que nadie atisbara siquiera un dolor personal suyo; y haba aprendido bastante de Spock en el arte de ocultarlos, a pesar de que le tomaba el pelo al vulcaniano en lo referente a que en el fondo era realmente humano. A decir verdad, Kirk era ms profundamente humano debajo de su apariencia de lo que le gustaba reconocer. McCoy deseaba poder decirle algo que lo ayudase en aquel momento. 45

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Kirk respir profundamente y exhal el aire rpida y bruscamente. Jim comenz McCoy, mientras abrigaba la esperanza de no estar forzando excesivamente ni siquiera la amistad que los una, no podra decirle a Hunter lo que acaba de decirme a m... respecto a que piensa que ha cometido un error? Eso no sera lo mismo que pedir la entrada en la familia de parejas, verdad? No lo s. Lo he pensado, pero ya no s si ella querra or siquiera hablar de ello. Por qu iba a quererlo? E incluso en el caso de que lo quisiera, la pondra en una situacin incmoda. Qu ocurrira si el resto del grupo dice que no? Bones, qu ocurrira si dijeran que s y yo me acobardara en el ltimo momento? No constituira otra cosa que un insulto deliberado. Es lo nico a lo que no creo que pudiera sobrevivir nuestra amistad. No otra vez. Pero usted no cambia habitualmente una opinin una vez que se la ha formado. Esto es diferente. Por qu? Kirk se encogi de hombros. Simplemente, es as. Hora estelar mil. Sulu deposit su bolsa de lona y la caja de objetos diversos sobre una de las plataformas de transporte, y luego se volvi hacia todos sus amigos. Aparentemente, la noticia de su traslado haba corrido de forma casi inmediata, y por primera vez se sinti satisfecho de la red de rumores tremendamente eficaz de la nave. l no hubiera dispuesto del tiempo necesario para encontrar a todos sus amigos, y mucho menos a sus conocidos; pero all estaban todos, amontonados en la sala de transporte para desearle buena suerte: los miembros del primer curso de esgrima; Pavel Chekov, Janice Rand y Christine Chapel; la anciana yogui de la Enterprise, Beatrice Smith; el capitn Kirk, el doctor McCoy y Uhura. Incluso Spock estaba presente. Mientras Sulu se despeda de todos ellos, tuvo una repentina sensacin de aprensin, el convencimiento de que haba algo tremendamente errneo en lo que estaba ocurriendo a pesar de que l lo haba deseado, y que el pndulo volvera dentro de muy poco con una fuerza y una velocidad suficientes como para destruirlo. Se sacudi de encima aquella sensacin de ansiedad incomprensible; por otra parte, l nunca haba tenido una experiencia proftica antes de aquel momento, y sus poderes extrasensoriales no superaban la media humana. No le estrech la mano al seor Spock, como lo hizo en el caso del capitn Kirk, y ciertamente no lo abraz como a Uhura y luego al doctor McCoy. En cambio, Sulu le hizo una solemne reverencia al oficial cientfico, que levant la mano con el gesto vulcaniano equivalente. Larga y prspera vida, seor Sulu le dijo. Gracias, seor Spock. Luego Sulu se volvi. Mandala... Ella lo rode con los brazos. Estbamos en lo cierto, Hikaru le asegur con una voz tan baja que nadie ms poda or, pero ni siquiera eso hace que las cosas sean ms fciles. No respondi l. Se le nubl la vista; se senta incmodo porque las lgrimas le llenaban los ojos. Cudate le pidi ella. T tambin. Se volvi abruptamente y salt sobre la plataforma del transportador. No poda soportar permanecer en brazos de Mandala en un sitio tan pblico como aqul. Ambos ya se haban despedido en privado. Ella levant una mano para despedirse de l. Sulu le correspondi, y luego mir a Spock, 46

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que se hallaba detrs de los controles, y asinti con la cabeza. La vibrante frialdad del rayo lo envolvi, y Sulu desapareci ante los ojos de los dems. Tras la marcha de Sulu, la sala de transporte fue vacindose lentamente. La atmsfera era de depresin general, a la que Mandala Flynn era mucho ms sensible de lo habitual. Se sacudi mentalmente y se oblig a concentrar la atencin en su trabajo. El prisionero llegara a bordo en cosa de minutos. Se senta intranquila con respecto a toda aquella misin, y saba que estaba ocurriendo algo inslito. El capitn y el oficial cientfico saban de qu se trataba, pero ninguno de los dos le haba hecho confidencias. No estn para replicar,/Ni para razonar por qu,/Estn para hacer y dejarse matar: Flynn recit mentalmente aquellos versos con el mismo tono cnico con que los haba escrito Tennyson, no con la aprobacin disparatada u obediencia ciega que se haba incrustado en ellos y se haca ms y ms gruesa con el paso de los siglos. Cuanto ms supiera de la misin, mejor podra llevarla a su fin; nunca se haba encontrado con una excepcin de esa mxima. Pero los altos oficiales de la Enterprise no la conocan lo suficiente como para saber hasta qu punto podan confiar en ella, y se preguntaba si el capitn Kirk se fiara alguna vez. Hasta el momento no haba dado muestras de querer hacerlo. Sin ms explicacin, le haba dicho lisa y llanamente que no crea que la misin de transporte del prisionero fuese a representar un reto demasiado grande, pero le haba pedido que dispusiera una fuerza de seguridad que resultase impresionante; y estaba claro que no haba lugar a discusin con el seor Spock en relacin con el uso del camarote de honor. As pues, el inexplicable seor Mordreaux sera llevado bajo estrecha vigilancia desde la plataforma de transporte hasta el camarote... pero despus de eso, Flynn no podra confiarse demasiado, ni siquiera manteniendo una vigilancia de veinticuatro horas, ni a pesar de la nueva puerta de seguridad instalada en la habitacin y los escudos energticos que la rodeaban. Quin est organizando un espectculo para quin?, se pregunt Flynn. Quin est engaando a quin?, y, lo que es an ms importante, por qu? Kirk la mir. Estamos casi a punto de recibir al prisionero, teniente comandante Flynn. S, seor. El destacamento estar aqu a las 1015, hora estelar, como orden usted. Ya oa los pasos de su gente en el corredor. Cuando el grupo entr, Mandala no pudo reprimir una sonrisa. Esperaba que no se sintieran ridculos, pero saban por qu haban sido escogidos; ella haba credo que sera mejor informarlos de lo poco que saba. Cada uno de los cinco miembros del equipo llevaba un rifle fsico, pero dicha arma palideca ante el aspecto fsico de los oficiales de seguridad. Beranardi al Auriga, el segundo al mando, meda ms de dos metros de estatura, y era robusto y compacto como la materia concentrada; tena piel negra, ojos de fuego, una espesa barba roja y un cabello del color de las llamas que abarcaba todos los tonos del rojo, el naranja y el dorado. Neon, a pesar de sus escamas iridiscentes y la larga cola dentada como la de un estegosaurio, se pareca ms a un tiranosaurius rex de tamao medio. Los seres humanos a menudo pensaban en ella en los mismos trminos que lo haran con un dinosaurio: fuerte y peligrosa pero lenta y estpida. Sin embargo, era tan rpida como la electricidad, y las facetas de su coeficiente intelectual que la Flota Estelar haba podido medir, comenzaban en 200 y suban a partir de all. Obviamente, tambin Snnanagfashtalli y Jenniver Aristides haban sido escogidas para formar parte del equipo. Jenniver era incluso ms alta que Barry al Auriga, y pareca una estatua de acero. Al principio, Flynn haba pensado que Aristides era la criatura humana ms 47

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grotescamente fea que jams haba visto, pero al cabo de unas semanas comenz a tener la sensacin de que aquella mujer posea una belleza extraa, ptrea, escultural. Snnanagfashtalli era el nico miembro realmente violento del grupo. Despus de verla en accin el da anterior, Flynn haba decidido designarla slo para misiones en las que estaba segura de que no ocurrira nada, o cuando estuviera segura de que sucedera algo. Gruido no atacaba sin razn, y atacaba con ferocidad cuando tena un motivo para hacerlo, pero no serva para situaciones de trmino medio que requirieran contencin y disciplina, porque no posea ninguna de las dos cosas. En circunstancias extremas tena ms tendencia a utilizar los colmillos que la pistola fsica. Mximo Alisaunder Arrunja, el ltimo miembro de aquel destacamento, tena la habilidad de mezclarse con las multitudes. Se trataba de un hombre de mediana edad, cabellos grises y rostro anguloso. Cuando decida no mezclarse, emanaba de l el aura ms escalofriante que Flynn haba percibido en su vida. Ella lo haba visto intervenir en una incipiente pelea a puetazos de puo entre dos miembros irritables de la tripulacin; no tuvo que ponerle un dedo encima a ninguno de los dos, y ni siquiera le hizo falta amenazarlos. Se sometieron a causa de puro terror irracional hacia lo que fuese capaz de hacer. Flynn le ech una mirada rpida al capitn Kirk. Espero que el destacamento de seguridad sea adecuado, seor. S, teniente comandante Flynn respondi l con una expresin tan impasible en el rostro que ella supo que la valoracin que haba hecho de la situacin no estaba muy lejos de la realidad. Flynn desvi la mirada hacia al Auriga. Todo preparado, Barry? S, seora respondi l. Luego, pasados unos segundos, Jenniver Aristides dijo: En caso de que estemos esperando a una tropa de klingons. Apenas sonri. Max se ech a rer, un sonido que pareca un gruido, Neon produjo un ruido extrao como de campanillas chinas, Barry profiri una risilla sofocada, y Gruido mir de uno a otro rostro mientras grua bajo con la garganta, y se preguntaba si era de ella de quien estaban rindose. Adems de carecer de contencin y disciplina, Gruido no tena sentido del humor alguno. Os aprecio a todos muchsimo dijo Flynn. Gruido levant las orejas, baj el pelo del lomo y se desliz silenciosamente hasta su posicin junto al transportador. Capitn Kirk dijo Spock en un tono al que Flynn hubiera catalogado como de angustia si alguien se lo hubiera preguntado. Capitn Kirk, el doctor Mordreaux es un anciano acadmico. Este... este... comando de choque de guerrilla es completamente innecesario. Vamos, seor Spock... queremos que Tan Braithewaite vea que lo tomamos en serio, no es cierto? La mirada de Spock fue de Kirk a Flynn y recorri todo el equipo. Luego mir al techo durante un largo rato. Como usted quiera, capitn. En el transportador se encendi la luz que indicaba que al otro lado estaba todo preparado, y un momento ms tarde el prisionero y el fiscal jefe de Aleph Prime se materializaron ante ellos. El quinteto de Flynn prepar los rifles fsicos para disparar, y ella desliz lentamente la mano hasta la culata de su pistola fsica enfundada. Vaya... est drogado!, pens Flynn en cuanto Mordreaux se solidific. La expresin ausente y la mirada perdida no daban lugar a otra interpretacin. Adems, el prisionero llevaba esposas de energa en las muecas, y un juego de grilletes de resistencia de inercia que le 48

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permita caminar, pero lo detendra de inmediato y lo derribara si consegua sobreponerse a las drogas el tiempo suficiente como para echar a correr. Era algo tan anticuado como unas cadenas de hierro, igualmente innecesario y humillante. Flynn mir a Spock, pero el rostro del oficial cientfico permaneca impasible; aparentemente haba descargado toda su capacidad emocional sobre la fuerza de choque de guerrilla. Braithewaite salt de la plataforma, inspeccion el equipo de seguridad y le hizo un gesto de asentimiento a Kirk. Fantstico le dijo. Dnde est la celda? Seor Braithewaite respondi Kirk, voy a sacar la Enterprise inmediatamente de la rbita en torno a Aleph Prime. No hay tiempo para que usted vaya a echar un vistazo, ni existe necesidad alguna. Pero capitn... yo ir con usted hasta Rehab Siete. Eso es imposible. Son las rdenes, capitn. Le entreg a Kirk un formulario de transmisin subespacial. Kirk lo examin con el entrecejo fruncido. Nosotros no podremos traerlo de vuelta, y como usted mismo ha sealado, no hay por aqu muchas naves oficiales. Ya lo s, capitn le respondi Ian Braithewaite. Su expresin se hizo sombra y meditabunda. Despus de lo ocurrido... el juicio, y Lee, y... Bueno, necesito pasar algn tiempo solo. Para pensar en algunas cosas. He contratado una nave individual; regresar en una nave de vela. Baj los ojos hasta Kirk. Har todo lo que pueda para mantenerme fuera de su vista hasta que lleguemos a Rehab Siete, y no tendr que preocuparse por m una vez hayamos llegado. Se apresur a seguir al equipo de seguridad y a su prisionero. Kirk se detuvo durante un instante; se senta bastante perplejo de que alguien le dijese que no se preocupara por alguien que tena la intencin de atravesar todo el sistema solar en una nave de vela, sin motor, pequea y frgil, completamente en solitario. Mientras meneaba la cabeza, sigui a los dems fuera de la sala de transporte. Jim Kirk regres a su camarote y se dej caer en una silla, demasiado cansado como para desplazarse siquiera hasta la cama. No haba dormido absolutamente nada durante treinta y seis horas; haba perdido al mejor oficial de navegacin que la nave haba tenido en toda su existencia; su oficial cientfico, con el fin de salvar algunos de los resultados de las observaciones del fenmeno de vaco, alguna explicacin posible para su existencia, haba ocupado la mayor parte del tiempo de la computadora en formular ecuaciones que nadie ms poda leer, as que para qu hablar de entenderlas; y Scott acababa de comenzar a exigir con irritacin la parte del tiempo de la computadora que corresponda a los trabajos de ingeniera. Un luntico brillante o un genio calumniado probablemente ambas cosas, estaba detenido en el camarote de honor, y su implacable perro guardin se haba instalado cerca de l. La nave volaba rechinando como una reliquia; los motores hiperespaciales necesitaban un reposo completo, y ni siquiera los motores de propulsin funcionaban de forma demasiado fiable. Una de las razones por las que Kirk se senta tan agotado, era que la animacin de Ian Braithewaite no disminua. Hubiera resultado ms fcil de manejar si hubiese sido una persona despreciable, pero slo era joven, inexperto, simptico... y ambicioso. Kirk lamentaba en aquel momento no haberle explicado a la teniente comandante Flynn qu ocurra exactamente... aunque obviamente, ella saba que no era algo que estuviera del todo dentro de lo normal. Cuando Kirk pretext exceso de trabajo e intent persuadir a Ian de que permaneciera en su camarote, el fiscal haba acechado a Flynn para que le enseara las medidas de seguridad adoptadas. Kirk esperaba que ella fuese lo suficientemente perspicaz 49

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como para continuar con la farsa que haban preparado. Crea que s lo era, pero ahora lo averiguara con toda seguridad. Kirk no poda apartar su pensamiento de la conversacin que haba mantenido con el doctor McCoy aquella misma maana. Una parte de l deseaba que nunca hubiese tenido lugar; no era habitual en l hacer confidencias de aquel tipo, y en las raras ocasiones en las que eso suceda siempre se senta incmodo posteriormente. Condenacin, pens, pero precisamente era eso de lo que haban hablado. Leonard McCoy y Hunter son los mejores amigos que tengo, y ni siquiera consigo sincerarme con ninguno de los dos. Es absurdo. He cambiado mi vida por una fachada de total independencia que s que est llena de agujeros, incluso cuando intento mantenerla ante m mismo. Ya no merece la pena... si es que alguna vez la mereci. Si Spock consigue limpiar de culpa a Mordreaux, tendremos que llevarlo de vuelta a Aleph Prime. Incluso en el caso de que no lo consiga, la Enterprise necesitar muchsimas reparaciones antes de que podamos siquiera comenzar a pensar en que Spock reinicie sus observaciones, y los astilleros de reparacin ms prximos estn en Aleph. Si Hunter se ha marchado ya, puedo alquilar una nave de alta velocidad y encaminarme hacia el sitio en el que tenga la base su escuadrn. Necesito volver a verla. Necesito hablar con ella... hablar con ella de verdad, esta vez. Bones tiene razn: incluso en el caso de que eso no consiga cambiar nada, tengo que decirle que estaba equivocado. 3 EL jefe de mquinas Montgomery Scott baj por el pasillo a marcha de apisonadora mientras mascullaba imprecaciones en un oscuro dialecto escocs. Seis semanas de trabajo para nada, seis semanas de trabajo que tendran que repetirse en su totalidad, o ms probablemente abandonar la labor si poda ser interrumpida a slo dos das del final... y por una razn tan estpida como aqulla. Desde el mismo momento en que haban recibido aquel misterioso mensaje de emergencia que los haba apartado de su misin, lo nico que haba odo era: Pobre seor Spock, pobre seor Spock, tanto trabajo para nada. Y qu haba del pobre seor Scott?, se preguntaba Scott. Mantener los motores con un funcionamiento estable en las proximidades de un fenmeno de vaco no era precisamente una fiesta, y l haba pasado en esa labor el mismo tiempo que Spock haba dedicado a su tarea. Los motores haban soportado una presin espantosa, y la misin de Scott era la de asegurarse de que no fallaran; si se hubieran parado durante la correccin orbital, la misin hubiese terminado de forma instantnea... o habra durado mucho ms que seis semanas, dependiendo desde qu punto de vista se considerara el asunto. Desde el exterior, se habra observado que la Enterprise caa hacia aquel desorden del espacio, se haca menos clara y ms borrosa, y acababa por desaparecer. Desde el interior de la nave, la tripulacin hubiera visto que el espacio mismo desapareca, luego volva a aparecer... eso si uno contaba con que la nave realizara dicho trnsito de una sola pieza, ms que en piezas sueltas; pero hubiera sido el espacio de otro lugar y otro tiempo, y las posibilidades de que la Enterprise pudiera regresar a casa habran estado tan prximas al cero como para resultar incalculables. Los motores eran una de las principales causas del mal humor de Scott. Mientras que toda la tripulacin de la nave, o tantos como para que el nmero perdiera importancia, haba recibido un da de permiso para bajar a Aleph Prime, Scott en lugar de relajarse en el mejor lugar de aquel punto espacial para pasar el permiso, haba dedicado la mayor parte del mismo a la caza de piezas para luego llevarlas a bordo. Eso era slo el comienzo del trabajo; 50

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todava tena que reemplazar las piezas en los motores hiperespaciales desconectados. Estaba lejos de sentirse cmodo con slo los motores de propulsin en condiciones de trasladar la Enterprise por el espacio. Pero no podan hacer que la nave entrase en dique, en Aleph; no, tenan que cumplir una misin. Misin, bah! Adems, estaba el tema de Sulu. Era cierto que Scott y Sulu no tenan una relacin particularmente estrecha, pero haca muchos aos que conoca al oficial de navegacin y resultaba tremendamente molesto reaparecer despus de una lucha sostenida de seis horas con los generadores energticos, y encontrarse con que Sulu no slo se haba marchado sin dedicarle siquiera un mealegrodehaberloconocido, sino que absolutamente todo el mundo saba que se haba ido excepto l. Pas por delante de la sala de transporte, y luego se detuvo. Crey ver un chisporroteo de luz, como si alguien estuviese utilizando la unidad de transferencia. Aquello era imposible, por supuesto; estaban demasiado lejos de todas partes como para transferir a nadie a bordo por medio del rayo. A pesar de todo, Scott regres sobre sus pasos. Spock estaba de pie en medio de la sala, como si acabara de materializarse en la plataforma; descendi de ella y avanz dos o tres pasos antes de parar; tena los hombros cados y pareca a punto de derrumbarse. Seor Spock? Spock qued inmvil durante no ms de un segundo, luego se enderez y se volvi serenamente hacia el ingeniero jefe. Seor Scott. Debera haberlo... esperado. Me llam usted? Se encuentra bien? Ocurre algo con el transportador? Sin duda, alguien se haba olvidado de que lo arreglara, a pesar de que era una de sus responsabilidades. Daba la impresin de que en aquellos das nadie pensaba que Scott sirviera para algo. Sencillamente not algunas fluctuaciones menores de potencia, seor Scott le explic el oficial cientfico. Podran convertirse en motivo de quejas. Puedo volver y ayudarle dijo Scott, en cuanto haya informado al capitn Kirk del estado de los motores. Frunci el entrecejo. Spock, que nunca daba muestras de tensin, pareca ojeroso y cansado, mucho ms cansado de lo que se senta el mismo Scott. As que todo el mundo, humanos, super humanos, vulcanianos e incluso Spock, tenan un lmite, despus de todo. Es innecesario respondi Spock. El trabajo est casi acabado. El oficial cientfico no se movi. Scott permaneci en la puerta durante un momento ms, luego gir sobre los talones y dej a Spock solo. Despus de todos los aos que llevaba trabajando con l, no debera sentirse ofendido si Spock no daba las gracias por una oferta de ayuda que no haba pedido y que no necesitaba; pero ese da, Scott estaba de un humor que haca que se sintiera ofendido casi por cualquier cosa. Cuando el ingeniero jefe se acerc al turboascensor, un civil lo alcanz a la carrera; no haba duda de que se trataba de una de las personas que haban recogido en Aleph. Como Kirk no le haba hecho confidencia alguna a Scott, ste haba dado por supuesto que se les haba encomendado una tarea vital y esencialmente secreta. Haba supuesto que trabajaban sobre las bases de que cada uno supiera lo estrictamente necesario. Esas suposiciones haban sido falsas, el mensaje era trivial, y Scott haba permanecido en la ignorancia simplemente porque, como siempre, nadie se molestaba en explicarle qu estaba ocurriendo. Scott salud al civil con la cabeza cuando ambos entraron en el ascensor; hubiera deseado estar solo porque se senta con ms ganas de ser grun en privado que hosco en pblico. Esperen! 51

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Scott volvi a abrir la puerta y el capitn entr. Pareca descansado, y tena el uniforme limpio; Scott, por otra parte, haba pasado en la sala de motores las seis horas transcurridas desde la salida de Aleph, y se senta sucio. Hola, Scotty lo salud el capitn Kirk. Capitn fue la corta respuesta de Scott. De pronto se le ocurri que el civil tena que haber sido casi la ltima persona que haba utilizado el transportador, ' la persona que Spock acababa de insinuar que poda quejarse. Seor dijo Scott, abruptamente, podra describirme qu sinti cuando fue transportado a bordo por el rayo? Eso podra ayudarme a encontrar el fallo. El civil pareci sorprendido. Disculpe, seor continu Scott. Soy el jefe ingeniero de la nave. Me llamo Scott. Santo Dios, Scotty! exclam Kirk. Es que tambin el transportador est averiado? El transportador de la nave funcionaba bien, por lo que yo s le asegur el civil, y sonri. Yo supona que tena que mejorar un poco la forma de uno. Las puertas se abrieron y los tres entraron en el puente. No s qu es lo que le ocurre, capitn respondi Scott. El seor Spock acaba de decirme hace un instante... Se detuvo en seco y le fall la voz mientras miraba con absoluto asombro hacia el puesto del oficial cientfico. All, en el lugar habitual, Spock estaba inclinado sobre su terminal de la computadora. El capitn Kirk y el civil bajaron al nivel inferior del puente, donde la teniente comandante Flynn los esperaba recostada contra la barandilla. Scott los sigui, pero no poda apartar la mirada de Spock y tropez en los escalones. Flynn lo aferr por un brazo y lo ayud a recobrar el equilibrio. Se encuentra bien? S respondi l, molesto, y se libr de la mano de ella. Kirk ocup su asiento y se volvi hacia Scott. Qu malas noticias hay de los motores, Scotty? Los motores no estn en muy buenas condiciones, capitn. En Aleph consegu la mayor parte de las piezas que necesitbamos, y puedo hacer que todo funcione bien, siempre y cuando no exijamos mucho de los motores hiperespaciales, cuando vuelvan a funcionar. Ser mejor que nos mantengamos por debajo de la velocidad lumnica hasta que hayamos conseguido que le hagan un repaso a fondo... Su voz se apag cuando Spock descendi para escuchar la conversacin. Qu ocurre, Scotty? pregunt Kirk. Bueno, en realidad no es nada serio, capitn... pero, seor Spock, cmo consigui llegar al puente antes que yo? Vine hasta aqu directamente desde la sala de transporte. Spock levant una ceja. La sala de transporte, seor Scott? Yo he permanecido en el puente desde que se march el seor Sulu; hace varias horas que no me acerco siquiera a la sala de transporte. Pero si all me dijo que haba algo que no funcionaba bien en el transportador. No tengo conocimiento de ninguna avera. Me dijo que haba notado unas fluctuaciones de energa, seor Spock, y que ya casi haba terminado de arreglarlo; pero lo que no entiendo es cmo consigui llegar aqu arriba antes que yo. Entre los oficiales ms jvenes, haba uno o dos inveterados practicantes de bromas 52

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pesadas, pero Spock nunca se involucrara en semejantes frivolidades ni cooperara con ellas. Scott sacudi la cabeza como si quisiera dispersar la bruma de cansancio y confusin que lo rodeaba. Todo estara mucho ms claro si l no se sintiese tan cansado... Seor Scott, he permanecido en el puente durante bastante rato. Pero yo acabo de verlo... acabo de hablar con usted! Spock no dijo nada pero volvi a levantar la ceja. Yo lo vi all! Scotty dijo Kirk, cunto tiempo permaneci fuera de la nave, anoche? Scott se volvi hacia el capitn. Eso no es justo, capitn! Yo no disfrut de ningn permiso... no hice nada ms que trabajar en los motores! Pero se supona que debera haberse tomado un descanso en Aleph dijo Kirk, en un tono mucho ms aplacador Scotty, todos estamos cansados, hemos estado todos bajo niucha tensin durante demasiado tiempo. Estoy seguro de que tiene que existir una explicacin lgica para lo que usted vio... Est usted diciendo que sufro alucinaciones, capitn? El seor Spock que vi en la sala de transporte no era ms producto de una alucinacin que el que veo ahora! No estoy diciendo nada parecido. Lo que digo es que quiero que usted descanse. Hablaremos ms tarde de esto, si es necesario. La expresin del rostro de Kirk prohiba cualquier otro comentario. Scott vacil, pero estaba claro que se lo excluira de futuras conversaciones. Spock lo miraba inquisitivamente, pero no dio ninguna explicacin para su peculiar comportamiento. Bueno, pens Scott con la irritacin de generaciones de oficiales de bajo rango a los que mantienen en la ignorancia la burocracia, los altos mandos y sus propios superiores inmediatos: Bueno, as que estn ocurriendo cosas inslitas, despus de todo; esto no es simple rutina; este no es un mero viaje de transporte. Sin duda me enterar de los detalles en un momento u otro, y quiz llegue incluso a averiguar la verdad por m mismo, sin esperar a que nadie se digne a explicrmelo. Se march del puente con la plena seguridad de que el oficial cientfico lo segua con la mirada, suponiendo que incluso en ese momento Kirk le estaba diciendo a Spock, en voz baja, con admiracin y respeto: Bueno, no podemos ocultarle nada a Scott durante mucho tiempo, verdad? E imaginaba que Spock responda: No, capitn; posee facultades deductivas de un poder inslito para un ser humano. Scott entr en el ascensor y se encamin a su camarote con el deseo de darse una ducha una ducha de agua caliente, y la copa que se haba negado a s mismo algunas horas antes. Luego, tena la intencin de dormir unas cuantas horas. Continuaba sin comprender cmo haba hecho Spock para adelantrsele y llegar de la sala de transporte al puente antes que l; porque eso era lo que haba hecho, tanto si lo reconoca como si no. En el puente, a Kirk le hubiera gustado preguntarle a Spock cul era la causa de toda aquella escena con Scott, pero tena que volver su atencin inmediatamente hacia Tan Braithewaite. Capitn Kirk... estamos realmente viajando a velocidad infralumnica? Kirk suspir. 53

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Seor Braithewaite, Rehab Siete est tan cerca de Aleph, hablando en trminos relativos, que si viajramos a velocidad hiperespacial nos pasaramos de largo. Someteramos a los motores a una tensin mucho mayor a la del punto de peligro si les aplicramos una aceleracin y desaceleracin tan inmediatas entre s. Espere, capitn. Yo no estaba poniendo objeciones... Nunca antes haba estado en una nave estelar, y me alegro de poder hacerlo ahora. Sin embargo, haba abrigado la esperanza de sentir cmo era eso de viajar a velocidad hiperespacial respondi, anhelante. Kirk comenzaba a encontrar sumamente difcil mantener la irritacin que le produca lan Braithewaite. Bueno, nunca se sabe qu oportunidades pueden surgir le replic a Ian. Pero vayamos a lo que nos ha reunido. Usted pidi verme para discutir la seguridad, y pens que la teniente comandante Flynn deba estar presente. Flynn haba guardado silencio; en aquel momento avanz y se uni al grupo. Ian sac una hoja de papel plegado del bolsillo. Esto lleg mientras usted estaba durmiendo, capitn explic mientras se la entregaba. Kirk la ley: otro ciudadano de Aleph haba enfermado de botulismo hipermrfico. Cree que Aleph pueda necesitar las instalaciones mdicas de mi nave como refuerzo? Est pensando que podra tratarse de una epidemia? Casi deseara pensar eso respondi Ian, pero dado que mi amiga Lee era la abogada defensora del doctor Mordreaux, y fue el juez Desmoulins quien se encarg del caso, no tengo ms remedio que pensar que podra haber sido algo deliberado. Que alguien lo haya envenenado? No tengo ninguna prueba, pero creo que al menos es una posibilidad. Por qu? Es un punto sobre el que no he conseguido especular, pero la coincidencia me pone muy nervioso; y me asusta. La posibilidad que ms me preocupa es la de que alguien est intentando poner en libertad al doctor Mordreaux. Creo que deberamos aumentar las medidas de seguridad. Ian dijo Kirk con tono de tolerancia, le aseguro que comprendo qu es lo que le inquieta, pero est usted perfectamente a salvo en la Enterprise, y la teniente comandante Flynn tiene al doctor Mordreaux bien seguro en sus manos. Mir a Flynn en busca de confirmacin, y ella evit sus ojos. Teniente comandante Flynn? Ella le mir directamente a los ojos con su mirada verde cristalina. Yo preferira discutir de la seguridad delante de menos pblico, capitn. Ah dijo Kirk, y comprendi que ella esperaba que captase una indirecta, que no estaba del todo conforme con las disposiciones de seguridad, de la misma forma que l haba contado con que Flynn captara las indirectas suyas desde el comienzo de aquella misin. Bien. De acuerdo. Pero, despus de todo, el doctor Mordreaux es un hombre anciano... Teniente comandante Flynn intervino Braithewaite, el doctor Mordreaux es tanto mi responsabilidad como la suya, y no creo que sea justo que se me excluya de las discusiones a su respecto. Capitn Kirk... Kirk! Braithewaite habl al mismo tiempo que son el chillido; por un instante, Flynn pens que haba sido l quien haba gritado el nombre de Kirk. Usted me destruy, Kirk! Merece la muerte! Consternados, todos se volvieron. El doctor Mordreaux, con los ojos enloquecidos, se ergua en la entrada del puente. 54

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Blanda una pistola pesada, de aspecto peligroso, y con el can les hizo a Flynn y Braithewaite gesto de que se apartaran. Ustedes dos, fuera de mi camino. Doctor Mordreaux le dijo Braithewaite, no empeore las cosas, por su propio bien... Con la hipersensitividad de la subida de adrenalina, Flynn vio que la pistola estaba apuntada hacia Braithewaite mientras ste avanzaba hacia Mordreaux. Pens: Errneo, errneo, es justo la cosa ms errnea que puede hacerse, valiente pero estpido, malditos aficionados.... Cuando se levant el percutor, ella ya se haba lanzado hacia delante. Su impulso empuj a Braithewaite fuera de la lnea de fuego y la llev a ella hasta el nivel superior del puente. Un segundo ms de vacilacin por parte de Mordreaux, y le aferrara la mueca con una mano, un segundo ms... Maldito fuera Kirk por no decirle qu era lo que estaba ocurriendo, maldito fuera por hacer que todo pareciese trivial; si no lo hubiera hecho ella habra mantenido su pistola fsica encendida y al diablo con las normas. Un instante ms. La pistola se dispar. La explosin del sonido la sorprendi ms que el aplastante golpe que la arroj sobre la cubierta. Jim Kirk se puso en pie de un salto. La pistola dispar una segunda vez, y el sonido atraves el desorden cacofnico del puente. La bala penetr en su cuerpo y lo envolvi en una bruma de dolor brillante como una nova. Mordreaux retrocedi hasta el ascensor y las puertas se cerraron un momento antes de que Spock llegara hasta ellas. El oficial cientfico no malgast tiempo en intentar abrirlas por la fuerza. Salt escaleras abajo, pas junto a la teniente comandante Flynn que se estaba poniendo trabajosamente de pie, y le dio un manotazo al interruptor de llamada. Doctor McCoy, presntese de inmediato en el puente! Equipo de emergencia, emergencia nueve! Spock se arrodill junto a Kirk. Jim... El puente estaba hecho un caos en torno a ellos. La sangre haba salpicado la cubierta y los tabiques, y brillaba en las luminosas pantallas de datos. La teniente comandante de seguridad, con una mano apretada contra el hombro herido, dio crispadas rdenes a travs de su intercomunicador con el fin de organizar sus fuerzas para la captura de Mordreaux. La sangre le goteaba por entre los dedos y salpicaba el piso junto a Spock, como una lluvia. La segunda bala haba alcanzado a Kirk en pleno pecho. La sangre le sala a borbotones con cada latido del corazn. Afortunadamente, eso significaba que su corazn todava estaba latiendo. Spock... Kirk se forz a atravesar la masa de luz escarlata, hasta conseguir atravesarla lo suficiente para ver lo que haba al otro lado. Qudese quieto, Jim. El doctor McCoy viene de camino. Spock intent detener la hemorragia. Jim profiri un grito y busc a tientas la mueca de la mano de Spock. No musit. Por favor... Senta que la sangre le burbujeaba en los pulmones. La herida era demasiado profunda, demasiado seria como para reducirla por presin directa. Spock abandon aquel esfuerzo intil que slo provocaba dolor. Jim se sinti suavemente levantado, suavemente soportado, y la sensacin de ahogo disminuy de forma perceptible. Est herido alguien ms? Mandala...? Estoy bien, capitn. Comenz a subir los escalones. Teniente Flynn! la llam Spock sin levantar la mirada. Qu? 55

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No llame el ascensor... el doctor McCoy no debe ser retrasado. Ella necesitaba bajar para ayudar a su gente; necesitaba hacerlo, era algo instintivo; pero Spock tena razn. Se qued esperando, balancendose como presa de un mareo. Mandala, djame ayudarte. Las amables manos de Uhura la ayudaron a volverse y avanzar algunos pasos antes de que ella protestase. No, no puedo. Mandala... Uhura susurr la otra. Uhura, si me siento no estoy segura de que luego pueda ser capaz de ponerme nuevamente en pie. Teniente Uhura orden Spock con tono terminante, vuelva a llamar al doctor McCoy. Spock no quera mover a Jim sin contar con una camilla, pero si esta ltima y McCoy no llegaban en treinta segundos ms, pensaba llevar l mismo a Jim Kirk a la enfermera. Qu ha ocurrido, Spock? susurr Jim. Se supona que ste tena que ser... un viaje de rutina. En sus labios apareci una espuma de color rosa claro. La bala le haba perforado un pulmn; respiraba de manera irregular, y cuando intentaba respirar profundamente el dolor lo torturaba. No lo s, Jim. Por favor, no hable. Jim comenzaba a ser vctima de un shock, y ya no haba tiempo que perder. La puerta se abri y McCoy entr en el puente. Qu ha ocurrido? Oh, Dios mo... Vio primero a Flynn y se encamin hacia ella. No se trata de m le dijo ella. Es el capitn. l vacil slo durante un momento, pero advirti que la sangre que le cubra la camisa del uniforme, y le salpicaba la cara, las manos y los cabellos, provena de una herida no crtica que tena en la parte alta del hombro; se apresur a acercarse a Jim. Flynn entr en el ascensor y las puertas se cerraron detrs de ella. McCoy se arrodill junto a Jim. Tmeselo con calma, Jim, muchacho lo tranquiliz.Lo tendremos en la enfermera dentro de tan poco... Kirk nunca haba sido tan consciente de su propio pulso como en aquel momento, que le lata como una tempestad de truenos por todo el cuerpo. Bones... Yo... Silencio! Tena usted razn... en lo que hablamos... iba a decirle a Hunter... Todava tendr la oportunidad de hacerlo. Cllese. Qu forma de hablar es esa? McCoy pas un detector anatmico por encima del cuerpo de Kirk. El corazn de Jim estaba ileso, pero la arteria estaba seriamente rota. El sensor le dijo que haba un pulmn perforado, pero eso resultaba obvio sin informacin mecnica alguna. Lo esencial era suministrarle oxgeno lo antes posible, y luego conectarlo al reemplazador de fluidos con un portador de hemoglobina; estaba sangrando con tal profusin que el peligro principal lo constitua la falta de oxgeno. Dnde est el equipo de emergencia? pregunt Spock con voz tensa. Viene de camino respondi McCoy para defender a su gente, aunque l mismo estaba furioso porque an no hubiesen llegado. Sin embargo, ya saba que poda salvar a Jim Kirk. Se pondr bien, Jim le dijo, esta vez sinceramente. Pero haba algo ms, una seal de peligro en el detector anatmico. McCoy pens 56

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inmediatamente en veneno, pero los datos pertenecan a una serie incorrecta. Nunca antes haba visto nada parecido a aquella seal. Qu demonios...? Jim pens que tena sangre en los ojos. Una nube resplandeciente cruz ante su vista. No puedo ver dijo, y tendi los brazos a ciegas. Spock le cogi la mano, se la estrech con fuerza, y abri deliberadamente los escudos emocionales _y mentales que haba construido durante todo el tiempo que llevaba asociado con los seres humanos. Se pondr bien, Jim le asegur. Apoy la mano derecha sobre la sien de Jim para completar el circuito teleptico mstico que lo una a su amigo. Lo invadieron el dolor, el miedo y el arrepentimiento, que l los acept de buena gana y sinti que su amigo se senta ms aliviado. Mi fuerza para la suya susurr en una voz tan baja que nadie poda orla, las palabras hipnticamente recordatorias de las tcnicas que estaba empleando. Mi fuerza para la suya, mi voluntad para la suya. McCoy vio que los prpados de Spock se cerraban y los ojos se le ponan en blanco hasta que slo qued visible una zona de la esclertica con forma de luna creciente; pero no poda ponerle atencin a lo que estaba haciendo el vulcaniano. Las puertas del ascensor se abrieron y entr corriendo el grupo de emergencia con equipos de soporte vital. Vengan aqu! grit McCoy. Los otros se apresuraron a obedecerle. Lo conectaron a la unidad de soporte vital, y el oxgeno inund el cuerpo de Jim. Sus nervios, hasta entonces carentes del gas vital, transmitieron nuevas agonas a su cuerpo. Jade, y la sangre comenz a ahogarlo. Los largos dedos de Spock le aferraban una mano. El dolor disminuy en grado infinitesimal, pero su visin desapareci en la casi absoluta oscuridad. Spock? Estoy aqu, Jim. La mano de su amigo se apoyaba suavemente contra la sien y el lado de la cara. Jim era capaz de sentir la proximidad, la fuerza que lo mantena con vida. Ya no poda ver, ni siquiera a nivel mental, pero de otra forma a la que no poda dar nombre, senta la precisin de los pensamientos de Spock, cuyo orden estaba alterado por su propio dolor y miedo. Jim Kirk saba que iba a morir, y que Spock lo seguira a lo largo de la espiral en aceleracin hasta que hubiera cado ya demasiado profundamente como para regresar. De buena gana escogera morir para intentar salvar la vida de Kirk. Tambin al capitn James Kirk le quedaba una eleccin. Spock... susurr, cuide bien... de mi nave. Tema haber esperado demasiado, pero el miedo le daba la fuerza necesaria. Arranc su mano de la de Spock _y rompi el contacto; reneg de la fuerza y la voluntad de Spock y se entreg a la agona, la desesperacin y la muerte. La resonancia fsica de la descarga emocional arroj a Spock hacia atrs. Su cuerpo choc contra la barandilla y cay al suelo, laxo. Permaneci quieto mientras recuperaba fuerzas. Senta la cubierta fra contra un flanco de la cara y las manos extendidas. Los ecos de las heridas de Jim Kirk se desvanecieron lentamente. Spock abri los ojos y vio una niebla gris. Parpade una y otra vez: la membrana nictitante se desliz sobre el iris y finalmente pudo ver. Spock se puso trabajosamente de pie, luchando para ocultar sus reacciones. El cuerpo de Jim yaca ahora en la camilla de la unidad de emergencia, conectado al 57

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fluido y al respirador; respiraba, pero por lo dems estaba inmvil. Sus ojos... sus ojos, completamente abiertos, estaban cubiertos por una capa de color gris plata. Doctor McCoy... Ahora no, Spock. Spock senta que el cuerpo se le estremeca. Tena los puos cerrados. McCoy y parte de su equipo de emergencia hicieron flotar la camilla hasta el interior del ascensor, mientras que dos de los sanitarios permanecieron en el puente para llevar a la enfermera a Braithewaite, que haba quedado inconsciente a causa de la cada. El cuerpo del capitn estaba vivo; a partir de ese momento podran mantenerlo vivo indefinidamente. Pero Spock haba sentido morir a Jim Kirk. Mandala Flynn estaba apoyada contra la pared posterior del ascensor, con los ojos cerrados, mientras identificaba mentalmente los daos que haba sufrido su cuerpo. La bala haba hecho un recorrido diagonal desde la clavcula izquierda, atravesado hasta la espalda y descendido, para alojarse finalmente contra las costillas inferiores como un trozo de plomo fundido. Hasta donde ella poda percibir, la bala le haba atravesado el cuerpo sin causarle ningn dao grave, pero tena la clavcula fracturada, una vez ms; saba cul era la sensacin. Profiri una imprecacin. La bala le haba entrado casi exactamente por el mismo sitio por el que le haba penetrado la metralla dos aos antes. Ahora tendra que malgastar dos meses en terapia; el rompecabezas de trozos de hueso ya no recuperara la resistencia original. La presin sangunea le estaba bajando; tena que imponer su voluntad sobre su cuerpo para no sufrir un shock. Las tcnicas de bioretroalimentacin estaban funcionando. Hasta el momento, haba conseguido incluso reducir el dolor, o la mayor parte del mismo, por el sistema de enviarlo a un nivel inferior de la consciencia. Era plenamente consciente de que no podra mantenerse en pie durante mucho tiempo ms. Haba perdido demasiada sangre, e incluso a pesar del biocontrol, el cuerpo humano tena unos lmites que ella ya casi haba alcanzado. Las puertas del ascensor se abrieron ante un corredor vaco. Debera haber guardias en todos los niveles! La furia se apoder de Mandala, la furia y la vergenza, porque independientemente de lo grave o levemente que estuviera herido el capitn, la responsabilidad era slo de ella. Incluso si nadie hubiese resultado herido, el prisionero haba escapado. No exista excusa alguna para eso; pensaba que su dominio del mando de las fuerzas de seguridad era competente, incluso sobresaliente. Haba visto cmo la moral se construa a partir de la nada, pero ahora all estaba, como una farsante manifiesta. Enfrntate a ello, Flynn, se dijo salvajemente; podran haber reemplazado a tu predecesor con una roca, y la moral hubiese subido de todas formas. Eso no te convierte en alguien apto para el liderazgo. Deberan degradarte a alfrez, que es lo que te corresponde. Siempre tuvieron razn con respecto a ti. Un luntico armado con una pistola estaba suelto por la nave, y no haba ni un solo guardia junto a las condenadas puertas del ascensor. Entr en el pasillo. Tena los pies insensibles, como dormidos, y tena las rodillas como de algodn, raras. Es esto el shock?, se pregunt desconcertada. No son los sntomas del shock. Qu diablos est ocurriendo? Avanz unos cuantos pasos. El camarote de Mordreaux estaba justo al girar el recodo. Modelos lingsticos acerca de cerrar los establos cuando los caballos ya se haban escapado 58

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surgieron en su mente junto con la habitual incertidumbre que le provocaba no saber qu aspecto tena un caballo... o un establo... Se oblig a fijar su atencin nuevamente en el entorno. Si su gente no estaba junto al ascensor, el camarote de Mordreaux era un lugar tan bueno como cualquier otro para comenzar a buscarla. Podra ser aquel un asalto planeado?, se pregunt. Estara Braithewaite en lo cierto? Habran apresado y eliminado a todos los miembros de las fuerzas de seguridad, uno a uno, con la intencin de libertar a Mordreaux? En trminos logsticos, no tena sentido asaltar a una nave espacial en lugar de a las insignificantes fuerzas de seguridad de Aleph Prime. All, una fuerza atacante tendra que conseguir moverse por la nave sin ser detectada por los sensores de la nave; esa fuerza tendra que subir a bordo de la Enterprise sin disparar los sistemas de alarma, lo cual requera varias redundancias, y hubiera tenido que hacer su trabajo demasiado rpidamente, de una forma demasiado perfecta como para que no quedara nadie que pudiera accionar una alarma. Mandala Flynn dio un traspi y cay de rodillas, pero no sinti nada. Tena dormidas las piernas casi hasta la cadera. Dirigi una mirada estpida hacia abajo. Eso no serva para nada. De alguna manera, consigui ponerse nuevamente de pie. Un asalto de aquel tipo no tena sentido en trminos humanos; en trminos humanos era imposible; pero ella haba aprendido una de las primeras lecciones que haba aprendido en su vida, que la consciencia humana perteneca a un grupo minoritario, y que limitarse a pensar en trminos humanos era la forma ms rpida de demostrar que uno era imbcil. Todava no haba visto a nadie. Poda llamarlos por el intercomunicador, pero estaba demasiado furiosa como para hablar con ninguno de sus subordinados de una forma que no fuese cara a cara y, a decir verdad, no crea poder levantar la mano izquierda. Ese brazo haba perdido toda la fuerza y la sensibilidad. Gir en el recodo del pasillo. All, ante el camarote de Mordreaux, varios de sus subordinados se agitaban, confusos. Qu demonios est ocurriendo? les grit, con una voz suficientemente potente como para que la oyeran. Mordreaux est suelto y vosotros estis aqu como... como... Beranardi al Auriga, que estaba inclinado para mirar a travs de la ventanilla de observacin de la nueva puerta de seguridad del camarote de honor, se irgui. Era cabeza y hombros ms alto que su superior. Vio la sangre que le corra por entre los dedos y por el brazo y el flanco. Mandala... Teniente comandante, qu...? Permtame que la ayude... Responde a mi pregunta! Flynn apenas poda sentir el calor de su propia sangre. El dolor haba desaparecido. Mordreaux est all dentro, teniente respondi al Auriga. Abri la cerradura de la puerta para que ella pudiese mirar al interior, cosa que hizo. Tendido sobre el lecho, apoyado sobre un codo como si acabaran de despertarlo, Mordreaux les dirigi una mirada turbia. Qu ocurre? pregunt. A qu se debe toda esta conmocin? Neon dijo Mandala, ascensor, puerta, guardias? Comandante respondi Neon con su voz argentina, prisionero, celda, Neon, interseccin; alarma. Qu...? La confusin de Flynn no era debida a que no hubiese comprendido el inslito ingls de Neon. Neon acababa de decirle que no slo Mordreaux estaba en la celda, sino que Neon estaba all de guardia cuando haba sonado la alarma. Prisionero, separacin, puente dijo Neon. 59

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Flynn sacudi la cabeza para intentar aclarar su mente del creciente aturdimiento. Todas las posibilidades del mundo pasaron velozmente por su consciente. Un duplicado androide. Clones. Clones, demonios, quiz Mordreaux tena un hermano gemelo. Barry, haz que todo el mundo... todo el mundo permanezca levantado durante la guardia nocturna... y regstrad la nave. Dobla la guardia aqu, y pon una guardia en la lanzadera, y en las compuertas de descompresin y, maldicin, tambin en la sala del transportador. Boque; senta que le faltaba la respiracin y estaba mareada. Mordreaux acaba de disparar contra el capitn en el puente... y si no era Mordreaux era alguien que causaba la misma condenada impresin. Asegrate de notificarle a todo el mundo que va armado. S, comandante. Dnde est Jenniver? pregunt Flynn. Aqulla debera haber sido su primera pregunta; tena que estar sufriendo un shock. La vista se le nubl durante un momento. Cerr los ojos y los mantuvo as. Se supone que Jenniver deba estar de servicio en este turno. Dnde est? Abri nuevamente los ojos pero su vista no era clara. Enfermera dijo Neon. Estoy bien le espet Flynn, a sabiendas de que no lo estaba. Jenniver, enfermera, enferma, interseccin dijo pacientemente Neon. Mandala, enfermera, interseccin; instante. Flynn asinti. Neon hablaba con precisin, a pesar de que la nica parte de su discurso que relacionaba entre su lengua natal y el ingls eran los sustantivos. Si Jenniver hubiera resultado herida en un intento de fuga, eso es lo que Neon le habra dicho. Pero se haba enfermado y estaba en la enfermera. Neon pensaba que tambin a ella haba que llevarla all rpidamente. Estaba en lo cierto. Instante repiti Neon. Flynn volvi a cerrar los ojos. Sinti que perda el equilibrio e intent aferrarse a algo. Intent levantar el brazo izquierdo, pero ste slo se movi dbilmente; la mano no le funcionaba en absoluto. El dolor le atraves los hombros y la espalda, para desvanecerse en la insensibilidad del pecho y el abdomen; tropez con la pared con un estremecimiento, y comenz a deslizarse hacia el piso. Necesito ambas manos, pens confusamente. Eso es. La mano derecha no se le mova. Sobresaltada, abri los ojos y mir hacia abajo mientras intentaba ver con claridad. Gimi. Unas delicadas fibras plateadas, que destellaban a travs de una niebla gris, le entrelazaban los dedos como si fueran de seda, atndoselos al hombro herido. Presa del pnico, arranc la mano. Las fibras se estiraron, rompieron y enredaron entre s como las cuerdas de un instrumento musical. Los extremos rotos se retorcieron por la superficie de la camisa, y las hebras sueltas se le apretaron en torno a la mano. Neon avanz en direccin a ella, emitiendo un ruido agudo e interrogativo. No te acerques! Flynn senta cmo aquellas fibras crecan en su interior y se retorcan, enroscndose como una tela de araa en torno a su espina dorsal. Neon y Barry se acercaron a ella para intentar ayudarla. Neon, Mandala, separacin, separacin! Barry, no dejes que nadie me toque sin un traje de cuarentena! La mandbula y la lengua comenzaron a insensibilizrsele al subir las hebras plateadas hasta su cerebro. Luch para pronunciar algunas palabras. Las rodillas le fallaron y cay hacia delante y de lado, aunque apenas percibi el impacto. Una pelcula de zarcillos haba crecido hasta cegarla. 60

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Ahora saba qu tipo de arma haba utilizado Mordreaux. Rpido... susurr. Barry... dile a McCoy... tela de araa... capitn Kirk... Las hebras alcanzaron la consciencia de Mandala Flynn y la destrozaron. Spock se forz para no someterse a las reacciones de su cuerpo ante lo que acababa de ocurrir. Aunque comprenda el concepto humano del alma y el espritu, sus conceptos de lo que haca que una criatura fuese racional e inteligente eran completamente vulcanianos, demasiado sutiles y complejos como para explicarlos en trminos humanos o en cualquiera de los idiomas de la humanidad; pero haba entrado en contacto con aquel concepto de una forma ms profunda e ntima de lo que nunca haba llegado a sondear una mente humana, y haba observado, no, sentido morir hasta el ltimo destello de aqul. Si Jim no hubiese roto la conexin hipntica y le hubiera devuelto a Spock la voluntad y la fuerza que l haba intentado canalizar hacia su amigo, Spock tambin hubiera estado en estado de coma y con el cerebro daado bajo los tiernos y brutales cuidados de los equipos vitales del doctor McCoy. Seor Spock, qu ha ocurrido? Por favor, djeme ayudarlo. Uhura se acerc a l, sin tender el brazo para tocarlo pero ofrecindole una mano medio levantada. Spock saba que ella no lo tocara sin su permiso. Pavel Chekov estaba inclinado sobre los mandos, llorando de forma incontrolada a causa del shock psicolgico y el alivio ya que, al igual que los otros humanos que estaban en el puente, Chekov tambin pensaba que el capitn Kirk vivira. Las emociones que rodeaban a Spock eran tan fuertes que poda percibirlas sin valerse del contacto fsico, y en su presente estado de debilidad necesitaba alejarse de todos ellos. No poda pensar con lgica en aquellas condiciones, y en aquel momento era esencial que alguien lo hiciese. Haba que hacer un enorme montn de cosas. A pesar de que las lgrimas corran lenta y regularmente por el rostro de Uhura, la teniente no pareca darse cuenta de ello; su aspecto exterior era de una calma ms grande que la que senta el mismo Spock. Teniente... Se interrumpi. Tena la voz tan ronca como si hubiese estado gritando. Volvi a comenzar. Necesito su ayuda. Llame a la teniente comandante Flynn y ordnele que vaya inmediatamente a la enfermera bajo mi autoridad. Existen razones para pensar que ha resultado ms seriamente herida de lo que ella cree. No debe esperar ms tiempo. S, seor respondi ella. Cuando la luz de todos los canales se encendi con el color que indicaba que estaban abiertos, volvi a mirar a Spock. Pero y usted, seor Spock? Yo no he sufrido ningn dao fsico respondi Spock. Necesit hasta la ltima reserva de la fuerza que le quedaba para subir los escalones sin caer. Detrs de s, oy que Uhura llamaba a Mandala Flynn. Teniente, est aqu abajo exclam la voz de Beranardi al Auriga con un deje de histeria. Delante de la celda del doctor Mordreaux. Se ha cado, pero nos orden que no la tocsemos. Le han disparado con una bala de tela de araa, maldicin, Uhura, y ella cree que lo mismo ocurri con el capitn Kirk! Spock le asest una manotada a los controles del turboascensor. En el momento en que se cerraba la puerta, todos los miembros de la tripulacin que estaban en el puente lo miraron con consternacin, horror y sorpresa aterrorizada. El ascensor baj y los dej a todos atrs. Spock se recost pesadamente contra la pared del ascensor, mientras luchaba para controlar su cuerpo tembloroso. Una tela de araa; tendra que haberse dado cuenta desde el principio, pero aquella arma era tan peculiarmente humana en su brutalidad que l nunca haba podido concebir que alguien la utilizase. Ya lejos de los otros miembros de la tripulacin, consigui finalmente calmarse. Cuando 61

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las puertas del ascensor volvieron a abrirse, l sali con un paso tan seguro como si no hubiese pasado ni un instante por aquel estado de semiinconsciencia. Al volver el recodo del pasillo y acercarse al camarote del doctor Mordreaux, Spock vio que Beranardi al Auriga pulsaba los controles de un intercomunicador. Dnde demonios est el equipo tcnico de medicina! A aquellas alturas, la seccin mdica deba de haber recibido ya las noticias de la tela de araa, pens Spock. En la enfermera reinara el caos. Con la luz destellando en las escamas de su cuerpo, Neon estaba agachada por encima de Mandala Flynn como si pudiera protegerla con la ferocidad. Spock se arrodill junto al cuerpo desplomado de la teniente comandante de seguridad. Cuando estaba viva, haba dado la impresin de una competencia y un poder fsicos absolutos; se trataba de una impresin correcta, pero era debida a sus habilidades y su confianza ms que a su tamao. Era una mujer menuda y delgada; al escapar de ella la vida, se haba puesto de manifiesto la delicadeza de sus huesos y la transparencia de su piel de color marrn claro. Pareca muy frgil. No lo haga... le dijo al Auriga a Spock cuando l tendi una mano hacia Mandala. Ella ha dicho que no la tocaran. Yo no estoy bajo la autoridad de la teniente comandante Flynn respondi Spock. Spock extendi despacio un brazo hacia ella, pero vacil. Tena las manos cubiertas con la sangre de Jim Kirk. Spock pas suavemente los dedos por la sien de Mandala Flynn. La herida que la mujer tena en el hombro continuaba sangrando lentamente; cada clula de su cuerpo por separado mantena an una apariencia de vida; pero comprob que no tena pulso, y Spock no recibi ni la ms ligera seal del cerebro. Los ojos, que haban sido de una inslita tonalidad de verde, se haban convertido en un sedoso gris. Spock haba visto que la misma pelcula comenzaba a formarse sobre los ojos de Jim Kirk cuando lo sacaban del puente. El peligro ya ha pasado anunci Spock. Levant los ojos y sostuvo la mirada de cada uno de los oficiales de seguridad. La tela ha dejado de crecer. La teniente comandante Flynn ha muerto. Barry al Auriga se volvi de espaldas; Neon emiti un ronco gruido sordo. Spock se pregunt si se vera obligado a defender al doctor Mordreaux. Neon se sent sobre las ancas. Venganza susurr, pensativa. Deber agreg luego en voz ms alta. Lealtad, juramento, deber. Spock se puso de pie. Dnde han capturado al doctor Mordreaux? le pregunt al segundo de Flynn. No lo hemos hecho respondi al Auriga con tono apagado. Lentamente y de mala gana, volvi a encararse con Spock. l estaba aqu. Estaba encerrado. Mandala... la teniente comandante Flynn nos orden que registrramos la nave, en busca de un doble. Spock levant una ceja. Un doble... Antes de tomar en consideracin esa posibilidad improbable, tena que investigar la de un fallo en el sistema de seguridad. Quin estaba de guardia? Neon. Era el turno de Jenniver Aristides, pero ella est en la enfermera... seor Spock, lo lamento, pero todava no s realmente qu fue lo que ocurri. Acabo de enterarme de que se sinti enferma, pero consider que era ms importante comenzar con la bsqueda. 62

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Perfecto. Qu otras rdenes ha dado usted? Barry al Auriga respir profundamente. Que doblen la guardia. Lo que yo quiero es lo que quiso desde el principio la propia teniente comandante Flynn... cambiar al prisionero a una celda de seguridad. Continan en vigor las rdenes de mantenerlo en este camarote? Se encuentra el capitn en condiciones de dar rdenes? No, teniente, no lo est, pero sas eran rdenes mas y continan en vigor. Despus de lo que ha ocurrido... El resentimiento se hizo manifiesto en la voz de al Auriga. El capitn comprendi mi razonamiento al respecto respondi Spock, demasiado consciente de que su razonamiento haba demostrado ser imperfecto. Esto es una locura, seor Spock. Si se ha escapado antes, quiz pueda volver a hacerlo a pesar de la doble guardia. Podra recuperar el arma del sitio en el que la esconde. La descripcin de que disponemos indica una semiautomtica de doce disparos, as que todava le quedan diez de esos condenados proyectiles... en alguna parte. Las rdenes continan en pie, seor al Auriga. Oy pisadas y se volvi a mirar por encima del hombro, antes de que el sonido estuviera al alcance del odo humano. Un tcnico mdico apareci por el recodo del pasillo, corriendo pesadamente. Pareca agitado y aturdido. Su bata estaba manchada de sangre. Abri torpemente su maletn mdico antes incluso de detenerse junto al cuerpo de Mandala Flynn. Tras arrodillarse, busc el pulso de la mujer y levant unos ojos consternados. Por el amor de Dios, no se queden ah parados! Sac del maletn un estimulante cardaco y comenz la reanimacin. Spock lo apart suave pero firmemente de Flynn. No hay necesidad le asegur. No hay razn para hacerlo. Est muerta. Seor Spock...! Mrele los ojos. El tcnico hizo lo que le pedan, pero fue al Auriga quien profiri un grito ahogado. sa es la misma apariencia... El tcnico mir a Spock a los ojos. sa es la misma apariencia que tienen los ojos del capitn. El doctor McCoy lo est operando en este preciso momento. Spock le volvi deliberadamente la espalda al tcnico. No quera pensar en que Jim Kirk estaba siendo mutilado an ms en un intil intento de salvarle la vida. Unos golpes los sobresaltaron a todos. Djenme salir!, me oyen? grit el doctor Mordreaux, golpeando nuevamente la puerta. Yo no he hecho nada! De qu se me acusa esta vez? Les digo que estuve aqu mismo desde que me subieron a bordo de esta maldita nave! Barry al Auriga se volvi lentamente hacia la puerta cerrada, con el cuerpo tenso de ira. Spock esper, para ver qu hara el oficial de seguridad; esper para ver si el hombre de ojos escarlata poda controlarse lo suficiente como para ocupar el puesto de Mandala Flynn. De pronto, al Auriga se encogi de hombros aunque con las manos apretadas en sendos puos, y luego se relaj gradualmente. Se volvi hacia el tcnico mdico, que estaba de pie junto al cuerpo de Flynn, con actitud de impotencia. Tiene algn sedante para darle? No! dijo Spock con tono tajante. Los otros dos hombres lo miraron fijamente. Neon, haciendo caso omiso de todos ellos, sac la camilla del compartimento correspondiente del maletn mdico abandonado, y 63

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emprendi la tarea de desplegarla. Seor Spock comenz al Auriga, no puedo interrogarlo si est en estado histrico. El doctor Mordreaux ha estado bajo la influencia de una cantidad excesiva de drogas que le fueron administradas por una cantidad de razones excesivamente endebles antes de que comenzara este viaje respondi Spock. A menos que se le permita recuperarse de los efectos de todas ellas, no oiremos jams una historia coherente de sus labios. La teniente comandante Flynn orden un registro de la nave, no es as? S replic al Auriga. En tal caso, quiz debera proceder a efectuarla. Ya ha comenzado asegur el oficial de seguridad. Luego profiri una imprecacin en voz muy baja. Y tenemos que encontrar esa condenada arma. Ya habrn, por supuesto, registrado al doctor Mordreaux. Barry al Auriga pareci congelado. Oh, dioses mos! No creo que nadie lo haya hecho. Neon...? Prisionero, seguridades, separacin dijo Neon. Alis la camilla arrugada hasta convertirla en una lmina plateada plana y la empuj hacia abajo hasta que casi toc la cubierta. Corredor, camarote, separacin. Ninguno de nosotros se ha acercado a l. La teniente comandante Flynn iba a registrarlo, creo, pero... Ser mejor que lo hagamos ahora decidi Spock.Desbloquee la puerta y aprtese de ella. Mientras al Auriga desbloqueaba la puerta, Neon subi a Mandala Flynn sobre la camilla y luego la hizo flotar, junto con su carga, hasta la altura de la cintura. Se acerc al tcnico mdico que cogi el mando de direccin, y se qued inmvil mirndola con expresin ausente. Llvela a estasis hasta que hayamos ledo su testamento dijo Spock. Neon: Neon, puerta, cubrir. El tcnico mdico se apart; Neon inclin la cabeza en seal de asentimiento y se desplaz hacia un lado de la puerta, donde se prepar para saltar al interior del camarote y prestar su ayuda si era necesario. Doctor Mordreaux llam Spock en un tono de voz lo suficientemente alto como para que el otro pudiese orlo, por favor, clmese. Voy a entrar para hablar con usted. El aporreo de la puerta ces. Seor Spock? Es usted, seor Spock? Gracias, dioses, una persona racional en lugar de todos estos estpidos militares burcratas! Spock empuj la puerta para abrirla. Estaba preparado para moverse con cada fibra de fuerza y velocidad para impedir que fuese disparado otro proyectil de telaraa; pero el doctor Mordreaux permaneci completamente inmvil en el centro del camarote, con los brazos extendidos y rgidos. Cuando vio a Spock, sus ojos se abrieron enormemente, pero no se movi. Seor Spock, qu ha ocurrido? Spock se mir la camisa y las manos manchadas de sangre, pero no le respondi. Tengo que registrarle, doctor Mordreaux. Adelante respondi Mordreaux con un tono de resignacin en que resonaba una cierta irona. Estoy adquiriendo mucha prctica en seguir el protocolo. Spock lo registr rpidamente. Est desarmado. 64

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Barry al Auriga registr el camarote con su sensor. Seor Spock, qu es lo que se supone que he hecho? Acaban de dispararle al capitn Kirk. Qu? Y sospecha usted de m? Hubieron varios testigos. Estn mintiendo. Estn mintiendo exactamente igual que todos los otros que han mentido con respecto a m. Yo no le he hecho dao a nadie. No he hecho nada. Lo nico que he hecho en toda mi vida ha sido ayudar a mis amigos a realizar sus sueos. Por muy perjudicial que pudiese ser la verdad, si Spock se la guardaba para s, el profesor no volvera a tener nunca una razn vlida para confiar en l. Seor... yo, soy uno de los testigos del ataque. Le tendi las manos ensangrentadas. Mordreaux lo mir fijamente, anonadado. Usted...! Por favor, seor Spock, cmo puede usted creer eso de m? Aqu dentro no hay arma alguna anunci al Auriga, apagando en sensor. Tiene que haberse deshecho de ella. Tengo que ayudar en el registro, seor Spock. Creo que ser mejor que salga aqu fuera hasta que pueda disponer otra guardia. No hace falta que se preocupe por mi seguridad. Seor Spock... Si es necesario, convertir eso en una orden, seor al Auriga. El oficial de seguridad le dirigi una feroz mirada momentnea, y luego se encogi bruscamente de hombros. Lo que usted diga. Spock y el doctor Mordreaux se quedaron solos. Ciertamente, me resulta difcil creer que usted haya asesinado a mi capitn le asegur Spock. Sin embargo, tengo la prueba de mis propios ojos. No era yo afirm el doctor Mordreaux. Tiene que haber sido... un impostor. Alguien que intenta inculparme. Doctor Mordreaux, qu razn tendra nadie para intentar acumular ahora cargos contra usted? Ya lo han sentenciado a ser recluido en una colonia de rehabilitacin. No existe una pena ms severa que esa. Slo la muerte dijo Mordreaux, y emiti una risilla ahogada. No queda nada ms que la muerte, y eso es lo que han planeado para m. De la risa histrica pas a las lgrimas, y cay llorando sobre la cama. Doctor Mordreaux! exclam Spock. Cogi a Mordreaux por la pechera de la camisa y lo puso de pie. La otra mano de Spock estaba apretada en un puo. Mordreaux sollozaba cubrindose el rostro con las manos. No puedo evitarlo, lo siento, no puedo evitarlo. Spock afloj los dedos, impresionado por sus propios actos. Haba sido presa del impulso nervioso de golpear al profesor. Doctor Mordreaux, en este momento no puedo permanecer aqu por ms tiempo. Por favor, trate de calmarse. No soy yo dijo Mordreaux a travs de las lgrimas. No soy yo, son las drogas las que hacen que me comporte de esta forma. Por favor, no vuelva a drogarme. No le asegur Spock. Basta de drogas. Baj la mirada hasta el hombre al que haba respetado durante tanto tiempo y que ahora se estremeca y lloraba totalmente fuera de 65

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control. Regresar cuando pueda. Dej a Mordreaux en el camarote y volvi a cerrar bien la puerta tras de s. Neon reactiv los escudos energticos. 4 Consultorio del doctor McCoy. La placa con su nombre que descansaba sobre el escritorio estaba medio girada a causa de un golpe; Leonard McCoy la mir sin verla mientras la misma le devolva la mirada, burlndose de l con las mismsimas letras de su ttulo profesional. El bronce y el plstico valan tanto como su competencia. Verti whisky en el vaso que acababa de vaciar; era un buen bourbon de Kentucky, no esa porquera de bebida aliengena que todos los dems tripulantes de la nave sacaban de vaya Dios a saber dnde, se la beban y luego intercambiaban historias de resaca. Resultaba asombroso la enorme cantidad de especies supuestamente inteligentes que escogieran voluntariamente un autntico veneno, el etanol, como droga de recreo; realmente asombroso que tantos tipos de sistemas biolgicos diferentes reaccionaran de forma similar ante l. Incluso haba visto a Spock borracho en una ocasin, aunque el vulcaniano se negaba a hablar de aquel incidente. No tena importancia. Spock no era ms divertido cuando estaba borracho de lo que lo era en estado de sobriedad. Haba acabado una vez ms con la bebida del vaso. Crea que acababa de llenarlo. No importaba. Volvi a verter licor dentro del mismo. Las cosas que llegaba a beber la gente, incluso el horroroso brandy preferido por Jim... Desde su garganta subi un suave sonido de dolor y tristeza. Se supona que el bourbon tena que hacerlo olvidar lo que haba ocurrido, no obligarlo a recordar lo que haba visto, odo, sentido, el recuerdo de aquel sedoso brillo gris sobre los ojos abiertos de Jim Kirk... Desde el exterior de su despacho le llegaban los tonos y armonas del sistema de soporte vital de la unidad de cuarentena de cuidados intensivos. Se puso de pie de mala gana y se encamin con paso inseguro a mirar las pantallas del sistema de soporte vital. El crecimiento de la tela mecnica se haba detenido; las fibras moleculares ya no continuaban retorcindose ms y ms en el cerebro de Jim. McCoy haba unido la arteria cortada y cerrado la herida del pulmn perforado; incluso haba inducido la regeneracin en el corte quirrgico para que cicatrizara sin dejar marcas. Sin embargo, el escner presentaba unas seales tremendamente engaosas. Evidenciaban una respiracin normal, pero era el respirador el que obligaba al aire a penetrar en los pulmones de Jim; su cuerpo no haca movimiento ninguno por s mismo. Los latidos del corazn de Kirk continuaban siendo regulares, pero la ausencia de seales en la pantalla paralela demostraba que el corazn se contraa a causa de la naturaleza del msculo mismo, y no como respuesta a un impulso nervioso. Los nervios estaban destruidos. Incluso el nudo senoauricular y el ndulo aurculoventricular haban sido penetrados por las hebras y destrozados. La qumica sangunea pareca normal, pero era una normalidad inducida cuyas lecturas se mostraban completamente estables y no cambiaban nunca. El PH y los electrolitos, el azcar de la sangre y la hemoglobina eran todos estabilizados por una parte extraordinariamente sensible del equipo. En un ser humano normal, sano y vivo, las lecturas estaran todas por encima de la escala media, reaccionaran ante todo, desde la forma de respirar y el hambre hasta las variaciones del humor, la observacin y la imaginacin. McCoy procuraba mantener los ojos apartados de aquellas mquinas. Mientras no las mirara, podra continuar engandose. Todava tena el vaso medio lleno en la mano. Lo vaci y sinti una ola de esperanza, y la repentina certidumbre de que si volva a mirar, se 66

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encontrara alguna prueba de que el cerebro de Jim haba sobrevivido y que su dueo vivira y podra recuperarse. Se volvi hacia la ltima y ms importante pantalla. Todas las lneas de onda cerebral eran planas, tan planas como un muerto, solan decir en la facultad de Medicina, con aquel cinismo autoprotector de los jvenes que todava no se han acostumbrado a la muerte. Alfa, beta, delta, zeta, y todas las ondas menores hasta omega; todas las seales que podan dar indicios de vida indicaban que Jim estaba muerto. La tela estaba completa y haba dejado de crecer por s misma. No haba nada que McCoy o cualquier otro pudiera hacer para detenerla. As era como la haban diseado. Los proyectiles de telaraa estaban prohibidos en todos los mundos de la Federacin. Las armas que las disparaban eran slo armas terroristas; mataban con seguridad y certeza y causaban una muerte lenta y horrible. Haba alguna muerte bella?, se pregunt McCoy. Es menos segura la muerte causada por el rayo fsico? Es muerte de todas formas, tanto si uno desaparece de la existencia con un destello o si se disuelve lentamente en la entropa universal a pesar de los recursos de la medicina moderna. Las hebras se ramificaban exponencialmente a lo largo de los axones y dendritas, suban por la mdula espinal e invadan el cerebro. Las molculas neuroflicas metaloorgnicas se concentraban en el cerebelo, y tenan una afinidad tan grande con el nervio ptico que tras invadir y destruir la retina continuaban creciendo alrededor del ojo, por encima de la esclertica y el iris, hasta dejar los prpados inmviles y permanentemente abiertos. Jim Kirk miraba al techo con sus ojos muertos de color gris sedoso. McCoy entr nuevamente en su consultorio y se sirvi otra copa. Con las lgrimas calientes que le caan por las mejillas, se derrumb en su silla mientras aferraba el vaso como si la frialdad del mismo pudiera proporcionarle algn consuelo para el ciego dolor vociferante que senta. Doctor McCoy... McCoy se sacudi bruscamente, sobresaltado por la silenciosa aparicin de Spock en la puerta del despacho. Un poco de bourbon que salt fuera del vaso y le salpic la mano, le refresc la piel al evaporarse el alcohol. Con actitud desafiante, bebi el poco de licor que quedaba y deposit la copa con un golpe. Qu quiere, Spock? Spock lo mir con expresin impasible. Creo que debe usted de saber por qu he venido. No, no lo s. Tendr que decrmelo usted. Spock sali del consultorio y se detuvo, cruzado de brazos, ante la unidad de cuarentena. Pasado un momento, el mdico se levant de mala gana y lo sigui. Doctor McCoy, el capitn est muerto. Eso no es lo que dicen mis mquinas respondi McCoy con sarcasmo, y de pronto le vino a la memoria un fugaz recuerdo de Jim Kirk riendo y preguntando: Bones, desde cundo ha depositado confianza alguna en sus mquinas?. Eso es precisamente lo que dicen sus mquinas. Los hombros de McCoy cayeron. Spock, la vida es algo ms que unas seales elctricas. Quiz, de alguna manera... Su cerebro est muerto, doctor McCoy. McCoy se tens; no quera estar de acuerdo con lo que deca Spock, por mucho que l 67

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mismo supiese que era verdad. Por algn motivo, su consciencia enturbiada por el alcohol insista en que mientras l creyese que Jim poda recuperarse, la posibilidad era tan buena como si fuese real. Yo estuve en su mente hasta un momento antes de que muriera declar Spock. Doctor, yo lo sent morirse. Sabe usted cmo funcionan las telaraas? Las hebras se enroscan a lo largo de las fibras nerviosas. Cuando aprietan, cortan las conexiones entre las neuronas. Cortan las neuronas mismas. He estudiado medicina militar, Spock. Ms que usted. Incluso ms que usted. El cerebelo del capitn est destrozado. No hay esperanza de recuperacin. Spock... El cuerpo que queda es una cscara vaca. No est ms vivo que un clon sin cerebro, a la espera de que su dueo lo utilice para que le reemplacen rganos. McCoy se lanz hacia delante, lanzando su puo en un golpe desmaado de boxeo. Maldito sea, Spock! Maldito sea, maldito sea... Spock le agarr la mano con toda facilidad. McCoy continu intentando golpearlo, pero no consigui vencer la fuerza del oficial cientfico. Doctor McCoy, usted sabe que tengo razn. McCoy se derrumb, vencido. No puede mantenerlo as por ms tiempo. Usted hizo lo que pudo para salvarlo, pero desde el mismo momento en que fue herido, nada poda salvarlo. Su fracaso no constituye una vergenza para usted, a menos que contine con esta farsa de vida. Djelo marchar, doctor, se lo ruego. Djelo marchar. El vulcaniano hablaba con un penetrante apasionamiento. McCoy levant los ojos hacia l, y Spock se volvi mientras luchaba por ocultar los poderosos sentimientos de dolor y desesperacin que haban estado peligrosamente cerca de abrumarlo. S, seor Spock reconoci McCoy, usted tiene razn. Abri la puerta de la cmara de cuarentena. El aire sise al pasar por su lado y entrar en la sala de presin negativa, y l entr. Spock lo segua. McCoy examin una vez ms los equipos de soporte vital, pero saba de sobras que no deba esperar cambio alguno. Las seales continuaban siendo planas e incoloras; todos los receptores emitan el mismo tono continuado. McCoy apart un mechn de cabellos de la frente de Jim. Apenas poda soportar mirar el rostro de su amigo, a causa del aspecto de los ojos. Se puso a trabajar de forma deliberadamente precisa. Una vez que hubo tomado la decisin, sus manos se movieron con firmeza, sin que las afectara el licor que l haba ingerido. Retir las agujas de los brazos de Jim, e inmediatamente las seales comenzaron a variar sus armonas. Los tonos del oxgeno bajaron, los del dixido de carbono subieron; ya nada filtraba al interior de aquel cuerpo los productos de la actividad metablica. Las seales se deterioraron desde una armona perfecta a acordes menores, para transformarse luego en una disonancia absoluta. McCoy quit las conexiones que hubieran vuelto a poner en marcha el corazn de Jim cuando inevitablemente se parase. Finalmente, con los dientes apretados, el doctor McCoy desconect el respirador. El corazn de Jim Kirk continu latiendo, porque hubiera continuado latiendo incluso si se lo hubieran arrancado del pecho; el msculo se contrae rtmicamente hasta que las clulas pierden la sincrona, el corazn entra en estado de fibrilacin, y las clulas mueren una por una. Pero el reflejo respiratorio requiere un impulso nervioso. Cuando McCoy apag el respirador, el cuerpo de Jim no hizo el ms mnimo intento de respirar. Despus de la ltima exhalacin involuntaria, no hubo lucha alguna y eso, mucho ms que las pruebas que le 68

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presentaban las mquinas, las capacidades persuasivas de Spock, o su propia certeza intelectual, convenci finalmente a McCoy de que toda chispa o susurro de vida haba abandonado a su amigo. Todas las seales vitales se estabilizaron en cero, y los tonos se silenciaron. El mdico cubri con la sbana cl rostro de Jim, sus muertos ojos grises. McCoy se quebr. Lo sacudieron los sollozos y l se tambale, repentinamente consciente de la enorme cantidad de alcohol que haba ingerido. Estuvo a punto de caer, pero Spock lo cogi y lo sostuvo en la cosa ms cercana a un abrazo que poda soportar el vulcaniano. Oh, Dios, Spock, cmo pudo ocurrir esto? Spock aferr a McCoy cuando se caa, y lo levant con facilidad. La sensacin de prdida y culpa se manifestaban tan intensamente en Spock que l no poda negar su existencia; lo nico que poda hacer era evitar que afloraran a su exterior. Aquello no disminua la vergenza que senta por dentro. Su rostro recobr la compostura, llev a McCoy hasta uno de los cubculos y lo tendi sobre una cama. Le quit las botas y afloj los broches de la camisa manchada de sudor, lo cubri con una manta y baj la intensidad de las luces. Despus, al recordar la nica ocasin humillante y accidental en la que l mismo se haba embriagado, Spock decidi quedarse junto a McCoy, hasta asegurarse de que el mdico no haba ingerido etanol suficiente como para poner en peligro su propia vida. Spock se sent en una silla cercana a la cama de McCoy, y descans la frente sobre una mano. Spock ignoraba tanto como McCoy el hecho de que alguien los haba observado. Al otro lado de la unidad de cuarentena, en un cubculo que tena la cortina medio descorrida, Ian Braithewaite haba visto todo lo ocurrido. Estaba profundamente sedado; se haba fracturado el crneo a la altura de la lnea de crecimiento del cabello y tena una grave conmocin provocada por la cada sufrida en el puente; senta un dolor de cabeza feroz, y vea doble y cudruple. Al principio no se dio cuenta de lo que estaba ocurriendo, y luego pens que deba tratarse de una alucinacin o un sueo. Cuando se dio cuenta, con incredulidad, de que estaba observando algo real, intent luchar para levantarse, pero los sensores le inyectaron ms sedantes. Mientras las pantallas de soporte vital que estaban junto al capitn se apagaban una a una, sinti que l mismo perda la consciencia. Intent gritar, hacer que McCoy y Spock se detuvieran, pero no poda moverse. Slo pudo observar con impotencia mientras el seor Spock y el doctor McCoy discutan y esperaban luego a que Jim Kirk muriese. Ian cay en la total inconsciencia, convencido de que nunca volvera a despertarse, pero consciente de qu era lo que acababa de ver. Spock, se puso bruscamente de pie. Haba estado a punto de dormirse. Si se dorma en aquel momento, resultara difcil despertarlo durante al menos unos cuantos das. Durante cunto tiempo ms podra resistir la creciente necesidad de descanso, era algo de lo que no estaba seguro, pero no le quedaba eleccin. Ante s tena demasiadas obligaciones como para permitirse un descanso. Pero qu era lo que le haba impedido dormirse? Mir al doctor McCoy, pero ste dorma profundamente y no manifestaba inquietud alguna. En el espacio de luces bajas de la sala principal de la enfermera, la luz que llegaba desde la unidad de cuarentena estaba parcialmente bloqueada; fue la sombra que caa sobre l la que haba llamado su atencin. Jenniver Aristides, la oficial de seguridad que se haba puesto enferma cuando estaba de 69

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guardia ante el camarote del doctor Mordreaux, miraba a travs de los cristales a las mquinas silenciosas, los sensores mudos y el cuerpo cubierto del capitn. La luz brillaba al reflejarse en ella mientras dos lgrimas bajaban de sus ojos plateados por sus mejillas gris acero, y sus dedos se aferraban al antepecho de la ventana. Christine Chapel atraves apresuradamente la sala. Alfrez Aristides, no debera estar levantada. El capitn est muerto dijo Aristides con voz suave. Chapel vacil. Ya lo s le respondi. Ya lo s. Por favor, regrese a su cama o se pondr gravemente enferma. No puedo quedarme. Me necesitan. Chapel se puso delante de Aristides para bloquearle la salida al pasillo. Aristides esper pacientemente con sus enormes manos colgando laxas a los lados, sin manifestar agresividad alguna. El contraste entre ambas mujeres era tan marcado, que un observador que no estuviese familiarizado con sus antecedentes hubiera encontrado difcil creer que pertenecan a la misma especie. La enfermera Chapel era una mujer alta, fuerte y elegante, pero junto a la grantica solidez de Aristides, pareca tan traslcida y delicada como los jinetes del viento que vivan por encima de los desiertos altos de Vulcano, demasiado frgil como para tocar siquiera el suelo. Spock se puso de pie y se acerc silenciosamente a Aristides. Era el nico ser humano de a bordo de la Enterprise que igualaba a Spock en lo que a la fuerza fsica se refera. Haca algo ms que igualarlo. l y Chapel juntos no hubieran podido detener a la oficial de seguridad si ella hubiese decidido continuar adelante. Alfrez le dijo, cuando est aqu debe obedecer las rdenes del personal mdico. Ya estoy recuperada le respondi ella. Tengo deberes que cumplir. El doctor McCoy la dio de baja en el servicio durante por lo menos una semana asegur Chapel. Mir a Spock, que estaba detrs de Aristides, aliviada y agradecida, al menos por el apoyo moral; ella deba de ser tan consciente como l de que Aristides poda hacer lo que quisiera. Spock se pregunt si con ella tendra efecto un pinzamiento de nervio, si su mano podra abarcar el enorme trapecio de la mujer, y si el nervio mismo estara lo suficientemente cerca de la superficie como para resultar accesible. Debera haber hablado del honor explic Aristides. Me queda un poco de honor. Aqu nadie pone su honor en tela de juicio replic Spock. Aristides no respondi. Qu es lo que la puso enferma? le pregunt Spock a Chapel. Corre peligro de recaer? Chapel parpade y se pas una mano por los ojos mientras buscaba en su memoria un punto de las horas pasadas, que le daba la impresin de que haban sido das. Botulismo hipermrfico respondi. Tremendamente inslito. Spock, al igual que Kirk, haba dado por supuesto que los dos colegas de lan Braithewaite haban sido contagiados por una fuente comn de Aleph Prime, pero cmo era posible que tambin Aristides hubiese contrado la enfermedad? Ni en Aleph Prime ni en la Enterprise se haba producido una ola de envenenamiento alimenticio. Por el contrario, el nico punto que las vctimas tenan en comn era Mordreaux. Estoy recuperada insisti Aristides. No puedo permanecer aqu. Al menos, 70

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permtanme que me marche a mi habitacin. Spock levant interrogativamente una ceja. Existe alguna objecin mdica para eso? No es una buena idea. Por favor susurr Aristides. Se lo ruego. Una expresin de lstima suaviz el rostro de Chapel. Tendi un brazo para tocar la banda de plstico y metal de la mueca izquierda de Jenniver, pero la oficial de seguridad retrocedi como si... como si Chapel pudiera golpearla? Eso no tena sentido. Quiz, simplemente no le gustaba que la tocasen. Jenniver dijo Chapel, me promete que no se quitar el sensor? De esa forma, si se encontrara mal, sabramos dnde est y podramos ir en su ayuda. Si me hace falta ayuda en algn momento, el sensor sonar. Eso no era una respuesta, pens Spock. Ha hecho una afirmacin pero no ha prometido nada. S, sonar. Supongo que no hay problema en que se quede en su camarote respondi Chapel, que s interpret la frase como una respuesta. En este momento, lo que ms necesita es descansar. Jenniver Aristides inclin la cabeza en seal de gratitud, y Christine Chapel se apart para que pudiera salir. La oficial de seguridad se encamin pasillo abajo caminando trabajosamente, gir en el recodo del pasillo y desapareci de la vista. Chapel la observ marcharse, luego entr en la enfermera, avanz unos pasos y se detuvo. Espero haber hecho lo correcto. Spock quera volver a comprobar el estado del doctor McCoy, pero al volverse Chapel tendi una mano y le roz la manga con los dedos. Spock volvi a encararse con ella, esperando una manifestacin emocional de alguna clase que l se negara a comprender. Seor Spock le dijo ella con bastante compostura, alguien debera informar a la tripulacin de lo que ha sucedido. No es justo dejar que lo averigen por los rumores, o de la forma que lo ha hecho Jenniver. Que lo he hecho yo. Ahora, est usted al mando. Si no puede... si prefiere no hacerlo, debe pedirle a alguien que informe en su lugar. Spock vacil durante un momento y luego asinti con la cabeza. Tiene razn replic. Le resultaba difcil admitir que haba fallado, o al menos haba tenido un descuido, con respecto a su primer deber para con la nave y la tripulacin; hubiera hecho un correcto uso de su autoridad en caso de reprender a Chapel por hablar fuera de lugar, pero ella tena razn. En efecto, tiene razn. No lo retrasar por ms tiempo. Ella asinti rpidamente sin dar muestras de satisfaccin, y lo dej solo, para desaparecer en las profundidades en sombras de salas llenas de mquinas, medicinas y conocimientos que eran, en aquel momento, de muy poca utilidad. Detrs de Spock, McCoy gimi. Spock regres al cubculo porque, si el alcohol haba puesto enfermo al mdico, ste necesitara ayuda. Spock hizo aumentar las luces a un nivel ligeramente superior. McCoy se ech los brazos sobre los ojos. Baje eso murmur, pronunciando las palabras de forma tan indistinta que Spock apenas pudo comprenderlas. La intensidad de la luz no constitua diferencia alguna para Spock; poda ver en lo que para el ojo humano hubiese parecido una oscuridad total. Accedi a la peticin de McCoy. Doctor, puede orme? 71

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La respuesta de McCoy fue completamente incomprensible. Doctor McCoy, tengo que volver a mis obligaciones. He tenido un sueo dijo McCoy, pronunciando cada palabra con absoluta claridad. Spock se enderez. Poda dejar al mdico solo. Spock... he soado con el tiempo. Vuelva a dormirse, doctor. Se encontrar bien por la maana. McCoy ri entre dientes, cnica y entrecortadamente. Usted lo cree as, verdad? Se frot la cara con ambas manos. Las arrugas se le haban profundizado desde el da anterior, y tena los ojos enrojecidos e hinchados. Mir a Spock con los prpados entre cerrados, como si el vulcaniano estuviera a plena luz. Ya s qu es lo que tenemos que hacer afirm. S dijo Spock. Tengo que informar al resto de la tripulacin de la Enterprise de lo que ha sucedido. No! Hay que hacerlo, doctor. Tiempo, Spock, tiempo. Lo hemos hecho antes... podemos hacerlo otra vez. Spock no respondi. Saba qu era lo que estaba a punto de decir McCoy. l mismo haba pensado en esa posibilidad, y la haba rechazado de inmediato. Careca de tica y era amoral; adems, si ciertas hiptesis eran correctas, era, finalmente, algo tan destructivo que lo converta en un imposible. Tenemos que arreglar los motores y regresar al pasado. Podemos regresar. Podemos regresar y salvar la vida de Jim! No, doctor McCoy, no podemos. Por el amor de Dios, Spock! Usted sabe que es posible! Spock se pregunt cunta lgica lograra atravesar el estado altamente emotivo de McCoy. Quiz ninguna, pero tendra que intentar hacrselo comprender. S. Sera posible regresar en el tiempo. Incluso puede que fuese posible evitar lo que ha ocurrido, pero la tensin provocada por ese acto nuestro distorsionara el mismsimo espacio tiempo. McCoy sacudi la cabeza, como para apartar las palabras de Spock sin siquiera intentar comprenderlas. Salvaramos la vida de Jim. Haramos ms dao del que estaramos intentando reparar. Lo hemos hecho antes! Lo hicimos para ayudar a otras personas... por qu no podemos hacerlo para ayudar a nuestro amigo? Doctor McCoy... en las otras ocasiones nos vimos obligados a intervenir en el curso de los acontecimientos... y no siempre ayudamos a otras personas... lo hicimos para hacer que la continuidad regresara a la lnea de mxima probabilidad. No para desviarla. Y qu? Lo hicimos para evitar que el futuro cambiase. En esta ocasin, si cambiamos el pasado, cambiaremos tambin el futuro. Pero aqul era un futuro que ya haba tenido lugar. Nosotros vivamos en l. En este momento, para nosotros el futuro an no ha ocurrido. Eso es lo que nos diran las personas cuyas vidas se vieron afectadas en ese pasado. Me est diciendo que el futuro est irrevocablemente determinado... que nada de lo que hacemos constituye diferencia alguna porque no puede constituirla. Yo no estoy diciendo tal cosa. Lo que estoy diciendo es que existen unos caminos de mxima probabilidad que no pueden ser detenidos y recomenzados a nuestro antojo. Hacer 72

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eso creara una discontinuidad... un fenmeno de vaco, si lo prefiere, cuyos efectos y destructividad potenciales no seran en nada diferentes del fenmeno que orbitbamos hace algunos das. Podra arrastrarnos a nuestra propia destruccin. Es eso lo que usted desea para el futuro? En este mismo momento no me importa el futuro! Estamos viviendo en el presente. Qu importancia puede tener si algo que hacemos ahora lo cambia, o lo hace algo que hagamos unas horas ms atrs? Ya lo creo que tiene importancia. Eso est implcito en todas las teoras presentadas acerca del funcionamiento del tiempo, desde las extrapolaciones vulcanianas de hace un milenio, pasando por las derivaciones de la relatividad general elaboradas en la Tierra en el siglo veintiuno, hasta llegar al ltimo trabajo publicado recientemente por el doctor Mordreaux. McCoy lo mir fijamente. Mordreaux! Me est citando su trabajo para demostrarme que no podemos deshacer el crimen que l cometi! En efecto, eso es verdad. McCoy se puso en pie de un salto. Vyase al infierno. Usted no es el nico de la nave que conoce lo relativo al efecto ltigo. Voy a ir a buscar a Scotty y... Spock lo detuvo ponindole una mano sobre el hombro, y McCoy sinti que un escalofro le bajaba por la columna al apretarle Spock suavemente el nervio situado en la conjuncin entre el cuello y el hombro. No deseo incapacitarlo, doctor McCoy. En las condiciones en que se encuentra, resultara peligroso. Pero lo har si me veo obligado a ello. No puede mantenerme inconsciente o encerrado para siempre... No, no puedo. Y cmo piensa detenerme, entonces? Esta noche lo confinar en su camarote si es necesario. No puedo exagerar los peligros de lo que usted tiene enmente. Y despus de esta noche? Espero que por la maana se encuentre usted en un estado ms receptivo al razonamiento. No cuente con ello. Doctor McCoy, le prohibo que siga por ese camino. McCoy se volvi bruscamente y se encar con Spock, hecho una furia. Y usted cree que puede darme rdenes, a m, no es cierto? Porque ahora es el capitn? Usted nunca ser el capitn de esta nave! Su voz era un grito ronco aguardentoso, y slo la ira impeda que cayera. Spock retrocedi un paso y recobr la postura. Doctor McCoy, le pido que me d su palabra como oficial de la Flota Estelar, de que esta noche no llevar a cabo el acto con el que acaba de amenazarme. Spock no verbaliz su propia amenaza. McCoy lo mir con ferocidad y luego se relaj bruscamente. Claro. Esta noche no har nada. Le doy mi palabra. Qu ms me da? Se ech a rer con unas carcajadas que sonaban como el acero golpeado. Dispongo de todo el tiempo del mundo! Se volvi y entr en la enfermera. Qu ha ocurrido con mi botella? La teniente Uhura estaba sentada en su terminal del puente, a punto de gritar. Teniente Uhura, se dijo. Recuerda eso. Recuerda eso en todo momento. Saba perfectamente bien que ni gritara ni buscara nada para arrojarle a Pavel Chekov, 73

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aunque deseaba poder hacer ambas cosas. Al incrementar la tensin de las ltimas horas, el nervioso ruso se distraa mediante el sistema de alternar murmullos en su incomprensible idioma natal, con silbidos tan desafinados que no deba de darse cuenta de lo que estaba haciendo. Uhura tena un odo perfecto; los silbidos de Chekov eran montonos. A Uhura le sonaban como el constante raspar de unas uas sobre una pizarra. Uhura tambin saba que su irritacin por los hbitos nerviosos de Chekov era su manera de intentar no preocuparse ms por el capitn. El doctor McCoy no haba emitido ningn informe desde el momento inmediatamente posterior a la operacin quirrgica, y eso haba ocurrido varias horas antes. No saba si pensar en el silencio como en una seal de esperanza o de algo siniestro. No se trataba tanto de que Chekov silbara media frase de la tonada una y otra vez, ni siquiera de que la silbara en un tono errneo para esa msica, pero cuanto ms continuaba, ms montonas se hacan las notas. Spock no haba regresado, y Uhura no haba tenido noticias suyas a travs de los canales de comunicacin de la nave desde el momento en que abandon el puente. Tampoco haba sabido nada de Mandala Flynn. Tena que hallarse en la enfermera, porque Beranardi al Auriga estaba coordinando la bsqueda de un cmplice del agresor. Uhura se estremeci. Las telaraas eran poco ms que un rumor para ella; haba nacido en la Tierra, donde haca aos que no exista el terrorismo. Saba qu era lo que podan hacer las telaraas; sin embargo, daba por supuesto que los rumores eran exagerados. El capitn Kirk y Mandala Flynn estaban ambos en la enfermera, quiz gravemente heridos, pero se recuperaran. Uhura estaba segura de ello. Despus de todo, Mandala se haba marchado de all por su propio pie, as que difcilmnte poda estar herida de muerte. Pavel lleg a una nota particularmente discordante, y Uhura le dirigi una mirada de fastidio. Las puertas del turboascensor se abrieron y Pavel Chekov dej de silbar. Spock entr en el puente, y Uhura supo de inmediato, mientras senta que la invada una abrumadora ola de desesperacin, que todo haba salido terriblemente mal. Sin pronunciar una sola palabra, Spock descendi hasta el nivel inferior del puente. Se detuvo durante un instante y luego se sent en el silln del capitn. Uhura apret sus largos dedos. Experiment el impulso irracional de ponerse en pie de un salto y huir de su puesto hacia algn lugar en el que no tuviese que or lo que Spock estaba a punto de anunciarles. Pero Spock acababa de abrir los circuitos de llamada de emergencia: cuando hablara, todos los que estaban a bordo de la Enterprise lo oiran. No se poda huir a ninguna parte. Pavel se haba girado; tambin l perciba el desastre y su rostro haba palidecido hasta una tonalidad enfermiza. El silencio y la tensin aumentaron. Spock cerr los ojos de prpados cados, los abri nuevamente y los fij delante de s. Les habla el comandante Spock. En muy raras ocasiones se refera a s mismo por su rango, pens Uhura, sino slo por su posicin, oficial cientfico, primer oficial... Es mi deber comunicarles que hace pocos minutos, James T. Kirk, capitn de la Enterprise, nave de la Flota Estelar, ha muerto. Recibi una herida fatal. No recuper el conocimiento despus de ser sacado del puente. No sufri dolor alguno a partir de ese momento. Uhura se retir todo lo que pudo al interior de su propia mente, para dejar que las palabras se deslizaran por encima de su consciencia y resbalaran sobre la lisa superficie 74

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brillante con la que se haba cubierto para defenderse del dolor. Aquella informacin tendra que penetrar muy lentamente; por el momento, ella era incapaz de aceptarla. En su intento por defender al capitn, la teniente comandante de seguridad Mandala Flynn fue herida de muerte. Muri en el cumplimiento de su deber. Spock hizo una pausa, mientras buscaba alguna de las palabras de consuelo que le resultaban ajenas, para transmitrsela a la tripulacin. No encontr ninguna. Cerr los circuitos; el interruptor produjo un chasquido terminante. EL capitn... est muerto? Pavel Chekov formul la pregunta con un tono de voz bajo e incrdulo. S, seor Chekov. Pero... qu vamos a hacer? Continuaremos adelante con nuestra misin respondi Spock. Teniente Uhura... Ella le dirigi una mirada inexpresiva, y finalmente le respondi como si hubiera tenido que recorrer una larga distancia para or lo que deca. S, seor Spock? Notifique lo ocurrido a la Flota Estelar... y a las autoridades civiles. El seor al Auriga seguramente desear tomarnos declaracin dentro de las prximas horas. Todos nosotros tendremos que hacer lo posible para informarle de lo ocurrido con absoluta exactitud. S, seor respondi ella con voz apagada. Sulu entr silenciosamente en el minsculo camarote que comparta con el oficial de artillera, Ilya Nikolaievich. Tena la mitad del tamao de su camarote privado a bordo de la Enterprise. Quiz llegara un momento en el que encontrara desagradable compartir la habitacin, pero en aquel preciso momento el entusiasmo que senta por estar a bordo de la Aerfen era impenetrable. Adems, durante las jornadas normales, l e Ilya Nikolaievich estaran de guardia a horas diferentes y cada uno dispondra de la habitacin en solitario durante al menos unas cuantas horas por da. Haca aos que Sulu no se senta tan bien ni tan cansado como en aquel momento. Haba trabajado durante dieciocho horas sin apenas interrupciones de descanso, mientras volva a familiarizarse con el armamento que llevaba la Aerfen y sus naves hermanas, armas que dependan de la precisin y la sutileza, ms que de la fuerza bruta, como ocurra con las de la Enterprise. Estaba contento de su pulso por las marcas que haba alcanzado en las prcticas, aunque en absoluto satisfecho, y no se sentira plenamente feliz hasta que no alcanzase o superase las marcas de los otros oficiales artilleros de la nave. La rivalidad era de carcter cordial, pero no por eso dejaba de ser rivalidad. Ilya dorma tan tranquilo como un nio. Cuando estaba despierto, su rostro escultural de mandbula cuadrada manifestaba rasgos de sospecha, vigilancia e incluso crueldad. Le ense a Sulu todos los mecanismos y procedimientos con eficacia, franqueza y neutralidad, sin demostrar ni resentimiento ni entusiasmo hacia su colega. Los otros miembros de la tripulacin le llamaban Ilyushka, pero como l no invit a Sulu a llamarlo por ese diminutivo, Sulu se ci cuidadosamente al nombre de pila y el apellido. Sulu saba que tendra que demostrar ante todo el mundo su vala: ante Hunter, por supuesto, y quiz especialmente ante IIya Nikolaievich. Ilya era ms bajo que Sulu, pero de una constitucin similar; compacto y bien proporcionado, delgado pero musculoso. El espeso cabello lacio y rubio le caa sobre la frente casi hasta las cejas, y ms abajo de la clavcula por la parte de atrs. A Sulu le haca pensar en Spock, por el tremendo control que ejerca sobre s mismo. En aquel momento, su rostro no era menos sombro de lo que lo haba sido horas antes, pero la tensin haba desaparecido de l. Era un ser humano: lo nico que tena de vulcaniano lo haba incorporado deliberadamente 75

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a su carcter. Sulu se quit la camisa, y luego se sent para despojarse de las botas. Estaban bastante apretadas, y cuando tir de una de ellas, la mano le resbal; la bota se le escap de entre los dedos. Se lanz hacia delante para cogerla, consciente de que no lo conseguira, e hizo una mueca de dolor cuando el estampido rompi el silencio de la nave al chocar contra el piso. Ilya salt de su cama y se agach, con un cuchillo brillndole en la mano derecha. Sulu se qued inmvil, inclinado hacia delante y con una mano todava tendida hacia la bota. Lo siento dijo, incmodo, mientras senta que la sangre le aflua a las mejillas. Ilya se irgui, con el entrecejo fruncido, y baj el cuchillo. No se preocupe replic. Debera habrselo advertido. Pas dos aos en las lneas de combate, durante las escaramuzas de la frontera de Orin. Volvi a guardar el cuchillo debajo de la almohada. Pero, por favor, no me toque cuando est dormido, ni se me acerque por detrs sin avisarme. Me comprende? Reacciono de forma refleja y podra herirlo. Lo recordar le asegur Sulu. Ilya asinti con la cabeza. La tnica rusa de cuello alto y larga hasta el muslo se abra por encima del fajn, y dejaba al descubierto una cicatriz que bajaba por el pecho y le cruzaba el abdomen. Sulu no pudo evitar mirarla fijamente, e Ilya advirti la mirada y se encogi de hombros. Un recuerdo dijo, volvi a meterse en la cama y se durmi sin decir una sola palabra ms. Sulu acab de desvestirse y se meti en su propia cama de la forma ms silenciosa que pudo. Se desperez, se frot la nuca y cerr los ojos durante unos minutos; pero no quera dormirse todava. Baj el lector que estaba empotrado en la pared de forma que quedara suspendido sobre su regazo. Ni siquiera haba tenido tiempo para programarlo con su voz, y de todas formas no tena manera de hablar con una computadora cuando otra persona estaba intentando dormir en el mismo camarote. Puls una tecla para sacar a pantalla los esquemas de la Aerfen. Estudi durante varias horas para memorizar los planos y tomar nota de las diferencias existentes entre aquella nave y las otras del mismo escuadrn. Mientras lea, haca girar y girar el anillo de rub de Mandala en torno a su dedo una y otra vez. La echaba de menos. Todava no haba comenzado a echar de menos la Enterprise, y eso lo asombraba; pero, oh, s, echaba de menos a Mandala Flynn. Constantemente ocurran cosas de las que quera hablarle, y continuamente pensaba: Durante su clase de esgrima, o durante la ma de judo, o Cuando la vea ms tarde... y luego recordaba que al menos por el momento, esos ratos, los ratos que pasaban juntos, haban terminado. Finalmente, alrededor de casi veinticuatro horas despus de subir a bordo de la nave de la capitana Hunter, se qued profundamente dormido con la plida luz de la pantalla de lectura reflejada sobre el rostro. El comandante Spock descendi por el amplio corredor de la nave que ahora era la suya. No era un ser carente de ambicin, pero sus ambiciones apuntaban en una direccin diferente que la de capitanear una nave cuya tripulacin estaba bsicamente compuesta por seres humanos a menudo incomprensibles. McCoy tena razn: l era de hecho, si no de ttulo, el capitn de la Enterprise. Desempeara sus funciones lo mejor que le fuese posible durante todo el tiempo que tuviera que hacerlo; pero pedira el traslado, como oficial cientfico, a otra nave lo antes posible. Nunca le pas por la mente que pudiera quedarse en la Enterprise; ni siquiera se le ocurri que la actitud ms lgica fuese permanecer en la Enterprise bajo el mando de otro capitn. Con la muerte de Jim Kirk, tambin aquella parte de la vida de Spock haba llegado a su final, y l no le encontraba sentido a luchar para prolongarla. Intent dilucidar qu haba ocurrido, y cmo, pero fracas completamente. Incluso los 76

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cursos de pensamiento razonable acababan en una paradoja o una imposibilidad. No se haba encontrado ni la ms mnima prueba de la existencia de un cmplice, ni pareca posible que uno hubiese podido acceder a bordo de la nave y escapado posteriormente. La contradiccin de aquello era que Mordreaux no poda haber escapado de su camarote sin ayuda, aunque aparentemente lo haba hecho. Los informes mdicos acerca de Jenniver Aristides eran muy peculiares. Haba estado tan seriamente enferma, que Spock rechaz la posibilidad de que ella hubiese puesto en libertad a Mordreaux, y luego tomado veneno para encubrir su culpa. Sin embargo, podra haber sido una conspiradora traicionada. Eso pareca estar dentro de los lmites de la posibilidad, si no de la probabilidad. No se haba encontrado el arma, y era seguro que nadie se haba deshecho de ella: en el anlisis del sistema de reciclaje no se haba encontrado ninguna cantidad anmala de elementos inslitos. Haba conseguido el misterioso cmplice, o incluso el mismo doctor Mordreaux, alcanzar una de las compuertas de compartimento estanco antes de que todas las salidas fuesen puestas bajo vigilancia? En ese caso, el arma podra haber sido absorbida por el espacio hasta perderse en l. O quiz haba sido lanzada a la nada mediante el rayo transportador, y ahora se esparca, irrecuperable, por todo el volumen del espacio. Aqulla comenzaba a parecer la nica conclusin lgica. Sin embargo, Mordreaux en persona no haba dispuesto del tiempo necesario para llevar a cabo dicha tarea. Spock ni siquiera poda pensar que haba tenido tiempo suficiente para hacer lo que le haban visto hacer. Spock estaba llegando lentamente y de mala gana a la conclusin de que un miembro de la tripulacin haba organizado y quiz llevado a cabo aquel crimen absolutamente injustificado. Pero poda confiar en aquella conclusin? Tena la prueba de sus propias observaciones para demostrar que Mordreaux haba cometido el asesinato; pero tambin tena la prueba de sus propias observaciones y lo que deban haber sido conclusiones razonables para hacerlo creer que Mordreaux no era un hombre violento: y tambin esa conclusin pareca falsa. Lo que haba ocurrido en la Enterprise presentaba ciertas inquietantes similitudes con lo que Spock haba descubierto implcito en sus observaciones del fenmeno de vaco. El anlisis haba parecido indicar que la entropa aumentaba a una velocidad mucho mayor de la que debera; que, de hecho, el ritmo mismo de incremento estaba aumentando. A Spock le resultaba extremadamente difcil creer en los resultados, tanto era as que si se hubiera permitido a s mismo sentir alivio o enfado cuando llegaron las rdenes que interrumpieron su misin, el alivio hubiera superado a la ira. Necesitaba tiempo para revisar nuevamente sus aparatos, para determinar si los resultados estaban meramente originados en un fallo. Los sucesos de la Enterprise tenan esa misma inquietante aura de error, de acontecimientos que no deberan haber sucedido, y que en realidad no podan haber ocurrido de la forma que parecan haberlo hecho. De la misma forma que no poda llegar a una determinacin final con respecto a los resultados de la entropa sin disponer de ms datos, no poda comprender lo sucedido durante las ltimas horas sin disponer de mayor informacin. Spock observara, hara preguntas y observara antes de intentar sacar otras conclusiones. Cualquier otro plan seria ftil. Se enterara de qu era lo que haba ocurrido y por qu; averiguara la causa de todo ello. El idioma de Vulcano no contena ninguna palabra que correspondiera a <.coincidencia:>. Seor Spock! Spock se volvi en la direccin del grito. Snnanafashtalli brincaba por el corredor en 77

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direccin a l sobre sus cuatro extremidades. Los miembros peludos de la tripulacin no tenan obligacin de llevar los uniformes de reglamento diseados para humanoides; Gruido llevaba unas correas de cuero cruzadas con la insignia de la Enterprise, el comunicador y el soporte de la pistola de rayos fsicos. Se detuvo de forma silenciosa y suave que consiguieron sus msculos ondulando bajo la piel moteada de marrn y escarlata. Tena los largos dedos enroscados en la postura de carrera, y flexion las manos con las garras extendidas. Por favor, sgame. Existe una gran causa de aprensin. Spock levant una ceja. Gruido hablaba un vulcaniano fluido, con apenas trazas de acento extranjero, y sin ninguno de los ceceos que deformaban su ingls corriente. Los sonidos sibilantes del vulcaniano eran pronunciados de forma muy diferente. Qu ocurre? pregunt l, tambin en vulcaniano. La amiga Jenniver. La enfermedad le ha... trastornado la mente. El desorden est en su interior y a su alrededor, y ella slo ve un sendero para su honor. Spock no vea ninguna razn en absoluto para creer que Gruido no comprendiera el significado de aquella frase. Gruido cambi al ingls. Est desesperada, seor Spock. Aquello no poda expresarse en vulcaniano si no se recurra a palabras arcaicas. Slo desea morir. Llveme hasta ella pidi Spock. Rpido. Jenniver Aristides mir un cuadro de su planeta natal. Colgaba de la pared como si se tratara de una ventana. La haba pintado ella misma, en una poca en la que se senta sola y llena de aoranza, dbil e incompetente. La pintura no era un talento muy admirado en su mundo de origen, y a veces ella senta desprecio de s misma por entregarse a esa actividad; pero aquella escena, un paisaje, le proporcionaba un poco de consuelo. Casi haba decidido pintar los pastos detrs del caballo, con los ponnies que salan a pastar despus de las labores diarias. Sin embargo, eso hubiera sido desesperantemente sentimental, y el cuadro hubiera resultado esttico; en la pintura, las poderosas criaturas de veinticuatro palmos de altura que coman dos toneladas mtricas cada una, nunca hubieran levantado las orejas, agitado las melenas ni galopado hacia la lejana cerca entrechocando los cascos como un grupo de potros jvenes. As era como le gustaba recordarlos, y no congelados en el tiempo. Necesitaba un cuadro que pudiera hacerle creer que era la realidad. La puerta de su camarote se abri. Ella oy el sonido que haca pero no volvi la cabeza. Aparte de Jenniver, slo Snnanagfashtalli poda abrir la puerta, y ella se alegraba de poder ver a su amiga por ltima vez, aunque no para decirle adis. Si lo haca, Fashtall intentara detenerla. Tendi rpidamente una mano, cogi y escondi los restos del sensor mdico aplastado. Haba prometido que slo si necesitaba ayuda, el sensor sonara. A partir de ese momento no emitira seal alguna, y ella no necesitaba ayuda ninguna para lo que tena que hacer. Alfrez Aristides. La voz no era la de Fashtall; perteneca al oficial cientfico, al primer oficial... al capitn. Me permite entrar? Snnanagfashtalli se acerc a ella por la espalda y frot su mejilla contra la sien de Jenniver a modo de saludo entre amigas. El pelaje color crema y marrn se desliz suavemente sobre el cabello spero, corto y castao de Jenniver. Si lo desea... respondi ella. No se trataba de una invitacin; no la obligaba a nada ni estaba siquiera, estrictamente hablando, dentro de los lmites de la cortesa. Debera de haberse puesto de pie, saludar, 78

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responder de alguna manera a la presencia de l, si no a su superioridad de rango; pero no poda siquiera reunir las pocas fuerzas necesarias para moverse en una gravedad normal terrestre. No deseaba ofender a Spock. Muy por el contrario, l era una de las pocas personas de a bordo a las que admiraba de verdad. A pesar de que Mandala Flynn la haba tratado amablemente, no con el desprecio que lo haba hecho el teniente comandante de seguridad anterior, Jenniver la haba temido por la violencia reprimida que haba en ella y, paradjicamente, por su comparativa fragilidad fsica. Por una cuestin de deber, Jenniver haba respetado al capitn Kirk de la misma forma despegada que empleaba para mantenerse apartada de la mayora de los seres de tipo humano que al mirarla una y otra vez intentaban ocultar la repulsin que sentan hacia ella, no lo conseguan y se sentan profundamente incmodos en su presencia. En cuanto a Snnanagfashtalli, senta por ella lo que jams haba sentido antes por ningn otro ser en toda su vida. Quiz se trataba de gratitud por la amistad y la consideracin que le prodigaba; quiz fuera cario; pero como ella nunca haba sentido cario por nadie ni lo haba recibido, no lo saba verdaderamente. No poda preguntrselo a Fashtall, y no conoca lo suficientemente bien a nadie ms como para preguntrselo. Si formulaba esa pregunta y los otros se rean de ella, la humillacin sera abrumadora. Pero admiraba a Spock. Siempre senta que poda volverse torpemente aunque no era, de hecho, torpe, e inadvertidamente destrozar a cualquier otro ser humano, o de tipo humano de la nave; pero Spock posea una fortaleza flexible que le daba seguridad. Nunca se preocupaba por la posibilidad de lastimarlo por error a.causa de algn paso un tanto irreflexivo; y l era la nica criatura humanoide que no senta repugnancia hacia ella. Le resultaba indiferente, y aquella reaccin era un alivio tan grande para ella que poda sentirse cmoda en su presencia. Se siente bien, ahora? Ella vacil, pero le dio una respuesta. No importaba lo que dijese; l no podra detenerla. Ella esperaba que tuviese la cortesa de no intentarlo. No. No pensaba mentir a una pregunta directa. Me siento avergonzada y deshonrada. He fracasado, de la misma forma que siempre he fracasado en todo. Alfrez Aristides, se da usted cuenta de que estuvo a punto de morir? De que cualquier otro miembro de la tripulacin hubiese muerto sin duda, demasiado rpidamente como para hacer sonar la alarma? El resultado fue el mismo. Me desmay... tuve que haberme desmayado porque, de otra forma, cmo podra haber escapado el prisionero? El capitn y la teniente comandante estn muertos. No debera haberme puesto enferma. Mi pueblo no contrae enfermedades. Hubiera sido mejor haber muerto. Vuelvo a repetirte que la gente de tu pueblo exige demasiado de s misma gru Fashtall. Jenniver le dio unas palmaditas a las manos de largos dedos de Fashtall, que estaba curvada y relajada sobre su hombro. No se exigen ms de lo que pueden dar todos los otros. Lo nico que ocurre es que yo no puedo responder. Spock se acerc y se sent delante de ella. No comprendo lo que est diciendo. Seor Spock, las semillas que cultiva y cosecha mi pueblo estn tan cargadas de metales pesados, que un solo bocado de nuestro pan matara a un miembro de cualquier especie natural conocida. Somos inmunes a todas las plagas humanas conocidas, y a casi todas las toxinas; y el mdico me dice que estoy enferma de envenenamiento alimenticio? Ri amargamente. Eso no es ms que otra prueba de que soy una reversin biolgica 79

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inservible, suspendida en algn punto entre la verdadera humanidad y la verdadera mutacin. El suicidio no me parece que sea una manera creativa de solucionar sus problemas. Abandon mi mundo natal porque no era adecuada para vivir en l. Las razones son diferentes en el caso presente, pero contino siendo inadecuada. Soy medio humana y los mundos no tienen un lugar para m. Desvi la mirada.Usted no puede comprenderlo. Cree que no? pregunt Spock. Tambin yo soy medio humano. Jenniver volvi a rer. Ja. De verdad no ve ninguna diferencia entre nosotros dos? pregunt. l tena la educacin suficiente como para no empeorar las cosas con una respuesta. No me cabe duda de que a veces le han hecho sentir incmodo, o de que ha sido el blanco de odios dijo Jenniver, pero he visto cmo lo miran los dems tripulantes de esta nave, y cmo me miran a m. Me he dado cuenta de que usted no necesita amigos, pero si decide buscarlos, esos amigos lo estarn esperando. Admiro su independencia, pero no puedo imitarla. Yo anso tener amigos, pero mi propia especie huye de m. Me hubiese vuelto loca de no ser por Snnanagfashtalli. Suspir. Hice todo lo que pude para llevar a cabo una tarea para la que no estoy preparada ni lo estar jams. Saba que, inevitablemente, fracasara. Pero cree que puedo soportar la vergenza del fracaso con la excusa de una enfermedad que me afect slo a m? No se trat de una epidemia le asegur Spock. Estrictamente hablando, no fue ni siquiera una enfermedad. No servir de nada seguirme la corriente, seor Spock. Tambin estoy cansada de eso. Lo sospech cuando la enfermera Chapel me dijo que slo usted haba resultado afectada de entre toda la tripulacin. A pesar de la virulencia de la toxina de Clostridium botulinum hipermrfica, tiene que haber ingerido una dosis masiva para que afectara... una dosis demasiado grande como para que pudiera administrrsela de una forma que no fuese pura. Un anlisis de los resultados de las pruebas han confirmado mis sospechas. Qu est diciendo? Que est usted envenenada. Snnanagfashtalli profiri un ronco gruido. Alguien intent matarla, casi lo consigui, y hubiera tenido xito con cualquier otro miembro de la tripulacin, incluido yo. Creo que ese mismo ser envenen a otros dos ciudadanos de Aleph Prime de la misma manera y dispuso la muerte del capitn Kirk. Todava no puedo dar por supuesto que la teniente comandante Flynn fuese un blanco planeado. Dioses mos. Jenniver parpade lentamente varias veces, y sus gruesas pestaas castaas le acariciaron las mejillas. Fashtall la acarici suavemente. Quin ha hecho esto? Las pardas pupilas diagonales de Fashtall se dilataron ante la perspectiva de una caza. Y por qu? pregunt Jenniver. No lo s respondi Spock. No conozco la respuesta a ninguna de esas dos preguntas. El doctor Mordreaux fue cuidadosamente registrado con los sensores cuando subi a bordo, y no llevaba nada encima... ciertamente ningn arma o cpsulas de veneno. Difcilmente permitira que un prisionero me diese una cpsula de veneno, de cualquier forma asegur JenniverMi competencia llega al menos hasta ese punto. Sin duda coment Spock. Alfrez, cuando estaba de guardia, o poco antes, sinti usted algn pinchazo o sensacin del mismo tipo, de carcter punzante? Como la de un dardo, quiere decir? No, pero de todas formas sera imposible que la sintiera. Mi sistema nervioso no est diseado para responder a esa clase de estmulo. 80

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Los traumas fsicos graves eran el nico tipo de lesin que podra amenazar la vida de alguien como ella, y se era el nico tipo de dolor que estaba preparada para sentir. Ya veo. Spock reflexion acerca de lo que acababa de decir, y la mir directamente a los ojos. Recuerda usted haber perdido el conocimiento? No respondi ella rpidamente y desvi los ojos.Pero tiene que haber sucedido as. Segn el seor al Auriga, la encontraron, apenas consciente, recostada contra la puerta. Eso indicara que, incluso en el caso de que usted se hubiese desmayado, el doctor Mordreaux hubiera encontrado serias dificultades para salir. sa era mi intencin, pero obviamente me equivoqu. Consigui salir. Usted mismo lo vio. Yo crea que eso era verdad; pero si l no pudo haber huido del camarote, tiene que existir alguna otra explicacin. Ojal pudiera decirme qu fue, entonces. Spock se puso de pie. Comprende ahora que usted no es responsable de lo que ocurri? Sucediera lo que sucediese, no puede culprsela a usted. Jenniver intentaba desesperadamente creerle, pero era difcil, demasiado difcil... No debera de haberme puesto enferma afirm, ya que aquello continuaba siendo verdad. Snnanagfashtalli gru, con un aullido de frustracin. Ahora no se har dao a s misma! afirm. Si lo hace, le desgarrar la garganta! Jenniver y Spock se volvieron a mirar a Snnanagfashtalli, que les devolvi una mirada feroz sin rastro ninguno de irona. Con una repentina sensacin de alivio, Jenniver estall en carcajadas y abraz a su amiga. De acuerdo. Todo ir bien, ahora. Spock se encamin hacia la puerta, la abri y luego se volvi brevemente. Alfrez dijo, por favor, satisfaga mi curiosidad. No pidi usted este cargo de seguridad? No respondi ella. Intent que me trasladaran a otro cuerpo. Hasta hace poco, mi peticin siempre fue denegada, y no haba reunido el coraje suficiente como para pedrselo a la teniente comandante Flynn. Qu puesto deseaba usted? Uno de botnica. No sera exactamente lo mismo que arar rocas con un tiro de cuatro ponnies, pero es lo ms aproximado que puedo hacer sin regresar a mi planeta. Hizo una pausa. No quiero regresar a casa. Spock asinti con la cabeza. La comprenda. En cuanto hubiese acabado aquella crisis, l mismo pondra en marcha su traslado. Cerr la puerta tras de s y dej solas a las dos amigas. 5 EL doctor McCoy se despert con la peor resaca que haba tenido en toda su vida. Debera de haber tomado algn medicamento para ello la noche anterior, pero haba estado demasiado borracho, demasiado distrado... y crea en el anacrnico precepto moral de que uno deba pagar sus excesos. Sin embargo, cuando se levant tuvo que correr inmediatamente al lavabo; las nuseas persistieron hasta que le qued el estmago vaco, los ojos le lloraban profusamente y la garganta le arda a causa del cido de la bilis. Tras 81

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abandonar el intento de disciplinar su cuerpo, tom una pldora antinusea y dos aspirinas, y bebi un vaso de fluido isotnico que le ayudara a rehidratarse. El sabor del fluido era tan asqueroso que estuvo a punto de vomitar otra vez. McCoy suspir, y se lav la cara. Tena los ojos ribeteados de rojo e inyectados en sangre; pareca que an estaba llorando. Quiz acabar siendo un viejo alcohlico tirado en un callejn de algn planeta fronterizo dejado de la mano de Dios, pens. Lo nico que me falta es una barba de tres das... En aquel momento, advirti con disgusto que el modelo de hoja de afeitar que l utilizaba se haba gastado completamente; no haba seguido el programa de duplicados. A pesar de que las patillas no le haban crecido lo suficiente como para conferirle una apariencia todava ms disoluta, el resto de la cara resultaba irritante y rasposo. Sali con pasos pesados del cubculo en el que haba dormido debes ser ms preciso, se dijo: en el que haba yacido inconsciente, y regres a su propio camarote. Fracas al intentar mantener los ojos apartados, y vio que la unidad de cuarentena estaba vaca, las mquinas apagadas y arrimadas nuevamente contra la pared. Alguien quiz Spock, o ms probablemente Christine Chapel, haba conservado la sensatez la noche anterior mucho mejor que l. El cuerpo de Jim haba sido trasladado a la sala de estasis. McCoy se lav, afeit, se aplic ms inhibidor del crecimiento en las patillas, y se visti con ropa limpia. Se senta incmodo por la forma en que haba actuado desde la muerte de Jim... no, desde mucho antes, desde que se haba negado a creer en las pruebas que le suministraban sus mquinas al igual que sus propios conocimientos mdicos y experiencia. En el momento en el que Uhura retransmiti la horrible informacin referente a las telaraas, McCoy supo que no podra salvar a Jim, pero algn impulso abrumador lo haba obligado a intentar llevar a cabo una proeza sobrehumana. La motivacin de ello haba sido el cario, o meramente la testarudez y el orgullo? Ahora no importaba; haba fracasado. Tambin estaba avergonzado por la forma en que haba tratado a Spock. Lo peor del caso era que, incluso si se disculpaba como tena intencin de hacer, nunca estara seguro de que Spock haba comprendido cun triste se senta, de la misma forma que no sabra si lo haba apenado en primer lugar. La conversacin que mantuvieron era muy vvida en su mente. Casi hubiera preferido perder la memoria. Pero, en aquel caso, recordaba la noche anterior con la claridad surrealista de un sueo. Era un absurdo lo que l haba insistido en que hicieran. A la luz del da, sobrio, cuando la primera acometida de dolor e incomprensin disminua a un sordo latido de prdida y tristeza, McCoy se dio cuenta de que su idea era un imposible. La haba visto como un sueo porque era un sueo. Spock lo saba. Las excusas que le haba presentado, las explicaciones dadas por l, eran ms bien paja tecnolgica, un disfraz de la verdadera razn por la que se negaba a hacer nada. Saba, en el fondo de sus entraas, que McCoy lo comprenda ahora, que jugar con el destino era un error. Quiz era cierto que la muerte de Jim le haba afectado menos profundamente que a McCoy... quiz su despegada aceptacin de las circunstancias le permita ver con ms claridad; pero a lo que se llegaba era a que la muerte no era un estado antinatural; poda retrasrsela, pero no negarla; no podan regresar, como los nios que cuentan una historia, para arreglar las cosas de manera que todo saliese bien y todo el mundo viviera feliz por siempre jams. McCoy volvi a suspirar. Tena trabajo por hacer que haba descuidado durante demasiado tiempo. Pero en cuanto terminara ira a buscar a Spock y admitira ante el vulcaniano que tena razn. Un golpe en la puerta despert a Sulu. Permaneci tendido, mirando al techo, durante 82

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varios segundos, preguntndose dnde estaba. No era la Enterprise... Entonces lo record. Mir al otro lado del camarote, y vio la cama de Ilya, revuelta y vaca. La puerta se abri silenciosamente, y la luz del corredor penetr a travs de la fina rendija. Seor Sulu? Se levant sobre los codos, parpadeando. Ms all de la lnea de luz no poda distinguir ms que sombras. S...? Qu...? Quin es? Se senta tan cansado y aturdido que la cabeza le daba vueltas. Soy Hunter. Tengo que hablar con usted. Su voz sonaba spera y tensa. Sulu empuj la pantalla para empotrarla nuevamente en la pared, donde obedientemente se apag hasta quedar negra. Busc a tientas el interruptor de la luz y aument la intensidad de la iluminacin del camarote al tiempo que se suba las mantas hasta el pecho. S, seora? Entre. Ella camin lenta y reticentemente hasta los pies de la cama. Llevaba el cabello suelto, sin trenzar. Acabo de recibir una transmisin subespacial dijo. De la Enterprise. Son... unas noticias terriblemente malas. Se pas una mano por los ojos, como si eso pudiera apartarle el dolor. Sulu apret las manos con tanta fuerza que el anillo de Mandala se le clav en la carne. De qu se trata? Qu ha ocurrido? Ella se sent sobre el extremo inferior de la cama. No existe una forma fcil de decirle esto. Jim Kirk ha sido asesinado. Estupefacto, la escuch mientras ella le relataba lo sucedido, aunque las palabras eran poco ms que sonidos inconexos para l. El capitn Kirk, muerto? Eso no era posible. Lo envolvi un remolino de imgenes, de la amabilidad que James Kirk le haba demostrado, de todo lo que el capitn le haba enseado, de las muchas veces que Kirk le haba salvado la vida. Yo hubiera estado all, pens Sulu. Hubiera estado en el puente cuando ocurri, e incluso podra haber hecho algo. Podra haber sido capaz de impedirlo. Yo soy la oficial de ms alto rango de la Flota Estelar que se halla en el sector dijo Hunter. La voz estuvo a punto de fallarle; se interrumpi, respir profundamente y recobr el control de s misma. Mi deber es el de investigar las muertes de Jim Kirk y Mandala Flynn. No voy a... Sulu levant la cabeza, incrdulo, mientras un dolor fro lo invada lentamente. Mandala? susurr. Mandala est muerta? La voz de la capitana Hunter se apag. Sulu la miraba fijamente, temblando de forma incontrolada, con el rostro gris a causa de aquel segundo golpe, quiz el ms devastador. Oh, dioses dijo Hunter. Oh, dioses, lo siento. No me di cuenta de que... No poda saberlo le replic Sulu. Prcticamente nadie lo saba. Baj la mirada hasta sus manos, que nada podan hacer ya. El anillo de rub pareca tan opaco como la roca. Ahora, no poda hacer absolutamente nada. Nosotros lo mantuvimos en secreto. Si hubiera estado all, quiz podra haber hecho algo. No ha sido culpa suya. Pero quiz lo fue ma, pens. Quiz fue culpa ma. Me marcho a la Enterprise dentro de una hora le inform la capitana Hunter. Tengo una nave de transporte de dos asientos. La otra plaza es suya si la quiere. Se levant apresuradamente y se march. Pasado el tiempo, Sulu nunca supo si se 83

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haba marchado porque estaba a punto de llorar, o porque era l quien lo estaba. Max Arrunja desbloque la puerta del camarote del doctor Mordreaux para que entrara el seor Spock, sin ms comentarios que los de puro civismo; el segundo miembro de la doble guardia se limit a permanecer de pie junto a la puerta y mirar fijamente delante de s. Spock no intent hablar con ella, ni le pidi que le dirigiese la palabra. La divisin de seguridad haba perdido a una dirigente respetada, alguien que haba producido sobre sus vidas un efecto mucho ms directo que el capitn Kirk, alguien que haba reemplazado a un superior poco satisfactorio no con mera competencia, sino con una capacidad de liderazgo que mereca admiracin. Hasta un cierto punto, ellos culpaban a Spock por su muerte, y l tena muy pocas pruebas de que estuviesen equivocados. Llam a la puerta e interpret la murmurada respuesta como un permiso para entrar. En la penumbra del interior, el profesor estaba enroscado sobre la cama y cubierto con las mantas. Profesor Mordreaux? Una pausa. Qu quiere, seor Spock? Le dije, seor, que regresara cuando hubiese tenido tiempo para recuperarse de los efectos de las drogas que le administraron en Aleph Prime. En este momento, no estoy seguro de que las drogas fuesen una idea tan mala. Doctor Mordreaux, no hay tiempo para la autocompasin. Tengo que saber lo que ocurri, tanto aqu como en la estacin. Lo hice yo dijo Mordreaux. Se sent lentamente y se volvi hacia el vulcaniano, haciendo un gesto con la mano para que las luces aumentaran su potencia. Spock se sent delante de l, y esper a que continuase. El oficial cientfico no confiaba en s mismo lo suficiente como para hablar; se dio cuenta de que haba esperado una negacin que l pudiese creer, y alguna otra explicacin que no fuese la de que el maestro, al que ms haba respetado durante toda una vida de bsqueda de conocimiento, haba asesinado a Jim Kirk. Tengo que haberlo hecho, creo continu Mordreaux. Me pregunto qu fue lo que me llev a hacerlo. Apareci un rayo de esperanza. Profesor Mordreaux, si estaba trastornado hasta el punto de... No lo hice ahora, seor Spock. Todava no me han vuelto loco; y a pesar de esa farsa de juicio, nunca he matado a nadie. Seor, acaba de decirme que usted cometi el crimen. Mordreaux lo mir y se ech a rer. Su vida contena algo de la vida que haba tenido en el pasado, pero tambin estaba cargada de autodesaprobacin. Lo siento dijo. Di por supuesto que estaba al da de mis trabajos, incluso de los ltimos. Supongo que eran demasiado inauditos, incluso para usted. Por el contrario, doctor Mordreaux, mi terminal informativa est programada para buscar su nombre. He encontrado sus trabajos enormemente fascinantes. Sacudi la cabeza. Nunca debi de abandonar la Makropyrios; su investigacin se hubiera mantenido en pie ante cualquier crtica. El doctor Mordreaux ri entre dientes. Ya se ha mantenido en pie ante las crticas. Ha conseguido seguidores, los pocos que saben. Creen con mucho ahnco que estn destruyendo el trabajo. Me estn destruyendo a m tambin, por lo que a eso respecta. 84

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Spock le mir fijamente, mientras el significado comenzaba a aclararse lentamente. El doctor Mordreaux haba dicho en dos ocasiones que su trabajo estaba destinado a hacer realidad los sueos de sus amigos; acababa de decir que deba de haber asesinado al capitn Kirk, pero que no lo haba hecho ahora... No puede ser que est queriendo decirme que puso en prctica sus trabajos tericos de fsica temporal! A pesar de s mismo, el vulcaniano estaba impresionado. Por supuesto que lo hice. Por qu no hacerlo? Por consideraciones ticas, por no mencionar el peligro. Las paradojas... Las pruebas tericas no eran suficiente... Tena que demostrar esos principios. Poda continuar publicando artculos durante toda mi vida, pero la revista Journal ya no los aceptaba, y si no eran impresos, mis monografas no obtenan ms atencin que las de algunos de esos pseudocientficos trepadores. Habra sido mejor que me hiciera socio de alguna de las ridculas ramas de la Sociedad de la Tierra Plana. Hubiera hecho mejor decidindose por eso le replic Spock. Al menos, en ese caso el nico peligro era el existente para su propia cordura. No comprendo sus objeciones le asegur el doctor Mordreaux. Nadie result herido. Los amigos que hice en Aleph Prime me rogaron que llevara a cabo una aplicacin prctica. As que usted cumpli con sus deseos. Los envi al pasado, y por eso lo condenaron por experimentacin carente de tica. El doctor Mordreaux se encogi de hombros. S. Estuve trabajando en los desplazamientos temporales, slo para demostrar que eran posibles. Estoy un poco cansado de que se ran de m; pero mis amigos no se rean de m. Muy por el contrario, se sentan intrigados. Muchos de ellos incluso me ayudaron, sobre todo uno que se dio cuenta de que mi rayo transmisor temporal era, esencialmente, un transportador reajustado... y reajust un transportador para m. Eso aceler mi trabajo un ao o ms. Doctor Mordreaux, existe una diferencia cualitativa entre una pequea demostracin llevada a cabo con objetos inanimados, y el envo de seres humanos a otras pocas temporales para siempre! S, supongo que tiene usted razn; pero creo que me hubiese metido en los mismos problemas tanto si hubiese trabajado con gente como si no. Por qu lo hizo? Porque esas personas eran mis amigos, y fueron muy persuasivos. Seor Spock, no existe otra poca y lugar en los que le gustara vivir, mejores que el presente? No, profesor. Dgame la verdad! Doctor, como usted ya sabe, yo soy un hbrido. Las tcnicas de cruce entre dos especies altamente evolucionadas, con orgenes evolutivos diferentes, se perfeccionaron slo unos pocos aos antes de mi nacimiento. Yo ni siquiera existira en un tiempo previo. No me venga con sus historias vulcanianas. Sabe perfectamente qu es lo que quiero decir. No importa. El presente puede parecerle una utopa, pero le aseguro que virtualmente todos los seres humanos que llegan a confiar en uno lo suficiente como para hablarle de sus esperanzas y sueos, le manifestarn un deseo profundamente arraigado de vivir en otra poca, la conviccin de que de alguna forma estn fuera de lugar y en realidad pertenecen a otra poca que son incapaces de alcanzar. Muy romntico replic secamente Spock, mientras recordaba la fascinacin que senta el seor Sulu por una cultura de la Tierra extinguida haca ya mucho tiempo, en la que si l hubiese aparecido, lo ms probable hubiera sido que sus miembros lo consideraran un 85

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brbaro pagano, y hubiera podido contar con las extticas elecciones de morir envenenado por una herida de espada o a causa de la peste negra. Las personas a las que envi al pasado fueron las primeras que creyeron en m despus de mucho, mucho tiempo, seor Spock. Difcilmente poda decirles que tena la nica cosa del universo que deseaban, y negarme a drsela. Tiene que regresar y traerlos de vuelta. Me niego de plano! Respeto su lealtad para con sus amigos, profesor, pero su futuro..., esencialmente su vida, est en juego. Si de verdad son amigos suyos, no lo abandonarn a un castigo que ellos mismos podran evitarle. Quiz no replic el doctor Mordreaux, pero por otra parte, con esa aseveracin, usted est poniendo a prueba de una forma muy severa incluso la amistad. De todas formas, ni siquiera el traerlos de vuelta me hara ningn bien a m. No me juzgaron por experimentar con seres inteligentes, no realmente, aunque fue por eso por lo que me condenaron. Mis demostraciones hicieron que el pnico se apoderara de alguien, un alto personaje de la Federacin; las autoridades volveran a encontrar una u otra forma de silenciarme. Pero los otros factores... Tom en cuenta los cambios histricos, por supuesto; pero las probabilidades de provocar algn cambio significativo se acercan mucho al cero, en el sptimo lugar de los decimales. Pero, seor, si trajera usted de vuelta a sus amigos a su propio tiempo, evitara llamar la atencin de las autoridades, y nada de esto ocurrira. El doctor Mordreaux volvi a rer. Ahora es usted quien est hablando de cambiar los acontecimientos del pasado. Usted no est hablando de recuperar a mis amigos, est hablando de regresar hasta al punto de evitar que se marchen en primer lugar. Qu ha ocurrido con sus altos principios ticos? Profesor, la contradiccin que usted est intentando sealarme es un sofisma. No voy a traerlos de vuelta. Eso es lo nico que me pidieron, que no los trajera de vuelta! Spock se daba cuenta de que el doctor Mordreaux perdera muy pronto la paciencia si la conversacin continuaba por el mismo camino, as que, por el momento, abandon el intento de persuadirlo para que cambiara el curso de sus propios actos. Dejando a un lado el tiempo pretrito comenz a decir Spock, supone que fue una versin futura de usted mismo la que asesin al capitn Kirk. No s por qu iba a hacerlo, pero es la nica explicacin que se me ocurre. Me preocupa que pueda llegar a cambiar tanto. Tena la impresin de que la rehabilitacin lo converta a uno en alguien absolutamente carente de violencia; pero, s, no veo ninguna otra explicacin para ese caso. A menos, claro est, que piense usted que me convert en niebla y me filtr al exterior de esta celda a travs de los intersticios moleculares. La oficial de seguridad que estaba de guardia all fuera fue envenenada. Debido a su metabolismo, no es fatalmente susceptible a la toxina, pero obviamente la intencin era que muriese. Si eso hubiese ocurrido, se habra dado por supuesto que usted haba escapado, y regresado luego al interior de la celda. Alguien tena la intencin de que lo culpasen por la muerte del capitn. Por qu iba a inculparme a m mismo? pregunt el doctor Mordreaux, hablando ms para s mismo que para Spock. La pregunta ms bsica an sera la de por qu querra usted asesinar al capitn Kirk. El doctor Mordreaux mene la cabeza. 86

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No me haba encontrado nunca con l, antes del da de ayer, as que tiene que deberse a algo que vaya a ocurrir en el futuro. El capitn Kirk est muerto, doctor Mordreaux. No afectar al futuro de nadie. Me refiero a algo que hizo en el futuro en que no fue asesinado... La voz del profesor se apag. Yo poseo experiencia emprica en lo que a los viajes temporales se refiere le explic Spock. Esta nave se ha visto complicada en numerosos incidentes que podran haber desbaratado el futuro de nuestra civilizacin en el mejor de los casos... y existen pruebas de que el dao potencial es algo mucho ms bsico. En todos los casos anteriores, fuimos capaces de evitar esa desorganizacin. Profesor, ste es otro de esos incidentes. Creo que debe usted reparar el dao causado en la continuidad temporal, o sufrir las consecuencias de esas alteraciones. Mordreaux lo mir fijamente durante un rato. Usted lo que quiere es evitar que mi yo futuro asesine a Jim Kirk. se sera el efecto, s; pero... Spock se interrumpi. Quiz fuese mejor que, por el momento, el doctor Mordreaux creyera que sus motivaciones eran completamente egostas. No puedo decir que me guste la idea de que yo mismo... incluso un yo que an no existe... asesine a alguien, seor Spock. Entonces, tenemos que trabajar juntos para alcanzar nuestras finalidades. El doctor Mordreaux se ech a rer de repente. Seor Spock... Se da cuenta de que esta conversacin en s misma podra ser suficiente como para cambiar mis actos futuros? Quiz... Se miraron fijamente durante varios segundos. Nada cambi. Los recuerdos de Spock permanecieron sin alteracin; el capitn continuaba muerto. El doctor Mordreaux se encogi de hombros. Bueno, no era ms que una idea. Mir a Spock con una repentina expresin de desconfianza. Quiero que me haga una promesa antes de acceder a ayudarlo. Qu clase de promesa? No debe impedir que mis amigos regresen al pasado o se queden en l. Spock medit durante unos instantes aquella oferta. Sera suficiente la reparacin de la corriente temporal sin tener que cambiar los planes de aquellas personas? O sera simplemente un esfuerzo inacabado y finalmente ftil? Dudaba de que pudiera reconciliar sus propios anlisis de los efectos con los del doctor Mordreaux. En los niveles ms altos de cualquier rama de la ciencia, no importa cun precisa fuese, haba siempre espacio para la duda, el conflicto y las filosofas contradictorias; obviamente, el doctor Mordreaux disenta de la opinin de que los desplazamientos temporales tuvieran un efecto daino que fuera duradero. Pero Spock crea que s lo tenan, y tena que intentar reparar el dao. Le ofrecer un compromiso, profesor. Cul? Me reservo el derecho de intentar convencerlo de que sus actos deben ser deshechos, aunque slo sea para rescatarlo del destino al que usted mismo se ha condenado. Quiere que suprima deliberadamente mi propio trabajo? Deseara que pudiera persuadirse a s mismo para utilizarlo de forma ms responsable. Si lo utilizara de cualquier manera, volvera a hallarme de camino a la colonia de Rehab! No es lo que haga con mi creacin lo que les asusta, sino el hecho de que exista en s mismo. Su potencial como arma es prcticamente inimaginable. Tengo la opcin de este 87

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destino y la reivindicacin de mi trabajo ante unas pocas personas, o la de vivir como un imbcil desacreditado en la mente de todo el mundo. Ya ve cul es la que he escogido! Acepta mis condiciones o nos olvidamos de todo este asunto? Spock respir profundamente; estaba ofreciendo su honor a cambio de riesgos muy elevados. Cumplir con sus deseos. Existen muy pocos seres en el universo en los que yo confiara hasta este punto, sabe? Especialmente ahora. Valoro su confianza, seor le dijo Spock, con absoluta falta de sinceridad. El doctor Mordreaux asinti con la cabeza. Spock pas otra media hora en el camarote de honor, mientras el profesor le describa el funcionamiento general del equipo temporal. A medida que Spock descubra lo simple que era el aparato en principio, ms y ms intrigado se senta con respecto a l y al hecho de que nadie lo hubiese descubierto antes, aunque slo fuese por pura casualidad. Sin embargo, quiz alguien s lo haba hecho... y simplemente utilizado con muchsimo ms secreto. Ian Braithewaite entr en la sala de mquinas de la Enterprise. Haba nacido en Aleph Prime y nunca haba visto nada ms. Intervena en carreras de nave de vela como aficionado; sus tcnicas para cambiar de los campos magnticos a los vientos solares, o las de correr libremente ante una tormenta de iones hacia el espacio interestelar, eran comparables con las de cualquiera de Aleph. Pero las naves que haba conducido, las ms rpidas, frgiles, peligrosas y emocionantes, carecan completamente de motores. Ninguna de aquellas naves poda compararse con la Enterprise. Slo estaban funcionando los motores de propulsin. Imaginaba qu se sentira cuando los motores hiperespaciales iban a plena potencia! Las vibraciones sonaban en una frecuencia demasiado baja como para ser percibida por el odo humano, pero poda sentirlas. El latido le suba por las piernas hasta el tronco, y lo recorra hasta las puntas de los dedos. La Enterprise dependa de su determinacin, y l no tena la ms mnima intencin de que una nave como aqulla cayera en manos de traidores. Se ha extraviado? Recientemente, Montgomery Scott haba pasado ms de una noche en vela, y la tensin de los das pasados se impona incluso a su agotamiento. Aqul era un miembro de la tripulacin que le haba sido leal a su capitn; Ian estaba seguro de ello. Necesito hablar con usted, seor Scott. Sobre qu? pregunt Scott. Esta nave es magnfica! exclam de pronto, incapaz de contener la admiracin que senta. Ah, s respondi Scott con indiferencia. Lo es. Seor Scott... Seor... hemos pasado malos momentos. Tcnicamente, usted no debera estar aqu... yo no soy de los que respetan las regulaciones estpidas, pero en este momento no puedo llevarlo a recorrer todo esto. Seor Scott, no soy tan insensible como para pedirle un recorrido turstico despus de lo que ha ocurrido. De lo que tengo que hablarle, es precisamente de lo sucedido. Scott frunci el entrecejo. Venga conmigo lo invit finalmente. Podemos hablar en mi oficina. Seor Scott estuvo muy cerca de decirle que si no hubiese sido por l, nada de aquello 88

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hubiese ocurrido jams; pero el fiscal pareca muy serio, tan inquietantemente apasionado que Scott sinti que deba acceder, aunque slo fuese para averiguar, por una vez, qu estaba ocurriendo. Haba intentado comprender los sucesos de las ltimas veinticuatro horas y fracasado completamente; las nicas explicaciones que se le ocurran llegaban a conclusiones que no poda aceptar no creer. La oficina de la sala de mquinas era apenas un cubculo con espacio para un par de sillas, una terminal de computadora y apenas alguna cosa ms. Scott quit de una de las sillas una pila desordenada de fino papel de impresora, y lo deposit en el suelo, para que Braithewaite pudiera sentarse; luego apart otra silla de la terminal y la gir, para sentarse l. Habitualmente, esto no est tan desordenado dijo, con tono de disculpa. Eso no tiene ninguna importancia le asegur Braithewaite. Seor Scott, estoy capacitado como investigador y tengo la firme decisin de apresar a las personas que mataron al capitn. Personas? exclam Scott. Pero si la nave fue registrada de arriba abajo, y no encontraron a nadie que pudiera haber ayudado al doctor Mordreaux... a ningn cmplice. No encontraron a nadie a bordo que no perteneciese a la tripulacin. Scott le dirigi una fra mirada fija. Est usted diciendo que uno de nosotros ayud a asesinar al capitn? Quiere decir eso que soy sospechoso? Qu...? No, al contrario! Estoy aqu porque me parece que es usted una de las pocas personas de la nave en quien puedo confiar absolutamente. Por qu? Seor Scott... al igual que usted, yo vi al seor Spock donde se supona que no estaba. Lo vi en un sitio en el que no poda estar. No le comprendo. De alguna manera, l estaba en Aleph Prime antes de que llegase la Enterprise. No me pregunte cmo era posible, pero all estaba. Yo lo vi. l lo niega. Pero, eso es... Imposible? De la misma forma que ayer era imposible que estuviese en la sala de transporte y en el puente al mismo tiempo? Sin duda... no pensar usted que el seor Spock est complicado en la muerte del capitn! Pienso que est ocurriendo algo extremadamente peculiar. Usted tropez con ello, al igual que yo. Si el capitn Kirk le hubiera prestado atencin a usted ayer, es posible que todava estuviese vivo. Seor Scott, no pretendo dar a entender que comprendo lo ocurrido, todava no. Lo nico que tengo son sospechas, y no quiero darlas a conocer. Sin pruebas, no seran ms que calumnias y, lo ms importante, las sospechas son difciles de desmentir una vez lanzadas. Oh, s, eso es cierto concedi Scott, impresionado a su pesar, porque l haba sido incapaz de hablar con nadie acerca de sus preocupaciones por ese mismo motivo, aunque abrigase la esperanza de que los dems le dieran alguna razn simple e innegable que le demostrara que estaba equivocado; y es difcil apartarlas de la propia mente... Se interrumpi, porque no quera decir nada ms, y deseaba no haber dicho lo anterior. La frase inacabada atormentaba a Ian, pero era demasiado pronto para intentar averiguar ms acerca de la misma. En cambio, hizo una pregunta que aparentemente cambiaba de tema, pero en realidad no lo haca. Seor Scott, le dio en algn momento el seor Spock alguna explicacin de su presencia en la sala de transporte? Alguna razn, por insignificante que fuese? 89

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Usted oy todo lo que me dijo acerca del asunto; y justo despus de eso, el capitn Kirk... S, claro. Ian se frot las sienes; el dolor de cabeza no se le haba pasado del todo en ningn momento, y ahora comenzaba a intensificarse. Se encuentra bien? Quiere un vaso de agua? S, por favor. Braithewaite parpade para tratar de disipar la doble visin. Cerr apretadamente los ojos durante un momento; as se senta mejor. Se preguntaba cules seran los primeros sntomas del botulismo hipermrfico. Scott le entreg un vaso con agua y l lo bebi con avidez. No tiene aspecto de encontrarse nada bien le dijo Scott. No me siento demasiado bien, pero estoy trastornado y furioso y eso lo empeora an ms. Seor Scott, puede trasladarse con el rayo a una persona desde un punto a otro dentro de la Enterprise? Bueno... podra trasladarse desde un punto determinado hasta la sala de transporte, y luego a otro lugar del interior de la nave. Tendra que materializarse en la plataforma entre los dos puntos. Sera una cosa de haraganes y un gasto desmesurado de energa. Un derroche muy grande. Pero podra hacerse. S. Seor Scott, supongamos que el doctor Mordreaux fue trasladado al exterior de su celda por el rayo transportador... La expresin del ingeniero no se alter mientras Ian hablaba, pero se puso involuntariamente blanco como un muerto. La posibilidad existe, no es cierto? Bueno... Sus objeciones son...? El camarote tena escudos energticos, las alarmas estaban conectadas, y si alguien lo hubiese intentado, lo hubiramos sabido; adems, no sera posible atravesar un campo energtico con el rayo transportador. Los escudos tienen que haber sido instalados en torno al camarote especficamente para el viaje. Puede que no fuesen completamente seguros; o quiz el rayo entr por la parte superior, y alguien apag las alarmas. Eso sera muy complicado de llevar a cabo. Pero podra hacerse? Quiz. Pero slo podran hacerlo muy pocas personas. Ian esper. Podra haberlo hecho yo. Slo usted? El seor Spock... Braithewaite se dispona a hablar, pero Scott estaba negando con la cabeza. No dijo. Esto es un disparate. No es posible. Braithewaite se frot los nudillos con frustracin. Aquello haba parecido tan practicable... trasladar a Mordreaux con el rayo fuera de la celda, y luego transferirlo al turboascensor vaco, detenido en el puente; hubiera salido, disparado contra el capitn, y vuelto a entrar en el ascensor. Su cmplice lo hubiera trasladado nuevamente a la sala de transporte, y seguidamente a la celda. Pero a menos que Scott estuviese encubriendo a alguien e Tan no crea que lo estuviese haciendo, su habilidad hubiera tenido que distar mucho de un conocimiento aproximado pero impreciso. No continu Scott. Eso no es lo que ocurri, precisamente. Hizo una pausa y respir profundamente. Los escudos energticos estn diseados para bloquear cualquier rayo 90

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transportador, y resulta imposible atravesarlos, independientemente del poder de que se disponga. Mir a Ian con un aire resignado y de traicin. Alguien que conozca muy bien los sistemas de seguridad de esta nave, que sepa cmo estn interrelacionados, interrumpi el paso de corriente de las alarmas y los escudos durante un instante y luego, antes de que ninguna de las dos pudiera recuperarse, cosa que pueden tardar unos segundos en hacer, pudo realizar la transferencia con el rayo. Puede haberlo hecho varias veces, y es probable que nadie lo advirtiese. Quin hubiera sido capaz de llevar a cabo esa operacin? El capitn hubiese podido hacerlo, o la teniente comandante de seguridad. Yo podra haberlo hecho. La teniente comandante de seguridad. Eso es interesante. Le haban dicho que Flynn era ambiciosa, pero tena una educacin pobre y adems era una persona sin nacionalidad; no le daba la impresin de que tuviese la posibilidad de ascender mucho ms. Sus sospechas se incrementaron. Alguien ms, seor Scott? 0... el seor Spock respondi Scott de mala gana, demasiado consciente de lo que aquello significaba despus del incidente ocurrido con el oficial cientfico. Puede que alguien ms haya aprendido a hacerlo, de alguna manera dijo abruptamente. Pero usted vio al seor Spock en la sala de transporte pocos minutos antes de que tuviese lugar el ataque, y l neg haber estado all. S replic tristemente Scott. No puedo creerlo... No podra creerlo si no hubiese visto al seor Spock con mis propios ojos, y no hubiera hablado con l. Cuando se hallaba, como en ese momento, bajo una fuerte tensin, su acento escocs se haca ms marcado. No puedo creerlo. Tiene que haber otra explicacin. Tiene que haberla. Ian Braithewaite se mir las manos de largos dedos. No era suficiente; sera mejor conseguir ms pruebas, ms testigos. Seor Scott, ser mejor que no hablemos de esto con nadie ms, al menos por el momento. Todo es demasiado circunstancial y, por supuesto, est usted en lo cierto. Podra existir otra explicacin. Es posible que se trate de un terrible error. Se interrumpi en seco. Yo no creo eso. Usted s? Ojal lo creyera. Le dio una suave palmada en el hombro a Scott, y se dispuso a salir. Seor Braithewaite dijo Scott, con voz un poco demasiado alta. Braithewaite se volvi. Existe otra explicacin, sabe? Dgame cul es, por favor. Que yo est intentando dirigir las sospechas hacia el seor Spock para protegerme y desviarlas de m. Braithewaite lo mir durante varios segundos. Seor Scott, espero que si alguna vez me hallo en una posicin incmoda, tenga cerca un amigo que sea la mitad de leal que usted. En la oficina de archivos, el doctor McCoy le pidi a la computadora los testamentos de James T. Kirk y Mandala Flynn. El testamento de Flynn era un documento fro e impersonal, escrito, que ni siquiera estaba grabado en cinta auditiva, guardado en la memoria de la nave en forma de facsmil. En l no constaba ms que la suma que haba destinado a su velatorio McCoy consigui sonrer ligeramente ante aquello, porque su propio testamento destinaba una pequea parte de sus bienes para el mismo propsito, y que la enterraran en un planeta, no importaba cul siempre que fuese un mundo con vida. El testamento de Flynn era inslito, porque no legaba nada ni mencionaba a nadie. Medio 91

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por accidente, la mayora de los tripulantes de una nave adquiran recuerdos de los lugares que haban visitado, como objetos exticos aliengenas que queran conservar o regalrselos a amigos y familiares cuando regresaran a casa. Sin embargo, segn los archivos de a bordo, la teniente comandante de seguridad haba llegado con muy pocas cosas personales y, segn su expediente personal, no slo careca de parientes vivos sino que tampoco tena un planeta de origen oficial. Haba nacido en el espacio profundo, a medio camino entre dos sistemas solares perifricos; ninguno de sus padres era nativo de ninguno de los dos. Pertenecan a la tripulacin de una nave comercial, la Mitra, que navegaba bajo bandera de conveniencia; la madre de Flynn haba sido evacuada durante su infancia de un planeta que ahora estaba desierto, perteneciente a la zona de nadie que quedaba entre la Federacin y el espacio romulano; el padre haba nacido en una colonia artificial que haba acabado en bancarrota y desbandada general. Pocos aos despus de que Flynn se enrolara en la Flota Estelar, la nave comercial con toda su tripulacin, toda su familia, fueron destruidos, vctimas de un accidente o una traicin, y jams se encontr rastro de ellos. Haba que retroceder al menos dos generaciones en la genealoga de Mandala Flynn para encontrar un mundo que pudiese reclamarla como suya, algn pariente que pudiera reconocerla; ella, por su parte, no se haba molestado en hacer tal cosa. Aunque lo hubiese hecho, su clasificacin hubiese continuado siendo la de persona sin nacionalidad; una ciudadana de ninguna parte, con el consiguiente prejuicio y sospecha que se les prodigaba a los que no tenan un mundo natal verdadero y segn diran algunos, tampoco verdaderas lealtades. La mayora de los tripulantes de las naves preferan la cremacin o la sepultura en el espacio, pero a causa de los antecedentes de Flynn, a McCoy no le result sorprendente que deseara regresar a la tierra, cualquiera que fuese. McCoy dej que el testamento de Flynn se desvaneciera de la pantalla, y se acoraz mentalmente para leer el de Jim. Como la mayora de la gente, Jim Kirk haba grabado su testamento directamente en una celda de memoria permanente. Poda ser enmendado por codicilo o destruido, pero el texto principal permanecera inalterable. Jim apareci en la pantalla. A McCoy le escocan los ojos y l parpade rpidamente, porque era como si su amigo estuviera en la habitacin contigua, hablando con l, y no muerto y fro. Ley unos papeles para dar a conocer las formalidades legales y las pruebas de identidad, as como la distribucin clara y precisa de sus bienes. Le dejaba toda su herencia a su sobrino hurfano, Peter, hijo de su hermano, y nombraba un administrador hasta que el nio llegara a la mayora de edad. Luego levant la mirada directamente a la grabadora de memoria, directamente a los ojos de McCoy, y sonri. Hola, Bones dijo. Si ests mirando esto, es porque estoy muerto o tan cerca de estarlo que ya no constituye diferencia alguna para m. Ya sabes que no creo en las intervenciones heroicas para preservar la vida cuando el cerebro ha muerto, pero lo repito para que tengas una grabacin legal de mi deseo de morir tan dignamente como sea posible. La sonrisa se desvaneci abruptamente, y mir a la grabadora con ms intensidad, lo que reforz la extraa sensacin que McCoy tena de que Jim estaba realmente al otro lado de la fibra ptica. Leonard continu Jim, hasta ahora jams me haba abierto lo suficiente como para decirte cunto te valoro como amigo. Si he continuado sin decrtelo desde este momento hasta el de mi muerte, te pido disculpas. Espero que puedas perdonarme; espero que comprendas lo difcil que me resulta decir cosas de esa naturaleza. Volvi a sonrer. Y pensar que yo le tomo el pelo a Spock acerca de su carencia de emociones... cuando l admite al menos que se es su ideal. 92

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Gracias por tu amistad dijo simplemente Jim. Hizo una pausa momentnea, y acab con las instrucciones que requiere un testamento. McCoy apenas oy las ltimas lneas del discurso; apenas poda ver el rostro de Jim. Sin sentir vergenza alguna, dej que las lgrimas le resbalaran mejillas abajo. Prefiero la cremacin al entierro en el espacio continu Jim. No me atrae mucho la idea de flotar momificado por el vaco durante los prximos miles de milenios. Prefiero ser quemado en el corazn de los motores de mi nave. Supona que escogera el fuego coment Spock al ennegrecerse la pantalla. McCoy se volvi, sobresaltado, enjugndose las lgrimas del rostro con una manga. Cunto tiempo hace que est usted aqu? pregunt enfadado, olvidando que le deba una disculpa a Spock. Apenas unos cuantos segundos respondi suavemente Spock. Pero hace un rato considerablemente ms largo que lo estoy buscando, doctor McCoy. Tengo que hablar con usted en absoluto secreto. He descubierto algo importante. Me gustara reanudar la conversacin de anoche. La recuerda usted? S respondi McCoy, mitigando la irritacin que haba manifestado. Tengo que pedirle disculpas. Estaba equivocado con respecto a la sugerencia que le hice, y tambin lo estaba con respecto a otras cosas que le dije. Lo lamento, seor Spock. No es necesaria disculpa alguna, doctor McCoy. Maldicin, Spock! exclam McCoy. Al menos dme la oportunidad de excusarme dignamente, aun a pesar de que no le importe a usted cun estpidamente me comportara! Muy por el contrario, doctor McCoy. Aunque es verdad que sus impulsos fueron el resultado del exceso de emotividad, tambin es cierto que eran correctos. Sealaban el camino correcto a seguir... en realidad, indicaban un camino que es absolutamente esencial. Tenemos que impedir que el doctor Mordreaux asesine al capitn Kirk. McCoy estudi el rostro de Spock en busca de alguna seal de locura. Su expresin era tan controlada como siempre; pero haba un cierto destello obsesivo en sus ojos? Quiz los vulcanianos se volvan locos de la misma forma en que hacan todo lo dems, serenamente y con una absoluta carencia de emociones. Traer a Jim de vuelta a la vida? McCoy tropez con el territorio vaco de la prdida que la muerte del amigo haba creado en su mente. Siempre sentira dolor cuando rozara los afilados bordes de aquella desesperacin, pero los vacos que haba ms all se estaban llenando de recuerdos. McCoy haba comenzado a aceptar la muerte de Jim, pero completar el proceso sera una tarea larga y ardua, y no crea que pudiese soportar que los locos planes de Spock le arrastraran a un lado y otro de] umbral que separaba la aceptacin de la negacin. El hecho de que fuese el mismo McCoy quien los sugiriera en primer lugar, haca que aquellos planes fuesen menos tolerables, no ms. Seor Spock, anoche me volv ligeramente loco. S no le hice dao, me alegro de ello, porque sin duda lo intent. Me avergenzo de m mismo por ello. No poda aceptar el haber fracasado tan completamente, cuando la persona a la que le fall era mi ms ntimo amigo. No comprendo qu conexin existe entre su estado emocional de la pasada noche, y la tarea que debemos llevar a cabo. No tenemos ninguna tarea por delante, excepto la de sepultar a nuestros muertos y llorarlos. Doctor McCoy... No! Si yo puedo admitir que anoche estaba un poco fuera de mis cabales, usted puede admitir la posibilidad de que su juicio pueda simplemente ser ligeramente poco fiable en este preciso momento. 93

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Mi juicio est intacto. No me afectan los acontecimientos que a usted le han causado tanta afliccin. McCoy no quera pelearse con Spock; ni siquiera se senta en condiciones de obligarlo a reconocer que le importaba el hecho de que Jim estuviese muerto. La irritacin que senta no era suficientemente fuerte como para sobreponerse al tremendo letargo que se haba apoderado de l. Le volvi la espalda. Por favor, mrchese, Spock le pidi. Djeme en paz, pens. Djeme llorar en paz. Se abraz como si tuviera fro; senta fro; un fro helado que haba descendido con el silencio. Spock permaneci callado durante tanto tiempo, que McCoy lleg a creer que se haba marchado tan silenciosa y sigilosamente como haba llegado. El mdico se volvi. El sobresalto fue muy violento, al encontrarse con que Spock no se haba movido del sitio, y lo miraba pacientemente. Querr escucharme ahora, doctor McCoy? McCoy suspir, al darse cuenta de que no tendra un momento de paz hasta haber escuchado lo que Spock quera decirle. Se encogi de hombros con resignacin. Spock acept el gesto como uno de consentimiento. El doctor Mordreaux no debera haber matado al capitn declar Spock. McCoy estaba a la defensiva. Soy bien consciente de eso. Se haba destrozado los nervios en el intento de pensaren cosas que hubiera podido hacer de forma diferente, cualquier procedimiento que hubiera salvado la vida de Jim. No se le haba ocurrido nada. Quiz ahora Spock le hablara de algn oscuro trabajo que debera haber ledo, alguna monografa sin traducir acerca del tratamiento adecuado para la telaraa... No lo digo con intencin de criticarle, doctor McCoy. Lo que quiero decir es que dentro del curso normal de probabilidades, no afectado por acontecimientos anacrnicos, James Kirk no hubiera muerto durante el da de ayer. En realidad, el doctor Mordreaux no hubiera aparecido en el puente. El entrecejo fruncido de McCoy se hizo ms profundo. Qu demonios est intentando decirme? A qu se refiere con eso de acontecimientos anacrnicos? Las drogas que dieron al doctor Mordreaux para convertirlo en alguien manejable e incoherente han perdido ya su efecto. Esta maana estuve hablando con l. Ahora s en qu estaba trabajando, solo, en Aleph Prime. S por qu detuvieron su trabajo. Molesto por el aparente cambio de tema, McCoy no replic. Permanecera all sentado hasta que Spock terminase, pero no tena intencin ninguna de manifestar entusiasmo por una conferencia sobre la investigacin armamentstica. Se haba puesto a trabajar sobre sus monografas acerca del desplazamiento temporal, las que causaron tremendas controversias, e intentado llevar a la prctica las teoras expuestas en ellas. Lo consigui. McCoy, que lo haba estado escuchando con indiferencia en el mejor de los casos, se irgui de pronto y repas lo que acababa de decirle Spock, traduciendo los tecnicismos a lenguaje corriente. Desplazamiento temporal. Movimiento a travs del tiempo. Se refiere a... viajes por el tiempo? Eso es lo que acabo de decir. As que tiene intencin de utilizar sus teoras llevadas a la prctica para regresar al da de ayer y salvar la vida de Jim? No veo por qu su plan es en nada diferente, o ms tico, que el que sugera yo. 94

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Sus efectos son muy poco diferentes, y slo los diferencian las intenciones y los motivos. Sus motivaciones eran las de salvarle la vida al capitn. Las mas son las de detener al doctor Mordreaux. Disclpeme, Spock, si no soy capaz de apreciar unos matices ticos tan sutiles como sos. El tono de McCoy se haba hecho sarcstico. No existe sutileza alguna en todo esto, pero no le he suministrado la informacin suficiente como para que comprenda mi lgica. McCoy se prepar de mala gana para escuchar un largo discurso, pero a medida que Spock le relataba lo que haba averiguado durante las ltimas horas, el mdico se sinti ms y ms interesado a su pesar. No poda negar que Jenniver Aristides podra haber sido deliberadamente envenenada, y poda comprender perfectamente las razones que tena Spock para convencerse de que Mordreaux no poda haber escapado de la celda, en primer lugar, y mucho menos regresar a ella a pesar del caos general de aquellos momentos. McCoy estaba menos convencido de que el arma representase un misterio; por muy minuciosamente que se hubiese registrado la nave, por muy sensibles que fuesen los instrumentos empleados para ello, por muy cerrada que fuese la red de seguridad, alguien que tuviera la inteligencia suficiente podra haber escondido el arma o hacerla desaparecer. McCoy continu escuchando, y finalmente se dio cuenta de hacia dnde llevaban las explicaciones del oficial cientfico. Spock dijo cuando el otro acab, me est diciendo que Jim no fue asesinado por el Georges Mordreaux que tenemos bajo custodia en la Enterprise... sino que lo hizo otro Georges Mordreaux. Uno del futuro!? Exactamente, doctor McCoy. Es la nica explicacin que encaja en los parmetros del incidente. Es lo que cree el mismo doctor Mordreaux. Dado que l tena la informacin necesaria para volver... para regresar aqu... en el tiempo; es adems la explicacin ms simple. La ms simple! Ciertamente. Ms simple que la existencia de un cmplice? Un cmplice que apareci de la nada, tena exactamente el mismo aspecto de Mordreaux, hizo referencia a un incidente que no haba ocurrido... s... y desapareci sin dejar rastro. Alguien de la nave que tena motivos para odiar a Jim... alguien que tena conocimientos de disfraces hologrficos... La voz de McCoy se apag ante la mirada de Spock. Un actor, entonces. Alguien que tena experiencia en transformaciones de apariencia... Que adems consigui ocultarse durante el tiempo suficiente como para volver a cambiar a su aspecto original y deshacerse del arma, mientras todo el mundo de a bordo estaba buscando a alguien que guardara algn parecido con el doctor Mordreaux? Es imposible dijo McCoy con tono beligerante. Desde luego que lo es. Tambin es posible que la Enterprise est albergando un transformador de apariencia. Eso es ms fcil de creer que lo de un asesino viajero del tiempo! Mi teora posee un factor nico que quiz lo persuada para que me ayude. Cul? Si esta hiptesis es correcta, entonces los acontecimientos ocurridos se deben a una seria perturbacin de la corriente temporal. Es vital que los volvamos a su cauce normal. El capitn Kirk no tiene por qu morir. No debe morir. 95

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McCoy se frot los ojos, mientras resegua la andanada de razonamiento de Spock. Contena una buena cantidad de sentido, aunque de una forma absurda; en el peor de los casos, explicaba la penetrante sensacin que l, y Jim, y la mitad del resto de los otros haban tenido: que todo funcionaba de forma errnea, de una manera extraa, implacable e incontrolable. De acuerdo, Spock accedi por fin. Qu es lo que quiere que haga yo? Le ayudar si puedo. Pas un destello de alivio, incluso de gratitud, por el rostro del vulcaniano? McCoy decidi creerlo as. Tcnicamente, estoy al mando de la Enterprise hasta que la Flota Estelar haya hecho una valoracin de lo sucedido y designado un nuevo capitn dijo Spock. O lo haya ascendido a usted a ese rango de forma permanente. Eso est fuera de toda discusin. No lo aceptara, pero en todo caso, no se me har semejante oferta. Eso no tiene relevancia alguna en este caso. No puedo desempear las funciones de capitn y llevar a cabo mi tarea al mismo tiempo; el doctor Mordreaux y yo tendremos que construir el aparato que me lleve de vuelta al da de ayer. Eso llevar algn tiempo, y sera mejor que no nos interrumpieran. Por qu no podemos limitarnos a regresar mediante el efecto ltigo? Por la misma razn que no vamos a intentar calibrar el fenmeno de vaco y utilizarlo para que nos lleve de vuelta: porque el resultado sera que llevaramos la nave entera al pasado, incluido el cadver del capitn; nos veramos obligados a enfrentarnos a nosotros mismos, a intentar persuadirnos a nosotros mismos... No se preocupe se apresur a interrumpirlo McCoy. Qu quiere que haga yo? Que diga que lo he dado de baja de sus funciones por motivos mdicos? No es una sugerencia irrazonable respondi Spock, con aire pensativo. Puede hacer lo que mejor le parezca, tanto si decide disimular como si se niega a responder a cualquier pregunta. En circunstancias normales, debera irse a dormir a una hora bastante temprana seal McCoy, que conoca los ciclos que Spock se haba autoimpuesto. Piense en ello... cmo piensa mantenerse despierto? Puedo retrasar dicha compulsin. McCoy frunci el entrecejo. Eso es prudente, seor Spock? Spock se forzaba ms all de sus lmites con mucha frecuencia, aunque sin duda se negara a reconocer que se pona a prueba ms de lo que lo hara cualquier vulcaniano pu ro. Carece totalmente de importancia respondi vivamente Spock. Slo me requerir unos pocos minutos del da de hoy, ms tarde, el estabilizar mi mctabolismo. No afectar a mi trabajo. Pero eso es absurdo! Por qu no se va simplemente a dormir? Disponemos de muchsimo tiempo! No, no disponemos de l. El esfuerzo necesario para cambiar un acontecimiento es proporcional al cuadrado de su distancia en el tiempo. La curva de la funcin energtica se acerca al infinito con bastante rapidez. Cuanto ms espere, ms difcil ser? Precisamente. Adems, todava vamos de camino hacia la colonia de rehabilitacin, y si no puedo acabar el aparato antes de verme obligado a dejar al doctor Mordreaux en manos de las autoridades, puede que nunca consiga acabarlo. 96

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Espere. Crea que usted estaba convencido de que lo haban condenado por equivocacin. Pensaba que iba a intentar demostrar su inocencia. Desgraciadamente, eso es imposible. Por qu? Porque incluso en el caso de que fuese inocente, cosa que tcnicamente no es, no lo han condenado a rehabilitacin por ese crimen. Su trabajo entraaba una amenaza tal, que se tom la decisin en las altas esferas de la Federacin de eliminar dicho aparato. Eso es de paranoicos, seor Spock! Los actos de la Federacin o la creencia del doctor Mordreaux de que es eso lo que ocurre? Yo mismo dud de ello. En todo caso, los expedientes del juicio han desaparecido de los archivos pblicos. El nombre del profesor ha sido eliminado de los ndices de Aleph Prime; y, lo ms importante, sus monografas estn siendo sistemticamente borradas de los bancos de memoria de la Federacin. La computadora de Aleph Prime infect a la computadora de la Enterprise con un programa virus que busca y destruye los trabajos del doctor Mordreaux; se reproduce por s mismo y se transfiere a cualquier computadora con la que entra en contacto. Cuando lo descubr, ya haba llevado a cabo su tarea en la Enterprise, y el hecho de que mi propia computadora retenga copias de esos trabajos se debe slo a que est protegida, inmunizada, podramos decir, contra ese tipo de virus. McCoy comenz a comprender cun aterradoras eran las consecuencias de las teoras de Mordreaux. Cualquiera que pudiese llevarlas a la prctica, poda cambiar el curso de la corriente temporal: la historia misma. Incluso en ese mismo momento ellos podan estar cambiando, siendo cambiados sin su consentimiento y ni siquiera su conocimiento. Se estremeci. Ningn argumento que yo o cualquier otro pueda presentar evitar que las autoridades enven al doctor Mordreaux a rehabilitacin afirm Spock. El doctor McCoy cruz los brazos sobre el pecho, y dijo: No tengo ninguna razn para sentir simpata por ese hombre, Spock, pero a m me parece que van a arrojarlo a los lobos. Arrojarlo a...? Oh... Ya recuerdo esa referencia. Al contrario, doctor. Existen varias formas de evitar que lo encarcelen, pero l no quiere aceptar mi ayuda. Prefiere que un grupo muy pequeo de personas aprecie la validez de su obra. La alternativa es que sus teoras permanezcan en el descrdito, y eso, l no puede aceptarlo. Va a permitir que lo rehabiliten? No tengo eleccin. Le he dado mi palabra de no intentar deshacer sus pasadas acciones, por autodestructivas que puedan ser. Seor Spock... Doctor McCoy, no dispongo de tiempo para discutir ahora con usted. No estoy en desacuerdo con su opinin, pero de momento tendremos que contentarnos con que el doctor Mordreaux nos ayude a salvar al capitn Kirk. Desea un nombramiento formal para desempear las funciones de capitn? No creo que sea necesario respondi McCoy. Spock asinti con la cabeza y se dispuso a salir. Spock... espere. El vulcaniano se volvi. Por qu tanto secreto, que yo lo encubra y todo eso? Informemos simplemente de lo que ha ocurrido y de lo que planeamos hacer, y tendremos a todos los miembros de la tripulacin de nuestro lado. se es muy probablemente el peor curso de accin que pueda usted imaginar. Eso que dice no tiene sentido. 97

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Esta obra es considerada como una amenaza, no slo para la Federacin sino para la historia del universo mismo. Si nos descubren emplendola, Ian Braithewaite, por ejemplo, nos veremos irrevocablemente ante un tribunal militar y de camino hacia la misma colonia de rehabilitacin que el doctor Mordreaux. Oh. Spock le habl a McCoy con gravedad. Doctor McCoy, lo que intentaremos hacer no carece de riesgos, y la colonia de rehabilitacin no es el mayor peligro existente. Yo podra fracasar. Podra ser concebible que empeorara las cosas. Preferira que procediera sin involucrarlo a usted? McCoy respir profundamente y dej escapar el aire con lentitud. No, seor Spock, no puedo quedarme al margen aunque este asunto signifique correr el riesgo de caer con usted. Lo ayudar en todo lo que pueda. Esa es una imagen confusa en el mejor de los casos, doctor McCoy, pero aprecio su resolucin. Spock sinti que el sueo se apoderaba de l, confunda sus percepciones y le distorsionaba la visin. Era demasiado temprano, demasiado temprano: tendra que disponer de bastante tiempo, al menos hasta el anochecer, antes de que la necesidad de dormir resultara irresistible. Las ltimas veinticuatro horas haban estado tan cargadas de tensin, que haban apartado su atencin del control de sus ciclos de descanso, hacia el control de las emociones que en circunstancias normales estaban tan perfectamente reprimidas como para resultar esencialmente inexistentes. Se encamin apresuradamente hacia sus dependencias, en lugar de ir al camarote del doctor Mordreaux, con la esperanza de no haber retrasado los cambios hasta demasiado tarde. El calor del camarote, ms parecido a la temperatura normal de Vulcano, lo envolvi, y la textura de las luces cambi por completo. Cerr la puerta y permaneci de pie durante un momento, mientras haca la transicin del mundo humano al suyo propio. Pero no poda esperar mucho tiempo. Se tendi sobre la larga losa pulida de granito de Vulcano, una piedra de meditacin, que era uno de los pocos lujos que se permita. Cerr los ojos y se relaj lentamente. No poda relajarse todo lo que le hubiese gustado, ya que si lo haca se dormira de inmediato. Sin embargo, si permaneca tenso no sera capaz de controlar su cuerpo con el fin de conseguir los pocos das ms, las pocas horas ms de vigilia que necesitaba. No poda evitarse. Tendra que correr el riesgo. Lo ms irnico era que el nivel de concentracin que deba alcanzar era tan profundo que no podra mantener la atencin fija en permanecer despierto. Gradualmente, tom consciencia de cada hueso, cada rgano, cada msculo y cada tendn de su cuerpo. Respir profundamente, obligando a las clulas a que degradaran las molculas producidas por la fatiga. Entr hasta el fondo de su mente y reprimi la respuesta biolgica ya comprimida hasta un punto peligroso. Mantuvo una lucha consigo mismo; se exigi hasta la ltima pizca de determinacin que todava le quedaba; pero cuando emergi a travs de las diferentes capas de su mente, fue recompensado por una claridad intelectual renovada. Por el momento, lo haba conseguido. El doctor McCoy sali del turboascensor al puente. Estuvo a punto de dirigirle un alegre saludo a Uhura, pero tras una mirada a la tensin y tristeza de su hermoso rostro, y a sus ojos enrojecidos por el llanto, record que por lo que a todos los dems respectaba, haban perdido un respetado oficial o un amigo. McCoy ya haba comenzado a pensar que Jim slo se haba 98

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ido unas cortas vacaciones; la desesperacin de McCoy se haba desvanecido. Sin embargo, era de una vital importancia que ocultara sus esperanzas. La valoracin que Spock haba hecho de las circunstancias era indudablemente correcta: si alguien sospechaba, los detendran. Se detuvo cerca de Uhura. Ella cogi la mano que le tenda, y l se la estrech suave y consoladoramente. l quera ponerla en pie de un tirn, cogerla en brazos y hacerla girar, estrecharla con todas sus fuerzas y decirle que muy pronto todo se arreglara; quera decirles a todos los que se hallaban en el puente, en la nave, que era todo un error, todo, prcticamente, una broma. Doctor McCoy... Uhura... Se encuentra bien? Ms o menos respondi l, sintindose brutal y carente de honradez. Y usted? Ms o menos. Ella sonri, de una forma algo trmula. McCoy se encamin al nivel inferior del puente. Doctor McCoy? S? Doctor, las comunicaciones de la nave... son confusas. No me refiero al mecanismo. Hizo un gesto en direccin a la estacin ante la que se hallaba sentada. Me refiero a la gente que habla entre s. Los rumores. Las sospechas. Supongo que el seor Spock no puede decirnos si estamos todos bajo sospecha; pero si no lo estuviramos, unas palabras suyas... Bajo sospecha? De qu me est hablando, Uhura? He pasado por duros interrogatorios de seguridad... usted ya conoce el nivel de mis acreditaciones... pero nunca jams haba pasado por un interrogatorio parecido al de esta maana. McCoy frunci el entrecejo, muy sorprendido. Pens que Barry al Auriga tendra ms tacto. Mandala Flynn haba repasado el expediente de al Auriga junto con McCoy, y lo haba recomendado para el ascenso a segundo en el mando, poco despus de llegar a bordo. Una de las razones por las que lo haba escogido a l entre varios otros oficiales de antigedad comparable era que su perfil psicolgico y su hoja de servicios indicaban que se comportaba con amabilidad y gentileza cuando se hallaba bajo presin. No me refiero a Barry. l me ha tomado declaracin, por supuesto. Se trata de Tan Braithewaite. Doctor McCoy, los rumores que corren dicen que el prisionero no pudo salir de la celda por s mismo, as que tiene que existir una conspiracin. Eso es lo que est intentando averiguar el seor Braithewaite. Lleg incluso a acusar a Mandala de estar involucrada. Cuando dijo eso, me entraron ganas de arrancarle los ojos con las uas. McCoy arrug la frente. Nunca he odo una sarta tal de tonteras. Adems, lan Braithewaite no tiene jurisdiccin alguna sobre la Enlerprise, pero incluso si la tuviera, eso no le dara ningn derecho a intimidar a nadie de la tripulacin... ni a calumniar a alguien que ya no puede defenderse. Braithewaite estaba lejos de ser el nico que crea que una persona que careca de planeta natal era un riesgo para la seguridad, casi por definicin. McCoy suspir. Uhura, llame al seor Braithewaite, quiere? Bsquelo y dgale que suba al puente de inmediato. S, doctor. Se sent en el asiento de Jim Kirk y pas los siguientes minutos mirando la pantalla de visin exterior, aunque le pona muy poca atencin al espectacular campo de estrellas. Se preguntaba qu ocurrira cuando Spock llevase a cabo sus planes. Guardara alguien recuerdo alguno de lo sucedido, o los acontecimientos se desvaneceran simplemente de sus 99

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memorias? Si era as, qu efecto tendra aquello sobre los seres que se hallaban all en aquel momento? Nos desvaneceremos tambin nosotros?, se pregunt. Cuanto ms pensaba en el asunto, ms atrapado se hallaba entre las paradojas y ms lo confundan. Las puertas del ascensor se abrieron, e Ian Braithewaite entr en el puente, con su manitica energa reprimida por la beligerante curva de sus hombros cados. Descendi al nivel inferior con una sola zancada y se encar con McCoy. Doy por supuesto que querr usted hablar conmigo le dijo McCoy, dado que se ha mostrado tan agresivo en sus conversaciones con el resto de la tripulacin. Preferira hablar con el nuevo capitn, pero l me evita. Esccheme, hijo comenz McCoy, que no se senta ni aproximadamente como el anciano buen doctor que estaba representando, es usted quien desapareci de la enfermera sin mi permiso. Tiene usted una fuerte conmocin... y debera de estar en cama. No intente cambiar de tema! Cul es exactamente el tema? Por lo que he odo, tiene usted en el tejado algunas goteras que deberamos tapar. La expresin de Braithewaite era en todo igual a la que afloraba al rostro de Spock cuando no comprenda una de las coloridas metforas humanas. Qu es una gotera? Y ya que estamos, qu es un tejado? Oh, no tiene importancia. Que Dios me libre de la gente que nunca ha caminado por la superficie de un planeta! Braithewaite, qu demonios pretende, acosando a la tripulacin? Todos hemos pasado por demasiados momentos difciles y dolorosos, gracias a usted y su maldito prisionero. Hemos perdido a alguien a quien admirbamos enormemente, y no pienso permitir que someta a nadie ms a tensiones adicionales. No veo que tenga usted nada que decir al respecto. El crimen tuvo lugar en mi jurisdiccin, y estoy investigando. Usted no tiene ninguna jurisdiccin sobre una nave de la Flota Estelar. Oh, es usted un experto en el sistema jurdico adems de en medicina, por lo que veo. Estoy impresionado. Seor Braithewaite, qu pretende? Todos vieron cmo su prisionero asesinaba al capitn, y a menos que haya usted dejado suelto a Mordreaux, est ahora bien seguro en su celda. No tengo intencin de discutir lo que s con usted. Oh, no la tiene, no es cierto? Joven estpido, agreg mentalmente McCoy, y estuvo a un tris de decirlo en voz alta. Dnde est el seor Spock... o debera decir el capitn Spock? Creo que opondra objeciones en los trminos ms severos si lo llamara de esa forma a la cara. l y Jim estaban muy unidos desde haca mucho tiempo, y aunque preferira que le arrancaran las uas antes que admitirlo, la muerte de Jim ha sido un duro golpe para l. De veras? Supongo que est en alguna parte, postrado de dolor. Escuche, no comprendo en absoluto su beligerancia. Qu demonios le ocurre? Si tiene algo que decir, dgalo...en lugar de salirse de sus casillas por cada cosa que digo. Quiero hablar con el oficial al mando. Tendr que hacerlo, en ese caso. Spock le ha pasado el mando a usted? Por el momento. Dnde est l? Est... dormido respondi McCoy. Haba preparado mal las mentiras. Intent explicarle 100

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lo relativo a la observacin del fenmeno de vaco y la habilidad vulcaniana para retrasar el sueo, hasta que se dio cuenta de que Braithewaite dudaba de cada una de sus palabras. A pesar de que las formalidades jerrquicas indican que sea Montgomery Scott quien asuma el mando, han delegado dicha responsabilidad en usted. La eleccin depende del oficial al mando respondi McCoy. Luego intent un tono ms conciliador. Adems, Scotty est trabajando en los motores... no tiene tiempo de desempear labores de mando, es demasiado importante en el lugar en el que se encuentra. Ante la expresin del rostro de Braithewaite, McCoy se arrepinti inmediatamente de haber intentado seguirle la corriente al fiscal. Tengo mejores cosas que hacer que intercambiar frases astutas con usted dijo Braithewaite, y se volvi para marcharse. lan lo llam McCoy suavemente, con el arrastramiento sureo de las palabras que slo se sorprenda utilizando en los momentos de la ms profunda furia. Braithewaite se detuvo pero no se volvi. Ian continu McCoy, tanto si le gusta a usted como si no, yo estoy al mando aqu hasta que el seor Spock vuelva a asumirlo; y si usted contina acosando a la tripulacin... si contina acosando a mi gente, le har recluir en su camarote. Entonces Braithewaite se volvi bruscamente con los puos apretados. Cree que puede hacer eso, no es cierto? McCoy le dirigi una amable sonrisa de anciano mdico rural, pero su voz continuaba siendo muy suave, muy baja. Pngame a prueba le respondi. Spock mir por encima del hombro del doctor Mordreaux los esquemas que el profesor haba estado recreando durante las pasadas horas. Pasaban como un destello, uno tras otro, por la luminosa pantalla de la computadora. El diseo posea la simplicidad de una elegante prueba matemtica; era tan perfecto y mortfero como un cuchillo de cristal. Si ambos trabajamos en ello, deberamos ser capaces de terminarlo en un par de horas asegur el doctor Mordrcaux. Qu poder tiene ese equipo, profesor? Me pregunta que hasta qu punto del tiempo puede regresar? Eso no depende de la carga en s, sino de cunta energa se puede obtener. La Enterprise puede, probablemente, suministrar la energa suficiente como para enviarlo a una semana de distancia, si se hiciese una derivacin de los motores hiperespaciales. Si intentara retroceder ms, con seguridad, comenzara a forzar el sistema ms all de su resistencia inherente. Comprendo dijo Spock. El doctor Mordreaux levant los ojos hacia l. Eso es ms de lo que usted necesita retroceder. A menos que me haya mentido con respecto a lo que tiene intencin de hacer. Los vulcanianos no mentimos, profesor. Mantendr la palabra que le di, por muy ilgica que piense que es su actitud, a menos que me libere usted de esa promesa. Muy bien replic el doctor Mordreaux. Regrese a salvar a su capitn, y contntese con eso. Spock no dispona de ningn otro argumento para exponerle al doctor Mordreaux con la finalidad de hacer que l cambiara de parecer, y por esa causa guard silencio. Es una maravillosa coincidencia que se le ocurriera recoger esos cristales bioelectrnicos en Aleph coment el doctor Mordreaux. Sin ellos, el transportador hubiese tenido el tamao de una lanzadora y el doble de su masa. 101

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Yo no creo en las coincidencias respondi Spock con tono distrado, mientras haca una lista mental de las dems herramientas y material que les hara falta. Cualquier coincidencia, si se la observa cuidadosa y lgicamente, demostrara tener una explicacin. Asegrese de cul es la explicacin para sta, y hgamela saber cuando la averige le dijo el profesor. El concepto en el que Spock no crea, la coincidencia, sin duda se le haba ocurrido frecuentemente durante los ltimos das pasados; pero en aquel preciso momento, no tena tiempo para llevar a cabo observaciones cuidadosas y lgicas de los diferentes fenmenos. Volvi a inclinarse sobre la pantalla de vdeo. La puerta del camarote del doctor Mordreaux se abri detrs de ellos. Spock se volvi. Ian Braithewaite lo miraba con ferocidad desde la entrada. Dormido, sin duda dijo. Espero que est usted teniendo dulces sueos, seor Spock. Mis hbitos de descanso no son asunto suyo, seor Braithewaite. Lo son cuando forman parte de las bases de una maquinacin destinada a engaarme. Deseaba hablar conmigo, seor Braithewaite, o est simplemente comprobando que el doctor Mordreaux se halla en su camarote? Como bien puede ver, contina encerrado. Braithewaite se acerc, entrecerrando los ojos para ver mejor la pantalla. Encerrar al doctor Mordreaux y dejarle acceso abierto a la computadora, es lo mismo que entregarle la llave de la puerta. Qu est...? Mordreaux apret la tecla con la palabra CLEAR escrita encima. Qu era eso? Nada que pueda interesarle respondi Mordreaux, pero la bravata vacil en su voz. El doctor Mordreaux me ha proporcionado una ayuda inapreciable con respecto a las observaciones que usted orden interrumpir le dijo Spock. sta podra ser su ltima oportunidad para contribuir al conocimiento cientfico, un hecho que incluso usted debera ser capaz de apreciar. Braithewaite le dirigi una mirada de implacable hostilidad. Me resulta muy difcil sentirme impresionado por sus contribuciones a la fuente de la sabidura universal. Tendi una mano hacia la terminal. No manosee la computadora de la Enterprise, seor Braithewaite le dijo Spock. Qu? Spock no vio ninguna necesidad de repetir lo que acababa de decir. Braithewaite se detuvo con los puos apretados y los brazos cados. Luego se relaj lentamente. Asinti con expresin pensativa, y sin decir nada ms se march del camarote. Spock se volvi hacia el doctor Mordreaux. Sabe que le ha mentido, seor Spock. l no amenaza... espera hasta tener pruebas suficientes, y luego entra a matar. El doctor Mordreaux sac nuevamente los clculos que estaban realizando de la memoria de la computadora a la pantalla. No le he mentido, seor. Spock mir las intrincadas ecuaciones que pasaban por la pantalla. Los trabajos en ese transportador me han suministrado valiosos atisbos del diseo correcto para mi aparato observacional. Me ha proporcionado usted el auxilio que esperaba. Un tecnicismo. Si lo he hecho, fue por pura inadvertencia. 0... se trata de otra coincidencia? Eso es muy poco probable respondi Spock, y se puso nuevamente a trabajar. 102

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El doctor McCoy se sobresalt ante el sonido de su nombre, y se puso en pie de un salto con aquella alerta extrema que lo preparaba para las emergencias. Despus de todos aquellos aos, ni siquiera se haba acostumbrado realmente a ello. Qu ocurre? Estoy despierto! Mir en torno de s y se dio cuenta de que todava estaba en el puente. Todos lo miraban con expresiones extraas; no poda culparlos. Mientras se ruborizaba, volvi a sentarse en el asiento de mando, sin pretender realmente no haberse dormido pero sin invitar tampoco a que nadie hiciera comentarios al respecto. Era Chekov quien le haba hablado, para llamarle la atencin sobre el hecho de que el seor Scott estaba llamando al puente. S, Scotty? dijo McCoy. Todo marcha bien? Se produjo una breve pausa. Doctor McCoy... es usted? El mismo. Tengo que informar al seor Spock acerca del estado de los motores hiperespaciales. Puede decirme dnde se encuentra? Probablemente est profundamente dormido a estas alturas respondi McCoy, lamentando la mentira que sala ms fcilmente la segunda vez que la deca. Creo que ser mejor que, de momento, me informe a m. Otra pausa. McCoy comenzaba a preguntarse si el intercomunicador tambin estara fallando, como durante aquellos das les ocurra a los motores y la mitad del resto de los equipos de la nave. A usted, doctor McCoy? pregunt Scott. Bueno, s. Estoy ms o menos al mando hasta que Spock regrese a su puesto. Entonces lo ha nombrado a usted segundo. El dolor de la voz de Scott se percibi con toda claridad. Sus sentimientos estaban heridos; le haban pasado por encima, de eso no haba ninguna duda. El ingeniero de mquinas no tena forma de saber que lo haban hecho para protegerlo a l, precisamente, y McCoy no poda decrselo. No exactamente, Scotty le replic McCoy con un tono poco convincente, esperando salvar el ego magullado. Slo ser hasta que todo haya sido solucionado. Supongo que tiene la sensacin de que es usted de vital importancia en la sala de mquinas. S dijo entonces Scotty con tono fro, seor. No dudo de que sabe lo que est haciendo. El intercomunicador se apag con un chasquido. McCoy suspir. No se las haba arreglado con Scott mejor de lo que lo haba hecho antes con Braithewaite. Al apartarse del intercomunicador de su oficina, Montgomery Scott levant lentamente la mirada hacia los ojos de Ian Braithewaite. Se senta aturdido y traicionado. Lo lamento mucho le dijo Braithewaite, con bastante sinceridad. El doctor McCoy tiene razn seal Scott. No tengo tiempo para comandar la nave. El trabajo de los motores est hecho slo a medias... Maldicin, amigo! grit Braithewaite, ponindose en pie de un salto. O bien McCoy est trabajando bajo coaccin, o l y Spock juntos lo han traicionado a usted y a todo el resto de la tripulacin! Cmo puede continuar buscndoles excusas? Los conozco a ambos desde hace mucho tiempo, y nunca he tenido razn alguna para desconfiar de ninguno de ellos respondi Scott. 103

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Sus sentimientos de traicin se mezclaban con la ira; no saba si esa ira estaba dirigida contra McCoy y Spock, o contra Braithewaite. Quiz fuese contra todos ellos; tal vez no tuviese importancia. Es difcil concedi Braithewaite, mientras recordaba una ocasin en la que haba entregado su confianza para luego encontrarse que la usaban en su contra; pero Spock, por lo menos, ha agotado sus oportunidades de que se le conceda el beneficio de la duda. Si Mandala Flynn fue la instigadora o simplemente lo sigui a l, carece ya de inters prctico. McCoy podra ser menos culpable... pero no hay forma de demostrar que ninguno de ellos sea completamente inocente. Scott no dijo nada; suspir mientras miraba fijamente al diseo esquemtico que estaba pinchado en la pared de la oficina. La hay, seor Scott? pregunt suavemente Ian. Si puede darme alguna otra explicacin lgica para lo que ha estado ocurriendo, me sentir encantado de orla. No me gusta la idea de que tres oficiales de la Flota Estelar hayan conspirado para apoderarse de una nave, poner en libertad a un criminal peligroso, y asesinar a su capitn... Basta! le interrumpi Scott. Por favor... no vuelva a recitar esa letana. Hizo una pausa y se rehzo. Todo lo que usted dice es verdad, s... Pero no consigo ver el porqu de todo ello. Quiz la Flota Estelar le entregar la Enterprise al seor Spock, y quiz no. Es correr demasiado riesgo. Si lo hubiese deseado, hubiera obtenido su propia capitana, sin lugar a dudas. Y por qu iba el doctor McCoy a tomar parte en semejante plan? No puede ascender ms y continuar practicando la medicina, y ha dicho infinidad de veces que no quiere renunciar a ella. Tan suspir. No quera confiarle a Scott la totalidad de sus suposiciones, no tanto porque l mismo las encontrara imposibles de creer, ni siquiera porque revelar aquella informacin constituira una violacin de las rdenes que l mismo haba recibido, como porque aquella informacin en s pondra en peligro al ingeniero. No tengo pruebas absolutas de que el doctor McCoy sea un miembro voluntario del plan. Espero que no lo sea... ya que si no lo es, todava tenemos la oportunidad de traerlo de vuelta a nuestro lado. Puedo hacer algunas suposiciones, pero no le gustaran ms que cualquiera de mis sospechas. Abrigo la esperanza de que lo que ha ocurrido sea que un plan destinado a poner en libertad al doctor Mordreaux, se haya escapado de las manos de los que pretendan llevarlo a cabo hasta el punto de que nadie pudo elegir lo que deba hacerse. Lo peor que podra ocurrir... bueno, el seor Spock tiene en este momento el control de la nave, y no le hace falta esperar a que la Flota Estelar se lo entregue. Eso es una locura! dijo Scott. Adems, la tripulacin no lo tolerara! Es precisamente con eso con lo que cuento, seor Scott. se es el motivo de que haya confiado primero en usted. Oh. Puedo contar con usted para que me ayude? Puede contar conmigo para ayudarlo a intentar averiguar la verdad respondi Scott, y eso era todo lo que estaba dispuesto a prometerle. 6 A primeras horas de la noche del mismo da, hora de a bordo, el doctor McCoy se encamin, nervioso, hacia la sala de transporte donde Spock le haba dado cita. La totalidad de aquella jornada haba sido espantosa. Spock haba permanecido fuera de la vista, 104

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trabajando en el desplazador temporal. El ego maltrecho de Scott le haba hecho pasar por un momento atrozmente incmodo; no haba respondido ms que a las preguntas directas, y en esos casos slo con monoslabos. Ian Braithewaite acechaba por todas partes sometiendo a tercer grado a todo aquel con quien entraba en contacto, e inventando Dios saba qu clase de conspiraciones fantsticas. McCoy ri entre dientes al pensar qu hara el joven fiscal si consiguiera tropezar con la verdad, aunque esa risita contena una cierta tristeza. Barry al Auriga estaba furioso porque cuando intentaba obtener informacin de los testigos del asesinato de Jim, no haca ms que tropezar con personas cuyas observaciones ya haban sido alteradas por las percepciones de Ian Braithewaite; y una de esas percepciones era la de que la teniente comandante Flynn, a pesar de haber muerto en el intento de proteger a Jim Kirk, haba planeado de alguna manera su asesinato. McCoy tena la sospecha de que al Auriga senta hacia su superiora algo ms que el respeto de un subordinado; que tena sentimientos que hasta el presente haba conseguido mantener bien ocultos. Sin embargo, los nervios de Barry se haban tensado casi hasta el punto de ruptura. Intentaba mantener el control sobre s mismo, y hasta el momento lo haba conseguido; pero McCoy tena la sensacin de que el teniente no estaba muy lejos de arrojar por la ventana su cautela _y su paciencia si Braithewaite se interpona en su camino una sola vez ms. Aparentemente, la advertencia que McCoy le haba hecho al fiscal haba tenido muy poco o ningn efecto. El mdico no quera llevar hasta el fin la amenaza de recluir a lan en su camarote, pero no iba a tener ms remedio que hacerlo. La moral de la tripulacin de la Enterprise estaba tan baja que no poda siquiera calibrrsela; McCoy no poda permitir que las cosas continuaran de aquella manera, con rumores y sospechas corriendo por los corredores, durante mucho tiempo ms. Sin embargo, Spock haba terminado el desplazador temporal, por lo que quiz las preocupaciones de McCoy no tenan sentido. El mdico se detuvo en la entrada de la sala del transportador y vio al oficial cientfico en el interior, cambiando las entraas de uno de los mdulos del transportador. Si lo que haba planeado resultaba tener xito, McCoy no iba a tener que tomar ninguna medida. Si Spock sala victorioso, nada de aquello llegara a suceder jams. Spock percibi su presencia. Doctor McCoy. El oficial cientfico cogi el ms pequeo de dos artilugios de una apariencia particularmente orgnica, y lo introdujo en el mdulo del transportador. Spock comenz McCoy. Spock... qu nos ocurrir a todos nosotros? No comprendo a qu se refiere. Si usted retrocede en el tiempo y cambia las cosas, ya no existiremos. Por supuesto que lo haremos, doctor McCoy. No aqu, no ahora... no haciendo lo que estamos haciendo. Qu ocurrir con... con esta versinprobabilidad de todos nosotros? Nos desvaneceremos simplemente de la existencia? No, doctor McCoy, no creo que sea eso lo que vaya a ocurrir. Qu, entonces? Nada. Spock cerr el panel y volvi a abrirlo para comprobar que los agregados encajaran bien en el espacio disponible. McCoy profiri un bufido de frustracin. Ver continu Spock, pasados unos instantes, si tengo xito, estas versiones probabilidad nuestras no habrn existido jams. No nos desvaneceremos de la existencia 105

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porque, para empezar, nunca habremos existido. Es bastante simple y lgico. Sin duda. McCoy decidi abandonar el tema. Senta que el pulso se le aceleraba a causa de los nervios, e incluso del miedo; no quera ni pensar en cul sera en ese preciso momento su presin sangunea. Hagmoslo y que as sea. Muy bien. Spock cogi el artilugio de mayor tamao y se lo colg por encima del hombro. Se balance al final de la correa que lo sujetaba como un racimo de grandes cuentas de mbar. Spock, espere... cmo va usted a regresar? Como muy astutamente ha sealado usted le dijo el vulcaniano, si tengo xito no necesitar regresar. Sin embargo, en caso de verme obligado a volver, la energa necesaria para hacerlo ser mucho menor. De hecho, tras alcanzar la energa lmite, uno es virtualmente arrastrado de vuelta a su propio tiempo. La energa contenida en la batera del desplazador ser suficiente. Debo esperarlo aqu?... Regresar inmediatamente despus de haberse marchado? 0... McCoy no pudo resistirse a formular la siguiente pregunta O antes? No intentar regresar antes de haberme marchado respondi Spock con una seriedad absoluta. Aunque sera una experiencia intrigante... Hizo una pausa y volvi a dedicar su atencin a la tarea que tena entre manos. Los clculos se hacen mucho menos complejos si uno permanece ausente tanto tiempo como permanezca en el pasado. Espero no estar ausente ms de una hora. Har todo lo posible para estar aqu. Doctor McCoy... si permanezco ausente durante un perodo de tiempo desmedido, es de vital importancia que yo, o lo que quede de m, sea trado de vuelta aqu, a mi propio tiempo. En caso contrario, el conflicto creado entre dnde estoy y dnde debera estar, podra crear dificultades; tambin existe la posibilidad de una paradoja perjudicial. Le seal a McCoy un control del artilugio que haba unido al transportador. El desplazador auxiliar me traer de vuelta. Lo nico que, tendr que hacer ser activarlo; pero la seal del mismo no puede ser dirigida de forma precisa. No es probable que yo sobreviva si se ve obligado a emplearla. En ese caso, no lo har. Debe hacerlo. Si permanezco ausente durante ms de... un da, tendr que hacerlo. De acuerdo, seor Spock. Spock subi a la plataforma del transportador. Adis, seor Spock. Buena suerte. Spock puls un botn de su unidad de desplazamiento temporal. El transportador despert a la vida con un zumbido, pero en lugar de aparecer el habitual rayo estable en torno a la silueta que se hallaba sobre la plataforma, se produjo un tronante destello, como un relmpago iridiscente. Las luces se apagaron, y lo ms atemorizador fue que el sonido de los ventiladores del aire ces; la nave permaneci durante un momento en tal oscuridad y silencio que McCoy pens que el estallido lo haba ensordecido y dejado ciego. La Enterprise se haba quedado sin energa. Ian Braithewaite sospech de inmediato qu era lo que haba ocurrido cuando la energa ces de fluir por la nave: lo mismo haba sucedido en Aleph Prime cuando el doctor Mordreaux comenz a jugar con su mquina de viajes temporales. Eso era lo que por primera vez haba alertado a Braithewaite de la existencia de actividades peculiares, y lo que lo haba arrastrado a aquel asunto horriblemente complicado de conspiracin, traicin, terror y asesinato. Se 106

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maldijo a s mismo por subestimar a Spock y Mordreaux; se maldijo particularmente por haber sido demasiado tmido como para llevar a cabo la investigacin de manera agresiva. Debera haber llamado a la polica civil de Aleph mucho antes de aquel momento; tambin debera de haber llamado a la Flota Estelar; pero haba estado intentando mantener la posibilidad de los viajes temporales tan en secreto como le era posible, segn le haban ordenado; no tena sentido suprimir aquellos trabajos si se hacan pblicos en la Federacin. Los generadores de emergencia le devolvieron lentamente a la nave una media luz que le confera un aspecto sobrenatural. Ian se lanz al exterior de su camarote y avanz por el pasillo con paso de apisonadora en direccin a la celda de Mordreaux, con el temor de que el artilugio hubiese sido utilizado para sacar al profesor incluso de entre las manos de la absurda representacin de custodia bajo la que haba permanecido en la Enterprise. Se pregunt cunto tiempo pasara antes de que la nave fuese desviada de su rumbo hacia Rehab Siete, y de pronto se dio cuenta de que no tena forma de saber si eso no haba ocurrido ya, excepto por la seguridad de que el seor Scott se hubiese dado cuenta y se lo habra comunicado. Y cunto tiempo pasar antes de que se nos comunique a todos cul ser nuestro destino?, se pregunt. Antes de que nos vendan a los klingon o a los romulanos, como rehenes, y entreguen la nave estelar al enemigo; o seran los planes reservados para la nave y su tripulacin algo ms directo y privado? Ian Braithewaite saba que si alguna vez tena en las manos una creacin como la Enterprise, no la entregara jams a cambio de suma alguna de tesoros. En el cruce de los pasillos, se detuvo. Qu sentido tena dirigirse al camarote de Mordreaux? El hombre no estara all; Spock acababa de ponerlo en libertad! Pero el oficial cientfico tendra que haber empleado el transportador unido al desplazador temporal. Tan poda tener al menos la posibilidad de apresar a Spock, si se daba prisa. Cambi de direccin y ech a correr. An deslumbrado por el poderoso destello del transportador/desplazador, McCoy parpade. En la oscuridad, se pregunt si era eso lo que se senta cuando uno no haba existido jams. Seor Spock? No obtuvo respuesta. Gradualmente percibi los cuadrantes luminosos del transportador, que arrojaban una extraa luz plateada sobre sus manos. Se apart hacia las sombras, y permaneci en silencio esperando a que ocurriera algo, cualquier cosa. La oscuridad se fue desvaneciendo con la mortecina luz encendida por los generadores de emergencia. Esper, pero no se produjo cambio alguno. McCoy comenz a or las exclamaciones de consternacin que proferan los miembros de la tripulacin que se hallaban cerca; las raras ocasiones en las que fallaba la energa en una nave estelar eran siempre traumticas. Todos estaban asustados. McCoy no los culpaba. l tambin estaba asustado, y eso que saba qu era lo que estaba ocurriendo. McCoy mir la plataforma de transporte, pero decidi que sera mejor regresar al cabo de una hora que espera all a Spock. Cuando se diriga hacia la salida, estuvo a punto de colisionar con tan Braithewaite. Maldicin dijo Braithewaite. Espero que... Bloque la puerta con su cuerpo. Aparte de ser una cabeza ms alto que el mdico, tena veinte aos menos. No es demasiado tarde, doctor McCoy le dijo con toda seriedad. Yo s qu fue lo que ocurri la pasada noche... 107

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ya s bajo cunta tensin estuvo trabajando. S que no estaba completamente en sus cabales. De qu est hablando? Yo estaba despierto cuando el capitn Kirk... muri. Vi cmo discuta usted con el seor Spock. S que no quera acceder a sus exigencias. McCoy mir fijamente a Braithewaite, completamente pasmado. No puedo prometerle la inmunidad, despus de lo de anoche. Aterr a McCoy por los hombros. Pero s cunta presin puede cargarse sobre una persona. Si me ayuda, le juro que har todo lo que est en mi mano para que le reduzcan la pena capital a una menor. McCoy se qued fro. Se dio cuenta... Finalmente te das cuenta!, pens, de que eres t tras de quien va, t y Spock, no slo la teniente comandante Flynn u otros conspiradores fantasmagricos sin rostro ni nombre. Despus de todo, la actitud de Spock no haba sido tan paranoica como l crea. Est usted diciendo...? McCoy volvi a or la suave amenaza de su voz. Est usted diciendo que cree que Jim Kirk...? Qu es exactamente lo que me est diciendo? El capitn Kirk estaba todava vivo. Yo vi cmo desconectaba el equipo de soporte vital. Estaba muerto, Ian. El cerebro estaba muerto ya antes de que lo sacara del puente, pero yo no quera reconocerlo. Por eso es por lo que Spock y yo estbamos discutiendo. Yo no poda admitir que era incapaz de hacer nada para salvar a Jim, no poda reconocer que ya estaba muerto. Estaba usted tan borracho que no saba lo que estaba haciendo, cmo poda saber si estaba muerto o no lo estaba? Aunque estuviera ciego de borrachera, podra haber odo la seal del sensor de ondas cerebrales. Orlas! Dios mo, las estuve escuchando durante horas. Braithewaite baj los ojos hasta l, con expresin pensativa. Me gustara creerle dijo, pero por qu lo hizo en mitad de la noche, sin contactar con su familia, y ni siquiera con su albacea testamentario? El nico familiar que tiene es su sobrino. So _y yo el albacea de Jim. Puede revisar su testamento si as lo desea. En l pide que no se lo mantenga con vida si no existe esperanza de recuperacin. Yo haba estado manteniendo con vida su cuerpo en contra de sus deseos, mientras intentaba convencerme de que poda recobrarse. No era justo, no lo sera para nadie, y menos an para Jim. Una parte de la tensin desapareci de la actitud de Braithewaite, y se apart a un lado pero sigui a McCoy por el corredor. El fallo de energa... fue el resultado del empleo del aparato de viaje temporal. McCoy no replic. Doctor McCoy, esccheme, quiero creer su historia acerca del capitn Kirk, por favor, crame; pero tiene que decirme adnde... y a cundo... envi usted a Spock y Mordreaux. No los he enviado a ninguna parte. Qu quiere decir con eso de cundo? Viajes temporales? Es la cosa ms disparatada que he odo en toda mi vida. Ya le he dicho que no podr hablar con Spock hasta que no haya dormido un poco; pero Mordreaux contina estando en su camarote. Por qu no va a comprobarlo? McCoy estaba demasiado preocupado como para advertir la furia que afloj al rostro de Tan Braithewaite cuando volvi a escuchar la pattica historia de la hibernacin de Spock, o estivacin, o siesta si as era como queran llamarlo. La falsedad de aquello le haba sido descaradamente demostrada; pero tan conoca sus propias limitaciones. Estaba fuera de su ambiente en aquel caso, como lo haba estado desde el mismo principio, mientras intentaba 108

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equilibrar su pasin por la justicia con la amenaza de devastacin que le resultaba prcticamente incomprensible, intentando sopesar las sospechas contra su propia buena fe. Ests comportndote como un ingenuo, Ian, pens, una vez ms. Pero caba dentro de lo posible que el mismo doctor McCoy estuviese siendo engaado. De acuerdo dijo. Ir a comprobar si el doctor Mordreaux est en su camarote, pero usted tiene que venir conmigo. No era tan cndido como para confiar en McCoy hasta haber obtenido alguna prueba de su inocencia. McCoy suspir. Como usted quiera, Ian le respondi. Su voz estaba descontrolada. l temblaba, por haberse visto forzado a revivir la muerte de Jim. Se encamin con Braithewaite hacia el camarote de Mordreaux, enfurecindose cada vez ms y ms con el fiscal. Dudaba de que ver al profesor fuese a mitigar las sospechas de aquel muchacho entrometido, y se preguntaba qu ocurrira si Ian llegaba a descubrir que era Spock, y no Mordreaux, quien haba desaparecido de la nave. Lo nico seguro que se poda hacer era apartarlo del camino el tiempo suficiente como para que Spock pudiera llevar a cabo su trabajo. Ante el camarote de Mordreaux, Barry al Auriga se hallaba hablando con los dos guardias de turno. Los tres oficiales de seguridad levantaron los ojos. Venimos a ver al doctor Mordreaux... si es que todava est aqu anunci Ian. Barry al Auriga frunci el entrecejo, pero domin su genio. Est aqu. Desbloquee la puerta. No, Barry dijo McCoy. No lo haga. Todos se volvieron a mirar al doctor McCoy; Ian Braithewaite se puso plido. Yo estaba en lo cierto susurr. Usted es... Ya he tenido bastante con su impertinencia le respondi McCoy. Barry, quiere hacerme el favor de poner al seor Braithewaite bajo custodia, y encerrarlo en su habitacin hasta que aprenda a comportarse con educacin? Doctor McCoy respondi al Auriga, ser un enorme placer cumplir con sus rdenes. Con suavidad, por favor. Lo tratar con guantes de la ms suave de las sedas. Ian trat de retroceder del enorme y macizo oficial de seguridad, pero estaba atrapado entre ste y McCoy, mientras que los otros dos guardias estaban preparados para la accin. No lo comprenden! Mordreaux se ha escapado! McCoy y Spock lo ayudaron a huir! Tuvo que levantar la vista para mirar a al Auriga a los ojos; haca aos que no se encontraba ante nadie ms alto que l, y el efecto que le produjo al Auriga, encumbrado en lo alto, fue aterrorizador. Apret las palmas de las manos contra el fro tabique que tena a la espalda. Ellos mataron a Jim Kirk! dijo Ian. La teniente comandante de seguridad los ayud a planearlo todo, pero exiga demasiado, as que tambin la mataron a ella... Barry al Auriga tendi una mano y aferr a Braithewaite por el cuello. Barry... dijo McCoy. No le har dao le asegur al Auriga. No se lo har... Se le quebr la voz. A menos que diga una palabra ms. Se inclin y clav sus ojos en Braithewaite, inmovilizndolo con una feroz mirada de sus increbles ojos de color escarlata. Si dice una sola palabra ms en contra de Mandala, le matar. 109

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Braithewaite apret fuertemente las mandbulas y le devolvi la mirada a al Auriga, en silencio pero sin acobardarse. Bueno, tiene bastantes agallas, pens McCoy. Eso hay que reconocerlo. Barry al Auriga lo escolt pasillo abajo, ambos giraron en el recodo para dirigirse al camarote del fiscal, y desaparecieron de la vista. McCoy agradeci el hecho de que Barry se hubiera refrenado para no espetarle: Ya se lo haba dicho, yo. Spock se materializ en la plataforma, en medio de un destello iridiscente. Permaneci inmvil durante un momento antes de descender, dado que el desplazador lo haba arrebatado a travs del tiempo y el espacio, retorciendo la continuidad de ambos y maltratndolo tambin a l. Se senta como si cada msculo de su cuerpo hubiera sido retorcido. Le llev un momento conseguir vencer cl dolor, un momento ms largo de lo que haba credo que tardara en hacerlo. Cuando se movi, se sinti rgido; intent apresurarse, pero le result prcticamente imposible. Seor Spock? Spock se qued congelado durante no ms de un scgundo, luego se volvi tranquilamente hacia el ingeniero jefe, mientras desplazaba el dispositivo temporal a la parte trasera de la correa, de forma que Scott no pudiese verlo. Seor Scott. Debera haberlo... esperado. Me llam usted? Se encuentra bien? Ocurre algo con el transportador? Spock le dijo lo primero que le vino a la cabeza, para darse cuenta despus de hablar, de que acababa de repetir ante Scott lo que Scott haba afirmado que Spock le haba dicho en la sala del transportador. Sencillamente not algunas fluctuaciones menores de potencia, seor Scott le explic Spock. Podran convertirse en motivo de quejas. Puedo volver y ayudarle dijo Scott, en cuanto haya informado al capitn Kirk del estado de los motores. El ingeniero frunci el entrecejo. Es innecesario respondi Spock. El trabajo est casi acabado. El oficial cientfico no se movi. Scott permaneci en la puerta durante un momento ms, luego gir sobre los talones y dej a Spock solo. Spock esper hasta estar seguro de que el ingeniero jefe estaba lejos de la sala de transporte. Scott entrara en el ascensor con Ian Braithewaite y el capitn, y luego, pocos minutos despus, Scott volvera a salir. Despus de eso, a Spock le sera posible entrar en el ascensor sin ser visto, pues nadie ms haba entrado en el puente antes de la aparicin del doctor Mordreaux, y esperar all dentro para interceptar al yo mentalmente trastornado del profesor. Spock toc su pistola de rayos fsicos. Preferira no tener que utilizarla, pero no vea ninguna otra manera de detener para siempre a Mordreaux. Impedir simplemente aquel acto y dejarlo vivo, sera intil si poda simplemente regresar en el tiempo, a cual~ quier otro momento, y matar entonces al capitn. Spock se ocult cerca del ascensor, a la vuelta de un recodo, entre las sombras. Ah, Spock, ya supona que vendra usted a buscarme. El vulcaniano se volvi, para hallarse cara a cara con el doctor Mordreaux, el mismo que haba dejado atrs, ligeramente ms viejo; el mismo que haba aparecido en el puente de la Enterprise, vestido con el uniforme gris amarillento de presidiario que llevaba su otro yo, con la misma pistola de aspecto maligno que tena intencin de utilizar al cabo de unos minutos. 110

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Debera haberlo pensado mejor antes de implicarle de forma alguna, pero tena que apartarle de aquel maldito fenmeno de vaco, porque me estaba causando usted ms problemas que Braithewaite, Kirk y toda la Federacin juntos. No comprendo qu es lo que quiere usted decir, doctor Mordreaux. Spock desliz lentamente la mano hacia la pistola de rayos fsicos. El doctor Mordreaux le hizo un gesto con el can de su propia pistola. Por favor, no haga eso. Nunca tuve intencin de hacerle dao a nadie. Slo intentaba no tener ms problemas; pero no tiene usted ni idea de cun complicadas pueden volverse las cosas. Uno provoca un solo cambio, que pone en movimiento toda una serie de cambios adicionales que uno es incapaz de predecir... Profesor, est usted seriamente trastornado. No debe llevar a cabo el acto que tiene planeado. Es exactamente como usted dice: dar inicio a toda una cadena de acontecimientos que usted no desea que tengan lugar. No, no, ste lo arreglar todo. Mir fijamente a Spock durante un momento ms, y el oficial cientfico se dio cuenta de que ninguno de los dos tena ya alternativa posible. Si Spock no poda detener al profesor, el profesor iba a matarlos a l y a Jim Kirk. Arrojndose a un lado, Spock sac la pistola de rayos fsicos. Al apuntarla, oy la detonacin del arma del profesor, y sinti el impacto de la bala. Esta ltima lo lanz contra el tabique del pasillo, y l se desplom mientras intentaba todava apuntar su pistola de rayos fsicos. Haba fracasado. La visin de Spock se nubl cuando l abri los ojos, y l reconoci aquello como un sntoma de la telaraa. Intent hacer caso omiso de la perspectiva de su propia muerte, intent hacer algo, cualquier cosa; quiz an estuviese a tiempo de salvar la vida de Jim, de detener al profesor Mordreaux... Vio y sinti las hebras que se extendan hacia la mano que tena ms alejada del cuerpo, que le hacan cosquillas en la palma. Se apart de forma convulsiva, rod sobre s mismo para escapar, y acab ponindose de rodillas, jadeando, con la sangre corrindole por todo el rostro y hasta el interior de los ojos, desde el roce de la bala que tena en la sien. Se enjug la sangre con una manga, y la vista se le aclar. La bala de telaraa se haba incrustado en el tabique, y no en su cuerpo, y haba comenzado a crecer hacia el piso en busca del calor y las clulas nerviosas. Mientras observaba la masa de fibras que continuaba creciendo hacia l, vio que se estremecan y destellaban en la luz como una madeja de hilos de plata. De repente, las hebras se contrajeron, retrocedieron hasta el cuerpo principal de la madeja, tras lo cual volvieron a relajarse y perdieron el brillo y el movimiento. La telaraa estaba muerta, y aqulla haba perdido su presa. Spock se enjug la sangre del rostro y los ojos, y se concentr durante un momento para detener la hemorragia de la herida. Estaba empapado en sudor. El doctor Mordreaux iba de camino hacia el puente. A la carrera, Spock recogi la pistola fsica del sitio en el que haba cado, y se encamin hacia el turboascensor, sin preocuparse ya por si alguien lo vea y se preguntaba de dnde haba salido. El ascensor pareci tardar horas en llegar, y cuando lo hizo l se zambull al interior. Pasada una eternidad, el ascensor aminor la velocidad y se detuvo en el puente. Las puertas se abrieron. Spock dio un paso adelante y se par en seco. 111

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Poda oler la sangre humana y la trabajosa respiracin de su amigo mortalmente herido. El doctor McCoy trabajaba frenticamente. Nadie dirigi la vista hacia el ascensor abierto. Una vez ms, Spock se sinti atrapado por el caos; una vez ms, volvi a sentir cmo el equipo mdico intentaba salvar la vida del capitn. Sinti cmo lo penetraban los tubos y las agujas, y adormeci la nueva ola de terrible dolor producida por el oxgeno que penetraba en su organismo; pero todas las manifestaciones fsicas eran de naturaleza perifrica. A pesar del poder de Spock, Jim se le estaba escapando. Las mentes de Spock y Jim Kirk estaban fundidas en una sola, pero toda la fuerza de la voluntad de Spock no poda evitar la disolucin de la consciencia de su amigo. Estaba siendo fsicamente aniquilada, y l no poda mantenerla viva contra aquel poder destructivo. Spock? Estoy aqu, Jim. No supo si haba odo las palabras o las haba sentido directamente; no supo si haba hablado o pensado la respuesta. Senta que l se estaba escapando junto con Jim. Spock... dijo Jim, cuide bien... de mi nave. Jim... Con un esfuerzo final, agnico, cuando ya era casi demasiado tarde, Jim Kirk se arranc del contacto con Spock, interrumpiendo el terror y la desesperacin. La resonancia fsica de la descarga emocional arroj a Spock contra la barandilla, y l se derrumb sobre la cubierta. l y Jim Kirk estaban solos. Cuando las puertas del ascensor se cerraron automticamente, apartando a Spock de la escena que haba esperado poder evitar, l se dio cuenta de que realmente haba cado hacia atrs. Su cuerpo temblaba de forma incontrolable. El turboascensor esper pacientemente a que le dijera a qu nivel deba llevarlo, pero no tena nada que hacer all, no haba absolutamente nada que pudiese hacer. Con mano temblorosa, puls el botn del desplazador que lo devolvera al tiempo en el que deba estar; desapareci de aquella corriente temporal. Jim Kirk estaba muerto. El rebote arrastr a Spock de regreso a travs de la continuidad espaciotemporal, con la misma fuerza que le haba retorcido los msculos en el viaje de ida. Se materializ en la plataforma de transporte, y luch para conservar el equilibrio. Cuando se tambale, McCoy lo sostuvo y lo ayud a estabilizarse. Santo Dios, Spock! Qu ha ocurrido? He fracasado dijo l. Tena la voz spera. Observ una vez ms cmo mora Jim. McCoy vacil durante un instante, mientras intentaba pensar en algo que decirle, y acab por recurrir a cosas prcticas. Vamos. Tenemos que limpiarlo y desinfectar esa herida. Se pas un brazo de Spock por encima de los hombros y lo ayud a salir de la sala de transporte. Seor Spock! La visin de Spock con el rostro y la camisa manchadas de sangre verde medio seca sobresalt a Christine Chapel. Qu ha ocurrido? Se cay de la cama fue la respuesta de McCoy, e inmediatamente se arrepinti del tono que haba empleado.Lo siento, enfermera. No quera hablarle de esa manera. Por favor, trigame una bandeja de instrumental y vea si puede encontrar la piel sinttica de hbrido que 112

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prepar el otro da. Hizo sentar a Spock. Chapel trajo la bandeja de instrumentos y la dej sin decir una palabra. McCoy le quit la correa del desplazador a Spock, y la dej a un lado del aparato, tras lo cual se puso a limpiar la sangre del rostro de su amigo. Qu ha ocurrido? Esto parece el roce de una bala. Lo es respondi Spock sin levantar la mirada hacia los ojos de McCoy. Me encontr con el futuro doctor Mordreaux. No consegu detenerlo. Parece que l estuvo a punto de detenerlo a usted. De pronto, McCoy se dio cuenta de lo que haba sucedido. Spock... no le habr disparado con la misma pistola que... Spock asinti con la cabeza. McCoy silb suavemente. Tuvo suerte. Pero lo vio de verdad? S. Est seguro... De que era el del futuro? S, doctor McCoy. En esta ocasin tuve oportunidad de observarlo mejor. Era... un doctor Mordreaux diferente. Le dirigi a McCoy una mirada interrogativa. Es que dudaba de que era eso lo que iba a encontrar? Bueno, es agradable que se lo confirmen a uno. Spock guard silencio durante unos instantes, mientras McCoy le limpiaba la herida de bala. Tengo que regresar otra vez. McCoy comenz a protestar, pero nada de lo que pudiese decir, desde que Spock haba perdido posiblemente un litro de sangre, hasta que ambos estaban bajo sospecha de asesinato, traicin e investigacin de armamento prohibido, bastara como para retenerlo el tiempo suficiente como para que se recuperara. Por otra parte, en aquel momento, era probable que la nica posibilidad de que disponan residiera precisamente en que l regresase y lo intentara otra vez. McCoy tendra que quedarse all, cubrirle las espaldas a Spock; en unas circunstancias diferentes, McCoy hubiera sido capaz de rerse de ello, tena que darle tiempo. Va a regresar nuevamente al mismo sitio? Spock medit cules eran las alternativas; un nmero limitado. No respondi finalmente. El doctor Mordreaux del futuro me dijo algo que me lleva a creer que l es el responsable de la llamada que recibi la Enterprise para dirigirse a Aleph Prime. Mis observaciones del fenmeno de vaco estaban relacionadas de alguna forma con su trabajo, aparentemente para su perjuicio. Quiere decir que no fueron ni Braithewaite ni la Flota Espacial quienes nos desviaron, despus de todo... sino el mismo doctor Mordreaux? El doctor Mordreaux del futuro. S. Creo que eso es lo que ocurri en realidad. Puede retroceder a lo largo de tanto tiempo? Es una distancia bastante considerable, adems de un perodo largo de tiempo. Cuando se march la vez anterior, dej la nave a oscuras. Si no puedo obtener la potencia de los motores hiperespaciales, tendr que hacer girar la Enterprise y regresar a Aleph Prime... es decir, a la posicin orbital que ocupaba Aleph cuando nosotros recibimos el mensaje. Christine Chapel entr y dej sobre la mesa un paquete de sinttico dermatolgico; McCoy y Spock callaron abruptamente. Ella les dirigi una mirada extraa y se march 113

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nuevamente. Scotty no va a sentirse loco de contento cuando se entere de que quiere usted que vuelva a encender los motores hiperespaciales; y no va a resultarnos fcil explicarle el porqu de que hayamos decidido regresar. No tengo intencin de informar al seor Scott acerca de mis planes; si ya ha acabado de reparar uno solo de los motores hiperespaciales, no nos har falta su permiso para derivar la energa del mismo. Tampoco veo ninguna razn por la que tenga que explicar un cambio de rumbo, excepto para decir que es necesario. McCoy abri el paquete y extrajo el sinttico drmico con unas pinzas esterilizadas. Era la primera vez que tena oportunidad de utilizarlo, y estaba ansioso por comprobar si daba buenos resultados. Si las clulas se haban fusionado de la forma adecuada, el cuerpo de Spock no rechazara la piel como lo haca con la sinttica que era tanto para seres humanos como para vulcanianos. Dado que Spock era el nico cruce vulcaniano/humano de los contornos al menos el nico de que McCoy tuviese noticia, el tejido sinttico para su sistema inmunolgico nico no era precisamente algo comn. El mdico cubri la larga herida del roce de la bala y luego la tap con vendaje en aerosol. Apenas se nota dijo, bastante satisfecho. Quiero controlrsela cada da, ms o menos... Su voz se apag cuando Spock levant una ceja. De acuerdo se corrigi McCoy. Usted no estar aqu. Yo no estar aqu. Eso espero. Spock se puso de pie. Tengo que averiguar en qu estado estn los motores hiperespaciales... Est usted dormido, recuerda? Spock, esto es una orden. Qudese tendido aqu, y no se mueva hasta que yo regrese. Yo averiguar lo referente a los motores hiperespaciales y le traer ropa limpia. Hgame un favor, y dgale a la computadora que me deje entrar en su camarote, de forma que no tenga que calcular el procedimiento que anula la cerradura. La computadora no mantiene cerrado con llave mi camarote, doctor McCoy. _Qu? Mi camarote no tiene cerradura. Los vulcanianos no las utilizamos. Ahora no est en Vulcano. Soy consciente de ello, pero no veo razn alguna como para comportarme de forma diferente con respecto a las cerraduras, de la misma forma que no veo razn alguna como para cambiar mi comportamiento en otros aspectos. McCoy le dirigi una mirada de incredulidad. Casi todo el mundo a bordo de la Enterprise es honrado, pero a m me parece que est usted tentando su suerte. La suerte no tiene nada que ver con esto. He observado que los seres humanos se comportan como se espera que lo hagan. La mayora de nosotros, quiz, pero... Doctor, le parece que tenemos tiempo para discusiones filosficas? No, probablemente no. McCoy abandon de mala gana la discusin, decidido a recomenzarla a la primera oportunidad, para. luego recordarse que si todo sala bien, aquello no ocurrira jams. De acuerdo, no tiene importancia. Usted descanse durante unos minutos, me oye? Volver en seguida. Despus de que McCoy se hubo marchado, Spock se tendi en la cama del cubculo. Todava deba tener cuidado para no dormirse, pero necesitaba desesperadamente descansar su cuerpo. No quera reconocer que senta dolor, pero slo poda hacer caso omiso de l 114

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durante algn tiempo; era una seal fisiolgica de peligro. Mientras descansaba sus msculos e intentaba mantener la mente alerta, pens en las coincidencias, coincidencias que comenzaban a dejar entrever sus causas. La Enterprise no haba sido llamada a Aleph Prime por casualidad; el doctor Mordreaux haba inventado una manera para hacerle llegar la orden de que se dirigiera a la estacin. Exista alguna relacin poderosamente significativa entre el trabajo del doctor y el efecto entropa que Spock haba descubierto derivado de sus observaciones del fenmeno de vaco. Un destello intuitivo lo sacudi como una descarga elctrica, y entonces se dio cuenta de cmo era ese nuevo factor aplicable a los trabajos del doctor Mordreaux. Era un resultado directo de los viajes a travs de la cuarta dimensin; no era en absoluto un derivado. El fenmeno de vaco que se haba creado no era ms que el resultado de un viaje sin retorno que haban realizado los amigos del doctor Mordreaux. Spock no comprenda por qu no se haba dado cuenta antes. Quiz haba deseado con demasiada fuerza aceptar la visin de la coincidencia que tenan los seres humanos; o tal vez la conexin existente era demasiado simple como para verla. La conexin terica entre los fenmenos de vaco y la posibilidad de los viajes temporales e, inversamente, los viajes temporales y la creacin de fenmenos de vaco, tena siglos de antigedad. El descubrimiento de dicha interrelacin pareca preceder al descubrimiento de los principios en los que se basaban los viajes estelares, virtualmente en todas las sociedades tecnolgicas. Pero el efecto entropa era un fenmeno nuevo, y se trataba de la ms desastrosa de las posibles consecuencias del desplazamiento temporal. Los amigos del doctor Mordreaux tenan que ser devueltos a su propio tiempo, para reparar el desgarrn de la continuidad causado por su viaje. Spock no tena forma de evaluar cmo reaccionara el doctor Mordreaux ante esta nueva informacin, ni si la creera siquiera. Poda negarse a aceptarla, y verla como nada ms que otro intento de Spock para hacerlo traicionar a sus amigos. El vulcaniano comenz entonces a darse cuenta de cun altos eran los riesgos contra los que haba apostado su honor. McCoy dio slo un paso hacia el interior de la sala de mquinas. El aire estaba cargado de olor de ozono, fibra aislante chamuscada y semiconductores fundidos. Scott estaba sentado en su oficina, inclinado sobre su terminal de la computadora; si las cosas estaban tan mal como para que l no pudiese ponerse a arreglarlas de inmediato, prcticamente por intuicin segn haba podido observar McCoy, entonces las cosas estaban verdaderamente mal. Hola, Scotty dijo McCoy. Vaya un... Interrumpi en seco la frvola observacin al ver que Scott se pona rgido en la silla. McCoy supo que el ingeniero jefe estaba furioso antes incluso de que se volviera, cosa que hizo lentamente, sentado en la silla giratoria, empujndose con la mano izquierda que estaba aferrada con tanta fuerza a la consola que todo el antebrazo le temblaba. Scotty dijo McCoy, suavemente. Qu ocurre? Nada de nada. Vamos. Se trata de ese maldito asunto del mando? Yo no lo quiero... estoy seguro de que el seor Spock no pens siquiera en cmo se sentira usted, sino que simplemente se decidi por el arreglo que crey ms eficiente. No ocurre nada de nada repiti Scott. Nada de nada en absoluto. Qu es lo que quiere? No tengo tiempo para charlas. De acuerdo, escocs testarudo, pens McCoy, si quieres jugar al estilo oficial, tengo yo ms aos de experiencia en este juego que t. 115

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Eso ya lo veo, seor Scott le dijo McCoy. No tengo ninguna intencin de malgastar su valioso tiempo. Dme slo el informe actual de los motores, los de propulsin y los hiperespaciales. Scott pareci desconcertado por la respuesta de McCoy, como si de alguna manera hubiese estado fanfarroneando y no esperase que McCoy le saliera al paso ni lo tomara como una ofensa. McCoy tambin tena la sensacin de que, a pesar de todo, no haba actuado como Scott esperaba que lo hiciese, pero no tena ni la ms remota idea de lo que Scott quera en aquel momento, y como no tena tiempo para charlas, McCoy no tena tiempo para jugar al psiquiatra de divn, ni para intentar nuevamente remendar el ego del ingeniero jefe. Los motores de impulsin funcionan a duras penas respondi Scott. Si mi gente trabaja sin descanso, tendremos la posibilidad de desacelerar para el momento en que lleguemos al giro de Rehab Siete; pero mi tripulacin de la sala de mquinas hace varios das que trabaja sin descanso y estn todos agotados. Sabe qu fue lo que caus el fallo energtico? pregunt McCoy, porque pens que era la pregunta que se esperaba que hiciese. Un agotamiento de la potencia. Es como si alguien hubiese derivado la corriente al transportador, y hubiese enviado al espacio una tremenda cantidad de energa elctrica. Bueno, no ha podido tratarse de eso se apresur a sealar McCoy, con la esperanza de apartar a Scott de una informacin que era mejor que el ingeniero no conociese. Eso no tiene sentido. No, no tiene sentido. Qu hay de los motores hiperespaciales? pregunt rpidamente McCoy, antes de que el otro tema pudiera continuar adelante. No podemos acelerar en el espacio normal con los motores hiperespaciales. Eso no es lo que yo he preguntado. Si subiera al puente y pidiera que avanzsemos a velocidad hiperespacial, factor cuatro en direccin a... en direccin a Arcturus, podramos conseguirlo? Scott abri la boca pero de ella no sali palabra alguna. Finalmente, tras un gran esfuerzo, consigui responder con un murmullo dbil. S replic. S, podramos conseguirlo. Gracias, seor Scott. Es cuanto necesitaba saber. McCoy se daba cuenta de que Spock resultara ms que un poco llamativo si se paseaba por Aleph Prime con un uniforme de la Flota Estelar y la insignia de la Enterprise; llegara a la estacin antes incluso de que la nave recibiera la orden de desplazarse hasta all. Sera algo por lo menos inconveniente si detenan a Spock bajo los cargos de ausentarse sin permiso oficial. McCoy se senta incmodo por estar revolviendo en el armario de Spock, y la alta temperatura del camarote lo haca sudar; pero se tom unos instantes para buscar una ropa de corte menos militar. Detrs de las camisas de uniforme y las chaquetas formales, encontr varias tnicas de estilo ms civil. Regres a la enfermera con la tnica limpia hecha un hato bajo el brazo, mientras abrigaba la esperanza de que nadie le hiciese preguntas al respecto. Spock? Spock se incorpor suavemente en la penumbra del cubculo, completamente despierto y alerta, con un aspecto no tan macilento como cuando McCoy impidi que se cayera de la plataforma del transportador. El mdico mir la sien de Spock y comprob que la piel sinttica se mantena en buen estado. 116

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Aqu tiene una ropa bastante atractiva le dijo McCoy, tendindole la tnica de color marrn oscuro. Resultar menos evidente que el uniforme azul de la Flota Estelar. Spock cogi la prenda con una expresin interrogativa, pero no puso objeciones a la eleccin de McCoy. Estn en condiciones operativas los motores hiperespaciales? El seor Scott dice que lo estn. La tnica marrn estaba hecha con algn material sedoso, con los puos fruncidos, y un discreto adorno de oro en las muecas y el cuello. Spock se la puso. Nunca le haba visto con esta prenda coment McCoy. No sera apropiado llevarla en la Enterprise. Le sienta muy bien. Hace juego con sus ojos. Spock recogi el desplazador temporal y se puso de pie. No me gustara frustrar su curiosidad, doctor. Esta tnica me la regal mi madre. Luego pas por delante de McCoy y sali de la enfermera. Pasado un instante, McCoy lo sigui. No es necesario que me acompae, doctor McCoy le asegur Spock cuando el mdico le dio alcance. El oficial cientfico comenz a ajustar el desplazador temporal sin mirar por dnde caminaba. Durante cunto tiempo estar ausente esta vez? Spock se detuvo. No podra decrselo respondi lentamente. No tengo... Es imposible hacer una estimacin. Llamada al doctor McCoy anunci la voz de la computadora de la nave. Se nos acerca una nave. Doctor McCoy, presntese en el puente, por favor. Oh, no ahora refunfu el mdico. Ser mejor que responda, doctor. Va a producirse otro fallo energtico en la nave, mucho ms grave que el anterior, y su presencia ser necesaria en otros lugares. Yo no necesito... una fiesta de despedida. De acuerdo replic McCoy, que se daba cuenta de que su deseo de acompaar a Spock no tena razn ni lgica alguna; pero si yo tuviese que traerlo de vuelta, durante cunto tiempo debo esperarlo, esta vez? Al menos doce horas; pero no ms de catorce, ya que ms tarde el desplazador temporal no dispondr de la energa necesaria para traerme de regreso a lo largo de la distancia que la nave habr recorrido para entonces. Santo Dios... quiere decir que se materializara en alguna parte del espacio profundo? Posiblemente. Es ms probable, sin embargo, que el rayo de retorno se abra como un abanico por un considerable volumen del espacio y el tiempo que implicados... Es igual, djelo se apresur a decir McCoy. No ms de catorce horas. Doctor McCoy, presntese en el puente repiti la computadora. Doctor McCoy, por favor, responda. Es mi imaginacin, o detecto un cierto tono de histeria? La integridad del banco de datos de la computadora se ha visto seriamente afectada seal Spock, y desgraciadamente no he tenido oportunidad de reparar los daos causados por el repentino fallo energtico. Hurtndole el bulto a sus responsabilidades, eh? dijo McCoy y luego, antes de que Spock pudiera replicarle con seriedad, agreg: No quera decir eso, lo siento. Creo que yo 117

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mismo me estoy poniendo un poco histrico. Presntese en el puente, doctor. El vulcaniano gir sobre sus talones y se alej. Nave no identificada se acerca dijo la computadora.Rayos fsicos preparados para disparar. Oh, cielo santo dijo McCoy, y se encamin apresuradamente hacia el ascensor. Antes de llegar a la sala del transportador, Spock se detuvo a pensar durante un instante. Poda regresar a Aleph Prime y evitar que la Enterprise diera la orden de llamada, o poda hablar con el doctor Mordreaux una vez ms y mostrarle la prueba que podra persuadirlo de que liberara a Spock de su promesa. Esa ltima era, sin duda alguna, la accin ms lgica a emprender. Para cuando el doctor McCoy cancel la orden automtica de preparar los rayos fsicos para disparar, la nave desconocida se haba acercado lo suficiente como para ser vista por la pantalla de visin exterior, sin necesidad de aumentarla. Era pequea y veloz, una chispa plateada que avanzaba con el campo estelar como teln de fondo. De quin se trata? De dnde proviene? McCoy se pregunt si Braithewaite habra conseguido enviar un mensaje a Aleph Prime, para pedir refuerzos para los problemas que estaba causando. Tanto Chekov como Uhura estaban fuera de servicio, y McCoy no recordaba los nombres de los dos alfreces jvenes que ocupaban sus puestos. Estamos recibiendo un mensaje, doctor McCoy anunci el oficial de comunicaciones del segundo turno. Squelo a pantalla. Hunter surgi a la vida ante l. En la periferia de la pantalla, McCoy vio al seor Sulu, silencioso y ceudo, con una vidriosa expresin de dolor en los ojos. Hunter no tena un aspecto mucho mejor. McCoy saba cmo deban de sentirse ella y Sulu: de la misma forma que se haba sentido l la noche que muri Jim. Sinti el repentino impulso de decirles a ellos dos, a todos, que todo saldra bien, que iban a arreglar las cosas. De alguna manera. Pero no haba ocurrido nada, nada haba cambiado. Ni siquiera la energa haba fallado. Dnde diablos estaba Spock? Quiz nada cambiara jams. Tal vez aquella lnea temporal permanecera inalterable, con Jim Kirk y Mandala Flynn muertos, y si Spock consegua hacer algo, no sera ms que comenzar una versin alternativa de la realidad. A McCoy le comenzaron a escocer los ojos con unas lgrimas que afloraron de pronto, con una sospecha de desesperanza provocada por la incertidumbre. Capitana Hunter dijo con tono de tristeza. Hola, Sulu. Hola, doctor McCoy respondi Hunter. Sulu se limit a asentir con la cabeza, porque no confiaba en su voz. Lamento tener que volver a verlo en unas circunstancias como stas. No es lo que hubiese deseado. Se me concede el permiso para transferirme a bordo? Por supuesto respondi McCoy, y luego se dio cuenta del error que acababa de cometer. Aparte del hecho de que Spock no se haba marchado an, McCoy no tena ni idea de si el transportador continuaba siendo adecuado para su uso normal. Capitana Hunter se apresur a decir, pensndolo mejor, creo que ser ms conveniente que conecte usted su nave a una de las entradas de la Enterprise. Acabamos de sufrir un fallo general de energa, y preferira no utilizar el transportador hasta que hayamos 118

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solucionado el problema. Como usted prefiera respondi Hunter. Hunter hizo rotar su rechoncha navecilla transportadora, la aproxim cola con cola a la Enterprise y la uni a uno de los puertos de entrada con toda precisin. McCoy la estaba aguardando cuando baj de un salto al campo de gravedad de la nave de mayor tamao. Sulu la sigui, lentamente. Capitana salud McCoy. Seor Sulu. Oh, dioses, doctor le dijo Hunter, en este momento no estoy en condiciones de soportar toda esa mierda militar. No podramos ser un poco ms informales? McCoy, le llama Leonard la gente? A veces. Puede llamarme as, si quiere. Gracias. Qu ha ocurrido? McCoy suspir. Eso requerir bastantes explicaciones, Hunter. Vayamos a alguna parte en la que podamos hablar sentados. De acuerdo. Ninguno de los dos advirti nada cuando Sulu los dej solos, mucho antes de que llegasen a la sala de oficiales. Sulu no crea que pudiese resistir el escuchar explicaciones. Lo nico que saba, lo nico que tena que saber, era que Mandala estaba muerta. Se detuvo ante la puerta de la sala de estasis para reunir los nimos suficientes para entrar. Finalmente, se aproxim lo suficiente a la puerta como para que sta lo percibiese y se abriera. En el interior, resplandecan suavemente dos de las unidades de estasis cuyos campos energticos mantenan estables los cuerpos que albergaban. Estaban membretados con frialdad oficial, con las palabras KIRK, JAMES T., CAPITN y MANDALA FLYNN, TENIENTE COMANDANTE. Sulu rindi silenciosamente homenaje a su antiguo capitn, acariciando el nombre con los dedos. Finalmente, de muy mala gana, abri la unidad en la que se encontraba el cuerpo de Mandala. En torno a ella, brillaba una mortaja de luz azul. Las telaraas no proporcionaban una muerte fcil ni dejaban unos recuerdos cmodos a los que quedaban atrs. Sulu pudo percibir la lucha por la que haba pasado, incluso en aquel rostro de ojos sin mirada. Haba peleado: no se haba rendido ni durante los ltimos momentos de su vida. Tena el cabello suelto, que se rizaba en una masa enredada alrededor de la cara y los hombros. Sulu atraves el campo protector con una mano para tocarle una mejilla, retirarle del rostro un mechn de cabello. El anillo de rub que ella le haba dado se volvi de un color negro resplandeciente en la luz azul, y sus brillos dorados destellaron. l hubiera deseado poder cerrarle los ojos, pero saba que no podra hacerlo. Se dej deslizar hasta el piso, acerc las rodillas al pecho, se las rode con los brazos y hundi la cara en ellas. Largo tiempo despus, inmerso en sueos y recuerdos, sinti que le tocaban un hombro. Sobresaltado, levant los ojos. Barry al Auriga se acuclill a su lado, mirndolo en silencio. Yo debera de haber estado all dijo Sulu. En el puente. Para morir con ella? Ella no hubiese querido eso. Y qu sabe usted de eso? 119

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La vehemencia de su propia reaccin sobresalt a Sulu, e intent apartar la mirada. La mano se Barry se tens sobre su hombro. Tambin yo la lloro le dijo. Sulu volvi a mirarlo. No es apropiado enamorarse de la comandante de la propia seccin de uno continu Barry, y me daba cuenta de que usted... me daba cuenta de que ella lo quera a usted... yo no poda hacer nada, pero la lloro con usted, igualmente. Sulu se aferr al antebrazo de Barry al Auriga. Lo siento. No saba que usted... Barry al Auriga asi la mano de Sulu, cordialmente. Tampoco ella lo saba. Ya no importa. Se puso de pie, y arrastr a Sulu con l. Vmonos. No es este el sitio para recordarla. Sulu empuj la unidad de estasis para hacerla entrar nuevamente en su sitio. Fue precisamente lo que lo super. Permaneci en pie, con la espalda vuelta hacia al Auriga, ambas manos apretadas contra la pared, mientras intentaba controlar las silenciosas lgrimas. Salgamos de aqu repiti Barry. Rode a Sulu con un brazo, como si se tratara de un hermano; tambin l estaba llorando. 7 Hunter escuch el relato de los acontecimientos con el rostro como una mscara inexpresiva. McCoy no poda saber qu senta o cunto crea de la historia que le estaba contando, dado lo inexpresivo de su rostro y cuerpo; pero era demasiado consciente de los puntos dbiles del relato, de sus cabos sueltos e hipocresas. Cuando acab, bebi un largo trago del vaso que tena delante. Hunter jugaba con su trenza negra acabada en una pluma. Muy bien, Leonard le dijo. Ahora, por favor, cunteme la verdad. l parpade con sorpresa. No se le ocurra qu poda decirle; la incredulidad de ella era demasiado directa. Miente usted muy mal. l continu sin poder responderle. Hunter se inclin hacia delante, apoy los codos sobre las rodillas y le habl con iracunda sinceridad. Podra hacer pasar a esta nave por los agujeros que tiene esa historia. Misteriosos cmplices, un arma desaparecida y una mutante que padece envenenamiento alimenticio? Espera usted que yo crea que Mandala Flynn hubiera tolerado a un segundo en el mando que no ha podido encontrar ni una pizca de informacin til en veinticuatro horas? Ella era demasiado ambiciosa como para escoger a un segundo oficial incompetente, ya que eso la dejara a ella como a una estpida. Puede que se haya mostrado con al Auriga tan evasivo como conmigo; pero existe una diferencia en mi caso: puede que sea usted su superior, pero no es el mo. Dnde est el seor Spock? Y dnde est lan Braithewaite? Bueno, hasta que Spock haya descansado... No! Otra vez, no! El capitn est muerto, el crimen no ha sido resuelto, l est al mando, y usted pretende que yo crea que se ha ido a dormir durante tres das? Incluso en el caso de que lo hubiese hecho, se ha producido un fallo total de energa, tienen ustedes todas las computadoras con problemas de funcionamiento... y pretende que crea que un oficial cientfico vulcaniano permanece durmiendo? Por favor! 120

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Despus de tanto tiempo... Doctor McCoy lo interrumpi ella, y su voz produjo escalofros al mdico. Doctor McCoy, no hay nada de mstico en eso de recuperar el sueo atrasado. Conozco las tcnicas, y probablemente usted mismo podra aprenderlas. Spock no est en estado catatnico; no se encuentra en ninguna especie de trance del que no pueda sacrselo sin correr el riesgo de que sufra lesiones. Puede despertarse..., y se despertara en unas circunstancias como las que acaba usted de describirme. McCoy tena las manos fras y agarrotadas, y una gota de sudor le baj por un flanco. Si le deca la verdad... Ella saba demasiado acerca de la nave y la gente que la tripulaba como para que pudiera engarsela durante tanto tiempo como a Braithewaite, y no poda recluir a Hunter en un camarote. Pero no pensaba que ella fuese a creerle, y no poda correr el riesgo de intentar convencerla de que le estaba diciendo la verdad. Presa de la desesperacin, trat de engaarla una vez ms. Lo nico que necesitaba hacer era ganar ms tiempo para Spock, pero qu estaba haciendo el oficial cientfico? A cada segundo que pasaba, con cada ruido casual, McCoy esperaba que la energa fallara al marcharse nuevamente su compaero. Por qu permaneca an a bordo de la Enterprise? Hunter dijo McCoy, suavemente, ninguno de nosotros ha estado actuando de una manera demasiado racional desde la muerte de Jim. S cmo se siente usted, de verdad que lo s, pero pienso que se est dejando llevar por un exceso de emotividad... Hunter se puso de pie. McCoy continu hablando con temeridad. S cun unidos estaban usted y Jim. l me lo cont... lo ltimo que me dijo se refera a usted. La expresin de Hunter no cambi. Lo miraba directamente a los ojos. Saba que haba cometido un error al rechazar las invitaciones de su familia de parejas. Quera decrselo l mismo, pero cuando lo hirieron supo que iba a morir. Supo que no volvera a verla nunca ms. Me pidi que... Cllese. Quera que usted lo supiese. No le creo le respondi ella con un tono de voz completamente inexpresivo. Es la verdad! No me ha dicho usted una sola palabra de verdad desde que he subido a bordo replic ella. Jim le tena confianza... le tena a usted ms confianza que a nadie, incluida yo; pero le juro que no s por qu. Comenz a salir de la sala de oficiales. McCoy se puso en pie de un salto y la aferr por un brazo. Sorprendida, ella gir repentinamente sobre s para soltarse, y adopt una posicin de ataque tan rpidamente que estuvo a punto de darle un golpe, aunque se contuvo a tiempo, baj las manos y le volvi la espalda. Adnde va? La capitana no le respondi, pero McCoy sali tras ella. Pronto se dio cuenta de que tena intencin de dirigirse al camarote de Mordreaux. No tiene sentido intentar hablar con Mordreaux. Habl con absoluta precipitacin; su voz sonaba an menos convincente que las deshilvanadas palabras por s mismas.Est completamente incoherente. Est... No contine mintindome, Leonard le interrumpi Hunter. Dgame la verdad, o 121

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permanezca callado. Ian Braithewaite intent nuevamente abrir la puerta de su camarote, y fracas una vez ms. La cerradura ya no responda a su voz. La terminal de comunicaciones, al estar bloqueada, le impeda hablar con nadie; no poda ponerse en contacto con el seor Scott. Lleno de furia y frustracin, aporre la puerta. Ya haba quedado afnico por gritar cada vez que oa que alguien pasaba por el exterior. McCoy le haba engaado bien con aquella tontera sentimental de cumplir con los ltimos deseos de su buen amigo. Aquel hombre era un actor consumado. Ian supona que era un talento que la mayora de los mdicos cultivaba de todas formas, y McCoy haba utilizado magnficamente aquella habilidad. De una forma extraa, lan apenas poda evitar sentir admiracin hacia l. Tena una aptitud especial para conseguir sus metas. El fiscal se daba cuenta ahora de que a McCoy no podan perdonrsele ni excusrsele ninguno de sus actos; por muy trastornado que hubiese estado en el momento de la muerte de Kirk, se haba reconciliado muy bien con ello. Sin duda, el provecho potencial del secuestro de la Enterprise y el uso del desplazador temporal haban suavizado su dolor y tranquilizado su consciencia. Ian se senta completamente impotente, tan impotente como se haba sentido en manos de al Auriga. El oficial de seguridad no le haba hecho dao, pero lan se hallaba a merced de McCoy, Spock y Mordreaux. Lo precario de la posicin en que se hallaba comenz a hacrsele evidente. Hasta aquel momento, se haba sentido demasiado furioso como para preocuparse por su propia seguridad. Era la primera vez, desde su llegada a bordo de la Enterprise, que no tena demasiadas cosas por las que preocuparse. No estaba asustado. Pensaba en su posible destino con una cierta resignacin, con una actitud fatalista. Quiz le haban vencido. Sin duda, eso era lo que pareca, pero si tena una alternativa ms, un solo golpe de suerte, no se mostrara tan escrupuloso acerca de las pruebas absolutas de la culpabilidad de aquellos hombres. Por lo que a l respectaba, la nica pregunta que quedaba pendiente era si planeaban utilizar la nave y el desplazador temporal para su propio beneficio, de forma directa, o si llevaran dicho aparato y la Enterprise, el ms avanzado ejemplo de la tecnologa espacial de la Federacin, para subastarlo entre los enemigos de esta ltima. Se arroj sobre el lecho y se ech un brazo sobre los ojos. Tena el estmago revuelto, y senta nuseas a causa de la tensin y la ira. La vida que llevaba lo mantena al borde de la lcera de estmago, hecho que l negaba. Estaba convencido de que si poda clasificar apropiadamente los acontecimientos del da pasado y deducir qu ocurrira a continuacin, podra entonces, de alguna manera, detener la progresin del desastre; pero lo nico que poda hacer era pensar, una y otra vez, que no debera de haber confiado en McCoy. Despus de todo lo que he visto, debera de haber sabido perfectamente que no deba confiar en McCoy. Oy que la puerta se abra; permaneci muy quieto, hacindose el dormido. La luz atraves los pliegues de su manga. Se pregunt si McCoy habra venido a eliminarlo de la misma forma en que se haba librado del capitn, o si Spock haba venido a envenenarlo, de la misma manera que se las haba ingeniado para envenenar a Lee, al juez Desmoulins y a la guardia de seguridad. Se le aproximaron unos pasos. l se prepar para la lucha, intentando tensar los msculos sin que se le notara. Seor Braithewaite? La tensin abandon a lan de inmediato. Apart el brazo de los ojos y se sent rpidamente. Seor Scott... gracias a Dios! He tenido que anular el cdigo de la cerradura explic Scott. Intent hablar con usted 122

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por el comunicador, pero no obtuve respuesta suya. Me han incomunicado dijo Braithewaite, y se puso en pie de un salto. Intent darle una segunda oportunidad a McCoy, pero me arrest. S replic tristemente Scott. Ian aferr a Scott por los hombros. El ingeniero no lo mir a los ojos. Saba que poda confiar en usted dijo lan Saba que en esta nave tena que haber alguien que fuese diferente. Dios mo, si no hubiera estado usted aqu... No me lo recuerde lo interrumpi Scott. No me halague. En todo esto no hay ms que vergenza. Tenemos que intentar capturar de nuevo a Spock y Mordreaux. Ambos han abandonado la nave, pero puede que hayan pasado por alto alguna pista que nos conduzca hasta ellos. Estuvieron trabajando en el camarote de Mordreaux... vamos! Se lanz al corredor, sin pensar en que pudieran verlo y capturarlo nuevamente. Scott lo sigui. El doctor Mordreaux se hallaba encorvado en el asiento, con los brazos cruzados sobre el pecho, mirando a Spock con el entrecejo fruncido. Maldicin, no! repiti. Saba que ocurrira esto si lo ayudaba. Lo saba. No quedar satisfecho hasta haber conseguido imponer su propia voluntad y tica sobre las mas! Le aseguro, doctor Mordreaux... Cllese! Salga de aqu! Haga lo que le d la gana. No me importa. Me libera usted de mi compromiso? Nunca! Sus actos caern sobre su cabeza. Si hace usted eso, lo desenmascarar como al mentiroso que es. Spock baj los ojos para mirar el desplazador temporal. La amenaza del doctor Mordreaux era bastante trivial: si Spock rompa su promesa y evitaba que el profesor fuese arrestado, tcnicamente esa promesa nunca sera hecha; si Spock fracasaba, el profesor sera llevado a la colonia de rehabilitacin, y nadie hara caso alguno de lo que dijese; pero ni siquiera en el caso de que la amenaza fuese realmente importante, controlara los actos del vulcaniano. Spock tendra que decidir por s mismo si rompa la promesa hecha, y si sera capaz de vivir consigo mismo despus de hacerlo. La puerta del camarote del doctor Mordreaux se abri. Dijo usted que se haban escapado! exclam el seor Scott, mirando a lan Braithewaite. Braithewaite miraba fijamente a Spock y Mordreaux, mientras su expresin de pasmo cambiaba a una de alivio y triunfo. Eso no tiene importancia. Les hemos dado alcance. Qutele ese aparato a Spock. Es... es un arma! Seor Scott dijo Spock, ha estado usted buscndome? Seor Spock... el seor Braithewaite ha hecho serias acusaciones contra usted y el doctor McCoy. Tengo algunas cuestiones que no consigo apartar de mi mente, y creo que tenemos que hablar. Braithewaite profiri un gruido de disgusto. Me est dando una orden, seor Scott? pregunt Spock. No me gustara cursar formalmente un cargo de incapacidad contra usted, pero lo har si me obliga a ello. Ser usted acusado de amotinamiento. 123

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Es que no piensa darme una explicacin? grit Scott. Ahora responder a mis preguntas; usted me minti... Por el amor de Dios, seor Scott! chill Braithewaite. ste no es momento de discutir sobre sus sentimientos heridos! Arremeti contra Spock. Dme ese... Al tender Braithewaite la mano hacia el desplazador temporal, Spock lo apart a un lado de un empujn y escap. Se abri paso entre los dos oficiales de seguridad que estaban apostados ante la puerta del camarote del doctor Mordreaux, pero Scott y Braithewaite lo siguieron a la carrera; el hombre ms alto acortaba rpidamente la distancia que los separaba. Detnganlo! grit Scott, y el sonido de voces confusas y pasos que corran se intensific hasta convertirse en un caos. Spock corra por los pasillos de la Enterprise. Gir precipitadamente en un recodo, y tropez de cabeza con el doctor McCoy y la capitana Hunter; pero Hunter no tena ninguna razn para detenerlo; escap una vez ms y abandon a McCoy a la confusin en el momento en que Scott y Braithewaite se encontraban con ellos. Oy que todos se gritaban los unos a los otros, proferan imprecaciones, chillaban rdenes y explicaciones contradictorias, mientras McCoy haca todo lo posible para complicar an ms las cosas. Sin embargo, pasado un momento, el embrollo se transform nuevamente en una hilera de perseguidores. Cuando Spock se abalanzaba al interior de la sala del transportador, lan Braithewaite imprimi una aceleracin final a su carrera, se lanz hacia Spock y choc con las rodillas del vulcaniano. Ambos cayeron trabados el uno con el otro, mientras Braithewaite aferraba el desplazador temporal e intentaba arrebatrselo al oficial cientfico. Spock aferr con los dedos el msculo de la base del cuello de lan, en busca del nervio vulnerable. El fiscal se desplom como un montn de msculos lleno de ngulos. Spock se lo quit de encima y se puso en pie de un salto. Sin tomarse el tiempo necesario para comprobar una vez ms las coordenadas del desplazador temporal, sin detenerse a pensar si deba intentar retroceder ms de lo que haba planeado originalmente, hasta el principio mismo de todos aquellos incidentes, Spock salt sobre la plataforma del transportador. Hunter apareci en la entrada con la pistola de energa desenfundada. Lo apunt con ella; no era un arma que pudiera provocar la inconsciencia, sino que slo era mortal. Braithewaite gimi, mientras luchaba para recuperar el conocimiento. Detngalo dijo. Detngalo, l ha asesinado al capitn Kirk. Pero ella vacil. En el momento en que el seor Scott entraba corriendo en la sala del transportador junto con dos oficiales de seguridad con aspecto desconcertado, seguidos un momento despus por el doctor McCoy, Spock puls los controles y sinti que la luz iridiscente se envolva, lo aplastaba, y lo arrastraba hacia la corriente temporal. El doctor McCoy sinti que los motores hiperespaciales se estremecan al despertar involuntariamente a la vida, alimentando con su energa el desplazador temporal. El agotamiento energtico fue excesivo. Al bajar la potencia de las luces, el mdico vio que Hunter bajaba la pistola. Tuvo muchsimo tiempo para disparar, pens McCoy. Qu demonios ha hecho? pregunt Hunter. Para empezar, ha estropeado mis reparaciones respondi Scott desde la oscuridad; por un momento volvi a ser el mismo de siempre. La energa de los generadores de emergencia comenzar a funcionar dentro de un momento asegur McCoy. Como ya le he dicho, hemos estado teniendo algunos problemas... Tiene usted algo ms que problemas lo interrumpi Hunter, con un tono que le redujo al silencio. El silencioso movimiento del aire volvi a percibirse, y las luces volvieron a brillar 124

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dbilmente en torno a ellos. Las voces de la atemorizada tripulacin se mezclaron en un crescendo errtico. La computadora comenz a barbotar, y luego su voz se redujo a un barboteo dbil. El seor Scott ayud a lan Braithewaite a ponerse de pie. Aturdido, el fiscal estuvo a punto de desplomarse nuevamente. McCoy se apresur a ayudarlo, pero lan lo rechaz bruscamente. No me ponga las manos encima. El fiscal se sent sobre el borde de la plataforma del transportador y ocult el rostro entre las manos. De acuerdo, lan respondi suavemente, McCoy, y se volvi a mirar a los oficiales de seguridad. Est alguien custodiando al doctor Mordreaux? Creo... creo que no, doctor. En ese caso, ser mejor que vuelvan los dos all. Aqu est todo bajo control. Lo miraron con escepticismo. McCoy no los culpaba. Fuera! les chill. Se marcharon, de mala gana, y regresaron a sus puestos. McCoy se cruz de brazos y mir a Braithewaite. Se supone que usted debera de estar en su camarote, lan le dijo. Qu est haciendo, aqu fuera? Yo lo puse en libertad, doctor McCoy le respondi Scott. No me gusta lo que ha ocurrido en esta nave. No me gusta lo que ha ocurrido con usted y el seor Spock desde que comenz todo esto; pero el seor Braithewaite ha hecho preguntas que necesitan respuesta, y usted va a responder a ellas. Scotty, ha desobedecido mis rdenes directas... Sus rdenes! Usted no es un oficial comandante! Qu se trae entre manos el seor Spock, como para dejarlo a usted al mando? Spock dej al doctor al mando porque era la nica forma de llevar a cabo sus planes asegur Braithewaite. Tena que mantenerlo a usted fuera de su camino. Eh, un momento dijo McCoy. Basta ya, todos ustedes. Los tres hombres guardaron silencio al reconocer el tono de voz de alguien a quien deban respeto y obediencia. Mi rango es superior al de todos ustedes, incluido Spock declar Hunter, y si tengo que hacer valer mi rango para averiguar qu est ocurriendo aqu, consideren que acabo de hacerlo. Doctor McCoy, tiene algo que decir ahora? Iba a responderle... pero Spock se haba marchado, y quiz necesitara slo unos minutos para enderezar las cosas; sin embargo, si volva a fallar y regresaba, lo detendran en caso de conocer sus planes. McCoy no poda arriesgarse a poner al descubierto qu era lo que estaban intentando hacer. Neg con la cabeza, vencido. Seor Scott? pregunt Hunter. No me gusta lo que ha ocurrido. El doctor McCoy dijo que el seor Spock estaba profundamente dormido, pero no lo est; ya lo ha visto usted con sus propios ojos. Y eso tampoco se pareca a ningn rayo transportador que yo haya visto en mi vida... y adnde pudo ir? No consigo hacer que todos estos actos adquieran sentido. A menos que las sospechas del seor Braithewaite sean correctas. No querra creerlas... pero si no son ciertas, por qu quiere el seor McCoy dirigirse a Arcturus? Arcturus? pregunt Hunter. 125

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Me gustara saber de dnde ha sacado la idea de que quiero ir a Arcturus pregunt McCoy, desconcertado. Usted mismo me lo dijo respondi Scott y luego, cuando McCoy neg con la cabeza, agreg: Usted me pregunt que si ordenaba avanzar a velocidad hiperespacial hacia Arcturus, podramos conseguirlo. No quera decir que fuese a ir all asegur McCoy. Simplemente escog el primer ejemplo que me pas por la cabeza. De todas formas, qu problema habra si quisiera ir a Arcturus? Qu importancia podra tener? Leonard dijo Hunter, Arcturus est casi equidistante de la Federacin, la zona klingon y la romulana. Es neutral... durante la mayor parte del tiempo, en todo caso. La gente se dirige a Arcturus para hacer tratos. Pero es que yo no quiero ir a Arcturus repiti McCoy. Slo quera saber si los motores hiperespaciales estaban en condiciones de funcionamiento. Ni siquiera sabe dar excusas decentes! exclam lan. No, seor Braithewaite replic Hunter, y pareci a punto de estallar en carcajadas. Tiene razn en eso; el doctor McCoy no sabe inventar buenas excusas. Y qu tiene que decir usted? Spock ha estado intentando poner en libertad al doctor Mordreaux le explic Braithewaite. Estaba en Aleph despus del juicio. Yo lo vi; y estuvo manoseando el transportador justo antes de que Kirk fuese asesinado; pero Spock no pudo poner en libertad a Mordreaux, as que decidi escapar l mismo cuando las cosas comenzaron a carsele encima. Ya ha conseguido arrastrar al doctor McCoy para que lo ayude en sus planes. La teniente comandante de seguridad estaba implicada, pero se libraron de ella... La teniente comandante de seguridad? No puede referirse a Mandala Flynn! S... Ella deseaba tanto obtener el mando de una nave como sta, que casi poda saborearlo. No era ningn secreto, ya que incluso se lo haba dicho a Kirk; pero l se ri de ella. Debera de haber sabido que una persona sin nacionalidad no tiene oportunidad ninguna de ascender tan alto en la Flota Estelar. Tiene usted unas ideas bastante extraas, seor Braithewaite. Pero eso es lo que ocurri! Probablemente, Spock le ofreci la Enterprise como pago por su ayuda. Primero tenan que librarse de Kirk. El doctor Mordreaux intent matarlo pero fracas, as que Spock presion a McCoy para que dejara morir a Kirk. Maldicin, Braithewaite, estaba muerto! l ya estaba muerto! A McCoy se le quebr la voz y l se volvi de espaldas. En el silencio que sigui, consigui rehacerse. Yo cumpl con sus deseos. Segu lo que deca en su testamento. Pueden mirarlo si lo desean. Pienso hacerlo le asegur Hunter. Lo que usted haya o no haya hecho despus, no cambia el hecho de que Jim fuese atacado. Usted podra haberlos detenido! le grit lan. Por qu no dispar a Spock cuando tuvo la oportunidad de hacerlo? Hunter baj la mirada hasta la pistola que an tena en la mano, y la enfund lentamente. Cree que matara a una persona porque usted lo diga? Ian se puso de pie y se encamin hacia la consola del transportador. Todava no es demasiado tarde! Todava podemos... Se detuvo justo cuando McCoy estaba a punto de lanzarse sobre l para evitar que descubriera la unidad auxiliar del desplazador temporal. Se balance, como ausente, con una expresin confusa en el rostro. Qu ocurre? pregunt Scott. Ian... 126

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El fiscal se desplom, con el cuerpo completamente laxo. El pinzamiento del nervio... comenz Scott. No se trata de eso lo interrumpi McCoy, que estaba ya arrodillado junto a Braithewaite. Reconoci los sntomas de inmediato, por segunda vez en la misma cantidad de das. Es botulismo hipermrfico! Aydenme con l! No hay tiempo para esperar a que traigan una camilla! Preso en las garras del desplazador, Spock perciba el paso del tiempo. La sensacin era muy diferente de la que produca el transportador por s solo, que no produca ms que un momento de desconcierto al final del proceso. En aquel momento se senta como si estuviese cayendo por el espacio, a travs de un vaco absoluto, abofeteado por todos los remolinos del viento solar, todas las corrientes de cada campo magntico, sacudido por olas gravitacionales, por la luz misma. Se materializ a dos metros de altura, en el parque del ncleo de Aleph Prime, y cay en el resto del camino. Se dio un golpe lo suficientemente poderoso como para quedarse sin aliento, y tuvo que luchar para no perder el conocimiento. Podra haber sido peor. Saba que no poda calibrar el aparato con total precisin desplazarse desde una nave en movimiento hasta la posicin que Aleph Prime haba ocupado das antes era hazaa suficientemente grande, as que haba decidido aparecer en el espacio abierto. De esa manera, tendra ms oportunidades de no materializarse en el interior de una pared. Hubiese preferido aparecer en la sala de transmisin de emergencia, pero le pareca que las posibilidades contrarias al xito eran demasiadas como para desafiarlas. Se puso de pie mientras se sacuda la ropa y miraba en torno para averiguar si lo haban visto. Adems del espacio abierto, haba escogido la oscuridad; el parque imitaba un ciclo diurno, y en aquel momento se hallaba sumido en las tinieblas de la noche. Una luna artificial estaba suspendida en el montono cielo artificial sin estrellas. Tras abandonar el parque, Spock entr en uno de los laberintos de corredores que conformaban Aleph Prime. Pas junto a una terminal pblica de informacin y pidi la hora: haba llegado, como era su intencin, alrededor de una hora antes de que fuera transmitido el mensaje de emergencia a la Enterprise. En aquellas horas previas al amanecer, incluso la mayora de los juerguistas que estaban de permiso procedentes de naves, transportes y centros de operacin minera de los alrededores de la estacin, se haban ido a la cama, pero los pocos seres con los que Spock se cruz no le dedicaron ninguna atencin. McCoy haba tenido razn con respecto al uniforme; esa prenda lo habra puesto en evidencia. Era muy consciente de la aficin que tenan los seres humanos de comparar destinos, naves, comandantes; de haber llevado puesto su uniforme, no hubiera pasado mucho tiempo antes de que un humano borracho y excesivamente cordial comenzase a hacerle ms preguntas de las que l podra responder. El pequeo sector gubernamental estaba todava ms en calma que el resto de la estacin. Saba dnde se hallaba el transmisor de emergencia, pero resultaba inaccesible para cualquiera que no dispusiese del cdigo correcto. Descendi lentamente por el pasillo flanqueado por oficinas de paredes acristaladas, todas oscuras y desiertas; aduanas, seguridad, Federacin, Flota Estelar, la oficina de los abogados defensores de oficio, la oficina del fiscal... Las luces se encendieron; Ian Braithewaite sali de una sala interior al interior de la habitacin principal. Spock se detuvo en seco, pero ya era demasiado tarde como para desaparecer del campo visual de aquel hombre. Tras coger un maletn, un lector porttil y un montn de papel fino de transcripciones, Braithewaite sali al corredor. Las luces se apagaron cuando cerr la puerta. No advirti la presencia de Spock hasta que estuvo casi a punto de 127

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chocar con l; baj los ojos con expresin distrada. Lo siento dijo. Puedo ayudarle en algo? Est buscando a alguien? Por supuesto, pens Spock. Todava no me ha conocido; no sabe quin soy yo, y no sospecha de m. Maana, cuando llegue la Enterprise, recordar haberme visto. Significa esto que tambin aqu fallar? Dnde est el consulado de Vulcano? pregunt Spock. Braithewaite se pellizc el puente de la nariz entre los dedos ndice y pulgar. Ah, ya comprendo. Est usted en el sector equivocado; todos los consulados estn en un sector de clase superior. Le indic la forma de llegar a un rea de la regin polar norte de Aleph Prime. Spock le dio las gracias, y Braithewaite se march leyendo las transcripciones mientras caminaba. No era extrao que le llevase tiempo recordar dnde haba visto antes a Spock. Cuando el fiscal desapareci de la vista, Spock intent abrir la puerta del transmisor de emergencia. Por supuesto, estaba cerrada con llave, y la computadora encargada de custodiarla le pidi que se identificara. Spock tuvo buen cuidado de no hablar ni apoyar la palma sobre el sensor; no quera que constara ninguna prueba legalmente admisible de su presencia en el lugar, y puso en ello toda su atencin. Durante un momento, pens en regresar al cubculo de informacin pblica, acceder desde l a la computadora y atravesar sus defensas para abrir la puerta de la sala de transmisin. Ya haba engaado al sistema de Aleph Prime, antes o, para decirlo con mayor exactitud, lo hara en el futuro; poda hacerlo en ese momento. Pero eso era exactamente lo que hara el doctor Mordreaux. Era la forma ms sencilla y ms directa de llegar hasta el transmisor, cosa que el profesor tendra que hacer si quera ordenarle a la Enterprise que se dirigiera a Aleph. Lo nico que tendra que hacer Spock era encontrar un lugar para esconderse, esperar en l y capturar a Mordreaux cuando llegase. Con mucha cautela, Spock intent abrir cada una de las puertas del corredor. Para su sorpresa, una de ellas se abri. El interior estaba oscuro, pero l no encendi las luces, porque poda ver lo suficiente; se trataba de una sala de justicia vaca y pequea, quiz la misma en la que el doctor Mordreaux haba sido condenado, sentenciado y donde se le haba negado todo derecho de apelacin. Tout comprendre c'est tout pardonner, pens Spock; una filosofa difcil de expresar en vulcaniano. Poda comprender por qu al encararse los humanos con las investigaciones del doctor Mordreaux, se haban sentido tan aterrorizados y tan decididos a suprimirlo hasta el punto de haber falseado la justicia para conseguirlo. Sin embargo, difcilmente le corresponda a l perdonarlos; slo poda desear que no le hubiesen dado un trato tan absolutamente despectivo a los descubrimientos del profesor. Si aquello hubiese sucedido en Vulcano, de haber sido los vulcanianos los nicos seres implicados en todo aquello, hubiesen estudiado los principios y honrado debidamente al descubridor, para luego acordar, por consenso tico, no llevar nunca a la prctica dichos principios. l saba que hubiese sido as. Estaba seguro de ello. Casi completamente seguro. Tras ocultarse en la pequea sala de justicia a oscuras, desde donde poda ver el exterior pero no ser visto desde l, se dispuso a esperar. Su lgica no lo decepcion en esa ocasin. Pasados apenas unos minutos, el doctor Mordreaux pas furtivamente por el pasillo en direccin al transmisor de emergencia, mirando nerviosamente por encima del hombro a cada paso que daba, detenindose en seco a cada sonido por dbil que fuese. Colgado del hombro, llevaba un desplazador temporal casi idntico al que tena Spock. Apoy la mano sobre el panel de la cerradura; haba conseguido atravesar los circuitos 128

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de seguridad de la misma forma en que lo hubiese hecho Spock. La puerta se abri. Spock sac su pistola fsica y sali al corredor. Doctor Mordreaux dijo suavemente. El profesor se volvi en redondo, con expresin de pnico. Tendi la mano hacia su propia arma. No, espere! grit. Spock abri fuego. Cogi a Mordreaux antes de que cayera al suelo. La pistola estaba, por supuesto, en posicin de aturdir solamente. No quera matar si le era posible evitarlo. Levant al anciano con toda facilidad y se lo llev al interior de la sala de justicia, tras lo cual cerr la puerta por dentro, oscureci las paredes de vidrio y aument el nivel de la luz para que el profesor pudiese ver cuando volviera en s. Spock se sent a esperar. En la enfermera, el doctor McCoy trabajaba desesperadamente, con el temor de que hubiese pasado demasiado tiempo, con miedo de volver a fracasar, con el temor de que tendra que observar cmo tambin lan Braithewaite se le mora en las manos. Spock, pens, dnde demonios est usted? Por qu no hace algo? Las costuras del mundo se estn deshaciendo, y no hay nada que yo pueda hacer para impedirlo. En el exterior de la unidad de cuidados intensivos, Hunter y Scott aguardaban. Los errticos tonos de las seales del sistema de soporte vital no tapaban del todo la voz de Scott. Tena miedo de que lo asesinaran dijo, con una voz tensa y torturada. Tena miedo de... El veneno estaba invadiendo el cuerpo de lan a pesar de la ayuda de las mquinas de cuidados crticos. El corazn entraba en fase de fibrilacin, y su cuerpo se convulsionaba con la descarga elctrica que devolva las pulsaciones a la normalidad. Luche, estpido testarudo entrometido!, le grit mentalmente, McCoy. Ni siquiera se dio cuenta de que Hunter se marchaba. 8 Hikaru Sulu estaba sentado con las piernas cruzadas en el piso del camarote de Mandala Flynn, con las manos relajadas sobre las rodillas y los ojos cerrados. Intentaba captar nuevamente alguna de las sensaciones que haba experimentado en aquel camarote cuando ella estaba viva; pero pareca que ella nunca hubiese estado en aquel lugar; no haba dejado tras de s nada de lo que hace que la habitacin de uno sea un reflejo de la propia personalidad. Haba colgado de la pared el antiguo sable de Hikaru, pero penda en solitario en medio de una extensin desnuda. El anillo de ella, tibio en la superficie interior, fro en el exterior, rodeaba el dedo de Sulu. La individualidad de Mandala no haba sido una funcin de nada que poseyera. Se haba marchado, y no exista forma de recuperarla que no fuese el recuerdo. Estaba fuerte y viva en la mente de l. Por un momento crey percibir la delicada y penetrante esencia de los cabellos de Mandala, y Sulu comenz a comprender por qu ella se negaba a reunir pertenencias. No poda perder los recuerdos que atesoraba de ella, y nadie podra arrebatrselos. El lecho an estaba desordenado por el momento de amor que haban pasado juntos. El fallo energtico lo sac de su ensueo con un sobresalto y aguijone su sentimiento de culpa. Mientras vagara por la Enterprise en una niebla de dolor, no le sera de ninguna utilidad a Hunter, no sera de ninguna utilidad para averiguar qu era lo que haba podido 129

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suceder. Por lo que le haba contado Barry al Auriga, todas las explicaciones posibles se disolvan en un fango de acontecimientos muy peculiares. Hikaru se senta tan aturdido y furioso como Barry por el hecho de que Mandala estuviese bajo sospecha. Se puso lentamente de pie, levantndose con un solo movimiento desde la posicin de piernas cruzadas; en el silencio, el zumbido de los motores de ventilacin que volvan a ponerse en movimiento, son muy fuerte. Como un fantasma que atravesase la dbil iluminacin de la energa insuficiente, Sulu sali del camarote de su amante. En la sala de transportes, Hunter toc el curioso agregado que tenan los mandos, poniendo buen cuidado en no daar las conexiones o activar los controles. Spock no poda haberse transferido a ninguna parte, no con un transportador normal pero, como Ian Braithewaite haba intentado decirle, aquella mquina ya no era, obviamente, un transportador normal. Qu es esa cosa? pregunt Sulu. Se haba reunido con ella cuando la capitana sala de la enfermera. Hunter se alegr de tenerlo por acompaante, no slo porque poda serle de utilidad a causa de su conocimiento de la nave y su tripulacin, sino porque le haba preocupado que se quedara solo con su dolor. Haban hablado de Mandala y de Jim durante el viaje desde Aleph a la Enterprise; ella saba cunto dao le estaba haciendo todo aquello. Hunter devolvi su atencin al dispositivo que haba en el transportador. No estoy muy segura. Senta un vivo deseo de abrirlo para mirar qu aspecto tena el interior. Creo que le conceder al doctor McCoy una oportunidad ms para que nos explique qu est ocurriendo y qu es capaz de hacer esta cosa, antes de comenzar a meterle las manos dentro. Volvi a encerrar los cristales ambarinos dentro del transportador, y ella y Sulu se encaminaron de vuelta a la enfermera. Qu tal se encuentra? le pregunt ella, quedamente. Un poco mejor que hace un rato respondi l. Y usted? Cuando haya averiguado por qu tuvieron que morir ambos, ser capaz de decrselo contest ella. No me gustara que hubiese sido por nada. No creo que no est ocurriendo nada le asegur Sulu. Nadie est actuando como yo esperara que lo hiciesen, ni el doctor McCoy, ni el seor Spock, ni el seor Scott, y la gente no cambia de esa manera sin ninguna razn para ello. Ella saba que lo estaba diciendo para defenderlos, pero que aquella declaracin tambin poda ser utilizada para acusarlos, aunque no lo dijo. En la enfermera, lan Braithewaite yaca inconsciente y rodeado por las mquinas de cuidados intensivos. Los sensores mostraban unas lneas vitales estables, segn advirti Hunter con cierto alivio; hasta aquel momento, no haba abrigado esperanzas de que sobreviviera. McCoy y Scott estaban sentados en silencio en la oficina del primero, y ninguno de los dos miraba al otro. Hunter se sent sobre una esquina del escritorio del doctor, y Sulu permaneci de pie justo en la entrada. Va a ponerse bien lan Braithewaite? No lo s respondi McCoy. l tena miedo de que lo envenenaran dijo Scott. Quiere dejar de decir eso? l no fue envenenado aqu! Alguien le dio el veneno en el interior de una cpsula que ha tardado unos dos das en disolverse. Eso fue antes de que subiera a bordo. 130

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;Desde luego, como que l vio al seor Spock en Aleph, antes de que la Enterprise llegara siquiera all, de la misma forma que yo vi a Spock en un sitio en el que no poda estar! Probablemente, Braithewaite ya estaba entonces sufriendo alucinaciones... Est diciendo que tambin yo sufro alucinaciones? Quiere decir que tambin a m me han envenenado? Hunter estaba dispuesta a dejarlos discutir si de ello resultaba alguna informacin de utilidad, pero aquello era ridculo. Doctor McCoy intervino, acabo de encontrar algo muy extrao en el transportador. Un agregado bioelectrnico. Scott le dirigi una mirada penetrante. Bioelectrnico! As era el dispositivo que tena el seor Spock cuando desapareci... alguna especie de arma, segn dijo el seor Braithewaite. No debera de haber nada parecido en el transportador! Se puso de pie. Qudese aqu, seor Scott le advirti Hunter sin mirarlo, manteniendo los ojos fijos en Leonard McCoy. El doctor no menta con la expresin mejor que con las palabras. Mientras el rostro comenzaba a ponrsele muy plido, levant los ojos hacia Hunter. No quiero destruirlo, seor Scott. Todava no. Leonard, quiere decirme qu es eso? No mucho, no. Entonces yo le dir algo acerca de eso. Hace rebotar el rayo, y lo transforma en... otra cosa. Lo ms interesante que tiene es el botn de retorno. No lo habr tocado...! No. Hasta ahora, no. Pero si lo acciono y el seor Spock tiene el dispositivo gemelo encima, lo traer de vuelta desde donde se encuentre. Es correcto eso? Quiz. Maldicin! Quiere hacer el favor de explicarme qu demonios est ocurriendo? Concdale a Spock un poco ms de tiempo le pidi McCoy. Por favor. Cunto tiempo ms? Me dijo que intentara regresar en el plazo mximo de doce horas. Ha permanecido ausente casi dos. Realmente espera que no haga nada durante doce horas? Sin una explicacin razonable? Sin siquiera una irrazonable? McCoy mene la cabeza. Si no me crey antes, no existe ninguna posibilidad de que vaya a creerme lo que le dijese ahora. Leonard le dijo ella, qu tiene usted que perder? Todo. Durante la pausa incmoda que sigui, Sulu dio un paso adelante. Doctor McCoy le pidi, por favor, confe en ella. Cmo va a poder confiar en usted si no le da una oportunidad de hacerlo? McCoy mir al oficial de navegacin, ocult el rostro entre las manos mientras profera un gemido, y finalmente levant la cabeza. Si activa el aparato del transportador comenz a decir lentamente, puede que consiga traer de vuelta a Spock, pero lo ms probable es que lo mate. Por qu no empieza por el principio? Respir profundamente, dej escapar el aire, entrelazo los dedos, se apret las palmas fras contra los ojos, y comenz a relatar una historia que superaba tanto el absurdo de la 131

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construida incluso por lan Braithewaite, que Hunter lo escuch, fascinada a pesar de s misma. Cuando termin, Hunter, Scott y Sulu lo miraban fijamente. No he odo una historia ms descabellada que esa en toda mi vida! exclam Scott. Scotty, usted sabe que los viajes temporales son posibles le dijo McCoy. S... El ingeniero se retrajo. O bien el doctor Mordreaux no estaba tan loco como yo pensaba declar Hunter, o son ustedes dos los que se han vuelto locos de atar. McCoy suspir. Ya s cmo le debe de sonar todo esto, especialmente cuando he pasado tanto tiempo intentando engaarla. Conservaba constantemente la esperanza de que Spock tendra xito si consegua darle la oportunidad. Y ahora quiere que sea yo quien le d esa oportunidad. Hunter... usted podra habrselo impedido antes. No lo hizo. Yo no matara a Spock porque usted me haya mentido, ms de lo que lo hara porque lan Braithewaite quisiera que lo hiciese. No lo mate ahora. Slo dle un poco ms de tiempo. Todo lo que le he contado es verdad, se lo juro. Hunter apoy la espalda contra la pared y mir al techo. Yo ya no poda hacer nada por Jim, pero l era amigo de Jim, y sa es la verdadera razn por la que no le dispar. Hunter dijo Sulu con voz apasionada, es un poco de tiempo... contra la posibilidad de que Mandala y el capitn no sern... no sean... asesinados, despus de todo. Es un riesgo que vale la pena correr! Ella ri suavemente. No si estuviramos equivocados; entonces no lo sera. Mene la cabeza, sorprendida de s misma. Creo que pasar los prximos diez aos colgada de los dedos pulgares en una prisin militar por esto, pero Spock podr disponer de esas condenadas doce horas. Tendido sobre un sof de la sala de justicia, el profesor Mordreaux profiri un gemido. Spock se acerc a su lado y, cuando su antiguo maestro recuper completamente el conocimiento, lo ayud a sentarse. Spock? Seor Spock, qu est haciendo aqu? Cmo...? Mir en direccin a los desplazadores temporales que estaban detrs del vulcaniano. Oh, no dijo, y se puso a rer. Spock haba esperado algo semejante, aunque haba abrigado la esperanza de hallar en el profesor algn rastro de racionalidad. No podra razonar con aquella versin del doctor Mordreaux ms que con la ltima con la que se haba encontrado. El profesor se puso en pie de un salto. Durante cunto tiempo he permanecido inconsciente? Quiz todava haya tiempo! Corri hacia la puerta pero Spock lo cogi y detuvo antes de que hubiera avanzado tres pasos. Seor Spock, usted no lo comprende! No tenemos tiempo que perder! Lo comprendo perfectamente, seor. Si esperamos durante unos cuantos instantes ms, al menos uno de los acontecimientos de esta lnea temporal habr cambiado, y quiz la Enterprise no ser jams desviada de su curso. Pero es que se no soy yo! Quiero decir que yo no soy l! Profiri un sonido inarticulado de pura frustracin y respir profundamente. Cerr los ojos, volvi a abrirlos y comenz nuevamente a hablar. Est usted deteniendo a la persona equivocada le dijo. Yo he venido hasta aqu para 132

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intentar detenerme a m mismo... a mi yo loco... para impedir que los aparte del fenmeno de vaco. Tengo conocimiento de todo lo que ha ocurrido. Usted ha venido aqu para evitar que Jim Kirk sea asesinado. Me he estado persiguiendo a m mismo por las corrientes temporales desde... Se interrumpi y volvi a rer, todava al borde de la histeria. Por supuesto que la duracin carece de sentido. No lo comprende, seor Spock? Estoy intentando detenerme a m mismo, tratando de salvarme a m mismo... Spock pas precipitadamente por su lado, sali de la sala de justicia y atraves el corredor. La puerta de la sala del transmisor permaneca abierta de par en par. Spock se zambull por ella, y el doctor Mordreaux lo hizo tras l. Un segundo doctor Mordreaux se apart del transmisor subespacial. La cinta gir rpidamente en el interior de la mquina como un remolino. Demasiado tarde! grit con deleite el doctor Mordreaux que tena delante. Demasiado tarde dijo con voz queda el doctor Mordreaux que tena detrs. Lamentablemente, demasiado tarde. El doctor Mordreaux del futuro y Spock miraban fijamente el transmisor. Ambos saban que el mensaje no podra ser contrarrestado ni anulado. Formaba parte del sistema antifallos. Maldicin susurr Mordreaux. Salgamos de aqu antes de que llegue alguien. Si me reconocieran, probablemente me dispararan en cuanto me viesen. Recuperaron los desplazadores temporales de la sala de justicia, abandonaron el sector gubernamental de Aleph Prime, y se encaminaron hacia el parque, en silencio. En aquel momento, a la hora del amanecer, estaba desierto y era probablemente el lugar ms seguro para el doctor Mordreaux. Se sentaron en un banco, y Mordreaux ocult el rostro entre las manos. Se encuentra bien, profesor? Pasado un instante, asinti con la cabeza. Todo lo bien que puede esperarse, si consideramos que el universo me demuestra constantemente que es ms fcil crear el caos que el orden. Uno puede probar fcilmente que el caos es el resultado primario de todo lo ocurrido. Mordreaux lo mir. Ah. Veo que se ha dado cuenta de la conexin que existe entre su trabajo y el mo. No estamos luchando contra m, sino que estamos luchando contra el caos. La entropa. Al principio cre que haba cometido un error en mis anotaciones le dijo Spock. No, sus observaciones eran todas demasiado precisas. A partir del momento en que comenc a utilizar el desplazador temporal, el crecimiento de la entropa se ha estado acelerando realmente. El potencial destructivo me resultaba difcil de aceptar. S, a m tambin me lo resulta. Durante millones de aos, los seres humanos han hecho todo lo posible por descubrir el arma definitiva. Yo estaba destinado a inventar la nica que puede realmente destruir la totalidad del universo. Se pas los dedos de una mano por entre los cabellos, un hbito que no haba cambiado con el correr de los aos. Las cosas se estn poniendo muy mal en mi poca, seor Spock. El universo se est simplemente... acabando. Bueno, ya puede usted imaginrselo. Desde luego. La falsa luna se ocult detrs de unas montaas pintadas en la pared ms alejada de ellos, y unas lneas de luz solar de color escarlata incandescente comenzaron a surgir en la pared que tenan a la espalda. Por qu ha permitido que todo llegara tan lejos, profesor? O es que hace mucho tiempo que est intentando devolver las cosas a su curso normal? 133

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Mucho tiempo, s; pero ni siquiera pude comenzar hasta que no hube recreado nuevamente mi obra. El programa virus fue realmente muy eficaz, seor Spock. Todos mis trabajos escritos desaparecieron. Uno podra revisar los bancos de memoria y las libreras, sin encontrar siquiera una referencia a mi nombre. Podra haberse puesto en contacto conmigo. Usted tiene que saber el respeto que siento por su magnfico trabajo. Tendra que haber sabido que yo guardaba copias en lugar seguro. Mordreaux tendi una mano para darle unas palmaditas en una mano a Spock, y el vulcaniano no escap a ese contacto. Todas las emociones que recibi de su anciano maestro fueron de simpata y aprecio, y para su vergenza, Spock sinti que l mismo tena una seria necesidad de sentimientos que no deseaba. Ah, amigo mo, pero es que usted no sobrevivi a las acusaciones hechas contra usted. Lo enviaron a la colonia de rehabilitacin, a pesar de que las autoridades tenan que saber lo que eso significara para usted. Estoy seguro de que saban que usted resistira los intentos que iban a hacer para reprogramar su mente... Spock asinti con la cabeza. Muchos seres humanos haban sido enviados a rehabilitacin, y haban salido de ella obedientes, complacientes, pero vivos; slo unos pocos vulcanianos haban sido condenados a dicha sentencia, y todos ellos haban muerto. El saber que estaba tanto ms prximo a los vulcanianos que a los humanos, le proporcion a Spock una especie de consuelo muy peculiar. Y qu ocurri con el doctor McCoy? Y con Hunter? La Flota Estelar oblig a Hunter a aceptar un cargo deshonroso. Ella se divorci de su familia para proteger a los nios de la vergenza, y se uni a los comandos libres. Muri en la frontera pocos meses despus. Uno de los oficiales de ella cometi suicidio como protesta por el trato que le haban dado a la capitana. Hunter recibi... El seor Sulu! A pesar de s mismo, Spock estaba sorprendido. Sulu nunca lee haba dado la impresin de ser del tipo capaz de llegar a hacerse un harakiri. Sulu...? No, su nombre era ruso. He olvidado cul era exactamente. Creo que el seor Sulu se uni tambin a los comandos libres. El, doctor Mordreaux se encogi de hombros. Poca diferencia hay. Slo un mtodo de suicidio ms lento. En cuanto al doctor McCoy... El profesor mene la cabeza. He intentado seguirle la pista, pero desapareci en cuanto lo pusieron en libertad. Incluso antes de que lo sentenciaran, ya haba perdido los nimos. Ver, lo condenaron por el asesinato de Jim Kirk. Sin embargo, usted sali de todo eso con su mente intacta, eso est claro. Reconsideraron mi caso le dijo l. Se dieron cuenta de cun valioso poda ser, haciendo exactamente aquello por lo que me haban condenado. Cmo consigui escapar? Despus de volverme loco, les result de muy poca utilidad y dejaron de vigilarme tan cuidadosamente como antes. Me llev algn tiempo recobrar la cordura... y regresar aqu. No consigo comprender por qu su otro yo asesin al capitn Kirk. Usted dijo en el puente ayer, maana, que l lo haba destruido; pero lo nico que l hizo fue responder a la orden que usted mismo le envi. Lo s; pero en la lnea temporal en la que l no muri,el capitn defenda su postulado, el de que yo era demasiado valioso como para que me destruyeran, y lo hizo muy bien. Despus de volverme loco, pens que hubiera sido mejor que me enviaran a rehabilitacin. Habra sido dcil y feliz, y nadie me hubiese perseguido. As pues, decid regresar y evitar que l me salvase. 134

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Cuntas lneas temporales hay? Se multiplican, seor Spock, como las ratas. La lnea principal se bifurc en varias direcciones cuando envi a mis amigos hacia el pasado; volvi a bifurcarse despus del juicio, cuando una versin futura y particularmente asesina de m mismo regres y se puso en campaa para vengarse... La abogada defensora y el juez? El doctor Mordreaux asinti con la cabeza. E Ian Braithewaite, pero l muri al final. El sol de imitacin haba subido lo suficiente como para producir sombras, y las siluetas de ambos se alargaban hasta la falda de las colinas. Otra lnea acaba de bifurcarse en el momento en que envi ese mensaje. Existe una en la que usted concluye sus observaciones y siguen la pista del cambio que los conduce hasta m, tras lo cual la justicia me persigue por ello, y la otra en la que yo evito que las concluya, y me doy cuenta de los efectos de la entropa con varios aos de antelacin. Le dirigi una mirada interrogativa a Spock. Ya ve cun complicado se vuelve. Y todas ellas evolucionan a partir de la primera vez que se utiliza el desplazador temporal. Me temo que s. Qu ocurri cuando intent cambiar esos hechos? Hasta ahora lo he intentado una sola vez. Regres para persuadirme a m mismo de no hacer una demostracin prctica de los viajes temporales. Permanec slo un momento, porque vi que uno de mis amigos me asesinaba... quiero decir, que mataba a otro yo, uno de mi futuro, u otra lnea temporal... He tenido miedo de intentarlo otra vez. S que finalmente tendr que hacerlo, pero... Las posibilidades que tiene de cambiar unos acontecimientos que vienen desde un futuro tan lejano son insignificantes. Tengo que intentarlo. Yo no estoy tan lejos en el tiempo como usted. Regresara usted... para intentar detenerme? Le promet a usted no interponerme en el camino de sus amigos. Spock desvi la mirada. Mi juramento parece... una cosa trivial, comparado con lo que ocurrir si no lo rompo. Dudo de que su juramento le resulte trivial alguna vez a usted mismo, seor Spock le dijo el doctor Mordreaux.Puedo liberarlo yo de su promesa? No podra asegurrselo. Es usted el mismo hombre al que se la hice? Creo que tengo que haberlo sido. Han ocurrido muchas cosas, y los recuerdos que guardo de la poca anterior a volverme loco son muy borrosos; pero eso me resulta familiar, y sin duda alguna, es algo que le habra exigido cuando yo era ms joven y estpido. Seor Spock, le ruego que me permita librarlo de esa promesa. Le juro por lo mejor de mis conocimientos, que tengo el derecho de hacerlo. Tengo que ir hasta el principio de este lo le replic Spock, tanto si tiene usted derecho de permitrmelo como si no. Agradezco su palabra, e intentar aceptarla como vlida. Gracias, seor Spock. El doctor Mordreaux vacil.Sin embargo, hay algo ms que tengo que decirle. Sera injusto no hacerlo. De qu se trata? Cuando ms lejos vaya, cuanto ms a menudo lo haga, tanto ms daino ser para su organismo. No es slo la continuidad temporal la que sufre desarreglos. Ha advertido los efectos del viaje temporal en su cuerpo? He sentido... algunos malestares. 135

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Malestares, eh? Bueno, todo el mundo sabe que los vulcanianos son ms resistentes que los seres humanos. Sin embargo, es peligroso, y es acumulativo. No es ms que la cosa ms honrada que se puede hacer, el decirle eso antes de que decida qu har. Spock ni siquiera hizo una pausa. Las alternativas son la de viajar ms lejos en el pasado, o regresar a mi propio tiempo y enfrentarme con el deshonor, la vergenza para mi familia y la muerte. No veo que sa sea una decisin particularmente difcil de tornar. Recogi su desplazador. Mordreaux recogi el suyo. Quiz debera ir con usted. Eso es tan innecesario como irracional. Estara arriesgando su vida, y las probabilidades que tendra de conseguir algo se acercan mucho al cero. Mordreaux pas los dedos por la superficie ambarina de su desplazador. Gracias, seor Spock. Cuando ms a menudo me desplazo por el tiempo, ms asustado me siento. No tengo ningn deseo de morir. El doctor Mordreaux condujo a Spock a sus propias dependencias de Aleph Prime; las dependencias del doctor Mordreaux de aquel presente, el que en ese momento aguardaba en el hospital a que lo transfirieran a bordo de la Enterprise. Haba vivido en una seccin antigua de la estacin, a medio camino entre el parque del ncleo y la brillante coraza exterior. Los asteroides constituan una subestructura de la ciudad; en aquella zona, los pasillos se parecan a tneles, y las viviendas a cuevas. Las pertenencias del doctor Mordreaux estaban en un estado lamentable. Los libros y papeles cubran el suelo, y la terminal de computadora parpadeaba de la forma en que lo hacen las mquinas con consciencia cuando les arrancan la memoria y la destruyen. Los muebles haban sido puestos del revs, y todos los pisos estaban cubiertos por trozos de porcelana. Parece que se opuso usted vigorosamente a su arresto. Quiz no estoy en la misma lnea temporal en la que crea estar replic el doctor Mordreaux, pero no recuerdo ninguna en la que no me haya dejado prender tranquilamente. Camin por entre aquella destruccin hasta la sala del fondo, el laboratorio, donde el desorden no era tan excesivo. El transportador no pareca daado. Mordreaux mir los controles. Se han llevado los desplazadores, por supuesto seal, pero el resto parece estar en buen estado. Realiz algunas conexiones mientras Spock calculaba las coordenadas necesarias que lo llevaran hasta un momento anterior al de que la lnea de ms probabilidad se bifurcara en una multitud de lneas que se desintegraban. El transportador est preparado anunci el doctor Mordreaux. Lo est usted? Estoy listo le replic Spock. Qu har usted, seor? En cuanto se haya marchado, yo regresar a mi propio tiempo. Si puedo. Spock subi a la plataforma del transportador, con el desplazador temporal cogido con ambas manos. Adis, doctor Mordreaux. Adis, seor Spock, y gracias. Spock respondi accionando los mandos del desplazador. Los dos campos energticos interactuaron en un destello luminoso muy potente, y Spock desapareci. 136

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Desde el punto de vista de Spock, la habitacin trasera parecida a una caverna del apartamento del doctor Mordreaux, se desvaneci aparentemente en los colores del espectro, desde el rojoanaranjadoamarilloverdeazulprpura, hasta un cegador ultravioleta al incrementar la energa; Spock sinti que era arrastrado a travs del vaco, luego arrojado hacia atrs a travs de la barrera de energa ultravioleta y el arco iris, al interior del espacio normal. Sinti que volva a materializarse, al devolverlo el rayo a la existencia provocndole retorcimientos musculares. Se tambale, perdi completamente el equilibrio y se desplom sobre el piso de piedra, donde golpe con fuerza, mientras dispona apenas del tiempo necesario para envolver con el cuerpo el desplazador temporal de forma que no resultase daado. Rod hasta ponerse de espaldas, y permaneci mirando fijamente al techo, momentneamente cegado. Comenz a incorporarse, pero se congel y jade involuntariamente a causa de una pura agona abrasadora. Lo rodearon voces sobresaltadas, y luego todo qued en sombras; todava estaba deslumbrado por la luz ultravioleta. Apoy las palmas de las manos sobre el suelo fresco, y cerr los ojos con fuerza. El dolor se haba hecho demasiado poderoso como para intentar no hacerle caso o apartarlo a un lado. Intent identificar alguna voz entre la masa de ellas que lo rodeaba, pero fracas. Poda or y percibir la consternacin, la sorpresa, la violencia. Las autoridades de Aleph Prime tenan que haberlos seguido a l y al doctor Mordreaux, o haber mantenido la vivienda bajo vigilancia; ahora haban venido a arrestarlos y, lo ms importante, a impedirles actuar, y nada conseguira convencer a nadie de que l y el doctor Mordreaux estaban intentando hacer algo de vital importancia. Una voz se diferenci de las dems. Seor Spock? Se encuentra usted bien? Spock parpade lentamente varias veces, y gradualmente recobr el sentido de la vista. El profesor estaba inclinado sobre l, con el entrecejo fruncido por la preocupacin. Cmo ha llegado hasta aqu? Qu est haciendo aqu? Spock se incorpor trabajosamente, con movimientos torpes y bruscos. Unos calambres le suban y bajaban por todos los msculos largos del cuerpo, y tena la sensacin de que la sala giraba en torno a l. Se neg a aceptar aquella percepcin; se oblig a fijar la vista en el doctor Mordreaux, que estaba sentado sobre los talones, junto a l. No se trataba del doctor Mordreaux que acababa de dejar atrs; era un hombre mucho ms joven, uno que tena casi el mismo aspecto que aos antes, cuando Spock lo haba conocido en Makropyrios. Dentro de un mes habra envejecido diez aos a causa de las tensiones de la acusacin, el juicio y la sentencia. Quiere que le ayude a levantarse? pregunt Mordreaux, cortsmente. Le tendi una mano pero no toc a Spock, y este ltimo neg con la cabeza. No. Gracias. Se puso de pie con torpeza pero mediante sus propias fuerzas. El desplazador temporal le golpe un flanco. Dnde, en nombre del cielo, ha conseguido eso? le pregunt Mordreaux. Y de dnde ha venido usted? Qu ocurre? pregunt alguien desde la habitacin contigua, y una o dos personas que se hallaban de pie en la puerta se volvieron para responder. Alguien acaba de materializarse en la plataforma del desplazador temporal. Bueno, seor Spock, ha pasado mucho tiempo desde que nos vimos por ltima vez. El doctor Mordreaux hizo un gesto en direccin al desplazador. Aunque ha pasado ms para 137

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usted que para m, segn creo, si contamos desde la poca de Makropyrios. He venido a hacerle una advertencia, doctor Mordreaux dijo Spock. Su voz sonaba dbil, y no poda contener el temblor de sus manos y rodillas. Se irgui, obligando al dolor a que lo abandonase, enfrentndose directamente con l. Varias de las personas que se hallaban en la sala contigua se haban reunido apretadamente en la entrada; eran los amigos del doctor Mordreaux, las personas cuyos sueos lo haban enviado por el camino fatal. Spock haba abrigado la esperanza de llegar cuando el doctor Mordreaux estuviera solo. Venga a sentarse lo invit el profesor. Tiene el aspecto de un muerto. Incluso para Spock, haba llegado el punto en el que tena que admitir sus limitaciones. Coje hasta la sala adyacente, y se sent en la silla que le ofreca el profesor. Las personas que se hallaban en la entrada se apartaron para dejarlo pasar, y permanecieron juntas en un desconfiado crculo formado por seis adultos y cuatro nios. Qu es lo que quiere, Georges? Bueno, Perim, no lo s todava. Los invit a todos con un gesto a sentarse. Es usted vulcaniano? pregunt una nia. ste es el seor Spock le respondi el doctor Mordreaux. Era uno de mis mejores estudiantes en la poca en que yo ejerca como profesor de fsica, y ahora trabaja en una nave espacial. Al menos creo que eso es lo que hace ahora... pero puede que haya comenzado a hacer otra cosa en la poca desde la que acaba de llegar a visitarnos. No respondi Spock. Contino sirviendo en la Enterprise. Uno de los adultos ms jvenes, de una edad no superior a la de un estudiante, le tendi a Spock un vaso de agua, del que el vulcaniano sorbi ligeramente. Qu les parece si dejamos de hablar de los viejos tiempos? propuso Perim. Cogi de la mano a la nia que haba formulado la pregunta y la apart de Spock y el doctor Mordreaux. Qu est haciendo aqu ese hombre? Es un momento condenadamente inadecuado para hacer visitas, a menos que venga a intentar detenernos. Es por ese motivo por el que se halla usted aqu, seor Spock? S, seor, se es. Recorri los rostros con los ojos, preguntndose cul de aquellas personas haba reaccionado reaccionara, con aquel miedo y aquella violencia cuando el doctor Mordreaux del futuro trat de conseguir lo que Spock estaba a punto de intentar en ese momento. El grupo de viajeros del tiempo se apret estrechamente, y Spock percibi una ira y una aprensin crecientes. Seor dijo Spock, dentro de un mes ser usted acusado del asesinato de estas personas. El cargo contra usted ser demostrado, y le acusarn de experimentacin carente de tica con seres inteligentes. Sus trabajos no sern reconocidos; ni siquiera se le declarar como clasificado, y se le pondr bajo control. Lo suprimirn. Engendrar una aprensin tal entre los oficiales ejecutivos y jurdicos, que no vern ninguna otra manera de controlar lo que ha creado. A usted lo enviarn a una colonia de rehabilitacin. La Enterprise ser la designada para transportarlo. Durante el viaje, provocar usted la muerte de la teniente comandante de seguridad y del capitn James T. Kirk. Eso es absurdo! Es la verdad. No debe continuar adelante con este experimento. Slo llevar al desastre. Espere un momento intervino uno de los viajeros del tiempo. Usted est diciendo que 138

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no deberamos marcharnos. Lo que quiere es que nos quedemos aqu. Deben hacerlo. Podemos dejar constancia de nuestros planes, para que Georges no se encuentre en problemas... todos hemos estado de acuerdo en probar sus teoras. Estar de acuerdo, una porra dijo una mujer de mediana edad que estaba precariamente sentada sobre el respaldo de un sof. Nosotros lo convencimos de que nos dejara hacerlo. Varios de ustedes dejan constancias les respondi Spock, las cuales sern utilizadas contra l, como prueba de las habilidades persuasivas del profesor. Del poder que ejerca sobre ustedes, si lo prefieren. El doctor Mordreaux se dej caer en una silla. Crea que haba tomado todas las precauciones necesarias como para evitar esos problemas dijo, pero sin duda puedo tomar otras medidas. No seran suficientes asegur Spock; o, quiz s que lo seran, pero no debe usted continuar adelante con este plan. Su destino, el destino de estas pocas personas... todo eso es relativamente trivial comparado con las ms amplias implicaciones de sus actos. El desplazamiento de sus amigos de forma permanente a un punto de la continuidad que no les corresponde, crear una tensin que el espaciotiempo no puede resistir. Santo Dios exclam Perim, parece que est hablando del fin del universo. Con el tiempo, es a eso a lo que equivale. Con el tiempo, eso es a lo que equivale todo! dijo la mujer de mediana edad. No en un plazo inferior a cien aos terrestres. Silencio. Vaya una cantidad de mentiras! exclam la mujer con tono cortante. Esccheme, seor Spock, sea usted quien sea, venga de dnde y de cundo venga, no me importa cun fantstico fuese usted como estudiante de fsica; yo he repasado personalmente esas ecuaciones, y no veo que exista la ms mnima posibilidad de crear una distorsin en la corriente del espaciotiempo. Est usted equivocada. El error era inevitable, pero de todas formas cometi usted un error. Georges, maldicin... La mujer se volvi para mirar al doctor Mordreaux. Es verdad, seor Spock. Me preocupaba que la transferencia creara alguna distorsin, pero simplemente no ocurre eso. Nada en mis ecuaciones demuestra lo contrario. Ha cometido algn error repiti Spock. Sus planes distorsionan la realidad en una medida tal que el crecimiento de la entropa se acelera. El efecto no es muy grande al principio, claro... pero en un lapso de veinte aos las estrellas de mayor tamao han comenzado a convertirse en novas. Los ecosistemas precarios estn desapareciendo. Demustrelo le pidi Perim. Spock mir la terminal de la computadora que estaba en una esquina de la sala. Les mostrar cules son las derivaciones respondi. Trabaj sobre el teclado durante media hora. Los nios se entretenan jugando en otro rincn. Pasados unos pocos minutos, la mayora de los adultos se retiraron, incapaces de seguir la progresin de la demostracin de algo que quedaba tan fuera de sus respectivas especialidades, pero la mujer de mediana edad, Mree, y el doctor Mordreaux, observaban cuidadosamente. Perim, el padre de la nia, estaba asomado por encima del hombro izquierdo de Spock, con los brazos cruzados sobre el pecho. Spock abri un espacio limpio en el centro de la pantalla, y tecle una nueva ecuacin. 139

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Puede saberse qu diablos es eso? pregunt Mree. Las blasfemias no son necesarias seal Spock. Les explicar cualquier cosa que escape a sus conocimientos. No escapa a mis conocimientos dijo ella con tono iracundo. Eso es un factor de correccin; resulta bastante obvio. Puede demostrar cualquier condenado hecho que le d la gana, si le agrega factores de correccin. Mree dijo el doctor Mordreaux, por favor, djalo acabar antes de enfadarte; y, seor Spock, fue Mree quien construy el desplazador temporal en primer lugar. Si pudiera contener un poco su sarcasmo, creo que todos nos sentiramos ms contentos. No pretenda ser sarcstico respondi Spock. De acuerdo; pero puede dar perfectamente por supuesto que tanto Mree como yo podemos comprender cualquier cosa que aparezca en la pantalla, siempre y cuando no saque usted sus conclusiones del aire, que es exactamente del sitio del que ha sacado eso, por lo que yo puedo ver. Spock se reclin contra el respaldo, descans las manos sobre las rodillas y mir la pantalla. sta es la ecuacin que se deriva de las observaciones que yo mismo, en esta corriente temporal, estoy a punto de comenzar. Como puede ver, los valores numricos actuales son extremadamente pequeos, pero como tambin puede ver, depende del valor de t menos t,, al cuadrado. En pocas palabras, su valor no slo aumenta, sino que su incremento se acelera. Volvi a inclinarse sobre el teclado, y les demostr cmo encajaba en factor de correccin en las ecuaciones originales. El doctor Mordreaux silb suavemente. Georges dijo Mree, no existe ni el ms mnimo rastro de una prueba para ese factor! Eso es bastante cierto respondi Mordreaux. Qu dice usted a eso, seor Spock? No hay prueba alguna de su existencia porque no existe todava. El valor de t depende del momento en que usted comienza a distorsionar la continuidad temporal mediante el envo de personas al pasado, a las que deja permanentemente all. Mree murmur algo profano e incrdulo. se es el argumento ms estpido que jams haya escuchado. Es completamente circular. El doctor Mordreaux cre ese crculo le respondi Spock. Lo que usted est intentando es salvar la vida de James Kirk, no es cierto? Mordreaux mir a Spock con ferocidad, mientras su nimo dejaba de ser calmado por primera vez. Por supuesto. Eso es algo obvio. Tiene que tratarse de una persona excepcional. Admiro su lealtad, seor Spock, pero sa no es razn suficiente como para estropear los planes de todos mis amigos. Usted me ha advertido, y eso es suficiente... No permitir que me arresten despus de haber enviado a Mree y los dems al pasado. Me marchar al pasado yo mismo si es necesario. He estado intentando persuadirte de que hicieras eso desde el principio le dijo Mree. Spock se puso de pie y se encar con su antiguo maestro. Doctor Mordreaux, los vulcanianos no mentimos. El efecto entropa me caus a m considerables... inquietudes... el admitir eso le requiri una cantidad considerable de esfuerzo, a pesar de que era verdad... cuando lo descubr. Cre que se trataba de un error por mi parte, pero usted... una versin futura de usted que ha estado intentando reparar la continuidad de la misma forma que yo... me asegur que no lo era. l pertenece a una poca en la que los efectos estn teniendo consecuencias muy graves. 140

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Mordreaux frunci el entrecejo. Los vulcanianos dicen que ellos no mienten, pero para empezar, esa afirmacin no es necesariamente cierta, y para continuar usted no es vulcaniano. No enteramente; y los seres humanos son los mejores mentirosos del universo. Yo... yo me he esforzado por acentuar los elementos vulcanianos de mi herencia, y suprimir las caractersticas humanas. Por qu no se limita a aceptar mi palabra? No se ver complicado en lo que estoy haciendo, su nave nunca ser llamada a Aleph Prime y su capitn estar a salvo. El destino de James Kirk no est relacionado con lo que acabo de explicarle. El hecho de que viva o muera no tiene nada que ver con lo que ocurrir si contina usted adelante con sus planes. Dnde est entonces esa fabulosa versin de m mismo? Por qu no regresa aqu para decirme todo eso por s mismo? Spock comenz a responder, pero Perim, que se hallaba detrs de l, lo aferr de pronto, le hizo una llave con el brazo alrededor de la cabeza y lo arrastr hacia s, inclinndolo con silla y todo. No podemos permitir que nos detenga! Ayudadme a atarlo y marchmonos... Spock dej que tirara de l hasta que el mismo Perim perdi el equilibrio, y entonces el vulcaniano se agach y gir sobre s, arrojando al hombre de mayor tamao que l por encima del hombro, al suelo. Perim qued tendido en estado de aturdimiento; ya no representaba un peligro, y Spock se volvi hacia el doctor Mordreaux, satisfecho por haber descubierto cul de los amigos del profesor tena el genio vivo. Lo intent le dijo Spock. Lo intent al menos dos veces. La segunda... Sinti la mano que le aferraba el hombro, un instante demasiado tarde. Los dedos se hundieron en el msculo, buscaron y encontraron el nervio vulnerable antes de que pudiese reaccionar. Lo abandon toda sensibilidad. Permaneci de pie durante un momento ms, balancendose, y luego se derrumb. A travs de la niebla de la parlisis, Spock vio que Mree se inclinaba sobre l. Se recuperar, Georges dijo la mujer; pero Perim tiene razn... marchmonos de aqu antes de que sea demasiado tarde. Spock luch para recuperar el control de su cuerpo, pero el conocimiento que posea Mree de aquella llave era preciso, y lo haba incapacitado justo hasta el lmite de la inconsciencia. l no pudo evitar admirarla por el dominio que tena de aquella tcnica. Los humanos que lo intentaban, habitualmente no conseguan efecto alguno, o la usaban de forma tan agresiva que resultaba letal. Slo un estudiante hbil poda conseguir la inmovilidad sin hacer perder el conocimiento. El doctor Mordreaux vacil. Spock poda verlo en la periferia de su campo visual, pero no poda girar la cabeza ni hablarle. De acuerdo dijo abruptamente Mordreaux. Se trasladaron al laboratorio. Spock luchaba en vano por recuperar la sensibilidad, un poco de poder de movimiento. El remolino de luz iridiscente, un destello cegador de energa ultravioleta, le dijeron a Spock que haba fracasado una vez ms. Estaban huyendo hacia un lugar que l jams encontrara, y podra regresar una vez y otra, y otra ms, retroceder y retroceder en el tiempo, fragmentar infinitamente la sustancia misma del universo para intentar intilmente reparar los daos constantemente causados; pero siempre fracasara, ahora estaba seguro de ello, siempre ocurrira algo que lo hara fracasar. La entropa ganara siempre la partida. Como deba ser. 141

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Llor de desesperacin. Luchando contra la desesperanza que se haba apoderado de l, se arroj como pudo sobre el pecho. Cada msculo y cada nervio de su cuerpo grit de dolor cuando se estir para arrastrarse por el suelo como la criatura tullida que ahora era, como el primer anfibio antiguo que luchaba para respirar en la orilla de un lago que se estaba secando, mientras saba por el instinto que le conferan las ms primitivas interconexiones de su cerebro que probablemente iba a morir si continuaba adelante, que morira irremisiblemente si se quedaba all, que su nica oportunidad resida en continuar avanzando, en intentar. Hunter entr en la enfermera de la nave, mientras deseaba estar casi en cualquier otro lugar del universo. Se detuvo en la entrada de la oficina de McCoy. Leonard dijo, las doce horas de Spock ya casi se han terminado. Ya lo s dijo McCoy con tono de desdicha. Hunter, me dijo que el lmite mximo era de catorce horas... Oh, dioses exclam Hunter, exasperada. Leonard... Espere... McCoy levant los ojos. Lo ha odo...? Es el sensor! Se puso en pie de un salto y pas junto a ella corriendo para entrar en la sala principal de la enfermera. En la unidad de cuidados intensivos, las seales haban bajado a cero, pero no debido a que la toxina hubiese finalmente ahogado la vida de lan Braithewaite. Hunter ech una mirada a la cama vaca y corri hacia el pasillo. Vio un atisbo de lan, que desapareca al girar un recodo. Est intentando llegar al transportador! exclam McCoy. Hunter se lanz a la carrera detrs de lan. l estaba todava demasiado dbil y ella redujo la distancia que los separaba, pero consigui lanzarse al interior del ascensor. Hunter se abalanz hacia l, y choc contra las puertas del ascensor cerradas ya, un segundo demasiado tarde. Maldicin! Aguard con impaciencia; McCoy le dio alcance cuando regresaba el ascensor. Ambos se abalanzaron al interior, y en cuanto se detuvo Hunter sali corriendo tras los pasos del fiscal. ste ya haba llegado a la sala del transportador, y ya haba abierto la consola; tena los ojos bajos, fijos en la construccin bioelectrnica que sobresala del mdulo como un tumor maligno. No lo haga, lan! Dioses, no lo haga! Es la nica salida susurr l. Apoyado sobre un codo en la entrada del laboratorio, Spock susurr: Doctor Mordreaux... El reducido grupo de veinte viajeros se separ, y todos se volvieron para mirarlo, sobresaltados al or su voz. Todos ellos estaban all. Spock no poda forzar la vista para enfocarla adecuadamente; crey que estaba viendo doble. Sin embargo, el segundo doctor Mordreaux baj tambalendose de la plataforma del transportador y cay, al igual que le haba ocurrido a Spock; el primer doctor Mordreaux, el que perteneca a ese tiempo y ese lugar, se arrodill a su lado y lo volvi de espaldas. El profesor ms viejo gimi. Utilizando la jamba de la puerta para aferrarse, Spock se puso trabajosamente de pie. Mree pase los ojos de un doctor Mordreaux al otro, y luego volvi a mirar a Spock. Seor... dijo Spock. Nada cambi le respondi el doctor Mordreaux. Nada... cambi... Su voz sonaba como la arena sobre las piedras, suave, seca, 142

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efmera. Esper, pero el caos... Spock se oblig a recorrer los pocos metros que lo separaban del profesor, y cay de rodillas. El doctor Mordreaux del presente lo miraba fijamente. Estn decididos a marcharse, seor explic SpockIntent demostrarles qu ocurrira... Mordreaux se le haba aferrado a las muecas. No quiero morir as dijo. Se mir a s mismo, ms joven. Creme. Por favor, creme. Suspir, se le cerraron los ojos, las manos le cayeron laxas a ambos lados del cuerpo, y la vida se escap lentamente de l. El doctor Mordreaux del presente ech hacia atrs y se sent sobre los talones. Dios mo susurr Mree. Dios mo, mirad. El doctor Mordreaux del futuro se transform gradualmente en polvo, y el polvo se disolvi en la nada. Mientras se deshaca en partculas subatmicas, Spock se apoder del desplazador temporal, lo reajust, y lo arroj al polvo. Sintonizado como estaba con las molculas que haban formado el cuerpo del doctor Mordreaux, las arrastr consigo tras estremecerse y desaparecer en direccin a su propio tiempo. Spock se pregunt por qu se haba molestado en llevar a cabo aquella reparacin en la continuidad del espaciotiempo, cuando pareca que no conseguira evitar el dao ms grave que estaba a punto de comenzar. Se puso lentamente de pie, movindose de forma fatigosa. Me creen, ahora? Su fachada de control y carencia de emociones comenzaba a resquebrajarse. l saba que morira si regresaba tan lejos en el tiempo una vez ms. Lo saba! Tena miedo de hacerlo. En su poca, los cambios provocados por ustedes se han hecho tan intolerables, que l escogi deliberadamente la muerte para intentar detenerlos! Y qu hay de nosotros? grit Perim. Eso ocurrir dentro de muchos aos, en el futuro. Nuestras esperanzas... Y las esperanzas de vuestros hijos? Spock mir a la nia curiosa que le haba preguntado si era vulcaniano... se dio cuenta de que nadie haba respondido adecuadamente a su pregunta..., y la nia lo mir con absoluta solemnidad, como si ella hubiese comprendido todo lo que acababa de ocurrir. Quiz era cierto que lo entenda mejor que l y que ninguno de los presentes. En el futuro lejano, cuando su hija haya crecido, y el universo no sea ms que un caos... entonces, qu? Usted habr retrocedido, usted estar a salvo. Mir a cada miembro del grupo, adultos y nios. Vuestros hijos sufrirn las consecuencias. El doctor Mordreaux del presente se puso de pie. Seor Spock... Le temblaba la voz. Quiz... Georges! Perim avanz un paso con los puos apretados. No puedes...! Mree lo cogi por un brazo, aparentemente con suavidad, pero l se detuvo y guard silencio. Creo que vamos a tener que encontrar otras esperanzas le dijo ella. No! Perim dijo Mree. Spock tiene razn. Hemos sido egostas... lo supimos desde el principio, pero ahora sabemos cules sern los resultados de nuestro egosmo. Lo lamento dijo el doctor Mordreaux. Recorri a sus amigos con los ojos, Mree, Perim, y los dems que lo haban observado con incredulidad. Al joven estudiante que le haba dado a Spock el vaso de agua, le corran lgrimas abundantes por las mejillas. Hubiera sido... No pudo terminar. Amigos mos, lo lamento dijo el doctor Mordreaux. Se encamin hacia el transportador y comenz a desconectar los agregados. Perim y uno de los otros intentaron detenerlo, pero 143

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Mree y los otros tres adultos impidieron que interfiriesen. El doctor Mordreaux acab de desmantelar el dispositivo y luego, tambin con lgrimas en las mejillas, abraz a cada una de las otras personas. Nunca podr compensarte por esto dijo finalmente cuando lleg a Perim. Lo s. Perim se apart del abrazo. Ests en lo cierto le replic, con un tono ms cercano al gruido que a cualquier sonido humano. No podrs. Recogi a su hija y huy de la casa. Ian Braithewaite puls el botn de control del desplazador temporal. Hunter y McCoy llegaron hasta l al mismo tiempo, pero ya era demasiado tarde; lo apartaron del tablero de control en el momento en el que los agotados motores hiperespaciales rugan al entrar en funcionamiento, tan fuera de sincrona que la misma Enterprise se estremeci. La luz que se derramaba por el transportador comenz su flujo iridiscente, rojoanaranjadoamarillo... McCoy gimi de tristeza y desesperacin. ... verdeazulvioleta... La nave qued a oscuras; el rayo se desvaneci, y el propio McCoy se encontr tendido sobre el piso. Cuando abri los ojos, las luces haban vuelto a la absoluta normalidad y se encontraba solo. Se puso trabajosamente de pie; estaba tan entumecido como si hubiera permanecido en ese sitio durante horas. Haba ocurrido algo terrible, pero era como un sueo que se le escapaba por entre los dedos cuando intentaba asirlo. Algo haba ocurrido, pero no saba qu era. Qu estoy haciendo aqu? murmur. Recorri la sala vaca una vez ms, se encogi de hombros y regres a la enfermera. En la sala de estar, despus de que los dems se hubiesen marchado, el doctor Mordreaux mir tristemente a Spock, y luego a Mree. Supongo que ser mejor que no publique mi ltimo trabajo reflexion. A pesar de todo lo que haba ocurrido, Spock senta ms que una punzada de culpa e incomodidad ante la idea de suprimir el conocimiento. Una vez ms, dese una sociedad humana tan estable como la de Vulcano. Creo que ser lo mejor le replic Mree. Ciertamente, yo no pienso mencionarlo. Maldicin. La idea fue maravillosa mientras dur. Podra alguno de los otros intentar obligarlos a que construyeran otra vez el desplazador temporal? pregunt Spock. Mordreaux se encogi de hombros. Podran hacerlo. Quin sabe? Qu seguridad puede tener uno jams? Pero creo que se es nuestro problema, no el suyo, seor Spock. Espero no haberle hecho dao dijo Mree. Lo lamento. Su tcnica es intachable le asegur Spock. La felicito. Gracias replic ella. Mordreaux mir hacia la entrada del laboratorio, donde su otro yo se haba convertido en polvo. No tendr usted problemas, seor Spock? Puede regresar a su propio tiempo sin... Su otro yo haba hecho muchos ms viajes que yo. Las fisiologas son diferentes. No tengo eleccin, doctor Mordreaux. Yo no puedo quedarme aqu ms de lo que usted puede enviar a sus amigos a las pocas en las que preferirian vivir. Soy consciente d e los riesgos. Se puso de pie. No tena sentido permanecer all por ms tiempo y, con bastante 144

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probabilidad, era peligroso. A cada momento que pasaba aumentaban las probabilidades de que por inadvertencia cometiese algn acto cuyos efectos acabasen en desastre en algn momento del futuro. Tengo que regresar dijo. Recogi el desplazador temporal, y lo sinti suave y fro entre las manos. Seor Spock... Tengo que regresar repiti. Tengo que regresar ahora. Los dedos se le tensaron convulsivamente sobre el desplazador temporal, porque no quera otra cosa que arrojarlo tan lejos de s como pudiera y no volver a tocarlo nunca ms. No quera volver a viajar a travs del tiempo. Estaba demasiado cansado, y no quera luchar ms contra el dolor... Tena miedo. Adis se despidi, y puls los controles. Oy que sus voces lo despedan, al liberar la batera incorporada en el desplazador, la energa que lo envolvi, y luego todos los sonidos se apagaron al ser l arrastrado hacia el ensordecedor remolino. Los ultravioletas lo devolvieron al mundo material. A pesar de todas las seguridades que le haba dado al doctor McCoy, no estaba seguro en el fondo de que l, aquella versin conocedora de la corriente temporal, continuara existiendo al final de aquel viaje. La Enterprise se materializ a su alrededor; dispuso de slo un momento para asegurarse de eso, antes de desplomarse presa de una agona tan pura que resultaba la nica sensacin que su mente era capaz de percibir. La luz iridiscente se desvaneci y Spock haba desaparecido. Georges mir a Mree; ella dirigi los ojos hacia la plataforma del transportador y mene la cabeza. Crees que no le ocurrir nada? As lo espero. Tendremos que aguardar durante unas cuantas semanas hasta que regrese a casa. Entonces podr hacerle una llamada a la Enterprise. Si no recuerda nada de lo ocurrido, simplemente le dir hola. Vas a llamarlo desde aqu? Georges frunci el entrecejo. Si Perim est lo suficientemente enfadado, podra comenzar a amenazarte muy fcilmente. Podras estar en serio peligro. Georges pens en aquello durante unos instantes. Yo podra estar en peligro? pregunt, con expresin inquisitiva. Mree se encogi de hombros. Supongo que yo podra construir por mi propia cuenta el desplazador continu Georges, pero Perim sabe tan bien como yo quin fue el que lo hizo. S concedi ella, pero de todas formas yo he estado planeando marcharme de Aleph. No creo que constituya tanta diferencia si viajo a travs de la cuarta dimensin, o por la tercera como todo el mundo. Crees que yo tambin debera marcharme. Correcto. Huir? Como un conejo respondi ella. Hizo una pausa, y cuando volvi a hablar su expresin era ms seria. Georges, qu es lo que te retiene aqu? No mucho admiti l. Los segundos se alargaron, mientras Mree y Georges se 145

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miraban el uno al otro, recordando otras conversaciones muy parecidas a sa. Te ped que te vinieras conmigo bastantes veces antes de ahora dijo ella. Debo pedrtelo una vez ms o ests deseando que no lo haga? No respondi l. No tienes que volver a pedrmelo. Sea a donde sea que piensas ir... crees que tendrn alguna ocupacin para un cientfico loco? Sin duda le respondi ella. Siempre y cuando formes equipo con una inventora loca. Hizo un gesto para sealar el desplazador temporal. Piensa en los proyectos en los que podramos trabajar juntos. No puede irnos mal, te lo aseguro. Se echaron a rer juntos, con tristeza, y se abrazaron muy estrechamente durante largo rato. Gritando de forma incoherente, Jim Kirk se sent en su lecho. Se llev las manos a la cara: algo estaba intentando apoderarse de sus ojos... Las luces aumentaron gradualmente en respuesta a su movimiento; estaba en su camarote, en su nave, todo estaba en orden. No haba sido ms que una pesadilla. Volvi a tenderse y se frot el rostro con ambas manos. Estaba empapado en sudor. Aqul era el sueo ms realista que haba tenido en mucho tiempo. El acto terrorista que haba presenciado al principio de su carrera en la Flota Estelar lo haba atormentado durante aos con sueos de la misma naturaleza que aqul. Apareca una silueta en sombras, lo apuntaba con un arma, y disparaba; luego, como si l fuese dos personas separadas, se observaba morir y se senta morir al infiltrrsele la telaraa en el cerebro. El sueo siempre acababa cuando la muerte de color gris acero le nublaba los ojos. Se frot el pecho, justo por encima de la clavcula, donde le haba penetrado la bala de aquel sueo. Al menos podra haberme matado de forma instantnea dijo en voz alta, buscando desesperadamente aunque fuese un poco de humor negro, sin poder encontrarlo. Sin embargo, el sueo anterior a la pesadilla haba sido diferente. Se trataba de otro sueo que no tena desde haca mucho tiempo; haba soado con Hunter. Intentaba no pensar siquiera en ella durante la mayor parte del tiempo. Haba estado muy cerca de destruir la relacin que tena con ella a causa de su inmadurez, y sin duda haba destruido su intimidad con ella. Por qu no creces, Jim?, pens. Los sueos no vienen a ti slo para entretenerte, sino que aparecen para darte un buen consejo. Se te ha advertido de tu mortalidad, aunque si tienes suerte encontrars una muerte mejor que la que acabas de soar. De todas formas, eres mortal... y tambin lo es ella. Durante la mayor parte del tiempo, ella corre ms peligros que t. Qu ocurrira si un da le sucediese algo y t nunca le hubieras dicho lo que sentas, o al menos que sabas que habas actuado como un consumado estpido? Hizo bajar las luces nuevamente con un gesto, y permaneci tendido en la oscuridad intentando dormirse otra vez; pero saba que por la maana no habra olvidado los sueos de aquella noche. En el camarote en penumbra, Hunter levant los ojos de la pantalla lectora iluminada, y se estremeci. Se habra quedado dormida? No lo crea as. Se tendi de espaldas, se desperez, se frot las sienes y volvi a concentrarse en el lector. El artculo era bastante difcil despus de tantos aos pasados desde sus estudios de fsica, pero el trabajo era lo bastante raro como para interesarle. Siempre haba pensado que Georges Mordreaux estaba un poco loco, y aquel trabajo confirmaba sus sospechas. Era el cuarto artculo de una serie de cinco, y la fecha de publicacin databa de dos aos antes. Hunter no pudo encontrar ninguna referencia de la monografa consecutiva, el trabajo nmero cinco. 146

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Se preguntaba qu habra sido de Mordreaux despus de que se marchara de Makropyrios en un arrebato de ego herido e irritado. Siempre firmaba sus artculos, pero nunca agregaba el lugar en que los haba escrito. Hunter se senta demasiado inquieta como para concentrarse en la fsica. Apag el lector, lo pleg nuevamente contra la pared, y subi al puente para preparar su nave para que entrara en los muelles de Aleph Prime. Necesitaba reemplazar las bajas de su tripulacin mucho ms que reparar la Aerfen, pero la Flota Estelar haba recibido su pedido y an no se haba dignado responderle. Cada vez que Hunter tropezaba con la burocracia, cosa que ocurra con ms y ms frecuencia a medida que aumentaba su responsabilidad, soaba con renunciar. Siempre podra unirse a los comandos libres; o marcharse simplemente a casa y quedarse all durante un tiempo. No tendra derecho a un ao sabtico hasta dentro de dos ms; lo mejor que poda esperar, entre tanto, eran unas pocas semanas de permiso para estar con su familia, con su hija; y unos das para estar sola, en las montaas, para renovar su amistad con las guilas fnix que la haban vigilado mientras buscaba su nombre de sueo. Hunter mene la cabeza. A veces, poda ponerse insoportablemente sentimental; si se pona un poco ms emocionalmente tonta, comenzara a pensar en Jim Kirk, lo que le provocara un grave ataque de si al menos. Si al menos l fuese una persona completamente distinta, pens Hunter. Si al menos yo tambin lo fuera. Entonces, las cosas habran funcionado perfectamente. De camino a su oficina, lan Braithewaite se detuvo y asom la cabeza al interior del despacho de la defensora de oficio de Aleph Prime. Hola, Lee, qu tal ests? Mejor respondi ella. Debo de haber comenzado a coger un virus, pero ya se ha marchado. Eso est bien. Hay algo interesante a la vista? pregunt ella. Estoy cansada de pedir que les reduzcan la pena a una multa a los mineros borrachos. Por qu no descubres un buen caso de contrabando? Ya me gustara le asegur l. Quieres que vayamos a tomar un caf, ms tarde? Claro respondi lan. Nos veremos despus de los juicios. Se encamin pasillo abajo en direccin a su oficina para comenzar a trabajar sobre una pila moderadamente pesada de cantidades de casos aburridos como los que tena da tras da, siempre igual. Sin un solo sonido, sin un solo movimiento, Mandala Flynn se despert. En un instante, pas del sueo profundo a la vigilia absoluta. Estaba helada a causa del sudor del miedo. Casi tan rpidamente como se haba despertado, record dnde se hallaba; en su propio camarote, en la Enterprise, su nuevo destino. No estaba nuevamente en la patrulla, ni en medio de una lucha a fuego abierto. Se frot la zona dolorida que quedaba debajo de la cicatriz que le cruzaba el hombro izquierdo. Deba de haber forzado demasiado el hueso soldado durante el entrenamiento del da anterior. Tendra realmente que encontrar el tiempo necesario para hacerse regenerar ese hueso. Era una tontera aceptar esa incomodidad; y esa vez el dolor haba despertado recuerdos y le haba provocado aquella pesadilla. Pero no era ms que una pesadilla. Se haba enfrentado con los peligros y los haba superado, de la misma forma en que haba vencido otros peligros, peligros reales, y la lucha y la victoria la haban inundado de un regocijo feroz. 147

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Hikaru dorma plcidamente a su lado. La luz dbil destellaba sobre los hombros de l. Yaca boca abajo, con la cabeza apoyada sobre un brazo, vuelto hacia ella. El da anterior, ambos se haban dado cuenta de que queran y necesitaban pasar juntos todo el tiempo posible, incluso a pesar de que l fuera a 'marcharse pronto de la Enterprise. Era un hombre tan dulce... A Mandala no le gustaba pensar que se endurecera con la violencia que iba a encontrar en su prximo destino; pero no iba a decrselo. Las razones de ella eran demasiado egostas; y eso sera, en efecto, pedirle que renunciara a sus ambiciones. Puede que l fuese lo suficientemente fuerte como para pasar por esa experiencia sin que lo cambiase. Era posible; aunque era tan probable como las posibilidades de ascender sin trasladarse de nave. Apart los pensamientos deprimentes, ya que an se senta entusiasmada por el sueo que acababa de tener. El corazn le lata apresuradamente; estaba emocionada. Se inclin y deposit un bezo en la curva del hombro de Hikaru. Luego le bes la mejilla, la oreja, la sien. l abri los ojos, los cerr y volvi a abrirlos. Respir profundamente. Me alegro de que me hayas despertado. Y yo me alegro de que te hayas despertado. Ella recorri la espalda de l con los dedos, lnguidamente, y l se estremeci. Me has sacado de una pesadilla dijo l. Muy mala? Al parecer, s... pero ahora no puedo recordar nada. Ella se aproxim ms a l, le rode los hombros y lo acun. l la abraz estrechamente y enterr el rostro entre los cabellos largos y sueltos de ella, hasta que Mandala consigui ahuyentar la inquietud y el cuerpo de l comenz a responderle. Ella se inclin sobre Hikaru, dejando que sus cabellos cayeran como una cortina en torno a los dos. l sonri cuando el pelo le hizo cosquillas en el cuello y los hombros. Mandala lo acarici, dibujando lneas clidas con los dedos y lneas fras con su anillo. Eres muy hermoso dijo Mandala, y se inclin nuevamente para besarlo antes de que l pudiese pensar en algo que decir. Jenniver Aristides y Snnanagfashtalli estaban sentadas la una frente a la otra en la sala de guardia, jugando al ajedrez. Ambas preferan el clsico tablero de dos dimensiones al de tres; era ms claro y menos exigente, aunque conservaba la infinita complejidad del juego. Al menos si le pido a Mandala Flynn un traslado, no me escupir a la cara coment Jenniver. No concedi Fashtall. Ella no es como el anterior. No es de los que escupen a nadie. Lo que ocurre es que me resulta demasiado penoso conseguir que alguien crea que no me gusta estampar a la gente contra el suelo a la primera oportunidad que se me presenta continu Jenniver, y se encogi de hombros. Supongo que no puedo culparlos. Fashtall levant su fina cabeza y la mir desde el otro lado de la mesa, con sus interrogativas pupilas marrones. Yo te creo le asegur. No se atrevern a decir que no te creen delante de m; y nadie va a intentar escupirte a la cara. El predecesor de Maldala Flynn nunca lo hizo en realidad, sabes? dijo Jenniver suavemente. No llegaba tan arriba. El predecesor de Mandala Flynn se ha marchado le record Fashtall, y ahora es Mandala Flynn nuestro oficial superior. Si no te concede el traslado a un departamento de botnica, al menos te dar una razn para no hacerlo. No creo que vaya a retenerte durante ms tiempo del obligatorio, si sabe que no eres feliz. Tengo miedo de hablar con ella le confes Jenniver. 148

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No va hacerte ningn dao, y t no vas a hacrselo a ella. La has observado cuando practica judo? Ningn ser humano corriente de la nave podra vencerla, ni siquiera el capitn. Podras vencerla t? pregunt Jenniver. Fashtall la mir, parpadeando. Yo no juego limpio, con esas reglas. La mutante se ech a rer. Mientras meditaba acerca de que Fashtall tena mucho ms sentido del humor del que nadie era capaz de creer, Jenniver movi el pen de su reina. Pasado un momento, Fashtall gru. Jenniver le dedic una sonrisa. Ni siquiera ests en jaque. Pronto lo estar. Amenazada por un pen! Profiri otro sonido de irritacin T siempre piensas un movimiento por delante de m, amiga Jenniver, y te envidio por ello. Se volvi repentinamente, con el pelaje moteado del cuello de punta, como un collar erizado. Qu ha sido eso? Algo ha cado. Alguien. En el observatorio. Fashtall sali de un salto de la sala de guardia, sobre las cuatro extremidades, y Jenniver la sigui, corriendo cmodamente en aquella gravedad absurdamente baja. Se adelant a Fashtall y lleg primero al observatorio. El seor Spock se balanceaba, de pie, en medio de la sala dbilmente iluminada, con los ojos tan completamente en blanco que slo se le vea la esclertica; tena el cabello en desorden, la sangre le bajaba por el rostro desde una herida abierta en la sien izquierda y, lo ms extrao de todo resultaba en cuanto Jenniver lo advirti que, en lugar del uniforme de la Flota Estelar, tena puesta una holgada tnica de color marrn. Se apresur a acercarse a l; su bota pis un artilugio que se deshizo como si fuera de plstico. Jenniver vacil, temerosa como siempre de haber daado por inadvertencia una de las frgiles pertenencias de los delicados seres que la rodeaban; pero el suelo estaba cubierto de fragmentos ambarinos; fuera cual fuese el dao, lo haba causado ella. A Spock se le doblaron las rodillas, y Jenniver se olvid de los trozos del objeto roto que la rodeaban; salt hacia delante y recogi al oficial cientfico antes de que cayera al piso. Mientras lo sostena, Fashtall se irgui sobre las extremidades traseras y le toc la frente. Fiebre sentenci. Alta... demasiado alta incluso para un vulcaniano. Spock levant la cabeza. Mis observaciones... dijo. Entropa... En sus ojos haba una expresin confusa y enloquecida. El capitn Kirk... Fashtall, ve a despertar al doctor McCoy. Yo ayudar al seor Spock a llegar hasta la enfermera. Las patillas blancas de Snnanagfashtalli se erizaron; era un gesto que indicaba asentimiento. Salt limpiamente por encima del instrumento destrozado y desapareci en el interior del pasillo. Estoy bien asegur Spock. Est usted sangrando, seor Spock. Se llev una mano a la sien; cuando retir los dedos, estaban mojados de sangre. Luego se mir las mangas, que eran de seda marrn y no de terciopelo azul. Djeme que lo lleve a la enfermera le pidi Jenniver. Por favor. No tengo necesidad alguna de asistencia mdica! 149

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Ella pens que su propio comportamiento era cruel, pero no se le ocurra otra cosa que hacer, excepto obedecerle. Estaba aguantando la mayor parte de su peso; lo solt, tan lentamente como se atreva a hacerlo, de forma que l tuviera tantas posibilidades de aguantarse sobre los pies como ella le proporcionara para sujetarlo; pero tal y como haba temido, las rodillas no soportaban el peso del propio cuerpo. Volvi a desplomarse, y una vez ms ella evit que se desplomara. Ella mir hacia la pared del otro lado de la sala, no a sus ojos; si ella haca como que no se haba dado cuenta, quiz l pudiera convencerse de que ella no haba visto lo ocurrido. Voy hacia la enfermera le dijo ella. Querr venir usted conmigo? Alfrez Aristides dijo l suavemente, mi orgullo no requiere tanta proteccin. Le agradecer que me ayude. Leonard McCoy caminaba de un lado a otro por su oficina, mientras se preguntaba qu habra hecho para merecer aquel terrible insomnio. El inexplicable perodo de inconsciencia pasado en la sala del transportador, se tratara de lo que se tratase, no haba hecho nada para aliviar su cansancio; slo haba conseguido empeorarlo, y hacer que l se preocupara an ms por ello. Se senta como si hubiera pasado por una borrachera como las que no coga desde que era un barbilampio estudiante sin graduacin, a pesar de su reputacin y su pose de bebedor duro de la vieja escuela del sur. Sin embargo, no haba bebido nada ms fuerte que el caf y una cantidad muy pequea de ste desde que haba comenzado a tener problemas para dormir, desde el caf y el brandy de la recepcin de oficiales ofrecida en honor de Mandala Flynn; difcilmente poda ser un exceso que regresara para aquejarlo dos meses ms tarde. Doctor McCoy! Snnanagfashtalli se irgui elegantemente sobre las extremidades traseras, desde su posicin de carrera. El seor Spock est enfermo. Tiene fiebre, al menos tres grados centgrados... El seor Spock siempre tiene fiebre de por lo menos tres grados centgrados. Al igual que la tengo yo replic ella, echando hacia atrs las orejas, en trminos humanos. Gruido no era de las que estaba dispuesta a intercambiar frases ingeniosas; McCoy se puso rpidamente muy serio. Dnde se encuentra? Est consciente, as que la alfrez Aristides lo ayudar a llegar hasta la enfermera. Perfecto. Gracias. McCoy se sinti aliviado cuando Gruido volvi a levantar las orejas. Jenniver Aristides entr con Spock en brazos. El vulcaniano estaba inconsciente; sus largos brazos pendan, laxos, y tena la cabeza echada hacia atrs. Cada pocos segundos, una gota de sangre salpicaba el suelo. Se desmay hace apenas un minuto. A pesar de que la alfrez era cabeza y hombros ms alta que McCoy, hablaba con voz insegura. Pens que sera mejor traerlo que esperar una camilla. Ha demostrado muy buen juicio. McCoy suspir. Tena miedo de que esto ocurriera; ha trabajado tanto que ha llegado al agotamiento ms absoluto.

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Eplogo
Jim Kirk se hallaba sentado sobre el borde de la cama de Spock, dndole vueltas y ms vueltas en las manos a un trozo de extraa forma de un artefacto roto. Nunca antes de ese momento haba visto nada ni remotamente parecido, y no poda imaginarse qu era... o qu haba sido. Se trataba del nico trozo lo suficientemente grande como para poder examinarlo; los dems fragmentos diminutos se hallaban en el interior de una caja que tena cerca. McCoy entr y se sent, mientras se frotaba los ojos con gesto de cansancio. Bones le dijo Jim, lo llamar cuando comience a despertarse. Por qu no se va a dormir un poco? se es precisamente el problema; lo he estado intentando le respondi McCoy. Sea lo que sea lo que Spock se haya hecho a s mismo para no necesitar dormir, creo que me lo ha contagiado. Jim pas los dedos a lo largo de la suave superficie ambarina curva, y los detuvo en el borde toro. Me he sentido inquieto durante los ltimos dos das continu McCoy. Es como si estuviera a punto de suceder algo terrible y yo no pudiese hacer nada por evitarlo; o algo que ya ha ocurrido y de lo que ni siquiera me he enterado. Kirk sonri. Usted slo lo ha sentido durante un par de das? Yo estoy sintindome as desde que entramos en el campo de influencia de ese condenado fenmeno de vaco. Mir a Spock, que no se haba movido en absoluto desde que Kirk haba entrado en la habitacin. Va a ponerse bien, Bones? Creo que s. No est seguro? pregunt Kirk con sobresalto, porque haba formulado aquella pregunta con la nica finalidad de obtener una respuesta tranquilizadora. Estoy razonablemente seguro le respondi McCoy, pero no comprendo, para empezar, cmo lleg al estado en que se encuentra. He estado esperando durante das que alguien lo entrara en volandas aqu, exhausto... Usted saba que no estaba durmiendo... S. ... y no me dijo nada? Y qu hubiera hecho usted? Prohibrselo? McCoy sonri. No se lo cont por una cuestin de tica profesional. Por el carcter confidencial de las relaciones entre un mdico y sus pacientes, no porque deseara que mi capitn me arrancase la cabeza de un mordisco. De acuerdo, de acuerdo; pero qu dao ha sufrido, si se trata de agotamiento? Es agotamiento, pero del tipo que yo esperara si Spock hubiese pasado por un esfuerzo fsico terrible. Digamos que un par de maratones vulcanianas... unos cien kilmetros a travs del desierto. Lo que resulta completamente inexplicable es la herida de la cabeza. No se la hizo al caer... se reabri una rozadura de bala que estaba parcialmente cerrada; y fue 151

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curada con sinttico drmico para hbridos. Spock saba que yo haba preparado esa piel para que se adaptara a su fisiologa. Podra haberla utilizado por su cuenta, pero ocurre que no lo hizo; el paquete contina almacenado y sin abrir. Interrumpi el discurso y se encogi de hombros. Quiere que contine? No. Eso puedo hacerlo yo mismo. Estaba sin uniforme... y nunca lo haba visto sin uniforme en la nave. Adems... sopes el trozo de aparato extrao, esto no es nada que yo haya visto antes. Scotty no sabe para qu sirve. Est principalmente construido con cristales bioelectrnicos, los cuales son tan nuevos que es difcil conseguirlos. Yo nunca firm una orden de pedido de estas cosas, y no tenemos constancia de haberlos trado a bordo. El seor Spock, cuya consciencia se abra lentamente paso desde las profundidades del sueo, advirti gradualmente el sonido de las voces que lo rodeaban. Estaban hablando de l, pero todava no poda extraer un significado de las palabras. Intent concentrarse. Est ocurriendo algo muy extrao dijo Jim Kirk.Algo que no comprendo, y eso no me gusta nada. Jim! Spock se sent de forma tan brusca que cada msculo, articulacin y tendn le rechin; era consciente de la sensacin, pero insensible a la misma, como deba ser, pero por razones errneas. Aferr un brazo de Jim. Era slido y real. El alivio y, s, el jbilo, invadieron al vulcaniano. Desliz la mano hacia arriba por el brazo u Jim; comenz a tenderla hacia lo alto para apoyarle la mano sobre la mejilla y sentir la inquietante energa de la mente ilesa de Jim. Se retir abruptamente, impresionado por su propio impulso; desvi la mirada hacia la pared, mientras luchaba para recuperar el control de sus emociones. Qu le ocurre, Spock? Bones... Bueno, usted quera que se despertara coment secamente McCoy. No ocurre nada malo, capitn asegur Spock, y volvi a tenderse sobre el lecho. Su voz era lo suficientemente firme como para que no se le notara que estaba al borde de la rosa, de las lgrimas. Estoy meramente... muy contento de verlo. Tambin yo estoy contento de verlo a usted. La expresin de Kirk era burlona. Ha estado ausente durante bastante tiempo. Durante cunto tiempo, capitn? pregunt Spock, con urgencia en la voz. Un par de horas. Por qu? Spock se relaj. Porque, seor, el fenmeno de vaco est en proceso de convertirse en un pequesimo agujero negro, como lo llamara usted, segn las tradiciones de la Tierra, un agujero negro Hawking. Cuando el proceso haya sido completado, el sistema har explosin. Kirk se puso en pie de un salto y se encamin hacia la puerta. Capitn dijo Spock. Kirk gir la cabeza. La Enterprise no corre ningn peligro le asegur el vulcaniano. El proceso continuar durante al menos seis das ms. Oh dijo Kirk, y regres junto a Spock. Muy bien, seor Spock. Qu ha ocurrido? Spock levant una mano y se toc la herida de bala que tena en la sien. Apenas se la notaba, porque McCoy haba vuelto a cubrir la rozadura con sinttico drmico, y lo haba protegido con venda transparente en aerosol. Su tnica marrn y oro estaba arrugada sobre una mesa, al otro lado de la habitacin... y Jim tena entre las manos los restos del desplazador temporal. Estaba usted en el observatorio le explic KirkGruido lo oy caer. Jenniver Aristides lo 152

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trajo a la enfermera. Lo recuerda? Los recuerdos de Spock estaban demasiado claros y definidos. Pase los ojos de Jim a McCoy. Ninguno de los dos haba existido como era ahora, en la corriente temporal alternativa, y Spock tena recuerdos bastante claros de una corriente temporal en la que sus observaciones se haban desarrollado con absoluta normalidad; el fenmeno de vaco en s haba hecho su aparicin, y a pesar de que l no poda deducir qu lo haba provocado, estaba claro desde el principio que muy pronto se autodestruira y dejara de representar un peligro. La Enterprise no haba recibido la llamada de Aleph Prime. El doctor Mordreaux no haba subido nunca a bordo, y Spock no haba detectado ninguna aceleracin en el incremento de la entropa. Y entonces l haba aparecido en su observatorio, arrastrado hacia la Enterprise a travs del espacio y el tiempo, hasta el lugar al que perteneca y, simultneamente al parecer, los fallos de clculo que haba cometido con respecto a su resistencia lo haban superado. El viaje, o el agotamiento, o ambas cosas, haban hecho que perdiera el conocimiento. Spock? dijo suavemente Jim. Lo recuerda? No, capitn dijo Spock con bastante sinceridad. No puedo comprender qu fue lo que ocurri. No haba esperado recordar los acontecimientos del bucle temporal que l haba hecho volver sobre s mismo y borrado de la existencia, pero los recordaba. Haba aprendido cun frgil era la continuidad temporal. l no la haba devuelto a su forma original, sino que slo la haba remendado en los sitios en los que estaba ms gravemente desgarrada; haba puesto parches sobre las peores roturas,y esperaba que se mantuvieran en su sitio; quiz no debera sorprenderle que las costuras no fuesen demasiado rectas y la textura no muy lisa. Si las inconsistencias no eran peores que un fenmeno astronmico inexplicable que tendra que continuar siendo un misterio, y conflictivos conjuntos de recuerdos alojados en su propia memoria, tal vez entonces tendra que aceptarlos con elegancia y agradecimiento. Le pido que me disculpe, capitn. No consigo recordar qu ocurri. Tiene una ligera conmocin cerebral le explic McCoy. Puede que recupere la memoria cuando se haya recobrado de ella. Spock abrigaba la sincera esperanza de que no fuese as, pero no lo dijo. Kirk sopes el trozo del desplazador temporal. Quiz pueda, al menos, explicarme qu es esto. Por supuesto, capitn. Es un instrumento que me ayud a completar mi misin. A pesar de que aquello era tcnicamente exacto, se pareca lo suficiente a una mentira como para hacer que Spock se avergonzase de s mismo. De dnde lo ha sacado? Lo constru, capitn. En esta nave no hay componentes bioelectrnicos! Eh, Jim intervino McCoy. Tranquilcese, quiere? Claro, Bones, en cuanto el seor Spock responda a mi pregunta. sa no fue una pregunta, capitn seal Spock. Fue una afirmacin. Sin embargo, es muy cierto que la Enterprise no lleva a bordo componente bioelectrnico alguno. De todas formas, si me permite sealrselo, una de las propiedades ms interesantes de los cristales bioelectrnicos es que se pueden cultivar. Tendi la mano hacia el desplazador temporal. Kirk le ech una mirada feroz y luego sonri de pronto. Bueno, seor Spock declar, nunca pens que tuviera usted dedos verdes. 153

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Inexplicablemente, McCoy profiri un gemido. Ya basta! Fuera de aqu! Spock se mir las manos. No comprenda la observacin del capitn porque si, por cualquier razn en particular, se le ocurra pensar en los dedos de Spock, seguramente advertira que eran, de hecho, ligeramente verdosos. Spock dijo Kirk, nuevamente serio, no me lo est contando todo, y eso no me gusta demasiado. Capitn... en las vecindades de un fenmeno de vaco temporal, lo nico que puede uno predecir es que ocurrirn cosas que uno no podr predecir. Entiendo que no le importara extender su discurso sobre la naturaleza de esos acontecimientos. Preferira no hacerlo, capitn. Kirk frunci el entrecejo, y Spock pens que se negara a devolverle los restos del desplazador temporal. Bruscamente, Kirk volvi a sonrer y le tendi el aparato al oficial cientfico. Spock lo acept. De acuerdo, seor Spock. Confo en usted y tengo fe en que su juicio, por lo que respecta a que sea lo que sea lo que no puede explicarnos, no afectar para nada la seguridad de esta nave ni de ninguno de sus tripulantes. Su confianza no se ver traicionada respondi Spock. McCoy cruz los brazos a la altura del pecho. Y ahora que los dos han intercambiado expresiones de confianza eterna, quiero que usted mir a Kirk con ferocidad salga de aqu, y quiero que usted desplaz su mirada de irritacin hasta Spock vuelva a dormirse. Es una orden. Jim se ech a rer. De acuerdo, Bones. Seor Spock, podemos marcharnos ya de este lugar? S, capitn. Mis observaciones han concluido. Fantstico. Kirk se puso de pie y se volvi para salir de la enfermera. Spock se incorpor y apoy sobre un codo. Capitn... Jim... Kirk volvi la cabeza. Gracias le dijo Spock. Al girar en un recodo del pasillo, Jim Kirk vio al seor Sulu delante de s, que se encaminaba hacia el turboascensor. Seor Sulu! lo llam. El oficial navegante no se volvi; Kirk lo llam nuevamente. Sulu se detuvo en seco, y se encar con l. Lo siento, capitn. Estaba... pensando en algo. Continuaron pasillo abajo, uno junto a otro. Va a subir al puente? S, seor. Mi turno comienza dentro de diez minutos contest solcito. Me alegro de que comience ahora le asegur Kirk. El seor Spock ha terminado su trabajo y podemos marcharnos de aqu. Prefiero tenerlo a usted al timn antes que a cualquier otro oficial cuando maniobramos por las vecindades de un fenmeno de vaco. Pues... gracias, capitn respondi Sulu, obviamente asombrado por aquel espontneo halago. Sulu ha tenido aspecto de preocupacin, ltimamente, pens Kirk; y tiene autntica necesidad de un corte de pelo. Tambin se est dejando el bigote... por qu est haciendo 154

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todo eso? Comienza a tener el aspecto de alguien que pertenece a las patrullas de frontera, no a una nave de lnea. Claro que es cierto que se ha hallado bajo mucha presin... Estuvo a punto de hacer una broma con los cabellos de Sulu, una broma que Sulu comprendera claramente como una sugerencia de que al menos se lo hiciera recortar un poco. Por qu quieres que se corte el pelo?, se pregunt Kirk. No constituye diferencia alguna para su trabajo; no es probable que vaya a enredrsele en la arboladura. Crece, Jim, pens una vez ms. Est usted contento en la Enterprise, seor Sulu? Sulu vacil. Al responder, el tono de su voz daba a entender que haba estado pensando en esa pregunta con mucho ahnco durante largo tiempo. S, capitn. Es el mejor destino que jams podra desear, y el mejor que jams podra obtener. Kirk se dispona a presentar objeciones para quitarle importancia al halago implcito en aquella respuesta, pero vio una interpretacin alternativa para las palabras que Sulu acababa de pronunciar. Kirk conoca muy bien el historial de Sulu; saba con qu ojos lo mirara un burcrata consumado. Variedad de experiencia, insuficiente, sera el anlisis ms probable, a pesar de que nadie poda exigir una variedad mayor de experiencia que la que proporcionaba el servicio en la Enterprise. Desgraciadamente, el historial era lo que contaba, primordialmente, y Sulu saba eso tan bien como cualquiera. De pronto, Kirk se dio cuenta: si quiere avanzar en su carrera, es casi inevitable que acabe por pedir que lo trasladen de la Enterprise. Vas a perder al mejor oficial navegante que esta nave ha tenido jams si no haces algo y lo haces pronto. He estado pensando declar Kirk, y lo que creo es que ya es hora de que hablemos de cmo conseguir que su historial refleje todas las responsabilidades que pesan sobre usted, y no slo las formales. Sera una condenada vergenza si en algn momento de su carrera aspirase usted a un determinado puesto, y se lo dieran a alguien mediocre e incompetente slo porque l ha ascendido en la escala por el camino habitual y usted no. La expresin de Sulu le proporcion a Kirk excusas suficientes para felicitarse. La solucin no es la de normalizar su historial seal, sino la de conseguir que sea nico, de forma que tengan que juzgarlo en sus propios trminos. Creo que un buen primer paso sera un ascenso de servicio a teniente comandante. No hay duda de que obtendra de todas formas ese ascenso dentro de pocos aos, pero un ascenso en servicio es algo lo suficientemente inslito como para destacarse incluso ante los ojos de los burcratas. Capitn... La voz de Sulu denunciaba un cierto pasmo. Por supuesto, eso significar una mayor responsabilidad. Eso estara bien dijo Sulu. Quiero decir... que eso sera maravilloso! Perfecto. Reunmonos para hablar del asunto. Usted da clases de esgrima por las tardes, no es as? En das alternativos. Durante las otras tardes de la semana, tomo clases de judo con la teniente comandante Flynn. A qu hora termina? Alrededor de las mil seiscientas, seor. Entonces, qu le parece las mil setecientas, maana, en el saln de oficiales? All estar, capitn! Gracias, seor. Kirk asinti con la cabeza. Llegaron al turboascensor, entraron, y comenzaron a subir en direccin al puente. Por cierto, seor Sulu, creo que se ser un bigote muy distinguido cuando haya crecido un poco ms. 155

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A Sulu le subi el color a las mejillas. Lo digo en serio agreg Kirk. No estaba seguro de que a usted fuese a gustarle, seor. Yo mismo me dej el bigote hace algunos aos. Ah, s? Por qu se lo afeit? Se lo contar si me promete no decrselo a nadie. Claro que se lo prometo, seor. Era de color rojo. Rojo ladrillo. Era la cosa ms ridcula que haya visto en mi vida. Se ech a rer, y Sulu hizo lo mismo. No creo que el mo acabe siendo rojo, capitn dijo Sulu. Las puertas del ascensor se abrieron, y ambos salieron al puente. Kirk le sonri a Sulu. No, realmente no creo que tenga que preocuparse usted por esa posibilidad. Kirk ocup su sitio; Sulu sustituy al segundo oficial y comprob los controles. Seor Sulu dijo Kirk, trace el curso para sacarnos de aqu. S, seor! Le llev slo unos pocos segundos; haba estado preparado para alejar la nave del fenmeno de vaco casi en cualquier momento; estaba preparado para cualquier clase de emergencia. Curso programado, seor. Velocidad hiperespacial, factor uno. Gracias, seor Sulu. Como un pjaro en libertad, la Enterprise se solt de la garra del fenmeno de vaco, lanzndose a travs de las flameantes cortinas de materia en desintegracin que la rodeaban, y vol hacia el espacio profundo. DIARIO DE A BORDO DEL CAPITN, FECHA ESTELAR 500I.I: Estamos a un da de distancia del fenmeno de vaco, y el desasosiego que se apoder de la Enterprise y de mi tripulacin durante nuestra permanencia all ha desaparecido, dejndonos una sensacin de alivio e incluso de contento. La moral est ms alta de lo que lo haba estado durante este ltimo tiempo, especialmente en la seccin de seguridad; a pesar de que personalmente encuentro que la nueva teniente comandante tiene un mal humor bastante marcado, reconozco que hace su trabajo esplndidamente. He decidido llevar a la Enterprise a travs del territorio fronterizo que queda entre el espacio de la Federacin y el territorio klingon, que est vigilado por la flota de la capitana Hunter. Los klingon se han estado comportando de una forma ms agresiva de lo habitual; le han causado algunas bajas al escuadrn, y hasta que les lleguen los reemplazos, la aparicin de una nave de lnea en el rea no puede causar ningn dao. Nota administrativa: le he transmitido a la Flota Estelar mi recomendacin para que el seor Sulu reciba el ascenso a teniente comandante, por los servicios prestados. Dado que eso lo convertir en uno de los ms jvenes oficiales en posesin de ese rango sin la experiencia de lneas de combate formal, puede que tenga que vencer a algunos burcratas chupatintas para poder conseguir la aprobacin; por otra parte, si servir en la Enterprise no le da derecho a tener la misma cualificacin de alguien que haya estado en las lneas de combate, no s qu puede drselo. Por recomendacin de la teniente comandante Flynn, he aprobado tambin el traslado de la alfrez Jenniver Aristides, del departamento de seguridad al de botnica, y el seor Spock le ha pedido que se encargue de un proyecto que quiere poner en marcha, el de cultivar ms componentes bioelectrnicos. Hasta ahora, Aristides siempre me haba parecido alguien apenas ms emotiva que Spock, pero est claramente encantada con su nuevo puesto de trabajo. El seor Spock se est recuperando de una carga excesiva de trabajo bastante grave. Le ha asegurado a la Flota Estelar que el fenmeno de vaco desaparecer muy pronto del universo. Mi oficial cientfico no da ahora ms seales que antes de querer discutir acerca de 156

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los acontecimientos impredecibles que tuvieron lugar durante las observaciones. A pesar de una cierta tentacin de preguntarle si se trata de una informacin que no debemos conocer pregunta que indudablemente rechinara sobre la superficie de su objetividad cientfica, no me siento inclinado a presionarlo para obtener ms respuestas. Es posible que simplemente haya cometido alguna clase de error que lo hara sentir humillado al tener que revelarlo. Sea lo que sea lo que haya ocurrido, parece haber involucrado solamente a Spock; sea lo que sea, no ha afectado en absoluto a la Enterprise. Y eso, por supuesto, es siempre mi principal preocupacin. FIN

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