Sunteți pe pagina 1din 303

Textul actualei versiuni reproduce ediia Le livre des Miile nuits et une nuit, traduction litterale et complete du texte

arabe par le dr./. C. Mardrus, Editions de la Revue Blanche, Paris, 1899, versiune coroborat cu traducerea n limba rus Kniga tsiaci i odnoi noci, perevod s arabskogo M. A. Salie, Gosudarstvennoe Izdatelstvo Hudojestvennoi Literaturi, Moskva, 1959.

O MIE I UNA DE NOPI Volumul X


(Nopile 672-774) Text integral Traducere i note de Haralambie Grmescu

ErcPress

Design copert: Carmen Lucaci Ilustraii: Ion Manea

2 0 1 0 Editura Ere Press, pentru prezenta ediie

Editura Ere Press Piaa Presei Libere, nr. 1, sector 1, Bucureti Tel./fax: 021.318.70.27, 021.318.70.28 office@ercpress. ro comenzi@ercpress. ro www.ercpress.ro
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei O mie i una de nopi ; trad.: Haralambie Grmescu. Bucureti : Ere Press, 20091 5 voi. ISBN 978-973-157-712-8 Voi. 10. - 2009. - ISBN 978-973-157-746-3 I. Grmescu, Haralambie (rrad.) 821.411.21-91-34=135.1 398(=411.21)

Editori: Ciprian Ene, Adriana Ene Redactori: Mihaela Pogonici, Raluca Slcudean Consilier literar: Mihail Grmescu DTP: Carmen Stoica, Simona Mogoeanu Corector: Roxana Geant

Iar eherezada spuse:

POVESTEA CU TNRUL NUR I VITEAZA FRANC1


i s-a povestit, o, norocitule sultan, c a fost odat, n vechimea vremilor i n curgerea timpilor i a cli pelor, n ara Egiptului, un om dintre oamenii de vaz, pe care l chema Cunun 2 i care i trecuse viaa cltorind pe uscat i pe mri, prin insule i prin pustiuri, i prin t rmurile cunoscute i necunoscute, fr vreo team nici de primejdii, nici de osteneli, nici de necazuri, i nfruntnd amaruri atta de nprasnice nct, numai ascultndu-le, ar ncruni prul de-a binelea, chiar i pe capul ncilor. Ci dup ce a ajuns bogat, fericit i cinstit de toi, negutorul Cunun s-a lsat de cltorii, ca s triasc n saraiul lui, linitit, stnd n tihn pe divan i cu fruntea ncins de turbanul de moselin alb rar de pat. i nimic nu-i lip sea pentru mplinirea dorinelor sale. ntruct iatacurile lui, haremul, dulapurile i sipeturile, pline cu bogii, cu haine de la Mordin, cu pnzeturi de la Baalbeck, cu mt suri de la Homs, cu arme de la Damasc, cu atlazuri de la Bagdad, cu marame de la Mossul, cu mantii de la Maghreb i cu chindiseli de la Ind, nu-i aveau perechea ca strlu cire nici n saraiurile mprailor ori ale sultanilor. i st pnea o mulime de robi, i negri i albi, i mameluci turci, i cadne, i hadmbi, i cai de soi ales, i catri, i cmile de la Bactriana, i dromadere sprintene la goan, i biei de la Grecia i de la Siria, i feticane de la Circasia, i hadmbi micui de la Abisinia, i femei din toate rile.
La M. A. Salie, titlul este: Povestea cu Nur-ad-din si Mariam-mnccioasa. 2 La M. A. Salie: Tadj-ad-din.
1

O mie i una de nopi

i-aa c era, fr de nicio ndoial, negustorul cel mai mulumit i cel mai ludat de pe vremurile lui. Ci bunul cel mai de pre i cel mai strlucit de care se bucura negustorul Cunun era nsui fiul su, un flcia de paisprezece ani, care hotrt c era mai frumos, i cu mult nc, dect luna n cea de a paisprezecea zi a ei. Cci nimic, nici frgezimea primverii, nici ramura mldie a arborelui ban, nici bobocul de trandafir, nici alabastrul cel strveziu nu se puteau asemui cu gingia rpitoarei lui tinerei, cu umbletul lui zarif, cu dulcile culori ale chipului su i cu albeaa cea neprihnit a fpturii lui vrjitoare. i de altminteri poetul, strnit de desvririle sale, 1-a i cntat aa: Prietenu-mi cel tnr i-atta de frumos mi spune: O, poete, i-e harul cam srac!" Eu i rspund: O, doamne al meu, nendoios, n cazu-acesta-al nostru nici nu am ce s fac Cu harul! Frumuseii i eti cel mai chipos Sultan fr prihan n trupul tu rvac! Ci de-i cu-ngduin s-nal i eu prinos O, ct e de frumoas, pe chipul tu cel drag, Aluna ceea neagr, un bob ntunecos De chihlimbar, ce iese mai bine n vileag Pe albul unei mese de marmor, lucios! i ia uite ce spade stau gata de atac, Din pleoapele-i pornite la lupt, argos, Cu cei ce ca-n orbire nepstoare zac!" Iar un alt poet a spus: l-am ntrebat, cnd i-am vzut buimaci, In zarva luptei, cspind vrtos, Pe cei care se omorau posaci: De ce atta snge dat prinos?" Ei mi-au rspuns cruni: Pentru ochii dragi Ai unui flciandru prea frumos!"

A sase sute aptezeci i una noapte Iar un al treilea a spus: Veni la mine singur, Veni n ospeie. i cnd vzu cum tremur i cum m nfior, mi spuse: Ce-i cu tine? i-e ru, cumva?" i mie, Simind c ard de dor, Atta doar, cu spaim, Pe limb fu s-mi vie, i ngimai de zor: Sgeile acelea, Vai, d-le n pustie, Sgeile acelea Din ochii ti c mori" Iar un altul a spus: i lune si gazele au venit S se msoare-n nuri si-n frumusee Cu el. Ci eu le-am spus atunci cinstit: Gazelelor, fugii, nu fii semee, Cci nu e chip s v asemuii Cu puiu-acesta zvelt de cprioar! Iar voi, o, lune, nu v mai trudii, Cci frumuseea lui nu se msoar!" Iar un altul a spus: Zarifflcu! Din negru-i pr i albul frunii lui, s tii, Se-mbrac lumea,-ntr-adevr, Pe rnd, n noapte i n zi. Dar ia privii cu luare-aminte i alunia-i din obraz! Ca i bujorul, cnd aprinde mpurpuratul lui atlaz,

O mie si una de nopi i-mpodobete mndra-i floare Cu bumbul mic si negricios, Prin care mai aprins apare i care-lface mai frumos! Iar un altul a spus: Se limpezete apa frumuseii Doar de-i atinge limpezimea feii! i de la pleoapele lui iau sgei Arcaii care vor s-i sgeteze, In inim, pe cei de el iubei! Ci mai cu seam trei virtui alese S-ifie ludate-n viei de viei: nti, ah, frumuseea lui; apoi, Zarifu-i trup, cu mldiosul boiu; i-n urm, dragostea ce-i purtm noi! Vemintele-i uoare-abia-nfoar Intreaga-i strlucire de comoar. Aa cum norii strvezii abia Ascund oleac faa lunii pline, Ca i mai mndr s se-arate ea! Ci mai cu seam trei virtui depline S fie ludate-n cinstea sa: Acele mult prea strvezii veminte, Frumosul trup ce-n ele se cuprinde, i dragostea mea mare i fierbinte! Ah, negrii i sunt ochii de crbune, i neagr-i pata gingaei alune Ce-i rde pe obrazul dragpodoab! Att de negre i de dulci sunt ele, nct se zbate inima mea, roab. i curg de-a valma lacrimile-mi grele Din care focul dorului se-adap. S fie ludate, ah, de-a pururi, i-aceste lacrimi, i-aceste huzururi, i-attea frumusei fr cusururi!

A ase sute aptezeci i una noapte i fruntea lui, i chipul lui vrjit, i trupul meu, de patimi chinuit, Se-asemuie cu cornul mndru-al lunii Ah, ele pentru strlucirea lor, Iar trupul meu, n care ard crbunii, Prin faptul c, topit de lungul dor, S-a-ncovoiat ca-n ceasul rugciunii. Aa nct, i pn peste poate, Ah, pururea s-ifie ludate Desvririle acestea toate! Luminile ochilor lui, chiar dac I s-au fcut sngelui meu brdac, Nu se-nroesc, orict potop ar strnge, i nu tiu cum de pot rmne-aa Orict m-a zbuciuma i-orict a plnge Duioase, moi, dulci, ca de catifea, In care nu se vede-un strop de snge. De trei ori, dar, cu-nalt bucurie, Slvite, i acuma i-n vecie, Luminile ochilor lui s fie! Nu-mi stinse jarul i amara sete Dect n ziua cnd, pe ndelete, Cu buzele i zmbetu-i frumos mi drui tot ce-mi visam anume. Iar eu, n schimb, s-ifie de folos, Ii druiesc tot ce am eu pe lume, i dac ia ce-i dau, sunt bucuros: Avere, rosturi, suflet, viat, nume! De-a pururi ludate-i fie, dar, i buzele-i aprinse ca de par i zmbetele lui ca de fecioar!

Iar un alt poet, printre cei fr de n u m r care l-au cn tat, a spus: Cu arcurile-ncovoiate Ce-i stau ochilor lui de straje;

O mie i una de nopi Cu ochii-i care-arunc sulii Din vrjitoarele ocheade; Cu agerele iatagane Ale priviri-i ucigae; Cu-nfaiarea-i fr seamn; Cu mult zarifele lui nade; Cu pletele-i ca noaptea neagr; Cu uittura lui cea blnd Ce-ifur somnul i domnete Peste-a iubirii-mprie; Cu crlionii-i de pe frunte, Ca nite scorpioni ce-mplnt Veninul dezndejdi-n inimi; Cu trandafirii ce-i mbie Roeaa-n crinii dai n floare De pe obrajii lui senini; i cu acele dulci rubine Ce-i ard pe buze-n zmbet moale; Cu dinii lui mrgritare Btute-n patimi i n chin; i cu suavele miresme Care-l nfur-n petale; Cu undele de vin i miere Ce-i umplu gura cnd vorbete; Cu mijlocu-i mldiu ca ramul; Cu mersul lui ca un alint; Cu-mbelugatu-i spate jalnic Care, i cnd se odihnete, i-n mers grbit, la fel se-arat, Aceleai frumusei rotind; Cu pielea-i de cais dulce, Cu nurii carepai-i poart; i cu purtrile-i blajine; Cu-nmiresmatele-i cuvinte; i cu obria-i nalt; Cu-averea-i; cu aleasa-i soart; Cu toate-aceste daruri rare,

A ase sute aptezeci i doua noapte Jur c nici soarele-n amiaz Nu strlucete precum chipu-i Strlucitor i fr pat; Iar luna nou cnd rsare Nu-i, ct ar fi de luminoas, Dect o achie desprins Din unghia lui minunat! Ca rsuflarea-i aromit Nici mirosul de ambr nu-i; Iar boarea-mblsmat-a serii Se-mblsmeaz-n prul lui!

11

Or, ntr-o zi, pe cnd copilandrul cel minunat, fiul lui Cunun negutorul, edea n prvlia tatlui su, civa tineri, prieteni de-ai lui, venir s stea la taifas cu el, i l poftir... In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a ase sute aptezeci i doua noapte Spuse: ... civa tineri, prieteni de-ai lui, venir s stea la taifas cu el, i l poftir s mearg n plimbare la o grdin a unuia dintre ei, i i spuser: - O, Nur, ai s vezi ce frumoas este grdina aceea! i Nur le rspunse: - Vreau s merg! Ci, mai nti, trebuie s-mi cer ng duin de la tatl meu. i se duse la tatl lui s-i cear ngduina. Iar negu torul Cunun nu avu de ce s fie mpotriv i, dndu-i lui Nur nvoirea, i mai drui, pe deasupra, i o pung plin cu galbeni, ca s nu fie la cheremul prietenilor lui.

12

O mie i una de nopi

Atunci Nur i cu ceilali biei nclecar pe catri i pe mgari i se duser la o grdin n care se afla tot ce putea s bucure ochii i s ndulceasc gura. i intrar n grdin, pe o poart boltit, frumoas ca poarta raiului, zidit din rnduri de crmizi de marmur de felurite culori, i adumbrit de vie de vie agtoare, pline cu ciorchini roii i negri, albi i aurii, ntocmai cum a spus poetul: 0, ciorchini de struguri, doldora de vin, Negri precum corbii, dulci ca un sorbet, Printre frunze late bobul vostru plin Pare-un deget tnr, neted ii boghet! Ni-i beia voastr dat s dezmierde: i cnd stai pe coarde, srutai de soare, Frumuseea voastr sufletul ni-lpierde, i cnd v strivete teascu-n zdrobitoare, i v schimb-n mierea cea mbttoare. i, pe cnd intrau, vzur sus, pe fruntea acelei pori boltite, stihurile acestea, spate n litere frumoase de azur: Vino, prietene, de vrei S te mbei de frumusee] Sunt o grdin cum nu-i alta! Te-aitept n prag, s-i dau binee! i inima-i are s-si uite Aici necazurile toate, La rcoroasa mngiere A adierii ce strbate Crrile-mi cu umbr moale, i la privelitea vrjit A florilor ce m mbrac In haina lor ca-ntr-o ispit, i care rd nveselite In falnicele lor petale. Cu drnicie ceru-i vars Din plin belugurile sale,

A ase sute aptezeci i doua noapte

13

In pomii mei cu crengi plecate Sub greul roadelor pechir. i ai s vezi cum legnate Sub degetele de zefir Voioase joac i danseaz In aer crengile subiri, i cum duioasele Pleiade Cu minile strlucitoare, Arunc ploaia lor de aur i norii de mrgritare. i dac, obosind deodat De joaca lui prin crengi, zefirul Le las, ca s-alinte unda Praielor care-i torc firul i care-i ies voioase-n cale, Le las i pe ele-apoi i fuge s-mi srute ginga Pe gur florile-n zvoi. Dup ce trecur de poarta aceea, l zrir pe paznicul grdinii stnd la umbr, sub bolta fonitoare de vi, i frumos ca ngerul Rizwan, cel care pzete comorile raiu lui. i paznicul se ridic n cinstea lor i le iei nainte, i, dup salamalecurile i urrile de bun venit, i ajut s descalece din ei, i inu s le slujeasc el nsui de cluz, ca s le arate, n toate amnuntele, frumuseile grdinii. i copiii putur astfel s admire i apele cele frumoase care erpuiau printre flori i nu le prseau dect cu prere de ru, i crngurile grele de miresme, i pomii ostenii de giuvaierurile lor, i psrile cnttoare, i tufriurile n florite, i copceii cu mirodii, i tot ceea ce fcea din acea grdin minunat un col rupt din grdina raiului. Dar ceea ce i ncnt mai presus de toate cuvintele, fu prive litea, ce nu-i avea nicieri asemuire, a vrjiilor pomi roditori, cntai rnd pe rnd de toi poeii, aa cum aduc mrturie aceste cteva stihuri dintre mii de stihuri:

O mie i RODIILE Frumoas-i haina-n care stai sclipind, Dulci rodii abia-ntredeschise, mine De-nflcrate, gingae rubine Inchise-n sipetele de argint. Voi suntei fermecate picturi Ale unui snge fr de cusur! O, rodii dulci, cu pielia subire, Ca nite feciorelnici, falnici bumbi, nind din piept, ispititori i scumpi, i strnitori de patimi i iubire Privindu-v, pricep ce meteug Pretinde o aleas-arhitectur; Iar de v gust, inndu-v in gur, M vindec de oricare beteug. MERELE Frumoaselor cu chip vrjit, O, mere dulci i-nmiresmate, Sursul vostru-nvluit In rou i in galben poate S fie-oricnd asemuit, Prin roul care l strbate, Cu un obraz de-ndrgostit, Plin de noroc i sntate; Iar galbenu-i ca un plit Obraz de-ndrgostit, ce-l bate Un nenoroc fr sfrii Pe faa voastr-s adunate, Deci, dou semne, desluit: i-al celui fericit n toate, i-al celui dezndjduit!

A sase sute aptezeci si doua noapte CAISELE Caise dragi, cu smburi minunai, Cine-ar putea s pun la-ndoial Desvrirea voastr numai fal? Voi, cnd erai doar flori, v-asemnai Cu stelele; acum, ca fructe pline, Rotunde printre frunze, si-ntru tot De aur, v asemuii, socot, Cu nite sori gingai, cu pete line. SMOCHINELE O, albelor smochine, si negre, ca de soare, Binevenite pe tablaua mea! mi suntei dragi ca albele fecioare Ale Greciei; v iubesc aa Ca pe-ale Etiopiei fierbini Copile-ntunecate de dorini. O, voi, din toate, cele mai iubite! Voi, care nu v ndoii deloc De dragostea-mi si dulcile-i ispite Pe care le strnii cape un foc, nct nici nu v pas cum arat Fptura voastr pururea visat! Ah, dac v iubesc att, i dac Attea doruri mi strnii n piept, E pentru c eu tiu s-mi fie drag, Aa cum alii nu tiu, i-i nedrept, Maturitatea voastr, dulci smochine, O, voi, cele de-atta tain pline! Iubite dulci, cu faa numai cute De-attea deziluzii cte-ai tras

15

16

O mie ii una de nopi Pe crengile de-amar de vnt btute i care v-a scris chinul pe obraz, Ce dulci suntei, si ct de-nmiresmate, Ca florile de mueel, uscate. i numai voi, dintre attea poame, In clipa rar-a coaptelor dorini, O, voi, preadruitelor cu-aroame, tii s lsai, topindu-v-ntre dini, Suavul strop mbttor, pe care L-ai zmislit din miere si din soare! PERELE O, tinere copile, o, candide fecioare, De must rcoritor si-arome pline, Oleac dulci, oleac acrioare, Eline, sinaite, alepine, Voi, care, legnndu-v sfioase, Stai atrnate-n ramuri, dolofane, Cu talii suple si cu solduri grase, i ateptai, ca nite mari sultane, S vin-ndrgostiii vostri-odat i ginga de pe ramuri s v strng S n-avei team, vor veni ndat S v culeag, si v si mnnc! Fie c suntei galbene ori crude, Fie grsane, fie ascuite, Fie c singuratice si lude, Fie perechi pe crengile-nfrunzite, O, pere, voi vei fi ntotdeauna Pe gustul nostru! Carnea voastr pur, Rvnit pururi, fraged si bun, i care parc se topeste-n gur,

A sase sute aptezeci si doua noapte ntotdeauna are s ne par Uluitoare ca i-ntia oar! PIERSICILE Cu strat de puf ne aprm obrazul De aerul prea crud ori prea fierbinte; Din catifea ne-am ntocmit veminte, S ne-nveleasc pielea ca atlazul. Rotunde suntem, roii ca de snge, Scldate-n ne-ntinat feciorie; De-aceea pielea noastr-i purpurie, i-atta strlucire-n ea rsfrnge. Deci cu toi dinii ia fr zbav i muc mierea-n carnea noastr strns; Doar inima nu ne-o atinge ns, C ne-ar ucide dulcea ei otrav! MIGDALELE Dulce-mi optesc: Sfioase i fecioare, Noi n trei mantii verzi ne nvlim, Ca perlele-n cochilia lor tare. i-n miezul nostru, ct de dulci s fim i ct de-alese pentru cel n stare S sparg-asprimea noastr aferim! Ne place s fim aspre i amare Ct suntem nc tinere; dar tim C vrsta curge, i-ar fi de mirare Tot aspre i fecioare s trim; i-atunci deschidem inima n soare i, proaspt, cu drag ne-o druim Oricui o vrea, cnd trece pe crare!" Iar eu strigai: O, gingae migdale, Mrunte giuvaiere i ispite,

18

O mie i una de nopi

M uit cum stai n verzile mantale, Cu mare sfiiciune nvlite, i puful vostru subirel i verde mi amintete dulcele obraz Al unui copilandru ce m pierde; Iar ochii lui, pare c s-ar fi tras Din cele dou jumti prelungi Ce-alctuiesc ntreaga-v fptur; Iar unghiile lui mi par atunci Croite pe msura voastr pur. Chiar necredina voastr e un har, Cci chiar dac-mprit-n dou-adese Vi-i inima nehotrt dar Rmne alb, fr ca s-i pese, i miezul ei st pururea curat, Ca perla n cochilia-i de jad. " JUJUBELE1 Ia uite i jujubele-n ciorchine Cum spnzur, ca nite clopoei De aur, prini la glezne de femei, In lan de flori, pe ramurile pline. Sunt roadele copacului Sidrah. Huriile se-alint-n umbra lui. i falnic st, cum niciun altul nu-i, De-a dreapta lng jeul lui Allah. Iar tablele lui Moise cndva Din lemnul lui s-au ntocmit, svail i cele patru ruri sfinte-n rai Purced chiar de la rdcina sa!
1 Fructe ale unui arbore meridional, Zizyphwjujuba, numit i finap sau gingifar.

A ase sute aptezeci i doua noapte PORTOCALELE Sus pe colin, cnd zefiru-adie, Se clatin-aromaii portocali Din ramurile toate-nfiorate, i rd din tot belugul lor floral, i hohotesc din frunzele lor toate, Cu fonet dulce, acolo pe deal. O, portocale, voi suntei asemeni Unor femei care i-au pus veminte, Croite din atlaz de aur rou, Pe tinerele trupuri, s se-alinte i s se-mpodobeasc fericite, Ca-n zilele de srbtoare, sfintei Flori dup miros, fructe dup gust, Voi suntei ns nite mingi de foc n care-ai strns rcoare de zpezi! Zpezi ce-nfoc nu se topesc deloc! Un foc vrjit, fr de vlvti, i cu zpezi vrjite la mijloc! Iar cnd m uit la pielea voastr coapt, La scliptu-i vrjit i neptat, Cum a putea s nu-mi aduc aminte De al iubitei zmbet luminat, De feticana cu obrajii roii, De trupu-i ca de aur brobonat? LMILE Cu crengile-aplecate la pmnt, Lmii se-ncovoaie sub povara Belugului de road, fremtnd. Iar fructele lor, ce-nfioar nara, Cui de aur sub frunziul blnd, Revars-n inimi vrji mbttoare, i cu mireasma lor de abur sfnt Dau sufletu-ndrt celui ce moare.

19

20 CHITRELE

O mie i una de nopi

Privete-le: ncep s dea n prg i chitrele acestea! E-o zpad Care se-mpodobete-acum de srg n haine de ofran; e, totodat, Argintul ce se face aur tras; E luna care se preschimb-n soare. O, chitre, voi baloane de topaz, Pur chihlimbar, sni tineri de fecioare, O, chitre voi, o, chitre sclipitoare!... BANANELE Bananelor, cu forme ndrznee i carnea gras ca o prjitur, Bananelor cu dulce piele pur Ce ardei ochii fetelor iubee, Bananelor, cnd v topii n gur, Ne vindecai de dor si de tristee, i ne-mbtai precum o butur! Fie c spnzurai n mari ciorchini, Lungi drugi de aur care greu apas Pe-ai mamei voastre umeri mult prea plini; Fie c sub tavan, la noi n cas, V prguii puin cte puin O, ipuri scumpe cu mireasm-aleas i gust cum altul nu e mai deplin, Voi totdeauna tii s fii pe plac i simurilor noastre totodat i dorului dup cel dus si drag! Din toat poama dulce din livad Doar voi s scoatei inima-n vileag Cu mil i privire-nduioat De-o vduv cu doruri fr leac Ori de-o femeie, biata, divorat!

A ase sute aptezeci i doua noapte CURMALELE Suntem copilele voinice Crescute-n mndri palmieri, Noi, oacheele beduine Blnd legnate-n adieri Ce fluier prin prul nostru Invluindu-ne-n plceri. Iar tatl nostru, sfntul soare, Ne-a dat drept hran, din pruncie, Lumina lui fr de seamn; i din adnc bogat de glie, Ca de la snul unei mame, Am supt licoare i trie. Suntem iubitele cntate De neamul corturilor, care De veci triete-n libertate i care nici habar nu are De-ale cetilor palate Cu pori i straj la intrare. Ah, neamul slobod al pustiei, Al costelivelor cmile, Al iepelor nedomolite, Al rpitoarelor copile, Al iataganelor cumplite, i-al ospeieifr sile! Iar cel ce a gustat vreodat Sub palmii notri umbra dulce, Acela numai anevoie Din vraja noastr se mai smulge, i-ar vrea s-i adumbrim de-a pururi Mormntu-n care-o s se culce!

21

Or, acestea-s, printre altele sumedenii, cteva dintre stihurile despre fructe. Ci ar trebui o via ntreag

22

O mie i una de nopi

pentru a spune i versurile despre nite flori ca acelea care se aflau n acea grdin minunat, iasomii, hiacinte, crini de ap, miri, maci, narcise i trandafiri de toate soiurile. Ins paznicul grdinii i i dusese pe biei, purtndu-i pe alei, la un chioc ascuns n mijlocul verdeii. i i pofti s intre acolo s se odihneasc, i i mbie s ad jos, mpre jurul unui havuz, pe nite perne de atlaz, rugndu-1 pe t nrul Nur s ia loc la mijloc. i i aduse, ca s-i rcoreasc faa, un evantai din pene de stru, pe care erau scrise... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a ase sute aptezeci i treia noapte Urm: i i aduse, (ca s-i rcoreasc faa, un evantai din pene de stru, pe care erau scrise) aceste versuri: Arip alb-s, i neostenit! nmiresmatele mele-adieri, Care alint faa-ndrgostit, Strnesc ispita dulcilor plceri, i-n umbra mea de simplu evantai Guti reveneala vntului din rai. Pe urm tinerii, dup ce i scoaser caftanele i tur banele, ncepur s tifsuiasc i s nire lafuri mpre un, i nu mai puteau s-i desprind privirile de pe frumosul lor prieten Nur. Iar paznicul le aternu chiar el masa, care fu cum nu se poate mai aleas, cu fripturi de pui, de gte, de prepelie, de porumbei, de potrnichi i de miel umplut, fr a mai socoti courile cu fructe culese de pe ramuri. i, dup mas, tinerii se splar pe mini cu

A ase sute aptezeci si treia noapte

23

spun nmiresmat cu mosc, i se terser cu tergare de mtase chindisite cu aur. Atunci paznicul intr cu un mnunchi minunat de trandafiri i zise: - Se cuvine, o, prietenii mei, ca, pn a v desfat cu buturile, s v pregtii sufletul pentru bucurie cu aceste culori i miresme de trandafir. Iar ei strigar: - Adevrat spui, o, paznicule! El zise: - Aa-i! Nu vreau s v dau ns aceti trandafiri dect n schimbul preamririi n stihuri nchinate acestei flori mi nunate! Atunci tnrul care era stpnul grdinii lu coul cu trandafiri din minile paznicului, i cufund capu-n el, mirosi ndelung florile, pe urm fcu un semn cu mna cernd tcere, i ticlui: Fecioar plin de miresme i-att de ruinoas-alt'dat n tinereea ta cuminte, Cnd rosul mndrului obraz i-l ascundeai cu sfiiciune, De-un gnd de foc cutremurat, Sub verdele fr prihan Al mnecilor de atlaz, O, floare peste flori domni, Eti ca sultana ntre roabe, i ca n ceata-i de rzboinici Un tnr i frumos emiri In bumbul tu plin cu balsamuri Parfumul lumii-ntregi ncape, O, floare pururi ndrgit, Boboc vrjit de trandafiri Petalele-i ntredeschise Sub lina zrii adiere Sunt buzele unei cadne

24

O mie i una de nopi Dnd s-l srute pe cel drag! In prospeimea ta curat, Eti mai ginga la vedere Dect obrazul fr barb Al unui tinerel ravac; i-s ca un zmbet de copil Podoabele-i de foc, nvoalte; Iar sngele ce-i coloreaz Fptura de fecioar, viu, Te face-asemeni aurorei In razele-i de aur, calde, Te face-asemeni unei cupe Cu vin ntr-nsa purpuriu, Te face-o salb de rubine Pe-o creang pur de smaralde! O, floare-aprins-a desftrii, Dar care tii s fii si crud Cnd unii, cu grosolnie, Te smulg din cuibu-i linitit! Pe-aceia-i pedepseti amarnic i i alungi cu mare ciud, Scond din tolba ta de aur Sgei cu vrful ascuit! Ce minunat, ce zarif, Ct eti de nveselitoare! Cum tii tu s-i vrjeti pe-aceia Cari, gingai, tiu ce scump eti! Cum tii s-mbraci atunci faptura-i In rochii mult strlucitoare. i, pentru ei, cum tii, frumoaso, S capei aure cereti. i s rmi iubita fr pat De care nu te saturi niciodat!

Cnd auzir aceast minunat laud a trandafirului, tinerii nu-i mai putur stpni ncntarea i scoaser un potop de strigte i repetar laolalt, legnndu-i capul:

A sase sute aptezeci si treia noapte i s rmi iubita fr pat De care nu te saturi niciodat.

25

Iar cel care i sfrise imnul cel ticluit goli numaidect coul i i coperi cu trandafiri pe oaspeii si. Pe urm umplu cu vin cupa cea mare i o trecu apoi roat pe la toi. i tnrul Nur, cnd i veni rndul, lu cupa cu o oarecare stnjeneal; cci niciodat nu mai buse vin, iar cerul gurii lui nu cunotea gustul buturilor dospite, aa cum nici trupul lui nu cunotea atingerea cu femeia. Era fecior, ntr-adevr, iar prinii si, dat fiind anii tineri, nc nu-i druiser nicio cadn, cum e obiceiul la cei bogai, care vor, nainte de nsurtoare, s le dea deprindere i tiin n aceste treburi, fiilor lor tinerei. Iar prietenii lui tiau amnuntul despre fecioria lui Nur, i se nvoiser, poftindu-1 la acea plimbare prin grdin, s-1 dumireasc n privina aceasta. Aa c, atunci cnd l vzur c inea cupa i ovia ca dinaintea unui lucru oprit, tinerii ncepur s rd cu hohote nestpnite, nct Nur, necjit i, oarecum, umilit, duse pn la urm hotrt cupa la gur i o goli dintr-o sorbitur pn la cel din urm strop. i tinerii, dac vzur aa, scoaser un strigt de biruin; iar grdinarul cel iscusit veni lng Nur, cu brdaca umplut la loc, i i zise: Bun temei ai, o, Nur, s nu te lepezi mai mult de li coarea aceasta scump a beiei! Ea este mama virtuilor, leacul mpotriva tuturor necazurilor, tiriacul pentru toate relele trupului i ale sufletului! Sracilor le d bogie, fricoilor curaj, slabilor putere i trie! O, Nur, prietene al meu minunat, i eu sunt, i noi toi cei de aici suntem slu jitorii i robii ti! Ci ia cupa aceasta, rogu-te, i bea vinul acesta, care este mai puin mbttor dect ochii ti! Iar Nur nu putu s nu primeasc i, dintr-o sorbitur, goli cupa pe care i-o ntinsese gazda sa.

26

O mie si una de nopi

Atunci aburul beiei ncepu s i se nvlvoreze n cap; i unul dintre flci strig ctre gazd: - E bine aa, o, preabune prietene! Ci bucuria noastr n-ar putea s fie ntreag fr de cntecul i fr de glasul buzelor de femeie? i nu tii vorbele poetului?... In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a ase sute aptezeci si patra noapte Spuse: ... i nu tii vorbele poetului? Hai, s se treac vinul, roat, i-n cupa mic si-n cea mare! Prietene, ia, bea licoare Din mna asta minunat A unei frumusei ce pare Ca luna plin, cnd se-arat! Dar ca s poi goli pocalul, Prndu-i mai ispititor, Ascult-un cntec plin de dor! Eu tiu c totdeauna calul Dat la adp lng izvor Mult mai cu sete soarbe valul Cnd i se fluier uor! Cnd auzi versurile acestea, tnrul stpn al grdinii rspunse cu un zmbet, pe urm se ridic numaidect i iei din odaia n care petreceau, ca s se ntoarc pe dat innd de mn o fetican mbrcat toat n mtase albastr. Or, fata aceea era o egipteanc zarifa i minunat croit, dreapt ca litera alef, cu ochi babilonieni, cu prul negru ca negurile, i alb ca argintul dintr-o mn sau ca o migdal descojit. i era aa de frumoas i aa de

A ase sute aptezeci i patra noapte

27

strlucitoare n rochia ei ntunecat, c ai fi luat-o drept o lun de var n toiul unei nopi de iarn. nct cum s nu fi avut nite sni de filde alb, un pntec pe potriv, nite coapse falnice i nite podoabe rotunde ca nite perne, i dedesubtul lor o minune moale, trandafirie i n miresmat, asemenea unui scule pus ntr-un sipet mare? i oare nu chiar despre egipteanca aceea va fi spus poetul: Ea trece mndr - ca o cprioar Trnd n urm-i turmele de lei Pe care lungi sgei din ochii ei I-a biruit acum ntia oar. Frumoasa noapte neagr, de crbune, A prului, cu-ntunecatu-i rost, ntinde peste ea, drept adpost, Un cort jur de stlpi, un cort minune. Cu mneca-i ascunde, ruinat, Calzi, trandafiri-i roii din obraz. Ci inimile totui, ca-n extaz, De ambra pielii sale se mbat. Iar dac i-ar da la o parte voalul Sub care-i adumbrete chipul pur, Ce umilit te-ai temeni, azur Al cerului curat cum e cristalul! Voi, diamante pline de lucoare, V-ai temeni atunci i voi la fel Cnd ochii ei galnici de sub el Ar rsri ca dou pietre rarei i tnrul stpn al grdinii i spuse feticanei: O, frumoas domni a stelelor, afl c nu te-am poftit s vii n grdina noastr dect spre a-i face bucurie

28

O mie i una de nopi

musafirului i prietenului nostru Nur, aci de fa, i care ne cinstete astzi, ntia oar, cu ospeia lui! Atunci tnra egipteanc se duse i ezu lng Nur, aruncndu-i o ochead nprasnic; pe urm scoase de sub izar un scu de mtase verde; i l dezleg i scoase din el treizeci i dou de bucele de lemn pe care le mpereche dou cte dou, aa cum se mperecheaz brbaii cu fe meile i femeile cu brbaii, i ntr-un sfrit njgheb o minunat alut indieneasc. i i suflec mnecile pn la coate, dezvelindu-i astfel ncheieturile minilor i braele, strnse aluta la sn, aa cum i strnge o mam copilul, i o pipi cu unghiile degetelor. i aluta, la atingerea aceea, se nfiora i gemu cu vuiet; i nu putu s nu-i aduc aminte dintr-odat de obria i de menirea ei: i aminti de pmntul n care fusese sdit ca arbore, de apele care o udaser, de locurile unde crescuse n nemi carea tulpinei sale, de psrile pe care le adpostise, de toporarii care o retezaser, de meterul cel iscusit care o lefuise, de lustruitorul care o mbrcase n strlucire, de corabia care o adusese, i de toate minile cele frumoase prin care trecuse. i, la amintirile acelea, gemu, i cnt dulce, i parc rspundea pe limba ei cu melodiile legnate sub unghiile care o alintau: Am fost un arbor verde-odinioar, Plin tot de frunze i privighetori; Cnd mi cntau, cu triluri ce-nfioar, De dragoste, le legnam uor. Da, ele mi-au dat patima cntrii! Iar eu, ca-n vraj, nici nu cutezam S-mi mic o frunz doar n boarea zrii, i le-ascultam cu fiecare ram. Ci ntr-o zi o mn grea m curm i m doboar-n huiet la pmnt, i m preschimb, cum vedei, pe urm In mica alut care sunt.

A ase sute aptezeci i cincea noapte Ci nu m plng de soarta mea e bun! Cnd unghiile gingae m prind, Eu freamt lung din fiecare strun, Sub minile frumoase, dnuind. Drept plat a robiei mele toate, M culc pe snii fetelor, de foc, i-n brae dulci de hurii parfumate Ce m cuprind duios peste mijloc. tiu s vrjesc cu limpedea-mi cntare Prietenii iubii, i s-i alin; Ca trilurile de privighetoare, mbt fr paharnic, fr vin.

29

Dup nceputul acesta fr cuvinte, n care aluta grise ntr-un grai pe care numai sufletul l pricepe, fru moasa egipteanc se opri o clip din cntare pe urm, ntorcndu-i privirile ctre tnrul Nur, cnt aceste stihuri, inndu-i tira cu aluta... In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a ase sute aptezeci i cincea noapte Spuse: ... pe urm, ntorcndu-i privirile ctre tnrul Nur, cnt aceste stihuri, inndu-i tira cu aluta: Noaptea-i plin de lumin, Iar privighetoarea, lin, n frunziul verde-i cnt Ptimaul ei suspin, Cum i cnt-ndrgostitul Al iubirii dulce chin.

30

O mie i una de nopi Ah, trezete-te! Deasupra Vraja cerului senin Sufletele ni le-mbat Cu al fericirii vin, i in noaptea de lumin, Cnd de farmec totu-i plin, Sub sclipirea lunii blnde, Vino, dragostea mea, vin! Team nici s nu ne fie S ne folosim de somnul Celor vajnici si haini, S ne bucurm n voie De-ale dragostei lumini. Noaptea nu e-ntotdeauna Ca un falnic baldachin, Plin de sclipiri de stele i miresme! Vino, vin! Oare nu ai, ca s-i bucuri Sfntul inimii alin, Miri si trandafiri de-a valma, Flori de aur i rubin, i parfumuri care-mbat? Oare nu ai, ca tain, Toate cele patru haruri Ce-ncunun un destin: Un prieten, o iubit, Bani la techerea, i vin? Ce-i mai trebuie pe lume, Pentru-al bucuriei cin? Nu mai zbovi o clip! Folosete-acest festin! Mine totul va s piar! Iat, i se d pein Cupa fericirii plin Ia-o, soarbe-o acum! Amin!

Cnd auzi stihurile acestea, tnrul Nur, beat de vin i de dragoste, arunc nite priviri de flacr nspre roaba

A ase sute aptezeci si cincea noapte

31

cea frumoas, care i rspunse cu un z m b e t tgduitor. El atunci se plec nspre ea, m n a t de d o r i n ; i ea, pe dat, i m p i n s e n el de-a binelea vrful snilor, l srut n t r e ochi i se ls toat n minile lui. i N u r , s u p u n n d u - s e tulburrii simurilor i nvlvorrii care l c u p r i n d e a , i lipi buzele de gura copilandrei i o a d u l m e c n t o c m a i ca pe un trandafir. Ci fata, c h e m a t de privirile celorlali biei, se desprinse d i n aceast m b r i a r e d i n t i a flciandrului, spre a-i lua iar aluta i ca s cnte: Pe frumuseea feei tale, Pe-obraji-i strai de trandafiri Pe vinul scump al gurii tale, Jur c tu eti, fr-ngrdiri, Lumin pentru ochii mei, alint Al pleoapei mele, i c doar pe tine, Numai pe tine te iubesc cu jind, O, via, tu, a inimii din minei C n d auzi mrturisirea aceea arztoare, N u r , rpit de iubire, ticlui i el la rndu-i: O, tu, care te-ari strlucitoare, Ca o corabie de hoi pe mare, Frumoaso cu priviri de oim tlhare, O, fat dulce, strns-n cingtoare, Cu gura-mpodobit, cum mi pare, De dou iruri de mrgritare, i cu obrajii trandafiri n floare Dintr-o grdin-nchis cu zvoare, O, tu, ce-i lai a prului lucoare Lungimea-ntreag s i-o desfoare, In dou desprit de-acea crare, Lin unduind din cretet la picioare, i negru ca arapul tnr care, Scos la mezat, e gata de vnzare

32

O mie i una de nopi

Tu, gnd tiran al sufletului meu, La care m nchin de-acum mereu, Vederea doar a farmecelor tale I-a si croit iubirii dreapta cale In inima mea, si, ca-ntr-un tertip, Mi-a zugrvit crmzul ei pe chip i-mi mistuie acum, i-mi ia zlog Ficatul ars de-al patimilor foc! Ah, ie-a vrea s-i dau, de-arfi s pot, i-averea mea, i sufletul, pe tot! Iar dac tu te-ai ridica s-ntrebi: Mi-ai drui i somnul tu, i trebi?" Eu a rspunde: Hotrt c da! i ochi-mi, vrjitoareo, i i-a da!" Cnd tnrul stpn al grdinii vzu starea n care se afla prietenul su Nur, socoti c venise clipa s-o lase pe egipteana cea nurlie s nceap a-1 nva jocurile dragostei. i le fcu semn bieilor, care se ridicar unul cte unul i ieir din sala de osp, lsndu-1 pe Nur singur-singurel cu egipteana cea frumoas. Cnd feticana se vzu singur cu frumosul Nur, nu maidect se i ridic n sus, dreapt, i se despuie de po doabele i de hainele de pe ea, ivindu-se goal pe de-a-ntregul, i avnd drept izar numai pletele ei. i se duse de se aez pe genunchii lui Nur i l srut ntre ochi i i zise: - Afl, o, ochi al meu, c darul este totdeauna pe m sura drniciei celui care l d. Or, ie, pentru frumuseea ta, i ntruct mi place de tine, i dau tot ce am! Ia-mi bu zele, ia-mi limba, ia-mi snii, ia-mi pntecul i tot ce vrei! i Nur primi darul cel minunat, i i ntoarse i el, n loc, un dar nc i mai minunat. Iar feticana, deopotriv de fermecat i de uimit de drnicia i de iscusina lui, l ntreb, cnd sfrir: i iact, o, Nur, prietenii ti ziceau c erai fecior?

A ase sute aptezeci i asea noapte

33

El spuse: - Da, eram! Ea spuse: - Tare-i uluitor! i ce priceput te-ai dovedit de la cea dinti ncercare a ta! El spuse, rznd: Cnd izbeti ntr-o cremene, totdeauna sar scntei! i iact, n felul acesta, n vlva de trandafiri de veselie i de desftri sporite, tnrul Nur cunoscu dragostea n braele unei egiptence frumoase i sntoase ca un ochi de coco, i ginga ca o migdal descojit. In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a ase sute aptezeci i asea noapte

Spuse: i iact, n felul acesta, n vlva de trandafiri de veselie i de desftri sporite, tnrul Nur cunoscu dragostea n braele unei egiptence frumoase i sntoase ca un ochi de coco, i ginga ca o migdal descojit. Or, aa i fusese scris de la ursitoare c trebuia s fie pentru nceputul nvturii lui. Cci fr de aceasta, cum s-ar pricepe lucrurile nc i mai minunate care aveau s-i ndemne paii pe calea cea dreapt a vieii fericite? nct de ndat ce zbenguielile lor luar sfrit, tnrul Nur se scul, cci stelele ncepeau s sclipeasc pe cer i r suflarea lui Allah se ridica n vntul nopii. i i spuse feti canei: Cu ngduina ta! i, cu toate rugminile ei de a-1 mai ine, flcul nu vroi s zboveasc, ci se duse de ncalec pe catrul lui i se ntoarse ct mai degrab acas, unde l ateptau ngri jorai tatl su Cunun i mama sa.

34

O mie i una de nopi

Or, de cum trecu pragul, maic-sa, plin de ngrijo rare din pricina acelei ntrzieri neobinuite a fiului ei, alerg n ntmpinarea lui, l strnse n brae i i spuse: - Unde ai fost, scumpul meu, de-ai zbovit atta vreme departe de cas? Ci, de ndat ce Nur deschise gura, maic-sa bg de seama c e ameit de vin i i simi duhoarea rsuflrii. i i zise: - Ah, Nur, pctosule, ce-ai fcut? Dac taic-tu are s simt cum duhneti, e prpd! Cci Nur, care dusese bine beia ct timp sttuse n braele egiptencei, fusese rzbit de aerul tare de afar, i minile lui tulburate l fceau s se clatine la dreapta i la stnga ca un beiv. nct maic-sa l duse repede la patul lui i l culc, nvelindu-1 bine. Ci, n clipa aceea, intr n odaie negutorul Cunun, care era un pstrtor credincios al legii lui Allah ce-i oprete pe drept-credincioi s bea buturi dospite. i cnd l vzu pe fiul lui culcat, galben la fa i pierit, o n treb pe soia sa: - Ce are? Ea rspunse: - l doare ru capul, din pricina aerului tare din grdina aceea unde i-ai ngduit s se duc la plimbare cu prietenii lui! i negutorul Cunun, cam necjit de dojana ce i-o fcea soia i de durerea de cap a fiului su, se aplec spre Nur ca s-1 ntrebe cum i mai este; ci i simi duhoarea r suflrii i, mniat, l zgli de mn i strig: - Cum, fiu dezmat? ai nclcat legea lui Allah i a profetului su, i cutezi s intri n cas fr a-i cura gura de ticloie? i l cert aa, mai departe, cu asprime. Atunci Nur, care era beat de tot, fr s-i dea bine seama ce face, ridic mna i i trase tatlui su, negustorul Cunun, un ghiont

A ase sute aptezeci i asea noapte

35

care l lovi n ochiul drept, i atta de nprasnic, nct l dobor la pmnt. Iar btrnul Cunun, peste poate de mniat, fcu jurmnt, pe desprenia cu nevast-sa, c de-a doua zi chiar are s-1 alunge pe fiul su Nur, dup ce are s-i taie mna dreapt. Pe urm iei din odaie. Cnd auzi jurmntul acela cumplit, mpotriva cruia nu mai ncpea niciun fel de scpare ori de leac, mama lui Nur i sfie hainele dezndjduit i i petrecu noaptea toat bocindu-se i plngnd la piciorul patului fiului ei cufundat n beie. Ci, ntruct treaba era amar nic, biata de ea, fcndu-1 s asude i s se uureze ct mai mult, izbuti s-i mprtie aburii vinului. i cum flcul nu-i mai aducea aminte nimic din tot ce se ntmplase, i povesti ea ce fapt svrise i jurmntul cel cumplit al tatlui su Cunun. Pe urm i spuse: - Vai de noi! acuma cinele sunt degeaba! i nu-i mai rmne alt hotrre s iei, pn ce ursita o schimba faa lucrurilor, dect s pleci ct mai degrab, o, Nur, din casa printelui tu! Du-te, fiul meu, n cetatea Al-Iskandaria, i ia de colea o pung cu o mie de galbeni i o sut de dinari! Cnd ai s sfreti banii acetia, ai s-mi ceri alii, numai s ai grij s-mi dai de tire. i ncepu s plng, srutndu-1. Nur atunci, dup ce vrs i el la rndu-i un potop de lacrimi de cin, ag punga la bru, i lu bun-rmas de la maic-sa, i iei tainic din cas, ndreptndu-se grab nic nspre portul Bulak i de acolo, pe Nil n jos, cu o corabie, pn la Al-Iskandaria, unde cobor bine sntos. Or, Nur vzu c Al-Iskandaria era o cetate strlucit, locuit de nite oameni cu totul minunai i druit cu un aer foarte plcut, cu grdini pline de roade i de flori, cu strzi frumoase i cu sukuri falnice. i porni s strbat fermecat feluritele mahalale din ora i toate sukurile, unul dup altul. i cum trecea prin sukul osebit de plcut al negutorilor de flori i de fructe...

36

O mie si una de nopi

In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a ase sute aptezeci si aptea noapte Spuse: ... i cum trecea prin sukul osebit de plcut al negu torilor de flori i de fructe, vzu un persan care trecea clare pe un catr, avnd la spatele lui, pe spinarea catru lui, o fetican minunat, cu nfiarea ispitit i cu un mijloc de cinci palme pline. Era alb cum e ghinda n coaja ei, ca albioara n heleteu, ca o zerboa' n deert. Faa ei era mai orbitoare dect strlucirea soarelui, iar de sub straja arcurilor ntinse ale sprncenelor scprau doi ochi mari i negri, de obrie babilonic. i, prin pnza strvezie care o nvluia, se ghiceau n ea minunii fr de pereche pe lume: obrajii lucitori ca satinul cel mai strlucit i presrai cu trandafiri; dinii care erau dou iraguri de mrgritare; snii drepi i mpungtori; oldurile mldioase; coapsele asemntoare cu cozile dur dulii ale oilor siriene, i adpostind, ctre vrful lor de z pad, o comoar de neasemuit, i sprijinind un spate alctuit ntru totul dintr-un amestec de mrgritare, de trandafiri i de iasomii. Slav celui carele a zmislit-o! nct atunci cnd tnrul Nur o vzu pe tnra aceea, care o ntrecea n strlucire pe egipteana cea oache din grdin, nu se putu opri s nu se ia dup preafericitul catr care o ducea. i ncepu s mearg aa, dup ea, pn ce ajunser la locul unde se afla trgul de robi. Acolo persanul se dete jos de pe catr i, dup ce o ajut pe fat s descalece i ea la rndu-i, o lu de mn i o nfi telalului, ca s-o strige spre vnzare. i telalul,
1

Gazel.

A sase sute aptezeci si aptea noapte

37

dnd mulimea la o parte, o pofti pe fetican s se aeze ntr-un jil de filde mpodobit cu aur, n mijlocul trgu lui. Pe urm i plimb privirile peste cei care l nconju rau i strig: - O, negutorilor! O, cumprtorilor! o, stpnilor de bogii! trgovei i beduini! o, lume care te afli m prejurul meu, mai aproape ori mai departe, deschid mezatul! nicio ocar asupra aceluia care deschide mezatul! Preuii i rostii-v! Allah este Atotputernic i Atoatetiutor! Deschid mezatul! Atunci veni n rndul din fat un btrn, care era starostele negutorilor din cetate, i dinaintea lui nime nea nu ndrznea s ridice glasul spre a da mai mult. i fcu domol un ocol mprejurul jilului pe care edea fata i, dup ce o cercet cu mare luare-aminte, spuse: ncep mezatul cu nou sute douzeci i cinci de dinari! Numaidect telalul strig ct l inea gura: - Mezatul se ncepe la nou sute douzeci i cinci de dinari! O, nceptorule! O, atoatetiutorule! O, darnicule! La nou sute douzeci i cinci de dinari ca pre de mezat pentru mrgritarul cel fr de asemuire! Pe urm, cum nimenea nu vroia s mai ridice preul, din cinstire fa de preavrednicul staroste, telalul se n toarse ctre fetican i o ntreb: Primeti, o, sultni a lunelor, s fii a preacinstitu lui nostru staroste? i fata rspunse, de sub maramele ei: - Nu cumva eti smintit, o, telalule, ori mcar lovit de vreo scrnteal la limb, de-mi pui o ntrebare ca asta? Iar telalul, fstcit, ntreb: i de ce, m rog, o, sultni a mndreelor? i feticana, dezvelindu-i ntr-un zmbet mrgri tarele gurii, spuse:

A ase sute aptezeci i aptea noapte

39

- O, telalule, au nu i-e ruine naintea lui Allah i a br bii tale, cnd vrei s dai fete de soiul meu unui babalc ca acesta, matofit i neputine, pe care nevast-sa, fr de nicio ndoial, i nu numai o dat, l-o fi dodelit amarnic i plin de ciud din pricina nevolniciei lui? i nu tii c unui moneag ca el i se potrivesc ntocmai versurile poetului: Am o zestre de ocar, Fr vreo ndejde. Efcut dintr-o cear Care se topete. i cu ct m zbat mai tare, Cu att, greoaie, Ca lovit de dogoare, i mai ru se-nmoaie. Nu spun astea ntr-o doar! Rea-i, i mieleasc! Ea se stinge, bunoar, Cnd s se trezeasc Blestemata! Doar arare, La vreun ceas destoinic, Cnd sunt singur, mai tresare Intr-un zel rzboinic. Ticloas-i i avar Cnd s se arate Darnic! i altfel, iar, Risipind de toate, Cnd mai bun-ar fi, mi pare, O economie! Ah, scrbavnica! E-n stare Doar atunci s-nvie

40

O mie i una de nopi

Cnd m culc! i s nu sar Cnd m tie treaz! Zestre neagr si amar, Zestre de necaz! Fie blestemat care Zestrea mea umil Are s-o rvneasc i-are S mi-o ia de mil! Cnd auzir vorbele i versurile acestea ale feticanei, cei de fa se artar pn peste poate de suprai, din pri cina lipsei de cinstire i de bun-cuviin dovedite fa de staroste. i telalul i spuse tinerei: - Pe Allah, o, stpna mea, m faci s-mi crape obrazul dinaintea negustorilor! Cum de poi s-i spui asemenea lucruri starostelui nostru, un om de vaz, un nelept, un nvat chiar? Ea ns rspunse: A, dac este un nvat, atunci cu att mai bine, ntr-adevr! Poate c i nvtura de-acum are s-i fie de vreun folos! Un nvat fr de zebb, la ce-o fi bun? Hai, duc-se mai iute s se ascund pe undeva! In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a sase sute aptezeci si opta noapte Spuse: ... Un nvat fr de zebb, la ce-o fi bun? Hai, duc-se mai iute s se ascund pe undeva!

A ase sute aptezeci si opta noapte

41

Telalul, atunci, pentru ca fata s nu aib putina de a-1 beteli mai departe pe btrnul staroste, se grbi s nceap iar strigarea, ct l inea gura, rcnind: - O, negutorilor, o, cumprtorilor! mezatul este deschis i rmne deschis! Acela care d mai mult o ia pe domni! Atunci se nfi un alt negustor, care nu fusese de fa la cele petrecute pn aci i care, vrjit de frumuseea roabei, spuse: - O iau eu, pe nou sute cincizeci de dinari! Feticana ns, cnd l vzu, pufni ntr-un hohot de rs; iar cnd el vru s se apropie de ea ca s-o cerceteze mai bine, i zise: - O, eicule, ia spune-mi, ai cumva n casa ta un satr mai mare? El rspunse: - Am, pe Allah, o, stpna mea! Da ce vrei s faci cu el? Ea rspunse: - Pi tu nu vezi c, nainte de toate, trebuie s-i retezi o bucat bun din ptlgeaua vnt pe care o pori n chip de nas? i nu tii c ie i se potrivesc mai mult dect oricui vorbele acestea ale poetului: Pe faa lui se-nal-un minaret Att de mare-nct ntreaga lume Prin uile lui dou, berechet, S-ar duce dintr-odat, fr nume, i-ntinderea ntreag pmnteasc Ar fi deodat s se pustiasc! Cnd auzi vorbele acestea ale feticanei, negustorul cel nsos fu cuprins de o mnie atta de mare, nct strnut deodat nprasnic, pe urm, nfcndu-1 pe telal de guler, i aldui o grmad de ghiolduri dup ceaf, zbiernd:

42

O mie i una de nopi

-Telal blestemat! nu ne-ai adus-o pe neruinata asta de roab dect ca s ne ocrasc i s ne fac de batjocur? i telalul, tare mohort, se ntoarse nspre fetican i i zise: - Pe Allah, de cnd mi fac meseria de telal, n-am mai avut o zi atta de afurisit ca asta! Au tu nu poi s-i struneti destrblrile limbii i s ne lai s ne ctigm pinea? Pe urm, ca s pun capt zarvei, ncepu iar strigarea. Atunci se ivi un al treilea negustor, tare brbos, care vroi s-o cumpere pe roaba cea frumoas. Ci, pn s apuce el s-i deschid gura ca s rosteasc preul, feticana se puse pe rs i strig: - Ia te uit, o, telalule! La sta rnduiala firii s-a rs turnat; e un berbec cu o coad stranic, da coada i-a cres cut n brbie! i de bun seam c nu ai de gnd s m dai unui om cu o barb atta de lung i, drept urmare, cu o minte tare scurt! C doar tii i tu c mintea i judecata sunt cu atta mai scurte cu ct e mai lung barba! La vorbele acestea, telalul, dezndjduit pn peste poate, nu vroi s duc mai departe vnzarea aceea. i strig: - Nu, pe Allah! astzi nu-mi mai fac meseria! i lund-o pe fat de mn, cu sufletul plin de spaim, o aduse ndrt la persan, stpnul ei, spunndu-i: - Noi nu putem s-o vindem! Deschid-i Allah prin alte locuri poarta vnzrii i a cumprrii! i persanul, fr a se tulbura ori a se supra, se ntoarse nspre fetican i i zise: - Allah este cel mai darnic! Haide, fata mea! o s izbu tim noi s gsim cumprtorul care i se potrivete! i o lu i plec innd-o cu o mn, pe cnd cu mna cealalt i ducea catrul de cpstru, iar feticana arunca din ochi, ctre cei care o priveau, nite sgei negre i ascuite.

A sase sute aptezeci i opta noapte

43

Or, de-abia atunci, o, minunato, l zrii tu pe tnrul Nur, i la vederea lui simii dorina cum i muc sufle tul i dragostea cum i rsucete luntrurile! i te oprii deodat i i spusei stpnului tu, persanul: - Pe acesta l vreau! Vinde-m lui! i persanul se ntoarse i l zri i el la rndu-i pe flciandrul cel mpodobit cu toate farmecele tinereii i ale frumuseii, i mbrcat zarif cu un caftan de culoarea prunei coapte. i i zise fetei: -Tnrul acesta era i el mai adineaori printre cei care priveau la vnzare, i nu s-a apropiat nicidecum de mezat. Cum vrei, dar, s m duc i s-i spun s te cumpere, dac el nu vrea? Ea rspunse: - Asta nu-i pricin de necaz! Nu vreau s fiu dect a flcului acesta. i numai a lui am s fiu. i se duse hotrt la tnrul Nur i i spuse, scurgnd nspre el o privire plin de ispite: - Oare nu sunt frumoas deloc, o, stpne al meu, de n-ai binevoit s dai niciun pre pe mine la mezat? El rspunse: - O, sultan a mea, oare se mai afl pe lume o fru musee asemenea cu a ta? Ea ntreb: - Atunci de ce nu m-ai vrut pe cnd eram spre vnzare celui care d mai mult? De bun seam c din pricin c nu m gseai pe gustul tu! El rspunse: - Allah s te binecuvnteze, o, stpn a mea! Hotrt c, dac a fi fost n ara mea, te-a fi cumprat la preul bogiilor mele toate i pentru toate bunurile pe care le am sub mna mea. Aici ns nu sunt dect un strin i nu am alt avere dect o pung cu o mie de dinari! Ea spuse: - D-o drept cumprare a mea i n-ai s te cieti!

44

O mie i una de nopi

i tnrul Nur, neputnd s se mpotriveasc vrjii din privirea aintit spre el, i descinse brul n care se afla nghesuit mia de dinari i numr i cntri aurul dinaintea persanului. i ncheiar trgul amndoi, dup ce chemar cadiul i martorii ca s legiuiasc n scris nvoiala de vnzare i de cumprare. i, ca s adevereasc legmntul, fata rosti: - M nvoiesc s fiu vndut flcului acesta frumos, la preul de o mie de dinari, dai stpnului meu persanul! i cei de fa i spuser ntre ei: - Uallah! tare-s fcui unul pentru altul! i persanul i spuse lui Nur: - Deie Allah ca fata aceasta s-i fie temei de binecu vntare! Bucurai-v laolalt de tinereea voastr, vi se cu vine ntru totul bucuria care v ateapt!... In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a ase sute aptezeci i noua noapte Spuse: ... vi se cuvine ntru totul bucuria care v ateapt! Atunci tnrul Nur, urmat de feticana cea cu olduri legntoare, se ndrept ctre hanul cel mare din cetate i nchirie degrab o odaie n care s gzduiasc. i i ceru iertare fa de fetican c nu-i putea da ceva mai bun, zicnd: - Pe Allah, o, stpn a mea, dac a fi la Cairo, cetatea mea, te-a gzdui ntr-un srai vrednic de tine! Ci, s-i mai spun o dat, aici nu sunt dect un strin! i nu mai am la mine, ca s facem fa nevoilor, dect numai att ct s pltesc locuina de-aici! Ea rspunse, zmbind:

A sase sute aptezeci si noua noapte

45

- Fii fr de nicio grij n privina aceasta! i i scoase de pe deget un inel n care era prins un rubin de mare pre, i i spuse: - Ia inelul acesta i du-te de-1 vinde n suk. i cumpr tot ce este de trebuin pentru un osp n doi; i nu te zgrci la cheltuieli, ci ia tot ce se gsete mai bun de mn care i de butur, fr s uii nici florile, nici fructele, nici mirodeniile! i Nur plec grabnic s ndeplineasc porunca, i nu zbovi mult pn s se ntoarc ncrcat cu bunti de toate felurile. i i suflec mnecile i poalele caftanului, i aternu masa, i pregti cu mult grij ospul. Pe urm se aez lng fata care se uita la el surznd; i ncepur, pn una alta, s mnnce i s bea bine. Iar dup ce se saturar i butura ncepu s-i fac rostul, tnrul Nur, care era oleac sfios de ochii cei strlucitori ai roabei sale, nu vroi s se lase mnat de dorinele cele aprige care l fierbeau, nainte de a ntreba de ara i de obria feti canei. i o lu de mn i i zise: - Allah fie cu tine, o, stpna mea, nu ai putea acuma s-mi spui cum te cheam i care-i ara ta? Ea rspunse: - Tocmai, o, Nur, despre asta vroiam i eu s-i spun mai nti. i se opri o clip; apoi gri: - Afl, o, Nur, c m cheam Mariam, i c sunt sin gura fat a preaputernicului domn al francilor care dom nete n cetatea Constantinia. nct s nu te minuneze deloc cnd ai s afli c am primit din copilrie cea mai aleas cretere i c am avut dascli de toate felurile. Am fost nvat deopotriv s mnuiesc i acul i iglia, s fac marame i horbote, s es chilimuri i bruri, i s chindisesc mtasa fie cu aur pe beteal de argint, fie cu argint pe beteal de aur. i la fel am nvat tot ce poate s

46

O mie i una de nopi

mpodobeasc mintea i s sporeasc frumuseea. i, n felul acesta, am crescut n palatul tatlui meu, departe de toate privirile. Iar femeile din palat spuneau, uitndu-se la mine cu ochi drgstoi, c eram minunea vremilor. nct o mulime de domni i de crai, care domneau peste pmnturi i peste insule, n-au pregetat s vin i s m cear de soie; ci tatl meu, regele, nu a primit niciuna dintre cererile lor, nevroind s se despart de singura lui fat, care i era mai scump ca viaa i mai mult dect liota de copii ai lui, biei, fraii mei! Estimp, mbolnvindu-m, m-am juruit c, dac m-oi mai nsntoi, am s m duc s m nchin la o mnstire foarte cinstit printre frnei. i, cnd m-am vindecat, am vrut s-mi ndeplinesc jurmntul i m-am suit pe o corabie mpreun cu una dintre fetele de neam din alaiul meu, fata unuia dintre mai-marii cei mai de vaz de la curtea tatlui meu regele. Ci, de cum am pierdut din vedere pmntul, corabia noastr a fost lovit de nite musulmani, tlhari de mare; iar eu, cu alaiul meu tot, am fost luat roab i adus n Egipt, unde am fost vndut negustorului persan pe care l-ai vzut i care, spre norocul fecioriei mele, se nimerise s fie suferind de hadmbie. i tot spre norocul meu i pentru c aa a vrut ursitoarea mea, stpnul meu, de cum m-a adus n casa lui, a czut bolnav de o boal lung i grea, i, ct a zcut el aa, n-am pregetat s-i dau ngriji rile cele mai statornice. nct, de ndat ce s-a ntors iar la sntate, a inut s-mi arate mulumirea lui pentru dovezile de dragoste ce-i artasem ct vreme gogise, i m-a rugat s-i cer orice-o putea s-mi doreasc sufletul. Iar eu nu i-am cerut dect numai un hatr, i anume s m vnd cuiva care s se poat folosi de ceea ce am eu de folosit, i s nu m dea dect unuia pe care s mi-1 aleg eu singur. i persanul mi-a fgduit numaidect i m-a adus degrab s m vnd la trgul de robi, unde, n felul

A ase sute aptezeci i noua noapte

47

acesta, am putut s-mi ndrept alegerea asupra ta, o, ochi al meu, spre paguba tuturor acelor monegi i a acelor ini matofii care m jinduiau. i, dup ce spuse toate astea, tnra franc se uit la Nur cu nite ochi n care ardea aurul ispitelor, i i zise: A putea, oare, aa cum sunt, s fiu a altcuiva, o, flcule? i, cu o micare iute, i arunc la o parte maramele i se dezbrc pe de-a-ntregul, ca s se iveasc n toat goli ciunea ei dintru-nti. Binecuvntat fie pntecul care a purtat-o! Numai atunci putu s judece Nur ce binecu vntare coborse pe capul su! i vzu c domnia era o frumusee dulce i alb ca o pnz de in, i c revrsa din toate prile lina mireasm de ambr, ca trandafirul care i zmislete singur mireasma lui fr de pereche. i o strnse n brae i gsi n ea, dup ce o cercet n adncurile-i cele tainice, un mrgritar nc neatins. i se bu cur de ceea ce gsise, pn peste marginile bucuriei, i se nflcra pn peste marginile nflcrrii. i ncepu s-i plimbe mna peste umerii i peste gtul ei ginga, i s i-o strecoare printre vlurile i buclele prului ei, fcnd sruturile-i s pliuie pe obrajii ei, ca nite pietre vuitoare n ap; i se dedulcea cu buzele ei i plesnea cu palmele bucile-i fragede i sltree. Chiar c aa! Iar ea, la rndu-i, nu preget s dea la iveal o bun parte din darurile i din minunatele haruri pe care le avea n ea; cci fata aceasta ngemna patima grecoaicelor cu puterea de iubire a egiptencelor, alinturile desfttoare ale arboaicelor cu cldura etiopiencelor, nevinovia sperioas a francelor cu iscu sina cea meter a indiencelor, priceperea fetelor din Circasia cu dorinele de foc ale nubienelor, drgleniile femeilor din Yaman cu tria trupeasc a femeilor din Egiptul-de-Sus, tainica frgezime a chinezoaicelor cu jarul fetelor din Hedjaz, i nesaul femeilor din Irak cu gingia persanelor. nct nlnuirile nu contenir s urmeze dup

48

O mie i una de nopi

mbriri, srutrile dup mngieri, i desftrile dup zbeguri, ct inu noaptea toat, pn ce, ostenii oleac de attea nebunii i de atta zbucium, adormir ntr-un sfrit unul n braele celuilalt, bei de mulumire. Slav lui Allah carele n-a izvodit privelite mai rpitoare dect aceea a doi ndrgostii fericii care, dup ce s-au ameit cu dulceaa desftrii, se odihnesc n patul lor, cu braele nlnuite, cu minile mpreunate i cu inimile btnd la fel!' n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a apte suta noapte Spuse: A doua zi, cnd se deteptar, nu zbovir s-i nceap iari zbegurile, cu i mai mult drzie, cldur, spor, n demnuri, trie i pricepere dect fcuser n ajun. nct domnia franc, ncntat i minunndu-se pn peste poate c vedea attea virtui ngemnate n fiii de musul mani, i zise: Hotrt! Cnd o credin trezete i strnete la drept-credincioii ei asemenea dovezi de br bie, de vitejie i de virtute, ea este, fr putin de tgad, cea mai bun, cea mai omeneasc i singura ade vrat dintre toate credinele!" i vru s se ncunune i ea pe dat ntru Islam. Se ntoarse aadar nspre Nur i l ntreb: Ce se cere s fac, ochiul meu, ca s m cunun i eu ntru Islam? Cci vreau s fiu musulman ca tine; ntruct pacea sufletului meu nu se mai afl nicidecum la frnei, care socotesc virtute amarnica postire i nu preuiesc nimica mai mult dect un pop jugnit! Sunt nite rtcii care habar nu au de bucuria cea de nepreuit a

A apte suta noapte

49

vieii! Sunt nite amri pe care soarele nu-i nclzete cu dulceaa razelor lui! nct sufletul meu vrea s rmn aici, unde are s nfloreasc din toi trandafirii lui i are s cnte din toate psrile sale! Spune-mi, dar, ce se cere s fac ca s fiu i eu musulman! i Nur, plin de bucurie c ajuta astfel i el oleac, pe msura puterilor lui, s-o aduc la dreapta credin pe domnia franc, i spuse: O, stpna mea, credina noastr este lesnicioas i nu cunoate niciun fel de greuti lturalnice! Mai devreme ori mai trziu, toi necredincioii au s vad limpede cu ct este mai presus credina noastr, a dreptcredincioilor, i au s purcead i ei de bunvoie nspre noi, aa cum se merge de la ntuneric nspre lumin, de la ceea ce este de neneles nspre pricepere, i de la ceea ce este anapoda nspre ceea ce este firesc! In ce te privete, o, domni a binecuvntrii, ca s te speli ntr-un sfrit de slinul cretinesc, tu ai dect s rosteti aceste dou mr turisiri: Nu este alt dumnezeu dect unul Allah, i Mahomed este trimisul lui Allah!" i pe dat te-ai i fcut o drept-credincioas musulman! La vorbele acestea, domnia Mariam, fata francilor, ridic degetul i rosti: - Mrturisesc i adeveresc c nu este alt dumnezeu dect unul Allah, i Mahomed este trimisul lui Allah! i pe dat se ncunun ntru Islam! Slav aceluia carele, pe ci drepte, deschide ochii celor orbi, d auz urechilor celor surzi, dezleag limba celor mui i lumineaz inimile celor amgii - Stpnul virtuilor, Impritorul harurilor, Mult-Plinul de buntate fa de drept-credincioii si! Amin! Lucrul acesta de seam fiind mplinit astfel (Allah fie ludat!), amndoi se ridicar din patul desftrilor lor i se duser de se rcorir, pentru ca apoi s-i fac splrile cele ndtinate i rugciunile cele de cuviin. Dup care

50

O mie i una de nopi

mncar i bur i ncepur s tifasuiasc cu mult drag si s se bucure laolalt. i Nur se minuna tot mai mult de tiina cea adnc a domniei i de nelepciunea i de agerimea minii ei. Or, dup-amiaz, pe la ceasul rugciunii asr, tnrul Nur plec la geamie, iar domnia Mariam se duse s se plimbe pe la Columna Fanarului. i atta cu ei! Estimp, regele francilor de la Constantinia, tatl domniei Mariam, cnd afl de rpirea fiicei sale de ctre musul manii tlhari de mare, fu cuprins de o durere pn peste marginile durerii i se simi dezndjduit de moarte. i trimise n toate prile clreii i patricii s fac cercetrile cuvenite i s-o rscumpere pe domni i s-o scape, fie trguind-o, fie cu de-a sila, din minile rpitorilor ei. Ci toi cei pe care i nsrcinase cu cercetrile se ntoarser de la o vreme fr s fi aflat nimic. Atunci regele porunci s vin la el vizirul su, cpetenia agiei, un moneag chior de ochiul drept i chiop de piciorul stng, da un adevrat diavol al iscoadelor, care era n stare s desclceasc, rar a le rupe, firele ncurcate ale unei pnze de pianjen; ori s smulg dinii unui om adormit fr a-1 trezi; ori s ciordeasc mbuctura din gura unui beduin flmnd ori s i-o trag unui negru de trei ori n fund, fr ca el s apuce s se ntoarc. i i porunci s colinde toate rile musulmane i s nu se ntoarc la el dect atunci cnd are s-o aduc i pe domni. i i fgdui tot soiul de rspli i de hatruri cnd s-o ntoarce, ns i ls de neles i c, n caz de neizbnd, l ateapt eap. i vizirul cel chior i chiop plec la drum fr de zbav. i ncepu s colinde, mbrcat teptil, toate rile prietene i neprietene, fr a da de nicio urm, pn ce ajunse la Al-Iskandaria. i chiar n ziua aceea iei mpreun cu toi robii care l nsoeau s trag o rait pe la Columna Fanarului. i vru soarta ca n felul acesta s dea de domnita Mariam, care se bucura de reveneal prin locurile acelea, nct, de ndat
y

A {apte sute una noapte

51

ce o cunoscu, chiorul zvcni de bucurie i se repezi n calea ei. i cnd ajunse dinainte-i, puse un genunchi la pmnt i vru s-i srute mna. Domnia, ns, care i nsuise toate virtuile musul mane, precum i sfiala fa de brbai, i trase o palm stranic vizirului frne, cel atta de urt, i ip la el: - Cine blestemat! ce caui pe pmnt musulman? i socoti c ai s m faci s cad n puterea ta? n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a apte sute una noapte Spuse: Domnia, ns, care i nsuise toate virtuile musul mane, precum i sfiala fa de brbai, i trase o palm stranic vizirului frne, cel atta de urt, i ip la el: Cine blestemat! ce caui pe pmnt musulman? i socoti c ai s m faci s cad n puterea ta? Francul rspunse: - O, domni, eu nu sunt ntru nimic vinovat de treaba aceasta. Nu ai s te superi dect pe tatl tu regele, care m-a ameninat cu tragerea n eap dac n-am s te gsesc! Aa nct trebuie s te ntorci cu noi, de voie ori de sil, ca s m scapi de osnda cea nfricoat. i-apoi ttne-tu moare de dezndejde, c te tie luat prins de necredincioi, iar maic-ta plnge la gndul rutilor pe care trebuie s le nduri n minile acestor tlhari nesioi! Ci domnia Mariam rspunse: Ba nicidecum! Pacea sufletului meu mi-am gsit-o chiar aici. N-am s plec n ruptul capului din ara aceasta binecuvntat! ntoarce-te, dar, de unde ai venit, ori

52

O mie i una de nopi

cuget s nu care cumva s te trag tocmai eu n eap aci pe loc, n vrful Columnei Fanarului! La vorbele acestea, francul cel chiop pricepu c n-are s-o poat hotr pe domni s mearg cu el de bunvoia ei, i i spuse: Cu ngduina ta, o, stpna mea! i le fcu semn robilor lui s-o nface, care numaidect, o mpresurar, i puser clu n gur i, orict se apr i orict de amarnic i zgrie ea, o aburcar n spinare i o duser, la cderea nopii, pe puntea unei corbii ce-i ridica pnzele nspre Constantinia. i-atta cu vizirul cel chior i chiop i cu domnia Mariam! Estimp, tnrul Nur nu o vedea pe nicieri pe domnia Mariam ntorcndu-se la han i nu tia care s fie pricina acelei zbave. i, cum noaptea cretea, iar ngrijorarea lui sporea, Nur iei din han i ncepu s rtceasc pe uliele pustii, cu ndejdea de-a o gsi, i ajunse pn la urm n port. Acolo, nite luntrai i spuser c tocmai plecase o corabie i c pe puntea acelei corbii fusese dus o tnr ale crei trsturi se potriveau ntocmai cu cele date de Nur. Aflnd astfel de rpirea mult-iubitei sale, Nur ncepu s se vicreasc i s plng, necurmndu-i suspinele dect ca s strige Mariam! Mariam!" Atunci un btrn, dac l vzu plngnd aa, nduiondu-se de frumuseea i de dezndejdea lui, se duse la el i l ntreb cu blndee care-i pricina lacrimilor lui. i Nur i povesti nenorocirea ce i se ntmplase. Atunci btrnul i zise: - Nu mai plnge, copilul meu, i nu dezndjdui! Corabia care a plecat a ndreptat pnzele ctre Constantinia i tocmai c i eu, care sunt cpitan de corabie, ridic pnzele tot ctre cetatea aceea, la noapte, cu cei o sut de musulmani care se afl pe puntea mea. Nu trebuie, aadar, dect s te sui pe corabie i ai s gseti iar lumina dorurilor tale!

A apte sute doua noapte

53

i Nur, cu lacrimile n ochi, srut mna reizului i se mbarc degrab pe corabia care zbur, cu toate pnzele n vnt, peste mare. Or, Allah le meni bun pace i, la captul unei cltorii de cincizeci i una de zile, ajunser cu corabia n faa Constantiniei, unde traser grabnic la rm. Ci numai dect fur nhai de otenii frnei care vegheau rmul, i fur prdai i aruncai n temni, aa cum poruncise regele, care vroia, n felul acesta, s-i rzbune pe toi negutorii strini ocara adus fetei lui n rile musulmane. ntr-adevr, domnia Mariam ajunsese la Constantinia chiar n ajunul acelei zile. i de ndat ce tirea despre ntoarcerea ei se rspndi n cetate, toate uliele fur mpodobite n cinstea sa i tot norodul iei s-o ntmpine. Iar regele i regina nclecar pe cai, cu toi mai-marii i dregtorii de la palat, i venir s-o atepte la coborrea de pe corabie. Iar regina, dup ce o srut cu dragoste pe fiic-sa, o ntreb ngrijorat, nainte de orice, dac mai era fecioar ori dac, spre amarul ei i spre ocara numelui su, i pier duse pecetea cea fr de pre. Ci domnia, izbucnind n rs dinaintea tuturor celor ce se aflau de fa, rspunse: Ce m ntrebi tu, o, maic a mea? Au tu crezi c poi s rmi fecioar n ara musulmanilor? i tu nu tii c n crile musulmanilor se spune: Nicio femeie nu are s mbtrneasc fecioar n Islam..." In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute doua noapte

Spuse:

Islam!"

... Nicio femeie nu are s mbtrneasc fecioar n

54

O mie i una de nopi

i regina - care nu-i pusese fetei sale aceast ntrebare de fa cu toat lumea dect ca s se duc vestea, nc de la ntoarcerea ei, c fecioria i era nevtmat, iar cinstea lor era neatins, cnd auzi vorbele acelea neateptate, i nc rostite i dinaintea ntregii curi, nglbeni toat la chip i czu leinat n braele nsoitoarelor ei, tulburat de pocinogul acela atta de prdalnic. Iar regele, tot aa, amarnic de furios de ntmplare, i mai ales de felul deschis n care fiic-sa dezvluia cele ce i se ntmplaser, i simi bica fierii cum plesnete n mijlocul ficatului i, ort pn peste marginile orlii, o lu pe domni i intr cu mare grab n palat, mpresurat de uluirea tuturora, de nasurile alungite ale dregtorilor i de chipu rile acre ale btrnelor curtence rmase fr de rsuflare. i acolo i chem numaidect sfetnicii, i ceru prerea vizirilor i a patriarhilor. i vizirii i patriarhii ntrebai rspunser: Noi suntem de prere c, spre-a o curai pe domni de murdria musulmanilor, nu este dect o cale, i anume s fie splat n sngele lor. nct trebuie s fie scoi din temni o sut de musulmani, niciunul mai mult, niciunul mai puin, i s li se taie capul! i s fie strns sngele de la gtul lor, i n acel snge s fie scldat trupul dom niei, ca pentru un botez nou! Drept urmare, regele porunci s fie adui cei o sut de musulmani care tocmai fuseser aruncai n temni, i printre care, cum s-a spus, se afla i tnrul Nur. i se n cepu cu tierea capului cpitanului de corabie. Pe urm se tie capul tuturor negutorilor. i, de fiecare dat, se strngea ntr-o zctoare larg sngele care nea din gturile fr cap. i veni i rndul tnrului Nur. i fu dus la locul de tiere, fu legat la ochi, fu ntins pe preul cel nsngerat i clul i roti spada ca s-i reteze capul de la gt, cnd o femeie btrn se apropie de rege i i zise:

A fapte sute doua noapte

55

- O, rege al vremilor, cele o sut de capete au i fost tiate, iar bazinul este plin de snge! nct acest musul man tnr care a mai rmas s-ar cdea s fie cruat, i mai degrab s-mi fie dat mie ca s-mi slugreasc la biseric! i regele strig: - Pe Mesia! adevrat ai vorbit! Cele o sut de capete se afl aci, iar bazinul este plin. Ia-1, dar, pe acesta i folosete-1 ca slug la biseric! i btrna, care era cpetenia paznicelor de la biseric, i mulumi regelui i, pe cnd Mria Sa ieea din sal lao lalt cu vizirii lui spre a purcede la botezul de snge al domniei, btrna l lu pe tnrul Nur. i, fermecat de frumuseea lui, l duse fr de zbav la biseric. Acolo btrna i porunci lui Nur s se dezbrace i i aduse o hain lung i neagr, un potcap lung de pop, un vl mare, negru, pe care s i-1 pun peste acel potcap, un patrafir i un bru lat. i l mbrc ea nsi, ca s-1 nvee cum trebuie s fac; i i spuse sfaturile de trebuin, ca s-i ndeplineasc aa cum se cuvine slujba la biseric. i, vreme de apte zile n ir, i veghe munca i l ndemn s se strduiasc, pe cnd el se jeluia n inima lui de dreptcredincios c e silit s fac o slugrie ca aceea n slujba ne credincioilor. Or, n seara celei de a aptea zile, btrna i spuse lui Nur: - Afl, fiul meu, c peste cteva clipite domnia Mariam, care a fost curat prin botezul de snge, are s vin la biseric s-i petreac noaptea toat n rugciune, ca s i se ierte astfel blestemiile. Te ntiinez, aadar, de venirea ei, pentru ca, atunci cnd eu m-oi duce s m culc, tu s stai la u ca s ndeplineti orice slujb pe care s-ar putea s i-o cear, ori ca s m chemi la caz c ea ar cdea leinat de cin din pricina pcatelor ce le-a svrit. Ai priceput? i Nur, cu ochii scprnd, rspunse:

56

O mie i una de nopi

Priceput, o, stpn a mea! Estimp, domnia Mariam, mbrcat n negru din cretet pn-n talp, i cu faa coperit de un vl negru, ajunse n tinda bisericii i, plecndu-se adnc dinaintea lui Nur, pe care, din pricina hainelor de pe el, l socoti un pop, intr n biseric, dup ce btrna paznic i descuie ua, i, cu pas domol, se duse la un fel de paraclis luntric, tare ntunecat la nfiare. Atunci btrna, nevrnd s-o stnjeneasc, se grbi s plece; i dup ce l dodeli pe Nur s vegheze la u, se duse s se culce n chilia ei. In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a apte sute treia noapte Spuse: ... se duse s se culce n chilia ei. Iar Nur, dup ce se ncredina c btrna paznic adormise i sforia ca o cpcun, se strecur n biseric i se duse drept la locul unde se afla domnia Mariam, i care era un paraclis luminat de o candel ce ardea dinain tea chipurilor necredinei (arde-le-ar focul!). i intr ncetior n paraclisul acela i, cu un glas tremurnd, spuse: - Eu sunt Nur, o, Mariam! i domnia, cnd auzi glasul mult-iubitului ei, crezu dintru-nti c viseaz, pe urm se arunc n braele lui. i amndoi, tulburai pn peste poate, ncepur s se srute n tcere i ndelung. i, cnd izbutir s vorbeasc, i povestir tot ce piser din ziua despririi. i laolalt nlar laud lui Allah, carele ngduise s se afle iar m preun.

A apte sute treia noapte

57

Dup care domnia, spre a srbtori bucuria acelei clipe a ntlnirii lor, se grbi s-i scoat hainele cele cer nite pe care regina, maic-sa, o silise s le poarte spre a-i aminti necontenit de pierderea fecioriei sale. i cnd se dezbrc de tot, ezu pe genunchii lui Nur, care la rndu-i aruncase departe de el rasa i hainele de pop cretinesc. i se pornir pe un potop de alinturi nemaipomenite, i cum unele asemenea nu mai vzuse vreodat petrecndu-se locul acela de pierzanie al sufletelor necredincioilor. i nu contenir, ct inu noaptea toat, s se dedea, fr de niciun fel de opreliti, celor mai osebite bucurii ale des ftrii, dndu-i unul altuia dovezile cele mai vdite ale dragostei lor vajnice. i Nur, n clipa aceea, simea cum se ntoarce la via cu atta nprasn, nct ar fi putut s sugrume, fr de oprire, unul dup altul, o mie de popi, cu patriarhii lor cu tot! Allah s-i sting pe pgni i s dea trie i virtute drept-credincioilor lui! Cnd, ctre zori, clopotele bisericii sunar cea dinti chemare a necredincioilor, domnia Mariam se grbi da cu cte lacrimi de jale! - s se mbrace n hainele ei cer nite; iar Nur, la fel, se mbrc i el cu hainele necre dinei (ierte-1 Allah, cel carele vede adncul cugetului, n aceast crunt anevoint n care se afl!). Ci, nainte de a pleca i dup ce l mai srut pentru ultim oar, domnia i spuse lui Nur: Acuma, o, Nur, dup cele mai bine de apte zile de cnd te afli n aceast cetate, cunoti pesemne temeinic locurile i mprejurimile bisericii acesteia? i Nur rspunse: Da, o, stpna mea! Ea spuse: Ei bine, atunci ia aminte la vorbele mele i s nu le uii! Cci mi-am ticluit n gnd un plan care are s ne ngduiasc s scpm pe totdeauna din ara aceasta! Drept care mine, la cea dinti straj a nopii, nu ai dect

58

O mie i una de nopi

s deschizi ua bisericii care d nspre mare i s te duci fr de zbav pe rm. Acolo ai s gseti o corbioar cu zece oameni; iar cpitanul lor, cnd are s te vad c vii, are s se repead s-i dea mna. Ci tu s atepi s te strige pe nume; i mai ales s nu zoreti nimic! In ce m privete, s nu ai nicio grij din partea mea: am s pot eu s dau de tine fr de nicio suprare. i Allah are s ne slobozeasc din minile lor. Pe urm, nainte de a-1 lsa singur, mai adug: - Ci, o, Nur, spre a le face un pocinog ct mai stranic patriarhilor, s nu uii s terpeleti din vistieria bisericii tot ce ai s gseti mai greu ca pre i mai uor ca greutate, i s goleti, nainte de a pleca, toat cutia n care necre dincioii i pun darurile de aur pe care le aduc cpeteni ilor credinei acesteia mincinoase. i domnia, dup ce i ceru lui Nur s spun i el, vorb cu vorb, sfaturile pe care i le dduse, iei din biseric i, cu ochii tare mohori, se ntoarse la palat, unde maic-sa o atepta ca s-i predice cina i lepdarea de bucuriile trupului. Fereasc-i Allah n veci pe drept-credincioii si de lepdarea aceea necurat, i fac el s nu aib a se ci dect de rul svrit fa de aproapele lor! Amin! Aadar, la cea dinti straj de noapte, Nur, dup ce veghe sforiturile btrnei cpcune a bisericii, nu preget s pun gabja pe toate lucrurile de pre din vistieria de sub pmnt i s goleasc n brul lui de pop tot aurul i argintul ce se afla n cutia patriarhilor. i, ncrcat cu acea prad luat de la necredincioi, o tuli n graba mare pe ua ce-i fusese artat, spre rmul mrii. i acolo, urmnd ce-i spusese domnia, gsi corabia, iar cpitanul, dup ce i ntinse mna i l chem pe nume, l primi cu toat dragostea, dimpreun cu povara lui cea de pre. i nu maidect ddu semnalul de plecare. Or, corbierii, n loc s se supun poruncilor date de cpitanul lor i s dezlege parmele care ineau corabia

A apte sute patra noapte

59

legat de stlpii de pe rm, ncepur s crteasc, iar unul dintre ei ridic glasul i spuse: - O, cpitane, da tu tii prea bine c am primit cu totul altfel de porunci de la stpnul nostru, regele, care vrea s-1 porneasc mine pe vizirul su cu corabia noas tr, ca s se duc s-i dovedeasc pe piraii musulmani care s-au ivit prin preajm, ameninnd s-o rpeasc pe domnia Mariam! Cpitanul ns, ort pn peste poate de mpotrivirea aceea, strig: - Cine cuteaz s se mpotriveasc poruncilor mele? i, rotindu-i sabia, retez dintr-o lovitur capul celui care vorbise. i sabia lumina, n bezn, roie de snge, ca o fclie. ns fapta aceea aprig nu-i opri pe corbierii ceilali, oameni drji, s nu crteasc mai departe, nct mprtir cu toii, ntr-o clipit, sub sabia cea iute ca fulgerul, soarta tovarului lor, pierzndu-i toi zece, unul dup altul, capul de pe grumaji. i cpitanul mpinse cu piciorul leurile lor n mare. n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute patra noapte

Spuse: i cpitanul mpinse cu piciorul leurile lor n mare. La sfrit se ntoarse nspre Nur i, cu un glas poruncitor ce nu ngduia crtire, ip: - Yallah! Hai! Desf parmele, ntinde pnzele i strnge frnghiile, n vreme ce eu am grij de crm! i Nur, nspimntat de volnicia aprigului cpitan, i-apoi i fr vreo arm cu care s se apere i s ncerce s scape fugind pe uscat, fu nevoit s se supun i, mcar c nu se pricepea la treburile marinreti, ndeplini ct putu

60

O mie i una de nopi

mai bine munca la frnghii. i corabia, cluzit de mna hotrt a cpitanului la crm, se ndeprt, cu toate pnzele umflate, nspre larg i mpins de vntul priel nic, puse cap ctre Al-Iskandaria. In vremea aceasta, bietul Nur se cina n sufletul su, fr a cuteza s se plng deschis fa de cpitanul cel br bos care se uita la el cu nite ochi strlucitori; i i zicea: Ce npast s-a abtut pe capul meu tocmai cnd so coteam c necazurile s-au isprvit! i fiecare nenorocire e mai rea dect cea de dinaintea ei! Baremi de-a pricepe ceva din toate astea! i-apoi, ce-am s mai pesc i cu insul sta amarnic? Fr de nicio ndoial c n-am s mai ies viu din minile lui!" i se ls aa mai departe dus de gnduri negre, ct inu noaptea toat, veghind pnzele i saulele. Dimineaa, cum se aflau n fata unei ceti unde urmau s trag la rm spre a nimi civa corbieri, cpi tanul se ridic deodat, cuprins parc de un mare zbu cium, i i arunc mai nti turbanul la picioare. Pe urm, ntruct Nur, uluit, se uita la el fr s priceap nimic, izbucni n rs i, cu amndou minile i smulse barba i mustile, i pe dat se schimb ntr-o fetican ca luna cnd se ridic peste mare. i Nur o cunoscu pe domnia Mariam. i de ndat ce tuburarea i se potoli, se arunc la picioarele ei, pn peste poate de minunat i de bucuros, i i mrturisi c fusese cuprins de o mare spaim din pricina acelui cpitan cumplit care fcea s zboare aa de uor capetele oamenilor de pe grumaji. i mult mai rse domnia Mariam de spaima lui; i, dup ce se srutar, fiecare se grbi s se atearn iari pe munc spre a intra n portul cetii. i, de cum ajunser pe uscat, luar n slujba lor civa corbieri, i plecar pe mare departe. Iar domnia Mariam, care se pricepea la tainele nieritului i cunotea drumurile mrii i btaia vntului i a apelor, ddu mai departe poruncile de trebuin, ziua ntreag,

A fapte sute patra noapte

61

ct inu drumul. Dar cnd se ls noaptea nu preget s se duc i s se culce lng preaiubitul ei Nur, i s deguste cu el, n reveneala mrii, sub cerul gol, toate desftrile dragostei. Allah s-i apere i s-i in i s spo reasc asupra lor hatrurile lui! Or, Allah le hrzi, pn la sfritul cltoriei, o plutire fr de necazuri, i n curnd zrir Columna Fanaru lui. i dup ce corabia fu legat la rm n port, iar oa menii de pe corabie coborr pe uscat, Nur i spuse domniei Mariam: Iact-ne, ntr-un sfrit, pe pmnt musulman! Ateapt numai o clip aici, pn m duc s-i cumpr ce i trebuiete ca s intri n cetate aa cum se cuvine, cci vd c nu ai nici rochie, nici iamac, nici papuci! i Mariam rspunse: Da, du-te s-mi cumperi toate astea, da s nu zboveti prea mult pn s te ntorci! i Nur cobor pe uscat, ca s cumpere lucrurile ace lea. i-atta cu ei! Ci, n ceea ce l privete pe regele francilor din Constantinia, iact! A doua zi, de cu zori, dup plecarea la ceas de noapte a domniei Mariam, i se aduse vestea c fata pierise i nu i se putu da niciun alt amnunt, afar doar c fusese s-i fac rugciunile n biserica cea mare a patriarhiei. Ci tot atunci veni i ngrijitoarea cea btrn s-i aduc tirea c sluga cea nou de la biseric pierise i, ndat dup aceea, i se vesti i fuga din port a corbiei celei micue, i moartea celor zece nieri, ale cror leuri fuseser gsite pe rm descpnate. i regele francilor, fierbnd de turbarea strns n pntece, cuget vreme de un ceas, dup care spuse: Dac acea corabie a mea a pierit, nu mai ncape nicio ndoial c a fost luat de fata mea! i, pe loc, porunci s vin la el cpitanul portului i vizirul cel chior i chiop, i le spuse:

62

O mie i una de nopi

- Ai auzit ce s-a ntmplat! Or, fata mea, fr de nicio ndoial, trebuie s se fi ndreptat nspre rile musulmane s-i caute hndrlii. Dac, dar, nu mi-o aducei ndrt, vie ori moart, nimica nu are s v mai scape la rndu-v de eap care v ateapt! La drum! Atunci vizirul cel btrn i chior i chiop, precum i cpitanul portului armar degrab o corabie i o ndrep tar n zbor, fr de zbav, nspre Al-Iskandaria unde ajunser la acelai ceas cu cei doi fugari. i cunoscur nu maidect corabia cea micu, tras n port. i o zrir, ca s nu mai aib vreo ndoial, i pe domnia Mariam stnd pe o grmad de parme pe punte. i pe dat poruncir s coboare ntr-o luntre o ceat de oameni narmai, care se strecurar pe nesimite la corabia fugar, izbutir s-o nface pe domni pe neateptate, o legar belci i o duser pe puntea lor, dup ce ddur foc corbiei celei micue. i, fr a mai zbovi, se ntoarser n larg i puser cap spre Constantinia, unde fur destul de norocoi s ajung fr de niciun necaz. i zorir s se duc i s-o dea pe domnia Mariam tatlui su, regele. In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a apte sute cincea noapte Spuse: i zorir s se duc i s-o dea pe domnia Mariam tatlui su, regele. Cnd o vzu pe fiic-sa i cnd ochii lui se aintir n ochii ei, regele francilor nu putu s-i stpneasc furtuna simmintelor i, aplecndu-se peste je, cu pumnul ntins, strig: - Vai de tine, fat blestemat! De bun seam c te-ai lepdat de credina strbunilor ti, dac i-ai prsit

A apte sute cincea noapte

63

aa casa printeasc i te-ai dus s caui adpost la necredincioii care te-au despecetluit! Hotrt, numai moartea ar putea s mai spele ocara pe care ai adus-o numelui cretin i cinstei neamului nostru! Ah, ticloaso, gtete-te s fii spnzurat la ua bisericii! Ci domnia Mariam, departe de a se tulbura, rspunse: - Tu, tat, tii ce suflet deschis am eu. Or, nu sunt vinovat, aa cum m crezi. Oare ce pcat am svrit dac am vrut s m ntorc la un pmnt pe care soarele l scald n razele lui i unde brbaii sunt puternici i tari de vrtute? i ce s fi rmas s fac printre popii i jugniii de-aici? La vorbele acestea, mnia regelui ajunse pn peste poate, i rcni ctre gealaii lui: - Luai-o de dinaintea ochilor mei pe fata asta pc toas i ducei-o de-o dai morii celei mai crunte! i pe cnd clii se pregteau s-o nface pe domni, vizirul cel btrn i chior veni chioptnd pn dinaintea tronului i, dup ce srut pmntul dintre minile regelui, spuse: - O, rege al vremurilor, ngduie robului tu s rosteasc o rugminte nainte de moartea domniei! Regele spuse: - Griete, o, vizire al meu btrn i credincios, o, stlp al cretintii! i vizirul spuse: - Afl, o, Mria Ta, c robul tu cel nevrednic este de tare mult vreme ndrgostit de farmecele domniei! Drept aceea vin acuma s te rog s n-o dai morii i, ca singur rsplat pentru multele dovezi de credin ale mele fa de rosturile scaunului Domniei Tale i ale cre tintii, s mi-o dai de soie. i-apoi eu sunt atta de urt, nct cstoria aceasta, care pentru mine nsemneaz un hatr, ar putea sluji totodat i ca osnd pentru greelile domniei! Pe deasupra, m ndatorez s-o in ncuiat n

64

O mie i una de nopi

afundul casei mele, ferit de aci nainte de orice putin de fug i de orice cutare a musulmanilor! Dac auzi vorbele acestea ale vizirului su, regele spuse: - Nu este nicio piedic! Da ce ai s faci tu, o, srmanule, cu jarul acesta aprins de la focul iadului? i nu te temi de urmrile cele ncornoroase ale unei cstorii ca acestea! Pe Mesia! eu, n locul tu, a sta mult vreme cu degetul n gur ca s cuget la o treab atta de amarnic! Ci vizirul rspunse: - Pe Mesia! nu-mi fac nicio amgire n privina aceasta, i tiu ntru totul ct de amarnic-i mperecherea noastr. Da am s tiu eu s m port cu destul nelepciune ca s-o mpiedic pe soia mea s se dedea la destrblri scrbavnice! i regele francilor, izbucnind n rs la aceste vorbe, se cutremur n jeul lui i i spuse vizirului cel btrn: - O, moneag boorog, tare-a vrea s vd cum i cresc n frunte doi coli de elefant! Da te prevestesc c dac ai s-o lai pe fiic-mea s scape din palatul tu, ori dac n-ai s-o mpiedici s mai adauge vreo nzbtie la nzbtiile cele care au adus atta ocar numelui nostru, are s-ti zboare capul de pe umeri! Numai cu nelegerea aceasta i dau nvoirea mea! i btrnul vizir primi trgul i srut picioarele regelui. Numaidect popii, clugrii i patriarhii, pre cum i toi dregtorii cretintii, fur vestii despre cstoria pus la cale. i, cu prilejul acesta, se ddur ospee mari la palat. Iar cnd petrecerile se sfrir, vizirul cel btrn i ngreotor intr n odaia domniei. Oprire-ar Allah urciunea s aduc vreo prihan strlu cirii! i fac el ca porcul acela mpuit s-i deie sufletul pn s-ajung a murdri lucrurile cele nentinate! Da o s ne mai ntoarcem la el! Estimp, Nur, care coborse pe uscat s cumpere lucrurile cele de trebuin pentru mbrcatul domniei,

A apte sute cincea noapte

65

cnd se ntoarse cu iamacul i rochia i o pereche de papuci din piele galben, ca portocala, vzu o mulime mare ce se ducea i se ntorcea din port. i ntreb care-i pricina acelei forfoteli; i i se spuse c nierii de pe o cora bie franc nvliser pe neateptate asupra unei corbii trase nu departe de acolo i i dduser foc, dup ce rpi ser o fat ce se afla pe acea corabie. i, la tirea aceea, Nur se schimb deodat la chip i czu la pmnt fr de simire. Dup o bucat de vreme, cnd se detept din pieire, le povesti celor de fa trista lui ntmplare. Ci nu are niciun rost s-o mai spunem o dat. i toi ncepur s-1 nvinuiasc pentru purtarea lui i s-i arunce un potop de dojeni, spunndu-i: Nu ai dect ceea ce i se cuvine! De ce ai lsat-o sin gur? Ce nevoie aveai s te duci s-i cumperi iamac i papuci noi din piele galben ca portocala? Au nu putea s coboare pe uscat cu hainele ei cele vechi i s-i acopere faa, pn una alta, cu o bucat de pnz de corabie sau cu orice alt crp? Asta-i, pe Allah! nu ai dect ce i se cuvine! Estimp, veni acolo i un eic, care era stpnul hanu lui n care ezuser Nur i domnia cnd se ntlniser n tia oar. i l cunoscu pe bietul Nur i, dac l vzu ntr-o stare atta de jalnic, l ntreb care-i pricina. i cnd afl toat povestea, i zise: Hotrt! iamacul era cu totul i cu totul de prisos; i tot aa i rochia cea nou, i papucii cei galbeni! Da i mai de prisos ar fi acuma s mai vorbim despre asta. Hai cu mine, fiul meu! Eti tnr i, n loc s plngi ca o femeie i s te lai prad dezndejdii, eti dator s te foloseti mai degrab de tinereea i de voinicia ta. Gata! Neamul fetelor frumoase nc nu s-a stins n ara noastr! i-o s izbutim noi s-i gsim o egipteanc frumoas i

66

O mie i una de nopi

priceput care, fr de nicio ndoial, are s te desp gubeasc i s te mngie... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a apte sute asea noapte Urm: ... i-o s izbutim noi s-i gsim o egipteanc fru moas i priceput care, fr de nicio ndoial, are s te despgubeasc i s te mngie de pierderea acelei dom nie france! Nur ns, plngnd necontenit, rspunse: Nu, pe Allah, o, bunule unchi al meu, nimica nu are s m poat despgubi de pierderea domniei, nici s m fac s-mi uit durerea. eicul ntreb: Da ce s mai faci acuma? Corabia s-a dus cu dom nia, iar lacrimile tale nu au nicio putere! El spuse: Tocmai de-aceea vreau s m ntorc n cetatea regelui francilor i s-o scot de acolo pe iubita mea! El spuse: Ah, fiul meu, nu da ascultare ndemnurilor sufletu lui tu nenfricat! Dac ai izbutit s-o scapi ntia dat, ia bine seama la cea de a doua ncercare, i nu uita de prover bul care spune: Oul prea adesea aruncat, nu scap nevtmat!" Ci Nur rspunse: Ii mulumesc, unchiule, pentru sfaturile tale cumini, da pe mine nimica nu m sperie i nimica nu are s m mpiedice s m duc s-o dobndesc iari pe iubita mea, chiar de-o fi s-mi primejduiesc de moarte sufletul cel scump! i cum, din voia sorii, se afla n port o corabie

A apte sute asea noapte

67

gata s-i desfoare pnzele nspre insulele francilor, tnrul Nur se mbarc degrab pe ea; i ancora fu ridicat numaidect. Or, eicul, stpnul hanului, mare dreptate avusese cnd l ndemnase pe Nur s se gndeasc n ce drdor de primejdii are s se arunce fr de nicio socoteal. ntruct regele francilor, dup nzbtia din urm a fiic-sii, se jurase pe Mesia i pe crile pctoeniei c are s sting de pe faa pmntului i a mrilor neamul musulmanilor, i poruncise s se gteasc de rzboi o sut de corbii care s porneasc s dea piept cu vasele musulmanilor i s pustiasc rmurile i s semene peste tot prpdul, mcelul i moartea. Aa c n clipa cnd corabia pe care se afla Nur intra n apele insulelor, fu ntmpinat de unul dintre acele vase de rzboi i luat, prins i dus n portul regelui fran cilor, chiar n ziua dinti a petrecerilor ce se desfurau ntru srbtorirea nunii vizirului cel chior cu domnia Mariam. i regele, ca s srbtoreasc mai falnic acele pe treceri i ca s-i potoleasc zcia din suflet, porunci s fie ucii n eap toi musulmanii prini. Se ndeplini, dar, porunca aceea nprasnic; i toi prinii, unul dup altul, fur trai n eap dinaintea porii unde avea loc nunta. i nu mai rmsese dect tnrul Nur, cnd regele, care mpreun cu toat curtea lui se afla de fa la acea osnd, se uit la el cu luare-aminte i spuse: - Nu tiu, da, pe Mesia! tare socot c tnrul acesta este tnrul pe care l-am druit nu de mult paznicei de la biseric! Cum de se afl aici, dup ce a fugit o dat? i adug: - Ha! Ha! s fie tras n eap pentru vina de a fi fugit! Ci n clipita aceea, vizirul cel chior nainta i spuse regelui: - O, rege al vremilor, am fcut i eu un jurmnt! i anume, s jertfesc la poarta palatului meu, spre a cobor binecuvntarea asupra csniciei mele, trei tineri musulmani!

68

O mie //' una de nopi

M rog ie, d-mi putina de a-mi ndeplini jurmntul i las-m s aleg trei prini de la corabia cu prini de rzboi! i regele zise: - Pe Mesia! n-am tiut de jurmntul tu! C i-a fi druit nu doar trei, ci treizeci de prini! Nu mi-a mai rmas dect acesta de-aici; ia-1, pn ce or mai fi adui alii! i vizirul l lu pe Nur, gndind s-i spele cu sngele lui pragul palatului; ci, dup ce cuget c jurmntul su nu ar fi ndeplinit cu totul dac nu i-ar jertfi pe toi cei trei musulmani deodat, porunci ca tnrul Nur, pus n lanuri, s fie aruncat n grajdul palatului, unde, pn una alta, gndea s-1 lase chinurilor foamei i setei. Or, vizirul cel chior avea n grajdul lui doi cai gemeni, de o frumusee vrjit, din cel mai ales soi de Arabia, i ai cror strmoi erau trecui pe un nscris, iar nscrisul era agat la gtul lor ntr-o pungu legat cu un lan de peruzele i de aur. Un cal era alb ca o porumbi i se numea Sabik, iar cellalt era negru ca un corb i se numea Lahik. i amndoi caii aceia erau vestii printre frnei i printre arabi, i strneau pizma regilor i a sultanilor. Ci unul dintre cai avea o pat de albea pe ochi; i nici iscusina celor mai iscusii potcovari nu izbutise s fac albeaa s piar. i vizirul cel chior se strduise i el s o tmduiasc, ntruct era meter la leacuri i la doftoriceli; da nu fcuse dect s nruteasc i mai mult beteugul i s sporeasc ntinderea petei. nct atunci cnd Nur, dus de vizir, ajunse n grajd, bg de seam pata de pe ochiul calului i zmbi a rde. Iar vizirul l vzu c zmbete i i zise: - O, musulmanule, de ce zmbeti? El spuse: - Din pricina petei de pe ochiul calului! Vizirul zise:

A apte sute aptea noapte

69

- O, musulmanule, tiu c oamenii din neamul tu sunt tare iscusii la cai i c se pricep mai bine dect noi la meteugul de a-i ngriji! Oare din pricina aceasta zmbeti? i Nur, care chiar c se pricepea de minune s vindece beteugurile cailor, rspunse: Tu zici! Nu se afl nimenea n toat mpria cre tinilor care s tie tmdui calul acesta! Ci eu pot s-1 vin dec! Ce mi-ai drui dac mine i-ai gsi calul cu nite ochi sntoi ca ai unei gazele? Vizirul rspunse: - i-a drui viaa i slobozenia, i te-a face pe loc cpetenie peste grajdurile mele i vraci al palatului! Nur spuse: Dac-i aa, dezleag-m! i vizirul dezleg lanurile care ferecau minile lui Nur; i Nur, numaidect, lu nite seu, nite cear, nite var i nite usturoi, le mestec bine cu zeam tare de ceap, i fcu o alifie cu care obloji ochiul bolnav al calului. Dup care se culc pe patul de scnduri din grajd i i ls lui Allah grija zviduirii albeei de pe ochiul calului. In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute aptea noapte

Urm: Dup care se culc pe patul de scnduri din grajd i i ls lui Allah grija zviduirii albeei de pe ochiul calului. A doua zi dimineaa, vizirul cel chior veni chiar el, chioptnd, s dea jos alifia. i uimirea i bucuria lui fur pn peste poate cnd vzu ochiul calului limpede ca lumina dimineii. i fericirea lui fu atta de nemrginit, nct l mbrc pe Nur chiar cu mantia lui i l numi pe loc cpetenie peste grajdurile sale i peste vracii cailor de

70

O mie i una de nopi

la palat. i i hotr ca locuin odile de deasupra graj durilor, fa n fa cu chiar iatacurile lui i de care nu le desprea dect curtea. Dup care se duse s ia parte la petrecerile ce se ddeau pentru nunta domniei. i habar n-avea c omul nu scap n veci de ursita lui, i nu tia ce lovituri pstreaz soarta pentru aceia care dintru nceput sunt menii s slujeasc de pild neamurilor! Or, aadar, ajunser n cea de a aptea zi de ospee, i iact i seara cnd moneagul cel slut tocmai trebuia s intre s-o ia n stpnire pe domni. (Izgonit fie CelRu!) Or, domnia tocmai sta sprijinit n coate la fereastr i asculta cele de pe urm vuiete i strigte ce se ridicau n cinstea ei. i, tare trist, se gndea la iubitul ei Nur, flcul cel voinic i frumos de la Egipt, care i culesese floarea fecioriei. i o mare jale i sclda sufletul, la amintirea aceea, i fcea s i se ridice lacrimile n ochi. i i zicea: Hotrt! n-am s m las atins niciodat de btrnul cel ngreotor! Mai degrab l omor, i pe urm m arunc pe fereastr n mare!" i, pe cnd se lsa cuprins de amrciunea acelor gnduri, auzi sub ferestrele ei un glas frumos de flcu care cnta, n nserate, nite stihuri arbeti despre desprirea celor ce se au dragi. Or, era chiar Nur, care, la ceasul acela, sfrind de dat cele de pe urm ngrijiri cailor, se suise n iatacul su i se aezase i el cu coatele pe fereastr, ca s se gndeasc la iubita lui. i cnta vorbele acestea ale poetului: Ah, fericire dus! Pe urme-i am venit, Departe de pmntul Strbun i fericit, In ara asta crud, Pe cile-i strine, Cu amgirea sfnt C am s dau de tine. Ah, vai de mine, vai!

A apte sute aptea noapte

71

Iar simurile mele, De-al amgirii dor, Te recunosc, iubito, Te strig-n graiul lor, In tot ce-i gingie i mi se-arat-n cale, In tot ce-mi pare-un farmec Din farmecele tale. Ah, vai de mine, vai! Cnd undeva departe Un fluier plnge stins, i cnd i d rspunsuri Luta, dinadins, Curg lacrimile mele Topite de suspine, i gndul meu viseaz La mine i la tine. Ah, vai de noi, vai, vai! Auzind cntecul acela n care iubitul inimii ei i mr turisea simmintele dragostei lui credincioase, domnia Mariam cunoscu numaidect glasul i fu cuprins de o tulburare pn peste poate. Ci, cum era neleapt i iscusit, tiu s se stpneasc i s nu se dea de gol fa de nsoitoarele care o nconjurau, i ncepu prin a le ruga s-o lase singur. Pe urm lu o hrtie i un calam i scrise cele ce urmeaz: In numele lui Allah cel Atoatedttor i Atoatefctor! i toate celelalte! Pacea lui Allah fie cu tine, o, Nur, pre cum i mila i binecuvntarea lui! Vreau s-i spun c roaba ta Mariam i se nchin i arde de dorul de a se vedea iari laolalt cu tine! Ascult, dar, ce i spune ea aici, i f ceea ce i poruncete.

72 La ntia straj de gostiilor, ia cei doi cai, cetate, dincolo de poarta dac te-o ntreba careva duci la plimbare!"

O mie i una de nopi noapte, la ceasul prielnic ndr Sabik si Lahik, i du-i afar din Sultania, unde ai s m atepi. i unde duci caii, tu s rspunzi c i

Pe urm mpturi scrisoarea, o leg ntr-o basma de mtas i flutur basmaua la fereastr, nspre Nur. i cnd vzu c el o bgase de seam i c vine ntr-acolo, arunc basmaua pe fereastr. i Nur lu basmaua de jos, o desfcu i gsi n ea scrisoarea, pe care o citi, pe urm o duse la buze i la frunte, n semn de nvoire. i alerg la grajduri, unde atept cu cea mai mare nerbdare straja dinti a nopii. Atunci, puse aua pe cei doi cai de soi ales i iei afar din cetate, fr ca pe drum s fie suprat de cineva. i o atept pe domni la poarta Sultania, innd cei doi cai de cpstru. Or, tocmai la ceasul acela, cnd petrecerile se sfriser i se lsa noaptea, chiorul de moneag cel atta de slut i de ngretotor intrase n odaia domniei, ca s svreasc ceea ce avea de svrit. i domnia Mariam, tremurnd de scrb, atta de silos era la nfiare, l vzu intrnd. Ci ntruct fata i avea o socoteal a ei de urmat, pe care nu vroia s-o zdrniceasc, se strdui s-i stpneasc sim mintele de scrb i, ridicndu-se n cinstea moneagului, l pofti s stea lng ea pe divan. Iar btrnul cel chiop i zise: O, doamn a mea, tu eti mrgritarul Rsritului i al Apusului, i numai la picioarele tale am s m nchin! Iar domnia rspunse: - Fie! da s curmm cu laudele. Unde-i demncarea? Mi-e tare foame i, nainte de toate, se cade a ncepe s mncm! Numaidect btrnul i chem robii i, ntr-o clipit, fur aduse tvile pline cu bunturile cele mai rare i mai

A apte sute opta noapte

73

alese, fcute din tot ce zboar n vzduhuri, noat n ape, umbl pe pmnturi i crete n pomii din livezi i n copceii din tufriuri. i amndoi ncepur s mnnce laolalt; iar domnia se silea s-1 mbie cu bucate; i btrnul era vrjit de grijile ei i se umfla n piept i se bu cura c o s-i ajung scopurile mai uor dect gndise. Ci deodat se prvli pe spate, cu capul mai greu dect picioarele, fr de simire. Cci domnia izbutise s-i arunce n cup pe sub mn un strop de bang marocan n stare s doboare un elefant i s fac s-i amestece nlimea cu limea. In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute opta noapte

Spuse: ... un strop de bang marocan n stare s doboare un elefant i s fac s-i amestece nlimea cu limea. Slav lui Allah carele nu-i ngduiete urciunii s ntineze ceea ce este curat! Cnd l vzu pe vizir c se prvlete ca un porc umflat, domnia Mariam se ridic pe clip pe dat, lu doi saci pe care i umplu cu neste mate i cu giuvaieruri, nfac o spad cu lama clit n snge de lei, i-o prinse la bru, se nvlui cu o maram i, cu ajutorul unei frnghii, se ls s lunece pe fereastr n curte, iar de acolo fr a fi zrit de nimeni, iei din palat i fugi nspre poarta Sultania, unde ajunse fr de niciun necaz. i de cum l vzu pe Nur, alerg la el i, fr a-i lsa rgaz nici mcar s-o srute, sri pe calul Lahik i i strig lui
N u r :

. - ncalec pe Sabik, i dup mine! i Nur, lsnd la o parte orice alt gnd, sri la rndu-i pe cel de-al doilea cal i l slobozi n goana mare, spre a o

74

O mie i una de nopi

ajunge din urm pe iubita lui, care era de mult departe. i gonir aa toat noaptea pn n zori! Cnd socoti c pusese-o deprtare destul de mare ntre ei i cei care s-ar fi putut s-i urmreasc, domnia se nvoi s se opreasc o clip ca s se hodineasc i s dea rgaz harnicilor bidivii s-i mai trag sufletul. i cum locul unde poposiser era tare frumos, cu pajiti verzi, cu umbr, cu pomi roditori, cu flori i cu ape curgtoare, i cum prospeimea acelui ceas i mbia la mulumirea cea dulce, se simir fericii c puteau, ntr-un sfrit, s se aeze unul lng altul, n tihna acelor locuri, i s-i povesteasc ntre ei tot ce ptimiser ct fuseser desprii. i, dup ce bur din apa aceluiai izvor i se nviorar cu poame culese din acelai pom, i fcur splrile cele de datin i se lsar unul n braele celuilalt, proaspei, voioi i drgstoi. i, dintr-o bucat, ndrep tar toat vremea pierdut n post. Pe urm, rpii de dulceaa vzduhului i de linitea locului, se lsar furai de somn, sub mngierile adierii de diminea. Or, ezur aa adormii pn pe la amiaz i nu se deteptar dect cnd auzir pmntul bubuind sub nite izbituri parc de mii de copite. i deschiser ochii i vzur ochiul soarelui ntunecat de un vrtej de pulbere i, din vlvora prafului acela, neau fulgere ca dintr-un cer furtunos. i cunoscur n curnd tropotul cailor i zngnitul armelor. Or, era o oaste ntreag, care se luase pe urmele lor! Cu adevrat, n dimineaa acelei zile, regele francilor se sculase de cu zori ca s se duc el nsui s afle vetii despre domni, fiica lui, i s se liniteasc n privina acesteia. ntruct el era departe de a se simi fr de griji fa de mplinirea cstoriei domniei cu un btrn a crui vlavie de bun seam c de mult trebuie s se fi topit. ns uimirea lui ajunse pn peste poate cnd n-o gsi pe fiica-sa i cnd l vzu pe vizir ntins pe jos, lipsit de

A apte sute opta noapte

75

simire i cu capu-ntre picioare. i cum regele vroia mai nti de toate s afle ce-i cu domnia, turn nite oet n nasul vizirului, care i cpt pe dat folosina simurilor. i regele, cu un glas nfricotor, rcni: - O, blestematule, unde este fiica mea Mariam, soia ta? El rspunse: - O, Mria Ta, nu tiu! Atunci regele, plin de mnie, i trase spada i, dintr-o ful gertur, despic n dou capul vizirului; i spada rzbi, strlucind, prin flcile chiorului. Allah aeze-i pe veci su fletul pctos n catul cel mai de la urm al gheenei! Tot atunci nvlir i grjdarii, tremurnd, s-i aduc regelui vestea c vraciul cel prospt al cailor pierise, precum i bidiviii Sabik i Lahik. i regele nu mai avu nicio ndoial c fiic-sa fugise cu cpetenia grajdurilor, i numaidect strig s vin la el cei dinti dintre cei trei patriei ai si i le porunci s treac fiecare n fruntea a cte trei mii de oameni i s-1 nsoeasc n cutarea fiicei sale. i adug pe lng oastea aceea pe patriarh i pe mai-marii de la curtea sa, se aez el nsui n fruntea otilor, i purcese pe urmele fugarilor, pe care i ajunse n pajitea cu pricina. i, cnd vzu oastea apropiindu-se, domnia Mariam sri pe cal i strig ctre Nur: - Vreau, o, Nur, s stai deoparte, ntruct am s-i lovesc eu singur pe vrjmaii notri, i s te apr i s m apr mpotriva lor, mcar de-ar fi ei nenumrai ca firele de nisip! i rotindu-i spada, ticlui versurile acestea: Vreau astzi s-mi art puterea, i vitejia vreau s-art! Pe toi vrjmaii mei de-a valma S-i dau amarului prpdi S spulberpn-n temelie i france lnci si metereze!

76

O mie si una de nopi i capete de-osteni nprasnici Cumplita-mi spad s reteze! Ca noaptea-i calul meu cu care M-arunc n lupt, fr fric; Iar vitejia mea-i ca ziua Cnd zorii limpezi se ridic! Urmarea la ce spun acuma Se va vedea chiar azi: cci sunt O clrea ne-nfricat Cum nu e alta pe pmnt!

Ea spuse acestea i se aez n fruntea armatei tatlui su... In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a apte sute noua noapte Spuse: ... Cnd prinesa nscoci aceste versuri, se aez n fruntea armatei tatlui su. Iar regele o vzu cum venea, rotindu-i ochii ca de argint-viu. i strig: - Pe credina n Mesia! este destul de smintit ca s ne nfrunte! i opri mersul otilor i iei singur naintea fiic-sii, strignd la ea: - O, fiic a stricciunii! iact c ndrzneti s m nfruni i s te ari gata s loveti oastea francilor! O, smintito, au tu te-ai dezbrcat de orice ruine i te lepezi de credina prinilor ti? i nu tii c, dac nu te supui ndurrii mele, te ateapt moartea neabtut? Ea rspunse:

A apte sute noua noapte

11

- Ceea ce a trecut s-a dus i nu se mai ntoarce! i aceasta-i o tain a legii musulmane! Cred ntr-unui singur Allah i n Mahomed, trimisul lui cel binecuvntat, fiul lui Abdallah! i n-am s m lepd n veci de credina mea i de dragostea mea fa de flcul din Egipt, de-ar fi s sorb pentru aceasta cupa prpdului meu! Spuse, i i fcu calul nspumat s se roteasc pe pi cioarele de dindrt n faa otii francilor, i cnt stihurile acestea de lupt, spintecnd aerul cu spada ei sclipitoare: Ce dulce e s lupi cnd sun Al btliei ceas cumplit! Hai, de-ndrznii, venii degrab, Nevolnicilor strni n gloat! Venii, cretini fricoi, la mine, S nfruntai neocolit Tria loviturii mele Cu care-am s v sfrm ndat! Cu capetele retezate Am s v samn n rn, Iar inima puterii voastre Am s-o dobor cu scrb jos! Peste cetatea voastr neagr Nimica n-o s mai rmn Doar corbii, ca s dea de veste Sfritul vostru ruinos! Sub ascuiul spadei mele Avei s bei numaidect Cumplite-nghiituri, amare Cu zeama crud de dovleac, Iar regele cel crunt al vostru Are s dea acum pe gt ntreg pocalul dezndejdii, S nu-i mai fie sete-n veac!

78

O mie si una de nopi Hei, ia iesii-mi nainte, Dac se afl vreun viteaz In rndurile voastre! Haide! Venii s-mi alinai aleanul, i-n sngele spurcat al vostru S-mi vindec aprigul necaz, S-mi zviduiesc durerea toat Din inima-mi cum e catranul! Hai, dar! naintai odat! Hai, dac n-a-ngheat n voi i sufletul cel plin de spaim! Hai s vedei cum v drm Amarnicu-ascui al spadei i cum v-arunc la gunoi, i cum v-ngroap pe vecie Sub neagra hain de rn!

Aa cnta viteaza domni. i se aplec pe calul ei, l srut pe gt, l mngie cu palma i i spuse la ureche: Astzi, o, Lahik, este ziua s ari din ce neam i de ce fal eti!" i sngele lui de arab se nfiora, i calul nechez o dat i ni mai iute ca vntul dinspre miaznoapte, vrsnd flcri pe nri. Iar domnia Mariam, dnd un rc net nfricotor, fcu o roat pe aripa stng francilor i, din goana bidiviului, secer cu sabia nousprezece capete de clrei. Pe urm se ntoarse n mijlocul cmpului de lupt i i sfrunta pe frnei cu strigte amarnice. Dac vzu aa, regele l chem pe unul dintre cei trei patriei care se numea Barbut', cpetenia otilor sale. Or, acesta era un rzboinic dibaci, iute ca focul; era sprijinul cel mai de temei al scaunului regelui frne, i era cel dinti ntre mai-marii din mpria i de la curtea sa, ca putere i ca vitejie; i meseria de otean era toat viaa lui.
' La M. A. Salie, este vorba de fiul cel mai mare al regelui, pe care l cheam Bartut, poreclic Ras-ali-Kallut.

A apte sute noua noapte

79

i patriciul Barbut, la chemarea regelui, nainta clocotind de dor de lupt, clare pe calul lui de soi ales, cu vine voinice; i era aprat de o tunic de aur ncrcat cu podoabe i fcut din zale nguste ca aripile de lcust. i armele lui erau un palo ager i vnjos, o lance ct un catarg de corabie i care numai cu o lovitur ar fi dat peste cap un munte; i mai avea patru sulie ascuite i o mciuc nfricotoare intuit cu piroane. i aa, leit n zale i n arme de atac i de aprare, se asemuia cu un turn. Or, regele i spuse: O, Barbut, vezi i tu mcelul fcut de fata asta descreierat! Trebuie s-o birui i s mi-o aduci, vie ori moart! Pe urm i puse pe patriarhi s-1 blagosloveasc, m brcai cu vemintele lor blate i ridicnd crucile dea supra capetelor, i s-i prociteasc deasupra Evanghelia, rugndu-se s-i vie n ajutor idolii pctoeniei i ai pgniei lor. Ci noi, musulmanii, nu ne rugm dect unuia singur Allah, carele este plin de putere i de mrire! De ndat ce patriciul Barbut sfri de srutat steagul crucii, se repezi pe cmpul de lupt, mugind ca un ele fant nfuriat i vrsnd, pe limba lui, njurturi cumplite mpotriva credinei musulmane. Blestemat fie el! Ci, la rndu-i, domnia l vzu cum vine asupra-i, i rgi ca o leoaic, mam de pui de leu; i mormind, mugind i iute ca o pasre de prad, i npusti calul Lahik n calea potrivnicului. i amndoi se izbir ca doi muni mic tori, i se nfruntar piept n piept cu ndrjire, urlnd nprasnic ca nite demoni. Pe urm se desprir i fcur o sumedenie de ocoliuri, i se ntoarser iari cu turbare s se izbeasc nc o dat, ferindu-se de lovituri, fiecare cu o dibcie i cu o iueal uluitoare, care nfricoau privi rile nmrmurite. i pulberea strnit de copite le srea n ochi; i aria copleitoare era atta de mare, nct pietrele

A apte sute zecea noapte

81

ardeau ca nite tufiuri. i lupta inu un ceas, cu o vitejie la fel i de-o parte i de cealalt. Ci, ncepnd s-i piard rsuflarea, patriciul Barbut vru s sfreasc; i i trecu buzduganul din mna dreapt n mna stng, apuc una dintre cele patru sulie i o zvrli nspre domni, nsoind-o cu un rcnet ca un bubuit de tunet. i arma porni din mna lui ca fulgerul care orbete privirea. Ci domnia vzu sulia cum venea, atept s ajung n dreptul ei i o abtu iute cu dosul sbiei; i sulia, uiernd, se nfipse ht departe n nisip. i toat oastea vzu aceasta i fu cuprins de mirare. Atunci Barbut lu alt suli i o arunc mnios strignd: S loveasc i s omoare!" Ci domnia se feri din calea ei i o fcu zadarnic. i cea de a treia i cea de a patra suli avur aceeai soart. Numaidect Barbut, spumegnd de mnie i de umilin, lu iari mciuca n mna dreapt, rgi o dat ca un leu i npusti arma cu toat puterea braului, intindu-i potrivnica. i ghioaga cea uria zbur vuvuind prin vzduh i ajunse deasupra domniei Mariam, pe care ar fi zdrobit-o fr de izbvire, dac viteza n-ar fi prins-o din zbor i n-ar fi nfcat-o deodat; ntruct pe domni o druise Allah cu dibcie, cu sprinteneal i cu trie. i roti i ea la rndu-i ghioaga! i privirile tuturor care o vzur rmaser orbite de minunare! i, ca o leoaic, se repezi la patriciu i i strig, pe cnd rsuflarea ei uiera cum uier vipera cu corn: - Vai de tine, blestematule! Vino s nvei cum se mnuiete un buzdugan! In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute zecea noapte

82 Spuse:

O mie ji una de nopi

i, ca o leoaic, se repezi la patriciu i i strig, pe cnd rsuflarea ei uiera cum uier vipera cu corn: Vai de tine, blestematule! Vino s nvei cum se mnuiete un buzdugan! Cnd patriciul Barbut o vzu pe potrivnica lui cum prinde buzduganul din zbor, i se pru c i cerul i pmn tul se mistuie din ochii lui. i pierdut, uitndu-i tot cura jul i toat virtutea, ddu dosul, nemaiocrotindu-i fuga dect cu pavza. Ci domnia cea viteaz l urm strns, l inti i, rotind ghioaga cea amarnic, i-o zvrli n spinare. i, vuind, buzduganul izbi pavza, mai vrtos dect un bolovan aruncat dintr-o catapult. i l dobor pe patriciu de pe cal, frngndu-i patru coaste. i Barbut se rostogoli n rn, se zvrcoli n sngele lui i scurm pmntul cu unghiile. i moartea i veni degrab, ntruct Azrael, ngerul morii, se apropie de el cu ceasul cel de pe urm i i nfac sufletul care se duse s dea seam de pcatele i de pgnia lui fa de acela carele tie toate tainele i ptrunde toate simmintele. Atunci domnia Mariam, n galopul cel mare, se aplec iute de-a lungul pntecelui calului pn la pmnt, culese de jos lancea uria a vrjmaului ucis i se trase la oarecare deprtare. Iar acolo nfipse lancea adnc n pmnt i, punnd piept la toat otirea lui ttne-su, i opri scurt calul cel asculttor, se sprijini cu spatele de lancea cea lung i ezu aa nemicat, cu fruntea sus i sfidtoare. i, n felul acesta, fcnd o singur fptur cu calul i cu lancea nfipt n pmnt, era de neclintit ca un munte i de neabtut ca ursita. Cnd vzu c patriciul Barbut i d sufletul, regele francilor, n durerea lui, ncepu s se bat peste fa, i sfie hainele i l chem la el pe cel de al doilea patriciu,

A apte sute zecea noapte

83

cpetenia oastei lui, care se numea Bartus' i era un viteaz vestit printre frnei pentru curajul i pentru brbia sa la lupta n doi. i i zise: - O, patriciule Bartus 1 , rzbun moartea lui Barbut, fratele tu de arme! i patriciul Bartus rspunse: - Ascult i m supun! i, dnd pinteni calului nspre cmpul de lupt, se n pusti asupra domniei. Ci viteaza, stnd mai departe sfidtoare, nici nu se mic; iar calul rmase neclintit i arcuit pe picioarele lui, ca un pod. i iact c sosi asupra-i galopul cel nprasnic al patriciului, care slobozise friele calului i gonea inndu-i nainte lancea, al crei fier semna cu acul scorpionului. i izbitura fu nprasnic. Atunci toat ostimea fcu un pas nainte ca s vad mai bine cumplitele minunii ale acelei lupte, cum alta asemenea ochii lor nu mai vzuser vreodat. i un mur mur de minunare trecu prin toate rndurile. Ci lupttorii, nvluii ntr-o pulbere deas, se i ncieraser amarnic i i mpreau lovituri de gemea vzduhul. i se luptar aa vreme lung, cu ura n suflet i aruncndu-i blesteme nfricotoare. Iar patriciul, de la un timp, pricepu c potrivnica lui e mai tare i i zise: Pe Mesia! acuma e ceasul s-mi dovedesc toat puterea!" i nfac o suli vestitoare a morii, o cumpni i o zvrli drept nspre vrjmaa lui, rcnind: Na!" Ci nu tia c domnia Mariam era voinica fr de asemuire a Rsritului i a Apusului, viteaza pmnturilor i a deserturilor, rzboinica munilor i a cmpiilor!
La M. A. Salie, este vorba de cel de al doilea fiu al regelui, pe care l cheam Bartus, poreclit Har-as-Sus.
1

84

O mie si una de nopi

Or, ea bgase de seam micarea patriciului i i price puse gndul. i cnd arma vrjma porni nspre ea, dom nia atept pn ce vrful suliei i ajunse aproape de piept, i-atunci deodat o prinse din zbor i, ntorcndu-se nspre patriciul uluit, l inti drept n mijlocul pntecelui cu arma aceea, care iei strlucind printre oasele din ira spinrii. i patriciul czu ca un turn cnd se prbuete; i huietul armelor lui umplu de larm vzduhurile. i sufletul i se duse s stea pe veci laolalt cu al to varului su n flcrile cele nestinse pe care le-a aprins mnia Judectorului cel mare. In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a apte sute unsprezecea noapte Spuse: ... i sufletul i se duse s stea pe veci laolalt cu al tovarului su n flcrile cele nestinse pe care le-a aprins mnia Judectorului cel mare. Atunci domnia Mariam i roti iari calul Lahik mprejurul otimii, rcnind: Unde-s robii? Unde-s otenii? Unde-s vitejii? Unde-i vizirul cel chior, cinele la chiop? S ias la iveal cel mai viteaz, dac are curaj! Ruine s v fie, o, cretinilor, care tremurai naintea braului unei femei! Dac auzi i dac vzu toate astea, regele francilor, mohort pn peste poate i tare necjit de pierderea celor doi patriei ai si, l chem pe cel de al treilea patriciu, care se numea Fsian 1 , adic mpuitul, ntruct era vestit pentru fsielile i mpuiciunile lui, i care era un ftlu de pomin, i i zise:
1 La M. A. Salie, este vorba de cel de al treilea fiu al regelui pe care l cheam Fasian, poreclit Selhas-SbTian.

A apte sute unsprezecea noapte

85

- O, Fsian, tu, a crui cea mai mare virtute este ftlia, acuma-i rndul tu s te lupi cu dezmata aceasta i s rzbuni cu moartea ei moartea tovarilor ti! i patriciul Fsian, dup ce rspunse c ascult i c se supune, ddu goan calului, slobozind n urm un potop de bubuituri asurzitoare, n stare s albeasc de spaim prul unui copil din leagn i s fac s se umfle pnzele unei corbii. Ci, dinspre partea ei, Sett Mariam i i luase avnt i l i pornise pe Lahik ntr-un galop mai iute dect fulgerul cnd scapr i dect grindina cnd bate. i amndoi se npustir unul nspre cellalt, ca doi berbeci, i se izbir cu atta nprasn de-ai fi zis c se loviser doi muni. i patriciul, repezindu-se la domni, scoase un rcnet cumplit i arunc o lovitur mnioas. Ci ea se feri cu sprinteneal, lovi cu dibcie lancea vrjmaului i i-o frnse n dou. Pe urm, n clipita cnd patriciul, dus de avntul ce i1 luase, trecea pe lng ea, Sett Mariam se suci deodat, fcnd iute o ntoarcere i, chiar cu coada de la lancea lui, l lovi pe potrivnicul ei ntre umeri cu atta putere, nct l dobor jos din a. i, nsoind lovitura aceea cu un rcnet cumplit, se repezi la el, pe cnd patri ciul zcea rsturnat pe spate, i, dintr-o lovitur, i nfipse lancea n gur i i intui capul de pmnt, mpingnd vrful lancei ct mai adnc. La privelitea aceea, toat otirea rmase dintru-nti mut de uluire. Pe urm, dintr-odat, toi simir cum bate peste capetele lor fiorul spaimei; cci nici nu mai tiau dac viteaza care svrise asemenea isprvi este fptur omeneasc ori duh. i, dnd dosul, i cutar scparea n fug, aruncndu-i picioarele n vnt. Ci Sett Mariam zbur dup ei, mistuind sub pai deprtrile. i i ajungea cnd pe mai muli laolalt, cnd pe cte unul, i fulgera cu sabia cea rotitoare i i fcea s-i soarb moartea dintr-o nghiitur, afundndu-i n marea

86

O mie i una de nopi

ursitelor. i inima i era atta de voioas, nct i se prea c lumea nu mai poate s-o ncap! i i tie pe care-i tie, i i betegi pe care-i betegi, i aternu pmntul cu mori n lung i n lat. i regele francilor, cu minile ridicate nspre cer de dezndejde, fugea i el laolalt cu toi ostaii lui, inndu-se la mijloc ntre ostile vnzolite, ntre patri arhii i popii lui, cum fuge un cioban, gonit de furtun, n mijlocul turmei de oi. Iar domnia nu mai contenea s-i hituiasc i s-i mcelreasc amarnic, pn la ceasul cnd soarele se coperi ntru totul cu mantia ntunericului. Numai atunci domnia Mariam se gndi s se opreasc din goana ei biruitoare. Se ntoarse, aadar, ndrt, i se duse la mult-iubitu-i Nur, care ncepuse s fie tare ngri jorat din pricina ei, i se odihni n noaptea aceea n braele lui, uitndu-i, n alinturile mprtite i n desftrile dragostei, ostenelile i primejdiile pe care le nfruntase ca s-1 scape i ca s se mntuie pe totdeauna de asupritorii ei cretini. i a doua zi, dup ce se sfatuir laolalt ndelung despre locul care ar fi cel mai ispitit unde s se aeze de aci nainte, hotrr s se duc s ncerce dulceaa Damascului. i pornir la drum nspre cetatea aceea desftat. i-atta cu ei! n ce-1 privete ns pe regele francilor, apoi acesta, cu nasu-n pmnt i cu burdihanul ntors pe dos din pricina morii celor trei patriei, Barbut, Bartus i Fsian, i din pricina nfrngerii otirii sale, se ntoarse ndrt la palatul lui din Constantinia, unde i strnse sfetnicii i, dup ce prefirar npastele pite, i ntreb ce hotrre ar fi mai bine s ia. i adug: Nu tiu unde s-o fi putut duce acum fiica aceea de ncornorai ai neruinrii! Da mi vine s cred c trebuie s se fi dus n rile musulmane, acolo unde, dup spusele ei, brbaii sunt nite brbai vnoi i neostoii! Cci fiica aceasta de trf este un jar aprins de la pojarul iadului! i nu putea s afle printre cretini nite haidamaci care s-i

A apte sute dousprezecea noapte

87

potoleasc patimile cele nesioase! V cer, aadar, s-mi spunei, o, patriarhilor, ce trebuie s fac eu la o ananghie atta de afurisit! i patriarhii i clugrii i mai-marii criei cugetar vreme de un ceas, pe urm rspunser: - Noi socotim, o, rege al vremilor, c nu-i mai rmne dect una de fcut, dup toate cte s-au petrecut, i anume s trimii o scrisoare, cu nite daruri bogate, preaputernicului domn al musulmanilor, califul Harun Al-Raid, care este stpn peste pmnturile i peste rile unde s-au dus cei doi fugari; i, n acea scrisoare pe care s i-o scrii cu chiar mna Mriei Tale, s-i faci tot felul de fgdu ieli i de j u r m i n t e de prietenie, ca s se nvoiasc a porunci s fie priponii fugarii, i s i-i trimit n lanuri la Constantinia. i lucru acesta nu are s te ndatoreze i nu are s ne ndatoreze nici pe noi cu nimic fa de cpe tenia aceea de necredincioi, ntruct, de ndat ce ni-i va da ndrt pe fugari, noi avem s ne i repezim s-i mcelrim pe musulmanii din alai i avem s uitm jurmintele i fgduielile date, aa cum facem noi de obicei de fiecare dat cnd ncheiem vreo nelegere cu necredincioii aceia nchinai lui Mahomed! Aa grir patriarhii i sfetnicii regelui francilor. Blestemai fie ei i n viaa aceasta i n cealalt, pentru pgnia i hainia lor! n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute dousprezecea noapte

Spuse: Aa grir patriarhii i sfetnicii regelui francilor. Blestemai fie ei i n viaa aceasta i n cealalt, pentru pgnia i hainia lor!

88

O mie si una de nopi

Or, regele francilor din Constantinia, care avea o inim tot atta de ticloas ca i patriarhii lui, nu preget s urmeze sfatul acela plin de viclenie. Da ei nu tiau c ticloia se ntoarce, mai devreme ori mai trziu, mpo triva acelora care o svresc, i c ochiul lui Allah vegheaz pururea asupra drept-credincioilor si i i apr m potriva iretlicurilor vrjmailor lor preascrbavnici! Regele lu aadar un calam i scrise, cu litere greceti, o scrisoare ctre califul Harun Al-Raid, n care, dup urrile cele mai cuviincioase i mai pline de laude i de prietenie, i spunea: O, preaputernice emir al frailor notri musulmani, am o fat deucheat, pe nume Mariam; i fata aceasta a mea s-a lsat amgit de un tnr egiptean din Cairo, care a rpit-o i a dus-o n rile ce se afl sub puterea i sub stpnirea ta. M rog, dar, ie, o, preaputernicule emir al musulmanilor, s binevoieti a porunci s se fac cercetrile de cuviin spre a fi gsit, i s mi-o trimii ct mai curnd cu putin, sub straj stranic. Iar eu, n schimb, am s acopr cu cinstiri i cu hatruri straja pe care ai s mi-o trimii cu fiica mea, i am s fac tot ce voi putea ca s-i fiu pe placi Aa, ca s-i art recuno tina mea i ca s-i fac dovad de gndurile mele de priete nie, i fgduiesc, printre altele, c am s poruncesc unor zidari chiar de tine alei s zideasc o geamie n cetatea mea de domnie. i am s-i trimit, pe deasupra, bogii de nedescris, cum niciun om n-a mai vzut vreodat unele asemenea: tinere fecioare ca nite hurii, biei tineri fr fir de pr n barb, ca nite lune, comori pe care focul n-ar putea s le mistuie, mrgritare, nestemate, cai, iepe i mnji, cmile i pui de cmile, i catri ncrcai cu poveri scumpe din cele mai alese roade de pe pmnturile noastre. i, dac toate astea nu i-orfi destul, mi-oi strnge hotarele regatului meu, ca s sporesc stpnirile i hotarele talei i

A apte sute dousprezecea noapte

89

fgduielile acestea le pecetluiesc cu pecetea mea, eu, Cezar, regele acelora care se nchin Crucii!" i regele francilor, dup ce pecetlui scrisoarea, o n mna proasptului vizir pe care l numise n locul btrnului cel chior i chiop, i i gri vorbele acestea: - De vei cpta ngduina s fii primit de Harun la, s-i spui: O, preaputernicule calif! vin s-o cer de la Mria Ta pe domnia noastr; ntruct aceasta-i pricina sarcinii de seam ce mi s-a ncredinat. Dac primeti cu priin cererea noastr, te poi bizui pe ndatorina regelui, stp nul nostru, care are s-i trimit cele mai mbelugate pe cheuri!" Pe urm, ca s ae i mai mult rvna vizirului pe care l trimitea ca sol, regele francilor i fgdui i lui, la fel, c dac solia are s dobndeasc fericit izbnd, are s i-o dea pe fiic-sa de soie i are s-1 umple de averi i de huzmeturi. Pe urm i ddu ps i l ndemn cu mult criceal s puie scrisoarea n chiar mna califului. i vizirul, dup ce srut pmntul dintre minile regelui, porni la drum. Or, dup o cltorie lung, sosi cu alaiul lui la Bagdad, unde, pentru nceput, se odihni vreme de trei zile. Apoi ntreb unde este saraiul califului i, dup ce i se art, se duse acolo ca s cear s fie primit de emirul drept-credincioilor. i cnd fu ngduit la divanul de primire, vizirul, aruncndu-se la picioarele califului, srut de trei ori pmntul dintre minile sale, i spuse n cteva cuvinte pricina soliei care i fusese ncredinat, i i nmna scrisoarea de la stpnu-su, regele francilor, tatl domniei Mariam. i Al-Raid despecetlui scrisoarea, o citi i, dup ce i deslui bine cuprinsul, se art binevoitor cererii ce i se fcea, mcar c venea de la un rege necredincios. i puse s se scrie pe dat tuturor valiilor din rile mpriei musul mane, ca s li se zugrveasc nfiarea domniei Mariam i a tovarului ei, cu porunc anume s se fac toate cercetrile de trebuin spre a-i gsi, ameninnd cu cele

90

O mie si una de nopi

mai grele osnde la caz de neizbnd ori de nepsare i s i-i trimit fr de zbav, sub straj bun, la curtea sa, de ndat ce au s fie dibuii. i olcari clri pe cai ori n spinarea dromaderelor fugarnice plecar n toate prile, ducnd fiecare cte o scrisoare ctre un valiu de vilaiet. i, n ateptare, califul l opri pe lng sine, la srai, pe solul frne, dimpreun cu tot alaiul lui. i-atta cu aceti doi domni osebii i cu nvoielile lor! Ci n ceea ce i privete pe cei doi ndrgostii, iact! Dup ce domnia puse pe fug, ea singur, oastea regelui francilor, printele ei, i dup ce i ls hran vulturilor pe cei trei patriei care se msuraser cu ea, porni la drum, mpreun cu Nur, nspre Siria, i ajunse cu bine la porile Damascului. Ci, cum cltoreau n conacuri scurte, poposind prin locurile frumoase spre a se deda ispitei dragostei lor, i nici cu gndul nu gndeau la ticloiile puse la cale de vrjmai, ajunser la Damasc la cteva zile dup ce olcarii cei iui ai califului, care le-o luaser nainte, aduseser valiului poruncile n privina lor. i ntruct habar nu aveau despre ce i atepta acolo, i spuser fr de niciun ocoli numele fa de iscoadele agiei care i dibuir numaidect i care puser caraulele valiului s-i priponeasc pe loc. i caraulele, fr a mai pierde vremea, i puser s fac pe dat cale ntoars, fr a le ngdui s intre n cetate i, mpresurndu-i cu armele cele crunte, i silir s mearg cu ei la Bagdad, unde, dup zece zile de drum zorit prin mijlocul pustiului, sosir zobii de trud. i fur dui la divanul de primire, mpresurai de strjile palatului. In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a fapte sute treisprezecea noapte

A apte sute treisprezecea noapte

91

Spuse: i fur dui la divanul de primire, mpresurai de strjile palatului. i, cnd se aflar n faa califului cel mare, se temenir i srutar pmntul dintre minile sale, iar musaipul care era de slujb zise: - O, emire al drept-credincioiior, iact pe domnia Mariam, fata regelui francilor, i pe Nur, rpitorul ei, fiul negutorului Cunun din Cairo. i au fost zeberii amndoi la Damasc, dup poruncile valiului cetii! Atunci califul i arunc ochii nspre Mariam i rmase uluit de nfiarea ei nurlie i de frumuseea chipului ei, i o ntreb: - Chiar tu eti numita Mariam, fiica regelui francilor? Ea rspunse: - Da, chiar eu sunt domnia Mariam, roaba numai a ta, emire al drept-credincioilor, ocrotitorule al credinei, cobortorule din emirul trimiilor lui Allah! i califul, tare uimit de rspuns, se ntoarse apoi nspre Nur i fu la fel de ncntat de harurile tinereii sale i de nfiarea lui aleas. i i zise: - Iar tu eti chiar tnrul Nur, fiul lui Cunun, negu torul din Cairo? El rspunse: - Da, eu sunt, robul tu, o, emire al drept-credincio ilor, sprijinitorule al mpriei, aprtorule al credinei! i califul i spuse: - Cum de ai cutezat s-o furi pe domnia aceasta franc, sfruntnd legea? Atunci Nur, prilejuindu-se de ngduina de a vorbi, i povesti de art toate paniile, cu toate amnuntele, iar califul l ascult cu mult luare-aminte. Ci nu are niciun rost s le mai spunem i noi o dat.

92

O mie i una de nopi

Atunci Al-Raid se ntoarse nspre domnia Mariam i i zise: - Afl c tatl tu, regele francilor, mi 1-a trimis pe solul acesta pe care l vezi aici, cu o scrisoare scris de chiar mna lui. i m ncredineaz de ndatorina lui i de dorina ce o are de a zidi o geamie n cetatea lui de scaun, dac m nvoiesc s te trimit ndrt n ara lui. Or, tu ce ai a rspunde? Iar Mariam ridic fruntea i, cu un glas i hotrt i dulce totodat, rspunse: - O, emire al drept-credincioilor, tu eti lociitorul lui Allah pe pmnt i aperi legea lui Mahomed, Profetul lui (cu el fie pururea pacea i rugciunea!). Or, eu m-am fcut musulman i cred ntr-unui singur Allah, i mi mrturisesc credina aceasta dinaintea Mriei Tale, i rostesc: Nu este alt dumnezeu dect Allah, i Mahomed este trimisul lui Allah!" Ai putea tu, dar, o, emire al drept-credincioilor, s m trimii n ara necredincioilor care l fac pe Allah seamn cu alii, care cred c Iisus, un fiu de om, este Dumnezeu, care se nchin la idoli, care proslvesc crucea i nal rugi ereticeti la tot soiul de fiine moarte n pgnie i azvrlite n flcrile mniei lui Allah? Or, dac ai s svreti una ca asta i s m dai pe mna cretinilor, eu, la Ziua Judecii, cnd toate mririle nu au s mai nsemneze nimic i cnd numai inimile cele curate au s fie luate n seam, am s te nvinuiesc pentru purtarea ta, dinaintea lui Allah i dinaintea Profetului nostru, moul tu (cu el fie rugciunea i pacea!). Cnd auzi cuvintele acestea ale domniei Mariam i mrturisirea ei de credin, califul se umplu de bucurie n sufletul su aflnd c o viteaz ca aceea s-a fcut musul man; i, cu lacrimi n ochi, strig: - O, Mariam, fata mea, fie ca Allah s nu ngduie niciodat s dau pe mna necredincioilor o musulman care crede ntr-unui Allah i n Profetul su! Allah s te

A apte sute paisprezecea noapte

93

apere i s te pstreze i s reverse asupra ta mila i binecu vntrile lui, sporndu-i puterea credinei! i acuma, pentru vitejia i brbia ta, poi s ceri orice de la mine; i m leg cu jurmnt c nu am s precupeesc nimic, de-ar fi i jumtate din mpria mea! Inveselete-i, aadar, ochii, dezleag-i inima i alung orice grij! i spune-mi, spre a putea s fac cele de trebuin, dac nu cumva ai fi mulumit ca tnrul acesta, fiul supusului nostru Cunun, negutorul de la Cairo, s-i fie so legiuit? i Mariam rspunse: - Dar cum s nu doresc, o, emire al drept-credincioilor? Nu-i el acela care m-a cumprat? Nu-i el acela care a cules de la mine ceea ce era de cules? Nu el i-a primejduit de attea ori viaa pentru mine? i, ntr-un sfrit, nu el a adus pacea sufletului meu, dezvluindu-mi curia credinei musulmane? Numaidect califul trimise s fie adui cadiul i martorii i ntocmir pe loc senetul de cstorie. Pe urm l chem di naintea lui pe solul regelui francilor, vizirul, i i spuse: - Vezi bine i tu, cu chiar ochii ti, i bine auzi, cu chiar urechile tale, c nu pot s ndeplinesc cererea stpnului tu, de vreme ce domnia Mariam, facndu-se musulman, este de-a noastr. Altminterea, a svri o fapt de care ar trebui s dau seama lui Allah i Profetu lui su, la Ziua Judecii! Cci scris este la Cartea lui Allah: Niciodat nu are s le fie dat celor necredincioi s-i stpneasc pe drept-credincioi!" Intoarce-te, aadar, la stpnul tu i spune-i tot ce ai vzut i auzit! n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a apte sute paisprezecea noapte Spuse:

94

O mie i una de nopi

... ntoarce-te, aadar, la stpnul tu i spune-i tot ce ai vzut i auzit! Iar solul, dac pricepu c emirul drept-credincioilor nu vrea s i-o dea pe fata regelui francilor, cutez s se lase dus de mnie, plin de ciud i de sumeie, ntruct l orbise Allah s nu mai vad urmrile vorbelor ce le rostea; i strig: Pe Mesia! de-ar fi ea musulman nc de douzeci de ori pe-atta, i tot trebuie s-o duc la ttne-su, stpnul meu! Altminterea, are s vie el s-i cotropeasc mpria i are s-i umple cu ostile lui toat ara, de la Eufrat pn n Yaman! La vorbele acestea, califul, mniat pn peste poate, rcni: Ce? cinele sta de ghiaur cuteaz s ne arunce ameninri? S i se reteze capul i s fie pus la intrare n cetate, cu trupul rstignit pe cruce, ca s slujeasc de aci nainte drept pild solilor necredincioilor! Ci domnia Mariam strig: O, emire al drept-credincioilor, nu ntina sabia ta slvit cu sngele cinelui acesta! Vreau s-1 rspltesc chiar eu, aa cum i se cuvine! i, rostind cuvintele acestea, smulse sabia pe care vizirul frne o purta la old, i, rotind-o vajnic, dintr-o fulgertur i i retez capul i i-1 arunc pe fereastr. i mpinse hoitul cu piciorul, fcnd semn robilor s-1 duc de acolo. La privelitea aceea, califul rmase uimit de iueala cu care domnia ndeplinise osnda, i o nvemnta cu chiar caftanul lui. i porunci ca tot aa s fie mbrcat i Nur cu un caftan mre, i i covri pe amndoi cu daruri scumpe; i dup dorina pe care i-o mrturisir, le ddu o straj falnic s-i nsoeasc pn la Cairo, i le mai nmna i nite scrisori cu care s se nfieze n faa valiului

A apte sute paisprezecea noapte

95

Egiptului i la ulemale. i Nur, dimpreun cu domnia lui, se ntoarse astfel n Egipt, la btrnii lui prini, iar negu torul Cunun, cnd l vzu pe feciorul su c i aduce n cas o domni ca nora, fu peste poate de mndru i l iert pe Nur pentru purtarea lui de odinioar. i, n cinstea tnrului, i pofti la un osp mre pe toi mai-marii din Cairo, care i covrir cu daruri pe tinerii nsurei, ntrecndu-se de srg unii pe alii. i tnrul Nur cu domnia Mariam trir ani lungi, bucuroi i voioi pn peste poate, nelipsindu-se de nimic i mncnd bine, i bnd bine, i drgostindu-se vrtos, spornic i ndelung, n vlva preuirii i a belugului, n cea mai tihnit i mai huzurit via, pn ce veni s-i cerceteze Sfrmtoarea fericirilor, Despritoarea de pri eteni i de sindrofii, aceea care pustiete casele i umple pntecele mormintelor! Ci slav celui Singur Viu, carele nu cunoate moarte i ine n minile lui cheile Vzutelor i Nevzutelor! Amin! Dup ce auzi povestea aceasta, sultanul ahriar se ridic de odat de mijloc i strig: - Ah, eherezada, povestea aceasta de vitejie chiar c m-a fermecat! i, dup ce se rosti astfel, se sprijini iari n coate pe perne, zicndu-i: Tare nu-mi vine a crede c ar mai avea i alte poveti s-mi mai povesteasc! i-aa c trebuie s cuget ce-mi rmne de fcut n privina capului ei!" Ci eherezada, dac l vzu c i ncrunt sprncenele, i zise: Nu-i vreme de zbovit!" i gri: - Aa-i, o, Mria Ta, povestea aceasta de vitejie este minu nat, da ce-i ea pe lng aceea pe care a mai vrea s i-o povestesc, dac mi-ai mai ngdui? i sultanul ntreb: - Ce ziceai tu, eherezada? i ce poveti gndeti s-mi

96

O mie // una de nopi

povesteti care s fie mai minunate ori mai uimitoare dect aceasta? Iar eherezada zmbi a rde i zise: - Mria Ta ai s judeci! Ci, n noaptea aceasta, ca s ne sfrim veghea, nu vreau s-i povestesc dect o snoav scurt dintre acelea care nu-s greu de ascultat! i-i scoas din Sfaturile mrinimiei i ale priceperii de a te purta n via. i numaidect spuse:

FOLOASELE MARINIMIEI I ALE PRICEPERII DE A TE PURTA N VIA

SALADIN I VIZIRUL SU

i s-a povestit, o, norocitule sultan, c vizirul sultanului Saladin, domnul cel biruitor, avea ca bun al su, ntre mulimea de robi ce se bucurau de hatrurile lui, un copilandru de lege cretin, desvrit de frumos, pe care l iubea pn peste poate i care era atta de ginga cum ochii oamenilor nu mai zriser vreodat unul asemenea. Dar, ntr-o zi, pe cnd se plimba cu copilul acela de care nu se putea despri, fii bgat de seam de ctre sultanul Saladin, care i fcu semn s se apropie. i sultanul, dup ce arunc o privire vrjit asupra copilului, l ntreb pe vizir: - De unde ai bieelul acesta? i vizirul, cam stnjenit, rspunse: - De la Allah, o, stpne al meu! Iar sultanul Saladin zmbi i zise, urmndu-i drumul: - Iat, o, vizire al nostru, c acuma i s-a ivit prilejul s ne nlnuieti cu frumuseea unui astru i s ne faci robi cu farmecele unei lune! Or, asemenea vorbe i ddur de gndit vizirului, care i zise: Chiar c nu mi mai este cu putin s-1 pstrez pe copil dup ce 1-a bgat de seam sultanul!" i pregti un peche bogat, l chem pe copilul cretin cel atta de frumos i i spuse: - Pe Allah, o, flcule, de n-ar fi nevoia, sufletul meu nu s-ar despri de tine niciodat! i i nmna darul, spunnd:

98

O mie i una de nopi

Ai s duci pecheul acesta din partea mea stpnului nostru, sultanul, i tu nsui ai s fii o parte din acest peche, ntruct din ceasul de-acum te druiesc stpnu lui nostru! i totodat i mai nmna, ca s-o duc sultanului, o scrisoare n care aternuse aceste strofe: Iact-o lun plin, Doamne bune, S lumineze-n cerul tu nalt; i nicieri pe lume nu-i un alt Cer pe potriv-acestei mndre lune. Iar eu, mrite, fr ovial, Anume, doamne, ca s-i fiu pe plac, M despresc de sufletul meu drag i i-l trimit n dar, cu mare fal. O fapt-asemeni eu nu tiu vreuna Nu c m laud, dar pe lume nu-i Un ins ce s-ar lipsi, din voia lui, De sufletul su, pentru totdeauna! Or, pecheul i plcu ntr-un chip cu totul deosebit sultanului Saladin care, mrinimos i falnic, cum i era obiceiul, nu preget s-1 despgubeasc pe vizirul su de jertfa aceea, coperindu-l cu huzmeturi i cu huzururi, i fcndu-1 s simt, cu orice prilej, ct de mult i intrase n suflet i n dragostea lui. In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a apte sute cincisprezecea noapte Spuse:

A fapte sute cincisprezecea noapte

99

Or, pecheul i plcu ntr-un chip cu totul deosebit sultanului Saladin care, mrinimos i falnic, cum i era obiceiul, nu preget s-1 despgubeasc pe vizirul su de jertfa aceea, coperindu-1 cu huzmeturi i cu huzururi, i fcndu-1 s simt, cu orice prilej, ct de mult i intrase n suflet i n dragostea lui. Estimp, vizirul i spori numrul feticanelor din haremul su cu o tnr dintre tinerelele cele mai zarife i mai desvrite de pe acea vreme. i tnra, de cum sosi, izbuti s cucereasc inima vizirului; ns vizirul, pn a nu se simi legat de ea aa cum pise cu biatul, i zise: Cine tie dac nu cumva faima acestui mrgritar nou nu are s ajung la urechile sultanului! Aa c ar fi mai bine pentru mine, nainte de a-mi lsa inima s se aprind dup tnra roab, s-o dau i pe ea n dar sultanului. In felul acesta, durerea are s-mi fie mai mic, iar pierderea are s-mi fie mai puin grea!" Gndind aa, o chem la el pe fetican, o ncarc pe dat cu un dar pentru sultan, nc i mai bogat dect ntia oar, i i spuse: - i tu nsi ai s fii o parte din peche! i i nmna, ca s-o duc sultanului, o scrisoare n care aternu versurile acestea: O, doamne-al meu, pe falnica ta zare De mult e-o lun iat-acum si-un soare! Aa nctpe-un singur cer se-mbin Aceste dou astre de lumin, S-nchipuie deasupra slavei voastre Perechea cea mai falnic de astre. Or, de la fapta aceasta, trecerea vizirului spori nc pe-atta n sufletul sultanului Saladin, care nu mai scpa niciun prilej ca s-i dovedeasc, de fa cu toat curtea sa, preuirea i dragostea ce le simea pentru el. Fapt ce i aduse vizirului o mulime de neprieteni i de pizmai care, uneltind s-1 piard, hotrr ca mai nti s-1 ponegreasc

100

O mie ii una de nopi

la sufletul sultanului. Aa c i ddur de neles lui Saladin, prin tot felul de vorbe i de scorneli, pe cum c vizirul tot ar mai pstra o slbiciune pentru copilandrul cretin, i c nu contenete, mai cu seam cnd boarea vntului reavn dinspre miaznoapte i strnete amintirea plimbrilor de odinioar, s-1 doreasc aprig i s-1 cheme din tot sufletul. i i spuser c astfel se cineaz amarnic pentru darul pe care l fcuse, ba chiar c, de ciud i de prere de ru, i muc minile i i scrnete mselele. Ci sultanul Saladin, departe de a-i pleca urechea la astfel de nscociri nevrednice de vizirul n care el i pusese toat ncrederea, ip cu glas zdrit ctre cei care i torceau asemenea vorbe: - Potolii-v limbile cele haine mpotriva vizirului, c de unde nu, pe dat au s v zboare capetele de pe grumaji! Pe urm, ntruct avea o minte iscusit i dreapt, le spuse: - Ci vreau totui s v dovedesc de mincinoi i de zavistnici, i s las ca ticloiile voastre s se ntoarc m potriva voastr. Aa c am s pun la ncercare cinstea sufletului vizirului meu! i l chem pe copilul cu pricina i l ntreb: - tii s scrii? El rspunse: - tiu, o, doamne al meu! El zise: - Ia atunci o hrtie i un calam i scrie ce am s-i spun. i, ca i cum copilul ar fi scris aa de la el, l puse s-i scrie vizirului urmtoarea scrisoare: O, stpne al meu preaiubit de odinioar, tu, dup ceea ce tu trebuie s simi fa de mine, tii dragostea pe care i-o port i amintirile pe care le-au lsat n sufletul meu bucuri ile noastre de altdat. Drept aceea vin s m plng ie de

A apte sute cincisprezecea noapte

101

soarta mea de acum de la srai, unde nimic nu a izbutit s m fac s uit buntatea ta, mai ales c aici mreia sul tanului si sfiala pe care o simt fa de el m opresc s m bucur de hatrurile lui. M rog, dar, ie, s gseti vreun ter tip spre a m lua ndrt de la sultan, fie ntr-un fel, fie n altul. De altminteri, pn acuma sultanul nu s-a aflat nicio dat numai cu mine singur, si ai s m afli aa cum m-ai lsat1." i dup ce scrisoarea fu scris, sultanul i-o nmna unui rob micu de la srai s-o duc i s-o dea n mn vizirului i s-i spun: - Robul tu de odinioar, copilul de cretini, m-a trimis s-i aduc scrisoarea aceasta din partea lui. i vizirul lu scrisoarea, o privi o clip i, fr ca mcar s-o desfac spre a o citi, scrise pe spatele ei urmtoarele: Au de cnd, doamne, un om care tie i care a-nvat al vieii rost S-ar repezi deodat, ca un prost, In gura unui leu prins de mnie? Eu nu sunt dintre-acei a cror minte Se las-n voia patimii i-att; Nici dintre-acei de care rii-i rd, Iar pizma lor hain nu m prinde! De-am rupt, s-l drui, sufletul din mine, tiam un adevr ce s-a mai spus: C sufletul, odat ce s-a dus, In trupul prsit nu mai revine! La primirea rspunsului, sultanul Saladin se umplu de bucurie i nu preget s citeasc stihurile dinaintea na surilor alungite ale zavistnicilor. Pe urm porunci s fie chemat vizirul i, dup ce l coplei cu noi dovezi de prietenie, l ntreb:

102

O mie si una de nopi

Oare poi s ne spui, o, taic al nelepciunii, cum faci tu de ai atta putere asupra ta nsui? i vizirul rspunse: Nu-mi las patimile niciodat s ajung la pragul voinii mele! Da Allah este nc i mai nelept! Pe urm eherezada spuse: O, norocitule sultan, acuma c i-am povestit cum l ajut voina pe cel nelept s-i biruiasc patimile, vreau s-i povestesc o ntmplare cu o dragoste ptima! i spuse: MORMNTUL NDRGOSTIILOR
1

Abdallah, fiul lui Al-Kaisi, ne-a lsat n scrierile sale povestea aceasta. El spune: Plecasem ntr-un an n hagialc la casa cea sfnt a lui Allah. i dup ce mi-am ndeplinit toate datorintele de hagiu, m-am ntors la Medina, ca s mai vd o dat mor mntul Profetului - cu el fie pacea i binecuvntarea lui Allah! Or, ntr-o noapte, pe cnd edeam ntr-o grdin nu departe de mormntul cel proslvit, auzii un glas care cnta ncetior n linitea nopii. i, fermecat, mi ascuii toat luarea-aminte i, ascultnd aa, desluii versurile acestea pe care le cnta: O, tu, privighetoare a sufletului meu, In cntecele tale-i iubita mea mereu! O, glas al ei, cu gungur vrjit, de turturea, Cnd vei rspunde oare la suspinarea mea? Ce lung eti, o, noapte, n chinul ateptrii Cnd doru-aprinde-n suflet pojarul nerbdrii! O, nalta mea lumin, oare n-ai strlucit,
1

La M. A. Salie, titlul este: Povestea cu Utba si Reiya.

A apte sute cincisprezecea noapte Precum o stea n cale-mi, doar ca s pieri grbit i s m lai pe urm prin bezne rtcind Ca orbii, fr-o raz si fr un alint?

103

Pe urm se fcu tcere. i m uitam n toate prile ca s-1 vd pe cel care cntase cntecul acela ptima, cnd se ivi dinaintea mea stpnul glasului. i, la lumina care se cernea din cerul nopii, vzui c era un flcu frumos de s-i dai sufletul i care avea faa scldat n lacrimi. i m ntorsei spre el i nu m putui opri s nu-mi strig: Ya Allah! ce tnr frumos!" i mi ntinsei minile amndou ctre el. Iar el m privi i m ntreb: - Cine eti? i ce vrei de la mine? Iar eu rspunsei, ploconindu-m dinaintea frumuseii lui: - Ce alta a putea s vreau, dect s-1 binecuvntez pe Allah uitndu-m la tine? n ce privete cine-s eu, apoi sunt robul tu Abdallah, fiul lui Ma'amar Al-Kaisi. O, doamne al meu, tare ar mai vrea sufletul meu s te cunoasc! ntruct cntecul tu de adineaori m-a tulburat pn peste poate, iar chipul tu m-a vrjit de tot. i iat-m-s gata s-i jertfesc i viaa mea, dac poate s-i fie de vreun folos! Atunci flcul se uit la mine, ah! cu ce ochi! i mi spuse: - ezi jos lng mine! i ezui lng el, cu sufletu-mi tremurnd, iar el mi spuse: - De vreme ce inima ta sufer pentru mine, ascult ce mi s-a ntmplat! i gri mai departe: - Sunt Otbah, fiul lui Al-Hubab, fiul lui Al-Mundhir, fiul lui Al-Yamuh ansaritul1. Or, ieri-diminea, pe cnd mi fceam rugciunile n geamia tribului, vzui c intr, ' La M. A. Salie: Sunt Ucba idn ali-Djabban ibn ali-Munzir ibn aliDjamuh ali-Ansari."

104

O mie si una de nopi

mldiindu-se din mijloc i din olduri, mai multe femei frumoase de s mori, care o nsoeau pe o fetican aproape copil, i ale crei farmece fceau s se sting farmecele nsoitoarelor ei. i deodat, luna aceea se apropie de mine n mijlocul mulimii de credincioi, fr a fi bgat n seam de nimeni, i mi spuse: Otbah! de mult vreme pndesc prilejul s-i vorbesc! O, Otbah! ce ai zice s te mpreuni cu aceea care este iubita ta i dorete s-i fie soie?" Pe urm, pn ce eu s apuc s deschid gura i s-i rspund, m ls i se pierdu printre tovarele ei. Pe urm ieir mpreun toate din geamie i se ameste car n mulimea de hagii. Iar eu, n ciuda strdaniilor de a o gsi, nu am izbutit s-o mai vd din clipa aceea. Iar sufletul i inima mea sunt cu ea. i pn ce mi-o fi dat s-o vd iari, nu am s pot s gust nicio bucurie de-a fi chiar n mijlocul desftrilor raiului! In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a {apte sute saptesprezecea noapte Spuse: ... i sufletul i inima mea sunt cu ea. i pn ce mi-o fi dat s-o vd iari, nu am s pot s gust nicio bucurie de-a fi chiar n mijlocul desftrilor raiului! Aa vorbi el, i obrajii i se mbujorau treptat, i dragostea mea pentru el sporea la fel. i, cnd tcu, i spusei: - O, Otbah, o, prietene al meu! pune-i ndejdea n Allah i roag-te lui s-i dea iertarea grealelor! In ce m privete, iat-m-s gata s te ajut, cu toate puterile i cu toate mijloacele mele, spre a-i nlesni s-o gseti pe feti cana care i-a vrjit gndurile. Cci, de cum te-am vzut, mi-am simit sufletul purtndu-se de la sine nspre minunata ta fptur, i de atunci tot ce a face pentru tine

A apte sute aptesprezecea noapte

105

nu ar fi dect ca s vd ochii ti cei frumoi abtndu-se mulumii ctre mine! i, vorbind astfel, l strngeam cu dragoste i l srutam aa cum un frate l srut pe un frate; i toat noaptea nu contenii s-i potolesc sufletul drag. i, hotrt! In viaa mea nu am s uit acele clipe desfttoare i pline de nesa, petrecute lng el prietenete. Or, a doua zi, m dusei cu el la geamie i l lsai s intre el nti, ca s-i art preuirea mea. i stturm acolo amn doi, de diminea pn la amiaz, ceasul la care vin de obi cei femeile la moschee. Ci, spre marea noastr suprare, bgarm de seam c toate femeile veniser n geamie, dar feticana nu se afla printre ele. Iar eu, vznd tristeea pe care lucrul acela i-o pricinuia tnrului meu prieten, zisei: - Asta s nu te necjeasc! Am s aflu eu tiri despre iubita ta de la aceste femei, ntruct ieri fata era mpre un cu ele! i numaidect m furiai pn la femeile acelea i izbu tii s aflu de la ele c feticana noastr era o tnr fecioar, de vi aleas, c o chema Riya i c era fiica lui Al-Ghitrif, cpetenia tribului Bani-Sulem. i ntrebai: - O, preabunelor femei, pentru ce n-a mai venit i ea astzi cu voi? Ele rspunser: - Da cum ar fi putut? Ttne-su, care a adus nite hagii sub ocrotirea lui prin pustie, de la Irak pn la Mecca, s-a ntors ieri cu clreii si la tribul lor de pe malurile Eufratului, i a luat-o i pe fiic-sa Riya. Iar eu le mulumii pentru lmuririle acelea, i m ntorsei la Otbah; i i zisei: - tirile pe care i le aduc nu sunt, vai! aa cum a dori! i i spusei c Riya plecase, cu tatl ei, nspre tribul lor. Pe urm adugai: - Ci linitete-i sufletul, o, Otbah, o, prietene al meu! ntruct Allah m-a druit cu multe bogii i sunt gata s

106

O mie //' una de nopi

le cheltuiesc ca s te ajut s ajungi la int. i, din ceasul acesta, am s m ngrijesc de necazul tu i am s izbn desc, cu ajutorul lui Allah! i mai spusei: - Binevoiete numai s vii cu mine! i se ridic i merse cu mine la geamia ansariilor 1 , rudele sale. Acolo ateptarm pn ce se strnse toat lumea; iar eu ddui binee adunrii i spusei: - O, drept-credincioilor ansarii strni aici! care este prerea voastr despre Otbah i despre tatl lui Otbah? i toi rspunser ntr-un glas: - Mrturisim cu toii c sunt nite arabi dintr-un neam vestit i dintr-un trib ales! i eu le spusei: -Aflai, dar, c Otbah, fiul lui Al-Hubab, este mistuit de o dragoste amarnic. i vin la voi anume ca s v rog s v alturai strdaniile la strdaniile mele, spre a-i dobndi fericirea! Ei rspunser: - Din toat inima i cu bucurie. Eu spusei: - Dac-i aa, trebuie s m nsoii pn la corturile tribului Bani-Sulem, la eihul Al-Ghitrif, cpetenia lor, ca s i-o cerem pe fiic-sa Riya de soie pentru vrul vostru Otbah, fiul lui Al-Hubab. i toi rspunser c ascult i c se supun. Eu atunci nclecai pe cal, i tot aa i Otbah; i toat adunarea fcu la fel. i ddurm pinteni cailor, n goana mare, fr de oprire. i izbutirm s ajungem la corturile clreilor eicului Al-Ghitrif, la ase zile de Medina.
' Amarii (ajutorii) sunt urmaii acelor locuitori din Medina care l-au ajutat pe Mahomed cnd s-a strmutat de la Mecca la Medina.

A apte sute optsprezecea noapte

107

Cnd ne vzu venind, eicul Al-Ghitrif iei n n tmpinarea noastr pn n ua cortului su; iar noi, dup salamalecurile de cuviin, i spuserm: Am venit s-i cerem gzduire, o, printe de arabi! El rspunse: Fii binevenii sub corturile noastre, o, musafiri de vi aleas! i, vorbind astfel, ddu numaidect poruncile de tre buin robilor lui ca s ne primeasc aa cum se cuvine. i robii aternur n cinstea noastr mesele i chilimurile; i tiar oi i cmile, ca s ne dea un osp falnic. In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a apte sute optsprezecea noapte Spuse: ... i tiar oi i cmile, ca s ne dea un osp falnic. Cnd veni clipita s ne aezm la mas, noi ne trserm cu toii ndrt; iar eu, n numele tuturora, i mrturisii eicului Al-Ghitrif: Pe harul cel sfnt al pinii i al srii, i pe credina noas tr arbeasc! nu avem s ne atingem de niciuna dintre bu catele tale, pn ce nu ai s mplineti cererea noastr! i Al-Ghitrif spuse: i care este cererea voastr? Eu rspunsei: Venim s i-o cerem de soie pe fiica ta cea de neam ales, Riya, pentru Otbah, fiul lui Al-Hubab ansaritul, fiul lui Al-Mundhir, fiul lui Al-Ymuh, cel viteaz, cel bun, cel vestit, cel falnic, cel minunat! Iar tatl tinerei Riya, schimbndu-se cu totul deodat i la fa i la ochi, ne spuse cu glas domol:

108

O mie fi una de nopi

- O, frai arabi, aceea pe care mi facei cinstea s mi-o cerei de soie pentru vestitul O t b a h , fiul lui Al-Hubab, este stpna deplin a rspunsului. Iar eu nu am s stau mpotriva vrerii ei. Aa c ea se cade s se ros teasc! i am s m duc pe dat s-i cer rspunsul! i se ridic dintre noi, tare ofrnit, cu nasul plin de ciud i cu o fa care tgduia vdit nelesul vorbelor lui. Se duse, aadar, n cort la fata lui, Riya, care, speriat de tulburarea de pe chipul su, l ntreb: - O, taic al meu, pentru care pricin mnia zbucium atta de nprasnic luntrul sufletului tu? Iar el ezu lng ea, n tcere, i, cum am auzit mai pe urm, i spuse ntr-un sfrit: - Afl, dar, o, Riya, fata mea, c le-am dat gzduire unor ansariti care au venit la mine ca s te cear de soie pentru unul dintre ei! El spuse: - O, taic, neamul ansariilor este un neam de vaz printre arabi! i, hotrt, gzduirea pe care le-ai dat-o este de datorin! Ci ia spune-mi: pentru care dintre ei au venit s m cear de soie? Ea rspunse: - Pentru Otbah, fiul lui Hubab! Ea spuse: - Este un tnr vestit! i este vrednic s intre n neamul tu! Ci el strig, plin de mnie: - Ce vorbe grieti tu? Au nu cumva ai i nnodat vreo legtur cu el? Pi eu, pe Allah! m-am juruit odinioar fa de fratele meu c am s te dau fiului lui, i nimenea altcineva, mai mult dect fiul unchiului tu, nu este vred nic s intre n spia neamului meu! Ea spuse: - O, taic, i ce rspuns ai s le dai ansariilor? Acetia sunt nite arabi plini de fal i tare simitori n tot ce

A apte sute optsprezecea noapte

109

privete mndria i cinstea lor! Iar dac nu vrei s m dai de soie unuia dintre ei, ai s atragi asupra ta i a tri bului nostru zcia i urmarea rzbunrii lor. ntruct au s se socoteasc umilii de tine i n-au s te mai ierte nicio dat! El spuse: - Dreptu-i ce spui! Ci am s-mi nvluiesc nedorina, cernd ca pre pentru tine o zestre pn peste poate. Cci spune o zical: Dac nu vrei s-i mrii fata, cere o zestre ct mai mare!" O ls, aadar, pe fic-sa i veni la noi ca s ne spun: - Fata tribului, o, musafiri ai mei, nu se mpotrivete cererii voastre de a se mrita; da cere o zestre care s fie pe potriva harurilor ei. Care dintre voi, aadar, are s-mi poat da preul acestui mrgritar fr de asemuire? La vorbele acestea, Otbah nainta i spuse: -Eu! El spuse: - Ei bine! fata mea cere o mie de brri de aur rou, cinci mii de galbeni cu pecetea de la Hajar1, un gherdan de cinci mii de mrgritare, o mie de viguri de mtas indieneasc, dousprezece perechi de cizme de piele galben, zece saci de curmale din Irak, o mie de capete de vit, o iap de la tribul Anazi, cinci burdufe cu mosc, cinci ipuri cu parfum de trandafiri, i cinci burdufe cu chihlimbar! i adug, ntorcndu-se nspre Otbah: - Eti n stare s te nvoieti cu cererea aceasta? i Otbah rspunse: - O, printe de arabi, te mai ndoieti? Nu numai c m nvoiesc s pltesc zestrea cerut, ci am s dau nc i mai mult! Eu, atunci, m ntorsei la Medina cu prietenul meu Otbah, i izbutirm, nu rar destul alergtur i cazne, s
1

Hajar este numele mai multor orae din sudul Arabiei.

110

O mie i una de nopi

facem rost de toate lucrurile cerute. Iar eu pltii cu banii mei, fr s oviesc, cu mai mult bucurie dect dac a fi fcut toate acele cumprturi pentru mine. i ne n toarserm la corturile celor din tribul Bani-Sulem, cu toate cumprturile noastre, i ne grbirm s le dm eicului Al-Ghitrif. Iar eicul, n felul acesta, nemaiputnd s-i ia vorba ndrt, fu nevoit s-i primeasc pe toi ansaritii, oaspeii si, care se strnser s-i aduc firitiselile lor pentru mritiul fiicei sale. i se pornir ospeele i inur patruzeci de zile. i fur njunghiate o sumedenie de cmile i de oi, i fur puse la gtit n cazane bucate de toate felurile, i toi oamenii din trib putur s mnnce pe sturate. Or, la sfritul rstimpului acesta, pregtirm un palanchin falnic, pus pe spinrile a dou cmile alturate, i n el i suirm pe tinerii nsurei. i plecarm cu toi, peste poate de voioi, urmai de o caravan ntreag de cmile ncrcate cu daruri. Iar prietenul meu Otbah nu mai putea de nerbdare s ajung i ziua cnd s se vad, ntr-un sfrit, singur-singurel cu iubita lui. i ct inu cltoria nu se deprta de ea o clipit, i ezu cu ea, n palanchin, de unde nu se da jos dect ca s vin i s m bucure la vreun taifas, cu toat prietenia, ncrederea i mulumirea... In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a apte sute nousprezecea noapte Spuse: i ct inu cltoria nu se deprta de ea o clipit, i ezu cu ea, n palanchin, de unde nu se da jos dect ca s vin i s m bucure la vreun taifas, cu toat prietenia, n crederea i mulumirea.

A apte sute nousprezecea noapte

111

Iar eu m bucuram n sufletul meu i mi spuneam: Iact-te, o, Abdallah, c ai ajuns prieten pe totdeauna cu Otbah! ntruct ai izbutit, uitnd de chiar simmintele tale, s-i cucereti inima, mperechindu-1 cu frumoasa Riya! Intr-o zi, s nu ai nicio ndoial, jertfa ta are s fie rspltit, i nc cu prisosin! i ai s te bucuri i tu de dragostea lui Otbah, n tot ce are ea mai cilibiu i mai ales!" Or, nu mai aveam dect o zi de mers pn la Medina i, la cderea nopii, ne-am oprit la o mic oaz, ca s ne odihnim. i era o linite desvrit; i lumina lunii surdea la bucuria din tabra noastr; i, peste capetele noastre, doisprezece palmieri, ca nite fete tinere, nsoeau cu fonetul palmilor lor cntecul adierilor de noapte. Iar noi, ca nceptorii de lume din vremile cele de demult, ne bucuram de ceasul acela de linite, de apa cea proaspt, de iarba cea gras i de dulceaa adierii. Ci, vai! nu poi s scapi de ce i este ursit, mcar de-ai fugi i cu aripile zborului. i tocmai prietenului meu Otbah i era dat s bea pn la drojdia de pe fund, dintr-o sorbitur, cupa de nenlturat! ntr-adevr, am fost smuli deodat din odihn de o nval nprasnic a unor clrei nar mai care se repezir asupra noastr ipnd i urlnd. Or, acetia erau nite clrei din tribul Bani-Sulem, trimii de eicul Al-Ghitrif s-o fure pe fata lui. Cci nu cutezase s ncalce, sub corturile lui, datinile ospeiei, i ateptase s ne deprtm, ca s ne loveasc n felul acesta, fr a nesocoti legile pustiei. Ci i fcuse socotelile fr a ine seama de preul lui Otbah i al clreilor notri care, cu mare vitejie, nfruntar lovitura clreilor tribului BaniSulem i, dup ce omorr o mulime dintre ei, i puser pn la urm pe fug. Ci n vlvora ncierrii, prietenul meu Otbah primi o lovitur de lance i, cnd ajunse n drt n tabr, czu mort n braele mele. Cnd l vzu aa, tnra Riya scoase un ipt mare i se arunc peste trupul celui drag. i i trecu toat noaptea

112

O mie si una de nopi

jelindu-se. Iar cnd se fcu diminea o gsirm moart de jale. Aib-i Allah pe amndoi ntru mila sa! Iar noi le sparm n nisip un mormnt i i ngroparm acolo, unul lng altul. i, cu inimile pline de mhnire, plecarm la Medina. Iar eu, dup ce isprvii ce aveam de isprvit la Medina, m ntorsei n ara mea. Ci peste apte ani m prinse gndul s mai fac un hagialc la Locurile Sfinte. i n sufletul meu ncoli dorul s m duc s vd mormn tul lui Otbah i al frumoasei Riya. i cnd ajunsei la mor mnt, l vzui adumbrit de un pom frumos dintr-un soi necunoscut, rsdit acolo cu evlavie de cei din tribul ansariilor. i ezui, plngnd, pe piatr, la umbra pomu lui acela, cu sufletul meu mohort. i i ntrebai pe cei care se aflau acolo cu mine: O, prietenii mei, spunei-mi: cum se numete pomul acesta care plnge cu mine moartea lui Otbah i a Riyei? i ei mi rspunser: Se numete Copacul ndrgostiilor. Ah, fie ca tu, o, Otbah, s te odihneti n pacea Stpnului cel fr de moarte, la umbra pomului acesta care se tnguie peste mormntul tu! i asta-i tot ce tiu, o, norocitule sultan, despre Mormn tul ndrgostiilor*. Pe urm, ntruct l vzu pe sultanul ahriar mohort de poveste, eherezada se grbi, n noaptea aceea, s-i povesteasc i povestea cu tnra Hind, cu divorul i cstoria ei. DIVORUL TINEREI HIND 1 Se povestete c Hind, fiica lui Al-Neman, era cea mai frumoas fat dintre fetele de pe vremurile ei, i c era ntocmai ca o gazel la ochi, la gingie i la frumusee.
1

La M. A. Salie, titlul este: Povestea cu Hind, fiica lui an-Neman.

A apte sute nousprezecea noapte

113

Or, faima strlucirii sale ajunse pn la urechile lui AlHajaj, valiul Irakului; i Al-Hajaj o ceru de soie. Tatl Hindei ns nu vru s i-o dea dect cu preul unei zestre de dou sute de mii de drahme de argint, pltite nainte de nunt, i cu nvoiala s-i mai plteasc, n caz de desprire, alte dou sute de mii de drahme. i Al-Hajaj primi toate nvoielile i o aduse pe Hind n casa lui. Or Al-Hajaj, spre amarul i npasta lui, era neputin cios. i venise pe lume cu totul srman n ce privete zestrea lui! Venise pe lume cu zebbul diform i cu anusul astupat. i ntruct, plmdit aa, copilul nu vroia s tr-iasc, diavolul se art maic-sii, n chip de om, i o sftui, dac vroia ca pruncul ei s rmn n via oricum, s-i dea s sug, n loc de laptele ei, sngele de la dou capre negre, de la un ap negru i de la un arpe negru. i maic-sa urm sfatul acela i dobndi ceea ce dorea s dobndeasc. Numai c neputina i beteugul, care sunt un dar de la eitan i nicidecum de la Allah cel Darnic, rmseser zestrea copilului, ajuns acuma brbat. nct Al-Hajaj, dup ce o aduse pe Hind n casa lui, rmase o lung bucat de vreme fr a ndrzni s se apropie de ea altfel dect la lumina zilei, i fr s-o ating, mcar c tare ar mai fi vrut. Iar Hindei nu-i trebui prea mult pn s afle pricina unei atari cumptri, i tare se mai tngui, laolalt cu toate roabele ei. Or, ntr-o zi, Al-Hajaj veni s-o vad, dup obiceiul lui, ca s-i bucure ochii cu frumuseea ei. i o gsi cu spatele ntors nspre u, privindu-se ntr-o oglind i cntnd stihurile acestea: Hind, crlan nzdrvan Dintr-un soi arab, de foc, Eti ursit s-i duci viaa Cu catrul bosorog.

114

O mie i una de nopi Grea mi-e purpura cea scump Aruncai-o jos, cu sil! Dai-mi zdrenele srace Din pr aspru de cmil! Sunt stul de palate! Vreau la tribu-mi din pustie S m-ntorc, s-ascult iar vntul, Peste corturi cum adie, Cum adie, i-i rspunde Fluierul din cort, duios. Nici luta, nici dairaua Nu au sunet mai frumos. Tinerii din trib, acolo, Lacomi snge beau, de lei, Si puternici sunt, i mndri, Ca si leii-paralei Pe cnd Hind aici se-ngroap, Fr-acelpreasfnt hatr De-a lsa urmai pe lume Cu nevolnicul catr.

Cnd auzi cntecul n care Hind l asemuia cu un catr, Ai-Hajaj iei din odaie, plin de dezndejde, fr ca soia lui s-i fi bgat de seam nici venirea, nici plecarea, i trimise pe dat dup cadiul Abdallah, fiul lui Taher, s-i cear s dezlege cstoria. i Abdallah se duse la Hind i i spuse: - O, fiic a lui Al-Neman, iact c Al-Hajaj AbuMohammad i trimite dou sute de mii de drahme de argint i mi cere totodat s ndeplinesc, n numele su, toate cele legiuite pentru desprenia lui de tine!

A apte sute douzecea noapte

115

i Hind strig: - Mrire lui Allah! Iat-mi ruga mplinit i iat-m slo bod s m ntorc la tatl meu! O, fiu al lui Taher, n-ai fi putut s-mi dai o veste mai luminat dect a-mi spune c am scpat de cinele cel boorog. Pstreaz cele dou mii de drahme, ca rsplat pentru tirea fericit pe care mi-o aduci. In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a apte sute douzecea noapte Spuse: ... Pstreaz cele dou mii de drahme, ca rsplat pen tru tirea fericit pe care mi-o aduci. Estimp, califul Abd Al-Malek ben Mervan' care auzise despre neasemuita frumusee i despre deteptciunea Hindei, o rvni pe fat i trimise s-i fie cerut de soie. Ea ns i rspunse printr-o scrisoare n care, dup proslvi rile lui Allah i mrturiile de supuenie, i spunea: Afl, o, emire al drept-credincioilor, c un cine a ntinat ul cica, muluind-o cu nasul, ca s-o adulmece!" Iar califul, primind scrisoarea aceea, ncepu s rd n hohote i scrise numaidect rspunsul acesta: O, Hind, dac un cine a ntinat ulcica, muluind-o cu nasul, noi avem s-o splm de apte ori i, n urma rzuirii pe care o s i-o facem, avem s-o curm de orice pat!" Atunci Hind, dac vzu c mpotriva piedicilor pe care le ridica ea califul tot o dorea fierbinte, nu putu face alt minteri dect s se supun. nct primi, punnd ns o nvoial, aa cum i scrise n a doua scrisoare n care, dup
Abd-ali-Malek ben Meryan, din dinastia omeiazilor, a deinut califatul ntre anii 685-705.
1

116

O mie si una de nopi

proslviri i urri, spunea: Afl, o, emire al drept-credinciosilor, c nu am s plec dect cu nvoiala urmtoare: AlHajaj, descul, s-mi duc de cpstru cmila de-a lungul acestei cltorii, pn la saraiul tu!" Or, scrisoarea l fcu pe calif s se pun pe un rs i mai dihai ca ntia oar. i trimise pe dat porunc lui Al-Hajaj s duc de cpstru cmila Hindei. i Al-Hajaj, cu toat ciuda lui, tia bine c nu avea cum s nu se supun poruncilor califului. Se duse, dar, descul, pn la slaul Hindei i lu cmila de cpstru. Iar Hind se sui n baldachinul ei i nu preget, ct inu drumul, s se vese leasc din tot sufletul pe seama cmilarului'. i o chem pe doica ei i i zise: - O, manc a mea, d oleac mai la o parte perdelele baldachinului! i doica trase la o parte perdelele; iar Hind i scoase capul printre perdele i arunc un dinar de aur, jos, n noroi. i se ntoarse nspre fostul ei so i i zise: O, vizirule, d-mi de jos 2 banul acela de argint! i Al-Hajaj ridic de jos banul i i-1 ddu Hindei, spunndu-i: - Este un dinar de aur, nu un ban de argint! Iar Hind, pufnind n rs, strig: Slav lui Allah, carele face s se preschimbe argintul n aur, n ciuda ntinrii cu noroi!
' La M. A. Salie, se adaug: i ali-Hadjadj prociti aceste stihuri: Acum i rzi de mine, crunt Hind, Dar cte nopi ai plns i-ai stat veghind! Iar Hind i rspunse cu aceste dou distihuri: Cnd sufletul si viaa din chin le-ai izbvit, Nu mai gndeti la preul pe care l-ai pltit. Dobnda la avere si-aaevrata fal E un brbat destoinic si nesmintit de boal!" 2 In originalul arab - adnoteaz M. A. Salie - cuvntul tradus prin de jos" are i sensul de nevolnic". Joc de cuvinte prin care Hind vrea s spun c Allah i 1-a dat ca so, n locul unui nebrbat ca ali-Hadjadj, pe strlucitul calif.

A apte sute douzecea noapte

117

i Al-Hajaj vzu limpede, din vorbele acelea, c totul nu fusese dect o batjocur a H i n d e i , ca s-1 umileasc. i se m p u r p u r a t o t de ruine i de m n i e . Ci i plec frun tea i fu nevoit s-i tinuiasc suprarea pe H i n d , ajuns a c u m a soia califului! Dup ce povesti snoava aceasta, eherezada tcu. Iar sul tanul ahriar i zise: Snoavele acestea, eherezada, mi plac. Ci acuma a vrea s ascult o poveste cu minunii. Iar dac nu mai ai niciuna, spune-mi, ca s tiu i eu. Ci eherezada sri: Da unde se afl vreo poveste mai plin de minunii dect aceea pe care tocmai am s i-o povestesc numaidect Mriei Sale, dac, bineneles, mi ngduie! i ahriar zise: Poi! i eherezada i spuse sultanului ahriar:

POVESTEA CU OGLINDA FECIOARELOR


i s-a povestit, o, norocitule sultan, o, druitule cu gnduri minunate, c a fost odat, n vechimea vremilor i n curgerea veacurilor i a clipelor, n cetatea Bassrei, un sultan care era un voinic minunat i tare zarif, plin de mrinimie i de vitejie, i care se numea sultanul Zein. Ins acel tnr i tare frumos sultan Zein, n pofida nsuirilor lui cele alese i a darurilor de tot felul care l fceau s nu-i aib seamn pe lume n lung i n lat, era un cheltuitor de bogii ce nu s-a mai pomenit, un risi pitor care nu cunotea niciun fru i nicio cumpt i care, mn spart cum era la daruri pentru toi ciracii lui, nite flciandri mnci pn peste poate, i cu tainurile ce pltea pentru muierile fr de numr, de toate soiurile i de toate boiurile, pe care le inea pe seama lui n saraiurile cele strlucite, i cu necurmatele cumprri de tot alte feticane ce i erau votrite n fiece zi, fecioare neprihnite, la nite preuri smintite, ca s le deguste, izbutise pn la urm s vntuiasc de tot comorile cele fr de fund strnse veacuri n ir de sultanii cei osrdnici, strmoii si. i, ntr-o zi, vizirul lui veni i, dup ce srut pmn tul dintre minile lui, i ddu de tire c lzile cu galbeni erau lefterite i c de mine zaheregiii palatului nu mai aveau cu ce s fie pltii; i, dup ce i aduse tirea aceea neagr, vizirul, de spaim s nu fie tras n eap, plec de grab, aa cum venise. Cnd afl c toate averile lui se topiser, tnrul sultan Zein se ci amarnic c nu-1 btuse gndul s-i pstreze o

A apte sute douzecea noapte

119

parte din bunuri pentru zilele cele negre ale soartei; i se mohor n sufletul lui pn peste marginile mohorelii. i i zise: Nu-i mai rmne alta, sultane Zein, dect s fugi de aici pe furi i, prsindu-i la voia norocului ciracii cei atta de dragi, cadnele, cele copilandre, soiile i daravelile domniei, s lai tronul sectuit al mpriei prinilor ti n seama cui o vrea s pun mna pe el. Cci mai de dorit este s fii un ceretor pe cile lui Allah, dect un domn fr de avere i fr de fal; c tii zicala care spune: Mai bine-i mort n mormnt, dect srac pe pmnt!" i, cugetnd aa, atept s se fac noapte ca s se mbrace teptil i, nebgat n sam de nimenea, s ias pe poarta cea tainic a saraiului. i tocmai se pregtea s-i ia un toiag i s porneasc la drum, cnd Allah Atoatevztorul i Atoatenelegtorul i aduse n minte vorbele i sfaturile cele mai de pe urm ale lui ttne-su. Cci printele lui, pn s moar, l chemase la el i, printre altele, i spusese: i mai cu seam, o, fiul meu, s nu uii c, dac ursita s-o ntoarce ntr-o zi mpotriva ta, ai s gseti n Dulapulcu-izvoade o comoar care are s-i ngduie a face fa la toate loviturile soartei!" Cnd i aduse aminte vorbele acelea, care i se ter sesem cu totul din minte, sultan Zein alerg fr de zbav la Dulapul-cu-izvoade i l deschise, tremurnd de bucurie. Da degeaba se uit el mult i bine, i degeaba sco toci i cut peste tot, rscolind hrtiile i catastifele i lsnd talme-balme letopiseele domniei, c tot nu gsi n acel dulap nici aur i nici mireasm de aur, nici argint i nici mireasm de argit, nici giuvaieruri, nici nestemate, nici nimic-nimicua care s se asemuie ct de ct cu aa ceva. i, dezndjduit pn peste marginile dezndejdilor pe care pieptul lui chinuit le putea cuprinde, i tare mnios c ateptrile i fuseser amgite, se porni s rveasc i s arunce n toate prile hrtiile mprteti, i s joace cu picioarele pe ele mnios, cnd deodat simi

120

O mie i una de nopi

sub mna lui pustiitoare ceva tare, parc un lucru de fier. i scoase afar lucrul acela i cnd l privi, vzu c era un sipeel greu de aram roie. i se grbi s-1 descuie; i nu gsi n el dect un bileel mpturit i pecetluit cu pecetea tatlui su. Atunci, mcar c era tare nciudat, rupse pecetea i citi pe hrtie cuvintele astea, nsemnate de mna ttne-su: Du-te, o, fiul meu, la cutare loc din srai, cu un hrle, i sap cu chiar minile tale pmntul, rostind numele lui Allah!" Dup ce citi biletul acela, Zein i zise: Iact c acuma trebuiete s fac i munca aspr de sp tor! Ci, de vreme ce aceasta-i voina cea de pe urm a tatlui meu, nu vreau s fiu neasculttor!" i cobor n grdina saraiului, lu un hrle rezemat de zidul casei gr dinarului i se duse la locul artat, unde era o hrub zidit dedesubtul saraiului... In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a apte sute douzeci i una noapte Micua Doniazada, sora eherezadei, se ridic de pe chilimul pe care edea ghemuit i strig: - O, sora mea, ce dulci i ce gingae i ce nmiresmate sunt vorbele tale proaspete! Iar eherezada spuse, srutndu-i surioara pe ochi: - Aa-i! Dar ce-s ele pe lng ceea ce am s povestesc n noaptea aceasta, dac, bineneles, mi va mai ngdui sultanul acesta falnic i druit cu purtri alese! i sultanul ahriar zise: - Poi! Atunci eherezada povesti mai departe aa: ...Tnrul sultan Zein lu, aadar, hrleul i se duse la hruba de dedesubtul saraiului. i aprinse o fclie i la lumina ei ncepu s bat cu coada hrleului n pmnt i, n felul acesta, auzi ntr-un sfrit un rsunet adnc.

A apte sute douzeci si una noapte

121

i i zise: Aici trebuie s sap!" i ncepu s desfunde pmntul cu hotrre; i dduse la o parte mai bine de jumtate din lespezile pardoselii fr s zreasc niciun fel de semn al vreunei comori. i se opri din lucru ca s se odihneasc i, sprijinindu-se cu spinarea de zid, gndi: Pe Allah! da de cnd, sultane Zein, i s-a nzrit s fugi dup ursitoarea ta i s te duci s-o caui pn n inima pmn tului, n loc s-o atepi fr de grij, fr de necaz i fr de trud? Au tu nu tii c ceea ce s-a dus e dus i c ceea ce-i scris e scris i trebuie s se mplineasc?" Ci, dup ce se mai odihni oleac, se apuc iari de cazna lui i ncepu iar s scoat crmizile, fr prea mare ndejde; i iact c deodat ddu la iveal o piatr alb, pe care o rsturn; i dedesubtul ei vzu o u ncuiat cu un lact de oel. i sultan Zein sfarm lactul acela izbindu-1 cu hrleul i intr pe u. Atunci se trezi n vrful unei scri falnice de marmur alb, care cobora nspre o sal ptrat i larg, toat numai din farfuriu alb de China i din cletar, i n care pereii i tavanul i grinzile erau din lazulit azurie. i vzu n sala aceea un ir de patru podine de sidef, i pe fiecare podin se aflau cte zece chiupuri de alabastru i zece chiupuri de porfr. i se ntreb: Cine tie ce s-o afla n aceste chi upuri frumoase! Pesemne c rposatul taic-meu o fi pus s fie umplute cu vreun vin btrn, care acuma trebuie s fi ajuns pn peste poate de minunat!" i, gndind aa, se sui pe una din cele patru podine, se apropie de unul din tre chiupuri i i scoase capacul. i, o, ce uimire! o, ce bu curie! o, ce dan! vzu c era plin pn-n gur cu pulbere de aur. i, ca s se ncredineze i mai bine, i bg mna nluntru, fr a putea s ajung la fund, i o scoase daurit toat i sclipind ca soarele. i, zorit, scoase i capacul de la cea de a doua urn, i vzu c aceea era plin cu di nari de aur i cu echini de aur de toate mrimile. i le cercet, una cte una, pe toate cele patruzeci de chiupuri,

122

O mie //' una de nopi

i vzu c toate chiupurile de alabastru erau pline pn n gur cu pulbere de aur, i toate surorile lor de porfir erau pline cu dinari i cu echini de aur. La privelitea aceea, tnrul Zein se nsenin i se lu min i se zbnui i dnui; pe urm ncepu s rc neasc de bucurie i, dup ce i nfipse fclia ntr-o gaur din peretele de cletar, ntoarse nspre el unul din chiu purile de alabastru i i vrs pe cap, pe umeri, pe pntec i peste tot pulberea de aur; i se scald n aur cu mai mult desftare dect simise vreodat n cele mai desfttoare hammamuri. i striga: Ha! Ha! sultan Zein, i i luasei crja de dervi i te i gteai s bai cerind drumurile lui Allah! i iact c binecuvntarea a cobort asupra capului tu, ntruct nu te-ai ndoit de mrinimia Atoatedttorului i i-ai cheltuit cu mn spart bunurile dinti pe care i le druise! Insenineaz-i aadar ochii i linitete-i sufletul scump! i s nu-i fie team s nfaci, atta ct te in bierile, din chiar darurile cele necurmate ale aceluia care te-a zmislit!" i, totodat, povrni toate celelalte chiupuri de porfir; i vrs tot ce se afla n ele n sala de farfuriu. i la fel fcu i cu chiupurile de alabastr, iar dinarii i echinii, zuruind i zornind n cderea lor suntoare, fceau s r sune strlucitul farfuriu i vuitorul cletar. i, de bucurie, se cufund cu totul n mormanul de aur, n vreme ce, sub lu mina fcliei, sala cea alb i albastr ngemna strlucirea pereilor ei fermecai cu sclipirile fulgertoare i cu jerbele falnice care neau din pojarul acela rece. Dup ce tnrul sultan se scald astfel n aurul cel atta de mbttor, nct s-1 fac s uite de srcia care i primej duise viaa i care era s-1 mping a prsi saraiul prinilor si, se ridic din nhlapii aprini care curgeau grl de pe el i, mai potolindu-se oleac, ncepu s cerceteze totul cu o uimire pn peste poate, minunndu-se c tatl su izbutise s sape borta aceea i s zideasc sala aceea strlucitoare atta de tainic, nct nimenea din srai nu auzise de ea.

A apte sute douzeci i doua noapte

123

ntr-un sfrit, ochii lui cercettori bgar de seam, ntr-un colior, pitit ntre doi pilatri de cletar, un sipeel mrunt, asemenea ntru totul, ns mult mai mic, cu cel pe care l gsise n Dulapul-cu-izvoade. n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute douzeci si doua noapte

Spuse: ntr-un sfrit, ochii lui cercettori bgar de seam, ntr-un colior, pitit ntre doi pilatri de cletar, un sipeel mrunt, asemenea ntru totul, ns mult mai mic, cu cel pe care l gsise n Dulapul-cu-izvoade. i l deschise i gsi nluntru o cheie de aur ncrustat cu nestemate. i i zise: Pe Allah! cheia aceasta trebuie s fie cheia care descuie lactul pe care l-am spart!" Pe urm cuget i gndi: Da atunci cum se face c lactul a fost nchis pe dinafar? Prin urmare, cheia aceasta trebuie s slujeasc la altceva." i ncepu s caute peste tot, ca s vad de nu cumva poate s afle ce rost ar avea cheia aceea. i cercet pereii slii cu toat luarea-aminte i, pn la urm, gsi n cptueala de pe un perete, la mijloc, o ncuietoare. i socotind c aceea trebuie s fie ncuietoarea potrivit cu cheia pe care o gsise, ncerc pe loc. i numaidect peretele se mic, i se deschise o u destul de mare. i Zein putu s treac ntr-o alt sal, nc i mai minunat dect cealalt. ntr-adevr, din podea pn n tavan, toat sala aceea era fcut din piatr verde smluit, cu un lus tru poleit cu aur, de-ai fi zis c e parc tiat n smarald de mare. i era cu adevrat aa de frumoas, n lipsa ei de orice podoab, cum niciun vis nu i-ar fi putut nchipui una asemenea. i n mijlocul slii, sub bolt, edeau n pi cioare ase feticane ca nite lune i strlucind de o strlucire

124

O mie si una de nopi

care lumina toat sala. i edeau pe nite lespezi de aur greu, i nu scoteau o vorb. i Zein, vrjit i nmrmurit totodat, se duse nspre ele ca s le vad mai de aproape, i i rosti salamalecul; ci atunci bg de seam c nu erau vii, ci erau fcute fiecare din cte un singur diamant. La privelitea aceea, Zein, minunndu-se pn peste poate, strig: Ya Allah! cum o fi putut rposatul taic-meu s adune asemenea minunii?" i le cercet cu nc i mai mult luare-aminte, i bg de seam c, stnd astfel drepte pe lespezile lor, nconjurau o alt lespede, fr niciun fel de fetican de diamant, ci numai aternut cu un covor de mtas pe care erau scrise cuvintele acestea: Afl, o, Zein, fiul meu, c pentru feticanele acestea de diamant am cheltuit mult cazn s le dobndesc. Ci, mcar c sunt nite minunii de frumusee, nu care cumva s crezi c sunt tot ce-i mai minunat pe pmnt. ntruct se mai afl nc o fetican, cea de a aptea, mai strlucitoare i cu mult mai frumoas, care le ntrece i care preuiete ea singur cu mult mai mult dect o mie ca acelea pe care le vezi tu aici. Dac, dar, doreti s-o vezi i pe aceea i s fie a ta, spre a o aeza pe cea de a aptea lespede care o ateapt, nu ai dect s faci tu ceea ce moartea nu mi-a mai ngduit s n deplinesc. Du-te n cetatea Cairo, i caut-lpe unul dintre robii mei cei credincioi de odinioar, Mubarakpe numele su, pe care de altminteri ai s-lgseti lesne. i, dup salamalecurile de cuviin, s-i povesteti tot ce i s-a ntmplat. Iar el are s te recunoasc drept fiul meu, i are s te duc pn la locul unde se afl acea fetican fr de seamn. i ai s-o dobndeti. Iar ea are s-i bucure privirea cte zile vei mai avea de trit. Uassalam, ya Zein! Dup ce citi cuvintele acestea, Zein i zise: Hotrt, nu trebuie s zbovesc deloc cu drumul la Cairo! Cci,

A apte sute douzeci i doua noapte

125

chiar c aceast a aptea fat trebuie s fie nc i mai minunat, de vreme ce tatl meu m ncredineaz c ea singur preuiete ct toate cele de aici i alte o mie aseme nea!" i, hotrt s plece la drum, iei din tainia de sub pmnt i se ntoarse grabnic cu o lad pe care o umplu cu dinari i cu echini de aur. i duse lada n iatacul su. i i cheltui o bun vreme din noapte spre a cra la el n iatac o parte din aurul tinuit, fr ca s bage de seam cineva vnzolelile lui. i ncuie la loc ua bortei, i se sui s se culce i s se hodineasc oleac. Or, a doua zi, i chem la sfat vizirii, emirii i pe mai-marii mpriei, i le dezvlui gndul ce-1 avea de a pleca la Egipt, ca s mai schimbe aerul. i l nsrcina pe vizirul su cel mare, chiar acela care tremura de frica epei pentru tirea cea rea pe care i-o vestise, s ocrmuiasc m pria ct o lipsi el. Iar paza care urma s-1 nsoeasc la drum era alctuit din civa robi de soi, alei cu grij. i porni la drum fr nicio vlv i fr niciun alai. i Allah i meni bun pace, i ajunse fr de niciun necaz la Cairo. Acolo nu preget s caute a afla veti despre Mubarak; i i se rspunse c nu se tia n Cairo, cu numele acela, dect un negutor foarte bogat, starostele sukului, care tria cu mare belug i huzur n saraiul lui, ale crui pori erau deschise celor sraci i celor strini. i Zein fu cluzit la saraiul acelui Mubarak; i gsi la poart un mare numr de robi i de hadmbi, care se repezir, dup ce l vestir pe stpnul lor, s-i ureze bun venit. i l poftir s treac printr-o curte mare i s strbat o sal mpodobit falnic, unde, stnd pe un divan de mtas, l atepta stpnul casei. Iar robii i hadmbii i lsar singuri. Atunci Zein se ndrept nspre gazd, care se ridic n cinstea lui i care, dup salamalecuri, l rug s ad jos lng el, spunndu-i: O, stpne al meu, binecuvntarea a intrat n casa mea odat cu paii ti!

126

O mie si una de nopi

i se purt cu mult bunvoin, ferindu-se s nu ncalce cumva datorinele ce se cuvin oaspeilor i s-1 ntrebe care i este numele i care este pricina ce l aducea acolo. nct Zein fu acela care o ntreb cel dinti pe gazda sa, spunndu-i: - O, stpne al meu, aa cum m vezi, tocmai am sosit de la Bassra, ara mea, s-1 caut pe un om pe care l cheam Mubarak i care odinioar a fost unul dintre robii rposatului sultan al crui fiu sunt eu. i dac ai s m ntrebi care mi este numele, am s-i spun c m numesc Zein. i chiar eu sunt acuma sultan la Bassra. n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a apte sute douzeci si treia noapte Spuse: ... i dac ai s m ntrebi care mi este numele, am s-i spun c m numesc Zein. i chiar eu sunt acuma sultan la Bassra. La vorbele acestea, negutorul Mubarak, pn peste poate de tulburat, se ridic de pe chilim i, aruncndu-se n genunchi la picioarele lui Zein, srut pmntul dintre minile lui i strig: O, stpne al meu, mrire lui Allah carele a ngduit s se ntlneasc stpnul i robul! Poruncete i am s-i rspund cu ascultare i cu supunere! ntruct chiar eu sunt acel Mubarak, robul rposatului sultan, printele tu! Omul care are urmai nu moare niciodat! O, copile al stpnului meu, saraiul acesta este saraiul tu, iar eu sunt averea ta! Atunci, dup ce l ridic pe Mubarak, Zein i povesti tot ce i se ntmplase, de la nceput pn la sfrit, fr a

A apte sute douzeci i treia noapte

127

ocoli niciun amnunt. Ci nu este de niciun folos s mai povestim i noi nc o dat. i adug: - Am venit, aadar, n Egipt, ca s m ajui s gsesc minunia aceea de fat de diamant! i Mubarak rspunse: - Din toat inima mea supus i ca o datorie de cre din! Sunt rob neslobozit, iar viaa i bunurile mele sunt ale tale de drept. Ci, pn a pleca n cutarea feticanei de diamant, o, stpne al meu, este bine s te odihneti de ostenelile drumului i s-mi ngdui s dau un osp n cinstea ta! Ci Zein rspunse: - Afl, o, Mubarak, c, n ce privete starea ta de rob, de acuma nainte te poi socoti slobod; cci te dezleg i te scot dintre bunurile i din stpnirile mele. In ce privete fata de diamant, trebuie s pornim fr zbav n cutarea ei, cci drumul nu m-a obosit, iar nerbdarea n care m aflu m-ar opri s degust orice fel de mncare! Atunci Mubarak, dac vzu c hotrrea sultanului Zein era bine statornicit, nu vroi s-1 supere nicidecum; i, dup ce mai srut o dat pmntul dintre minile lui, spre a-i mulumi pentru darul slobozeniei ce-i fcuse, i dup ce i srut pulpana mantiei i i-o puse pe cap, se ridic i i spuse lui Zein: - O, doamne al meu, da mcar ai cugetat la primejdiile pe care le ai de nfruntat n aceast ncercare? Cci fata de diamant se afl n saraiul Btrnului din cele Trei Insule! i cele Trei Insule sunt aezate ntr-o ar al crei hotar este oprit pentru pmnteni. Ci eu am s pot s te cluzesc pn acolo, cci tiu vraja pe care s-o rostesc ca s ajung la ele. Iar sultan Zein rspunse: - Sunt gata s nfrunt toate primejdiile, ca s-o dobn desc pe minunia aceea de fat de diamant, cci nimic nu poate s se ntmple, afar de ce trebuie s se ntmple.

128

O mie i una de nopi

i iact-m cu tot pieptul cptuit de brbie, spre a merge la Btrnul din cele Trei Insule! Atunci Mubarak le porunci robilor s aib toate lu crurile gata pentru plecare. i, dup ce se splar i se ru gar cum cere datina, nclecar pe cai i pornir la drum. i cltorir zile i nopi n ir, prin cmpii i prin pustie ti i prin sihstrii pe unde nu se aflau dect iarb i duhul lui Allah. i pe tot drumul acela erau fr de nce tare uluii de privelitea lucrurilor tot mai ciudate pe care le vedeau pentru ntia oar n viaa lor. i ntr-un sfrit ajunser ntr-o cmpie tare frumoas, unde desclecar de pe cai; i Mubarak, ntorcndu-se nspre robii care veneau dup el, le spuse: Voi rmnei aci n cmpie s pzii caii i zahereaua pn ne ntoarcem! i l pofti pe Zein s-1 urmeze, i i spuse: O, doamne al meu, nu este ajutor i nu este putere dect ntru Allah Atotputernicul! Iact-ne la pra gul pmnturilor oprite, unde se afl fecioara de diamant. Or, trebuie s mergem singuri acolo, fr a avea nicio clip de ovial de aici nainte. i-acuma trebuie s ne dovedim hotrrea i nenfricarea! i sultan Zein porni dup el; i merser mult vreme, fr de oprire, pn ce ajunser la poalele unui munte nalt i drept, care astupa toat zarea cu peretele lui de neatins. Atunci sultanul Zein se ntoarse nspre Mubarak i i zise: O, Mubarak, da ce fel de putere are s ne ajute acuma s trecem peste muntele acesta de netrecut? i cine s ne dea nite aripi spre a ajunge n vrful lui? i Mubarak rspunse: Nu avem nicio trebuin s clcm peste el ori s ajungem n vrful lui cu nite aripi ca s rzbatem dincolo!

A apte sute douzeci si treia noapte

129

i scoase din buzunar o terfeloaga pe care erau scrise de-a-ndoaselea nite litere necunoscute, asemenea unor dre de furnici; i ncepu s citeasc cu glas tare, dinaintea muntelui, cltinndu-i capul, nite stihuri ntr-o limb de neneles. i numaidect muntele, nvrtindu-se din amndou prile deodat, se despic n dou jumti, lsnd la faa pmntului o deschidere ndeajuns de larg nct s ngduie trecerea unui om sin gur. i Mubarak l lu pe sultanzadea de mn i porni hotrt nainte prin strunga aceea ngust. i merser aa, unul dup altul, vreme de un ceas, i ajunser la cellalt capt al despicturii. i de ndat ce pir dincolo, cele dou jumti ale muntelui se strnser la loc i se mbi nar ntr-un chip atta de desvrit, nct nu mai rmase ntre ele nicio crptur, mcar ct s intre n ea vrful unui ac. i se pomenir, la ieirea din munte, pe rmul unui lac ct o mare, din adncul cruia se iveau la suprafa, n deprtare, trei insule coperite cu verdea. i rmul pe care se aflau bucura privirea cu pomii i cu tufriurile i cu florile care se priveau n ap i mblsmau vzduhul cu cele mai dulci miresme, n vreme ce psrile, pe toate trilurile, cntau cntece duioase care fermecau mintea i vrjeau inima. i Mubarak ezu jos pe rm i i spuse lui Zein: - O, doamne al meu, vezi i tu, ca i mine, insulele acelea din deprtare. Or, tocmai acolo trebuie s ajungem noi! i Zein, uluit de-a binelea, ntreb: - i cum am putea oare s strbatem lacul acesta ct o mare, ca s ajungem la insulele acelea? El rspunse: - S nu-i faci nicio grij! ntruct, peste cteva clipite, are s vin un caic s ne ia i s ne duc la insulele ace lea, frumoase ca pmnturile fgduite de Allah drept-

A apte sute douzeci i patra noapte

131

credincioilor si. Acolo se afl btrnul, stpnul fetei de diamant. Numai c, o, doamne al meu, m rog ie fierbinte, orice o fi s se ntmple i orice o fi s vezi, s nu grieti nimica. i mai ales, o, doamne al meu, orict de ciudat i s-o prea chipul caicgiului nostru, i orict de nemaipomenit i s-o prea fie ce-o fi la el, ia bine aminte s nu ari nimic! Cci dac, odat suii n caic, ai s greeti s rosteti mcar i numai o vorb, luntrea are s lunece cu noi sub ape! i Zein, tulburat pn peste poate, rspunse: - Am s-mi in limba ntre dini i gndurile n minte! In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute douzeci i patra noapte

Spuse: i Zein, tulburat pn peste poate, rspunse: Am s-mi in limba ntre dini i gndurile, n minte! Or, pe cnd vorbeau ei aa, vzur deodat cum se ivete pe lac un caic mnat de un caicgiu, i-atta de aproape de ei, nct nu-i puteau da seama dac ieise din afundul apei ori coborse din adncul vzduhului. i caicul era fcut din lemn de sandal rou, iar n mijlocul Iui avea un catarg fcut din chihlimbarul cel mai scump, i nite frnghii de mtas. Iar caicgiul avea un trup de fp tur omeneasc, ntocmai ca orice fiu al lui Adam; capul lui ns semna cu un cap de elefant i avea dou urechi ce-i spnzurau pn la pmnt i care i atrnau pe spate ca vlul lui Agar. Cnd nu mai fu dect la cinci coti de rm, caicul se opri; iar caicgiul cel cu cap de elefant i ntinse trompa i i lu, unul cte unul, pe cei doi; i i mut n luntre, atta de uor de parc ar fi fost dou pene; i i ls jos binior.

132

O mie i una de nopi

i pe dat i cufund trompa n ap i, slujindu-se de ea ca de vsle i de crm totodat, se deprta de la rm. i i ridic urechile cele uriae i spnzurnde i le desfur deasupra capului, n vntul care le umfl ca pe nite pnze, vuind. i se slujea de ele, fcndu-le s se ntoarc n b taia vntului, cu mai mult ndemnare dect se slujete un cpitan de pnzele corbiei sale. i caicul, mnat ast fel, zbur pe lac, ca o pasre mare. Cnd ajunser la rmul uneia dintre insule, caicgiul i lu iari unul cte unul cu trompa i i cobor uurel pe nisip, pierind apoi numaidect cu caic cu tot. Atunci Mubarak l lu iar pe sultan Zein de mn i se afund mpreun cu el nluntrul insulei, mergnd pe o crare pardosit nu cu pietre, ci cu nestemate de toate culorile. i merser aa pn ce ajunser dinaintea unui palat zidit cu totul i cu totul numai din pietre de sma rald, nconjurat de un an larg avnd rsdii pe maluri, din loc n loc, nite pomi atta de nali, nct acopereau cu umbra lor tot palatul. i, fa n fa cu poarta cea mare de la intrare, fcut din aur greu, era un pod ntocmit din baga scump i avnd pe puin ase stnjeni n lungime i trei n lime. Iar Mubarak, necuteznd s treac peste pod, se opri i i spuse emirului: - Mai departe nu putem s mergem. Iar dac vrem s-1 vedem pe Btrnul din cele Trei Insule, trebuie s rostim un descntec de vraj! i, spunnd acestea, scoase dintr-un scu, pe care l avea ascuns sub mantie, patru panglici de mtas gal ben. i cu una se leg peste mijloc, iar pe o alta i-o puse pe spate. Pe urm i ntinse celelalte panglici emirului, care i le puse i el fel. i-atunci Mubarak scoase din sculeele su dou preuri de rugciune fcute din mtas uoar, le aternu pe pmnt i presr peste ele cteva boabe de mosc i de chihlimbar, mormind nite descntece magiceti. Pe urm ezu jos, cu picioarele

A apte sute douzeci i patra noapte

133

ghemuite sub el, pe unul din preuri, i i spuse stpnu lui su: - Aaz-te pe cellalt pre! i Zein ndeplini porunca; iar Mubarak i spuse: - Acuma, am s-1 chem pe Btrnul din cele Trei Insule, care slluiete n palatul acesta. Or, deie Allah ca s vin la noi fr de mnie! ntruct i mrturisesc, o, doamne al meu, c nu sunt deloc linitit asupra felului cum are s ne primeasc, i nici nu sunt fr de grij n ce privete urmrile ncercrii noastre. Cci dac sosirea noastr pe aceast insul nu are s-i fie pe plac, are s se arate ochilor notri n chip de znamie nfricotoare; dar dac nu este suprat de venirea noastr, are s se arate n chip de adamit de neam ales. Ci tu, de ndat ce are s se afle dinaintea noastr, trebuie s te ridici n cinstea lui i, fr a iei de pe pre, s-i nchini salamalecurile cele mai cuviincioase i s-i spui: O, puternice stpne, sultan al sultanilor, iat-ne aici n cuprinsul stpniei tale i trecui sub slava ocrotirii tale! Or, eu, robul tu, sunt Zein, sultanul de la Bassra, fiul rposatului sultan care a fost luat i dus de ngerul morii, dup ce s-a svrit n pacea Domnului su. i vin s cer de la drnicia i de la puterea ta bunvoina pe care i-ai druit-o i rposatului meu printe, sluga ta!" Iar de te-o ntreba ce hatr vrei s-i mplineasc, tu s-i rspunzi: O, doamne al meu, vin s cer de la mila ta pe cea de a aptea fecioar!" i Zein rspunse: - Ascult i m supun! Atunci Mubarak, sfrind povuiala emirului Zein, ncepu rugile, afumrile, descntecele, vrjile i fermeca turile care pentru Zein nu aveau niciun neles. i, numaidect pe urm, soarele fu acoperit de o ngrmdire de nori negri, i toat insula se nvlui n neguri dese, i un fulger lung scapr, urmat de o bubuitur de trsnet. i se strni un vnt mnios care btea nspre ei; i auzir un

134

O mie si una de nopi

strigt nfricotor care zgli vzduhurile; i pmntul se zgudui de un cutremur asemenea cu acela pe care ngerul Israfil are s-1 strneasc la ziua Judecii de Apoi. Iar Zein, dac vzu i auzi toate astea, se simi cuprins de o mare tulburare, pe care ns avu grij s n-o dea n vileag; i gndi n sinei: Pe Allah! sta-i un semn tare ruvestitor!" Ci Mubarak, care pricepu ce simea sultan Zein, zmbi a rde i i zise: - Nu-i fie team, o, doamne al meu! Semnele aces tea, dimpotriv, pot s ne liniteasc! Cu ajutorul lui Allah, totul merge bine! ntr-adevr, chiar n clipita cnd Mubarak rostea acele cuvinte... In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a apte sute douzeci si cincea noapte Spuse: ... ntr-adevr, chiar n clipita cnd Mubarak rostea acele cuvinte, Btrnul din cele Trei Insule se ivi dinain tea lor, n chip de adamit, cu nfiare de preacinstit mo neag, i atta de frumos, nct nu se mai afla altul s-1 ntreac n desvrire dect numai Acela carele este stpn peste toat frumuseea, peste toat puterea i peste toat slava! (Preamrit fie El!) i se apropie de Zein, zmbindu-i aa cum un tat i zmbete copilului su. i Zein se ridic grabnic n cinstea lui, ns fr s se desprind de pe pre, i pe urm se temeni i srut pmntul din tre minile lui. i avu grij s-i fac salamalecurile i firitiselile pe care l nvase Mubarak s le spun. i numai atunci i art pricina venirii sale pe insul.

A fapte sute douzeci si cincea noapte

135

Dup ce auzi vorbele lui Zein i nelese tot ce vroia acesta, Btrnul din Insule zmbi cu un zmbet nc i mai ndatoritor, i i spuse lui Zein: - O, Zein, ntr-adevr, l-am iubit pe tatl tu cu o dragoste mare; i ori de cte ori venea pe la mine, i druiam cte o fecioar de diamant; i eu nsumi m ngrijeam s-i fie dus la Bassra, de team ca nu cumva cmilarii s-o vatme. Da s nu care cumva s crezi c pe tine te-a ndrgi mai puin, o, Zein! Afl, dar, c chiar eu, mnat numai de bunvoia mea, am vrut s-i fgduiesc printelui tu c am s te iau sub ocrotirea mea, i l-am ndemnat s scrie cele dou ntiinri pentru tine i s le ascund, pe una n Dulapulcu-izvoade i pe cealalt n sipetul din hrub. i iat-m gata s-i dau i fata de diamant cea care singur preuiete ct toate celelalte la un loc i ct nc o mie de altele asemenea. Numai c, o, Zein, nu a putea s-i fac darul acesta minunat dect n schimbul altuia pe care vreau s i-1 cer! i Zein rspunse: - Pe Allah, o, doamne al meu, tot ceea ce am este al tu, i la fel i eu fac parte din bunurile tale! i btrnul zmbi i rspunse: - Aa-i, o, Zein; ns cererea mea are s fie tare anevoie de ndeplinit! i nu tiu dac ai s poi vreodat s m mulumeti! El ntreb: - i care este cererea aceea? El spuse: - Este aceea c trebuie s-mi gseti i s-mi aduci pe insula aceasta o fat de cincisprezece ani, care s fie o fecioar neprihnit i s fie totodat o frumusee fr de seamn! i Zein strig: - Dac asta-i tot ce mi ceri, o, doamne al meu, pe Allah! are s-mi fie destul de lesne s te mulumesc. Cci

136

O mie //' una de nopi

nimic nu se afl mai din belug n ara mea dect fetele de cincisprezece ani, fecioare i frumoase totodat! La vorbele acestea, Btrnul l privi pe Zein i se porni pe un rs de czu pe spate. i, dup ce se mai potoli oleac, l ntreb pe Zein: Aa c i este destul de uor s gseti ceea ce i cer, o, Zein? i Zein rspunse: O, doamne al meu, pot s-i fac rost nu numai de una, ci de zece fete cum e aceea pe care mi-o ceri! In ce m privete, am i avut n saraiul meu un numr destul de mare de fete de soiul sta, i toate erau neprihnite, i cu toate m-am desftat lundu-le fecioria! i Btrnul, auzind vorbele acelea, nu se putu opri s nu izbucneasc n rs a doua oar. Pe urm, cu un glas plin de dojana, i spuse lui Zein: Afl, o, fiul meu, c ceea ce i cer este un lucru atta de rar, nct pn astzi nimeni nu a putut s mi-1 aduc. i, dac socoti c feticanele pe care le-ai avut erau fecioare, te neli i te amgeti! Cci tu habar nu ai c femeile tiu o mie de mijloace de a face s se cread c sunt fecioare; i izbutesc s-i nele pn i pe brbaii cei mai pricepui la treaba aceasta. Ci ntruct vd, din credulitatea vorbelor tale, c nu tii nimic n privina lor, vreau s-i dau mijloacele de a cerceta starea descuietorii ori a ncuietorii lor, fr a le atinge nici cu degetul, fr a le dezbrca i fr ca ele s bage de seam ceva! Cci, de vreme ce i cer o fat fecioar, este cel mai de seam ca niciun brbat s n-o fi atins i s nu-i fi vzut cu ochii lui prile cele gingae ale trupului! Cnd auzi vorbele acestea ale Btrnului din Insule, tnrul Zein i zise: Pe Allah! pesemne c e smintit! Dac, aa cum mrturisete eh este atta de greu s tii cnd o fat este neprihnit, cum vrea ca eu s-i pot gsi

A apte sute douzeci i cincea noapte

137

una fr s-o vd i fr s-o ating?" i cuget o clip, i deodat strig: - Pe Allah! tiu acuma. Am s m pot cluzi dup mirosul ei! Btrnul zmbi i zise: - Fecioria nu are miros! El spuse: - Poate c privindu-le int n ochi! Btrnul spuse: - Fecioria nu se citete n ochi! El ntreb: - Atunci cum? Btrnul rspunse: - Tocmai asta am s-i art! i deodat pieri din ochii lor; ci numai ca s se iveasc iari peste o clipit; i avea n mn o oglind. i se n toarse nspre Zein i i spuse: - Trebuie s-i spun, o, Zein, c i este cu neputin unui fiu de-al lui Adam s cunoasc dup nfiarea ei dac o fiic de-a Evei este fecioar ori nefecioar. nct, pentru c nu pot s merg cu tine i s te ajut, am adus o oglind pe care s i-o dau i care are s fie mai nen doielnic dect toate prepunerile brbailor. Or, tu, de ndat ce ai s vezi o fat de cincisprezece ani desvrit de frumoas, i care s i se par fecioar, sau care o s se dea drept fecioar, nu ai dect s te uii n oglinda aceasta. i numaidect ai s vezi n oglind chipul feticanei. i s nu te sfieti s-i cercetezi cu luare-aminte nfiarea: cci privirea unui trup printr-o oglind nu aduce niciun fel de atingere fecioriei acelui trup, aa cum i-ar aduce dac ai privi trupul de-a dreptul. Or, dac feticana nu este fecioar, ai s vezi limpede, cercetndu-i pricina, care are s i se arate mrit i ct o genune de adnc; i ai s vezi, tot aa, oglinda ntunecndu-se ca de un abur...

138

O mie i una de nopi

In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a apte sute douzeci i asea noapte Spuse: ... Ins dac, dimpotriv, va vrea Allah ca fata s fi rmas fecioar, ai s vezi cum i se arat o pricin nu mai mare dect o migdal descojit; iar oglinda are s rmn limpede, curat i neadumbrit de niciun fel de abur! i, spunnd acestea, Btrnul din Insule i nmna lui Zein oglinda cea vrjit, adugnd: - Ii urez, o, Zein, ca ursita s-i ajute s dai ct mai curnd de fecioara de cincisprezece ani pe care i-o cer. i s nu uii c trebuie s fie desvrit de frumoas! Cci la ce folosete fecioria fr de frumusee? i ai bine grij de oglinda aceasta, pe care dac o pierzi are s-i fie o pagub de nenlocuit! i Zein rspunse c ascult i c se supune i, dup ce i lu rmas-bun de la Btrnul din cele Trei Insule, apuc iari calea peste lac mpreun cu Mubarak. i caicgiul cel cu cap de elefant veni la ei cu caicul i i trecu dincolo, la fel cum i adusese. Iar muntele se deschise iari, ca s le fac loc s treac. i grbir s se duc la robii care pzeau caii. i se ntoarser la Cairo. Or, sultan Zein primi s-i ia ntr-un sfrit cteva zile de odihn, n saraiul lui Mubarak, ca s se ntremeze dup ostenelile i tulburrile cltoriei. i gndea: Ya Allah! ce nepriceput este Btrnul acesta din insule, care nu preget s-mi dea cea mai minunat dintre fetele lui de diamant n schimbul unei fecioare adamite! El i nchipuie c s-a stins de pe faa pmntului neamul fecioarelor!" Pe urm, cnd socoti c se odihnise ndeajuns, l chem pe Mubarak i i spuse:

A apte sute douzeci l asea noapte

139

- O, Mubarak, s ne ridicm i s ne ducem la Bagdad i la Bassra, unde fetele fecioare sunt multe ca lcustele. i avem s alegem dintre ele pe cea mai frumoas. i avem s ne ntoarcem s i-o dm Btrnului din cele Trei In sule, n schimbul fecioarei de diamant. Ci Mubarak rspunse: - Da de ce, o, doamne al meu, s ne ducem atta de departe ca s cutm ceea ce avem la ndemn colea? Au nu ne aflm la Cairo, cetatea cetilor, locul de petrecere al oamenilor zarifi, i de ntlnire a tuturor frumuseilor de pe pmnt? Nu te ngrija, dar, de cutarea aceasta, i las-m pe mine s fac cele de trebuin! El ntreb: - i cum ai s faci? El spuse: - Cunosc, printre multe altele, o btrn viclean, tare priceput la fete, i care are s ne fac rost de mai multe dect dorim noi. Aa c am s-i dau n grij s ni le aduc aici pe toate codanele de cincisprezece ani cte se afl nu numai n Cairo, ci n tot Egiptul. i am s-o povuiesc, ca s ne fac truda mai uoar, s purcead i ea la o alegere de nceput, i s nu ni le aduc aici dect pe acelea pe care le-o socoti vrednice s fie date n dar mprailor i sul tanilor. i am s-i fgduiesc, ca s-i sporesc rvna, un baci gras. i, n felul acesta, nu are s mai lase n Egipt nicio tnr chipe pe care s nu ne-o aduc aici, cu tirea ori fr de tirea prinilor. Iar noi avem s aintim alegerea noastr asupra aceleia care ni se va prea cea mai frumoas dintre egiptence, i o s-o cumprm; ori dac este dintr-un neam de vaz, am s-o cer pentru tine de soie, iar tu ai s te nsori cu ea numai de form; cci bineneles c nici nu ai s te atingi de ea. Numai pe urm avem s ne ducem la Damasc, i la Bagdad, i la Bassra; i acolo avem s punem s se fac aceleai cercetri. i din fiecare cetate avem s-o cumprm, sau s-o dobndim

140

O mie i una de nopi

printr-o nsurtoare prefcut, pe aceea care ne-o tulbura cel mai mult cu frumuseea ei; dup care, bineneles, avem s-i cercetm fecioria cu ajutorul oglinzii. i numai atunci avem s le strngem la un loc pe toate fetele pe care le-om dobndi astfel i avem s alegem dintre ele pe aceea care fr de tgad ni se va prea cea mai minunat. i, n felul acesta, doamne al meu, ai s-i ii fagduiala fa de Btrnul din cele Trei Insule care, la rndu-i, are s-i in i el fagduiala lui i, n schimbul acelei minunate fecioare de cincisprezece ani, are s-i dea fata de diamant! i Zein rspunse: Gndul tu, o, Mubarak, este cum nu se poate mai bun ntru totul! Iar limba ta a rodit vorbe nelepte i iscusite! Atunci Mubarak se duse s-o caute pe btrna cea iscusit, care nu i avea pereche la viclenii i la tertipuri de tot soiul, de era n stare s-i dea lecii de dibcie, de iretenie i de deteptciune pn i lui Eblis. i dup ce i puse n mn, pentru nceput, un baci ndeajuns de gras i i art ce pricin l aducea la ea, adug: Cci fata aceea fr seamn de frumoas i ntru totul fecioar, pe care i-o cer s mi-o alegi dintre toate fetele de cincisprezece ani cte se afl n Egipt, este menit s fie soia fiului stpnului meu. i s fii bine ncredinat c truda i cutrile tale au s fie rspltite din belug. i nu vei avea dect s te fleti cu drnicia noastr. i btrna rspunse: O, stpne al meu, linitete-i sufletul i nsenineaz-i ochii, cci, pe Allah, am s m strduiesc s-i ndeplinesc dorina mai presus dect mi ceri tu. Afl c am la ndemn nite tinere fecioare de cincisprezece ani, fr seamn ca gingie i ca frumusee, i care toate sunt fete de oameni de vaz i cu stare. i am s i le aduc pe

A apte sute douzeci i aptea noapte

141

toate, una cte una; i ai s fii tare ncurcat s faci o alegere ntre toate acele lune, care de care mai minunate! Aa vorbi btrna cea iscusit. Ci, cu toat isteimea i priceperea ei, nu tia chiar nimic n privina oglinzii, nct, credul ca de obicei, plec s strbat cetatea, pe drumurile i pe cile tertipurilor sale, n cutare de fecioare... In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute douzeci i aptea noapte

Spuse: Aa vorbi btrna cea iscusit. Ci, cu toat isteimea i priceperea ei, nu tia chiar nimic n privina oglinzii, nct, credul ca de obicei, plec s strbat cetatea, pe drumurile i pe cile tertipurilor sale, n cutare de fecioare. i chiar c btrna nu zbovi mult pn ce s aduc la palatul lui Mubarak cel dinti stol, destul de mare, de fete alese, toate n vrst de cincisprezece ani, mai degrab mai puin dect mai mult, i toate neatinse n ce privete fecioria lor. i le aduse nluntru una cte una, nvluite n izarurile lor, cu ochii plecai sfios, n sala n care le atepta sultan Zein, cu oglinda lui i stnd jos lng negutorul Mubarak. i, ntr-adevr, vznd toate acele pleoape plecate i toate acele chipuri nevinovate i acea purtare ruinat, nimeni nu ar fi putut s se ndoiasc de curia i de fecioria fetelor aduse de btrn. Ci iact! Se afla acolo oglinda, i pe oglind nimic nu putea s-o nele, nici pleoapele plecate, nici chipurile nevi novate, nici purtarea ruinat. Cci, de fiecare dat cnd era adus nluntru o fat, sultan Zein, fr a rosti o vorb, ntorcea nspre fata de cercetat faa oglinzii i se uita la ea. i fata se arta goal toat, n ciuda hainelor cele multe

142

O mie i una de nopi

care o copereau; i nicio parte a trupului ei nu rmnea nevzut; i istorioara ei se oglindea astfel pn n cele mai mici amnunte, ntocmai ca i cum s-ar fi aflat aezat ntr-un sipet de cletar strveziu. Or, de fiecare dat cnd sultan Zein cerceta n oglind copilandrele care intrau n sal, era departe de a vedea vreo istorioar mrunic, n form de migdal fr coaj; i se minuna pn peste poate, bgnd de seam n ce prpastie fr de fund ar fi putut s se arunce necugetat, ori s-1 arunce pe Btrnul din cele Trei Insule, de n-ar fi fost aju torul oglinzii nzdrvane. i le ddea drumul, dup cerce tare, tuturor fetelor care intrau, fr ns a-i spune btrnei adevrata pricin a hotrrii lui; cci nu vroia s le cuneze niciun ru acelor fete tinere, dezvluind ceea ce Allah a nvluit, i dnd n vileag ceea ce de obicei este ascuns. i se mulumea, de fiecare dat, s tearg cu dosul mnecii aburul gros care, dup ce chipul pierea, ntuneca faa oglinzii. i btrna, fr a-i pierde curajul, i strnit de ndejdea rsplii, i aduse al doilea stol de fete, nc i mai numeros dect cel dinti, i pe urm al treilea, i al patrulea, i al cincilea stol, ci fr mai mult izbnd dect ntia dat. i, n felul acesta, vzui tu, o, Zein, podoa bele egiptencelor, ale cophtelor, ale nubiencelor, ale abisiniencelor, ale sudanezelor, ale maghrebinelor, ale arboaicelor i ale beduinelor! i hotrt! n mulimea lor se aflau multe care erau ct se poate de minunate, iar stpnele lor erau frumoase i gingae fr de asemuire. Ci nici mcar o dat, printre toate podoabele acelea, nu vzui podoaba cerut, fecioar, de orice prihnire, asemntoare cu o migdal descojit! i-aa c emirul i Mubarak, neputnd s gseasc n Egipt, nu numai printre fetele de neam, da nici printre cele din oamenii de rnd, o fat care s ndeplineasc n suirile cerute, socotir c nu le mai rmnea dect s lase ara aceea i s mearg mai nti n Siria, ca s-i duc mai

A apte sute douzeci i aptea noapte

143

departe cutrile. i plecar la Damasc, i nchiriar un srai falnic n mahalaua cea mai mai frumoas din cetate. i Mubarak lu legtura cu btrnele peitoare i cu mijlocitoarele, i le art ceea ce avea s le arate. i toate i rspunser c ascult i c se supun. i acestea intrar n vorb cu copilele, fete de mai-mari i de mai-mici, i cu musulmane, i cu evreice, i cu cretine, deopotriv. i, fr s aib habar de puterile oglinzii nzdrvane, despre care de altminteri nici nu tiau c s-ar afla pe lume aa ceva, le aduser pe fete rnd pe rnd n sala hrzit pen tru cercetare. Se ntmpl ns cu siriencele ntocmai cum se ntmplase i cu egiptencele i cu celelalte; cci cu toat nfiarea lor sfioas, i cu toat curia din privirile lor, i cu toat roeaa ruinat din obraji, i cu toi cei cinci sprezece ani ai lor, toate se dovedir a fi vtmate n ce privete istorioara lor. i, n atare mprejurare, niciuna dintre ele nu fu gsit pe plac. Iar mijlocitoarele i cele lalte btrne fur nevoite s se ntoarc cu nasul alungit pn la pmnt. i-aa cu ele! Ci, n ceea ce l privete pe sultan Zein i pe Mubarak, iact! Dac se ncredinar c Siria, ntocmai ca i Egiptul, era cu totul lipsit de fete cu istorioarele nc pecetluite, rmaser uluii de-a binelea; i Zein gndi: Asta-i ne maipomenit!" i i spuse lui Mubarak: O, Mubarak, socot c nu mai avem nimic de fcut prin ara aceasta, i trebuie s cutm pe alte trmuri ceea ce cutm. ntruct inima i gndul meu se frmnt n privina celei de a aptea fete de diamant; i sunt gata oricnd s urmez mai departe cutrile spre-a gsi fecioara de cincisprezece ani care trebuie s fie dat Btrnului din Insule, n schimbul darului su! i Mubarak rspunse - Ascult i m supun! i adug:

144

O mie i una de nopi

- Prerea mea-i c este zadarnic s mergem altundeva dect n Irak. Cci numai acolo putem avea ndejde s gsim ceea ce cutm. S ne pregtim, aadar, caravana, i s plecm la Bagdad, Cetatea Pcii... In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a apte sute douzeci i opta noapte Spuse: ... S ne pregtim, aadar, caravana, i s plecm la Bagdad, Cetatea Pcii! i Mubarak fcu pregtirile de plecare i, cnd cara vana fu ncheiat, lu mpreun cu sultan Zein drumul care duce prin pustie la Bagdad. i Allah le hrzi bun pace; i nu avur niciun fel de lovire cu beduinii hoi de drumul mare; i ajunser bine sntoi n Cetatea Pcii. Or, mai nti, aa cum fcuser i la Bagdad, luar cu chirie un srai aezat pe rmul Tigrului i care avea o vedere minunat i o grdin asemenea cu Grdina-Desftrilor a califului. i duser acolo o via nemaipomenit, mncnd strlucit i dnd ospee fr asemuire. i, dup ce oaspeii lor mncau i beau pn se saturau, puneau ca rmiele s se mpart celor sraci i derviilor. i printre derviii aceia se afla i unul pe care l chema Abu-Bekr, i care era o pramatie, un ticlos cu totul i cu totul de nesuferit, care i ura pe oamenii bogai, chiar numai din pricin c ei erau bogai iar el era srac. Cci srcia nriete inima omului druit cu suflet mic, n vreme ce lumineaz inima omului druit cu suflet mare. i, vznd mbelugarea i bunurile lui Allah n locuina acelor venetici, nu-i tre bui mai mult ca s fie cuprins de dumnie fa de amn doi. nct, ntr-o zi ca toate zilele, veni la geamie pentru

A apte sute douzeci si opta noapte

145

rugciunea de dup-prnz i se ridic n mijlocul noro dului strns acolo i strig: - O, musulmanilor, trebuie s fi aflat i voi c n ma halaua noastr au venit i s-au aezat doi strini care chel tuiesc n fiecare zi o grmad de bani i se fudulesc cu bogiile lor, numai aa ca s ia ochii unor srmani ca noi. Or, noi habar nu avem cine sunt strinii acetia, i nici nu tim de n-or fi niscaiva tlhari care, dup ce au furat averi nemsurate n ara lor, au venit s-i cheltuiasc la Bagdad roadele tlhriilor i banii vduvelor i ai orfanilor! V juruiesc, dar, n numele lui Allah i al harurilor Stpnului nostru Mahomed (cu el fie rugciunea i pacea!) s v ferii cu grij de strinii acetia i s nu pri mii nimica de la drnicia lor prefcut! i-apoi, dac stpnul nostru califul ar afla c n mahalaua noastr se afl nite oameni de teapa asta, ne-ar face rspunztori pe toi pentru ticloiile lor i ne-ar pedepsi c nu i-am dat de tire. Ci, n ce m privete, in s v mrturisesc c mi scot minile amndou din povestea aceasta i c nu am nicio legtur cu strinii acetia i cu aceia care primesc s le fie oaspei i intr n casa lor! i toi cei care se aflau de fa rspunser ntr-un glas: - Hotrt, aa-i, o, eicule Abu-Bekr! i te nsrcinm pe tine s ntocmeti o plngere ctre calif n privina aceasta, ca s porunceasc s se cerceteze strinii! Pe urm toat lumea iei din geamie. Iar derviul AbuBekr se ntoarse la el acas, s cugete n ce fel s-i ncondeieze pe cei doi strini. Estimp, Mubarak afl n curnd, printr-o hotrre a ursitoarei, tot ce se petrecuse la geamie; i fu cuprins de mare spaim n privina uneltirilor derviului; i socoti c, dac s-ar face mult vlv, n-ar mai putea s dobndeasc ncrederea mijlocitoarelor i a peitoarelor. nct fr s mai piard vreme, puse cinci sute de dinari de aur ntr-un sculee i alerg la casa derviului. i btu la poart; i

146

O mie i una de nopi

derviul veni s-i deschid i, cnd l cunoscu, l ntreb cu glas mnios: - Cine eti? i ce vrei? i Mubarak rspunse: - Sunt Mubarak, robul tu, o, stpne al meu, imame Abu-Bekr! i vin la tine din partea emirului Zein, care a auzit de priceperea, de tiina i de vaza de care te bucuri n cetate; i m-a trimis s-i aduc nchinciunile lui i n credinarea c se pune ntru totul la voia ta. i, ca s-i dovedeasc buna lui voin, m-a nsrcinat s-i nmnez punga aceasta cu cinci sute de dinari, ca plocon din partea unui suspus ctre stpnul su, cerndu-i iertciune c darul lui nu este pe msura vredniciilor tale. Ci, de-o vrea Allah, nu are s pregete, n zilele care vin, s-i dovedeasc cu prisosin ct de ndatorat i este i ct este de pierdut n pustiul fr de margini al bunvoii tale! Cnd vzu sculeele cu aur i cnd cntri ce se afla n el, derviul Abu-Bekr se fcu tare blajin n ce privete ochii i tare dulce n ce privete gndurile sale. i rspunse: - O, doamne al meu, mi cer iertare fierbinte de la stpnul tu emirul pentru vorbele pe care limba mea a putut s le rosteasc necugetat pe seama lui; i m ciesc pn peste marginile cinii c nu mi-am ndeplinit datorinele fa de el! M rog, dar, ie, s fii solul meu pe lng el i s-i ari pocina mea pentru cele ce au fost, precum i gndurile mele pentru cele ce au s vie. Cci, de astzi, de-o vrea Allah, am s ndrept fa de toat lumea ce am svrit necugetat, i s-mi dobndesc astfe bun voina emirului. i Mubarak rspunse: - Mrire lui Allah carele i umple inima cu gnduri bune, o, stpne al meu Abu-Bekr! Ci m rog ie struitor s nu care cumva s uii a veni, dup rugciune, s ne cinsteti pragul cu ospeia ta i s ne bucuri sufletul cu

A fapte sute douzeci si noua noapte

147

tovria ta! Cci tim c binecuvntarea ta are s nsoeasc, n casa noastr, paii evlaviei tale! i Mubarak srut mna derviului i se ntoarse acas. n ce-1 privete pe Abu-Bekr, apoi acesta nu preget s se duc la moschee, la vremea rugciunii; i acolo, stnd n mijlocul drept-credincioilor adunai, strig: O, musleminilor, fraii mei, tii i voi c nu este nimeni care s nu aib dumani; i tot aa tii c zavistia se ia mai cu seam pe urmele celora peste care au cobort bunvoia i binecuvntrile lui Allah! Or, astzi, ca s-mi uurez sufletul, in s v spun c acei doi strini, despre care v-am vorbit ieri necugetat, sunt nite oameni druii cu mrinimie, cu pricepere, cu vrednicii i cu nsuiri nepreuite. Pe deasupra, cercetrile pe care le-am fcut n privina lor mi-au ngduit s m ncredinez c unul dintre ei este un emir de mare fal i cu volnicii alese; iar dac locuiete aici nu poate s fie dect de folos pentru mahalaua noastr. Se cade, dar, s-1 cinstii oriunde l-ai ntlni, i s-i dai cinstirile datorate cinului i neamului lui. Uassallam! i derviul Abu-Bekr spulber astfel din mintea asculttorilor si vorbele pe care le rostise n ajun. i i ls, i se duse acas s-i schimbe hainele i s-i pun un caftan nou-nou, cu poalele atrnnd pn n pmnt i cu nite mneci largi care ajungeau pn la genunchi. i se duse n ospeie la sultan Zein, i intr n sala de musafiri... In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a apte sute douzeci si noua noapte Spuse:

148

O mie i una de nopi

... i se duse n ospeie la sultan Zein, i intr n sala de musafiri. i se temeni pn la pmnt dinaintea emiru lui, care i nchin salamalecul su i l primi cu prietenie i l pofti s ad alturi de el pe divan. Pe urm porunci s i se aduc de mncat i de but, i i inu tovrie, aezndu-se la mas mpreun cu el i cu Mubarak. i tifsuir ca doi prieteni minunai. i derviul, cucerit cu totul de purtarea emirului, l ntreb: O, doamne al meu Zein, gndeti s ne luminezi mai mult vreme cetatea cu ederea ta? i Zein, care, mcar c era tnr de ani, era tare iscusit i tia s trag folos din prilejurile ce i le ivea soarta, i rspunse: Da, o, stpne imam al meu! Gndul meu este s rmn la Bagdad pn ce mi voi atinge scopul! i Abu-Bekr spuse: O, doamne emire al meu, care-i scopul cel mre pe care l urmreti? Robul tu ar fi tare bucuros dac ar putea s te ajute ct de ct, i s-ar drui cu toat dragostea inimii lui ntru folosul tu! i emirul Zein rspunse: Afl, atunci, o, preacinstite eic Abu-Bekr, c gn dul meu este s m nsor. nct doresc s gsesc, ca s-o iau de soie, o fat de cincisprezece ani, care s fie totodat deosebit de frumoas i ntru totul fecioar. i frumuseea ei trebuie s fie aa cum s nu mai aib seamn printre tinerele vremii sale, iar fecioria ei s fie de soiul cel mai ales, att pe dinafar ct i pe dinluntru. Iat, acesta-i sco pul pe care l urmresc i pricina care m-a adus la Bagdad, dup ce m-a fcut s poposesc n Egipt i n Siria. i derviul rspunse: Hotrt, o, stpne al meu, ceea ce caui este un lucru destul de rar i destul de greu de gsit. i, dac Allah nu m-ar fi scos n calea ta, ederea ta la Bagdad nu i-ar fi vzut niciodat sorocul, i toate peitoarele i-ar fi pierdut

A apte sute douzeci i noua noapte

149

vremea degeaba cu cutrile. Or, eu tiu unde vei putea s gseti mrgritarul acela fr de pereche; i am s-i spun, dac, firete, mi ngdui! La cuvintele acestea, Zein i Mubarak nu se putur opri s nu zmbeasc. i Zein i zise: - O, sfinte dervi, eti, aadar, destul de ncredinat de fecioria aceleia despre care mi vorbeti? i, dac-i aa, cum ai fcut s ai aceast ncredinare? Dac ai vzut chiar tu la acea fat ceea ce trebuie s fie ascuns, cum mai poate fi fecioar? Cci fecioria ei st tot atta n pstrarea pecetei sale ct i n nevederea ei. i Abu-Bekr rspunse: - Hotrt, nu am vzut-o nicicum! Da mi-a tia mna dreapta dac nu ar fi aa cum i-o zugrvesc eu! i, la urma urmei, chiar tu, o, doamne al meu, cum ai s poi face, nainte de noaptea nunii, s dobndeti o ncredinare atta de deplin? i Zein rspunse: - Asta are s fie foarte uor: nu o s trebuiasc dect s-o vd o clip, mbrcat cu totul i nvluit pe de-a-ntregul n vlurile ei! i derviul, din cinstire fa de gazda lui, nu vroi s rd deloc, ci se mulumi s rspund: - Stpnul nostru emirul trebuie s se priceap la nfirile omeneti, de vreme ce poate ghici n felul acesta, nevznd dect nite ochi de dup un iamac, starea fecioriei unei fete pe care nu a cunoscut-o vreodat! i Zein spuse: - Aa este! Iar tu nu ai dect s m ajui s-o vd pe fat, dac chiar socoti c treaba este cu putin! i s fii ncredinat c am s tiu s-i preuiesc ajutorul dat, i am s i1 rspltesc pn peste preul lui! i derviul rspunse: - Ascult i m supun! i plec s se duc dup fata cu pricina.

150

O mie i una de nopi

Or, Abu-Bekr cunotea, ntr-adevr, o fat care putea s ndeplineasc nsuirile cerute, i care nu era alta dect fata eicului derviilor din Bagdad. Iar tatl ei o crescuse departe de orice privire, ntr-o via curat i ferit, dup nvturile cele dumnezeieti ale Sfintei Cri. i nu ieise niciodat din cas, netiutoare de vreo fapt urt, i n grijit ca o floare. i era alb, i frumoas, i cu o nfiare dulce, ieit fr cusur din tiparul frumuseii. i minunate i erau liniile trupului, i negri i erau ochii, i strluci toare ca rupte din lun picioarele i minile-i gingae. i era rotund cu totul ntr-o parte, i suleget cu totul dea supra! In ce privete ceea ce se afla ntre pilatri, nimenea nu ar ti s-o zugrveasc, ntruct nimenea nu a vzut-o vreodat. Drept aceea numai oglinda nzdrvan are s-o oglindeasc pentru ntia oar i are s ngduie a fi zugrvit, cu ngduina lui Allah! Derviul Abu-Bekr se duse, aadar, la casa eicului breaslei sale i, dup salamalecurile i urrile cuvenite dintr-o parte i din cealalt, i inu o cuvntare lung, spri jinit pe fel de fel de nvturi din Sfnta Carte, n privina nevoii de a le mrita pe feticanele ajunse la anii mritiului; i, ntr-un sfrit, i art de art cum st treaba, adugnd: - Or, emirul acesta att de falnic, de bogat i de mri nimos este gata s-i plteasc orice zestre i-ai cere pentru fiic-ta: i n schimb nu vrea dect s arunce numai o privire asupra ei, pe cnd ea s stea mbrcat cu totul, n vluit pe de-a-ntregul n iamacul i n izarul ei! Iar eicul derviilor, tatl fetei, cuget vreme de un ceas i rspunse: - Nu st nimica mpotriv! i se duse la nevast-sa, mama fetei, i i spuse: - O, maic a tinerei Latifah, scoal-te i ia-o pe fata noastr Latifah i mergi dup fiul nostru, derviul Abu-

A apte sute treizecea noapte

151

Bekr, care are s te duc la un palat unde soarta fetei tale o ateapt astzi! In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a apte sute treizecea noapte Spuse: - O, maic a tinerei Latifah, scoal-te i ia-o pe fata noastr Latifah i mergi dup fiul nostru, derviul Abu-Bekr, care are s te duc la un palat unde soarta fetei tale o ateapt astzi! Iar soia derviului se supuse numaidect i se nvlui cu vlurile ei, i se duse n odaia fetei i i zise: - O, fata mea Latifah, tatl tu dorete ca astzi, pen tru ntia dat, s iei din cas mpreun cu mine! i, dup ce o pieptn i o mbrc, iei din cas cu ea i se inur dup derviul Abu-Bekr, la zece pai n urma lui; i Abu-Bekr le duse la saraiul unde, stnd pe divanul din sala de oaspei, ateptau Zein i Mubarak. i intrai tu, o, Latifah, cu ochii ti cei mari i negri, uluii de-a binelea sub iamcuul de pe faa ta. Cci tu n viaa ta nu mai vzusei alt chip de brbat afar de chipul preacinstitului eic al derviilor, printele tu. i nu-i lsai ochii n jos nicidecum, cci nu tiai sfiala cea pref cut, nici ruinea cea prefcut, nici nimica din cte nva de obicei fetele oamenilor ca s rpeasc inimile! Ci te uitai la toate din jurul tu cu ochii ti frumoi i negri de gazel speriat, ovitoare i minunat! i craiul Zein, la ivirea ta, i simi minile c-i iau zborul; cci, printre toate femeile din saraiul lui de la Bassra, i printre toate feticanele din Egipt i din Siria, nu mai vzuse niciuna care s se apropie, ct de ct, de frumuseea ta. i te

152

O mie i una de nopi

artai rsfrnt n oglind i goal toat. Iar el putu s vad astfel, ghemuit ntre vrfurile celor doi pilatri, i semnnd cu o mititic porumbi alb, o minunie de istorioar pecetluit cu pecetea cea neprihnit a lui Soliman (cu el fie pacea i rugciunea!). i emirul o cercet cu cea mai mare luare-aminte i, bucuros pn peste poate, vzu c istorioara ta, o, Latifah, era ntru totul asemenea cu o migdal descojit. Slav lui Allah carele ocrotete comorile i le pstreaz pentru drept-credincioii si! Dup ce sultan Zein, cu ajutorul oglinzii fermecate, gsi astfel fata pe care o cuta, l nsrcina pe Mubarak s fac numaidect cererea de cstorie. i Mubarak, nsoit de Abu-Bekr derviul, se duse pe dat la eicul derviilor, i spuse cererea emirului i primi nvoirea lui. i l aduse la srai; i chemar cadiul i martorii; i fu ntocmit senetul de cstorie. i nunta fu srbtorit cu o vlv pn peste poate; i Zein ddu ospee mari i fcu daruri bogate sracilor din mahala. Iar cnd toi oaspeii plecar, Zein l opri pe derviul Abu-Bekr i i spuse: Afl, o, Abu-Bekr, c noi plecm n seara aceasta nspre o ar tare deprtat. i, pn ce m-oi ntoarce la Bassra, n ara mea, iact pentru tine zece mii de dinari de aur ca plat a ostenelilor tale cele cu folos. Ci Allah este cel mai mare! i ntr-o zi am s tiu s-i dovedesc i mai bine mulumirea mea! i i ddu cei zece mii de dinari, rmnnd s-1 numeasc ntr-o zi mare dregtor, atunci cnd s-o ntoarce la mpria lui. i, dup ce derviul i srut minile, emirul ddu semnalul de plecare. i tnra fecioar fu aezat ntr-un baldachin pe spinarea unei cmile. i Mubarak deschise calea, iar Zein venea la urm. i, n soii de alaiul lor, luar drumul nspre cele Trei Insule. Or, cele Trei Insule fiind departe foarte de Bagdad, cl toria inu luni lungi, n care sultan Zein se simea din zi n

A apte sute treizecea noapte

153

zi tot mai nrobit de farmecele minunatei copile fecioare, ajuns soia lui dup lege. i o ndrgi, n inima lui, pen tru toat dulceaa, i pentru nurii, i pentru gingia, i pentru virtuile fireti pe care le avea n ea. i pentru ntia dat simi i el focul dragostei adevrate, de care habar nu avusese pn atunci, nct numai cu o mare amrciune n inima lui vzu venind clipa cnd s-o dea pe fat Btrnului din cele Trei Insule. i de multe ori fu el ispitit s schimbe drumul i s se ntoarc la Bassra, lund-o i pe fat. Ci se simea oprit de jurmntul pe care l fcuse fa de Btrnul din cele Trei Insule; i nu putea s nu-i in acel jurmnt! Estimp, intrar pe trmul cel oprit i, pe acelai drum i cu aceleai mijloace de odinioar, rzbtur pn la insula unde locuia Btrnul. i, dup salamalecuri i urri, Zein i nfi fata, nvluit toat n izar. i i ddu ndrt i oglinda totodat. i Btrnul din Insule se uit la fat cu luare-aminte, fr s se slujeasc de oglind; i ochii lui parc erau chiar ei dou oglinzi. i, dup un rstimp, se apropie de Zein i, aruncndu-se la pieptul lui, l mbria cu mult dragoste i i spuse: - Sultan Zein, sunt, ntr-adevr, tare mulumit de osrdia pe care ai pus-o ca s m mulumeti, i de rodul cutrilor tale. Cci fata pe care mi-o aduci este ntru totul aceea ce am dorit! Este minunat de frumoas i le ntrece n farmece i n desvriri pe toate fetele de pe pmnt! Pe deasupra, este fecioar de o feciorie fr cusur, ntruct este ca pecetluit cu pecetea stpnului nostru Soliman ben-Daud (cu ei, cu amndoi, fie rugciunea i pacea!). In ce te privete, nu mai ai dect s te ntorci la casa ta; i, cnd ai s intri n cea de a doua sal de smal, unde sunt cele ase fecioare, ai s-o gseti acolo i pe cea de a aptea, pe care i-am fgduit-o, i care, numai ea, preuiete mai mult dect altele o mie la un loc!

i adug:

154

O mie i una de nopi

Acuma fa-o pe fat s priceap c mi-o lai mie i c ea nu are niciun fel de treab cu tine! La vorbele acestea, fermectoarea Latifah, care i ea era tare robit de frumuseea emirului Zein, scoase un suspin adnc i ncepu s plng. i Zein ncepu s plng i el la fel. i, tare trist, i lmuri tot ce fusese hotrt ntre el i Btrnul din Insule, i i zise: Eti divorat! i, suspinnd, plec de la Btrnul din Insule, pe cnd Latifah, de durere, se prbuea fr simire. i, dup ce srut mna Btrnului, craiul lu iar drumul ndrt ctre Bassra, mpreun cu Mubarak. i ct inu cltoria, nu mai contenea s se gndeasc la acea atta de minunat i atta de dulce Latifah; i se cina amarnic c o amgise, facnd-o s cread c o ia de soie; i se socotea drept pricin a nenorocirii lor a amndurora. i nu se putea alina nicicum. Or, aa ajunse, ntr-un sfrit, n starea aceasta de mh nire, la Bassra, unde i mari i mici, bucuroi de n toarcerea lui, l srbtorir cu mare vlv. Ci sultan Zein, trist de nespus, nu lu parte nicicum la ospeele acelea i, n ciuda struinelor credinciosului su Mubarak, nu vroi s coboare n borta unde trebuia s se afle fata de diamant cea atta timp ateptat i atta timp dorit. ntr-un sfrit, supunndu-se sfaturilor lui Mubarak, pe care l cftnise vizir de cum sosise la Bassra, se nvoi s coboare n bort. i trecu prin sala de porelan i de cletar, care sclipea de dinari i de pulbere de aur, i intr n sala de smal verde i mbodobit cu aur... In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a apte sute treizeci i una noapte Spuse:

A fapte sute treizeci si una noapte

155

i trecu prin sala de porelan i de cletar, care sclipea de dinari i de pulbere de aur, i intr n sala de smal verde i mbodobit cu aur. i le vzu pe cele ase fecioare la locurile lor obinuite; i arunc o privire a lehamite nspre cel de al aptelea pie destal de aur. i iact! Dreapt i zmbitoare, sta acolo o fat goal, mai strlucitoare ca diamantul; i sultan Zein, tulburat pn peste fire, cunoscu n ea pe aceea pe care o dusese n cele Trei Insule. i, nlemnit, nu putu dect s cate gura, fr a izbuti s rosteasc niciun cuvnt. i Latifah i spuse: - Da, chiar eu sunt Latifah, aceea pe care nu te atep tai s-o gseti aici! Vai, venisei cu ndejdea c ai s dobn deti ceva mult mai de pre dect mine! i Zein izbuti ntr-un sfrit s griasc i strig: - Nu, pe Allah! o, stpna mea, nu am cobort aici dect n ciuda inimii mele care se chinuia numai i numai cu gndul la tine! Ci binecuvntat fie Allah carele a ng duit s ne gsim iar! i, pe cnd rostea el aceste vorbe din urm, se auzi o bubuitur de trsnet care zgudui borta i, tot atunci, se i ivi Btrnul din Insule. i zmbea cu blndee. i veni lng Zein, i l lu de mn, i i puse mna n mna fetei, spunndu-i: - O, Zein, afl c, de cnd te-ai nscut, te-am luat sub ocrotirea mea. Aa c era de datoria mea s-i nte meiez fericirea. i nu puteam s fac mai bine acest lucru dect dndu-i o comoar care singur este nepreuit. i comoara aceasta este mai frumoas dect toate fetele de diamant i dect toate nestematele pmntului, i anume fata aceasta fecioar. Cci fecioria ngemnat cu frumuseea trupului i cu desvrirea sufletului este tiriacul care te scutete de toate celelalte leacuri i ine loc de toate bogiile. i, spunnd acestea, l srut pe Zein i pieri.

156

O mie i una de nopi

Iar sultanul Zein i soia lui Latifah, fericii pn peste poate, se iubir cu o iubire mare, i trir ani lungi n cea mai huzuruit i mai aleas via, pn ce veni s-i caute Despritoarea neabtut a celor ce se au dragi i a celor ce stau laolalt! Slav cerului singur pururea Viu, carele nu cunoate moarte! Cnd sfri de povestit aceasta, eherezada tcu. Iar sulta nul ahriar zise: Oglinda aceasta a fecioarelor, eherezada, este pn peste poate de uluitoare! Iar eherezada zmbi i spuse: - Da, o, Mria Ta! da ce-i ea pe lng Lampa fermecat'. i Sultanul ahriar ntreb: Ce-i cu lampa aceea despre care eu habar nu am? i eherezada spuse: Este lampa lui Aladdin! i chiar despre ea am s-i povestesc n seara aceasta! i eherezada spuse:

POVESTEA CU ALADDIN I CU LAMPA FERMECAT1


i s-a povestit, o, norocitule sultan, o, druitule cu alese purtri, c a fost cndva ci Allah este mai tiutor - n vechimea vremilor i n curgerea vrstelor i a clipelor, ntr-o cetate dintre cetile Chinei, de la al crei nume nu-mi aduc aminte acuma, un om care era croitor de meserie i srac ca stare. i omul acela avea un fiu pe nume Aladdin, care era un biat ntru totul zbavnic la nvtur i care, din copilria lui, prea s fie un derbedeu tare lene. Or, cnd ajunse la vrsta de zece ani, taic-su vroi mai nti s-1 dea s nvee vreo meserie cinstit; dar, cum era foarte srac, nu putu s fac fa cheltuielilor cu nvtura i trebui s se mulumeasc s-1 ia pe copil cu el la prvlie, ca s-1 de prind cu meseria lui, lucrul cu acul. Ci Aladdin, care era un copil ticlos, dedat s se joace cu copilandrii din mahala, nu se putu sili s stea barem o zi n prvlie. Dimpotriv! In loc s ia seama la lucru, pndea clipita cnd tatl su era nevoit fie s lipseasc pentru vreo trea b, fie s ntoarc spatele ca s vad de vreun muteriu, i numaidect i lua tlpia sprinten i da fuga s se nhiteze pe ulie i prin grdini cu haimanalele de seama i de teapa lui. i iac aa era purtarea lichelei aceleia care nu vroia nici s asculte de prinii si, nici s nvee meseria de croitor. nct ttne-su, tare mhnit i dezndjduit c are un fiu pornit spre toate ticloiile,
1

In arab Al-eddin fala sau slava credinei.

158

O mie i una de nopi

pn la urm ridic minile de pe el i l ls n seama stricciunii lui; i, de durere, czu la boal i muri. Ci lucrul acesta nu l lecui nicidecum pe AJaddin de proasta lui purtare. Atunci mama lui Aladdin, vznd c omul ei s-a pe trecut din via i c fecioru-su nu este dect o haimana cu care nu putea s fac nimic, se hotr s vnd prvlia i toate sculele de croitorie, ca s poat s triasc un rstimp cu ceea ce dobndea din vnzare. Ci cum totul se zvitui repede, fu nevoit s se deprind a-i trudi zilele i nopile torcnd ln i bumbac spre a ncerca s mai ctige cte ceva, cu care s se hrneasc i s-1 hrneasc i pe pramatia de fiu-su. In ceea ce l privete pe Aladdin, apoi acesta, dac se vzu scpat de spaima fa de taic-su, nu mai avu niciun fel de fru i se cufund i mai ru n pulamalcuri i dezmuri. i biata maic-sa, amrta de ea, n ciuda tu turor necazurilor pe care i le fcea fiu-su, i a prsirii n care o lsa, i da mai departe demncare din munca mi nilor ei i din road veghilor sale, plngnd singur-singuric lacrimi tare amare. i aa ajunse Aladdin la vrsta de cincisprezece ani. i era frumos i bine fcut, ntr-adevr, cu doi ochi negri i minunai, cu un obraz de iasomie i cu o nfiare ispitit ntru totul. Or, ntr-o zi, pe cnd se afla n mijlocul pieei de la in trarea n sukurile mahalalei, prins n drdora jocului cu ngii i cu haimanalele de teapa lui, iact c trece pe acolo un dervi maghrebin, care se opri s-i priveasc pe copii cu luare-aminte. i, pn la urm, i lipi privirile de Aladdin i ncepu s-1 cerceteze ntr-un chip tare ciu dat i cu o bgare de seam cu totul osebit, fr a mai lua seama la copiii ceilali, tovarii lui. i derviul acela, care venea tocmai din strfundul strfundurilor Maghrebului, de prin prile acelea ndeprtate, era un vrjitor de seam, tare iscusit n astrologie i n tiina chipurilor

A apte sute treizeci si doua noapte

159

omeneti; i, cu puterea vrjitoriei lui, era n stare s fac s se mite i s se bat ntre ei pn i munii cei mai nali. II scrut, aadar, pe Aladdin mai departe cu mult struin, gndind: lact, ntr-un sfrit, biatul de care am trebuin, acela pe care l caut de atta timp i pentru care am plecat din Maghreb, ara mea!" In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute treizeci i doua noapte

Spuse: lact, ntr-un sfrit, biatul de care am trebuin, acela pe care l caut de atta timp i pentru care am plecat din Maghreb, ara mea!" i se apropie cu dulcea de unul dintre bieei, fr ns a-1 scpa pe Aladdin din ochi, l lu de-o parte tainic i l iscodi cu de-amnuntul despre tatl i despre mama lui Aladdin, precum i cum l cheam i ce face. i, dobndind aceste lmuriri, se apropie zmbind de Aladdin, izbuti s-1 trag ntr-un col, i i spuse: - O, copilul meu, nu cumva eti Aladdin, fiul croitorului Cutarea i Aladdin rspunse: - Ba da, sunt Aladdin. Ct despre taica, e tare mult vreme de cnd a murit! La vorbele acestea, derviul maghrebin se arunc la gtul lui Aladdin, i l lu n brae, i ncepu s-1 pupe pe obraji tare lung, plngnd asupra lui, pn peste poate de tulburat. Iar Aladdin, buimcit cu totul, l ntreb: - Din care pricin plngi domnia ta? i de unde l cunoti pe rposatul taic-meu? i maghrebinul, cu un glas de jale, i parc spart, rspunse:

160

O mie i una de nopi

- Ah, copile al meu, cum a putea s nu vrs lacrimi de jale i de durere, de vreme ce sunt moul tu i de vreme ce mi dezvluii ntr-un chip att de pe neateptate moartea bietului meu frate, rposatul taic-tu? O, copile al fratelui meu, afl c am venit n ara aceasta, prsind ara mea i nfruntnd primejdiile unei lungi drumeii, numai cu ndejdea bucuriei de a-1 mai vedea pe ttne-tu i de a gusta cu el fericirea ntoarcerii i a ntlnirii. i iact, of! c tu mi dai tirea c a murit! i se opri o clip, parc sugrumat de tulburare; pe urm adug: - De altminteri, trebuie s-i spun, o, copile al fratelui meu, c, de ndat ce te-am zrit, sngele meu s-a i n dreptat nspre sngele tu i m-a fcut s te cunosc de grab, fr de ovire, din mijlocul tuturor prietenilor ti! i mcar c n ceasul cnd ne-am desprit de ttne-tu tu nici nu te nscusei, ntruct el nici nu se nsurase pe atunci, n-am ovit s cunosc la tine trsturile lui i ase muirea cu el! i tocmai lucrul acesta m mai alin oleac de pierderea lui! Of, ce jale pe capul meu! Unde eti tu acuma, fratele meu, tu cel pe care trgeam ndejde s-1 mai mbriez barem o dat, dup o desprire atta de lung i pn ce moartea s vie i s ne despart pe tot deauna? Vai, cine poate s se fleasc, oare, c tie opri s se mplineasc ceea ce s-a mplinit? i cine poate s fug de soarta lui, ori s ocoleasc ce i s-a fost scris mai dinainte de ctre Allah cel Preanalt? Pe urm, dup un rstimp de tcere, l lu iari pe Aladdin n braele sale, l strnse la piept, i i spuse: - Ci, o, copile al meu, slvit fie Allah carele m-a aju tat s te ntlnesc! Tu de-acuma nainte ai s fii alinarea mea i ai s-i ii locul printelui tu n dragostea mea, ntruct eti sngele i urmaul lui; cci spune zicala: Acela care a lsat un urma nu e mort!"

A apte sute treizeci i doua noapte

161

Pe urm maghrebinul scoase de la chimir zece dinari de aur i i puse n mna lui Aladdin, pe care l ntreb: - O, Aladdin, fiul meu, au unde locuiete mama ta, soia fratelui meu? i Aladdin, rpit cu totul de drnicia i de chipul zm bitor al maghrebinului, l lu de mn, l duse pn la captul pieei i i art cu degetul drumul nspre casa lor, spunnd: - Pe-acolo este casa ei! i maghrebinul i spuse: - Cei zece dinari pe care i i-am dat, o, copilul meu, s-i duci soiei rposatului frate-meu, dimpreun cu salamalecurile mele. i s-i dai de tire c moul tu a venit din cltorie, dup ndelunga lips prin strinti, i c, n ziua de mine, ndjduiete, de-o vrea Allah, c are s poat s se nfieze acas la voi spre a-i aduce soiei fra telui su urrile lui de bine i ca s vad locurile n care r posatul i-a petrecut viaa, i s mearg i el s-i vad mormntul! Cnd auzi vorbele acestea ale maghrebinului, Aladdin vru s se dovedeasc zornic n a-i ndeplini dorinele i, dup ce i srut mna, se grbi, n bucuria lui, s dea fuga acas, unde ajunse altminterea de cum avea nravul, la un ceas care nu era ceasul de mas, i intrnd pe u strig: - O, maic, am venit s-i dau de veste c moul meu, dup ndelungata-i edere prin strinti, tocmai s-a ntors din cltorie i i trimite salamalecurile lui! Iar mama lui Aladdin, tare uluit de acest fel nou de vorbi i de venirea cea neobinuit acas a fiului ei, rspunse: - S-ar zice, fiul meu, c vrei s-i faci rs de maic-ta! Cine-i dar moul acela despre care mi spui? i de unde i de cnd s ai tu vreun unchi n via? i Aladdin spuse: - Cum de poi tu, o, maic, s spui c nu am niciun unchi ori vreo rud n via, de vreme ce omul despre care

162

O mie i una de nopi

e vorba este fratele rposatului taic-meu? i dovada-i c m-a strns la pieptul su, i m-a srutat plngnd, i m-a n srcinat s vin s-i aduc vestea i s-i spun cum st treaba! Iar mama lui Aladdin spuse: - Pi copilul meu, tiam i eu c ai avut un unchi, i sunt muli ani de cnd acela-i mort. i nu tiu ca de atunci s mai fi avut vreodat alt mo! i se uit cu nite ochi plini de nedumerire la fiul ei Aladdin, care se i apucase de altele. i, n ziua aceea, fe meia nu-i mai pomeni nimic n privina aceasta. Iar Aladdin, la rndu-i, nu-i mai pomeni nici el nimic despre darul maghrebinului. Or, a doua zi diminea, de la cel dinti ceas, Aladdin plec de acas; iar maghrebinul, care se i afla n cutarea lui, l ntlni tot pe locurile pe unde l ntlnise n ajun, gata s se apuce de zgoande, dup nravul pe care l avea, cu derbedeii de seama lui. i maghrebinul se duse repede la el, l lu de mn, l strnse la inima sa i l srut cu drag. Pe urm scoase doi dinari de la chimir i i-i drui spunndu-i: - Du-te la maic-ta, d-i dinarii acetia doi i spune-i: Mou-meu are de gnd s vin disear s mnnce cu noi; drept care i trimite banii acetia, ca s poi s ne gteti nite bucate minunate!" Pe urm adug, plecndu-se la urechea lui Aladdin: - i-acuma, ya Aladdin, mai arat-mi o dat drumul la casa ta! i Aladdin rspunse: - Pe capul i pe ochii mei, o, moule al meu! i o lu nainte i i art drumul nspre casa lor. i maghrebinul se despri de el i plec n calea lui. In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

A apte sute treizeci si treia noapte Dar cnd fu cea de a apte sute treizeci si treia noapte

163

Spuse: i maghrebinul se despri de el i plec n calea lui. i Aladdin intr n casa, i povesti maic-sii totul i i ntinse cei doi dinari, spunndu-i: - Moul-meu are s vin disear s mnnce cu noi! Atunci mama lui Aladdin, dac vzu cei doi dinari, i zise: Poate c nu i-oi ti pe toi fraii rposatului!" i se scul i plec n mare grab la suk, de unde fcu trguielile de trebuin pentru o mas ca lumea, i se ntoarse ca s se apuce pe dat de gtit bucatele. Ci ntruct sraca de ea nu avea niciun fel de lucruri de buctrie, se duse s mprumute de pe la vecine cele ce-i trebuiau, ba cratie, ba farfurii, ba vsrie. i buctari toat ziua, iar pe sear i spuse lui Aladdin: - Fiul meu, iact c masa este gata, iar mou-tu poate c nu tie drumul la casa noastr. Aa c bine ai face s te duci naintea lui, ori s-1 atepi n drum! i Aladdin rspunse: - Ascult i m supun! i, pe cnd se pregtea s plece, btu cineva la u. i el alerg s deschid. Or, era maghrebinul. i era nsoit de un hamal care aducea pe cap o povar de fructe, de dulciuri i de buturi. i Aladdin i pofti nuntru pe amndoi. i hamalul, dup ce i ls jos povara n cas, i primi plata i plec n treaba lui. Iar Aladdin l duse pe maghrebin n odaia n care se afla maic-sa. Iar maghre binul, cu un glas tare tulburat, se temeni i spuse: - Pacea fie cu tine, o, nevast a fratelui meu! i mama lui Aladdin i rspunse la salamalec. Atunci maghrebinul ncepu s plng n tcere. Pe urm ntreb: - Care-i locul unde avea de obicei rposatul s stea?

164

O mie i una de nopi

i mama lui Aladdin i arat locul acela; i pe dat maghrebinul se arunc la pmnt i se porni s srute locul i s ofteze, cu lacrimi n ochi, i s spun: - Of, ce noroc mai am i eu! Of, ticloasa mea soart de-a te fi pierdut, o, fratele meu, o, lumin a ochilor mei! i-atta plnse i se vicri aa mai departe, i cu un chip atta de mohort i cu attea zguduituri n luntrurile lui, c fu mai-mai s-i piard simirea, iar mama lui Aladdin nu se mai ndoi o clip ca n-ar fi chiar fratele rposatului ei so. i femeia veni lng el, l ridic de jos i i zise: - O, frate al soului meu, ai s te omori fr de niciun rost cu attea planete! Uf! ceea ce este scris trebuie s se ndeplineasc! i l alin mai departe cu vorbe bune, pn ce l ndu plec s bea oleac de ap, ca s se liniteasc, i s ad la mas, ca s mnnce. Or, dup ce mama lui Aladdin aternu masa, maghrebinul ncepu s stea de tain cu ea. i i povesti ce avea el de povestit spunndu-i: - O, nevast a fratelui meu, s nu-i par lucru ciudat c nc nu ai avut prilejul s m vezi i c nu m-ai cunoscut nicidecum pe vremea lui frate-meu, rposatul. Iact-s treizeci de ani, ntr-adevr, de cnd am prsit locurile acestea i am plecat n lume, lsndu-mi ara. i de-atunci ncoace n-am contenit s tot drumresc prin daturile Indului i ale Sindului, i s vntur ara arabilor i pmn turile altor neamuri. i-am fost i n Egipt i am locuit n Misr, cetatea cea mrea, care-i minunea lumii! i, dup ce am ezut acolo o lung bucat de vreme, m-am dus n ara din inima Maghrebului, unde, ntr-un sfrit, m-am aezat vreme de douzeci de ani. i, dup asta, o, nevast a fratelui meu, pe cnd edeam ntr-o zi ca toate zilele n casa mea, ncepui s m gndesc la ara mea de batin i la fratele meu. i se boboti n mine dorul s-mi revd ruda

A apte sute treizeci si treia noapte

165

de snge, i ncepui s plng i s m vicresc de ederea mea n ar strin. i, la urm, prerile de ru din pricina plecrii i a deprtrii mele de fptura care mi era scump se fcur atta de amarnice, nct m hotri s pornesc la drum nspre locurile care au vzut ivirea capului meu de nou-nscut. i m-am cugetat n sufletul meu: O, omule! ci ani s-au scurs din ziua cnd i-ai lsat cetatea i ara i casa i singurul frate pe care l ai pe lume? Ridic-te, dar, i du-te s-1 mai vezi o dat, pn a nu muri! Cci cine cunoate loviturile soartei, nprasnele zilelor i rs turnrile vremilor? i n-ar fi oare blestemul blestemului s mori nainte de a-i fi bucurat ochii cu chipul fratelui, mai ales acuma cnd Allah (preamrit fie El!) i-a druit bogie i cnd poate c fratele tu e tot n stare de sr cie amarnic? Nu uita, dar, c, dac pleci, ai s faci dou fapte minunate: ai s-i mai vezi o dat fratele i ai s-1 ajui!" Or, eu, la gndurile acestea, o, femeie a fratelui meu, m i ridicai pe clip i m gtii de plecare. i dup ce rostii rugciunea cea de vinerea ifatihaua din Coran, nclecai pe cal i pornii nspre ara mea. i dup multe primejdii i dup ostenelile cele lungi ale drumului, ajun sei ntr-un sfrit, cu ajutorul lui Allah (preamrit i preaslvit fie El!), n pace la cetatea mea, aceasta de-aici. i m apucai numaidect s bat uliele i mahalalele, cutnd casa fratelui meu. i Allah ngdui s dau astfel peste acest copil pornit s se joace cu soii lui. i eu, pe Allah cel Atot puternic! o, femeie a fratelui meu, numai ce-1 vzui i mi i simii inima topindu-se de tulburare din pricina lui, i n truct sngele cheam sngele, nu pregetai s vd n el pe fiul fratelui meu. i, tot atunci mi i uitai ostenelile i ngndurrile, de-mi venea s zbor de bucurie. In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

166

O mie i una de nopi

Dar cnd fu cea de a apte sute treizeci i patra noapte Spuse: ... i, tot atunci mi i uitai ostenelile i ngndurrile, de-mi venea s zbor de bucurie. Of, Of! de ce-o fi trebuit s i aflu ndat din gura copilului acesta c fratele meu r posase ntru mila lui AJlah Preanaltul? Of, ce nprasnic tire, care era mai-mai s m fac s cad lat de amar i de durere! Ci, o, nevast a fratelui meu, pesemne c i-o fi povestit copilul cum a izbutit cu nfiarea i cu asem narea lui cu cel rposat s m aline oleac, facndu-m s-mi amintesc astfel zictoarea care spune: Omul care las un urma nu moare". Aa vorbi maghrebinul. i bg de seam c mama lui Aladdin, la amintirile acelea pomenite despre soul ei, plngea cu amar. i, ca s-o fac s-i uite jalea i ca s-i schimbe gndurile cele negre, se ntoarse nspre Aladdin i, ca s lege vorba, l ntreb: - Aladdine, copilul meu, ce meserie ai nvat i ce munc faci, ca s-i vii n ajutor maicii tale, srmana aceasta, i ca s v inei zilele amndoi? Cnd auzi asta, Aladdin, cuprins de ruine, ntia oar n viaa lui, ls capu-n jos, privind pmntul. i cum nu scotea o vorb, rspunse maic-sa n locul lui: Ce meserie, o, frate al soului meu, ce meserie s aib Aladdin? i cum aa? Pe Allah, nu tie nimic, nimic! Of, un copil mai ndrtnic ca sta n-am mai vzut n viaa mea! Toat ziua bate tala drumurile cu copiii din mahala, nite haimanale, nite derbedei, nite ticloi ca i el! i asta n loc s se ia dup pilda copiilor de treab care stau n prvlie cu prinii lor! Of, c i taic-su n-a murit, o, ce cine amarnice! dect tot din pricina lui! i-apoi acu ma i eu am ajuns la mare amar cu sntatea! i-aproape c nici nu mai pot s vd deloc cu ochii mei uscai de

A apte sute treizeci si patra noapte

167

lacrimi i de veghi, tot muncind fr de contenire i tot cheltuindu-mi zilele i nopile s torc la bumbac ca s dobndesc cu ce s cumpr dou turte de mei, taman att ct s nu murim amndoi. i-asta-i starea mea! i m juruiesc ie, pe viaa ta, o, frate al soului meu, c nu se n toarce acas dect la ceasurile mesei! i pe urm gata! nct, de cte ori, cnd m tot las aa, eu, mama lui, nu m-am gndit s ncui ua casei i s nu i-o mai deschid, ca s-1 silesc s plece s-i caute vreo munc din care s triasc! i pe urm nu am tria s-o fac, c inima de mam-i iert toare i miloas! Ci anii trec, i eu am ajuns o femeie tare btrn, o, frate al soului meu! i umerii mei nu mai ndur ostenelile ca odinioar! i-acuma degetele mele de-abia mai izbutesc s rsuceasc fusul. i nu tiu ct o s mai pot s duc o trud ca asta, i ct m-or mai ine zilele, prsit cum sunt de fiul meu, Aladdin sta de colea, de dinaintea ta, o, frate al soului meu! i se puse pe suspinat. Atunci maghrebinul se ntoarse nspre Aladdin i i zise: A, o, fiu al fratelui meu, cu adevrat c nu tiam toate astea despre tine! De ce umbli pe crarea aceasta a haimanalcului? Ce ocar pe tine, o, Aladdin! Asta nu-i nicidecum potrivit pentru oamenii ca tine! Eti druit cu deteptciune, copilul meu, i eti fiu dintr-un neam de oameni de treab! Nu i-e ie ruine s-o lai aa pe biata maic-ta, femeie btrn, s se ngrijeasc de mncarea ta, ct vreme eti brbat la anii cnd s-i faci o meserie care s v ajute pe amndoi s v inei zilele?... i-apoi, o, copile al meu, ia uite! slav lui Allah, ntru nimica nu este mai mbelugat cetatea noastr dect n meteri de la care s nvei o meserie! Nu ai, aadar, dect s-i alegi singur meseria care-i place cel mai mult, i iau asupra-mi s te dau la ea! i, n felul acesta, cnd ai s fii mare, fiul meu, ai s fii stpn pe o meserie care s te fereasc de loviturile

168

O mie si una de nopi

soartei! Aa c zi-i! Iar dac meteugul rposatului taic-tu, truda cu acul, nu e pe gustul tu, caut altceva, i spune-mi! Iar eu am s te ajut cu tot ce-mi st n putin, o, copilul meu! Ci Aladdin, n loc s rspund, sta mai departe cu capu-n jos i pstra tcerea, ca s arate astfel c nu vroia nicio alt meserie dect meseria de haimana. i maghrebinul i pricepu sila fa de meteugurile de mn, i ncerc s-1 ia altminteri. i zise dar: O, fiu al fratelui meu, struina mea s nu te supere, nici s nu te necjeasc! Las-m numai s adaug c, de nu te ispitesc meteugurile, eu, dac firete i-ar plcea s ajungi un om de treab, sunt gata s-i deschid o prvlie frumoas de negutor de mtsuri, n sukul cel mare! i am s-i mpodobesc prvlia cu vigurile cele mai scumpe i cu atlazurile de cel mai ales soi. i, n felul acesta, ai s-i faci legturi temeinice cu lumea negutorilor cei mari! i ai s capei deprinderea de-a vinde i de-a cumpra, de-a lua i de-a da. Iar faima ta are s fie minu nat n cetate. i ai s cinsteti n felul acesta amintirea rposatului tu printe! Ce zici, o, Aladdin, fiul meu? Dup ce ascult vorbele acestea ale moului su i ne lese c avea s ajung un mare negutor n suk, un om de vaz, mbrcat n haine frumoase, cu un turban de mtase i cu bru strlucit de felurite culori, Aladdin fu peste poate de bucuros. i se uit la maghrebin zmbind i plecndu-i capu-ntr-o parte, ceea ce, pe limba lui, nsemna limpede: Primesc...". n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a apte sute treizeci si cincea noapte Spuse:

A apte sute treizeci si cincea noapte

169

i se uit la maghrebin zmbind i plecndu-i capu-ntr-o parte, ceea ce, pe limba lui, nsemna limpede: Primesc...". i maghrebinul pricepu n felul acesta c vorbele lui fuseser pe plac, i i zise lui Aladdin: - De vreme ce chiar vrei s ajungi un om de vaz, un negutor ntr-o prvlie, strduiete-te de aci nainte s te ari vrednic de starea cea nou. i, de acu-nainte, o, fiu al fratelui meu, fii om! Iar eu, mine, de-o vrea Allah, am s te iau la suk i am s ncep cu a-i cumpra o mantie nou i frumoas, aa cum poart negustorii cei bogai, i toate cte mai cere negutoria. i, dup asta, avem s cutm mpreun o prvlie frumoas, ca s te aezi n ea! i-aa! Iar mama lui Aladdin, care asculta aceste n demnuri i vedea aceast mrinimie, l binecuvnta pe Allah cel att de Binefctor, care i trimitea ntr-un chip atta de puin ndjduit o rud care o izbvea din srcie i l punea pe calea cea dreapt pe fiul ei Aladdin. i aduse bucatele la mas cu o inim atta de uoar de parc ar fi ntinerit cu douzeci de ani. i mncar i bur, tinuind mai departe despre acelai lucru, care i nvlvora atta pe toi! i maghrebinul ncepu s-1 dscleasc pe Aladdin despre viaa i despre felul de a se purta al negustorilor, i a-1 strni ct mai mult la starea lui cea proaspt. Pe urm, ntruct vzu c noaptea se i scursese pe jumtate, se ridic i i lu rmas-bun de la mama lui Aladdin i l srut pe Aladdin. i plec, dup ce le fgdui c are s vin iari, a doua zi. i, n noaptea aceea, Aladdin, n bucuria lui, nu putu s nchid un ochi i nu fcu altceva dect s se gndeasc la viaa cea desfttoare care l atepta. Or, a doua zi, la cel dinti ceas, se auzir nite bti la u. i mama lui Aladdin se duse chiar ea s deschid, i vzu c era cu adevrat fratele soului ei, maghrebinul, care i inea fgduiala din ajun. Ci nu vroi s intre nici cum n cas, n pofida struinelor mamei lui Aladdin, pe

170

O mie ii una de nopi

motiv c acela nu era un ceas de venit n musafirlc; i nu ceru dect s-1 ia pe AJaddin cu el la suk. i Aladdin, de mult sculat i mbrcat, alerg cu iueal la mou-su i i ur bun dimineaa i i srut mna. Iar maghrebinul l lu de mn i plec la suk cu el. i intr cu el n prvlia negutorului cel mai mare i ceru o mantie, care s fie cea mai frumoas i cea mai bogat dintre mantii, pe potriva lui Aladdin. i negustorul l aduse s vad mai multe, care erau unele mai frumoase ca altele. i maghre binul i spuse lui Aladdin: - Alege-o chiar tu, fiul meu, pe aceea care i place! i Aladdin, ncntat pn peste poate de drnicia lui unchiu-su, alese una fcut numai din mtas dungat i strlucitoare. i i alese un turban fcut din mtas de la Mossul, mpodobit cu fir de aur subire, un bru de camir i nite cizme de piele roie-crmzie. i maghrebinul plti totul negustorului, iar trguielile i le nmna lui Aladdin, spunndu-i: - Acuma s mergem la hammam, cci, pn a te m brca n hainele cele noi, se cade s fii curat! i l duse la hammam, i intr cu el ntr-o sal aleas, i l scald cu chiar minile lui; i se scald i el, tot aa. Pe urm porunci s li se aduc rcoritoarele de dup scald; i amndoi bur cu desftare i se simir mulumii. i-atunci Aladdin se mbrc n mantia aceea falnic de mtase dungat i strlucitoare, i puse pe cap turbanul cel frumos, se ncinse peste mijloc cu brul de la Indii i se ncl cu cizmele de irmizea. i se fcu, n felul acesta, frumos ca luna, i semna cu un fecior de emir ori de sultan. i, pn peste poate de ncntat c se vedea preschimbat aa, se ndrept nspre moul su i i srut mna i i mulumi ndelung pentru drnicia lui. i maghrebinul l srut i i zise: - Toate astea nu sunt dect nceputul!

A apte sute treizeci si cincea noapte

171

i iei cu el de la hammam, i l duse pe la sukurile cele mai umblate, i i art prvliile negustorilor cei mari. i l ls s se minuneze de stofele cele mai scumpe i de lucrurile de pre, nvndu-1 cum se numete flecare lucru n parte; i i spunea: - Se cade, ntruct ai s fii i tu negustor, s tii am nuntele vnzrilor i ale cumprrilor! Pe urm l duse s vad cldirile cele de seam ale cetii, i moscheele de frunte, i hanurile la care poposeau caravanele. i ncheie preumblarea ducndu-1 s vad saraiul sultanului i grdinile care l nconjurau. i, la urm, l duse la hanul cel mare, la care trsese el, i l n fi negustorilor cunoscui cu el, spunndu-le: - Este fiul fratelui meu! i i pofti pe toi la un osp pe care l porunci n cin stea lui Aladdin, i i desfat cu bucatele cele mai alese, i ezu cu ei i cu Aladdin pn seara. Atunci se ridic i i lu rmas-bun de la musafirii lui, spunndu-le c pleac s-1 duc ndrt acas pe Aladdin. i chiar c nu voi s-1 lase pe Aladdin s se ntoarc sin gur acas, ci l lu de mn i se duse cu el pn acas la maic-sa. i mamei lui Aladdin, cnd l vzu pe fiul ei m brcat atta de falnic, era mai s-i zboare minile de bu curie, biata de ea! i se porni s-i mulumeasc lui cumnatu-su i s-1 binecuvnteze, spunndu-i: - O, frate al soului meu, n-am s ajung vreodat, mcar de ti-a mulumi toat viata mea, s-ti ntorc atta facere de bine! i maghrebinul rspunse: - O, femeie a fratelui meu, chiar c nu am de ce m mndri c m-am purtat aa, ntruct Aladdin este fiul meu i este datoria mea s-i slujesc de tat n locul rposatului! Nu-i mai face aadar nicio grij n privina lui i fii fericit! i mama lui Aladdin spuse, ridicnd minile nspre cer:

172

O mie i una de nopi

- M rog lui Allah, ntru slava sfinilor celor de demult i a celor de mai ncoace, s te ie i s te apere, o, frate al soului meu, i s-i alungeasc zilele pentru noi, ca s fii aripa care s-1 ocroteasc pururea la umbra ei pe copilul acesta fr de tat! i fii ncredinat c el, la rndu-i, are s fie pururea supus la poruncile tale i nu are s fac dect ce ai s-1 nvei tu! i maghrebinul spuse: - O, femeie a fratelui meu, Aladdin s-a fcut om cuminte, ntruct este un biat minunat, fecior de oameni de treab. i am toat ndejdea c are s fie urma vred nic al printelui su i c are s-i nsenineze ochii! Pe urm adug: - S m ieri, o, femeie a fratelui meu, c nu pot mine, vineri, s-i deschid prvlia fgduit; cci tii c vinerea sukurile sunt nchise i c nu se pot ncheia negutorii. Da poimine, smbt, treaba are s fie f cut, de-o vrea Allah! Ci mine tot am s vin s-1 iau pe Aladdin, ca s-i dau nvtur mai departe, i s-1 duc s cunoasc locurile de seam din cetate i grdinile care se afl afar din cetate, pe unde se duc negustorii cei bogai s se preumble, pentru ca n felul acesta s se poat de prinde i el cu vederea bogiilor i a lumii bune. Cci pn astzi el nu a umblat dect cu copiii, i se cuvine s cunoasc ntr-un sfrit i brbai, iar acetia s-1 cunoasc i ei! i i lu rmas-bun de la mama lui Aladdin, l srut pe Aladdin i iei. In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a apte sute treizeci i asea noapte Spuse:

A apte sute treizeci i asea noapte

173

i i lu rmas-bun de la mama lui Aladdin, l srut pe Aladdin i iei. i Aladdin vis ct inu noaptea la toate lucrurile fru moase pe care le vzuse i la bucuriile pe care le trise; i era ncredinat c alte desftri l ateptau pe-a doua zi. nct, de cu zori, se scul, fr a fi putut s dea gean n gean, i se mbrc n hainele cele frumoase, i ncepu s se preumble n lung i-n lat, tot ncurcndu-i picioarele n mantia cea lung cu care nu era dedat. Pe urm, ntru ct n nerbdarea lui gndea c maghrebinul prea zbovea s vin, iei s-1 atepte n faa porii, i, ntr-un sfrit, l vzu ivindu-se. i alerg n calea lui ca un armsar tnr, i i srut mna. i maghrebinul l srut i l alint n delung, i i spuse s se duc la maic-sa s-i dea de tire c l ia cu el. Pe urm l lu de mn i plecar mpreun. i merser amndoi tifsuind despre una i alta; i trecur dincolo de porile cetii, pe unde Aladdin nu mai fusese niciodat. i n calea lor ncepur s se arate conacele cele frumoase i saraiurile cele mree, mprejmuite de grdini; i Aladdin se uita la ele minunndu-se i i se prea c fiecare este mai frumos dect cel de mai nainte. i aa se afundar tare adnc n cmpuri, apropiindu-se pas cu pas de inta pe care i-o hotrse maghrebinul. Ci, la o vreme, Aladdin ncepu s oboseasc i i spuse maghrebinului: - O, unchiule al meu, mai avem de umblat? Iact c am trecut de mult grdinile, i nu se mai afl n faa noastr dect muntele! Or, tare-s ostenit i a vrea s mnnc oleac! Iar maghrebinul scoase de la bru o legtur n care avea nite poame i nite turte, i i zise lui Aladdin: - Iact, o, fiul meu, pentru foamea i pentru setea ta. Ci trebuie s mai mergem o bucic de drum, ca s ajungem ntr-un loc minunat pe care vreau s i1 art i care nu-i are seamn pe lume! Adun-i aadar puterile i f-i curaj, Aladdin, acuma cnd eti un brbat!

174

O mie i una de nopi

i l mbrbta mai departe, tot dndu-i sfaturi cum s se poarte pe viitor i ndemnndu-1 s se dezbare de hndrliala cu copiii, ca s se apropie mai degrab de oa menii nelepi i cumini. i se pricepu s-1 nvluiasc n aa chip, nct izbuti s ajung cu el la poalele munte lui, n fundul unei vi goale, unde nu se afla nimic alta dect numai sufletul lui Allah! Or, chiar c acolo era captul cltoriei maghrebinului! i anume spre a ajunge n valea aceea plecase el din fun dul Maghrebului i venise la marginile Chinei! Se ntoarse aadar nspre AJaddin cel sleit de osteneal i i spuse zmbind: - Am ajuns la el, Aladdin, fiul meu! i ezu jos pe o stnc, i l pofti i pe Aladdin s ad lng el, i l nconjur cu braele tare duios, i i spuse: - Odihnete-te oleac, Aladdin. ntruct am s pot ntr-un sfrit s-i art ceea ce ochii oamenilor n-au mai vzut niciodat. Aa c, Aladdin, ai s vezi numaidect, chiar aici, o grdin mai frumoas dect toate grdinile de pe pmnt. i numai dup ce ai s te minunezi de mi nunile acestei grdini, vei avea temei s-mi mulumeti i ai s uii ostenelile drumului, i ai s binecuvntezi ziua cnd m-ai ntlnit ntia oar. i l ls s se odihneasc o clip, cu ochii mari de uimire la gndul de-a vedea o grdin ntr-un loc unde nu erau dect stnci rsturnate i spinrii. Pe urm maghrebinul i spuse: - Ridic-te acuma, Aladdin, i strnge de printre tufriurile astea vreascurile i surcelele mai uscate pe care ai s le gseti, i adu-le la mine! i ai s vezi atunci prive litea cea fr de plat la care te-am poftit. i Aladdin se ridic i plec degrab s strng de printre tufiuri i mrcini o mulime de surcele i de vreascuri, i le aduse maghrebinului, care i spuse:

A apte sute treizeci i asea noapte

175

- Asta-i tot ce-mi trebuie. Acum d-te ndrt i treci de stai n spatele meu! i Aladdin l ascult pe mou-su, i trecu de se aez la oarecare deprtare n spatele lui. Atunci maghrebinul trase din chimir un amnar pe care l ciocni i aprinse focul n grmada de crengi i de vreas curi uscate, care se nvolburar prind. i ndat scoase din buzunar o cutie de baga, o deschise i lu din ea o pi ctur de tmie, pe care o arunc n vlvoarea focului. i se ridic un fum tare gros, pe care ncepu s-1 vnture n colo i ncoace ntre mini, mormind nite vrji ntr-o limb cu totul necunoscut de Aladdin. i, tot atunci, locul se cutremur, iar stncile se micar din temeliile lor, i pmntul se ntredeschise pe o lime de vreo zece coi. i, n afundul afundului acelei crpturi, se ivi o les pede de marmur pus de-a latul, mare de cinci coi, avnd la mijloc un belciug de acioaie. Cnd vzu aa, Aladdin scoase un ipt i, lundu-i poalele mantiei n dini, ddu dosul i o rupse la fug, aruncndu-i picioarele n vnt. Ci maghrebinul, dintr-o sritur, l i ajunse i l nha. i se uit la el cu nite ochi nfricotori, l zgli inindu-1 de ureche, ridic mna i i altoi o palm atta de grea, nct era mai-mai s-i rup dinii din gur, nucindu-1 cu totul pe Aladdin, care se ls pe prag, moale. Or, maghrebinul nu se purtase cu el n felul acela dect ca s-1 nfricoeze o dat pentru totdeauna, fapt de mare trebuin pentru lucrarea lui i dat fiind c, fr de el, n-ar fi putut s ncerce a svri treaba care l adusese acolo. nct, dac l vzu cum zace nucit pe jos, l ridic i i spuse cu un glas pe care se sili a-1 face dulce: - Afl, Aladdine, c dac m-am purtat cu tine n felul acesta, am fcut-o ca s te nv s fii om! Cci sunt unchiul tu, fratele printelui tu, i mi datorezi ascultare! Pe urm adug cu un glas dulce de tot:

176

O mie si una de nopi

- Hai, Aladdine, ascult colea ceea ce am s-i spun, i s nu pierzi o vorb! Cci, la urm, ai s dobndeti mari foloase i ai s uii degrab necazurile cele grele care te ateapt! i l srut i, de-aci nainte potolindu-1 i stpnindu-1 ntru totul, i spuse: - Ai vzut adineaori, copile al meu, cum s-a deschis pmntul la puterea afumturilor i a vrjilor pe care le-am rostit! Or, se cade s tii c n-am fcut aa dect spre binele tu; cci dedesubtul lespedei acelea de marmur, pe care o vezi n fundul crpturii, cu un belciug de acioaie, se afl o comoar care-i scris i menit pe numele tu, i care nu poate s fie descuiat dect sub privirea ta! i co moara aceea, care i este hrzit, are s te fac mai bogat dect toi sultanii! i, ca s-i dovedesc pe deplin c acea comoar i este menit, anume ie i nu altuia, afl c nu este cu putin dect numai tu pe lume s atingi lespedea de marmur i s-o ridici; cci pn i eu, n ciuda puterii mele, care-i destul de mare, tot n-a putea s duc mna la belciugul de bronz, i nici s ridic lespedea, de-a fi i de o mie de ori mai puternic i mai voinic dect sunt. i, odat lespedea ridicat, nu mi-ar fi ngduit nici baremi s intru n tainia comorii sau s cobor mcar o treapt! i de aceea nu ai dect s ndeplineti ntocmai cele ce am s-i spun! i-aa, ai s fii stpn pe comoara pe care avem s-o mprtim, dup toat dreptatea, n dou pri la fel, una pentru tine i una pentru mine! La vorbele acestea ale maghrebinului, Aladdin, sr manul de el, uit i de osteneal i de scatoalca agonisit, i rspunse... In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a apte sute treizeci si opta noapte

A apte sute treizeci si opta noapte

Ml

Spuse: La aceste vorbe ale maghrebinului, Aladdin, srmanul de el, uit i de osteneal i de scatoalca agonisit, i rspunse: - O, unchiule al meu, poruncete-mi orice vrei, iar eu am s m supun! i maghrebinul l lu n brae i l srut de mai multe ori pe obraji i i spuse: - O, Aladdine, tu mi eti ca un hu al meu, ba i mai scump! cci nu mai am pe pmnt alte rude afar de tine; i numai tu ai s hi motenitorul i urmaul meu, o, copile al meu! i, ntr-un sfrit, pentru tine, la urma-urmei, m trudesc eu n clipa de-acum, i pentru tine am venit deatta de departe. i dac te-am bruftuluit oleac, pricepi acuma c am fcut-o numai ca s te hotrsc s nu care cumva s-i lai ursita cea minunat s te atepte degeaba. Ia uite, aadar, ce ai de fcut! Dintru-nti, ncepe a cobor cu mine n afundul crpturii, i acolo apuc belciugul de acioaie i ridic lespedea de marmur! i, dup ce vorbi n felul acesta, sri el cel dinti n cr ptur i i ntinse mna lui Aladdin, ca s-1 ajute s co boare. i Aladdin, odat cobort, i spuse: - Da cum o s fac eu, o, moule al meu, ca s ridic o lespede atta de grea, ct vreme nu-s dect un bieel? Mcar dac ai vrea s m ajui, m-a sili bucuros! Maghrebinul rspunse: . - A , nu! a, nu! Dac, din nenorocire, a pune mna pe ea, nu ai mai putea s faci nimic, iar numele tu ar fi ters pe veci de pe comoar! ncearc numai tu i ai s vezi cum ai s dai la o parte lespedea, atta de lesne de parc ai ridica o pan de pasre de pe jos! Nu vei avea dect s ros teti, atunci cnd apuci belciugul, numele tu i numele tatlui tu i numele bunicului tu!

178

O mie i una de nopi

Atunci Aladdin se aplec i apuc belciugul i trase de el, zicnd : - Eu sunt Aladdin, fiul croitorului Mustafa, fiul croitorului Aii! i cu mare uurin ridic lespedea de marmur i o rsturn ndat de-o parte. i zri o hrub care cobora cu dousprezece trepte de marmur nspre o u cu dou ca naturi de aram roie i cu nite zvoare mari. i maghrebinul i spuse: - Aladdine, fiul meu, coboar acuma n hruba aceasta. i cnd ai s ajungi dincolo de cea de a dousprezecea treapt, ai s intri pe ua de aram, care are s se deschid singur dinaintea ta. i ai s ajungi sub o bolt larg, m prit n trei sli, care dau din una n alta. Or, ai s gseti n sala dinti patru czi mari de aram pline cu aur topit, iar n cea de a doua sal patru czi mari de argint pline cu pulbere de aur, iar n cea de a treia sal patru czi mari de aur pline cu dinari de aur. Ci tu s mergi nainte, fr s te opreti! i s-i ridici ct mai sus mantia i s-o strngi bine n jurul mijlocului, cu grij ca nu care cumva s se ating de pereii czilor: cci, de-ai avea nenorocul s atingi cu degetele ori mcar s vnturi cu hainele de pe tine vreuna dintre czi, sau ceea ce se afl n ele, ai fi preschimbat pe dat ntr-o stan de piatr neagr. S intri, dar, n sala din ti, i s treci ct mai iute n cea de a doua, de unde, fr s te opreti o clipit, s intri n cea de a treia, unde ai s gseti o u ferecat, asemenea cu cea de la intrare, care are s se deschid numaidect dinaintea ta. i s intri pe ua aceea, i ai s te afli deodat ntr-o grdin falnic, plin de pomi grbovii sub povara lor de roade. Ci nici acolo s nu care cumva s te opreti! S strbai grdina, mergnd drept nainte, i ai s ajungi la o scar cu nite stlpi i cu treizeci de trepte, pe care s o urci ca s ajungi la o teras. Or, cnd ai s te afli pe terasa aceea, Aladdine, ia bine aminte! ai s vezi, chiar naintea ta, un fel de firid

A apte sute treizeci si opta noapte

179

fr de tavan; i n firida aceea ai s gseti, pe o lavi de bronz, o lmpi de aram. i lampa aceea are s fie aprins. Or, ia bine aminte, Aladdine! tu s iei lampa aceea, s-o stingi, s veri pe jos uleiul din ea, i s-o ascunzi degrab n sn! i s nu-i fie team c i-ai murdri cumva mantia, ntruct uleiul acela pe care ai s-1 arunci nu este ulei ca toate uleiurile, ci-i un ulei care nu las niciun fel de urm pe haine. i s te ntorci apoi la mine, pe calea pe care te-ai dus! i, la ntoarcere, vei putea s te opreti oleac n grdin, dac are s-i plac, i s culegi cte poame vei vrea din grdina aceea. i, odat ajuns lng mine, ai s-mi dai lampa - inta i rostul cltoriei noastre, i temeiul bogiei i al faimei noastre de mine, o, copilul meu! Dup ce vorbi n felul acesta, maghrebinul scoase un inel pe care l avea pe deget, l puse pe degetul cel mare al lui Aladdin, i spuse: - Inelul acesta, fiule, are s te scape din toate primejdiile i are s te fereasc de orice ru. Intrete-i, dar, sufle tul i umple-i pieptul cu brbie, cci nu mai eti copil, ci om ntreg! i, cu ajutorul lui Allah, nu are s i se n tmple dect bine! Iar noi, mulumit lmpii, avem s ajungem la bogii i la vrednicii pe toat viaa! Pe urm adug: - Numai c, nc o dat, Aladdine, ia seama bine s-i sali ct mai sus mantia, i s-o strngi mereu pe lng tine! de nu, eti pierdut, i odat cu tine i comoara! Pe urm l srut, btndu-1 uor de mai multe ori cu palma pe obraji, i i spuse: - Mergi cu bine! Atunci Aladdin, mbrbtat pn peste poate, cobor n fug treptele de marmur i, ridicndu-i mantia pn peste bru, i innd-o ct mai strns n jurul lui, trecu pe poarta de aram, care i deschise singur cele dou cana turi la ivirea lui. i fr a uita niciuna dintre poveele

180

O mie i una de nopi

maghrebinului, strbtu cu mare grij sala dinti, sala de-a doua, i sala de-a treia, ocolind czile cele pline cu aur, ajunse dinaintea uii celei din urm, trecu dincolo, strbtu grdina, fr s se opreasc deloc, urc treptele scrii cu stlpi, se sui pe teras, i merse drept la firida ce se afla naintea lui. i vzu pe podina de bronz lampa aprins... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a apte sute treizeci i noua noapte Spuse: i vzu pe podina de bronz lampa aprins. i ntinse mna i o lu. i vrs pe jos uleiul din ea i, vznd c pereii ei se i uscar numaidect, o ascunse grabnic n sn, fr a se teme c i-ar pta mantia. i cobor de pe teras, i ajunse iari n grdin. Atunci, slobozit de grijile lui, se opri o clipit pe treapta din urm a scrii, ca s priveasc grdina. i n cepu s se minuneze de pomii aceia plin de roade, pe care nu avusese rgaz s-i priveasc la venirea lui acolo. i vzu, ntr-adevr, c pomii din grdina aceea se frngeau sub povara roadelor, care erau nemaipomenit de frumoase, de mari i de colorate. i vzu c, altminteri dect la pomii de prin livezi, fiecare ram din fiecare pom avea poame de culori felurite. Erau unele ramuri care aveau poame albe, de o albea strvezie cumu-i cletarul, ori de o albea tulbure cumu-i camfora, ori de o albea ntunecat cumu-i ceara cea alb! i erau altele care aveau poame roii, de un rou cumu-s boabele de granate, ori de un rou cumu-i portocala cea sngerie. i erau altele care aveau poame verzi, de un verde nchis i de un verde

A fapte sute treizeci i noua noapte

181

dulce; i altele care erau albastre i vinete i galbene; i altele care aveau nite culori i nite strluciri fr de socoteal. i Aladdin, bietul de el, habar nu avea c poa mele cele albe erau diamante, mrgritare, sidefuri i pietre de lun; c poamele cele roii erau rubine, blae, hiacinte, coraliuri i cornaline; c poamele cele verzi erau smaralde, beriluri, jaduri i zaramfuri; c poamele cele albastre erau safire, peruzele, lapisuri i lazulite; c poamele cele vinete erau ametiste, matostate i sardiuri; c poamele cele galbene erau topaze, chihlimbare i agate; i c poamele celelalte, de culori netiute, erau opale, beici, crisolite, cimofane, granate, turmaline, peridoturi, gagate i crisopraze! i soarele cdea cu toate razele lui peste grdin! i copacii ardeau din toate roadele lor fr s se mistuie. Atunci Aladdin, pn peste poate de fermecat, se apropie de unul dintre acei pomi i vru s culeag cteva fructe ca s le mnnce. i bg de seam atunci c nu erau n niciun fel bune de luat n gur, i c nu se asemuiau dect ca nfiare cu portocalele, cu smochinele, cu bananele, cu strugurii, cu pepenii, cu merele i cu toate celelalte poame minunate din ara Chinei. i rmase tare dezamgit cnd le atinse; i nu le gsi nicidecum pe gus tul su. i gndi c nu erau dect nite gogoloaie de sticl colorat, ntruct n viaa lui nu avusese prilejul s vad pietre nestemate. Ci, mcar c tare nciudat, gndi s culeag cteva ca s le druiasc bieilor, soii lui de mai nainte, precum i mamei sale, srmana de ea! i lu mai multe din fiecare culoare, i i umplu cu ele chimirul, buzunarele i dosul mantiei i snul mantiei, i snul cmii; i-atta sumedenie de poame nghesui n felul acesta, de ajunse s se asemuie cu un asin mpovrat pe amndou laturile. i, burduit cu toat prada aceea, i suflec frumuel mantia, adunnd-o strns pe lng mijloc, i, cu mult sfial i cu mult grij, strbtu uurel

182

O mie i una de nopi

cele trei sli cu czi, i ajunse iari la scara bortei, unde, la intrare, l atepta maghrebinul, arznd de gnduri. Or, de ndat ce Aladdin iei pe ua de aram i sui treapta cea dinti a scrii, maghrebinul, care edea deasupra crpturii, chiar lng intrarea n hrub, nu mai avu rbdare s atepte ca el s ajung n vrful scrii i s ias de-a binelea din groap, i i zise: Hei, Aladdine, unde-i lampa? i Aladdin rspunse: Este colea n sn! El spuse: Scoate-o degrab i d-mi-o numaidect! Ci Aladdin i spuse: Cum vrei s i-o dau numaidect, o, unchiule, de vreme ce-i amestecat n sumedenia asta de gogoloaie de sticl cu care mi-am ticsit hainele pe toate prile? Mai bine las-m s urc scara i ajut-m s ies din groap; i-atunci, am s m descarc de toate gogoloaiele acestea, pe un loc tihnit, i nu pe treptele de aici unde ar fi primejdie s se rostogoleasc i s se sparg! i, n felul acesta, slobozit de greutatea cea de nebiruit, am s pot s scot lampa din sn i s i-o dau! De altminteri, mi-a i cam alunecat nspre spinare, i m zgrie amarnic! i tare uurat m-a mai simi s scap de ea! Ci maghrebinul, mnios pe trgneala lui Aladdin i ncredinat c Aladdin nu nscocea acele zbovnicii dect din pricin c vroia s pstreze el lampa, rcni cu un glas nfricotor ca de dimon: O, fecior de cine, vrei s-mi dai numaidect lampa, ori vrei s mori? i Aladdin, care habar nu avea de unde s se trag schim barea aceea din purtarea unchiului su, i nspimntat c-1 vedea cuprins de atta mnie, i temndu-se s nu mai dobndeasc a doua scatoalc, mai amarnic dect cea dinti, i zise: Pe Allah! este mai bine s nu dau acum ochii cu el. i am s m ntorc ndrt n bort, s atept

A apte sute patruzecea noapte

183

pn s-o potoli!" i ntoarse dosul i, sumeindu-i mantia, se ntoarse cu mare grij n hrub. Maghrebinul, dac vzu aa, scoase un rget de tur bare i, pn peste poate de mnios, tropi din picioare i se schimonosi, smulgndu-i barba, n dezndejdea i n neputina lui de a alerga dup Aladdin n tainia care lui i era poprit de puterile cele magice. i rcni: A! alimnitule de Aladdin, ai s fii pedepsit dup cum ti se cade! i alerg la focul care nc nu se stinsese, i arunc n jar oleac de praf din tmia pe care o avea la el, mormind nite descntece vrjitoreti. i pe dat lespedea de marmur care slujea ca s nchid intrarea n bort se mic singur i se aez la locul ei dinti, astupnd cu totul gura scrii; i pmntul se cutremur i se nchise iari; i locul se fcu neted, ntocmai ca nainte de a se fi deschis. i Aladdin se pomeni n felul acesta ncuiat n hrub. Or, maghrebinul, aa cum s-a mai spus, era un vrji tor de seam, venit din creierii Maghrebului, i nu-i era tnrului Aladdin nici mo, nici rubedenie, nici mai de aproape, nici mai de departe. i de fapt se nscuse pe tr murile Africii, ara i cuibarul magilor i al vrjitorilor de soiul cel mai pctos. In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute patruzecea noapte

Spuse: ... i de fapt se nscuse pe trmurile Africii, ara i cuibarul magilor i al vrjitorilor de soiul cel mai pctos. i, din tinereele lui, se strduise cu drzenie s nvee vrjitoria i farmecele i meteugul geomaniei, al alchimiei, al astrologiei, al animaturilor i al descntecelor.

184

O mie i una de nopi

i, n treizeci de ani de cazne farmazoniceti, izbutise, cu puterea vrjitoriei, s afle c, ntr-un loc tainic de pe pmnt, se gsea o lamp fermecat cum nu-i alta i a crei virtute era de a-1 face mai puternic dect toi mpraii i dect toi sultanii pe insul cel atta de norocit nct s ajung stpnul ei. Atunci i sporise fumegrile i vrjitoriile i, cu nc o lucrare geomanticeasc, izbutise s afle c lampa cu pricina se gsea ntr-o hrub aezat prin mprejurimile cetii Kolo-ka-tse, n ara Chinei. (i locul acela era tocmai locul pe care l-am vzut noi adineaori n toate amnuntele lui.) i magul, fr a mai zbovi, pornise la drum i, dup o cltorie lung, ajunsese la Kolo-ka-tse, unde pe dat i ncepuse s cerceteze mprejurimile i, pn la urm, s dibuiasc ntocmai aezarea hrubei, cu tot ce se afla n ea. i cu tabla lui de ghicitor dibcise c acea comoar i lampa cea magic fuseser scrise, de ctre puterile subpmntene, pe numele lui Aladdin, fiul lui Mustafa, croitorul, i c numai el putea izbndi s fac a se deschide hruba i s ia lampa, pe cnd oricare alt ins i-ar pierde fr de abatere viaa dac ar face vreo ncercare ct de ct n privina aceasta! i pen tru aceea pornise el n cutarea lui Aladdin, i se slujise, dup ce l gsise, de toate iretlicurile i vicleugurile ca s i1 apropie i s-1 duc n acel loc pustiu, fr s strneasc bnuielile nici ale lui, nici pe ale maic-sii. i, odat ce Aladdin izbndise n ncercarea sa, nu-i ceruse cu atta zor lampa dect pentru c vroia s i-o terpeleasc i s-1 zideasc pe veci n hrub. Ci am vzut cum Aladdin, de fric s nu se mai cptuiasc cu nc o scatoalc, fugise nluntrul hrubei, unde vrjitorul nu putea s calce, i cum magul, ca s se rzbune, l nchisese numaidect acolo nluntru, ca s moar de foame i de sete! Or, de cum svri lucrul acesta, magicianul, spumegnd i scrnind, se duse-n calea sa, pesemne n Africa, ara lui. i-aa cu el! Ci de bun seam c avem s-1 mai ntlnim.

A fapte sute patruzecea noapte

185

ns n ce l privete pe Aladdin, iact! De ndat ce se ntoarse n hrub, auzi cutremurul de pmnt strnit de magia maghrebinului i, nfricoat, i temndu-se s nu-i cad bolta n cap, se repezi ndrt spre ieire. Ci cnd ajunse la scar, vzu c ieirea era astupat de lespedea cea grea de marmur; i rmase tul burat i nspimntat cum nu se mai poate. Cci pe de o parte nu putea s-1 bnuiasc de rutate pe un om pe care l credea a fi unchiu-su i care atta l alintase i l giugiulise, iar pe de alt parte nici mcar nu avea cum s-i treac prin minte s dea la o parte lespedea de mar mur, ntruct nici nu putea s ajung pn la ea. In atare mprejurri, dezndjduitul de Aladdin ncepu s scoat ipete amarnice, strigndu-1 pe mou-su i fgduindu-i, cu tot soiul de jurminte, c e gata s-i dea numaidect lampa. Ci e limpede c ipetele i suspinele lui nu mai fur auzite de vrjitor, care de mult era departe foarte. i Aladdin, dac vzu c unchiu-su nu-i rspunde, ncepu s fie cuprins de unele bnuieli n privina lui, mai ales cnd i aminti c l fcuse fecior de cine, ocar tare grea i pe care un unchi adevrat nu i-o face niciodat fiului fratelui su. Oricum ar fi fost, Aladdin hotr atunci s se duc n grdin, unde era lumin, i s caute acolo vreo cale de scpare din locurile acelea ntunecate. Ci, cnd ajunse la ua care da nspre grdin, vzu c era nchis i c nu se mai deschidea dinaintea lui. Atunci, pierzndu-i minile, dete iari fuga la ua hrubei i se arunc plngnd pe treptele scrii. i se i vedea ngropat de viu ntre cei patru perei ai acelui mormnt plin de bezne i de groaz, n ciuda aurului care se afla n el. i suspin ndelung, cufundat n durerea lui. i pentru ntia oar n via ncepu s se gndeasc la toat buntatea mamei lui i la toate jertfele ei neostoite, n ciuda purtrii lui rele i a nerecunotinei pe care o dovedea. i moartea n hruba aceea i se pru nc i mai amar, dat fiindc nu

186

O mie i una de nopi

tiuse, ct trise, s rcoreasc inima maic-sii cu vreo schimbare n bine a firii lui i cu vreo dovad de re cunotin. i plnse sughind ndelung la gndurile acestea, i ncepu s-i frng minile i s-i ncleteze degetele, aa cum de obicei fac cei dezndjduii, spunnd n chip de lepdare de via: Nu este ajutor i putere dect ntru Allah!" Or, fcnd atunci o micare, fr s vrea Aladdin i frec inelul pe care l avea pe degetul cel gros i pe care i-1 pusese vrjitorul spre a-i fi de aprare mpotriva primejdiilor de sub pmnt. i habar nu avea maghrebinul acela blestemat c inelul urma tocmai s-i mntuie viaa lui Aladdin, c de-ar fi tiut, de bun seam c nu i l-ar fi druit, ori s-ar fi repezit s i-1 smulg, ori nici nu ar fi nchis hruba dect dup ce i l-ar fi luat ndrt. Ci vrjitorii toi, chiar din firea lor, sunt asemenea cu maghrebinul acesta, fratele lor: n ciuda puterii lor vrji toreti i a tiinei lor blestemate, nu tiu s cugete la ur mrile faptelor cele mai obinuite, i nu se gndesc niciodat s se apere din timp mpotriva primejdiilor pe care un om de rnd le vede. ntruct, n mndria i ncrederea pe care o au n ei, nu l-au chemat niciodat n ajutor pe stpnul tuturor fpturilor, i mintea lor rmne pururea nnegurat de un fum mai gros dect fumul de la fumegriile lor, i ochii le sunt acoperii de o basma, i bjbie prin neguri! Aadar, dup ce dezndjduitul de Aladdin, fr s vrea, frec inelul pe care l purta la degetul cel mare i despre care nici cu gndul nu gndea ce fel de putere are... In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a apte sute patruzeci si una noapte Spuse:

A apte sute patruzeci si una noapte

187

Aadar, dup ce dezndjduitul de Aladdin, fr s vrea, frec inelul pe care l purta la degetul cel mare i de spre care nici cu gndul nu gndea ce fel de putere are, vzu dintr-odat cum rsare dinainte-i, ca ieit din pmnt, o matahal de efrit urieesc, semnnd cu un arap negru, avnd un cap ct o cldare, i un chip nfricotor, i nite ochi roii, mari i scnteietori, care se temeni naintea lui i, cu un glas ce rsuna ca un bubuit de tunet, i spuse: Iat-l aci, dinainte, Pe robul tu cel cu luare-aminte. Spune: ce vrei? Eu sunt Slujitorul acestui inel i al celui care-i mpodobit cu el, i n vzduh, si n ap, si pe pmnt! La toate astea, Aladdin, care nu prea era viteaz, rmase nmrmurit; i, de-ar fi fost n alt loc ori n alt mpreju rare, ar fi czut jos leinat ori i-ar fi luat clciele la spinare. Ci n gropnia aceea n care se i vedea mort de foame i de sete, ivirea efritului i se pru o mare mntuire, mai ales cnd mai auzi i ntrebarea pe care acela i-o punea. i izbuti s-i mite limba i s rspund: - O, cap al eicilor de efrii din vzduh, de pe pmnt i din ape, scoate-m repede din hruba aceasta! Or, de-abia rosti Aladdin vorbele acestea, c pmntul se i mic i se deschise deasupra capului su i, ct ai clipi din ochi, biatul se i vzu dus afar din hrub, chiar n locul n care maghrebinul aprinsese focul. Iar efritul se i mistuise. Atunci Aladdin, nc mai tremurnd de spaim, dar tare bucuros c se ntorsese afar sub cer, i mulumi lui Allah cel Fctor de bine, carele l izbvise de la moartea nendoielnic i l mntuise din vicleniile maghrebinului.

A apte sute patruzeci i una noapte

189

i se uit de jur mprejur i vzu n deprtare cetatea n conjurat de grdinile ei. i porni degrab ndrt pe dru mul pe care l adusese vrjitorul, fr a ntoarce capul nici mcar o dat n urm, spre vale. i pe la dricul nopii, istovit i aproape fr de rsuflet, ajunse acas, unde maic-sa, tare ngrijorat de zboveala lui, l atepta vicrindu-se. i femeia sri s-i deschid, i nu mai avu dect rgazul ct s-1 prind n brae, cci, nemaiputnd de-atta zbucium, Aladdin se prbui fr de simire. Cnd, dup multe ngrijiri, i veni iari n fire, maic-sa i aduse s bea oleac de ap de trandafiri. Pe urm, tare speriat, l ntreb ce pise. i Aladdin rspunse: - O, maic a mea, tare mi-e foame! M rog, dar, ie, s-mi dai s mnnc, cci de azi-diminea nu am luat nimic n gur! i mama lui Aladdin alerg s-i aduc tot ce avea prin cas. i Aladdin ncepu s mnnce atta de zorit, nct maic-sa, de spaim s nu se nece, i zise: - Nu te zori aa, fiul meu, c-i rupi nghiitoarea! Iar dac mnnci aa de repede numai ca s-mi povesteti ct mai degrab ce ai de povestit, afl c avem rgaz destul! Acuma, c te-am vzut acas, m-am linitit. Ci tie Allah ct spaim am tras cnd am vzut c se face noapte i tu nu mai vii! Pe urm se opri ca s-i spun: - Ah, fiul meu, stpnete-te, m rog ie! mnnc dumicaii mai mici! i Aladdin, izbutind degrab s nfulece tot ce se afla dinaintea lui, ceru de but, lu urciorul cu ap i-1 ddu pe gt fr s se opreasc. Dup care fu mulumit, i i spuse maic-sii: - Am s pot acuma, o, maic, s-i povestesc tot ce mi s-a ntmplat cu omul pe care l credeai a fi moul meu i care m-a fcut s vd moartea la dou degete de ochi! Of,

190

O mie fi una de nopi

nu tiai c nu mi era ntru nimic unchi, frate cu taica, amgitorul acela care m giugiulea atta i m sruta aa de drgstos, blestematul la, maghrebinul la, farmazonul, mincinosul, vicleanul, pezevenghiul, ticlosul, cinele, mravul, diavolul la care nu-i are seamn printre diavoli, pe faa pmntului! Izgonit fie Cel-Ru! Pe urm adug: Mai bine ia ascult, o, maic a mea, ce mi-a fcut! i mai spuse: A, ce bine-mi pare c am scpat din minile lui! Pe urm se opri o clip, rsufl de mai multe ori i, de odat, dintr-o rsuflare, ncepu s povesteasc tot ce i se ntmplase, de la nceput pn la sfrit, precum i sca toalca, i njurturile, i totul, de art. Ci nu ar fi de niciun folos s le mai spunem i noi nc o dat. i, cnd i sfri istorisirea, i desfcu brul i ls s cad pe salteaua ntins pe jos zahereaua cea minunat de poame strvezii i colorate pe care le culesese din grdin. i lampa se afla i ea n grmada aceea, n mijlocul gogoloaielor de nestemate. i adug, ca s isprveasc: Iact, o, maic, pania mea cu vrjitorul acela blestemat, i iact tot ce am dobndit din cltoria mea n tainia de sub pmnt! i, spunnd acestea, i art maic-sii gogoloaiele cele minunate, ci cu o strmbtur tare scrbit, care prea a spune: Nu mai sunt copil s m joc cu gogoloaie de sticl!" Or, tot rstimpul ct fiul su Aladdin vorbise, btrna l ascultase aruncnd, n clipele mai uluitoare ori mai n fricotoare ale istorisirii, nite strigte de mnie fa de vrjitor, ori de mil faa de Aladdin. i de ndat ce biatul sfri de povestit acea panie ciudat, nu mai putu s se stpneasc i izbucni n blesteme mpotriva maghrebinului, ocrndu-1 cu toate ocrile pe care suprarea i mnia unei mame ce era s-i piard copilul le poate gsi spre a

A apte sute patruzeci i doua noapte

191

blestema purtarea celui ticlos. i dup ce se mai uura oleac, l strnse pe fiul ei Aladdin la piept i l srut plngnd i spuse: - S-i mulumim lui AJlah, o, fiul meu, carele te-a scos viu i teafr din minile vrjitorului maghrebin! A, ticlosul i blestematul! i-a vrut moartea, fr de nicio ndoial, ca s pun stpnire pe afurisita asta de lamp de aram, care nu preuiete nicio jumtate de drahm! Tare-mi mai e sil de el! Tare nu-1 mai pot suferi! Bietul meu copil, fiul meu Aladdin, bine c te-ai ntors! Da n ce primejdie ai intrat numai din vina mea, c eu oricum eram datoare s ghicesc, dup ochii cei poncii ai maghrebinului la, c nu-i era nici mo, nici nimic apropiat, ci un vrjitor afurisit i un necredincios! i, vorbind aa, btrna l luase pe fiul ei Aladdin strns lng ea, pe saltea, i l sruta i l legna cu duioie. Iar Aladdin, care nu mai dormise de trei zile, prins cum fusese de ntmplrile cu maghrebinul, nu zbovi mult, legnat astfel, s nchid ochii i s adoarm n poalele maic-sii. Iar ea l culc cu mult grij pe saltea, i nu zbovi mult, nici ea, pn s se ntind lng el i s adoarm. Or, a doua zi, la sculare... In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a apte sute patruzeci i doua noapte Spuse: Or, a doua zi, la sculare, ncepur s se srute ndelung, i Aladdin i spuse mamei lui c pania aceea l lecuise pe totdeauna de pozne i de haimanalc, i c de aci nainte avea s-i caute de lucru, ca un brbat. Pe urm,

192

O mie i una de nopi

cum tot i mai era foame, i ceru maic-sii de mncare, iar maic-sa i spuse: - Vai, fiul meu, tot ce-a fost prin cas i-am dat asear, i nu mai am nicio coaj de pine. Da ai un pic de rb dare, pn oi putea s m duc s vnd bruma de bumbac pe care am tors-o zilele din urm i s-i cumpr ceva pe banii pe care i-oi cpta! Ci Aladdin rspunse: - Las bumbacul pe alt dat, o, maic, i acum ia lampa aceasta veche pe care am adus-o din hrub, i du-te de-o vinde n sukul negutorilor de aram. i pesemne c ai s dobndeti ceva bani care s ne ngduie s avem ce mnca pe ziua de azi! i mama lui Aladdin rspunse: - Adevrat vorbeti, fiul meu! Iar mine am s iau gogoloaiele de sticl pe care tot aa le-ai adus din locul acela blestemat, i am s m duc s le vnd n mahalaua arapilor, care au s mi le cumpere la un pre mai bun dect negustorii notri! Mama lui Aladdin lu aadar lampa, ca s se duc s-o vnd; ci i se pru cam murdar, i i spuse lui Aladdin: - Mai nti, fiul meu, am s cur lampa aceasta, care-i cam murdar, i am s-o fac sclipitoare, ca s pot s scot un pre ct mai bun pe ea! i se duse n buctrie, lu n mn oleac de cenu pe care o amestec cu ap, i ncepu s curee lampa. Or, nici nu ncepu ea s-o frece bine, c i rsri deodat, ieit cine tie de unde, un efrit nfricotor, hotrt c mai urt dect cel din hrub, i atta de uria nct capul lui ajungea pn la tavan. i se temeni dinaintea ei i spuse cu un glas tuntor: Iact-l aci, dinainte, Pe robul tu cel plin de luare-aminte. Spune: ce vrei? Eu sunt al lmpii slujitor,

A apte sute patruzeci si doua noapte

193

Fie c prin vzduhuri zbor, Fie c umblu strbtnd In lungsi-n lat acest pmnt. Cnd mama lui Aladdin vzu ivirea aceea, la care nici cu gndul nu gndise, i cum nu era deprins cu aseme nea treburi, rmase intuit locului, de spaim i limba i se nnod, i gura i se deschise; i, nnebunit de fric i de groaz, nu putu s ndure mai mult a avea sub ochii ei un chip att de hd i de nfricotor ca acela, i se prbui fr de simire. Atunci Aladdin, care se afla i el n buctrie, i care se mai deprinsese oleac cu chipuri de soiul acela, de cnd cu efritul, poate c mai urt i mai pocit, pe care l vzuse n hrub, nu se dovedi atta de tulburat ca maic-sa. i pricepu c lampa aceea era pricina ivirii efritului; i se repezi de lu lampa din minile maic-sii, care zcea leinat; i innd-o cu strnicie ntre cele zece degete ale lui, i spuse efritului: O, slujitor al lmpii, mi e cam foame i doresc s-mi aduci, ca s mnnc, nite lucruri ct se poate de bune! i ginnul pieri numaidect, ca s se iveasc iari, peste o clip, purtnd pe cretet o tabla mare de argint greu, pe care erau rnduite dousprezece farfurii de aur, pline cu bucate mirositoare i alese ca gust i ca nfiare, cu ase pini proaspete i calde i albe ca zpada i rumenite la mijloc, cu dou ipuri dintr-un vin btrn i limpede i minunat, i aducnd n mini o sofra de filde nvrstat cu sidef i cu argint, i dou ceti de argint. i puse tablaua pe sofra, rndui repede ce era de rnduit, i pieri pe nesimite. Atunci Aladdin, vznd c maic-sa zace mai departe leinat, i turn nite ap de trandafiri pe fa, iar rcoreala aceea, dimpreun cu mireasma plcut a bucatelor aburinde, nu zbovi mult pn ce s-i adune la loc minile

194

O mie i una de nopi

care se mprtiaser i s-o fac pe biata femeie s-i vin n fire. i Aladdin se grbi s-i spun: - Hei, o, maic a mea, asta nu-i nimic! Scoal-te i vino s mncm! Mulumit lui Allah, iact avem cu ce s ne ntremm ct de ct inima i sufletul, i cu ce s ne ostoim foamea! F bine i hai, ca s nu lsm s se rceasc bucatele acestea minunate! Cnd mama lui Aladdin vzu tablaua de argint aezat pe sofraua aceea frumoas, i cele dousprezece farfurii de aur cu tot ce se afla pe ele, i cele ase pite minunate, i cele dou ipuri, i cele dou ceti, i cnd nasul i fu atins de olmul acela ceresc care se revrsa din toate acele bucate alese, uit de pricina leinului ei i i zise lui Aladdin: - O, fiul meu, Allah s ocroteasc viaa sultanului nostru! De bun seam c Mria Sa a auzit de srcia noastr i ne-a trimis tablaua aceasta cu vreun buctar de-al lui. Ci Aladdin rspunse: - O, maic a mea, nu-i acuma vremea de prepusuri ori de ntrebri! Pn una alta, ia s ncepem a mnca, i am s-i povestesc pe urm ce s-a ntmplat. Atunci mama lui Aladdin veni de ezu lng el, cscnd ochii plini de uluire i de mirare dinaintea acelor minunii nemaivzute de ea pn atunci; i amndoi ncepur s mnnce cu mare poft. i atta de mult le plcu mncarea, nct rmaser n jurul tablalei vreme lung, nemaisturndu-se s tot guste din cele bucate aa de bine gtite, i haida-hai, haida-hai, pn ce izbutir s ntind masa de amiaz pn la masa de cin. i cnd isprvir, ntr-un sfrit, puser de-o parte rmiele de la mas, pentru ziua de mine. Iar mama lui Aladdin se duse s aeze n dulapul din buctrie toat vsria i ce mai rmsese, ci numaidect se ntoarse la Aladdin, ca s asculte ce avea s-i povesteasc n privina darului acela

A apte sute patruzeci i doua noapte

195

mre. i Aladdin i dezvlui atunci tot ce se petrecuse, i cum ginnul cel slujitor al lmpii i ndeplinise porunca, fr de ovire. Atunci mama lui Aladdin, care ascultase istorisirea fiului ei cu o spaim tot mai mare, fu cuprins de un zbucium amarnic i strig: Of, fiul meu, te juruiesc pe laptele cu care te-am alptat n pruncia ta, s arunci ct mai departe de tine lampa aceasta vrjitoreasc i s te dezbari de inelul acela druit de efriii cei pctoi! c eu n-a mai fi n stare s mai ndur o dat vederea unor chipuri atta de balhze i de nfricotoare, i a muri, fr doar i poate. De altminteri, simt c bucatele pe care le-am mncat mi se suie n gt i au s m nbue. i-apoi profetul nostru Mahomed (binecuvntat fie el!) ne-a povuit struitor s fim cu grij fa de ginni i de efrii, i niciodat s nu cutm tovria lor! Aladdin rspunse: - Vorbele tale, maic, sunt asupra capului i asupra ochilor mei! i chiar c nu pot s m dezbar nici de lamp, nici de inel! ntruct inelul mi-a fost de mare ajutor, izbvindu-m de la o moarte nendoielnic n hrub; i-apoi iact c ai fost martor chiar tu la folosul pe care ni 1-a adus lampa de colea i care-i atta de scump, nct procletul de maghrebin n-a pregetat s vin atta de de parte dup ea. Ci, maic, spre a-i ndeplini dorina, i din cinstire fa de tine, am s ascund lampa, ca nu cumva vede-rea ei s-i supere ochii, i s nu fie pentru tine o pricin de spaim n zilele ce vin! i mama lui Aladdin rspunse: - F cum vrei, fiul meu. Da din parte-mi i mrturisesc c nu vreau s mai am treab cu efriii, nici cu slujitorul inelului, nici cu slujitorul lmpii! i-a vrea s nu-mi mai pomeneti nimica despre ei, orice-ar fi s se mai ntmple! n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

196

O mie si una de nopi

Dar cnd fu cea de a apte sute patruzeci si treia noapte Spuse: Or, a doua zi, cnd merindele cele minunate se sfrir, Aladdin, ca s-o fereasc pe maic-sa de alte spaime, nemaivroind s se slujeasc numaidect de lamp, lu una dintre farfuriile de aur, o ascunse sub mantie i plec cu gndul s-o vnd n suk i, cu banii din vnzare, s fac rost de cele de trebuin pentru cas. i se duse la prvlia unui ovrei, care era mai viclean dect eitan. i i scoase de sub mantie farfuria de aur i i-o ntinse ovreiului, care o lu, o cercet, o zgrie i, cu un chip nepstor, l ntreb pe Aladdin: - Ct ceri pe ea? i Aladdin, care n viaa lui nu mai vzuse tipsii de aur i habar nu avea de preul unor mrfuri ca acelea, rspunse: - Pe Allah, o, stpne al meu, tu tii mai bine dect mine ct poate s preuiasc; i m las, n privina aceasta, la preuirea ta i la buna ta credin! i ovreiul, care vzuse limpede c talgerul era din aurul cel mai curat, i zise: Iact un copilandru care habar nu are de preul bunului su. E un chilipir stranic, pe care mi-1 trimite binecuvntarea lui Abraham!" i deschise un sertar ascuns n peretele prvliei, i scoase din el numai un galben, pe care i-1 ntinse lui Aladdin, i care nu fcea nici baremi a mia parte din preul farfuriei, i i zise: - ine, fiul meu, iact pentru tipsia ta! Pe Moise i pe Aron! niciodat nu am mai dat un pre ca sta altcuiva n afar de tine! Da n-am fcut-o dect ca s te capt de muteriu pe viitor! Iar Aladdin lu dinarul de aur, grbindu-se de zor i, fr ca mcar s mai ntoarc privirile ndrt, atta de mulumit era, nu mai zbovi s-i arunce picioarele n

A apte sute patruzeci i treia noapte

197

vnt. i ovreiul, vznd bucuria lui Aladdin i graba lui de a se duce, se ci amarnic c nu-i dduse un pre nc i mai prpdit, i era ct pe-aci s-o ia la fug dup el, ca s ncerce s mai capete ndrt o parte din galben; ci se rzgndi, dac vzu c nu mai are cum s-1 ajung. Iar Aladdin, fr a mai zbovi, alerg la brutar, cumpr pine, schimb n mruni dinarul de aur, i se ntoarse acas, ca s-i dea maic-sii i pinea i mrun iul, spunndu-i: - Maic, acuma du-te de ne cumpr, cu banii acetia, merindele cele de trebuin; ntruct eu nu m pricep la treaba asta! i btrna se scul i plec la suk s cumpere tot ce le lipsea. i, n ziua aceea, mncat i fur mulumii. i Aladdin ncepu atunci, de fiecare dat cnd nu mai avea bani, s se duc la suk, ca s-i vnd o farfurie de aur ovreiului acela care i da tot cte un dinar, necuteznd, dup ce i dduse ntia oar preul acesta, s-i dea acuma mai puin, de fric s nu-1 vad c se duce s-i arate marfa la alt ovrei, care aa ar dobndi n locul lui ctigul cel nemsurat al acelei negutorii. nct Aladdin, care tot nu avea habar de preul bunului su, i vndu astfel cele dousprezece tvi de aur. i se gndi atunci s-i duc i tablaua cea mare de argint greu; ci vznd c e tare grea, se duse de-1 chem pe ovrei, care veni acas, cercet tablaua cea scump i i spuse lui Aladdin: - Asta face vreo doi galbeni. i Aladdin, bucuros, se nvoi s-o vnd, i lu banii pe care ovreiul nu vru s-i dea dect dup ce mai dobndi, pe deasupra preului, i un samsarlc, alctuit din cele dou ceti de argint. n felul acesta, Aladdin i cu maic-sa mai avur cu ce s triasc nc vreo cteva zile. Iar Aladdin se deprinsese s se duc prin sukuri i s stea de vorb cum se cuvine cu negustorii i cu oamenii de vaz; cci, de cnd se

198

O mie i una de nopi

ntorsese acas, se nfrnase cu grij s se mai nhiteze cu soii lui de mai nainte, copilandrii din mahala! i se strduia acuma s se lumineze la minte, ascultnd spusele celor vrstnici; i dobndi, n scurt vreme, dat fiind c era plin de deteptciune, tot felul de nvminte de pre, pe care prea puini de seama lui erau n stare s le dobndeasc. Estimp, iari ncepur s nu se mai ajung banii n cas, i Aladdin, neputnd face altfel, fu nevoit, cu toat spaima maic-sii, s cear ajutor de la lampa cea magic. Maic-sa ns, prevestit de planul lui Aladdin, se grbi s plece de acas, neputnd s ndure gndul de a se afla acolo n clipa ivirii efritului. i Aladdin, slobod atunci s fac dup cum l tia capul, lu lampa n mn i cut locul anume pe care trebuia s-1 ating, i care putea s fie lesne dibuit dup urma pe care o lsase cea dinti curire cu cenu; i l frec, fr grab, i binior-binior. i pe dat ginnul se i ivi, se temeni i, cu glas linitit, tocmai din pricina frecrii celei uoare, i spuse lui Aladdin: Iat-l aci, dinainte, Pe robul tu cel plin de luare-aminte! Spune: ce vrei? Eu sunt al lmpii slujitor, Fie c strbat vzduhurile n zbor, Fie c sunt, Jos pe pmnt! i Aladdin se grbi s rspund: - O, slujitorule al lmpii, mi-e cam foame i doresc o tabla cu bucate, ntru totul asemenea cu aceea pe care mi-ai adus-o ntia dat! i ginnul pieri, ci numai ca s se iveasc iar, n mai puin de o clipit, ncrcat cu tablaua cu pricina, pe care o aez pe sofra; i plec, cine tie unde... Or, n scurt vreme, mama lui Aladdin se ntoarse: i vzu tablaua, i aburul ei, i ncrctura cea atta de

A apte sute patruzeci i patra noapte

199

plcut, i nu fu ntru nimic mai minunat dect ntia oar. i ezu jos lng fiul ei, i gust din bucatele pe care le gsi nc pe tablaua dinti. i, n ciuda spaimei pe care i-o strnea ginnul slujitor al lmpii, se nfrupt cu mare poft; i nu putu nici ea, la fel ca i Aladdin, s se mai smulg de dinaintea tablalei, pn s se fi sturat de tot; ci ntruct bucatele acelea aau pofta de mncare pe msur ce le mneai, btrna nu se mai scul de la mas dect la cderea nopii, mpreunnd n felul acesta masa de diminea cu cea de la prnz i cu cea de sear. i Aladdin la fel. Dup ce merindele de pe tabla se sfrir, ca i ntia oar... In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a apte sute patruzeci i patra noapte Spuse: Dup ce merindele de pe tabla se sfrir, ca i ntia oar, Aladdin nu preget s ia unul dintre talgerele de aur i s se duc la suk, dup obiceiul lui, ca s-1 vnd ovreiului, cum mai fcuse i cu celelalte farfurii. i, pe cnd trecea pe dinaintea prvliei unui preacinstit eic musulman, argin tar foarte preuit pentru cinstea i pentru buna lui credin, se auzi strigat pe nume, i se opri. Iar preacinstitul argintar i fcu semn cu mna i l pofti s intre o clip n prvlie. i i zise: - Fiul meu, am mai avut de cteva ori prilejul s te vd trecnd prin suk, i am bgat de seam c de fiecare dat duceai sub mantie un lucru pe care cercai s-1 ascunzi i intrai n prvlia ovreiului vecin cu mine, ca s iei pe urm fr lucrul pe care l ascundeai. Or, sunt dator s te

200

O mie //' una de nopi

prevestesc, fiul meu, despre un lucru de care tu poate c nici habar nu ai, din pricina vrstei tale fragede! Afl, dar, c ovreiul la care mergi tu este cel mai pctos, cel mai viclean, cel mai ticlos i cel mai plin de vrjmie negus tor. Dac, dar, o, copile al meu, ai vreun lucru de vndut, arat-mi-1 mie mai nti, iar eu, pe adevrul lui Allah cel Preanalt! am s i1 cntresc dup dreptate ct preuiete, c, dac-1 dai cumva, s tii ntocmai ce faci! Arat-mi, aadar, rar de team ori sfial, ce ascunzi sub mantie! i Allah s-i bat pe ticloi i s-1 prpdeasc pe Cel-Ru! Izgonit fie el pe veci! Dac auzi vorbele acestea ale btrnului argintar, Aladdin, plin de ncredere, nu ovi s scoat talerul de aur de sub mantie i s i-1 arate. Iar eicul cntri de la cea dinti arunctur de ochi preul farfuriei i l ntreb pe Aladdin: - Poi tu s-mi spui acum, fiul meu, cte talere de soiul acesta i-ai vndut ovreiului, i la ce pre i le-ai dat? Iar Aladdin rspunse: - Pe Allah, o, moule, i-am i dat dousprezece farfurii la fel cu aceasta, pe un dinar fiecare. i btrnul aurar, la vorbele acestea, fu pn peste poate de mniat i strig: - A, afurisitul de ovrei, puiul de cine, ploditura lui Eblis! i, totodat, puse talerul pe o terezie, l cntri, i spuse: - Afl, fiul meu, c farfuria aceasta este fcut din aurul cel mai ales, i c preuiete nu un dinar, ci taman dou sute de dinari! Ceea ce vrea s nsemne c ovreiul te-a furat, singur-singurel, de atta ct fur, ntr-o zi, n ponosul musulmanilor, toi ovreii din suk la un loc! Pe urm adug: - Vai, fiul meu, ceea ce s-a petrecut s-a petrecut, i nu putem, din lips de martori, s cerem a fi tras n eap

A apte sute patruzeci si patra noapte

201

ovreiul acela pctos! Oricum, pe viitor, tii ct trebuie s ceri! i, dac vrei, i numr aci pe loc dou sute de dinari pentru farfuria ta. Ba chiar mi-ar plcea, pn a i-o cumpra, s o duci spre cercare, i ca s i-o preuiasc, i pe la negustorii ceilali; iar dac ei au s-i dea mai mult, eu m ndatorez s-i pltesc atta ct i-or da ei, i nc i ceva mai mult peste preul lor! Ci Aladdin, care nu avea nicio pricin s se ndoiasc de cinstea preatiut a argintarului cel btrn, fu bucuros foarte s-i dea lui farfuria la un pre att de frumos. i lu cei dou sute de dinari. i pe urm, ca s vnd celelalte unsprezece farfurii i tablaua, nu preget s se duc tot la acel preacinstit giuvaiergiu musulman. Or, ajungnd n felul acesta bogat, Aladdin i mama lui nu-i pierdur msura de pe urma facerilor de bine ale Atoatedttorului. Ci duser mai departe o via cump tat, mprind celor sraci i celor nevoiai ceea ce le prisosea peste nevoile lor. Iar Aladdin, n acest rstimp, nu pierdea niciun prilej s-i lumineze mintea i s-i lefuiasc duhul, mprietenindu-se cu oamenii din suk, negustorii de seam i inii de gust ales care veneau prin sukuri. i, n acest chip, nu peste mult vreme, cpt felul de a se purta al lumii bune, i leg prietenii statornice cu argintarii i cu giuvaiergiii pe la care se ducea ct mai des. i lu seama, n acest chip, deprinzndu-se cu vederea giuvaierurilor i a nestematelor, c poamele pe care le adusese din grdin, i care i nchipuise c ar fi niscai gogoloaie de sticl colorat, erau nite minuni fr de pre, ce nu-i aveau seamn nici la emirii i la sultanii cei mai mari i mai bogai! i cum se fcuse tare cuminte i nelept, avu iscusina de a nu spune nimic nimnuia, nici mcar maic-sii. Doar c, n loc s mai lase acele poame de nestemate s zac pe sub pernele de pe divan i prin toate ungherele, le strnse cu mult grij i le ncuie ntr-un sipet pe care l cumprase anume. Or, avea s vad

202

O mie i una de nopi

n curnd foloasele nelepciunii lui, n chipul cel mai strlucit i cel mai minunat. ntr-adevr, ntr-una din zile, pe cnd sta la taifas dinaintea unei prvlii cu nite negustori prieteni de-ai lui... In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a apte sute patruzeci i cincea noapte Spuse: ntr-adevr, ntr-una din zile, pe cnd sta la taifas dinaintea unei prvlii cu nite negustori prieteni de-ai lui, vzu cum se roteau prin sukuri doi pristavi ai sultanului, mpodobii cu nite bte lungi, i i auzi cum strigau laolalt, cu glas mare: - Hei, voi toi, negustori i locuitori! din porunca preamritului nostru stpn, sultanul vremilor i domnul veacurilor i al clipelor, aflai c trebuie s v nchidei prvliile numaidect i s v ferecai n casele voastre, cu toate uile ncuiate pe dinuntru i pe dinafar! ntruct mrgritarul cel fr de seamn, minunata, binefc toarea, stpna noastr Badru'l-Budur, luna plin a tuturor lunilor pline, fiica slvitului nostru sultan, are s treac pe aici, ca s mearg s-i fac scalda la hammam! Fie-i scalda desfttoare! Iar cei ce ar cuteza s ncalce porunca i s se uite pe ui ori pe ferestre, au s fie pedep sii cu spada, cu eap i cu treangul! Se d, dar, de tire acelora care in s-i pstreze sngele n beregat! Dac auzi strigarea pristavilor, Aladdin fu cuprins de imboldul nenfrnt de-a o vedea n trecere pe fata sultanu lui, minunea aceea de Badru'l-Budur, despre care vorbea toat cetatea, ludndu-i frumuseea de lun i desvri rile. nct, n loc s fac i el ca toat lumea i s dea fuga

A apte sute patruzeci i cincea noapte

203

s se nchid n cas, i trecu prin gnd s se duc n mare grab la hammam i s se piteasc pe dup poarta cea mare, n aa chip nct s poat, fr a fi vzut, s-o priveasc prin crptur i s se minuneze dup plac de fata sultanului, atunci cnd are s intre n hammam. Or, Aladdin nu se afla acolo dect de cteva clipite cnd i vzu cum vine alaiul domniei, cu mulimea de hadmbi nainte. i o vzu i pe ea, ntre nsoitoarele ei, ca luna ntre stele, acoperit de vlurile-i de mtase. Ci, de cum ajunse pe pragul hammamului, nu mai zbovi s-i dezveleasc chipul; i se art n toat strlucirea ei de soare, ntr-o frumusee care ntrecea tot ce s-ar mai putea spune. Era, ntr-adevr, o codan de vreo cincisprezece ani, mai degrab mai puin dect mai mult, dreapt ca litera alef, cu un mijlocel care fcea de ocar pn i ramura cea fraged a arborelui ban, cu o frunte vrjit ca rsritul de lun la vremea Ramadanului, cu nite sprncene subirele i desvrit ncondeiate peste ochii negri, mari i galei ca ochii de gazel nsetat, cu nite pleoape lsate sfios n jos i ca dou foi de trandafir, cu un nas fr de cusur ca o spad de pre, cu un obraz de o albea splat cu apele din izvorul Salsabil, cu o brbi zmbitoare, cu nite dini ca nite boabe de grindin tiate pe-o msur, cu un gt de turturea, i n totului tot, care nu se vedea, croit dup acelai tipar. i chiar c des pre ea a zis poetul: Vrjitoreti-i ochi, cei luminai De kohlul negru, ei, de bun seam, Strpung, tlharii, inimi de brbai Cu agerele lor sgei ce cheam! Iar de la trandafiri-i fr seamn Din fragezi-i obraji sunt colorai i trandafirii roii din grdin!

204

O mie i una de nopi Iar prul ei e-o noapte-ntunecat Ce se aprinde toat, dintr-odat, De fruntea ei cea plin de lumin!

Cnd ajunse n ua hammamului, i ntruct nu avea de ce s se team de niciun ochi strin, domnia i ridic iamacul de pe obraz, i se ivi atunci n toat frumuseea ei. i Aladdin o vzu i, dintr-odat, i simi sngele cum i se nvrtete de trei ori mai repede prin cap, i numai atunci pricepu i el, cel care nu avusese prilejul vreodat s vad un chip de femeie descoperit, c puteau fi pe lume femei frumoase i femei urte, i c nu toate erau btrne i asemenea maic-sii. i priceperea aceasta, dimpreun cu frumuseea cea fr de seamn a domniei, l nuci i l intui n minunare dindrtul uii. Iar domnia intrase de mult n hammam, pe cnd el nc mai sta acolo nmrmurit i tremurnd tot de tulburare. i, cnd izbuti s-i mai vin oleac n fire, se hotr s se strecoare afar din ascunziul lui i s se ntoarc acas, da ct de schim bat i de rscolit! i gndea: Pe Allah! cine i-ar fi putut nchipui vreodat pe pmnt o fptur atta de frumoas! Binecuvntat fie Acela carele a zmislit-o i a druit-o cu desvriri!" i, cuprins de-a binelea de un vuiet de gn duri, intr n cas, i cu spinarea frnt de tulburare i cu inima ntru totul ptruns de iubire se ls s cad pe divan i nu se mai clinti. Or, maic-sa bg de seam numaidect, cnd l vzu n starea aceea atta de nendtinat, i se duse la el i ncepu s-1 descoas ngrijorat. Ci el nu vroi s dea niciun fel de rspuns. Ea atunci i aduse tava cu bucate, ca s mnnce; da el nu vroi s mnnce nimic. Iar ea l ntreb: - Ce ai, o, copile al meu? Te doare ceva? Spune-mi! ce ai? Iar el i rspunse, ntr-un sfrit: Las-m!

A apte sute patruzeci si asea noapte

205

Ci ea strui s-1 fac s mnnce, i atta l ndemn, nct el se ndur s se ating de bucate; da manc tare puin fa de ct mnca de obicei; i inea ochii cobori, i sta tcut, i nu vroia s rspund la ntrebrile ngrijorate ale mamei lui. i rmase n starea aceea de vistoreal, de serbezie i de mohoral pn a doua zi. Atunci mama lui Aladdin, peste seam de speriat, se duse lng el, cu lacrimi n ochi, i i zise: - O, fiul meu, Allah fie asupra ta! spune-mi ce te doboar, i nu-mi mai chinui inima cu tcerea aceasta! Dac ai vreo boal, nu mi-o tinui! c m duc numai dect s-ti caut vraciul. C tocmai astzi s-a nimerit n > trecere prin cetatea noastr un doftor vestit din ara ara bilor, pe care sultanul nostru 1-a chemat anume ca s-1 caute i pe Mria Sa de sntate. i toat lumea nu mai vorbete dect de priceperea i de leacurile lui cele minunate! Au vrei s m duc s i-1 chem?... In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute patruzeci si asea noapte

Spuse: ... i toat lumea nu mai vorbete dect de priceperea i de leacurile lui cele minunate! Au vrei s m duc s i-1 chem? Aladdin atunci slt capul i, cu un glas tare trist, rspunse: - Afl, o, maic a mea, c nu mi-e ru de nimic i c nu sufr de nicio boal! i dac m vezi n starea aceasta de mohoral, este din pricin c pn acuma eu mi-am nchipuit c toate femeile se asemuie cu tine! i numai ieri am vzut i eu c sunt cu totul altfel!

206

O mie i una de nopi

i mama lui Aladdin ridic minile i spuse: - Izgonit fie Cel-Ru! ce tot ndrugi tu, Aladdine? El rspunse: - tiu eu bine ce spun, fii linitit! ntr-adevr, am vzut-o, cnd a intrat la hammam, pe domnia Badru'lBudur, fata sultanului! i numai vederea ei mi-a dezvluit ce frumusee se afl pe lume! i nu mai sunt bun de nimic! i din pricina aceasta nu o s mai am tihn i nu o s-mi mai vin n fire dect atunci cnd am s-o capt de soie de la ttne-su, sultanul! Dac auzi vorbele acestea, mama lui Aladdin gndi c fiul ei i pierduse minile, i i spuse: - Numele lui Allah fie asupra ta, copile al meu! vino-i n mini! ah, srmane Aladdine, cuget la starea ta, i scutur-te de smintelile astea! Aladdin rspunse: - O, maic a mea, nu am s-mi vin n mini nicide cum, ntruct nu sunt din tagma celor smintii. i vorbele tale nu au s m fac n niciun fel s m leapd de gndul meu de nsurtoare cu El Sett Badru'l-Budur, fata sulta nului cea atta de frumoas! i gndul meu este mai mult dect oricnd de-a o cere de la ttne-su! Ea zise: - O, fiul meu, pe viaa mea i a ta! nu rosti asemenea vorbe i ia bine seama s nu care cumva s se aud prin vecini, i vorbele tale s-i fie duse sultanului care are s porunceasc s fii spnzurat fr de izbvire. i-apoi, dac chiar ai luat o hotrre atta de smintit, crezi c ai s gseti pe cineva pe care s-1 poi trimite cu o solie ca aceea? El rspunse: - i pe cine a putea s-1 ncarc cu o solie atta de gin ga, ct vreme te am aici pe tine, o, maic? i n cine a putea eu s am mai mult credin dect n tine? Da,

A apte sute patruzeci si asea noapte

207

hotrt! tu ai s te duci s-i faci sultanului, pentru mine, cererea de nsurtoare! Ea strig: - Fereasc-m Allah de o cerere ca aceasta, o, fiul meu! Eu nu am ajuns, ca tine, la marginile smintelii! Of, vd bine acuma c tu uii c eti biatul unui croitor dintre cei mai srmani i dintre cei mai nevolnici din cetate i c nici eu, mama ta, nu sunt din vreun neam mai de soi i mai rsrit! Cum de cutezi, dar, s gndeti la o domni pe care printele ei nu ar da-o nici mcar unui fecior de mprat ori de sultan de-i mari? i AJaddin rmase tcut un rstimp, pe urm rspunse: - Afl, o, maic a mea, c m-am i gndit i c am cugetat mult la toate cte mi le-ai spus; da nu m opresc de la hotrrea despre care i-am vorbit, ba dimpotriv! M rog, aadar, ie, dac chiar i sunt fiu i dac ii la mine, s-mi faci binele pe care i1 cer! De nu, moartea are s mi se par mai de dorit dect viaa; i m-ai pierde repede, fr de nicio ndoial! nc o dat, o, micu a mea, nu uita c eu sunt tot fiul tu Aladdin! Cnd auzi vorbele acestea ale fiului ei, btrna izbucni n suspinuri i spuse printre lacrimi: - O, fiul meu, aa-i, hotrt! sunt mama ta, i tu eti singurul meu copil, smburul inimii mele! i dorul meu cel mai scump este s te vd nsurat ntr-o zi i s m bucur de fericirea ta, nainte de a m duce din lume! nct, dar, dac chiar vrei s te nsori, am s m duc degrab s-i caut o femeie printre oamenii de teapa noastr! Ba nc ar trebui s tiu i ce am a le rspunde atunci cnd mi-or cere seama despre tine, despre meseria pe care o ai, despre ctigul pe care l agoniseti i despre bunurile i pmn turile pe care le stpneti! i lucrul acesta m tulbur ru! Da ce-a pi cnd ar fi vorba s m duc nu la nite oameni de rnd i de teapa noastr, ci s-o cer pentru tine de la sultanul Chinei pe singura lui fat, pe El-Sett

208

O mie i una de nopi

Badru'l-Budur! Ia s vedem, o, fiul meu! cuget mai cu msur o clipit! tiu prea bine c sultanul nostru este plin de bunvoin i c nu-1 alung niciodat pe vreun supus de-al su fr a-i face dreptatea pe care o cere necazul aceluia! i tot aa tiu c e darnic pn peste poate i c niciodat nu preget a-1 drui cu de toate pe acela care i-a dobndit pe dreptate milele pentru vreo treab strlucit, pentru vreo fapt de vitejie ori pentru vreo slujb, mai mare ori mai mic! Ci poi tu s spui cu ce te-ai dovedit de vreo isprav pn acuma, i ce volnicii vei fi avnd care s te poat nvrednici pentru hatrul cel fr asemuire pe care i-1 ceri? i-apoi unde-s plocoanele ce se cuvin, asemenea oricrui ins care cere nite huzururi, a le trimite n dar sultanului, drept semn de cinstire din partea unui preasupus credincios fa de domnul i stpnul su? El rspunse: -Tocmai! Dac nu e vorba dect de dat un plocon fal nic spre a dobndi ceea ce sufletul meu i dorete atta, pi atunci socot c niciun om de pe pmnt nu se poate msura cu mine ntr-o treab cumu-i aceasta! Afl, dar, o, maic a mea, c poamele cele de toate culorile pe care le-am adus din grdina de sub pmnt i ai socotit a fi numai nite gogoloaie de sticl de niciun pre i bune numai s slujeasc de joac ncilor, sunt nite pietre nestemate cum niciun sultan de pe pmnt nu are unele asemenea. i, de altminteri, ai s le poi prelui i tu, orict de puin te-ai pricepe la lucruri de soiul acesta! Pentru aceasta nu ai dect s-mi aduci de la buctrie o tabla de farfuriu ndeajuns de mare ca s pot s le pun pe ea, i ai s vezi atunci urmarea cea de minunare. In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a apte sute patruzeci i aptea noapte

A apte sute patruzeci i aptea noapte

209

Spuse: ... Pentru aceasta nu ai dect s-mi aduci de la buctrie o tabla de farfuriu ndeajuns de mare ca s pot s le pun pe ea, i ai s vezi atunci urmarea cea de minu nare. i mama lui Aladdin, mcar c tare uluit de toate cte auzea, se duse la buctrie s caute o tabla mare de farfuriu alb, curat, i i-o aduse fiului ei. Iar Aladdin, care i strnsese toate poamele cu pricina, ncepu s le ornduiasc cu mult dibcie pe tav, innd seama de felu ritele lor culori, de nfirile i de soiurile lor. i, cnd isprvi, le puse sub ochii mamei sale, care rmase uluit de-a binelea, att din pricina strlucirii, ct i a frumuseii lor. i nu se putu opri, mcar c nu fusese deprins vreodat cu vederea nestematelor, s se minuneze: Ya Allah! ce minunie! i fu nevoit, peste o clipit, s nchid ochii de sclipi rile acelea. i, ntr-un sfrit, spuse: Vd acuma i eu, o, fiul meu, c pecheul tu ar putea s-i fie pe plac sultanului. Ci necazul nu mai st n asta! ci n drumul pe care l-a avea de fcut; ntruct bag de seam c n-a putea s nfrunt nicicum floia sulta nului i c a rmne nmrmurit i cu limba nnodat, ori poate c mi-a pierde firea de sfial i de tulburare! Da chiar de-am presupune c, silindu-m asupra-mi, ca s-i mulumesc sufletul cel plin de dor, a izbuti s ajung a nfia cererea ta sultanului n ce privete pe fata sa Badru'l-Budur, ce are s se ntmple? Chiar ce are s se ntmple? Pi atunci, fiul meu, ori are s se socoat c sunt o zrghit, i au s m izgoneasc de la palat, ori sultanul, mniat de o cerere ca aceea, are s ne pedepseasc pe amndoi cu o osnd amarnic! Da dac tu socoti dim potriv i dac sultanul ar fi s dea urmare cererii tale, tot

210

O mie i una de nopi

o s m ntrebe despre starea i despre cinurile tale. i are s-mi zic: Da! darul este tare frumos, o, femeie! Da cine eti tu? i cine este fiul tu Aladdin? i ce face el? i cine-i tatl lui? i ce pricopseal are?" i eu, atunci, am s fiu nevoit oricum s-i spun c nu ai nicio meserie i c tatl tu nu era dect un biet croitor dintre croitorii din suk! Ci Aladdin rspunse: - O, maic, fii linitit! este peste putin ca sultanul s-i pun nite ntrebri ca acelea atunci cnd are s vad minuniile de nestemate ornduite ca nite poame pe tava de porelan! Fii, dar, fr de team, i nu te mai ngrija de ce are s se ntmple. Dimpotriv, ridic-te numai i du-te s-i druieti tava cu ce se afl pe ea, i cere-o pentru mine de soie pe fiica sa Badru'l-Budur! i nu te mai apuca s-i mpovrezi gndurile ntr-o treab atta de uoar i de limpede! i, la urma urmei, nu uita, dac te mai ncearc vreo ndoial n privina izbnzii, c am n stpnirea mea o lamp care pentru mine are s in loc de toate meseriile i de toate agoniselile! i i vorbi tot aa mai departe mamei sale, cu atta cldur i cu atta ncredinare, nct pn la urm o ncredina i pe ea pe deplin. i o ndemn s-i pun hainele ei cele mai frumoase; i i ddu tava de porelan, pe care btrna o nveli degrab ntr-o basma pe care o leg n patru coluri, ca s-o duc n mn. i plec de acas, i se ndrept spre saraiul sultanului. i intr n sala de pri mire, dimpreun cu mulimea de jelbai. i se aez chiar n rndul dinti, ci cu o nfiare tare sfioas, n mijlocul tuturor celor de fa, care edeau cu minile ncruciate i cu ochii n jos, plini de cel mai adnc respect. i sala divanului se deschise, cnd sultanul i fcu intrarea, urmat de vizirii, de emirii i de strjile sale! i cpetenia calemgiilor sultanului ncepu s-i strige, unul dup altul, pe mpricinai, dup rnduiala jalbelor. i pricinile fur

A fapte sute patruzeci si aptea noapte

211

judecate pe dat. Iar pricinaii plecar, unii mulumii de ctigarea pricinei lor, alii cu nasurile tare alungite, iar ceilali rmnnd nechemai, din lips de timp. i mama lui Aladdin fu chiar din mulimea acestora de pe urm. nct, dac vzu c divanul se sfrise i c sultanul pleac, urmat de vizirii lui, pricepu c nu mai avea ce s fac, dect s plece i ea. i iei de la srai i se ntoarse acas. i Aladdin, care n nerbdarea lui o atepta la poart, o vzu cum se ntoarce innd n mn tablaua de far> furiu; i tare tulburat mai fu; i tare nedumerit i speriat de vreo nenorocire ce s-ar fi ntmplat ori de vreo tire proast, nct nu vroi s-i pun niciun fel de ntrebare n uli, ci grbi s-o trag n cas, unde, nglbenit de tot la chip, o iscodi prin semne i din ochi, dat fiind c nu putea s deschid gura, de tulburare. i biata femeie i povesti ce se ntmplase, adugnd: - Se cade s-o ieri pe maica ta de data aceasta, fiul meu, ntruct nu am fost dedat cu saraiurile; iar vederea sulta nului m-a tulburat pn ntr-atta de nici n-am putut s m duc la el ca s-i spun cererea ta. Ci mine, de-o vrea Allah, am s m duc iari la srai i o s am mai mult virtute dect de data asta! i Aladdin, cu toat nerbdarea lui, fu oricum bucuros s afle c nu din vreo pricin prea amarnic se afla tava de farfuriu n minile mamei lui, la ntoarcere. Ba chiar fu mulumit c ncercarea cea mai anevoioas fusese fcut fr de niciun necaz i fr de urmri rele pentru mama lui i pentru el. i se mngie cu gndul c zboveala are s fie repede ndreptat. ntr-adevr, a doua zi btrna plec iar la srai, innd n mn cele patru coluri ale basmalei n care era legat ploconul de nestemate. n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

212

O mie i una de nopi

Dar cnd fu cea de a apte sute patruzeci i opta noapte Spuse: ntr-adevr, a doua zi btrna plec iar la srai, innd n mn cele patru coluri ale basmalei n care era legat ploconul de nestemate. i btrna era tare hotrt s-i biruiasc sfiala i s-i n fieze sultanului cererea. i intr la divan, i se aez n rndul dinti, dinaintea sultanului. Ci, ca i ntia oar, nu izbuti s fac niciun pas i nicio micare care s abat asupra ei luarea-aminte a cpeteniei de dieci. i judecata fu ridicat, fr de nicio urmare; i se ntoarse iari acas, cu capul plecat, s-1 vesteasc pe Aladdin de neizbnda ncercrii ei, ci fagduindu-i biruina de data urmtoare. i Aladdin fu nevoit iar s-i mai rostuiasc un tain de rb dare, mustrnd-o ns pe maic-sa pentru lipsa ei de cutezan i de trie. Da asta nu prea sluji la mare lucru, ntruct biata femeie ase zile n ir se tot duse la srai, cu tava de farfuriu, i se aez mereu tot dinaintea sultanului, da tot fr de mai mult cutezan ori fr de mai mult izbnd ca ntia oar. i de bun seam c s-ar fi ntors i de-o sut de ori tot aa, i Aladdin ar fi murit de dezndejde i de nerbdare nbuit, dac pe nsui sul tanul, care pn la urm o bgase de seam, ntruct se afla n rndul dinti la fiecare jude al divanului, nu l-ar fi cuprins dorina s ntrebe de ea i despre pricina care o aducea acolo. ntr-adevr, n cea de a aptea zi, dup ncheierea divanului, sultanul se ntoarse nspre vizirul su cel mare i i zise: - Ia uit-te la femeia aceea btrn care ine n mn o legtur fcut dintr-o basma. De mai multe zile vine neabtut la divan i st eapn fr s cear nimic. Poi cumva s-mi spui ce caut aici, sau ce vrea?

A apte sute patruzeci i opta noapte

213

i vizirul cel mare, care nu o cunotea nicidecum pe mama lui Aladdin, nu vroi s rmn cumva srac la rspunsuri, ci i spuse sultanului: - O, stpne al meu, e i ea o btrn dintre multele btrne care nu vin la divan dect pentru nite fleacuri. i aceasta de-aici, fr de nicio ndoial, trebuie s aib a se plnge, de pild, c i-a vndut vreun negutor niscaiva orz stricat, sau c vecina i-a spus vorbe de ocar, sau c a btut-o brbatu-su! Ci sultanul nu vroi s se mulumeasc deloc cu lmurirea aceea, i i spuse vizirului: - Eu, cu toate astea, doresc s-o cercetez pe biata femeie. Spune-i s se apropie, pn a nu pleca mpreun cu ceilali! i vizirul rspunse c ascult i c se supune, ducndu-i mna la frunte. i fcu civa pai nspre mama lui Aladdin i i fcu semn cu mna s se apropie. i biata fe meie, tremurnd toat, veni pn la piciorul scaunului mprtesc i se prbui, mai degrab dect se temeni, i srut pmntul dintre minile sultanului, cum vzuse c fcuser i ceilali pricinai. i rmase n starea aceea pn ce vizirul cel mare veni i o btu pe umr i o ajut s se ridice. Iar ea se ridic n picioare, plin de sfial; i sul tanul i spuse: - O, femeie, iact-s mai multe zile de cnd te tot vd c vii la divan i stai nemicat fr s ceri nimic. Spune-mi, dar, ce te aduce aici i ce doreti, ca s pot s-i fac dreptate! i mama lui Aladdin, mai prinznd oleac de inim la glasul binevoitor al sultanului, rspunse: - Allah coboare-i facerile sale de bine asupra capului sultanului nostru! Roaba ta, o, doamne al vremilor, te roag, nainte de a-i nfia cererea ei, s te nduri a-i drui fgduiala ocrotirii tale, altminteri tare mi-ar fi spaim s supr urechile sultanului, ntruct cererea mea ar putea s par ciudat sau anapoda!

214

O mie //' una de nopi

Or, sultanul, care era om bun i mrinimos, nu preget s-i fgduiasc ocrotirea; ba chiar porunci s fie golit sala cu totul, spre a-i ngdui femeii s-i spun psul n toat slobozenia. i nu l opri pe lng sine dect pe vizirul cel mare. i se ntoarse nspre btrn i i zise: - Poi s vorbeti! Ocrotirea lui Allah este asupra ta, o, femeie! Ci mama lui Aladdin, care i cptase tot sufletul, n urma primirii celei pline de buntate a sultanului, rspunse: - Mai cer iertare sultanului nostru, tot aa, dintru nceput, pentru tot ce ar putea s i se par necuviincios n jalba mea, i pentru cutezana cea neasemuit a vorbelor mele! i sultanul, tot mai zdrit, spuse: - Grbete-te i vorbete fr de sfial, o, femeie! Iertarea lui Allah este asupra ta, precum i mila lui pentru orice ai putea s-mi spui i s ceri! Atunci mama lui Aladdin, dup ce se mai ploconi o dat naintea scaunului mprtesc, i dup ce chem asupra sultanului toate binecuvntrile i huzururile Celui Preanalt, ncepu s-i povesteasc tot ce i se ntmplase fiului ei, din ziua cnd i auzise pe pristavii mprteti crinicnd trgoveilor porunca de a se ascunde prin casele lor ca s deschid calea alaiului mritei Sett Badru'l-Budur. i nu uit s-i spun starea n care se afl acum Aladdin, care se juruise c se omoar dac nu o capt pe domni de soie. i povesti pe de art toat povestea, de la nceput pn la sfrit. Ci nu are niciun rost s-o mai lum de la capt. Pe urm, dac sfri de spus tot, prad unei tulburri mari, adug: - i nu mi mai rmne, o, doamne al vremilor, dect s m rog Luminiei Tale s nu care cumva s m ceri de sminteala fiului meu, i s m ieri dac dragostea de mam m-a ndemnat s vin i s-i nfiez o cerere att de nemaipomenit!

A {apte sute patruzeci si noua noapte

215

Sultanul, care i ascultase vorbele cu mult luare-aminte, dat fiind c era drept i bun, dac vzu c mama lui Aladdin tcuse, departe de a se arta mniat de cererea ei, ncepu s rd cu duioie i i spuse: - O, srmano, i ce-i fi avnd n basmaua aceea pe care o ii legat n patru coluri? In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a apte sute patruzeci si noua noapte Spuse: ... ncepu s rd cu duioie i i spuse: - O, srmano, i ce-i fi avnd n basmaua aceea pe care o ii legat n patru coluri? Atunci mama lui Aladdin deznod basmaua, n tcere, i, fr a mai aduga vreo vorb, i nfi sultanului tablaua de farfuriu pe care se aflau rnduite fructele de nestemate. i pe dat divanul fu luminat de sclipirea lor, mai abitir dect de o strlucire de policandre i de fclii. Iar sultanul fu uluit de lucirea lor i rmase nucit de frumuseea ce-o vedea. Pe urm lu tava din minile btrnei i cercet pietrele cele minunate rnd pe rnd, inndu-le ntre degete. i ezu mult vreme s le priveasc i s le pipie, minunndu-se pn peste poate. i, ntr-un sfrit, ntorcndu-se nspre vizirul cel mare, gri: - Pe viaa capului meu! o, vizirule, ce frumoase sunt toate astea, i ce poame minunate! Ai mai vzut tu vreodat ceva asemenea ori baremi ai auzit vreodat s se pomeneasc a fi pe faa pmntului nite lucruri atta de mndre? Ce socoti? Ia spune-mi? i vizirul rspunse:

216

O mie i una de nopi

- Cu adevrat, o, doamne al vremilor, nu am vzut niciodat i nu am auzit pomenindu-se vreodat despre nite lucruri atta de de-a mirrilea! Hotrt, nestematele acestea sunt fr de seamn n soiul lor! i nici giuvaierurile cele mai scumpe din sipeturile stpnului nos tru nu preuiesc, toate la un loc, ct poama cea mai mrunt de aici! nu, nu cred! Iar sultanul zise: - i nu-i aa, o, vizire al meu, c tnrului AJaddin, cel care mi trimite cu mama sa un peche atta de fru mos, i se cuvine, fr de nicio ndoial, i mult mai mult dect oricrui fecior de emir, s-i vad primit cererea de nsurtoare cu fata mea Badru'l-Budur? La ntrebarea aceasta a sultanului, la care nici cu gndul nu gndea, vizirul se schimb la fa de-a binelea, i limba i se nnod de-a binelea, i se mohor de-a binelea! ntruct sultanul i fgduise, de tare mult vreme, c n-are s-o dea de soie pe domni altcuiva dect unui fiu de-al lui, care se mistuia de dragoste dup ea nc din pruncie. Aa c, dup un lung rstimp de uluial, de tulburare i de tcere, rspunse, pn la urm, cu un glas tare trist: - Da, o, doamne al vremilor! Ci Luminia Ta uit c i-a fgduit-o pe domni fiului robului tu! Cer, dar, de la mila ta, dac ploconul acesta de la un om netiut te bucur ntr-adevr, s-mi ngdui numai un rgaz de trei luni, n care m ndatorez s-i gsesc chiar eu un dar nc i mai frumos dect acesta, ca s-1 aduc ca zestre, pentru fiul meu, stpnului nostru! Or, sultanul, care tia prea bine, dat fiind priceperea pe care o avea el n privina giuvaierurilor i a nestema telor, c niciun om de pe pmnt, de-ar fi fost el chiar fecior de crai ori de sultan, nu ar fi fost n stare s gseasc un dar care s se asemuie, mai de aproape ori mai pe departe, cu acele minunii fr de pereche n soiul lor,

A apte sute patruzeci i noua noapte

217

nu vroi s-1 supere pe btrnul su vizir i s nu-i fac hatrul pe care acela i-1 cerea, oriict de zadarnic s-ar fi dovedit; i, n buna lui vrere, i rspunse: - Bine! O, vizire al meu, i dau rgazul pe care mi-1 ceri. Ci s tii limpede c, la trecerea celor trei luni, dac nu ai s izbndeti a gsi pentru fiul tu o zestre de druit fetei mele, i care s ntreac sau mcar s se asemuie cu zestrea pe care mi-o aduce, n numele fiului ei, Aladdin, femeia aceasta de treab, eu am fcut pentru fiul tu tot ce era cu putin, datorit slujbelor tale vrednice i credincioase! Pe urm se ntoarse nspre mama lui Aladdin i i spuse cu mult dragoste: - O, mam a lui Aladdin, poi s te duci n toat bucuria i linitea ndrt la fiul tu i s-i spui c cererea lui a fost primit i c fata mea este de aci nainte pe numele lui! Ci spune-i c nunta nu are s se poat face dect numai peste trei luni, spre a ne da vreme s punem s se lucreze hainele de mriti ale fetei i toate lucrurile ce se cuvin la casa unei domnie de stepena ei! i mama lui Aladdin, tulburat pn peste poate, i ridic minile nspre cer i se rug pentru mbelugarea i lungirea vieii sultanului, i lu rmas-bun i, numaidect, odat ieit din srai, apuc de bucurie zborul nspre cas. i, de cum intr n cas, Aladdin i vzu obrazul luminat de fericire, i alerg la ea i, tare tulburat, o ntreb: - Ei, o, maic, trebuie s triesc ori trebuie s mor? i biata femeie, sleit cu totul, ezu mai nti pe divan i i scoase iamacul de pe fa, apoi spuse: - Ii aduc vestea cea bun, o, Aladdin! Fata sultanului este de acuma nainte pe numele tu! Iar darul tu, pre cum vezi, a fost primit cu bucurie i cu mulumire! Numai c nunta cu Badru'l-Budur nu are s se poat face dect peste trei luni! Iar zboveala se datoreaz vizirului cel mare, barba aceea a npastelor, care i-a optit n tain nu

218

O mie si una de nopi

tiu ce sultanului i 1-a ndemnat s mai trgneze nsurtoarea, nu tiu pentru care pricin! Ci, inallah! nu are s se ntmple dect de bine! Iar dorul tu are s-i fie mplinit pn peste toate ateptrile, o, fiul meu! Pe urm adug: - Iar pe vizirul cel mare, o, fiul meu, Allah s-1 bat i s-1 aduc la starea cea mai pctoas! Cci tare sunt ngrijorat de ce-o fi putut s spun la urechea sultanului! Fr de el, nunta s-ar fi svrit, pe ct prea, astzi ori mine, aa de rpit era Mria Sa de poamele cele nestemate de pe tablaua de farfuriu! Pe urm, fr s se opreasc i fr s rsufle, i povesti fiului ei tot ce se ntmplase de la intrarea ei n divan pn ce plecase, i sfri spunnd: - Allah s ocroteasc viaa sultanului nostru cel slvit, i pe tine s te apere pentru fericirea care te ateapt, o, Aladdin, fiul meu! In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a apte sute cincizecea noapte Spuse: - Allah s ocroteasc viaa sultanului nostru cel slvit, i pe tine s te apere, pentru fericirea care te ateapt, o, Aladdin, fiul meu! i Aladdin, dac auzi cele ce i vestea maic-sa, se cutremur de drag i de mulumire, i strig: - Preaslvit s fie Allah, o, maic a mea, cel carele a fcut s coboare milele sale asupra casei noastre i s-i dea ca fiic o domni din sngele domnilor celor mai mari! i srut mna maic-sii, i i mulumi ndelung pentru toate ostenelile pe care i le dduse spre aducerea la ndeplinire a acelei trebi atta de gingae. Iar maic-sa

A apte sute cincizecea noapte

219

l srut cu dragoste i i jur tot felul de huzururi i plnse gndind c soul ei, croitorul, printele lui Aladdin, nu mai era, ca s vad i el norocul i roadele cele minunate ale ursitei fiului lor, pulamaua de mai nainte! i, din ziua aceea, Aladdin i maic-sa, cu o nerbdare pn peste poate, ncepur s socoteasc ceasurile care i despreau de fericirea pe care o ateptau, dup ce aveau s treac cele trei luni. i nu mai conteneau s tot tinuiasc despre planurile i despre ospeele i despre pomenile pe care socoteau s le dea celor srmani, aducndu-i aminte c i ei, nc ieri, se aflau n ticloie, i c, fr de nicio ndoial, lucrul cel mai vrednic n ochii Atoatedttorului era drnicia. Or, dou luni se scurser n felul acesta. i mama lui Aladdin, care pleca de acas n fiecare zi spre a face trguielile ndtinate de dinainte de nunt, se duse la suk ntr-o diminea i porni s bat prvliile fcnd o gr mad de cumprturi, i mai mari i mai mici, cnd deo dat bg de seam un lucru pe care nu l vzuse atunci cnd venise. Vzu, ntr-adevr, c toate prvliile erau dichisite i mpodobite cu frunzare, cu felinare i cu pan glici colorate, de la un cap al uliei pn la celalalt, i c toi prvliaii, toi muteriii i toi oamenii din suk, fie bogai, fie sraci, fceau o mare zarv de bucurie, i toate uliele erau nesate de slujbai de la srai, mbrcai falnic n atlazurile lor de srbtoare i clri pe cai nfotzai mi nunat, i toat lumea se vnzolea ncolo i ncoace ntr-o forfot neobinuit. nct se ncumet s-1 ntrebe pe un negutor de ulei, de la care i fcea cumprturile, ce fel de srbtoare, despre care ea habar nu avea, srbtorea mulimea aceea voioas, i ce nsemnau toate acele vn zoleli. i negutorul de ulei, nedumerit pn peste poate de o ntrebare ca aceea, o privi nchiondorat i rspunse: - Pe Allah! s-ar zice c-i faci btaie de joc! Ori eti vreo strin, de nu tii aa, nimica, despre nsurtoarea

220

O mie fi una de nopi

feciorului vizirului cel mare cu domnia Badru'l-Budur, fata sultanului? i-acuma-i taman ceasul cnd iese ea de la hammam! i toi clreii acetia, mbrcai falnic cu haine de zarafir, sunt strjile care au s-i alctuiasc paza pn la srai! Cnd auzi vorbele negutorului de ulei, mama lui Aladdin nu vroi s afle nimica mai mult i, nnebunit i zdrobit, o lu la fug, de-a curmeziul sukurilor, uitndu-i trguielile la negutor, i ajunse acas, unde intr i, cu suflarea tiat, se arunc pe divan i rmase aa un rstimp, fr a putea s rosteasc niciun cuvnt. Iar cnd izbuti s vorbeasc, i spuse lui Aladdin, care venise n fug: - Ah, copilul meu! ursitoarea a ntors mpotriva ta foaia cea rea a crii sale! i iact c totul este pierdut i c fericirea nspre care peai s-a mistuit pn a nu se fi mplinit! Iar Aladdin, tare speriat de starea n care o vedea pe maic-sa i de vorbele pe care le auzea, o ntreb: - Au ce s-a ntmplat att de ru, o, maic a mea? Grbete de-mi spune! Ea zise: - Vai, fiul meu! sultanul i-a uitat de fgduiala pe care ne-a facut-o! i chiar astzi o mrit pe fiic-sa Badru'lBudur cu feciorului vizirului cel mare, faa aia de catran, npast la de care mi-era mie atta de spaim! i cetatea toat e mpodobit ca la srbtorile cele mari, pentru nunta din seara aceasta! i Aladdin, dac auzi vestea, simi cum fierbineala i npdete minile i cum i face sngele s zvcie npras nic. i un rstimp rmase uluit i nucit, de parc sta s cad i s moar pe loc. Ci nu zbovi s se mbrbteze, aducndu-i aminte de lampa cea fermecat pe care o avea la mna lui i care, mai mult dect oricnd, avea s-i fie de mare ajutor. i se ntoarse nspre maic-sa i i spuse, cu un glas tare linitit:

A apte sute cincizecea noapte

221

Pe viaa ta, o, maic, eu m cam socotesc c feciorul vizirului nu prea are s se bucure n noaptea aceasta de desftrile pe care le ndjduiete n locul meu! Fii, dar, fr nicio team n privina aceasta, i, fr a mai zbovi, scoal-te i pregtete-ne ceva de mncare. i avem s vedem noi pe urm ce ne mai rmne de fcut, cu ajutorul Celui Preanalt! Atunci mama lui Aladdin se ridic i pregti demncarea, pe care Aladdin, cu mare poft, o manc i, ndat ce sfri, se duse n odaia lui spunnd: Vreau s rmn singur i s nu fiu suprat de nimenea! i zvor ua dup el cu cheia, i scoase lampa cea fer mecat din ungherul unde o inea ascuns. i o lu i o frec la locul pe care l tia. i tot atunci, efritul rob al lmpii se ivi dinainte-i i spuse: Iac aci dinainte St robul tu cu luare-aminte! Spune: ce vrei? Eu sunt al lmpii slujitor, Fie c-n vzduhuri zbor, Fie c umblu de-a rnd Aici pe pmnt! i Aladdin i spuse: Ascult-m bine, o, slujitor al lmpii! cci nu mai este vorba acuma s-mi aduci de mncat i de but, ci s m slujeti ntr-o daravel cu mult mai nsemnat! Afl, dar, c sultanul mi-a fgduit-o de soie pe fata lui cea mi nunat, pe Badru'l-Budur, primind de la mine un plocon de poame nestemate. i mi-a cerut un rgaz de trei luni pn s srbtorim nunta. i acum i-a uitat fagduiala i, fr mcar s-i treac prin minte s-mi trimit ndrt darul pe care i l-am dat, o mrit pe fiic-sa cu feciorul vizirului cel mare! Or, lucrurile nu trebuie s se petreac

222

O mie si una de nopi

nicidecum n felul acesta! i i cer s m slujeti ca s-mi duc la ndeplinire un plan al meu! i efritul rspunse: - Spune, o, Aladdin, stpne al meu! i nu e nicio tre buin s-mi dai attea lmuriri! Poruncete, i am s m supun! i Aladdin rspunse: - In seara aceasta, deci, de ndat ce nsureii s-or culca n patul lor de nunt, i pn ce s aib ei vreme nici mcar s se ating, s-i ridici cu pat cu tot i s-i aduci chiar aici, unde am s vd eu ce mi rmne de fcut! Iar efritul lmpii i duse mna la frunte i rspunse: - Ascult i m supun! i pieri. In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu, i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a apte sute cincizeci si una noapte Spuse: Iar efritul lmpii i duse mna la frunte i rspunse: - Ascult i m supun! i pieri. Iar Aladdin se duse la maic-sa i ezu jos lng ea i n cepu s tifasuiasc linitit, ba de una, ba de alta, fr s se mai ngrijeze de mritiul domniei, de parc nimic din toate acelea nu s-ar fi ntmplat. i, la culcare, intr n odaia lui unde iari se zvor cu cheia i atept n toarcerea efritului. i-aa cu el! n ce privete nunta feciorului vizirului cel mare, iact! Cnd ospeele i zaifeturile i chilomanele i veselirile ajunser la capt, proasptul nsurel, cu cpetenia hadmbilor nainte, intr n odaia de nunt. i cpetenia hadmbilor zori s plece i s nchid ua n urma lui. i

A apte sute cincizeci i una noapte

223

ginerele, dup ce se dezbrc, trase la o parte pologul de mtase de la pat i se bg acolo, ca s atepte venirea domniei. Or, domnia nu zbovi mult pn s se arate, nsoit de mama sa i de femeile din alaiul ei, care o dezbrcar, o nvemntar cu o cmu de mtase i i despletir prul. Pe urm o suir n pat ca parc silind-o, n vreme ce, cumu-i datina mireselor n astfel de mpre jurri, domnia se prefcea c se mpotrivete, i se smucea n toate prile, dnd s le scape din mini. i dup ce o suir n pat, fr a se ispiti s se uite la feciorul vizirului, care se afla de mult n pat, femeile plecar toate mpreun, fcnd urri pentru ndeplinire. Iar mama domniei, care plec la urm de tot, nchise ua odii, scond, cumu-i datina, un oftat adnc. Or, de ndat ce tinerii nsurei se vzur singuri, i pn s aib rgazul s-i fac vreo mngiere ct de mic, se simir deodat ridicai cu pat cu tot, fr a putea s-i dea seama ce li se ntmpl. i, ct ai clipi din ochi, se vzur scoi din srai i pui jos ntr-un loc pe care nu-1 cunoteau, i care nu era altul dect odaia lui Aladdin. i pe cnd ei se cufundau n spaim, efritul se duse de se temeni dinaintea lui Aladdin i i zise: Porunca ta, o, stpne al meu, a fost ndeplinit. i iat-m-s gata s te ascult, la tot ce mai ai a m pune s-i fac! i Aladdin i rspunse: - Mai am s-i cer a-1 nfca pe pezevenghiul acesta tinerel i a-1 duce s-1 ncui, pe toat noaptea, n umbl toare! i mine diminea s te ntorci aici, ca s capei poruncile mele! i ginnul lmpii rspunse c ascult i c se supune, i zori s ndeplineasc porunca. II nfac, aadar, cu asprime, pe feciorul vizirului i l duse de-1 ncuie la privai, nfundndu-1 cu capul ntr-o gaur. i vrs asupra-i o suflare rece i mpuit, care l intui ca pe o bucat de lemn n starea n care se afla. i-aa cu el!

A apte sute cincizeci si una noapte

li")

Ci n ceea ce l privete pe Aladdin, apoi acesta, dac rmase singur cu domnia Badru'l-Budur, nu se gndi o clipit mcar, n ciuda dragostei amarnice pe care o simea pentru ea, s se prilejeasc de mprejurare. i, dintru nceput, se temeni dinaintea domniei, inndu-i mna pe inim, i, cu un glas plin de patim, i spuse: - O, domni, afl c aici eti mai la adpost dect n saraiul sultanului, printele tu! Dac te afli n locul acesta pe care nu l cunoti, este numai ca s nu nduri mngie rile acelui copilandru nvleg, feciorul vizirului tatlui tu! Iar eu, mcar c sunt acela cruia i-ai fost fgduit de soie, am s m feresc cu grij s m ating de tine, mai nainte de a fi venit vremea i mai nainte ca tu s fi ajuns soia mea, dup pravila Crii celei sfinte i dup sunnl Ci din vorbele acestea ale lui Aladdin, domnia nu putu s priceap nimic, mai nti din pricin c era tare speriat, i-apoi pentru c ea habar nu avea nici de fagduiala dat de ttne-su i nici de toate dedesubturile acelei trebi. i, netiind ce s spun, se mulumi s plng cu amar. i Aladdin, ca s-i dovedeasc i mai apriat c nu avea niciun gnd ru n privina ei, i ca s-o liniteasc, se arunc n pat ndrt, chiar pe locul pe care ezuse feciorul vizirului, i avu grij s aeze o sabie ntre fat i el, ca s-i arate i mai limpede prin aceasta c nelegea s-i fac mai degrab moarte dect s se ating de domni, nici mcar cu vr furile degetelor. Ba chiar se i ntoarse cu spatele nspre ea, ca nu care cumva s-o stnjeneasc n vreun fel. i adormi n deplin linite, fr a se mai ngrija c se afla acolo Badru'lBudur cea atta de dorit, de parc ar fi fost singur-singurel n patul lui de flcu. Pe domni ns tulburarea, pe care i-o pricinuiau n tmplarea aceea att de ciudat, i starea cea nou n care se vedea, i gndurile nvlmite care o chinuiau, ba de spaim, ba de uluire, nu o ls s dea gean n gean toat noaptea. Ci fr de ndoial c ea era cu mult mai puin de

226

O mie i una de nopi

plns dect fiul vizirului, care se afla la umbltori, cu capul vrt ntr-o gaur, i care nu putea s fac nicio micare, din pricina suflrii celei nfricotoare pe care o aruncase efritul peste el spre a-1 nepeni. Oricum, soarta celor doi nsurei, n cea dinti noapte a lor de nunt, nu avea nimic alta dect lucruri tare mhnitoare i tare pctoase. n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a apte sute cincizeci i doua noapte Spuse: Oricum, soarta celor doi nsurei, n cea dinti noapte a lor de nunt, nu avea nimic alta dect lucruri tare mh nitoare i tare pctoase. A doua zi dimineaa, fr ca Aladdin s mai trebuiasc s frece iari lampa, efritul - dup porunca dat de cu sear veni singur s atepte trezirea stpnului lmpii. i ntruct acesta zbovea, scoase un ir de strigte, nspi mntnd-o pe domni, care nu avea putina s-1 zreasc. i Aladdin deschise ochii; i de ndat ce l vzu pe efrit, se ridic de lng domni i se trase oleac mai de o parte, ca s nu fie auzit dect de efrit, cruia i spuse: - D fuga de-1 scoate de la umbltori pe feciorul vizi rului, i ntoarce-te de-1 pune n pat, pe locul unde se afla. Pe urm nfac-i i du-i pe amndoi n saraiul sultanului, chiar acolo de unde i-ai luat. i, mai cu seam, vegheaz-i cu luare-aminte ca nu cumva s-i lai s se srute ori mcar s se ating! i efritul lmpii rspunse c ascult i c se supune, i zori s se duc mai nti s-1 scoat pe tinerelul cel npstuit de la umbltori i s-1 aeze pe pat lng domni i-apoi, numaidect, n mai puin vreme dect ar fi de trebuin ca

A apte sute cincizeci si doua noapte

227

s bai o dat din pleoape, i mut pe amndoi n odaia de nunt din saraiul sultanului, fr ca ei s poat vedea ori s poat pricepe nici ce se ntmpl cu ei, nici pe ce cale i schimbau aa de iute locuina. i de altminteri asta era tot ce li se putea ntmpla mai bine, ntruct numai dac l-ar fi vzut o dat pe ginnul cel nfricotor, slujitorul lmpii, fr de ndoial c s-ar fi speriat de moarte. Or, nici nu-i aez bine efritul pe cei doi nsurei n odaia lor din srai, c sultanul i soia lui, arznd s afle cum i petrecuse domnia, fata lor, cea dinti noapte a ei de nunt, i dornici s-o firitiseasc i s fie cei dinti care s-o vad spre a-i ura fericire i huzur statornic, i fcur intrarea de diminea i se apropiar tulburai foarte de patul fetei lor, i o srutar cu duioie ntre cei doi ochi, spunndu-i: - Binecuvntat s-i fie nsoirea, o, fiic a inimii noastre! i deie Allah s vezi zmislindu-se din rodnicia ta un ir lung de urmai frumoi i vestii, care s duc din neam n neam fala i mndria spiei noastre! Ah, spune-ne cum i-ai petrecut noaptea aceasta dinti, i cum s-a purtat soul tu fa de tine! i, dup ce vorbir aa, tcur, ateptnd rspunsul. i, iact c deodat domnia, n loc s arate un chip proaspt i zmbitor, o vzur cum izbucnete n suspine i cum i privete cu nite ochi triti i plini de lacrimi. Ei atunci vrur s-1 ntrebe i pe soul ei i se uitar la locul din pat unde credeau c nc se mai afla culcat; dar el taman ieise din odaie, chiar n clipa intrrii lor, ca s se duc s se spele de toate spurcciunile care l mnjiser pe fa. i gndir c s-o fi dus la hammamul din srai, ca s se scalde dup mpreunare. i-aa c se ntoarser iar nspre fata lor i o iscodir ngrijorai, din semne, din priviri i din grai, despre pricina lacrimilor i a mhnirii ei. i ntruct ea tcea mai departe, socotir c numai ruinea de dup cea dinti noapte de nunt o oprea s

228

O mie ji una de nopi

vorbeasc, i c lacrmile ei erau lacrimi ca pentru aseme nea mprejurri; i statur un rstimp linitii, nevroind s mai struiasc, dintru nceput. Cum ns starea aceea amenina s dinuiasc prea lung vreme, i cum lacrimile nu fceau dect s sporeasc, sultana nu putu s ndure mai mult; i, cu un glas plin de haz, i spuse ntr-un sfrit dom niei: Hai, fata mea, vrei pn la urm s-mi rspunzi, i s-i rspunzi i tatlui tu? i mult ai s mai faci cu noi nazurile astea, care chiar c in de cam prea mult vreme? i eu, fata mea, am fost mireas, ca tine, i nainte de tine! da eu am tiut s pun o msur i s nu prea ntind mof turile astea de gin plouat. i, pe deasupra, tu uii c te dovedeti acuma lipsit de cinstirea care ne-o datorezi, dac te ncpnezi aa mai departe s nu rspunzi la ntrebrile noastre! La vorbele acestea suprate ale mamei sale, biata dom ni, copleit din toate prile deodat, se vzu silit s se rup din tcerea pe care o pstra i, scond un suspin adnc i tare jalnic, rspunse: - Allah s m ierte dac m-am dovedit lipsit de cinstirea pe care o datorez tatlui meu i mamei mele! Ci pricina este c sunt tulburat pn peste poate i tare speriat, i tare trist, i tare nucit de tot ce mi s-a ntmplat n noaptea aceasta! i ncepu s povesteasc tot ce i se ntmplase, nici decum aa cum se petrecuser lucrurile aievea, ci aa cum putuse ea s le priceap numai cu ochii. Spuse cum, de ndat ce se culcase n patul ei, lng soul ei, feciorul vizirului, simise c patul se mic sub ea, cum se vzuse mutat ntr-o clipit din odaia de nunt ntr-o cas n care nu mai fusese niciodat pn atunci, cum soul ei fusese dus de acolo, fr ca s poat ti n ce fel fusese el luat i dus, cum locul lui, ct inuse noaptea toat, fusese luat de un flcu frumos, tare cuviincios i pn peste poate de

A apte sute cincizeci si treia noapte

229

ndatoritor care, ca nu cumva s se vad ispitit a se bu cura de ea, pusese sabia ntre ei i adormise, cu faa n toars la perete, i cum, ntr-un sfrit, dimineaa, de ndat ce soul ei se ntorsese n pat, fusese mutat iari, dimpreun cu el, n odaia lor de miri, din srai, de unde el atunci se grbise s se scoale spre a da fuga la hammam, ca s se curee de un strat de lucruri amarnice care i copereau chipul! i adug: - i tocmai atunci v-am vzut pe amndoi c intrai pe u, ca s-mi urai ziua-bun i s-mi cerei veti! Vai de mine i de mine! Nu-mi mai rmne dect s mor! i, dup ce spuse astea, i ascunse capu-n perne, prad unor suspine grele. Dac auzir vorbele acestea ale domniei Badru'lBudur, fiica lor, sultanul i soia lui rmaser cu gura cscat i se privir cu nite ochi albi i cu nite chipuri lungi, i nu mai avur nicio ndoial c fata lor nu i-ar fi pierdut minile din pricina nopii aceleia, cnd fecioria ei fusese berbecit ntia oar. i nu vroir s dea niciun fel de crezare vorbelor ei. Iar maic-sa i spuse cu glas op tit... In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute cincizeci si treia noapte

Spuse: ... i nu vroir s dea niciun fel de crezare vorbelor ei. Iar maic-sa i spuse cu glas optit: - Aa se petrec lucrurile ntotdeauna, fata mea! Ci s te fereti s nu care cumva s mai spui i altcuiva, cci lu crurile astea nu se povestesc niciodat! i cine te-ar auzi te-ar lua de smintit! Scoal-te, dar, i nu te mai ngrijora

230

O mie i una de nopi

n privina aceasta, i fa n aa fel ca s nu tulburi, cu chipul tu mohort, ospeele care se dau astzi la srai, n cinstea ta, i care au s in patruzeci de zile i patruzeci de nopi, nu numai n cetatea noastr, ci i n toat m pria! Hai, fata mea, fii mulumit i uit degrab paniile din noaptea aceasta! Pe urm sultana chem slujnicele i le ddu n seam s-o dichiseasc pe mireas; iar ea, mpreun cu sultanul, care era tare nedumerit, iei s-1 caute pe ginerele su, feciorul vizirului. i sultanul, ca s se dumireasc de cele ce-i spusese fiic-sa, ncepu s-1 iscodeasc pe amrtul de flcu despre cele ce se ntmplaser. Ci el nu vroi s-i mrturiseasc nimic din cte ndurase. i, tinuindu-le toat pania, de team s nu fie luat n rs i alungat de prinii soiei sale, se mulumi s rspund: - Pe Allah! da ce s se fi ntmplat de avei, cnd m ntrebai, un chip atta de ciudat? i sultana, atunci, i mai ncredinat c tot ce-i poves tise fiic-sa era urmarea vreunui vis urt, socoti c face bine s nu mai struiasc deloc pe lng ginere-su, i i spuse: Preamrit s fie Allah c totul s-a petrecut fr de vtmare i fr de durere! Te sftuiesc, fiul meu, s te pori cu mult gingie fa de soia ta, ntruct ea-i tare firav! i l ls cu vorbele acestea, i se duse n iatacurile ei, s vegheze zaiafeturile i zamparalcurile din ziua aceea. i-atta cu ea i cu tinerii nsurei! Estimp, Aladdin, care cam bnuia ce se petrecea la srai, i petrecu ziua veselindu-se la gndul renghiului cel iscusit pe care i-1 jucase feciorul vizirului. Ci nu se inu de mulu mit, i vroi s deguste pn la capt umilirea potrivnicului su. nct socoti potrivit s nu-i lase o clipit de tihn i, de cum czu noaptea, lu lampa i o frec. Iar ginnul se i ivi dinaintea lui, rostind cele ce rostise i de dile celelalte. i Aladdin i spuse:

A apte sute cincizeci p treia noapte

231

- O, slujitor al lmpii, du-te la saraiul sultanului! i, de ndat ce ai s-i vezi pe tinerii nsurei c se culc laolalt, ia-i cu pat cu tot i adu-mi-i aici, cum ai fcut i as'noapte! i ginnul plec de zor s ndeplineasc porunca, i nu zbovi mult pn ce s se ntoarc cu povara pe care o puse jos n odaia lui Aladdin, ca apoi s-1 nface pe feciorul vizi rului i s-1 nfunde cu capu-nainte n usna umbltoarei. i Aladdin nu preget s ia locul cel gol i s se culce lng domni; ci cu tot atta cuviin ca ntia oar. i, dup ce aez sabia ntre ei, se ntoarse cu faa la perete i adormi linitit. i, a doua zi, lucrurile se petrecur ntocmai ca n ajun; care va s zic, efritul, urmnd poruncile lui Aladdin, l aduse pe ptimitul de ginerel ndrt lng Badru'l-Budur, i i purt pe amndoi, cu patul, n odaia de nunt din saraiul sultanului. Or, sultanul, mai nerbdtor ca oricnd s afle tiri de la fiica lui, dup cea de a doua noapte, ajunse taman n clipita aceea n odaia de noapte, numai el singur de data aceasta; cci, mai presus de toate, sultanul se temea de bosumflrile sultanei, soia lui, i mai degrab vroia s o descoase el nsui pe domni. i de ndat ce fiul vizirului, ugilit pn peste poate, auzi paii sultanului, sri din pat i o zbughi afar din odaie, ca s dea fuga la hammam s se curee pe fa. Iar sul tanul intr i se duse lng patul fiicei sale, i ridic pologul de zarafir; i, dup ce o srut pe domni, o ntreb: Spune-mi, fata mea! ndjduiesc c n noaptea aceasta nu ai mai avut visele acelea atta de amarnice, din care ne-ai povestit ieri acele panii nemaipomenite! Hai, poi s-mi spui cum i-ai trecut noaptea aceasta? Ci domnia, n loc s rspund, izbucni n suspine i i ascunse faa n mini, ca s nu vad ochii nroii ai tatlui ei, care nu mai pricepea nimic din toate astea. i

232

O mie i una de nopi

atept o bun bucat de vreme, ca s-i dea rgaz s se liniteasc; ci ntruct ea tot plngea i sughia mai departe, sultanul, pn la urm, chiar c se nfurie i i trase sabia i strig: - Pe viaa mea, dac nu vrei s-mi spui numaidect adevrul, are s-i zboare capul de pe umeri! Atunci biata domni, de dou ori nfricoat, fu nevoit s-i curme pe dat lacrimile i cu glas sfiat spuse: - O, tat al meu preaiubit, fie-i mil! nu te mnia pe mine! Cci, dac ai binevoi s m asculi, acuma, cnd mama nu mai este aici ca s te strneasc mpotriva mea, m-ai ierta, fr de nicio ndoial, i m-ai plnge, i ai avea grij cum se cuvine ca s nu m lai s mor de tulburare i de spaim! ntruct, de bun seam, dac m-ar mai ncerca o dat ntmplrile cele atta de amarnice pe care le-am ncercat n noaptea aceasta din urm, m-ai gsi mine diminea moart n pat! Fie-i, dar, mil de mine, o, printe al meu, i fa aa ca urechea i inima ta s se ndure de pa timile i de spaima mea! In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a apte sute cincizeci i patra noapte Spuse: ... Fie-i, dar, mil de mine, o, printe al meu, i fa aa ca urechea i inima ta s se ndure de patimile i de spaima mea! i sultanul, care avea o inim blajin i care nu mai simea n preajma lui duhul asmutitor al soiei sale, se plec nspre fiic-sa, i o srut, i o mngie, i i alin inima scump. Pe urm i spuse:

A fapte sute cincizeci si patra noapte

233

- i acuma, fata mea, potolete-i sufletul i nsenineaz-i ochii! i povestete-i cu toat ncrederea prin telui tu, n toate de-amnuntele, ntmplrile care te-au adus noaptea aceasta ntr-o stare de tulburare i de spaim atta de amarnice! i domnia, cu capul pe pieptul tatlui ei, povesti, fr s uite nimic, toate nprasnele cte i se ntmplaser n acele dou nopi trecute, i i sfri istorisirea adugnd: - i-apoi, o, tat al meu mult-iubit, ar fi mult mai bine s-1 ntrebi i pe fiul vizirului, ca s-i poat adeveri i el spusele mele! i sultanul, dup ce ascult ntmplarea aceea ne maipomenit, rmase nucit pn peste marginile nucirii i mprti necazul fiicei lui, i i simi ochii cum i se nmoaie de lacrimi, aa de tare o iubea. i i spuse: - Hotrt, fata mea, numai i numai eu sunt pricina la toate npastele cte i s-au ntmplat. ntruct te-am mri tat cu un amrt care nu tie cum s te apere i s te fe reasc de asemenea nprasne ciudate. Cci, cu adevrat, eu i-am vroit fericirea, cu cstoria aceasta, i nicidecum jalea i pieirea ta! Or, pe Allah, am s poruncesc numaidect s vin vizirul i fiul lui, nvlegul, i s le cer sam despre toate lucrurile astea! Ci, orice-ar fi, tu poi s fii linitit, fata mea! cci necazurile acestea nu au s se mai ntmple, m jur ie pe viaa capului meu! Pe urm o ls, dnd-o n grija femeilor, i se duse n iatacurile sale, clocotind de mnie. i pe dat porunci s vin la el vizirul su cel mare; i, de cum vizirul i se nfi dinainte, sultanul i strig: - Unde-i pramatia de fiu-tu? i ce i-a spus n privina celor cte s-au ntmplat n aceste dou nopi din urm? Vizirul cel mare, nmrmurit, rspunse: - Habar nu am, o, doamne al vremilor, despre ce este vorba! Fiul meu nu mi-a spus nimic care s poat s-mi

234

O mie ii una de nopi

lmureasc mnia stpnului nostru! Ci, dac mi ngdui, dau fuga numaidect s-1 caut i s-1 ntreb! i sultanul zise: - Du-te! i ntoarce-te degrab s-mi dai rspunsul! i vizirul cel mare, cu nasul tare alungit, iei ndoindu-i spinarea i se duse s-1 caute pe fiu-su, pe care l gsi la hammam, pregtindu-se s se spele de scrnele care l acopereau. i i strig: - O, pui de cea, pentru ce mi-ai tinuit adevrul? Dac nu-mi dai sama numaidect despre aceste dou nopi, ziua de astzi are s fie ziua ta cea de pe urm! i fiu-su ls capu-n jos i rspunse: - Vai, o, printe al meu, numai ruinea m-a oprit pn acuma s-i dezvluiesc amarnicele ntmplri din aceste dou nopi, i npastele cele de nespus pe care le-am ndurat, fr a avea putin s m apr, ori baremi s tiu cum, i din blestemul cror puteri vrjmae am pit amndoi tot ce am pit, n patul nostru! i i povesti lui ttne-su toat trenia, de art, fr a uita nimic! Ci nu are niciun rost s-o mai spunem o dat. i adug: - In ce m privete, o, printe al meu, mai degrab mi vreau moartea dect o asemenea via! i, dinaintea ta, fac jurmntul cel ntreit de desprenie pe totdeauna de fata sultanului! M nchin, dar, ie, s te duci la sultan i s-1 ndupleci s primeasc mrturisirea despreniei mele de fata sa Badru'l-Budur! ntruct aceasta este singura cale de a vedea sfrindu-se npastele mele i de a-mi dobndi linitea! i am s pot i eu atunci s dorm n patul meu, n loc s-mi petrec nopile prin umbltori! Cnd auzi vorbele fiului su, vizirul cel mare rmase mohort. Cci dorul vieii lui fusese de a-1 vedea pe fecioru-su nsurat cu fata sultanului, i greu i mai venea s se lepede de o cinste atta de mare. nct, mcar c era

A apte sute cincizeci i patra noapte

235

ncredinat de nevoina despririi n atare mprejurri, i spuse fiului su: - Hotrt, o, fiul meu, nu este cu putin s nduri mai mult nite nprasne ca acelea. Cuget ns la ce pierzi odat cu desprenia aceasta! Au nu ar fi mai bine s-i mbrbtezi inima nc o noapte, n care noi avem s veghem n preajma odii de nunt, cu hadmbi narmai cu sbii i cu toroipane? Ce zici, fiul meu? El rspunse: - F ce vrei, o, printe al meu, vizirule! Din parte-mi, eu sunt bine hotrt s nu mai intru n odaia aceea de nunt! Atunci vizirul l ls pe fiu-su i se ntoarse la sultan. i ezu smirn dinaintea lui, cu capu-n pmnt. i sultanul l ntreb: - Ce ai a-mi spune? El rspunse: - Pe viaa stpnului nostru, ceea ce a povestit domnia Badru'l-Budur este ntru totul adevrat! Ci vina nu-i nicidecum a feciorului meu! Oricum, o, doamne al vremilor, nu trebuie ca domnia s rmn iari n primej dia altor necazuri din pricina fiului meu. i, dac ngduieti, mai bine ar fi ca de acuma aceti doi soi s se lase unul de altul, dup datina despreniei! i sultanul spuse: - Pe Allah, ai dreptate! Da dac soul fiicei mele nu ar fi fost fiu-tu, cu moartea l-a fi desprit de fata mea! S fie, dar, desprii! i tot atunci sultanul ddu poruncile de trebuin ca s se curme toate zaiafeturile, att n srai precum i n cetate i n toat mpria Chinei; i porunci s se strige desprenia fiicei sale Badru'l-Budur de feciorul vizirului cel mare, dnd de neles limpede c nimica nu fusese svrit i c mrgritarul rmsese neprihnit i nevtmat. n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

236

O mie si una de nopi

Dar cnd fu cea de a apte sute cincizeci si cincea noapte Spuse: ... i porunci s se strige desprenia fiicei sale Badru'lBudur de feciorul vizirului cel mare, dnd de neles limpede c nimica nu fusese svrit i c mrgritarul rmsese neprihnit i nevtmat. Iar pe feciorul vizirului cel mare, din preuire fa de ttnele lui, sultanul l cftni valiu peste un olat deprtat de-al Chinei, i i porunci s plece fr de zbav. Lucru care i fu ndeplinit. Cnd Aladdin afl, odat cu locuitorii cetii, din strigtele pristavilor domneti, despre desprenia dom niei Badru'l-Budur, fr de svrirea nuntiului, i despre plecarea ponositului, i simi pieptul umflndu-se pn peste poate i i zise: Binecuvntat fie lampa aceasta fctoare de minuni, izvorul cel dinti al tuturor huzururilor mele! Ba chiar c-i mai bine dac desprenia s-a svrit fr niciun amestec mai de-a dreptul al ginnului lmpii, care, nu ncape ndoial, l-ar fi nimicit fr de scpare pe ntngul la!" i tot aa se mai bucur i c rzbunarea lui ajunsese la izbnda aceea fr ca nime nea, nici sultanul, nici vizirul cel mare, nici mcar maic-sa, s fi priceput ce parte avusese el n toat povestea. i, fr s-i mai bat capul, de parc nimica peste fire nu s-ar fi ntmplat de cnd o ceruse el pe domni de soie, atept, n toat linitea, s se scurg cele trei luni de rgaz cerute de sultan i, chiar de cu zori, dup cea mai din urm zi, o trimise la srai pe maic-sa, nvemntat cu hainele ei cele mai frumoase, s-i aduc aminte sultanu lui de fagduial. Or, de ndat ce mama lui Aladdin intr la divan, sultanul, care dup obiceiul su era pe cale s nceap a orndui treburile domniei, i arunc ochii nspre ea i o cunoscu numaidect. i nu fu de trebuin s vorbeasc

A apte sute cincizeci i cincea noapte

237

ea, ntruct sultanul i aminti singur de fagduial pe care i-o fcuse i de rstimpul pe care l sorocise. i se ntoarse nspre vizir i i zise: - O, vizirule, iact-o pe mama lui Aladdin! ea este aceea care acum trei luni ne-a adus tablaua cea minunat de farfuriu, plin cu nestemate. i tare m socotesc c vine, la trecerea sorocului, s-mi cear ndeplinirea fg duielii pe care i-am fcut-o n privina fetei mele! Binecu vntat fie Allah, carele nu a ngduit cstoria cu fiul tu, ca s m fac s-mi aduc aminte de vorba dat, pe cnd eu mi-am uitat legmintele, din pricina ta! i vizirul care n inima lui rmsese tare ctrnit de toate cte se ntmplaser, rspunse: - De bun seam, o, stpne al meu, domnii nu se cade niciodat s-i uite fgduielile! Ci, cu adevrat, cnd cineva i mrit fata, se cuvine s cerceteze cine este soul! Iar stpnul nostru sultanul nu a fcut niciun fel de cerce tare despre Aladdin i despre obria lui! Or, eu am aflat c acesta-i fiul unui croitor srman, mort n srcie, i dintr-o stare de jos! De unde dar poate s-i vin bogia unui fecior de croitor? Sultanul spuse: - Bogia vine de la Allah, o, vizirule! El spuse: - Aa-i, o, Mria Ta! Da noi nu tim dac Aladdin acesta este ntr-adevr aa de bogat pe ct ne-a dat de pre supus ploconul lui. Ca s ne ncredinm, sultanul nu ar avea dect s cear, ca pre pentru domni, o zestre atta de mare ct s n-o poat plti dect un fiu de emir ori de sultan. i, n chipu-acesta, sultanul nu i-ar mrita fata dect dup o bun cercetare, fr a se primejdui a-i mai da o dat un so nevrednic de harurile ei! i sultanul spuse: - Limba ta mustete miere, o, vizirule! Poftete-o, dar, pe femeie s vin mai aproape ca s-i vorbesc!

238

O mie ji una de nopi

Iar vizirul fcu semn cpeteniei strjerilor, care o pofti pe mama lui Aladdin s nainteze pn la piciorul tronului. Atunci mama lui Aladdin se temeni i srut pmn tul de trei ori dintre minile sultanului, care i zise: - Afl, o, mtu, c nu mi-am uitat deloc fgduina! Ci pn acuma nc nu i-am spus nimic despre zestrea cerut ca pre pentru fata mea, ale crei haruri sunt mari foarte! S-i spui, dar, fiului tu c nsurtoarea lui cu fata mea El Sett Badru'l-Budur are s se svreasc de ndat ce are s-mi trimit ceea ce i cer ca zestre pentru fata mea, adic patruzeci de tablale mari de aur greu, pline pn-n buz cu soiurile acelea de nestemate, n chip de poame de toate culorile i de toate mrimile, din care mi-a trimis n tava de farfuriu; i tablalele acelea de aur s fie aduse la srai de patruzeci de copile roabe, frumoase ca nite lune, care s fie nsoite de patruzeci de robi negri, tineri i voinici, i toi s mearg n alai mbrcai ct mai falnic, i s vin s pun jos dinaintea mea acele patruzeci de tablale cu nestemate! i iact, aceasta-i toat cerina mea, tua mea cea bun! Cci nu voi a cere mai mult de la fiul tu, innd seama de pecheul pe care mi 1-a i trimis! Iar mama lui Aladdin, dobort de-a binelea de cererea aceea fr de asemuire, se mulumi s se mai temeneasc o dat dinaintea jeului mprtesc, i se trase ndrt, spre a se duce s-i dea seam lui fecioru-su despre solia ei. i i spuse: - Ah, fiul meu, te sftuiesc eu bine, dintru nceput, s nu te gndeti la nsurtoarea aceasta cu domnia Badru'l-Budur! i cu un potop de suspine, i povesti fiului ei felul, de altminteri binevoitor, cum o primise sultanul, i cererile pe care le ridic pn a se nvoi cu totul la nsurtoare. i adug: - Ce nebunie i pe tine, o, copilul meu! C nu m gn desc la tablalele de aur i la nestematele cerute! ntruct mintea mea mi spune c ai s fii atta de smintit ct s te

A apte sute cincizeci si asea noapte

239

duci n tainia de sub pmnt ca s despoi toi pomii de poamele lor cele vrjite! Da n ceea ce privete cele patruzeci de feticane roabe i cei patruzeci de flciai negri, cum ai s faci, ia spune-mi? Ah, fiul meu, i cererea aceasta atta de nemsurat este tot un pocinog de-al afu risitului de vizir; c l-am vzut, cnd am intrat, cum s-a aplecat la urechea sultanului i i-a spus ceva n tain! Crede-m, Aladdine, leapd-te de gndul acesta care are s te mie la pieirea ta, fr de izbav! Ci Aladdin se mulumi s zmbeasc i i rspunse maic-sii: - Pe Allah! o, maic a mea, cnd te-am vzut c vii cu obrazul ctrnit, am gndit c o s-mi vesteti vreo tire tare rea! Da vd bine acuma c tu totdeauna te ngrijorezi pentru nite lucruri care chiar c nici nu merit osteneala! Afl, dar, c tot ce mi cere sultanul ca pre pentru fata lui nu este nimic pe lng ce a putea eu s-i dau ntr-adevr! nsenineaz-i, aadar, ochii, i potolete-i sufletul! i, din parte-i, nu te mai gndi dect s ne gteti ceva de mn care, ntruct tare mi-e foame. i las n seama mea grija de a-1 mulumi pe Mria Sa. n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute cincizeci i asea noapte

Spuse: ... i, din parte-i, nu te mai gndi dect s ne gteti ceva de mncare, ntruct tare mi-e foame. i las n seama mea grija de a-1 mulumi pe Mria Sa. Or, de ndat ce btrna iei ca s se duc la suk s cumpere merindele de trebuin, Aladdin alerg s se ncuie n odaia lui. i lu lampa i o frec n locul pe care l tia.

240

O mie si una de nopi

i numaidect se i ivi ginnul care, dup ce i se ploconi di nainte, spuse: Iact-l aci dinainte Pe robul tu cel cu luare-aminte! Spune: ce vrei? Eu sunt Al acestei lmpi slujitor, Fie c-n vzduhuri zbor, Fie c alerg pe pmnt! i Aladdin i spuse: Afl, o, efritule, c sultanul binevoiete s mi-o dea pe fata lui, minunata Badru'l-Budur, pe care o tii, da numai dac i trimit ct mai degrab patruzeci de tablale de aur greu, din cel mai curat soi, pline ochi cu poame de nestemate asemenea cu cele de pe tava de farfuriu pe care le-am cules chiar din pomii din grdina n care am gsit lampa pe care o slujeti tu. Da asta nu-i tot! Sultanul mi mai cere, pe deasupra, spre a-i duce tablalele acelea de aur greu, pline cu nestemate, patruzeci de feticane roabe, fru moase ca nite lune, care s fie nsoite de patruzeci de flci negri, frumoi, voinici i falnic mbrcai. Iact, dar, ce i cer eu, la rndu-mi! Grbete, aadar, s m mulumeti, n temeiul puterii pe care o am asupra ta, ca stpn ce m aflu al lmpii! Iar ginnul rspunse: - Ascult i m supun! i pieri, ci numai spre a se i ntoarce peste o clipit. i era nsoit de cei optzeci de robi cu pricina, att brbai, ct i femei, pe care i rndui n curte, de-a lungul zidu lui casei. Iar roabele femei purtau pe cap, fiecare, cte un lighean mare de aur greu, plin pn n buz cu mrg ritare, cu diamante, cu pietre de rubin, cu smaralde, cu peruzele i cu alte sumedenii de soiuri de nestemate, n chip de poame de toate culorile i de toate mrimile. i

A apte sute cincizeci i asea noapte

241

fiecare lighean era acoperit cu un vl strveziu de borangic, esut cu alesturi de zarafir. i chiar c nestematele erau mai minunate, i nc cu mult, dect cele nfiate ntia dat sultanului, pe tablaua de farfuriu. i ginnul, dup ce sfri de ornduit lng zid cei optzeci de robi, veni a se temeni dinaintea lui Aladdin i l ntreb: - O, stpne al meu, mai ai de cerut ceva de la sluji torul lmpii? i Aladdin i spuse: - Nu, nimic altceva, deocamdat. i numaidect efritul pieri. Or, tot atunci, mama lui Aladdin se ntoarse ncrcat cu merindele pe care le cumprase din suk. i rmase tare uluit cnd vzu casa npdit de atta lume; i gndi, n clipa dinti, c sultanul o fi trimis dup Aladdin s-1 priponeasc, spre a-1 pedepsi pentru neobrzarea cererii lui. Ci Aladdin nu o ls mai mult n greeala ei, ntruct, pn s aib ea rgazul a-i scoate iamacul de pe fa, i spuse: - Nu pierde vremea s-i mai scoi iamacul, o, maic, dat fiind c eti nevoit s pleci iari, fr de zbav, spre a nsoi la srai pe robii pe care i vezi rnduii n curtea noastr! Cele patruzeci de roabe, aa precum bagi de seam, poart zestrea cerut de sultan ca pre pentru fata lui! Te rog, dar, mai nainte chiar de a gti masa, s-mi faci binele de a nsoi alaiul, spre a i-1 nfia sultanului! Numaidect mama lui Aladdin i puse pe cei optzeci de robi s ias n bun rnduial din casa ei, aezndu-i unul dup altul, n perechi: cte o fetican roab avnd nainte-i cte un flcu negru, i tot aa pn la perechea cea mai de pe urm. i fiecare pereche era desprit de cea de dinainte-i la o deprtare de zece pai. i cnd perechea cea mai de pe urm iei pe poart, mama lui AJaddin porni i ea dup alai. i Aladdin, tare linitit n

242

O mie i una de nopi

privina izbnzii, nchise poarta i se duse n odaia lui, s atepte n tihn ntoarcerea maic-sii. Or, de ndat ce perechea cea dinti ajunse n uli, trec torii i ncepur s se adune mprejur; i, cnd alaiul se ivi n ntregime, ulia se umplu de o mulime nenumrat, plin de larm i de strigte de uimire. i sukul tot veni fuga m prejurul alaiului, ca s se minuneze de o privelite atta de falnic i de nemaipomenit. Cci fiecare pereche, n parte, era o minunie ntreag! ntruct hainele-i desvrite ca gust i ca strlucire, frumuseea-i alctuit dintr-o frumusee alb de femeie i dintr-o frumusee neagr de arap, nfiarea-i aleas, inuta-i mndr, umbletu-i ncet i rnduit la deprtare msurat, strlucirea ligheanului cu nestemate pe care l purta pe cap fiecare fetican, sclipirile aruncate de giuvaierurile nvrstate din brurile de aur ale arapilor, scnteierile care neau din tichiile lor de zarafir, la care fluturau penele cele albe, toate astea nchipuiau o prive lite vrjit, fr de asemuire, care rceau norodul s nu se n doiasc o clipit c n-ar fi vorba de sosirea la srai a vreunui strlucit fecior de crai ori de sultan. i alaiul, n mijlocul uimirii ntregului norod, ajunse, ntr-un sfrit, la srai. i, de ndat ce zrir perechea cea dinti, strjerii i portarii rmaser atta de uluii nct, cuprini de sfial i de minunare, se niruir singuri, pe dou rnduri, la trecerea perechilor. i cpetenia lor, la ve derea celui dinti arap, gndind c nsui sultanul arapilor venea n ospeie la Mria Sa, i iei nainte i se temeni i vru s-i srute poala hainei; ci o vzu atunci pe fata cea minunat care venea n urma aceluia. i, totodat, arapul dinti, zmbind, i spuse, dup cum i dduse efritul sfa turile de trebuin:
>

- Eu nu sunt, i noi toi nu suntem dect robii aceluia care va s vin, atunci cnd va sosi ceasul! i, dup ce rosti acestea, intr pe poart, urmat de feticana care purta ligheanul de aur, i de ntreg irul cel

A apte sute cincizeci }i asea noapte

243

mndru de perechi. i cei optzeci de robi trecur prin curtea dinti i se duser de se rnduir frumos n cea de a doua curte, care da de-a dreptul spre divanul mprtesc. Or, de ndat ce sultanul, care la ceasul acela judeca treburile mpriei, vzu n curte acel alai falnic care adumbrea cu mreia lui toat strlucirea ct se afla n srai, puse s fie golit pe dat divanul i porunci s fie primii noii venii. Iar ei intrar falnici, doi cte doi, i se rnduir ncet, alctuind un corn de lun dinaintea scaunului mprtesc. i feticanele roabe, ajutate de n soitorii lor cei negri, puser fiecare jos pe covor ligheanul pe care l aduseser. Pe urm cei optzeci, toi laolalt, se ploconir i srutar pmntul dintre minile sultanului, ca s se ridice numaidect i, toi odat, s dezveleasc dintr-o micare sprinten ligheanele prevestite cu poamele cele minunate. i, cu braele ncruciate pe piept, r maser smirn, cu chipurile ptrunse de cuviina cea mai adnc. Numai atunci mama lui Aladdin, care venea la urm de tot, pi pn la mijlocul cornului de lun alctuit de cele patruzeci de perechi i, dup temenelile i salamalecurile ndtinate, i spuse sultanului, care rmsese mut de-a binelea dinaintea acelei priveliti fr de seamn: O, doamne al vremilor, fiul meu Aladdin, robul tu, m trimite cu zestrea pe care ai cerut-o ca pre pentru Sett Badru'l-Budur, preacinstita-i fat! i m nsrcineaz s-i spun c ai greit n ce privete preul domniei, i c toate astea sunt cu mult mai prejos de harurile ei! Ci ndjduiete c ai s-1 ieri pentru puintatea darului, i c ai s primeti acest peche mrunt, ateptnd cele ce are s mai fac el pe viitor! Aa vorbi mama lui Aladdin. Ci sultanul, care nu era n stare s priceap prea bine ce-i spunea ea, sta mai departe nuc i cu ochii holbai dinaintea privelitii ce se nfia privirii sale. i se uita pe rnd cnd la cele

244

O mie i una de nopi

patruzeci de lighene, cnd la feticanele roabe care aduseser lighenele, i cnd la arapii cei tineri care le nsoiser pe aductoarele lighenelor. i nu tia de ce s se minuneze mai mult: de giuvaierurile acelea care erau cele mai strlucite din cte s-au vzut vreodat pe lume, ori de feticanele roabe care erau ca nite lune, ori de robii cei negri care erau fiecare ca un sultan! i ezu aa un ceas de vreme, fr a putea s rosteasc o vorb i nici s-i desprind privirile de la minunile pe care le avea dinain tea lui. i, n loc s se ntoarc nspre mama lui Aladdin ca s-i mrturiseasc simmintele sale n privina celor ce-i aducea, izbuti, ntr-un sfrit, s se ntoarc nspre vizirul su cel mare i i spuse: - Pe viaa mea! ce mai sunt bogiile pe care le avem noi, i ce mai este saraiul meu, fa de o strlucire ca aceasta? i ce mai avem s gndim noi despre omul care, n mai puin vreme dect i trebuie ca s le doreti, poate s dobndeasc asemenea minuni i s ni le trimit? i ce mai sunt harurile fetei mele, fa de un potop de fru musee ca acesta? i vizirul, cu toat ciuda i pica pe care le simea dup toate cte i se ntmplaser lui fecioru-su, nu putu a opri s nu spun: - Aa-i, pe Allah! toate-s frumoase; ci tot nu preuiesc ct comoara cea fr de pereche care-i domnia Badru'lBudur! Iar sultanul zise: - Pe Allah! ba preuiesc i o ntrec cu mult! Drept care nu mai socot c fac un trg prost dnd-o de soie unui ins atta de bogat, atta de darnic i atta de falnic ca domnia sa Aladdin, fiul nostru! i se ntoarse nspre ceilali viziri i nspre emirii i mai-marii care l nconjurau i i ntreb din ochi. i toi rspunser ploconindu-se adnc pn la pmnt, de trei

A {apte sute cincizeci si opta noapte

245

ori, ca s-i arate limpede deplina nvoial cu vorbele sultanului lor. Atunci Mria Sa nu mai ovi. In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute cincizeci si opta noapte

Spuse: Atunci Mria Sa nu mai ovi. i, fr a se mai ngriji s afle dac AJaddin avea toate nsuirile ce se cuvin din partea cuiva menit s ajung soul unei fete de sultan, se ntoarse nspre mama lui Aladdin i i zise: O, preacinstit mam a lui Aladdin, m rog ie s te duci s-i spui fiului tu c, din ceasul acesta, a intrat n casa mea i n neamul meu, i nu mai atept dect s-1 vd, ca s-1 srut aa cum un tat i srut copilul, i ca s-1 mpreun, dup Sfnta Carte i dup sunn, cu fiica mea Badru'l-Budur! i mama lui Aladdin, dup salamalecurile de cuviin dintr-o parte i din cealalt, grbi s plece, ca numaidect, sfruntnd iueala vntului, s zboare ctre casa ei i s-i dea de tire lui fiu-su despre cele ce se petrecuser. i l ndemn s dea zor a merge s se nfieze sultanului, care era cum nu se poate mai nerbdtor s-1 vad. i Aladdin, pe care vestea aceasta l mulumea ntru toate dorinele sale, dup o ateptare atta de lung, nu vroi deloc s lase a se vedea ct de beat era de bucurie. Ci, cu o nfiare tare linitit i cu un glas msurat, rspunse: Toat fericirea aceast mi vine de la Allah i de la binecuvntarea ta, o, maic, i de la osrdia ta neostoit! i i srut minile, i i mulumi ndelung, i i ceru ngduina s intre n odaia lui spre a se gti de plecare la sultan.

246

O mie ii una de nopi

Or, de cum se vzu singur, Aladdin lu lampa cea fer mecat, care i fusese pn atunci de un ajutor atta de mare, i o frec uor, ca de obicei. i pe dat se i ivi efritul care, dup ce se temeni dinainte-i, l ntreb, cu vorbele obinuite, ce slujb putea s-i mplineasc. i Aladdin rspunse: - O, efritule al lmpii, doresc s fac o scald! i, dup scald, vreau s-mi aduci o mantie fr de asemuire ca bogie nici la sultanii cei mai mari de pe pmnt, i atta de frumoas, nct cei care se pricep s o poat preui la peste o mie de mii de dinari de aur, pe puin! i-atta tot, deocamdat! Atunci efritul lmpii, dup ce se plec n semn de supunere, i ndoi spinarea ntru totul i i spuse lui Aladdin: - O, stpne al lmpii, suie-te pe umerii mei! i Aladdin se sui pe umerii efritului, lsndu-i picioa rele s spnzure peste pieptul acestuia; i efritul l ridic n vzduhuri, facndu-1 nevzut ca i pe el, i l duse ntr-un hammam atta de frumos, de nu i s-ar fi putut gsi fratele nici pe la sultani ori pe la chezari. i hammamul era numai de jad i de alabastru strveziu, cu havuzuri de cornalin trandafirie i de corai alb, i cu nite nflorituri din piatr de smarald de o gingie vrjit. i ochii i simurile puteau cu adevrat, acolo, nluntru, s se bucure dup plac, ntruct nimic nu putea acolo s supere privirea, fie n mare, fie n mic! Iar reveneala de acolo era desfttoare, iar cldura era peste tot la fel, iar fierbineala era msurat i potrivit. i niciun bie nu se afla acolo, ca s tulbure cu fptura ori cu glasul lui linitea boitelor albe. Dar, de ndat ce ginnul l ls pe Aladdin jos pe podina din sala de intrare, un efrit tinerel, de toat mndreea, semnnd, da mult mai ispititor, cu o fetican, se ivi dinainte-i i l ajut s se dezbrace, i i arunc pe umeri un tergar mare, i l

A apte sute cincizeci si opta noapte

247

sprijini cu mult grij i gingie, i l duse n sala cea mai frumoas, care era podit toat cu nestemate de felurite culori. i numaidect ali tineri efrii, nu mai puin frumoi i nu mai puin ispititori, venir s-1 ia din minile tovarului lor, i l aezar dulce pe o lavi de mar mur, i ncepur s-1 frece i s-1 spele cu mai multe feluri de ape nmiresmate; i l frmntar cu o pricepere minu nat, i iar l scldar cu ap de trandafir, mblsmat cu mosc. i ngrijirile lor miestrite i ddur o culoare la fel de luminoas ca a unei foi de trandafir, i alb i rumen, dup plac. Iar el simi c se face uor, de ar fi putut s zboare ca psrile. i efritul cel tnr i frumos, care i adusese acolo, veni s-1 ia iari i s-1 duc ndrt pe podina din sala de intrare, unde i aduse spre nviorare un sorbet desfttor de ambr glbuie. i l gsi pe ginnul lmpii innd n mini nite haine de o bogie fr de asemuire. i, ajutat de efritul cel tinerel i cu mini atta de dulci, se mbrc n odoarele acelea, i se fcu aseme nea, da i mai plin de mreie, cu un fiu de sultan dintre sultanii cei mari! i efritul lmpii l lu iari pe umeri i l duse ndrt n odaia din casa lui, fr de nicio zguduire. Atunci Aladdin se ntoarse nspre efritul lmpii i i spuse: - i acuma, tii ce-i mai rmne de fcut? El rspunse: - Nu, o, stpne al lmpii! Da poruncete i am s m supun, fie c prin vzduhuri zbor, fie c pe pmnt dau zor! i Aladdin zise: - Doresc s-mi aduci un cal de soi ales, care s nu aib frate, ca frumusee, nici n grajdurile sultanului i nici la cei mai puternici crai de pe lume. i trebuie ca tacmul lui, numai el, s preuiasc pe puin o mie de mii de dinari de aur. Totodat, ai s-mi mai aduci patruzeci i opt de robi tineri, frumoi la fptur, potrivii la stat i plini de farmec, mbrcai cu mult fal i risip i bogie,

248

O mie i una de nopi

pentru ca douzeci i patru dintre ei, rnduii n dou iruri de cte doisprezece, s poat deschide calea naintea calu lui meu, n vreme ce ali douzeci i patru s vin n urma mea, n dou iruri de cte doisprezece, la fel. Pe deasupra, s nu uii mai ales s gseti, spre a o sluji pe maic-mea, dousprezece fete tinere ca nite lune, fr de seamn n soiul lor, mbrcate cu mult pricepere i mreie, i purtnd fiecare pe brae cte o rochie de esturi i de cu lori felurite, cu care s se poat mbrca, n toat ncre derea, o fat de sultan! ntr-un sfrit, ai s dai la fiecare dintre cei patruzeci i opt de robi ai mei, ca s i-o agate la gt, cte o pung cu cinci mii de dinari de aur, cu care s pot s fac ce mi-o plcea. i iact tot ce doresc de la tine, pe ziua de astzi. In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a apte sute cincizeci i noua noapte Spuse: ... i iact tot ce doresc de la tine, pe ziua de astzi. Or, nici nu sfri Aladdin bine de vorbit, c ginnul, dup rspunsul de ascultare i de supunere, zori numaidect s piar, ci spre a se ntoarce peste o clipit cu calul, cu cei patruzeci i opt de robi tineri, cu cele dousprezece fete, cu cele patruzeci i opt de pungi de cte cinci mii de dinari fiecare, i cu cele dousprezece rochii de esturi i de culori osebite. i totul era cu desvrire din soiul cerut, de nu nc i mai frumos. i Aladdin lu n primire tot i l slobozi pe ginn, spunndu-i: - Am s te chem cnd o s am trebuin de tine! i, fr a mai trgni, i lu ziua-bun de la maic-sa, mai srutndu-i nc o dat minile i dndu-i-le n slujb pe cele dousprezece feticane roabe, pe care le dscli s

A apte sute cincizeci i noua noapte

249

nu precupeeasc nimic spre a o mulumi pe stpna lor i spre a o nva felul cum s se mbrace cu hainele cele frumoase pe care i le aduseser. Dup care Aladdin grbi s ncalece pe cal i s ias din curtea casei lui. i, mcar c atunci se afla pentru ntia oar pe spinarea unui cal, tiu s se in clare cu o gingie i cu o ndemnare de pn i clreii cei mai desvrii l-ar fi pizmuit. i porni la drum, dup ntoc mirea alaiului aa cum l nchipuise el, avnd nainte pe cei douzeci i patru de robi, rnduii pe dou ire de cte doisprezece, nsoit pe de lturi de patru robi care ineau panglicile de la haraua calului, i urmat de ceilali, care ncheiau rndurile. Or, de ndat ce alaiul se nirui pe ulie, o gloat fr de numr, cu mult mai mare dect cea care venise fuga n calea alaiului dinti, se strnse din toate prile, i prin sukuri, i pe la ferestre, i pe terase. Iar cei patruzeci i opt de robi, urmnd poruncile ce le fuseser date de Aladdin, ncepur atunci s scoat galbenii din pungii i s-i arunce cu pumnii, ba la dreapta, ba la stnga, nspre norodul care se nghesuia pe urmele lor. i uralele rsunau n toat cetatea, att pentru drnicia mprteasc a aceluia care fcea acele danii, ct i pentru frumuseea clreului i a robilor lui cei sclipitori. ntruct Aladdin, pe calul su, chiar c era tare plcut de vzut, cu obrazu-i fcut nc i mai mndru de puterea lmpii celei fermecate, cu nfiarea lui criasc i cu surguciu-i de adamante care i se legna deasupra turbanului. i-aa, n toiul uralelor i al minunrii ntregului norod, ajunse Aladdin la saraiul mprtesc, unde zvonul venirii lui o luase nainte, i unde totul fusese pregtit spre a-1 ntmpina cu toate cinstirile datorate soului domniei Badru'l-Budur. Or, sultanul l atepta chiar n capul scrii celei mari, care cobora spre cea de a doua curte. i de ndat ce Aladdin, ajutat de nsui vizirul cel mare, care i inu scara

250

O mie i una de nopi

eii, puse piciorul la pmnt, sultanul cobor vreo doutrei trepte, n cinstea lui. i Aladdin urc scara pn la el i vru s i se temeneasc dinainte; ci nu fu lsat de sultan, care, minunat de falnicia, de nfiarea frumoas i de bogia hainelor lui, l primi n brae i l srut de parc ar fi fost chiar copilul su. i tot atunci vzduhul rsun de uralele scoase de toi emirii i vizirii i strjerii, i de sunetele goarnelor, ale trmbielor, ale fligoarnelor i ale dairalelor. i sultanul, cu braul petrecut pe dup gtul lui Aladdin, l duse n sala de primire cea mare, i l pofti s ad alturi de el pe lavia jeului mprtesc, i l mai srut o dat, i i spuse: - Pe Allah! o, Aladdine, fiul meu, tare mi pare ru c ursitoarea nu mi-a hrzit s te ntlnesc pn astzi i, n felul acesta, s nu mai fi zbovit vreme de trei luni n surtoarea ta cu fiica mea Badru'l-Budur, roaba ta! i Aladdin se pricepu s-i rspund ntr-un chip atta de plcut, nct sultanul simi cum i sporete dragostea pentru el, i i spuse: - Hotrt! o, Aladdin, ce sultan ar putea s nu te do reasc de sot al fetei lui? i se porni la taclale cu el, i l iscodi cu mult dragoste, i se minun de deteptciunea rspunsurilor i de frumuseea graiului i de agerimea vorbelor lui. i puse s se rnduiasc, chiar n sala mprteasc, un osp mre, i manc numai el i cu Aladdin, poruncind s fie slujii chiar de vizirul cel mare, cu nasul alungit de ciud pn peste marginile alungirii, i de emirii i de ceilali curteni de frunte. i, cnd masa se sfri, sultanul, care nu vroia s-i mai trgneasc ntru nimic fagduiala, ceru s vin cadiul i martorii, i le porunci s scrie pe loc senetul de cstorie al lui Aladdin cu fiica sa, domnia Badru'l-Budur. i cadiul, de fa cu martorii, zori s ndeplineasc porunca

A apte sute cincizeci si noua noapte

251

i s scrie senetul dup toate pravilele cerute de Sfnta Carte i de sunn. i cnd isprvi, sultanul l srut pe Aladdin i i spuse: - O, fiul meu, vrei chiar n noaptea aceasta s intri n odaia de nunt pentru mplinire? i Aladdin rspunse: - O, doamne al vremilor, hotrt c, de n-a asculta de dragostea cea mare pe care o port soiei mele, chiar n seara aceasta a intra pentru mplinire! Ci doresc ca lucrul s se fac ntr-un srai vrednic de domni, care s fie numai al ei. Ingduie-mi, dar, s amn deplina izbnd a fericirii mele, pn ce am s pun s se zideasc saraiul pe care i-1 doresc. i, pentru aceasta, m rog ie s-mi dai spre folosin locul cel larg ce se afl chiar peste drum de saraiul tu, aa ca soia mea s nu fie prea departe de printele ei, i ea i eu s pot s fiu totdeauna n preajma ta, spre a te sluji! Iar eu, din parte-mi, m leg s pun a se zidi saraiul acesta n cel mai scurt timp! i sultanul rspunse: - Ah, fiul meu, nu ai de ce s-mi ceri ngduin! Ia de peste drum de saraiul meu orict loc i trebuie. Ci zorete, m rog ie, ca saraiul s fie gata ct mai degrab, cci tare vreau s m bucur, pn a nu-mi da obtescul sfrit, de urmaii neamului meu! Iar Aladdin zmbi a rde i zise: - Mria Ta s-i liniteasc sufletul n privina aceasta! Saraiul are s fie zidit cu o srguin cum nici nu i-ar putea dori cineva! i i lu rmas-bun de la sultan, care l srut cu drag, i se ntoarse acas la el, tot cu alaiul care l nsoise, n vlvora de chiote ale norodului i a urrilor de fericire i de noroc. Or, de ndat ce se vzu n casa lui, Aladdin i povesti maic-sii tot ce se petrecuse, i nu mai zbovi s se duc,

252

O mie i una de nopi

singur-singurel, n odaie la el. i lu lampa cea fermecat i o frec ncet, ca de obicei... In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a apte sute aizecea noapte Spuse: ... i lu lampa cea fermecat i o frec ncet, ca de obicei. Iar efritul nu zbovi s se arate i s se supun la poruncile lui. i Aladdin i spuse: - O, efrite al lmpii, mai nti am a te luda pentru srgul pe care l-ai pus ca s m slujeti. i, pe urm, am a-i cere un lucru, socotesc eu, ceva mai anevoios de n deplinit dect tot ce ai fcut pentru mine pn astzi, n temeiul puterii pe care o au asupra-i virtuile stpnei tale, lampa aceasta, pe care o am n stpnirea mea. Or, iact! vreau ca n cel mai scurt rstimp cu putin s-mi zideti, chiar peste drum de saraiul sultanului, un srai care s fie vrednic de soia mea El Sett Badru'l-Budur! i, pentru aceasta, las n seama ta, cum i-o plcea ie i dup priceperile tale, pe deplin dovedite, grija pentru toate amnuntele mpodobirii i pentru lucrurile scumpe tre buitoare zidirii, precum pietrele de jad, de porfir, de alabastru, de agat, de lazulit, de jasp, de marmur i de granit. Ia numai seama s-mi ridici n mijlocul saraiului o bolt mare de cletar, ntocmit pe nite stlpi de aur greu i de argint, pui perechi, cte un stlp de aur i unul de argint - i cu nouzeci i nou de ferestre mpodobite cu diamante i rubine i smaralde i alte nestemate; ci s veghezi ca fereastra cea de-a nouzeci i noua s rmn neterminat, nu ca zidire, ci ca podoabe. ntruct am eu un gnd n privina ei. i nu uita s ntocmeti i o grdin

A apte sute salzecea noapte

253

frumoas, cu nite havuzuri, i cu nite ape, i cu nite crnguri largi. i, mai cu seam, o, efritule, ornduiete-mi ntr-o hrub, i s-mi ari unde, o taini mare foarte, plin cu dinari de aur. Iar pentru tot ceea ce mai este de trebuin, cum ar fi buctriile, grajdurile i slugile, i las deplin slobozenie i m ncredinez iscusinei i bunvoinei tale! >

i adug:

- De ndat ce totul are s fie gata, s vii s-mi dai de tire! Iar ginnul rspunse: - Ascult i m supun! i pieri. Or, a doua zi, n revrsat de zori, Aladdin se mai afla n patul lui cnd vzu c se ivete dinainte-i efritul lmpii care, dup salamalecurile de cuviin, i spuse: - O, stpne al lmpii, poruncile tale au fost ndepli nite i te poftesc s vii s cercetezi lucrarea! Iar Aladdin se nvoi cu aceasta, i efritul l duse pe dat la locul tiut i i art, peste drum de saraiul sultanului, n mijlocul unei grdini falnice, i avnd n fa dou curi urieeti de marmur, un srai cu mult mai frumos dect acela pe care l atepta Aladdin. i ginnul, dup ce l ls s se minuneze de felul zidirii i de nfiarea saraiului, l pofti s cerceteze cu de-amnuntul totul. i Aladdin gsi c lucrurile fuseser fcute cu o mreie, cu o strlucire i cu o bogie de nenchipuit, i gsi ntr-o hrub urieeasc o taini plin pn la tavan cu saci pui unul peste altul i ghiftuii cu dinari de aur. i cercet la fel i buctriile, i cmrile, i capanele cu zaherea, i grajdurile - pe care le gsi ntocmite ntru totul pe gustul su, i n mare cure nie; i se minun de caii i de iepele care mncau din ieslele de argint, n vreme ce grjdarii ngrijeau de bidivii i i eslau. i-i prefir cu privirile pe toi robii i pe toate roa bele i pe toi hadmbii, nirai n bun rnduial, dup

254

O mie i una de nopi

nsemntatea slujbelor lor. i, dup ce vzu tot i cercet tot, se ntoarse nspre efritul lmpii, pe care nu-1 vedea dect el i care l nsoea pretutindeni, i l firitisi pentru rvna, pentru priceperea i pentru dibcia pe care le dovedise la acea lucrare desvrit. Pe urm adug: - Nu ai uitat, o, efritule, dect s aterni de la poarta saraiului meu pn la saraiul sultanului un chilim moale care s-i ngduie soiei mele s nu-i osteneasc picioarele cnd are s strbat acest drum! i ginnul rspunse: - O, stpne al lmpii, ai dreptate! Ci ntr-o clipit lu crul are s fie fcut! i cu adevrat, ct ai clipi din ochi, un chilim falnic de urinic fu aternut pe ntinderea care desprea cele dou saraiuri, cu nite culori care se potriveau de minune cu smluiala pajitilor i a straturilor de flori. Atunci Aladdin, pn peste poate de mulumit, i spuse efritului: - Acuma totu-i desvrit! Du-m ndrt acas! i efritul l lu i l duse n odaia lui, n vreme ce n saraiul sultanului slujitorii ncepeau s deschid uile spre a se apuca de treburile lor. Or, de cum deschiser uile, robii i portarii rmaser nuci pn peste poate cnd vzur c peste drum de srai, unde n ajun nc se mai vedea un meidan nesfrit de ntreceri la trnte i la jocuri i la clrie, locul era acuma astupat privirii. i vzur mai nti chilimul cel falnic de urinic, care se aternea printre pajitile cele proaspete, i care i logodea culorile cu smltura florilor i a pomilor. i zrir atunci, urmnd cu privire chilimul acela de-a lungul pajitilor din grdina minunat, saraiul cel mre, cldit din pietre scumpe, i cu bolta lui de cletar strlu cind ca soarele. i, netiind ce s mai cread, socotir cuminte s dea fuga i s-i spun vizirului cel mare cum st treaba; i vizirul cel mare la rndu-i, dup ce se uit nspre

A apte sute aizeci si una noapte

255

saraiul cel nou, se duse s-1 prevesteasc pe sultan cumu-i treaba spunndu-i: - Nu mai ncape nicio ndoial, o, doamne al vremilor! Soul domniei Badru'l-Budur este un vrjitor rzvrtit! Ci sultanul i rspunse: Tare m mai minunezi, o, vizirule, cnd dai s-mi bagi n minte gndul c saraiul despre care spui ar fi o lu crare vrjitoreasc! Ci tu tii prea bine c omul care mi-a i trimis un peche cu attea daruri minunate este foarte n stare, date fiind bogiile pe care de bun seam c le stpnete, i dat fiind mulimea nenumrat a zidarilor pe care trebuie s-i fi folosit pe potriva averii lui, s pun a se cldi un srai ntreg numai ntr-o noapte! Pentru ce, dar, ovieti a crede c a dobndit acest lucru pe calea puterilor fireti? i au nu care cumva este mai degrab za vistia ta care te orbete i te face s judeci urt faptele, i te mpinge s-1 vorbeti de ru pe ginerele meu AJaddin? i vizirul, pricepnd din vorbele acestea c sultan l are drag pe Aladdin, nu mai cuteaz s struiasc, de fric s nu-i fac belea singur, i amui cu bgare de seam. i-atta cu el! Estimp, Aladdin... In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute aizeci i una noapte

Spuse: ... Estimp, Aladdin, de ndat ce efritul lmpii l aduse ndrt n casa lui cea veche, i spuse uneia dintre cele dousprezece feticane roabe s se duc s-o scoale pe maic-sa, i le porunci tuturora s-o mbrace cu una dintre rochiile cele frumoase pe care le aduseser, i s-o mpodo beasc pe ct puteau mai bine. i, cnd maic-sa fu mbr cat aa cum dorea el, i spuse c venise ceasul s se duc

256

O mie i una de nopi

la palatul sultanului, ca s-o ia pe mireas i s-o pofteasc la saraiul pe care i-1 cldise. i mama lui Aladdin, dup ce primi toate poveele de trebuin n privina aceasta, plec de la casa ei, nsoit de cele dousprezece roabe ale sale, i fu urmat numaidect de Aladdin clare n mijlocul alaiului lui. Ci, cnd ajunser mai pe-aproape de srai, se desprir, spre a se duce Aladdin la saraiul lui cel nou, iar maic-sa la sultan. Or, de ndat ce strjile sultanului o zrir pe mama lui Aladdin, n mijlocul celor dousprezece fete care alctu iau alaiul ei, alergar s-1 vesteasc pe sultan, care zori s-i vin n ntmpinare. i o primi cu toate semnele de cinstire i de preuire datorate cinului ei cel nou, i porunci cpeteniei hadmbilor s-o duc n harem la Sett Badru'l-Budur. i de ndat ce El Sett Badru'l-Budur o vzu i afl c era mama soului su Aladdin, se i ridic n cinstea ei i se duse s-o srute. Pe urm o pofti s ad lng ea, i o mbie cu fel de fel de dulceuri i de bunturi, n vreme ce femeile o mbrcau pe domni i o mpodobeau cu giuvaierurile cele scumpe care i fuse ser druite de Aladdin, soul ei. i nu mult dup aceea veni i sultanul, care putu, pentru ntia oar, dat fiind proaspta ncuscrire, s vad obrazul dezvelit al mamei lui Aladdin. i bg de seam, dup gingia trsturilor ei, c trebuie s fi fost tare plcut n tinereele sale, i c acuma, mbrcat cum era ntr-o rochie frumoas i dichisit cu pricepere, avea o nfiare mai artoas dect multe domnie i soii de viziri i de emiri. i i aduse multe laude n privina aceasta: lucru care bucur i tul bur adnc inima bietei neveste a rposatului croitor Mustafa, cea atta amar de vreme necjit, i i umplu ochii de lacrimi. Dup care tustrei se aezar la taifas, plini de bun voin, cunoscndu-se, n felul acesta, mai pe larg, pn ce sosi i sultana, mama domniiei Badru'l-Budur. Or,

A apte sute aizeci si una noapte

257

sultana cea btrn era departe de a vedea cu ochi buni mritiul fiic-sii cu fiul unor oameni oarecari, i inea partea vizirului cel mare, care, n tain, era tot mai ctrnit de ntorstura cea bun pe care o luau lucrurile n paguba lui. ns sultana nu cuteza, n pofida dorine-i ce-o avea, s strmbe din nas dinaintea mamei lui Aladdin; i, dup salamalecurile de cuviin dintr-o parte i din cealalt, ezu alturi de ceilali, ci fr s ia aminte la ce vorbeau ei. Or, cnd veni vremea bun-rmasurilor de plecare la saraiul cel nou, domnia Badru'l-Budur se ridic i srut cu mult drag pe ttne-su i pe maic-sa, amestecndu-i srutrile cu multe lacrimi, de ochii lumii. Pe urm, spri jinit de mama lui Aladdin, care mergea de-a stnga ei, i avnd nainte zece hadmbi mbrcai n hainele lor de srbtoare, i urmat de o sut de fete roabe mbrcate cu o strlucire de libelule, lu drumul nspre saraiul cel nou ntre dou rnduri de cte patru sute de robi albi i negri pui perechi-perechi, nirai de la un srai pn la cellalt, i fiecare innd cte un sfenic de aur n care ardea o lumnare mare de ambr i de camfor alb. i, domoldomol, domnia porni nconjurat de alaiul acela, clcnd pe preul de catifea, n vreme ce, la trecerea ei, un zvon minunat de lute rsuna i pe crrile din grdin i sus pe terasele saraiului lui Aladdin. i, n deprtare, se auzeau uralele scoase de ntreg norodul care venise fuga n preajma celor dou saraiuri, mbinnd larma de veselie cu slava aceea toat. Iar domnia, ntr-un sfrit, ajunse la intrarea saraiului cel nou, unde o atepta Aladdin. i Aladdin veni zmbind n ntmpinarea ei; iar ea, dac l vzu aa de frumos i de strlucitor, rmase vrjit. i intr cu el n sala de ospee, sub bolta cea mare cu fe restre de nestemate. i se aezar tustrei dinaintea tablalelor de aur ornduite cu grij de efritul lmpii; iar Aladdin edea la mijloc, cu soia lui de-a dreapta i cu

258

O mie si una de nopi

maic-sa de-a stnga. i ncepur s mnnce, n sunetele unor cntece pe care le cnta un taraf nevzut de efrii i de efrite. i Badru'l-Budur, vrjit de toate cte vedea i auzea, i zicea n sine: n viaa mea nu mi-am nchipuit lucruri atta de frumoase!" i chiar c se i opri din mn cat, ca s asculte mai bine cntecele efriilor. Iar Aladdin i maic-sa nu mai conteneau s-o mbie i s-i toarne de but buturi, de care altminteri domnia putea s se i lipseac, atta era de mbtat de uimire. i ziua aceea fu pentru ei o zi minunat, care nu i-a avut seamn nici pe vremile lui Iskander ori ale lui Soleiman. n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a {apte sute aizeci si doua noapte Spuse: i ziua aceea fu pentru ei o zi minunat, care nu i-a avut seamn nici pe vremile lui Iskander ori ale lui Soleiman. i, cnd se ls noaptea, masa fu strns, i pe dat o ceat de dnuitoare intr n sala cea boltit. i ceata era alctuit din patru sute de feticane, fiice de marezi i de efrii, mbrcate ca florile i uoare ca psrile. i, la sunetele unui taraf din vzduhuri, ncepur s dnuiasc fel de fel de hore i de danturi, cum nu se pot vedea dect pe trmurile raiului. i numai atunci Aladdin se ridic i, lund-o pe soia sa de mn, porni cu ea, n pas leg nat, nspre odaia de nunt. i feticanele roabe, cu mama lui Aladdin n frunte, i urmar n bun rnduial. i Badru'l-Budur fu dezbrcat; i nu i se mai puse pe trup dect taman atta ct i era de trebuin pentru noapte. i domnia, n felul acesta, se fcu ntocmai ca o zarnacadea cnd iese din bobocul ei. i, dup ce li se urar desft i

A apte sute aizeci si doua noapte

259

bucurie, fur lsai singuri n odaia de nunt. i Aladdin, pn peste poate de fericit, putu, ntr-un sfrit, s se vad la un loc cu Badru'l-Budur, fata sultanului. i noaptea lor, ntocmai ca i ziua aceea, nu i-a avut seamn nici pe vremile lui Iskander ori ale lui Soleiman. Or, a doua zi, dup o noaptea ntreag de desftri, Aladdin se ridic din braele domnitei Badru'l-Budur, soia sa, ca s se mbrace pe dat ntr-o mantie nc i mai floas dect cea din ajun, i se pregti s mearg la sultan. i puse s i se aduc un cal minunat din grajdurile n tocmite de efritul lmpii, i ncalec pe el i se ndrept n spre saraiului tatlui soiei sale, nconjurat de un alai falnic. i sultanul l primi cu semnele de bucurie cele mai alese, i l srut i, cu mult nerbdare, i ceru tiri despre el i despre Badru'l-Budur. i Aladdin i ddu n privina aceasta rspunsurile de cuviin, i i spuse: - Vin fr de zbav, o, doamne al vremilor, ca s te poftesc s-mi luminezi cu chipul tu casa astzi, i s m pri cu noi masa cea dinti de dup nunt ! i m rog ie s-i aduci cu Mria Ta, spre a vedea saraiul fiicei tale, pe vizirul cel mare i pe emiri! i sultanul, ca s-i dovedeasc i mai bine preuirea i dragostea sa, nu ridic nicio mpotrivire, ci primi poftirea, se scul pe clip pe dat i, urmat de vizirul cel mare i de emiri, plec mpreun cu Aladdin. Or, pe msur ce sultanul se apropia de saraiul fiicei sale, uimirea i sporea tot mai tare, iar strigtele lui de mi nunare se fceau tot mai aprinse, tot mai mari i tot mai dese. i toate astea pe cnd se afla nc n afara saraiului. De cnd intr nluntru, ce mai minunri! Nu vedea peste tot dect frumusei, belug, bogie, podoabe, chindiseli i fal! Dar lucrul care l uimi de-a binelea fu sala cu bolta de cletar, n care nu se mai stura s priveasc liniile sub iri ale zidirii i podoabele. i inu s numere ferestrele cele nflorite cu nestemate, i vzu c ntr-adevr erau n

260

O mie i una de nopi

numr de nouzeci i nou, niciuna mai mult, niciuna mai puin. i se minun grozav. Ci bg de seam nu maidect c fereastra cea de a nouzeci i noua rmsese neterminat i c nu avea niciun fel de podoab; i, tare nedumerit, se ntoarse nspre Aladdin i spuse: O, fiul meu, Aladdine, iact de bun seam saraiul cel mai minunat din cte s-au aflat vreodat pe faa pmntului! i sunt uimit de tot ce vd! Ci poi s-mi spui pricina care te-a mpiedicat s sfreti lucrarea la fereas tra ceea, care sluete aa, cu nedesvrirea ei, frumuseea celorlalte surori ale sale? Iar Aladdin zmbi a rde i rspunse: O, doamne al vremilor, m rog ie s nu care cumva s crezi c din pricina uitrii ori a zgrceniei ori din vreo bgare de seam a fi lsat fereastra aceea n starea neter minat n care o vezi; ntruct am avut eu un anume gnd cnd am vrut-o aa. Iar gndul meu a fost s las Mriei Tale grija de-a pune s se desvreasc lucrarea aceasta, spre a pecetlui astfel, n piatra acestui srai, numele tu slvit i pomenirea Domniei Tale. Pentru aceea, te rog fierbinte s sfineti cu nvoirea ta zidirea acestei case, care, orict de mulumitoare ar fi, tot rmne nevrednic fa de harurile fiicei tale, soia mea! Iar sultanul, mgulit cum nu se mai poate de gingia gndului lui Aladdin, i mulumi i dori ca pe dat s i nceap lucrul. i, pentru aceasta, le porunci strjerilor lui s cheme la srai, fr de zbav, pe giuvaiergiii cei mai dibaci i cei mai bogai n nestemate, ca s sfreasc ncrustarea ferestrei. i, n ateptarea venirii lor, se duse s-o vad pe fiic-sa i i ceru tiri despre cea dinti noapte a ei de nunt. i numai din zmbetul pe care i-1 arunc domnia i din nfiarea ei mulumit, sultanul pricepu c era fr de rost s mai struiasc. i l srut pe Aladdin, firitisindu-1 ndelung, i se duse cu el n sala n care era pregtit masa cu toat strlucirea cuvenit. i manc de

A apte sute aizeci i treia noapte

261

toate, i gsi c bucatele erau cele mai minunate pe care le gustase el vreodat, i c slujitorii erau cu mult mai pre sus dect slujitorii de la saraiul su, i c argintria i tac murile erau ntru totul uluitoare. Estimp, sosir giuvaiergiii i argintarii... In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a apte sute aizeci i treia noapte Spuse: ... Estimp, sosir giuvaiergiii i argintarii, pe care se duseser strjerii s-i strng de prin toat cetatea de scaun a mpriei; i i se ddu de tire sultanului, care numai dect se duse sub bolta cea cu nouzeci i nou de ferestre. i le art meterilor giuvaiergii fereastra neterminat, spunndu-le: - Trebuie ca, n cel mai scurt rstimp, s isprvii lucrarea pe care o cere fereastra aceasta, adic s-o ncrustai cu mrgritare i cu nestemate de toate culorile! i aurarii i giuvaiergiii rspunser c ascult i c se supun, i ncepur s cerceteze cu mult luare-aminte lucrarea i ncrustrile de la celelalte ferestre, privindu-se ntre ei cu nite ochi tare holbai de uimire. i, dup ce se sftuir ntre ei, se ntoarser la sultan i, ploconindu-se, i spuser: - O, doamne al vremilor, noi, cu toate grmezile noas tre de nestemate, nu avem n prvlii cu ce s mpodobim nici mcar a suta parte din fereastr! Iar sultanul zise: - Am s v dau eu tot ce trebuiete! i porunci s fie aduse poamele de pietre scumpe pe care i le trimisese Aladdin n dar, i le spuse:

262

O mie }i una de nopi

- S v slujii de attea cte-s de trebuin, i s-mi dai ndrt ceea ce o s mai rmn! Iar giuvaiergiii msurar i socotir, de mai multe ori, i rspunser: - O, doamne al vremilor, tot ceea ce ne dai tu i tot ceea ce avem noi nu ajunge s mpodobim dect a douzecea parte a ferestrei! Atunci sultanul se ntoarse nspre strjile lui i le spuse: - Ducei-v de scotocii casele vizirilor mei, i mari i mici, ale emirilor i ale tuturor bogtailor din mpria mea, i cerei-le s v dea, cu voie ori fr de voie, toate pietrele scumpe pe care le au! i strjile plecar zornic s ndeplineasc porunca. Or, ateptnd ntoarcerea lor, Aladdin, care vedea lim pede c sultanul ncepea s fie ngrijorat n privina izbnzii lucrrii lui, i care, n sufletul su, se bucura pn peste poate de treaba aceasta, vru s-1 nveseleasc nu maidect cu nite cntece. i fcu semn unuia dintre tinerii efrii, robi ai lui, care numaidect aduse n sal o ceat de cntree atta de frumoase, nct fiecare dintre ele ar fi putut s-i spun lunii: Ridic-te tu, ca s ed eu n locul tu!" i druite cu un glas vrjitor care ar fi putut s-i spun filomelei: Taci tu, ca s m asculi cum cnt!" i chiar c fetele acelea izbutir, cu cntecul lor, s-1 fac pe sultan s mai capete oleac de inim. Ci, de ndat ce strjerii sosir, sultanul ddu nu maidect giuvaiergiilor i meterilor nestematele strnse din jefuirea celor avui, i le spuse: - Ei bine, acuma ce mai zicei? Ei rspunser: - Pe Allah, o, stpne al nostru, suntem nc tare departe de socoteal! i ne-ar mai trebui giuvaieruri de opt ori pe-atta cte avem acuma! Ba, ca s ducem treaba cu bine la cap, ne trebuie pe puin un rstimp de trei luni, dac stm s lucrm zi i noapte!

A apte sute aizeci si treia noapte

263

La vorbele acestea, sultanul rmase peste msur de dezamgit i de nucit, i i simi nasul cum i se alun gete pn la picioare, de ruinea pe care o simea de a se vedea n nite mprejurri atta de amarnice pentru mn dria lui. Atunci Aladdin, nevrnd s lungeasc mai mult ncercarea la care l supunea, i socotindu-se mulumit, se ntoarse nspre meteri i nspre giuvaiergii i le spuse: Luai-v ndrt ceea ce este al vostru i plecai. i le spuse strjerilor: Ducei nestematele ndrt stpnilor lor! i i spuse sultanului: O, doamne al vremilor, nu se cade s-i iau ceea i-am dat dintia oar! Te rog, dar, s binevoieti a primi s-i dau ndrt aceste poame de nestemate, i s fac n locu-i ceea ce a mai rmas de fcut spre a duce bine la capt mpodobirea ferestrei! i te rog numai s m atepi n iatacul soiei mele Badru'l-Budur, ntruct nu pot nici s lucrez, nici s dau vreo porunc n vreme ce tiu c m privete cineva! i sultanul se duse la fiic-sa Badru'l-Budur, ca s nu-1 stnjeneasc pe Aladdin. Atunci Aladdin scoase din fundul unui sipet de sidef lampa cea fermecat, pe care avusese grij s nu o uite cnd se mutase din casa lui btrneasc la saraiul m prtesc, i o frec aa cum i luase obiceiul s fac. i efritul se ivi pe dat i se temeni dinaintea lui Aladdin, ateptndu-i poruncile. i Aladdin i spuse: O, efritule al lmpii, te-am chemat s vii ca s faci i cea de a nouzeci i noua fereastr ntru totul aidoma cu surorile ei! i nici nu sfri el bine de rostit cererea, c efritul pieri. i Aladdin auzi parc un potop de lovituri de ciocane i de hrcituiri de pile la fereastra cu pricina, i, n mai puin vreme de ct ar trebui s-1 umpli, spre a-1 bea, un pahar cu ap rece, vzu cum se ivete i se desvrete mpodobeala

264

O mie i una de nopi

cea fermecat de nestemate a ferestrei. i nu putu n niciun fel s-o deosebeasc de celelalte. i se duse s-1 caute pe sultan i l rug s-1 nsoeasc n sala boltit. Cnd sultanul ajunse dinaintea ferestrei, pe care o vzuse att de nedesvrit cu cteva clipite mai nainte, gndi c s-o fi nelat i c s-o fi uitnd la alta, nemaicunoscnd-o. Ci, dup ce privi roat de mai multe ori tur nul boitei, dac vzu c lucrarea fusese fcut ntr-un timp atta de scurt, n vreme ce toi giuvaiergiii i meterii strni laolalt i ceruser trei luni ntregi ca s-o isprveasc, rmase pn peste poate de minunat, i l srut pe Aladdin ntre amndoi ochii i i spuse: - Ah, Aladdine, fiul meu, cu ct te cunosc, cu att mi pari mai minunat! n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a apte sute aizeci i patra noapte Spuse: ... l srut pe Aladdin ntre amndoi ochii i i spuse: - Ah, Aladdine, fiul meu, cu ct te cunosc, cu att mi pari mai minunat! i trimise s fie chemat vizirul cel mare, i i art cu degetul minunia care l fermeca, i i spuse cu un glas zefliu: - Ei, vizire, de asta ce mai socoti? i vizirul, care nu-i uitase vechea lui pic, fu i mai ncredinat, vznd lucrarea aceea, c Aladdin era un vrji tor, un eretic i un filozof alchimist. Da se feri cu mare grij s lase a-i scpa vreun gnd fa cu sultanul, pe care l tia tare legat de ginerele lui cel proaspt i, fr a intra

A apte sute aizeci si patra noapte

265

n car cu el, l ls n minunarea sa i se mulumi s-i rspund: - Allah este cel mai mare! Or, din ziua aceea, sultanul ncepu s vin neabtut, dup ce ncheia treburile la divan, s petreac n fiecare sear cteva ceasuri n tovria ginerelui su Aladdin i a fiicei sale Badru'l-Budur, spre a privi ndelung minuniile saraiului n care, de fiecare dat, gsea tot alte lucruri noi, mai strlucite dect cele de dinainte, i care l uimeau i l fermecau. Iar Aladdin, departe de a se nfumura ori a se lsa moleit de viaa lui cea nou, avu grij s se ndeletni ceasc, n rstimpul ceasurilor pe care nu le petrecea lng soia sa Badru'l-Budur, cu facerile de bine n preajma lui i s cerceteze care-s oamenii sraci, spre a le uura nevoile. Cci nu-i uitase starea sa de odinioar i lipsurile n care trise, cu maic-sa, pe vremea anilor copilriei lui. i, pe deasupra, de fiecare dat cnd ieea n cetate, clare, punea s fie nsoit de civa robi care, dup poruncile sale, nu pregetau, pe toate drumurile strbtute, s arunce pumni ntregi de dinari de aur gloatei care da fuga din toate prile. i n fiecare zi, dup masa de prnz i dup cea de sear, punea s se mpart sracilor rmiele de la masa lui, care ajungeau s hrneasc mai bine de cinci mii de ini. nct purtarea lui darnic i buntatea lui i nengmfarea lui i dobndir dragostea ntregului norod i traser asupra-i binecuvntrile tuturor locuitorilor. i nu era nimenea care s nu i se juruie cu numele i cu viaa lui. Dar ceea ce i aduse de-a binelea toate inimile i puse vrf faimei sale fu o biruin mare pe care o dobndi asupra unor neamuri rzvrtite mpotriva sultanului, i cnd dovedi o vitejie uluitoare i nite haruri rzboinice care lsau departe n urm toate isprvile vitejilor cei mai vestii. Iar Badru'l-Budur nu fcea dect s-1 ndrgeasc i mai tare, i s se firitiseasc tot mai mult de ursita ei cea

266

O mie i una de nopi

norocoas care i druise de so tocmai pe brbatul cruia chiar c i se potrivea. i Aladdin tri n felul acesta un ir de ani de fericire desvrit, ntre soia i maica sa, nconjurat de dragostea i de credina celor mari i a celor mici, i mai iubit i mai preuit dect nsui sultanul care, de altminteri, l inea mai departe la mare cinste i avea fa de el o dragoste nemrginit! i-aa cu Aladdin! Estimp, vrjitorul de la Maghreb, acela care s-a aflat la obria tuturor acestor ntmplri i care, fr voia lui, fusese pricina dinti a huzurului lui Aladdin, iact! Dup ce l prsise pe Aladdin n tainia de sub pmnt, ca s-1 lase s moar acolo de sete i de foame, se ntorsese n ara lui, n afundul Maghrebului cel ndeprtat. i i trecu toat vremea mohorndu-se de ntorstura cea proast a cltoriei lui, i cindu-se de necazurile i de truda pe care i le zdrse fr de niciun folos spre a dobndi lampa cea fer mecat. i cugeta la nenorocul care i smulsese dintre buze mbuctura cu care se canonise atta pn s-o ntocmeasc. i o zi nu se scurgea fr ca amintirea cea plin de amr ciune a acelor lucruri s nu-i vin n minte i s-1 fac a-1 blestema pe Aladdin i ceasul cnd l ntlnise. i, la urm, ntr-o zi, pe cnd era mai plin ca de obicei de ciuda aceea statornic, fu cuprins de dorina s afle de art cum murise Aladdin. i, pentru aceasta, cum era tare dibaci n geomantie, i lu tava cu nisipul de ghicit, pe care o scoase dintr-un fund de sipet, ezu jos pe o rogo jin ptrat, n mijlocul unui cerc tras cu tibiir rou, netezi nisipul, orndui punctele brbteti i punctele femeieti, mumnele i copiii, mormi descntecele geomanticeti, i zise: Ia s vedem, o, nisipule, ia s vedem! Ce mai este cu lampa cea fermecat? i cum a murit puiul de lele, pulamaua care se chema Aladdin?" i, rostind vor bele acestea, scutur nisipul, dup datina vrjitoreasc. i iact c liniile se ntocmir i c horoscopul se nchipui. i maghrebinului, pn peste poate de nedumerit, i se

A apte sute aizeci i cincea noapte

267

dezvlui, fr a se mai ndoi o clipit, dup o cercetare cu de-amnuntul a chipurilor din horoscop, c AJaddin nu era mort deloc, ba viu de-a binelea, c era stpn pe lampa cea fermecat, i c se afla n fal, bogii i cinstiri, nsurat cu domnia Badru'l-Budur, fata sultanului de la Chitai, pe care o ndrgea i care i ea l ndrgea, i c, ntr-un sfrit, nimenea nu-i mai spunea, n toat m pria Chinei i pn la hotarele lumii, dect pe numele de emirul AJaddin! Dup ce magul afl astfel, cu lucrrile geomaniei i ale pgniei lui, asemenea treburi de care era departe a se atepta, ncepu s spumege de mnie i s stupeasc n sus i pe jos, zicnd : Scuip pe chipul tu, o, pui de lele i de fleanduri! M ud pe capul tu, o, Aladdin, codoule, o, cine, plod de cine, o, cobe afurisit, o, chip de smoal i de pcur!" In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a apte sute aizeci i cincea noapte Spuse: ... Scuip pe chipul tu, o, pui de lele i de fleanduri! M ud pe capul tu, o, Aladdin, codoule, o, cine, plod de cine, o, cobe afurisit, o, chip de smoala i de pcur!" i se porni, vreme de un ceas, s tot scuipe i n sus i pe jos, s-1 calce sub picioare pe un AJaddin nchipuit, i s-1 spurce cu njurturi amarnice i cu ocri de toate soiurile, pn ce se mai potoli oleac. Da atunci se hotr, fie ce-o fi, s se rzbune pe Aladdin i s-1 fac a-i ispi huzururile de care se bucura n dauna lui, ca urmare a stpnirii acelei lmpi fermecate pentru care irosise el, ma gicianul, attea strdanii i attea cazne zadarnice. i, fr a mai ovi o clipit, porni la drum spre ara Chitaiului.

268

O mie i una de nopi

i cum furia i dorul de rzbunare i puneau aripi, cltori fr de popas, cugetnd ndelung la mijloacele cele mai bune de folosit ca s-i dea de hac lui Aladdin; i nu peste mult sosi n cetatea de scaun a mpriei Chinei. i trase la un han, unde lu cu chirie o odaie. i, a doua zi de la sosire, ncepu s bat pieele i locurile cele mai umblate; i peste tot nu auzea vorbindu-se dect despre emirul Aladdin, despre frumuseea emirului Aladdin, despre filo timia emirului Aladdin i despre strlucirea emirului Aladdin. i i zise: Pe foc i pe lumin! n curnd numele acesta nu are s mai fie rostit dect la judeul de moarte!" i aa ajunse dinaintea saraiului lui Aladdin, i se minun cnd vzu ce falnic arta: Ah! Ah! aci slluiete acum plodul croitorului Mustafa, cel care nu avea de mncare nicio coaj de pine la sfritul unei zile! Ah! Ah! Aladdine, ai s vezi tu n curnd dac ursita mea nu are s-o biruiasc pe a ta i dac nu am s-o silesc pe maic-ta s toarc ln, cum torcea odinioar, ca s nu moar de foame, i dac n-am s sap cu chiar minile mele groapa la care s vin s te plng!" Pe urm se apropie de poarta cea mare a saraiului i dup ce nndi vorb cu portarul, izbuti s afle de la el c Aladdin plecase la vntoare pe mai multe zile. i cuget: Iact c a i nceput cderea lui Aladdin! Am s pot lucra slobod aici, ct vreme are s lipseasc el! Ci trebuie s tiu, nainte de orice, dac Aladdin a luat lampa cu el la vntoare, ori dac a lsat-o n srai!" i zori s se ntoarc n odaia lui de la han, unde lu tabla geomanticeasc i o cercet. i horoscopul i dezvlui c Aladdin lsase lampa acas. Atunci maghrebinul, beat de bucurie, se duse la sukul tinichigiilor i intr n dugheana unui negutor de felinare i de lmpi de aram, i zise: O, stpne al meu, mi trebuie vreo dousprezece lmpi de aram, nou-noue i bine lustruite! i negutorul rspunse:

A apte sute aizeci si cincea noapte

269

Am ce i trebuie! i i nir dinainte dousprezece lmpi tare strluci toare, i i ceru un pre pe care magicianul i-1 plti fr de tocmeal. i le lu i le puse ntr-un co pe care l cumprase de la mpletitorul de couri. i plec din suk. i porni atunci s bat uliele, cu coul cu lmpi pe bra, i strignd: Lmpi noi! Lmpi noi! Schimb lmpi noi pe lmpi vechi! Cine vrea s schimbe, s vin s ia lampa nou! i se ndrept aa nspre saraiul lui Aladdin. Or, de ndat ce ncii care himnleau pe ulie auzir strigarea aceea ciudat i vzur turbanul cel lat al maghrebinului, se oprir din joac i alergar de-a valma nspre el. i pornir s opie laolalt: Huo! nebunul! huo! nebunul! Ci el, fr a lua seama ctui de puin la poznele ncilor, i vedea mai departe de strigrile lui, care ntreceau huiduielile lor: Lmpi noi! Lmpi noi! Schimb lmpi noi pe lmpi vechi! Cine vrea s schimbe, s vin s ia lampa nou! i ajunse astfel, urmat de leandra ghilitoare de copii, n piaa care se ntindea dinaintea porii saraiului, i ncepu s-o strbat de la un capt la altul, ca iar s se ntoarc i s-o ia de la cap, strigndu-i strigarea tot mai tare, neostoit. i izbuti atta de bine, nct domnia Badru'l-Budur, care se afla la ceasul acela n sala cea cu nouzeci i nou de ferestre, auzi ghilaiul cel neobinuit i deschise una dintre ferestre i privi nspre pia. i vzu gloata cea zbnuit i iptoare a pulamalelor, i auzi strigarea ciudat a maghrebinului. i ncepu s rd. Iar slujnicele ei auzir i ele stri garea, i la fel ncepur s rd, laolalt cu domnia. i una dintre ele i spuse: O, stpn a mea, tocmai am bgat de seam astzi, pe o sofra, cnd dereticam odaia stpnului nostru Aladdin, o lamp veche de aram! Ingduie-mi s m duc s-o iau i

270

O mie p una de nopi

s i-o art maghrebinului acesta btrn, spre a vedea dac e chiar atta de smintit pe ct ne d de bnuit strigarea lui, i dac ar primi s ne-o schimbe cu o lamp nou! Or, lampa cea veche despre care vorbea roaba noastr era tocmai lampa fermecat a lui Aladdin. i, dintr-o osnd scris de ursitoare, Aladdin, nainte de a pleca, uitase s-o nchid n sipetul de sidef unde o inea de obicei ascuns, i o lsase pe sofra! Da cine poate oare s lupte mpotriva hotrrilor soartei? Or, domnia Badru'l-Budur habar nu avea nici de lampa aceea, nici de puterile ei fermecate. nct nu vzu nicio piedic n calea schimbului despre care i vorbea roaba, i rspunse: - Pi de bun seam! Ia lampa aceea i d-i-o cpete niei hadmbilor, ca s se duc s-o schimbe pe o lamp nou i ca s putem rde pe seama smintitului! Atunci roaba cea tnr se duse n odaia lui Aladdin, lu lampa fermecat de pe sofra i i-o ddu cpetenie hadm bilor. i aga cobor numaidect n faa casei, l chem pe maghrebin, i art lampa pe care o aducea i i zise: - Stpna mea dorete s schimbe lampa aceasta pe una dintre lmpile cele mai noi pe care le ai n co! Cnd vzu lampa, maghrebinul o cunoscu de la cea dinti arunctur de ochi i ncepu s tremure de tulbu rare. i hadmbul l ntreb: - Ce ai? Poate c lampa asta i s-o fi prnd prea veche spre a o schimba? Ci farmazonul, care i i domolise zbuciumul, ntinse mna cu iueala unui vultur care se repede pe o turturea, nfac lampa pe care i-o ntindea hadmbul i o i fcu pierit n sn. Pe urm i nfi hadmbului coul spunnd: - Ia-o pe care i-o plcea cel mai mult!

A apte sute aizeci i asea noapte

271

Iar hadmbul alese o lamp bine lustruit i sclipind de nou, i zori s i-o duc stpne-sii Badru'l-Budur icnind de haz i rzndu-i de sminteala maghrebinului. n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a apte sute aizeci i asea noapte Spuse: Iar hadmbul alese o lamp bine lustruit i sclipind de nou, i zori s i-o duc stpne-sii Badru'l-Budur icnind de haz i rzndu-i de sminteala maghrebinului. i-aa cu aga al hadmbilor i cu schimbul lmpii ferme cate, n vremea lipsei lui Aladdin de acas! In ce l privete pe maghrebin, apoi acesta numaidect o i lu la picior, aruncndu-i coul n capul haimanale lor, care l huiduiau necontenit, cu tot ce se afla n el, spre a-i mpiedica s se mai in pe urmele lui. i, descotorosindu-se astfel de ei, iei dintre zidurile saraiurilor i ale grdinilor i se afund pe uliele cetii, fcnd o sume denie de ocoliuri, ca s-i piard urma acei care ar fi vrut s se ia dup el mai departe. i, cnd ajunse ntr-o mahala pustie de tot, scoase lampa din sn i o frec. Iar efritul lmpii rspunse la chemare, ivindu-se numaidect dinainte-i i rostind: Iact-l aci dinainte Pe robul tu cel cu luare-aminte! Spune: ce vrei? Eu rmn al lmpii slujitor, Fie c-n vzduhuri zbor, Fie c-mi fac rnd Aici pe pmnt.

272

O mie i una de nopi

ntruct efritul se supunea fr de nicio osebire oricui era stpnul lmpii, mcar de-ar fi umblat el, aa cum umbla magicianul, i pe calea ticloiei i-a pierzrii. Atunci maghrebinul i spuse: - O, efrite al lmpii, i poruncesc s iei saraiul pe care l-ai durat pentru Aladdin i s-1 mui, cu toate fpturile i cu toate lucrurile ce se afl n el, n ara mea, pe care o tii, n afundul Maghrebului, ntre grdini. i, tot aa, s m duci i pe mine odat cu saraiul! i maredul, rob al lmpii, rspunse: - Ascult i m supun! nchide un ochi i-apoi deschide un ochi, i ai s te i afli n ara ta, n saraiul lui Aladdin! i chiar c, ntr-o clipit, lucrul se i fcu. i maghre binul se vzu mutat, cu saraiul lui Aladdin, n inima rii sale, n Maghrebul din Africa. i iac-aa cu el! Dar, n ceea ce l privete pe sultan, printele domniei Badru'l Budur, apoi acesta, a doua zi, la sculare, iei din saraiul su ca s se duc, aa cum i fcuse obiceiul, pe la fiic-sa cea drag. i nu vzu, pe locul n care se nla saraiul cel minunat, dect un maidan mare, brzdat de anurile goale ale temeliilor. i, peste msur de nedumerit, nu tiu de nu cumva i-a pierdut minile; i ncepu s se frece la ochi, ca s-i dea mai bine seama de ceea ce vedea. i se dumiri c, n strlucirea rsritului de soare i n limpe zimea dimineii, nu avea nicio putin s se nele i c saraiul nu mai era acolo! Ci vru s se ncredineze i mai bine de faptul acesta, care l scotea din mini, i se ntoarse n saraiul su la catul de sus i deschise fereastra ce da nspre fiic-sa. i nu vzu nici srai i nici urm de srai, nici gr dini i nici urm de grdini, nimic, dect un maidan ntins pe care clreii, de n-ar fi fost anurile, ar fi putut s se ntreac n bun voia lor. Atunci printele cel nefericit, sfiat de spaim, ncepu s-i bat minile una de alta i s-i smulg barba plngnd, mcar c nu putea s-i dea bine seama de tlcul

A apte sute aizeci si asea noapte

273

i de ntinderea nenorocirii lui. i pe cnd sta prbuit aa pe divan, vizirul lui cel mare intr ca s-i dea de tire, dup obiceiul su, c a fost deschis divanul judecilor. i l vzu pe sultan n ce stare era, i nu tiu ce s cread. i sultanul i zise: - Vino ncoace! Iar vizirul se duse, i sultanul i zise: Ce s-a fcut cu saraiul fetei mele? El zise: - Allah s-1 ocroteasc pe sultan! C nu pricep ce vrea s spun! El zise: - S-ar prea, o, vizirule, c tu habar nu ai de ntm plarea cea jalnic! El rspunse: Deloc, o, stpne al meu, pe Allah! nu tiu nimic, chiar nimic-nimic! El spuse: nseamn c nu te-ai uitat nspre saraiul lui Aladdin. El spuse: M-am plimbat asear prin grdinile din jurul saraiului, da nu am bgat de seam nimic ciudat anume! afar doar c poarta cea mare era nchis, din pricina lipsei de acas a emirului Aladdin! El spuse: - Dac-i aa, o, vizirule, apoi ia te uit pe fereastra asta i spune-mi dac nu bagi de seam nimic ciudat anume, la saraiul acela, la care ai vzut ieri poarta cea mare nchis! i vizirul i scoase capul pe fereastr i se uit, ci numai ca s ridice minile spre cer strignd: Izgonit fie Cel-Ru! Saraiul a pierit! Pe urm se ntoarse nspre sultan i i spuse: - i-acuma, o, doamne al meu, mai ovieti a crede c saraiul acela, de care atta te minunai ce linii frumoase

274

O mie si una de nopi

avea i ce mpodobit era, ar fi fost altceva dect o lucrare de cea mai desvrit vrjitorie? Iar sultanul ls capu-n jos i cuget vreme de un ceas. Dup care ridic fruntea, iar chipul su era coperit de mnie. i strig: - Unde-i nelegiuitul i zburdaticul, i farmazonul, i capul, i plodul acela dintr-o hait de cele, care se cheam Aladdin? i vizirul, cu inima umflat de biruin, rspunse: - Este plecat, este la vntoare! Da a trimis veste c are s se ntoarc astzi, nainte de rugciunea de la amiaz! i dac vrei, m ndatorez s m duc chiar eu i s-1 cercetez ce s-a fcut cu saraiul i cu tot ce se afla n el! i sultanul rcni iari, spunnd: - Nu, pe Allah! Se cade s fie luat ca hoii i ca amgi torii! S mearg strjile i s mi-1 aduc ferecat n fiare! In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a fapte sute aizeci si aptea noapte Spuse: ... S mearg strjile i s mi-1 aduc ferecat n fiare! Numaidect vizirul cel mare iei s spun cpeteniei strjilor porunca sultanului, povuindu-1 n ce chip s se poarte, ca nu care cumva Aladdin s izbuteasc s le scape! i cpetenia strjilor, nsoit de o sut de clrei, iei din cetate pe drumul pe care urma s se ntoarc Aladdin, i l ntlni la o deprtare de cinci parasanje de la pori. i l mpresur numaidect cu clraii lui i i zise: - Emire Aladdin, o, stpne al nostru, m rog ie de iertciune! ci sultanul, iar noi toi suntem robii lui, ne-a dat porunc s te poprim i s te ducem dinaintea lui ferecat n fiare, ca pe tlhari! i nu putem s nu ne

A apte sute aizeci si aptea noapte

275

supunem poruncii domneti! Ci, nc o dat, iart-ne c ne purtm cu tine aa, dup ce pe toi ne-ai ndopat cu drnicia ta! La vorbele acestea ale cpeteniei strjilor, lui Aladdin i se nnod limba de uluial i de tulburare. Ci, pn la urm, izbuti s vorbeasc i spuse: - O, preacinstiilor, da tii baremi pentru care pricin v-a dat sultanul asemenea porunc, pe cnd eu nu m cunosc vinovat cu nicio vin fat de el ori fat de mprie? i capul strjilor rspunse: - Pe Allah! habar nu avem! Atunci Aladdin descleca de pe cal i spuse: - Facei cu mine ce v-a poruncit sultanul! ntruct poruncile sultanului sunt asupra capului i a ochiului nostru! i strjile l zeberir pe Aladdin, da cu mare cin, i priponir minile, i petrecur pe dup gt un lan tare gros i tare greu, pe care i-1 legar tot aa i peste bru, i l trr nspre cetate, la captul lanului acela, silindu-1 s mearg pe jos n urma lor, pe cnd ei i urmar drumul clri. i cnd strjile ajunser la mahalaua cea mai de la mar gine a cetii, trectorii care l vzur pe Aladdin trt aa nu mai avur nicio ndoial c sultanul, din vreo pricin de care ei habar nu aveau, nu s-ar pregti s porunceasc a i se tia capul. i ntruct Aladdin, cu filotimia i cu buntatea lui, dobndise dragostea tuturor supuilor mpriei, toi cei ce-1 vzur se repezir dup el, narmndu-se care cu sbii, care cu mciuci, care cu pietroaie i cu reteveie. i numrul lor sporea pe msur ce alaiul se apropia de srai, nct atunci cnd ajunse pe locul mai danului se adunaser mii i mii. i toi strigau i se rzvrteau, vnturndu-i armele i ameninndu-i pe strjerii care numai cu mare cazn izbutir s-i dovedeasc i s intre la srai fr a fi ciomgii. i, n vreme ce ei

A apte sute aizeci i aptea noapte

277

ipau i urlau mai departe pe maidan, cernd s li se dea ndrt, viu i nevtmat, stpnul lor Aladdin, strjerii l aduser pe Aladdin, tot mpovrat de lanuri, n sala n care, cufundat n mnie i n mohoral, l atepta sultanul. Or, de ndat ce Aladdin i fu nfiat, sultanul, cuprins de o turbare pn peste fire, nu-i fcu nici mcar vreme s-1 ntrebe ce se ntmplase cu saraiul n care se afla Badru'l-Budur, fiica sa, ci i strig gdelui: - Reteaz numaidect capul hainului acesta blestemat! i nu vroi nici s-1 mai asculte, nici s-1 mai vad o clip baremi. i gdea l duse pe Aladdin pe terasa care da nspre maidanul unde era strns gloata cea vuitoare, l puse pe Aladdin s ngenuncheze pe pielea cea roie a osndiilor, dup ce l legase la ochi, i scoase lanul pe care l avea la gt i la bru, i i spuse: - F-i mrturisirea de credin de dinaintea morii! i se gti s-i dea lovitura de moarte, nvrtindu-se de trei ori mprejurul lui i fcndu-i sabia s sclipeasc de trei ori prin vzduh. Ci taman n clipita aceea, mulimea, vznd c gdele urma s-1 omoare pe Aladdin, se repezi, scond rcnete amarnice, s sar peste zidurile saraiului i s sparg porile. Iar sultanul, vznd zulumul i temndu-se de vreun bucluc nprasnic, fu cuprins de spaim mare. i se ntoarse nspre clu i i spuse: Pn una alta, nu mai tia capul ticlosului! i i spuse cpeteniei strjilor: Strig norodului c i druiesc iertarea sngelui aces tui blestemat! i porunca, strigat pe dat de sus de pe teras, potoli zulumul i mnia gloatelor, i i fcu s se opreasc din nvala lor pe cei care se buluceau la pori i pe cei care sreau peste zidurile saraiului. Atunci Aladdin, pe care cineva, fr a se sfii, avusese grij s-1 dezlege la ochi i s-i desfac legturile care i

278

O mie i una de nopi

priponeau minile la spate, se scul de pe pielea osnde lor pe care ezuse ngenuncheat i i ridic frunte nspre sultan i, cu ochii plini de lacrimi, l ntreb: O, doamne al vremilor, m rog nlimii Tale s spun numai ce nelegiuire am svrit de-am strnit mnia ta i npstuirea! i sultanul, tare ofrnit la chip i cu glasul plin de mnie clocotit, i spuse: Nelegiuirea ta, ticlosule? Te prefaci, aadar, c n-ai ti-o? Da n-ai s te mai prefaci, cnd am s te pun s-o vezi cu chiar ochii ti! i i strig: Vino dup mine! i o lu naintea lui i l duse la captul cellalt al saraiului nspre cel de al doilea meidan, unde strlucise pn atunci saraiul domniei Badru'l-Budur, nconjurat de grdini, i i zise: Ia uit-te pe fereastra asta i spune-mi, c trebuie s tii prea bine, ce s-a ntmplat cu saraiul n care se afla fata mea? i Aladdin scoase capul pe fereastr i se uit. Da nu vzu nici srai, nici grdin, i nici urm de srai ori de grdin, ci numai meidanul cel nesfrit i gol, aa cum era n ziua n care dase el porunc efritului lmpii s zideasc acolo casa cea minunat. i fu cuprins de o uluire i de o durere i de o tulburare aa de mari, nct mai-mai s se prbueasc fr de simire. i nu putu s rosteasc nicio vorb. Iar sultanul ip la el: Ei, hain alimnit, unde este saraiul i unde este fata mea, rodul inimii mele, singurul meu copil? i Aladdin scoase un oftat adnc i izbucni n plns; pe urm zise: O, doamne al vremilor, nu tiu! Iar sultanul i zise: Ascult la mine! N-am s-i cer a pune la loc saraiul tu cel blestemat, da i poruncesc s-mi dai ndrt fata.

A apte sute aizeci si aptea noapte

279

i dac nu faci lucrul acesta numaidect, ori dac nu vrei s-mi spui ce este cu ea, pe capul meu! am s-i zbor cpna! i Aladdin, pn peste poate de ugilit, ls ochii n jos i cuget vreme de un ceas. Pe urm ridic fruntea i spuse: - O, doamne al vremilor, nimenea nu scap de ce i este ursit! i dac ursita mea este s mi se taie capul pen tru o nelegiuire pe care nu am svrit-o, nicio putere nu are s poat s m izbveasc! i cer numai, pn a nu muri, un rgaz de patruzeci de zile spre a face cercetrile de trebuin n privina soiei mele preaiubite, care a pierit odat cu saraiul, pe cnd m aflam la vntoare i fr ca eu s-mi pot da cu gndul n ce chip s-a abtut asupra noastr npasta aceasta, m juruiesc ie pe adevrul dreptei noastre credine i pe harurile stpnului nostru Mahomed (cu el fie rugciunea i pacea!) i sultanul rspunse: - Fie, binevoiesc a-i ngdui cele ce mi ceri. Da s tii c, la trecerea rstimpului, nimica nu are s poat a te izbvi din minile mele, dac nu mi-o aduci ndrt pe fata mea! ntruct, n orice loc de pe pmnt ai putea s te ascunzi, am s te ajung i am s te pedepsesc! i Aladdin, cu vorbele acestea, plec de dinaintea sul tanului i, cu capul tare plecat, strbtu saraiul, printre dregtorii care se mohorau de mila lui cnd l vedeau, aa de tare se schimbase dintr-odat, de tulburare i de jale. i ajunse n mijlocul mulimii de oameni i ncepu s ntrebe, cu ochii rtcii: Unde este saraiul meu? Unde este soia mea?" i toi cei care l vedeau i l auzeau i ziceau: Bietul de el! i-a pierdut minile! Npstuirea din partea sultanului i vederea morii 1-a smintit!" i Aladdin, vzndu-se c pentru toat lumea nu mai era dect un lucru care strnea mila, plec grabnic fr s aib cineva inim s se ia dup el. i iei din cetate i, fr a ti ce face, ncepu s rtceasc prin cmpuri...

280

O mie si una de nopi

In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a apte sute aizeci si opta noapte Spuse: i iei din cetate i, fr a ti ce face, ncepu s rtceasc prin cmpuri. i-aa ajunse pe malul unei ape mari, curgtoare, cuprins de dezndeje i zicndu-i: Unde s-i caui saraiul, Aladdin, i unde s-o caui pe soia ta Badru'lBudur, o, sracul de tine? Prin ce ar strin ai s-o mai gseti, dac o mai tri? i tii tu mcar n ce chip a pierit ea de-aici?" i, cu sufletul mohort de gnduri i nemaivznd dect neguri i jale dinaintea ochilor, vru s se arunce n ap i s-i nece n ea viaa i durerea. Ci, n clipa aceea, i aduse aminte c este musulman, drept-credincios, cu suflet curat. i rosti mrturisirea de credin ntru unul Allah i ntru mntuirea adus de trimisul su. i, ntrit de mrturisirea sa de credin i de lsarea lui ntru voia celui Preanalt, n loc de a se arunca n ap, se pregti s-i fac splrile cele ndtinate pentru rugciunea de sear. i se ls pe vine, acolo, pe malul apei, i lu ap n cuul minilor, i ncepu s-i frece degetele i palmele. Or, fcnd micrile acestea, frec i inelul pe care i-1 dase maghrebinul, cnd cu intrarea n hrub. i, n clipita aceea, se i ivi efritul inelului, care se temeni dinainte-i, rostind: Iat-l aci, dinainte, Pe robul tu cel cu luare-aminte. Spune: ce vrei? Eu sunt Slujitorul acestui inel i al celui care este mpodobit cu el; i n vzduh, si n ap, si pe pmnt!

A apte sute aizeci i opta noapte

281

Iar Aladdin l cunoscu numaidect, dup nfiarea-i hd i dup glasu-i nfricotor, pe efritul care l slobozise odinioar din tainia de sub pmnt. i, bucuros i uimit de ivirea aceea, la care nici cu gndul nu gndea, n starea jalnic n care se afla, puse capt splrilor i se ridic n picioare i i spuse efritului: - O, efrit al inelului, o, izbvitorule, o, minunatule! Allah s te binecuvnteze i s te aib ntru dulce mila lui! Da zorete de-mi adu ndrt saraiul i pe soia mea Badru'l-Budur! Ci efritul inelului i rspunse: - O, stpne al inelului, ce mi ceri tu acuma nu st n puterea mea, ntruct pe pmnt, n vzduhuri i pe ap eu nu sunt dect slujitorul inelului! i-s tare mhnit c nu pot s te mulumesc n privina de-acum, care-i de rostul slujitorului lmpii! i nu ai dect a-1 chema pe efritul acela; iar el are s te mulumeasc! Atunci Aladdin, tare uluit, i spuse: - Dac-i aa, o, efrite al inelului, i de vreme ce nu poi s te bagi n lucruri care nu te privesc aducndu-mi aici saraiul soiei mele, i poruncesc, ntru puterile inelului pe care l slujeti, s m duci pe mine la locul de pe pmnt unde se afl saraiul, i s m lai fr de vtmare sub ferestrele domniei Badru'l-Budur, soia mea! Or, nici nu sfri bine Alladdin de rostit dorina aceasta, c efritul inelului i rspunse c ascult i c se supune i, ntr-un rstimp de numai ct s nchizi un ochi i s-1 deschizi pe cellalt, l duse n inima Maghrebului, n mijlocul unei grdini falnice, unde se nla cu liniile frumuseii lui saraiul domniei Badru'l-Budur. i l puse uor-uurel sub ferestrele domniei, i pieri. Atunci Aladdin, vzndu-i saraiul, simi inima cum i se umfl i sufletul cum i se linitete, i ochii cum i se rcoresc. i ndejdea se ntoarse iari n el, cu mare

282

O mie i una de nopi

bucurie. i ntocmai cum st ngrijorat i nu poate s doarm acela care ncredineaz o cpn de oaie vnz torului de cpni rumenite la cuptor, tot aa i Aladdin, cu toate caznele i necazurile lui, nu vroi s se odihneasc deloc. i nl numai sufletul nspre zmislitorul su, ca s-i mulumeasc pentru buntatea lui i s mrturiseasc supus c drumurile Domnului sunt de neptruns pentru mintea cea mrginit a omului. Dup care se ridic i se art de-a binelea sub ferestrele soiei sale Badru'l-Budur. Or, de cnd fusese rpit cu saraiul ei cu tot de ctre maghrebinul farmazon, domnia, n durerea-i de a fi fost desprit de printele su i de soul su mult-iubit, ca urmare a attor nprasne cte ndurase din partea blestematului de maghrebin, ci fr a se da supus, i fcuse obiceiul de a se scula din pat n fiecare zi, de la vr sat de zori, i s-i treac vremea plngnd, iar nopile s vegheze npdit de gndurile ei negre. i nici nu dormea, nici nu mnca, nici nu bea nimic. Or, n seara aceea, dintr-o osnd a soartei, slujnica sa venise la ea ca s ncerce s-o mai veseleasc. i deschise ferestrele de la sala de cletar, i se uit afar, spunnd: O, stpn a mea, ia vino s vezi ce frumoi sunt pomii n seara aceasta i ce boare dulce adie! Pe urm, deodat, scoase un ipt ascuit, strignd: Ya setti, ya setti! Ia uite-1 pe stpnul meu Aladdin! E colea sub ferestrele saraiului! In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a apte sute aizeci i noua noapte Spuse: Ya setti, ya setti! Ia uite-1 pe stpnul meu Aladdin! E colea sub ferestrele saraiului!

A apte sute aizeci si noua noapte

283

La vorbele acestea ale slujnicei sale, Badru'l-Budur se repezi la fereastr i l vzu pe Aladdin, care i el o vzu pe ea. i la amndoi le venea s zboare de bucurie. i Badru'lBudur izbuti cea dinti s deschid gura i s-1 strige pe Aladdin: - O, dragule, vino iute, vino iute! Slujnica mea coboar s-i deschid ua cea tainic! Poi s urci aici fr de team. Blestematul de vrjitor nu este acas deocamdat! i, dup ce slujnica i deschise ua cea tainic, Aladdin se sui la iatacul soiei sale i o cuprinse la pieptul lui. i se srutar, bei de bucurie, plngnd i rznd. i, cnd se mai ostoir oleac, ezur jos unul lng altul, iar Aladdin i spuse soiei sale: - O, Badru'l-Budur, doresc, nainte de orice altceva, s te ntreb ce s-a fcut cu lampa de aram pe care o lsasem n odaia mea, pe o sofra, pn a fi plecat la vntoare! i domnia strig: - Ah, dragul meu, tocmai lampa aceea este pricina nenorocirii noastre! Ci eu i numai eu sunt vinovat de tot ce s-a ntmplat! i i povesti lui Aladdin tot ce se ntmplase la srai n lipsa lui i cum, cu gndul de a rde de sminteala vnz torului de lmpi, schimbase lampa de pe sofra pe lamp nou, i tot ce urmase dup aceea, fr a uita niciun am nunt. Ci nu ar fi de niciun folos s le mai niruim i noi nc o dat. Iar domnia ncheie, spunnd: - i numai dup mutarea noastr aici, cu srai cu tot, a venit afurisitul de maghrebin s-mi dezvluiasc anume cum izbutise el, cu ajutorul puterilor lui vrjitoreti i cu harul lmpii schimbate, s m rup de dragostea ta, ca s m aib a lui. i mi-a spus c este maghrebin i c aici suntem n Maghreb, ara lui! Atunci Aladdin, fr a-i aduce nici cea mai mic do jana, o ntreb: - i ce vrea s fac blestematul acela cu tine?

284

O mie i una de nopi

Ea spuse: - In fiecare zi, o dat, nu mai mult, vine s m vad i ncearc pe toate cile s m ispiteasc. i, cum e plin de hainie, n-a contenit, spre a-mi birui drzia, s-mi tot spun c sultanul a poruncit s i se taie capul ca unui viclean i c, la urma urmei, nu erai dect fiul unor srcani, al unui prpdit de croitor pe nume Mustafa, i c numai lui, vrjitorului, i datorezi averea i huzururile la care ajunsesei! Da pn acuma n-a cptat de la mine, drept orice rspuns, dect tcerea scrbei i ntoarcerea capului. i e nevoit, de fiecare dat, s plece cu urechile pleotite i cu nasul pn-n pmnt! i mi-era fric, de fiecare dat, s nu ncerce a m lua cu sila! Ci iact-te aici, preamrit fie Allah! Iar Aladdin i spuse: - Ia s-mi spui acuma, o, Badru'l-Budur, n ce loc din srai se afl ascuns, dac tii, lampa pe care a izbutit s mi-o rpeasc afurisitul de maghrebin! Ea spuse: - Nu o las n srai niciodat; ci o poart necontenit la sn. De cte ori nu l-am vzut eu cum o scotea dinain tea mea, ca s mi-o arate ca pe o cunun! Atunci Aladdin i spuse: - Bine!... Da pe viaa ta! nu are s-o mai arate mult vreme! Pe urm adug: - tiu n ce fel am s-1 pedepsesc pe vrjmaul nostru cel hain! Drept aceea, nu am s-i cer dect s m lai o clip singur n odaia aceasta! i am s te chem eu, cnd are s fie vremea! i Badru'l-Budur iei din sal i se duse s stea cu slu jitoarele ei. Atunci Aladdin frec inelul cel fermecat pe care l avea la deget, i spuse ctre efritul care se nfi:

A apte sute aizeci si noua noapte

285

- O, efrite al inelului, te pricepi la feluritele soiuri de prafuri adormitoare? El rspunse: - Asta-i treaba la care m pricep cel mai bine! El spuse: - Dac-i aa, i poruncesc s-mi aduci o uncie de bang cretan, din care numai cu o tuie poate s fie adormit un ele fant! i efritul pieri, ci spre a se ntoarce ntr-o clipit innd cu degetele o cutiu pe care i-o ntinse lui Aladdin spunnd: - Iact, o, stpne al inelului, nite bang cretan din soiul cel mai ales! i se duse. Iar Aladdin o chem pe soia sa Badru'lBudur i i zise: - O, stpn a mea Badru'l-Budur, dac vrei s birui pe blestematul de maghrebin, nu ai dect a urma sfatul pe care i1 dau. Iar vremea ne cam d ghes ntruct mi-ai spus c maghrebinul ar fi pe cale s vin ncoace, spre a ncerca s te dobndeasc! Iact, dar, ce ai s fii nevoit a face! i o lmuri: - Ai s faci cutare i cutare lucru, i ai s-i spui cutare i cutare lucru! i o povui ndelung despre felul n care urma s se poarte fa cu magicianul. i adug: - Estimp, eu am s m ascund colea n dulap. i am s ies cnd o veni vremea! i i nmna bisacteaua cu bang, spunnd: - S nu uii ce te-am nvat s faci! i o ls, i se duse s se nchid n dulap. Atunci dom nia Badru'l-Budur, cu toat sila pe care o avea de-a ndeplini un rost ca acela, nu vroi s piard prilejul de a-i rzbuna pe vrjitor i se pregti a urma cele ce-o nvase soul ei

286

O mie i una de nopi

Aladdin. i se scul, aadar, i le puse pe nsoitoarele ei s-o pieptene i s-i dichiseasc prul, aa ca s-i stea ct mai bine cu obrazul ei de lun, i puse s fie mbrcat cu cea mai frumoas rochie din dulapurile sale. Pe urm se ncinse peste mijloc cu un bru de aur btut cu diamante i i mpodobi gtul cu o salb de mrgritare scumpe, toate pe-o potriv de mari, afar de mrgritarul de la mijloc, care era mare ct o nuc; i i petrecu la ncheieturile minilor i la glezne nite brri de aur btute cu nestemate, care se potriveau de minune cu culorile celorlalte podoabe. i, par fumat i semnnd cu o hurie aleas, i mai strlucit dect cele mai strlucite crie i sultnie, se privi cu n duioare n oglind, pe cnd slujnicele se holbau la fru museea ei i se liliau de minunare. Iar ea se ntinse gale pe perne, ateptnd s vin magicianul. n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a apte sute aptezecea noapte Spuse: Iar ea se ntinse gale pe perne, ateptnd s vin ma gicianul. Or, magicianul nu zbovi s vin la ceasul tiut. Iar dom nia, mpotriva obiceiurilor ei, se ridic n cinstea lui i l pofti cu un zmbet s ad lng ea pe divan. Iar magicianul, tare tulburat de primirea aceea i ameit de strlucirea ochilor cei frumoi care l priveau i de mndreea vrjitoare a acelei domnie atta de rvnite, ca dovad de bun-cuviin i de preuire nu vroi s ad dect pe marginea divanu lui. i domnia, zmbind mereu, i spuse:

A apte sute aptezecea noapte

287

- O, stpne al meu, s nu te minunezi dac m vezi astzi n starea aceasta schimbat, ntruct inima mea, care-i din firea ei cu totul neprielnic tristeii, a izbutit pn la urm s biruiasc mhnirea i grija. i-apoi am cugetat la vorbele tale n privina soului meu Aladdin, i sunt acuma ncredinat c este mort de pe urma mniei celei cumplite a sultanului, tatl meu. Or, ceea ce este scris trebuia s se mplineasc! i nici lacrimile, nici prerile mele de ru nu au s-i dea via ndrt unui mort. Pentru aceea, m-am lepdat de tristeea i de jalea mea i m-am hotrt s nu mai fug de mbierile i de gingiile tale. i iact pricina schimbrii sufletului meu! Pe urm adug: - Ci eu nc nu te-am poftit s guti din rcoritoarele prieteniei! i se ridic, n frumuseea-i ameitoare, i se duse la sofraua cea mare pe care era aezat tablaua cu vinuri i cu sorbeturi i, pe cnd o chema pe una dintre nsoitoarele ei spre a ridica tablaua, arunc o pictur de bang cretan n cupa de aur de pe ea. i maghrebinul nu tia cum s-i mai mulumeasc pentru bunvoina ei. i cnd nsoitoarea cea tnr veni cu tablaua de sorbeturi, el lu cupa i i spuse domniei Badru'l-Budur: - O, domni, butura aceasta, orict de desfttoare ar fi, nu ar putea s m rcoreasc atta ct zmbetul ochilor ti! i, rostind acestea, duse cupa Ia gur i o goli dintr-o sorbitur, fr a se mai opri s rsufle. Ci asta fu spre a se rostogoli pe dat jos pe chilim, la picioarele domniei Badru'l-Budur, cu capu-naintea picioarelor! Or, la zgomotul cderii lui, Aladdin scoase un strigt mare de izbnd, iei din dulap i alerg numaidect la trupul cel nemicat al vrjmaului su. i se repezi asupra lui, i descheie mantia la piept i i scoase de la sn lampa

288

O mie fi una de nopi

care era ascuns acolo. i se ntoarse nspre Badru'l-Budur care, bucuroas pn peste poate, sri s-1 ia n brae. Iar Aladdin i spuse: - M rog ie s m lai oleac singur! Cci tot trebuie s se sfreasc astzi! i dup ce Badru'l-Budur iei din odaie, Aladdin frec lampa la locul pe care l tia bine, i l vzu numaidect pe efritul lmpii, care se ivi rostind vorbele lui obinuite i ateptnd porunca. i Aladdin i spuse: - O, efrite al lmpii, i poruncesc, ntru harurile lmpii, stpna ta, s mui saraiul acesta, cu tot ce cuprinde el, n cetatea de scaun a mpriei Chinei, chiar pe locul de unde l-ai ridicat spre a-1 aduce aici! i f aa fel nct mutarea s se petreac fr de vtmtur, fr de necazuri i fr de zguduituri! Iar ginnul rspunse: - Ascult i m supun! i pieri. i tot atunci, ntr-un rstimp de ct s nchizi un ochi i s-1 deschizi pe cellalt, mutarea se i svri, fr ca s-i fi dat seama cineva de asta; ntruct totul nu se simi dect de-abia prin dou cltinaturi uoare, una la plecare i alta la oprire. Atunci Aladdin, dup ce se ncredina c ntr-adevr saraiul ajunsese i fusese bine aezat peste drum de saraiul sultanului, pe locul pe care se aflase mai nainte, se duse la soia sa Badru'l-Budur i o srut ndelung i i spuse: - Iact-ne ajuni n cetatea tatlui tu! Ci, ntruct s-a i fcut noapte, ar fi mai bine s ateptm pn mine diminea spre a ne duce s-1 vestim pe sultan de ntoar cerea noastr! Iar pn una alta, s nu ne mai gndim dect a ne bucura de izbnda noastr i de fericirea c ne-am gsit iari, o, Badru'l-Budur! i, ntruct Aladdin nu mai mncase nimic nc din ajun, ezur amndoi jos i poruncir roabelor s le aduc o cin

A apte sute aptezeci si una noapte

289

bogat, n sala cea cu nouzeci i nou de ferestre. Pe urm i petrecur laolalt noaptea aceea, n desfat i fericire. Or, a doua zi, sultanul iei din saraiul lui spre a se duce, ca de obicei, s-o plng pe fiic-sa, n locul unde nu gndea s gseasc dect anurile temeliilor. i, tare trist i tare ndurerat, i arunc ochii nspre partea aceea, i rmase nmrmurit cnd vzu cmpul maidanului acoperit iari de saraiul cel falnic, i nicidecum gol, aa cum i nchipuise. i, dintru-nti, socoti c totul nu era dect vreo plsmuire de pcle ori vreo nlucire a minii lui zbuciumate, i se frec la ochi de mai multe ori. Ci, ntruct privelitea dinuia mai departe, nu a mai putut s se ndoiasc de adevr i, fr a-i mai psa de floenia lui de sultan, o lu la fug rotindu-i minile i scond strigte de bucurie i, dnd buzna printre strjile i printre paznicii saraiului, sui scara cea de alabastru, fr a-i mai trage sufletul, n ciuda vrstei lui naintate, i intr sub bolta de cletar, n sala cu nouzeci i nou de ferestre, unde Aladdin i Badru'l-Budur, zmbind, tocmai ateptau venirea lui. i amndoi se ridicar cnd l vzur i se repezir s-1 ntmpine. i o srut pe fiic-sa, vrsnd lacrimi de bucurie pn peste poate de nduioat; i ea la fel. In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a apte sute aptezeci si una noapte Spuse: i o srut pe fiic-sa, vrsnd lacrimi de bucurie pn peste poate de nduioat; i ea la fel. i, cnd putu s des chid gura i s dobndeasc iar grai, spuse:

290

O mie i una de nopi

- O, fata mea, m uit cu nedumerire c faa ta, dup attea npaste cte i s-au ntmplat, nu este ntru nimic mai schimbat ori mai galben dect n ziua cnd te-am vzut cea din urm dat! Ci, o, copila inimii mele, trebui s fi ndurat multe n rstimpul lipsei tale de lng noi, c doar nu fr de necazuri mari i fr de spaime amarnice trebuie s te fi vzut mutat dintr-un loc n altul, cu srai cu tot! ntruct iat, eu numai cnd m gndesc la asta m i simt npdit de un fior de spaim! Grbete-te, dar, o, fata mea, de-mi spune care-i pricina de nu te-ai schimbat dect atta de puin la fa, i povestete-mi, fr a-mi ascunde nimic, tot ce s-a ntmplat, de la nceput pn la sfrit! i Badru'l-Budur rspunse: - O, printe al meu, afla c, dac sunt atta de puin schimbat la fa i atta de puin nglbenit, este pentru c mi-am gsit iar ceea ce pierdusem cnd am fost dus de lng tine i de lng soul meu Aladdin. Cci bucuria de a v gsi iar pe amndoi mi d ndrt prospeimea i culoarea de mai nainte a chipului. Ci am ptimit mult, i mult am plns, att c fusesem rpit de la dragostea ta i a soului meu mult-iubit, ct i c picasem n puterea unui blestemat de magician maghrebin, care-i pricina a toate cte s-au ntmplat i care mi tot momondea nite vorbe care nu-mi plceau, i tot vroia s m ispiteasc, dup ce m rpise. Da toate astea nu se datoresc dect nechibzuinei mele, care m-a mpins s schimb ceea ce nu era al meu! i i povesti tatlui ei, fr s se opreasc, toat povestea, pn n cele mai mici amnunte, fr a uita nimic. Ci nu are niciun rost s o mai spunem i noi nc o dat. i, cnd isprvi de povestit, Aladdin, care pn atunci nu deschisese gura, se ntoarse nspre sultanul uluit pn peste marginile uluielii, i i art, n dosul unei perdele, trupul fr de simire al magicianului, cu chipul tot nnegrit de puterea hangului, i i spuse:

A apte sute aptezeci si una noapte

291

- Iact-1 pe viclean, pricina necazului ndurat de noi i pricina npstuirii mele! Ci Allah 1-a pedepsit! La privelitea aceea, sultanul, pe deplin ncredinat de nevinovia lui Aladdin, l srut tare drgstos, strngndu-1 la pieptul su, i i spuse: - O, Aladdine, fiul meu, nu m osndi prea greu din pricina felului cum m-am purtat fa de tine, i iart-m pentru mijloacele de care m-am slujit mpotriva ta! n truct mi se cade oleac de iertciune, pentru iubirea pe care i-o port singurei mele copile Badru'l-Budur, i n truct tu tii prea bine c inima unui printe este plin de dragoste i c eu, din parte-mi, a fi vrut mai degrab s-mi pierd mpria toat dect un fir de pr de pe capul fiicei mele mult-iubite! i Aladdin rspunse: - Dreptu-i, o, printe al domniei Badru'l-Budur! Eti vrednic de iertare, ntruct numai dragostea ce o ai pentru copila ta, pe care o credeai pierdut din vina mea, te-a fcut s te foloseti de nite mijloace aspre fa de mine. i nu mi se cade mie s te osndesc nicidecum! n truct eu eram dator, ntr-adevr, s cuget la gndurile viclene ale ticlosului de magician, i s m pregtesc m potriva lui. i tu nu vei putea s nelegi cu adevrat ct de hain este, dect atuncea cnd oi avea rgazul s-i istorisesc toat povestea mea cu el! Iar sultanul l mai srut o dat pe Aladdin i i spuse: - Hotrt, o, Aladdine, trebuie numaidect s-i gseti ct mai curnd rgazul de a-mi povesti toate astea. Ci-i cu mult mai grabnic, la ceasul de-acum, s ne izb veti de privelitea hoitului acesta blestemat, care zace fr de suflare la picioarele noastre, i s ne bucurm laolalt de biruina ta!
>

i Aladdin le porunci efriilor si cei tineri s ia leul maghrebinului i s-1 ard n mijlocul ariei maidanului,

292

O mie //' una de nopi

pe un pat de blegar, i cenua s i-o arunce ntr-o hazna cu scrne. Lucru care fu ndeplinit ntocmai, de fa cu toat cetatea, care se bucur de osnda aceea i de n toarcerea emirului Aladdin la nazarul sultanului. Dup care sultanul puse pristavii s criniceasc, m presurai de cntreii din trmbie, din tmpine i din dairale, c d slobozie celor ntemniai, n semn de bu curie a tuturora; i puse s se mpart danii mari sracilor i nevoiailor. i, seara, puse s fie luminat cetatea toat, precum i saraiul su i cel al lui Aladdin i al domniei Badru'-l-Budur. i aa Aladdin, datorit binecuvntrii lui Allah, pe care o purta asupra lui, scp a doua oar din primejdia morii. i tocmai binecuvntarea aceea avea s-1 scape i a treia oar, aa cum avei s auzii numaidect, o, asculttorii mei! ntr-adevr, se mpliniser cteva luni de cnd Aladdin se ntorsese i de cnd, sub ochiul nduioat i treaz al maicii sale, ajuns acuma o preacinstit femeie din lumea de vaz, cu o nfiare tare mrea, ci nentinat de ngmfare i de fumuri, ducea o via plin de desftri, cnd soia sa, ntr-o zi, intr cu un chip cam mohort i trist n sala cea cu bolta de cletar, n care sta el de obicei spre a se bucura de privelitea grdinilor, i se apropie de el i spuse: O, Aladdine, stpne al meu, Allah cel carele ne-a coperit pe amndoi cu hatrurile lui, nu a vrut s-mi dea pn acuma mngierea de a avea un copil. ntruct a i trecut destul vreme de cnd ne-am luat amndoi, i nu-mi simt luntrurile zmislite de via. Or, vin acuma s te rog a-mi ngdui s aduc n srai o sfnt btrn, pe nume Fatmah, sosit de vreo cteva zile n cetatea noastr, i pe care toat lumea o cinstete pentru tmduirile i pentru leacurile cele fctoare de minuni pe care le tie i

A apte sute aptezeci si doua noapte

293

pentru rodnicia pe care o d femeilor sterpe numai punndu-i minile pe ele. n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute aptezeci si doua noapte

Spuse: ... Or, vin acuma s te rog a-mi ngdui s aduc n srai o sfnt btrn, pe nume Fatmah, sosit de vreo cteva zile n cetatea noastr, i pe care toat lumea o cinstete pentru tmduirile i pentru leacurile cele fctoare de minuni pe care le tie i pentru rodnicia pe care o d femeilor sterpe numai punndu-i minile pe ele. i Aladdin, care nu vroia s-o supere cumva pe soia sa Badru'l-Budur, nu preget s se nvoiasc la dorina ei, i porunci la patru hadmbi s mearg n cetate ca s-o caute pe preacuvioas i s-o aduc la srai. i hadmbii ndeplinir porunca i nu zbovir mult pn s-o aduc pe btrna cea sfnt, care avea obrazul acoperit cu un iamac tare des, i gtul nfurat cu un irag de mtnii tare lung, rsucit de trei ori, care-i atrna pn dedesubtul pipetului. i inea n mn o crj mare, pe care i sprijinea umbletul mcinat de ani i de canoanele schivniciei. i domnia, de cum o vzu, se duse grbit n calea ei i i srut mna cu evlavie, i i ceru binecuvntarea. i btrna, cu un glas tare cucernic, chem asupra ei binecuvntrile lui Allah i milele Lui, i fcu pentru ea o rugciune lung spre a se ruga lui Allah s dureze i s sporeasc n ea belugul i fericirea i s-i mplineasc pn i cele mai mrunte dorind. i Badru'l-

294

O mie fi una de nopi

Budur o pofti s stea jos, la locul de cinste de pe divan, i i spuse: - O, sfnt a lui Allah, i mulumesc pentru urrile tale cele bune i pentru rugciunile tale. i ntruct tiu c Allah are s-i ndeplineasc tot ce ai s-i ceri, trag ndejde c am s dobndesc de la buntatea lui, cu mijlocirea ta, lucrul pe care l dorete cel mai aprins sufletul meu! i sfnta rspunse: - Eu sunt cea mai smerit dintre fpturile lui Allah, ci el este atotputernic i minunat! nu te sfii, o, Badru'lBudur, stpn a mea, s rosteti ce-i dorete sufletul! i Badru'l-Budur se fcu la chip roie de tot i, sczndu-i glasul i cu un val de mare nflcrare, zise: - O, sfnt a lui Allah, doresc s am de la mila lui Allah un copil! Spune-mi ce trebuie s ndeplinesc pentru aceasta, i ce faceri de bine i ce fapte bune trebuie s svresc, ca s mi se binecuvin un atare har! Sunt gata de orice - spre a dobndi binele acesta, care mi este mai scump dect chiar viata mea! Iar eu, n schimb, ca s-ti dovedesc mulumirea mea, am s-i dau tot ce i-ai putea rvni ori dori, nu numai pentru tine care tiu, o, maic a noastr a tuturora, eti la adpost de nevoile unor biete fpturi, ci pentru uurarea celor npstuii i srmani ai lui Allah! La vorbele acestea ale domniei Badru'l-Budur, ochii sfintei, care pn atunci rmseser cobori, se deschi ser sub iamac i se luminar de o sclipire fr de ase muire, iar faa i strluci ca de un pojar dinluntru, i toate trsturile chipului ei mrturisir cldura unei bucurii depline. i o privi pe domni vreme de o clipit, fr a gri o vorb; pe urm ntinse minile nspre ea i i puse palmele pe capul ei, micndu-i buzele ntr-o rugciune parc luntric i, ntr-un sfrit, rosti: - O, fata mea, o, stpna mea Badru'l-Budur, sfinii lui Allah vin s-mi opteasc de care cale fr de gre se

A apte sute aptezeci si doua noapte

295

cade s te slujeti spre a vedea rodnicia slluindu-se n luntrurile tale! Ci, o, fata mea, socot c aceast cale este tare anevoioas, de nu chiar peste putin de folosit, ntruct este trebuin de o putere mai presus de oameni spre a fptui un lucru care cere trie i voinicie! Iar domnia Badru'l-Budur, dac auzi vorbele acelea, nu putu s-i stpneasc mai mult tulburarea, i se arunc la genunchii sfintei, cuprinzndu-i cu braele, i spuse: - F-i mil, o, maic a noastr, arat-mi mijlocul acela, oricare ar fi! cci nimica nu este cu neputin de ndeplinit pentru soul meu preaiubit, emirul Aladdin! Ah, spune-mi sau am s mor la picioarele tale, din pricina dorinei nemplinite! Atunci sfnta ridic un deget n sus i spuse: - Fata mea, pentru ca rodnicia s ptrund n tine, se cere s ai agat de bolta slii acesteia un ou de-al psrii rokh, cea care triete pe piscul cel mai nalt din muntele Cocaz. i vederea oului, la care s te uii ct de mult vreme vei putea, de-a lungul zilelor, are s schimbe alc tuirea ta luntric i are s rscoleasc adncul cel nemi cat al plodirii tale! i asta-i ce aveam s-i spun, fata mea! i Badru'l-Budur strig: Pe viaa mea, o, maic a noastr, eu nu tiu ce este pasrea rokh i nu am vzut niciodat oule ei, da nu m ndoiesc c Aladdin n-ar fi n stare, ntr-o clipit, s-mi rostuiasc un ou prsitor ca acela, de s-ar afla el chiar i n cuibarul de pe piscul cel mai nalt al muntele Cocaz! Pe urm domnia vroi s-o mai in la ea pe sfnta care se i ridicase s plece, ci sfnta i spuse: Nu, fata mea, las-m acuma s m duc s uurez i pe ali necjii, i alte dureri, nc i mai mari dect dure rea ta. Ci mine, inallah, am s vin eu singur s te vd i s aflu de la tine veti pe care pun mare pre!

296

O mie si una de nopi

i, cu toate struinele i rugminile domniei Badru'l-Budur celei pline de ndatorin, care vroia s-i dea n dar o grmad de salbe i de giuvaieruri de un pre nemsurat, sfnta nu vroi s mai stea nicio clipit n srai i plec, aa cum venise, neprimind niciun fel de dar. Or, la puine clipe dup plecarea sfintei, Aladdin se ntoarse lng soia lui i o srut drgstos cum fcea de fiecare dat cnd lipsea de acas, mcar i numai pe-o clipit. Ci i se pru limpede c domnia Badru'l-Budur avea o nfiare tare dus i ngndurat... In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Dar cnd fu cea de a apte sute aptezeci si treia noapte Urm: ... Ci i se pru limpede c domnia Badru'l-Budur avea o nfiare tare dus i ngndurat; i, cu mult tulbu rare, o ntreb care-i pricina. Atunci Sett Badru'l-Budur, dintr-o rsuflare, i spuse: - Hotrt c am s mor, dac nu voi avea ct mai curnd un ou de al psrii rokh, cea care triete pe piscul cel mai nalt al muntelui Cocaz! i Aladdin, la vorbele acelea, ncepu s rd i zise: - Pe Allah, o, stpn a mea Badru'l-Budur, dac nu este vorba dect de-a avea oul acela ca s nu mai mori, rcorete-i ochii! Ci spune-mi numai, ca s tiu, ce ndjduieti s faci cu oul de la pasrea aceea? i Badru'l-Budur rspunse: - A fost aici btrna cea sfnt i mi-a spus c vedere ace lui ou este leacul fr de gre pentru tmduirea sterpiciunii

A apte sute aptezeci si treia noapte

297

femeilor. i vreau s-1 am, ca s-1 ag n mijlocul bolii de cletar a slii cu nouzeci i nou de ferestre! i Aladdin rspunse: Pe capul i pe ochii mei, o, stpn a mea Badru'lBudur! Vei avea pe dat oul de rokh! Numaidect o ls pe soia sa i se duse s se ncuie n odaia lui. i i scoase din sn lampa cea fermecat pe care o purta mereu la el, de cnd cu primejdia amarnic prin care trecuse din vina lui, i o frec. i, tot atunci, se i ivi dinaintea lui efritul lmpii, gata s-i ndeplineasc porun cile. i Aladdin i spuse: O, preabunule efrit, care mi te supui datorit pute rilor lmpii, stpna ta, i cer s-mi aduci pe dat, spre a-1 aga la mijlocul bolii de cletar, un ou de-al psrii celei urieeti rokh, care triete pe vrful cel mai nalt din creierii muntelui Cocaz! Or, nici nu rosti Aladdin bine vorbele acestea, c efritul se i schimonosi ntr-un chip nfricotor, i ochii i se aprinser, i-i arunc n obraz lui Aladdin un rcnet atta de nspimnttor, de tot saraiul se zgudui din temeliile lui, iar Aladdin fu aruncat, ca o piatr dintr-o pratie, drept n peretele slii, i atta de nprasnic nct lungimea lui era mai-mai s i se mestece cu limea. i efritul, cu glasul plin de tunete, i strig: Adamit ticlos, ce-ai cutezat s-mi ceri? O, nere cunosctorul, cel mai nerecunosctor dintre toi inii de teapa ta, iact c acuma, dup toate slujbele pe care i le-am slujit cu toat ascultarea i supunerea, ai neo brzarea s-mi porunceti a m duce s i-1 aduc pe fiul stpnului meu cel mai de sus, rokhul, ca s-1 spnzuri de bolta saraiului tu! Au tu nu tii, smintitule, c i eu, i lampa, i toi slujitorii lmpii suntem robii rokhului cel mare, tatl acelor ou? O, ai noroc c te afli sub ocrotirea stpnei mele, lampa, i c pori la deget inelul acela plin

298

O mie //' una de nopi

de haruri mntuitoare! C de nu, lungimea ta i s-ar fi i mestecat cu limea! i Aladdin, nuc i lipit de perete, bigui: - O, efrite al lmpii, pe Allah! nu de la mine vine cererea asta, ci i-a fost optit soiei mele Badru'l-Budur de ctre btrna cea sfnt, maica zmislirilor i tmduitoarea sterpiei! Atunci efritul se liniti dintr-odat i lu glasul lui obi nuit fa de Aladdin, i i spuse: - Habar n-am avut de asta! A, care va s zic aa! care va s zic de la tlharul acela vine nelegiuirea! Ai mare noroc, Aladdine, c nu vine de la tine povestea asta! Afl, dar, c pe calea aceasta a vroit s aduc pierea i a ta, i a soiei tale, i a saraiului tu! Aceea pe care tu o numeti btrna cea sfnt nu e niciun fel de sfnt i niciun fel de btrn, ci este un ins strvestit n femeie. i insul acela nu este altul dect nsui fratele maghrebinului, vrjmaul tu cel nimicit. i seamn cu frate-su aa cum o jumtate de pstaie seamn cu sora ei. i-i adevrat zicala care spune: Celandrul cel tnr este mai ticlos dect fratele lui mai mare", ntruct spia unui cine se ticloete din plodire n plodire! i vrjmaul acesta cel nou, despre care tu habar nu aveai, este mai iscusit la vrjitorii i la viclenii dect fratele lui mai mare. i, cnd a aflat, cu lucrrile lui geomanticeti, c fratele su a fost nimicit de tine i a fost ars din porunca sultanului, tatl soiei tale Badru'l-Budur, a hotrt s se rzbune pe voi, i a venit aici din Maghreb, strvestit ntr-o sfnt btrn, ca s ajung pn la saraiul vostru. i a izbutit s intre nluntru i s-i bage n cap soiei tale cererea aceea aductoare de npaste, care-i neleguirea cea mai grea mpotriva stpnului meu cel mare, rokhul! Te prevestesc, dar, ce gnduri ticloase are, ca s poi s te fereti! Uassalam! i efritul pieri, dup ce i spuse toate astea lui Aladdin.

A apte sute aptezeci i patra noapte

299

Atunci Aladdin, pn peste poate de mnios, alerg n sala cea cu nouzeci i nou de ferestre s-o caute pe soia sa Badru'l-Budur. i, fr a-i dezvlui nimic din cele cte aflase de la efrit, i spuse: - O, Badru'l-Budur, ochi al meu! este de mare tre buin, nainte de a-i aduce oul psrii rokh, s-o aud i eu, cu urechile mele, pe sfnta care i-a spus de leacul acela. Aa c m rog ie s trimii dup ea ct mai degrab i, pe cnd eu am s stau pitit pe dup perdea, s-o faci s-i mai spun o dat leacul, ntruct nu i-ai mai aduce aminte ntocmai cum s-1 ii! i Badru'l-Budur rspunse: - Pe capul i pe ochiul meu! i trimise numaidect dup btrna cea sfnt. Or, de ndat ce btrna intr n sala cu bolta de cletar i de n dat ce, tot coperit cu iamacul cel gros de pe faa ei, se apropie de Badru'l-Budur. n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a apte sute aptezeci i patra noapte

Spuse: ... Or, de ndat ce btrna intr n sala cu bolta de cletar i de ndat ce, tot coperit cu iamacul cel gros de pe faa ei, se apropie de Badru'l-Budur, Aladdin se i repezi pe ea, srind din ascunztoarea lui, cu paloul n mn i, pn ce ea s poate zice: Crc!", dintr-o ful gertur i i retez capul de pe umeri! Cnd vzu toate astea, Badru'l-Budur, nmrmurit, strig: - O, stpne al meu, Aladdin, ce pcat!

300

O mie i una de nopi

Aladdin ns se mulumi s zmbeasc i, drept orice rspuns, se aplec, nfac de moul din cretet capul tiat i i-1 art domniei Badru'l-Budur. i domnia, pn peste poate de uluit i de scrbit, vzu c acea cptn era ras ca a unui brbat, afar de smocul din cretet, i c obrazul era amarnic de brbos. i Aladdin, nevroind s-o sperie mai mult, i povesti care era adevrul cu acea hain de Fatmah, sfnta cea prefcut i btrna cea marghiolit, i sfri astfel: - O, Badru'l-Budur, s dm mulumire lui Allah, carele ne-a scpat pe totdeauna de vrjmaii notri! i amndoi se aruncar unul n braele celuilalt, mulumindu-i lui Allah pentru multe milele lui. i de-atunci au trit o via tare fericit, laolalt cu maica cea btrn a lui Aladdin, i cu sultanul, printele domniei Badru'l-Budur. i au avut nite copii frumoi ca luna. i Aladdin, la moartea sultanului, a domnit peste mpria Chinei. i nimica nu a mai lipsit huzurului lor, pn ce a venit i neabtuta Sfarmtoare a desftrilor i Despritoarea celor ce se au dragi. Iar eherezada, dup ce povesti astfel povestea aceasta, spuse: - i iact, o, norocitule sultan, tot ce tiu despre Aladdin i despre Lampa fermecat. Ci Allah este cel mai tiutor!... Iar sultanul ahriar spuse: - Povestea aceasta, eherezada, este tare frumoas. Ci mult m minuneaz buna ei cuviin. Iar eherezada spuse: - Dac-i aa, o, Mria Ta, ngduie roabei tale eherezada s-i povesteasc Povestea cu Kamar i cu mult-priceputa Halima. i sultanul ahriar strig: - De bun seam, eherezada! Iar ea zmbi a rde i rspunse: - Da, Mria Ta! Ci, mai nainte, spre a-i dezvlui preul

A apte sute aptezeci si patra noapte

301

virtuii de-a avea rbdare, i ca s te fac s asculi fr mnie mpotriva slujitoarei tale felul plin de fericire pe care i-1 me nete Allah spiei neamului tu prin mijlocirea mea, am s-i povestesc ndat ceea ce ne-au lsat de motenire prinii notri cei de demult despre cile de a dobndi adevrata tiin a vieii... Iar sultanul spuse: - O, fiic a vizirului meu, d zor de-mi arat calea dobndirii unei agoniseli ca aceea. Ci, o, eherezada, care-i ursita pe care Allah, prin mijlocirea ta, o menete neamului meu, de vreme ce eu nu am niciun urma? Iar eherezada spuse: - ngduie slujnicei tale, o, Mria Ta, s nu-i spun nc ni mic despre lucrurile tainice care s-au petrecut n cele douzeci de nopi de tcere, pe care buntatea ta i le-a druit spre a se zvidui de o suferin, i n care slujnicei tale i s-a dezvluit strlucirea ursitei tale! i, fr a mai aduga nimic n privina aceasta, eherezada, fata vizirului, spuse:

CUPRINS
POVESTEA CU TNRUL NUR I VITEAZA FRANC FOLOASELE MARINIMIEI I ALE PRICEPERII DE A TE PURTA N VIA Saladin i vizirul su Mormntul ndrgostiilor Divorul tinerei Hind POVESTEA CU OGLINDA FECIOARELOR POVESTEA CU ALADDIN I CU LAMPA FERMECAT

97 97 102 112 118

157