Sunteți pe pagina 1din 186

_

montesquieu scrisori persane

caiete
TRADUCERE Og JTEFAN POPESCU DE DE

*230410A*
DLJ4

1970 EDITURA

MINERVA

PREFAA
MONTESQUIEU Les Lettres persanes Chez Firmin Didot Freres, Paris* Les Cahiers (17161755) texte culese i prezentate de Bernard Grasset, Paris, 1941. 1838 Cele dou opere reunite n volumul de fa au vzut lumina tiparului ia distan de peste dou sute de ani i Scrisori persane n 1721, cnd autorul lor, Charles de Se-condat, baron de li Brfede et Moritesquieu, era un tnr magistrat din Bordeaux cu totul necunoscut n cercurile literaro pariziene .^i Caietele, n 1939, cnd numele lui Montesquieu, cunoscut n lumea ntreag, evoca numai operele sale, mai adeseori citate dect citite, dar intrate n con'iina universal, prafu! uitrii acoperind de mult imaginea omului contingent i muritor, care a fost Montesquieu. Publicarea Caietelor pstrate cu grij timp de dou sute de ani de urmaii scriitorului, va fi fost o surpriz pentru acei cercettori care in CJ. orice chip s descopere amnuntul biografic semnificativ pe baza cruia s poat elabora teorii menite s explice geneza operei prin experiena individual a scriitorului. Dezamgirea lor va fi crescut treptat deoarece pe msur ce ntorceau filele Caietelor, nici n acele mrturisiri cu caracter intim nu af!au relatate ntmplri revelatorii, incendii pasionale sau lupte interioare, 3up cum nici printre rnduri nu puteau ghici aversiunile, maniile, ticurile sau complexele att de cutate azi pentru explicarea operei prin caracterul sau temperamentul creatorului.

Fapt ciudat, acumularea amnuntelor pe care Monies-quieu le d asupra lui nsui nu concretizeaz o imagine, ci estompeaz mereu contururile ei pentru a fixa n mintea cititorului noiunea de cercettor tiinific ; nsemnrile intime ale lui Montesquieu pot fi definite drept jurnalul de bord al unui savant devorat de o unic pasiune, aceea de a afla adevrul. A vrea s mrturisesc adevrul fr-a deveni martir"1 noteaz scriitorul i aceast dorin nu era uor de ndeplinit n epoca respectiv. Iscusitul magistrat din Bordeaux va gsi ns o stratagem pentru a proclama adevrurile pe care le descoperise, spernd c nu va avea de ptimit de pe urma ndra netelor sale afirmaii i, spre binele lui Montesquieu i al nostru, al tuturor, stratagema se va dovedi nu numai util, ci i generatoare de numeroase inovaii pe care vom ncerca s le punem n lumin n paginile ce urmeaz. Faptul c Montesquieu ar fi preferat s vorbeasc a propriul su nume i s angajeze astfel cititorii si ntr-un dialog menit s le dea de gndit, este dovedit de rndurile inserate n prefaa ediiei din 1754 a Scrisorilor persane, prefa pe care n ciuda aversiunii manifeste pentru acest gen de prezentri cele mai anoste scrieri din lume" cum le calific autorul Montesquieu se simte dator s-o ntocmeasc. Romanele de acest fel au de obicei succes fiindc autorul relateaz el nsui situaia actual i, datorit acestui lucru, poate comunica cititorilor pasiunile pe care le descrie mai,bine dect n oricare alt gen de naraiune"3 Afirmaia citat denot, aa cum remarc pe drept cu-vnt Jean Rousset, c Montesquieu socotete c cea mat 1 Montesquieu, Mes pensees n Oeuvres completes. Bi-IWioteque de la Pleiade, 1949, p. 997. 8 Montesquieu Quelques reflexions sur Les Lettres Per.' sanes, ed. cit., p. 129.

m
bun formul romanesc este de a te adresa cititorii* folosind persoana tntia a singularului si timpul prezent". Montesquieu nu va renuna s spun eu constat i consider necesar", dar se va pune la adpost de urmrile nefaste, pe care n mod logic ar fi trebuit s le aib pentru el publicarea asprului rechizitoriu ntocmit rngi-mului politic i social din timpul regenei lui Philippe d'Orleans, nscocind doi persani crora le d delegaia de a se mira de ceea ce vd i de a pune sub semnul ntrebrii credine ce preau de nezdruncinat. Preferind s treac sub tcere motivele care l-au determinat s-i aduc din ndeprtatul lor Ispahan, tocmai la Paris, pe cei doi persani, Usbec i Rica, Montesquieu are grij s invoce, n scurta prefa a primei ediii a romanului su, un argument n ton cu paginile aparent uuratice ale Scrisorilor persane Public aceste prime scrisori ca s ncerc gustul cititorilor ; mai am o sumedenie prin sertare pe care le-af putea tipri mai trziu. Condiia este s nu fiu cunoscut, fiindc de mi se va afla numele, am s tac. Cunosc o femeie care merge destul de bine, dar cum se uit cineva la ea, chioapt "* Surprinztorul argument descumpnete pentru o clip, dar nu poate convinge, oricine dndu i u>or seama c& la rigoare se poate stabili o analogie ntre o femeie ai crei pai se mpleticesc atunci cnd se simte observat i un

orator care se blbie tiindu-se ascultat, dar c atribuirea unor asemenea complexe unui scriitor care i redacteaz opera netiut i nevzut de nimeni, avnd rgazul s mediteze ndelung asupra fiecrui cuvnt i s revin asupra rndurilor scrise pentru a elimina din fra1 Jean Rousset, Forme et Signification, Jose Corti, 1967, p. 67. 2 Montesquieu Preface, ed. cit., p. 131.
VII

zele sale toate elementele ce le mpiedic s se in bino pe picioare, este cu totul nejustificat. Nencreztor n puterea de convingere a argumentului invocat i nici n capacitatea persanilor si de a se prezenta n faa publicului francez fr a divulga numele celui cruia i ncredineaz scrisorile", Montesquieu ia msuri concrete pentru a-i pstra anonimatul i trimite manuscrisul n afara granielor Franei. Dup toate probabilitile Scrisori persane apare la Amsterdam n 1721, pe coperta crii figurnd numai indicaia c volumul a fost tiprit la Colonia de ctre Picrre Marteau, nume fictiv sub care se ascundea un librar ce publica pe acea vreme cri mai mult sau mai puin compromitoare pentru autorii lor. Spre mirarea lui Montesquieu, care nu uitase, desigur, c n 1717, deci numai cu patru ani nainte, criticile cuprinse n epigrama redactat n limba latin de Voltaire prilejuiser copilului teribil" al secolului al XVIII-lea o ncarcerare de unsprezece luni la Bastilia, nu porile nchisorii se deschid n faa lui de ndat ce n Frana se afl cine este autorul Scrisorilor persane, ci.. uile celor mai elegante saloane pariziene. Orict ar fi cntrit de bine argumentele ce pledau pro sau contra publicrii crii purtnd pe copert numele autorului, punnd n balan tot ce tia i Montesquieu tia c temeliile regimului instaurat de Ludovic al XlVlea preau multora din ce n ce mai ubrede, c graie relatrilor fcute de cltorii ce strbtuser inuturi ndeprtate precum i experienelor tiinifice ce pasionau pn i pe cele mai elegante doamne din lumea mare, noi perspective se deschideau nencetat gndirii omeneti, tia c nu numai n Frana, ci i n^ ntreaga Europ existau oameni pasionai ca i el de aflarea adevrului i care nu se sfiau s tlmceasc i s rstlmceasc legile statornicite de Dumnezeu sau de cei care se socoteau investii cu atribute divine orict ar fi cintrii de bine tot ceea ce tia, Montesquieu nu- putea da seama de ponderea exact a dou lucruri, puse i ele n balan i anume de faptul c autoritatea regentului scdea din L n ce mai mult i c blazata societate parizian dorea s fie amuzat cu orice pre, chiar dac era silit s-i priveasc chipul n oglinda ntins de Usbec i Kca, in care cele mai fine riduri apreau drept cute adm i. .ndrznesc s spun c Scrisorile persane snt voioase, c nveselesc i c prin aceste caliti au ciUjat furoarea publicului", noteaz Montesquieu n Caiete. Scrisorile persane snt spirituale, amuz i ca atare oamenii din societatea ce-i triete cu frenezie ultimele clipe n secolul al XVIII-lea accept s se priveasc, fr s cread cu adevrat c oglinda persan reflect veridic imaginea lor aa cum se priviser i n oglinzile pe care i le ntinseser pe rnd La Fontaine, La Bruyere, La Roche-foueauld sau Moliere. Societatea francez se apr de persanii lui Montesquieu numindu-i extravagani, ntocmai cum regii medievali numiser nebuni" p3 cei care, n clinchet de zurgli, izbutiser s le descreeasc frunile, formulnd glume amare gnduri. Datorit faptului c persanii pe care numai de nevoie i-a nscocit, au darul de a fi pe placul rafinailor parizieni, Montesquieu scap de urmrile bnuite, nu fr temei nefaste, i societatea francez scap pentru un timp de Montesquieu... poftindu-l la recepii. Cnd se afl c autorul Scrisorilor persane este preedintele Curii din Bordeaux, Ionul uuratic al crii pru i mai amuzant n contrast cu gravitatea pe care o implic funcia de magistrat", afirm Gustave Lanson'.
1

Gustave Lanson, Histoire de la Litterature francaisa, Hachette, 1912, p. 710. VIIC IX

Invitaiile sosesc cu duiumul pe adresa scriitorului la mod. Montesquieu va fi rugat de doamna de Lambert s vina i marea cnd primea scriitori i poei precum i miercurea cnd elegantul salon era frecventat numai de aristocrai, autorul Scrisorilor persane purtnd un nume care, dei nu de prima mn, putea fi rostit n faa nalilor oaspei de vreme ce Montesquieu era baron i strmoii - si figurau de mai bine de trei sute de ani n analele aristocraiei provinciale recrutate din rndurile magistraturii. Puin mai trziu un nou salon i va deschide uile, cel al doamnei de Tencin, unde cei ce fceau parte din elita intelectual francez puteau ntlni cltori de vaz n trecere prin Paris, ca doctorul Tronchin, din Geneva, de pild, sau lordul Chesterfield, cu care Montesquieu avea s lege o strins prietenie. Autorul Scrisorilor persane poate fi ntlnit ntre 1722 i 1728, atit n saloane, ct i n cafenele, precum i n acele cercuri nchise, numite cluburi" ce se nmulesc mereu, cci anglomania francezilor ncepe nc din secolul al XVIII-lea, dup clm atest cuvntul mprumutat pentru a denumi un gen de reuniuni specific civilizaiei insulare engleze. Reaciile mondenilor parizieni la intrarea domnului de Montesquieu n saloane nu vor fi fost prea diferite de cele provocate de apariia persanilor 'nscocii de el i consemnate astfel ntr-una din scrisorile trimise de Rica J

Locuitorii Parisului snt de o curiozitate ce merge pin la extravagan... Dar dac din ntimplare cineva le spunea celor din jur c snt persan, auzeam ndat un murmur : Ah, ah, domnul e persan ? Ce lucru nemaipomenit ! Cum poate s fie cineva persan ?" (Scrisori persane). Desigur c i n clipa cnd Montesquieu va fi trecut prima oar pragul unui salon, se vor fi gsit destui care s-l ntrebe fr a atepta de altfel rspunsul fiind obligai de imperioase datorii s-l prseasc pentru a saluta pe noua favorit a cutrui sau cutrui personaj de vaz : Domnul este autorul acelei delicioase cri care a fcut atta vlv ? De necrezut! Cnd vei binevoi s dai la iveal i celelalte scrisori ?" * Spre deosebire de persanii si care n clipa cnd se hotrsc s nu mai poarte alvari i turban snt aruncai de croitorii parizieni ntr-un nfricotor neant", Montesquieu nu va nceta s farmece pe membrii societii pariziene chiar atunci cnd haina impecabil a mondenului va ascunde privirilor nu numai roba magistratului, prsit de altfel definitiv n 1725, dar i aparatele optice de mrit prin care i plcea s priveasc procesele psihologice i sociale n saloane. Secretul uluitoarei performane mondene a lui Montesquieu l aflm n caietele sale : Mi-am dat ntotdeauna seama c pentru a reui n societate este bine s treci drept nebun, rmtntnd nelept in sinea ta" (Caiete). Montesquieu va pune, n mod consecvent, n aplicare regula descoperit i se va sluji, cum nu se poate mai bine, de dou defecte, unul nscut, timiditatea, i altul simulat, imposibilitatea de a-i concentra atenia pentru a fi prezent la recepii fr a supra pe nimeni, dei rspunsurile sale nu puteau totdeauna mulumi pe cei doritori s stea de vorb cu el, cci aa cum ne-o mrturisete pe cei mai muli din musafirii elegantelor saloane nu i-a ascultat niciodat, mulumindu-se doar s dea aprobator din cap, cnd vreunul din ed, doritor s strluceasc, fcea dovada c posed tiina monden", ce const din relatarea celor ntmplate n ajun, vorbind despre fleacuri ca despre lucruri de mare importan i despre chestiunile grave, ca despre fleacuri". (Caiete).
X XI

Sele dou defecte despre care inea s se tie c Io are, vor dispare ns ca prin farmec n clipa cnd Mon. tesquieu se' va afla n tovria unor oameni pe potrivg sa, cci atunci cnd este invitat s participe la o discuio n care vorbitorii aduc argumente i eontraargumente, Montesquieu se descurc destul de bine". Montesquieu s-a descurcat" ntotdeauna foarte bine fii; c s-a aflat n tovria mondenilor, care l socoteau drept un foarte talentat autor de romane continuul aventuri galante, fie n tovria celor care, datorit lui La Bruyere i La Hochefoucauld tiau s recunoasc n frazele lapidare ale lui Montesquieu gndirea profund a unui filozof preocupat de a extrage legile generale psihologice alo omului etern" din observarea atent a comportriii indivizilor ntr-o anumit epoc, fie c s-a aflat n tovria celor, puini la numr, care au tiut citi printre rn-durile Scrisorilor persane c venic miraii Usbec i Rica n-au strbtut atitea mri i attca ri doar pentru a. critica moravurile parizienilor, ci i pentru, sau mai bin<> zis mai ales pentru a mina nsi baza politic i social care generase aceste moravuri. Pentru aceti cititori ateni i care i mprteau de bun seam prerile, Montesquieu va citi n cunoscutul Club de l'Entresol" Dialogul lui Sila cu Eucrate, pe care Roger Caillois, avnd desigur prezent n minte titlul dat de Andre Gide unora dintre eseurile sale, l numete interviu imaginar, i pe drept cuvnt dup prerea noastr, deoarece Eucrate este un foarte dibaci reporter, car izbutete, prin ntrebri meteugite, s arunce smna ndoielii pn i n mintea despotului Sila, convins c tirania instaurat de el folosise cetii. Pentru prima oar flagelul politic social combtut i n Scrisorile persane, este denunat, spunndu-i-se pe nume tirania dar, prudent ca ntotdeauna, Montesquieu nu-l va ataca vorbind n propriul su nume, ci va

mi
renvia dou personaje din antichitate crora le va acorda pe rnd cuvntul, ferindu-se ns s comunice tuturor informaiile culese de reporterul Eucrate, trimis de el la Roma pe la nceputul erei noastre (interviul va fi publicat de abia n 1745, adic dup douzeci de ani de la citirea lui n cercul nchis al unui club). Acccptnd mereu s fac compromisuri, dar numai compromisuri formale cci, aa cum declar n Caiete, a fi ndeplinit bucuros ritualul cetut de religia pgn de vreme ce nu se cerea dect s ngenunchez n faa unei statui", dar refuznd s spun un cuvnt sau s fac vreun gest care s contravin principiului etic adoptat n tineree i niciodat nesocotit n cursul existenei sale acela de a pune interesele colectivitii deasupra intereselor sale personale, Montesquieu izbutete uluitorul tur de for de a spune mereu adevruri dintre cele mai grave fr a jigni pe nimeni i fr a deveni martir. Mai mult dect att, extraordinara capacitate a scriitorului de a se folosi de orice constringere exterioar pentru a gsi o formul inedit de a exprima ceea ce gndea, i aduce consacrarea sa pe plan literar. Autorul Scrisorilor persane este ales n 1728 la Academia Francez i fapt ciudat nu rmne la Paris pentru a se bucura n tihn de privilegiul de a fi considerat un foarte spiritual monden i un talentat seriilor, ci pornete ntr-o lung cltorie. ntre 1728 i 1732, Montesquieu strbate Italia, Elveia, Germania, imperiul Austro-Ungar, ajungnd *n Transilvania i, nainte de a se retrage definitiv n sihstria sa din La Brede, va poposi doi ani n Anglia, invitat de lordul Chestcrfield pe care l cunoscuse n salonul doamnei de Tencin. Ilustrul cltor va fi primit de mprai, regi, prini i minitri i dei, aa cum va mrturisi n Caietele sale, de

ndat ce i-am cunoscut, frica pueril ce m cuprinXIII dea la vederea celor mari s-a transformat, fr tranziie, in dispre", Moutesquieu va ti s-i exprime unele preri care, cu toate c nu vor fi fost pe placul tuturor, nu-i puteau fi totui luate n nume de ru, ca de pild acel rspuns dat, la Viena, unuia din minitri, jenat de lipsa de fast a palatului imperial : Dumneavoastr, care venii din Frana i ai vizita* palatul din Versallles, v mirai, desigur, vznd n ce locuin modest triete mpratul nostru. Domnule, i-am rspuns, nu-mi pare de loc ru $ vd o ar unde supuii unui mprat au locuine mai bune dect cele ale stpnului lor." (Caiete} Montesquieu nu se va mulumi ns s stea de vorb cu regi i minitri i s priveasc oamenii ce treceau pe strzi, de la ferestrele palatelor unde era gzduit, ci va colinda, mergnd pe jos, cartierele mrginae, intrnd n crciumi, oprindu-se n faa tarabelor i atunci cnd va veni ocazia. n Germania i n Transilvania, va cere s coboare i n mine, capricii ce vor fi prut ciudate, dar care trebuiau satisfcute de vreme ce erau exprimate de un oaspete att de politicos i att de celebru cum era baronul de Montesquieu, membru al Academiei Franceze. Comportamentul lui Montesquieu difer esenial de cel al persanilor nscocii de el, cci scriitorul nu va judeca nici ca un cltor dornic de a surprinde amnuntul pitoresc aa cum face Rica, i nici ca Usbec, filozoful uneori att de detaat de toate obiceiurile i credinele omeneti, nct pare cobort pe pmnt de pe o alt planet, ci ca Montesquieu, adic ntocmai ca acel cercettor ce dorete s afle adevrul cutnd s se identifice cu cei care, din diferite motive, cred sau snt silii s cread c singurul adevr posibil este cel pe care l vd i l triesc. Cind am cltorit n ri strine ra-am legat de fiecare din ele ca i cum ar fi fost propria mea ar; am fost XIV prta la soarta lor i a fi dorit ca fiecare din ele s se afle ntr-o stare nfloritoare." Dup lunga sa cltorie, n cursul creia Montesquieu a fost mereu solicitat de rezolvarea unor probleme care nU-l priveau direct, dar care priveau pe contemporanii lui i care ne privesc nc direct i pe noi cei ce i ascultm astzi concluziile, Montesquieu se ntoarce n Frana i nu va mai prsi dect foarte rar castelul din La Brede, trind cu un singur gnd, acela de a-i termina opera, cci, aa cum remarc pe bun dreptate Roger Caillois operele sale nu cuprind dect o singur pledoarie in cadrul creia revin mereu aceleai argumente"'. S-l lsm pe Montesquieu n sihstria lui s-i termine opera, me'ditnd asupra unor noi metode menite s pun n plin lumin adevrul cauzei pe care a servit-o ntotdeauna, binele umanitii, redactnd Spiritul legilor i Consideraii asupra cauzelor mririi i decadenei romanilor, s-l lsm mai ales s se ocupe de acele probleme care nu l-au privit dect pe omul Montesquieu, dup cum ne declar el nsui, spre sfritul vieii sale : Nu mai am dect dou lucruri de fcut: primul, s tiu s fiu bolnav, i al doilea s tiu s mor", s-l lsm pe cel ce a trit n secolul al XVIII-lea n Frana purtnd numele de Charles de Secondat de la Brede et Montesquieu s se odihneasc n pace i s ne ntoarcem la opera lsat de el, oper n care pulseaz nc o inim generoas i din care se nal ca o flacr vie una din cele mai luminate mini omeneti. Aa cum am artat la nceputul acestei prezentri, Montesquieu a fost constrns de mprejurri s renune de a se adresa cititorilor, aa cum ar fi dorit, vorbindu-le n propriul su nume. 1 Rogc-r Callois, Preface n Montesquieu, Oeuvres corn-pletes, ed. oit., p. IV.
XV

tient de avantajele pe care le ofer ntrebuinarea ronumelui personal cu", singurul capabil sa stabileasc o legtur direct ntre emitorul mesajului i cel cruia i este destinat, Montesquieu nvestete cu noi funcii romanul epistolar, care dei fusese incidental folosit i n secolul al XVII-lea de scriitori ca d'Aubignac, Boursauit, Bussy-Habutin i Fontenelle avea s cunoasc o extraordinar nflorire n- cursul secolului al XVlII-lea, formula fiind folosit n diverse scopuri n Frana do scriitori ca Le Saie, Marivaux, Crebillon, Prevost, Diderot i Choderlos de Laclos i n Anglia de Kiehardson ale cn romane : Pamela (1740) i Clarissa Hariowe (1747) aveau s aib o att de mare influen asupra lui Jean-Jacques Kousscau. Apariia romanului epistolar marcheaz o etap important pus recent n plin lumin de Jean Rousset: Se pare c atunci cnd forma romanului epistolar a fost gsit, pentru prima oar in istoria romanului, romancierul a rfinunat la naraiune ; el nu mai povestete ? nici nu mai silete personajele sale s povestesc; el se libereaz astfel de istoria conceput ca o serie de evenimente n care oamenii snt ageni sau victime. n acest fel de romane evenimentul const din cuvintele pronunate i din efectul ce trebuie s fie obinut prin aceste cu* vMe.., Instrumentul naraiunii are precdere asupra naraiunii. Astfel autorul ce pare absent, de vreme ce nu mai povestete, de vreme ce las personajele sale s spun tot ce au de spus, i ia revana devenind ordonator i regizor; dar dac rmne n umbr ca scriitor i narator, el apare n schimb n plin lumin n calitate de autor, adic de furitor al operei." ' Profitnd de avantajul de a spune eu" neauzit de public, Montesquieu va rmne mereu n culise indicnd celor doi persani, Usbec i nica, momentul cnd trebuie s 1 Jean Rousset, Forme el Signtfication, ed. cit. p. 74. XVI '". intre n scen pentru a expune, n calitate de martori, situaia pe care au constatat-o poposind n Frana la

nceputul secolului al XVIII-lea. Pentru ca martorii alei s prezinte materialele cuprinse n dosarul alctuit cu grij de Montesquieu, fr s poat fi acuzai de subiectivism, autorul ia o precauiuno suplimentar i anume i declar ceteni ai Persiei, ar. despre rare ncepuse s se vorbeasc mult la nceputul secolului al XVIII-lea datorit interesului strnit de relatrile lcute de Tavernier, Chardin i Bernier despre cltoriile lor n Asia i mai ales n urma publicrii povetii O mie i una de nopi aprut n 1708 n tlmcirea lui Gailand. , Martorii venii dintr-o ar att de ndeprtat n spaiu pot fi persani de dou soiuri, adic privind realitatea pe care o vd ntr-o alt ar prin prisma credinelor i prejudecilor lor din Persia, aa cum este Rica, sau pur i simplu strini" ca Usbec, care uitndu-i propria naionalitate poate privi att Persia, ct i Frana, dintr-un punct exterior situat la o foarte mare distan de amn-dou rile. Persanul Rica strbate strzile Parisului rspunzind celor care l ntreab : Cum poate fi cineva persan ?" prin ntrebarea : Cum poate fi cineva francez ?", opunnd unei serii de prejudeci o alt serie de prejudeci, aduse n bagajele sale. h primele scrisori expediate din Frana unor prieteni despre care nu vom afla niciodat cum i unde i-a cunoscut, Rica povestete impresiile sale de turist proaspt sosit la Paris. Cum este i firesc, primul lucru care uimete pe un cltor sosit din Ispahan este aspectul oraului. Parisul e mare ct Ispahanul. Casele snt att de nalte Incit i-ar veni s juri c locuiesc n ele numai astrologi. Ii nchipui c un ora construit n aer, care are ase sau apte case unele pesle altele, este extrem de populat i 'XVII c alunei cnd toat lumea coboar n strad se produce o nvlmeal groaznic. Poate n-ai s m crezi, dar de o lun de zile de cnd snt aici n-am vzut pe nimeni umblind ca oamenii. Nu exist pe lume oameni care s-i foloseasc mai bine membrele lor dect francezii: alearg, zboar. Trsurile .din Asia cu mersul lor ncet, ca i pasui msurat al cmilelor, i-ar face s leine." Mulatis mutandis, prima scrisoare expediat de Rica, ar putea fi semnat de orice locuitor al unui ora patriarhal din Europa sosit ntr-una din marile metropole ale lumii de azi. In aceeai categorie se nscriu misivele n care Rica povestete ceea ce a vzut la teatru sau la oper. Instalat ntr-un fotoliu, n stal, provincialul care nu a intrai niciodat ntr-o sal de spectacol, vede dou piese : una jucat pe scen de actori i actrie ce recit i se mic n faa spectatorilor i a doua, avnd acelai su-bject, mimat de femei i brbai ce stau aezai n loji. Rica prefer piesa mimat celei recitate pe scen con-sidernd c actorii" din loji snt superiori celorlali de vreme ce pe feele lor sint zugrvite toate pasiunile omeneti n mod att de gritor, incit cuvintele nu-i mai au rost". Curhd Rica, prin mijloace pe care nu le vom afla niciodat, nceteaz de a fi un simplu turist nghiontit pe strzile Parisului, de ctre trectorii grbii sau mprocat de noroiul caletilor n care se plimb cei bogai, pentru a deveni un oaspete nelipsit din saloanele pariziene unde va avea prilejul s cunoasc membrii maltei societi din capitala Franei. Vzui prin prisma persan, parizienii i apar lui Rica nite specimene interesante tocmai prin diferenele pe oare le prezint fa de persani. Femeile att de virtuoase i de modeste n Pensia care triesc nevzute i neau/ite de nimeni, n afar de stpnul haremului, se plimb pe strzile Parisului, intr n saloane i n sli de spectacole ntovrite de soii lor sau de soii altor femei. Ele nu pai- a avea alte precupri, de la douzeci i pn la optzeci de ani, dect de a trece n ochii tuturor mai tinere dect snt in realitate i de a cuceri inimile a cit mai muli brbai. Soii legitimi ai acestor doamne accept n general si-, tuaia dat. Francezii nu vorbesc niciodat de soiile lor. Le e fric s vorbeasc de ele n faa oamenilor care le cunosc mai bine dect ei. Snt printre ei oameni foarte nefericii pe care nu-i mn-gie nimeni; acetia sini soii geloi; alii pe care ti urte toat lumea : acetia snt soii geloi. Snt i unii pe care toi brbaii i dispreuiesc: acetia snt tot soii geloi." Soii demni de mil i n acelai timp de dispre, snt cei care nu au neles un lucru pe care Rica nu va n-trzia s-l constate : Frana este guvernat de femei. Ibben, crezi c o femeie e amanta unui ministru ca s se culce cu el ? A ! Ce idee ! E amanta lui, pentru ca, n fiecare diminea, s-i ndese sub nas cinci sau ase petiii. Buntatea lor fireasc apare din pripeala eu care fac bine unui ir ntreg de oameni nevoiai care le procur o sut de mii de livre rent. Se plinge lumea, n Persia, c mpria e condus de dou, trei femei; n Frana e i mai i. Aici femeile cirmuiesc cu toatele i iau lucrurile nu numai cu ridicata, dar .jj mpart i cu de-amnuntul toat autoritatea." In scrisorile citate mai sus, Rica privete nc Frana prin prisma mentalitii din ara sa de obrie. Pe nesimite ns, turistul persan se va aclimatiza, de-, venind un lucid cetean francez ce nu se va amesteca niciodat n mulime, ci va rmne mereu izolat n locul su de la balcon, loc admirabil ales pentru a observa XVIII
XIX

fr a fi Vzut, loc reperat de altfel naintea lui Montes-quieu, de ctre La Bruyere.

Distana dintre spectatori i actori exist nc, dar ea poate fi msurat n metri i nu n mii de leghe. Din balconul su, Rica i va ndrepta rnd^ pe rnd binoclul spre un individ aezat n loj sau n stal i imaginea se va mri, neaiungnd ns niciodat la proporiile unor Caractere ca cele descrise de naintaul su. Ctcodat prin binoclul lui Rica vor aprea n prim plan mondenii care stric mai mult uile tot btind n ele ca s li se deschid, dect vnturile sau furtunile" Mondenii, vanitoii, cochetele, arlatanii, cucernicii atit de cucernici ncit uit s fie credincioi, avocaii pricepui s jongleze cu legile, geometrii care n dorina lor de a gsi,linia pur se aseamn cu grdinarii ce taie toate florile care se nal cu un cap deasupra celorlalte, cei ce tiu s vorbeasc ore n ir fr s spun nimic, precum i ghiduii care dj ndat ce au izbutit s strneasc rsu printr-o vorb de duh ntr-un salon, au grij ca gluma s fie difuzat i n alte saloane pentru ca reputaia lor 6 fie consolidat i atia alii, pricepui n descoperirea defectelor celor din jurul lor, dar ntotdeauna nentai de propriile lor persoane, vor reine rnd pe rnd atenia lui Rica. Doamne, mi spuneam n sinea mea, nu vom fi oare niciodat n stare s ne dm seama dect de ridicolul celorlali ?" Ridicol, constat Rica, este tot ce a fost ieri. Altdat femeile aveau lalie i dini, astzi nici nu mai poate fi vorba de aa ceva." Ridicol este ceea ce se ntmpl alturi, la vecinul ce locuiete gard n gard cu tine, n saloanele burgheze dac le frecventezi pe cele aristocratice i invers, n Spania dac eti francez i n Frana dac eti spaniol, german sau persan. Ridicolul nu este dect o chestiune de perspectiv i Rica, pe msur ce ederea lui se prelungete, risc s ite'c de fapt a fost trimis de Montesquieu n FranS pentru a privi locuitorii acestei ri de la distana necesar pentru a-i descrie obiectiv. participnd la o conversaie n care este dezbtut problema condiiei femeii n Occident fa de a celor din Orient, nchise n haremuri, Rica pare convins de argumentele aduse de francezi i la sfritul scrisorii, n care relateaz discuia in contradictoriu, mrturisete unuia din prietenii si : Trebuie s recunoatem spune el n Scrisori persane __ dei acest lucru contravine moravurilor noaslre : la popoarele cele mai civilizate femeile au avut ntotdeauna autoritate asupi'a brbailor lor.." Dup ce citeaz exemple din istoria Egiptului, a Babilonului i a Romei, Rica sfrete scuzndu-se : Vezi, dragul meu Ibben, c am nceput s ndrgesc aceast ar unde oamenilor le place s susin preri extraordinare i s le exprime n mod paradoxal". Din turistul naiv de la nceputul ederii sale la Paris, turist venic mirat de aspectele unei civilizaii cu total diferit de cea a rii din care venise, Rica se transform treptat, aa cum am vzut, nu numai ntr-un spectator amuzat ce privete din balcon o pies jucat de oameni crora ncepe s le poat nelege reaciile, ci i ntr-un cetean francez gata s intre n scen n caz ds nevoie. Rica se va franciza n asemenea msur, net simte nevoia ca altcineva s-i spun cum snt ntr-adevr francezii n mijlocul crora triete. Astfel, dup lectura unei scrisori n care un francei descrie Spania i moravurile spaniolilor, Rica exclam : Nu m-ar supra de fel, drag Usbec, s citesc o scrisoare trimis la Madrid de un spaniol, care ar cltori n Frana".
XX XXI

In timpul ederii sale n Frana, Rica nu va avea ocazia s citeasc nici o scrisoare n care vreun spaniol, englez, italian sau persan s-i spun prerile asupra poporului din care Rica a nceput s fac parte, dar cititorii Scrisorilor persane vor beneficia de dubla perspectiv simit ca neaprat necesar de Rica-Montesquieu, cci Usbec a sosit i el n Frana i, dei nu-i rspunde lui Rica, va scrie nenumrate scrisori n care dezbate, pe un alt registru, problemele ridicate de prietenul su. Dubla perspectiv este creat prin seria de scrisori paralele expediate de cei doi persani, scrisori care rmn, n majoritatea cazurilor, fr rspuns. Pe msur ce persanul Rica se francizeaz, parsanul Usl ec pierde, n cursul ederii sale la Paris, orice contigen cu pmntenii, att cei domiciliai n Asia cit i cei ce triesc n Europa. n timp ce Rica se umanizeaz participnd la necazurile celor n mijlocul crora triete : Ii mrturisesc, Usbec, c n-am vzut niciodat pe cineva vrsnd lacrimi fr s m nduioeze", Usbec poate declara ntocmai, cum face Montesquieu n Caietele sale : ,.Snt prietenul tuturor celor ce judec cu mintea, si dumanul tuturor celor care judec cu inima", dei aa cum am artat mai sus, n calitate de cltor, Montesquieu s-a comportat ca Rica i nu ca Usbec, legndu-se de soarta oamenilor din fiecare ar pe care a strbtut-o, ca i cum ar ti fost vorba de soarta compatrioilor si Usbec nu este un tnr ce pleac din Persia, ca Rica, pentru a-i completa educaia vizitnd ri strine, ci un om n toat firea, fost mare dregtor la Curtea din Ispa-han, silit de mprejurri s-i prseasc patria. .Primele scrisori trimise de Usbec nu conin mirarea turistului, ci ngrijorarea exilatului care nu tie dac, cum i

cnd i va mai vedea ara i numeroasele sale soii, lsate n paza eunucilor. TSbec scrie mereu prietenilor si, dorind s afle ce se e despre plecarea lui, d ordine eunucilor, i implor soiile s respecte legile haremului i ateapt cu nfrigurare veti din Ispahan. Usbec este nefericit i primul contact cu o lume diferit , cea n care a trit, nu l nent, ci l descumpnete. Divine preot, nu-mi pot stpni nerbdarea ateptlnd rspunsul tu sublim. Am ndoieli ce trebuie lmurite. Simt c mintea mea se rtcete, readu-o pe drumul cel drept. Vino i m lumineaz, izvor de lumin", scrie Usbec marelui preot din Corn. Molacul Mehmet-Ali. Marele preot i va rspunde, sftuindu-l s nu mai pun ntrebri inutile de vreme ce rezolvarea tuturor problemelor care l frmnt pe Usbec se afl n crile sfinte, i sfatul este nsoit de un exemplu gritor" : musulmanilor le este interzis s mnnce carne de porc de vreme ce acest animal, pe veci impur, s-a nscut din excrementele elefantului urcat de Noe pe corabia sa pentru a echilibra vasul ce altfel risca s se scufunde. Nu nelegi motivele pentru care anumite lucruri snt spurcate fiindc nu cunoti multe altele i nu ai cunotin de cele petrecute ntre Dumnezeu, ngeri i oameni", scrie n concluzie Mehmet-Ali. Rspunsul nu pare s-l mulumeasc pe Usbec i ca atare corespondena ntre preotul ce explic totul prin tradiie i cltorul care i exprimase prerea c simurile snt oare cele care judec singure dac un lucru e curat sau murdar ?", nceteaz. Ajuns la Paris, Usbec pare s uite necazurile sale i ncepe s trimit o serie de misive ce completeaz seria de schie aflate n scrisorile lui Rica. Astfel, galeria de portrete se va mbogi i alturi de mondenii, cochetele, vanitoii i arlatanii zugrvii de Rica, vor figura, pictai cu aceleai mijloace inaugurate de La Bruyere, parveniii primii n nalta societate pentru arta buctarilor lor, preoii care au nvat de la Tartuffe XXII XXIII s aduc doamnele n snul bisericii dup ce i-au fcut stagiul n alcovurile lor, poeii care au ntotdeauna grij s se exprime diferit de ceilali oameni nu pentru c ar gndi altfel, ci fiindc vorbesc pentru a cpta u . dram de minte", peductoiii de profesie care fac curte doamnelor mritate mboldii mai ales de dorina de a face n necaz soilor geloi, precum i marii seniori care i sujl nasul n mod att de nendurtor, scuip cu atita indiferen i i mingHc clinii inr-un fel att de jignitor pentru oamenii care sini de faa', net strnesc admiraia" lui Usbec, care pe vremea cnd era mare dregtor la Curtea din Ispahan se strduise s arate celorlali c le est o superior prin mrinimie, nelegere i buntate. Ca i Iica, Usbec se va mira nu numai de felul de a fi al unora dintre parizieni, ci i de acele trsturi de caracter pe care le socotete comune tuturor francezilor. Iica denunase n scrisorile sale frivolitatea parizienilor, vorbise despre dorina lor de a fi venic n pas cu moda, de a prea spirituali nu numai n saloane, ci i cnd snt chemai s-i spun cuvntul n cadrul consiliilor de stat sau cnd se afl n fruntea unei armate. Usbec va constata, la rndul su, ct importan acord francezii unor lucruri puerile. Scrisoarea n care relateaz discuiile nverunate dintre cei ce susin c nici un scriitor francez nu SJ poate compara cu cei din Grecia antic, poate fi considerat urmarea sau preambulul celei n care Iica povestete discuiile care au avut loc la Sorbona cu privire la felul cum trebuie pronunat o liter din alfabet. ,,Cum poale fi cineva francez ?" se ntreab mereu att Rica ct i Usbec, constatnd ct de ciudai snt oamenii n mijlocul crora au poposit i rspunsurile la ntrebarea pe care i-o pun constituie o admirabil fresc a moravurilor societii franceze din timpul regenei lui Philippo d'Orleans. Rica nu va depi niciodat acest stadiu mulumindu-se s constate i s &e minuneze, mirarea lui scznd pe maur ce Jelui su de a gndi se dezbra pe nesimite de t ce avea asiatic, adaplndu-se fr efort celui euroean", cu alte cuvinte pe msur ce nlocuiete o serie de prejudeci prin altele. Dimpotriv, Usbec, cel care la nceputul cltoriei nregistra aproape mainal anumite imagini din rile pe care le strbtea, gndul i inima fiindu-i mereu la Ispahan, de ndat ce ajunge la Paris, uit complet c este persan, fr ns a deveni vreodat francez. Pe msur ce prietenul su mai tnr, devine mai ancorat n timp i n spaiu, Usbec se detaeaz de pmnt si de epoca n care triete, situndu-sc ntr-un spaiu interplanetar do unde contempl, cu o egal curiozitate, toi oamenii i toate instituiile lor politice i sociale. Din Sirias, sau de pe Saturn, unde l-a situat Mon-tesquieu, Usbec va auzi totui ntrebarea pus pe strzile Parisului : Cum poate fi cineva persan ?" i va rspunde, aa cum afirm Paul Valery, printr-o nou ntrebare : Cum poale fi cineva ceea ce este ?" De ndat ce aceast ntrebare ne vine n minte, continu Valery, eo ne face s ieim din noi nine i s aprem dinlr-o dat in faa propriilor notri ochi, drept ceva imposibil. Mirarea de a fi cineva, ridicolul oricrei nfiri i existene particulare, precum i efectul produs de contemplarea critic a aciunilor, credinelor i persoanelor noastre snt imediate : orice fenomen social devine carnavalesc...

Sistemul convenional devine comic, sinistru, insupor' labil i dac stai s ic gindeti, de neconceput! Legile, religia, toate obiceiurile, mbrcmintea, peruca, spada, prerile, totul devine bizarerie, mascarad, obiecte de expus la blci sau n muzee." l Sistemul convenional la care se refer Valery, este cel n care triete fiecare om n cadrul unei civilizaii date. 1 Paul Valery, Leftres persanes, n Variate, II, Galli-mard, N.R.F., 1930, p. 67. XXIV
XXV

cci instaurarea oricrui regim social presupune, duPiceZj acea atitudine intelectuala care const n a te preXereann^rZui ginanov prezena unor lucruri absente^ c eti strin de societatea in care trieti, m a o f aceste lucruri absente snt prezente n contiina c,vrilH din afara, ca i cum ai vedea-o pentru prima data menUor prin semnele i simbolurile lor. Examinnd-o atunci aa cum ai proceda cu o societate Semne i simboluri... tribal de indieni sau de papuai, trebuie sa te abu neOrict ar fi fost ele de arbitrare la origine, semnele ^ncetat de a socoti fireti cutumele i legile acestei sosimbolurile o dat constituite i acceptate de o colechcieii"' vitate, capt divorse motivri n ochii celor ce triesc , Pentru a pune n plin lumin ndrzneala de care a dat cadrul unei anur - societi. dovad Montesquieu, care i-a silit pe francezi s se vad Vorbind de na. ra semnului lingvistic, semn convennu numai bizari, aa cum i apar persanului Rica, ci i ional prin excelen, Claude Levi-Strauss, pentru a pun-absurzi, cum i se nfieaz lui Usbec, situat n atetr.po-n eviden tendina creierului omenesc de a motiva tralitate i interspaialitate, Roger Caillois menionea/a ca posteriori orice semn, d un exemplu ce ni se pare gr.pn i n bilele noastre savanii comenteaz vtr-una ltor . ceremoniile religioase ale canacilor, sau ale aztecilor, da'Regulile de circulaie au atribuit n mod arbitrar va c neglijeaz cu toii s se ocupe de liturghie sau de prolorile semantice respective culorilor rou i verde S-a,cesiunile n care este nfiat Corpus Christi. O anumita, fi putut alege i invers.. In sistemul actual roul evondoz de respect i oprete s fie sociologi pn la capt i primejdia, violena, singele i verdele sperana, lini>tet raioneze ca persanii"', spune n concluzie unul din i desfurarea placid a unui proces natural, cum w ultimii exegei ai operei lui Montesquieu. fi cel al creterii plantelor... -Roul i verdele nu sn< Dar dac scriitorul izbutete printr-un extraordinar numai nite stimuli senzoriali nzestrai cu o valoare pmefort s se desolidarizeze nu numai de compatrioii si ci * prie, ci i purttorii unor simboluri tradiionale care, d r* de ePoca sa> putnd s dedare. Prin intermediul lui Us-moment ce exist din punct de vedere istoric, nu pot j1**1 "mi"e mil de nehunia oamenilor", el nu o face manipulate n mod absolut liber."' pentru a demonstra absurdul condiiei umane, ci pentru Montesquieu manipuleaz absolut liber nu numai s-=>mnca este convins c acest absurd poate fi redus, pentru c i simboluri, recent instituite ca cele citate de Levi-este pe deplln con?tienl c punnd n lumin extravagana Strauss, ci i moravuri asupra crora oamenii au nceta Comportamentelor sociale, denun implicit i cauzele car de mult s se ntrebe, ntr-att par de . fireti", legi dt le~au generat. secole acceptate de colectivitate i credine att de nr- Nu ndeprtata Persie, intrigile de la Curtea din Ispadcinate nct ele persist cteodat chiar cnd gndircshan i soartea femeilor nchise n haremuri l preocupa logic le consider absurde, Ceea ce l determin pe Ro-pe Montesquieu, ci Frana de la nceputul secolului al gor Caillois s afirme, pe bun dreptate, c MontesqU'eUXVHI-lca, acea ar slbit de rzboaiele duse de Ludo-a fcut o adevrat revoluie sociologic. vie al XlV-lea, minat de uneltirile curtenilor recrutai neleg prin revoluie sociologic, spune criticul frai---------------* Roger Caillois* Preface, ed. cit., p. V. 1 Claude Levi-Strauss, Anthropologie structurale, Pion, ' Ibid., p, VI. 1958, p. 108. XXVI XXVII seniori" i inipiyiici 111 iaucic auvasu ue uiui iui UL'iiij inr al Catuaiii Lauiviui, ^ . m n^^ *v* ^^.*~ mii dervii de ctre Usbec, care ne spune : Aceti det f^i de plecare, de data aceasta nu pentru a constata, ci vi'i jur s dea ascultare, s triasc n srcie i n o( entru a propune remedii : paleative, ca de pild mc-renie trupeasc. Se spune c primul din aceste trei )'t arnia constituional n cadrul creia puterea suveranu-rviinte este cel mai bine respectat ; cit despre al do;7e(juj estc limitat i remediul pe care Montesquieu sper am; te la x oamenii l vor gsi ntr-o bun zi republica. i dau cuvntul c nu este deloc luat in seam pe tine s hotrti cu privire la cel de al treilea. Dar or. oarnenii (jjndurile lui Montesquieu snt mereu ndreptate spre
r

UHUILUIUV

ii

fi

ti

cit de bogai ar fi aceti dervii, ei nu renun nicioda- viiOr, spre acea republic unde oamenii vor fi ceteni la titlul de sraci... i au dreptate, cci titlul de sra? eeei n drepturi i vor pune cu toii, mai presus de ine

eei

li mpiedic s fie sraci." teresele lor personale, pe cele ale colectivitii, acea reFrana despre care vorbete autorul este o monar!;; public n care legile vor fi respectate nu de fric, ci de bunvoie, fiind considerate do toi membrii societii drept necesare i juste, justiia omeneasc putnd nlocui, n ochii lui Montesquieu, religia. Aadar, scrie Usbec, chiar dac nu ar exista Dumnezeu, trebuie s iubim ntotdeauna justiia, adic s na strduim s semnm cu acea Fiin pe care ne-o nchi~ puim att de desvrit i care, dac exist, ar fi n leag ntre ele seriile do scrisori trimise de cei doi p : mod necesar just. Orict ne-am libera de jugul Religiei, sni n trecere prin Paris prietenilor lor rmai pe al n-ar trebui s ne eliberm niciodat de jugul Echitii." Societatea se bazeaz pe avantajul reciproc", continu Usbec i cuvintele sale prefigureaz cele ce aveau s fie se apropie, se ntretaie, se ndeprteaz pentiu a se apro rostite n 1762 de Jcan-Jacques Rousseau : Contract social. pia din nou, linii ce par izvorte din fantezia sau capn Acest Contract social trebuie respectat nu numai de ciul celui ce a mnuit penelul, dar care, n realitate, sin' membrii unei societi circumscris ntre graniele unei trasate n urma unui riguros calcul geometric, curba n ^^^ rii ci i de toi oamenii ce coexist pe p-scris de scrisorile expediate de Rica se apropie uneoi . , pn a se identifica cu cea format de scrisorile lui Usbc " . .. , , , , , , , n cazul cnd ambii persani expun consecinele nefas' "JV-m auzlt vorblnd^se vreodat dePre drePlul PM" ale monarhiei absolute asupra moravurilor: slugarnici^ fr s se nceaP de indat s se caute nl grij ipocrizie, lene, desfru, favoritism, corupie, dorina d^Te e originea societii. Asta mi se pare ridicol. Daca a face avere rapid i prin orice fel de mijloace. oamenii n-ar forma o societate, dac ar fugi unii de alii, i tot ca ntr-un arabesc oriental, unde curbele i pt)ar trebui s caui cauza i s afli de ce stau desprii. lua oricnd un nou avnt, continund totui voluta, sciv & nasc ns cu toii legai unii de alii. Fiul se nate i Montesquieu tie i o spune : Monarhia este o sta violent care degenereaz ntotdeauna n despotism s, n republic, puterea nu poate fi niciodat mprit eg ntre popor i rege ; echilibrul fiind prea greu de pa trat, trebuie ca puterea s scad ntr-o parte, .in timp crete in cealalt". Descrierea acestei stri violente" este de fapt firul ca meleaguri, ntocmai ca ntr-un arabesc ale crui linii sinuoase XXVIII
XXIX

ngtf tatl su i acolp rmne. Iat societatea i cain, profUndul umanism al scriitorului este ntovrit de societii. p optimism ce-l face s spere i din acest punct de Dreptul public e mai cunoscut n Europa dect n A.ii\un iere Montesquiou este contemporan cu noi c n Totui se poate spune c pasiunile regilor, rbdarea po i-pa cnd tiina va face asemenea progrese nct va pro-poarelor, lingueala scriitorilor i-au corupt toate princj J e nu numai maini folositoare, ci i arme mai distru-piile." ,"toare dect cele cunoscute, se vor gsi oameni care s Acest drept al indivizilor n cadrul unei naiuni nu s mpiedice folosirea acestor arme. deosebete de dreptul fiecrei naiuni n contextul inter, Dac se va inventa vreodat o arm fatal, ea va fi naional ! ' dat proscris de dreptul ginilor i consimmntul Magistraii trebuie s mpart dreptatea ntre cetent unanim al naiunilor va inmormnta aceast invenie", Fiecare popor trebuie s mpart dreptatea ntre el i ai scrie autorul Scrisorilor Persane. popor. In aceast mprire a dreptii de gradul doi, n\ Pentru majoritatea contemporanilor si, Montesquieu a se pot folosi alte maxime dect aceleai ca n cea de gro, fost un spiritual filozof, meter n mnuirea frazelor la-dul nti." pidare i a paradoxului, art pe care nvase s o apreCurba ascendent a gndirii lui Usbec, de la individ h cieze citind Caracterele lui La Bruyere, Maximele duce-naiune, de la naiune la societatea alctuit din ta lui de La Rochefoucauld i adncile gnduri ale marelui oamenii ce triesc pe acest pmnt, se identific cu ce;Blaise Pascal. Pentru cei mai destoinici dintre contem-dsseris de undirea filozofului umanist care declar i- poranii si, Montesquieu a fost premergtorul i vizio-Caietele sale : narul unei noi epoci a crei deviz trebuia s fie liberDac a ti un lucru care mi-ar fi folositor, dar d&u- tatea, egalitatea >i fraternitatea. ntor familiei mele, l-a alunga din mintea mea. Dan Prima carte n care Montesquieu i expune prerile a ti un lucru folositor familiei mele, dar care nu w S* revendicrile, din motivele artate mai sus. nu se n-sluji patriei mele, a ncerca sl uit. Dac a ti un lucr fieaz ca un manifest, ci mbrac haina unui roman util patriei mele, dar care ar aduce prejudicii Europ P***- formul fecund ce avea s-i manifeste ntregul *,.,, , ai EW A *-* potenial nu numai n cursul secolului al XVIII-lea, ci sau util Europei, dar nociv umanitii, a privi acest Iu , . ..^ .. , . mai ales m secolul nostru, cnd scriitorii, renuntnd la cru drept o crima." , . ... ... . , ,,..'.. _ ,...,, tehnica scrisorii, rein procedeul multiplicrii perspectiO parte dm Visunle Im Montesquieu aveau s se rea veor ^^ ((n!Clamorfozarea.. _ folosim expresia lui hzeze n Frana n 1789, la treizeci i patru de ani dup; R. M Aiberos _ tehnicii rOmaneti. moartea scriitorului, altele treptat n cursul secolelor, vitraliile, stereoscopiile i stereofoniite moderne, obi-de exemplu desfiinarea comerului cu sclavi, iar al'< nute fie prin folosirea alternativ a pronumelui personal idei, dei au ptruns adnc n contiina tuturor oameniloi eu" i cea a pronumelui el", aa cum face de pild ce merit s poarte acest nume oa de pild

tolerani Mareei Proust, fie prin consemnarea aciunilor diverselor fa de diferitele religii ale cetenilor unei aceleiai ri Personaje, nu numai de alt personaj, ce le d uneori i rmn nc s fie puse n practic nu numai local, ci pe rePua, ci i din perspectiva romancierului, aa cum face tot ntinsul globului i nu sporadic, ci n vecii vecilor. Andr6 Gide n romanul Falsificatorii de bani i n jurnaXXX XXXI

Iul acestui roman, fie c adopt tehnica contrapunctul^ ca Aldous Huxley, sau Jean Paul Sartre, toate vitraliile state de serviciu n ochii unui stpn ce nu se va stereoseopiile i stereofoniile moderne purced, dup pj : jntoarce, poate, niciodat. rerea noastr, din arabescul Scrisorilor persane n c;v Monologurile coninute n scrisorile descriptive se liniile se apropie, se identific, se ntretaie i se distun,chimb ntr-un susinut dialog ntre Usbec i eunucii eaz pentru a se ntlni din nou ntr-un punct ce c<,,' re expediaz telegrame" ce uneori se ncrucieaz pe stitulc nucleul operei. fram cu cele ale lui Usbec, cel pe care l-am vzut deCei pricepui n secretele artei orientale tiu c 'itasndu-se mereu de toate prejudecile, cci filozoful uit, covor persan bine fcut conine ntr-un col o asimeti.ta'primirea scrisorii, tot ce descoperise, tot ce nvase, voit, ce dezminte rigoarea nlnuirii motivelor ornatot ce ne nvase, pentru a se transforma pe dat n-mentale. tr.un tiran ce ordon eunucilor si s pedepseasc fr N-am putea spune dac Montesquieu a cunoscut sau nmil femeile nchise n haremuri, femeile ce nu-l inteaceast regul, dar cert este c unul cel puin din eiresau, femeile a cror purtare nu-i putea pune n ^ joc doi persani prezeni n oper o cunotea, cc'i n vrerpTeputaia n ara unde tria, ar n care soii nelai de ce Rica evolueaz, urmnd o linie orizontal ce mei .singura lor soie se rzbun cucerind zeci de soii ale continuu de la tst spre vest, Usbec, dup ce urmeaz altora. traiectorie vertical ce ajunge pn n Sirius, cade brus Din filozoful cel mai luminat, Usbec se transform n n toate pcatele pe care le denunase cu o obiectivita omul cel mai absurd, orbit de patimi i de prejudeci, supraomeneasc. Ridicol ? Usbec care, n nenumrate scrisori adresate prietenu Pasiunile nu snt niciodat ridicole prin ele nile", lui su Redi, se artase partizan convins al monogam , declar Montesquieu n Caiete. afirmnd c poligamia practicat n Orient duce la d< s Usbec nu este ridicol, ci numai inconsecvent, motivele creteiva populaiei i la procrearea unor copii debii sale de a aciona fcnd parte din acele motive de care Usbec care se ridicase mpotriva legilor persane ce ciu vorbea Pascal, spunnd c raiunea nu le cunoate, deau dreptul unui brbat s dezonoreze ntreaga fam!:; Asimetria cerut de regulile compoziiei covoarelor a miresei, repudiind femeia pe motiv c nu este virgin=persane nu este ntmpltoare ci face parte din nsi con-Usbec care mrturisete prietenului su c fiind de m;;cePtia estetic a lui Montesquieu, care declar : O re-crescut n harem nu poate iubi nici o femeie, nefiini9u*"tate Prea mare este cteodat, i a putea spune niciodat pus n situaia de a lupta pentru a o cuceri, ^adesea, neplcut. Nu exist nimic rrtai frumos dect ce-numai n situaia de a alege o sclav din zecile de scla\ rul, dar el este semnat de stele mprtiate ici i colo. ce snt de fapt soiile sale, Usbec, filozoful, primete n Casele i grdinile din jurul Parisului nu au dect de-tr-o bun zi o scrisoare de la eunucul ef nsrcinat cifeetul de a se asemna prea mult ntre ele ; nu snt dect meninerea ordinei ntr-un harem alctuit din zeci J copii renointe ale celor fcute de arhitectul Le Notre... sclave vduvite. Femeile se revolt de ncarcerarea ^Casele noastre sint aidoma caracterelor din literatura ce nu mai are nici mcar scopul de a pstra intac'noastr" i onoarea soului lor, ci numai acel'de a procura eunuciloi________
1

Mes pensees, p. 1263.

XXXII XXXIII i despre aceste caractere Montesquieu spune rspic Niciodat nu s-a comis o eroare mai grosolan di, atunci clnd s-a voit cu tot dinadinsul s se reduc la ,, sistem sentimentele oamenilor i. fr discuie, cea n , proast imagine a omului este aceea care se afl in ca care nu conin decit o ngrmdire de constatri de oru, general, aproape ntotdeauna false."' Nu am dori s afirmm c dup ce a nfptuit, aa c , spune Roger Caillois, revoluia sociologic, Montesquieu nfptuit i revoluia psihologic, dar nsemnrile ciu mai sus, scrise de un om care a redus la sisteme tot putea ii redus la sisteme, nu pot s nu ne dea gndit. Inchiznd cele dou cri despre care am vorbit, vo s-l asigurm pe Montesquieu c multe din afirmai,li sale, att cele tulburtoare din Caiete, cit i spiritualei sale paradoxuri, aflate n Scrisori persane, ne vor da n mult de gndit i s-i cerem totodat scuze t;nditoruh francez de a nu-i fi urmat sfatul i de a fi procedat altj fel dect a fcut el cnd a ntlnit oameni de seam. Cind vd un om de seam na-l analizez niciodat"\ spune Montesquieu i noi am ncercat s analizm nu nu mai un mare scriitor francez, ci i un om al crui spirii iscoditor i lucid nu l-a ndeprtat de ceilali oameni, dimpotriv l-a ajutat s afle cile prin care a ndj-l duit i a izbutit ntr-adevr b contribuie la ins'auranc ord mei n univers.

mi NA EU Ar:1,

TABEL CRONOLOGIC
1

Op. cit., p. 1056.

1689 Cu o sut de ani nainte de Marea Revoluie Francez, se nate n castelul de la Brede, Charles Louis de Secondat. Pentru ca s nu uite niciodat c toi sracii din lume snt fraii si, prinii aleg drept na noului nscut un ceretor. 114 Dup terminarea studiilor superioare la Bordeaux, i la Paris, Charles de Secondat ncepe s exercite funcia de magistrat la tribunalul din Bordeaux. 1716 Motenete de la unchiul su titlul de baron de Montesquieu i funcia de preedinte al tribunalului din Bordeaux. 17161721 Preocuprile tiinifice ale tnrului magistrat se vdesc ntr-o serie de comunicri inute la Academia de tiine din Bordeaux, despre ecou, funcionarea glandelor renale, flux i reflux, transparena corpurilor etc.
BEXXV

Preocuprile sale filozofice se concrctj zeaz n dou eseuri intitulate Politica roma ntlor cu privire la religie i Sistemul ideilot 1721 Fr nume de autor i n afara graniele Franei, apare volumul intitulat Scrisori per sane, virulent pamflet mpotriva strii poli tice i sociale din Frana la nceputul seco lului al XVIII-loa. Pamfletul publicat sub forma unui rom ai epistolar (formul literar ce avea s cu noasc o mare dezvoltare n secolul a 'XVIII-lea) relateaz impresiile a doi persan care privesc Frana prin prisma unei alte ci vilizaii. Distanarea n timp sau n spaiu inaugu rat de Montesquieu n Scrisori persane ave; s devin metoda de predilecie adoptat d< toi scriitorii care l-au urmat ncepnd ci Voltaire, Micromegas (1752) i Naivul (17G7 i sfrind cu Aldous Huxley Ce mndn Lume nou (1931). Succesul crii este rsuntor i de ndat ct se afl n Frana cine este autorul spiritualelor scrisori, ce conin, aparent, impresiilt bizare ale unor oameni venii de pe alte meleaguri precum i o serie de episoade de dra goste cu att mai atrgtoare cu ct se petrec n deprtatul Ispahan, cercurile mondene i literare ale epocii in s-l numere pe noul autor printre membrii lor. 17221728 Montesquieu renun, n 1725, fr regrete, la magistratur i se stabilete la Paris, ora n care fcuse lungi popasuri n< din 1722. Frecventeaz saloanele doamnei* de Lambert i de Ten cin, precum i cafenelele i cluburile unde se ntlneau filozofi, poei i prozatori. Despre aceast perioad din viaa sa, Montesquieu va spune mai trziu : Cnd am trit in societate, mi-a plcut acest fel de via, ca i cum niciodat n-a fi fost n stare s triesc n sihstrie. Cnd m-am retras la moie nu m-am mai gndit la viaa monden", mrturie ce dovedete marea capacitate de adaptare a scriitorului. n timpul ederii sale la Paris, Montesquieu citete n cercul nchis al unui club Dialogul lui Sila cu Eucrate, violent rechizitoriu al tiraniei. Silit de mprejurri s gseasc o nou formul de camuflaj, Montesquieu recurge la un dialog ce are multe contingene cu interviurile imaginare" moderne. In aceeai perioad, Montesquieu scrie ui poem n proz, intitulat Templul din Gnida, n care se regsete tonul frivol i uneori preios al operelor compuse n timpul Regenei. n ochii contemporanilor si, volumul menionat a avut un succes aproape egal cu cel al Scrisorilor persane, fapt ce dovedete c societatea parizian din timpul Regenei l aprecia pe Montesquieu mai ales pentru calitile sale de povestitor de aventuri galante. Laudele aduse acestei cri de d'Alem-bert oglindesc opinia general a cercurilor mondene pariziene. 1728 n ciuda opoziiei primului ministru care auzise" c n Scrisorile persane s-ar afla i
KXXVI

XXXVII

unele critici mpotriva clerului i a religii] Montesquieu este ales membru al Academii Franceze. 17281732 Montesquieu prsete Frana i n, cepe o lung cltorie, strbtnd Germania, Imperiul Austro-Ungar, Italia, Elveia j Olanda. Din Olanda va pleca mpreun cu lordul Chesterfield n Anglia, unde va ra-mne timp de doi ani. Despre aceast perioad Montesquieu se va mrturisi : Cnd am cltorit n ri strine m-am legat de fiecare din ele, ca i cum ai ji fost propria mea ar", mrturisire cu att mai tulburtoare, cu ct tim c numai pentru a afla cauzele ce genereaz flagele le de ordin politic i social i implicit pentru al cuta remedii, Montesquieu a putut fam imensul efort de a se detaa de orice urm de afectivitate pentru a privi toate popoarele din Europa ca i cum ele s-ar afla n Madagascar". / 1732175'> Montesquieu se retrage la castelul su din La Brede unde i dedic ntreaga sa activitate studiului n vederea redactrii urmtoarelor lucrri : Consideraii asupra cauzelor mririi i decderii romanilor (1734), ce apare n Frana i Spiritul legilor (1748) ce apare la Geneva, fr s poarte nume de autor, visnd mereu s scrie o carte de 18 pagini, care s conin tot ceea ce se tie despre metafizic i teologie i ceea ce scriitorii moderni au uitat s scrie n imensele tomuri pe care le-au redactat asupra acestor tiine", vis pe care nu i-l va mplini. Spiritul legilor este citit n ntreaga lume, att de monarhii din acea vreme, ca Frede-ric al II-lea, regele Prusiei, i Caterina a Ii-a a Rusiei, ct i de numeroi intelectuali ce doreau, ca i Montesquieu, prefacerea profund a societii. 2752 Atacurile instigate de cler, despre care Montesquieu spune c alctuiete un fel de stat n stat, au rezultatul dorit : cartea ce coninea nu numai un studiu de drept comparat, ci i metodele de a pune n apiicare acele legi care trebuie s devin legi fiindc snt juste i raionale, este pus la index. 17511754 Montesquieu, pierzndu-i treptat vederea, cnd am devenit orb, noteaz el, primul lucru pe care l-am neles, este acela c voi ti s fiu orb", lucreaz nc. Eseul su Despre gust va apare postum, n 1756, n cadrul Enciclopediei. 1755 Montesquieu moare la Paris, la 10 februarie. 1789 Marea Revoluie Francez va pune n aplicare unele din principiile proclamate de Montesquieu n ntreaga sa oper, principii expuse fie pe tonul aparent uuratic considerat de autor mai potrivit pentru a convinge publicul recrutat din cercurile mondene i literare ale epocii, fie pe tonul grav adoptat n Spiritul legilor, ton ce denot nu numai vastele cunotine ale autorului n materie de .istorie a dreptului, ci i contiinciozitatea omului de tiin, care observnd cu obiectiXXXVIII XXXIX

vitate anumite fenomene, pune bazele unot noi discipline : economia politic, istoria co, merului, istoria legislaiei, demografia, so, ciologia descriptiv cu diferitele ei' ramur, (studiu comparativ al dreptului, al religiilor al instituiilor). ^ 17891939 Montesquieu este considerat drept unu1 din cei mai reprezentativi scriitori iluminiti care au contribuit efectiv prin scrierile loi la mbuntirea condiiilor vieii cetenilo, din Europa. 1939 La o licitaie public motenitorii scriitorului vnd manuscrisul ce coninea Caietele, n care scriitorul notase amintiri din cltoriile sale (unele dintre ele adevrate rapoarte tiinifice, cum snt paginile n care relateaz situaia minerilor din Harz sau Munii Apuseni din Transilvania) reflecii asupra lecturilor, precum i unele cugetri asupra operelor literare i artistice care te fac s te gn-deti c dac Paul Valery ar fi trit n secolul al XVIII-lea ar fi gndit i ar fi scris ca Montesquieu, ntr-att de mare este asem< narea dintre cei doi scriitori, relevat de altfel de Andre Gide n 1928, deci cu unsprezec ani nainte de publicarea Caietelor.

SCRISORI PERSANE
INTRODUCERE (17 2 1)

N-am de gnd s scriu aci o dedicaie i nici nu cer protecia cuiva pentru aceast carte. Dac e bun va fi citit, iar dac e proast nu-mi pas de n-o va citi nimeni. Public aceste prime scrisori ca s ncerc gustul cititorilor ; mai am o sumedenie prin sertare, pe care

le-a putea tipri mai trziu. Condiia este s nu fiu cunoscut, fiindc, de mi se va afla numele, am s tac. Cunosc o femeie care merge destul de bine, dar cum se uit cineva la ea, chioapt. Lucrarea are destule lipsuri, fr s mai art criticilor i pe-ale mele. De s-ar afla cine snt, au s spun : Cartea nu se potrivete cu caracterul lui; ar fi trebuit s-i foloseasc timpul pentru ceva mai bun ; nu-i face cinste unui om serios.'' Criticii nu pierd niciodat ocazia s fac asemenea reflecii, pentru c nu-i pun spiritul la prea mare ncercare. Persanii care i scriu aceste scrisori unii altora locuiau cu mine. Ne petreceam viaa n comun. i, deoarece m priveau ca pe un om din alt lume, nu-mi ascundeau nimic. ntr-adevr, oameni venii de ait de departe nu puteau s mai aib secrete. mi artau cea mai mare parte din scrisori. Eu le-am copiat. Ba chiar am dat pestv cteva pe care aceti persani s-ar fi ferit s mi le ncredineze, att erau de umilitoare pentru vanitatea i gelozia lor. Eu nu ndeplinesc aadar dect rolul de traductor ; unica dificultate a fost s adaptez lucrarea spiritului nostru. Pe cit am putut l-am cruat pe cititor de limbajul asiatic i l-am scpat de o mulime de expresii att de sublime, nct l-ar fi plictisit grozav. Dar asta nc nu e tot ce am fcut pentru el. Am suprimat lungi complimente cu care orientalii snt la fel de darnici ca i noi; am srit peste un ne-sfrit numr de fleacuri ce nu pot nfrunta lumina zilei i care trebuie s rmn ntre amici. Dac cei ce au publicat culegeri de scrisori ar fi fcut la fel, muli i-ar fi vzut lucrrile epui-znduse. E ceva ce m-a uimit adesea: faptul c i-am vzut cteodat pe aceti persani la fel de bine informai despre moravurile i obiceiurile naiunii ca i mine, astfel nct cunoteau cele mai tainice stri de lucruri, remarcnd situaii care, snt sigur, au scpat multor germani ce au cltorit prin Frana; mi explic asta prin popasul lung pe care l-au fcut aici, fr s adaug c e mult mai uor pentru un asiatic s cunoasc obiceiurile francezilor ntr-un singur an dect pentru un francez s cunoasc obiceiurile asiaticilor n patru, deoarece pe ct snt primii de indiscrei pe att snt ceilali de rezervai. Tradiia permite oricrui traductor, ba chiar i celui mai ignorant comentator, s mpodobeasc frontiscipiul traducerii sau al comentariilor sale cu panegiricul originalului, relcvndu-i utilitatea, rneritele i perfecia. Eu n-am fcut-o. Motivele se pot lesne ghici. Unul dintre cele mai puternice e c ar fi un lucru foarte plictisitor, situat ntr-un loc prin el nsui foarte anost. E vorba de o prefa.
e Scrisoarea I CTRE PRIETENUL SAU RUSTAM La Ispahan

N-am poposit la Com dect o zi. Dup ce ne-am ndhinat la niormntul fecioarei care a adus pe lume doisprezece profei1, ne-am continuat drumu} i ieri, a douzeci i cincea zi de la plecarea noastr din Ispahan, am ajuns la Tauris. < j Rica i cu mine sritem poate printre cei dinti persani pe care dorina de cunoatere i-a ndemnat s plece din ara lor, renunnd la dulceaa unei viei tihnite ca s caute cu srguin nelepciunea. ! Ne-am nscut ntr-o ar nfloritoare, dar n-am crezut ca marginile ei s poat fi i cele ale cunotinelor noastre i nici ca lumina Orientului s fie singura care s ne lumineze. Scrie-mi ce se vorbete pe acolo despre cltoria noastr. Nu m crua. Nu cred s fie muli cei care ne aprob. Adreseaz-mi scrisoarea la Erze-rum, unde voi rmne ctva timp. Adio, dragul meu Rustan. Fii ncredinat c n orice parte a lumii m-a afla, ai n mine un prieten credincios. Din Tauris, n 15 ale
lunii Safar, 1711 * Fatma, fiica lui Mahomet, soia lui Aii Scrisoarea II USBEC CTRE EFUL NEGRU AL EUNUCILOR La haremul su din Ispahan

Tu eti paznicul credincios al celor mai frumoase femei din Persia. ie i-am ncredinat vceea ce aveam mai scump pe lume : ai n minile tale cheile acelor ui fatale, ce nu se deschid dect pentru mine. Vegheat de tine, aceast comoar scump inimii mele se odihnete bucurndu-se de cea mai deplin sigurana/' Tu eti de paz i n linitea nopii i n tumultul zilei. Grija ta neobosit sprijin virtutea n ovielile ei. Dac femeile asupra crora veghezi ar.ncerca s-i calce datoria, tu le vei mpiedica. |Eti pedeaps a viciului i stlp al credinei? ' Tu le porunceti, dar le i asculi. Le ndeplineti orbete toate dorinele, dar le obligi s se supun, totdeodat, legilor haremului ; eti mndru c le faci chiar cele mai nensemnate servicii

; te supui cu respect i cu team poruncilor lor ndreptite ; le serveti ca un rob al robilor lor. Dar cnd i reiei puterea i i-e team c legile ruinii i ale cuviinei ar slbi, atunci le ordoni ca un stpn, ca mine nsumi. Amintete-i ntotdeauna de prpastia din care te-am scos, cnd erai cel mai nensemnat dintre sclavii mei, ca s te pun n aceast funcie i s-i ncredinez bucuriile inimii mele. Rmi ntr-o ,/ profund umilin n faa celor ce-mi mprtesc iubirea, dar f-le totodat s simt deplina supunere, ngduie-le toate plcerile ce pot fi nevinovate ; risipete-le grijile ; distreaz-le cu muzic, dansuri i buturi delicioase ; ndeamn-le s fie ct mai mult mpreun. Dac vor s mearg la tai"2> condu-le ; dar fii necrutor cu orice brbat cC s-ar apropia de ele. ndeamn-le la curie care e chip"1 nevinoviei sufletului. Uneori vorbete-le de mine. A vrea s le revd n ncnttoarele locuri pe care ele le nfrumuseeaz. Adio.
Di Tauris, in 18 ale lunii Safar, 1711 Sc^ri&oarea III ZACHIjCATRE USBEG La Tauris

I-am poruncit efului eunucilor s ne duc la ar ; o s-i spun el c nu ni s-a ntmplat nimic. Cnd a trebuit s trecem peste ru i s ne prsim litierele, ne-am aezat ca de obicei n lzi; doi sclavi ne-au purtat pe umerii lor i nici o privire nu ne-a pngrit. Cum a fi putut s triesc, drag Usbec, n haremul tu din Ispahan, n acele locuri care, amintindu-mi fr ncetare de plcerile trecutului, deteptau zilnic, ca o nou furtun, dorinele mele ? Rtceam din ncpere n ncpere, cutndu-te mereu i negsindu-te niciodat, dar ntlnind pretutindeni cruda amintire a fericirii mele trecute. M vedeam cnd n locul unde team primit n braele mele pentru prima oar n via, cnd acolo unde ai curmat acea faimoas ceart dintre femeile tale. Fiecare dintre noi se credea mai frumoas dect celelalte. Ne-am nfiat ie dup ce isprvisem cu tot ce ne-a putut scorni imaginaia : gteli i podoabe. i-a fcut plcere s priveti meteugul cu care ne-am mpodobit i ai rmas ncntat vznd ct
de departe ne mpinsese dorina arztoare de a-i fi pe plac. Dar curnd ai fcut ca aceste farmece mprumutate s dea napoi n faa graiei naturale. Ne-ai distrus ntreaga oper. A trebuit s ne I despuiem de podoabele devenite stnjenitoare ; a I trebuit s ne nfim ochilor ti n simplitatea firii. Departe de a m ruina nu m gndeam decit s nving. Fericite Usbec, cte farmece s-au artat naintea ochilor ti ! Vreme ndelungat ai i"t- I cit din ncntare n ncntare. Sufletul tu a ovit I mult timp. Fiecare farmec nou i cerea un tribut j i. ntr-o clip, ne-ai acoperit pe toate cu srutri. I Privirile tale curioase iscodeau prin-locurile cele I mai tainice. Ne-ai fcut s schimbm ntr-o clip j mii de poziii diferite. Mereu ddeai alte porunci i noi i le ascultam cu o supunere mereu nou. Ii mrturisesc, Usbec, c o pasiune mai vie chiar dect ambiia m-a fcut a dori s-i plac. M-am vzut devenind, pe nesimite, stpna inimii tale. M-ai luat, m-ai prsit, ai revenit la mine i am tiut s te pstrez : victoria a fost toat a mea, iar disperarea a rivalelor mele. Ni se prea c sn-tem singuri pe lume : nimic din cele nconjurtoare nu merit s ne preocupe. Cerul a vrut ca rivalele mele s aib curajul de a fi martore la toate dovezile de dragoste pe care le-am primit de la tine ! Dac le-ar fi vzut bine, ar fi neles deosebirea dintre pasiunea mea i a lor ; ar fi n- \ eles c dac se puteau ntrece cu mine n frumusee, nu se puteau ntrece cu mine n simminte... Dar unde m aflu ? Unde m duce aceast poveste deart ? E o nenorocire s nu fii de loc iubit, | dar e o insult s ncetezi de a mai fi. Ne prseti, Usbec, ca s rtceti prin inuturi barbare. Cum ? ! Pentru tine nu are pre fericirea de a fi iubit ? Vai, ie ! Nici nu-i dai seama ce pierzi! Suspin i nimeni nu m aude. Vrs lacrimi i tu nu te bucuri de ele. Dragostea hlduiete n ha-remul tu, dar nepsarea ta te ndeprteaz nencetat de el. Ah, dragul meu Usbec, dac ai ti s fii fericit !
Din haremul Fatmei, n 21 ale lunii Maharrarn. 1711

Scrisoarea IV
ZEFIS CATIE USBEC
La Erzerum

Monstrul sta negru i-a pus n gnd s m aduc n cele din urm la desperare. Vrea cu erice pre s-

mi smulg pe Zelide, sclava mea, Zelide1, care m servete cu atta dragoste i ale crei mini dibace i duc pretutindeni podoabele i graia ; nu-i ajunge c desprirea aceasta e dureroas, ci vrea s-o fac i dezonorant. Trdtorul vrea s considere drept criminale motivele ncrederii mele i pentru c se plictisete dup u, unde l expediez ntotdeauna, ndrznete a bnui c a auzit i vzut lucruri pe care nici nu mi le-a putea nchipui. Snt tare nefericit ! Nici rezerva i nici virtutea mea nu m-ar putea pune la adpost de bnuielile lui nebuneti : un sclav josnic vrea s m atace chiar n inima ta i trebuie s m apr tot acolo. Nu, am mai mult respect fa de mine nsmi ca s m cobor pn la a m justifica. Nu-mi trebuie alt chezie a purtrii mele dect tu nsui, dragostea ta, dragostea mea i, dac trebuie s i-o spun, drag Usbec, lacrimile mele.
Din haremul Fatmei, n 29 ale lunii Maharram, 1711
10 11

Scrisoarea RUSTAN CTRE US: La Erzerum

Eti n miezul tuturor discuiilor din Ispahan, Nu se vorbete dect de plecarea ta : unii o atn. buie uurinei, alii vreunei suprri, nu te apij dect prietenii, dar ei nu conving pe nimeni. Lumea nu poate pricepe c eti n stare s-i para. seti femeile, prinii, prietenii, patria ca s tel duci n ri necunoscute persanilor. Mama luil Rica e nempcat ; i cere fiul pe care zice cj; i l-ai rpit. Cit despre mine, drag Usbec, fi-l rete c m simt ndemnat s aprob tot ce faci, da; nu m pot mpca de loc cu absena ta ; i orie e motive ai invoca, inima mea n-o s le accepj niciodat. Adio ! S m iubeti ntotdeauna.
Din Ispahan, n 26 ale lunii Uebiab 1, 1711 Scrisoarea VI USBEC CTRE PRIETENUL SU NESSIR La Ispahan

Dup un drum de o zi de la Eriyan, am prsit'; Persia i am intrat n inuturile supuse turcilor.! Dup alte dousprezece zile am sosit la ErzerumI unde vom poposi trei, patru luni. Trebuie s-i mrturisesc, Nessir, c am simii o durere ascuns cnd n-am mai vzut pmntulj Persiei i cnd m-am gsit printre osmanlii per-l fizi. Pe msur ce ptrundeam n ara acestor! pgni, mi se prea c devin eu nsumi pgn. ]VIi-au aprut nainte patria, familia, prietenii ; PJ s-a redeteptat, n suflet, dragostea, o anumit nelinite a nceput s m tulbure i m-a fcut s-mi dau seama c ceea ce m-am ncumetat s fac mi rpete linitea. Dar cel mai mult mi ntristeaz inima gndul la femeile mele. i nu pentru c le-a iubi, Nessir ; din acest punct de vedere snt att de insensibil, net nu mai am dorini. In numeroasele haremuri n care am trit, am nvins dragostea, distrugnd-o prin ea nsi ; dar chiar din rceala mea iese o tainic gelozie ce m devor. Vd o ceat de femei lsate de capul lor; nam dect nite lai care s rspund de ele. Chiar dac sclavii mei ar fi credincioi, cu greu a fi sigur de ele ; dar ce se va ntmpla dac nu snt ? Cine tie ce veti triste voi primi n rile ndeprtate pe care le voi strbate ! Iat o boal creia nici prietenii mei nu-i pot aduce vreun leac, iat un loc ale crui triste secrete trebuie s le rmn necunoscute ; dar ei, ce-ar putea s fac ? Oare n-am s prefer de o mie de ori o fapt nepedepsit dar ascuns, unei pedepse zgomotoase ? ncredinez inimii tale, drag Nessir, toate necazurile mele ; e singura mngiere ce-mi rmne n situaia n care m aflu.
Din Erzerum, n 10 ale lunii Rebiab 2, 1711 Scrisoarea VII )) CFATMA) CTRE USBEG ~

~La Erzerum

Snt dou luni de cnd ai plecat, dragul meu Us* >ec i snt att de abtut, net nu-mi vine s cred. Alerg prin harem ca i cum tu ai fi aici i
12 13

nu-mi pot veni n fire din aceast nchipuire. Ce-ajB fi vrut s devin o femeie care te iubete, care s^* obinuise s te in n brae, care nu se ocupas^ dect de grija de a-i da dovezi de dragoste ; liber prin natere, sclav prin violena iubirii ei ? Cnd m-am mritat, ochii mei nu vzuser ncH faa vreunui brbat ; tu eti, pn acum, singurii! a crui vedere mi-e ngduit 1 pentru c nu-i socotesc brbai pe aceti eunuci ngrozitori, al cror defect cel mai nensemnat e de a nu fi de loc brbai. Cnd compar frumuseea chipului tu cu urenia lor nu m pot mpiedica de a m socoti fericit ; nchipuirea nu-mi poate da o mai minu-, nat idee

dect farmecul ncnttor al fiinei ta'.e t Dac vreodat mi va fi ngduit s ie^ din locul; acesta, unde snt nchis datorit situaiei melc, dac va fi s scap de paza ce m nconjoar i da l mi se va da voie s-mi aleg eu un brbat dintre toi cei care triesc n aceast capital a popoarelor, il jur, Usbec, c pe tine te voi alege. Nu poate existai un alt brbat n lume, n afar de tine, care s merite s fie iubit. S nu crezi c lipsa ta m face s neglijez o fru-B musee ce i-e scump ; dei nu pot fi vzut del nimeni i dei podoabele cu care m gtesc sntl nefolositoare fericirii tale, caut s-mi pstrez obi-l nuina de a place. Nu m culc pn nu m parfumez cu parfumurile cele mai plcute. mi amin-l tesc acele timpuri fericite cnd veneai n braele! mele ; un vis ncnttor care m seduce i mil arat obiectul scump al iubirii mele. Imaginaia t nu se pierde n dorini i se las amgit de spe-l 1 Persanele erau pzite cu mai mult severitate dectl turcoaicele,
ne

gndesc uneori c, dezgustat de o clto- i e g g a obositoare, ai sa te ntorci la noi; noaptea frece n visri ce nu-s nici somn, nici veghe. Te caut alturi i mi se pare c fugi de mine ; n cele din urm, focul care m mistuie mprtie el nsui vraja i mi revin. Atunci snt att de nsufleit... N-ai s crezi, Usbec : e cu neputin s trieti n-r-o asemenea stare. Prin vinele mele curge foc. pe ce nu pot s exprim ceea ce simt att de bine ? Si cum de simt att de bine ceea ce nu pot exprima ? n aceste clipe, Usbec, a da ntreaga lume pentru o singur srutare de-a ta. Ct e de nefericit o femeie cu dorini att de violente aturv i cnd e lipsit de acel care singur i le poate nde plini. Bizuindu-se numai pe ea, neavnd nimic care s-o distreze, trebuie s triasc cu obinuina suspinelor i cu furia unei pasiuni rscolite ; departe de a fi fericit ea nu are nici mcar norocul de a face pe altul fericit. Podoab de prisos a unui harem, pstrat pentru onoare i nu pentru fericirea soului ei. Sntei cruzi, voi brbaii ! Sntti ncntai c noi, femeile, avem dorini pe care nu ni le putem satisface. V purtai cu noi ca i cnd am fi nesimitoare, dar v-ai supra dar am fi cu adevrat astfel. Credei c dorinele noastre, chinuite atta timp, vor fi trezite la vederea voastr. E greu s te faci iubit : e mai uor s obinei de la firea noastr ceea ce nu ndrznii s sperai a obine de la meritele voastre. Adio, dragul meu Usbec, adio. Fii sigur c nu triesc dect ca s te ador. Mi-e sufletul plin de tine, i absena ta, departe de a m face s te uit,
15

mi-ar nsuflei i mai mult dragostea dac ea ar putea deveni i mai puternic.
j Din haremul din Ispahan, n 12 ale lunii Rebiab 1, lll\'

Scrisoarea VIII
USBEC CTRE PRIETENUL SAU IlUSTAN La Ispahan

' Scrisoarea ta mi-a fost predat la Erzerum, undei m aflu. M ndoiam c plecarea mea va fact vlv. Nu mi-am btut de loc capul cu asta. Ce-ai vrea s urmez, prudena adversarilor mei sau pe| a mea ? Am aprut la curte din cea mai fraged tine-l ree ; pot s spun c acolo sufletul nu mi s-a co-l rupt ; mi furisem chiar i un plan mre, ndrz-l neam s fiu virtuos. De ndat ce am cunoscut vi-l ciul m-am ndeprtat de el, dar mai apoi m-am[ Y< apropiat iari, ca s-l demasc. Duceam adevrul! X pn la picioarele tronului; vorbeam un limbaj O .jpn atunci necunoscut. Tiam avntul linguito-l >'P, rilor i buimceam n acelai timp i idolul i ado-l W(^' ratorii si. I Dar cnd am vzut c sinceritatea mi-a fcut? dumani, c mi-am atras invidia minitrilor fr I s am favoarea prinului, c ntr-o curte corupt! nu m susineam dect printr-o slab virtute, arai hotrt s-o prsesc. Am simulat un mare interes I pentru tiin i, simulndu-l, lam dobndit cui adevrat. Nu m mai amestecam n treburile ni-l mnui i m-am retras ntr-o cas de la ar. Darl i aceast hotrre i avea neajunsurile ei ; r-l mneam mereu expus rutii dumanilor mei il aproape c mi pierdusem mijloacele de a m pra. Cteva sfaturi primite n tain m-au fcut a m gndesc, cu seriozitate, la situaia mea. Am hotrt s m exilez i chiar retragerea mea de la curte mi-a oferit un pretext plauzibil. M-am dus la rege. I-am artat dorina pe care o aveam

de a m instrui n tiinele Occidentului, l-am lsat s neleag c ar putea avea foloase de pe urma cltoriilor mele i am gsit nelegere. Am plecat, smulgnd o victim dumanilor mei.^J Iat, Rustan, adevratul motiv al cltoriei mele. Las Ispahanul s vorbeasc. Nu m apra dect n faa celor ce m iubesc. Las-le dumanilor interpretrile lor rutcioase ; snt prea fericit c' acesta e singurul ru pe care mi-l pot face. n prezent, se vorbete de mine ; poate c voi fi repede uitat i c prietenii mei... Nu, Rustan, nu vreau s m las cuprins de acest gnd trist. Le voi fi ntotdeauna drag. M bizui pe devotamentul lor ca i pe al tu.
Din Erzerum, n 20 ale lunii Jemmadi 2, 1711

Scrisoarea IX
EFUL EUNUCILOR CTRE IBBI La Erzerum

Tu l urmezi pe vechiul tu stpn n cltoriile sale i strbai provincii i regate. Necazurile n-au cum s te ajung. Fiecare clip i aduce ceva nou ; tot ceea ce vezi te distreaz i face ca timpul s treac fr s-l simi.
Cu mine lucrurile nu stau la fel. nchis ntr-o temni ngrozitoare, snt nconjurat mereu de ace-leai lucruri i ros de aceleai necazuri. De cincizeci de ani gem copleit sub povara giijilor i a nelinitilor ; iar de-a lungul unei viei ntregi nu pot spune c am avut o zi senin i o clip de ijaite. jCnd primul meu stpn i furi planul crud de a-mi ncredina femeile sale i m oblig prin fgduieli ntrite de mii de ameninri s m despart pentru totdeauna de mine nsumi, obo- sit de servicii n slujbele cele mai chinuitoare, m gndeam s-mi sacrific pasiunile pentru linite i bogie. Nefericitul de mine ! Mintea mea nechibzuit m fcu s vd rsplata i nu ceea ce pierdeam. Speram s scap de neajunsurile lu- birii, nefiind n stare s o satisfac. Vai ! An stins n mine efectul pasiunii, fr s sting i cauza ; i departe de a m desctua de pasiuni, m gsii nconjurat de ispite care mi le rscoleau fr ncetare. Am intrat n harem, unde totul m fcu s regret ceea ce pierdusem. M simeam tulburat n fiecare clip ; mii de drglenii necutate preau c se descoper vederii mele numai ca s m ntristeze. Ca o culme a nefericirii aveam mereu n faa ochilor un brbat fericit. In aceste timpuri de tulburare n-am condus niciodat o femeie n patul stpnului meu i n-am dezbrcat-o niciodat, fr s m ntorc acas cu inima copleit de mnie i cu o groaznic desperare n suflet. Iat cum mi-am petrecut mizerabila-mi tineree ' N-aveam alt confident dect pe mine nsumi. Co- pleit de necazuri i de suprare, trebuia singur s pji ]e rumeg ; i chiar la femeile pe care eram ispitit s le privesc, cu ochi drgstoi, nu m uitam dect cu asprime. A fi fost pierdut dac m-a fi i fi l trdat i cte n-ar fi avut ele de ctigat din asta. mi amintesc c ntr-o zi, pe cnd mbiam o femeie, m simii att de tulburat, nct mi pierdui cu totul capul i ndrznii s pun mna ntr-un loc de temut. Am crezut n primul moment c ziua aceea va fi ultima pentru mine. Am fost totui destul de norocos i am scpat de moarte ; dar frumoasa pe care am fcut-o martor a slbiciunii mele mi-a vndut foarte scump tcerea ei. Mi-am pierdut autoritatea asupra ei i m-a constrns la ndatoriri care m-au expus s-mi pierd de o mie de ori viaa. ' U-^ n cele din urm, focul tinereii s-a stins.! Snt btrn i, n privina asta, snt linitit. Pe femei le privesc cu indiferen i le ntorc tot dispreul i toate chinurile pe care m-au fcut s le sufr. mi amintesc mereu c m-am nscut pentru a le stpni i mi se pare c atunci cnd le poruncesc redevin brbat. Le ursc de cnd le pot privi cu snge rece i de cnd raiunea mi permite s le vd toate slbiciunile. Dei le pzesc pentru altul, p.cerea de a m face ascultat mi d o tainic bucurie. Cnd le fac s duc lips de toate mi se pare c o fac pentru mine i am ntotdeauna o satisfacie indirect.fM simt n harem ca ntr-o mic mprie ; iar ambiia, singura pasiune ce mi-a rmas, se simte niel mulumit. Vd cu plcere c totul depinde de mine i c snt necesar n fiecare clip. Accept bucuros ura tuturor acestor femei, ur ce m ntrete n postul meu. De altfel, nu au de a face cu un ingrat; le ncuviinez plcerile cele mai nevinovate, i m prezint n faa
19

lor ca un obstacol de netrecut; i fac planuri i eu le opresc dintr-o dat ; m narmez cu refuzuri i m ncarc cu scrupule ; nu-mi ies niciodat din gur dect cuvinte ce in de datorie, de virtute, de pudoare i de modestie. Le aduc la desperare vorbindu-le fr ncetare despre slbiciunea sexului lor i despre autoritatea stpnului. Pe urm m plng c snt obligat la atta asprime i par a vrea s le fac s neleag c n-am alt motiv dect propriul Jor interes i un mare devotament pentru ele. Asta nu nseamn c n-am i eu un nesfrit numr de neplceri i c n fiecare zi aceste femei

rzbuntoare nu ncearc s fac mai mult dect le permit ! Dau atacuri teribile. Exist ntre noi un fel de flux i reflux de autoritate i de supunere : mereu fac s cad pe capul meu serviciile cele mai umilitoare. Se prefac c au pentru mine un dispre fr pereche i fr smi crue btr-neile m scoal noaptea de zeci de ori pentru orice fleac. Snt fr ncetare copleit de ordine, de porunci, de servicii, de capricii. Parc s-au neles s fac cu schimbul ca s m oboseasc i fanteziile lor se in lan. Adesea se distreaz spo-rindu-mi grijile. Pun la cale false destinuiri : ba vine cineva s-mi spun c un brbat tnr d tr-coale zidurilor, ba c au auzit zgomote sau c e de predat o scrisoare ; toate acestea m necjesc i ele rd de suprarea mea. Snt nentate s m vad chinuindu-m astfel. Alt dat m lipesc cu spatele de ua lor i m in nlnuit zi i noapte. Ele tiu foarte bine s simuleze mbolnviri, leinuri, spaime ; nu scap nici un pretext ca s m aduc acolo unde vor. In aceste ocazii e nevoie de o supunere oarb i de o curtenie fr de margini. Un efuz din gura unui om ca mine ar fi un lucru nemaiauzit i, dac a ezita s le ascult, ar avea dreptul s m pedepseasc. A prefera s-mi pierd viaa, dragul meu Ibbi, dect s m cobor pn la aceast umilin. Si asta nu e tot. Nu snt niciodat sigur c m bucur mcar o clip de favoarea stpnului. n inima lui am attea dumane care nu se gindesc dect s m piard. Snt sferturi de or cnd nu snt de loc ascultat, sferturi de or cnd nu li se refuz nimic, sferturi de or cnd eu n-am niciodat dreptate. Duc n patul stpnului meu femei furioase ; crezi c ele fac ceva pentru mine i c poziia mea e cea mai solid ? M tem de lacrimile, de suspinele, de mbririle i chiar de plcerile lor. Ele se afl la locul triumfului lor ; farmecele lor ajung teribile pentru mine. Serviciile lor din prezent terg ntr-o clip toate serviciile mele din trecut i nimeni nu rspunde de un st-pn care i-a pierdut capul. De cte ori nu mi s-a ntmplat s m culc ca favorit al stpnului i s m scol n disgraie ! In ziua cnd am fost biciuit ntr-un mod att de revolttor i pus s dau ocol haremului, ce fcusem oare ? Lsasem o femeie n braele stpnului meu. De cum l vzu c se nflcreaz ncepu s verse iroaie de lacrimi. Se tngui mnuindu-i att de bine plngerile net ele creteau pe msura iubirii pe care o iscau. Cum m-a fi putut apra ntr-un moment att de critic ? Fui pierdut atunci cnd tn ateptam mai puin. Am fost victima unui trg amoros i a unui tratat fcut de suspine. Iat, dragul meu Ibbi, cruda situaie n care am trit ntotdeauna.
20 21

Ct eti de fericit ! Grijile tale se mrginesc numai la Usbec. i-e uor s-i faci pe plac i s-i pstrezi ngduina pn la captul zilelor tale.
Din Ispahan, n ultima zi a lui Sajar, 1711 Scrisoarea X MIRZA CTRE PRIETENUL SAU La Erzcrum

Erai singurul om ce m-ar fi putut mngia de absena Iul Rica i numai Rica m-ar fi putut consola de absena ta. Ne lipseti, Usbec, erai sufletul cercului nostru. De ct violen e nevoie pentru a rupe legturile pe care le formeaz inima ipiritul! ^Discutm mult aici; discuiile noastre se nvrt de obicei n jurul moralei. Ieri, s-a pus n discuie Ax dac oamenii ar fi fericii prin plceri i prin sa^ J tisfaciile simurilor ori prin psacticarea virtuii. f^ Te-am auzit spunnd adesea c oamenii se nasc 7 pentru a fi virtuoi i c dreptatea e o calitate ce le aparine la fel ca i existena' 'Lmurete-m, te rog, ce vrei s spui. Am stat de vorb cu Molarii care m aduc la desperare cu citatele lor din Coran pentru c eu nu le vorbesc ca dreptcredincios, ci ca om, ca cetean, ca tat de familie. Adio !
Din Ispaban, n ultima zi a lunii Safar, 1711 1 Preoi mahomedani care interpretau pasajele echivoce sau obscure din Coran.

Scrisoarea XV
PRIMUL EUNUC CTRE EUNUCUL NEGRU, JARON La Erzerurn

, Rog cerul s te readuc n aceste locuri ! S te scape de toate relele. Dei n-am cunoscut niciodat legturile de prietenie i m-am nchis complet n mine nsumi, tu m-ai fcut totui s simt c mai am inim i, n timp ce eram ca un bronz pentru toi sclavii ce triau sub ordinele mele, te vedeam cu plcere crescnd. Sosi i timpul cnd stpnul meu puse ochii pe tine. Mai era nc mult pn s nceap s vorbeasc n tine firea cnd sabia te-a i desprit de ea. N-am s-i spun dac te-am deplns sau dac mi-a fcut plcere s te vd ridicat pn la mine. i-am potolit plnsul i ipetele. Mi se prea c te vd nscndute a doua oar, ieind din-tr-o sclavie n care trebuia s fii venic supus, ca s intri ntr-alta n care trebuia s porunceti. M-am ngrijit de educaia ta. Asprimea, nsoit venic de nvtur, te-a fcut s nu-i dai seama mult timp c mi erai drag. Totui, mi erai. i-a spune c te iubeam cum i iubete un tat copilul, dac aceste denumiri de tat i fiu s-ar potrivi cu soarta noastr. Ai s strbai ri locuite de cretini care n-au crezut niciodat. E cu neputin s nu te png-reasc. Cum te-ar putea vedea profetul n mijlocul attor milioane de dumani ai si ? A vrea ca stpnul s fac la rentoarcere un pelerinaj la Mecca ; v-ai putea curai de pcate n ara ngerilor.
Din haremul din Ispahan, n 10 ale lunii Jemmadi 2,1711
22 33

Scrisoarea XVI
USBEC CTRE MOLACUL MEHMET ALI, PZITORUI, CELOR TREI MORMINTE*
La Corn
1

De ce trieti n cript, divine Molac ? Eti fcut mai degrab pentru a poposi printre stele. Fr ndoial c te ascunzi temndu-te s nu ntuneci soarele. ntocmai ca acest astru, tu n-ai nici o pat ; dar ca i el te lai acoperit de nouri. tiina ta e o prpastie mai adnc dect oceanul ; spiritul tu e mai ascuit dect Zufagar, acea sabie a lui Aii, care avea dou vrfuri. Tu tii te se petrece n cele dou coruri ale puterilor cereti. Tu citeti Coranul pe pieptul divinului nostru profet; iar atunci cnd gseti vreun pasaj obscur, un nger coboar de pe tron din ordinul su, i ntinde aripile, ca s-i dezvluie ie taina. Prin tine a putea fi n strns legtur cu serafimii, cci tu, al treisprezecelea imam, nu eti tu oare centrul r:are leag cerul cu pmntul, puntea ntre abis r lcaul zeilor ? M aflu n mijlocul unui popor pgn : d-mi voie s m cur de pcate cu ajutorul tu. frig* duic-mi s-mi ntorc faa spre locurile sfinte n care locuieti. Deosebete-m dintre cei ri aa cum distingi n revrsatul zorilor pnza alb de cea neagr. Ajut-m cu sfaturile tale ! Ai grij de sufletul meu ! lmbat-l cu duhul profeilor hrnete-l cu tiina paradisului i-mi ngduie SE atern rnile lui la picioarele tale. Trimite-rai scrisorile tale sfinte la Erzerum unde voi rmrtc cteva luni. Din Erzerum, n 11 al lunii Jemmadi 2, 1711
* Cele trei morminte snt : cel al Fatmei i a dou din rudele ei.

Scrisoarea XVII
USBEC CTRE ACELAI

Divine preot, nu-mi pot stpni nerbdarea a-eptnd rspunsul tu sublim. Am ndoieli ce trebuie lmurite. Simt c mintea mea se rtcete, readu-o pe drumul cel drept. Vino i m lumineaz, izvor de lumin. Fulger cu pana ta divin piedicile pe care am s i le art. F-m s-mi fie jnil de mine nsumi i s roesc de ntrebarea ce i-o voi pune. Cum se face c legiuitorul nostru interzice carnea de porc i toate crnurile pe care le numete spurcate ? Cum se face c ne oprete s atingem un mort i pentru a ne curai sufletul ne poruncete s ne splm nencetat trupul ? Mie mi se pare c lucrurile, n ele nsele, nu snt nici curate, nici murdare. Nu pot concepe nici o calitate inseparabil de obiect care s fac unele obiecte curate, iar altele murdare. Noroiul nu mi se pare murdar dect pentru c ne rnete privirile sau un alt sim ; dar noroiul n sine nu e mai murdar dect aurul sau dect diamantele. Ideea de murdrie contractat prin atingerea de un cadavru ne vine din repulsia natural pe care o avem. Dac trupurile acelor ce nu se spal de loc nu ne-ar supra nici mirosul nici vzul, cum ne-am puga nchipui c snt murdare ? Aadar, divine Molac, simurile snt oare cele care judec singure dac un lucru e curat sau murdar ? Dar, ntruct obiectele nu-i impresioneaz pe oameni n acelai mod, iar ceea ce prouce unora o senzaie de plcere produce altora una de dezgust, urmeaz c mrturia simurilor i poate servi ca regul aci, cel puin n cazul
34

cnd nu admitem c fiecare poate hotr asupra acestei chestiuni dup cum l taie capul, deosebind n

ceea ce-l privete, lucrurile curate de cele murdare. Dar asta oare n-ar rsturna, sfinte preot, deosebirile stabilite de divinul nostru profet i punctele fundamentale ale legii scrise de mna ngerilor ?
Din &zerum, n 20 ale lunii Jemmadi 2, 1711

Scrisoarea XVIII
MEHMET AU, SLUJITORUL PROFEILOR, CTRE USBEC
La Erzerum

Ne punei mereu ntrebri ce s-au pus de mii de ori sfntului nostru profet. De ce nu citii scrierile tradiionale ale nvailor ? De ce nu v adresai acestui izvor pur al tuturor nvmintelor ? Vi s-ar limpezi toate ndoielile. Nefericiilor, mpiedicndu-v de cele pmn-teti nu v-ai aintit niciodat ochii spre cele cereti i, cinstind cinul preoesc, nu ndrznii nici s-l dobndii, nici s-l urmai ! Necredincioilor, nu vei ptrunde niciodat tainele veniciei. Lumina voastr e asemenea ntunericului prpastiilor, iar judecata minii voastre e ca pulberea strnit de paii votri .cnd soarele e la amiaz n arztoarea lun ahban. Astfel zenitul minii voastre nu ajunge la nadirul celui mai mrunt imam l. Filozofia voastr za1 Preot la mahomedani.
36

darnic e ca fulgerul care vestete vijelia i beznele. V aflai n mijlocul furtunii i rtcii n voia vnturilor. E foarte uor de rspuns ntrebrii tale : e de ajuns s-i povestesc ce i s-a ntmplat ntr-o zi mitului nostru profet, atunci cnd, ispitit de cretini, pus la ncercare de jidovi, i uimi i pe unii i pe alii. Ebreul Abdias Ibesalon l ntreb de ce ne oprete Dumnezeu s mncm carne de porc. . Nu fr motiv, spuse profetul : porcul e uri animal spurcat i am s v conving. Fcu din noroi, n palm, o figur omeneasc. O arunc Ja p-mnt i strig : Scoal-te ! Cit ai bate din palme, de jos se ridic un om care spuse : Snt Iafet, fiul lui Noe. Cnd ai murit, ai avut prul la fel de alb' ca acum ? l ntreb sfntul profet. Nu, rspunse Iafet, dar cnd m-ai deteptat, am crezut c a sosit Judecata de Apoi i m-am speriat att de tare net am albit dintr-o dat. Istorisete-mi, zise trimisul lui Dumnezeu, povestea cu arca lui Noe. Iafet se supuse i-i art amnunit i ntocmai tot ce se petrecuse n primele luni ; dup care vorbi astfel : Am pus toate murdriile animalelor ntr-un col al corbiei ceea ce ns o fcu s se aplece att de tare net ne cuprinse o fric de moarte, mai ales pe femei, care plngeau de-i era mai mare mila. Tata Noe, sftuindu-se cu Dumnezeu, primi porunc s ia elefantul i s-l ntoarc cu capul spre partea ce se nclina. Acest animal uria fcu atta murdrie net din ea se nscu un porc. Usbec, :rezi c deatunci n-am mai mncat carne de porc
37

i c l-am privit ca pe un animal spurcat ? Dar, cum porcul scurma n fiecare zi murdriile astea, se strni o putoare att de mare pe corabie ncit el nsui nu se putu stpni i strnut ; iar din nasul lui iei un oarece care rodea tot ce-i ieea n cale. Noe nu mai putu rbda acest lucru i crezu c ar fi nimerit s-i cear nc o dat sfatul lui Dumnezeu. Dumnezeu i porunci s-l izbeasc zdravn pe leu n frunte. Cel lovit strnut i pe nas iei o pisic. Nu crezi c aceste animale snt spurcate ? Ce prere ai ? Nu nelegi motivele pentru care anumite lucruri snt spurcate fiindc nu cunoti multe altele i nu ai cunotin de cele petrecute ntre Dumnezeu, ngeri i oameni. Nu cunoti istoria veniciei. N-ai citit crile scrise n cer. Ceea ce i s-a artat nu e dect o mic parte din biblioteca divin ; iar cei care, la fel ca noi se apropie mai mult de aceste lucruri, atta vreme ct snt n via bjbie totui prin ntunecime. Adio ! Mahomed s slluiasca n inima ta.
Din Corn, in ultima zi a lunii ahban, 1711 Scrisoarea XIX USBEC CTRE PRIETENUL SU RUSTAN La Ispahan

N-am poposit la Tocat dect opt ile. Dup treizeci i cinci de zile de drum am ajuns la Smirna. ntre Tocat i Smirna nu se gsete nici un ora care s merite a fi pomenit. Am vzut cu mirare

slbiciunea imperiului otoman. Trupul acesta bolnav nu se susine printr-un regim dulce i blnd, ci prin remedii violente care l sleiesc i-l rod frs ncetare. r^aalele, care nu-i dobndesc funcia dect cu yani, intr ruinai n provincii i le pustiesc de parc ar fi ri cucerite. Cavaii1 obraznici i fac mendrele. Cetile snt ruinate, oraele pustii, cm-purile distruse, agricultura i comerul snt n total prsire. Faptele rele rmn nepedepsite n acest regim aspru. Cretinii care i cultiv pmntul i evreii care strng drile snt expui la mii de violene. Dreptul de proprietate asupra pmnturilor e nesigur i, n consecin, interesul de a le pune n valoare micorat. Nu exist titluri sau acte de posesiune care s nsemne ceva mpotriva capriciilor celor care guverneaz. Barbarii acetia lsnd n mare paragin toate meteugurile au neglijat i pe cel al armelor. n timp ce naiunile europene se cultiv pe zi ce trece, ei rmn n vechea lor ignoran i nu se hotrsc s preia inveniile noi dect dup ce acestea au fost ntrebuinate de mii de ori mpotriva lor. N-au nici un fel de experien pe mare, pic de dibcie ntr-ale navigaiei. Se spune c o mn de cretini plecai de pe o insul 2 i fac pe toi turcii s asude, sleindu-le mpria. Incapabili s fac nego, admit aproape n sil s vin s-l fac europenii, totdeauna harnici, ntreprinztori i cred c le fac acestor strini cine tie ce serviciu, mbogindu-i. Pe toat aceast vast ntindere de pmnt pe care am strbtut-o n-am gsit nici un ora bogat i puternic, n afar de Smirna. C Smirna nu sea1 !

Cavaii jandarmi (arh.) Acetia par a fi Cavalerii din Malta.

38 39

man cu toate celelalte orae ale lor, e meritul europenilor nu al turcilor. Iat, drag Rustan, o imagine adevrat a acestui imperiu care, n mai puin de dou secole, va fi. teatrul trimurilor vreunui cuceritor.
Din Smirna, n 2 ale lunii Ramazan, 1711 Scrisoarea XX USBEC CTRE ZACHI, SOIA LUI La haremul din Ispahan

M-ai jignit, Zachi, i simt n inim porniri de care ar trebui s-i fie team, dac deprtarea nu i-ar da timp s-i schimbi purtarea i nu mi-ar potoli apriga gelozie ce m chinuie. Aflu c ai fost gsit singur cu Nadir, eunucul alb, care va plti cu capul necredina i perfidia. Cum de te-ai pierdut pn ntr-atta net s uii c n-ai voie s primeti n camera ta un eunuc alb, ct vreme ai negri pui s te serveasc ? Poi mult i bine s-mi spui c eunucii nu-s brbai i c virtutea ta te pune mai presus de gndurile pe care o asemnare imperfect le-ar putea provoca n tine. Asta nu e o scuz nici pentru tine, nici pentru mine. Pentru tine, fiindc ai fcut un lucru pe care legile haremului l interzic ; pentru mine, deoarece m-ai dezonorat expunndu-te privirilor ; ce zic eu, privirilor ? Poate chiar ncercrilor unui trdtor care te-a murdrit cu crimele lui i, mai mult nc, prin regretele i disperarea neputinei sale. O s-mi spui poate c mi-ai fost totdeauna credincioas. Hm ! Ai fi putut oare s nu fii ? Gum
40

sa fi nelat veghea eunucilor negri care snt att de uluii de viaa pe care o duci ? Cum ai fi putut sfrma lactele i porile ce te in nchis ? Te lauzi cu o virtute care i-e impus ; poate c dorinele tale murdare i-au anulat de mii de ori meritul i preul fidelitii cu care te mndreti att. A vrea s nu fi fcut ceea ce pe bun dreptate bnuiesc. A vrea ca acest trdtor s nu fi ridicat spre tine minile lui profanatoare, ca tu s fi refuzat a oferi privirilor lui ceea ce constituie desftarea stpnului su. A vrea s cred c, acoperit de veminte, ai pstrat ntre tine i el aceast slab barier i c el nsui, cuprins de un sfrtt repect, s-i fi plecat ochii, pierindu-i ndrzneala i tremurnd la gndul pedepselor ce i le pregtea ; chiar dac toate acestea ar fi aa, nu e mai puin adevrat c ai svrit o fapt mpotriva datoriei tale. i dac ai nesocotit-o zadarnic, fr s-i fi satisfcut pornirile desfrnate, ce-ai putea face s le mulumeti ? Ce ai face dac ai putea scpa din acel loc sacru, care e pentru tine o teribil nchisoare, n timp ce pentru tovarele tale e vin adpost mpotriva ispitelor i viciilor ? Un templu sfnt n care sexul vostru pierde slbiciunea, devine de nenfrnt cu toate neajunsurile ce i le-a dat natura ? Ce ai face dac ai fi de capul tu, ne-avnd alt aprare dect iubirea ta pentru mine, att de grav jignit i datoria trdat att de nedemn ? Sfinte snt moravurile rii n care trieti pentru

c te apr de atentatele celor mai josnici sclavi ! Ar trebui s-mi mulumeti pentru con-strngerea n care te silesc s rmi, pentru c numai datorit ei merii s mai trieti. Nu-l poi suferi pe eful eunucilor pentru c e tot timpul atent la purtarea ta i i d sfaturi nelepte! Spui c urenia lui e att de mare incit 41 i-e sil s-l priveti : ca i cum n astfel de funcii ar trebui modele de frumusee. Ceea ce te ntristeaz e c nu-l ai n locul lui pe eunucul cel alb care te necinstete. Dar ce i-a fcut prima dintre sclave ? i-a spus c familiaritatea cu care te pori fa de tnra Zelide e mpotriva bunei cuviine ; iat motivul urii tale. Ar trebui s fiu un judector aspru, Zachi, i nu snt dect un so care caut s te gseasc nevinovat. Dragostea mea pentru Roxana, noua mea soie, nu mi-a tirbit tandreea pe care trebuie s-o am pentru tine, care nu eti mai puin frumoas, mi mpart iubirea ntre voi dou ; iar Roxana nu are alt merit dect acela pe care virtutea l poate aduga frumuseii.
Om Smirna, n 12 ale lunii Zilcade, 1711 Scrisoarea XXI USBEC CTRE EFUL EUNUCILOR ALBI

Ar trebui s tremuri deschiznd aceast scrisoare sau, mai degrab, ar fi trebuit s tremuri cnd ai ngduit trdarea lui Nadir. Tu, care ln-cezeti ntr-o btrnee linitit, nu poi s-i ridici ochii spre temutele fiine iubite de mine fr s faci o crim. Tu, cruia nu i-e niciodat ngduit s-i pui piciorul pngritor pe pragul acelui loca teribil, care le ascunde tuturor privirilor, admii ca cei a cror purtare i e dat n seam s fac ceea ce tu n-ai avea ndrzneala s faci ! Nu vezi fulgerele care-s gata s cad i asupra lor i asupra ta ? Si ce sntei voi altceva dect nite josnice unelte pe care le poi strivi dup plac ? Existai doar att timp ct v supunei. Ai venit pe lume doar ca s trii dup legile mele sau s murii de ndat ce a porunci. Respirai atta timp ct fericirea mea, dragostea mea i chiar gelozia mea au nevoie de josnicia voastr i, n fine, nu putei avea alt soart dect supunerea, nici alt suflet dect voina mea, nici alt speran dect fericirea mea. tiu c unele dintre soiile mele sufer cu greu legile aspre ale datoriei ; c prezena continu a unui eunuc negru le plictisete ; c le e lehamite de aceste fiine ngrozitoare care au sarcina s le aduc soului lor. Toate acestea le tiu ; dar tu, care ngdui dezordinea aceasta, vei fi pedepsit ntr-un chip care-i va face s tremure pe toi cei ce abuzeaz de ncrederea mea. Jur pe toi profeii cerului i pe Aii, cel mai mare dintre toi, c dac nu v facei datoria o s privesc viaa voastr ca pe cea a gzelor ce le strivesc sub picioarele mele.
Din Smirna, n 12 ale lunii Zilcade, 1711 Scrisoarea XXII JARON CTRE PRIMUL EUNUG

Pe msur ce Usbec se deprteaz de harem i ndreapt tot mai mult gndurile ctre femeile sale blestemate. Suspin, vars lacrimi, durerea l ncrete, bnuielile lui cresc. Vrea s mreasc numrul paznicilor. M trimite acas cu toi negrii care l ntovresc. Nu-i mai pas de el, ci
42 43

numai dq ceea ce i e de mii de ori mai preios dect el nsui. Aadar, am sa triesc sub poveile tale i o s mpart cu tine grijile. Doamne Dumnezeule ! De cte lucruri e nevoie ca s faci fericit un singur om ! Se prea c natura le-a fcut pe femei s triasc n supunere, clar apoi le-a schimbat soarta. Intre cele dou sexe se iscau noi nenelegeri pentru c aveau aceleai drepturi. Noi am intrat n alctuirea unei noi armonii : am pus ntre noi i femei ur, iar ntre brbai i femei iubire. Fruntea mi se va ncrunta, privirile mi se vor ntuneca. Bucuria mi va pieri de p^ buze. Faa mi va fi linitit dar spiritul nelinitit. Nu voi atepta zbrciturile btrneii ca s oglindesc tristeea. Mi-ar fi plcut s-l nsoesc pe stpnul meu n Occident ; dar voina mea e un bun al lui. Vrea s-i pzesc nevestele ; o s le pzesc cu credin. tiu cum trebuie s m port cu sexul acesta, cruia, dac nu-i permii s fie vanitos, ncepe s fie mndru. i mai tiu c e mai greu s le umileti dect s le distrugi. M vei vedea n curnd.
Din Smirna, n 12 ale lunii Zilcade, 1711

Scrisoarea XXIII USBEC CTRE PRIETENUL SU IBBEN ""^t^jl1/ )

ka Smirna

Am sosit la Livorno dup patruzeci de zile.de plutire pe mare. Livorno e un ora nou, mrturie a geniului ducilor de Toscana care au fcut din44

tr-un sat mltinos cel mai nfiortor ora al Italiei. Aici femeile se bucur de mult libertate. Pot s-i priveasc pe brbai prin anumite ferestre cu jaluzele ; pot s ias n fiecare zi, ntovrite, de cteva btrne i nu poart dect un vl.1 Cumnaii, unchii, nepoii, le pot vedea fr ca soul s se supere ctui de puin. Pentru un mohamedan e un adevrat spectacol s vad pentru prima dat un ora cretin. Nu vorbesc de lucrurile care i atrag mai nti privirile : varietatea cldirilor, mbrcmintea, obiceiurile. Pn i n cele mai mrunte lucruri exist ceva deosebit, ceva ce simt dar nu pot exprima. Mine plecm la Marsilia. N-o s stm mult acolo. Planul lui Rica i al meu e s ne ducem fr ntrziere la Paris, capitala mpriei Europei. Cltorii caut ntotdeauna oraele mari care snt un fel de patrie comun tuturor strinilor. Adio. Fii ncredinat c am s te iubesc ntotdeauna.
Din Livorno, n 12 ale lunii Safar, 1712

Scrisoarea XXIV
RICA LUI IBBEN La Smirna

Sntem la Pam de o lun i am fost ntr-o continu agitaie. Ii trebuie mult btaie de cap pn ce te vezi instalat ntr-o cas, s-i gseti pe oamenii de care ai nevoie i s-i procuri lucrurile necesare care i lipsesc toate o dat.
* Persanele au patru vluri.
43

Parisul e mare ct Ispahanul. Casele snt att de nalte nct i-ar veni s juri c locuiesc n ele numai astrologi. i nchipui c un ora construit n aer, care are ase sau apte case unele peste altele, este extrem de populat i c atunci cnd toat lumea coboar n strad se produce o nvlmeal groaznic. Poate n-ai s m crezi, dar de o lun de zile de cnd snt aici n-am vzut pe nimeni umblnd ca oamenii. Nu exist pe lume oameni care s-i folo'seasc mai bine membrele dect francezii : alearg, zboar. Trsurile din Asia cu mersul lor ncet ca i pasul msurat al cmilelor i-ar face s leine. Eu care nu-s fcut pentru acest fel de via i care umblu adesea fr s-mi ies din pas m nfurii uneori ca un cretin ; cci, hai s zicem, m las stropit din cretet pn n tlpi, dar nu pot ierta nghiontelile ce le nghit regulat. Cel ce vine dup mine i mi-o ia nainte m d de-o parte. Un altul din fa m mpinge pe locul de unde m nghiontise primul i nu apuc s fac nici o sut de pai c m simt zdrobit ca dup zece leghe. S nu crezi c pot de po acum s-i vorbesc cu temei despre moravurile i obiceiurile europenilor. Eu nsumi n-am despre aceasta dect o ideie vag i n-am avut timp dect s m mir. Regele Franei1 este cel mai puternic cap ncoronat din Europa. Totui n-are mine de aur, ca vecinul su regele Spaniei ; dar are mai multe bogii ca acesta pentru c le scoate din vanitatea supuilor si : o min inepuizabil. A ntreprins i a susinut rzboaie neavnd alte fonduri dect titluri de onoare de vnzare ; i, printr-o ciude1

Alunei era pe tronul Franei Ludovic al XIV-lca.

46

nie a deertciunii omeneti, trupele lui fur pltite, cetile ntrite i flota echipat. De altfel, regele acesta e un mare vrjitor. i exercit puterea pn i asupra spiritului supuilor si. li face .s cread ce vrea el. Dac n-are dect un milion de galbeni n vistierie i-i trebuie dou, n-are dect s-i conving c un galben valoreaz ct doi i ei l cred. Dac are de susinut un rzboi costisitor i-i lipsesc banii, nu face dect s Ic bage n cap c nite buci de hrtie snt bani i ei se conving pe dat. Merge pn la a-i face s cread c-i vindec de orice boli atin-gndu-i *, att de mare e puterea pe care o are asupra spiritelor supuilor si. Ceea ce i spun despre regele acesta nu trebuie s te mire : exist un alt vrjitor mai tare dect el care i stpnete spiritul nu mai puin dect o face regele cu supuii. Acesta e Papa. II face s cread ba c trei nu fac dect unu, ba c pinea pe care o mnnc nu e pine i vinul pe care l bea nu e vin i mii de alte

lucruri de soiul acesta. i, ca s-l in mereu n fru, i s nu-i piard obinuina credinei, i d din cnd n cnd, pentru exerciii, anumite articole de credin. Acum doi ani i-a trimis o scrisoare mare numit Constituie" 2, i voia s-i oblige, sub ameninarea unor mari pedepse, pe rege i pe supuii si, s cread tot ce era scris n ea. Reui n ceea ce-l privete pe regele, care se supuse de ndat, dnd exem1

Aluzie la privilegiul pe caro l aveau reyii Franei dup ete se spune de a vindeca de gilci, prin simpl ati"merc. 3 E vorba de celebra bul Ifnigenitus, abolit de Clement al Xl-lea la 8 septembrie 1713, la cererea lui Ludovic al XlV-lea.
47

piu supuilor si ; dr unii dintre acetia se revol, tar spunnd c nu vor s cread nimic din aci a scriere. Femeile au fost acelea care au pornit i\ -volta, care au semnat discordia la curte, n ntregul regat i n toate familiile. Constituia" le interzicea femeilor s citeasc o carte pe care cretinii spun c au primit-o din cer.1 Cartea aceasta e de fapt Coranul lor. Femeile, indignate de jignirea adus sexului lor, se opuser cu ndrjire acestei Constituii", atrgnd de partea lor pe brbai, care n aceast mprejurare nu voir s aib nici un privilegiu. Trebuie totui s-i mrturisesc c muftiul sta nu judec greit; i, p^ marele Aii, trebuie s fie informat asupra principiilor sfintei noastre credine ; cci, dat fiind fap tul c femeile snt creaturi inferioare nou, iar profeii ne spun c ele nu vor intra niciodat n rai, de ce s-ar ocupa de o carte care nu e fcuta dect spre a arta drumul spre Paradis ? Am auzit spunndu-se despre rege lucruri ce r> de domeniul fanteziei i nu m ndoiesc c nu-i va veni s le crezi. Se spune c, n timp ce purta rzboi cu vecinii, unii toi mpotriva lui, avea n propriul su regat un nesfrit numr de dumani nevzui -' care l nconjurau. Se mai spune c timp de treizeci de ani i-a cutat i c n ciuda grijii neobosite a unor dervii3, care se bucur de neredt rea lui, n-a fost n stare s gseasc vreunul. Dumanii acetia triesc cu el, la curte, n capital, printre soldai, n tribunale. Cu toate acestea se spune c va avea durerea s moar fr s-i fi gsit. S-ar prea c exist, n general, dar nu
1 2 3

Biblia. Jansenitii, ordin religios catolic. Iezuiii i anume Pere La Chaise.

srit nimic n particular : un corp fr membre, fr ndoial c cerul vrea s-l pedepseasc pentru c nu i-a cruat dumanii nvini, de aceea ji d alii invizibili, al cror geniu i al cror des-in snt superioare alor lui. Am s continui s-i scriu i am s-i poves- tesc lucruri foarte opuse firii persanilor. ntradevr, acelai pmnt ne ine pe amndoi ; dar oamenii din ara n care triesc eu i cei din ara n care eti tu snt oameni foarte diferii unii de alii- Din Paris, n 3 ale lunii Rebiab 2, 1712
Scrisoarea XXV
USBEC CTRE IBBEN La Smirna

Am primit o scrisoare de la Redi, nepotul fiu.. mi spune c pleac din Smirna cu gndul de ;a vizita Italia. Singurul scop al cltoriei sale e s nvee i s devin prin aceasta mai vrednic do tine. Te felicit c ai un nepot care va fi ntr-o bun zi mngierea btrneelor tale. Rica i scrie o scrisoare lung. Mi-a spus c i-a vorbit pe larg despre ara asta. Vioiciunea spiritului su l face s neleag totul cu promptitudine. Eu gndesc mai ncet, nu snt n stare s-i spun nimic. Tu eti subiectul til'suielilor noastre cele mai duioase. N-avem cuvinte s exprimm buna prt-mire pe care ne-ai fcut-o la Smirna i serviciile pe care prietenia ta ni le face n fiecare zi. Ii dorim, generosule Ibben, s gseti pretutindeni49 f I!

prieteni att de recunosctori i de credincioi ca noi. A vrea s te revd curnd, s retriesc cu tine acele zile fericite care se scurg att de dulce n, tre doi

prieteni. Adio.
Din Paris, n 4 ale lunii Rebiab 2, 1712

Scrisoarea XXVI
USBEC CTRE ROXANA La haremul din Ispahan

Ct de fericit eti, Roxana, c te afli n dulcea ar a Persiei i nu n aceste regiuni otrvite unde nu e cunoscut nici ruinea, nici virtutea ! Ct de fericit eti ! Trieti n haremul meu ca ntr-un sla al nevinoviei, inaccesibil tentativelor necinstite ale oamenilor. Te gseti bucuroas, ntr-o fericit imposibilitate de a pctui. Niciodat vreun brbat nu te-a pngrit cu privirile lui pofticioase. Nici chiar socrul tu, cu toat libertatea din timpul ospeelor nu i-a vzut gura ta frumoas. N-ai uitat niciodat s-i legi o earf sfinit ca s i-o acoperi. Fericit Roxana, cnd te-ai dus la ar ai avut ntotdeauna eunuci care mergeau naintea ta ca s ucid pe ndrzneii ce nu i-au fugit din cale. Eu nsumi cruia mi te-a oferit cerul ca s m faci fericit, ct osteneal nu mi-am dat pn s" fiu stpn pe acea comoar pe care o aprai cu atta statornicie ! Ce chin pentru mine s nu te vd n primele zile dup cstoria noastr ! i ct nerbdare dup ce te-am vzut. Totui nu-mi satisfceai aceast nerbdare, ba dimpotriv o aai prin refuzurile ncpnat ale unei pudori ntrtate. M confundai cu aCei brbai de care te ascundeai fr ncetare. |i mai aminteti de ziua cnd te-am pierdut printre sclavele care m-au trdat scpndu-te de urmririle mole ? i mai aduci aminte c vzndu-i neputincioase lacrimile, ai folosit autoritatea mamei tale ca s potoleti furia iubirii mele ? Ii aminteti, atunci cnd toate mijloacele s-au epuizat, de cele pe care le-a gsit curajul tu ? Ai pus mina pe pumnal ameninnd cu moartea pe soul care te iubea, dac ar fi continuat s-i cear ceea ce-i era mai drag chiar dect propriul tu so. Dou luni a inut lupta aceasta ntre iubire i virtute. Ai mpins prea departe scrupulele tale curate. Nu te-ai predat nici dup ce-ai fost nvins. Aprai pn dincolo de orice margine o virginitate ce era pe moarto. M priveai ca pe un duman ce te-a jignit i nu ca pe un so care te-a iubit. Mai bine de trei luni n-ai ndrznit s m priveti fr s roeti. Aerul tu ruinat prea s-mi reproeze privilegiul pe care-l dobndisem. Nu m bucuram de o posedare tihnit. mi furai tot ce puteai din farmecul i graia ta, iar eu m mbtasem de favorurile cele maj mari, fr s le fi dobndit pe cele mruntei) Dac ai fi crescut n ara asta n-ai fi fost att de tulburat. Aici femeile i-au pierdut orice reinere. Se nfieaz brbailor cu chipul descoperit, ca i cum ar vrea s-i nving. Ii caut cu privirile. Ii vd n moschei, la plimbare i chiar la ele acas. Obiceiul de a fi slujite de ctre eunuci le e necunoscut. In locul simplitii nobile i a pudorii nenttoare care domnete ntre voi, aici apare o brutal lips de ruine cu care e imposibil s te obinuieti^^ __>> Da, Roxana, dac ai fi aici, te-ai simi jignit de ieloia ngrozitoare n care a cobort sexul vos51

tru ! Ai fugi de locurile acestea groaznice i ai sus, pina dup acel dulce adpost, unde gseti nevinovie, unde eti sigur de tine nsi, unde nici un pericol nu te face s tremuri i unde m poi iubi fr s te temi c-i pierzi dragostea pe care mi-o datorezi. Cnd i pui n lumin strlucirea obrazului prin cele mai frumoase culori, cnd i parfumezi trupul cu parfumurile cele mai preioase, cnd te gteti cu cele mai minunate veminte, cnd caui s te deosebeti de tovarele tale prin graia dansului i plcuta dulcea a cntecului, cnd le ntreci pe toate n farmec, blndee i veselie nu-mi pot nchipui c ai avea alt el dect s-mi placi mie. i cnd te vd roind sfioas, cnd privirile tale le caut pe ale mele, cnd te strecori n inima mea cu vorbe dulci i linguitoare, nu m-a putea ndoi, Roxana, de dragostea ta. Dar ce s mai gndesc despre femeile din Europa ? Arta de a se sulemeni, podoabele cu care se gtesc, grija pentru persoana lor, dorina statornic de a place snt tot attea pete pe virtutea lor i jigniri pentru soii lor. i nu c m-a gndi c ele mping nelegiuirea att de departe net i-ar putea ngdui s crezi o asemenea purtare sau c ajung cu desfrul pn la acel oribil exces care te face s te nfiori, de a nclca ntru totul credina conjugal. Snt destul de puine femei pierdute ntr-attea, net s mearg cu crima aa de departe. Toate poart n inim un anumit caracter de virtute pe care-l au din natere, dai pe care educaia l slbete fr ca totui s-l distrug. Ele pot uor s-i neglijeze obligaiile exterioare cerute de pudoare, dar cnd e vorba s fac ultimul pas, firea se revolt. De aceea dac v" inem nchise cu atta strnicie
52

i v pzim cu atia sclavi, dac v nfrngem att de aspru dorinele ce zboar prea departe, n-o facem de teama ultimului gest de necredin, ci pentru c tim c neprihnirea nu e niciodat prea jnare i c cea mai mic pat o corupe. Te dcplng, Roxana ! Nevinovia ta atta timp ncercat merita un so care s nu te fi prsit niciodat i care >- poat stpni el nsui dorinele ce nu se pot supune dect virtuii tale.
Din Paris, in ale lunii Reyeb, 1712

Scrisoarea XXVII
USBEC CTRE NESSIR La Ispahan

Sntem n prezent la Paris, acest mndru rival al oraului-soare. * Cnd am~~pIecT~Etn Smirna l-am nsrcinat pe prietenul meu Ibben s-i trimit o cutie n care gseau cteva daruri pentru tine. Vei primi scrii/soarea asta pe aceeai cale. Dei departe, la cinci sau ase sute de leghe de el, i trimit i primesc veti, la fel de uor ca i cum el ar fi la Ispahan i eu la Com. Trimit scrisorile la Marsilia de unde pleac mereu vase spre Smirna. De acolo, pe cele cu destinaia Persia, le trimit cu caravanele de armeni care pleac la Ispahan n fiecare zi. Rica se bucur de o sntate deplin. Constituia sa robust, tinereea i veselia lui natural l pun deasupra tuturor ncercrilor.
Ispahan.

53

Dar eu nu sint sntos : trupul i sufletul mi-s abtute. Cad prad unor gnduri din zi n zi mai triste. Sntatea care-mi slbete, m ntoarce cu gndul spre patria mea, fcndu-mi i mai strin ara mea. Dar, drag Nessir, te rog mult, f n aa fel nct soiile mele s nu afle starea n caro m gsesc. Dac ele m iubesc, vreau s le cru lacrimile ; iar dac nu m iubesc, nu vreau s le mresc ndrzneala. Dac eunucii m-ar ti n primejdie, dac ar putea spera s rmn nepedepsit bunvoina lor la, ar nceta n curnd s mai reziste la vocea linguitoare a acestui sex, care tie s se fac ascultat de pietre, micnd i lucrurile nensufleite. Adio, Nessir. mi face plcere s-i dau dovezi de ncredere.
Din Paris, n 5 ale lunii ahban, 1712

Scrisoarea XXVIII Rica lui*** Ieri am vzut ceva cu totul deosebit, dei se repet zilnic la Paris. Spre sfritul dup-amiezii se strnge toat lumea s joace un fel de pies pe care am auzit c o numesc comedie. Micarea are loc pe o estrad creiii i se spune teatru. De o parte i de alta, n nite firide numite loji, se pot vedea brbai i femei jucnd ntre ei scene mute, aproape la fel cu Cele obinuite la noi n Persia. O amant trist i exprim durerea. Alta, cu ochi vii i cu un aer pasionat, l devor cu privipe amantul su care o privete la fel. Pe lor snt zugrvite toate patimile, exprimate py o putere de convingere cu att mai vie cu cit e mut. Aici actorii nu apar dect pn la bru i au de obicei un manon ca s-i ascund mi-nile din modestie. Jos se gsete o trup de oameni n picioare, care i bat joc- de cei din lojile teatrului, iar acetia rid de cei de jos. Dar cei care se ostenesc cel mai ru snt civa tineri, alei din cei de vrst fraged, ca s poat ine la oboseal. tia snt obligai s fie peste tot. Trec prin locuri cunoscute numai de ei, urc cu o uimitoare ndemnare de la un cat la altul ; snt sus, jos, n toate lojile. Parc s-ar cufunda n ap, i pierzi din ochi, i regseti. Adesea prsesc o scen i se duc s joace pe alta. Poi vedea alii care printr-un miracol cu totul neateptat, dei au crji, merg ea ceilali. In sfrit, lumea trece n alte sli unde se joac o comedie deosebit.1 Se ncepe cu reverene i se continu cu mbriri. Se spune c cea mai ndeprtat cunotin are dreptul s-l nbue pe cellalt ; se pare c locul acela ndeamn la tandree. ntr-adevr, se spune c prinesele care domnesc acolo nu snt de loc crude i, dac faci excepie de cele dou sau trei ore din zi cnd snt destul de slbatice, se poate spune c n restul timpului snt accesibile i c beia asta le prsete uor. Tot ce i-am spus pn aici se petrece apm ntocmai i ntr-un alt loc cruia i se spune Deosebirea const n faptul c ntr-unui bete, iar n altul se cnt. Unul din prietenii mei m-a dus ntr-o zi n loja unde se dezbrca una dintre actriele principale. Am fcut o cunotin ----------1

n'foaier.

54

att de strns, nct a doua zi am primit de \<x ea aceast scrisoare :

Domnule, Snt cea mai nefericit at din lume. Am fost ntotdeauna cea mai virtuoas actri din oper. Acum vreo apte-opt luni m gseam n. loja n care m-ai vzut ieri. In timp ce m mbrcam ca preoteas a Dianei, un abate tnr veni s m ntlneasc i fr pic de respect pentru haina mea alb, pentru vl i pentru earf mi rpi fecioria. Orict i-am exagerat sacrificiul pe care i-l fcusem, s-a pus pe rs i susinu c n-am fost fecioar. Totui fiind nsrcinat de-attea luni nu ndrznesc s mai ies pe scen. Fiindc, n ceea ce privete onoarea, snt de o susceptibilitate greu de nchipuit i am susinut ntotdeauna c e mult mai uor s faci pe o fat de familie bun s-i piard virtutea dect modestia. Cu aceast susceptibilitate v dai seama c tnrul abate n-ar i reuit niciodat dac nu mi-ar fi promis c se va nsura cu mine..Un motiv att de ntemeiat m-a fcut s trec peste micile formaliti obinuite i s ncep cu ceea ce ar fi trebuit s sfresc. Dar, pentru c necredina lui m-a dezonorat, nu mai vreau s rmn la oper unde ntre noi fie vorba nu mi se d atta ct s pot tri : i, cura pe msur ce mbtrnesc pierd clin farmec, leala mea, mereu aceeai, pare s scad pe zi ce trece. Am aflat de la un om din suita domniei-voastre c e foarte cutat n ara dumneavoastr o bun dansatoare i c, clac a fi n Ispahan, m-a cptui curnd. Dac ai binevoi s-mi acordai pvo56

tecia i s m luai cu dumneavoastr n acea ar, vei avea satisfacia de a face bine unei fete care prin virtutea i purtarea ei ar fi vrednic de buntatea dumneavoastr. Snt..."
Din Paris, in 2 ale lunii Salvai, 1712

Scrisoarea XXIX
/T\ RICA LUI IBBEN "V ''ka Smirna

i Papa h cpetenia cretinilor. E un idol vechi, tmiatdin obinuin. Odinioar, chiar i regii se temeau de el pentru c-i rsturna la fel de uor cum rstoarn mreii notri sultani pe regii din Irimeta i din Georgia. Dar azi nu se mai teme nimeru de ei. Se zice c e urmaul unuia dintre primii cretini, pe care-l numesc sfntul Petre i de bun seam c motenirea a fost bogat, cci are comori uriae i stpnete o ar mare. Episcopii snt oamenii de legi, subordonai lui, care au, sub conducerea sa dou funcii bine definite. Cind snt toi la un loc fac articole de credin, ca papa; dar, cnd se despart, nu mai au alt funcie dect aceea de a dispensa pentru nclcarea legii. [Trebuie s tii c religia cretin e ncrcat cu o'mulime de practici foarte grele i, pentru c au socotit a fi mai puin plcut s-i fac datoria dect s aib episcopi care s-i scuteasc s i-o ndeplineasc, au ales pentru binele obtesc aceast ultim alternativ. In felul acesta,
67
persane Montesquieu

dac nu vor s in ramazanul, dac nu vor s se supun formalitilor cstoriei, dac vor s-i calce cuvntul, dac vor s se cstoreasc mpotriva oprelitilor legii, uneori ci '.ar dac vor s revin asupra jurmintelor, se duc la episcop sau la pap care le acord dispensa pe loc. Episcopii nu fac articole de credin din proprie iniiativ. Exist un nesfrit numr de nvai, cea mai mare parte dervii, care ridic ntre ei mii de probleme noi asupra religiei. Snt lsai s discute vreme ndelungat i lupta dureaz pn cnd vine s-i pun capt o hotrre. Aa c, pot s te asigur, n-a existat niciodat o mprie n care s fie atitea rzboaie civile ca n cea a lui Cristos. Cei care scot la iveal o "propunere nou snt mai nti numii eretici. Fiecare erezie are numele ei, care servete pentru cei ce fac parte din ea ca o parol. Dar cine nu vrea nu e eretic. N-are de-ct s se mpace pe jumtate i s fac o concesie celor ce-l acuz de erezie. Qricare ar fi aceast concesie, neleas ori nu, ea l face pe om alb ca zpada i el are dreptul s se numeasc ortodox. Ceea ce i-am spus e valabil pentru Frana i Germania, pentru c am auzit c n Spania i n Italia snt anumii dervii care nu tiu de glum l i care i ard pe oameni ca pe nite paie. O dat czut n minile acestor oameni, ferice de cel ce s-a rugat Domnului cu nite boabe de lemn r. mini2 sau care a purtat pe umr dou buci de postav legate cu o panglic 3 i care a fost de c1

Inchizitorii.

2 3

Mtnii. Scapulari.

Cum ! Eti orb ! Dar de ce nu l-ai rugat s ne duc pe omul cu care jucai cri ? - i el e orb, mi rspunse ; au trecut patru sute de ani de cnd n casa unde m-ai ntlnit trim trei sute de orbi. Dar trebuie s v prsesc. Iat strada pe care o cutai. Eu m amestec n mulime ! O s intru n biserica asta, unde, v jur, voi ncurca eu pe oameni mai mult dect m ncurc ei pe mine.
Din Paris, la 17 ale lunii Salvai, 1712 ' Scrisoarea XXXIII USBEC CTRE REDI La Veneia

Vinul e att de scump la Paris din cauza impozitelor, incit s-ar prea c le-a intrat n cap s respecte preceptele Coranului care interzice consumarea lui. Cnd m gndesc la efectele nefaste ale acestei buturi nu m pot mpiedica s o consider ca cel mai de temut clar pe care natura l-a fcut oamenilor. Dac ceva a stricat viaa i reputaia monarhilor notri, apoi asta a fcut-o beia. Acesta e cel mai otrvit izvor al nedreptii i cruzimii lor. Am s-o spun spre ruinea oamenilor : legea interzice prinilor notri s bea vin, dar ei beau n aa hal, c ajung neoameni. Nravul sta e dimpotriv ngduit prinilor cretini i nu se bag de seam dac i face s svreasc vreo greeal.
58 63

Spiritul omului e contradicia nsi. Desfrul i orgia i fac pe oameni s se revolte cu furie mpotriva preceptelor i astfel, legea fcut pentru a ne ndrepta, servete adesea ca s ne fac i mai vinovai. Dar cnd dezaprob folosirea acestei buturi care te face s-i pierzi mintea, nu condamn i buturile care nveselesc. Orientalii snt nelepi cnd caut leac mpotriva tristeii cu aceeai grij ca mpotriva celei mai primejdioase boli. Cnd i se ntmpl vreo nenorocire unui european, n-are alt remediu dect lectura unui filozof numit Seneca ; dar asiaticii, mai chibzuii dect ei i mai buni medici n privina asta, beau buturi care snt n stare s-l fac pe om vesel i s-i ndulceasc pn i amintirea necazurilor. Nimic nu e mai trist ca mngierea scoas din necesitatea rului, din inutilitatea remediilor, din fatalitatea destinului, din ordinul providenei i din nefericirea speciei umane. E o btaie de joc s vrei s alini o suferin prin consideraia c omul s-a nscut nefericit. Mai bine smulge-i omului gn-durile din cap i socotete-l o fiin simitoare, n loc s-l tratezi ca pe una care judec. Sufletul, unit cu trupul, e fr ncetare tiranizat dac sngele se mic prea ncet, iar dac mintea nu e purificat cum trebuie sau prea puin, cdem copleii de tristee. Dar dac bem buturi care pot schimba aceast dispoziie a trupului, sufletul nostru e din nou n stare s primeasc impresii care s-l nvioreze i simte o tainic plcere vznd c maina, ca s spunem astfel, i recapt micarea i viaa.
Din Paris, n 25 ale lunii Zilcade, 1713

Scrisoarea XXXIV
USBEC CTRE IBBEN La Smirna

Femeile din Persia snt mai frumoase ca cele din Frana, dar cele din Frana snt mai drglae. E greu s nu le ndrgeti pe cele dinti i s nu te simi bine cu celelalte. Primele snt mai drgstoase i mai simple, celelalte mai vesele i mai nostime. Ceea ce face frumuseea att de aleas n Persia, e viaa regulat pe care o duc acolo femeile. Nu joac, nu pierd nopile, nu beau de loc vin i nu se expun aproape niciodat la aer. Trebuie s mrturisim c haremul e mai degrab fcut pentru sntate dect pentru plceri. n el se duce o via linitit" i tihnit. Pretutindeni, n Persia, se simte supunerea i datoria. Chiar plcerile snt serioase, iar bucuriile severe, gustate aproape ntotdeauna ca nite dovezi de autoritate i dependen. In Persia nici brbaii nu snt att de veseli ca francezii. Nu au deloc acea libertate de spirit i acel aer mulumit pe care le gsesc aici n toate situaiile i n toate mprejurrile. n Turcia e mult mai ru. Acolo poi gsi familii n care din tat n fiu n-a rs nimeni de la ntemeierea monarhiei. Gravitatea asta a asiaticilor provine din prea slaba legtur dintre ei. Nu se ntlnesc dect atunci cnd snt constrni de vreo cerem/osie-Prietenia, aceast dulce legtur a inimii, care d
04

65

farmec vieii, le este aproape necunoscut. Se retrag n casele lor unde gsesc totdeauna pe cineva care i ateapt, astfel nct fiecare familie e ntr-un fel izolat de celelalte.

ntr-o zi cnd discutam despre asta cu un om de pe-aici, mi spuse : Ceea ce m mir mai mult n obiceiurile voastre e c sntei obligai s trii cu sclavii, n a cror inim i n al cror suflet se resimte josnicia condiiei lor. Aceti oameni lai v slbesc sentimentul virtuii pe care l avem de la natur, distrugndu-l nc din copilrie, de cnd v influeneaz. Renun la prejudeci. Ce poi pretinde unei educaii primite de la un nenorocit a crui onoaro const n a pzi femeile altuia i care se mn-drete cu ntrebuinarea cea mai josnic ce poate fi dat unui om. E vrednic de dispre tocmai pentru c e credincios, deoarece credina i e singura virtute, ndemnat fiind la ea de invidie, gelozie, i desperare. Arznd de dorina de a se rzbuna pe cele dou sexe al cror rebut e, consimte s fie tiranizat de cel tare, ca s-l poat apsa pe cel slab. Dobndindu-i toat strlucirea condiiei lui din urenie, imperfecie i diformitate, nu e respectat dect pentru c e nevrednic de a fi respectat, n sfrit, stnd nfipt ca pentru vecie n ua de care e legat, mai stranic dect balamalele i zvoarele care o in, se laud cu cei cincizeci de ani de vieuire n acest post nedemn n care, exprimnd gelozia stpnului su, i-a ntrebuinat toat josnicia.
Din Paris, In 14 ale lunii Zilhaje, 1713

Scrisoarea XXXV
USBKC CTHE GEMSID, VRUL SU, DERVI N FAIMOASA MNASTIRE DIN TAURIS

Ce prere ai despre cretini, sublime dervi ? Crezi c n ziua Judecii de apoi vor pi ca i turcii cei necredincioi care vor servi drept mgari evreilor pe care-i vor mna n goan spre iad ? tiu bine c nu vor ajunge n lcaul profeilor i c marele Aii n-a sosit pentru ei. Dar pentru c n-au avut fericirea s gseasc moschei n ara lor, crezi c vor fi condamnai la pedepse venice ? Crezi c Dumnezeu o s-i pedepseasc pentru c n-au fost adepii unei religii pe care n-au cunoscut-o? I-am cercetat adesea pe aceti cretini, i-o mrtuiisesc. Le-am pus ntrebri, ca s vd dac au aflat de marele Aii, care era cel mai frumos dintre toi bibaii. Am vzut c nici nu auziser vorbindu-se de el. Nu seamn de loc cu necredincioii pe care sfinii notri profei i treceau prin tiul sbiei pentru c refuzau s cread n minunile cerului. Snt mai degrab asemenea acelor nefericii care triau n ntunericul idolatriei nainte ca lumina divin s vin s lumineze faa marelui nostru profet.
%

De altfel, dac examinezi de aproape religia lor gieti n ea un fel de smn a dogmelor noastre. M-a uimit adeseori tainele providenei care pare a fi voit a-i pregti astfel pentru convertirea general. I-am auzit vorbind despre o carte a nvailor lor intitulat Poligamia triumftoare, n care se dovedete c poligamia e poruncit cretinilor. Botezul lor e o imagine a abluiunilor noastre prescrise de lege i cretinii nu greesc dect n eficacitatea pe care o atribuie acestei primo abluiuni, care, cred ei, le poate nlocui pe toate celelalte. Preoii i clugrii lor se roag ca i noi, de apte ori pe zi. Ei sper s se bucure de paradisul unde vor gusta mii de plceri prin renvierea trupului. Au ca i noi posturi rnduite, canoane cu care sper s nduplece milostivirea divin. Ador ngerii buni i se feresc de cei ri. Cred cu sfinenie n minunile Domnului svrite prin slujitorii si. Recunosc ca i noi puinele lor merite i nevoia unui mijlocitor pe lng Dumnezeu. Vd pretutindeni mahomedanismul, dei nu-l gsesc nicieri pe Mahomed. Orice ai face, adevrul scap i ptrunde ntotdeauna prin ntunericul ce-l nconjoar. Va veni o zi cnd Cel Venic n-o s vad pe pmnt dect adevrai credincioi. Timpul care nghite tot o s distrug chiar i greelile. Oamenii o s se mire cu toii, cnd se vor vedea sub acelai steag. Totul, pn i legea va dispare. Cei divini vor fi luai de pe pmnt i dui n arhivele cerului.
Din Paris, n 20 aia lunii Zilhaje, 1713

Scrisoarea XXXVI USBEC CTRE REDI La Veneia Cafeaua e foarte mult folosit la Paris, unei' se servete ntr-un mare numr de case publice, ntr-unele din aceste case se spun nouti, n altele se joac ah. Exist una n-care cafeaua se prepar n aa fel net d duh celor care o beau-Cel puin, din toi cei care ies de acolo, nu e nici unul care s nu cread c are de patru ori mai mult spirit dect avea cnd a intrat. Dar ceea ce m surprinde la aceti oameni de spirit e c nu se fac folositori patriei i c-i consum talentele cu lucruri copilreti. De pild, cnd am ajuns la Paris, i-am gsit nfierbntai de o ceart cum nu se poate nchipui mai mrunt : era vorba de reputaia unui btrn poet grec * a crui patrie nu se cunoate de dou mii de ani, dup cum nu se tie .nici data morii lui. Cele dou tabere recunoteau c fusese un excelent poet ; problema era de a i se atribui mai mult sau mai puin merit. Fiecare voia s-l

ndatoreze, dar printre aceti mpritori de reputaie, unii cnt-reau mai mult dect alii ; iat cearta. Era destul de vie, cci i dintr-o parte i din cealalt se rosteau, cu prietenie, njurturi att de grosolane, se fceau glume att de amare, net nu admiram mai puin modul n care se discuta dect subiec' tul discuiei. Dac cineva, mi spuneam eu, ar fi destul de aiurit net s se duc n faa unuia din aceti aprtori ai poetului grec i s atace reputaia unui oarecare cetean cinstit, n-ar fi prea bine primit. Cred c excesul acesta att de delicat pentru reputaia morilor s-ar nflcra stranic (<3ac-ar fi s-o apere pe a celor vii ! Dar, oricum ar fi, am adugat, s m fereasc Dumnezeu s-mi atrag vreodat dumnia criticilor acelui poet, pe care odihna de dou mii de ani n mormnt nu l-a putut apra de o ur att de nempcat ! In prezent se bat cu vntul, dar ce s-ar ntmpla dac
1

Cearta celor Vechi cu Modernii, iscat n secolul al XVII-lea i renviat la nceputul secolului urmtor de ctre Houdar de la Motte, J. B. Rousseau i Madame Dacier.

furia lor ar fi nsufleit de prezena unui duman adevrat ? Cei despre care i-am vorbit discut n limba obinuit ; dar trebuie deosebii de un alt soi de oratori care se folosesc de o limb barbar *, ce pare s adauge ceva furiei i ndrjirii combatanilor. Snt cartiere unde se pot vedea un fel de nvlmeli negre i dese produse de soiul acesta de oameni. Ei se hrnesc din distincii i triesc din raionamente obscure i concluzii false. Meseria aceasta cu care ar trebui s moar de foame, produce totui venituri. O ntreag naiune 2 alungat din ara ei a fost vzut traversnd mrile ca s se stabileasc n Frana, neaducnd cu sine, pentru nevoile vieii, dect un talent de temut pentru discuii. Adio.
Din Paris, n ultima zi a lunii Zilhaje, 1713

Scrisoarea XXXVII
USBEC LUI IBBEN - i La Smirna

Regele Franei ;e btrn. Noi n-avem n istoria noastr mei un^exemplu de monarh care s fi domnit un tilnp att de ndelungat. Se spune c posed, n cel mai nalt grad, talentul de a se face ascultat. Dovedete acelai geniu n guvernarea familiei, a curii i a statului. A fost auzit
1 2

Teologii de la Sorbona. O ntreag naiune era, dup afirmaia domnulu Laboulaye, o aluzie la Seminarul irlandez" ntemeiat r 1677 de preoii refugiai i care ocupa cldirea colegiului Lombarzilor, ntemeiat n 1334 i prsit n 1581.

adesea spunnd c, din toate formele de guvern-mnt clin lume, i place mai mult cea a turcilor i cea a augustului nostnd sultan ; atta caz face de politica oriental. i / I-am studiat caracterul n care am gsit attea contradicii, incit mi-e peste putin s le explic. De pild, are un ministru de optsprezece ani i o amant de optzeci. 1 i iubete religia, dar nu-i poate suferi pe cei ce spun c trebuie s-o respecte cu rigurozitate. Dei fuge de zgomotul oraelor i nu se prea las vzut, nu se ocup de diminea pn seara dect s-i fac pe oameni s vorbeasc despre el. Ii plac trofeele i victoriile, dar se teme la fel de mult s vad un bun general n fruntea trupelor sale pe ct s-ar teme dac l-ar vedea n fruntea unei armate dumane. Cred c nu i s-a ntmplat niciodat nimnui s fie n acelai timp cdpleit de mai multe bogii dect ar putea spera un prin i covrit de o srcie pe care un particular n-ar putea s-o suporte. Ii place s rsplteasc pe cei care l servesc ; dar pltete cu aceeai drnicie srguina sau mai degrab trndvia curtenilor ca i victoriile bravilor si cpitani. Prefer adesea un om care s-l dezbrace sau care s-i dea ervetul cnd se aaz la mas, unuia care-i cucerete orae i ctig btlii. Nu crede c mreia suveran trebuie s fie incomodat n mprirea favorurilor i, fr s se ntrebe dac cel pe care l rspltete cu daruri e om cu merite, crede c alegerea lui o s-l
1

Cine e acel ministru de optsprezece ani ? Mai muli comentatori au crezut c e vorba de Barbezieux, fiul liii Louvois, ministru de rzboi la douzeciipatru de ani ; dar acesta a murit n 1701. Amanta de optzeci de ani e Madame de Maintenon. n 1713 avea aptezeci i opt de ani.
70 71

fac aa. De asemenea a fost vzut dnd o mic pensie unui om care a fugit dou leghe i un post gras altuia care a fugit patru. E mre, mai ales n palatele sale. n grdinile palatului se afl mai multe statui dect ceteni ntr-un ora. Garda lui e la fel de puternic dup cum e cea a regelui n faa cruia se rstoarn toate tronurile. Armatele sale snt la fel de numeroase, resursele la fel de mari i bogiile la fel de nesfrite.
Din Paris, n 7 ale lunii Maharram, 1713

Scrisoarea XXXVIII
RICA LUI IBBEN \ La Smirna

E o mare ntrebare pe care i-o pun brbaii i anume : s mai bine s le iei femeilor libertatea sau s leo lai ? Mi se gare c snt destule motive i pentru i contra, jfc europenii spun c nu e o dovad de generozitate s nefericeti persoanele pe care le iubeti, asiaticii notri rspund c e o josnicie ca brbaii s renune la puterea pe care le-a dat-o natura asupra femeilor. Dac le spui c numrul mare de femei nchise e stn-jenitor, ei rspund c zece femei supuse stnje-nesc mai puin dect una nesupus, jgnd li se obiecteaz c europenii nu pot fi fericii cu femei ce nu le snt credincioase, li se rspunde c aceast credin att de mult ludat nu mpiedic dezgustul care urmeaz ntotdeauna dup satisfacerea pasiunilor. Femeile noastre in prea mult la noi. O pasiune att de linitit te face s nu mai doreti nimic i nici s nu mai ai temeri. Spun c puin cochetrie e o sare care d gust i care previne corupia. Poate c unui om mai nelept dect mine i-ar fi greu s hotrasc : pentru c, dac asiaticii fac foarte bine cutnd mijloace potrivite ca s le potoleasc nelinitile, i europenii fac foarte bine c nu au aceste neliniti. La urma urmei, zic ei, cnd sntem nefericii n calitate de soi, gsim ntotdeauna mijlocul de a ne despgubi n calitate de amani. Pentru ca un brbat s' se poat plnge pe drept de necredina soiei, ar trebui s nu existe pe lume dect trei persoane ; dar ar fi chit cnd ar exista patru. SjO alt problem e de a afla dac legea natural Ie supune pe femei brbailor. Nu, mi zicea mai zilele trecute un filozof foarte galant ! Natura n-a dictat niciodat o asemenea lege. Stpnirea noastr asupra lor e o adevrat tiranie. Ne-au lsat s le subjugm numai pentru c snt mai blnde dect noi i deci mai umane i mai nelepte. Avantajele acestea care ar fi trebuit fr ndoial s le dea superiorii atea, dac noi am fi fost oameni de neles, le-au fcut s i-o piard pentru c n-am fost. Or, clac e adevrat c n-avem asupra femeilor dect o putere tiranic, nu e mai puin adevrat c ele au asupra noastr o putere natural, acea a frumuseii, creia nimic nu-i rezist. Puterea noastr nu se exercit n toate rile, dar cea a frumuseii e universal. De ce s avem noi vreun privilegiu ? Pentru c sntem mai tari ? Dar asta este o adevrat nedreptate. Folosim tot felul de mijloace ca s le slbim curajul. Forele ar fi egale clac i educaia ar fi aceeai. S le cercetm talentele pe care educaia nu ie-a slbit i s vedem dac sntem att de tari. i
72 73

Trebuie s recunoatem, dei asta ne cam jignete moravurile, c la popoarele cele maj civilizate femeile s-au bucurat totdeauna de autoritate n faa brbailor lor. Autoritatea le-a fost stabilit prin lege la egipteni n cinstea zeiei Isis, iar : la babilonieni n cinstea Semiramidei. Despre romani se spune c porunceau tuturor popoarelor, dar ascultau de soiile lor. Nu mai vorbesc de sauromai care erau ntr-adevr supui femeilor. Exemplul lor nu poate fi citat, ei fiind prea barbari. l Dup cum vezi, drag Ibben, am prins gust de ara asta n care oamenilor le place s susin teorii extraordinare i s reduc totul la paradox. JProfetuI a hotrt asupra acestei probleme i a reglementat drepturile fiecrui sex. Femeile, spune el, trebuie s-i cinsteasc soii ; soii trebuie s le cinsteasc la rndu-le ; dar ei au avantajul s stea cu o treapt mai sus.
Din Paris, n 26 ale lunii Jemmadi, 1713

Scrisoarea XXXIX
HAGI IBBI CTRE BEN JOSUA, EVREUL T LA MAHOMEDANISM La Smirna

Mi se pare, Ben Josua, c naterea oamenilor de seam e prevestit de semne strlucite, ca i cum natura nsi ar trece printr-o criz pe care puterea cereasc nu o poate plmdi fr cazn. \__Nimic pe lume nu e mai minunat ca naterea lui Mahomed. Dumnezeu, care a hotrt n ne1

Hagiu e un om care a fcut un pelerinaj la Mecca.

74

lepciunea sa nc de la nceput s le trimit oamenilor acest mare profet ca s-l pun n lanuri pe Satana, a creat cu dou mii de ani naintea lui Adam o lumin care trecu din ales n ales, din strmo n strmo, pn ajunse n cele din urm la Mahomed, ca mrturie autentic a coborrii lui din patriarhi.

Din pricina aceluiai profet Dumnezeu nu voi ca vreun copil s fie conceput, ca natura femeii s nu nceteze de a fi impur i ca membrul brbtesc s nu fie supus circumciziunii. El veni pe lume circumcis i bucuria apru pe faa lui de cum se nscu. Pmntul se cutremur de trei ori, ca i cum el nsui ar fi nscut. Toi idolii se prosternar. Tronurile regilor fur rsturnate, Lucifer fu zvrlit n fundul mrii. i abia dup ce not patruzeci de zile iei din abis i se refugie pe muntele Cabes de unde, cu o voce teribil, chem ngerii. n noaptea aceea Dumnezeu puse o stavil ntre brbat i femeie pe care niciunul s nu o poat trece. Arta vrjitorilor i a necromanilor rmase fr efect. Se auzi din cer o voce care spuse aceste cuvinte : L-am trimis n lume pe prietenul meu credincios". Dup mrturia lui Isben Aben, istoric arab, neamul psresc, norii, vnturile i toate cetele de ngeri se strnser s-l creasc pe copil, cer-tndu-se ntre ei pentru aceast favoare. Psrile spuneau ciripind c era mai uor s-l creasc ele, pentru c puteau s-i aduc mai lesne fructe din locuri diferite. Vnturile murmurau spunnd : Mai degrab s-l cretem noi pentru c putem s-i aducem de pretutindeni miresmele cele mai plcute". Nu, nu, spuneau norii, s ne fie nou
75

ncredinat, pentru c va avea oricnd prospeimea apelor.'1 La toate acestea, ngerii revoltai strigar : Dar nou ce ne mai rmne de fcut ?" Din cer se auzi ns o voce care puse capt certurilor : Nu va fi de loc luat din minile muritorilor, pentru c fericit va fi snul care-l va alpta i minile care-l vor atinge, casa n care va locui i patul n care se va odihni." Dup sumedenia de mrturii att de strlucite, dragul meu Josua, trebuie s ai o inim de piatr ca s nu crezi n sfnta sa lege. Ce altceva ar fi putut face cerul pentru a-i ntri misiunea divin, dect s rstoarne natura i s-i piard chiar pe oamenii pe care voia s-i conving ?
Din Paris, la 20 ale lunii Regeb, 1713

Scrisoarea XL
USBEC CTRE IBBEN La Smirna

Cnd moare vreun om mare lumea se adun ntr-o moschee i i ine o cuvntare de nmormntare, adic un panegiric, dup care i-ar fi foarte greu s-i dai seama de meritele rsposatului. Eu a fi de prere s se renune la ceremoniile funebre. Oamenii trebuie plni la natere, nu cnd mor. La ce altceva servesc ceremoniile i tot alaiul lugubru ce i se arat unui muribund n ultimele clipe, chiar lacrimile familiei i durerea prietenilor, dect la a exagera pierderea ce o produce ? Sntem att de orbi, nct nu tim cnd trebuie s ne ntristm i cnd s ne bucurm. Aproape ntotdeauna trim false tristei i false bucurii. Cnd l vd pe Mogul urcndu-se prostete n fiecare an pe cntar i cntrindu-se ca un bou, cnd vd popoare bucurndu-se c prinul acesta a devenit mai material, adic mai puin capabil de a-i guverna, mi se face mil, Ibben, de ciudenia omeneasc.
Din Paris, n 20 ale lunii Regeb, 1713

Scrisoarea XLI
EFUL EUNUCILOR NEGRI CTRE USBEC

Ismail, mrite stpne, unul din eunucii ti negri, a murit de curnd i trebuie s-l nlocuiesc. Deoarece eunucii snt foarte rari azi, m-am gndit s m servesc de un sclav negru pe care l ai la ar. Pn n prezent ns, nu l-am putut constrnge s suporte a fi destinat acestui post. Deoarece cred c la urma urmei e spre binele lui, am vrut mai zilele trecute s folosesc fa de el niic asprime. M-am neles cu administratorul grdinilor tale i am poruncit ca, mpotriva voinei lui, s fie aclis n situaia de a-i face serviciile care-i mant inima i s triasc la fel ca i mine n aceste locuri temute, pe care nici nu ndrznete s le priveasc. ncepuse ns s urle ca i cum am fi vrut s-i lum pielea de pe el. i fcu ce fcu piu ce scp din minile noastre evitnd astfel cuitul fatal. Am aflat tocmai c vrea s-i scrie ca s-i
76

77

cear ndurare, susinnd c n-am nscocit planul acesta dect dintr-o nesioas dorin de rzbunare pentru anumite batjocuri neptoare pe care zice c le-ar fi rostit la adresa mea. Jur pe cei o sut de mii de profei c n-am fcut treaba asta dect spre a-i sluji ie, singurul lucru scump mie, i n afar de care nu mai cunosc nimic de pre. M plec la picioarele tale.
Din haremul Faimei, in 7 ale lunii Maharram, 1713 Scrisoarea LXII FARN CTRE USJ3EC, MRITUL LUI STPN

Dac ai fi aici, mrite stpne, a aprea n faa ta acoperit de hrtie alba i tot n-ar fi destul ca s scriu toate insultele pe care mi le-a fcut de la plecarea ta eful eunucilor negri, cel mai ru dintre toi oamenii. Sub motivul unor batjocuri la care l-a fi supus i legtur cu nefericirea situaiei sale, mi pregtete o nemaipomenit rzbunare. L-a aat mpotriva mea pe crudul administrator al grdinilor tale, care, de cnd ai plecat, m chinuie cu munci peste puterile mele. Fr ca totui s pierd o clip dorina de a te sluji, m-am gndit de mii de ori s-mi pun capt zilelor. De cte ori nu mi-am zis : Am un stpn plin de blndee, iar eu snt cel mai' nefericit sclav de pe pmnt !" Ii mrturisesc, mrite stpn, nu m credeam sortit unor nenorociri i mai mari, dar acest trdtor de eunuc a vrut s ating culmea rutii. Acum cteva zile, din porunca lui, m-a rnduit s pzesc sfintele tale femei, adic s m supun unei execuii care ar fi pentru mine de o mie de ori mai crud dect moartea. Cei ce nscndu-se au avut nefericirea s fie supui de cruzii lor prini unei asemenea cazne, se mngie poate cu gndul c n-au cunoscut niciodat alt stare dect a lor ; dar s cad din rndul oamenilor, s nu mai fiu brbat, a muri de durere, dac nu chiar din cauza acestei barbarii. Ii srut tlpile cu adnc umilin, nalte stpn. F aa net s simt puterea acestei virtui att de respectate, ca s nu se spun c din porunca ta, e pe pmnt nc un nenorocit.
Din grdinile Fatmei, n 7 ale lunii Maharram, 1713 Scrisoarea XLIII USBEC CTRE FARAN Grdinile Fatmei

Primeasc bucurie inima ta, recunoscnd aceste rnduri sfinte. D-le marelui eunuc i administratorului grdinilor mele s le srute. Le interzic s-i ridice mna asupra ta pn la ntoarcerea mea. Spune-le s cumpere eunucul de care au nevoie. F-i datoria ca i cum a fi ntotdeauna n faa ochilor ti ; pentru c, s tii, cu cit e mai mare buntatea mea, cu att vei fi mai aspru pedepsit dac abuzezi de ea.
Din Paris, in 25 ale lunii Regeb, 1713

Scrisoarea XLIV
USBEC CTRE REDI La Veneia

In Frana exist trei stri : clerul, militarii i magistraii. Fiecare are un dispre suveran pentru celelalte dou : cutare, de exemplu, care ar merita s fie dispreuit pentru c e prost, nu e adesea dispreuit dect pentru c e magistrat. Pn i cei mai de jos meteugari se ceart pentru superioritatea meseriei pe care i-au ales-o. Fiecare se ridic mpotriva celui ce are o alt profesiune, pe msura ideii pe care i-a fcut-o despre superioritatea meteugului su. Oamenii acetia seamn toi mai mult sau mai puin cu femeia aceea din Erevan care, primind oarecari binefaceri de la unul din monarhii notri, i ur de mii de ori n binecuvntrile ce i le ddu, ca cerul s-l fac guvernator n Erevan. Am citit ntr-o povestire c pe un vas francez, rtcind prin apropierea coastelor Guineei, civa din oamenii echipajului voir s mearg pe uscat s cumpere nite oi. Fur dui n faa regelui care, sub un copac, mprea dreptate supuilor si. edea pe tron, adic pe un butean, att de mn-dru de parc ar fi ezut pe tronul marelui Mogul. Avea o gard de trei, patru oameni cu sulii de lemn 5 o umbrel n form de baldachin l ferea de aria soarelui. Toate podoabele lui i cele ale reginei, soia lui, constau n pielea lor neagr i n cteva inele. Acest prin, mai mult vanitos dect srac, i ntreb pe strini dac se vorbea
80

mult despre el n Frana. Credea c numele lui fer trebui dus de la un pol la altul, i spre deoseibire de acel cuceritor despre care se spunea c a Scut s tac ntreg pmntul, acesta credea c nBpegul univers ar trebui s vorbeasc despre el. Cnd hanul ttarilor isprvete masa, un crainic vestete c toi regii pmntului se pot duce s mnnce i ei, dac vor. Slbaticul acesta care nu mnnc dect lapte, care n-are cas, care triete numai din tlhrii, i privete pe toi regii din lume ca pe sclavii lui i i insult cu regularitate, de dou ori pe zi.
Din Paris, n 28 ale lunii Regeb, 1713

Scrisoarea XLV
RICA LUI USBEC La***

Ieri dimineaa, pe cnd eram nc n pat,,auzii pe cineva btnd puternic n ua deschis brusc, ca smuls din ni, de un om cu care legasem oarecare prietenie i care mi se pru scos din mini. mbrcmintea i era ntr-un hal fr de hal. Peruca pus strmb, nepieptnat ; nu avusese timp s-i mai cirpeasc surtucul negru i renunase n acea zi la grija atent cu care de obicei i ascundea srcia vemintelor. Scoal-te, mi spuse el, am nevoie de dumneata pentru azi. Am de fcut mii de cumprturi i a fi nentat s le facem mpreun. Va trebui s mergem nti n strada Saint-Honore s vorbim
Bl

cu un notar cruia i s-a ncredinat vnzarea unui petec de pmnt n valoare de cinci sute de mii de livre. Vreau s-l cumpr eu. Venind ncoace m-am oprit cteva clipe n cartierul Saint-Germain, unde am nchiriat cu dou mii de scuzi o locuin. Sper s semnez chiar azi contractul. De ndat ce fui mbrcat sau aproape mbrcat, omul meu m fcu s cobor n grab. S cumpr nti o trsur i s gsim un echipaj. ntr-adevr cumprarm nu numai o trsur, ci "i alte mrfuri n valoare de o sut de mii de franci, n mai puin de o or. Totul se fcu foarte repede, pentru c omul meu nu se trgui i nu plti nimic. Nici nu se deplas. Visam toate astea. Cnd l-am cercetat mai bine am gsit un ciudat amestec de bogie i de mizerie, astfel net nu tiam ce s cred. Dar n cele din urm rupsci tcerea i lundu-l de o parie i-am spus : Bine, domnule, cine o s plteasc toate astea ? Eu, mi rspunse el. Vino n camera mea ! Am s-i art comori uriae, bogii rvnite de cei mai mari monarhi ! Dumneata ns n-o s le jin-duieti pentru c le vei impri totdeauna cu mine. L-am urmat. Ne-am crat la etajul al cincilea i pe o alt scar ne-am cocoat la al aselea, unde am dat de o ncpere deschis celor patru vnturi, n care nu se gseau dect dou-trei duzini de vase de pmnt, pline cu felurite licori. M-am sculat n zori, mi spuse el, i nainte de toate am fcut ceea ce fac de douzeci i cinci de ani, adic : m-am dus s-mi vd opera. Am neles c a venit ziua cea mare n care trebuia s devin mai bogat dect
82

oricare om de pe pmnt. Vezi licoarea 1 asta roie ? Are acum toate calitile cerute de filozofi, ca s prefac metalele. Am scos din ea grunele acestea, care dup culoare snt aur adevrat, dei cam imperfect ca greutate. Secretul acesta descoperit de Kicolas Flamei 2, dar pe care Raymond Lulle 3 i alii un milion l-au cutat ntr-una, a ajuns la mine, care snt azi posesoru] fericit. Fac cerul s nu folosesc comorile ce mi le-a dat dect pentru gloria lui ! Am ieit i am cobort sau, mai degrab, m-am npustit pe scri n jos, cuprins de mnie, lsndu-l pe omul acela bogat n spitalul lui. Adio, dragul meu Usbec. O s viu miine s te vd, i, dac vei vrea, o

s ne ntoarcem mpreun la Paris.


Din Paris, n ultima zi a lunii Regeb, 1713

Scrisoarea XLVI
USBEC CATKE REDI La Veneia

Vd pe aici oameni care discut la nesfrsit despre religie, dar n. acelai timp se pare c se ntrec n a o respecta cit mai puin.
1

Probabil c, scriind aceast scrisoare, Montesquieu s-a gindit la medicul Boudin, care crezu c a spsit secretul alchimitilor i despre care Saint Simon a scris un incomparabil portret, prea lung pentru a putea s fie reprodus aci. 2 Nicolas Flamei (13301418), jurist al universitii din Paris, aichimist considerat de contemporani drept vrjitor. 3 Raymond Lulle (12351315), spaniol, teoo mistic i alchimist.
83

Nu numai c nu snt mai buni cretini, dar nici mcar mai buni ceteni i tocmai asta m surprinde : pentru c, n orice credin ai tri, respectarea legilor, dragostea de oameni, cinstirea prinilor snt totdeauna primele fapte religioase. ntr-adevr principalul scop al unui credincios n-ar trebui oare s fie acela de a face pe placul divinitii ce a ntemeiat religia n care crede ? Dar mijlocul cel mai sigur pentru a-i atinge scopul e fr ndoial acela de a respecta_ legile societii i datoriile fa de oameni. Deoarece, indiferent de credin, de ndat ce ai una, trebuie s deduci c Dumnezeu i iubete pe oameni din moment ce a ntemeiat o religie ca s-i fac fericii. i c, dac el i iubete pe oameni, poi fi sigur c-i faci pe plac iubindu-l i tu, practicnd fa de ei toate cele pe care iubirea i omenia le cere, nenclcnd legile lor. Eti mai sigur c vei fi prin aceasta plcut lui Dumnezeu dect asistnd la cutare sau cutare ceremonie. Pentru c ceremoniile nu au prin ele nsele nici un grad de buntate. Ele nu snt bune dect prin comparaie i numai n msura n care le-ar fi ordonat Dumnezeu. Dar aceasta formeaz subiectul unei mari discuii. Te poi uor nela pentru c ai de ales ceremoniile unei singure religii dintre cele ale altor dou mii. Un om se ruga lui Dumnezeu n fiecare zi: Doamne, nu neleg nimic din toate cte se vorbesc despre tine. As vrea s te slujesc dupu voina ta, dar fiecare om pe care l ntreb vrea s te slujesc dup a lui. Cnd vreau s-mi fac rugciunea nu tiu n ce limb s-i vorbesc. Nu tiu nici cum s stau ; unul zice c trebuie s m rog n picioare ; altul vrea s ed, al treilea mi cere s stau n genunchi. Dar asta nu e tot : snt unii care pretind c trebuie s m spl n fiecare diminea cu ap rece. Alii susin c m-ai privi cu scrb dac nu m-a lsa s mi se taie o bucic de came. Mi s-a ntmplat mai ieri s mnnc iepure ntr-un han. Trei oameni care stteau n apropiere, m fcur s m nspimnt. Toi trei susineau c te-am jignit grozav : primul1, pentru c acest animal e spurcat ; al doilea 2 , pentru c iepurele nu ficrsese nbuit; n fine, al treilea 3, pentru c iepurele nu era pete. Un brahman care trecu pe acolo i pe care-l luasem ca judector, mi spuse : N-au dreptate, pentru c, probabil, nu dumneata ai ucis animalul sta. ' Ba da, i rspunsei eu. Ah ! Ai fcut o nelegiuire i Dumnezeu n-o s te ierte niciodat, mi spuse el cu asprime. De unde tii c n-a trecut in animalul acesta sufletul tatlui dumitale ? Toate lucrurile astea, Doamne, m pun ntr-o nenchipuit ncurctur. Nu pot s-mi ntorc capul fr s fiu ameninat c te-am jignit ; totui eu a vrea s-i fiu pe plac i n acest scop s-mi folosesc viaa pe care mi-ai dat-o. S-ar putea s m nel; dar cred c cel mai bun mijloc pentru a reui e s triesc ca un cetean n societatea n care m-ai nscut i ca tat bun al familiei pe care mi-ai dat-o.
Din Paris, n 8 ale lunii ahran, 1713 1 Un evreu. * Un turc 8 Un armean84

Scrisoarea XLVII
ZACHI CTRE USBEC La Paris

Am si-i mprtesc o mare noutate : m-am mpcat cvi Zefis. Haremul, pe care l disputam

ntre noi, s-a unit. Numai tu lipseti din aceste locuri unde domnete pacea. Vino, dragul meu Usbec, vino aici s faci s triumfe iubirea. Am dat n cinstea lui Zefis un mare osp la care au fost invitate mama ta, soiile tale i cele mai de seam dintre iubite. Au fost de asemenea de fa mtuile tale i cteva verioare. Ele au venit clare, nvluite n norul ntunecat al vlurilor i vetmintelor. A doua zi am plecat la ar unde speram s fim mai libere. Ne-am urcat pe cmile, cte patru n fiecare litier. Deoarece cltoria a fost fcut n prip n-am mai avut timp s trimitem nainte eunuculi, dar eful-eunuc, iste ca totdeauna, a luat o alt msur de prevedere : puse peste pnza care mpiedica s fim vzute, o perdea att de groas nct nu puteam vedea absolut pe nimeni. Cnd am ajuns la acei ru pe care trebuia s-l trecem, fiecare dintre noi, aa cum e obiceiul, se aez ntr-o lad i fu dus pe corabie. Ni se spusese c pe ru e mult lume. Un curios care se apropie prea mult de locul unde eram nchise primi o lovitur mortal, care i rpi pe veci lumina zilei. Un altul care se sclda gol, lng mal, avu aceeai soart. Eunucii ti sacrificar pe aceti doi nenorocii pentru onoarea ta i a noastr.
1

Eunucii clri, mprejurul litierei, strig curuc, cura; !" (adic napoi !) lovind cu bastoanele i strpun-gnd cu sbiile pe curioi.
86 .

Dar ascult urmarea aventurilor noastre. Cnd Ajunserm n mijlocul fluviului se ridic un vnt Btt de puternic i un nor att de ngrozitor aco-jperi cerul nct mateloii ncepur s dezndj-duiasc. nspimntate de pericolul acesta am leinat aproape toate. mi amintesc c am auzit vocea i cearta eunucilor dintre care unii ziceau c ar trebui s ne anune pericolul i s ne scoat din cuc. eful lor ns o inu una i bun c mai degrab s moar dect s rabde ca stpnul lui s fie necinstit n acest fel i c va nfige pumnalul n pieptul celui care ar mai face propuneri aa de ndrznee. Una din sclavele mele, pierzndu-se cu firea, alerg dezbrcat spre mine, s m ajute. Un eunuc negru o apuc ns cu brutalitate i o fcu s-i reia locul. In acel moment am leinat i feu mi-am revenit dect dup ce pericolul trecuse. I Ct de suprtoare snt pentru femei cltoriile ! Brbaii snt supui doar la primejdiile care le .amenin viaa pe cnd noi, n fiecare clip, sn-em n pericol s ne pierdem viaa sau virtutea. Adio, drag Usbec ! Te voi adora ntotdeauna !
Din haremul Fatmei, n 2 ale lunii Ramazan, 1713

Scrisoarea XLVIII
USBEC CTRE REDI La Veneia

Cei crora le place s nvee nu snt niciodat lenei. Dei nu am nimic important de fcut snt totui ocupat n permanen. mi trec vremea ob-servnd. Seara scriu xeea ce mi-a atras atenia, ceea ce am vzut i auzit n timpul zilei. Totul m intereseaz, totul m uimete. Snt un coiil
87

ale crui simuri delicate snt puternic impresionate de cele mai mrunte lucruri. Poate c n-ai s m crezi; sntem primii n toate cercurile, n toat societatea, datorit n mare parte, cred, spiritului viu i veseliei naturale ale lui Rica, daruri care l fac s caute lumea i lumea s-l caute n aceeai msur. Aerul nostru de strini nu mai supr pe nimeni. Ne bucurm chiar de surpriza ce le-o produce politeea noastr. Francezii nu-i nchipuiau c i climatul rii noastre poate crea oameni. Totui, trebuie s recunosc, merit s le dai o dezminire. Am petrecut cteva zile ntr-o cas de ar, lingi Paris, la un om onorabil, nentat s primeasc oaspei. Are o soie foarte drgla, la care simplitatea se unete cu o veselie ce le lipsete totdeauna doamnelor noastre clin Persia, obinuite cu o via retras. Strin cum eram, n-aveam nimic altceva mai bun de fcut dect s studiez, dup obiceiul meu, mulimea de oameni care se revrsa fr ncetare, oameni ale cror caractere mi ofereau mereu ceva nou. Am remarcat de la nceput unul a crui simplitate mi-a plcut. M-am simit

atras de el i el de mine, astfel net eram mereu mpreun, unul lng altul. ntr-o zi aflndu-ne ntr-un cerc larg i disco-tnd aparte, fr s ne sinchisim de conversaia general, i-am spus : Vei gsi poate c snt mai mult curios dect politicos dar, v implor, permitei-mi s v pun cteva ntrebri. i asta pentru c m-am sturat j s nu fiu la curent cu nimic i s triesc alturi j de oameni pe care nu-i pet nelege. M muncesc-de dou zile : printre oamenii acetia nu e nici mcar unul cu care s nu m fi chinuit de dou sute de ori. totui n-o s-i pot pricepe nici peste K mie cie ani Mi-e mai greu s-i cunosc pe ei de-pt pe nsi soiile marelui nostru monarh. - - Poi s m ntrebi, mi rspunse el. O s-i spun tot ce doreti. Cu att mai mult cu ct te tiu discret i c n-o s abuzezi de ncrederea inea. I Cine e omul acela, ntrebai eu, care ne-a vorbit att despre mesele pe care le d celor mari, care e att de familiar cu ducii i vorbete att de des cu minitrii votri despre care mi sa spus c snt att de scumpi la vedere ? De bunseam, e un om deosebit. Dar are o figur att de josnicj IJJU face de loc cinste oamenilor deosebii i nu cred s aib vreo educaie aleas. Eu snt strin, dar mi se pare c exista n general o anumit politee comun tuturor naiunilor. Eu nu i-am gsit nici o urm din asta. Oare oamenii votri de seam snt mai prost crescui ca ceilali ? I Omul acesta, mi rspunse el rznd, e un fermier. E mai presus dect alii prin averi, dar cu mult mai prejos prin natere. Ar putea avea cea mai bun mas din Paris, dac sar putea hotr s mnnce acas. Dup cum vezi, e foarte obraznic, dar are un buctar excelent : fa de care nu e de fel nerecunosctor cci, ai auzit, l-a nchiriat pe toat ziua. | Dar omul acela mare mbrcat n negru, ntrebai eu, pe care doamna aceea l-a aezat lng dnsa, cum de are o mbrcminte att de mohort i un aer att de vesel, un obraz att de proaspt ? Surde cu graie de ndat ce i se vorbete ; inuta lui e mai simpl, dar mai ngrijit chiar dect a femeilor. I Acesta e un predicator, mi rspunse, sau, ceea ce e chiar mai ru, un duhovnic. Aa cum l

C/
v
88

vezi, tie mai multe dect soii. Cunoate slbiciunile femeilor, dar i ek le tiu pe ale lui. Cum aa ? spusei, vorbete tot timpul de ceva creia i spune virtute". Nu tot timpul, mi rspunse el. La urechea unei femei nostime vorbete mai bucuros de pcate. Tun t fulger cnd e n public, dar e blnd ca un miel n viaa particular. Mi se pare, spusei eu atunci, c i se d mult consideraie, muit importan. - Pi cum ! Importan ! E un om necesar. Contribuie la a face plcut viaa retras. D sfaturi mrunte, face servicii, fixeaz vizite, mprtie durerile de cap mai bine dect oricine pe lume ; e un om excelent. Dar dac nu v stingheresc, spunei-mi, cine e cel din f%a voastr, att de prost mbrcat, care din cnd n cnd se schimonosete i vorbete altfel dect ceilali, care n-are destul spirit ca s vorbeasc, dar care vorbete ca s arate c l are ? Acesta e un poet, mi se rspunse, bufonul speciei omeneti. Oamenii de felul lui spun c sau nscut'ceea ce snt, asta e adevrat. Dar mai cred c vor fi aa toat viaa. Cu alte cuvinte aceti poei snt cei mai ridiculi dintre toi oamenii, aproape ntotdeauna. De aceea nimeni nu-i cru. Asupra lor se revars din belug dispreul tuturor. Pe sta de-aici, foamea l-a fcut s intre n aceast cas. E bine primit de stpn i de stpn, a cror buntate i politee nu se dezmint n faa nimnui. Cnd s-au cstorit, le-a scris un epita-lam. E cea mai bun lucrare a lui, pentru c nsurtoarea acestora s-a dovedit a fi tot att de fericiii pe ct o prezisese.

Poate c n-o s m crezi, adug el, plin cum eti de prejudecile orientului. Exist pe la noi cs90

torii fericite i femei crora virtutea le e un stranic pzitor. Oamenii despre care vorbim se bucur mpreun de o pace netulburat. Snt iubii i preuii de toat lumea, numai c firea lor bun i face s primeasc in casa lor tot felul de oameni. Asta face ca uneori s existe o societate cam proast. Si nu c i-a dezaproba : trebuie s trieti cu oa-rnenii aa cum snt. Oamenii despre care se spune I c snt de bun condiie nu-s adesea dect cei ale cror vicii snt mai rafinate. i, poate c i cu ei ' ca i CAX otrvurile, cele mai subtile snt i cele xnai periculoase. Dar btrnul acela, spusei eu foarte ncet, cu o nfiare att de trist ? La nceput am crezut c e vreun strin deoarece pe lng c e mbrcat altfel dect ceilali, critic tot ce se face n Frana i nu aprob guvernul dumneavoastr. ^ E un vechi lupttor, mi spuse el.^re se face remarcat de auditori prin mulimea faptelor sale de arme. Nu poate suporta ca Frana s c-tige btlii la care el s nu se fi aflat sau s laude cineva un atac la care el s nu fi luat parte. Se crede atrt de necesar istorieirii noastre, net i nchipuie c istorie se sfrete o dat cu el. Rnile ce le-a primit le socotete ca un semn de dizolvare a monarhiei i spre deosebire de acei filozofi care spun s te bucuri de clipa prezent i c trecutul nu conteaz, el nu se bucur, dimpotriv, dect de trecut i nu triete dect n campaniile pe care le-a fcut. Respir aerul timpurilor ce s-au scurs, dup cum eroii trebuie s triasc n cele ce vor veni dup el. - Dar pentru ce i-a prsit serviciul ? ntrebai eu. Nu i l-a prsit de loc, mi rspunse. Serviciul l-a prsit pe el. A fost numit ntr-un post
91

mrunt unde tot restul zilelor sale o sa poves teasc, dar mai departe n-o s ajung ; drumul onorurilor i e nchis. i pentru ce ? spusei eu. Noi, aici n Frana, avem un principiu, mi rspunse el. S nu ridici ofieri a*'cror rbdare a lncezit n funcii de subalterni." Noi i primim pe acetia ca pe oameni al cror spirit s-a ngustat din cauza fleacurilor i care, datorit obinuinei cu lucruri mrunte, au devenit incapabili de cele importante. Noi sntem de prere c dac un om nu are la treizeci de ani calitile unui general, n-o s le aib niciodat. Omul lipsit de o privire care s-i arate dintr-o dat o ntindere de mai multe leghe n diverse situaii i lipsit i de acea prezen de spirit care face ca ntr-o victorie s foloseti toate avantajele i n caz de nfrngere toate resursele, acest om nu va dobndi niciodat talentele acestea. Din cauza asta avem funcii strlucite pentru aceti oameni mari, sublimi, crora cerul nu le-a dat numai inim ci i geniu eroic, i funcii secundare pentru cei ale cror cusururi le snt tot aa. Aa snt oamenii care au mbtrnit n vreun rzboi obscur. Ei nu reuesc s fac de ct ceea ce au fcut toat viaa i nu trebuie sa te-apuci s le pui mai mult n circ tocmai cnd ii se nmoaie balamalele ! Dup cteva clipe m cu prinse iar curiozitatea i i spusei : M oblig s nu v mai pun ntrebri, daca mi mai permitei numai una : cine e tnrul acela nalt, cu pr bogat, puin n minte i att de obraz nic ? De ce vorbete mai tare ca ceilali i se simte att de ncntat c e pe lume ? Asta e un om norocos, mi rspunse el. La vorbele acestea unii intrar, alii ieir, Iu mea se ridic... Cineva veni s-i vorbeasc geni

r.

lomului meu i eu rmsei tot att de nelmurit ca nainte. Dar dup un rstimp, nu tiu prin ce ntmplare, tnrul acela se gsi lng mine i-mi ^dres cuvntul: E timp frumos, n-ai vrea, domnule, s facei o scurt plimbare prin grdin ? ' I-am rspuns ct am putut mai amabil: Da ! i am ieit mpreun. E- Am venit la ar, mi spuse el, ca s-i fac plcere stpnei casei, cu care nu stau prea ru. pe lumoa asta o anumit femeie care n-o s fie tocmai ncntat de acest lucru, dar ce s-i faci ? ntllnesc cele mai drgue femei din Paris ; dar nu m opresc la nici una. Le dau mult btaie de cap, pentru c, ntre noi fie vorba, eu nsumi nu fac prea multe parale. Se vede, domnule, spusei eu, c avei vreo ocupaie sau vreo funcie care v mpiedic s fii mai insistent pe lng ele. ^ Nu, domnule, n-am alt ocupaie dect s-i | fac pe soi s turbeze sau pe prini s dispere. mi place s pun pe jar o femeie care i nchipuie -c m-a dat gata i s-o aduc la doi pai de a m pierde. Sntem civa tineri care ne-afn mprit astfel tot Parisul i l facem s se intereseze de ; cele mai mici fapte ale noastre. Dup cte neleg eu, i-am rspuns, dumneavoastr facei mai mult trboi dect cel mai valoros rzboinic i sntei mai respectat dect cel mai serios judector. Dac ai fi n Persia nu v-ai bucura de toate aceste avantaje. Mai nimerit ai fi pentru a ne pzi doamnele dect pentru a le place ! M-am nroit de furie. i chiar dac i-am vorbit atit de puin nu m-am putut mpiedica s nu-l brusehez.
92

93

Ce prere ai despre o ar unde snt tolerai asemenea oameni ? Unde este lsat s triasc unul care are asemenea ndeletniciri, unde necredina, trdarea, furtul, perfidia i nedreptatea duc la stim ? Unde un om e respectat pentru c rpete unui printe fiica, unui brbat soia i tulbur legturile cele mai dulci i mai sfinte ? Fericii copiii lui Aii, care i apr familiile de necinste i ademenire ! Lumina zilei nu e mai curat dect focul ce arde n inimile femeilor noastre. Fiicele noastre nu se gndesc fr cutremurare la ziua care va trebui s le rpeasc acea virtute ce le face asemenea ngerilor i forelor imateriale. Scump ar natal, asupra creia soarele i arunc primele lui raze, tu nu eti minjit de oribilele crime care oblig acest astru s se ascund de ndat ce so ivete n Occidentul cel negru !
Din Paris, n 5 ale lunii Ramazan, 1713 Scrisoarea XLIX RICA LUI USBEC La ***

Stnd acum citeva zile n camera mea, vzui c intr un dervi mbrcat ciudat : barba i cobora pn la dngtoarea de frnghie i umbla descul. Hainele ii erau cenuii i grosolan croite. Totul mi se pru att de curios nct primul meu gnd fu s trimit dup un pictor s-i fac o schi. ncepu prin a-mi face complimente i aflai c era un om merituos, ba mai mult, un capuin. Mi s-a spus, domnule, continuu el, c v vei napoia curind la curtea Persiei unde avei un rang jnare. Am venit s v cer protecie i s v rog i obinei de la rege un mic sla pe lng Casbin pentru doi-trei clugri. r Printe, i rspunsei, vrei aadar s mergi n Persia ? Eu, domnule, zise el, Doamne ferete ! Aici nt mai mare peste multe mnstiri i nu mia schimba situaia cu nici un capuin din lume. Dar atunci, ce naiba vrei de la mine ? Dar am avea acolo un adpost, spuse el, preoii notri din Italia ar putea trimite doi-trei clugri de-ai lor ! : i cunoti probabil pe clugrii aceia ? ntrebai eu.

Nu, domnule, nu-i cunosc ! : Ei, drcie, atunci ce-i pas dac ei se duc isau nu n Persia ? Stranic idee s-i faci pe doi papuini s respire aerul din Casbin. Ar fi foarte folositor lucru i pentru Europa i pentru Asia. E foarte necesar s-i interesezi n treaba asta i pe Snonarhi : iat ce se cheam colonii' Pleac, dumneata i semenii dumitale nu sntei de loc fcui S fii transplantai. Ai face mai bine s continuai s v trii prin locurile n care ai fcut ochi.
Din Paris, n 15 ale lunii Ramazan, 1713 Scrisoarea L RICA LUI***

Am vzut oameni la care virtutea era att de natural, nct nici nu se fcea simit. Se apucau de treab fr s ovie, ca din instinct. Departe de a dezvlui prin vorbe calitile lor rare, sar prea c ei nici nu-i dau seama de ele. Iat oamenii care-mi plac. Nu acei virtuoi care parc se mir de propria lor virtute i care privesc o fapt bun ca pe o minune a crei istorisire trebuie s surprind. Dac modestia este o virtute necesar celor crora cerul le-a dat mari talente, ce s mai zici de insectele acestea care se ncumet s dea pe fa o ngmfare ce i-ar dezonora pe cei mai mari oameni ? Pretutindeni ntilneti oameni care vorbesc fr ncetare despre ei nii. Conversaiile lor snt o oglind care red ntotdeauna mutra lor obraznic, i vorbesc de cele mai mrunte fleacuri ce li s-au ntmplat i vor ca interesul pe care-l arat fa de ele s-i ridice n ochii ti. Au fcut tot, au vzut tot, au spus tot, au gsit tot; snt un model universal, un nesfrit subiect de comparaie, un nesecat izvor de exemple. Oh ! ce searbd e lauda care se ntoarce de unde a plecat! Acum cteva zile un om de teapa asta ne-a m puiat capul timp de dou ore cu meritele i talentele lui. Dar cum nu exist pe lume perpetuum mobile ncet s vorbeasc. Ne veni rndul s mai vorbim i noi. i o fcurm. Un om, ce prea destul de trist, ncepu prin a se plnge de plictiseala conversaiilor. Ce ? Dai mereu de proti care se laud ei pe ei i oare i atribuie tot ? Avei dreptate, relu deodat vorbreul nos -tru : ar trebui ca toi s fac la fel ca mine. Eu nu m laud niciodat. Am avere, familie bun, cheltuiesc, iar prietenii mei spun c am oarecare spirit. De toate astea ns nu vorbesc niciodat. Dac am cteva caliti, cea de care fac mai mult caz e modestia mea.
96

M-am mirat de obrznicia lui i, n timp ce vorbea tare, spusei foarte ncet : Fericit cel care are destul mndrie ca s nu se laude singur niciodat ; care se teme de cei ce-l ascult i nu-i compromite meritele cu orgoliul altora !
Din Paris, n 20 ale lunii Ramazan, 1713

Scrisoarea LI
NARGUM, AMBASADORUL PERSIEI LA MOSCOVA, CTRE USBEC La Paris

Mi s-a scris din Ispahan c ai plecat din Persia i c acum eti la Paris. De ce trebuie s aflu despre tine prin alii i nu chiar de la tine ? Porunca regelui regilor m reine de cinci ani 1 n ara asta, unde am ncheiat mai multe afaceri importante. ""7Tu tii c arul este singurul dintre prinii cretini ale crui interese snt legate de ale Persiei, pentru c i el e duman al turcilor ca i noi. Imperiul su este mai mare dect al nostru, cci de la Moscova pn la cel mai deprtat col de ar, la frontiera cu China, snt dou mii de leghe. arul e stpn atotputernic asupra vieii i averii supuilor si care-i snt oi toii sclavi, afar doar ' de patru familii. Lociitorul profeilor, regele regiilor, cel care are cerul sub picioare, nici chiar el t ivu-i arat puterea cu mai mult strnicie. ' De-ai cunoate clima aspr a Moscovei nu i-ar veni s crezi c a fi exilat acolo e

o pedeaps. To97

tui cnd vreun om mare cade n disgraie e trimis n Siberia. Dup cum poruncile profetului ne opresc s bem vin, tot aa legile arului snt stavil moscoviilor. Ei au un fel de a-i primi pe oaspei care nu de loc persan. Cnd un strin intr ntr-o cas soul i-o prezint pe nevast-sa i strinul o srut. Lucrul acesta trece drept o cinste fcut soului. n pofida faptului c prinii, n contractul de cstorie al fiicelor lor, stabilesc c soul nu le va biciui, nu-i vine s crezi ct de mult le place femeilor din Moscova s fie btute. Ele nu pot crede c stapnesc inima soului lor dac acesta nu le bate cum trebuie. O purtare contrar, din partea lui, e semn de indiferen de neiertat. Iat o scrisoare pe care una din ele a scris-o mai zilele trecute mamei sale : Drag mam, Snt cea mai nefericit femeie din lume. Nu exist lucru s nu-l fi ncercat ca s m fac iubit de soul meu, dar n-am izbutit niciodat. Ieri aveam de fcut n cas mii de treburi. Am plecat i am umblat toat ziua prin ora. Am crezut c, rentorendu-m acas, o s m bat stranic ; dar nu mi-a spus o vorb. Sor-mea o duce bine de tot ; brbatul ei o snopete n bti n fiecare zi. Nu-i poate arunca ochii la un brbat fr ca soul ei s n-o ating. Se iubesc grozav de mult i triesc n nelegerea cea mai deplin din lume. De-aia e att de mndr ; dar n-o s-i mai dau mult timp s m dispreuiasc. Am decis s m fac cu orice pre iubit de soul meu. O s-l nfurii att de tare net va trebui s-mi dea dovezi de prietenie. N-o s se raai spun c pe mine nu
98

m bate i c triesc n cas fr ca el s se gn-deasc la mine. Chiar dac o s-mi dea doar un bobrnac o s ip din rsputeri pentru ca lumea s cread c totul merge bine. Cred c dac mi-ar sri n ajutor vreun vecin atunci l-a strnge de gt. Te rog, drag mam, arat-i soului meu ca se poart cu mine cum nu se poate mai nedemn. Tata, care e un om att de cinstit, nu fcea aa. mi amintesc c, pe cnd eram mic, mi se prea cteodat c te iubea prea mult. Te mbriez, scumpa mea !" Moscoviii, dac ar vrea s cltoreasc, nu pot iei niciodat din ara lor. Astfel, desprii prin legile rii lor de celelalte naiuni, i-au pstrat vechile obiceiuri cu att mai mult cu cit nu credeau c s-ar putea s existe i altele. Prinul care domneie azi a vrut ns s schimbe totul. A avut mult btaie de cap cu ei pn s-i fac s-i taie brbile. Popii i clugrii s-au mpotrivit i ei ca s-i apere ignorana. / El ine la nflorirea artelor i nu pierde din vedere nimic ca s duc n Europa i Asia faima naiunii sale, uitat pn acum i cunoscut doar de ea singur. Nelinitit i frmntat fr ncetare, cutieior prin inuturile lui nesfirite, lsnd peste tot urmele asprimii lui fireti. .e prsete apoi, ca i cum nu le-ar putea cuprinde i pornete s cutreiere, prin Europa, alte provincii i noi regate. Te mbriez, dragul meu Usbec, i te rog s-mi se rii.
Din Moscova, n 2 ale lunii Salvai, 1713

Scrisoarea LII
RICA LUI USBEC La***

Eram mai zilele trecute ntr-o societate unde m distram destul de bine. Se gseau acolo femei de toate vrstele ; una de optzeci de ani, alta de aizeci de ani, una de patruzeci, care avea o nepoat ce putea s aib douzeci, douzeci i doi de ani. Un anumit instinct m fcu s m apropii de aceasta din urm, care-mi spuse la ureche :

Ce zicei de mtua mea care vrea la vrsta ei, s mai aib amani i s fac pe cocheta ? Greete ! i rspunsei. Are intenii ce nu vi se potrivesc dect dumneavoastr. Puin mai trziu m aflam lng mtua ei care-mi zise : Ce spunei de femeia asta care are cel puin aizeci de ani i creia i-a trebuit azi mai mult de o or ca s-i fac toaleta ? Timp pierdut! i spusei eu, pentru aa ceva ar trebui s aib cineva farmecele dumneavoastr. M gseam lng acea nefericit femeie de aizeci de ani pe care o deplngeam n gnd, cnd dnsa mi opti la ureche : Exist oare ceva mai rid icul ? Uitai-v la femeia aceea de optzeci de ani care i-a pus panglici de culoarea focului. Vrea s fac pe tnra i reuete, cci pare s fi dat n mintea copiilor. Ah ! Doamne, mi spusei, nu ne dm oare seama dect de caraghioslcul altora ? S-ar putea s fie o fericire, s gsim mngiere n slbiciunile altora !" Totui, pornit cum eram pe desftare, mi zisei : Am urcat destul, acum s mai cobor. S ncepem cu btrna care e culmea" ;
100 - CLUJ

Doamna mea, semnai att de mult cu 'doamna creia i-am vorbit adineauri, nct parc ai fi surori. Nu cred c una s fie mai n vrst dect cealalt. Ah, ntr-adevr domnule, mi spuse ea. Cnd una din noi va muri, celeilalte va trebui s-i fie o " team ngrozitoare, fiindc nu cred c ntre ea i mine s fie o diferen de vrst mai mare de dou zile ! Dup ce o avui la mn pe btrna asta prpdit, m dusei la cea de aizeci de ani : Doamn, trebuie s decidei asupra unui pariu fcut de mine ; m-am prins c doamna aceea i dumneavoastr (i-am artat-o pe femeia de patruzeci de ani) sntei de aceeai vrst. Pe onoarea mea, spuse ea, nu cred s fie ntre noi o diferen mai mare de ase luni 1 Bun, s continum. Cobori nc i m dusei la femeia de patruzeci de ani. Doamn, facei-mi plcerea i spunei-mi dac o numii doar n glum nepoat pe domnioara de la masa vecin ? Sntei la fel de tnr ca ea ! Ra, mai mult, nepoica" are faa cam trecut, ceea ce, desigur, nu s-ar putea spune i despre dumneavoastr ! O, culorile acestea vii ale tenului domniei voastre... Stai, mi rspunse ea : i snt mtu ; dar mama ei era cu cel puin douzeci i cinci de ani mai btrna dect mine. Nici nu eram nscute din aceeai cstorie. Am auzit-o pe sora mea spunnd c fiica ei i cu mine ne-am nscut n acelai an. Asta spuneam i eu, doamn ! Aveam prin urmare dreptate s m mir ! Dragul meu Usbec, femeile care-i simt dinainte sfritul prin pierderea frumuseii ar vrea s revin la tineree ! Ei ! Cum s nu caute s-i nele pe ceilali ? De aceea i dau toat silina s se nele mai nti pe ele singure i s scape astfel de ideea cea mai trist dintre toate.
Din Paris, n 3 ale lunii Salvai, 1713 Scrisoarea LIII ZELIS CTRE USBEG fft La Paris

Niciodat vreo pasiune n-a fost mai puternic i mai vie dect a lui Cosru, eunucul alb, pentru sclava mea Zelide. O cere n cstorie att de fierbinte nct nu i-o pot refuza. i pentru ce ma opune cnd nici mama ei nu e mpotriv i cnd Zelide nsi pare ncntat de ideea acestei false cstorii i de umbra zadarnic ce i se ofer. Ce are de gnd s fac cu acest nenorocit caro n-are din ceea ce i trebuie unui so dect gelozia, care n-o s-i prseasc rceala dect ca s intre ntr-o disperare inutil ; care o s-i aminteasc mereu ceea ce a fost ca s-o fac s nu uite ceea ce nu mai e ; care e gata oricnd s se druie i ned-ruindu-se niciodat se va nela i o va nela nencetat. O va face n fiecare

clip sa ncerce toate suferinele situaiei sale. i ce ! S trieti mereu printre nchipuiri i fantasme ? S nu trieti dect pentru nluciri ? S te afli mereu alturi de plceri i niciodat n mijlocul lor ? Lnceznd n braele unui nenorocit, n loc s rspund la suspinele sale s nu aib parte dect de prerile lui de ru ?
102

se ntemeiaz pe ncrederea n soiile lor; dimj triv, pe proasta prere pe care o au despre ele Toate msurile de neleapt prevedere ale ask ticilor, vlurile cu care le acoper, nchisorile r care snt inute, vigilena eunucilor li se par mij loace mai potrivite pentru a exersa iretenia aces tui sex dect pentru a i-o obosi. Aici soii se mpac cu soarta i consider infidelitatea ca lovitur unui destin inevitabil. Un so care ar vrea ca sois s-i aparin numai lui ar fi privit ca un tulburtor al bucuriei publice, ca un nesocotit care [. vrea s se desfete de lumina soarelui nlturndu-i pe ceilali oameni. Aici, un so care-i iubete soia este un brbat ntr-adevr lipsit de merite nct nu se poate face iubit de o alta. Unii abuzeaz de necesitatea legii ca s nlocuiasc plcerile ce le lipsesc. Alii se folosesc de toate avantajele n dauna unei societi ntregi. Snt i unii ce se fac stpni pe ce nu li s-a dat dect cu drept de folosin i fac tot ce le st n putin ca s surpe o convenie tacit ce fericete ambele sexe. Titlul de so al unei femei frumoase, ascuns cu atta grij n Asia, aici se poart fr sinchiseal. Soul se simte n stare s bage zzanii peste tot. Un prin se consoleaz de pierderea unei ceti cucerind alta. Pe timpul cnd turcil ne lua Bagdadul, nu i-am rpit noi Mogo-lului cetatea Cancahar ? Un brbat care ndur, n general, necredina soiei sale nu e de loc dezaprobat. Dimpotriv, lumea l laud pentru c e prudent. Numai cazurile , excepionale dezonoreaz. Asta nu nseamn c nu exist doamne virtuoase i se poate spune c ele se disting printre celelalte. Cluza mea mi atrgea mereu atenia asupra lor ;
107

dar erau toate att de urte nct trebuia s fii un sfnt ca s nu urti virtutea. Dup toate cte i-am spus despre obiceiurile rii acesteia, i dai uor seama c francezii nu fac de loc caz de statornicie. Ei cred c a jura unei femei dragoste venic e tot att de ridicul ca a susine c vei fi mereu sntos sau c vei fi totdeauna fericit. Cnd promit unei femei c o vor iubi ntotdeauna, ei presupun c ea la rndul ei le promite c va fi vrednic de dragoste i dac ea i calc promisiunea, ei nu cred c trebuie s i-o respecte pe a lor.
Din Paris, n 7 ale lunii Zilcade. 1714

Scrisoarea LVI
USBEC CTRE IBBEN La Smirna

Jocurile de noroc snt foarte la mod n Europa. A fi cartofor e o situaie. Acest titlu singur ine loc de natere aleas, de avere, de cinste, li pune pe oricine ii poart n rndul oamenilor cinstii, fr s se mai cerceteze, dei fiecare tie c judecind astfel s-a nelat adesea. Dar tim cu toii c oamenii snt incorijibili. Femeile, n special, snt foarte ptimae. E adevrat c, n tineree, nu se dedau jocului dect pentru a favoriza o pasiune mai preioas, dar pe msur ce mbtrnesc, pasiunea lor pentru acest joc pare s rentinereasc i aceast pasiune umple golul lsat de celelalte. Ele vor s-i ruineze soii i ca s reueasc au mijloace potrivite tuturor vrstelor, de la cea in"'
10B

fraged tineree pn la btrneea cea mai neputincioas. Rochiile i trsurile ncep ruina, coche- l triile o mresc, iar jocurile i pun capt. Am vzut adesea nou sau zece femei, ori mai de nrab nou sau zece secole eznd n jurul unei mese. Le-am vzut spernd, temndu-se, bucurin; du-se i mai ales le-am vzut nfuriindu-se. Ai fi

zis c nu vor mai apuca s se liniteasc i c i I vor da ortul popii nainte de a le trece desperarea. : Ai fi stat la ndoial, netiind dac cele crora le plteau era creditorii sau motenitorii lor. Se pare c sfntul nostru Profet a urmrit ndeosebi s ne scuteasc de tot ceea ce ar putea s ne tulbure minile. Ne-a interzis s bem vin pentru c ntunec gndul. Printr-o porunc anume ne-a interzis jocurile de noroc, iar cnd i-a fost cu neputin s ndeprteze cauza unor pasiuni, I le-a ndulcit. La noi, dragostea nu risc nici tulburri, nici nebunii. Dragostea e la noi o pasiune duioas care ]as sufletului pacea. Fiindc avem mai multe soii ea ne scap de dominaia lor i tempereaz violena dorinelor noastre. Din Paris, la 10 ale lunii Zilcade, 1714
Scrisoarea LVII
USBEC CTRE REDI La Veneia r Desfrnaii de aici ntrein un nesfrit numfir de femei uoare, iar credincioii un infinit numr Ke preoi. Aceti preoi fac trei jurminte : de supunere, de srcie i de castitate. Se spune c pri- e cel mai bine respectat dintre toate ; ct des109

pre al doilea i spun eu c nu e de loc. Despre cel de al treilea te las s judeci singur. Dar orict de bogai ar fi, derviii acetia nu renun niciodat la calitatea lor de oameni sraci. Mai degrab ar renuna gloriosul nostru sultan la titlurile sale mree i strlucite. i au dreptate preoii, pentru c titlul acesta pe care i-l dau, de oameni sraci, i mpiedic s fie sraci. Medicii i unii din derviii acetia numii duhovnici snt aici sau prea de vaz sau prea dispreuii. Se spune totui c motenitorii se neleg mai bine cu medicii dect cu duhovnicii. Am fost mai zilele trecute ntr-o mnstire a acestor dervii. Unul dintre ei, cruia prul alb i ddea un aer venerabil, m privi cu mare cinste i dup ce mi art toat cldirea, m duse n grdin unde ncepurm s discutm. Printe, l-am ntrebat, ce funcie ndeplineti n comunitate ? Domnule, mi rspunse el foarte nentat de ntrebarea mea, eu snt cazuist! Cazuist ? zisei eu, de cnd snt n Frana n-am auzit de funcia asta. Dar cum ? Nu tii ce e un cazuist ! Ei bine, ascultai, o s v dau o explicaie care v va mulumi. Exist dou categorii de pcate : pcate de moarte, care exclud cu totul paradisul, i pcate venale care l supr ntr-adevr pe Dumnezeu, dar nu-l nfurie pn ntr-att net s ne refuze fericirea venic. Or, toat treaba noastr e s deosebim bine aceste dou felurite pcate ; cci cu e\ cepia citorva d^uchiai, toi cretinii vor s ajung n rai. Dar nu gseti pe nici unul care s nu vrea s ajung n rai ct mai ieftin cu putin. Cnd cu noti bine pcatele de moarte, te strduieti s n1! Comii de-astea i i aranjezi treburile. Snt ns I oameni care nu aspir la o perfecie att de mare i, deoarece nu au nici un fel de ambiie, nu-i inte-Beseaz primele locuri; astfel c ei intr n rai pm pot. Important c s fie acolo. Asta le ajunge. Scopul lor e s nu fac nici mai mult nici mai puin feect se cere. Acetia snt oamenii care mai degrab I cuceresc cerul dect s-l dobndeasc prin merit i |care-i spun lui Dumnezeu : S Stpne, am ndeplinit condiiile cu strictee ! Tu nu poi s nu-i ii promisiunile ! Dar cum eu n-am fcut mai mult dect ai cerut, te scutesc s-mi Idai mai mult dect ai promis. I Prin urmare, sntem oameni trebuincioi, dom-wle. Totui, asta nu e nc tot. Vei vedea, ndat. Crim nu e fapta n sine, ci cunoaterea celui care m comis-o. Cel care face un ru are contiina m-icat atta timp ct crede c nu e ru ceea ce a fcut. i, deoarece exist un numr nesfrit de iciuni echivoce, un cazuist poate s le

atribuie un grad de buntate pe care nu-l au, calificndu-le ca tare i, cu condiia de a reui s conving c acele fapte nu au pic de venin, el li-l scoate cu totul. t Iat, v-am spus acum, taina unui meteug n Rare am mbtrnit. Am artat subtilitile lui. Exist un aspect ce se poate da tuturor lucrurilor, Khiar i celor care par cel mai puin susceptibile. I Printe, i zisei eu, toate bune i frumoase, dar mim o s v mpcai cu cerul ? Dac marele n-plept ar avea la curte un om ca dumneata, care ar Bace fa de el ceea ce faci dumneata fa de dum-ezeul dumitale, care ar face deosebiri ntre po-Hincile lui, artndu-le supuilor cnd s le respecte
110

tn i cnd pot s le calce, l-ar trage in eap numai-dect! Cu aceste cuvinte, l salutai pe derviul acesta fi-l prsii fr s-i atept rspunsul.
Din Paris, n 23 ale lunii Maharram, 1714

Scrisoarea LVllJ
RICA LUI REDI La Veneia

La Paris, dragul meu Redi, snt multe meserii. Un om amabil vine s-i ofere pe o sum mic secretul de a face aur. Un altul i promite c o s te culce cu spiritele vzduhului cu condiia ca s nu fi cunoscut femeie timp de numai treizeci de ani. Vei gsi pe urm prezictori att de destoinici nct pot s-i spun ntreaga via cu condiia s fi stat de vorb un sfert de or cu servitorii ti. Femei dibace fac din*virginitate o floare ce piere i renate n fiecare zi, a suta oar culegndu-se cu mai mult durere dect prima oar. Snt altele care reparnd, datorit artei lor, toate stricciunile timpului, tiu s restabileasc pe fa o frumusee ndoielnic i chiar s readuc o femeie n culmea btrneii la tinereea cea mai fraged. Toi oamenii acetia triesc sau caut s triasc ntr-ui> ora care e mama inventivitii. Veniturile cetenilor nu snt de loc sigure. Ele constau doar n^s\nrit i iscusin. Fiecare le are pe ale lui i ncearc a le pune ct mai bine n valoare. Ctne ar vrea s numere pe toi oamenii legii care urmresc veniturile unei moschei, ar numra n acelai timp nisipul mrii i sclavii monarhului nostru. Un nesfrit numr de maetri de limbi strine, '"de art i de tiin nva pe alii ceea ce ei nii nu tiu. i talentul acesta e ntr-adevr considerabil, pentru c n-ai nevoie de prea mult inteligen ca s ari ceea ce tii ; dar i trebuie mult mai mult s nvei pe alii ceea ce nu tiL Aici oamenii nu mor dect subit, altfel moartea nu i-ar putea exercita puterea, pentru c la toate colurile se gsesc oameni care au leacuri ce nu dau gre mpotriva tuturor bolilor ce-i trec prin minte. n toate prvliile snt ntinse plase invizibile n care se prind tci cumprtorii. Dar cter. odat scapi totui ieftin : o vnztoare tnr i Lface unui brbat curte o or ntreag ca s-l conving s cumpere o cutie de scobitori. Nu e nimeni care s nu plece din oraul acesta mai prevztor dect a venit. Nevoit s-i lai altora \ avutul, nvei s i-l pstrezi. Singurul avantaj pentru strini n acest ora nenttor
Vin Paris, n 10 ale lunii Safar, 1714

Scrisoarea LIX
RICA LUI REDI La***

Eram deunzi ntr-o cas unde se afla un cerc de oameni de toate categoriile. Conversaia o

purtau ou femei btrne care se siliser zadarnic n acea ^.diminea s se ntinereasc.


112 113

Trebuie s recunoatem, spunea una dintre ele, c brbaii de azi snt cu totul altfel dect cei pe care i-am cunoscut n tineree. Pe atunci erau politicoi, amabili, curtenitori... Azi, ns, i gsesc de o brutalitate de nesuferit! Toate s-au schimbat, spuse atunci un brbat ce prea suferind de gut, timpurile nu mai snt ca altdat. Acum patruzeci de ani toi oamenii erau sntoi, veseli, n-aveau altceva de fcut dect s rd i s danseze. Astzi, snt toi de o tristee insuportabil. O clip mai trziu, conversaia se ocup de politic. La naiba ] spuse un btrnel, statul e prost guvernat! Gsii-mi azi un ministru ca domnul Colbert. l cunoteam bine pe domnul Colbert. Era unul din prietenii mei, ddea ordin s mi se plteasc pensia naintea oricui. Ce ordine era pe atunci n finane ! Toat lumea era mulumit 1 Azi, ns, snt ruinat ! Domnule, spuse atunci o fa bisericeasc, vorbii de perioada cea mai minunat a monarhului nostru de nenvins. A'existat vreodat ceva mai mre dect ceea ce ntreprindea el mpotriva ereziilor ? Dar interzicerea duelurilor nu nseamn nimic ? spuse cu un aer mulumit un brbat care pn atunci nu vorbise. Observaia lui *e judicioas, mi spuse la ureche cineva. Omul acesta e nentat de edict i1 respect att de riguros, net acum ase luni a ncasat o sut de lovituri de baston, nevrnd s calce legea. Mi se pare, drag Usbec, c nu judecm lucrurile dect n legturile lor tainice cu noi nine. Nu m mir c negrii l zugrvesc pe drac de o albea strlucitoare iar pe zei negri ca tciunele. Nu m mir c Venus la anumite popoare are snii atir-nnd pn la coapse i c, n sfrit, toi cei ce se nchin la idoli i reprezint pe zeii lor cu figuri omeneti, atribuindu-le toate nclinrile lor. S-a spus, pe drept cuvnt, c dac triunghiurile i-ar face un zeu, acesta ar avea desigur trei laturi. Dragul meu Usbec, cnd vd oamenii ce se trsc pe un atom, adic pe Pmnt. care nu e dect un punct n Univers, propunndu-se de-a dreptul CE modele Providenei, nu tiu cum se mpac una ci alta, atta extravagan cu atta nimicnicie.
Din Paris, n 14 ale lunii Safar, 1714 Scrisoarea LX USBEC CTRE IBBEN La Smirna

M ntrebi dac n Frana snt evrei ? Afl c pretutindeni unde se gsesc bani se gsesc i evrei. iRIu ntrebi ce fac ei aici ? Ceea ce fac i n Persia. Nimic: nu seamn mai mult cu un evreu din Asia dect un evreu din Europa. Ei fac s apar printre cretini, ca i printre noi, o ncpnare nenduplecat pentru religia lor. Aceast ncpnare merge pn la nebuni.?. Religia ebraic e un vechi trunchi care a nscut dou ramuri ce au acoperit tot pmntul : maho-"medanismul i cretinismul; sau, e mai degrab |o mam care a nscut dou fete, iar acestea au acoperit-o de rni; cci n materie de religie, cele mai apropiate snt cele mai dumane. Dar orict de ru a fost tratat, ea nu nceteaz s se
114 113

laude c le-a adus pe lume. Se servete i de una i de alta ca s cuprind lumea ntreag, n timp ce, pe de alt parte, btrneea ei venerabil mbrieaz toate timpurile. Evreii se cred, deci, izvorul oricrei cucernicii i originea oricrei religii. Pe noi, dimpotriv, ne privesc ca pe nite eretici care i-au schimbat legea sau mai degrab ca pe nite evrei

nesupui. Dac schimbarea s-ar fi produs pe nesimite ei cred c ar fi fost cucerii cu uurin. Dar cum s-a fcut dintr-o dat i violent i cum pot nsemna ziua i ora naterii fiecreia, se scandalizeaz gsind i la noi vechime i se in tare de o religie pe care nici chiar facerea lumii nu a precedat-o. N-au avut niciodat, n Europa, mai mult linite dect n prezent. Cretinii ncep s se deprteze de spiritul de intoleran care i nsufleea. Le-a prut ru c i-a alungat pe evrei din Spania, iar n Frana au regretat c au necjit nite cretini a cror credin se deosebea ntructva de a regelui. S-a constatat c zelul pentru propirea religiei e diferit de dragostea pe care ar trebui s o aibe cineva fa de ea, i c, pentru a o iubi i respecta nu e nevoie s urti i s per-. secui pe cei ce nu o respect. Ar fi de dorit ca musulmanii notri s gn-deasc cu la fel de mult bun sim asupra acestui paragraf ca i cretinii. Ar fi de dorit ca o dat pentru totdeauna s se fac pace ntre Aii i Abu-Bekhr * i s-l lsm pe Dumnezeu s hotrasc meritele acestor sfini profei.
1

Abu-Bekhr, tatl vitreg i succesorul lui Mohamed, primul calif. Mort la Medina n anul 634.

A vrea ca ei s fie cinstii prin gesturi de ve-\ neraie i respect i nu prin preferine dearte, .jar oamenii s caute s le dobndeasc bunvoine ndiferent de locul dat de Dumnezeu, fie ladreapt sa, fie pe treptele tronului su.
Din Paris, n 18 ale lunii Safar, 1714

Scrisoarea

LXI

USBEC CTRE REDI La Veneia

Intrai zilele trecute ntr-o frumoas biseric |numit Notre-Dame, Pe cnd admiram acest superb edificiu, avui ocazia s stau de vorb cu o fa bisericeasc pe care o atrsese acolo, ca i pe mine, curiozitatea. Conversaia se opri asupra vieii linitite va profesiunii sale. Cea mai mare parte a oamenilor, mi spuse el, invidiaz fericirea situaiei noastre i pe drept cuvn,t. Totui, avem i noi neplceri. Nu sntem de loc att de desprini de lume net s nu fim chemai de mii de ori n mijlocul ei, unde avem rde susinut un rol foarte dificil. Oamenii de lume ne umplu de mirare. Ei nu pot suporta nici ncuviinrile noastre, nici oprelitile. Dac vrem s-i ndreptm ne gsesc ridicoli ; dac i aprobm ne privesc ca pe nite oameni mai prejos de misiunea noastr. Nimic nu e mai umilitor dect gndul c ai indignat nite credincioi. Sntem aadar constrni s pstrm o conduit echivoc i s ne impunem pctoilor nu printr-un caracter hotrt, ci prin nesigurana n care i punem prin felul n care primim mrturisirea lor.
116 117,

Pentru asta trebuie s ai mult spirit. Situaia aceasta de neutralitate e grea : oamenii de lume care ncearc totul, care se las n voia tuturor pornirilor ce dup cum le e reuita i atrag sau i resping, izbutesc mult mai bine. i asta nu e tot. Starea aceea att de fericit i de linitit pe care lumea o laud atta, n-o pstrm i n lume. De ndat ce aprem n mijlocul oamenilor sntem nevoii s discutm. Ne pun, de pild, s dovedim unuia care nu crede n Dumnezeu, utilitatea rugciunii, altuia care a negat toat viaa nemurirea sufletului s-i dovedim necesitatea postului. Cazna aceasta e istovitoare i cei pui pe rs nu-s de partea noastr. Ba chiar mai mult : ne chinuie ntr-una o anumit dorin de a-i atrage la convingerile noastre i pe alii, dorin care, s zic aa, e legat de nsi profesiunea noastr. Lucrul acesta e la fel de ridicol ca i cum i-ai vedea pe europeni strduindu-se n favoarea naturii umane s nlbeasc faa africanilor. Tulburm statul, chinuindu-ne s facem s fie acceptate puncte de credin ce nu-s de loc fundamentale.

Semnm cu acel cuceritor al Chinei care i mpinsese supuii la o revolt generala voind s-i oblige s-i reteze prul i s-i taie unghiile. nsui zelul nostru n a-i face pe cei de caro rspundem s-i ndeplineasc datoria fa de sfnia noastr religie este adesea periculos i niciodat nsoit de prea mult pruden. Un mprat, pe nume Theodosie, trecu prin sabie pe toi locuitorii unui ora chiar i pe femei i copii; vrnd apoi s intre ntr-o biseric, un episcop, anumt1 Ambrozie, i nchise uile ca unui uciga sau eretic. Prin asta fcu o fapt eroic. mpratul, ns, dup ce fcu penitena cerut de canoanele bise118

rieeti pentru asemenea crim, fiind apoi ngduit n biseric, vru s stea printre preoi. Atunc, [acelai episcop l ddu afar. Prin asta fcu o isprav de fanatic sau de nebun. Iat ct e de adevrat c nu trebuie s te ncrezi n zel. Ce 1 importan avea pentru stat sau biseric dac acel t cap ncoronat avea sau nu loc printre preoi ?
| pin Paris, in 1 ale lunii Rebiab 1, 1714

Scrisoarea LXII
ZELIS CTRE USBEC La Paris

: Deoarece fiica ta a mplinit apte ani am soLcotit c e timpul s o mut n ncperile mai dinluntru ale haremului i s nu atept pn o avei Bece ani ca s-o ncredinez eunucilor negri. Nu niciodat prea devreme s crui o tnr fiin de libertile copilriei i s-i dai o cuvioas educaie ntre pereii sfini care adpostesc neprijjknirea. B: Am procedat astfel, pentru c eu nu gndesc ca cele mame care nu-i nchid fiicele dect cu puin nainte de mriti, condamnndu-le astfel, n loc s le consacre la o via de harem i silindu-le, n mod violent, la un trai pe care ar fi trebuit mai curnd s li1 inspire. Oare trebuie s atepi totul de ia raiunea cea puternic i nimic de la dulcea obinuin ? E zadarnic s jji se vorbeasc de supunere fa de natur. Nu e destul s ne fac s simim aceasta, trebuie s fim ndemnate s dominm natura, pentru ca ea s nu ne susin n acea pe119 rioad critic, atunci cnd ncep s se nasc n noi pasiunile care ne ncurajeaz s fim independente. Dac n-am fi legate de voi dect prin datorie am putea s-o uitm cteodat. Dac n-am fi ndemnate s-o facem dect din nclinare, o alt nclinare, mai puternic, ar reui poate s-o slbeasc. Dar cnd legea ne d unui brbat ea ne rpete tuturor celorlali, situndu-ne att de departe de ei, de parc am fi la o sut de mii de leghe. Natura, darnic cu brbaii, nu s-a mrginit s le dea dorine ; ea a vrut s avem i noi dorine i s fim astfel unelte nsufleite de fericirea lor. Ne-a vrt n focul pasiunilor, ca s-i facem pe ei s triasc linitii. Dac ies din insensibilitatea lor, natura ne-a sortit tot pe noi s-i facem s i-o recapete, fr ca noi s putem gusta vreodat aceast stare fericit pe care le-o druim. Cu toate acestea, Usbec, s nu-i nchipui c situaia ta e mai fericit dect a mea. Am gustat aici mii de plceri pe care tu nu le cunoti. Imaginaia mea a lucrat fr ncetare pentru a m face s le tiu preui. Eu am trit, pe cnd tu ai lncezit. Chiar n nchisoarea n care m ii snt mai liber dect tine. Orict i-ai ndoi atenia, ca s m tii pzit, eu m bucur de nelinitea ta. Bnuielile, gelozia, suprarea snt tot attea dovezi ale dependenei fa de mine. Continu tot aa, drag Usbec. Pune-i oamenii s vegheze asupr-mi zi i noapte. Nu te

ncrede n precauiile obinuite. Mrete*mi fericirea asi-gurndu-i-o pe a ta i afl c nu m tem dect do nepsarea ta.
Din haremul din Ispahan, n 2 ale lunii Rebiab 1, 1711
120

Scrisoarea

LXIII

RICA LUI USBEC La***

mi vine s cred c vrei s-i petreci viaa la iar. La nceput nu te pierdeam dect dou, trei ?ile, iar acum, iat, snt cincisprezece zile de cnd nu te-am vzut! E adevrat c locuieti ntr-o cas ncnttoare unde gseti o societate pe placul tu i unde poi discuta n voie. Nu-i trebuie mai mult ca s dai uitrii ntreaga lume. n ce m privete, duc aproape aceeai via I obinuit. M plimb prin lume i ncerc s-o cunosc Fr s-mi dau seama, spiritul meu pierde tot ce i mai rmsese asiatic, i m obinuiesc lesne cu moravurile europene. Nu m mai mir att de mult vznd ntr-o cas cinciase femei i cinci-ase brbai i gsesc c asta nu e chiar att de ru. Pot s spun c le cunosc pe femei numai de cnd snt aici. Am aflat despre ele ntr-o lun mai mult dect a fi aflat n treizeci de ani ntr-un harem. La noi firile _nt asemntoare, pentru c snt constrnse. TSfu-i vezi pe oameni aa cum snt, ei aa cum snt obligai s fie. n slugrnicia inimii i a minii de la noi nu vorbete dect frica, cea care nu are dect un singur limbaj i nu natura care se exprim att de diferit i se nfieaz sub attea. forme. K Prefctoria, aceast art att de mult practicat la noi i att de necesar acolo, aici e necunoscut. Totul vorbete, totul se vede, totul se aude. Inima se arat ca i faa. n obiceiuri, n virtute, n viciu chiar se strvede totdeauna o oarecare naivitate. ' Pentru a place femeilor, i trebuie un anumit talent, deosebit de cel care le place nc i mai
121
Scrisori persane Montesquleu

mult : el const ntr-un fel de glnicie a spiritului care le amuz, prnd s le promit n fiecare clip ceva ce nu se poate nfptui dect dup intervale prea lungi. Aceast guial, fireasc femeilor, pare a i ajuns s formeze trstura general de caracter a naiunii : se glumete n consiliu, se glumete n fruntea armatei, se glumete cu ambasadorii. Profesiile n-ar prea caraghioase dect n msura aerului de seriozitate ce l1 iau. Un medic n-ar mai prea ridicol dac ar purta haine mai puin lugubre i dac i-ar omor bolnavii glumind. Din Paris, n 10 ale lunii Rebiab 1, 1714
Scrisoarea LXIV
EFUL EUNUCILOR NEGRI CATRF. USBEC La Paris

M aflu ntr-o ncurctur pe care, mrite stu-pne, nici nu pot s i-o descii.u. Haremul c ntro neornduial i o zpceal nspimnttoare. ntre soiile tale s-a iscat rzboi. Eunucii s-au dezbinat: nu se aud dect plngeri, munrmre, reprouri. Dispoziiile mele snt clcate n picioare ; totul pare a fi ngduit n timpurile acestea de nesupunere i eu nu m mai bucur n harem de nici un prestigiu. Nu e nici una printre femeile tale, care s nu se cread mai presus dect celelalte, prin natere, prin frumusee, bogie, spirit, prin dragostea ta, i care s nu pun n valoare cteva din calitile acestea ca s obin tot ceea ce dorete. mi pierd din ce n ce mai mult acea rbdare ndelungat cu care totui am avut nefericirea s le nemulumesc
122

pe toate. Prudena mea, chiar complezena virtute att de rar i de nepotrivit n postul pe care-l ocup au fost de prisos. I Vrei, mrite stpne, s-i art cauza tuturor acestor dezordini ? Ea se afl ntreag n inima ta i n blndeea fa de ele. Dac nu mi-ai lega minile, dac n locul mustrrilor m-ai lsa s pedepsesc, dac fr a te nmuia la vicrelile i lacrimile lor le-ai trimite s plng naintea mea, cel care nu m nduioez niciodat, le-a ciopli curnd pe msura jugului ce trebuie s-l poarte i le-a tia pofta de a porunci i de a fi independente. | Rpit la vrsta de cincisprezece ani din fundul Africii, patria mea, la nceput

am fost vndut unui stpn care avea mai mult de douzeci de neveste i concubine. Judecind dup nfiarea mea grav i tcut c a fi potrivit pentru harem, porunci s fiu pentru aa ceva i mi se fcu o operaie penibil la nceput, dar favorabil mai trziu, pentru c m apropie de urechea i ncrederea stpnilor mei. Intrai n haremul care mi se prea o alt me. Primul eunuc, omul cel mai sever pe care S*am vzut n viaa mea, stpnea acolo cu puteri jjfepline. Nu se pomeneau nici nenelegeri, nici srturi. O linite profund domnea peste tot. Toate femeile acelea trebuiau s se culce i s se scoale la aceeai or n tot timpul anului. Intrau n baie foind i ieeau la cel mai mic semn pe care li1 Hfcam. Restul timpului, erau aproape ntotdeauna Hfehise n iatacurile lor. Era obiceiul s le in n Hfe mai mare curenie i n scopul acesta avea weasemuite atenii. Cel mai mic refuz de a st- KU-Hphe era pedepsit fr mil. Snt sclav, spunea e], dar al unui om care e stpnul vostru i al meu i folosesc puterea pe care mi-a dat-o asupra voastr, a v pedepsete, nu eu, care nu fac altceva lert
38

s-i mprumut mna mea l" Femeile acestea nu intrau niciodat n camera stpnului nechemate. Primeau aceast favoare cu bucurie i cnd erau lipsite de ea, nu se plngeau. n sfrit, eu, ultimul dintre negrii acestui harem panic, eram de o mie de ori mai respectat dect n haremul tu unde poruncesc tuturor. De ndat ce acest mare eunuc afl despre priceperea mea, puse ochii pe mine. i vorbi stpnului ca despre un om capabil s lucreze n vederile lui i s-l urmeze n funcia pe care o ndeplinea. Nu se mir de tinereea mea i socoti c atenia o s-mi in loc de experien. Ce s-i mai spun ? i ctigai att de mult ncrederea net nu se ddu n lturi s-mi ncredineze cheile acelor locuri teribile, pe care le pzea de atta vreme. Sub acest mare maestru nvai arta dificil de a porunci i m formai n principiile unei stpniri nenduplecate. Sub ndrumarea lui studiam inima femeilor. M nv s profit de slbiciunile lor i s nu m mir de loc de ngmfarea lor. Adesea i plcea s m pun s le ordon chiar eu i s le mping pn la ultima limit a supunerii. Apoi le fcea s revin pe nesimite i voia s par eu nsumi nduplecat. Trebuia s^l fi vzut ns n acele momente cnd le gsea la marginea disperrii, ntre rugmini i reprouri; le suporta lacrimile fr s se emoioneze. Iat, spune el cu un aer mulumit, cum trebuiesc stpnite femeile ! Numrul lor nu m stingherete de loc. A stpni ia fel toate femeile marelui nostru monarh. Cum ar putea un brbat s spere s le captiveze inima, dac eunucii si credincioi nu au nceput prin a le supune mintea ?" i nu era numai hotrt, avea i un spirit p* trunztor. Le citea gndurile i prefctoriile. 'Gesturile lor studiate, figurile farnice. Nu-i ascundeau nimic. Cunotea pn i faptele lor cele mai ascunse i vorbele cele mai tainice. Se servea de unele ca s le cunoasc pe celelalte i i plcea s rsplteasc cele mai mrunte destinuiri. i, deoarece nu-i ntlneau soul dect atunci cnd rau anunate, eunucul chema pe cine voia i ndrepta privirile stpnului spre cea pe care o avea el n vedere. Aceast favoare era rsplata vreunui secret descoperit : l convinsese pe stpn c era n interesul ordinei s-i lase lui alegerea aceasta, ca s-i dea mai mult autoritate. Iat cum se crmuia, mrite stpn, un harem care era, cred eu, cel mai bine rnduit din toat Persia. D-mi mn liber, ngduie s m fac ascultat. n opt zile pun ordine n zpceala asta. Iat ce cere gloria ta i ceea ce pretinde linitea ta.
Din haremul tu din Ispahan, In 9 ale lunii Rebiab 1, 1714

Scrisoarea LXV
USBEC CTRE SOIILE SALE In haremul din Ispahan | Aflu c haremul e n neornduial. Plin de cer-uri i de discordii luntrice. Nu v-am sftuit, nd am plecat, s trii n pace i bun nele-jere ? Mi-ai promis-o ! Oare numai ca s m nelai ? | V nelai pe voi niv ! Dac nu urmez sfaturile pe care mi le d marele eunuc, este pentru C doresc s-mi folosesc autoritatea ca s v oblig s trii aa cum v-o cer ndemnurile mele. i Nu m-a putea servi de aceste mijloace violente $ect dup ce le-a fi ncercat pe toate celelalte.

129
124

Facei deci din consideraie pentru voi niv, ceea ce n-ai vrut s facei din consideraie pentru mine. Primul eunuc are multe motive s se plng. Spune c n-avei pic de respect pentru el. Cum putei socoti nimerit purtatea aceasta cu umila voastr situaie ? Oare nu lui i e ncredinat virtutea voastr, pentru ct timp voi lipsi eu ? Aceasta e o comoar sfnt, al crei pstrtor e el. Dar dispreul pe care i-l artai este mrturia c cei nsrcinai s v fac s trii n legile onoarei v snt o povar. Schimbai-v deci purtarea, v rog, i facei n aa fel nct s pot respinge i alt dat mijloacele ce mi se recomand mpotriva libertii i linitii voastre. Pentru c a vrea s v fac sa uitai c snt st-pn i s nu-mi amintesc dect c v snt so.
Din Paris, n 5 ale lunii ahban, 1714 Scrisoarea LXVI RICA LUI***

Aici oamenii se prpdesc dup tiin, dar na tiu chiar dac-s aa de savani. Cel care se ndoiete ca filozof de toate nu ndrznete ,s nege nimic ca teolog. Omul acesta contradictoriu e ntotdeauna mulumit de sine, cu condiia s-i fie recunoscute calitile. Dorina cea mai vie a multor francezi e s aibi spirit, iar a celor care vor s aib spirit este s scrie cri. Totui, nimic nu e mai nepotrivit. Se pare c, n nelepciunea ei, natura a avut grij ca prostiile oamenilor s fie trectoare, dar crile le imortalizeaz. Protii ar trebui s se mulumeasc cu faptul c i-au plictisit pe toi ce triesc o dat cu ei, dar ei vor s chinuie i generaiile viitoare, vor ca prostia lor s nfrng uitarea de care s-ar fi putut bucura ca de un mormnt; vor ca posteritatea s afle c ei au trit i s tie pentru totdeauna c au fost proti. Dintre toi autorii dispreuiesc cel mai mult pe ^compilatorii care alearg n toate prile dup pe-ifceee din lucrrile altora pe care le aaz ntr ale Hor, ca pe nite brazde de iarb ntr-un rond cu Blori. Acetia nu-s cu nimic mai presus dect ti-BbQgrafii care rnduiesc literele ce, combinate m-fcreun, dau o carie, la realizarea creia ei n-au pntribuit dect cu mna de lucru. A vrea s fie Hppectate crile originale i mi se pare c e o rofanare s scoi prile care le compun din Bfoictuarul lor i s le expui unui dispre pe care jju-l merit de loc. I Dac un om n-are nimic nou de spus, s tac. Hbne are nevoie de repetrile lui ? Dar, o s zic jpest om, aduc o ordine nou. E un om ndem-iatic, va veni n biblioteca mea i va aeza n Rafturile do jos crile care erau sus i va pune Htasupra cele de dedesubt. Se va luda c a fcut B capodoper. I Ii scriu toate acestea, * *, pentru c sint indignat de o carte pe care tocmai am aruncat-o din Ban. O carte att de voluminoas nct prea s cuprind toat tiina lumii. I Mi-am spart ns capul cu ea fr s nv kimic. Adio.
Din Paris, in 8 ale lunii ahban, 1714
126 127

Seri k.o ar ea LXVII


IBBEN CTRE USBEC La Paris

Trei corbii au sosit aici fr s-mi aduc veti de la tine. Eti bolnav sau i place s m neliniteti ? Dac fiind ntr-o ar unde nimic nu te leag i tot nu m iubeti, ce s-ar ntmpla dac ai fi n inima Persiei i n snul familiei tale ? Dar poate c m nel. Eti destul de atrgtor ca s-i gseti prieteni pretutindeni. Inima e acas la ea n toate rile. Cum s-ar putea feri un suflet ales s nu fac legturi ? i mrturisesc c respect prieteniile vechi, dar nu m supr s fac n tot locu .altele noi. n orice ar am fost, am trit ca i cum ar fi trebuit s-mi petrec acolo tot restul vieii. Am

simit atracie pentru oamenii virtuoi, aceeai mil sau mai degrab dragostea pentru nenorocii, aceeai stim pentru cei pe care bogia nu i-a orbit. Aa e firea mea, Usbec; oriunde voi gsi oameni mi voi alege prieteni. Se afl aici un ghebru, care dup tine, ocup cred cel dinti loc n inima mea : e cinstea ntruchipat. Motive speciale l-au obligat s se retrag cu o femeie pe care o iubete, n acest ora, undf triete linitit, din veniturile unui nego cinstit, ntreaga lui via e presrat cu fapte generoasa i, dei caut viaa retras, n inima lui e mai mult eroism dect n inima celor mai mari mprai. I-am vorbit despre tine de mii de ori, i art toate scrisorile tale. Vd c asta i face plcere i tiu de pe acum c ai un prieten pe care nu-l cunoti. Vei gsi aici cele mai de seam ntmplri din viaa lui : orict de neplcut i-ar fi fost s le scrie, n-a putut s le refuze prieteniei mele, iar eu i le ncredinez ie.
POVESTEA LUI AFERIDON I A ASTARTEEI

M-am nscut printre ghebri, ntr-o religie care poate e cea mai veche din lume. Dragostea a venit naintea raiunii i am fost foarte nenorocit. N-aveam mai mult de ase ani i aproape c nu mai puteam tri fr sora mea. Ochii mi se ndreptau mereu spre ea i, cnd m prsea o clip, mi-i regsea scldai n lacrimi. Zilele ce treceau mi sporeau mai mult dragostea dect vrsta. Tatl meu, surprins de acest puternic simmnt, ar fi dorit s ne cstoreasc dup vechiul obicei al ghebrilor, ce dinuie de pe vremea lui Camnise dar, teama de mahomedani, sub jugul crora triam, i mpiedic pe cei din neamul nostru s se igndeasc la aceste cstorii sfinte, pe care religia noastr le ordon mai mult dect le permite i care snt imagini att de nevinovate ale unirii l rnduite de natur. . Tatl meu, vznd aadar c ar fi primejdios s dea ascultare nclinrii mele i nclinrii lui, ho, tr s sting flacra pe care o credea nc abia plpind, dar care de fapt era o mare vlvtaie i, I pretextnd o cltorie m lu cu el, lsnd-o pe sora mea n seama unei rude. Mama murise de vreo doi ani. N-o s v spun ct desperare strni aceast desprire. O mbriai pe sora mea, scldat n lacrimi, dar eu nu plnsei de loc, pen128 129

tru c durerea m fcuse aproape nesimitor. Sosirm la Tiflis. Tata m ddu pe mna unei rude ca s-mi fac educaia i m ls acolo. El se ntoarse acas. Dup ctva timp aflai c prin mijlocirea unui prieten o bgase pe sora mea n seraiul regelui unde era n slujba unei sultane. Dac mi s-ar fi adus la cunotin moartea ei tot n-a fi fost mai lovit deoarece, pe lng c nu mai spei'am s-o revd, prin intrarea ei n serai devenise mahomedan i ea nu mai putea, dup prescripiile acestei religii, s m priveasc dect cu sil. Totui, ne-inaiputnd tri la Tiflis, scrbit de mine nsumi i de via, m ntorsei la Ispahan. Primele mele cuvinte nu~i czur bine tatlui meu. I-am reproat c-i trimisese fiica ntr-un loc unde nu putea s intre fr s-i schimbe religia. Ai atras asupra familiei dumitale, i spusei eu, mnia lui Dumnezeu i a soarelui care te lumineaz ; ai fcut mai ru dect dac ai fi profanat Elementele, pentru c ai profanat sufletul fiicei dumitale, care nu e mai puin curat. O s mor de durere i de dragoste, dar fie ca asta s fie singura pedeaps pe care i-o va da Dumnezeu! Dup aceste cuvinte plecai. Timp de doi ani mi trii viaa ducndu-m s plivesc zidurile seraiului i s cercetez locurile unde ar putea s se afle sora mea, expunndu-m de mii de ori n fiecare zi-s fiu sugrumat de eunucii care fac de gard n jurul acelor locuri nspimnttoare. In cele din urm, tata muri. Sultana pe care o slujea sora mea, vznd-o c se face din zi n zi mai frumoas ncepu s fie geloas i o mrit cu un eunuc care o rvnea cu pasiune. In felul acesta, sora mea iei din harem i mpreun cu eunucul ei i luar o cas la Ispahan.

Trecur mai mult de trei luni fr s-i pot vorbi, deoarece eunucul acela era cel mai gelos om din lume i m refuza mereu sub diferite motive, n cele din urm ptrunsei n haremul lui i mi permise s-i vorbesc prin nite jaluzele. Nici ochiul unui linx n-ar fi putut s-o descopere, att era de nfurat n haine i n vluri i n-o putui recunoate dect dup sunetul glasului ei. Ct de micat eram, cnd m vzui att de aproape' i totui att de departe de ea ! M stpnii, fiindc eram supravegheat. Ea ns, mi se pru c vrs citeva lacrimi. Soul ei vru s-mi cear scuze, nentemeiate, dar l tratai ca pe ultimul sclav. Fu foarte ncurcat cnd auzi c vorbeam cu sora mea ntr-o limb necunoscut Iui : era vechea persan, limba noastr sacr. : Bine, drag sor, i spusei cu, e oare adevrat c ai prsit religia prinilor notri ? tiu c intrnd n serai a trebuit s mbriezi mahomedanismul ; dar spune-mi, inima ta a putut consimi, cum au fcut buzele, s prseti o religie care mi ngduia s te iubesc ? i pentru ce ai prsit acea religie care ar trebui s ne fie att de scump ? Pentru un mizerabil care poart nc semnele lanurilor ; care, dac ar fi om, ar fi ultimul dintre toi. Frate, mi spuse ea, omul de care vorbeti e soul meu. Trebuie s-l respect, orict de nevrednic i s-ar prea; a fi ultima dintre femei dac... Ah ! surioar, i spusei eu, tu eti ghebr. El nu i-e so i nici nu-i poate fi. Dac ai fi credincioas ca prinii notri, n-ar trebui s-l priveti decit ca pe un monstru. Vai, spuse ea, ct de departe de mine e acum acea religie ! De abia mai tiu preceptele ei; pe care a trebuit s le uit. Vezi c limba pe
131

care o vorbesc nu mai mi-e familiar i c mi vine peste msur de greu s m exprim. Dar, crede-m c amintirea copilriei noastre m n-cnt ntr-una. Din vremea aceea, n-am mai avut bucurii adevrate. N-a trecut zi s nu m gin-dese la tine. Tu eti vinovat mai mult dect ai crede de cstoria mea, la care nu m-am hotrt dect n sperana c te voi revedea. Dar orict m- a costat ziua aceea, o s m mai coste nc ! Te vd plin de mnie. Soul meu tremur de furie i de gelozie. N-o s te mai vd niciodat. Fr ndoial c i vorbesc pentru ultima oar. i de va fi aa, viaa mea nu va fi lung ! La aceste cuvinte se nduioa i vzndu-se n neputin de a vorbi, m prsi, lsndu-m cel mai nefericit dintre oameni. Dup trei sau patru zile m rugai s mi se ngduie s-o vd pe sora mea. Crudul eunuc ar fi vrut s m mpiedice, dar pe lng c soiul acesta de soi nu au asupra nevestelor lor atta autoritate ca ceilali, o iubea att de nebunete pe so-r-mea inet nu putea s-i refuze nimic. O vzui iari, n acelai loc i n aceleai condiii, nsoit de dou sclave, ceea ce m fcu s recurg la limba noastr. Surioar, i spusei, cum se face s nu pot s te vd, fr s fiu pus n aceast ngrozitoare situaie ? Zidurile care te in nchis, lactele i gratiile acestea, paznicii tia mizerabili care te supravegheaz, m nfurie ! Cum de i-ai pierdut dulcea libertate de care se bucurau strmoii notri ? Mama, care era att de neprihnit, nu-i ddea soului ei, ca paznic al virtuii sale, dect nsi virtutea ei. Triau fericii i unul i altul, ntr-o ncredere mut, iar simplitatea obiceiurilor lor era pentru ei o bogie de mii de ori mai pre132

ioas dect falsa strlucire de care pari s te bucuri n aceast cas somptuoas. Pierzndu-i religia, i-ai pierdut libertatea i fericirea, precum i acea scump egalitate care face cinste sexului vostru. Dar ceea ce e i mai grav nc e c nu eti soia (pentru c nu poi fi), ci sclava unui sclav exclus din rndurile oamenilor. Ah, frioare, mi spuse ca, respect-l pe soul meu, respect religia pe care am mbriato! Dup aceast religie, nu te-a putea asculta i nu i-a putea vorbi fr a face o crim. Cum, surioar, i spusei eu scos din mini, crezi c religia asta e cea adevrat ? Ah, spuse ea, ct de uor ar fi pentru mine, dac ea n-ar fi adevrat ! Am fcut pentru ea un sacrificiu prea mare ca s-mi permit s nu o cred; iar dac ndoielile mele... La aceste cuvinte, tcu.

Da, surioar, ndoielile tale, oricare ar fi, snt foarte ntemeiate. La ce te po^i atepta de la o religie care te face nefericit pe lumea asta i nu-i las nici o speran pentru cealalt ? Gn-dete-te : religia noastr e cea mai veche religie din lume. Ea a nflorit totdeauna n Persia i nu are alt origine dect imperiul acesta ale crui nceputuri snt necunoscute. Doar ntmplarea a adus aici mahomedanismul. Secta aceasta a fosi stabilit nu pe calea convingerii, ci a cuceririi Dac regii notri fireti n-ar fi fost slabi, ai mai vedea domnind nc cultul vechilor magi. Du-tc cu gndul la acele vremuri trecute. Totul o s-i vorbeasc despre magie i nimic despre secta ma homedan, care, dup mai multe milenii, nu ajunsese nici mcar la vrsta copilriei. Dar, spuse ea, chiar dac religia mea e mai nou dect a t, ea e cel puin mai pur, pentru c
133

nu-l ador dect pe Dumnezeu n timp ce voi adorai nc soarele, stelele, focul i chiar elementele. ' Vd, surioar, c printre musulmani ai nvat s batjocoreti sfnta noastr religie ! Noi nu adorm nici astrele, nici elementele i nici prinii notri nu le-au adorat vreodat. Nu leau ridicat niciodat temple, nu le-au adus niciodat sacrificii. Le-au fcut un cult religios, inferior ns, ca unor creaii i manifestri ale Divinitii. Dar, surioar, n numele lui Dumnezeu care ne lumineaz, primete aceast sfnt carte pe care i-am adus-o. E cartea legiuitorului nostru Zo-roastru. Citete-l fr nici o prejudecat. Primete n inima ta razele de lumin ce te vor lumina n timpul lecturii. Amintete-i de prinii ti care au cinstit att de mult vreme Soarele, n sfntul ora Balk i, n sfrit, amintete-i de mine care nu pot spera linite, bogie, via dect din schimbarea ta! Am prsit-o foarte micat, lsnd-o s hotrasc singur asupra celei mai de seam probleme ce a fi putut avea n toat viaa mea. M-am rentors la ea dup dou zile. Nu-i vorbii. Ateptai n tcere sentina mea de via sau de moarte. Eti iubit, frate, mi spuse ea, de ctre o ghebr. M-am luptat mult timp, dar. Doamne, cte piedici ridic dragostea ! Ct de uurat m simt! Nu mai mi-e team c te iubesc prea mult, nu mai pot stvili iubirea mea. Excesul chiar, a devenit legitim. Ah ! ct de' mult se potrivete asta cu starea inimii mele ! Dar tu, care ai tiut s rupi lanurile pe care mi le furise spiritul meu, <nd o s le rupi i pe cele care mi leag minile ? Din clipa aceasta snt a ta ! F-m s vd prin graba cu care m primeti ct de drag i e acest dar. Frate, cred c voi muri n braele tale, atunci cnd te voi putea mbria ntia oar. N-o s pot arta niciodat bucuria pe care am simit-o la auzul acestor dulci cuvinte. M crezui i m vzui aievea, ntr-o clip, cel mai fericit om. Vzui mplinindu-se aproape toate dorinele ce le-am avut n douzeci i cinci de ani de via. Toate" tristeile ce-mi fcuser traiul att de chinuit dispruser i ele ! Dar, dup ce m obinuii ntructva cu aceste plcute gnduri, vzui c nu eram aproape de fericire, att pe ct mi nchipuisem nainte, dei trecusem de cea mai grea dintre piedici. Trebuia s surprind strnicia paznicilor ei. Secretul vieii mele nu ndrznii s-l ncredinez nimnui. Trebuia s facem noi totul, ea i cu mine. Dac planul eua, riscam s fiu tras n eap. Nu vedeam pedeaps mai crud dect s greesc. M-am neles cu ea s trimit pe cineva dup un ceas de perete pe care i-l lsase tatl ei, iar eu s pun nuntru o pil ca s-i pileasc gratiile de fier ce ddeau spre uli i o funie nnodat s poat cobor. Pn atunci urma s n-o mai vd, dar n fiecare noapte m duceam sub fereastra ei, atcptnd s-i poat duce la capt planul. Cincisprezece nopi trecur fr s vd pe nimeni, cci nu gsise momente prielnice, cnd s pileasc gratiile. n sfrit, n-tr-a aisprezecea noapte auzii zgomotul pilei. Din cnd n cnd se oprea i n aceste rstimpuri teama mea era nemrginit. Dup un ceas de strdanie o vzui legnd frnghia. i ddu

drumul i alunec n braele mele. Habar nu mai avea de existena primejdiei. Rmsei mult vreme nemicat. O dusei la marginea oraului unde mi pregtisem din vreme un cal. O aezai pe crupa
133 134

calului, n spatele meu, i ne deprtarm cu mare grab de locul ce ne putea fi fatal. nainte de revrsatul zorilor ajunserm ntr-un loc pustiu, la un ghebru, care tria retras, muncind cu braele. N-am socotit c e bine s rmnem la el i dup sfatul su, intrarm ntr-o pdure deas i ne as-cunserm n scorbura unui.stejar btrn, pn cnd zvonul despre fuga noastr se va fi risipit. Triam n acest adpost ascuni, numai noi doi, spunn-du-ne nencetat c ne vom iubi ntotdeauna. Ateptam prilejul ca vreun preot ghebru s ne poat cununa dup litera sfintelor noastre cri. Surioar, i spusei, ct de sfnt e unirea noastr ! Natura ne-a legat i religia noastr sacr ne va uni i mai mult. In cele din urm un preot veni s liniteasc nerbdarea iubirii noastre. ntregul ritual al cstoriei avu loc n casa ranului. Ne binecuvnt i ne ur de mii de ori tria lui Gustasp i sfinenia lui Hohorasp1. Curnd dup aceea am prsit Persia unde nu eram n siguran, retrgn-du-ne n Georgia. Am trit acolo un an, din zi n zi mai fermecai unul de cellalt. Dar, pentru c 'banii mi erau pe sfrite i m temeam de srcie, pentru sora mea, nu pentru mine, o prsii s m duc s caut ajutoare la rudele noastre. Niciodat o desprire n-a fost mai duioas. Dar cltoria nu-mi fu numai zadarnic, ci i tragic. Gsii toate averile noastre zlogite i neamurile nu fur n stare s m ajute de loc. Nu adusei mai muli bani dect mi trebuiau pentru a m ntoarce la iubita mea. Desperarea mi fu fr margini! Nu-mi 1 Gustasp i
Hohorasp diviniti persane. 136

mai gsii sora. Cu cteva zile nainte de sosirea mea, ttarii nvliser n oraul n care se afla ea. Gsind-o frumoas, o rpir i o vndur unor evrei, ce se duceau n Turcia, nelsnd dect o feti pe care o nscuse cu cteva luni nainte. i urmrii pe evreii aceia i i ajunsei cam la trei leghe. Rugminile, lacrimile mele, fur zadarnice. mi cereau mereu treizeci de tomani, i nu-mi sczur preul cu nici o para. Dup ce m adresasem tuturor, cernd protecia preoilor turci i cretini, m adresai i unui negustor armean. i vndui fetia i m vndui i pe mine pentru treizeci i cinci de tomani. M dusei la evrei, le ddui treizeci de tomani i i dusei cinci surorii mele, pe care nc nu o vzusem. Eti liber, surioar, i spusei, i pot s te mbriez ! Iat, i aduc cinci tomani. mi pare ru c nu m-au cumprat cu mai mult. Cum ! spuse ea, te-ai vndut ? Da, rspunsei. Ah! nefericitule, ce-ai fcut? Nu eram destul de nenorocit i fr s-i dai osteneala s m faci i mai mult ? Libertatea ta m consola, iar robia ta o s m bage n mormnt. Ah! frate, ct de crud e iubirea ta ! i fetia ? N-o vd nicieri. Am vndut-o i pe ea, spusei. Izbucnirm amndoi n lacrimi i nu avurm puterea s ne spunem nimic. M dusei apoi s-l caut pe stpnul i meu i sora mea ajunse la el aproape o dat cu Binine. I se arunc la picioare. \ V cer robia, spuse ea, aa cum alii v cer ibertatea ! Luai-m ! O. s m vindei mai scump dect pe soul meu. Atunci se isc o lupt care I stoarse lacrimi din ochii stpnului meu. Neferi137

citule, mi spuse ea, ai crezut c o s pot primi eliberarea mea n schimbul libertii tale ? Stpne, iat, doi nenorocii care vor muri dac i despari. Eu m druiesc ! Pltii-m ! Poate c banii acetia i serviciile mele vor putea dobndi ntr-o zi ceea ce nu ndrznesc s v cer. E

n interesul dumneavoastr s nu ne desprii. Gndii-v c viaa lui mi aparine ! Armeanul era un om blnd care fu n\icat de nenorocirea noastr : Slujii-m cu credin i cu zel fiecare i v promit c peste un an v voi reda libertatea. Vd c nu meritai nici imul nenorocirea ce s-a abtut pe capul vostru. Dac atunci cnd o s fii liberi vei fi att de fericii pe et meritai, dac norocul o s v surd, snt sigur c o s m despgubii de pierderea pe care o voi avea ! Amndoi i mbriarm genunchii i l ntovrirm n cltorie. Ne uuram unul altuia muncile de robi. Eram ncntat cnd puteam face munca ce-o avea de fcut sora mea. Sosi sfritul anului. Stpnul nostru se inu de cuvnt i ne liber. Ne-am rentors la Tiflis. Acolo gsii un vechi prieten de-al tatii care practica cu succes medicina n acel ora. mi mprumut nite bani cu care fcui nego. Afacerile m chemar mai apoi la Smirna unde m i stabilii. Triesc aci de ase ani i m bucur de cea mai plcut i blnd societate din lume. n familia mea domnete nelegerea i nu mi-a schimba aceast situaie nici pe a tuturor regilor lumii. Am avut norocul s-l regsesc i pe negustorul armean cruia i datorez totul i s-i fac servicii nsemnate."
Din Smirna, in 27 ale lunii Jemmadi 0, 1714
138

Scrisoarea LXVIII RICA LUI USBEC Deunzi m-am dus s iau masa la un magistrat care m invitase de mai multe ori. Dup ce am vorbit de foarte multe lucruri i spusei : Domnule, am impresia c profesia dumneavoastr e destul de penibil. Nu n msura n care-i nchipui, rspunse el. n felul n care o facem nu e dect o distracie. Dar cum ? Nu v e plin capul de treburile altora ? Nu sntei tot timpul ocupai cu lucruri ce nu-s de loc interesante ? Avei dreptate ! Lucrurile acestea nu sint |de loc interesante, pentru c nu vedem n ele"nici , un interes. Dar tocmai asta face ca meseria noastr s nu fie att de obositoare cum spunei. Cnd vzui c privea chestiunea ntr-un mod att |de degajat, continuai, spunndu-i : I Domnule, nu v-am vzut cabinetul! Cred i eu, pentru c nici nu-l am. Cnd am Ipcupat aceast funcie am avut nevoie de bani, ca as-mi pltesc taxele. Mi-am vndut biblioteca, iar l&ntiearul care a cumprat-o, dintr-un numr imens Ide volume nu mi-a lsat dect Cartea de judecat. Nu c le-a regreta. Noi, judectorii, nu ne umflam pn pene cu o tiin goal ? Ce s facem i cu sumedenia de volume de legi ? Aproape toate cazu-Bfile snt ipotetice i se abat de la regula general. Dar oare, domnule, nu se abat tocmai pentru fc dumneavoastr le facei s se abat ? Pentru c, n sfrit, de ce ar exista legi, la toate popoarele lumii, dac nu i-ar gsi nici un fel de aplicare ? i cum ai putea s le aplici dac nu le cunoti ?
13

Dac ai cunoate palatul de justiie, relua magistratul, n-ai vorbi aa ! Noi avem cri vii : avocaii. Ei lucreaz pentru noi i se ostenesc s ne lmureasc. Dar nu se ostenesc, oare, s v i nele ? ii rspunsei. N-ai face ru dac v-ai feri de cursele lor ? Au arme cu care atac spiritul dumneavoastr de dreptate. Ar trebui ca dumneavoastr s avei alte arme ca s v aprai, i s nu mergei s v amestecai n lupt fr armur i cu mna goal, printre oameni nzuai i narmai pn n dini.
Din Paris, n 13 ale lunii ahban, 1714

Scrisoarea LXIX
USBEC CTRE REDI La Veneia

Nu i-ai nchipuit vreodat c a putea deveni un metafizician mai mare dect eram. Totui acesta este adevrul i ai s te convingi-dup ce ai s sorbi pn ai s-o seci, aceast revrsare a

filozofiei
mele.

Filozofii cei mai nelepi, care au cugetat asupra naturii lui Dumnezeu, au spus c El era o fiin absolut perfect. Au abuzat ns, de aceast idee, pn la extrem. Au fcut o enumerare a tuturor perfeciunilor diferite, pe care un om ar putea s le aib sau s i le nchipuie i cu ele au ncrcat ideea de Divinitate fr s se gndeasc deloc c adesea aceste caliti se contrazic i c nu p^t subsista n acelai subiect fr s se anuleze. Poeii din Apus spun c un pictor care voia s fac portretul zeiei frumuseii adun pe cele mai frumoase grecoaice, lu de la fiecare ce avea mai frumos i fcu un tot, ca s semene cu cea mai frumoas dintre toate zeiele. Dac vreun om ar fi tras concluzia c ea ar fi blond sau brun, c ar avea ochii negri sau albatri, c ar fi blnd i mndr, ar fi trecut drept ridicol. Adesea lui Dumnezeu i lipsete acea perfeciune care ar putea s-i dea o mare imperfeciune. El nu e niciodat mrginit dect de el nsui. i este nsui necesitatea. Astfel, dei Dumnezeu e atotputernic, nu poate s-i calce promisiunile i nici s-i nele pe oameni. Adesea chiar, neputina nu e n El, ci n relativitatea lucrurilor. Acesta e motivul pentru care El nu poate schimba esenele. De aceea nu e de mirare c unii dintre nvaii notri au ndrznit s nege pretiina nemrginit S a lui Dumnezeu, pe motiv c ea ar fi incompatibil cu dreptatea Lui. Orict de ndrznea ar fi aceast idee, metafizica i se potrivete de minune. Dup principiile ei nu e posibil ca Dumnezeu s prevad lucrurile ce depind de determinarea cauzelor libere, pentru c , ceea ce nu s-3 ntmplat nu exist i, n consecin, Inu poate fi cunoscut. Cci, nimicul, care n-are nici Io nsuire, nu poate fi zrit. Dumnezeu nu poate citi ntr-o voin care nu exist i nici nu poate I s vad ntr-un suflet lucruri care nu snt n el : rcci, pn cnd sufletul nu se va fi determinat, acea aciune care s-l determine nu e n suflet. Sufletul e furitorul determinrii sale ! Snt, ns, situaii cnd e att de nedeterminat, nct tiici nu tie cum s se determine. Adesea nici nu I o face dect pentru a-i folosi libertatea. In felul '. acesta Dumnezeu nu poate prevedea aceast deter141
140

minare, nici n aciunea sufletului nici n aciunea lucrurilor asupra sufletului. Cum ar putea Dumnezeu s prevad lucruri oare depind de determinarea unor cauze libere ? Nu le-ar putea vedea dect n dou feluri : prin presupunere, ceea ce e n contradicie cu pretiina infinit ; sau, le-ar vedea ca efecte necesare ce ar urma fr gre dup o cauz ce ea nsi le produce. Ceea ce e nc i mai contradictoriu, deoarece se presupune c sufletul ar fi liber. i, n cazul acesta, n-ar fi mai liber dect o bil de biliard, liber i ea s se mite atunci cnd e mpins de alta. S nu crezi, totui, c a vrea s delimitez tiina lui Dumnezeu. Deoarece el face ca toate creaturile sale s acioneze dup bunul su plac, cunoate tot ceea ce vrea s cunoasc. Dar, dei poate vedea tot, nu se slujete totdeauna de aceast facultate. De obicei i las creaturii facultatea de a aciona sau de a nu aciona, ca s-i rmn aceea de a merita sau a nu merita. Atunci renun la dreptul ce-l are de a aciona asupr-i i de a o hotr. Dar cnd vrea s tie ceva, tie totdeauna, ntruet nu are dect s vrea, pentru ca ceva s se i ntimple aa cum vede El i s determine creaturile dup voina Sa. Astfel, alege ceea ce trebuie s se ntmple din numrul de lucruri doar posibile, stabilind prin ho-trrile Sale determinrile viitoare ale spiritelor i lipsindu-le de puterea pe care le-o dduse de a aciona sau nu. Dac a putea folosi o comparaie ntr-o chestiune care e mai presus de orice comparaie, a spune c un monarh nu tie ce va face ambasadorul su ntr-o problem important. Dac vrea s tie, n-are dect s-i porunceasc s se comporte
142

ntr-un anumit mod i se poate asigura c lucrurile se vor ntmpla aa cum proiectase. Coranul i crile ebraice se ridic ntr-una mpotriva dogmei pretiinei absolute. n ele, Dumnezeu apare pretutindeni ca ignornd determinarea viitoare a spiritelor ; i se pare c acesta e primul adevr pe care Moise l-a artat oamenilor. Dumnezeu l pune pe Adam n raiul pmntesc cu condiia s nu mnnce dintr-un anumit fruct. Precept absurd la o fiin care ar cunoate determinrile viitoare ale sufletelor, pentru c la urma fi urmei o atare fiin ar putea pune condiii bunului 'su plac fr a-l face derizoriu ? E ca i cum un [ om care ar ti c Bagdadul va fi cucerit, i-ar spune altuia : i dau o mie de scuzi dac Bagdadul n-o [ s fie cucerit". N-ar face el o glum proast ? I Dar la ce bun atta filozof ie, dragul meu Redi ? Dumnezeu e att de sus nct nu-i vedem nici mcar TOmbra. Nu-l cunoatem bine dect din nvturile F Sale. E imens. Numai duh nesfrit Mreia Lui s Hjie aminteasc nimicnicia noastr. A te umili me* jpeu, nseamn a-l adora necontenit.
Din Paris. n ultimele zile ale lunii ahbart, 1714 Scrisoarea LXX ZELIS CTRE ITS3EC La Paris

Soliman, pe care tu l iubeti, e desperat din prl-na unei jigniri ce i s-a fcut. Un tnr znatec, pe ame Sufis, i cerea de trei luni fiica n cstorie. rea mulumit de nfiarea fetei, dup cele puse i dup descrierea pe care i-o fcuser feme143

ile care o vzuser cnd era mic. Czuser la nvoial asupra zestrei i totul s-a petrecut fr nici un incident. Ieri, dup primele ceremonii, fata iei clare, nsoit de eunucul ei i acoperit, dup obicei, din cretet pn n tlpi. Dar cnd ajunse n faa casei celui care o ceruse de soie, acesta i nchise poarta i jur c n-o va primi n ruptului capului dac nu i se va mri zestrea. Rudele alergar i ntr-o parte i n alta ca s aranjeze afacerea. Dup mult ciorovial l convinser pe Soli-man s fac ginerelui un mic dar. n sfrit, dup cununie, fata fu dus n odaia nupial cu destul violen ; dar dup o or znatecul de so se ridic furios, tie obrazul fetei n cteva locuri susinnd c nu fusese fecioar i o trimise la tatl ei. Nimeni n-ar putea fi mai lovit dect el de insulta aceasta. Unii susin c fata ar fi nevinovat. Nefericiii prini, prad unei asemenea jigniri! Dac fiicei mele i s-ar ntmpla aa ceva a muri de durere. Adio.
Din haremul Fatmel, n 9 ale lunii Jemmadi 1, 1714 "Scrisoarea LXXI USBEC CTRE ZELIS

l plng pe Soliman cu att mai mult cu ct rul e fr leac, iar ginerele n-a fcut dect s se serveasc de libertatea legii. Gsesc c legea aceasta e foarte aspr, expunnd cinstea unei familii capriciilor unui nebun. Degeaba se spune c exist indicii sigure pentru a cunoate adevrul. E o veche greeal n care nu mai credem astzi. Medicii notri au argumente de nenvins despre nesigurana acestor probe. Pn i cretinii nu le socotesc dect nite himere, dei snt hotrte prin crile lor sfinte, iar strvechiul legiuitor a fcut s depind de ele nevinovia sau nvinuirea tuturor fetelor. Aflu, cu plcere, grija pe care i-o dai pentru creterea fiicei tale. S dea Dumnezeu ca soul ei s-o gseasc la fel de frumoas i de curat ca po Fatma. S aibe zece eunuci care s-o pzeasc. S fie cinstea i podoaba haremului cruia i e hrzit. S n-aib deasupr-i dect tavane aurite, s nu calce dect pe covoare mndre ; i ca o culme a urrilor, s dea Domnul ca ochii mei s-o vad n toat splendoarea.
Din Paris, n 5 ale lunii Salvai, 1714

Scrsoarea LXXII
RICA LUI USBEC La ***

M gseam mai zilele trecute ntr-o societate unde vzui un om foarte mulumit de sine. ntrun sfert de or hotr asupra a trei probleme de moral, patru probleme de istorie i cinci chestiuni de fizic. N-am vzut niciodat un judector" att de universal ! Spiritul lui nu se poticni de nici o ndoial. Lsarm tiinele de-o parte i se vorbi despre noutile timpului. i

despre aceasta i ddu cu prerea. Am vrut s-l prind i mi spusei : Trebuie s recurg la ceea ce tiu bine. O s m refugiez n ara mea." i vorbii despre Persia. Dar, abia spusei patru cuvinte c mi ddu dou dezminiri, bazate pe autoritatea domnilor Tavernier [i Chardin. Ah, Dumnezeule ! mi spusei, ce fel de om e sta ? Acum o s-mi arate c el cunoate
144 145

strzile din Ispahan mai bine dect mine !" Luai de ndat o hotrre. Tcui i-l lsai s vorbeasc. El continu s~i expun punctul de vedere.
Din Paris, n S ale lunii Zilcade, 1715

Scrisoarea LXXIH
RICA LUI ***

Am auzit vorbindu-se de un fel de tribunal cruia i se spune Academia Francez. Nu exist, ns, nici unul n lume att de puin respectat. Se spune c ndat ce ia vreo hotrre, poporul io caseaz i i impune legi pe care e obligat s le respecte. A trecut ctva vreme de cnd, pentru a stabili autoritatea, ddu un cod cu hotrrile sale 1. Copil al attor prini, era aproape btrn cnd s-a nscut i dei era legitim, un bastard 2 care apruse ntre timp, l-a nbuit nc din fa. Cei care compun acest tribunal, n-au alt treab dect s plvrgeasc ntr-uria. In aceast venic trncneal laudele vin de la Mine. i, de ndat ce s-au iniiat n tainele sale, i apuc furia panegiricelor i nu-i mai slbete. Acest corp are patruzeci de capete, pline vrf, cu figuri, metafore i antiteze ; tot attea guri, care nu vorbesc dect prin exclamaii. Urechile lor vor s fie atinse totdeauna numai de caden i de ar1

Dicionarul Academiei. : crui prim ediie a aprut n 1684. - Dicionarul lui Fureiiere, publicai n 1685, care a lcui ca autorul lui s fie exclus din Academia Francez pentru c nck'ase privilegiul exclusiv al societii. Se tie c aceast certe, de pe urma numeroaselor modificri ce-l aduseser iezuiii, dup Basnago de Beau val, r cunoscuta ari sub numele do Dicionarul lui Trecoux.

monie. Cit despre ochi, nici nu poate fi vorba. Par a fi fcui ca s vorbeasc i nu ca s vad. Tribunalul nu st prea solid pe picioare. Deoarece timpul, care e pacostea lui, ruineaz n fiecare clip i distruge tot ce a fcut. Odinioar se spunea c avea inimi lacome ; despre asta nui spun nimic, las s hotrasc cei care o tiu mai bine dect mine. Iat, ***, ciudenii care nu se vd de loc n Persia noastr. Spiritul nostru nu e nclinat spre asemenea instituii ciudate i nstrunice. Noi cutm ntotdeauna natura n obiceiurile noastre simple i n moravurile noastre nevinovate.
Din Paris, n 27 ale lunii Zilhaie, 1715

Scrisoarea LXX.IV
RICA LUI USBEC La***

Acum citeva zile unul dintre cunoscuii mei mi spuse : V-am promis c am s v introduc n cele mai bune case din Paris. Am s v conduc acum la un mare senator, unul din camenii regatului, cu o inut foarte bun ! Ce vrei s spunei prin asta, domnule, c e mai politicos i mai ndatoritor dect alii ? Nu, mi spuse. Ah ! neleg : te face s simi la tot pasul superioritatea lui asupra celor ce-l nconjoar. Dac-i aa, n-am de ce s m duc la el. i las ntreaga superioritate i accept s m condamne. A trebuit, totui, s m duc. Vzui un omule att de mndru, priznd tabac cu atta mreie, sufln117

du-i nasul att de nemilos, scuipnd cu atta linite i mngindu-i clinii ntr-un fel att de jig-, nitor pentru oameni, nct nu mai osteneam ad-mirndu-l. Ah, Doamne ! 'mi zisei, dac atunci cnd eram la curtea Persiei m-a fi artat i eu aa, a fi reprezentat un mare prost." Ar fi tre-

buit, Usbec, s fi avut un caracter foarte prost ca s aducem o sut de mici insulte oamenilor care veneau zilnic la noi s ne dovedeasc bunvoina lor. tiau prea bine c noi sntem situai mai sus dect ei, iar, dac n-ar fi tiut, binefacerile noastre le-ar fi artat-o n fiecare zi. Neavnd nimic de fcut ca s fim respectai, fceam totul ca s fim ndrgii. Vorbeam chiar i cu cei mai mici. n mijlocul mreiilor care ntotdeauna nspresc, ei ne gseau simitori; vedeau c sntem mai presus ca ei doar prin inima noastr simitoare. Ne coboram pn la nevoile lor. Dar, atunci cnd trebuia s susinem mreia prinului n ceremoniile publice, atunci cnd trebuia s-i facem pe strini s respecte naiunea, atunci cnd, n sfrit, n ocazii primejdioase trebuia s nsufleim soldaii, ne ridicam de o sut de ori mai sus dect coborsem. Readuceam pe faa noastr mndria i, uneori, se spunea c aveam o inut bun.
Oi Paris, la 10 ale lunii Safar, 1715 Scrisoarea LXXV
USBEC CTRE REDI La Veneia

Trebuie s-i mrturisesc c n-am observat de loc la cretini, n ceea ce privete religia lor, acea convingere vie pe care o au musulmanii. La ei e
148

cale lung de la mrturisire la credin, de la credin la convingere i de la convingere la practic. Religia e mai puin un subiect de simire dect un subiect de dispute ce aparin tuturor. Curtenii, militarii, chiar femeile se ridic mpotriva clericilor, cerindu-le s le dovedeasc ceea ce snt hotrii s nu cread. Dar ei nu snt mpini de raiune i nici nu i-au dat osteneala s cerceteze adevrul sau falsitatea religiei pe care o resping. Snt rzvrtii care au simit jugul i l-au scuturat nainte de a-l fi cunoscut. De aceea nu snt mai hotri n necredin dect n credin. Triesc ntr-un continuu flux i reflux care-i poart fr ncetare ntr-un sens sau altul. Unul dintre ei mi spuse ntr-o zi : Cred n nemurirea sufletului cte o jumtate de an. Opiniile mele depind n mod absolut de constituia corpului. Dup cum am mai mult sau mai puin spirit de animal in mine, dup cum stomacul diger bine sau ru, dup cum aerul pe care-l respir e curat sau sttut, dup cum carnea cu care m hrnesc mi cade bine sau greu, devin spinozist, socinian, catolic necredincios sau evlavios. Cnd medicul e lng patul meu, duhovnicul m va gsi de partea lui. tiu foarte bine s mpiedic religia s m ntristeze cad snt sntos. i dau voie s m rnngie cnd snt bolnav. Cnd nu mai am nimic de sperat, religia se prezint i m ctig cu promisiunile ei. Mult a vrea s m druiesc ei i s mor spernd. Prinii cretini i-au dezrobit de mult vreme pe sclavii din statele lor, pentru c, spun ei, cretinismul i face egali pe toi oamenii. E adevrat c acest act religios le era Toarte util, ntruct dobora seniorii de sub puterea crora scoaser poporul de jos. Pe urm au fcut cuceriri n ri n care au
149

vzut c era bine s aib sclavi. Au ngduit ca acetia s fie vndui i cumprai uitnd nvtura religioas, care i micase atta. Ce s-i mai spun ? Adevr ntr-o epoc, minciun n alta. De ce nu facem i noi cum fac cretinii ? Sntem destul de proti c refuzm s ne stabilim i s facem cuceriri uoare n regiuni cu clim blnd 1, pentru c apa de acolo nu e destul de pur s ne putem spla dup preceptele sfntului Coran ! S mulumim Domnului atotputernic c ni l-a trimis pe Aii, marele su profet i c mrturisesc 0 religie ce se face preferat peste toate interesele omeneti i care e pur ca cerul de unde a pogort.
1 Din Paris, n 13 ale lunii Safar, 1715

Scrisoarea LXXVI
USBEC CTRE PRIETENUL SAU IBBEN La Smirna

n Europa legile snt foarte aspre cu cei ce se sinucid : i fac s moar a doua oar, ca s zic aa. Snt tri n batjocur pe ulie ; snt acuzai de infamie ; li se confisc averile.

Mi se pare, Ibben, c legile acestea snt nedrepte. Cnd snt copleit de durere, de mizerie, de dispre, de ce s fiu mpiedicat s-mi pun capt suferinelor i "s mi se rpeasc un leac ce se afl n minile mele ? De ce s muncesc pentru o societate din care admit s nu mai fac parte ? De ce s respect, mpotriva voinei mele, o convenie ce s-a ncheiat 1 Mohamedanii nu-i bteau capul s cucereasc Veneia, deoarece n-ar fi gsit ap pentru purificare.
150

fr mine ? Societatea se bazeaz pe un avantaj mutual; dar atunci cnd mi devine o povar, cine m mpiedic s renun la ea ? Viaa mi-a fost dat ca o favoare ; pot deci s-o restitui atunci cnd nu mai e pentru mine o favoare. Cauza nceteaz, trebuie s nceteze i efectul. Regele vrea s-i fiu supus, atunci cnd eu n-am nimic de ctigat din aceast supunere ? Concetenii mei pot oare pretinde o mprire nedreapt a foloaselor lor i a desperrii mele ? Dumnezeu, deosebit de toi binefctorii, vrea, oare, s m condamne s primesc daruri ce m copleesc ? Snt obligat s urmez legile cnd triesc sub legi; dar cnd nu mai triesc, m mai pot oare ele lega ? Dar, mi se va spune, tulburi ordinea providenei Dumnezeu a unit sufletul tu cu trupul tu i tu vrei s le despari. Te opui, aadar, planurilor sale i-i reziti. Ce nseamn asta ? Tulburi oare ordinea providenei atunci cnd schimbi modificrile materiei, fcnd ptrat o ser pe care cele dinti legi ale micrii, adic,legile cieaiei, au fcut-o rotund ? Nu, fr ndoial, nu fac altceva dect s uzez de drepturile ce mi-au fost date. i n acest sens pot s tulbur, dup cum m taie capul, toat natura, fr s se poat spune c m opun providenei. Atunci cnd sufletul meu se va despri de trup o s fie mai puin ordine i mai puin echilibru n univers ? Crezi oare c aceast nou combinaie ar fi mai puin perfect i mai puin dependent de legile generale, c lumea pierde ceva sau c operele lui Dumnezeu ar fi mai puin mari sau, mai bine spus, mai puin uriae ?
151

Crezi c trupul meu, devenit spic de gru, vierme, fir de iarb s-ar preface ntr-o lucrare a naturii mai puin demn de ea i c sufletul meu, dezlegat de tot ce avea pmntesc, ar deveni mai puin sublim ? Toate aceste idei, drag Ibben, n-au alt izvor de~ ct mndria. Nu ne simim de loc micimea i, cu toate c o avem, vrem s nsemnm ceva n univers, s fim pomenii n el, s fim un lucru de seam n el. Ne nchipuim c nimicirea unei fiine, att de perfecte ca noi, ar degrada toat natura. i, nu concepem c un om mai mult sau mai puin pe lume, ce zic eu ? toi oamenii mpreun, o sut do milioane de capete ca ale noastre, nu snt dect un atom firav, mrunel, pe care Dumnezeu nu-l zrete dect datorit imensitii cunotinelor lui.
Din Paris, n 15 ale lunii Sajar, 1715

Scrisoarea LXXVII
IBBEN CTRE USBEC La Paris

Drag Usbec, cred c pentru un musulman adevrat, nenorocirile snt mai puin pedepse i mai mult ameninri. Snt foarte preioase zilele care ne constrng s ne ispim pcatele. Ar trebui s scurtm timpul cnd ne e bine. La ce folosete nerbdarea dect s arate c vrem s fim fericii independent de cel care d fericirea, ntruct el nsui e fericirea. Dac o fiin se compune din dou, nevoia de a le pstra unite dovedete o dat mai mult supunere fa de poruncile Creatorului. Din acest fapt s-ar fi putut scoate o lege religioas. Dac necesitatea de a pstra unite cele dou ipostaze ale fiinei este i o bun chezie pentru aciunile oamenilor, din acest fapt s-ar fi putut elabora o lege civil.
Din Smirna, n ultima zi a lunii Sajar, 1715

Scrisoarea LXXVIII RICA LUI USBEG Din ***

',

i trimit copia unei scrisori pe care a scris-o un francez din Spania. Cred c-i va face plcere s-o citeti : ,,De ase luni rtcesc prin Spania i Portugalia trind printre popoare care le dispreuiesc pe toate celelalte, numai francezilor fcndu-le cinstea de a-i ur. Trstura de caracter cea mai strlucit a acestor dou popoare e gravitatea. Ea se manifest mai ales n dou moduri : prin ochelari i prin musta. Ochelarii arat cu toat evidena c cel ce-i poart e un om ncercat n tiin, ngropat pn ntr-atta n lecturi adnci, nct i-a slbit vederea ; i orice nas mpodobit sau mpovrat de ochelari poate trece fr discuie drept nasul unui savant. Iar mustaa, e respectabil prin ea nsi. Tn-dependent de consecine, oamenii nu omit ca, aju-tndu-se de ea, s trag mari foloase pentru rege i
152 153 13 Scrisori persane Montesquleu

pentru onoarea naiunii. Acest lucru l-a ilustrat un faimos general portughez din Indii1. ntmpln-du-se s aib nevoie de bani, i rase mustaa i punind-o zlog locuitorilor din Goa le ceru douzeci de mii de pistoli; banii i-au fost mprumutai i, mai trziu, cnd i napoie i redobndi cu cinste mustaa. Uor i vine s crezi c popoare grave i flegmatice ca acestea ar putea fi i vanitoase. i totui snt. Vanitatea lor se bazeaz de obicei pe dou lucruri considerabile : Cei ce triesc pe pmntul Spaniei i al Portugaliei se simt cu inima nespus de uoar atunci cnd snt c^ea ce se cheam cretini vechi; adic, nu snt din cei pe care n ultimele secole inchiziia i-a convins s mbrieze religia cretin. Cei care triesc n Indii nu-s mai puin mgulii atunci cnd consider c au sublimul merit de a fi, dup cum spun ei, oameni cu carnea alb. N-a existat niciodat n haremul Marelui Stpn o sultan att de mndr de frumuseea ei ca col mai de jos mccof an mndtu de albeaa mslinie a tenului su, atunci cind e ntr-un ora din Mexic i st pe prag cu braele ncruciate. Un om att de important, o creatur att de perfect n-ar munci nici de i s-ar da toate comorile lumii i nu s-ar hotr niciodat s compromit onoarea i demnitatea pielei sale printr-o munc manual josnic. Trebuie s se tie c n Spania, atunci cnd un om are oarecare merit, ca, de pild, cnd poate aduga calitilor de care am vorbit mai sus i pe aceea de a fi n posesia unei spade grele sau de a fi nvat de la tatl lui arta de a zdrngni din1 Juan de Castro, explorator i savant, portughez. 154 tr-o ghitar dezacordat, atunci nu mai face nimic. Onoarea ii e prea preocupat de odihna membrelor sale. Cel care sade pe scaun zece ore pe zi dobn-dete sigur ndoit consideraie dect cel care st numai cinci, pentru c nobleea se dobndete e-znd pe scaun. Dar, cu toate c aceti dumani de nenvins ai muncii fac parad de linitea lor filozofic ei nu o au n inimi. Fiindc snt venic ndrgostii. Snt primii oameni din lume gata s moar de dor sub fereastra iubitei. Spaniolul care n-are guturai nu poate trece drept crai. Inti snt evlavioi i apoi geloi. Se feresc s-i expun femeile atacurilor unui militar acoperit de rni sau ale unui magistrat ramolit. Dar le-ar nchide cu un clugr, novice, plin de ardoare, care i ine ochii n pmnt sau cu un franciscan voinic care i-i ridic. Cunosc mai bine dect alii slbiciunea femeilor. Le ngduie s apar cu snii goi, dar nu le permit s li se vad clciiul sau s fie clcate pe degete. Se spune pretutindeni c suferineledragostei snt crude. Mult mai cm.de snt ns pentru spanioli. Femeile i vindec de suferine ; dar nu fac dect s le schimbe pe unele cu altele i dup o pasiune stins, le rmne ntotdeauna o lung i suprtoare amintire.

Au mici atenii care n Frana ar prea nelalocul lor. De pild, un cpitan nu bate un soldat fr s-i fi cerut voie, iar inchiziia nu condamn la rug un evreu fr s-i fi cei ut scuze. Spaniolii care nu snt ari de vii, par att de legai de inchiziie, net ar fi foarte nemulumii dac nu ar mai avea-o. Eu a dori numai s se n155 13*

fiineze o alta, nu mpotriva ereticilor, ci mpotriva celor care nscocesc erezii, care atribuie unor mrunte practici monahale aceeai eficacitate ca i celor apte sfinte taine ; care ador tot ceea ce venereaz i care snt att de evlavioi, nct abia dac mai snt cretini. Poi gsi spirit i bun sim la spanioli ; dar nu le cuta n crile lor. Uit-te ntr-o bibliotec de-a lor, romanele de-o parte, crile filozofice de alta. Ii vine s crezi c au fost mprite i strnse de vreun duman secret al raiunii umane. Singura carte bun a lor e cea care te face s vezi ridicolul celorlalte.1 Spaniolii au fcut descoperiri uriae n lumea nou, dar nu cunosc propriul lor continent. Pe fluviile lor exist cutare port pe care nc nu l-au descoperit, iar n munii lor, naii necunoscute2. Ei susin c soarele rsare i apune n ara lor; dar trebuie s adugm c n drumul lui nu ntl-nete dect cmpii prginite i inuturi pustii." Nu m-a supra, Usbec, dac a vedea o scrisoare scris la Madrid de un spaniol care ar cltori n Frana. Cred c iar rzbuna din plin poporul. Ce teren vast pentru un om flegmatic i predispus la cugetare ! mi nchipui c ar ncepe cam aa descrierea Parisului : Se afl aici o cas de nebuni : la nceput i vine s crezi c e cea mai mare din ora. Nu : remediul e prea nensemnat pentru asemenea boal. Desigur, francezii defimai fr de margini de vecinii lor, nchid civa nebuni ntr-o cas, ca s se con1 2

Don Quijotte. Aluzie la valea Las Batuecas" n Estremadura.

156

ving c cei care snt lsai pe dinafar snt zdraveni la minte.'; l prsesc aici pe spaniolul meu. Adio, dragul meu Usbec.
Scrisoarea LXXIX
USBEC, CTRE REDI La Veneia

Cei mai muli dintre legiuitori au fost oameni I mrginii, pe care ntmplarea i-a cocoat n fruntea celorlali i care nu s-au sftuit dect cu prejudecile i cu nchipuirile lor. Se pare c nu i-au dat seama de mreia i cinstea ce se cuvenea operei lor. S-au distrat fcnd instituii copilreti. Cu acestea s-au conformat ntradevr spiritelor mrunte, dar s-au discreditat n faa oamenilor de bun sim. S-au pierdut n amnunte inutile. S-au ocupat de cazuri particulare. Acest lucru dovedete minte ngust, care nu vede dect pri din ceva i nu mbrieaz nimic dintr-o vedere de ansamblu. Unii au preferat s se foloseasc de o alt limb dect cea obinuit. Lucru absurd pentru unul care face legi. Cum ar putea oamenii s le respecte dac nu le cunosc ? Adesea au desfiinat, fr s fie nevoie legi deja stabilite. Cu alte cuvinte au mpins poporul la dezordinile inerente schimbrilor. E adevrat c printr-o ciudenie ce ine mai degrab de natur dect de spiritul omenesc, uneori e nevoie s se schimbe anumite legi. Dar acest caz e rar i cnd se ivete nu trebuie s fie fcut dect cu o min tremurtoare. Atunci trebuie s
157

se in seama de mult solemnitate i s so ia attea precauii, nct n mod firesc poporul s trag concluzia c legile snt sfinte, din moment ce e nevoie de attea formaliti ca s le nlturi. Adesea le-au fcut prea subtile, dnd ascultare mai mult unor idei logice, dect spiritului nnscut de dreptate. Mai trziu au fost gsite prea aspre i din spirit de dreptate s-a crezut c trebuie nlturate. Remediul acesta era un nou ru. Oricum ar fi legile, ele trebuie resp?ctate i privite ca o contiin public i creia trebuie s i se conformeze ntotdeauna cea a particularilor.

Trebuie, totui, s recunosc c unii dintre ei au avut o preocupare care dovedete mult nelep-'ciune. Acetia au dat prinilor o mare autoritate asupra copiilor. Nimic nu-i uureaz mai mult pe magistrai, nimic nu golete ntr-o mai mare msur tribunalele, n sfrit, nimic nu rspndete mai mult linite ntr-un stat n care obiceiurile i fac ntotdeauna mai buni pe ceteni, decit legile. Dintre toate puterile aceasta e cea de care se abuzeaz mai puin. E cea mai sacr dintre toste demnitile. Singura care nu depinde de convenii i care, chiar, le-a precedat. Se observ c n rile unde se dau pe mna prinilor mai multe recompense i pedepse, familiile snt mai bine conduse. Prinii snt imaginea Creatorului universului, care, dei poate s-i conduc pe oameni cu dragostea lui, nu omite s i-i lege i mai mult, dndi#~le motive s spere i s se team. Nu nchei aceast scrisoare fr s-i atrag lua-rea-aminte asupra ciudeniei spiritului francez. Se spune c au reinut, din legile romane, un ne158

sfirit numr de lucruri de prisos, ba chiar i mai ru ; n-au luat ns de la romani puterea patern stabilit de legi ca cea dinti autoritate legitim.
Din Paris, n S ale lunii Safar, 1715

Scrisoarea LXXX
MARELE EUNUC CTRE USBEC La Paris

Ieri, nite armeni au adus la harem o sclav t-nar din Caucaz pe care voiau s-o vnd. Am poruncit s fie dus n apartamentele secrete. Am dezbrcat-o i am examinat-o cu priviri de judector. Cu ct m uitam mai mult la ea cu att o gseam mai frumoas. O pudoare feciorelnic prea c vrea s o sustrag vederii mele. Am vzut ct de greu i venea s-mi dea ascultare ; roea vzn-du-se goal, chiar n faa mea, care, scutit de pasiuni ce ar putea s-i alarmeze neprihnirea, snt nensufleit n faa acestui sex. Stpnit de simplitate n gesturile cele mai libere, nu am dect priviri caste i nu pot inspira dect nevinovie. De ndat ce am judecat-o vrednic de tine mi-am plecat ochii. I-am aruncat o mantie de purpur pe umeri i i-am pus n deget un inel de aur. M-am prosternat la picioarele ei, am adorat-o ca pe regina inimii tale. Le-am pltit armenilor. Am ferit-o de toate privirile. Fericite Usbec ! Ai mai multe frumusei dect toate palatele Orientului. Ce bucurie pe tine s regseti la ntoarcere tot ceea ce are Persia mai fermector i s vezi n haremul tu cum renate frumuseea, pe msur ce timpul i posesiunea se strduiesc s o distrug l
Din haremul Fatmei, n 1 ale lunii Rebiab, 1715
159

Scrisoarea LXXXI
USBEC CTRE REDX La Veneia

De cnd snt n Europa, dragul meu Redi, am cunoscut felurite guvernri. Aici nu e ca n Asia unde regulile politice snt pretutindeni aceleai. Am cutat adesea s aflu care din formele de guvernmnt e cea mai potrivit raiunii. Mj s-a prut c cel mai bun guvernmnt e cel care-i atinge scopul mai uor. Astfel, cel care crmuiete oamenii n modul care se potrivete mai bine nzuinelor i nclinrilor lor, este perfect. Dac ntr-un mod de guvernare blajin, poporul e la fel de supus ca sub o conducere aspr, primul e de preferat pentru c este mai potrivit raiunii i pentru c severitatea este strin acesteia. Gndete-te, drag Redi, c ntr-un stat pedepsele mai mult sau mai puin crude nu-i fac pe oameni mai supui legilor. n rile care prevd pedepse moderate oamenii se tem de ele ntocmai ca n rile n care pedepsele snt aspre, ngrozitoare. Fie c modul de guvernmnt e blnd, fie c e crud, pedepsele se dau proporional cu fapta. Se aplic o pedeaps mai mare sau mai mic unei crime mai mari sau mai mici. nchipuirea se supune de la sine moravurilor din ara unde te afli; opt zile de nchisoare sau o amend uoar lovesc la fel spiritul unui european crescut ntr-o ar blnd ca pierderea unui bra prea ndrzne pentru un asiatic. El atribuie un anumit grad de team unui anumit grad de pedeaps i fiecare o primete n felul su. Desperarea produs de o fapt infamant l-ar distruge pe un francez condamnat la o
160

pedeaps care n-ar tulbura nici un sfert de or somnul unui turc. De altfel nu vd mai mult respect pentru administraie, pentru justiie, pentru dreptate n Turcia, n Persia sau printre supuii Mogulului, dect n republicile din Olanda, Veneia sau chiar Anglia. Nu vd

comindu-se acolo mai puine crime i nici oamenii intimidai de asprimea pedepselor, mai supui legilor. Dimpotriv, observ o surs de nedrepti i de' vexaiuni chiar n snul acestor state. Gsesc c prinul care e nsi legea, e mai puin stpn ca oriunde. Vd c n asemenea momente critice, exist totdeauna tulburri cnd nimeni nu mai e ef i cnd autoritatea violent, o dat nlturat, nimnui nu-i mai rmne destul ca s o poat readuce. Nenorocirea adus de lipsa pedepselor alimenteaz dezordinea i o mrete. Observ c n aceast stare nu se nate niciodat o revolt nensemnat i c ntre murmur i rzvrtire nu exist rgaz. Evenimentele importante nu snt pregtite acolo de cauze majore ; dimpotriv, cel mai mrunt neajuns isc o mare revoluie, adesea la fel de neprevzut de cei care o produc ca i de cei care o ndur. Atunci cnd Osman *, mpratul turcilor, a fost rsturnat, nici unul din cei care au comis acest atentat nu avuseser de gnd s-l svreasc. Implorau doar s li se fac dreptate ntr-o privin. Numai o voce din mulime, rmas pentru totdea1 Osman al H-lea rsturnat n 1618 i nlocuit cu Mus-tafa I, unchiul su.
161

una necunoscut, st auzi ca din ntmplare : fu strigat numele lui Mustafa i deodat Mustafa ajunse mprat.
Din Paris, n 2 ale lunii Rebiab 1, 1715

Scrisoarea LXXXII
NERGUM, TRIMISUL PERSIEI LA MOSCOVA CTRE USBEC La Paris

Dintre toate naiunile din lume, drag Usbec, nu exist nici una care s fi, depit pe ttari n glorie i n mrimea cuceririlor. Acest popor e adevratul stpn al universului. Toate celelalte neamuri par a fi fcute s-l serveasc. E n aceeai msur ntemeietor i distrugtor de imperii. n toate timpurile a dovedit pmntului puterea sa. n toate epocile a fost urgia celorlalte popoare. Ttarii au cucerit de dou ori China, i o in nc sub ascultarea lor. Stpnesc uriaele ntinderi care alctuiesc imperiul mongol. Stpni ai Persiei, s-au nscunat pe tronul lui Cirus i al lui Gustaspe. Au supus Moscova. Sub numele de turci au fcut imense cuceriri n Europa, Asia i Africa i stpnesc n aceste trei pri ale lumii. Ce snt cuceririle lui Alexandru pe lng cele ale lui Gingis Han ? Acestei naiuni victorioase nu i-au lipsit dect istoricii ca s slveasc memoria faptelor sale minunate. Cte fapte nemuritoare au fost ngropate n uitare ? Cte imperii ntemeiate de el, imperii a c162

ror origine n-o cunoatem ! Aceast naiune rzboinic, preocupat numai de gloria ei prezenii, sigur c va nvinge n toate timpurile, nu s-a gndit s semnaleze viitorului amintirea cuceririlor sale trecute.
Din Moscova, la 4 ale lunii Rebiab 1, 1715

Scrisoarea LXXXIII
RICA LUI IBBEN La Smirna

Dei francezii vorbesc mult, exist totui printre ei un soi de clugri care nu vorbesc, numii chartreux". Se spune c intrnd n mnstire i taie limba. Ar fi de dorit ca i toi ceilali dervii s reteze la fel tot ceea ce, prin profesia lor, au de prisos. Asta despre cei tcui. Exist, ns, alii mult mai ciudai ca acetia i care au un talent cu total extraordinar. Snt cei care tiu s vorbeasc fr a spune ceva i care nveselesc conversaia timp de dou ore fr s-i poi cunoate, fr s fii n stare s-i imii sau s reii un cuvnt din ceea ce au sporovit. Acest fel de oameni place femeilor. Totui, c nu snt att de iubii cit alii care au fost druii de natur cu atrgtorul talent de a surde cu neles, n fiecare clip, i care aduc nentarea unei aprobri vesele pentru tot ceea ce se spune. Dar ei ating culmea ascuimii de spirit cnd tiu s gseasc finee oriunde i s descopere mii de trsturi mrunte ingenioase n cele mai obinuite lucruri.
<3

Cunosc alii care se simt foarte bine cnd pot introduce n conversaie obiecte nensufleite i pot face s vorbeasc haina lor brodat, peruca lor blond, tabachera, bastonul i mnuile. E preferabil s nceap a anima lucrurile nc din strad prin a face ascultat zgomotul trsurii i al ciocanului care izbete puternic n poart. Introducerea aceasta d o idee despre restul discursului. i, cnd nceputul e frumos, face s fie nghiite toate prostiile ce urmeaz, dar care din fericire sosesc prea trziu. Te asigur c, aceste mici talente de care la noi TIU se face de loc caz, aici folosesc de minune celor care snt fericii c le au i c un om de bun-sim nu strlucete de loc n faa acestui fel de indivizi.
Din Paris, In 6 ale lunii Rebiab 2, 1715

Scrisoarea LXXXIV
USBEC CTRE REDI La Veneia
v.

Dac exist Dumnezeu, dragul meu Redi, trebuie neaprat ca el s fie drept, pentru c, dac nar fi aa, ar fi cel mai iau i mai imperfect din toate fpturile. Dreptatea este un raport de convenien ce se gsete n mod real ntre dou lucruri. Acest raport este ntotdeauna acelai, oricine l-ar lua in considerare, fie Dumnezeu, fie un nger, fie, n sfrit, un om. E adevrat c oamenii nu vd ntotdeauna aceste raporturi. Chiar cnd le vd, se deprteaz
164

de ele, interesndu-se totdeauna de ceea ce vd mai bine. Dreptatea ridic glasul, dar i vine greu s se fac auzit n tumultul pasiunilor. Oamenii pot comite nedrepti pentru c au interes s le svreasc i pentru c prefer s se satisfac pe ei, nu pe alii. Oamenii acioneaz ntotdeauna n funcie de ei nii. Nimeni nu e ru pe degeaba. Trebuie s existe o cauz care-l determin i aceasta e totdeauna un interes. Dar nu e posibil ca Dumnezeu s fac vreodat o nedreptate. Din moment ce se, presupune c el cunoate dreptatea trebuie, cu necesitate, s o urmeze. Deoarece nu are nevoie de nimic i i ajunge Lui nsui, ar fi cea mai rea dintre toate fiinele dac ar face acea nedreptate fr interes. Astfel, chiar dac n-ar exista Dumnezeu, ar trebui s iubim totui dreptatea. Cu alte cuvinte s ne strduim s semnm cu fiina despre care avem o idee att de frumoas i care dac ar exista, ar fi cu necesitate dreapt. Dei sntem liberi de jugul religiei, nu ar trebui totui s fim i de cel al dreptii. Iat, Redi, ce m-a fcut s m gndesc c dreptatea e venic i c nu depinde de convenii omeneti. Dac ar depinde de aceste convenii, faptul c ar trebui s scapi de tine nsui, ar fi un adevr teribil. Sntem nconjurai de oameni mai puternici dect noi. Ei ne pot distruge n mii de chipuri. Pa trei sferturi pot s-o fac fr a fi mcar pedepsii. Ct mngiere e pentru noi s tim c n inima tuturor acestor oameni se gsete un principiu luntric care lupt n favoarea noastr i ne pune la adpost de faptele lor. Fr asta ar trebui s ne fie ntr-una fric. Am trece pe lng oameni ca pe lng nite lei. N-am
163

fi niciodat siguri, mcar o clip, de viaa, avutul i cinstea noastr. Toate gndurile acestea m a mpotriva acelor nvai care-l nfieaz pe Dumnezeu ca pe o fiin ce i ncearc puterea in mod tiranic, li fac s svreasc fapte pe care n-am vrea s le fptuim noi nine, temndu-ne s nu-l jignim. l mpovreaz cu toate defectele pedepsite de el la noi i, n prerile lor care se bat cap n cap, l reprezint pe Dumnezeu cnd ca pe o fiin rea, cnd ca pe unul care urte rul i-l pedepsete. Cnd un om se analizeaz, ct mulumire l ncearc dac are o inim dreapt ! Aceast plcerg, ct de mult l-ar costa, trebuie s-l incinte.

i vede fiina cu att mai presus de cei ce n-o au, cu ct se vede mai presus dect fiarele slbatice. Da, Redi, dac a fi sigur c voi urma ntotdeauna fr gre aceast dreptate pe care o am n faa ochilor m-a socoti cel dinti dintre oameni. Din Paris, n prima zi a lui Jemniadi 1. 1715 Scrisoarea LXXXV RICA LUI *** Am fost ieri la Invalizi" *. Dac a fi fost rege mi-ar fi plcut la fel de mult s fi nlat acest edificiu i s fi ctigat trei btlii. Gseti pretutindeni mna unui mare monarh. Cred c acesta s locul cel mai vrednic de respect din lume. Ce mre spectacol s vezi strnse la un loc toate aceste Victime ale patriei, care nu triesc dect pentru ca s-o apere i care, simindu-i ace1 Spital militar, la Paris; pentru invalizii de rzboi.
168

lai suflet, clar nu i aceeai trie, nu se plng dect de neputina n care se afl de a nu se mai putea jertfi pentru ea ! Ce este oare mai demn de admiraie dect sa vezi aceti rzboinici fr putere, n acest refugiu, ps-trnd o disciplin att de precis, ca i cum ar li constrni la asta de prezena dumanului. S-i vezi cutnd ultima lor satisfacie n aceast imagine a rzboiului i mprindu-si inima i mintea ntre ndatoririle fa de religie i cele fa de arta militar ! A vrea ca numele celor ce mor pentru patris s fie nscrise n registre i pstrate n temple considerate ca un izvor de glorie i de noblee.
Din Paris, in 15 ale lunii Jeminadi 1, 1715

Scrisoarea LXXXVI
USBEC CTRE MIRZA La Ispahan

Tu tii, Mirza, c unii minitri ai ahului Soli-man furiser planul de a-i obliga pe toi armenii din Persia s prseasc regatul sau s se fac mahomedani, gndindu-se c mpria noastr va fi pngrit ntr-una atta timp ct i va pstra n snul ei pe aceti necredincioi. Ar fi apus miv-ia persan dac n acea mprejurare evlavia oarb ar fi fost ascultat. Nu se tie cum de nu izbuti planul. Nici cei caro l-au propus, nici cei care l-au respins nu i-au cunoscut urmrile. Hazardul fcu ceea ce trebuia s fac raiunea i politica. Salv imperiul de o primejdie mai
167

mare dect dac ar fi pierdut trei btlii i dou orae. Proscriindu-i pe armeni, s-au gndit s-i distrug ntr-o singur zi pe toi negustorii i aproape pe toi meseriaii mpriei. Snt sigur c marele ah Abas ar fi preferat s i se taie amndou mi-nile dect s iscleasc asemenea porunc i c trimindu-i pe supuii si cei mai harnici Mogu-lului i celorlali regi ai Indiilor i s-ar fi prut c le d o jumtate din rile lui. Persecuiile la care mahomedanii notri zeloi i-au supus pe ghebri, i-au obligat pe acetia s plece n mas n Indii i au fcut ca Persia s se lipseasc de aceast naiune harnic, att de priceput la agricultur, naie care, ea singur, prin munca ei, ar fi fost n msur s nving nerod-nicia pmnturilor noastre. Evlaviei nu-i mai rmnea dect s mai dea o lovitur. i anume : s ruineze industria. Dac ar fi fcut i asta, mpria s-ar fi prbuit de la sine i, o dat cu ea, ca o urmare fatal, nsi acea religie pe care voiau s o fac att de nfloritoare. Dac trebuie s raionm fr prejudeci, nu tiu, drag Mirza, dac nu e bine ca ntr-un stat s fie mai multe religii. Se observ c acei care triesc n religii tolerate, se fac deobicei mai folositori patriei lor dect cei care triesc n religia dominant pentru c, ndeprtai fiind de la onoruri, neputndu-se distinge dect prin belug i bogie, snt constrni s i le ctige prin munc i s mbrieze ndeletnicirile cele mai neplcute ale societii.

De altfel, deoarece toate religiile conin precepte folositoare societii, e bine ca ele s fie
168

respectate cu toat rvna. Oare ce altceva e n msur s nsufleeasc acest zel, dect numrul lor mare ? Snt rivale i nu-i iart nimic. Gelozia coboar pn la indivizi. Fiecare e cu ochii n patru i se teme s fac lucruri care ar dezonora patria i ar expune-o dispreului i judecii neierttoare a partidei adverse. De asemenea s-a observat ntotdeauna c o sect nou introdus ntr-un stat este mijlocul cel mar sigur pentru a corecta abuzurile celei vechi. S-a spus degeaba c nu e n interesul regelui s tolereze mai multe religii n statul su. Chiar dac s-ar aduna acolo toate sectele din lume, acestea nu i-ar aduce nici un prejudiciu, pentru c nu e nici una care s nu prescrie ascultarea i s nu predice supunerea. Recunosc c istoria e plin de lupte religioase. Dar s fim ateni, nu marele numr de religii a produs aceste rzboaie, ci spiritul de intoleran care nsufleete pe cea care se crede religia dominant. Acesta e acel spirit de prozelitism pe care evreii l-au luat de la egipteni- i care, de la ei, a trecut ca o molim epidemic i vulgar la mahomedani i la cretini. In sfrit, e acel spirit de rtcire a crui dez-; voltare nu poate fi considerat dect ca o eclipsare total a raiunii umane. Cci, de n-ar fi neomenia de a lovi n contiina altora, dac n-ar rezulta din aceasta relele efecte care se nasc cu miile, ar trebui s fii nebun s le gseti. Cel ce vrea s m fac s-mi schimb religia nu o face fr ndoial dect pentru c el
1C9

nu i-ar prsi-o pe a lui chiar dac l-ai fora. se pare deci ciudat ca eu s nu fac un lucru pe care el nsui nu l-ar face, poate nici pentru lu-rnea ntreag.
Din Paris, n 26 ale lunii Jemmadi 1, 1715 Scrisoarea LXXXVII RICA LUI***

Se pare c aici familiile se conduc singure. Soul n-are dect o umbr de autoritate asupra soiei, la fel tatl fa de copii, stpnul fa de slugi. Justiia se amestec n toate nenelegerile lor. i, fii sigur, c e totdeauna mpotriva soului gelos, a tatlui ntristat i a stpnului aspru. M-am dus ieri n locul unde se mparte dreptatea. nainte de a ajunge trebuie s treci pe sub armele unui nesfrit numr de negustorese tinere care te cheam cu o voce neltoare 1. Acest spectacol, la nceput, e destul de vesel, dar devine lugubru atunci cnd intri n slile mari unde nu vezi dect oameni a cror mbrcminte e nc i mai trist deet figurile. In urm, intri n locul sacru unde se dezvluie toate tainele familiilor i unde cele mai ascunse fapte snt date la iveal. Acolo vine o fat modest s mrturiseasc chinurile unei virginiti pstrate prea mult timp, luptele i rezistena ei dureroas. E att de puin mndr de
1

E vorba de galeriile Palatului de Justiie care, pn la Revoluie, au fost locul de ntlnire att al ndrgostiilor ct i al oamenilor de afaceri.
170

victoria ei, net amenin mereu cu o apropiat nfrngere. i pentru ca tatl ci s nu-i nesocoteasc trebuinele, fata le d n vileag n faa n-tfegii lumi. Pe urm vine o femeie creia nu-i e ruine s prezinte jignirile pe care le-a adus soului ei, ca motiv pentru a fi desprit de el. Cu tot atta modestie, vine o alta s declare c s-a sturat s poarte titlul de femeie fr s se i bucure de el. Ea vine s dezvluie tainele din noaptea nunii. Vrea s fie pus n faa celor mai abili experi i printr-o sentin s i se restabileasc toate drepturile virginitii. Snt unele care ndrznesc s-i provoace brbaii i s le cear, n public, o lupt pe care martorii o fac att de dificil. Prob dezonorant i pentru femeia care o susine ca i pentru brbatul nvins. Un numr nesfrit de fete rpite s^u seduse i fac pe brbai mult mai ri dect snt. Amorul face s rsune ntreg tribunalul. Nu auzi vorbindu-sc dect de prini furioi, de fete nelate, de amani necredincioi i ele soi amri.

Prin legea ce se aplic acolo, orice copil nscut n timpul cstoriei e socotit al soului. Orict ar v avea motive s n-o cread, legea crede n locul lui i-l scutete de gnduri i de scrupule. n acest tribunal hotrrile le ia majoritatea. S-a recunoscut ns prin experien c ar fi mult mai bine s le ia minoritatea. Asta e ct se poate de natural, pentru c exist foarte puine spirite drepte i toat lumea e de acord c exist o infinitate de capete strimte.
Din Paris, n. ale lunii Jemmadi 2, 1715
171

Scrisoarea LXXXVIII
RICA LUI***

Se spune c omul e un animal sociabil. Din acest punct de vedere mi se pare c francezul e mai om aect alii. E omul prin excelen : pentru c pare a fi fcut numai pentru societate. Dar am remarcat printre ei unii care, nu numai c snt sociabili, ci snt ei nii societatea universal. Ei se nmulesc prin toate ungherele i populeaz ntr-o clip cele patru cartiere ale oraului. O sut de oameni din aceast specie pot nlocui mai mult de dou mii de ceteni. Ei ar putea nltura din ochii strinilor ravagiile ciumii i ale foametei. In coli se pune ntrebarea dac un corp poate fi n aceeai clip n mai multe locuri. Ei snt o dovad pentru ceea ce se tot ntreab filozofii. Snt ntotdeauna grbii, se afl mereu n treab, ntrebnd pe toi ci i vd : Unde se duc ? i de unde vin ? Niciodat nu le-ai putea scoate din cap ideea c e o dovad de politee s fac vizite zilnice. fr s pui la socoteal vizitele pe care le fac cu toptanul n locuri unde se strnge lume mult. Dar aceast cale fiind prea lesnicioas, vizitele de acest fel snt desconsiderate de regulile ceremonialului lor. Ei, cu loviturile de ciocan, stric porile mai mult dect o fac vntul i furtunile. Dac te-ai duce s cercetezi lista tuturor portarilor, le-ai gsi scris numele n fiecare zi, pocit n mii de feluri, cu litere gotice. Ei i petrec viaa ducndu-se la nmormntri, fcnd condoleane sau cereri n cstorie. Regele nu face unuia dintre supuii si
172

vreo gratificaie, fr ca pe ei s nu-i coste asta o trsur, cu care s se duc s-i exprime bucuria. n sfrit, se ntorc acas istovii, ca s se odih- neasc i s poat s-i reia a doua zi grelele lor ocupaii. Unul dintre ei muri zilele trecute, de oboseal. Pe mormnt i se puse acest epitaf : Aici odihnete cel care nu s-a odihnit niciodat. A asistat la cinci sute treizeci de nmormntri. S-a bucurat de naterea a dou mii ase sute optzeci de copii. Pensiile pentru care i-a felicitat prietenii, mereu n termeni diferii, se ridic la dou milioane ase sute de mii de livre ; drumurile parcurse pe trotuar se ridic la nou mii ase sute de stadii; cele fcute la ar, la treizeci i ase. Conversaia cu el era plcut. inea minte trei sute aizeci i cinci de povestiri. Din fraged tineree tia pe de rost o sut optsprezece citate din scriitori antici, pe care le folosea n ocazii str- lucite. S-a svrit n al aizecilea an al vieii sale. Tac acum, cltorule, cum a putea isprvi de spus toate cte le-a fcut i tot ceea ce a vzut el ?"
Din Paris, n 3 ale lunii Jemmadi 2, 1715 Scrisoarea LXXXIX USBEC CTRE REDI La Veneia

La Paris domnete libertatea i egalitatea. Na-Iterea, virtutea, chiar meritele dobndite n rzboi, orict de strlucite ar fi, nu-l scap pe om tde mulimea cu care se confund. Invidia rangu173

lui e aici necunoscut. Se spune c cel dint' om I n Paris e cel care are la trsur cei mai buni cai. Jn mare senior e unul caro vede pe rege^caro I vorbete cu minitri, are strmoi, datorii i pen- 5 sii. Dac sub acestea i poate ascunde trndvia printr-un aer de om grbit sau printr-o fals I atracie spre plceri, se crede cel mai fericit dintre I toi oamenii.

n Persia nu snt mari dect cei crora monarhul I le d o funcie n conducerea statului. Aici, exist I oameni mari prin natere, dar nu au nici o cu- j tare. Regii de aici procedeaz ca acei meteugari I iscusii care pentru a-i face o treab se ajut I totdeauna cu uneltele cele mai simple. Favoarea e marea zeitate a francezilor. Ministru] e marele pontif cruia i jertfesc cele mai multe I victime. Cei care l nconjoar nu snt de loc n-vemntai n alb. Cnd sacrificatori, cnd sacrificai, se consacr ei nii idolului lor, ca tot p.)-' porul.
Din Paris, n ale lunii Jemmadi 2, 1715 Scrisoarea XC USBEC CTRE IBBEN La Smirna

Dorina de glorie nu e de loc diferit de ac< 1 instinct de conservare po care l au toate creaturile. S-ar prea c ne mrim fiina atunci Cnd putem s o vrm n memoria celorlali. Dobndim astfel o nou via ce ne devine la fel de pre374

ioas ca cea pe care am primit-o de la Dumnezeu. Aa dup cum oamenii nu snt toi la fel de legai de via, tot aa nu snt deopotriv de sensibili n glorie. Aceast nobil pasiune este, desigur, ntotdeauna spat n inimile lor ; dar imaginaia i educaia o modific n mii de chipuri. Deosebirea aceasta dintre om i om se face i mai simit ntre popor i popor. Se poate lua drept maxim ideea c n fiecare stat dorina de glorie crete o dat cu libertatea supuilor i scade o dat cu ea. Gloria nu e niciodat tovar cu supunerea. Un om de bun-sim mi spunea deunzi : In Frana, eti din multe puncte de vedere mai liber dect n Persia. De asemenea gloria e aici mai preuit. Aceast fericit fantezie l face pe un francez s munceasc i cu plcere i cu tragere de inim, lucru pe care sultanul nostru nu-l scoate de la supuii lui dect punndu-le necontenit, sub ochi, pedepse i recompense. I De asemenea, la noi, regele e gelos pe onoarea ultimului dintre supuii si. Pentru a o menine, exist tribunale vrednice de respect. Onoarea e tezaurul scump al naiunii, singurul pe care suveranul nu e stpn, pentru c n-ar putea fi fr a-i tirbi interesele. Astfel, dac un supus se simte jignit de ctre rege, fie prin vreo preferin, fie prin cea mai mic dovad de dispre, prsete numaidect curtea, funcia, serviciul i se nchide n cas. Deosebirea dintre trupele franceze i cele ale voastre e c acestea din urm, formate din sclavi, lai de la natur, nu-i nving teama de moarte
175

dect prin frica de pedeaps. Asta produce n suflet o alt teroare care aproape c i prostete. Pe cnd ceilali nfrunt loviturile chiar cu plcere i nltur teama printr-o satisfacie ce le e superioar. Dar sanctuarul onoarei, al reputaiei i al virtuii pare a fi stabilit n republici i n ri unde se poate pronuna cuvntul patrie. La Roma, n Atena, n Lacedemonia, onoarea singur pltea serviciile cele mai de seam. O cunun de frunze de stejar sau de lauri, o statuie, o laud era o imens rsplat pentru o btlie ctigat sau pentru cucerirea unui ora. Acolo, un om care a fcut o fapt frumoas era deplin rspltit prin nsi acea fapt. Nu putea s vad un compatriot fr s resimt plcerea de a-i fi binefctor. Socotea numrul serviciilor sale, prin cel al concetenilor si. Oricine e n stare s fac un bine unui om. Contribuind la fericirea unei societi ntregi, nseamn c te poi asemna cu zeii. Dar oare aceast nobil rvn nu s-a stins cu totul n inimile persanilor dumneavoastr, la care funciile i demnitile nu snt dect atributele fanteziei suveranului ? Reputaia i virtutea snt considerate acolo ca fiind nscociri dac nu snt nsoite de favoarea regelui, o dat cu care se nasc i mor. Un om care i-a ctigat cinstirea public nu e niciodat sigur c mine nu va fi dezonoat. Iat-l azi general de armat. Poate c regele vrea s i-l fac buctar i nu va mai

putea spera alt laud dect pentru c a gtit o tocan stranic. Din Paris, n 15 ale lunii Jemmadi
2,1715
176

Scrisoarea XCI

USBEC CTRE ACELAI La Smirna

Din aceast pasiune unanim pe care poporul francez o are pentru glorie, s-a alctuit n spiritul indivizilor un fel de nu tiu ce cruia i se spune punct de onoare. La drept vorbind e trstura de caracter a fiecrei ndeletniciri, dar e mai vdit la oamenii de arme ur.de punctul de onoare e totul. Mi-ar fi foarte greu s te fac s simi ce e asta, fiindc noi n-avem habar de aa ceva. Odinioar francezii, mai ales cei noblii, nu urmau deloc alte legi dect cele ale acestui punct de onoare. Ele ornduiau toat comportarea vieii lor i erau att de aspre nct nu puteai, fr o pedeaps mai crud dect moartea, nu zic s le calci, dar nici s desconsideri cea mai mic dispoziie. Cnd era vorba de a rezolva nenelegeri ele nu prescriau dect un singur fel de hotrre, aceea prin duel. Duelul rezolva dificultile. Ceea ce era ru n ei, era faptul c, adesea, judecata se ' fcea ntre alte pri dect cele interesate. Orict de puin s-ar fi cunoscut unul pe altul, trebuiau s se angajaze n lupt i s plteasc cu fiina lor, ca i cum unul din aceti mercenari angajai ar fi fost el nsui clcat pe picior. Duelgiul se simea onorat ntotdeauna de asemenea alegere i de o preferin att de mgulitoare. Cutare, care n-ar fi dat patru pistoli unui om ca s-l scape de spnzurtoare pe el i ntreaga lui familie, nu se ddea napoi de a-i risca viaa de mii de ori. ,
177

Acest fel de a hotr a fost destul de ru nchipuit, fiindc nu nseamn c un om are dreptate dac e mai ndemnatic i mai puternic dect altul. De aceea regii au interzis duelul sub pedepse foarte aspre, dar zadarnic : onoarea care vrea s domneasc ntotdeauna, se revolt i nu recunoate nici un fel'de legi. Astfel, francezii se afl ntr-o situaie foarte grea. Aceleai legi ale onoarei l oblig pe un om cinstit s se rzbune atunci cnd a fost jignit. Dar pe de alt parte, justiia l lovete cu pedepse din ce n ce mai crude atunci cnd se rzbun. Dac te supui legilor onoarei mori pe eafod. Dac te supui celor ale justiiei eti azvrlit pentru totdeauna n afara societii omenti. Nu exist deci dect aceast crud alternativ. Sau s mori sau s nu fii vrednic de a tri.
Din Paris, n ultima zi a lunii Jemmadi 2, 1715 Scrisoarea XCH USBEC CTRE RUSTAIS La Ispahan

A aprut aici un personaj travestit n ambasador al Persiei care-i bate joc, cu obrznicie, de cei doi regi mai mari din lume. I-a adus regelui Franei daruri pe care regele nostru nu le-ar fi fcut dect unui rege din Irimeta sau din Georgia i, n josnica lui zgrcenie, a dezonorat mreia celor dou imperii. S-a fcut caraghios n faa unui popor care pretinde a fi cel mai politicos din P2uropa i a fcut s se spun n Occident c regele regilor nu domnete dect peste nite barbari. A primit onoruri pe care se prea c ar fi vrut s i le refuze lui nsui. i, deoarece curtea Franei are mai la inim dect ci mreia persan, l-a fcut s par demn naintea unui popor care-l dispreuiete. Nu spune lucrurile acestea la Ispahan. Cru capul unui nenorocit. Nu vreau ca minitrii notri s-l pedepseasc pentru propria lui impruden i pentru alegerea nepotrivit pe care au fcuto.
Din Pwis, n ultima zi a lunii Jemmadi 2, 1715

Scrisoarea XCIH
USBEC CTRE HKDI

La Veneia

Monarhul care a domnit att de mult vreme a ncetat din via 1. I-a fcut pe oameni s vorbeasc mult despre el ct a trit; la moartea sa toat lumea a tcut. Hotrt i curajos n ultimele lui clipe, prea s nu cedeze dect destinului. Aa a murit Abbas - dup ce a umplut lumea ntreag cu faima lui. S nu crezi c acest mare eveniment n-a iscat aici dect reflecii morale. Fiecare s-a gndit la
1

Ludovic al XlV-lea a murit la 1 septembrie 1715. * Unchiul lui Mahomets.

173 179

afaiwrile lui i la a scoate ctiguri din aceast schimbare. Regele, strnepot al monarhului rposat, neavnd dect cinci ani, un prin, unchiul lui, a fost declarat regent al regatului. Fostul rege fcuse un testament care ngrdea autoritatea regentului. Acest prin abil s-a dus n ParTament i exprimndu-i toate drepturile de natere a fcut s fie casat dispoziia monarhului * care voind s-i supravieuiasc prea s pretind a domni i dup moarte. Parlamentele seamn cu acele ruine ce se calc n picioare, dar care i aduc n minte ideea unui templu faimos prin vechea religie a popoarelor. Nu se mai intereseaz dect a face dreptate, iar autoritatea lor e mereu slbit, afar de cazul cnd vreo mprejurare neprevzut nu vine s-i dea for i via. Aceste mari organisme au urmat destinul lucrurilor omeneti ; au cedat timpului care distruge totul; corupiei moravurilor care slbete totul, autoritii supreme care a dobort totul. Dar regentul, care dorea s se fac plcut poporului, prea, la nceput, c respect aceast imagine a libertii publice. i, ca i cum ar fi avut de gnd s ridice de jos i templul i idolul, a vrut ca ele s fie privite ca sprijin al monarhiei i ca baz a oricrei autoriti legitime.
Din Paris, n 4 ale lunii Regeb, 1715 1 Aluzie la celebra edin din 2 septembrie 1715 n care Philippe d'Orleans n nelegere cu Jean Antoine de Mesmes, conte d'Avaux, prim-preedinte al parlamentului, a obinut casarea testamentului lui Ludovic al XlVlea care instituia pe ducele De Mine, fiu natural al regelui i al doamnei de Montespan, comandant al casei sale, acordndu-i dreptul de prin de snge.
180

Scrisoarea XCIV USDEC CTRE FRATELE SAU PUSTNIC LA MNASTIREA DIN CASBIN

M umilesc n faa ta, sfinte sihastru, i m nchin ie ! Preuiesc urmele pailor ti ca lumina ochilor mei. Sfinenia ta e att de mare, nct s-ar prea c ai inima sfntului nostru profet. De ptimirile tale se mir pn i cerul. ngerii te-au privit de pe culmea gloriei i au spus : Cum de e nc pe pmnt, cnd spiritul lui e cu noi i zboar n jurul tronului susinut de nouri ?" i cum nu te-a cinsti eu, care am aflat de la nvaii notri c derviii, chiar cei necredincioi, au totdeauna un caracter de sfinenie care i face vrednici de respect n faa credincioilor i pe care Dumnezeu i i-a ales din toate colurile pmntu-lui, dintre sufletele cele mai curate, suflete pe care lea desprit de lumea pctoas pentru ca posturile i rugciunile lor fierbini s-i mpiedice mnia ce era gata s cad asupra attor popoare nesupuse ? fc Cretinii povestesc minuni despre primii lor sihastri care s-au refugiat cu miile n pustiurile ngrozitoare ale Tebaidei, i au avut drept ndrumtori pe Paul, Anton i Pahomie. Dac ceea ce spun ei e adevrat, vieile lor snt la fel de pline de minuni ca cele ale celor mai sfini dintre imamii notri. Petreceau cteodat zece ani ncheiai fr s vad ipenie de om. Triau zi i noapte cu demonii. Erau chinuii fr ncetare de aceste spirite rele. Le gseau n pat, la mas. Nu se puteau ascunde niciodat de ele. Dac toate acestea snt adevrate, venerabile pustnic, trebuie s recunoa131

tem c nimeni n-a trit vreodat V.'itr-o mai proast tovrie. Cretinii cu judecat privesc toate istoriile acestea ca pe o scornitur foarte fireasc ce poate face s ne dm seama de nenorocirea neamului omenesc. In zadar cutm m deserturi linitea, ispitele ne urmresc pretutindeni. Patimile noastre ntruchipate de demoni nu ne prsesc nici acolo. Aceti montri ai inimii, aceste nscociri ale minii, aceste fantasme dearte ale greelii i minciunii ni se arat mereu, ca s ne momeasc i s ne loveasc pn i n posturile i n cmile de tortur, cu alte cuvinte chiar n fora noastr. In ce m privete, venerabile pustnic, tiu c trimisul Domnului l-a nlnuit pe Satan i l-a prvlit n abis. A purificat pmntul, pn atunci sub stpnirea diavolului, fcndu-l vrednic

s adposteasc ngerii i profeii. Din Paris, In 9 ale lunii hban, 1715


Scrisoarea XCV
USBEC CTRE REDI La Veneia

N-am auzit vorbindu-se vreodat despre dreptul pubilc, fr s se nceap de ndat s se caute cu grij care e originea societii. Asta mi se pare ridicul. Dac oamenii n-ar forma o societate, dac ar fugi unii de alii, ar trebui s caui cauza i s afli de ce stau desprii. Ei se nasc ns cu toii legai unii de alii. Fiul se nate ling tatl su i acolo rmne. Iat societatea i cauza societii. Dreptul public e mai cunoscut n Europa dect n Asia. Totui se poate spune c pasiunile regilor, rbdarea popoarelor, lingueala scriitorilor i-au corupt toate principiile. Acest drept, aa cum este el astzi, e o tiin care nva pe regi pn unde pot clca justiia fr s duneze intereselor lor. Ce idee, Redi, s vrei, pentru a le nspri contiina, s faci din nedreptate un sistem, s-i dai legi, s-i formezi principii i s tragi concluzii ! Puterea nemrginit a sublimilor notri sultani, care n-are alt lege dect pe ea nsi, nu d natere la mai muli montri dect aceast art ticloas care face s se ncovoaie justiia, orict de inflexibil ar fi ? S-ar spune, Redi, c exist dou drepti complet diferite una de alta. Una care ornduiete treburile indivizilor i care domnete n dreptul civil; cealalt care rezolv nenelegerile ce se ivesc ntre popor i popor i care tiranizeaz dreptul public. Ca i cum dreptul public n-ar fi el nsui drept civil, nu al unei anumite ri, ci, cu adevrat, al lumii ntregi. Am s-i explic ntr-o alt scrisoare gndurile mele n legtur cu cele de mai sus.
Din Paris, n prima zi a lunii Zilcade, 1716 Scrisoarea XCV1 USBEC CTRE ACELAI

Magistraii au /datoria s fac dreptate ntre ceteni. Fiecare popor are datoria s fac i el dreptate altui popor. i n acest caz se folosesc aceleai principii ca i n primul caz.
183

ntre popor i popor, rareori e nevoie de un al I treilea care s judece, pentru c motivele nenelegerii snt aproape ntotdeauna limpezi i uor I de lmurit. Interesele a dou naiuni snt de obi- I cei att de distincte, nct, pentru a gsi dreptatea, I nu e nevoie dect s o iubeti. In propria ta cauz nu poi fi prevenit. Nu acelai lucru e cu nenelegerile ce se ivesc ntre particulari. Fiindc triesc n societate, inte- ' resele lor snt amestecate i confuze. Exist attea [ feluri de nenelegeri nct e nevoie ca un al treilea | s descurce ceea ce lcomia prilor caut s nclceasc. Snt doar dou feluri de rzboaie drepte : unele se duc pentru a respinge un duman care atac, altele pentru a ajuta un aliat care a fost atacat. Nu e de loc just s duci rzboaie pentru certurile particulare ale regelui. Cu condiia : cazul s nu fie att de grav nct s provoace moartea regelui sau a poporului care l-a comis. Astfel, un rege nu poate purta rzboi pentru c i s-au refuzat onoruri ce i se cuvin sau pentru c s-a procedat cum nu trebuie cu ambasadorii si i alte asemenea lucruri, dup cum un individ nu poate s-l omoare pe cel ce i-o ia nainte. Motivul e c, dup cum declaraia de rzboi trebuie s fie un act de dreptate n care pedeapsa s fie pe msura' greelii, . tot aa trebuie s se in seama dac cel cruia i se declar rzboi merit sau nu moartea. Pentru c a purta rzboi mpotriva cuiva nseamn c vrei s-l pedepseti cu moartea. n dreptul public, cel mai aspru act de justiie e rzboiul, pentru c scopul su este distrugerea societii.
184

Represaliile snt de gradul al doilea. Ele constituie o lege pe care tribunalele nu se pot mpiedica s n-o respecte, adic s nu msoare pedeapsa dup crim. Un al treilea act de justiie este acela de a-l priva pe un rege de avantajele pe care le poate

avea de la noi, msurnd totdeauna pedeapsa cu jignirea. Al patrulea act de justiie, care trebuie s fie cel mai frecvent, este renunarea la aliana cu poporul mpotriva cruia ai a te plnge. Aceast pedeaps corespunde exilului stabilit de tribunale, exil care-i scoate pe vinovai din societate. Astfel, un rege la a crui alian renunm este prin aceasta exclus din societate i nu mai e unul de-ai notri. Nu se poate aduce unui rege un mai mare afront dect s renuni la aliana cu el. i nici nu i se poate face o mai mare cinste dect a o ncheia. Nu exist printre oameni nimic mai glorios i chiar mai util dect s vezi pe alii interesai de situaia lor. Dar, pentru ca o alian s ne lege, trebuie ca ea s fie dreapt. O alian fcut ntre dou naiuni pentru a oprima o a treia nu este legitim i poate fi nclcat fr s te faci vinovat. Nu e de demnitatea unui rege s se alieze cu un tiran. Se spune c monarhul Egiptului i-a atras atenia regelui Samosului c e crud i tiran i l-a somat s se corecteze. Deoarece regele Samosuiui a rmas neschimbat i-a trimis vorb c renun la prietenia i la aliana cu el.
185 15 Scrisori persane Montesquieil

Cucerirea nu d drepturi prin ea nsi. Atunci cnd poporul subsist cucerirea e o garanie a pcii, a reparrii nedreptii, iar dac poporul a fost nimicit sau mprtiat, ea este baza unei tiranii. Tratatele de pace snt att de sfinte pentru oameni, net par a fi glasul firii care i cerc drepturile. Ele sint legitime dac condiiile lor snt astfel ntocmite incit cele dou popoare se pot menine. Fr de asta, aceea dintre cele dou societi care urmeaz s piar, lipsit fiind de aprarea natural prin pace, o poate cuta prin rzboi. Pentru c natura care a stabilit diferite grade de putere i de slbiciune printre oameni a egalat adesea slbiciunea cu fora, prin disperare.
Din Paris, In 4 ale lunii Zilhaje, 1116 Scrisoarea XCVII PRIMUL EUNUC CTRE USBKC La Paris

Au sosit aici multe femei galbene din regatul Vispur. Am cumprat una pentru fratele tu, guvernatorul din Mazenderan, care mi-a trimis acum o lun sublima lui porunc i o sut de tomani. Eu m pricep la femei, cu att mai mult cu ct ele nu mu surprind i cu ct ochii mei nu snt tulburai de btile inimii. N-am vzut niciodat o frumusee att de echilibrat i de perfect. Ochii ei strlucitori ddeau via feii i trdau slrlucirea unei culori care ar putea pune n umbr toate farmecele Circhiziei.
106

Primul eunuc al unui negustor din Ispahan se trguia n acelai timp cu mine. Ea i evita, dispreuitoare, privirile i prea c le caut pe ale mele, ca i cum ar fi vrut s-mi spun c un negustor f necioplit nu era demn de ea, vrednic a fi sortit unui so mai ilustru. Mrturisesc c simt o bucurie ascuns cnd m gndesc la farmecele acestei fiine frumoase. Mi se pare c o i vd intrnd n haremul fratelui tu. mi place s prevd mirarea tuturor soiilor lui. Durerea mndr a unora ; tristeea mut, dar i dureroas, a altora ; consolarea rutcioas a acelora care nu mai sper nimic, i ambiia mnioas a acelor care mai sper nc. Cutreier dintr-un capt ntr-altul regatul ca s schimb faa unui ntreg harem. Cte pasiuni voi trezi ! Cte temeri i cte griji voi pregti ! Cu toat tulburarea luntric exteriorul va fi la fel de linitit. Marile rzvrtiri vor fi tinuite n fundul inimii. Tristeile vor fi rumegate i bucuriile stpnite. Supunerea nu va fi mai puin oarb i legile vor rmne nenduplecate. Blnde-"ea, temndu-se mereu s apar, va iei chiar din r strfundul desperrii. Am bgat do seam c, cu ct avem mai muite I femei sub ochi, cu att ne dau mai puin btaie de cap. O mai mare nevoie de a place, o mai mic uurin n a se uni, mai multe exemple de supunere, toate acestea le furesc lanuri. Unele snt fr ncetare atente la faptele celorlalte. S-ar prea c n nelegere cu noi, se strduiesc a fi i mai supuse. Ele fac aproape jumtate din munca noastr i atunci cnd nchidem ochii, ni-i deschid ele. Ce spun ? Ele se mnie mereu pe st-pn mpotrva rivalelor lor i nu vd ct de aproape se afl de cele ce snt pedepsite.
187

15*

Dar toate acestea, mrite Doamne, nu preuiesc nimic fr prezena stpnului. Ce putem face cu nlucirea deart a unei autoriti ce nu ni se d niciodat ntreag ? Noi nu reprezentm dect prea palid jumtate din tine. Noi nu putem arta dect o asprime odioas. Tu, tu liniteti teama prin sperane, mai stpn cnd le mngi dect atunci cnd le amenini. Revino deci, mrite stpne, revino n aceste locuri ca s aduci peste tot semnele stpnirii tale. Vino, s ndulceti pasiunile disperate ! Vino, s nlturi orice pretext de greeal ! Vino, s potoleti iubirea ce murmur i s faci plcut pn i datoria ! Vino, s scapi pe credincioii ti eunuci de o povar ce devine din ce n ce mai grea pe zi ce trece.
Din haremul din Ispahan, in 8, ale lunii Zilhaje, 1716

Ser iso ar ea XCVIU


USBEC CTRE HASEIN, DERVI DIN MUNTELE JARON

O, tu, neleptule dervi, a crui minte curioas strlucete de attea cunotine, ascult cele cei voi spune. Exist pe aici filozofi care, la drept vorbind, n-au atins culmea nelepciunii orientale. Niciodat nu s-au ridicat pn la tronul luminii, nici n-au auzit vorbele de nespus, de care rsun corurile ngerilor, nici n-au simit accesele formidabile ale furiei divine. Lsai de capul lor, lipsii de sfintele minuni, ei calc, n linite, pe urmele raiunii umane. N-o s-i vin s crezi ct de departe i-a mpins aceast cluz. Au dezlegat enigma haosului i au explicat, printr-o mecanic simpl, ordinea arhitecturii divine. Autorul naturii a dat micare materiei. De mai mult nici n-a fost nevoie ca s produc aceast extraordinar varietate de efecte pe care o vedem n univers. Legiuitorii obinuii ne propun legi pentru a organiza societile omeneti, legi la fel de supuse schimbrii ca i spiritul celor ce le propun i al popoarelor care le respect. Acetia nu ne vorbesc dect de legi generale, imuabile, venice, care n imensitatea spaiilor se respect fr excepie, cu o regularitate i promptitudine infinit. i ce crezi tu, om sfnt, c snt aceste legi ? i nchipui poate c intrnd n sfatul celui venic te vei mira de sublimul tainelor. Renuni dinainte a nelege. Nu-i propui dect s admiri. Ii vei schimba ns n curnd gndurile. Legile acestea nu uimesc printr-un fals respect. Simplitatea lor le-a fcut s fie mult vreme dispreuite i numai dup mult gndire s-a cunoscut fecunditatea lor ntreag i tot cuprinsul lor. Prima lege e c orice corp tinde s descrie o linie dreapt, cu condiia s nu ntlneasc un obstacol care s-l abat. A doua lege nu e dect o consecin a celei dinti i anume : orice corp ce se nvrte n jurul unui centru, tinde a se ndeprta de el, deoarece, cu ct e mai deprtat, cu att linia pe care o descrie se apropie mai mult de linia dreapt. Iat, sublime dervi, cheia naturii ! Iat, principii rodnice din care se scot nesfrite consecine. Acestea i le voi arta ntr-o scrisoare anume. Cunoaterea a cinci sau ase adevruri a umplut ; de minuni filozofia lor i le-a permis s fac mai
189

multe minuni deet tot ce ni se povestete despre sfinii notri profei. Snt convins c printre nvaii notri nu e nici unul care s nu se fi ncurcat cnd i s-ar fi \A spus s cntreasc ntr-o balan tot aerul ce nconjoar pmntul, sau s msoare toat apa ce cade n fiecare an pe suprafaa lui, i care s nu so fi gndit de cel puin patru ori nainte de a spune ctc leghe face sunetul ntr-o or ? Ct timpii trebuie unei raze de lumin ca s vin de la soare pn la noi ? Ci stnjeni snt de aici pn la Saturn ? Dup ce curb trebuie tiat un vas pentru a pluti ct mai repede posibil ? Poate c dac vreun om divin ar fi mpodobit operele acestor filozofi cu cuvinte alese, cu glume, dac ar fi presrat figuri de stil ndrznee i alegorii misterioase, ar fi ntocmit o

lucrare ce n-ar fi fost ntrecut dect de sfntul Coran. Totui, dac trebuie s spun ceea ce gndesc, nu pot s m mpac cu stilul figurat. In Coranul nostru exist un numr mare de lucruri copilreti, care mi par aa ntotdeauna, dei snt nlate prin puterea i viaa expresiei. In primul rnd s-ar prea c inspiratele cri nu snt dect idei divine redate n limbaj omenesc : dimpotriv, n crile noastre se gsete limbajul lui Dumnezeu i ideile oamenilor ; ca i cum printr-un surprinztor capriciu, Dumnezeu ar fi dictat cuvintele, iar omul ar fi procurat ideile. O s spui poate c vorbesc prea liber despre ceea ce e mai sfnt la noi. Vei crede c asta este rodiii independenei n care se triete' n ara asta. Nu, slav Domnului, mintea nu mi-a stricat sufletul i, ct voi tri, Aii va fi profetul meu.
Din Paris, n 15 ale lunii ahban, 1716
100

Scrisoarea XCIX
USBEC CATRK IBBEN La Smirna

Nu exist ar n lume unde bogia s fie att de nesigur ca n ara asta. Din zece n zece ani izbucnesc revoluii care-l arunc pe bogat n mizerie i-l ridic pe srac, cu aripi repezi, n culmea bogiei. Unul e uimit de srcia lui, cellalt de belug. Noul mbogit admir nelepciunea providenei ; sracul, oarba fatalitate a sorii. Cei ce ridic drile noat n comori; printre ei snt puini Tantali. i ncep meseria asta din cea mai neagr mizerie. Ct snt sraci, snt dispreuii ca noroiul. Cnd s-au mbogit snt destul de stimai : de aceea nu neglijeaz nimic pentru a do-bndi stim. Actualmente snt ntr-o situaie ngrozitoare. De curnd s-a nfiinat o camer zis de justiie pentru c urmeaz s le ia toate averile. Ei nu pot nici s deturneze nici s-i ascund fondurile deoarece snt obligai, sub pedeapsa cu moartea, s le declare n amnunime. In acest fel snt constrni s treac printr-o trectoare foarte strimt, adic ntre via i bani. Ca o culme a nenorocirii exist un ministru *, cunoscut prin spiritul su fin, care i onoreaz cu glumele lui i rde de toate deliberrile consiliului. Nu gseti pe toate drumurile minitri gata s fac poporul s rd i trebuie s i se aduc mul1

Adriene Maurive, conte cTAyen. duce de Noaillcs, mareal al Franei, preedintele consiliului financiar.

191

umiri acestuia pentru c a ntreprins o asemenea aciune. Corpul lacheilor e mai vrednic de respect n Frana dect n alt parte. E o coal de mari seniori. Umple golul celorlalte clase sociale. Cei ce-l compun iau locul celor mari, decavai, locul magistrailor ruinai, al cavalerilor ucii de furia rzboiului i, cnd nu pot face fa prin ei nii, recldesc toate casele mari cu ajutorul fiicelor lor care snt un fel de baleg ce ngra pmnturile pietroase i sterpe. Gsesc, Ibben, c providena e vrednic de admiraie pentru felul cum a mprit bogiile. Dac nu le-ar fi acordat dect oamenilor de bine, n-ar fi fost destul de deosebite de virtute i nu li s-ar mai fi simit deertciunea. Dar cnd te uii la cei mpovrai de ele, dispreuindu-i pe bogai, ajungi pn la urm s dispreuieti avuiile. Din Paris, in 26 ale lunii Maharram, 1717
Scrisoarea C
RICA LUI REDI La Veneia

Gsesc c la francezi capriciile modei snt uimitoare. Am uitat cum au fost mbrcai n vara asta i nc nu tiu cum se vor mbrca la iarn. Dar, mai ales, nu-i vine s crezi ct l cost pe un brbat s-o ie pe nevast-sa n pas cu moda. De ce model m voi folosi ca s-i fac o descriere exact a mbrcminii i gtelilor lor ? O nou
192

mod va veni s-mi distrug lucrarea i munca celor care au croit-o. nainte ca tu s fi primit scrisoarea mea, totul va fi altfel.

O femeie care pleac din Paris se petreac ase luni de zile la ar se ntoarce att de btrn de parc ar fi fost uitat treizeci de ani. Fiul nu recunoate portretul mamei sale, att de strin i se pare haina cu care era mbrcat. i nchipuie c e vreo american cea zugrvit acolo, sau c pictorul a vrut s exprime vreo fantezie a lui. Uneori coafurile se nal pe nesimite i o revoluie le face s coboare dintr-o dat. A fost o vreme cnd uriaa lor nlime puneau obrazul unei femei la mijlocul fpturii ei. Altdat, locul acesta l ocupau picioarele, tocurile formnd un piedestal care le inea n aer. Cui i-ar veni s cread ? Arhitecii au fost adesea obligai s nale, s coboare sau s lrgeasc uile dup cum toaletele femeilor pretindeau de la ei aceast schimbare i regulile artei lor au fost subordonate acestor toane. Vezi uneori pe faa cuiva o mare cantitate de alunie, iar a doua zi au disprut toate. Odinioar femeile aveau talie i dini, azi nu mai e vorba de aa ceva. n aceast naie schimbtoare, orice ar spune criticul, fetele snt altfel fcute dect mamele lor. Cu felul lor de a tri e ca i cu moda. Francezii i schimb obiceiurile dup vrsta regelui lor. Monarhul ar putea reui s-i fac naiunea serioas, dac ar ncerca. Regele imprim caracterul spiritului su curii : curtea i imprim oraului, oraul provinciei. Sufletul suveranului e un tipar care d form tuturor celorlalte.
Din Paris, n 8 ale lunii Safar, 1717
193

Scrisoarea CI
RICA, ACELUIAI

Ii vorbeam deunzi de ciudata nestatornicie a francezilor n ce privete moda. Cu toate acestea e de nenchipuit cit de ncpnai snt n privina asta. Moda e regula dup care apreciaz tot ce se face la alte naiuni, cu ea msoar tot. Ceea ce e strin li se pare totdeauna de rs. Mrturisesc c nu tiu cum se mpac ncpnarea fa de costumele lor cu nestatornicia cu care le schimb n fiecare zi. i spun c francezii dispreuiesc tot ce e strin, vorbesc numai despre fleacuri, fiindc n lucrurile importante par a se dispreui pe ei nii pn la njosire. Ei recunosc bucuroi c alte popoare snt mai nelepte, cit condiia s accepi c ei snt mai bine mbrcai. Vor s se supun, cu drag inim, legilor unei naiuni rivale, cu condiia ca peruernerii francezi s decid ca nite adevrai legiuitori asupra formei perucilor strine. Nimic nu li se parc mai frumos dect s vad c gustul buctarilor lor stpnete din miazzoapte i miazzi i c prcscripiiile coafezelor lor snt respectate n toate cercurile elegante, din Europa. Cu aceste nobile avantaje, ce are a face c bunul sim le vine din alt parte i c au luat de la vecinii lor tot ceea ce privete guvcmmntul politic i civil ? Cine-i poate nchipui c un regat, cel mai vechi i mai puternic din Europa, e guvernat de mai bine de zece secole de legi ce nu-s fcute pentru, el ? Dac francezii ar fi fost cucerii, lucrul acesta n-ar fi greu do neles ; clar ei snt cuceritorii Au prsit legile vechi, fcute de primii lor regi n adunrile generale ale naiunii. Ce o ciudat, e c legile romane, pe care le-au luat n schimb, erau parte concepute, parte redactate de mprai contemporani cu legiuitorii lor. i, pentru ca achiziia s fie deplin, i tot bunul sim s le vin de aiurea, au adoptat toate constituiile papilor i au ntocmit din ele o nou parte a dreptylui lor : un nou gen de servitute. E adevrat c n ultimul timp s-a redactat n scris statutul ctorva orae i al ctorva provincii, dar el a fost luat aproape n ntregime din dreptul roman. Abundena asta de legi adoptate i, ca s zic a<=a, naturalizate e att de mare, net copleete n egal msur i justiia i pe judectori. Dar aceste tomuri de legi nu-s nimic n comparaie

cu nspi-mnttoarea armat de glosatori, comentatori i compilatori; oameni pe ct de slabi n ceea ce privete justeea spiritului, pe att de puternici pi in imensul lor numr. i asta nu e tot. Aceste legi strine au introdus formaliti ce snt o ruine pentru raiunea uman. Ar fi destul de greu s hotrti dac formele s-au fcut mai periculoase cnd au intrat n juris-punden dect atunci cnd au ptruns n medicin. Dac au fcut mai multe ravagii sub roba unui jurisconsult dect sub plria larg a unui medic i dac ntr-un caz au ruinat mai muli oameni dect au omort n cellalt, asta iari e greu de hotrt.
Din Paris, n 17 ale lunii Safar, 1717 195

Scrisoarea CH
USBEC CTRE***

Mereu se vorbete aici de constituie. Intrai mai zilele trecute ntr-o cas unde vzui mai nti un om gras, cu faa roie, care spunea cu o voce puternic : Eu mi-am spus prerea n scris ! N-o s v rspund la tot ce spunei ! Citii proiectul acesta i o s vedei c am rezolvat n el toate nelmuririle voastre ! Am nduit din greu pn l-am fcut ! spuse el ducndu-i mna la frunte. Am folosit toat nvtura mea i a trebuit s citesc o sumedenie de autori latini. V cred, spuse unul, pentru c e o lucrare frumoas i l provoc s fac una mai bun pe iezuitul acela care vine att de des s v vad. Ei bine, citii, relu el. i-o s fii mai bine informai asupra acestui subiect, ntr-un sfert de or, dect dac v-ai vorbi despre ea dou' ore ! Iat cum evita s intre n discuie i s-i arate nqmfarea. Dar, vzndu-se solicitat, fu obligat s ias din brlog i ncepu s spun tot felul de neghiobii, susinut de un dervi care-i rspundea foarte respectuos. Cnd doi oameni care se aflau n apropiere negau vreo teorie, spunea numaidecit : Asta e sigur ! Aa am judecat ! Sntem judectori infailibili. Dar cum de sntei judectori infailibili ? spusei eu atu^ici. Nu vedei, rspunse el, c ne lumineaz Sfntul Duh ? Avei noroc, rspunsei eu, c din felul n care ai vorbit toat ziua, mi dau seama ce mare nevoie avei s fii luminai !
Din Paris, din 18 ale lunii Rebiab 1, 1717 i96

Scrisoarea CUI
USBEC CTRE IBBEN La Smirna

Cele mai puternice state din Europa snt cele ale mpratului, ale regilor Franei, Spaniei i Angliei. Italia i o mare parte din Germania snt mprite ntr-un nesfrit numr de state mici ai cror prini snt la drept vorbind martirii suveranitii. Glorioii notri sultani au mai multe soii, dect au supui cea mai mai parte din aceti prini. Cei din Italia, care nu snt att de unii, snt mai vrednici, de plns. Statele lor snt deschise ca nite hanuri la drumul mare, care snt obligate s adposteasc pe primii venii. Trebuie, aadar, ca ei s se aciueze pe lng prinii mari i s fie de partea lor, de team mai mult dect din prietenie. Cele mai multe guverne din Europa snt monarhice sau mai degrab snt numite astfel. Pentru c nu tiu daca au existat vreodat cu adevrat asemenea guverne. Cel puin, e cu neputin ca ele s fi subsistat vreme ndelungat. Ele constituie o stare de violen care degenereaz totdeauna n despotism sau n republic. Puterea nu poate fi niciodat mprit n mod egal ntre popor i principe. E foarte greu s se menin echilibrul. Trebuie ca puterea s scad ntro parte n timp ce crete n cealalt. De obicei, ns, avantajul e de partea principelui care e n fruntea armatelor. n felul acesta puterea regilor Europei e foarte mare i se poate spune c o au aa cum vor ; dar n-o exercit n aceeai msur ca sultanii notri, nti pentru c nu vor de loc s loveasc n

obiceiurile i n religia popoarelor i apoi pentru c nu e n interesul lor s-o duc att de departe.
197

Nimic nu-i apropie pe principi mai mult de poziia social a supuilor lor, dcct aceast imens putere pe care o exercit asupra lor. Nimic nu-i supune mai mult rsturnrilor i capriciilor soartei. Obiceiul lor de a-i omor pe cei ce nu le snt pe % plac, la cel mai mic semn pe care-l fac, rstoarn raportul ce trebuie s existe ntre greeli i pedepse, raport ce e sufletul statelor i armonia imperiilor. Acest raport, respectat cu scrupulozitate de principii cretini, le d un avantaj colosal asupra sultanilor notri. Un persan care prin impruden sau printr-o n-tmplare nefericit i-a atras disgraia prinului e sigur c va muri. Cea mai mic greeal sau cel mai mic capriciu l duce la moarte. Dar dac a atentat la via suveranului, dac a vrut s predea inamicului cetile acestuia, la fel va merita s-i piard viaa. Aadar nu ntmpin un risc mai ' mare n acest din urm caz dect n primul. De aceea, n cea mai mic disgraie fiind, vztn-du-i moartea sigur i nevznd nimic mai ru, e mpins n mod firesc s tulbure statul i s conspire mpotriva suveranului. Asta-i rmne singura scpare. Nu e acelai lucru cu mai marii Europei, crora disgraia nu le ia nimic altceva dect bunvoina i favoarea. Se retrag do la curte i nu se mai gndesc dect s se bucure de o via tihnit i de avantajele ce le d naterea lor. Deoarece nu snt condamnai s moar dect pentru crima de les-majestate, se tem s ajung la ea, gndindu-se la ceea ce au pierdut i la puinul ce-l au de ctigat. Asta face s se vad att de puine revolte i-att de puini principi mori de cr moarte violent. Cu aceast autoritate nelimitat pe care o au principii notri, ei iau msuri de prevedere pentru
193

a-i pune viaa la adpost. Fr acestea n-ar tri nici o zi. De n-ar avea n solda lor un numr nes-frit de trupe cu care s tiranizeze restul supuilor lor, stpnjrea lor n-ar dura nici o lun. Nu snt dect patru sau cinci secole de cnd un rege al Franei i form o gard ], contrar obiceiului acelor timpuri, pentru a se apra de ucigaii pe care un mic prin din Asia i trimisese ca s-l omoare. Pn atunci regii triser linitii n mijlocul supuilor lor, ca nite tai ntre copiii lor. Cu toate c regii Franei ar putea s ia dup bunul lor plac viaa unui supus al lor, ca i sultanii notri, ei, dimpotriv, au putere s graieze pe toi criminalii. E destul ca un om s fi avut norocul s vad faa augustului su prin pentru a nceta s fie nevrednic de a tri. Monarhii acetia snt ca soarele care d pretutindeni cldur i via.
Din Paris, n 8 ale lunii Rebiab 2,1717 Scrisoarea CIV USBEC CTRE ACELAI

Ca s-mi continui ideea ultimei scrisori, iat, cu aproximaie, ce-mi spunea zilele trecute un european destul de detept : Cea mai proast hoirre pe care principii din Asia ar fi putut s-o ia, e de a se ascunde, aa cum i fac. Ei vor s devin mai vrednici de respect; dar fac s fie respectat regalitatea i nu regele,
1

Filip August, ameninat de trimiii lui Aladin, sau Ala El Din, cpetenia Haiinilor, cunoscut mai ales sub numele de Btrnul de la munte".
199

ndreptnd gndurile supuilor spre un anumit tron i nu spre o anumit persoan. Aceast putere nevzut care guverneaz, pentru popor e aceeai. Chiar dac zece regi pe care ' nu-i cunoate dect dup nume s-ar sugruma unul 3 dup altul, el nu simte nici o deosebire : e ca i cum ar fi guvernat pe rnd de spirite.

Dac odiosul paricid al marelui nostru rege Henri al IV-lea ! i-ar fi ndreptat lovitura asupra unui rege al Indiei, stpn al sigiliului regal i al unei averi imense ce ar fi prut s fie strns pentru el, ar fi putut s ia n tihn frnele imperiului, fr ca un singur om s se fi gndit s-l cear pe rege, familia i copiii lui. Lumea se mir c n guvernarea principilor din Orient nu se produc aproape niciodat schimbri. Dar cum se explic asta dect prin aceea c e tiranic i nspimnttoare ? Schimbrile nu pot fi fcute dect de ctre principe sau de ctre popor. Dar acolo, principii nau de ce s le fac pentru c la un aMt de nalt grad de putere au tot ce se poate avea ; dac ar schimba ceva asta n-ar putea fi dect n paguba lor. n ceea ce privete pe supui, dac unul dintre ei furete un plan mpotriva statului, nu l-ar pune n aplicare. Ar trebui s contrabalanseze din-tr-o dat o putere de temut i totdeauna unic. Ii lipsesc i timpul i mijloacele; dar n-are dect se se duc la izvorul puterii acesteia i nu-i trebuie dect un bra i o clip. Ucigaul se urc pe tron n timp ce monarhul coboar, cade i moare la picioarele lui. 1 Asasinat
de Ravaillac la 14 mai 1610.
200

L
Un nemulumit din Europa se gndete s ntrein un ccmplot ascuns, s treac la inamic, s cucereasc vreo cetate, s ae nemulumirile supuilor. Un nemulumit din Asia se duce drept la rege, uluiete, lovete, rstoarn. Ii terge pn i urmele. Intr-o clip sclav i stpn ; n aceeai clip uzurpator i legitim. Nefericit regele care n-are dect un cap ! Pare s nu fi strns n el toat puterea dect pentru a-i arta primului ambiios locul unde o va gsi ntreag.
Din Paris, n 17 ale lunii Rebiab 2, 1717

Scrisoarea CV
USBEC CTRE ACELAI

Nu toate popoarele Europei snt la fel de supuse prinilor. De pild, temperamentul nerbdtor al englezilor nu-i d rgaz regelui lor s-l mpovreze cu autoritatea. Supunerea i ascultarea snt virtuile cu care se mndresc cel mai puin. In legtur cu asta spun lucruri destul de ieite din comun. Dup ei, nu exist dect o singur legtur v ce-i poate uni pe oameni i asta e recunotina. Un so, o soie, un tat i un fiu nu-s legai dect prin dragostea ce i-o poart sau prin binefacerile ce i le procur. Aceste felurite motive de recunotin snt originea tuturor regatelor i a tuturor societilor. Dar dac un principe, departe de a-i face pe supuii si fericii, vrea s-i oprime i s-i distrug, baza supunerii nceteaz. Nimic nu-i mai leag, ni201

mic nu-i mai reine i reintr n libertatea lor natural. Ei susin c o putere fr de margini nu poaie fi legitim pentru c n nici un caz nu poate avea o origine legitim. Pentru c, spun ei, noi nu putem da altcuiva mai mult putere asupra noastr deet avem noi nine ; or, noi navem asupra noastr o putere nemrginit. De pild, nu putem s ne lum viaa : nimeni, aadar, trag ei concluzia, nu are pe pmnt aceast putere." Crima de les-majestatc nu e altceva dup prerea lor dect crima pe care cel mai slab o comite contra celui mai tare, nesupunndu-i-se, indiferent de modul n care ar recuza s-i dea ascultare. De asemenea, poporul Angliei fiind mai puternic dect unul din regii lui, declar c e o crim de les-majestate ca un principe s poarte rzboi mpotriva supuilor si. Au deci mult dreptate end repet porunca Coranului lor care le spune s se supun puterilor. Aceast porunc nu e prea greu de urmat, pentru c le e cu neputin s n-o respecte ; cu att mai mult cu et nu-s obligai s se supun celui mai virtuos, ci celui mai puternic. Englezii zic c unul din regii lor care nvinsese i luase prizonier un principe ce se revoltase i aspirase la coroan, voind s-i reproeze necredina i trdarea, primi de la principele nefericit

urmtorul rspuns : N-a trecut dect o clip de end s-a hotrt cine dintre noi e trdtorul". Un uzurpator declar rebeli pe toi acei care n-au oprimat patria mpreun cu el. Creznd c nu exist lege acolo unde nu vede judectori, face s fie cinstite, ca hotrri ale Cerului, capriciile ntmplrii i ale sorii.
Dht Paris, n 20 ale lunii Rebiab 2, 1111
202

Scrisoarea CVI

UKDI CATHK USBEG La Paris

ntr-una din scrisorile tale mi-ai vorbit mult despre tiinele i artele cultivate n Occident. O s crezi despre mine c snt un barbar ; dar nu tiu dac foloasele pe care le scot din ele ii despgubesc pe oameni de reaua ntrebuinare ce li se d n fiecare zi. Am auzit spunndu-se c doar singur inventarea ghiulelelor ia tuturor popoarelor din Europa libertatea. Principii nemaiputnd ncredina pa>a cetenilor unor burghezi care la prima ghiulea s-ar fi predat, au avut un pretext ca s ntrein corpuri mari de trupe regulate cu care mai apoi i-au oprimat supuii. tii c de la nscocirea prafului de puc nu mai exist ceti de necucerit. Cu alte cuvinte, Usbec, nu mai exist adpost pe pmnt mpotriva \ nedreptii i a violenei. Mi-_e team ntr-una s nu j>e ajung pn la urm la descoperirea unui SccreLxacu s. pioxureo^cale^niai sTtTrta' pentru *a " ucide oamenii, a distnijisijjpjJoarp^rn^imiurvEregi. Ar"cft istoria ; adu-i aminte : aproape toate monarhiile nu s-au bazat dect pe ignorarea artelor i n-au fost duruse dect pentru c le-au cultivat prea mult. Vechiul imperiu al Persiei ne poate oferi un exemplu de acas. Nu e mult vreme de end snt n Europa, dar am auzit oameni inteligeni vorbind despre ravagiile fcute de chimie. S-ar prea c e al patrulea cataclism care i ruineaz pe oameni i i distruge pe cte unii, dar ntr-una ; n timp ce rzboiul,
203

ciuma i foametea i distrugea deodat, dar la intervale. La ce ne-a servit inventarea busolei i descoperirea attor popoare dect la a ne transmite bolile lor, mai mult dect bogiile ? Aurul i argintul au fost stabilite printr-o convenie general ca pre al tuturor mrfurilor i ca o garanie a valorii lor, datorit faptului c aceste metale erau rare i inutile oricrei alte ntrebuinri. Ce interes avem deci ca ele s devin mai rspndite i ca, pentru a indica valoarea unei mrfi, s avem dou sau trei semne n loc de unul. Asta ar fi fost mult mai comod. Dar, pe de alt parte, aceast invenie a dunat foarte mult rilor care au fost descoperite. Naiuni ntregi au fost distruse, iar oamenii care au scpat de la moarte au fost redui la o sclavie, att de grea, nct descrierea ei i-a fcut pe musulmani s se cutremure. Fericit netiina copiilor lui Mahomed ! Incn-ttoare simplitate, att de drag scumpului nostru profet, tu mi aminteti mereu naivitatea timpurilor de mult trecute i linitea care domnea n inima strmoilor notri. "Din Veneia, n 5 ale lunii Ramazan, 1717

Scrisoarea CVII
USBEC CTRE REDI La Veneia

Sau nu crezi ceea ce spui sau faci mai bine dect gndeti. Ai plecat din ara ta ca s te instruieti i dispreuieti orice nvtur. Ai venit ca s te formezi ntr-o ar unde se cultiv artele i tu le consideri duntoare. S-i spun ceva, Redi ? Eu snt mult mai de acord cu tine dect eti tu cu tine nsui. Te-ai gndit bine la starea barbar i nenorocit la care ne-ar duce pierderea artei ? Nu e nevoie s i-o nchipui, ea se poate vedea. Mai exist nc popoare pe pmnt n mijlocul crora o maimu dresat ct de cit, ar putea tri cu cinste. Ea ar < fi cam la nivelul celorlali locuitori. Nu s-ar spune de loc c are o minte curioas i un caracter bizar. Ar tri ca oricare

altul, ba chiar s-ar distruge prin drglenie. Tu spui c ntemeietorii de imperii, aproape toi, au ignorat artele. Nu neg c popoarele barbare s-au putut rspndi pe pmnt ca nite torente impetuoase i c au copleit cu armatele lor slbatice regatele cele mai civilizate. Dar, bag de seam, ele au nvat artele sau au pus popoarele nvinse s le practice ; fr asta puterea lor ar fi trecut ca zgomotul tunetelor i al furtunilor. Te temi, spui tu, s nu se inventeze un nou mod de distrugere mai crud dect cel ce se practic*4 Nu : dac s-ar descoperi o invenie fatal, ea ar fi l, de ndat interzis de~ctre drepturile omului ; i ^ Ccnsimmmtul unanim al naiunilor ar nms*^ mnta aceast descoperire. Nu e de loc n interesul principilor s fac cuceriri pe asemenea ci. Ei caut supui i nu pmnturi. Te plngi de invenia prafului de puc i a ghiulelelor ? Gseti c e ciudat c nu mai snt ceti de necucerit : cu alte cuvinte, nseamn c i se pare ciudat c rzboaiele se sfresc azi mai repede ca odinioar. Trebuie c ai remarcat citind c de cnd s-a in-rentat praful de puc btliile snt mult mai pu204

205

in sngeroase do cum erau, pentru c aproape nu mai snt lupte corp la corp. i dac s-ar gsi un caz particular, cnd o arii ar fi fost vtmtoare, ar trebui oare s fie respins ? Crezi oare, tu, Redi, c religia pe care a adus-o din cer sfntul nostru profet, e vtmtoare pentru c ntr-o bun zi va sluji s-i nimiceasc pe cretinii perfizi ? Tu crezi c artele moleesc popoarele i prin asta snt cauza cderii imperiilor. Vorbeti de ruina imperiului vechilor peri care a fost efectul moliciunilor ; dar exemplul acesta e departe de a fi hotrtor, pentru c grecii care i-au subjugat cultivau artele cu mult mai mult grij dect ei. Cnd se spune c artele i efemineaz pe brbai, nu se vorbete n nici un caz de cei care se ocup eu ele, pentru c acetia nu trndvesc niciodat, or trndvia dintre toate viciile e cea care nmoaie cel mai mult curajul. Nu e deci vorba dect de cel care o gust. Dar, cum ntr-o taii civilizat cei ce se bucur de plcerile artei snt obligai s practice o meserie dac nu \ or s fie redui la o srcie ruinoas, ur-mea/ c trndvia i moliciunea snt incompatibile cu artele. ""Parisul e poate cel mai senzual ora din lume i locul unde plcerile snt cele mai rafinate ; dar poate e i cel n care se duce o via mai grea. Pentru ca un om s triasc n plceri, trebuie ca o sut alii s lucreze fr odihn. O femeie i-a bgat n cap c trebuie s apra la o adunare cu o anumit toalet ; trebuie ca, din acest moment, cincizeci de meseriai s nu mai doarm i s nu mai aib rgaz s mnnoe i s bea : ea ordon i e ascultat mai prompt dect ar
200

*fi monarhul nostru, deoarece interesul e cel mai mare rege de pe pmnt. Aceast ardoare a muncii, aceast pasiune de a se mbogi trece din clas social n clas social, de la meseriai pn la cei mari. Nimnui nu-i place s fie mai srac dect cel pe careLvede imediat sub el. Ai s vezi la Paris un om care are din ce tri pn n ziua judecii de apoi lucrnd fr ncetare i riscnd s-i scurteze zilele ca s adune, zice el, din'ce s triasc. Acelai gnd cuprinde toat naiunea ; nu vezi dect munc i strduin : unde e aezat acel popor feminizat despre care vorbeti atta ? S presupunem, Redi, c nu s-ar tolera ntr-un regat dect meseriile care snt absolut necesare cultivrii pmntului, n numr destul de mare totui, i s-ar condamna cele care nu servesc dect plcerii i fanteziei. Eu susin c statul acesta ar fi cel mai mizerabil din lume. "Dac locuitorii ar avea destul curaj s se lipseasc de lucrurile ce le datoreaz nevoilor lor, poporul s-ar mpuina n fiecare zi, tar statul ar deveni att de slab net n-ar exista o ct de mic putere care s nu fie n stare s-l cucereasc.

A putea s intru n amnunte i s-i art c veniturile indivizilor ar nceta aproape cu totul i, n consecin, i cele ale regelui. ntre ceteni aproape c n-ar mai exista relaii libere. Aceast circulaie a bogiilor i aceast rspndire a veniturilor, care provine din interdependena unor arte cu celelalte, ar nceta cu totul. Fiecare i-ar scoate veniturile numai din bucata lui de pmnt i anume, n-ar scoate dect att ct i trebuie ca s nu moar de foame. Dar cum asta nu e nici mcar a suta parte din veniturile regatului, ar trebui ca
207

numrul locuitorilor s scad proporional i s nu rmn din ei dect a suta parte. Fii atent pn unde merg veniturile industriei. Un fond nu produce proprietarului dect a douzecea parte din valoarea sa anual ; dar cu vopsea de un pistol *, un pictor ar putea face un tablou care i va aduce cincizeci. Se poate spune acelai lucru despre bijutierii, lucrtorii n lin, mtsuri i toate felurile de meseriai. Din toate acestea trebuie s tragem concluzia, Redi, c pentru ca un rege s fie puternic, trebuie ca supuii lui s triasc n belug ; trebuie ca el s se strduiasc s le procure tot felul de lucruri aproape de prisos, cu aceeai atenie ca i cele necesare vieii.
Din Paris, n 14 ale lunii Salvai, 1717

Scrisoarea CVIII
RICA LUI IBBEN La Smirna

L-am vzut pe tnrul monarh. Viaa lui e scump tuturor supuilor si. Nu mai puin ntregii Europe, prin marile tulburri ce le-ar isca moartea lui. Regii, ns, snt ca zeii. nc de pe cnd triesc trebuie socotii nemuritori. nfiarea acestui rege ests maiestuoas i n acelai timp fermectoare. O frumoas educaie se adaug unor fericite nsuiri naturale i fgduiete un mare prin. 1 Pistol rribned de aur veche cu o valoare variabil ; n Frana, valora de obicei 10 franci. Se spune c nu poi s cunoti niciodat caracterul regilor Apusului, pn ce ei nu trec prin dou mari probe : aceea a amantei i a duhovnicului. Trebuie s-i vezi pe unul i pe cellalt strduin-du-se s prind firea monarhului. Pentru asta vor da lupte crncene. Cci sub un tnr prin aceste dou puteri snt ntotdeauna rivale, aa cum sub suzeranitatea unuia btrnele se mpac i se unesc. Sub un rege tnr derviul are un rol greu de susinut : puterea regelui e slbiciunea lui; pe cnd cealalt, amanta, triumf deopotriv i asupra slbiciunilor i asupra forei. Cnd am venit n Frana l-am gdst pe regele, azi rposat, guvernat numai de femei. i asta la vrsta pe care o avea i pe cnd l credeam c e singurul monarh de pe toat suprafaa pmntului care s aib mai puin nevoie de o asemenea tutel. Auzii ntr-o zi pe o femeie spunnd : Trebuie s facem ceva pentru acest tnr colonel. Valoarea lui mi este cunoscut. Voi vorbi ministrului. O alta spunea : E surprinztor cum a fost dat uitrii acest tnr abate. Trebuie s ajung episcop. E om de neam mare i bag mna n foc pentru moravurile lui. i s nu-i nchipui c cele care vorbeau astfel erau cumva favoritele prinului. Nu, poate c nici nu-i vorbiser mai mult de dou ori n viaa lor ; dei, totui, acest lucru e uor de fcut la curile principilor europeni. Nu e nimeni cu vreo treab la curte, n Paris, sau n provincii, care s nu aib o doamn la palat prin minile creia s treac toate graiile i cteodat nedreptile pe care el le-ar putea face. Aceste femei au, poate, relaii ntre ele i formeaz un fel de republic ale crei
208 209

membre, mereu active, se ajut i i fac servicii unele altora. Snt ca ftn stat n stat. Pun n micare minitri, pe magistrai, preoimea. Dac nu cunoti femeile care i dirijeaz, eti ca unul care vezi mainria nvrtindu-se, dar nu-i cunoti mecanismul.

Ibben, crezi c o femeie e amanta unui ministru ca s so culce cu el ? Ai ! Ce ideQ ! E amanta lui pentru ca, n fiecare diminea, s-i ndese sub nas cinci sau ase petiii. Buntatea lor fireasc apare din pripeala cu care fac bine unui ir ntreg de oameni nevoiai'', care le procur o sut de mii de livre rent. Se plnge lumea n Persia c mpria e condus de dou-trei femei ; n Frana e i mai i. Aci femeile ermuiesc cu toatele i iau lucrurile nu numai cu ridicata, dar i mpart i cu deamnun-tul toat autoritatea.
La Paris, n ultima zi a lunii Salvai, 1717 Scrisoarea CIX USBEC CATOE ***

Exist un fel de cri, pe care noi n Persia nu le cunoatem, dar care aici par foarte la mod ; jurnalele. Citindu-le, leneii se simt flatai. Snt ncntai c pot parcurge treizeci de volume ntr-un sfert de or. n cele mai multe ci-i, de ndat ce autorul se apuc s fac obinuitele complimente, cititorii au i ajuns la desperare. i face s intre, pe jumtate mori, ntr-un subiect necat ntr-o mare de cuvinte. Unul vrea s devin nemuritor printr-o lu210

crare de dousprezece fascicole ; altul printr-un in-cvarto ; unul care are nclinri frumoase intete la un in-folio". Trebuie aadar s-i ntind subiectul pn la dimensiunile acestea. i acest lucru l face fr mil, neglijnd suferina srmanului cititor care se omoar s scurteze ceea ce autorul i-a dat osteneala s lungeasc. Nu tiu ce merit exist n a face asemenea lucrri ! A face i eu la fel dac a vrea s-mi ruinez sntatea i librarul. Marea greeal pe care o fac ziaritii e c nu vorbesc dect despre cri noi : ca i cum adevrul ar fi vreodat nou. Eu cred c pn cnd un om n-a citit toate crile vechi, n-are nici un motiv s le prefere pe cele noi. Dar atunci cnd i impun s nu vorbeasc dect despre opere scoase calde din cuptor, i impun s fie foarte plicticoi. Se feresc s critice crile din care scot fragmentele, oricte motive ar avea ca s-o fac. i ntr-adevr, care e omul acela att de ndrzne ncit s vrea s-i fac zece-doisprezece dumani n fiecare lun ? Cei mai muli dintre autori seamn cu poeii care ar rbda o ploaie de ciomege fr s cric-neasc, clar care, pusndu-le mai puin de spinare dect de operele lor, nu pot suporta o ct de mic critic. Trebuie deci s te fereti de a-i ataca ntr-un punct att de sensibil. Ziaritii tiu prea bine asta. Fac, aadar, tocmai pe dos : ncep prin a laudei subiectul tratat (prima lips de gust). De aici troc s-l laude pe autor (laude forate) pentru c au de-a face cu oameni nfierbntai, gata s-i fac dreptate i s fulgere cu pana, pe orice ziarisjt care s-ar ncumeta.
v

Din Paris, n 5 ale lunii Zilcade, 1718

211

Scrisoarea CX RICA LUI ***

Universitatea din Paris este fiica cea mare a regilor Franei. i chiar foarte mare, pentru c are mai mult de nou sute de ani. De aceea, cteodat, aiureaz. Mi s-a spus c' ea a avut acum ctva timp o sfad stranic cu civa nvai n legtur cu litera Qu *, dorind s se pronune ca litera K2. Cearta se ntei ntr-att nct unii. fur despuiai de averi. Trebui ca Parlamentul s pun capt nenelegerii, acordnd printr-o hotrre solemn permisiunea ca toi supuii regelui Franei s pronune aceast liter dup cum aveau poft. Era plcut s vezi cele dou instituii, cele mai respectabile din Europa, preocupate s hotrasc soarta unei litere din alfabet. S-ar prea, dragul meu *** c atunci cnd se adun capetele celor mai mari oameni ele se strm-teaz i c acolo unde snt mai muli nelepi se afl mai puin nelepciune. Marile adunri in att de mult la mruniuri, la formaliti, la uzane inutile, nct esenialul rmne pe planul al doilea. Am auzit spunndu-se c un rege al Aragonului, convocnd reprezentanii Aragonului i Catalo-niei3, primele edine fur folosite ca s decid n ce limb se vor ine dezbaterile. Cearta a fost vie i adunarea s-ar fi spart de o mie de ori dac nu
1 2

E vorba de cearta lui Ramus. E vorba de cuvintele Quisquis i Quanquam, pe care Ramus propune s se pronune kiskis i kankan.

Filip al III-lea, regele Spaniei. Regatele Aragon i Catalonia erau de un secol (1610) unite sub aceeai coroan.
212

s-ar fi inventat un expedient, anume ca ntrebarea s fie fcut n limba catalan, iar rspunsul n aragonez.
Pin Paris, n 25 ale lunii Zilhaje, 1718 Scrisoarea CXI RICA LUI***

Rolul unei femei frumoase e mult mai serios dect ne gndim. Nu exist nimic mai important dect ceea ce se petrece dimineaa cnd, nconjurat de servitori, i face toaleta. Un general de oti nu depune mai mult atenie ridicndu-i aripa dreapt sau trupele de rezerv, dect ea cnd i lipete o aluni care ar putea lipsi, dar cu care sper sau prevede c va avea succes. Ct btaie de cap, ct atenie ca s mpace interesele a doi rivali, ca s apar neutr amndorura, n timp ce se druie i unuia i celuilalt, f-cndu-se mijlocitoarea tuturor motivelor de^ nemulumire pe care le creeaz ! Ce ocupaie, s chibzuieti ca distraciile s vin una dup alta, s se rennoiasc fr ncetare i s prentmpini toate accidentele care ar putea s le ntrerup ! ' Cu toate acestea, grija cea mare nu e s se distreze, ci s par c se distreaz. Plictisete-le ct vrei, ele te vor ierta cu condiia s se cread c s-au distrat bine. Acum cteva zile luam parte la o mas oferit de nite femei la ar. Pe drum spuneau ntr-una : Mcar s rdem bine i s ne distrm. Eram destul de prost potrivii i, prin urmare, destul de serioi.
213

Trebuie s recunosc, spune una dintre femei, c ne distrm bine ! La Paris, nu exist azi o societate att de vesel ca a noastr ! n timp ce m cuprindea plictiseala, o femeie m scutur i mi spuse : Ei, ce zici ? nu-i aa c sntem vesele ? Mda, rspunsei eu cscnd ; mi vine s crap de rs ! Totui tristeea mi fringea gndurile ; iar eu, din cscat n cscat, czui ntr-un somn letargic ce puse capt tuturor desftrilor.
Din Paris, n 11 ale lunii Maharram, 1718 Scrisoarea CXH USBEC CATKK***

Domnia rposatului rege fu att de lung net sfritul a fcut s i se uite nceputul. Astzi e moda ca lumea s nu se ocupe dect de evenimentele ntmplate n timpul ct era minor i s nu se citeasc dect memoriile acelor vremuri. Iat discursul pe care l-a rostit n consiliul de rzboi, unul din generalii cetii Parisului i recu-nosc c nu neleg mare lucru din el. Domnilor, dei trupele noastre au fost respinse cu pierderi, cred c ne va fi uor s reparm aceast nfrlngere. Am ase cuplete cu cntece gata s vad lumina tiparului i care snt sigur vor aduce echilibrul situaiei. Am ales cteva voci foarte curate, care ieind din cavitatea unor piepturi puternice vor mica grozav poporul. Cupletele snt scrise pe o melodie care a avut pn n prezent un efect cu totul deosebit. Dac asta nu e destul, o s tiprim un afi nf-indu-l pe Mazarirx spnzurat. Din fericire pentru noi, el nu vorbete bine franuzete. Sclcie limba n aa fel net e imposibil ca afacerile lui s nu mearg prost. Nu vom uita s artm poporului accentul caraghios cu care pronun cuvintele. Am dat la iveal acum cteva zile o greeal de gramatic att de grosolan net, la toate rspntiile s-au fcuf glume pe socoteala ei. Sper c, n mai curnd de opt zile, poporul o si fac din numele lui Mazarin o porecl ce s nsemne toate animalele i cele de povan i cele do traciune. De la nfrngerea suferit de noi, muzica noastr l-a atins att de violent n chiar pcatul originar l net, pentru a nu-i vedea partizanii redui la jumtate, a fost silit s-i alunge toi pajii. Insufleii-v deci, prindei curaj i fii siguri c-l vom face s treac napoi munii, cu fluier-

turile noastre".
Din Paris, in 4 ale lunii ahban, 1718

Scrisoarea CXHI
IEDI CTRE USBKC La Paris

In timpul popasului pe care-l fac n Europa, citesc istoricii vechi i moderni. Compar toate vremurile, mi face plcere s le vd perindndu-se prin faa mea i mi opresc gndurile mai ales asupra schimbrilor mari, care au fcut ca epocile s
1

Aceast fraz obscur se pare c vizeaz gusturile Cardinalului Mazarin, pe caro unele memorii ale timpului i le-au- reproat pe fa.
215

fie att de diferite una de alta i pmntul att de puin asemenea lui nsui. Poate c tu n-ai bgat de seam un lucru caro mi produce uimirea n fiecare zi. Cum se face c pmntul e att de puin populat n comparaie cu ceea ce era odinioar ? Cum de natura a putut pierde acea minunat fecunditate a primelor timpuri ? Or fi ajuns-o btrneele sau a lovit-o slbiciunea ? Am stat mai mult de un an n Italia unde n-am vzut deot ruinele acelei vechi Halii att de vestit altdat. Cu toate c lumea triete la ora, oraele snt cu desvrire pustii i depopulate. S-ar prea c nu supravieuiesc dect ca s arate locul unde erau acele puternice ceti despre care istoria a vorbit atta. Exist oameni care susin c numai Roma singur cuprindea odinioar mai mult popor dect are azi cel mai mare regat din Europa. Au existat ceteni romani care aveau zece, ba chiar douzeci de mii de sclavi fr s socoteti pe cei care munceau n vilele de la ar. i cum i acetia se numrau la patru sau cinci sute de mii de ceteni, nu se putea fixa numrul locuitorilor ei, fr ca nchipuirea s nu i se revolte. n Sicilia existau odat regate puternice i popoare numeroase care au disprut. Insula, n afar de vulcani, nu mai are nimic deosebit. Grecia e att de pustie nct nu mai cuprinde nici a suta parte din vechii ei locuitori. Spania, altdat att de populat, nu-i nfieaz dect cmpii nelocuite ; iar Frana, comparat cu acea veche Galie de care vorbete Cezar, e o nimica toat. rile Nordului snt foarte dezgolite. Nici vorb s mai fie ca odinioar, cnd popoarele erau oblieis gate s se mpart i s trimit n afar, ca pe nite roiuri, colonii i naii ntregi ca s-i caute noi adposturi. Polonia i Turcia din Europa aproape c au rmas fr popoare. n America n-ai putea gsi a doua suta parte din oamenii care formau imperii att de mari. Nici Asia nu o ntr-o situaie mai bun. Acea Asie Mic ce cuprindea attoa monarhii puternice i un numr att de mare de ceti ntinse, nu mai are dect dou sau trei. Cit despre ntreaga Asie, cea supus turcilor, nu e nici ea mai plin : iar cea care e sub stpnhea regilor notri, dac o asemeni cu situaia nfloritoare n care se gsea pe vremuri, vezi c nu are dect o foarte mic parte din locuitorii ce erau acolo puzderie, pe timpul lui Xerxes i al lui Darius. Iar micile state dimprejurul acestor mari imperii snt cu adevrat pustii. Aa snt regatele Irimeta, Circasia, Guriel. Toi principii acetia, cu state mari, numr de-abia cincizeci do mii de supui. Egiptul nu a pierdut mai puin dect alte ri. n sfrit, strbat lumea i nu gsesc dect ruin. Mi se pare c o vd ieind din ravagiile ciumei i alo foametei. Africa a fost ntotdeauna att de puin cunoscut nct. nu poi vorbi despre ea cu atta sigu-

ran ca despre alte ri ale lumii. Dac inem seama doar de coastele Mediteranei, cunoscute In toate timpurile, vedem c a deczut foarte mult fa de ce-a fost cnd era provincie roman. Astzi, principii si snt att de slabi nct formeaz cele mai pricjite puteri din lume. Dup o socoteal pe cit poate fi mai dreapt ntr-o astfel de problem, am descoperit c pe pmnt abia de mai exist a cincizecca parte din locuitorii
217 17 Scrisori persane Montesquieu

ce triau pe timpul lui Cezar. Ceea ce e uimitor e c lumea se depopuleaz in fiecare zi. Dac asta continuu, peste zece secole pmntul nu va mai fi dect un pustiu. Iat, drag Usbec, cea mai teribil catastrof ce i s-a ntmplat vreodat lumii. Abia a fost bgat n seam, pentru c a sosit pe nesimite i n decursul unui mare numr de secole. Asta arat un viciu luntric, o otrav tainic i ascuns, o tn-jeal ce atac natura uman.
Din Veneia, n 16 ale lunii Regeb, 1718 Scrisoarea CXIV USBEC CTRE REDI La Veneia

Lumea, drag Redi, poate fi corupt. Chiar i cerul. Astronomii snt martorii oculari ai tuturor schimbrilor, efecte foarte fireti ale micrii universale a materiei. Pmntul, ca i celelalte planele e supus acelorai legi ale micrii. In luntrul lui se duce venica lupt a principiilor sale. Marea i uscatul par a fi ntr-o etern vnzoleal. Fiecare clip d la iveal noi combinaii. Oamenii, trind ntr-un adpost alt de supus schimbrilor, snt ntr-o situaie la fel de nesigur. Pot aciona o sut de mii de cauze dintre care cea mai mic-i poate distruge, aa dup cum, cu att mai mult, poate s le mreasc sau s le micoreze numrul. N-am s-i vorbesc de acele catastrofe pariale, att de frecvente la istorici, catastrofe care au distrus orae i regate ntregi. Snt alte catastrofe cu caracter general care au mpins omenirea la uni pai de pieire. Istoria e plin de ciume ntin.se, care au pustiit rnd pe rncl lumea. Ea vorbete intre altele de una care a fost att de violent incit a prjolit pn i rdcinile plantelor i s-a [acul simit n oal lumea cunoscut, pn in imperiul Cathay. \In grad de virulen a mai lipsit poate ca s fi distrus tot neamul omenesc ntr-o singur zi. Nu snt nici dou secole de cnd cea mai ruinoas dintre toate bolile se ivi n Europa, Asia i Africa. n foarte scurt vreme avu efecte teribile. S-ar fi sfrit cu oamenii dac molima ar fi continuat s se rspndeasc cu aceeai furie. Copleii din natere de rele, incapabili s duc poverile date de societate, oamenii ar fi pierit ntr-un mod groaznic. Ce s-ar fi ntmplat dac veninul ar fi fost ceva mai puternic ? i el ar fi devenit, fr ndoial, mai puternic, dac, din fericire, nu s-ar fi descoperit un remediu att de bun ca cel ce a fost gsit. Poate c aceast boal, atacnd pri din specie, ar fi putut ataca ntreaga spe. Dar de ce s vorbim de distrugerea ce i se putea ntmpla neamului omenesc ? Nu s-a ntmplat n realitate ? Potopul nu l-a redus la o singur familie ? Cei care cunosc natura i au despre Dumnezeu o idee raional pot oare nelege c materia i lucrurile ereate n-au dect ase mii de ani ? S-i fi amnat Dumnezeu treaba o ntreag eternitate i s nu se fi apucat de ea dect ieri, folosind puterea sa creatoare ? A fcut asta pentru c nu putea sau nu voia ? Dar dac nu putea, o dat, nu putea nici altdat ! Aadar, n-a vrut. Dar, deoarece n Dum218 219

ne/eu nu exist succesiune, dac admitem c a vrut ceva o dat, asta nseamn c a vrut-o dintoldcauna, de la nceput. Nu trebuie prin urmare s numrm anii lumii. Numrului firelor de nisip din mare nu le c mai potrivit, pentru comparaie, dect clipa. Totui, toi istoricii ne vorbesc despre cel dinii tat. Ei ne fac s vedem natura uman nscnd. Nu e mai firesc s ne gndim c Adam a fost salvat dintr-o nenorocire unanim, dup cum a fost salvat Noe de potop, i c aceste mari evenimente erau dese pe pmnt de la crearea lumii. Dar nu toate distrugerile snt violente. Vedem mai multe pri ale pmntului obosind s procure hrana oamenilor. De unde tim c pmntul ntreg nu are cauze de oboseal complexe, lente, imperceptibile ?

Am crezut c e bine s-i da aceste idei generale nainte de a rspunde mai amnunit la scrisoarea ta, despre micorarea numrului oamenilor ce se ntmpl de aptesprezece-optsprezeee secole ncoace. Ii voi arta, n scrisoarea urmtoare c, independent de cauzele fizice, exist altele, morale, care au avut acest efect. Din Paris, n 8 ale lunii ahban, 1718
Scrisoarea CXV USBKG CTRE ACELAI

Caui motivul pentru care pmntul e mai puin 1 populat ca odinioar. Dac eti atent ai s vezi c marea deosebire provine din diferena survenit , din moravuri. De cnd religia cretin i cea mahomedan au mprit lumea roman lucrurile s-au schimbat mult. Nici pe departe aceste dou religii nu-s att de favorabile rspndirii speciei umane, cum era cea a stpnilor universului. Aceasta din urm interzicea poligamia i, din acest punct de vedere, avea un mare avantaj asupra religiei mahomedane. Divorul era ngduit, ceea ce-i mai ddea nc unul, nu mai puin vrednic de luat n seam, asupra religiei cretine. Nimic nu mi se pare att de contradictoriu ca mulimea de femei admis de coran i porunca de a le satisface cuprins n aceeai carte. Ingriji-i-v femeile, spune profetul, pentru c le sntei trebuincioi cum le snt vemintele i pentru c v snt folositoare ca mbrcmintea.'' Iat un precept care face viaa unui musulman cu adevrat foafte grea. Cel care are patru soii stabilite de lege i tot attea concubine i sclave, nu se simte oare mpovrat cu attea veminte ? Soiile noastre snt ogorul nostru, mai spune profetul. Apropiai-v de ogoarele voastre ! Facei bine sufletelor voastre i ntr-o zi o s-l dobndii." M uit la un bun musulman ca a un atlet condamnat s lupte fr odihn, dar care', n curnd, slbit i toropit de prima oboseal, zace pe cmpul izbnzii i se afi, ca s zic aa, ngropat sub propriile sale triumfuri. Natura lucreaz ntotdeauna cu ncetineal i cu menajamente. Aciunile ei nu-s niciodat violente. Pn i n creaturile ei, vrea temperan. Natura umbl numai cu rigla i compasul. Dac o grbeti, cade curnd n slbiciune. i ntrebuineaz toat puterea ce-i mai rmne ca s se conserve pierzn-dui cu totul calitatea de productoare i putere generatoare.
221

220

La sleire ne aduce ntotdeauna acel mare numr de femei n stare mai mult s ne sfreasc dect s ne satisfac. Printre noi se gsesc, n mod obinuit, oameni cu haremuri foarte mari dar cu un foarte mic numr de copii. Chiar i aceti copii snt n majoritate firavi i bolnvicioi, resimindu-se de slbiciunea tatlui lor. Asta nu e tot : femeile acelea, constrnse la o abstinen forat, au nevoie de oameni care s le pzeasc, oameni ce nu pot fi dect eunuci. Religia, gelozia i raiunea chiar nu permit apropierea de ele a altora. Aceti paznici trebuie s fie numeroi, fie pentru a menine linitea n interior printre attea certuri cte se isc nencetat ntre femeile acestea, fie, n sfrit, pentru a mpiedica atacurile din afar. In felul acesta unui om care sre zece soii sau concubine, nu i se par prea muli tot at-ie eunuci ca s le pzeasc. Dar ce pierdere pentru societate, acest numr mar? de brbai mori din natere ! i cum s nu urmeze scderea populaiei !' Femeile-sclave care slujesc n harem alturi de eunuci, numeroasele femei ale stpnului, mb-trnesc degeaba, aproape totdeauna ntr-o jalnic virginitate. Att timp cit rmn n harem nu se pot mrita. Stpnele lor, dup ce s-au obinuit cu ele, aproape niciodat nu vor s se despart de ele. Iat cum un om ocup el singur atia supui dntr-un sex i din altul pentru plcerile lui, fen-du-i s fie mori pentru stat i inutili propagrii speciei. Constantinopolul i Ispahanul snt capitalei" celor mai mari mprii din lume. ntr-acolo ar trebui s tind totul i ntr-acolo ar trebui s se ndrepte oamenii din toate prile atrai n fel i chip. Totui ele pier de la sine i ar fi n curnd
222

distruse dac suveranii n-ar aduce aproape n fiecare secol naiuni ntregi ca s le repopuleze. Am s termin ce am de spus n aceast privin n-tr-alt scrisoare.
Din Paris, n 13 ale lunii ahban, 1718 Scrisoarea CXVI USBEC CTRE ACELAI

Romanii nu aveau mai puini sclavi ca noi, ba chiar mai muli. Ii ntrebuinau, ns, mult mai bine. Departe de a mpiedica nmulirea sclavilor pe ci silnice, dimpotriv, o sprijineau din toate puterile, pe ct puteau i mpreunau prin tot felul de cstorii. n acest fel i urnplau casele cu servitori de toate

sexele, de toate vrstele, iar statui cu popor numeros. Copiii acetia, care cu timpul formau bogia stpnului, se nteau fr numr n jurul lui. El era singurul nsrcinat s-i hrneasc i s le dea educaie. Taii, scutii de povara asta, se supuneau doar nclinrii naturii i se nmuleau fr s se team de o familie prea mare. i-am spus c la noi toi sclavii snt ocupai cu paza femeilor i cu nimic altceva. Din punctul de vedere al statului ei snt ntr-o perpetu letargie. Astfel meteugurile i cultivarea pmntului trebuie s se restrng la civa oameni liberi, la civa capi de familie, care se ocup ct pot mai puin de ele. La romani nu era aa. Republica se folosea, cu un nesfrit profit, de acest popor de sclavi. Fiecare dintre ei avea micile lui economii. Acestea le ntrebuina n condiiile impuse de stpn. Cu
223

aceste economii muncea la ce l mpingea nclinrile. Unul fcea o banc, altul nego pe mare. Unul vindea mrfuri cu dc-amnuntul, altul se ocupa cu vreun meteug ori arenda i valorifica p-mnturi. Nu era nimeni care s nu se strduiasc din rsputeri s scoat ctig din economiile astea care i produceau n acelai timp belug n sclavia prezentului i sperana unei liberti viitoare. Si- . tuaia aceasta fcea ca poporul s fie harnic, nviora meteugurile i industria. Sclavii acetia ajuni bogai prin osteneala i munca lor se liberau i deveneau ceteni. Republica se completa fr ncetare i primea n snul ei noi familii n timp ce familiile vechi piereau. Poate c o s am ocazia s-i dovedesc, n scrisorile mele viitoare, c pe msur ce snt mai muli oameni ntr-un stat, pe att nflorete comerul mai mult. Cu aceeai uurin am s dovedesc c tot pe msura nfloririi comerului, crete i numrul oamenilor. Aceste dou lucruri se ajut reciproc i se favorizeaz cu necesitate. Dac e aa, cum s nu se mreasc i s nu creasc acel numr mare de sclavi totdeauna activi ! Hrnicia i belugul i fceau s se nasc. Iar ei, la rndul lor, fceau s se iveasc belugul i hrnicia.
Din Paris. n 16 ale lunii ahban, 171S S c risoar c u CXVII USBEC CTRE ACKLAI

Pn acum am vorbit de rile mohamedane l am cutat motivul pentru care ele snt mai puin populate dect cele ce se aflau supuse stpnirii
224

romanilor. S vedem acum ce efect a produs la cretini. Divorul era permis de religia pgn i a fost interzis cretinilor. Aceast schimbare, care pru mai nti s aib consecine att de mici, avu, pe nesimite, urmri teribile i de aa fel nct abia i vine a crede. Nu numai c s-a rpit cstoriei tot farmecul, dar i s-a dat o lovitur chiar scopului ei. Vrncl s strng legturile, le-a desfcut. In loc s uneasc inimile, cum se pretindea, ele au fost desprite pentru totdeauna. ntr-o aciune att de liber i n care inima ar trebui s aib un rol att de mare, se pune sfiala, nevoia i fatalitatea soartei chiar. Nu se inu seama de gusturile, de capriciile, de nesociabilitatea caracterelor. Se urmri a se lega inima, adic ceea ce e mai variabil i mai nestatornic n lume. Se legau unul de altul fr revenire i fr speran, oameni plictisii i aproape totdeauna nepotrivii, procednd ca acel tiran oare lega oamenii vii de trupuri moarte. Nimic nu contribuie mai mult ]a ataamentul mutual ca posibilitatea divorului. Un so i o soie erau ndemnai s suporte, cu rbdare, necazurile casnice, tiind c erau n stare s le pun capt. Adesea ineau n mini aceast putere toat viaa, fr s uzeze de ea, pentru simplul motiv c erau liberi s-o fac. Nu e la fel cu cretinii, pe care necazurile prezente ii fac s-i piard ndejdea n viitor. Ei nu vd n neajunsurile cstoriei dect durata lor i, ca s zic aa, venicia lor. De aici provin dezgustul, nenelegerile, dispreul. Toate acestea fac ca ei s
223

fie pierdui pentru posteritate. De-abia au trecut trei ani de la cstorie c se i neglijeaz

esenialul. Petrec mpreun treizeci de ani de rceal. Se formeaz separaii luntrice att de puternice si poate chiar mai primejdioase decit dac ar fi publice. Fiecare triete i rmne ntr-ale sale i toate acestea spre paguba generaiilor viitoare. Curnd un om dezgustat de o soie venic recurge la femei uoare : legtur ruinoas i att de potrivnic societii, care, fr a atinge scopul cstoriei, nu reprezint dect cel mult plcerile ei.

Dac din dou persoane legate n felul acesta una nu e potrivit cu scopul naturii i cu propagarea speciei, fie prin temperament, fie datorit vrstei, ea o ngroap pe cealalt o dat cu ea. O face la fel de inutil ca i ea. Aadar, nu trebuie s te miri vznd la cretini un att de mare numr de cstorii care produc un att de mic numr de ceteni. Divorul e interzis. Cstoriile prost ntocmite nu se pot repara. Femeile nu mai trec pe rnd, ca la romani, prin mi-nile mai multor soi, care s scoat, cu timpul, maximul de foloase din ele. ndrznesc s spun c dac ntr-o republic ca Lacedemonia, unde cetenii erau mereu strmto-rai de legi ciudate i subtile i unde nu era dect o familie, republica s-ar fi permis ca soii s-i schimbe n fiecare an soiile, s-ar fi nscut un popor extrem de numeros. E destui de greu s explici bine motivul caic i-a ndemnat pe cretini s interzic divorul. Cstoria este, la toate popoarele lumii, un contract susceptibil de toate clauzele i nu au trebuit nlturate dect acelea care i-ar fi putut slbi obiectivul. Cretinii ns n-o privesc din acest punct de vedere. De aceea, le vine foarte greu s-i spun ce e cstoria. Ei nu-i pun la baz plcerile simurilor. Dimpotriv, dup cum i-am spus, se pare c vor s le alunge pe ct pot. Asta e o nchipuire, o form, ceva misterios pe care eu nu-l pricep de loc.
Din Paris, n 19 ale lunii ahban, 1718 Scrisoarea CXVIII USBEC CTRE ACELAI

Interzicerea divorului nu e singura cauz a depopulrii rilor cretine. Marele numr de eunuci care snt printre ei nu e mai puin demn de luat n considerare. Vorbesc de preoii i derviii de ambe sexe care se dedic unei abstinene eterne. Asta e, la cretini, virtutea cea mai de seam. i pe asta eu nu o neleg, netiind cum de e virtute aceea ce nu produce nimic. Gsesc c nvaii lor se contrazic n mod evident cnd spun despre cstorie c e sfnt i celibatul, care i e opus, este i mai mult, fr s in seam c n materie de precepte i de dogme fundamentale, binele e totdeauna maibinele. Numrul celor care cultiv celibatul e imens. Odinioar prinii i condamnau la asta copiii nc clin leagn. Azi se consacr ei nii celibatului de la vrsta de paisprezece ani ceea ce e aproape acelai lucru.
227 22G

Meseria asta de abstinent a nimicit mai muli oameni dect au fcut-o vreodat ciuma i rzboaiele cele mai sngeroase. n fiecare mnstire se poate vedea o familie venic n care nu se nate nimeni i care se ntreine pe cheltuiala tuturor celorlali. Aceste case snt permanent deschise ca tot attea prpstii n care se cufund generaiile viitoare. itoare. Politica asta o cu total diferit de cea a romanilor care stabiliser legi penale mpotriva celor ce refuzau cstoria voind s se bucure de o libertate att de potrivnic utilitii publice. Nu vorbesc aici dect de rile catolice. n religia protestant toat lumea are dreptul s fac copii. Ea nu admite nici preoi, nici dervii, iar dac n nfiinarea acestei religii eare readucea totul la primele timpuri, fondatorii ei n-ar fi fost mereu acuzai de excese, s nu ne ndoim c dup ce ar fi fcut ca practicarea cstoriei s fie universal, i-ar fi ndulcit i jugul i ar fi reuit s nlture orice barier care desparte n acest punct pe Nazaritean de Mahomed. Dar, oricum ar fi, e cert c religia le d protestanilor un avantaj infinit asupra catolicilor. ndrznesc s spun c n situaia n care se afl n prezent Europa, e cu neputin ca religia s supravieuiasc cinci sute de ani. nainte de scderea puterii Spaniei, catolicii erau mult mai tari dect protestanii. Acetia din urm au ajuns ncetul cu ncetul la un echilibru, iar astzi balana ncepe s se ncline de partea lor. Superioritatea aceasta va crete n fiecare zi. Protestanii vor deveni mai bogai i

mai puternici, iar catolicii mai slabi.


223

rile protestante trebuie s fie i snt n realitate mai populate dect cele catolice. Din asta urmeaz nti c impozitele snt acolo mai nsemnate, ele crescnd pe msura celor ce pltesc ; al doilea, acolo pmnturile snt mai bine cultivate i, n sfrit, comerul nflorete mai mult, pentru c snt mai muli oameni care vor s fac avere i pentru c, dei mai multe nevoi, snt i mai multe mijloace de a le mplini. Cnd nu exist dect numrul de oameni necesar culturii pmntului, urmeaz ca negoul trebuie s piar, iar atunci cnd nu exist dect cel ce trebuie s vad de nego, urmeaz ca agricultura s sufere. Aadar, trebuia ca amndoua s existe deodat, pentru c nu se poate practica una fr s-o faci n dauna celeilalte. n ce privete rile catolice nu numai c agricultura e prsit, dar chiar i inteligena e vtmtoare. Ea nu consist dect n a nva cinci sau ase cuvinte dintr-o limb moart. De ndat ce un om e n posesia lor nu mai trebuie s se ngrijeasc de soarta lui. Gsete ntr-o mnstire o via tihnit care i-ar fi cerut n lume sudoare i osteneal. Asta nu c tot : derviii au n minile lor aproape toate bogiile statului. Ei formeaz o societate de oameni zgrcii care iau mereu, dar nu dau niciodat. Strng necontenit venituri ca s dobn-deasc mari capitaluri. Attea bogii snt lovite, ca s zic aa, de paralizie. Nu tu circulaie a banului, nu tu comer, nici arte, nici manufacturi ! Nu exist principe protestant care s nu ia poporului su de zece ori mai multe impozite dect ia Papa de la supuii si ; totui acetia din urm
229

peste tot moarte ia ceilali.


Din Paris, la 26 ale lunii ahban, 1718 Scrisoarea CXIX USBEC CTRE ACELAI

Nu mai avem ce s vorbim despre Asia i despre Europa. S trecem la Africa. Nu se poate vorbi dect despre coastele ei, pentru c interiorul nu i se cunoate. Coastele Barbariei unde s-a stabilit religia mahomedan nu snt att de populate ca pe vremea romanilor pentru motivele artate nainte. Cit despre coastele Guineei ele par c snt pustiite cu furie de dou sute de ani ncoace, de cnd micii regi sau cpeteniile satelor i vnd supuii prinilor din Europa, ca s-i duc n coloniile lor din America. Ceea ce e ciudat e c aceast Americ, ar eare primete n fiecare an atia locuitori noi, e ca nsi pustie i nu etig nimic din pierderile continui ale Africii. Sclavii acetia transportai ntr-un alt climat pier acolo cu miile : iar munca n mine, unde snt ocupai ntr-una i btinaii i strinii, emanaiile otrxitoare ce ies de acolo, argintul viu de care trebuie s se foloseasc mereu i distrug fr posibiliti de salvare. Nimic nu e mai absurd der-t s dai pieirii un numr nesfrit de oameni ca s scoi din fundul pmntului aur i argint, aceste metale ab230

solut nefolositoare prin ele nsele i care nu snt o bogie dect pentru c au fost alese s o reprezinte.
Din Paris, n ultima zi a lunii thban, 1713

S c r i s o a r c a CXX
USBLC CTRE ACKLAI

Fecunditatea unui popor depinde uneori de cele mai nensemnate mprejurri, astfel c, adesea, nu e nevoie dect s-i strneti imaginaia, ca s-l faci mult mai numeros dect era. Evreii, exterminai mereu i renscnd, i-au nlocuit pierderile i distrugerile nentrerupte din acea simpl speran pe care o nutresc toate familiile de a vedea nsendu-se n snul lor un rege puternic care va fi stpnul lumii. Vechii regi ai Persiei nu aveau attea mii de supui dect datorit acelei dogme a religiei magilor, dup care faptele cele plcute Domnului, pe care le-ar fi putut sviri oamenii, erau de a da natere unui copil, de a ara un ogor i de a sdi un copac. Dac China are n snul ei un popor att de mare se daterete unui anumit mod de a gndi. Copiii privesc pe prini ca pe nite zei. nc din viaa aceasta i respect ca pe zei. Dup moarte i cinstesc prin sacrificii n care ei cred c sufletele lor contopite n Tyen ', recapt o nou via. Fiecare e ndemnat s-si mreasc o familie att de supus n viaa aceasta i att de necesar n cealalt.

* Tyen cerul in cosmogonia chinez. 231

Pe de alt parte, rile mahomedane devin din zi n zi mai pustii din cauza unei preri, care oriet de sfnt ar fi, are efecte foarte duntoare atunci cind e nrdcinat in spirite. Noi ne considerm ca nite cltori care nu trebuie s se ginckasc "tlect la o alt patrie. Muncile utile i durabile, grijile pentru a asigura bunstarea copiilor notri, proiecte care s tind dincolo de o via scurt i trectoare ne par lucruri ieite din comun. Linitii pentru prezent, fr griji pentru viitor, noi nu ne dm osteneala, nici s reparm cldirile publice, nici s deselenim pmnturi necultivate, nici s le cultivm pe cele care sint pregtite s ne primeasc ngrijirile ; trim ntr-o nesimire complet i lsm ca providena s fac totul. ' Numai din spirit de vanitate au stabilit europenii dreptul primului nscut, att de nefavorabil nmulirii prin aceea c ndreapt atenia tatlui numai asupra unuia dintre copii i i abate ochii de la toi ceilali. E nefavorabil i prin aceea c pentru a ntri averea unuia e obligat s se opun la cptuirea mai multora ; n sfrit, prin faptul c distruge egalitatea dintre ceteni, egalitate ce le face toat bogia.
Din Paris, in 4 ale lunii Ramazan. 1718

Scrisoarea CXXI USBEC C.'VTHK ACELAI

rile locuite de slbatici snt de obicei puin populate datorit silei pe care o au aproape toi fa de munc i fa de cultivarea pmntului. Aceast nefericit aversiune e att de puternic net, atunci cnd blestem pe vreunul din du232

manii lor, nu-i ureaz altceva dect s fie silit s lucreze pmntul, socotind c numai vntoarea i pescuitul ar fi un exerciiu nobil i vrednic de ei. Dar, ntruct snt adesea ani n care vntoarea i pescuitul produc foarte puin, ei snt secerai deseori de foamete. Fr a mai ine seama c nu exist ar att de bogat n vnat i n pete net s poat ntreine un popor mare, pentru c animalele fug din regiunile prea populate. De altfel, satele slbaticilor numrnd dou-trei sute de locuitori, izolate unele de altele, avind interese atit de diferite ca i ale unor mprii, nu se pot susine, pentru c n-au resursele stailor mari ale cror pri se sprijin ntre ele i se ajut reciproc. La slbatici mai exist i un alt obicei, care nu e mai puin duntor ca primul : obiceiul crud al femeilor de a-i provoca avortul pentru ca sarcina s nu le fac neplcute soilor lor. mpotriva acestei neornduieli aici exist legi teribile. Ele merg pn la violen. Orice fat care n-a declarat sarcina judectorului e pedepsit cu moartea dac rodul ei nceteaz din via : pudoarea i ruinea, accidentele chiar, nu o scuz niciodat.
Din Paris, n 9 ale lunii Ramazan, 1718 Scrisoarea CXXH USBEC CTRE ACELAI

Consecina obinuit a coloniilor este slbirea rii din care se pleac, fr s populeze ns pe cele n care emigreaz.
233

18

Oamenii trebuie s rmn unde se afl : exist boli provenite din schimbarea un ui an- bun cu unul ru, altele rare provin din nsi schimbarea. Aerul se nearf, ca plantele, cu particule din pmntul fiecrei ri. F.i no nmnete atit de mult incit ne fixea/ temperamentul. Atunci cnd mergem intr-o alt ar, ne mbolnvim. Lichidele fiind obinuite cu o anumit consisten, solidele cu o anumit situaie, i unde i altele, cu un anumit grad de micare, nu pot suporta schimbri i s opun unei noi obinuine. Dac o ar e pustie aceasta e stricciunea vreunui viciu specific naHnii terenului sau climei. Cnd iei pe oameni de sub un aer sntos i-i trimii ntr-o asemenea ar e-.te sigur c faci tocmai contrariul de ceea ce i-ai propus. Romanii tiau asta din experien. Ei trimiteau pe toi criminalii in Sardinia i tot acolo i mpingeau pe evrei. Trebuiau s se consoleze de pierderea lor. Dispreul ce-l aveau fa de aceti nenorocii fcea consolarea foarte simpl.

Marele Abbas, vrnd s le rpeasc turcilor putina de a ntreine armate mari la frontiere, u transport pr toi armenii mult afar din ara lor t trimise mai mult de douzeci de mii de familii n provincia Guilan, familii ce pieir aproape toate n timp foarte scurt. Nici unul din transporturile de popoare la Con-stantinopol n-a reuit vreodat. Numrul imen* de negri, despre care am vorbit, n-a umplut de loc America. De la distrugei ea evreilor sub Adrian, Palestina e fr locuitori. Trebuie deci s recunoatem c marile distrugeri snt aproape ireparabile ; pentru c un popor redus pn la o anumit limit rmne n aceeai situaie, iar dac, din ntmplare, se reface i trebuie secole pentru asta. Dac la o stare de slbiciune vine s contribuie i cea mai mrunt dintre mprejurrile despre care i-am vorbit, nu numai c el nu se mai reface, ba chiar scade n fiecare zi i tinde s se nimiceasc. Expulzarea maurilor din Spania se face simit ca n prima zi. Departe de a dmple iari acest gol el devine din zi n zi mai mare. De la devastarea Americii spaniolii care au ocupat locul vechilor locuitori nu pot s-o repopuleze : dimpotriv, datorit unei fataliti pe care a face mai bine s-o numesc dreptate divin, distrugtorii se nimicesc ei nii i se consum n fiecare zi. Regii n-ar trebui aadar s se gndeasc s populeze, prin colonii, ri mari. Nu spun c nu reuesc uneori : exist clime fericite unde specia se nmulete mereu ; dovad insulele ' acelea care au fost populate cu bolnavii prsii acolo de nite vase, bolnavi ce i-au redobndit de ndat sntatea. Dar, chiar dac aceste colonii ar reui, n loc s mreasc puterea, nu fac dect s-o divid, afar de ca/ul cnd au o foarte mic ntindere ca acelea ce snt trimise s ocupe vreun loc pentru nego Cartaginezii au descoperit, ca i spaniolii, America sau mcar nite insule mari, n care fceau un comer pe scar ntins ; dar, cnd vzur c numrul locuitorilor scade, aceast neleapt reProbabil insula Bourbor.
2'M 235 18*

public interzise supuilor ei comerul cu acele insule i navigaia spre ele. ndrznesc s-i spun c n loc de a-i face pe spanioli s treac n Indii, ar trebui s fie adui indieni i metii n Spania. Ar trebui s i se dea acestei monarhii toate popoarele sale risipite. Dac s-ar pstra jumtate chiar din aceste mari colonii, Spania ar deveni puterea cea mai de temut din Europa. Imperiile pot fi comparate cu un arbore ale crui ramuri, prea ntinse, sug din trunchi toat seva i nu o folosesc dect ca s fac umbr. Nimic mai nimerit ca s-i vindeci pe regi de furia cuceririlor ndeprtate dect exemplul portughezilor i al spaniolilor. Aceste dou naiuni, cucerind cu o rapiditate de neconceput regate imense, mai surprini de victorie dect erau popoarele nvinse de nfrn-gere, se gndir la mijloacele cu care s le pstreze i fiecare o lu, n acest scop, pe un drum diferit. Spaniolii, nemaispernd s in supuse popoarele nvinse, luar hotrrea s le extermine i s trimit din Spania popoare credincioase. Niciodat un plan att 'de oribil n-a fost executat cu mai mult precizie. Se vzu un popor att de numeros ct toate popoarele Europei la ~un loc, disptnd de pe faa pmntului la sosirea acestor barbari care, descoperind Indiile, preau s nu se gn-deasc dect a arta oamenilor care e ultimul grad de cruzime. Prin aceast barbarie pstrar acea ar sub stpnirea lor. Judec deci ct de groaznice snt astfel de cuceriri. Efectele lor de asemenea. i ce s mai vorbim cnd acest remediu funest era unicul. Cum i-ar fi putut pstra stpnirea asu23G

pra autor milioane de oameni ? Cum s poarte un rzboi civil de la o distan att de mare ? Ce s-ar fi ales de ci dac le-ar fi lsat timp acestor popoare s-i revin din admiraia ce-i cuprinsese la sosirea noilor zei i din teama de fulgerele lor ? Ct despre portughezi, ei o apucar pe un cu totul alt drum. Nu folosir cruzimea i de aceea

au fost curnd alungai din toate rile pe care le descoperir. Olandezii favorizar revolta acelor popoare, profitar de ea. Care rege ar indivia soarta acestor cuceritori ? Cine ar dori cuceriri n aceste condiii ? Unii fur alungai curnd ; alii transformar coloniile n pustiuri i fcur din propria lor ar un deert. Acesta e destinul eroilor. S se ruineze cucerind ri pe care curnd s le piard sau s supun naiuni pe care snt obligai s le distrug ei nii. Ca nebunul care se omora cumprnd statui pe care le arunca n mare i oglinzi pe care le sprgea pe loc.
Din Paris, n 12 ale lunii Ramazan, 1718 Scrisoarea CXXHI
USBEC GATHE ACELAI

Blndeea unei guvernri contribuie de minune la propagarea speciei. Toate republicile snt o dovad constant ; i mai mult dect toate Elveia i Olanda, dac ii seama de natura solului, cele mai rele ri din Europa i care, totui, snt cele mai populate.
237

Nimic nu atrage mai mult pe strini ca libertatea i belugul ce-o nsoete. Libertatea se face cutat prin ea nsi, iar n rile n care e belug ne mn nevoile noastre. Spea omeneasc se nmulete ntr-o ar n l care abundena le procur copiilor totul, fr s micoreze cu nimic hrana prinilor. Chiar egalitatea cetenilor, care de obicei produce egalitatea averilor, duce belugul i viaa n toate membrele corpului politic i o rspndete pretutindeni. Nu e la fel n rile supuse unei puteri arbitrare ; regele, curtenii i civa particulari stp-nesc toate bogiile, n timp ce toi ceilali gem ntr-o srcie lucie. Dac un brbat e strmtorat i tie c va face copii mai sraci ca rl, nu se va nsura. Dac se nsoar se va feri s aib un numr prea mare de copii, care ar putea s-i zdruncine avutul i care ar ajunge mai prejos i dect printele lor. Recunosc c plugarii sau ranii, o dat nsurai, se vor nmuli, fie c snt bogai, fie c snt sraci. Nui mpiedic gndul la avut. Ei au ntotdeauna de lsat copiilor o motenire sigur : sapa. Nimic nu-i mpiedic s urmeze orbete instinctul firii. Dar la ce servete ntr-un stat acest numr de copii care tnjesc n mizerie ? Pier aproape toi pe msur ce se nasc. Ei niciodat nu prosper. Slabi si debili, mor n mii de chipuri sau snt ucii pe capete de desele boli populare pe care mizeria i hrana proast le aduc ntotdeauna. Cei care scap cu via ajung la vrsta brbteasc fr puteri i lncezesc tot restul vieii. Oamenii snt ca plantele care nu cresc niciodat cumsecade dac nu-s bine ngrijite. La popoarele srace specia scade i uneori chiar degenereaz. ' Frana poate oferi un mare exemplu despre toate acestea. In rzboaiele trecute teama, pe care o simeau toi bieii de familie, de a fi nrolai n armat i obliga s se nsoare la o vrst prea fraged i n cea mai crunt srcie. Din attea cstorii s-au nscut muli copii, copii att de cutai n Frana i pe care mizeria, foametea i bolile i-au fcut s dispar. Iar dac ntr-o clim att de binecuvntat, ntr-un regat att de civilizat ca Frana se pot face asemenea constatri, cum o fi n alte state ?
Din Paris, n 23 ale lunii Ramazan, 1718

Scrisoarea CXXIV
USBEC CTRE MOLOHUL ME1IMET ALI, PZITOR AL CELOR TREI MORMINTE La com

La ce ne slujesc posturile imamilor i caznele molacilor ? De dou ori a lovit mna Domnului n fiii credinei, soarele se ntunec prnd s nu mai lumineze dect nfrngerile lor. Otirile se adunar i apoi fur risipite ca pulberea. Imperiul otoman a fost scuturat de dou lovituri, cele mai mari din cte a primit. Un muftiu cretin nu-l susine dect cu greu. Marele vizir al Germanieil este pedeapsa lui Dumnezeu, trimis s-i ndrepte pe prozeliii lui Omar. El duce pretutindeni mnia cerului suprat de rzvrtirea i perfidia lor. 1 Prinul Eugeniu de Savoia care ocupase Belgradul n 1717 i semna pacea de la Passarovitz (1718).
238

239

Duh sfnt al imamilor, plngi zi i noapte din pricina fiilor profetului, rtcii de ticlosul

Omar. Mruntaiele tale se cutremur la vederea nenorocirii lor. Tu le doreti ndreptarea i nu pieirea. Ai vrea s-i vezi unii sub steagul lui Aii prin lacrimile sfinilor i nu mprtiai n muni i n pustiuri de groaza necredincioilor.
Din Paris, n prima zi a lunii Salvai, 17 S

Scrisoarea CXXV
USBEC CTRE REDI La Veneia

Care poate fi motivul acelor drnicii nesfrite cu care principii i copleesc curtenii ? Vor oare sa-i atrag ? Le snt devotai att ct pot fi. i, de altfel, dac-i atrag pe unii din ei cumprn-cu-i, din aceeai pricin trebuie s-i piard pe muli alii srcindu-i. Cnd m gndesc la situaia regilor mereu nconjurai de oameni lacomi i nestui, nu pot dect s-i plng. li deplng i mai mult atunci cnd n-au tria s reziste cererilor costisitoare ntotdeauna pentru cei ce nu cer nimic. Niciodat nu aud vorbind u-se de drnicia, de favorurile i de pensiile pe care le acord fr s nu m npdeasc mii de gnduri. O sumedenie de idei mi vin n minte ; ca i cum a auzi c s-a publicat urmtoarea hotrre : Curajul neobosit al unora dintre supuii notri, dovedit prin cererea de pensii, ne-a pus mereu la ncercare bunvoina noastr regal. Am cedat n cele din urm mulimii cererilor ce ne-au prezentat, cereri care au format pn acum obiectul celei mai mari griji a tronului. Ne-au dovedit c n-au lipsit niciodat de cnd ne-am urcat pe tron, de la trezirea din somn a noastr. Trecnd, i-am vzut ntotdeauna, nemicai ca nite pietre, nlndu-se ct mai mult peste umerii cei mai nali ca s priveasc la majestatea-noastr. Am primit de asemenea o mulime de cereri din partea unor persoane de sex frumos, care ne-au implorat s inem seama de faptul notoriu c au mari cheltuieli de ntreinere. Unele persoane foarte btrne ne-au rugat, tremurnd din eap,_ s lum n consideraie c ele au fost podoaba curii regilor, predecesorii notri. i c, dac generalii armatelor au fcut statul de temut prin faptele lor de arme, aceste persoane nu au contribuit mai puin la celebritatea curii prin intrigile lor. Astfel, dorind s-i tratm pe petiionari cu buntate i s le ndeplinim toate dorinele, am ordonat cele ce urmeaz : Fiecare plugar care are cinci copii, va pune de-o parte zilnic o cincime din pinea pe care le-o d. Poruncim capilor de familie s faG aceast reducere, asupra fiecruia din ei, ct se poate mai cu dreptate. Interzicem anume tuturor celor ce se ocup cu cultivarea moiilor motenite sau celor care leau dat n arend de a face vreo reparaie de orice natur ar fi ea. Ordonm ca toate persoanele care se ndeletnicesc cu munci de rnd sau lucreaz cu braele i care n-au fost niciodat de fa la scularea din somn a majestii-noastre, s nu cumpere de acum nainte haine pentru ei, pentru soiile i copiii lor dect din patru n patru ani. Interzicem de asemenea cu toat strnicia, acele mici
240

241

reuniuni vesele pe care obinuiau sa le iaca m familiile lor, n srbtorile mai mari des peste aa Cunoscncl c cea mai mare parte a taetator din bunele noastre orae snt foarte ocupa i cu dotarea fiicelor lor, ce nu s-au evideniat m statul nostru dect printr-o trist i phctisitoaie modestie, le poruncim s atepte cu mritiul Io pn cnd, atingnd limita de virsta prevzuta de hotrri, i vor constrnge s Ie mante. Interzicem judectorilor s cheltuiasc cu educaia copiilor lor".
Din Paris, n 1 ale lunii Salvai, 1718 Scrisoarea CXXVI RICA LUI ***

Te simi destul de stnjenit, orice religie ai avea, cnd e vorba s dai o idee despre plcerile ce snt hrzite celor ce au trit cu frica lui Dumnezeu. Poi uor s-i sperii pe pctoi cu un lung lan de cazne cu care i amenini; dar, oamenilor virtuoi nu tii ce s le fgduieti. Se

pare c e n firea plcerilor s fie de scurt durat. nchipuirii i vine greu s imagineze altele. Am vzut descrieri ale raiului n stare s-i fac pe oamenii inteligeni s renune la el. Unii le fac pe aceste umbre fericite s cnte ntr-una din flaut; alii le condamn cu chinul unei venice preumblri. In sfrit, alii i fac s viseze acolo sus la iubitele de pe pmnt, fr s-i nchipuie c o sut de milioane de ani ar fi un termen destul de lung ca s le taie pofta pentru aceste preocupri amoroase.
242

mi amintesc, n legtur cu asta, o povestire pe care am auzit-o de la un om ce fusese n ara Mogulului. Ea arat c preoii indieni nu-s mai inspirai dect alii n ideile pe care le au despre plcerile paradisului. O femeie cruia i murise de curnd soul se nfi guvernatorului oraului ca s-i cear voie s fie ars mpreun cu el. Cum n rile supuse mahomedanilor nu era ngduit acest crud ' obicei, ea fu mpiedicat cu desvrire. Cnd vzu c rugminile ei snt zadarnice fu cuprins de mnie. Uite, spuse ea, cum m necjii ! Unei srmane femei ca mine nu i se d mcar voie s fie ars cnd ea o cere ! S-a mai pomenit aa ceva ? Mama, mtua, surorile au putut s fie arse o dat cu soii lor, iar eu, cnd viu s cer nvoire de la blestematul sta de guvernator, el ncepe s rcneasc la mine ca un turbat. Din ntmplare era de fa i un tnr preot budist Necredinciosule, l ntreb guvernatorul, tu i-ai bgat n cap femeii nebunia asta ? Nu, rspunse el, n-am vorbit cu ea niciodat ! Dar, de-mi d ascultare, va ndeplini acest sacrificiu. Svrete o fapt plcut zeului Brahma. Va fi bine rspltit, pentru c pe lumea cealalt i va regsi soul i 'va rencepe cu el o nou csnicie. Ce spui ? zise femeia mirat. O s-mi regsesc soul ? Ah, atunci nu mai vreau s fiu ars mpreun cu el. Soul meu era gelos, ursuz i att de btrn net dac zeul Brahma nu i-a adus vreo mbuntire, desigur c n-are nevoie de mine ! S m ard pentru el !... Nici mcar vrful degetului ! Chiar dac a ti c-l scot
243

din fundul iadului. Doi btrini preoi buditi caro m cuceriser cu nvtura lor, i care tiau cum am trit cu el, n-au ndrznit s-mi lmureasc tot; dac ns zeul Brahma n-are s-mi fac de-ct acest dar, n-am nevoie de fericirea asta ! Domnule guvernator, m fac mahomedan ! Iar dumneata, spuse ea, uitndu-se la preotul budist, poi, de vrei, s te duci la soul meu i s-i spui c-s bine sntoas !
Din Paris, n 2 ale lunii Salvai, 17 S

Scrisoarea CXXVII
RIGA LUI USB KG La***

Te atept mine aici. i trimit totui scrisorile din Ispahan. ntr-ale mele se spune c ambasadorul Marelui Mogul a primit ordin s prseasc ara *. Se mai spune c prinul, cruia i se ncredinase, ca unchi al regelui, educaia acestuia, a fost arestat. El a fost condus ntr-un castel unde e pzit cu strnicie i se spune c i s-au ridicat toate onorurile. M mic soarta acestui prin pe care-l deplng. i mrturisesc, Uzbec, c niciodat n-am putut vedea pe cineva vrsnd lacrimi fr s fiu micat. Mi-e mil de cei nenorocii, ca i cum numai ei ar fi oameni. i chiar pe oamenii de va/,
1

E vorba de aa-numita conspiraie a lui Gellamare, ambasadorul Spaniei, oare se lsase atras n complotul urzit de ducele i ducesa de Man mpotriva Regentului. Prinul Collamare fu condus, sub escort, pn la grani, iar ducele fu nchis la Doullons. Ducesa fu mutat n castelul din Dijon.
244

fa de care nu aflu n inima mea dect asprime, atta vreme ct snt copleii de onoruri, i iubesc ndat ce decad. ntr-adevr, ce s fac atunci cnd le e bine, cu o simpatie zadarnic ? Ea seamn cu egalitatea. Lor le place mai mult s fie respectai. Respectul nu cere nimic n schimb. Dar, de

ndat ce pierd mririle, numai regretele noastre le-o mai pot reaminti. Gsesc destul naivitate, dar i mreie n cuvintele unui rege, care fiind ct pe-aci s cad n minile dumanilor, spuse curtenilor ce plngcau n jurul lui : Simt, dup lacrimile voastre, c v mai snt nc rege".
Din Paris, n 3 ale lunii alual, 11U Scrisoarea CXXVIII RIGA LUI IBBEN La Smirna v

Ai auzit de mii de ori vorbindu-se de faimosul rege al Suediei. Asedia o cetate ntr-un regat numit Norvegia. Pe cnd vizita traneele, nsoit doar de un inginer, fu mpucat n cap i muri. Primul su ministru * fu imediat arestat : se convoc parlamentul care l condamn la moarte. Fu acuzat de o mare crim : aceea de a fi calomniat naiunea i de a o fi fcut s piard ncrederea regelui; nelegiuire care, dup prerea mea, merit de o mie de ori moartea.
1

Carol al XH-lea, ucis la Frederikshall, n Danemarca, la H decembrie 1718. Prim-ministru era contele Goertz, executat la Stockholm n 2 martie 1719.
245

Pentru b, dac e o fapt mit s ponegreti n ochii regelui pe ultimul dintre supuii si, ce s mai zici cnd e vorbit de ru naiunea ntreag, rpindu-i-^e bunvoina aceluia pe care providena l-a hrzit s-o fericeasc ? A vrea ca oamenii s le vorbeasc regilor aa cum vorbesc ngerii cu sfintu'l nostru profet. tii c la sfintele mprtanii, cnd stpinu! stpnilor coboar de pe cel mai nalt tron din lume, ca s se arate sclavilor si, mi-am fcut un aspru principiu de a-mi stpni limba, nesupus. Niciodat n-am fost auzit scpnd vreo vorb care ar fi putut supra pe ultimul dintre supuii lui. Cnd trebuia s ncetez a m retine, nu ncetam de a fi om cinstit ; i n aceast ncercare a credinei noastre, mi-am riscat viala, dar nu mi-am riscat niciodat virtutea. Nu tiu cum se ntmpl c niciodat un rege nu e att de ru net minitrii si s nu-l poat ntrece. Dac face vreo fapt rea, aproape ntotdeauna aceasta i-a fost sugerat. Astfel net ambiia regilor nu e niciodat att de periculoas ca josnicia sufleteasc a sfetnicilor si. Dar i poi nchipui c, un om care nu e dect e ieri ministru i care poate mine nu va mai fi, s devin ntr-o clip duman lui nsui, familiei sale, patriei i al tuturor urmailor ce s vor nate din acela pe care l ndeamn s oprime ? Un rege are patimi. Ministrul i le a : spre acest scop i ndreapt toate silinele ; n-are alt el i nici nu vrea s aib. Curtenii l ctig prin laudele lor, iar minitrii l mgulesc, mult mai primejdios, prin sfaturile lor, prin plnuhile pe care i le inspir i prin ideile ce i le sugereaz. Din Paris, n 25 ale lunii
Safar, 1719 Scrisoarea CXXIX KICA LUI USBEC La***

Treceam deunzi pe Pont-Neuf cu un prieten. Acesta ntilni un cunoscut despre care mi spuse c e geometru. Nimic nu prea s-l dezmint, pentru c omul era ntr-o profund reverie. Amicul meu fu obligat s-l trag de mnec ndelung pn s-l fac s coboare la el, att de preocupat era eu o curb care l chinuia de mai bine de opt zile. i fcur multe complimente i i spu-ser unul altuia cteva nouti literare. Discuia asta i purt pn n ua unei cafenele unde intrai cu ei. Am bgat de seam c toat lumea se grbi s-l primeasc pe geometrul nostru i c cei ce serveau fceau mai mult caz de el dect de doi muchetari ce edeau ntr-un col. Ct despre el, pru c se afl ntr-un loc plcut. i descrei puin fruntea i ncepu s rd ca i cum n-ar fi avut nimic comun cu geometria. Totui, spiritul lui ordonat msura tot ce se spunea. Semna cu unul care, fiind ntr-o grdin, taie- cu sabia florile ce se ridic deasupra celorlalte. Vii lima a preciziunii, se simea rnit' de-o,glum, aa dup cum o lumin prea vie rnete o privire delicat. Nimic nu i se prea in-difeivni, numai s fie adevrat : de aceea conversaia lui era curioas. Sosise n acea zi, de la ar, cu un om care vzuse un castel superb i grdini minunate ; iar el, geometrul, nu vzuse dect o cldire lung de aizeci de picioare, lat de treizeci i cinci i un crng trapezoidal de zece pogoane. Tare ar mai fi dorit ca legile perspec247 240

tivei s fi fost n aa fel respectate, nct aleile i. potecile s par c au peste tot aceeai lrgime i, n acest scop, ar fi putut oferi o metoda fr gre. Prea foarte mulumit de un cadran pe care l

descoperise acolo i care avea o construcie cu totul aparte, dar se nfurie cnd un savant ce sttea lng mine l ntreb, din nefericire, dac acel cadran arta orele babiloniene. Un gazetar vorbi despre bombardarea castelului Fon-tarabie, iar geometrul ne nir pe dat proprietile liniei descrise n aer de obuze i, ncintat de a ti aceasta, nu vru s afle dac ele i atinseser sau nu inta lor. Un om se plnse c fusese ruinat iarna trecut de o inundaie. Ceea ce spunei mi face mult plcere, zise atunci geometrul. Vd c nu m-am nelat n observaiile pe care le-am fcut i c a czut cu dou degete mai mult ap dect anul trecut. Dup un rstimp plec i noi l urmream. Deoarece mergea destul de repede i nu-i ddea osteneal s se uite nainte, se lovi de un alt om ; se izbir stranic i dup lovitura asta fiecare fu aruncat napoi, n proporie direct cu viteza i cu masa. Dup ce-i revenir niel din zpceal, omul acela duendu-i mna la frunte, i spuse geometrului : Snt foarte bucuros c m-ai izbit, pentru c am s v dau o mare veste : i-am dat publicului pe Iloraiu. Cum aa ? spuse geometrul, e al publicului de dou mii de, ani ! Nu m-ai neles, spuse cellalt : am dat publicitii o traducere din acest vechi autor ; s-au mplinit douzeci de ani de cnd m ocup de traduceri.
248

Cum, domnule ! spuse geometrul, s-au mplinit douzeci de ani de cnd nu gndii ! Vorbii n numele altora, iar ei gndesc n locul dumneavoastr. Domnule, spuse savantul, credei c nu i-am fcut un mare serviciu publicului familiarizndu-l cu lectura autorilor mari ? Nu spun asta ; preuiesc la fel ca oricare altul geniile sublime pe care le travestii ; dar dumneavoastr nu le semnai de loc : pentru c dac o s traducei mereu, n-o s v traduc nimeni ! Traducerile snt acele monede de aram care au desigur aceeai valoare ca o moned de ar, ba chiar snt mai utilizate de popor ; dar acestea snt totdeauna slabe i de proast calitate. Dumneavoastr spunei c vrei s renviai printre noi pe aceti ilutri mori ; i recunosc c ntr-adevr le dai un trup ; dar nu le dai via. E nevoie ntotdeauna de un spirit ca s-i nvii. De ce nu v ocupai mai bine de cutarea attor adevruri frumoase pe care un calcul lesnicios ne ajut ^ le descoperim zilnic ? Dup acest sfat mrunt se desprir, cred. foarte nemulumii unul de altul.
Din Paris, in ultimele zile ale lunii Rebiab, 1719

Scrisoarea CXXX JUCA LUI *** In scrisoarea asta am s-i vorbesc despre o anumit specie de oameni, colportorii de veti care se ntlnesc ntr-o grdin minunat, unde trndvia lor are mereu de lucru. Ei snt cu totul nefolositori statului, iar discursurile lor de cincizeci de ani ncoace n-au avut un efect diferit
249

de cel pe care l-ar fi produs o tcere la fel de lung. Cu toate acestea ei se cred oameni de seam pentru c ntrein proiecte fantastice i discut despre interese supreme. Baza discuiilor lor este o curiozitate frivol i ridicul. Nu exist cabinet att de tainic mt ei s nu pretind c ptrund. Nu pot admite c nu tiu ceva. tiu cte soii are augustul nostru sultan i ci copii face n fiecare an. Dei nu cheltuiesc banii cu spionii, snt informai de msurile ce le va lua sultanul ca s umileasc pe mpratul turcilor i pe Mogul. De-abia epuizeaz prezentul c se i avnt n viitor i, mergnd naintea providenei, o anun de toate laptele oamenilor. Ei l aduc pe un genei al de min i dup ce l-au ludat pentru o mie de prostii, pe care nu le-a fcut, i pregtesc alte mii pe care- nu le va face. Ei fac s zboare ostile ca berzele i drm zidurile de parc ar fi de oartan. Au poduri peste toate rurile. Drumuri secrete n toi munii. Au magazii uriae n pustiurile arztoare. Nu le lip-sele dect mintea. Un om cu care locuiesc a primit de la un purttor de-sta de nouti o scrisoare. Deoarece scrisoarea mi s-a prut deosebit de interesant am pstrat-o. Iat-o : Domnule, Rar m nel n aprecierea evenimentelor timpului La 1 ianuarie 1711 am prezis c mpratul JoseT va muri n cursul acelui an ! E adevrat c deoarece avea o sntate nfloritoare am crezut-c lumea i va bate joc de mine dac a fi dat explicaii prea limpezi. Acest lucru m fcu s folosesc termeni puin

cam enigmatici : dar oamenii care tiu s judece, m-au neles foarte bine. In 17 aprilie, acelai an, mpratul muri de vrsat. De ndat ce s-a declarat rzboi ntre mprat i turci, am alergat dup oamenii mei n toate colurile palatului Tuileries. I-ara adunat ing bazin i le-am prezis c Belgradul va fi asediat i cucerit. Am avut norocul ca prezicerea mea s se mplineasc. E adevrat c n timpul asediului am pariat pe o sut de pistoli c Belgradul va cdea la 16 augustl i nu czu dect a doua zi ; poi oare s pierzi la un joc att de frumos ? Cnd am auzit c flota Spaniei debarc n Sardinia m-am gndit c o va i cuceri. Am spus-o i se ntmpl s fie adevrat. Mndru de succes, am adugat c aceast flot victorioas va debarca ]a Final ca s cucereasc Milanul. Deoarece n-tmpinai rezisten ncerend s rspndesc aceast idee, voi s-o susin triumftor. Am pariat pe cincizeci de pistoli i i-am pierdut i pe acetia. Cci acel diavol de Alberoni, n ciuda prevederilor tratatelor i trimise flota n Sicilia, pclind deodat doi mari politicieni, pe ducele de Savoia i pe mine. Toate acestea, domnule, m-au derutat, ntr-a-tlta net am hotrt s fac mereu precizri dar s nu pariez niciodat. Odinioar, la Tuileries, nu cunoteam obiceiul acesta de a paria i rposatul conte de L nu admitea de loc rmagurile ; dar de cnd s-a amestecat printre noi o trup de filfizoni, nu mai tim pe ce lume trim; Abia i faci apariia i-i deschizi gura s spui o noutate, c unul din tinerii tia i i propune s fac prinsoare cu tine.
1717. 250 251 19*

Zilele trecute, pe cnd mi deschideam manuscrisul i mi potriveam ochelarii pe nas, unul din fanfaronii tia, prinzi nd doar primele dou cuvinte, mi spuse : - Pariez pe o sut de pistoli c nu ! M-am prefcut c n-aud o trsnaie ca asta i relund cuvntul cu o voce mai puternic, spusei : - Domnul mareal de ***, aflnd... - Nu-i adevrat, mi spuse el, dumneata dai totdeauna tiri extravagante ! Toate acestea n-au nici un neles ! V rog, domnule, facei-mi plcerea s-mi mprumutai treizeci ele pistoli : cci, v mrturisesc, pariurile acestea m-au secat de tot. V trimit copia a dou scrisori adresate ministrului. Rmn al dumneavoastr, etc." Scrisoarea unul colportor ctre ministru Excelen, Snt cel mai srguincios supus al regelui. Snt cel care l-am obligat pe un prieten s pun n aplicare proiectul meu de a face o carte pentru a demonstra c Ludovic cel Mare a fost cel mai mare dintre toi regii care au meritat numele de Mare. Lucrez de mult vreme la\o alt lucrare care va face i mai mult cinste neamului nostru. Dac excelena voastr vrea s-mi acorde un sprijin, intenia mea e s dovedesc c, de la nceputurile monarhiei, francezii nau fost btui niciodat i c ceea ce au spus pn acum istoricii despre pierderile noastre snt adevrate scorneli. Snt nevoit, n multe ocazii, s le ndrept i ndrznesc s m laud c strlucesc mai ales n critic. Snt, Excelen, etc." Excelen, De cnd l-am pierdut pe domnul conte de L. v rugm s binevoii a ne permite s ne alegem un preedinte. Dezordirea domnete n edinele noastre iar afacerile statului nu mai snt tratate eu aceleai discuii ca n trecut. Tinerii din meseria noastr nu mai au un pic de respect fa de cei btrni i nici disciplin unul fa de cellalt. E un adevrat sfat din Roboam, unde tinerii impun btrnilor. Degeaba le explicm cum c noi eram panicii posesori ai Tuileriesului cu douzeci de ani nainte de venirea lor pe lume. Cred c pn la urm ne vor alunga i c obligai s prsim acele locuri, unde am evocat de attea ori umbrele eroilor francezi, va trebui s ne inem edinele n parcul regal sau n alt loc retras.

Snt...".
Din Paris, in 7 ale lunii Jemmadi 2, 1719

Scrisoarea CXXXI
RED! CARE RIGA

La Paris Sosind n Europa, unul din lucrurile care mi-au stirnit mai mult curiozitatea este istoria i origina republicilor. tii c majoritatea asiaticilor habar n-au de acest fel de guvernmnt i c nchipuirea nu i-a ajutat s neleag c s-ar putea ca pe pmnt s existe altceva dect despotismul. Primele guvernri din lume au fost monarhice; numai din ntmplare i prin scurgerea secolelor s-au format republicile.
252
2.13

Grecia fiind pustiit de un potop, venir s-o populeze noi locuitori. Ea i retrase aproape toate coloniile din Egipt i din inuturile din Asia, mai apropiate. Deoarece aceste ri fuseser St-pnito de regi, popoarele ce plecar de acolo fur i ele guvernate la fel. Dar tirania acestor regi devenind prea apstoare, ei scuturar jugul. Din ruinele attor regate se ridicar acele republici care fcur s nfloreasc att de mult Grecia, singura ar civilizat n mijlocul barbarilor. Dragostea de libertate, ura fa de regi pstrar mult vreme independena Greciei i ntinser pin departe guvernarea republican. Oraele greceti gsir alian n Asia Mic. Ele trimiser acolo colonii la fel de libere ca i cetile republicii care le servir de scut mpotriva atacurilor regilor Persici. Asta nu e tot : Grecia popul Italia. Italia popul Spania i probabil Ga-lia. Se tie c acea ntins Ilesperida, att de frumoas in antichitate, era la nceput Grecia, pe care vecinii o considerau ca un loc binecuvntat. Grecii, ci nu gseau fericirea n ara lor, plecar s-o caute n Italia. Cei din Italia n Spania, cei din Spania n Betica sat: Portugalia. Astfel net toate aceste inuturi purtar n antichitate numele de Hesperida. Colonii greci duser cu ei spiritul de libertate pe care-I gsiser n blinda ar a Eladei. De aceea, n acele timpuri ndeprtate, nu se gseau monarhii nicieri n Italia, Spania sau Galia. Se va vedea ndat c popoarele Nordului i ale Germaniei nu erau mai puin libere ; i, dac printre ele se gseau urmele unei regaliti, faptul se datorete confuziei de a privi ca regi pe efii de oti sau de republici. Aa s-au petrecut lucrurile n Europa. Asia i Africa au fost ntotdeauna copleite de despotism, cu excepia ctorva orae din Asia Mic, orae despre care am vorbit i republica Cartagina din Africa. Lumea a fost mprit ntre dou puternice republici : Roma i Cartagina. Nimic mai cunoscut dect nceputurile republicii romane i nimic att de puin cunoscut ca origina republicii Cartagina. Nu se cunoate de loc irul de principi africani de dup Didona, i nu se tie cum i-au pierdut puterea. Creterea uria a republicii romane ar fi fost o mare binefacere pentru omenire, dac nu ar fi existat acea diferen nedreapt dintre cetenii romani i popoarele invir.se ; dac guvernatorilor de provincii li s-ar fi acordat mai puin autoritate ; dac legile sfinte ar fi fost respectat? i ar fi mpiedicat tirania i dac, pentru a le face s tac, ci nu s-ar fi.servit de comorile pe care le adunaser prin frdelegi. Se pare c libertatea e fcut pentru genul popoarelor din Europa, iar robia pentru popoarele Asiei. Zadarnic le-au oferit romanii capadochie-nilor aceast preioas comoar. Naiunea aceea la o refuz i alearg spre sclavie cu graba cu care alte popoare alearg spre libertate. Cezar oprim republica roman i o supune unei puteri arbitrare. Europa gemu mult vreme sub un guvornmnt militar i aspru, iar blndeea roman fu schimbat ntr-o crud opresiune. Cu toate acestea, o infinitate de naiuni necunoscute aprur din miaznoapte, se rspndir ca

nite uvoaie n provinciile romane i, gsind ace255 254

eai mulumire n cuceriri ca i n practica pirateriei, le dezmembrar i fcur din ele regate. Popoarele acestea erau libere i mrginir ntr-a-tta autoritatea regilor net, la drept vorbind, ei nu erau dect nite efi sau generali. Astfel, regatele acestea, dei ntemeiate prin for, nu simir jugul nvingtorului. Atunci cnd popoare din Asia, ca turcii i ttarii, fceau cuceriri, supuse fiind voinei unuia, ei nu se gndcau dect s-i dea noi supui i s ntreasc cu armele autoritatea lor aspr. Popoarele nordice, libere n rile lor, ocupnd provincii romane, nu ddur efilor lor o autoritate prea mare. Ba unele chiar din aceste popoare, ca vandalii n Africa, goii n Spania, rsturnau pe regi de ndat ce erau nemulumii de ei. La celelalte popoare autoritatea regelui era ngrdit n mii de feluri. Un mare numr de seniori o mpreau cu el. Rzboaiele nu se porneau dect cu consimmntul lor. Prada se mprea ntre cpetenii i oteni. Nu exista nici un bir n folosul regelui. Legile se fceau n adunrile naiunii. Iat principiul de baz al tuturor statelor ce se formar din ruinele imperiului roman. Din Veneia, in 20 ale lunii Regeb, 1719
Scrisoarea CXXXII RICA LUI***

Am fost acum cinci sau ase luni ntr-o cafenea. Acolo se fcea ascultat un gentilom destul de bine mbrcat care mi atrase atenia. Vorbea despre
256

plcerea de a tri la Paris, dar i prea grozav de ru c era obligat <^ triasc in provincie. Am, spuse el, pmnturi n valoare de cincisprezece mii de livre, dar m-a socoti mai fericit dac a avea un sfert din banii acetia n moned suntoare i n titluri la purttor valabile pretutindeni. Orict i-ai constrnge pe fermierii mei i i-ai coplei cu cheltuieli de judecat na reui dect s-i fac i mai ri platnici. N-am putut s vd niciodat o sut de pistoli grmad. Dac a datora zece mii de franci mi s-ar confisca toate pmnturile i a ajunge la azil ! Am plecat fr s dau prea mare atenie acestor vorbe. Aflndu-m ns ieri n cartierul sta intrai n aceeai cafenea i vzui un om gras cu faa palid i alungit, care, nconjurat de cinci-ase convorbitori prea posomorit i czut pe gn-duri cnd, pe neateptate, ncepu s vorbeasc cu vocea ridicat : Da, domnilor, snt ruinat ! Nu mai am din ce tri ! Am n prezent dou sute de mii de livre n bancnote i o sut de mii de scuzi de argint. Snt ntr-o situaie ngrozitoare ! M-am crezut bogat i iat-m acum ruinat ! De-a avea mcar o bucat de pmnt, unde s m retrag. Snt sigur c atunci a avea din ce tri. Dar n-am pmnt nici ct plria asta ! mi ntorsei, din ntmplare, capul i vzui un alt om, care fcea nite strmbturi ca un apucat. In cine s te mai ncrezi kum ? strig el. Exist un trdtor n care am crezut ca ntr-un prieten, nct i-am mprumutat banii mei. Mi i-a dat napoi! Ce ngrozitoare perfidie! Orice ar face
257

de-acum nainte, n sufletul meu va fi dezonorat po veci. Aproape de el sta un om foarte prost mbrcat, care ridicndu-i privirile spre cer, spuse : Dumnezeu s binecuvnteze proiectele minitrilor notri ! S vd aciunile la dou mii i pe toi lacheii Parisului mai bogai dect stpnii lor ! Am avut curiozitatea s ntreb cine e. E un om extrem de srac, mi se spuse. Ue aceea are i o meserie srccioas : e genealogbt i sper c arta lui o s produc, dac averile cresc i c toi noii mbogii vor avea nevoie de el, ca s-i modifice numele, s le spele strmoii de jeg i s le mpodobeasc trsurile. i nchipuie c va face atia oameni de condiie ci va vrea. N J mai poate de bucurie vznd nmulindu-se cei care i cer serviciile. Vzui n cele din urm c intr un btrn pali'l i usciv pe care nainte de a se fi aezat l-am

recunoscut a fi colportor de tiri. Nu era din cei care au o siguran victorioas mpotriva tuturor ntorsturilor sorii i prevestesc totdeauna victorii i trofee. Btrnul era, dimpotriv, unul din acei oameni sfioi care nu aduc dect veti triste. Nu stm bine de loc cu Spania, spuse el. N-avem de loc cavalerie la frontier i mi-e teama c prinul Pio, care are un marc corp de cavalerie, s nu pun biruri pe ntregul Languedoc. n faa mea edea un filozof, destul de zdrenros pe care l cuprinse mila i ddea din umeri pe msur ce colportorul ridic tonul. M apropiai de el i mi spuse la ureche : l vedei pe ngmf atul sta ? De o or vorbete despre temerile n legtur cu Languedocui,
258

n timp ce eu, am vzut ieri, spre sear, o pat n soare care, clac s-ar mri, ar putea paraliza ntreaga natur i despre asta n-am scos o vorbuli mcar !
Din Paris, n 17 ale lunii Ramazan, 1710 Scrisoarea CXXX1II KICA LUI ***

M dusei mai zilele trecute s vizitez o bibliotec din mnstirea unor dervii care snt acolo ca pstrtori ai crilor, obligai ns fiind s dea voie oricui, la anumite ore, s vin i s le studieze. Intrnd, zrii un om serios care se plimba n mijlocul unui imens numr de volume ce-l nconjurau. M-arn dus la el i l-am rugat s-mi spun ce fel de cri erau unele dintre cele pe care le vedeam mai bine legate. Domnule, mi rspunse el, m aflu aici pe p-mnt strin. Nu cunosc pe nimeni. Foarte muli mi pun asemenea ntrebri ; dar, v nchipuii, n-o s m apuc s citesc toate crile astea, numai ca s-i pot satisface. Am ns un bibliotecar care v va rspunde la ntrebare, deoarece se ocup zi i noapte s descifreze tot ce vedei aici. E un om de nimic, ne e o povar, fiindc nu muncete de loc pentru mnstire. Dar, sun pentru mas. Cei care snt n fruntea unei comuniti ca i mine, trebuie s fie primii la toate canoanele ! Spunnd acestea, clugrul m mpinse afar, nchise ua i, ca i cum ar fi zburat, dispru din ochii mei !
Din Paris, n 21 ale lunii Ramazan, 1719
230

Scrisoarea CXXXIV 1UCA, ACELUIAI A doua zi m dusei iar la bibliotec unde gsii alt clugr n locul aceluia pe eare-l vzusem ieri. nfiarea lui era simpl, avea o figur spiritualizat i o atitudine afabil. De ndat ce-i fcui cunoscut curiozitatea mea se simi obligat s mi-o satisfac i, vznd c snt strin, ncepu s m lmureasc pe larg. Printe, i spusei eu, ce fel de cri snt volumele alea mari care ocup toat partea asta a bibliotecii ? Snt scrisorile celor care au interpretat Sfnla Scriptur ! Snt n numr foarte mare ! zisei eu ; trebuie c Scriptura a fost obscur odinioar, desigur s-a limpezit acum. Mai rmn oare locuri nelmurite ? Mai exist pasaje discutabile ? Oh ! Doamne ! Cte mai snt ! rspunse el. Aproape tot attea nelmuriri cte rnduri ! Da ? spusei cu. Dar atunci ce-au fcut toi autorii acetia ? Autorii acetia, rspunse el, n-au cutat, n Scriptur, ceea ce trebuie s credem, ci ceea^ee credeau ei. N-au privit-o de loc ca pe o carte unde se afl dogmele pe care trebuiau s le primeasc, ci ca pe o lucrare care va putea da prestigiu propriilor lor idei. Din cauza asta au alterat ntregul neles i au supus la cazne toate pasajele. Scriptura e ca o ar n care toate sectele fac incursiuni, duendu-se ca la jaf. E un cmp de btlie unde naiuni dumane, ciocnindu-sc n numeroase lupte, se atac i se hruiesc n toate chipurile.
200

Alturi vedei cri de ascez i de rugciuni apoi cri de moral, mult mai folositoare. Cele de teologic snt de dou ori mai de neneles, i prin subiect i prin felul n care e tratat. Uite, operele

misticilor, adic ale credincioilor cu inim simitoare ! Ah ! printe, i spusei eu, o clip ! Nu v grbii aa ! Vorbii-mi despre misticii tia ! - - Domnule, spuse el, evlavia aprinde o inim simitoare i o face s trimit creierului aburi care l nclzesc, de unde se nasc apoi extazele i ncntrile. Starea aceasta e delirul evlaviei ; adesea el se perfecioneaz sau mai degrab degenereaz n chietism. tii c un chietist nu e altceva dect un nebun, evlavios i desfrnat n acelai timp. Uitai-v la cazuitii care scot la lumina zilei tainele nopii ; care creeaz n nchipuirea lor pe toi montrii ce i-ar putea isca demonul amorului, i adun, i compar i fac din el obiectul venicei lor cugetri. Norocul lor, dac inima nu li se asociaz i- ea i nu devine complice atitor rtciri descrise cu atta naivitate i zugrvite n toat goliciunea ! Ai observat, domnule, c gndesc deschis i c v spun tot ce gndesc. Snt ncreztor din fire, clar mai ales cu dumneavoastr care sntei strin i dorii s cunoatei starea de lucruri, s-o cunoatei aa cum e. Dac a vrea, despre toate astea v-a vorbi cu admiraie. V-ai spune mereu : Asta e dumnezeirea, asta e vrednic de respect ! E minunat ! Dar s-ar ntmpla din dou, una, sau v-a nela sau m-a dezonora n cugetul dumneavoastr ! Ne oprirm aici. Derviul fu ocupat cu alte treburi i ntrerupserm convorbirea pn a doua zi.
Din Paris, n 25 ale lunii Ramazan, 1719 261

Scrisoarea CXXXV 1UCA. ACELUIAI Am revenit la ora fixat i omul meu m conduse iari n locul de unde ne despriserm. Iat, mi zise el, grmticii, glosatorii i comentatorii. Printe, i spusei eu, oamenii tia nu se pot dispensa do a avea bun-sim ? Ba da, spuse el, se pot dispensa. Chiar dac bunul sim nu apare, lucrrile lor nu snt mai proaste. Ceea ce este foarte comod pentru ei. E adevrat ! I-am rspuns. Cunosc o mulime de filozofi care ar face bine dac s~ar ocupa cu tiinele acestea. Iat, continu el, oratorii, care au talentul s conving independent de adevr i geometrii care cu tiranie silesc pe oameni s se conving contra voinei lor. Iat, crile de metafizic ce trateaz subiecte att de mari i n care infinitul se ntlnete pretutindeni. Crile de fizic ce nu gsesc c organizarea universului e mai minunat dect cea mai simpl main a meteugarilor notri. Cri ele medicin, monumente ale fragilitii naturii i ale puterii artei, cri ce te fac s tremuri cnd vorbesc chiar despre bolile cele mai uoare, att de mult te apropie de moarte, dar care i dau o att de deplin siguran cnd vorbesc de darul leacurilor, de parc am fi devenit nemuritori. Alturi snt crile de anatomie. Ele conin mult mai puine descrieri ale prilor corpului omenesc dect numele barbare ce li s-a dat ; lucru care nu-l vindec pe bolnav de boala lui, nici pe medic de prostie. Iat chimia, care slluiete cnd n spital, cnd n csue rno2C2

dete, locuine ce i snt la fel de potrivite. Iat crile de tiin sau mai bine zis de netiin ocult. Cele care conin tot felul de lucruri drceti, ngrozitoare dup prerea celor mai muli oameni, jalnice dup prerea mea. La fel snt i crile de astrologie judiciar ! Ce spui printe ! Cri de astrologie judiciar ? l ntrebai cu aprindere. Astea snt cele mai importante^ n Persia. Ele rnduiesc toate activitile vieii noastre i ne cluzesc In tot ce ntreprindem. Astrologii snt adevraii notri sftuitori. Ba, chiar mai mult, ei fac parte din conducerea statului. - Dac e aa, mi spuse el, dumneavoastr trii ntr-o robie mai aspr dect cea a raiunii. Iat care este cea mai stranie dintre toate st-pnirile. Deplng o familie i cu att mai mult o naiune ce se las att de dominat de planete. Noi ne slujim de astrologie, rspunsei eu, aa cum v slujii dumneavoastr de algebr. Fiecare naiune are tiina sa, conform creia i organizeaz politica. Toi astrologii la un loc n-au fcut la noi n Persia attea prostii cte a fcut, aici, un singur matematician. Crezi oare c drumul neprevzut al astrelor nu poate fi o lege la fel de sigur ca frumoasele raionamente ale fabricanilor votri de sisteme ? Dac s-ar numra prerile asupra acestei chestiuni i n Frana i n Persia, ar fi un bun prilej de victorie pentru astrologie. I-ai vedea pe matematicieni tare umilii. Ce teribil corolar s-ar putea scoate din asta mpotriva lor !

Discuia aceasta fu ntrerupt. A trebuit s ne desprim.


i?; Paris, n 26 ale lunii Ramazan, 1719
263

Scrisoarea CXXXVI R1CA, ACELUIAI La urmtoarea ntrevedere savantul m conduse ntr-o odi separat. Aici snt cri de istorie modern, mi spuse el. Uitai-v, nti la istoricii bisericii i ai papilor ; cri pe care le citesc ca s m lmuresc, dar care au, adesea, asupra mea, un efect contrar. Colo snt cei care au scris despre decderea uriaului imperiu roman, care s-a format din ruinele attor monarhii i pe ruinele cruia s-au ridicat altele noi. Un nesfrit numr de popoare barbare, la fel de necunoscute ca rile n care locuiau, aprur deodat, l inundar, l pustiir, l mbuctir i ntemeiar toate regatele pe care le vedei azi n Europa. La drept vorbind, popoarele acestea nu erau cie loc barbare, pentru c erau libere. Au devenit ns astfel, de cnd, supunndu-se n majoritate unei puteri absolute au pierdut acea dulce libertate att de conform raiunii, umanitii i firii. Iat aici istoricii Germaniei, care nu o dect o umbr a primului imperiu, dar care e, cred eu, singura putere de pe pmnt pe care mprirea nu a slbit-o. Singura care se ntrete pe msura pierderilor si care, profitnd pe ndelete de succese, devine de nemblnzit prin nfrngeri. Iat istoricii Franei, ai acelei Frane unde mai nti se vede formndu-se puterea regilor, murind de dou ori, rensendu-se de dou ori i tnjind apoi timp de mai multe secole, ii recapt apoi, pe nesimite, forele crescnd n toate prile, ur264

cnd spre ultima-i perioad. Asemenea acelor fluvii care n drum i pierd apa sau se ascund sub pmnt ; apoi reaprnd ngroate de rurile ce se vars n ele, drm iute tot ce li se pune n cale. Aici o s vedei poporul spaniol aprnd din muni. Principii mahomedani snt subjugai pe nesimite, pe ct de repede l cuceriser ei. O mulime de regate reunite ntr-o uria monarhie, ce rmsese aproape singur ; pn cnd, copleit de falsa-i bogie, i pierdu tria i chiar reputaia, nepstrnd dect orgoliul puterii sale dinii. Aici snt istoricii Angliei, unde se vede cum libertatea apare mereu din discordiile aprinse i din revoltele poporului. Regele cltinndu-se pe un tron de nezdruncinat ; o naiune neastmp-rat, dar neleapt pn i n clocotul pasiunilor. Stpn a mrii (lucru nemaiauzit pn atunci), Anglia amestec negoul cu politica. Aproape de ei snt istoricii celeilalte regine a mrilor, republica Olandei, att de respectat n Europa i att de formidabil n Asia unde negustorii ei vd atia regi prosternndu-li-se. Istoricii Italiei v descriu o naiune stpn a lumii odinioar, sclav tuturor astzi. Principii ei, desprii i slabi, fr alt atribut al suveranitii dect o politic deart. Iat istoricii republicilor : Elveia, imagine a libertii ei, Veneia care n-arc alte resurse dect n economie, i Genova care nu e frumoas i mndr dect prin cldirile ei. Iat istoricii Nordului i ntre alii pe cei ai Poloniei, ai acelei Polonii care se folosete att de ru de libertatea i de dreptul pe care-l are de a-i alege regii, net pare c vrea s consoleze
265

prin acestea popoarele vecine care au pierdut i una i alta. Dup acestea, ne dosprirm pentru a ne revedea a doua zi.
Din Paris, in 2 ale lunii Salvai, 1719 Scrisoarea CXXXVI TJCA, ACELUIAI

A doua zi m conduse ntr-o alt ncpere, Aiei snt poeii, mi spuse ei, cu alte cuvinte autori a cror meserie este s ngrdeasc bunul sim i s acopere raiunea cu farafastcuri, aa dup cum odinioar femeile erau mbrcate n gteli i podoabe. i cunoatei ; mi-s presa rari n Orient unde soarele mai arztor pare c aprinde i imaginaia lat poemele epice. ' Hm ! Ce-s astea, poeme epice ? ntr-adevr, spuse el. Habar n-am, cunosctorii spun c nu s-au scris dect dou i c acelea crora li se d asest nume, nu-s poeme epice. Nu tiu nici asta. Mai spun c e cu neputin s se scrie altek noi. Lucrul acesta m surprinde i mai mult. Iat poeii dramatici, care, dup prerea mea, snt poei prin excelen i stpni ai pasiunilor. Snt de dou feluri : comicii, care se mic ncet-ncetior, i tragicii care ne tulbur i ne zguduie cu atta violen. Iat pe lirici pe care i dispreuiesc att pe ct i respect pe ceilali i care fac din arta lor o armonioas

ciudenie.
260

Se vd alturi autorii de idile i egloge, plcui pn i oamenilor de la curte, datorit imaginii pe care le-o dau despre o anumit linite ce le lipsete i pe care le-o arat n viaa pstorilor. Dintre toi autorii pe care i-am vzut, iat-i pe cei mai periculoi : acetia snt cei ce ascut epigrame, adic mici sgei subiri care fac rni profunde, pe care nici leacurile nu le pot tmdui. Aici i vedei pe romancieri, un fel de poei care amintesc n aceeai msur i limbajul minii i pe cel al inimii. i petrec viaa cutnd natura i negsind-o niciodat, concep eroi ce snt la fel de ciudai ca dragonii zburtori i hipo-centaurii. - Am vzut cteva romane de-ale dumneavoastr, spusei eu. Dac le-ai cunoate pe-ale noastre, v-ar izbi i mai mult. Snt la fel de departe de natur i, de altfel, foarte stnjetKtv! de moravurile noastre. La noi, unui amant i trebuie zece ani de pasiune nainte de a putea vedea mcar chipul iubitei. Totui, autorii snt nevoii s-i fac pe cititori s treac prin aceste plictisite preparative. Ori e cu putin ca ntmplrile fie variate. S-a recurs la o doctorie mai rea c hi dect boala ce trebuia vindecat : minunile. Sen sigur c dumneavoastr nu credei c e bine ca o vrjitoare s scoat clin pmnt o oaste ntreag i un viteaz s prpdeasc el singur o armie de o sut de mii de oteni. Totui, romanele noastre aa snt. Aventurile astea reci i att de des repetate ne plictisesc, iar minunile acestea extravagante ne revolt.
Din Paris, n 6 ale lunii Salvai, 1719
2S7 20*

3
Seri s o ar e a CXXXVHl RICA LUI IBBEN La Smirna Aici minitrii se trec i se succed ca anotimpurile. In trei ani am vzut schimbndu-se de patru ori sistemul financiar. In Persia i n Turcia drile se percep n acelai mod n care le ridicau i ntemeietorii acestor monarhii. Aici e departe de a fi la fel. E adevrat c noi nu ne batem capul cu asta, cum fac occidentalii. Noi sntem de prere c ntre a administra veniturile unui prin i cele ale unui particular nu c o mare diferen, ca ntre a numra o sut de mii de toman: sau a numra o sut. Dar aici exist mai mult finee i mai mult mister. E necesar ca mari genii s lucreze zi i noapte, s nasc mereu i n dureri proiecte noi ; s asculte prerile unei mulimi de oameni ce activeaz pentru ci fr a fi rugai ; s se retrag i s triasc n fundul unui cabinet de neptruns pentru cei mari i sfnt pentru cei mici. S aib totdeauna capul plin de secrete importante, de planuri miraculoase, de sisteme noi. Cufundai n meditaii, s fie lipsii nu numai de darul vorbirii, ci uneori chiar i de politee. De ndat ce fostul rege * nchise ochii, se hotr nfiinarea unei noi administraii. i ddeau seama c e ru, dar nu tiau cum s fac s fie mai bine. Fuseser stingherii de autoritatea nelimitat a minitrilor precedeni : voir s-o di-vid. In acest scop se creeaz ase sau apte consilii. Poate c sistemul acesta a guvernat Frana cu mai mult nelepciune dect toate celelalte : durata i-a fost scurt, ca i binele pe care l-a produs.
208

La moartea fostului rege, Frana era un trup inncat de mii de boli : N... puse mna pe spad *, tie n carne vie i aplic unele remedii nimerite. Mai rmnea ns de vindecat nc o boal luntric. i ca s-i fac tratamentul acesta, a sosit un strin '-. Dup o mulime de medicamente puternice, i s-a prut c a nzdrvenit-o, dar nu fcuse dect s-o umfle. Toi cei care acum ase luni erau bogai snt azi sraci, iar cei care n-aveau o bucat de pine crap de bogie. Niciodat cele dou extremiti nu s-au apropiat mai mult. Strinul a ntors statul aa cum un negustor de haine vechi ntoarce o hain. Face s apar deasupra ceea ce era dedesubt i ntoarce pe dos ceea ce era deasupra. Cte bogii nesperate, de necrezut chiar pentru cei ce l-au fcut ! Nici Dumnezeu nu-i scoate pe oameni din prpastie mai repede. Ci valei slujii de camarazii lor i poate c mine chiar de stpnii lor ! Toate acestea produc adesea lucruri ciudate. Lacheii care au fcut avere sub guvernarea trecut se laud cu naterea lor. Ii acoper pe cei ce-i leapd livrelele ntr-o anumit strad 3, eu tot dispreul ce li se arta lor acum ase luni. Strig n gura marc : Nobilimea e ruinat ! Ce dezordine n stat ! Ce zpceal n ranguri ! Numai necunoscuii fac averi !" Ii garantez c ace-

1 2

Ducele de Noaillcs. Scoianul John Law, fondatorul preacunoscutci bnci care a ruinat attea tamilii. In acea epoc numele su se pronuna ,,Las" de la forma genitivului din limba englez : Laws". 3 Strada Quincampoix.
209

tia se vor rzbuna din plin pe cei ce vor verii dup ei, n treizeci de ani, nobilii tia vor face mult glgie.
La Paris, n prima zi a lunii Zilcade, 1720 Scrisoarea CXXXIX KICA, ACELUIAI

Iat un mare exemplu de iubire conjugal, nu numai din partea unei femei, ci a unei regine. Regina Suediei* voind s-l asocieze cu orice pre pe soul ei, prinul, la coroan, ca s aplaneze to*ate dificultile, trimise adunrii deputailor o declaraie prin care renun la regen n cazul cnd el este ales. Acum aizeci i civa de ani, o alt regin, Cristina, renun la coroan ca s se dedice cu totul filozofiei. Nu tiu care din aceste dou exemple e mai vrednic de admiraie. Dei socot c e bine ca fiecare s rmn n funcia n care l-a pus natura i nu pot s laud slbiciunea celor ce, gsindu-se mai prejos de situaia lor, o prsesc priritr-un fel de dezertare, snt totui uimit de mreia de suflet a acestor dou prinese, vznd spiritul uneia i inima celeilalte, superioare situaiei lor. Cristina visa s cunoasc, n timp ce altele nu viseaz dect s se
1

Viriche^Eleonora, sora lui Carol al XIT-lea, moart la 5 decembrie 1751 la vrsta de 54 ani. Soul ei, Frederie de Hessa-Cassel, asociat la tronul Suediei n 4 aprilie 1720, a murit la 5 aprilie 1751, la vrsta de 72 ani.
370

bucure, iar cealalt nu vrea s se bucure dect pentru a-i pune toat fericirea n minile augustului ei so.
Din Paris, n 27 ale lunii Maharram, 1720 Scrisoarea CXL RICA LUI USBEC La***

Parlamentul din Paris a fost de cnmnd expediat ntr-un orel mic, Pontoise 1. Consiliul l-a trimis s nregistreze i s aprobe o declaraie eare-l dezonoreaz ; iar parlamentul a nregistrat-o ntr-un mod care dezonoreaz Consiliul. Cteva parlamente din regat snt ameninate cu acelai tratament. Societile snt ntotdeauna urte. Ele nu se apropie de regi dect ca s le spun adevruri triste. n timp ce o mulime de curteni le descriu fr ncetare fericirea poporului sub guvernarea lor, ele vin i dezmint linguelile, aducnd la picioarele tronului vaietele i lacrimile ce le-au fost ncredinate. Adevrul e o grea povar, dragul meu Usbec, atunci cnd trebuie spus regilor. Ei ar trebui, frete, s se gndeasc de fapt c cei care o fac snt constrni la asta i c niciodat nu s-ar hotr s ntreprind demersuri, att de triste i su1

Parlamentul a fost exilat la Pontoise n 20 iulie 1720, pentru c refuzase s confirme msurile abuzive prin care Law ncerca s-i susin creditele ubrede.
271

prtoare pentru cei ce le fac, dac n-ar fi obligai de datoria, respectul i chiar de iubirea lot fa de rege.
Din Paris, in 21 ale lunii Jernmadi 1, 1720

Scrisoarea CXLI FICA, ACELUIAI La*** Spre sfritul sptmnii voi veni s te vd. Cit de plcut vor trece zilele alturi de tine. Acum cteva zile am fost prezentat unei doamne de la curte care avea poft s vad mutra mea de strin. Am gsit c era frumoas, vrednic de privirile monarhului nostru i de rangul mre n locui sacru unde i se odihnete inima. mi puse mii de ntrebri asupra obiceiurilor persanilor i a felului de trai al persanelor. Mi se pare c

viaa de harem nu i-a fost pe plac i c i se fcea mil s vad un brbat mprin-du-se ntre zece sau dousprezece femei. Nu putu vedea fr invidie fericirea uneia i fr mil situaia celorlalte. Deoarece i place s citeasc, mai ales pe poei i pe romancieri, i exprim dorina s-i vorbesc despre ai notri. Ceea ce i-am spus i mri curiozitatea. M rug s-i traduc un fragment din crile aduse de mine. Am fcut-o i i-am trimis dup cteva zile, o poveste persan. Poate c i va face plcere s o vezi tradus : Pe vremea lui eic-Ali-Can, tria n Persia o femeie cu numele de Zulema. tia pe dinafar ntregul Coran. Nici un dervi n-ar fi neles mai bine ca ea tradiiile sfinilor profei. nvaii
272

arabi n-au spus niciodat ceva att de tainic n-ct ca s nu fi priceput toate nelesurile. Attor cunotine li se aduga i o anumit trstur de glnicie, cci abia de te lsa s ghiceti dac vrea s-i nveseleasc pe cei cu care vorbea sau s-i instruiasc. ntr-o zi, pe cnd edea cu prietenele ei ntr-o sal clin harem, una clin ele o ntreb ce prere are despre viaa cealalt, dac ddea crezare acelei strvechi tradiii ale nvailor notri dup care raiul nar fi fcut dect pentru brbai. Aceasta e credina tuturor, le spuse ea. Totul a fost fcut pentru ca sexul nostru s fie dispreuit. Exist chiar o naie, cea evreiasc, rspn-dif pretutindeni n Persia, care, ntemeiat pe crile ei sfinte, crede c noi n-avem suflet. Prerile acestea att de jignitoare n-au alt izvor dect orgoliul brbailor care vor s-i duc superioritatea i dincolo de aceast via, fr s se gndease deloc c n ziua Judecii de Apoi, toate fpturile vor aprea n faa lui Dumnezeu ea neantul, fr s existe ntre ele alte drepturi dect cele acordate de virtute. Dumnezeu nu-i va precupei rsplile. Dup ce brbaii care au trit drept i s-au folosit dup cum se cuvine de puterea ce o au asupra noastr aici pe pmnt vor fi ntr-un rai plin de frumusei cereti, fermectoare, pe care de le-ar vedea vreun muritor s-ar arunca n braele morii, nerbdtor s se bucure de ele, toi astfel femeile virtuoase se vor duce ntr-un loc de plceri, unde se vor mbta n valuri de volupti, cu brbai divini care vor fi supuii lor. Fiecare femeie va avea un harem, n care vor fi nchii brbaii i eunucii care s-i serveasc, mai credincioi dect ai notri.
273

Am citit ntr-o carte arab, adug ea, c un brbat numit Ibrahim era de o gelozie nesuferit. Avea dousprezece soii foarte frumoase, cu caro se purta aspru. Nu se mai ncredea nici n eunuci, nici n zidurile haremului, le inea aproape tot timpul sub cheie, nchise n camerele lor, fr ca ele s se poat vedea sau s-i poat vorbi. Ibrahim era gelos pn i pe o prietenie nevinovat. Tot ce fcea cpta chipul brutalitii lui nnscute. Niciodat nu i-a ieit din gur vreo vorb blnd i niciodat n-a fcut vreun gest care s nu mreasc asprimea robiei lor. ntr-o zi, cnd le adunase pe toate ntr-o sal a haremului, una dintre ele, mai ndrznea ca celelalte, i reproa firea sa rea. Cnd caui cu orice pre mijloace s te faci temut, i spuse ea, le gseti mai nti pe cele care s te fac urt. Sntem att de nefericite n-ct nu putem s nu dorim o schimbare. Altele n locul meu i-ar dori moartea*; eu nu o doresc de-ct pe a mea. Neputnd spera s fiu desprit de tine dcct astfel, mi s-ar prea destul de plcut s fiu totui desprit ! Vorbele acestea, care ar fi trebuit s-l mito. l fcur s se aprind de mnic. Scoase pumnalul i i-l nfipse n piept. Dragele mele prietene, spuse ea cu vocea sfrit, dac cerului o s-i fie mil de nevinovia mea, vei fi rzbunate. Dup aceste cuvinte, prsi viaa aceasta nefericit, ca s se duc n lcaul plcerilor, unde femeile care au trit cu dreptate se bucur de o fericire mereu nou. Mai nti vzu o cmpie vesel a crei verdea era smlat de cele mai vii culori ale florilor. Un izvor ale crui ape erau mai limpezi de-ct cristalul fcea nesfrite cotituri. Intr pe
874

urm ntr-un crng fermecat, n linitea cruia nu se auzea dect cntul dulce al psrelelor. 1 se nfiar apoi ochilor grdini minunate. Natura le mpodobise cu toat simplitatea i mreia ei. Descoperi n cele din urm un mndru palat pregtit pentru ea, plin de brbai cereti, hrzii plcerilor ei. Doi dintre ei se repezir s-o dezbrace : alii o mbiar i o parfumar cu miresmele cele mai plcute. Ii se ddur veminte cu mult mai bogate ca ale sale ; dup care fu dus ntr-o sal mare unde gsi un foc fcut cu lemne plcut mirositoare i o mas ncrcat cu mncrurile cele mai gustoase. Totul prea ntocmit spre nen-taroa simurilor ei. Pe de o parte auzea o muzic cu att mai splendid cu ct era

mai duioas ; iar pe de alt parte vedea cum dansau acei brbai divini, preocupai numai de dorina de a-i plcea. Totui attea plceri nu trebuiau s serveasc dect ca s-o duc pe nesimite la plceri i mai mari. fu condus n iatacul ci. Dup ce fu iari dezbrcat, fu ae/at ntr-un pat mndru unde doi brbai de o frumusee fermectoare o primir n braele lor. Abia atunci se mbat. Incntarea i ntrecu dorinele. Mi-am ieit din mini, le spuse ea. Mi-ar veni s cred c mor, dac n-a fi sigur c snt nemuritoare. E prea mult ! Lsai-m ! O s mor de atta plcere ! Da, redai-mi o clip linitea simurilor. ncep s respir i s-mi revin. De ce au fost ridicate sfenicele ? Acum nu pot vedea frumuseea voastr divin ! De ce s n-o vd !... Dar de ce s vd ? O s m facei s-mi recapt beia dinii. O, zei ! Ct de plcut e ntunericul acesta ! Cum ! Snt nemuritoare, nemuritoare ca
275

voi ! Am s fiu... Nu, v rog, icrtai-m ! Vd c sntei oameni cum nu-mi doresc alii. Repet de mai multe ori porunca ce nu-i Iu ascultat, dect atunci cnd o voi cu tot dinadinsul. Se odihni in desftrile dragostei i adormi n braele celor doi brbai. Cteva clipe de somn i ndeprtar oboseala. Primi dou srutri care i trezir pe dat simurile i o fcur s deschid ochii. Snt nelinitit, spuse ea. team mi-e c nu m mai iubii ! Asta era c ndoial n care nu voia s rmn mult vreme. De aceea avu din partea lor toate lmuririle pe care i le-ar fi putut dori ! Am greit, strig ea. Iertare, iertare ! Snt sigur de voi. Nu scoatei o vorb, dar mi dovedii mai bine ca orice mi-ai putea spune. Da, da, v mrturisesc, n-am fost niciodat att de iubit ! Dar cum ? V mprii amndoi cinstea de a m convinge ! Ah ' dar v certai, dac adugai ambiia la plcerea de a m nfringe, snt pierdutei ! Amndoi vei fi nvingtori i numai eu o s fiu nvins. O s v vnd scump victoria ! Toate acestea nu fur ntrerupte dcct de lumina zilei. Credincioii i nenttorii ei servitori intrar n camer i i scular pe cei doi tineri, pe care nite btrni i duser n locurile unde erau pzii pentru plcerile ei. Pe urm, ea se scul i apru n faa curii de adoratori, mai nti ntr-o mbrcminte uoar, ce lsa s i se vat farmecul, i apoi acoperit de podoabe scumpe. Noaptea aceea o nfrumusease, dduse via feei i expresie graiei ei. Toat ziua avur loc numai dansuri, concerte, ospee, jocuri plimbri. Se bg de seam c Anais se retrgea din cnd n cnd i zbura la cei doi tineri croi. Dup cteva preioase clipe petrecute cu ei, se rentorcea la grupul po
276

(Mio-l prsise eu [ala mereu mai senin. In sfr-sit, spre sear, o pierdur de tot. Se duse s se nchid in harem, unde voia, dup cte spunea ea, s fac cunotin cu acei prizonieri nemuritori care trebuiau s triasc pe veci cu ea. Vizit aadar apartamentele din locurile cele mai retrase i cele mai fermectoare unde numr cincizeci de sclavi de o frumusee desvrit. Rtci toat noaptea din odaie n odaie, primind peste tot laude mereu altele i mereu aceleai. Iat cum i petrecea viaa nemuritoare Anais, cnd n plceri strlucitoare, cnd n plceri singuratice. Admirat de o mulime strlucit sau iubit de un amant nnebunit. Adesea prsea palatul fermecat i se ducea ntr-o peter din cmp. Florile se nteau parc sub paii ei i jocurile i se nfiau sumedenie. Trecuser mai bine de opt zile de cnd tria n acest lca fericit i de cnd, mereu ca scoas din mini, nu se gndise la nimic ; se bucurase de fericirea ei fi s o cunoasc i fr s fi avut mcar o clip de Aragaz n care sufletul s se regseasc pe sine nsui i s se asculte n linitea lsat de pasiuni. Cei fericii au plceri att de vii net arareori se pot biu ura de aceast libertate a spiritului. Din aceast pricin, legai pn la uitare de sine de obiectele prezente, pierd n ntregime amintirea lucrurilor trecute i nu mai au nici o grij despre ceea ce au cunoscut sau au iubit n alt via. . Dar, Anais, al crei spirit era ntr-adevr predispus cugetrii, i petrecuse aproape toata viaa gndind. i mpinsese gndurile mult mai departe dect te-ai fi putut atepta de la o femeie lsat n voia ci. I/oiarea aspr pe care i-o impusese soul nu-i lsase dect libertatea gndirii. Aceast
277

trie a cugetului o fcuse s dispreuiasc teatnu ce le cuprindea pe eadnele celelalte i moartea ce trebuia s pun capt chinurilor i s fie nceputul fericirii ei. Astfel incit, troptat-treptat, se trezi din beia plcerilor i se nchise singur intr-o ncpere din palat. Se ls furat de gnduri plcute despre cele din trecui i despic fericirea prezent. Nu se putu mpiedica s nu se nduioeze de nenorocirea prietenelor salej Eti simitor la chinuri de care ai avut parte f Anais nu rmase doar n marginile acestor sentimente de compasiune. Se simi ndemnat s le ajute

pe aceste nefericite. PorunH unuia dintre tinerii ce o nconjurau s;i ia nfiarea soului ci i s se duc n haremul lui, s se fac sipin, s-l alunge i s rmft n locul lui pn l va chema ea. Porunca fu pe dat ndeplinit. Despic aeru! si sosi la poarta haremului lui Ibrahim care nu era acolo. Btu la u, i se deschise. Eunucii i czur la picioare. Zbur ctre apartamentele unde erau nchise soiile lui Ibrahim. In trecere luase cheile din buzunarul acelui gelos, pentru c se fcuse nevzut. Intr i le uimi mai nti prin .nfiarea iui blinda i amabil, Curnd dup aceea le uimi i mai mult prin ardoarea ^a i prin graba faptelor sale. Toat avur parte de uimire. L-ar fi luat drept vis, dac ar fi avut parte de mai puin realitate. n timp ce n harem se desfoar aceste noi scene brahirn bate la poart. i spune numele, amenin, strig. Dup ce ntmpin destule greuti intr i i pune pe eunuci ntr-o teribil ncurctur. Pornete cu pai mari, dar se d napoi i cade ca din nori cnd vede pe falsul Ibrahim, adevrata imagine a sa, bucurndu-se de toate li278

bik' unui stpn. Strig dup ajutor. Vrea ca eunucii s-] ajute s ucid pe acest impostor, dar nL1 c ascultal. Nu-i mai rmne dect un foarte slab mijloc i anume, s renu-g la judecata soiilor sale. ntr-o or falsul Ibrahim i cucerise toi judectorii. Adevratul Ibrahim c alungat i trt ca un netrebnic afsr din harem. Ar fi fost ucis de mii de ori dac rivalul su n-ar fi poruncit s i se lase viata, in sfrit, noul Ibrahim, rmas stpn pe cmpul de btlie, se art din ce n ce mai demn do aceast alegere i se remarc prin minuni pn atunci necunoscute. - Nu semeni cu Ibrahim, spuneau femeile. Spunei mai bine c impostorul acela nu-mi seamn, zicea Ibrahim cel victorios. Ce ar trebui s fac ca s iiu soul vostru, dac ceea ce fac nu ajunge ? Ah ! Noi n-avem motive s ne ndoim, spuser femeile. Dac nu eti Ibrahim, ne ajunge c ai meritat aii de mult s fii. Eti mai Ibrahim ntr-o zi, dec t el in zece ani. - - mi promilei atunci c vei spune c eu snt Ibrahim cel adevrat ? S nu te ndoieti ! spuser ele n cor. i jurm pe veci c redin ! Prea mult vreme am fost mpilate ! Ticlosul nu ne bnuia virtutea, nu-i bnuia dect slbiciunea ; dar vedem c brbaii nu-s fcui ca el. Fr ndoial c ei i seamn dumitalc. Dac ai tii cum ne-ai fcut s-l urm ! fc Ah ' am s v dau deseori noi motive de ur, rspunse falsul Ibrahim. Voi nc nu v dai seama cit nedreptate v-a fcut ! j Noi msurm nedreptatea lui cu mrimea 'rzbunrii dumitale, rspunser ele.
279

Da, avei dreptate ! spuse divinul brbat. Dup fapt i rsplat. mi pare bine c sntei mulumite de felul n care v pedepsesc eu. Dar, spuser femeile, dac acest impostor revine, ce ne facem ? O s-i fie greu, cred, s v nele, rspunse el. In locul pe care-l ocup alturi de voi, nu te poi susine prin iretenie. De aitfel am s-l trimit att de departe incit n-o s mai auzii vorbindu~se de el. Pe urm, m voi ocupa de fericirea voastr. N-am s fiu de loc gelos. Voi ti s fiu sigur de voi, fr s v supr. Am o destul de bun parei" despre nsuirile mele ca s cred c-mi vei fi credincioase. Dac n-o s fii cu mine virtuoase, cu cine altul s mai fii ? Convorbirea dur mult vreme ntre el i femeile acestea care, mai mirate de deosebirea dintre cei doi Ibrahimi decit de asemnarea lor, nici nu se gndeau s-i lmureasc attea minuni cite li se ntmplaser. Soul disperat mai veni o dala s le tulbure. Gsi casa plin de veselie i pe le-mei mai nencreztoare ca niciodat. Locul nu putea fi inut de un gelos. Plec furios, dar dup o clip falsul Ibrahirn se lu dup el, l nfac, l duse prin vzduh i-l ls la o deprtare de patru sute de leghe. O, zei ! Ct tristee cuprinse pe femei n absena scumpului lor Ibrahim ! Eunucii i i relua-ser asprimea fireasc. Toat casa era n lacrimi. Uneori i nchipuiau c tot ce li se ntmplase fusese numai un vis. Se priveau una pe alta i i aminteau cele mai mici amnunte ale acelor ciudate ntmplri. In sfrit, Ibrahim se ntoarse i mai atrgtor. Lor li se pru c pentru el cltoria nu fusese prea grea. Noul stpn avu o purtare att de altfel de a celuilalt net i surprinse pe
280

i vecinii. Concedie pe eunuci, deschise , asei pentru toat lumea. Nici nu mai admise ca sOiile lui s poarte vl. Era un lucru deosebit s 1<> vezi la ospee, printre brbai, la fel do liber* ca ei. Ibrahim socoti pe bun dreptate c obiceiu-rilc rii nu erau fcute pentru ceteni ca el. >Tu~i refuz nici o cheltuiala. Risipi cu cea mai mare drnicie averea gelosului care, rentors dup rci ani din iri
<o

deprtate, unde fusese dus, nu mai gsi deet soiile i treizeci i ase de copii," Din Paris, n 26 ale lunii
Jemmadi, 1, 1120

Scrisoarea CXLH
MICA LUT USBEG La***

Iat o scrisoare pe care am primit-o ieri de a un savant. O s i se par destul de ciudat : Domnule, Acum ase luni am primit o motenire de la un unchi foarte bogat care mi-a lsat cinci sau ase sute de mii de livre i o cas superb mobilat. E o plcere s ai avere cnd tii s-o foloseti cum trebuie. Nam nici un fel de ambiii i nici nu m simt atras de plceri. Stau aproape ntr-una nchis ntr-un cabinet unde duc o via de savant, ntr-un asemenea loc gseti un om curios, ndrgostit de strvechea antichitate. Cnd unchiul meu a nchis ochii, a fi dorit din toat inima s-l ingrop dup ceremoniile respectate de vechii greci i romani; Dar atunci n-aveam nici lacrimatorii, nici urne, nici lmpi antice.
281 21 Scrisori persane Montosquieu

l)c> atunci, ns, mi-am procurat aceste preioase rariti. Acum cteva zile mi-am vndut vesela do argint ca s cumpr o lamp de lut de care s-a servit un filozof stoic. M-am scpat de toate oglinzile cu care unchiul acoperise aproape toi pereii locuinei, ea s-mi iau o. mic oglind, cam crpat, care odinioar a fost folosit de Vergiliu, Snt nciudat s-mi vd chipul n ea n loc s se oglindeasc nfiarea lebedei din Mantua. Asta nu e tot. Am umprat pe o sut de ludovici de aur cinci sau ase monede de aram care aveau curs acum dou mii de ani. Nu cred c n prezent am n cas o singur mobil care s nu fi fost fcut nainte de decderea imperiului. Am o colecie de manuscrise foarte preioase i foarte scumpe. Dei mi prpdesc vederea citindu-le, prefer s le folosesc pe acestea n locul exemplarelor tiprite care nu snt att de corecte i pe care le are la n-demin toat lumea. Dei nu ies aproape niciodat, am o nemrginit pasiune n a cunoate vechile drumuri de pe timpul romanilor. Exist unul aproape de casa mea, pe care l-a fcut un proconsul din Galia acam o mie dou sute de ani. Cnd m duc la locuina m^a de la ar nu uit niciodat s trec pe acolo, dei drumul e foarte ru i fac un 'col de mai bine de o leghe. Ceea ce m nfurie e c s-au pus stlpi de lomn care arat distana pn la oraele nvecinate. M apuc disperarea cnd vd aceste indicatoare ordinare n locul coloanelor miliare care erau p<> acolo odinioar. Snt convins c o s-i fac pe motenitorii mei s le renfiineze, obligindu-i prin testament la aceast cheltuial. Dac dumneavoastr, domnule, avei vreun manucris persnn, mi-ai face plcere s m fericii cu el. Voi plti orict dorii i pe deasupra am s v dau i cteva lucrri de-ale
282

niele, din care o s vedei c nu-s de loc un membru inutil al republicii literelor. Vei remarca, printre altele, o disertaie n care dovedesc c coroana ce se folosea endva n triumfuri era de frunze de stejar i nu de lauri. O s admirai i 0 alta n care dovedesc, cu citate docte din cei mai serioi autori greci, c regele Cambise a fost rnit la piciorul sting i nu la cel drept. O alta n care dovedesc c o frunte mic era o frumusee foarte cutat la romani. Am s v mai trimit un volum n-cvarto ca o explicaie a unui vers din Cartea a Vi-a din Eneia lui Vex'giliu. Toate aceste n-o s le primii dect peste cteva zile, iar acum m mulumesc s v trimit acest fragment scris de un vechi mitologist grec, ncpublicat pn azi i pe care l-am descoperit n colbul unei biblioteci. V prsesc pentru c m ateapt o chestiune foarte important : e vorba s refac un frumos pasaj din Pliniu Naturalistul, desfigurat ngrozitor de copitii din secolul al V-lea. Rmn al dumneavoastr, of .' Fiagrnent dintr-u.x vachi mitolofist 1 Intr-o insul din apiopierca Orcadelor' se nscu un copil care avea ca tat pe Eol, zeul vn-turilor i ca mam o nimf din Caledonia. Se spune despre el c a nvat singur s numere pe degete * i c de la vrsta de patru ani deosebea at de perfect metalele, net, atunci cnd mam-sa voia s-i dea un inel de alam n locul

unuia de aur, descoperi nelciunea i ddu cu el de pmnt. I J Scoia.


I s vSe nelege, cu uurin, do la primele cuvinte c o vorba tio John Law, Ei artase de foarte cnr raro nsuiri pentru calcul. 21*
283

Cnd copilul crescu, tatl su l nv secretul de a nelide ntr-o pung vnturile. Secretul acesta l vindea apoi tuturor cltorilor. Ins, pen~ tru c marfa nu era prea cutat n ara lui, ci prsi i o porni n lume, nsoit de zeul cel orb al intmplrii. In cltoriile sale afl c n Betica aurul strlucea la tot pasul. Asta l fcu s se grbeasc ntr-acolo. Fu foarte prost primit de Saturn care domnea pe atunci ; dar dup ce acest zeu prsi pmntul se hotr s se duc la toate rspntiile i s strige fr ncetare cu voce rguit : Popoare din 13etica, v credei bogate pentru c avei aur i argint ! Mil mi-e de greeala voastr ! Asctiliai-m, plecai din ara metalelor proaste, venii n mpria nchipuirii i v fgduiesc avuii ce v vor uimi pn i pe voi ! Deschise ndat o mare parte din pungile pe care le adusese i mpri marfa cui cerea. A doua zi iei iari la rspntie i strig : Popoare din Betica, vrei s v mbogii ? nchipuii-v c eu snt foarte bogat i c i voi sntei foarte bogai ! Bgai-v n cap n fiecare diminea c averea voastr s-a ndoit peste noapte. Pe urm v sculai ; iar dac avei datorii ducei-v -s ie plutii cu ceea ce v-ai nchipuit i spunei-Ie creditorilor votri s-i nchipuie i ei ! Dup cteva zile iei iar i vorbi astfel : Popoare din Betica, vd c imaginaia voastr nu mai e att de vie ca n primele zile. Lsai-v condui de imaginara mea. n fiecare diminea o s v pun sub ochi o inscripie care va fi pentru voi un izvor de bogie : n-o s vedei deFrana.
26'J

ct patru euvinie * dar ele vor fi foarte semnificative, pentru c de ele va depinde zestrea soiilor, motenirea copiilor, numrul servitorilor votri ! jar pentru voi, spuse unui grup care era mai aproape de el, pentru voi, dragii mei copii (v pot spune aa, pentru c prin mine v-ai nscut a doua oar) inscripia mea va hotr elegana echipajelor voastre, belugul ospeelor, numrul i pensiile amantelor. Dup cteva zile- sosi la rspntie gfind i, cuprins de furie, strig : I Popoare ale Beticei, v-am sftuit s v nchipuii i vd c n-o facei! Ei bine, acum v-o poruncesc ! Dup asta, ii prsi pe neateptate ; dar gridindu-se mai bine se ntoarse : Aflu c unii dintre voi snt destul de necinstii ca s-i pstreze aurul i argintul"-'. Argintul treachearg; dar aurul... aurul... Ah! lucrul acesta m supr... V jur pe pungile mele sacre c dac nu vor veni s mi-l aduc, am s-i pedepsesc cu asprime ! apoi adug cu un aer foarte convingtor : Credei oare c v cer aceste metale ordinare, ca s le pstrez pentru mine ? Dovada ' nevinovatei mele e c atunci cnd mi le-ai adus, acum cteva zile, pe loc v-am dat napoi jumtate3. A doua zi fu zrit de departe i auzit cum se gudura cu o voce blnd i linguitoare : Popoare din Betica, am aflat c o parte din averile voastre se afl n ri strine. Aducei1

Patru cuvinte : Le Cours des actions cursul aciunilor. - Lavv reuise s obin o hotrre a consiliului eSrfe Ifeitorzicea oricrui particular s pstreze la el mai mult do cinci sute de livre n monezi de aur i argint. 3 Plile se fceau jumtate n argint, jumtate n hrtie.
E85

mi-le, v rog ! O s-mi facei o mare plcere i o s v fiu venic recunosctor. Fiul lui Eol le vorbea unor oameni care nu prea aveau poft de rs ; totui nu se putur stapni. Asta l fcu s se ntoarc foarte ruinat. Dar recptmd curaj, lisc nc o mic rugminte :

-- tiu c avei pietre preioase. n numele lui lupiter, seupai-v de ele ! Nimic nu v srcete mai mult ca acest soi de lucruri ! Sepai-v do ele, v spun ! Dac n-o putei face singuri, o s v dau nite oameni d<> afaceri exceleni. Cie bogii o s cad pe capul vostru dac vei face ceea ce v sftuiesc ! Da, v promit tot ce exist \ mai pur n pungile mele ! La urm se urc pe o mas i, cu o voce mai sigur, le zise : Popoare din Betica, am asemuit fericita situaie n care v aflai acum cu cea n care v=am gsit cnd am venit aici. V socot cel mai bogat J popor de pe prnnt; dar pentru a v face fe ricii de tot, dai-rai voie s v iau jumtate diu avere J.a aceste cuvinte, dnd uor din aripi, fiul lui Eol dispru lsndu-i pe cei ee-l ascultaser ntr-o zpceal nemaipomenit. Asta. l fcu s revin a doua zi i s le vorbeasc astfel : Am bgat de seam ieri c nu v-au plcui prea mult vorbele mele. Ei bine ! S zicem c nu v-au spus nimic. E adevrat c jumtate e prea mult. N-am dect s recurg la alte mijloace pentru a-mi atinge scopul ce mi l-am propus. S ne strngcm bogiile n acelai loc. Asta o putem face fiindc nu au un volum prea mare ndat trei sferturi din ele disprur.''
Din Paris, in 9 ale lunii ahban, 1720

mt.
Scrisoarea CXLIII RICA LUI NATANAEL LEVI, MEDIC EVEEU La Livorno

M ntrebi ce cred despre puterea amuletelor i a talismaneior ? De ce mi te adresezi mie ? Tu eti evreu, iar eu mahomedan : cu alte cuvinte sntem amndoi foarte creduli. Port ntotdeauna asupra mea mai bine de dou mii de citate din sfntul Coran. Leg de mna mea un pacheel, unde snt nscrise numele a mai mult de dou sute de dervii. Cel al lui Aii, al Faimei i al tuturor celor Puri snt ascunse n mai bine de douzeci de locuri n hainele mele. Cu toate acestea nu-i dezaprob de loc pe cei ce resping acea putere ce se atribuie anumitor cuvinte. Ne este mult mai greu s rspundem la raionamentele lor dect le e lor s rspund la ^experienele noastre. Oamenii snt foarte nenorocii ! M legn nencetat ntre sperane false i temeri caraghioase. n loc s se sprijine pe naiune, i scornesc montri care i sperie sau fantome care i seduc. E Port t >att' aceste petece sfinte dintr-o lung obinuin i ca s m conformez unei practici Univ."i-siic. Cred r au nici mai mult nici mai puin aevai pmVr-> ca i inelele ori alte podoabe cu caso no gtim. Dar tu, tu acorzi toat ncrederea unor scrisori misterioase i, fr pararea lor, i-ar fi mereu team. I Ce efect vrei" tu s produc ornduirea anumitor litere ? Ce efect ar putea tulbura ne-jjjDiinduiala lor? Ce legturi au ele cu vuiturile
237

ca s poat potoli furtunile ? Cu praful de puc pentru a le nfrnge puterea ? Cu ceea ce medicii numesc umoare pctoas i cauz productoare de boli ca s le poat vindeca ? Ce mi se pare extraordinar e c cei ce-i ostenesc raiunea atribuind anumite ntmplri unor cauze oculte n-au do fcut un mai mic efort ca s se mpiedice de a vedea adevrata lor cauz. O s-mi spui c anumite minuni au fcut s se ctige o btlie. O s-i spun c trebuie s fii orb ca s nu gseti cauze suficiente pentru a produc;' efectul a crei .pricin vrei s-o ignori, in situaia terenului, n numrul sau n curajul soldailor, n experiena comandanilor. S admitem pentru moment c exist minuni. Admite i tu o clip c nu exist. Doar nu e imposibil aa ceva. Concesia pe care mi-o faci n-o s mpiedice ca dou armate s se bat. Vrei ca n cazul acesta nici una din ele s nu fie nvingtoare ? Crezi oare c soarta btliei va fi nesigur pn va veni s o decid vreo putere nevzut ? Ca toate puterile vor da gre, c prevederea va fi zadarnic i curajul de prisos ? Crezi c moartea, n ocazii ca acestea, prezent n mii de chipuri, n-ar putea produce n suflete acea spaim nentemeiat, care i vine att de greu s-o explici ? Vrei ca ntr-o armat

de o sut de mii de oameni s nu poat exista un singur om fricos ? Crezi c descurajarea acestuia nu poate produce i altuia descurajare ? C aceasta, prsind pe un al treilea, n-o s-I fac, foarte cu-rnd, s-l prseasc pe un al patrulea ? Nu e nevoie de mai mult pentru ca nencrederea n
288

victorie s cuprind deodat toat armata i s-o cuprind cu att mai uor cu ct e mai numeroas ? Toat lumea tie i simte c oamenii, ca toate fpturile ce tind s-i pstreze fiina, iubesc viaa cu pasiune. Acest lucru e ndeobte cunoscut i se caut s se vad de ce ntr-o anumit ocazie, particular, le-a fost team s nu i-o piard. Cu toate c scrierile sfinte ale tuturor popoarelor snt pline de spaimele acestea nentemeiate i supranaturale, nu-mi nchipui ceva mai neserios deoarece pentru a fi sigur c un efect pe care-l pot produce o sut de mii de cauze naturale este supranatural, trebuie s fie cercetat mai nti dac n-a acionat vreuna din aceste o sut de mii de cauze naturale. i asta e imposibil. I Nu-i spun mai mult, Natanael. Mi se pare c subiectul nu mei'it s fie tratat cu atta seriozitate.
Diii Paris, n 20 ale lunii ahban. 1720

P.S. Pe cnd terminam scrisoarea, am auzit cum cineva din strad citea n gura mare scrisoarea unui modic din provincie ctre un medic din Paris. (Aici se tipresc, se public i se cumpr toate fleacurile.) Am crezut c a face bine dac i-a trimite-o, fiindc e n legtur cu subiectul nostru. Snt o mulime de lucruri pe care nu le neleg. Tu, ns, care eti medic, trebuie s nelegi limbajul confrailor ti. Scrisoarea unui medic din provincie ctre un medic din Paris ' la oraul nostru era un bolnav care nu dormea do treizeci i cinci de zile. Medicul i prescrisese
289

opiu ; dar el nu se putea hotr s-l ia. Ghid inea paharul n mn, era i mai nehotrt. n cele din urm i spuse medicului: Domnule doctor, dai-mi, v rog, rgaz pn mine ! Cunosc un om care nu practic medicina dar care -are foarte multe leacuri contra insomniei. Dai-mi voie s trimit dup ci i, da- n noaptea asta n-o s dorm, v promit s revin la dumneavoastr! Dup plecarea medicului, bolnavul porunci s se trag perdelele i spuse unui mic lacheu : Uite, te duci la domnul Anis i-i spui c vreau s-i vorbesc. Domnul Anis sosete. Drag domnule Anis, mor ! Nu pot dormi ? n-ai cumva n prvlia dumitale C. de G. sau vreo carte religioas compus de vreun R.P.J. p> care s n-o fi putut vinde ? Cci adesea leacuri,v pstrate mai mult timp snt cele mai bune. Domnule, spuse librarul, am acas n ase volume Sfnta Carte de P. Caussin pe care v-o pun la dispoziie. V-o trimit ! Dore.se s v fie de folos ! Dac dorii operele reverendului Rodri-guez, iezuit spaniol, nu v jenai ! Dar, credei-m, ncercai cu printele Caussin. Sper c, prin ajutorul lui Dumnezeu, o fraz a printelui Caus-sin va avea acelai efect ca o ntreag fil din C. de G ! Cu aceste cuvinte, domnul Anis iei, duendu-se s caute leacul la prvlie. Sfnta Carte sosete. E tears de praf ; fiul bolnavului, copil de coal, ncepe s citeasc. El simi mai nti efectul. La pagina a doua nu mai pronuna dect cu o voce nearticulat i toat societi a se simi toropit. Dup o clip tei sforiau, cu
200

esecepia bolnavului care dup ce mai rezist o yreme, pn la urm adormi i el. Jvledicul sosi n zori : __. Ei, ai luat opiul prescris de mine ? Nimeni

nu-i rspunse. Soia, fiica, biatul, toi cuprini (e bucurie i artar cartea printelui Caussia. j^edicul ntreb : P Ce e aceea ? I i strigar doar : Triasc printele Caussin ! Trebuie s dm cartea la legat. Cine ar fi spus una ca asta ? Cine ar fi crezut-o ? O adevrat minune ! Iat, domnule, cartea printelui Caussin ! Volumul acesta l-a adormit pe tata ! I se explic dup aceea cum s-au petrecut lucrurile. Medicul era un om subire, ndopat cu misterele cabalei i cu puterea cuvntului i a spiritului. In-taplarea ii izbi. Dup ce se gndi bine, se hotr s-i schimbe cu totul metoda. I Ial un fapt foarte ciudat, spuse e-l. Am fcut o experiena; trebuie s-o duc mai departe. Hm ! de ce nar putea transmite un spirit operei sale calitile pe care le are el nsui ? Nu vedem asta ntmplndu-se n fiecare zi ? Merit mcar vS ncerc. M-am sturat de farmaciti ! Siropurile lor, poiunile lor i toate drogurile galenice le ruineaz bolnavilor i punga i sntatea. S no schimbm metoda. S ncercm tria spiritelor. Cu gndul acesta ntocmi un nou testament, dup cum vei vedea din descrierea ce voi face a principalelor medicamente puse n aplicare. > Ceai purgativ -,____
r Luai trei file din Logica lui Aristotel n grecete; dou file dintr-un tratat de teologie sco291

lastic, unul ct mai profund, ca de pild cel al subtilului Scott; patru file din Paracelsus ; una din. Avicenna; ase din Averroes ; trei din Por-firius; tot attea din Plotin i din Jamblicus ; punei-le ps toate s fiarb douzeci i patru de ore i bei din licearea asta de patru ori pe zi. Un purgativ i mai puternic -Luai zece A.:, din C... privitoare la B... i C... de J...1; distilai-le la aburi; diluai o pictur din lichidul usturtor i pictor pe care-l vei obine, ntr-un pahar cu ap obinuit i nghiii totul cu ncredere. Vomitiv Luai ase poliloghii; o duzin de ,cuvntii funebre, indiferent care, avnd totui grij s nu v servii de cele ale domnului de N.2, o culegere do noi librete de oper; cincizeci de romane; treizeci de memorii recente. Punei totul ntr-o retort. Lsai s se macereze timp de dou zile. Distilai apoi la foc de nisip. Iar dac toate acestea nu v folosesc... Altul mai puternic Luai o foaie de hrtie fin care a servit la n-velirea culegerii de piese de J.F. i oprii-o timp de trei minute. nclzii o linguri din infuzia asta i nghiii-o. Urc foarte simplu medicament pentru a vindeca astma ! Citii toate operele printelui reverend Main-bourg, pn n prezent iezuit, avnd grij s nu p oprii dect la sfritul fiecrei fraze. Vei simi cum respiraia v revine pe ncetul, fr a fi nevoie s repetai doza. Pentru a te apra de mncrimi, rie, chelbe i rpciug cailor s. Luai trei categorii din Aristotel, dou grade metafizice, o distincie, ase versuri din Chapelain, o fraz extras din Scrisorile domnului abate 1 de Saint-Cyran: scriei totul pe o bucat de hrtie pe care o ndoii, o legai cu o panglic i . o puHai la gt. Miraculum chymicum, de violenta permetatione cum jurno, igne et flamma mtMlsce Quesnellianam infusionem cum infusione wLallemaniana; jiat jermentatio cum magne vi, impetu et tonitru; acidis pugnantibus, et invicem penetrantibus alcalinos sales; fiet evaporatio ardentum spiritum. Pone liquorem jermentatum n alambico : nihil inde extrahes, et nihil invenies, nisi caput mortuumI.-

Zoce hotrri (A) ale Consiliului privitoare (dup unii) la Banca i Compania Indiilor, sau (dup alii) Bulla (Unigenitus) i Constituia Iezuiilor. 2 Cuvntri funebre de Flechic-r, episcop de Nmcs. 1 Minune chimic, datorit unei puternice fermentaii cu fum, foc i flcri. Amestecai o influzie Quesnel cu o infuzie Lallemand. Fermentaia s aib loc cu mult violen, fierbere i tunete, acizii luptndu-se i ptrunJznd n voie srurile alcaline. Se va forma o evaporare fjde abur arztor. Punei lichidul fermecat ntr-un alami bie. Nu vei scoate din el nimic. N-o s gsii nimic dect caput morluum (combinaie inutil i ineficace).
292 293

Lenitivum 'Reclpe Molinne anodyni chartas duas ; Escobaris relaxativi paginas sex; Fasquii emollientis folium unum: nfunde in aquae commuvis libras iii}, Ad consumptionem dimidiae partis colentur et expri-mantur: et in expressione dissolve Bauni deter~ sivi et Tamburini abluentis folia iij, Fiat clyster. l In cholorosivi quam vulgus pallidos colores aut febrim anatoriam appellat Recipe Aretlni figuras quatuor; R. Thomae Sanchii de matrimonia folia ij, Infundantur in aquae conununis libras quinque, t Fiat ptisana aperiens. 2 Iat medicamentele pe care medicul nostru le pune n practic, cu un succes nenchipuit. Spunea c pentru a nu-i ruina bolnavii nu voia .s ntrebuineze medicamente rare i care nu se gsesc aproape de loc : ca, de pild, o dedicaie care s nu fac pe nimeni s cate, o prefa prea scurt, o enciclic scris de un episcop, i opera unui jansenist, dispreuit de un jansenist sau admirat de un iezuit. El spunea c acest soi de
1

Calmant. Luai dou ooli din anodinul Molina, ase pagini din laxativul Escobar, o singur foaie din emolientul Vasquez. Infuzai n patru livre de ap obinuit. Fierbei pnu scao la jumtate, stoareci i n extractul obinut dizolvai 3 file din purgativul Bauni i din dizolvantul Tamburni. Facei o sptur. 2 mpotriva clorozei numit n popor paloarea sau fierbineala dragostei. Luai patru figuri din Aretino. dou foi din De Matrimonio de reverendul Thomas San-rhe7, facei o infuzie n cinci livre de ap de but, i vei obine o licoare ce d poft de mncare.
294

medicamente nu-s bune dect s ncurajeze ar-latania, mpotriva creia avea o antipatie pe care nu i-o putea stpni".
Scrisoarea CXLIV, USBEC CATHE RICA

Acum cteva zile, ntlnii ntr-o cas de la ara jtonde m dusesem, doi savani foarte celebri aici. (Firea lor mi s-a prut admirabil. Vorbele primului dintre ei se reduceau la acestea : Ceea ce am spus e adevrat pentru c am spus-o eu". Vorbele celuilalt spuneau altceva: Ceea ce nu am spus nu e adevrat, pentru c n-am spus-o eu". Primul mi plcea destui de mult, cci dac im om e ncpnat, nu m deranjeaz de Joc ; dar dac e obraznic, m deranjeaz teribil. Primul i apra convingerile : era dreptul su. Al doilea ataca convingerile altora i aceasta e dreptul tuturor. Oh ! drag Usbec, ct de ru le face vanitatea celor care au o doz mai mare dect e nevoie pentru conservarea naturii ! Oamenii acetia vor s : Cie admirai, strduindu-se s displac. Caut s fie superiori, dar nu-s nici mcar mediocri. Oameni modeti, venii s v mbriez. Voi sntei dulceaa i farmecul vieii ! Voi credei c n-avei nimic i eu v spun c avei totul ! V gndii c nu rttrecei pe nimeni i voi ntre. ceti toat lumea. Cnd v compar n mintea mea cu a;vi oameni superiori pe care i vd pretutindeni, i rstorn de po piedestalele lor i i pun la picioarele voastre. Din Paris, n 22 ale
lunii ahban, 1720.
293

Scrisoarea CXLV USBEC CTRE***

Un om de spirit e de obicei pretenios n societate. Puini i snt pe plac. Se plictisete cu toi cei pe care i place s-i numeasc proasta companie. E imposibil s nu i se simt nemulumirea, i face dumani. Sigur fiind c place cnd vrea, neglijeaz adesea s se fac plcut. E pornit s critice pentru c vede mai multe lucruri dect altul i le simte mai bine. Aproape ntotdeauna i risipete averea pentru c mintea i ofer n acest scop un marc numr de posibiliti. D gre n afaceri pentru c risc mult. Vederea lui, strbtnd totdeauna pn departe, i permite. s vad obiecte ce snt Ia mari distane. Fr a mai ine seama c la furirea unui plan c mai puin izbit de dificultile ce decurg din el, dect de soluiile pe care le gsete i pe care le scoate din mintea lui. Neglijeaz amnuntele nensemnate de care depinde totui reuita aproape a tuturor afacerilor mari. Omul mediocru, dimpotriv, caut s profite de orice, nelege c din neglijen are de pierdut. Aprobarea general e de obicei pentru omul mediocru. Lumea e nentat s-i dea acestuia i s-i ia celuilalt. Pe cnd invidia cade pe capul unuia, neiertndu-i-se nimic, se face totul pentru cellalt. Vanitatea e de partea lui. Dar dac un om de spirit are attea dezavantaje, ce s mai zicem de greaua situaie a savanilor ?
296

Nu m gndesc niciodat 3a asta fr s nu-mi amintesc de scrisoarea unuia dintre ei ctro un prieten, lat-o : Domnule, Snt un om care m ocup n fiecare noapte cu privitul prin lunete de treizeci de picioare. Privesc acele mari corpuri ce se nvrt deasupra capetelor noastre. Cnd vreau s m odihnesc iau microscoapele i examinez un vierme sau o molie. Nu-s de loc bogat i n-am dect o camer. Nu ndrznesc s fac foc m ea pentru c aici mi in termometrul i pentru c o alt cldur l-ar face s se ridice. Iarna trecut era s mor de frig i, cu toate c termometrul artnd cel mai cobort grad m vestea c o s-mi degere manile, nu m-am sinchisit. Am mngierea n schimb de a i . informat cu exactitate asupra celor mai mici schimbri de temperatur din tot anul trecut. Nu prea am prieteni i dintre toi oamenii pe care i vd, nu cunosc pe nici unul. Dar exista un om la Stockholm, altul la Leipzig i altul la Londra pe care nu i-am vzut niciodat i pe care, fr ndoial, n-o s-i vd niciodat, cu care in o coresponden atit de slrns incit nu las s plece* vreun curier fr s le trimit o .scrisoare. Dar, cu toate c nu cunosc pe nimeni n cartier, am o att de proast reputaie, net, pn la urm, voi Ii silit s m mut. Acum cinci ani am fost grav insultat de o vecin pentru c am fcut disecia unui cine care, dup spusele ei, i aparinuse. Nevasta unui mcelar, gsindu-se pe acolo, i lu partea. n timp ce tina m copleea cu njurturi, cealalt m omora arunend cu pietre. Chiar doctorul... care era cu mine primi o lovitur zdravn n osul frontal i n cel occipital.
297 22

din care pricin sediul raiunii i fu foarte tare zdruncinat. ' De atunci, cum o ia vreun cine la goan pe uli se i spune c a trecut prin minile mele. O femeie cumsecade, pierzndu-i celul despre care zicea c-l ndrgise mai mult dect pe propriii ei copii, veni deunzi n odaia mea i lein. Ne-gsindu-i clinele m ddu n judecat. Cred c n-o s scap n veci de rutatea suprtoare a .t .tor femei care, cu vocile lor ascuite, tn pomenin.du-mi numele tuturor javrelor rni iflrie de zece ani ncoace. Ai dumneavoastr, etc". Toi savanii erau odinioar acuzai de magie. Eu unui nici nu m mir. Fiecare i zicea : Am

i zvoltat talentele mele fireti ct se poate de mult: totui cutare savant mi-a luat-o nainte. D- bun scam c e vreo drcie la mijloc.': Acum, cnd acest fel de acuzaii nu mai e la mod, se merge pe alt drum. Un savant nu poate evita doloc acuzaia de necredin sau de erezie. Degeaba l-ar ierta poporul, s-a deschis rana i nu se va nchide niciodat. Pentru el, locul va r-mae totdeauna bolnav. Dup treizeci de ani un adversar o s-i spun cu modestie : Nu zic, fe-rease Dumnezeu, c acuzaiile ce vi se aduc snt ntemeiate ! Dar ar fi trebuit s v aprai !* n feli:l acesta propria lui justificare se ntoarce mpotriv-i. Dac scrie vreo istorie i dac are noblee de spirit i sinceritate n inim i va atrage mii de persecuii. Magistraii vor fi pui s se ridice contra lui pentru un fapt petrecut cu o mie de ani nainte. i se va urmri ca pana lui s nu mai scrie, dac nu c venal. Totui va fi mai fericit dect acei lai care i vnd convingerile pentru o pensie mediocr; crora dac li s-ar cumpra toate minciunile una cte una, nu le-ar aduce ctig nici ct pentru o poman. Cei care, rsturnnd constituia imperiului, micoreaz drepturile unei puteri i le mresc pe ale alteia, dau prinilor ceea ce iau de la po-, poare. Renvie drepturi nvechite, linguesc pa-j siuni ce au trecere n timpul lor i viciile care | snt pe tron, impunndu-se posteritii, cu att mai nedemn cu ct ea are mai puine mijloace s le nimiceasc mrturia^ Dar nu e destul ca un autor s fi ncercat toate aceste insulte. Nu e deloc destul c a fost ntr-o continu nelinite pentru succesul operei sale. n cele din urm, opera aceasta, care l-a costat atta, apare. i atrage certuri de pretutindeni. i cum s le evite ? Avea o idee. A susinut-o prin scrisorile lui; dar nu tia c un altul la dou sute dfe leghe de el spusese tocmai contrariul. Iat c totui rzboiul izbucnete. Dac ar putea dobndi oarecare consideraie, treae-mearg. Nu. Nu e de loc respectat dect de cei ce s-au ocupat cu aceeai ramur a tiinei ea i el. Un filozof are un dispre suveran pentru un om care are capul plin de evenimente. i acosta, la rndu-i e privit ca un vizionar de ctre cel < e are o bun memorie. Iar, coi care fac profesie din ignorana lor orgolioas ar vrea ca ntreaga specie uman s fir ngropat n uitarea n care se vor cufunda ei nii. Un om cruia i lipsete un talent, se despgubete dispreuindu-l. nltur acea piedic pe care o ntlnete ntre merit i el i prin asta se gsete la nivelul celui de alo crui lucrri se teme. Dac ar Ii, n sfrit, s repetm ct de cit neajunsurile de a fi savant, s adugm renunarea la plceri i pierderea sntii.
Din Paria, in 12 ale lunii ahban, 1720

Scrisoarea CXLV
USBEC CTRE REDI La Vcnefia

E mult Vreme de cnd s-a spus c buna credin era sufletul unui mare ministru. Un individ oarecare se poate bucura de obscuritatea n care triete. El nu se discrediteaz dect n faa ctorva oameni. In faa celorlali tie s se acopere. Un ministru necinstit ns are tot atia martori, tot atia judectori ci oameni guverneaz. S-o spun oare ? Cel mai mare ru pe care-l face un ministru necinstit nu e de a deservi pe rege i de a-i ruina poporul; exist altul, dup prerea mea, mai periculos : e rul exemplu pe carel ofer. tii c am cltorit mult vreme prin Indii. Am vzut acolo o naiune generoas din fire, corupt ntr-o clip, de la ultimul supus pn la cei mai mari, de prostul exemplu al unui ministru. Am vzut un ntreg popor la care generozitatea, cinstea, nevinovia i buncredina

au trecut din totdeauna ca nsuirile sale fireti, devenind diiv tr-o dat ultimul dintre popoai*e. Am vzut rul rspndindu-se i necrund nici organele cele mai sntoase. I-am vzut pe oamenii cei mai virtuoi fcnd josnicii i nclcind n toate mprejurrile
300

vieii lor, cele mai elementare principii de dreptate, sub deertul pretext c dreptatea lor a fost nclcat. Invocau legi odioase ca o garanie a celor mai lae aciuni i numeau necesitate nedreptatea i perfidia. Am vzut nlturat respectarea contractelor, nimicite cele mai sfinte"convenii, rsturnate toate legile familiilor. Am mai vzut debitori zgrcii, mndri de o srcie neruinat, instrumente mriive ale asprimii legilor i ale rigorii timpurilor, simulnd o plat n loc de a o face i m-plntnd pumnalul n pieptul binefctorilor lor. Am vzut alii i mai josnici nc, cumprnd aproape pe nimic, sau mai degrab strngnd de pe jos frunze de stejar ca s Ie dea ca hran vduvelor i orfanelor. Am vzut, nsendu-se deodat n toate inimile o sete nesocotit de mbogire. Am vzut formndu-se ntr-o clip o detestabil conjuraie cu scop de mbogire ; nu printr-o munc cinstit i printr-o hrnicie generoas ei prin ruinarea regelui, a statului i a concetenilor. Am vzut un cetean care nu se culca fr s spun : Azi am ruinat o familie; mine voi ruina alta. Am s m duc, spunea un altul, cu un om negru care va purta o inscripie n mn i un cuit ascuit la cingtoare, s ucid pe toi cei crora le datorez ceva. Un altul spunea : Vd c mi aranjez afacerile. E adevrat c acum 1rei zile cnd m-am dus s fac cutare plat,
301

ara lsat o ntreag familie n lacrimi, am luat zestrea a dou fete cinstite, am smuls banii destinai educaiei unui biat. O s moar taic-su da durere. O s se prpdeasc maic-sa de jale, dar n-am fcut dect ceea ce permite legea. Ce crim mai mare dect cea comis de un mi-nistru atunci cnd corupe moravurile unei ntregi naiuni, degradeaz sufletele cele mai generoase, murdrete strlucirea demnitilor, ntunec nsi virtutea i cufund naterea cea mai aleas in dispreul universal ? Ce va spne posteritatea atunci cnd va trebui S roeasc de ruinea prinilor ? Ce vor spune urmaii cnd vor asemui fierul strmoilor cu aurul celor crora le datoreaz lumina zilei ? Nu m ndoiesc c nobilii vor ndeprta dintre strmoi o treapt nedemn de noblee, care i dezonoreaz i nu vor lsa generaia actual n ngrozitoarea prpastie unde a fost aruncat.
Din Paris, in li ale lunii Ramazan, 1720 " Scrisoarea CXLVH MARELE EUNUC CTRE USBEG JLa Paris

Lucrurile au ajuns ntr-o situaie ce nu se mai poate tolera. Soiile tale i nchipuiau c plecarea ta le va feri de orice pedeaps. Se petrec aici
1

Scrisoarea CXLVII i cele opt care urniea/, ar trebui, dup data lor, s fie aezate mai nainte; dar s-a wspoctat ordinea adoptat de Montesqmea
892

lucruri oribile. Tremur eu nsumi de cruzimea eeior ce-i voi povesti. Zelis, duendu-se acum etcva zile la moschee, ls s-i cad vlul i apru cu faa descoperit naintea mulimilor. Am gsit-o pe Zachi culcat cu o .sclav ; lucra interzis de legile haremului. Prin cea mai mare minune din lume am surprins o scrisoare pe care i-o trimit. N-am putut descoperi cui era adresat. Ieri seara, un tnr a fost gsit n grdina haremului i a scpat srind zidul. E de adugat la acestea i cele ce n-au ajuns la urechile mele. Dar este, sigur c tu, stpne, oti nelat ! Atept ordinele tale i pn n fericita clip cnd le voi primi, o s fiu mai mult mort. Dac nu-

mi dai pe mn toate aceste femei, nu rspund de nici una din ele, i voi avea s li trimit n fiecare zi voti att de triste.
i, Din haremul din Ispahan, n prima :i a lunii Regcb, 1717

Scrisoarea CXLYUl USBEC CTRE MARELE EI \L"O La haremul din Ispahan Primete prin aceast scrisoare puteri depline asupra ntregului harem. Poruncete cu tot atta autoritate ca i mine. Teama i teroarea s te nsoeasc n tot locul. Alearg din apai'tament n apartament aplicnd pedepse i sanciuni. Toi s triasc n uimire, s izbucneasc n lacrimi n
303

faa ta. Iscodete tot haremul; ncepe cu sclavii. Nu-mi crua dragostea. Supune totul judecii tale aspiminttoare. Scoate la iveal secretele cele mai ascunse. Purific acel loc infam i f s renvie virtutea alungat. Din acest moment, cele mai mici greeli ce se vor svri vor cdea po capul tu. Bnuiesc c Zelis e cea creia i se adresa scrisoarea pe care ai pus mna. Cerceteaz chestiunea asta cu ochi de linx.
Din... n 11 ale lunii Zithafe, 1718

Scrisoarea CXLIX
KAHSIT CATRIC USBEC La Paris

'Marele eunuc a murit de curnd, mrite stpne. Cum eu snt cel mai btrn dintre sclavii ti iam luat locul pn cnd_ai s ne spui pe cine ai s alegi tu. Dou zile dup moartea marelui eunuc mi s-a adus o scrisoare de a ta ce i era adresat. M-am ferit s-o deschid. Am nvelit-o cu respect i am pus-o sub cheie, pn cnd mi vei face cunoscut voina ta sacr. Ieri, n toiul nopii, a venit un sclav s-mi spun c a descoperit n harem un tnr : m-am sculat, am cercetat i am gsit c a fost o nlucire. i srut tlpile, sublime stpne, i te rog s te bizui pe zelul, pe priceperea i btrneele mele.
Din haremul din Ispahan, n 5 ale lunii Jemmadl I, 1718 Serisa ar ea CL USBEC CTRE NARSIT La haremul din Isjiaban

Nefericitule, ai n miinil/- tale scrisori care conin porunci urgente i teribile. Orice ntrziere m poate aduce la desperare i tu stai linitit sub un pretext caraghios ! Se petrec lucruri oribile. Poate r jumtate din sclavii mei merit s moar. Ii trimit Kerisoarea pe care marele eunuc mi-a scris-o n legtur cu asta, nainte de a muri. Dac ai fi deschis pachetul care i era adresat, ai fi gsit porunci sn-geroase. Citete deci poruncile acelea, i dac n-o s le ndeplineti, vei pieri !
Dht... m 25 alo httiii Salvai, ii 18

Seri s o arca CLI SOLIM C'Yrp.K irsBBC La Paris % Dac a mai tcea, a fi la fel de vinovat ca toi criminalii pe tare i ai n harem. Am fost confidentul marelui eunuc, cel mai feedincios dintre sclavii ti. Cnd vzu c* i se apropie siritul, m chem i mi spuse aceste cuvinte : II Am s mor ; dar singura mea prere de ru, cum cnd prsesc viaa, e c privirile mele cele din urm au gsit vinovate pe femeile stpnului meu. Cerul s-l apere de toate nenorocirile pe
301
305

care le prevd i s dea Domnul ca dup ce voi muri umbra mea amenintoare s vin i s Io aminteasc acestor trdtoare de datoria lor, nv spimntndu-le ! Iat cheile acestor locuri nfricotoare ! Du-le celui mai btrn dintre negri ! Dar, dac dup moartea mea el n-o s vegheze, ai grij s- vesteti pe slpn. Sfrind aceste cuvinte, se stinse , n braele mele. Nu tiu ce i-a scris cu puin nainte de a muri despre purtarea soiile r tale. Se gsete n harem o scrisoare care, dac ar fi fost deschis, ar fi adus cu ea teroare. Scrisoarea pe care ai scris-o atunci, a fost interceptat la trei leghe de aici. Nu tiu ce se ntmpl. Totul merg?

prost. Cu toate acestea, soiile tale nu mai au nici o ruine. De cind a murit marele eunuc, parc totul le-ar fi ngduit. Numai Roxana i face datoria i i pstreaz modestia. Se vede cum n fiecare se corup moravurile. Pe faa soiilor fale nu se mai vede acea virtute energic, sever, de care ddeau dovad odinioar. O bucurie nou, rspndit n acesle locuri, este dup prerea mea o mrturie infailibil a unei mulumiri noi. Observ n cele mai mrunte lucrri liberti pn acum necunoscute. Chiar printre sclavii ti domnete oarecare trindvie i fa de datoria lor i fa de respectul regulilor, indolen care m mir. Nu mai au acel zel aprins n a te sluji, care prea s nsufleeasc ntregul harem. Soiile tale au stat opt zile la ar, ntr-una dintre cele mai singuratice case ale tale. Se spune 1 c sclavul care o pzete a fost cumprat i cu o zi nainte de sosirea lor, el a ascuns doi brbai ntr-o firid tie piatr din zidul camerei ceIci mari, de unde ei ieeau noaptea, atunci cind noi ne retrgeam. Btrnul eunuc care e acum n fruntea noastr e un prost care crede tot ce i se spune! _ p Snt cuprins de o furie rzbuntoare mpotriva attor perfidii. Dac spre binele tu, cerul ar vrea Ca tu s m crezi n stare s conduc, i fgduiesc ca femeii-.- tale, de nu vor fi virtuoase, i vor fi puin credincioase. jfel-Jw liaremul din Ispahan, n fi ale hinli Tlr'nab 1, !7f? S c 7 / ,s o ar c a CUI
NAHMT r\T,;: USBEC La Pas N

Hexan a i Zeii-, au dorit s se duc la ai N"-am socotit ci trebuie s le refuz. Fericite Usbee ! ai femei credincioase i sclavi cu ochii n patru. Simt c poruncesc n locuri pe care \iriutea s-ar prea c i le-a ales drept lca. Fii sigur c aici nu se va ntmpla nimic ce ochii ti n-ar putea suferi. S-a ntmplat o nenorocire care m supr grozav. Nite negustori aimen, de curnd sosii la I-.pahan, au adus o scrisoare de la tine. Am trimis un sclav dup ea. I>a napoiere sclavul a fost jefuit, astfel c scrisoarea s-a pierdut. Scrie-mi, a7adar ct mai degrab. mi nchipui c trebuie s ai de poruncit lucruri de seam n legtur cu schimbrile ce s-au ntmplat n haremul tu.
Din haremul Fainei, n 6 ale lunii Rebiab l,
30G

Scrisoarea CLIII USBEC CTRE SOLIM La haremul din Ispahan

i pun sabia n min. \\\ ncredinez ceea ce am acum mai de pre n lume, rzbunarea mea. Intr n noua funcie, dar nu ine seama nici de inim, nki de mil. Le scriu soiilor mele s te asculte orbete. Sub povara attor crime vor cdea naintea priviiii tale. Trebuie s-y datorez fericirea i linitea mea ! Readu-mi haremul la starea/n care l-am lsat. Daf ncepe prin a-l face s ispeasc. Distruge pe vinovai i f-i s tremure pe cei ce aveau de gnd s devin. La ce nu te poi atepta de la stpmil tu n schimbul unor servicii ait de nsemnate ? Nu depinde dect de tine s te ridici deasupra situaiei tale nsi i s primeti toate recompensele pe care i le-ai dori vreodat.
Vin Paris, n 4 ale lunii ahban, 1719

Scrisoarea CLIV
USBEC CTRE SOIILE SALE La haremul din Ispalian

Scrisoarea aceasta s fie ca fulgerul ce cade n mijlocul trsnetelor i furtunilor ! Solim este eful eunucilor votri, nu ca s v pzeasc, ci ca s v pedepseasc. Tot haremul s se plece naintea lui. El va trebui s judece faptele voastre trecute ; iar pe viitor, s v fac s trii sub ur jUg att de drastic, net s v regretai libertatea, dac nu regretai virtutea.
Din Paris, n 4 ale lunii ahbait, 1T10

Scrisoare CLV

USBEC CTRE NESSlft La Ispahan Fericit- cel care cunoscnd ntregul pre al unei viei dulci i linitite, i odihnete inima n mijlocul familiei i nu cunoate alt ar dect cea care i-a dat viaa ! Triesc ntr-o ar barbara, prezent la tot ce jn chinuie. absent la tot ce m intereseaz. O tristee amar m cuprinde. Snt groaznic de abtut. Am impresia c m cufund i nu m regsesc clocit atunci cnd o ntunecat gelozie se aprinde i d natere n sufletul meu fricii, bnuielilor, urii i prerilor de ru. Tu m cunoti, Nessir! Ai citit totdeauna n -inima mea ca ntr-a ta. i s-ar face mil de mine dac ai cunoate situaia mea vrednic de plns. Uneori atept cte ase luni ntregi veti din harem. Numr clipele ce se scurg. Nerbdarea mi le lungete ntr-ima i atunci, cnd cea care a fost att do mult ateptat e gata s vin, inima mea se tulbur pe neateptate. mi tremur mna la gndul c deschid o scrisoare fatal. Nelinitea aceasta m duce la desperare. Mi se pare c snt n situaia cea mai fericit n care m-a putea afla, i m tem s n-o pierd printr-o lovitur de
308

309

mii de ori mai crud pentru mine dect moor, tea. Dar, orice motiv a fi avut de a-mi prsi pa, tria, cu toate c mi-am pstrat viaa plecnd dia ea, nu mai pot, Nessir, s rmn n acest exil. i oare n-am s mor totui aici prad attor necazuri ? L-am ndemnat de mii de ori pe Rica s plecm din aceast ar strin. El se mpotrivete tuturor hotrrilor mele. M leag de locui acesta prin mii de pretexte. Parc i-ar fi uitat patria sau, mai degrab, parc m-ar fi uitat pe mine, att e de nesimitor la suferinele mele. Nefericitul de mine ! Doresc s-mi revd patria ca s devin poate i mai nefericit? Eh ! ce-o s fac acolo ? O s-mi dau capul pe mna dumanilor. Asta nu e lot i Am s intru n haremul meu unde va trebui s cer socoteal de cele petrecute n rstimpul funest ct am lipsit. De voi gsi pe vinovate, ce voi face ? Doar ideea i m copleete de la atta deprtare, la gndul ce so va ntmpla atunci cnd prezena mea o va fat<> i mai vie ? Ce se va ntmpla, dac va trebui s vd, dac va trebui s aud ceea ce nu ndrznesc1 c-mi nchipui fr s m cutremur? Ce se va ntmpla, n sfrit, dac va trebui ca pedepsele ce te voi aplica s fie semnele venice ale ruinii i desperrii mele ? M voi duce s m nchid ntre ziduri mai ngrozitoare pentru mine dect pentru femeile ce snt pzite acolo. Voi duce cu mine toate bnuielile. Zelul lor n-o s mi le nlture. In patul meu, n* braele lor, n-o s am parte dect de nelinite, n clipe att de puin potrivite cugetrii gelozia va gsi rgaz s-o fac. Lepdturi nedemne ale naturii umane, sclavi netrebnici a cror inim a
310

*Ost pentru totdeauna nchis la toate sentimentele de dragoste, nu v-ai mai plnge soarta dac ai cunoate nenorocirile mele ! Din Paris, in 4 ale lunii ahban, 1719
Scrisoarea CLV1 ROXANA CATUK US13EC La Paris

Groaza, ntunericul i spaima domnesc n harem. O ngrozitoare jale i nconjoar. Un tigru i dezlnuie n fiecare clip turbarea. A pus la cazne doi eunuci albi care nu i-au mrturisit dect nevinovia. A" vndut o parte din sclavele noastre i ne-a silit s le schimbm pa cele^ ce no-au rmas. Zachi i Zelis au primit n camera lor, n ntunericul nopii, un tratament nedemn ; pngritorul nu s-a temut s-i ridice asupra lor minile-i murdare. Ne ine nchise pe fiecare n apartamentul nostru i, dei sntem singure, ne face s trim sub vii Nu ni se mai d voie s Vorbim ntre noi. Ar fi o crim s ne scriem. Nu ne mai snt slobode dect lacrimile. I O oaste de noi eunuci a ptruns n harem, unde n asediaz zi i noapte.'Somnul ne e mereu tulburat de nencrederea lor prefcut sau adevrat. Ceea ce m mngie e c toate acestea nu vor dura mult vreme i c suferinele mi se vor
:

Kfri o dat cu viaa. Ea nu-mi va fi lung, cru-dulo Usbec ! N-am s-i las timp s pui capt Haturor jignirilor acestora, I Din haremul din Ispahan, in 2 ale lunii Mharram, 1720
3U

Scrisoarea CLVll
ZACHI CTRE USBRC

La Paris O, cerule ! Un slbatic m-a jignit pn i n felul n care m-a pedepsit. Mi-a aplicat acea pedeaps care ncepe prin a detepta pudoarea. Ateu pedeaps care te pune Lntr-o nemaipomenit umilin. Acea pedeaps care te readuce la vrsta copilriei. Sufletul meu, la nceput copleit de ruine, i recapt contiina de sine i ncepu sa se revolte, c'md ipetele mole fcur s rsune bolile iatacelor mele. Fui auzit cerind ndurare de la cel mai josnic dintre oameni i implorind mila, pe msur ce el era mai nenduplecat. De atunci, sufletul lui neruinat i slugarnic s-a ridicat mpotriva mea. Prezena lui, privirile Jui, vorbele lui, toate nenorocirile se abtur asupra mea. Cnd snt singur am mcar consolarea s vrs lacrimi ; dar atunci cnd iar mi se arat m cuprinde furia, o furie neputincioas i m cufund n dezndejde. Tigrul ndrznete s-mi spun c tu eti autorul tuturor acestor slbticii. Ar vrea s-mi rpeasc dragostea ce i-o port i s profaneze pin i sentimentele inimii mele. Cnd rostete numele celui pe care-l iubesc nu mai pot plngc : nu-mi doresc dect s mor ! Am ndurat absena ta i mi-am pstrat dragostea prin nsi tria dragostei mele. Nopile, zilele, clipele, toate erau ale tale, eram mhdr de dragostea mea i dragostea ta m fcea s fiu respectat. Dar acum... Nu, nu mai pot rbda ami312

li la care am eebwt. Dac snt nevinov.il revino ca s m iubeti ; dac snt vinovat, tvs mor la picioarele tale. N
haremul din Is'pahan, in 2 ale lunii Maharram, 172:0

Scrisoarea CLVUI
ZELIS CTRE USBEC La Paris

La mii de leghe departe de mine, m socoteti vinovat. De la mii de leghe m pedepseti. Dac un eunuc slbatic ridic asupra mea mi-nile lui murdare, o face din porunca ta : tiranul d jignete i nu unealta tiraniei lui. Poi, dup bunul plac, s-i ndoieti pedepsele. Inima mea e linitit de cnd nu te mai poate iubi. Sufletul tu se njosete i devii crud. Fii sigur c nu eti de loc fericit. Adio.
Din haremul din Ispahan, n 2 ale lunii Maharram, 1729

Scrisoarea CLIX
SOLIM CTRE USBKC La Paris

Mi-e mil de mine, mrite stpne i mi-e mil i de tine. Niciodat vreun servitor credincios n-a cobort, ca mine, ntr-o dezndejde att de ngrozitoare. Iat nenorocirile tale i ale mele : nu-i scriu despre ele dect tremurnd Ii jur pe toi profeii din cer c, de cnd mi-ai ncredinat femeile tale, le-am pzit zi i noapte.
313 23 Scrisori persane Monteuquteu

Jur c o singur clip n-am ncetat irul grijilor. Mi-am nceput stpnirea prin pedepse. Le-am nrerupt fr s ies din asprimea mea fireasc. Dar ce spun ? De ce s laud o credin ce i-a fost fr de folos ? Uit toate serviciile1 trecute, privete-m ca pe un trdtor i pedepseicm pentru toate crimele pe care nu le-am putut mpiedica. Iloxana, mndra Roxana,s o cerule ! In cine s te mai ncrezi ? O bnuiai pe' Zachi i aveai deplin ncredere n Roxana ; dar virtutea ei slbatic era o crud neltorie, era vlul perfidiei ei. \m prins-o n braele unui tnr, care, de cum sr v/u descoperit se npusti asupr-mi. Mi a dat dou lovituri de pumnal. Eunucii, atrai de zgomot, l-au mpresurat. El sa aprat vreme ndelungata, rnindu-i pe muli. Voia chiar s intre n camer ca s moar, zicea el, sub privirile Ro-

xanei. Dar pn la Urma a fost rpus de numrul marc de eunuci i a czut ia picioarele noastre. Nu tiu dac am s atept, slvite stpne, asprele tale porunci. Tu ai ncredinat manilor imele rzbunarea ta. Nu trebuie s-o fac s tnjease.
Din haremul din Ispahan, n 8 ale lunii Rebiab, 1720 v Scrisoarea CLX SOLIM CTRE USBEC La Paris

M-am hotrt; nenorocirile tale vor lua sfirit! Voi pedepsi ! Simt de pe acum o tainic bucurie. Sufletul tu i al meu se vor liniti. Vom distruge crima, iar nevinovia va pli. O, voi care prei a nu fi fcute dect pentru a nu v cunoate simurile i a fi nedemne de nsi dorinele voastre ! Eterne victime ale ruinii i pudoarei, de ce nu v pot face s intrai cu duiumul n acest nefericit serai, ca s v vd mirn-du-v de sngele pe care l voi vrsa !
Din haremul din Ispahan, In 8 ale lunii Rebiab 1, 1,:<>

Scrisoarea CLXtROXANA CTRE USBEG La Paris

Da, te-am nelat ! I-am cumprat pe eunuci. Mi-am btut joc de gelozia ta. Am reuit s fac din ngrozitorul tu harem un loc de desftri i plceri. Am s mor. Otrava va curge n vinele mele. Ce s fac aici, dac singurul om care m pstra n via nu mai c ? Mor ; dar umbra mea se nal printre ale celorlali ; i-am trimis nainte-mi pe acei paznici ce ne-au pingrii, care au vrsat cel mai frumos snge din lume. Cum de te-ai gndit c snt att de ncreztoare 'incit s-mi nchipui c nu-s pe lume dect ca s-i ador capriciile . c n timp ce ie i-e totul ngduit, ai dreptul s-mi nfrngi toate dorinele ? Nu. Am putut tri n robie, dar am fost ntotdeauna liber. Am schimbat legile tale dup cele ale firii i gndul meu i-a pstrat ntotdeauna indepen.-. dena. I Ar trebui s-mi fii recunosctor pentru sacrificiul pe care l-am fcut, fiindc m-am njosit pnu la a-i prea credincioas ; pentru c am pstrat,
314

cu laitate n inim, ceea ce ar fi trebuit s art lumii ntregi i pentru c am profanat virtutea rbdnd s fie numit astfel supunerea mea fa do toanele talc. Te mirai c nu gseti n mine bucuriile dragostei ? T)ac m-ai fi cunoscut bine ai fi gsit n mine ntreaga violen a urii. Ai avut ndelung vreme norocul s crezi c o inim ca a mea i se supune. Eram fericii amndoi. M credeai nelat i cu te nelam pe tine. Felul acesta de a vorbi i se va prea fr ndoial nou. E oare cu putin ca, dup ce te-am copleit de dureri, s te const ring a-mi mai admira i curajul ? Dar, s-a sfrit. Oti ava m doboar. Puterile m "prsesc. Pana mi cade din mn. Simt cum mi slbete pn i ura. Mor !
Din haremul din Ispahaii, in 18 ale lunii Jemmadi 2, 1720

CAIETE
(Pagini alese)
DESPRE SINE NSUI

PORTRET

Unul dintre cunoscuii mei spune : Am de gind s nfptuiesc un lucru destul de neghiob : smi fac portretul. M cunosc destul de bine. Mhnit n-am fost mai niciodat, iar plictisit i mai puin. Din fericire, astfel mi-e firea incit s fiu ndeajuns de taie izbit de toate cele pentru a-mi putea pricinui plcere, dar nu ntr-att Incit s m poat supra. Ambiie am et mi trebuie pentru ca s iau pari*1 la e<lo ce1 se petrec n via ; nu o am pe aceea care m-ar ndemna s m scrbesc de locui I ce mi l-a hrzit Natura. Cnd e s m btreur de o plcere, m bucur, i ; ntotdeauna m mir c am umblat dup ca cu atta nepsare.

In tinereea mea, am fost destul de fericit pen--tru a ndrgi femei care credeam c m iubesc. Cum am ncetat <le a crede, m-am rupt dintr-o dat de ele. nvtura a fost pentru mine un leac nentre-Ifiit mpotriva necazurilor vieii. N-am nicicnd
319

vreo suprare pe care un ceas de lectur s nu mi-o fi spulberat. n viaa mea n-am ntlnit oameni dispreuii de-ct pe cei nhitai cu golnimea. M detept dimineaa cuprins de-o tainic bucurie ; privesc lumina cu un fel de ncntare. Cit e ziua de lung snt mulumit. Noaptea dorm tun ; iar seara cnd m culc, un fel de toropeal nu-mi ngduie s m cufund n gnduri. M mpac destul de bine i cu ntrii i cu oamenii de duh. Rar vreunul orict de politicos care s nu m fi distrat prea adeseori. Nimic nu-i mai cu haz n lumea asta dect un om ridicol. Nu m sfiesc s rd n mine pe socoteala oamenilor pe eare-i vd ; treaba lor dac i ei, la rndul lor, m iau drept ceea ce vor. ^SLa nceput, uitndu-m la cele mai multe dintre mrimi, m-a stpnit o team copilreasc. Dar cum am apucat s le cunosc, am ajuns, aproape dintr-o dat, s le dispreuiesc. Mi-a plcut, e drept, s ndrug femeilor verzi- i uscate i s le fac servicii care cost o nimica toat. 0 Mi s-a prut adesea c descopr mult minte l unii oameni despre care se crede c n-au de lo> Nu m-am sinchisit s trec drept zpcit. Ast mi-a ngduit s nu m ruinez de multe dels n convorbiri i la mas am fost ntotdeauna cntat s dau de un ins care s se sileasc a str ] uci. Un astfel de om se las mereu descoperit, vreme ce toi ceilali se-ascund sub scut. De nimic nu fac mai mult haz dect de un pis log care-i d nainte necrutor, cu o povestire f sfrit. Nu urmresc povestirea ci felul n care depnat. Pe cei mai muli dintre oameni, mai degra i aprob, dect s stau s-i ascult. N-am ndurat nici cnd ca un om de duh s ia n trbac dou zile n ir. Mi-am iubit ndeajuns familia, pentru ca s fac n lucrurile de seam tot ceea ce se cuvine spr.e binele ei. De mruniuri i de fleacuri, m-am dezbrat. Dei numele meu nu e nici bun nici ru, avnd doar treisute cincizeci de ani de noblee dovedit, snt totui foarte legat de el i la nevoie nu m-a da n lturi de la o substituire. m ndrgit, firete, binele i cinstirea patriei mele, dar prea puin ceea ce se numete gloria. Am fost ntotdeauna cuprins de o luntric bucurie cind se fcea o legiuire pentru binele obtesc. Cnd am cltorit prin ri strine, m-am legat de ele ca de nsi ara mea : am luat parte la propirea lor i a fi dorit ca ele s nfloreasc. Cnd am ncredere n cineva, o am pe de-a-ntre-gul; dar n puini oameni m ncred. Ceea ce m-a ndemnat s nu am prea bun prere despre mine este c puine snt slujbele n Stat pentru care s fi fost cu adevrat potrivita.
320

Cind exercitam funcia tte preedinte ', mpream sfnta dreptate, nelegeam destul de biny fondul pricinilor, din procedur ns nu pricepeam boab. M strduisem totui, dar ceea ce m scr-bea n deosebi era e-i vedeam pe ntri nzestrai cu acest dar, care pe mine, ca s zic aa. mu ocolea. Aa mi-e firea : n toate treburile cit de ct n-clcite, am nevoie s m reculeg. Altminteri, ideile mi se nvolbureaz i dac simt c m ascult cineva, atunci mi se pare c totul piere din fa-mi. Se ivesc deodat mai multe ci i e ca i end nici ima nu s-a ivit. Ct despre convorbirile ntemeiate pe judecat, cele n care toate subiectele snt tlmcite i rstlmcite, nu m dau btut. N-am vzut niciodat lacrimi fr s nu m fi nduioat.

Iert lesne fiindc nu tiu ur. Ura mi se pai; dureroas. Cnd cineva a vrut s se mpace cu mine, m-am simit mgulit i am ncetat de a4 privi ca pe un duman pa cel care-mi nlesnea o bun prere despre mine. La moie, cu oamenii mei, n-am ngduit vreodat s fiu mboldit mpotriva cuiva. Cnd mi sa spus : De-ai ti cte s-au vorbit po seama dumneavoastr I" Nu vreau s tiu", am rspuns. Dac ceea ce urma s mi se aduc la cunotin era neadevrat, nu vroiam s risc a crede. Dac era adevrat, nu voiam s-mi dau osteneala s ursc un om de nimic. La treizeci i cinci de ani nc mai eram ndrgostit, i 1 Do preedinte de Parlamont (care era o instan judectoreasc), adic de nalt magistrat. Tot att de cu neputin mi este s m duc cineva pentru vreun interes, pe ct nu snt r stare s zber n vzduh. Cnd am ieit n lume, am ndrgit-o ca cnm n-a fi putut rbda singurtatea. Cnd mam retras la moit-, nu m-am mai gndit la lume. j Snt (cred) aproape singurul om care s fi ntocmit cri, fiindu-i nencetat team s nu-i fac faima unuia cu pretenii de mare crturar. Cei care m cunosc tiu c, n discuii, nu prea in s fac pe grozavul i c m pricep destul de bine s nchid gura celor printre care vieuiesc. Mi-a fost dat nenorocul s m scrbesc prea ades de cei la a cror bunvoin rvnisem mai mult cect la orice. C it despre prieteni, i-am pstrat totdeauna n afara unuia singur. ; M-am cluzit necontenit dup principiul de a nu pune niciodat pe altui s fac ceea ce puteam face eu nsumi. De aici pornete i chipul n care m-am ridicat prin mijloacele ce miau stat la n-demn : chibzuin i cumptarea, iar nu prin fcijloace caro-mi erau strine, ntotdeauna josnice sau nedrepte. Cu ai mei copii am trit ntocmai ca i cu prietenii mei. | Cnd lumea se atepta sa fiu scprtor int.r- convorbire, n-am fost. Mi-a plcut mai degrab >is m sprijine un om de duh deet s m aprobe protii.
322 323

Pe nimeni n-am dispreuit mai mult dect pe cel puini la minte oare fac pe grozavii i pe oamenii de seam necinstii la suflet. Nu m-am simit niciodat ispitit s fac vreun cuplet satiric mpotriva nimnui. N-am dat impresia c snt risipitor ; n-am fost zgrcit i nu tiu s se afle vreun lucru cit de puin anevoios pe care s-l fi fcut spre a ctiga bani. N-am ncetat (cred) de a-rni mri avutul. Moiei mele i-am adus nsemnate mbuntiri. Dar simeam c fac asta mai mult din preocuparea de a descoperi c snt ndemnatic, dect cu gndul s m pricopsesc. 4frCeea ce mi-a dunat din cale afar este c prea am dispreuit ntotdeauna pe cei pentru care nu aveam stim.
NOTE DESPRE SINE

M-a stpnit ntotdeauna o sfial care adeseori a vdit stnjeneal n rspunsurile mele. i totui simeam c nu snt nicicnd att de stnjenit de oamenii de duh pe ct snt cu ntrii. M simeam stnjenit deoarece m socoteam stingherit i m npdea ruinea la gndul c s-ar putea s m pun n inferioritate. , Nu mi-a plcut niciodat s m bucur de ridicolul altora. Am fost puin pretenios cu privire la inteligena celorlali. Am fost prietenul mai tuturor inteligenelor i vrjmaul mai tuturor inimilor. | Sfiala a fost nenorocirea ntregii mele viei. v Parc mi nepenea pn i mdularele, parc mi lega limba, parc mi nnoura gndurile, parc nu mai eram n stare s ngimez dou voi-be. Acestor slbiciuni le eram prad, mai puin n fata oamenilor de duh dect dinaintea netoilor. Pentru c ndjduiam c cei inteligeni m vor nelege. Asta 'mi da ghes.

Nu tiu s fi zvrlit vreodat patru ludovici fereastr i nici s fi fcut vreo vizit din interes Nu pot spune c am dus o via nenorocit pentru c firea mea are darul de a putea face parc 6 sritur spre a trece dintr-o stare de mhnire n alt stare i de a sri apoi dintr-o stare de fericire ntr-alt stare de fericire. De-a ti c un lucru e de folos poporului meu i pgubitor pentru un altul, nu l-a supune, spre . ncuviinare, regelui meu, deoarece snt om nainte de a fi francez sau (mai degrab) deoarece snt_om din fire, pe cnd francez nu-s dect din ntmplare.
*

Am fcut multe prostii n via, dar ruti niciodat. Cnd ntlnesc un om de seam nu stau nici- \ odat s-l descos de-a fir a pr. Pe un om mijlo324 325

Tiu, care are i unoe bune nsuiri, 51 descos ntotdeauna. Dac a avea cinstea s fiu pap, a da pe u afar pe toi maetrii de ceremonii i a prefera s fiu om dect zeu. ii Pizm. Oriursde dau de ea, mi face mare plcere s o zgndrese. Laud totdeauna n faa unui pizma pe cei cc-l fac s-i vin ru. Ce ticloie s te simi deseumpiiit de fericirea altora i su fii copleit c le merge rtin plm ! * Nu mbriez prerile altora, afar de cele din crile lui Euclid. Nu m numr nici printre cei douzeci de oameni din Paris care cunosc aceste tiine, nici printre cei cincizeci de mii eaie cred c le tiu. A fi mplinit uor religia pgn. Nu-i cerea Vlect s pleci genunchiul in faa unei statui oarecare. Ce mai e i cumptarea n principii! In Frana trec drept un om prea puin credincios, iar n Anglia, drept habotnic mi plac casele n care pot s-o scot la capt cu mintea mea cea de toate zilele.
* ' "

326

Snt un bun cetean ; dar, n oricare ar m-a fi nscut, tot aa a fi fost. Snt un bun cetean, fiindc am fost ntotdeauna mulumit cu starea n care m-am aflat. Fiindc la soarta care mi-a fost hrzit am consimit mereu i nici n-am roit vreodat de ea, nici n-am pizmuit pe a altora. Snt un bun cetean, fiindc iubesc oblduirea sub care snt nscut, fr a m teme de ea, i fiindc nu atept s-mi fac alte hatruii dectbu-nul acela nemrginit pe care-l mprtesc cu toi compatrioii mei. Mulumesc Cerului c fcndu-rn mediocru n toate, a binevoit s m nzestreze cu un suflet mai puin mediocru. Dac uitam ceva scriam : Snt distrat, n-am i-irvore de minte dect n inim". Duc s-ar gsi un rege att de netot nct s m fac favoritul lui, i-a duce de rp. - Ursc Voi'sattles-ul pentru c acolo toi snt m-ruinei. Iubesc Parisul pentru c acolo toi snt mari,
327

mi place s m aflu la La Brede pentru c acolo mi pare c banii mi stau la picioare. La Paris parc i duc n spinare. La Paris zic : Nu trebuie s cheltuiesc dect att". La mine, la ar, zic : Trebuie s cheltuiesc tot ct am". Snt' oameni care pentru a-i pstra sntatea iau purgative, i pun lipitori i aa mai departe. Eu, unul, postesc dup ce m-am ghiftuit i dorm cnd am fcut nopi albe.\Nu__m^ las dobortjnici de necazuri, nici de plceri, nici "cteTTnunca, nid de lene. A fi nemngiat c n-am fcut avere, dac m-a fi nscut n Anglia. Nu-s ctui de puin mhnit c n-am fcut-o n Frana,

Nu-i cer patriei mele nici pensii, nici onoruri, nici decoraii. M socotesc din belug rspltit de aerul pe care-l respir. A dori doar s nu se strice. int nghesuit de nenumrate treburi, pe care nu le am. Nu cred c trebuie s lsm balt treburile pe care le avem, pentru cele pe care ni le scornim. DESPRE OM
DESPRE FERICIRE

Fericirea sau nefericirea depind de o anumit dispunere a prilor trupului, prielnic sau neprielnic. Cnd aezarea lor e cum se cuvine, accidentele, ca i bogiile, onorurile, sntatea, bolile mresc ori scad fericirea. Dimpotriv, n cazul unei aezri nepotrivite, accidentele cresc'sau micoreaz nefericirea. * Oricnd vojbim_d_iexicire_^u de nefericire, nel amgimTDeoareee avem n ve^ere~unprejurarlle i| nu fiinele. O mprejurare nu este niciodat nefericit cnd ne e pe plac. Dac spunem c un om, care se afl ntr-o anumit situaie, este nefericit, aceasta nu nseamn dect c am fi nenorocii dac, 'alctuii aa cum sntorri, am fi n locul lui. S scoatem deci din rndurile nenorociilor pe toi cei ce nu triesc la Curte, cu toate e orice curtean i privete ca pe cei mai npstuii din toat spia omeneasc l. S scoatem pe toi cei ec
1

Se spune c toat lumea se socotete nefericit Mi se| pare c dimpotriv, toat lumea se crede fericit. Curteanul credo c el e singurul care triete (n.a.).
329

locuiesc n provincie, dei cei ce triesc n capital i privesc pe provinciali ca pe nite fiine dospind n toropeal. S scoatem din rndurile nefericiilor pe filozofi, cu toate c nu triesc n vuietul lumii i pe oamenii de lume, mcar c nu triesc n singurtate. S ndeprtm, de asemeni, din rndul oamenilor fericii pe cei sus-pui cu toate c snt acoperii de titluri, pe financiari, dei snt bogai, pe magistrai dei snt fuduli, pe militari dei vorbesc att de adesea despre ei nii, pe tineri, dei se crede despre ei c au noroc n dragoste, pe femei, dei snt alintate, nsprit pe clerici, dei pot ajunge vestii, datorit ndrtniciei or sau n funcii nalte datorit netiine. Adevratele nentri nu-i gsesc ntotdeauna locul n inima regilor, dar se poate prea bine s i slluiasc. Ceea ce spun nu poate Ii n nici un fel contestat. Totui, dac-i adevrat, ce se va alege din toate cugetrile morale vechi i noi ? Nici cnd nu s-a fcut o mai mare greeal dect atunci cnd s-a ncercat restrngerea n sistem a simmintelor umane i, fr doar i poate, c cea mai proast copie a omului este aceea care se gsete n cri, care snt un maldr de enunuri generale, mai ntotdeauna false1. Un biet scriitor, care nu tie s se bucure de plcerile vieii, care e cotropit de jale i de scrb,
1

Uitai-v la ocnaii voioi nevoie mare. Mergei dup aceea, de v cutai un buctar pe cinste ca s fii fericii (n.a.).
336

caro, de puin avere ce are, nu-i poate ngdui un trai ca lumea sau, de mult minte ce are, nu poate agonisi o avere, axe, totui, trufia s spun c e fericit i se mbat cu vorbe despre binele absolut, despre prejudecile copilriei i frnarea pasiunilor.

Exist dou feluri de oameni nefericii. Unii au o'anumit lips a sufletului datorit creia nimic nu-i mic. Omul nu are puterea de a dori ceva i orice l atinge nu-i strnete dect unele simminte vlguite. Cel ce are un astfel de suflet o mereu ntr-o stare de lncezeal. Viaa i e o povar. Orice clip l apas. Nu iubete viaa, dar se teme de moaite. Cellalt fel de-oameni nefericii, opui acestora, este al acelora care jinduiesc nei'bdtori dup ceea ce nu pot avea i care se sting de dorul unui bun ce se tot trage napoi. Nu vorbesc aici dect do o nesbuirc a sufletului i nu de un simplu imbold. Astfe] un ins nu'c nefericit pentru c e ambiios, ci pentru e e ros de ambiie. Ba chiar un om ca acesta este

astfel alo-uit net ar fi oricum nenorocit chiar dac, prin cine tie ec ntmplare, ambiia, adic dorina de a face lucruri mari, nu ar fi putut s- intre n cap. Dar simpla dorin de mbogire nu numai c nu ne aduce nefericirea, ei este, dimpotriv, un joc care ne nveselete prin mii de ndejdi. Mii de ci parc ne mn ntr-acolo i dc-abia s-a nchis una c alta pare a se deschide. Snt i dou feluri de oameni fericii. Unii snt puternic stimulai de lucruri accesibile sufletului
331

lor i pe care le pot uor dobndi. Sint stpnii de dorine aprige ; ndjduiesc, se bucur de ce au dotihdit i curnd ncep iari s doreasc. Alii snt astfel alctuii incit toat fiina lor este lin i nencetat cltinat. Se ine de ale sale, nu o frmntat. O lectur, o convorbire le ajunge.
-A

Mi se pare c Natura s-a strduit pentru cei nerecunosctori. Sntem fericii, dar din spusele noastre s-ar prea c nici mcar n-o bnuim. i totui pretutindeni gsim plceri. Snt strns legate de fiina noastr, iar durerile nu-s dect n-tmpltoare. Lucrurile par s fie pretutindeni menite s ne desfteze. Cnd somnul ne cheam, ntunericul ne atrage i cnd ne trezim, lumina zilei ne farmec. Natura e mpodobit cu mii de culori; urechile noastre snt dezmierdate de sunete. Mn-crurile snt plcute la gust i, de parc n-ar fi de ajuns fericirea de a tri, mai trebuie ca i mainria asta a trupului nostru s fie nencetat dreas n vederea plcerilor. -Sufletul nostru, cruia i este dat s primeasc prin organele trupeti simminte plcute sau dureroase, are iscusina s le gseasc pe unele i s le ndeprteze pe celelalte. n aceast privin, ndemnare.a noastr nlocuiete fr ncetare Natura. Astfel ndreptm mereu lucrurile din afar : ndeprtnd pee ce ne-ar putea duna i adugind ceea ce ni le poate face plcute.
332

Mai mult dect att. Chiar orice chinuire a shn-urilor, duce negreit la plcere. V desfid s-l punei la post pe un anahoret fr a da, totodat, gust nou zarzavaturilor lui. De fapt doar durerile ascuite ne pot vtma. Durerile mijlocii stau foarte aproape de plceri i n orice caz nu o alung pe aceea de a tri. Cit despre chinurile spirituale, nu sufer asemuire cu satisfaciile pe care ni le d venica noasti- trufie i prea puine snt clipele n care s nu fim, mcar ntr-o anume privin, mulumii de noi nine. Trufia este o oglind mereu mbietoare : ne micoreaz metehnele, ne mrete calitile ; este un sim nou al sufletului ea-re-i asigur n orice clip mereu alte mulumiri. Patimile legate de plcere ne slujesc mult mai temeinic dect cele triste. Dac e adevrat c ne temem de lucrurile care nu se ntmpl, apoi ndjduim altele mult mai numeroase care nu se vor ntmpl. Agonisim n acest chip tot attea clipe de fericire. O femeie trgea ieri ndejde c-i va gsi un iubit. Dac nu izbutete, sper c un altul, pe care l-a zrit, ii va lua locul. i petrece astfel viaa tot spernd.'i fiindc ne petrecem viaa mult mai mult ndjduind dect dobndind, speranele noastre snt cu mult mai nmulite dect temerile. Toate acestea au o socoteal, deci c lesne s vezi c ceea ce ne este prielnic ntrece cu mult ceea ce ne este mpotriv. Ca s fii fericit trebuie s ai o int, acesta e mijlocul de a da via aciunilor noastre. Ele chiar devin mai nsemnate potrivit cu felul intei i, de aceea, pun mai vrtos stpnire pe sufletul nostru.
333

Luai aminte la aceast frumoas cugetare a lui utarc : Da ! dac fericirea ar fi de vnzae l" Plutarc Te simi fericit urmrind un scop, dei experiena i arat c nu eti fericit, chiar din pricina intei. Iluzia asta ns nu e de ajuns. Explicaia const n aecja c sufletul nostru este un ir de idei. El sufer cnd nu e ocupat, ca i cum acest ir ar fi ntrerupt i s-ar vedea ameninat n existena lui. Nu sntem fericii pentru c am voi s fim asemeni zeilor, dar ne ajunge s fim

fericii ca oameni. S ncercm s ne mpcm cu viaa. Nu viaa .s se mpace cu noi. S nu fim nici prea goi pe dinuntru, nici prea plini. Dac snlem ursii s ne plictisim, s nvm cum s ne plictisim mai c u folos i pentru asta s preuim cu luare aminte plcerile pe care le' pierdem i s rui nesocotim valoarea celor pe care le putem agonisi. Cnd am orbit, am neles, moi nainte de orice, c voi ti s fiu orb. ' E lucru sigur c n cele mai multe nenorociri totul este s tii s iei din ncurctur. n acest caz cea mai mare parte din nenorociri vor intra n planul unei viei fericite. Este cit se poate de. lesne, dac- bai niel capul, s te descotoroseti de patimile aductoare de mhnire.
334

Domnul Rousseau a spus pe bun dreptate : Ara c c mai uor s suferi dcct s te rzbuni1". O patim se nate ? Cntrii cu grij 'irul de fericiri cu cel al nefericirilor care poate, n chip firesc, s se iveasc. Nu m gndesc la punctul de vedere al religiei : atunci nici nu s-ar mai sta la ndoial. Vorbesc din punct de vedere al acestei viei. Dar, oricum, de vreme ce trebuie sa v ncredinai cuiva fericirea, cui o ncredinai ? Oare nu acesta e prilejul cnd iubirea de sine v poruncete s fii cu ochii n patru cnd alegei ? E uneori adevrat c inima nu-i fcut dect doar poitru unul, c eti menit doar unuia. Cu puin judecat i dai seama c poi fi sortit i altuia. "'-Am vzut oameni care mureau d<- necaz c nu li se ncredineaz dregtorii pe care ar fi fost nevoii s le resping dac le-ar fi fost propuse. * Eti fericit n cercul de lume n care trieti, idovad ocnaii. Fiecare i furete cercul su, n. care gsete locul spre a fi fericit,
PLCEM I FERICIRE

i veselia obosete pn la urm. Prea pune mintea la contribuie. Nu trebuie s credem c cei care nu se ridic de la un osp sau de la masa de joc, gsesc mai mult plcere dect ceilali. Nu se ridic pentru c n-au unde s se duc i se plictisesc
Milor-d Bolingbroko (n.a.). 335

acolo unde snt ca s nu se plictiseasc mai puin aiurea,


V

Bgaii de seam c cele mai multe dintre lucrurile care ne fac plcere snt nesocotite. Marea bucurie are mereu una din aceste urmri : cnd nu nveselete pe ceilali, i ntris~ teaz, fiind nelalocul ei. Marea tain este s nu foloseti dect cfcza potrivit, de nu, veselia ie foarte adeseori jalnic. Dac vrei s fii pe placul oamenJ.or, trebuie s-i poi supune firea mprejurrilor. Do nu eti pe drum bun, uor te-abai, te miri ncotro. Boierii cei mari au parte de plceri; poporul de bucurie. Superioritatea dragostei asupra dezmului provine din nmulirea plcerilor. Toate gndurile, dorinele, simmintele devin reciproce. n dragoste, avei dou trupuri i dou suflete ; n desfru, avei un suflet care se scrbete chiar de propriul su trup. Domnul de Maupertuis nu ine seam dect de plceri i de durexi, adic de tot ceea ce atrage atenia sufletului asupra fericirii sau nefericirii sale. El nesocotete fericirea de a tri i mulumi*-rea obinuit, care nu atrage atenia asupra nici mui fapt, pentru c e obinuin. Numim plcere doar ceea ce nu este obinuit. Dac ne-ar fi dat nencetat plcerea de a minca cu poft, aceasta nu s-ar numi o plcere. ; ar fi exi.sten.fa i natur. Nu se c'ivine s spunem c fericirea este acea clip pe cave n-am dori s-o schimbm cu alta. Spus altfel : fericirea este acea clip pe care n-am dori s-o dm. n schimbul nefiinei. Cuvine-se ca fiecare s-i agoniseasc n via ct mai multe clipe fericite cu putin. Pentru aceasta mi e nevoie s te fereti de treburi ; fiindc adeseori ele snt necesare plcerilor. Se cade ns ca treburile s in oarecum de plceri, iar nu acestea s depind de treburi. Nu trebuie s fii cu gndul numai la plceri. Nu e cu putin s ai parte numai de ele, ci doar atit

ct poi. Tot astfel, cnd padiahul se satur de cadneie lui, iese desigur din serai. Cnd n-ai poft de mncare, te ridici de la ma^) <;i pleci la vntoare. Culmea fericirii e s fureti mereu noi dorine i s i le satisfaci pe msur ce le fureti. Sufletul nu zbovete ndeajuns asupra nelinitilor sale pentru a le resimi, nici asupra plcerii pentru a se scrbi de ea. Micrile i snt tot att de line pe ct i e tihna de vioaie. Aceasta mpiedic sufletul s cad n acea lncezeal care ne doboar i pare c ne prezice nimicnicia. * t Ateptarea o un lan ce ferec toat plcerile.
336 33f

Frica ne crete suferinele1, dup cum dorino]c se adaug plcerilor noastre. In micile orae nu tG poi bucura de ceea ce doreti, n cele mari eti lipsii de dorine. Sntem n msur s ne facem binele din toate bunurile noastre i putem deopotriv s ne furim binele din relele ce ne lovesc. Pentru a ntocmi un tratat despre fericire, trebuie neaprat s statorniceti captul pn la caro poate merge fericirea, dat fiind firea Omului i s nu ncepi prin a ceie fericirea ngerilor sau altor Puteri pe care ni-i nchipuim i mai fericite. De n-ari rvni deet s fim fericii, degrab ni s-ar mplini voina. Dar voim s fim mei fericii dect ceilali i aceasta e mai ntotdeauna greu, deoarece i. socotim pe ceilali mai fericii dect snt. Dac oamenii ar fi rmas n grdinia raiului, am fi avut despre fericire i nefericire alt prere dect cea pe care o avem.

' L-am auzit pe cardinalul Imperial spunnd : Nu e om pe care Norocul s nu-l fi cercetat mcar o dat n via. Dar dac nu-l gsete pregtit s-l ntmpine, intr pe u i iese pe fereastr.
338

fyi-am dat seama ntotdeauna c pentru a iz-fcjndi cu adevrat n lume trebuie s pari nebun i s fii nelept. * ( \ Cnd e s dobndeti onoruri, vsleti cu meritele proprii i pluteti cu toate pnzele sus cu c eea ce ai din nscare,

Ar trebui s-i convingi pe oameni de fericirea de care nu-i dau seama cu toate c se bucur de ea. * Belugul sucete capetele mai mult dect potriv- nicia soartei ; fiindc potrivnicia ne ine treji, n vreme ce belugul ne face delstori. * E o nenorocire c exist un prea scurt rgaz ntre timpul cnd sntem prea tineri i timpul cnd sntem prea btrini. Nefericit stare a omului i Abia i-a ajuns mn :;tea coapt c ncepe s-i slbeasc trupul. Dobitoacele snt mai fericite dect noi.* Ele se feresc de ru, dar nu se tem de moartea de care nu au habar. Bine c snt pe lume bucurii i suferine, alt-. fninteri am'dezndjdui c prsim viaa,
339

AMORUL PROPRIU

Tot attea vicii izvorsc i cnd nu ne cinstim ndeajuns i cnd ne cinstim din calc-afar. Fudulii nu snt niciodat ri. Deoarece se admira l nu poart pic nimnui. Oamenii plini de ci snt totdeauna de isprav.

Dorina de a plcea este chiagul societii. Din fericire pentru genul uman acest amor propriu, care urma s distrug societatea, o ntrete i o faco de neclintit. Prea puin nfumurat e cel ce crede c trebuo s ndeplineasc o funcie pentru a-i afla un rost n lume i nu se mai socotete bun "de nimic cnd nu se mai poate ascunde sub masca omului de stat. Am vzut un prost eare se napoia dintr-o ambasad, umflat n pene. Ziceam : Nu-i mai rostete prostiile dect n monoslabe". Gravitatea e platoa neghiobilor. Cei puin vanitoi snt mai aproape de trufie dect ceilali. Pe obicei o att de puin deosebire ntre om i om, uic-t n-ai nici un motiv s te fleti. De ce oare ncuviinarea fericete pe ati oameni, iar faima pe att de puini ? Deoarece trim printre cei care ne aprob, pe cnd nu admiri i nici nu poi admira dect de departe. * Ne place s fim stimai si iubii de persoanele prezente, fiindc ne fac s simim mai auesea i, la drept vorbind, in fiecare clip, dragostea i consideraia lor. Acest folos nu-l avem de la oamenii de departe. De ce ne place n mod absolut ceea ce fptuim noi, independent de amorul propriu ? Fiindc fap-eie noastre se leag de toate celelalte-idei ale noastre i le snt asemntoare. Cauza pentru care nu ne mai plac att de mult dup un anumit timp este c numai snt att de legate de celelalte idei ale noastre i nu mai seamn cu ele. Cnd citeti n cri, oamenii i se par mai buni dect snt, pentru c fiecare autor, nu lipsit de vanitate' ncearc s te fac s crezi c e mai cumsecade dect e de fapt, lund mereu partea virtuii, 'ntr-un cuvnt, autorii joac teatru. J O mndrie demn sade bine celor nzestrai cu mari talente. i-ludm pe semeni pe msura stimei pe care ne-o poart.
340 341

Poi dojeni ct pofteti, numai s nu se bage scam. La fel e i cu lauda.


\

DE-ALE INIMII

Oamenii ndrgostii la toart, spunea cineva, snt de obicei discrei. Gelozia mi se parc necesar n rile calde ; libertatea n climatele reci. Iat o explicaie fizica. Fapt este c femeile snt nubile n climatele calde la opt, zece, doisprezece ani i mbatrnesc mai curnd : cu alte cuvinte copilria i cstoria slnt mai ntotdeauna mpreun. Deoarece raiunea e cea care trebuie s ne domine, ea neaflndu-se niciodat la un loc cu plcerile ce pun o mai mare stpnire trebuie ca femeile s fie supuse. Dar raiunea nu le poate ajuta s-i recapete, la b-trnee, puterea pe care au pierdut-o cnd aveau farmec i frumusee. n rile calde, femeile nu snt chibzuite decil atunci cnd ajung btrne, i nu snt frumoase clc cit cnd nu-s coapte la minte. N-au putut aadar s-i asigure niciodat un ascendent asupra brbailor i grabnica lor btrnee a trebuit s duc La poligamie. n rile reci, femeile se murit la vfsta cnd puterea lor de judecat este cea mai vie, iar nurii lor se pstreaz mai bine, astfel nct btrneea soilor o urmeaz pe a lor. Obiceiul buturilor tari aducnd cu sine necumpatarea printre brbai, d femeilor, de cele mai multe ori, superioritatea chibzuinei. Exist ri n care, n toate serile, ntreg poporul e beat. Femeile, care, n aceast privin, au o fireasc reinere, pentru c snt mereu silite s se apere, se bucur aadar de mari avan342

iajc> asupra brbailor care, avnd pe ale lor, reiese egalitatea de care pomeneam. v .prieteni. Prietenia este un contract pe temeiul cruia ne obligm s facem cuiva mici servicii pentru ca s ni se rspund cu servicii mari. Dei trebuie s-i iubeti nermurit patria, e tot att de caraghios s vorbeti cu prtinire de <.a, pe ct ar fi s vorbeti a-,tfel de soie,, de obu'ia sau de averea ta, deoarece nfumurarea e prosteasc oriunde. DESPRE AVERI

i S munceti ca s te chiverniseti, iat ceva cate e poate nveseli. Tragi ndejde uitr-una.
*

Un om de jos se tot chinuie s-i agoniseasc o avere, adic s ajung la acea stare n rre-i va fi toat via-n ruine de ohrie i de ct s-a zbtut , s se descotoroseasc de ea. " De bani a spune ceea ce se spunea despre Ca-j ligula, c n-a tost vreodat rob att de bun i stpin att de ru. * I Bogia e o vin <"an? se cere ndreptat i mai i s-ar putea spune ; iertai-m c snt att de bogat'% Coi ce se ruineaz de srcia lor, o dat ajuni bogai, se vor ruina de obria lor. Cu att se voi
343

socoti mai njosii cu cit nu mai cred c snt fcui s fie bogai. Muli snt oamenii care nu socotesc drept, trc bumcios dect ce este de prisos. v fnglezii smt oameni interesai ; pricina e c la ei aflm dou capete care nfoar miezul : negutorii i filozofii. Femeile nu snt luate n seam ; la noi ele snt totul.
DESPRE CURIOZITATE

Curiozitatea, teritci al plcerii pe care o aflm n creaia minii. Hobbes socotete curiozitatea drept specific omului. Se neal, deoarece e.a intr n sfera de cunotine a fiecrui animal. S-i plac s citeti nseamn s dai ceasurile de plictiseal, de care nu poi scpa n via, pe ceasuri de ncntare.
DESPRE MINTE

Exist dou feluri de oameni : cei ce gndesc i cei ce se distreaz. De obicei, cei ce au minte mult, o au neprefeut, * Cu privire la minte nu ne nvoim n preri, deoarece mintea, ntruct vede, este ceva foarte real; ntruct place, este cu totul relativ.
344

Adesea e greu s tii dac femeile au minte sau \)Q. Ele i seduc totdeauna judectorii. Voioia le ine loc de minte. Trebuie s atepi pn le trece tinereea. Atunci ar putea spune ele : Acum am s tiu dac am minte". * Niciodat Academia nu va pieri. Ct vreme vor exista neghiobi, se vor gsi i crturari cu numele. * Dac dai buzna dup deteptciune, te alegi cu prostia. * Nimic nu mi se pare mai greu dect s pari om de duh cnd ai de a face cu protii. Oameni ciudai. Snt oameni att de stranii, n-ct ei alctuiesc caraghioii speei noastre. Mintea lor iese din fgaul minilor obinuite. - De ndat ce un om cuget i arc i caracter, se spune despre el : E un om ciudat".
+

Cei mai muli dintre oamenii socotii proti nu-s dect ntructva aa. * Protii izbutesc de obicei n tot ceea ce fac, fiindc, netiind i nedndu-i vreodat seama cnd pic ru, nu se opresc niciodat. Ori, nu exist
345 25 Scrisori persane Montesquieu

om ndeajuns de prost ca s nu tie D-mi-oH. s spun j Protii care nainteaz pe drumul propirii calc mereu pe ci bttorite. A ajuns vreun consilier al regelui prim-ministru ? Iat c toi diecii vor s fie preceptori ai regelui, ca s ajung prim-minitri. Oamenii inteligeni i croiesc drumuri proprii : au crri ascunse, noi. Merg pe unde n-a pit picior de om. Lumea e nou. Ziceam despre dou familii, neghioabe amn-dou, una la locul ei, alta ngmfat , c a

doua i reprezint pe neghiobi aa cum snt; cea dinii, aa cum s-ar cuveni s fie. E pe placul lumii s vorbeti de fleacuri oa de lucruri serioase i de lucrurile serioase ca de fleacuri. Singura isprav n ziua de azi este s strluceti ntr-o conversaie uuratic i de nimic. Pentru aa ceva, magistratul las balt studiul legilor. Medicul i-ar socoti reputaia ptat'studiind medicina. Toi fug, ca de boal, de orice nvtur ce i-ar putea lipsi de flecreal. S rzi de te miri ce i s pori vorbe goale, asta se numete a cunoate lumea. Toi se tem ca nu care cumva s piard ast cunoatere, dac s-ar sili s-i nsueasc alta.
346

DESPRE RIDICOL

Ridicol este ceea ce nu se potrivete cu purtrile i faptele obinuite ale vieii. Nici un lucru nu e ridicol dac te atepi s dai de el. Ne mirm c Nero se urca pe scen i nu c Ludovic al XlV-lea dnuia n balete. Deoarece dansurile provin cred eu din turnire i au o frumoas sorginte. Obiceiul poate justifica orice. Gladiatorii au fost mai nti sclavi osndii la moarte, apoi cavaleri, apoi senatori, apoi femei, apoi mprai.
DESPRE SUFLET

Ceea ce isc mai toate contradiciile omului este c ndemnul fizic i ndemnul moral nu se potrivesc aproape niciodat. ndemnul moral trebuie s-l duc pe un tnr la zgrcenie ; dar ndemnul fizic l ndeprteaz de la ea. ndemnul moral trebuie s-l duc pe moneag spre risip, ndemnul fizic l duce la avariie. ndemnul moral d btr-nilor putere i statornicie, ndemnul fizic li le rpete, ndemnul moral d moneagului dispre pentru via ; ndemnul fizic i-o face i mai drag, ndemnul moral trebuie s pun mare pre pe viaa unui tnr ; ndemnul fizic l scade. De la ndemnul moral pornete privirea suferinelor vieii de apoi ca foarte apropiate ; ndemnul fizic, legndu-ne de tot ce este prezent, ni le deprteaz.
347

25*

Tot omul are grij de minte, de inim prea pu in ; pentru c mai degrab simim noile cunotine dect noile desvriri pe cari ni le nsuim. Mult mai des se ntmpl s ai o minte minunat dect un suflet mare. Un om cinstit este un om care-i ornduete viaa dup principiile datoriei. De-ar fi fost Calo nscut ntr-o monarhie stabilit prin Lege, deopotriv de credincios s-ar fi dovedit suveranului su pe ct s-a artat fa de Republic. Nite femei v6rbeau ntr-o cas despre simmintele fireti, despre iubirea tatlui fa de copii, de a copiilor fa de prini, de o anumit sfiiciune pn i n mbriri, de ndatoririle fa de cstorie. Le-am spus : Fii cu bgare de seam i nu spunei lucrurile acestea cu glas tai~e. Ai putea fi luate drept bune doar de palavre. Snt lucruri pe care le poi gndi, dar care nu sade bine s le spui..." Fr ndoial c n veacul n care trim cinstea nu ne mai las nepstori i c nimic nu ndeprteaz un mai mare numr de oameni de un ins dect c-l tiu onest. mi aduc aminte de comandorul de Solar, cnd a sosit n Frana, dup ce primise, la Viena, nvestirea pentru" anumite fiefuri, n numele regelui Sardiniei, stpnul lui, care n vremea aceea, luase poziie mpotriva mpratului. Deoarece era privit ca un om feroce, viclean, iret, perfid, care nelase n chip mrav curtea de la Viena, toat lumea s-a grbit s-l invite. Se npusteau toi asurg_i. Cnd s-a aflat c nu-i dect un om cinstit, are urmase doar ordinele primite, nici nu v-ar Lni s credei ct de repede s-a rcit entuziasmul. pe scurt, n-a fost la mod dect n rstimpul cnd s-a crezut c e un coear. Ziceam despre cineva c : Face binele, dar nu-l face bine".

Cei mai muli oameni snt mai curind n stare s fac fapte mari dect f-apte bune. * O fapt frumoas e o fapt n care intr buntatea i care necesit for, ca s o faci.
i

Pentru ca s faci lucruri mari nu se cere s fii \ cine tie ce geniu. Nu trebuie s stai deasupra oa- / menilor, ci s fii alturi de ei. La noi se pierde dorina de a-i dobndi faim i de a-i dovedi vitejia. Filozofia a ctigat teren. Vechile idei de eroism i cele noi de cavalerism au pierit. Funciile civile snt deinute de oameni care au avere, iar cele militare snt compromise de cei care nu au nimic. In sfrit, aproape peste tot, indiferent dac ai sau nu fericirea s fii n. slujba rut mi sau cutrui stpn. Pe cnd, odinioar, o nfrngcre sau cucerirea oraului n care triau aducea dup sine dezastrul. Puteai fi vndut ca sclav, puteai s-i pierzi cetatea, zeii, nevasta i copiii. Introducerea comercializrii titlurilor de
348

349

rent ; uriaele daruri ale suveranilor, de pe m^ crora sumedenie de oameni o duc bine i dobru dese cinstire prin nsui huzurul lor, adic priq plcerile din care se nfrupt. Nepsarea fa de viaa de apoi, care atrage dup sine moliciunea n aceea de aici i ne rpete orice interes i putin de mplinire a tot ce presupune strdanie ; mai puine prilejuri de a te face cunoscut, o anumit metod sistematic de a cuceri oraele i de a da luptele (totul reduenduse la obinerea unei strpungeri, dup care urmeaz numaidect predarea). Orice rzboi ajunge astfel mai mult chestie de meteug dect de nsuiri personale ale celor ce lupt (se tie dinainte, la fiecare asediu, numrul ostailor care vor fi jertfii). Nobilimea nu mai lupt de-a valma* Fiecare secol i are felul su : un spirit de ne-ornduial i neatrnare se ivi n Europa o dat cu ntocmirea gotic. Duhul monahal se rspndi n vremea urmailor lui Carol cel Mare. Domni apoi spiritul cavalerismului. Cel de cucerire se ivi o dat cu armatele regulate ; iar astzi stpnete spiritul comercial. Bine e s fii la ananghie ; eti ca un arc ncordat. Frumos ar arta templul ridicat drzeniei. poi oamenii sfioi snt gata s amenine. Deoa- i dau seama c ameninrile ar face asu-e o puternic impresie. S nu faci niciodat ceva ce i-ar putea frmnta piintea ntr-o clip de slbiciune a ei. * Un mgar, zorit s-o ia la sntoasa, zice : tiu ct pot cra ; nimeni n-o s m fac s duc mai mult" Mgarul a intrat n vorb cu un cal ce vrea s-l conving s vin n grajdul lui : Se cnt din i-ter la voi ?", ntreb el. Taci, zice calul: s nu pun rndaul mna pe furc". Adeseori mgrii 'tia au grit cu nelepciune. * Iat o vorb de duh a lui Henric al IV-lea, pe care o cred transmis de milordul Bolingbroke. Regele ntreb pe ambasadorul Spaniei dac suveranul lui are ibovnice. Sire, rspunse grav ambasadorul, regele, stpnul meu, se teme de Dumnezeu i o cinstete pe regin." Cum adic ! zise Henric al IV-lea, n-are destule virtui pentru a i se ierta un viciu ?".
DESPRE FEMEI

O femeie e nevoit s plac de parc s-ar fi ridicat prin ea nsi. Femei i mari guralivi. Cu ct un cap e mai cu att caut s se goleasc.
350 851

Pentru ea o emeie s treac drept rea trebuie s fie deteapt. Mii de vorbe de duh ale unei toante se pierd, una singur a unei femei detepte rmne. Femeile sint pline de frnicie pentru c depind de alii. Cu ct depind mai mult, cu att le crete frnicia. Tot aa-i i cu taxele vamalo : cu ct le ridici, cu att se mrete contrabanda.

Femeile snt adeseori zgrcite din ngmfare. Ca s se vad c se fac cheltuieli pentru ele.
*

Nu-d nevoie dect de-o desfrnat ntr-un neam, pentru ca acel neam s ajung vestit i pus n rndul celor mai de vaz neamuri. Snt unele neamuri strvechi abia tiute, pentru c de dou sau trei secole nici una din femei n-a atras atenia asupr-i. Toi soii snt slui. Zice-se c turcii greesc : c femeile trebuie ndrumate i nu asuprite. Eu, unul, spun c ele trebuie sau s porunceasc sau s asculte. * Sfntul Iachint a gsit, printre actele de desfacere a cstoriei regelui Ludovic al XII-lea cu regina Claudia, o cerere n care se invoca nulitatea cstoriei pentru cu nu se culcase cu ea nudus cum nuda, ci purtnd o cma. Deci pe atunci aa se culcau. Stricciunea nc-a sporit pudoarea. Simplicitii vremurilor de demult se datoreaz c i trcaga familie, fetele nemritate, tata i rrama doi meau n acelai pat. Prinesele vorbesc mult pentru c aa au fc obinuite nc din copilrie. Fardul nu e numai o dovad c femeile se gn-desc mai mult la frumuseea lor, ci, dimpotriv, c se gndesc mai puin. Ne-ar veni greu s credem ct de grijulii erau femeile de tenul lor altdat ; ct de mult se uitau n oglind. Cte precauii luau; ct timp edeau cu masca pe obraz de fric s nu le nnegreasc aria. Pentru c atunci feele erau ne fardate, iar frumuseea era a fiecreia. De unde i erau mari deosebiri i mari superioriti. Astzi oale feele snt la fel. Nu exist pe lume o femeie de cincizeci de ani care s aib o memorie ndeajuns de bun ca s-i reaminteasc numele tuturor persoanelor cu care s-a certat i s-a mpcat. De femei trebuie s te despari repede ; nimic nu-i mai de nesuferit dect o veche legtur trgnit.
352 353

Dup ce ai fost femeie la Paris, nu mai poi fi femeie altundeva. SITUAII i NDELETNICIRI VToi prinii se plictisesc. Dovad c se duc la /vntoare. Cred c regii snt nenoTocii pentru c nu au pe cine lingui. Se pare c mrimilor mai mult le place s lingueasc dect s fie linguite.
*

.Un curtean e ca plantele care se trsc i care se aga de tot ce le iese n cale.

Despre josnicia curtenilor lui Ludovic al KlV-lea, ziceam : Rspndirii unei anumite filozofii i se datorete astzi c nobilii notri snt poate mai necinstii, dar nu att de netrebnici"., Nobilimea se bucur de luptele date i de biruinele ctigate, dup cum ranii se bucur c au clopote frumoase. (MONGAUT). Bine-i s fii general de armat : la aizeci de ani se spune c e tnr. Savani. Ar fi de dorit ca, din cri, s fi nvat graiul femeilor. Dar ei cunosc toate vorbirile afar de aceasta. Snt stngaci cnd vor s fie uuratici i nerozi cnd vor s stea la discuie n chip raional cu nite maini care niciodat n-au fcut altceva dect s simt. Vorbre. Anume meserii i fac pe oameni guralivi.' Astfel persanii le spun misiilor delal sau mari vorbrei. Oamenii care au puin de lucru snt foarte mari vorbrei. Cu ct gndeti mai puin, cu att plvrgeti mai mult. De aceea femeile vorbesc mai mult dect brbaii. De trndave ce snt, nu snt nevoite s cugete. Un popor n care femeile dau tonul este mai limbut. Spre pild, naiunea greac mai vorbrea dect cea turc.

Toi cei a cror ndeletnicire este s conving pe alii snt mari clni, fiindc interesul lor este s te mpiedice de a gndi i s-i cotropeasc sufletul cu argumentrile lor.
*

Nu filozofii snt cei ce tulbur statele, ci acel care nu-s destul de nelepi s-i cunoasc fericirea i s se bucure de ea. In Frana, snt oameni care i fac o profesie din a avea procese. Dac ai nceput cu procesele, te judeci toat viaa. Ba e o nsuire care se motenete din tat-n fiu, precum boieria. ndeletnicirea asta i recruteaz adereni din toate profesiunile. mi plac ranii, fiindc nu-s ndeajuns de nvai ca s judece anapoda.
354 359

Actor bun nu e cel ce d feei lui micrile potrivite, n vreme ce recit versuri; ci acela ce Ic vdete mai dinainte. Deoarece mai totdeauna stihurile recitate nu snt dect urmarea unui simmnt nou iscat n suflet. Trebuie aadar s faci s se vad acest simt mnt. In asta Baron, e totdeauna nentrecut. DESPRE LUCRRILE MINII NCEPUTURILE LITERATURII Vieii cmpenesti duse de om n primele timpuri i datorm aerul acela de voioie rspndit n legende i basme. i datorm descrierile acelea ncnttoare, isprvile pline de prospeime, zeitile acelea binevoitoare, acea privelite a unei stri ndeajuns de deosebit de a noastr spre a fi dorit i totui nu destul de deprtate spre a ni se prea neveridic plsmuit. Acel amestec de patimi i de linite. nchipuirea noastr tresalt n faa Dianei, lui Pan, lui Apolo, n faa nimfelor codrilor, pajitilor, fntnilor. Dac cei dinti oameni ar fi trit ca noi n orae, poeii nu ne-ar fi putut nfia dect ceea ce vedem zi de zi cu ngrijorare sau ceea cevsimim cu dezgust. Totul ar duhni a zgr-cenie, ambiie i patimi mistuitoare. Nu ni s-ar vorbi cu amnunime dect de istovitoarea via n societate.
LITERATURA I CIVILIZAIE

Nu se poate spune c literatura nu e dect o distracie a unei anumite pri dintre ceteni. Se cuvine ca literatura s fie privit sub alt nfiare. S-a observat c nflorirea ei este att de strns le35

gata de aceea a mpriilor nct nu se poate s nu fie semnul sau cauza acestora. i dac vrem s aruncm o privire asupra a ceea ce se petrece astzi n lume, vedem c, dup cum Europa stp-nete celelalte trei pri ale lumii i nflorete, n vreme ce tot restul geme n robie i cumplit srcie, de asemenea Europa este, proporional, mai luminat dect celelalte pri care zac nvluite n bezn. Iar dac voim s ne aruncm privirea asupra Europei, vedem c statele unde literatura e mai mult cultivat snt, proporional, i cele mai puternice. Dac ne aruncm ochii numai asupra Franei noastre vedem c literatura ei nflorete sau plete o dat cu gloria ei. Rspndete o moho-rt lumin sub Carol cel Mare, apoi se stinge ; reapare sub Francisc I i ine pas cu strlucirea monarhiei noastre. Mrginindu-se la marea domnie a lui Ludovic al XlV-lea, vedem c n perioada din aceast domnie n care viaa a fost mai prosper, literatura s-a dezvoltat i ea mai mult. De v aruncai ochii asupra imperiului roman, dac cercetai operele de art care ne-au rmas, vei vedea c sculptura, arhitectura i, ntr-un cu-vnt, toate celelalte arte se ofilesc i cad o dat cu imperiul. Sculptura i arhitectura propesc de la August pn la Adrian i Traian i plesc pn la Constantin. La un popor mare nu trebuie deci s lum tiinele drept o ndeletnicire fr rost. Ele sht o preocupare serioas. Nu ne putem nvinui c poporul nostru nu le-a luat n seam cu toat grija. Dar dup cum nimic nu apropie mai mult mpriile de prbuire dect o puternic nflorire, tot astfel ne temem ca propirea din republica noastr literar s nu aduc declinul.

356

tiina, datorit sprijinului n fel i chip, a ajuns s ne par a fi la ndemna oriicui. A ajuns s pe par a fi uoar, de unde i faptul ca tot omul s se cread mai nvat, spirit superior i s considere c i-a nsuit dreptul de a dispreui pe ceilali. De-aici decurge i delsarea nvturii a ceea ce doar crezi c tii. De u,nde i acea neroad ncredere n propriile-i puteri, care te ndeamn s te apuci de ceea ce nu eti n stare s duci la capt. Din asta i apriga nevoie de a judeca pe ceilali, ruinea de a emite sentine, dispreul fa de tot ce nu tii, pornirea de a pngri tot ce i se pare prea sus, ntr-un veac n care fiecare se crede sau se vede o personalitate. De aici se ivete la cet ce se socot obligai s fie oameni de duh i care nu se poate s nu simt ct de p4jin preuiesc setea de satir. Sete ce duce la nmulirea, n mijlocul nostru, a scrierilor de acest gen din care rezult dou urmri nefericite : descurajeaz pe cei talentai i mboldete rutatea neroad a celor nenzestrai. De unde neobositul obicei de a lua n rs lucrurile bune, ba chiar virtuile. Toat lumea i-a bgat nasul i bunul gust s-a pierdut. Tot spunnd c snt n cutarea lui, l-au fcut s piar i dac nu-l mai avem pe Socrate, de Aristofani avem i mai puin parte. Vergiliu i Horaiu au simit, la vremea lor, muctura invidiei. O tim i nu o tim dect din operele acestor mari oameni. Scrierile satirice ndreptate mpotriva lor au pierit, dar lucrrile satirizate snt venice. Tot astfel mor insectele care au uscat frunzele copacilor care, o dat cu venirea primverii, nverzesc ca dintotdeauna. O anumit gingie i-a fcut pe oameni tare mofturoi fa de tot ceea ce nu are acea desvrire pe care firea omeneasc nu e n stare s-o
359

ating, i, tot cernd prea mult, descurajm talentele. n sfrit, din cauza marilor descoperiri fcute n ultima vreme, e privit drept uuratic tot ceea ce n-are caracter de utilitate imediat, pierzndu-se din vedere c totul se leag, c toate in unele de altele. nflorirea literaturii i aduce decderea. La fel ca i cu prosperitatea mpriilor, deoarece extremele i excesele nu snt menite a fi mersul firesc al lucrurilor. Stabilirea monarhiilor duce la buna cuviin. Lucrrile cumini ns nu apar dect Ia nceputul domniilor. Corupia obtei nrurete nsi aceste chivernisiri ale minii.
DESPRE CRITICA

Criticii se bucur de privilegii : i aleg inamicul, atac partea mai slab, ocolesc ntritura i dau, prin contrazicere, caracter, cel puin ndoielnic, celor nfiate de alii ca sigure. Ei procedeaz ca acele proaste cpetenii de oaste care, neputnd cuceri o ar, i otrvesc apele. Prin critic trebuie s ajui nu s distrugi. S caui adevrul, binele, frumosul; s luminezi sau s refleci (s refleci i s redai) lumina prin ea nsi i s nu umbreti dect din ntmplare. Cnd te dedici artei de a critica i vrei s diri-guieti gustul sau judecata publicului, trebuie s examinezi dac atunci cnd publicul, dup ce a stat! n cumpn, s-a pronunat, ai fost adeseori de prerea lui. Fiindc opiniile publicului pecetluite de timp, snt mai totdeauna bune. Dac n-ai dect preri extraordinare, dac eti de obicei tu singur cu prerea ta, dac judeci cu mintea cnd s-ar cuveni s simi cu inima, dac simi cu inima cnd s-ar cuveni s judeci cu mintea, dac publicul se pronun, iar tu nu, dac el nu-i d verdictul i tt da, atunci nu eti bun de critic. Pe msur ce s-a cerut mai mult de la autor s-a cerut mai puin de la critici. Nu trebuie s-i critici pe poei pe temeiul meteh-nelor poeziei, nici pe metafizicieni pe cel al greutilor metafizicii nici pe fizicieni pe baza incertitudinilor fizicii, nici pe geometri dup ariditatea geometriei. Fiecare se mprtete astzi din comorile care altdat erau ale ctorva, dar cu aceast prticic ni se pare c avem totul. O pietricic de aur a prut c e piatra filozofal. Cu avuii mprite minunat lucru ! lumea ntreag s-a crezut din cale-afar de bogat. Republica

literailor a fost deopotriv cu cea de la Atena, unde sracii erau mai bine vzui dect bogaii. Te prefaci dispreuitor ca s te ari mintos. De ce mintea pe care o ai dovedete c ceilali nau ? Cum adic, gustul tu nu d gre niciodat ? Ceilali snt socotii pe veci a fi fr minte ! De ce aceast mprire att de osebit : tu judeci mereu bine, fr excepie, iar ei, fr de excepie, gndesc
360 361 26

totdeauna prost ? Eti liber. Ai deci libertatea s dai dreptate celorlali. Am vzut scriitori care se atacau unii pe alii cu pamflete att de groaznice ncit natura nu zmislete talente destul de mari pentru ca s-l poat scpa pe om de umilina de a ie fi fcut. Criticii snt ca acel pictor care, zugrvind un coco, interzicea ucenicilor lui s-i lase pe cocoi s se apropie de tablou.
ARTA DE A SCRIE

Trebuie s-i alegi ntotdeauna un subiect bun. Inteligena pe care o iroseti cu un subiect prost e asemenea aurului pe care l-ai pune pe vemntul unui ceretor. Un subiect bun pare c te nal pe aci pite lui. Te mbogeti mult n lume : te mbogeti mult n odaia ta de lucru. In camera ta nvei s scrii cu msur, s judeci drept i s-i rnduieti cu folos raionamentele. Tcerea care te nconjoar te ajut s-i nlnui legic gndurile. n lume, dimpotriv, nvei s imaginezi, te izbeti de attea subiecte n cursul convorbirilor net i nchipui sumedenie de lucruri. Pe oameni i vezi mbietori i voioi; te trezeti gndind fr s gn-deti propriu-zis, adic i vin ideile ca din ntm-plare, idei care adeseori snt cele bune.
362

Proza frumoas e ca un fluviu impuntor care-i rostogolete apele. Versurile frumoase snt asemenea unei nituri de ap ce irumpe cu putere. Dii vlmagul versurilor iese ceva ce place. Transpunerile ngduite n poezie i dau adesea precdere asupra prozei, deoarece cuvntul cu adevrat nsemnat al cugetrii e pus n locul cel mai izbitor i ntreaga fraz se poate sprijini pe acest cuvnt. * Trebuie s desluim cu grij cnd un autor a vrut s enune un adevr i cnd s rosteasc o vorb de duh. Cnd Sf. Augustin a spus : Qui te creavit sine te, non te salvavit site te" 1 e limpede c autorul a vrut s fac o antitez. * Ca s scrii bine trebuie s te sali peste ideile mijlocitoare : ndeajuns pentru a nu fi plictisitor ; nu prea mult, de team s nu rmi neneles. Aceste binecuvntate nlturri l-au ndreptit pe domnul Nicole s spun c orice carte bun e jumtatea rmas. * Stilul umflat i emfatic este att de vdit cel mai lesnicios, net dac privii un popor care iese din barbarie, ca de pild, portughezii, vei vedea c mai nti stilul lor nzuiete spre sublim i c apoi coboar ctre simplicitate. Greutatea de a fi sim1 Cine te-a creat fr de tine, nu te va mntui fr de tine (lat.).
363 26*

piu csie c grosolnia d trcoale simplitii. Dar e o distan infinit de la sublim la naiv i de la sublim la nclceal. ntr-o lucrare ironia nu trebuie s fie necurmat. Nu mai uimete. Nu oet trebuie s pui n scrieri, ci sare. Autorii se sectuiesc mereu. Ei au trei maniere, la fel ca pictorii :

aceea a maestrului lor, care e tot una cu a colii ; aceea a geniului lor, cruia snt tributare lucrrile bune pe care le creeaz i aceea a meteugului, care la pictori se nu-. mete manierism. O lucrare original isc mai totdeauna alctuirea altor cinci sau ase sute. Acestea din urm folosindu-se de cea dinii n felul n care geometrii i ntrebuineaz formulele. Bine mai zice domnul de Fontenelle : Stilurile bune zmislesc pe cele proaste". * Exist n arte, n poezie mai ales, oarecare fericite izbnzi cu care nu te mai ntlneti a doua oar. Cei ce fac digresiuni se cred asemenea oamenilor cu brae lungi care pot atinge lucruri mai deprtate. Vd c unii oameni se nspimnta de cea mai mic digresiune, iar eu unul cred c cei ce tiu s le fac snt asemenea celor cu brae lungi i-care ajung la ce e mai deprtat. * Un autor care scrie mult se crede un uria i se uit la cei ce scriu puin ca la nite pigmei. Consider c cel care n-a alctuit dect o sut de pagini chibzuite este un om de rnd i care n toat viaa lui n-a fcut dect treab de-o zi. Aprob gustul englezilor pentru crile scurte. Mai nti c, fiind ndelung gndite, cuprind tot ce se putea spune. Popoarele care nu gndesc de loc, dup ce s-au rostit, i simt srcia i se trezesc c mai au ceva de spus. O idee care ptrunde n capul gol al unui scriitor l umple pe de-a-ntregul, deoarece nu e nici distrus, nici ncruciat de vreo alt idee colateral. Tot astfel, n maina cu vid cea mai mic bul de aer se rspndete pretutindeni i produce umflarea tuturor corpurilor. * La nceput lucrrile aduc reputaie celui ce le-a feut, apoi meterul asigur faima lucrrilor.
364 363

GENURILE LITERARE

Ne ntrebm cine snt autorii vechilor legende i basme. Snt doicile din vremuri strvechi j monegii care-i desftau nepoii la gura sobei. La fel ca i cu povetile acelea pe care le tie lumea toat, dei nu snt vrednice s fie tiute de nimeni. Frumuseea uneia mai de soi nu este att de bine simit de cei din topor. Cu ct erau mai puine cri, cu att erau mai multe datini de acest fel. Un Locman, Pilpay, un Esop le-au compilat. Poate c acetia au mai i adugat cugetri de-ale lor, c nimic nu-i pe lume despre care un ins de inteligen mijlocie s nu-i poat da cu prerea. Ficiunile in ntr-atta de esena poemului epic nct cel al lui Milton, cldit pe credina cretin, n-a nceput s fie admirat n Anglia dect de cnd religia e privit ca o ficiune. n afar de bucuria pe care vinul ne-o d prin el nsui, mai datorm voioiei de la culesul viilor plcerea comediilor i a tragediilor. Cele trei uniti ale teatrului se presupun unele pe altele. Unitatea de loc presupune unitatea de timp : doar e nevoie de mult timp pentru a te duce n alt ar ; aceste dou uniti presupun unitatea de aciune : cci, ntr-un scurt timp, i n acelai loc, nu se poate petrece probabil dect
366

O singur aciune principal, celelalte fiind accesorii. Aproape c nu-i cu putin s faci noi tragedii tune, deoarece mai toate situaiile bune snt luate de cei dinti autori. E o min de aur secat pentru noi. Va veni un popor care fa de noi va fi ceea ce sntem noi fa de greci i romani. Ur nou grai, noi moravuri, noi mprejurri vor urz un nou ansamblu de tragedii. Autorii vor lua dir natura ceea ce noi am i luat, sau vor lua de la noi i n curnd se vor slei cum ne-am sleit noi. Mai mult de treizeci de tipuri bune, de tipuri conturate nu exist.

Au fost luate : Medicul, Marchizul, Juctorul, Femeia cochet, Gelosul, Avarul, Mizantropul, Burghezul. E nevoie de un popor nou ca s alctuiasc noi comedii, n care caracterele oamenilor s exprime propriile moravuri. Este aadar uor s ne dm seama de ce privilegii se bucur primii autori dramatici fa de cei ce se trudesc n zilele noastre. Primii dramaturgi au folosit pentru ei primordialele nsuiri, nsuirile caracteristice. Nu ne mai rmn dect nsuirile subtile, adic cele care scap minilor obinuite, cu alte cuvinte mai tuturor minilor. Iat de ce piesele lui Destorches i ale lui Marivaux mai anevoie plac dect ale lui Moliere. * Ceea ce ncepe s ne strice comicul nostru este c sntem pui s cutm ridicolul simmintelor,
367

n loc de a cuta ridicolul purtrilor. Ori pasiunile nu snt ridicole prin ele nsele. Pentru ca n comedie ridicolul s se fac puternic simit, nu ajunge ca personajul s spun lucruri de rs, trebuie s fie el nsui ridicol : Don Quijote, Sancho, Ragotin. Nu se afl oameni care s fie mai buni oratori i s ne conving dect cei pe care-i stimm.
*

Ceea ce lipsete oratorilor n adncime, v-o servesc n lungime. Predica se perimeaz mai repede dect teatrul, deoarece viciile nu se schimb aa cum se schimb purtrile ridicole.
ANTICI I MODERNI

mi mrturisesc predilecie pentru scriitorii antici. Antichitatea m farmec i mereu mi vine s spun o dat cu Pliniu : Te duci la Atena, cinstete-i pe zei". mi place s privesc la cearta n jurul scriitorilor antici i moderni : aceasta m face s vd c exist lucruri de seam ale celor vechi i ale celor noi.

Mrturisesc c unul din lucrurile care m-au ncntat ndeosebi n operele scriitorilor antici este c prind i redau n acelai timp mreia i simplitatea. Modernii notri, mai totdeauna, cu368

tnd mreia pierd simplitatea sau, urmrind simplitatea, pierd mreia. mi pare c vd la unii frumoase i ntinse empii, n deplina lor simplitate, jar la ceilali grdinile unui bogta, cu boschete i rzoare de flori. * Cei dinti autori ai tuturor popoarelor au fost ntotdeauna privii cu mult admiraie pentru c o vreme au fost superiori tuturor celor care-i citeau. Ne place s citim operele celor din antichitate ca s vedem alte prejudeci. Crile vechi snt pentru autori; cele noi, pentru cititori. 'Aiitorii greci. M. se mir c englezii i preuiesc att de mult pe scriitorii antici, deoarece nimeni nu-i imit mai puin i nu se deprteaz mai mult de ei. Unui englez, care-mi nfia un pasaj destul de duios, i ziceam : Cum de-ai putut voi spune lucruri att de gingae ntr-o limb att de barbar ?* Englezii. Genii singulare, nu-i imit nici chiar pe scriitorii antici, pe care-i admir. Piesele de teatru engleze se aseamn mai puin cu creaiile obinuite ale naturii, dect cu acele jocuri n care natura s-a supus unor fericite ntmplri.
3C9

Nici nu v putei nchipui ct a cobort, n acest secol, decderea admiraiei. Ce veac i veacul nostru, n care exist att de muli judectori (critici) i att de puini cititori | Am fost ntrebat de ce operele lui Corneille, ale lui Racine etc. nu mai plac. Am rspuns : Deoarece toate lucrurile care cer niic minte au ajuns s fie luate n rs. Rul e i mai ntins. Nu mai putem ndura nici unul din lucrurile care au un obiect precis : militarii nu mai sufer rzboiul; crturarii, camera lor de lucru i aa mai departe. Nu mai avem rbdare dect pentru subiectele generale i practic asta nseamn pentru nimic. Femeile ne-au adus aici. Firea lor e s nu se lege de nimic ce este neclintit. Nu mai exist dect un singur sex, i sntem toi femei

la minte. Dac, peste noapte, ni s-ar schimba faa, nici nu s-ar bga de seam c s-a petrecut vreo prefacere. De-ar fi s treac femeile n toate funciile pe care societatea le ofer i de-ar fi scoi brbaii din toate cele pe care societatea le poate lua, nici unul din sexe nu s-ar simi stingherit." Vitruviu zice c treburile publice i cele personale dau att de furc tuturor celor din Roma nct puini snt cei ce au rgazul s citeasc o carte. Afar doar cnd e foarte mic. A putea spune c la Paris, fiecare este att de prins de mulimea distraciilor, nc'it nimeni n-are limp s citeasc. Adeseori gustul unuia este dovada unui gust obtesc. Muzele snt surori, se aseamn una cu alta i triesc laolalt. Dup cum Tasso l-a imitat pe Vergiliu, Vergi-liu pe Homer, Homer poate s fi imitat pe vreun altul. E drept c antichitatea pstreaz tcere n aceast privin. Unii totui au spus c n-a fcut s adune basmele din vremea lui. Homer. Romanele cu Amadis descriu btliile ntocmai ca Homer ; dar le descriu cu o uniformitate care ne ndurereaz i scrbete. Homer este att de variat net la el nimic nu se aseamn. Btliile din romanele ou Amadis snt lungi; cele ale lui Homer, iui. Nu se oprete niciodat, ci alearg din ntmplri n ntmplri, n vreme ce povestirile cu Amadis lncezesc. Metaforele lui snt mbietoare i minunate. Totul e rece n ciclul Amadis, totul e fierbinte la Homer. La poetul grec toate ntmplrile izvorsc din subiect, n romanele cu Amadis totul e nscocit de mintea scriitorului i orice alt aventur s-ar fi nimerit deopotriv cu cele pe care le imagineaz. Nu nelegi de ce mai toate lucrurile se petrec aa i nu altminteri. La Homer miraculosul e pretutindeni i n toate. In romanele cu Amadis, miraculosul nu-i dect n amnunte.
370 371

llada i Odiseia : ntr-una felurimea micrilor; n cealalt, varietatea povestirilor. Vergiliu e mai frumos cnd n primele cri - imit Odiseia dect atunci cnd, n ultimele, imit Iliada. Poetului roman i lipsea nflcratul avnt al lui Homer. Fr Iliada i Odiseia poate n-am fi avut Eneida, * Am citit o traducere a Odiseii lui Homer ntocmit de domnul de la Valterie. Nu am comparato cu aceea a doamnei Dacier. Traducerea lui La Valterie mi se pare a fi fcui eu mai mult avnt i mrturisesc c, citind-o, m-a cuprins ui\ nesfrit farmec, aa cum nu-mi amintesc s m fi cuprins citind traducerea doamnei Dacier. Dar le voi compara. Mi s-a spus c traducerea domnului de La Valterie nu e exact. Cu aceasta nu se spune nimic ru pe seama lui Homer. Deoarece, dac nlturi strdania de a respecta literatura textului i i dai lui Homer ceva din caracterul propriu i din modul de exprimare francez, l-ai fcut mai mbietor i mai asemenea cu el nsui, de vreme ce nimeni n-a afirmat vreodat c Homer n-a folosit n poemul lui toate podoabele limbii greceti, ce nu pot fi mutate ntr-o alt limb. C a fost Aristot dasclul Iui Alexandru sau c s-a dus Platon la curtea din Siracuza, iat ce "nu le mrete cu nimic gloria. Dei poate c odinioar asta s fi folosit faimei lor mai mult dect
372

filozofia lor. Renumele filozofiei lor a absorbit totul. Cine l cunoate pe Rubens ca diplomat ?, Cu privire la fragmentele din cartea Despre Republic a lui Cicero, spuneam : Datorm multe din aceste fragmente lui Nonius care, pentru a ne lsa cuvinte, ne-a pstrat lucruri". M intereseaz firete toate aceste fragmente din operele vechilor autori; dup cum, pe rmuri, ne place s gsim rmiele naufragiilor, aduse de mare. Cicero, dup mine, este una din cele mai mari mini din cte au fost vreodat : cu un suflet numai frumos, afar doar cnd da dovad de slbiciune. AUTORII DIN VEACUL AL XVI-LEA i AL XVII-LEA Rabelais. Oridecteori l-am citit, m-a

plictisit. Nu mi-a plcut niciodat.i Oridecteori l-am auzit citat mi-a plcut. * Voiture tie s glumeasc, dar nu tie s fie vesel. Montaigne tie s fie vesel i nu tie s glumeasc. Rabelais i Romanul comic snt minunai n ceea ce privete voioia. Fontenelle nu-i mai vesel dect Voiture. Moliere e minunat n ceea ce privete ambele nsuiri. Scrisorile provinciale deasemeni. ndrznesc s spun c Scrisorile persane au haz i snt pline de voie bun. De aceea au plcut.
1

De atunci ncoace l-am citit cu plcere (n.a.).

373

n cei mai muli autori vd pe cel care scrie n Montaigne pe cel care cuget,
*

Spuneam de Shakespeare : Cnd vedei pe unul din personajele lui nlndu-se ca un vultur, el e. Cnd l vedei c se trte, e veacul lui." Pe vremuri, genul epistolar era n mna pedanilor, care scriau latinete. Balzac * a preluat stilul epistolar i felul de a redacta scrisori al acestor ini. Voiture s-a scrbit de toat treaba i fiind o minte subire, a introdus n genul epistolar, firete, i o anumit afectare ce se ivete totdeauna n trecerea de la pedanterie la ambiana i la starea de spirit a oamenilor de lume. Domnul de Fontenelle, contemporan aproape cu aceti ini, a amestecat fineea lui Voiture i ceva din afectarea lui cu mai mult tiin i inteligen, cu mai mult nelepciune. Doamna de Sevigne nu era cunoscut nc. Scrisorile mele persane au deprins pe scriitori cu ntocmjrea romanelor n epistole. Dup ce marele cardinal, cruia o strlucit academie i datoreaz ntemeierea a vzut autoritatea regal ntrit, pe dumanii Franei nucii i pe supuii regelui readui la ascultare, cine n-ar fi crezut c acest mare om e mulumit de sine ? Nu ! In vreme ce se afla n culmea succesului, tria la Paris, n fundul unei ntunecoase
1

J. L. Guez de Balzac (15971654), autor al unor Scrisori i al volumelor Socralele cretin, Aristippe etc.

374

-ardere de lucru, un rival ascuns al faimei lui. n Corneille a dat peste un alt rzvrtit, pe care nu l-s putut nfrnge. Ii era de ajuns s fie silit s ndure superioritatea altui geniu i n-a fost nevoie de mai mult pentru ca s-i piard bucuria pentru marea lui situaie care avea s strneasc admiraia veacurilor urmtoare. Maximele domnului de La Rochefoucauld proverbele oamenilor istei. snt Suscit admiraia ceea ce este spus simit n chiar clipa n care vorbitorul se rostete. Cele dou satire despre femei pe care le avem au fost scrise de doi pedani. Iat de ce nu fac nici o para : Despreaux1 i Tuvenal. Doamne ! De le-ar fi scris Horaiu ! Dar subiectul nu-i bun de nimic, iar Horaiu era prea detept ca s se apuce de-un asemenea subiect.
AUTORII VEACULUI AL XVIII-LEA

Voltaire nu e frumos. Nu-i dect drgu. Ar fi ruinos pentru Academie ca Voltaire s se numere printre membrii ei. Ii va fi cndva ruine Academiei c nu l-a ales. * Aa cum alii cred n miracole, se pare c Voltaire crede n atracia universal, deoarece este un lucru extraordinar. In cartea lui n-are alt grij dect s ne arate ct e de minunat legea
1

Boileau.

375

lui Newton. Se vede ct colo c vrea s-i vnd leacul atottmduitor.

I
Operele lui Voltaire snt asemenea chipurilor lipsite de proporie, care strlucesc de tineree.

A vrea s tiu : cine a fost mai drept cu Voltaire, cei care l-au copleit cu laude sau cei care iau dat o sut de ciomege. Cineva nira toate viciile lui Voltaire. I se rspundea ntr-una : E tare detept L" Scos din srite, careva spuse :. M rog ! Asta-i nc un viciu itt Voltaire e un general care ocrotete pe toi mitocanii. Voltaire afe o imaginaie ce plagiaz. Nu vede niciodat un lucru, dac nu i s-a artat o faet a acestuia. Unul din prietenii mei, om cumsecade, a scris note interesante despre Montaigne. Snt convins c i nchipuie c el a scris Eseurile. Cnd l laud pe Montaigne n faa lui, ia o nfiare modest, mi face o mic plecciune i roete ni-el.
376

AUTORI PIERDUI"

Acum, cnd coleciile i bibliotecile snt la ordinea zilei, ar trebui ca vreun scriitor cu tragere de inim s binevoiasc a ntocmi un catalog al tuturor crilor pierdute, citate de autorii antici. ^r trebui un om care s nu fie prins cu treburi i nici chiar cu distracii. E nevoie de o privire general asupra acestor opere, asupra talentului i vieii autorului. Pe ct e cu putin aceast privire general s se fac din fragmentele care ne-au rmas, din pasajele citate de ali autori i care au scpat aciunii timpului i zelului religiilor nscnde. Se pare c datorm acest omagiu memoriei attor nvai. Nenumrai oameni mari snt cunoscui datorit faptelor, iar nu lucrrilor lor. Puini snt cei ce tiu c Sylla a scris Comentarii, c Pyrrhus a ntocmit Instituii militare, iar Hanibal Cronici. Lucrarea de care vorbim n-ar fi att de uria pe ct ar prea la prima vedere. In scrierile lui Ateneu, ale lui Plutarh, Fotius i ale ctorva altor autori antici se vor gsi izvoare bogate. S-ar putea chiar mrgini lucrarea la tratarea poeilor, filozofilor sau istoricilor. A dori de asemenea s se ntocmeasc un catalog al artelor, tiinelor i inveniilor pierdute. S fie prezentate ct mai precis cu putin, indien-du-se cauzele care au dus la prsirea lor, de ce au fost date uitrii, precum i cum au fost nlocuite. A dori de asemenea s se scrie despre bolile disprute, despre cele care au aprut, despre cauzele care au dus la sf ritul unora i apariia altora. A mai dori s fie adunate toate citatele din Sf. Augustin, din autorii pierdui i din alii.
377 27 Scrisori persane Montesquieu

DESPRE ARTE

n cursul ederii mele n Italia am ajuns un nflcrat adept al muzicii italiene. Mi se pare c n muzica francez instrumentele nsoesc vocea, iar n cea italian o iau i o nal. Muzica italian este mai mldioas dect cea francez care pare rigid. Este ca un lupttor mai sprinten. Una ptrunde n urechi, cealalt o mic. Doamna de Bufflers zice c ascultnd-o pe cn-treaa Lemaur, aceasta pronun att de rspicat cuvintele nct poi nva ortografia. Nu pot s m mpac cu vocea castrailor. Din cauz c (cred eu) dac un scopit cnt frumos nu m mir, deoarece pentru asta e fcut, fr a se ine seama de talent. Nu snt mai surprins dect atunci cnd vd un bou cu coarne sau un mgar cu urechi lungi. De altfel, mi se pare c vocea tuturor castrailor e la fel. Scopiii tia (cred) au venit mai nti la Veneia care avea legturi comerciale cu Constantinopolul. Ei provin din palatele mprailor greci, care i foloseau pe scar mare n serviciul lor. Intr-atta i foloseau c uneori ajungeau cpetenii de oti. Una din cauzele pentru care sculptorii notri nu fac faldurile deopotriv de bine ca cei din antichitate este c marmora de Carrara, folosit n vremea de azi este mai dur dect cea din antichitate. E o adevrat cremene. E chiar mai dur ca acum patruzeci de ani. Carierele s-au surpat, s-a
378

pierdut filonul. Nu e de mirare c marmora se mpotrivete celor care o lucreaz.

Clugrii i sfinii notri au uneori vetminte crora nu-i cu putin s le dai graie. Foggini era chiop i diform. Din asta i lucrrile lui nu au desvrirea pe care am fi ndrituii s-o cerem. Adevrul este c atunci cnd faci o statuie, nu trebuie s stai mereu n acelai loc. Trebuie s-o vezi pe toate feele, de departe, de aprjape, de sus, de jos, din toate direciile. Tablourile se privesc dintr-un singur unghi, statuile din mai multe. De unde i greutatea pe care o ntmpin sculptorii. * Dac mai toate bisericile din Italia par mari e din pricina ntunecimii lor. In plin lumin marginile se vd mai desluit. Se zice c ntunericul ngduie o mai mare reculegere i mai mult cuviin. Vitraliile ndeprteaz i ele lumina zilei. Nu snt vrednice a fi pstrate, fiindc snt prost pictate. Italienii n-au izbutit niciodat s-i ajung pe francezi n acest meteug. Din cauz c e mai vechi dect nnoirea picturii n Italia. * Ci oameni trag folos de pe urma reputaiei lor. Un pictor vestit era nvinuit c fcuse tablouri proaste. Haida de, spuse el, nimeni n-o s cread vreodat c le-am fcut eu iw
379
27*

Ceea ce mi displace n palatul de la Versailles este c pretutindeni se simte neputincioasa dorin de a face lucruri mree. mi aduc totdeauna aminte de dona Olimpia care-i spunea lui Mal-dachini, care fcea i el ce putea : Animo ! Mal-dachini. Io ti faro cardinale." Mi se pare c rposatul rege i spunea lui Mansard : Nu te lsa, Mansard ! i voi da o pensie de o sut de mii de livre." Acesta se strduia. Zidea o arip, apoi alta i alta. Chiar de le-ar fi zidit pn la Paris, tot un lucru mrunt fcea. Piaa Victoriilor este monumentul vanitii uuratice. Monumente de felul acestora trebuie s aib un rost : podul lui Traian, Via Appia, teatrul lui Marcellus. Prea mare rnduial e uneori, ba chiar adeseori, suprtoare. Nimic nu-i mai frumos dect cerul ; dar e presrat cu stele n neornduial. Casele i grdinile din jurul Parisului n-au alt cusur dect c seamn prea mult ntre ele. Snt nesfrite copii dup Le Notre. Dai mereu de aceeai nfiare, qualem decet esse sororum. Cnd au avut un teren de form ciudat, n loc s-l ntrebuineze aa cum era, s-au apucat s-i dea form simetric, ca apoi s cldeasc o cas la fel ca toate celelalte. Intr-att ne-am obinuit s vedem casele de ar ale celor bogai, nct sntem fermecai s vedem casele oamenilor de gust. DESPRE TREBURILE OBTETI
MAXIME GENERALE DE POLITICA

I. Suveranii nu trebuie s se dezvinoveasc niciodat. Snt totdeauna tari cnd hotrsc i slabi cnd discut. II. Trebuie s fac ntotdeauna lucruri bine gn-dite i s nu stea pe gnduri. III. Prile introductive ale edictelor lui Ludovic al XlV-lea au fost mai nesuferite poporului dect nsei edictele. IV. Nu se cuvine s facem pe calea legilor ceea ce putem face pe calea obiceiurilor. V. Frica e un imbold ce trebuie cruat. S nu facem niciodat o lege aspr dac e de-ajuns una mai blnd. . VI. Legile de prisos le vlguiesc pe cele trebuincioase. VII. Cele care pot fi ocolite slbesc legislaia. VIII. E de ajuns s ndrepi nu s dai cu barda. IX. Suveranul trebuie s fie cu ochii int asupra cinstei publice. Niciodat asupra celei particulare. X. Singur Cerul are parte de evlavioi ; suveranii, de farnici. XI. O gritoare dovad c legile omeneti nu trebuie s stinghereasc pe cele ale religiei este

381

aceea c preceptele religiei devin foarte vtmtoare atunci cnd snt introduse n politic. XII. Nenumrate snt cazurile n care un ru mai mic este i cel mai bun. XIII. Maibinele este vrjmaul de moarte al binelui *. XIV. ndreptarea cere timp. XV. Mai orice izbnd ine de cunoaterea timpului de care ai nevoie pentru ca s biruieti. * XVI. Cei mai muli suverani i cei mai muli minitri snt plini de bune intenii : dar nu tiu cum s-o scoat la capt. XVII. Dou lucruri de care un suveran trebuie s se fereasc : s urasc inteligena i s fac prea mare caz de ea. XVIII. Trebuie s cunoti bine prejudecile vremii tale, pentru ca nici s nu le prea nfruni, nici s nu te prea ii de ele. XIX. Se cuvine s facem numai ce este cuminte ; dar se cuvine s ne ferim i de a le face pe toate cte snt cumini. XX. De-a lungul ntregii mele viei am vzut oameni care i iroseau averea din ambiie i ajungeau n sap de lemn de pe urma zgrceniei. XXI. Privind cum snt educai prinii, mai c-i vine s spui c toi au a-i croi un drum n via.
DESPRE LIBERTATEA POLITICA

In politic cuvntul libertate nu* are nici pe departe sensul pe care oratorii i poeii i-l dau. Acest cuvnt nu exprim la drept vorbind dect un raport i nu poate fi folosit pentru a deosebi
1

Propoziie barat n text.

382

diversele feluri de oi-nduiri. In statul popular, nseamn libertatea celor sraci i oropsii i nrobirea celor bogai i puternici, iar n monarhie, libertatea celor mari i nrobirea celor mici. ntr-adevr, la Roma, ornduirea monarhic a fost deplns de chiar copiii consulului care instituise guvernarea mai multora. Atunci cnd romanii au dat libertate Macedoniei, au fost nevoii s-i trimit nobilimea n surghiun, cu tot attea griji ca pe regele nsui. i nici nu trebuie s credem c nobilimea din Elveia i din Olanda i nchipuie c e cine tie ce liber : deoarece cuvntul nobilime atrage dup sine privilegii, reale n monarhie, i amgitoare n sttu1, republican. De aceea s-a prbuit nobilimea englez o dat cu Carol I, sub sfrmturile tronului. Mai nainte de asta, atunci cnd Filip al II-lea a zngnit la urechile francezilor cuvntul de libertate, coroana a fost nencetat sprijinit de ctre aceast nobilime care i-a fcut un punct de onoare din a asculta de un rege ; dar care socotete ca cea mai de pe urm ticloie mprirea puterii cu poporul. ; Tot astfel, cnd n cursul unui rzboi civil, oamenii spun c lupt pentru libertate, adevrul e altul : Poporul lupt pentru a se face stpn peste rnaimarii rii, iar maimarii rii pentru a se face stpni peste popor. Nu este liber acel popor care i-a dat cutare sau cutare form de guvernmnt ci acela care se bucur de forma de guvernmnt stabilit prin lege. Nu ncape ndoial c turcii s-ar fi crezut robi, dac ar fi fost supui de 'republica din Veneia sau c popoarele Indiilor consider drept o amarnic aservire faptul c snt crmuii de Compania Olandez.
383

De aici trebuie s tragem concluzia c libertatea politic este deopotriv legat de monarhiile moderate ca i de republici i nu st mai departe do tron dect de un senat. E liber tot omul care are temei s cread c m mnia unuia sau a mai multora nu-i pot lua viaa sau bunurile. Dup cum ntr-o monarhie corupt patimile regelui pot npstui pe particulari, ntr-o republic corupt clica stpnitoare poate urgisi tot att de bine ca i un rege cuprins de mnie. n aceast privin poate fi citit un frumos pasaj din Tuci-dide despre situaia din diferite republici ale

Greciei. Este adevrat c relele republicii corupte snt trectoare, cu condiia ca ea s nu se preschimbe, c*um se ntmpl adeseori, ntr-o monarhie corupt. Relele monarhiei corupte snt fr sfrit. Nu cred, ctui de puin, c o anumit ornduire trebuie s ne scrbeasc de celelalte. Cea mai bun dintre toate este de obicei aceea n care trieti i orice om nelept trebuie s-o iubeasc. Deoarece, cum nu e cu putin s-o schimbi fr a modifica purtrile i moravurile, nu vd, dat fiind nesr pusa scurtime a vieii, la ce bun s se lase oamenii de obinuinele lor fel i chip apucate din vechi,
DESPRE MONARHI

Bine v prinde, monarhilor, s tii c n ceriu-l rile dintre cei ce crmuiesc n numele vostru i supuii votri, dreptatea nu e de obicei de partea celor dinti. Poporul, temtor din fire, i cu drept cuvnt, nu numai c nici cu gndul nu gndete s-i atace pe cei care in n mn puterea voastr, dar se i hotrte cu greu s se plng. Cnd un rege nal pe unul necinstit, pare-arat poporului spre a-l ndemna s-i semene. Unii regi s-ar crede pierdui, de n-ar avea nencetat n jurul lor sfetnici care s chibzuiasc. Statele snt conduse de cinci lucruri diferite : de religie, de principiile generale de guvernmnt, de legile rii, de moravuri i de obiceiuri. Lucrurile acestea snt, unele fa de altele, ntr-un raport mutual. Dac schimbai pe una, celelalte nu mai in pasul dect cu greu. Asta prilejuiete pretutindeni un fel de disonan. Dragostea fa de urma nu e nimic altceva dect ura fa de nainta. Nu-mi poate trece prin minte c-ar putea exista vreodat un rege francez care s nu-i iubeasc neamul. Exist, ce-i drept, unele state unde monarhii, avnd nencetat parte de rfuieli cu supuii, privitor la prerogativele lor, s-ar putea acri de-attea mpotriviri. Dar nu-mi pot nchipui ca acelai lucru s se ntmple aici, unde supuii, n-crezndu-se orbete n regele lor, i s-au dat pe
384 385

mn mai fr a sta pe gnduri, punndu-i toat ndejdea ntr-nsul. Un rege i primejduiete att de mult statul prin rzboi, nct nu poate fi despgubit de pericolul prin care trece dect cu lauri culei de pro-pria-i mn. Pot cita pilda lui Ludovic al XlIIlea care n-a dus rzboaie lungi dect spre gloria cardinalului de Richelieu i care, printre attea norociri, a vzut doar faima ministeriatului, niciodat a domniei. Un grad mai puin ele slbiciune ar fi fcut din acest rege jucria poporului su, deoarece ar fi vrut s crmuiasc el nsui. Un grad mai mult de slbiciune l-a fcut mai puternic dect toi naintaii lui, deoarece a rmas sub mna unui ministru al crui geniu a covrit Europa, dar care nu i-a lsat s se fleasc cu nimic alta dect cu ceea ce s-a mndrit acel mprat ttar care a cucerit China la vrsta de ase ani. Soarta crud face ca regii cei mai mari s fie cei ce snt cei mai nemulumii cu norocul lor. Deoarece norocul le d mult, ajung s cread c ar trebui s le dea totul. Cel ce stpnete mari ntinderi nu mai poate avea dect mari dorine. Alexandru, ca rege al Macedoniei, i dorea regatul Persiei ; ca rege al Persiei, i dorea tot ceea ce cunotea din ntinsul pmntului. Cnd vzu c nu-i mai lipsete mult ca s-l stpneasc, trimise flota s-i caute popoare noi. Ciudat boal care se nr-utete chiar de pe urma leacurilor. Un rege al Franei, care se tot gndete la m-reia lui, trebuie s spun zeilor ceea ce Seneca spunea unui mprat : M-ai copleit cu attea averi i attea onoruri nct nimic nu mai poate lipsi fericirii mele dect cumptarea. Tantum ho~ norum in me cumulasti, ut nihil felicitai mese dessit nisi moderatio ejus". A spune regilor : De ce v tot ostenii s v ntindei stpnirea ? Oare spre a v crete puterea ? Doar experiena tuturor rilor i a tuturor timpurilor arat c o slbii. Vrei oare s

facei binele ? Dar care snt popoarele i legile att de neroade nct s v stea n cale cnd vrei s facei binele ? Aadar, ceea ce vrei este s facei rul. De-ai fi de altfel buni i drepi, nu trebuie s dorii o putere nemrginit, cci dac sntei rege bun, v iubii patria ; iar dac o iubii, trebuie s v ngrijorai pentru ea. Dar de ce n-ai crede c toi cei ce v vor urma nu vor fi deopotriv de drepi pe ct ai fost ? Chiar dac ai iubi urmaul, nu v vei czni s-i lsai o stpnire nemrginit, dup cum un tat care-i iubete fiul nu caut s-l scape de frul prezenei unui om nelept care-l previne. Deoarece situaia lor i scutete pe regi de teama legilor, e aproape cu neputin s nu fie cu des-vrire ri, afar doar cnd au vreun ideal de credin. Dovad : irul de regi urmai ai lui Alexandru, n Egipt, n Asia, n Macedonia. Ori acei mprai romani, trind ntr-o religie fr ideal, au'
386

fost toi nite montri, afar de cinci ori a$e care mai toi i datorau virtutea filozofiei stoice' Snt mpotriva celor susinute de un autor vesJ tit dup care religia nu poate fi o cauz a stp. nirii de sine. tiu bine c religia nu totdeauna stvilete pe cel prins n iureul patimilor. Dar sntem oare totdeauna prini n acest vrtej ? Dac religia nu-l stpnete pe om n fiecare clip, cel puin l stpnete de-a lungul unei viei. Autoritatea suveranului trebuie s fie transmis la tot atia oameni ct e nevoie, dar la tot att de puini ct e cu putin. Regele trebuie s-o mprteasc minitrilor si, dar se cuvine s rmn n minile lor, s nu treac ntr-altele. Regele trebuie mai ales s fereasc de unele afeciuni particulare o anume tagm, anumii oameni, anumite vetminte, anumite preri. Altminteri se chircete, de i-e mai mare mila. Providena l menise unei simpatii generale, i stabilise inte mari. Nu zic s se lepede de inima lui, nici nu trebuie, nici nu poate, ci de capriciile lui. Prima calitate a unui mare rege este s tie s-i aleag oamenii. Fiindc oricum s-ar suci i nvrti, tot minitrii sau slujitorii lui vor avea mai mult cuvnt dect el n rezolvarea treburilor statului. i prinde bine regelui s-i aib demnitari ct mai dibaci i de isprav. Trebuie deci s priceap c aceast alegere nu-i o chestiune de gust, ci de judecat. Trebuie s neleag c un om care i e pe plac nu-i de obicei mai iscusit dect cel care nu-i este pe plac ; i c, orict timp i-ai irosi t-mind, nu preuieti mai mult, ci foarte adesea mai puin.
388

I Trebuie s fie cu att mai zelos n alegerea minitrilor si cu ct aceasta c aproape singura fapt regeascu ce-i e proprie, deoarece minitrii alei iau parte la toate celelalte. * | Cu privire la linguire, toi regii pot fi preve nii. Exist o conspiraie universal urzit mpe triva lor spre a li se ascunde adevrul. Pot fi prevenii- Curtenii, atunci cnd se ateapt mai puin, svresc mari frdelegi, crime cu meteug tinuite care smulg iertarea pentru c lovesc pe nesimite. Frdelegile supuilor snt sancionate cu pedepsele la care snt osndii. Regii nu pot fi sancionai dect cu remucri i tocmai de ele sint ferii.

Nu trebuie s pierdem din vedere fastul regilor. Se cuvine s se arate lumii cu o anumit strlucire, fiindc, dup cum sntem datori s-i cinstim, datori snt i ei, din parte-le, s se strduiasc a prea vrednici de cinstire. In privina aceasta ns, e mai puin nevoie s le atragem atenia dect n privina cumptrii. De-a vrea s tiu ct e de puternic un rege, nu mi-ar folosi nimic s pesc nluntrul palatului su, s vd frumuseea grdinilor, strlucirea ca-letilor, josniciile curtenilor. Nimic mai echivoc dect acestea toate. Cel mai umil stuc mi-ar arta, mai desluit, care-i snt adevratele puteri. Fastul regal totdeauna provine din : ceteni bogai i soldai gras pltii.

389

Un palat drpnat trebuie s-l ruineze mai puin pe un rege dect un petec de pmnt nedeselenit. Regele mpopoonat al unui popor srac seamn cu un ins nvetmntat n purpur preumblndu-se fudul pe strzi, alturi de soie i de copiii lui acoperii de zdrene. * Temeul bunei administraii e simplu : const din ajustarea cheltuielilor dup venituri. Dac venitul nu poate crete, cheltuielile trebuiesc cobo-rte. Pn nu s-a prdcedat astfel, nici un proiect nu poate fi de folos, deoarece nu-i nici unul care s nu cear i mi mult cheltuial. * Regii care mpart decoraii n dreapta i-.n stnga, nu se aleg cu nimic din asta. Nu fac dect s dea ghes, chiar s ndrepteasc struinele plictisitoare. Cu ct rsplteti pe mai muli, cu att snt i alii vrednici de a fi rspltii. Cinci sau ase oameni merit s primeasc decoraiile acordate la doi sau trei; cinci-ase sute snt demni a primi decoraiile de care au fost vrednici o sut. * Nu ovi s-i sftuieti pe oameni s se gn-'deasc la situaia lor i s trag concluzii sntoase. S-ar putea s triasc sub o crmuire blnd i s nu-i dea seama. Fericirea politic e astfel c nu o observi dect dup ce ai pierdut-o. * Regele trebuie s se destinuie celor de la curtea lui, nu att ct s-i terfeleasc demnitatea, ci n390

deajuns pentru a arta c triete printre oameni. Dac-i dulce, mrirea regeasc are i neajunsuri, nimic mai jalnic fiind dect s te afli mereu printre muli i s trieti mereu singuratic. Asemenea trai nu-i de ndurat dect atta vreme ct simmintele snt n plin putere i fervoare. Iat de ee mai toi regii ajung nenorocii la btrnee : golul din sufletul lor nu se poate nchipui i nu ss poate umple cu pompa formal cu care se obinuiesc la nceput. Viaa lor pare croit pentru tineree ; nimic nu-i pregtete n vederea vLrste apstoare ce urmeaz. Toat lumea tie de ctft strdanie era nevoie pentru a-l distra pe un mard monarh, trei sau patru ceasuri pe zi, spre sfri-tul vieii lui. Pentru a prentmpina acest neajuns, J regii nu trebuie s-i caute numai curteni, ci i prieteni. mpraii romani cei buni nu socoteau c drepturile prieteniei snt incompatibile cu cele ala puterii suverane. Ei trebuie s se deprind de tineri cu gustul cititului. Crile slnt un izvor de bucurie dup ce patimile s-au stins. Glasul morilor e, de altfel, singurul statornic. Toi oamenii snt dobitoace. Regii snt singurele dobitoace care nu-s legate cu lan. * Mai toi regii, la drept vorbind, snt oameni mai cumsecade dect noi. Poate c, la rostul nostru, abuzm de putere mai mult dect ei. Nu exist om care s nu vrea s fie iubit, dar izbnda nu-i uoar.
39i

Regii stau mereu la popreal. Clement al XI-lea sdcea : Cnd eram un oarecare, cunoteam toat lumea din Roma i tiam ct preuiete fiecare. De cnd snt pap, nu mai cunosc pe nimeni." De ce oare snt mai toi regii evlavioi ? De obicei snt astfel de pe urma unei nenelegeri. Evlavia le acoper politica, iar politica toate viciile ; ggrcenia, trufia, jinduirea dup bunul aproapelui, ambiia, rzbunarea. Ce-i cost s fie evlavioi ? Mari neghiobi ar fi s se strice degeaba cu cerul, s prseasc de bunvoie bucuria de a ndjdui. Mai snt i semei n aproape toate aciunile lor. Ori, a te ine eapn n biseric nseamn a fi evlavios. Regii, cu tot fastul de care s-au nconjurat, grzi, ofieri, curte, au ajuns s slugreasc uniii Orar i etichetei. A fi punctual devine lucru de mare laud pentru un rege. Viaa lui s-a pref-

cut n ndatoriri. Iat cu ce s-a ales Ludovic al XlV-lea fa de Henric al IV-lea : i-a pierdut libertatea, iar nsuirea lui de rege i s-a lipit de trup ca pielea. Un rege nu trebuie niciodat s se piard n amnunte. Trebuie s cugete, s-i lase pe alii s fptuiasc. El e sufletul, nu braul. Fptuirea n-o poate face niciodat bine i dac ar face-o bine, toate celelalte nu le-ar ndeplini cum trebuie. Ceea ce vdete cit for are autoritatea regilor este c deseori rul pe care l-au fcut nu poate fi stvilit dect eu un ru nc i mai mare f primejdia distrugerii. Cnd, ntr-un regat, tragi mai multe foloase* fcnd pe curteanul dect fcndu-i datoria, totul e pierdut.
MINITRII I SLUJITORII REGELUI

Cu ct regele e mai plin de mrire, cu att mii nistrul e mai mic. Cu ct ministrul e mai plifl de mreie, cu att suveranul e mai mic. Bine este s-i alegi drept minitri pe pei ce se bucur mai mult de consideraia obteasc, altfel nu mai chezuieti alegerea fcut. Ceva anume ar trebui s-i fac s tremure pe toi minitrii din cele mai multe state europene i uurina cu care pot fi nlocuii. * Nu se mai numete un mare ministru neleptul distribuitor de venituri publice, ci cel care d dovad de destoinicie i tie s recurg la ceea ce se cheam expediente. Cnd vez un om ntreprinztor care a agonisit avere, asta se datoreaz acelui lucru c din o mie de ci, cele mai multe greite, pe care le-a folosit, una izbutit. De unde, se susine c va fi potrivit pentru treburile de stat. Nu e adevrat.
392 393
28

Cnd ,te neli n unele din planurile pe care le-ai furit n privina averii tale, nu nseamn dect c ai dat cu bta-n balt. Dar, n treburile de stat, asta nu merge. Nu trebuie s vii cu planuri n rile unde, dup ce ai convins poporul, i mai rjnne s-l convingi pe ministru, carele respinge ntotdeauna planul, pe motiv c nu-i aparine. Ziceam de cei ce i pierduser slujbele n urma unei nedrepti : Oameni mori n serviciul minitrilor". Ambasadorii Franei snt foarte prost pltii. Regele e un uria ce trimite pitici s-l reprezinte.
PUTEREA STATELOR

Stpnirea mrilor a dat ntotdeauna popoarelor care au deinut-o o mndrie fireasc, deoarece i luau dreptul de a insulta pe oricine. Aceste popoare cred c puterea lor e nemrginit ca oceanul. O mprie ntemeiat cu ajutorul armelcr trebuie s se sprijine pe ele. Dar dup cum, atunci cnd un stat este prada tulburrilor i frmnt-rilor e greu s ne nchipuim cum poate s-o scoat la capt, tot astfel, cnd este pe picior de pace i puterea i este respectat, nu ne trece prin minte cum de s-ar putea schimba lucrurile. Ajunge de aceea, fr doar i poate, s nu se ngrijeasc de armat, de la care crede c nu are ce ndjdui i despre care crede c are de ce se teme, ba caut chiar s-o slbeasc, ajungnd astfel victima primei ntmplri. Orice rege crede c va fi mai mare de pe urma srciei unui stat vecin. Dimpotriv! In Europa lucrurile stau astfel net toate statele depind unele de altele. Frana are nevoie de belugul Poloniei i de-al Moscovei, ntocmai cum Guiana are nevoie de Britania, iar Britania de Anjou. Europa este un stat alctuit din mai multe provincii. Cnd eti vecin cu un stat intrat n decdere, trebuie s te fereti cu mare grij de a face ceva ce ar putea s-i grbeasc prbuirea. Deoarece te afli din acest punct de vedere n cea mai fericit situaie din cte pot fi. Nu e alt situaie mai tihnit pentru un rege dect s se afle n apropierea altuia care ia asupr-i toate loviturile i toate vitregiile soartei.

Proast mai e i meseria de a cumpra pacea! O cumperi, fiindc ai cumprat-o. In ultimul rzboi au umblat dup ducele de Savoia amn-dou partidele, pentru c el a silit Frana s-i dea osteneala de a-l bate stranic n penultimul rzboi. Regii care n-au iubit rzboiul s-au strduit s se fac cunoscui prin alte nsuiri : intriga j viclenia. Puini snt oamenii ndeajuns de ne, lepi, ca s-i fac un merit din virtute, sinceri, tate i curaj. Minitrii pot cunoate cu ajutorul schimbului micrile secrete ale unui stat vecin, deoarece o mare aciune nu se poate ntreprinde fr bani i prin urmare fr o mare schimbare a schimbului. A nu face spune Montaigne este un lucru mai greu dect s faci ; puine tratate, nici un angajament. ntr-atta s-a instaurat reaua credin n politic nct nu se poate spune c noianul de tratate care se tot ncheie n zilele noastre nseamn ct de ct ceva.
'r DIFERITE FELURI DE GUVERNMNT

Mai muli s-au ntrebat care s fie mai bun : monarhia, aristocraia sau ornduirea popular. Dar cum exist nenumrate feluri de monarhii, aristocraii, state populare, problema astfel pus este att de vag nct trebuie s fii ndeajuns de lipsit de logic pentru a o trata. ntr-un popor care triete n robie, mai mult munceti ca s pstrezi dect ca s dobndeti.
398

Intr-un popor liber munceti mai mult ca s dobndeti dect ca s pstrezi. * In monarhii, bunurile obteti snt privite ca lucrurile altuia, iar n republici, snt privite drept ale fiecruia. * E de mirare c attea popoare iubesc cu ardoare crmuirea republican i c att de puine naiuni se bucur de ea. De mirare c oamenii ursc att de aprig violena i c att de multe naiuni snt guvernate prin violen. * Nu trebuie s ne mirm c mai toate popoarele din univers snt att de departe de libertatea pe <;are o iubesc. Oermuirea despotic sare n ochi, ca s zic aa, i aproape c se instituie de la sine, deoarece ca s-o instaurezi nu-i nevoie dect de patimi. De aa ceva toat lumea-i bun. Pentru a alctui o crmuire cumptat, e nevoie s mbini puterile, s le potoleti, s le pui n micare i s le rnduieti; s dai mai mult pondere uneia spre a avea posibilitatea s in piept alteia. E o capodoper de legislaie pe care arareori o nimerete ntmplarea i pe care nelepciunea nu e niciodat lsat s-o duc la bun sfrit. Libertatea e bunul care ne ngduie s ne bucurm de celelalte bunuri.
397

Libertatea pur e mai curnd o stare filozofic dect una civil. Ceea ce nu mpiedic existena unor guvernri foarte bune i a altora foarte rele i ca o constituie s fie din ce n ce mai imperfect pe msur ce se deprteaz mai mult de aceast idee filozofic pe care o avem despre libertate. Cnd vrei s crmuieti oamenii, nu trebuie s-i mii ci s-i faci s te urmeze. ntr-o monarhie bine organizat supuii snt ca petii n nvod : se cred liberi i totui snt prini. Oamenii care au parte de crmuirea de care am pomenit snt ca petii care noat nestingherii n mare. Cei care triesc ntr-o monarhie sau aristocraie cuminte i cumptat par a fi n nvoade mari, n care snt prini, dar se cred liberi. Cei care triesc n state absolut despotice se gsesc n plase att de strimte nct nainte de orice se simt prini. Singura superioritate de care se. bucur un popor liber este sigurana n care se afl fiecare c bunul plac al unuia singur nu-i poate lua averea sau viaa. Un popor nrobit, care s-ar simi, cu au fr temei, n aceast siguran, ar fi tot att de fericit ca un popor liber, moravurile fiind

de
39R

altminteri aceleai. Moravurile contribuie mai mult dect legile la fericirea unui popor. Aceast siguran cu privire la buna ta pace nu-i mai mare n Anglia ca n Frana i nu era mai mare n "unele vechi republici greceti care, dup cum spune Tucidide, erau mprite n dou tagme. Libertatea isc adeseori dou tabere ntr-un stat. Tabra de deasupra se folosete fr mil de superioritatea ei. O tagm care stpnete nu-i mai puin ngrozitoare dect un rege cuprins de furie. Cte persoane particulare n-am vzut pierzndu-i viaa sau averile n cursul ultimelor tulburri din Anglia! Nu folosete la nimic s spui c n-ai dect s rmi neutru. Cine poate fi nelept cnd toi snt nebuni ? Fr a socoti c cel cumptat e urt ambelor pri. De altfel, n statele libere, oamenii de jos snt de obicei obraznici. N-ai ncotro, nu-i ceas din zi n care un om deosebit s nu aib de-a face cu mrlanii i orict de mare boier ai fi, pn la urm tot printre ei nimereti. De altfel, nu pun de loc pre pe fericirea de a discuta cu aprindere despre treburile statului i de a nu rosti niciodat o sut de vorbe fr s pronuni cuvntul libertate. Nu pun pre nici pe dreptul de a ur jumtate din concetenii ti.
REPUBLICI

Trebuie ca, n republici, s existe totdeauna o mentalitate general precumpnitoare. Pe msur ce luxul se ntinde, mentalitatea particularist se propag i ea. Unora, crora nu le trebuie nimic altceva dect necesarul, nu le mai rmne s rv-neasc dect la slvirea patriei i a lor. Un suflet viciat de lux este vrjmaul legilor, care totdeauna stingheresc pe ceteni. Care-i cauza pentru
399

care garnizoana roman clin Regio a mcelrit pe locuitori, aai fiind de tribunul lor, Deciu ? C, n timpul ederii lor la Regio, ncepuser s se dedea luxului. Nu snt printre cei ce socotesc Republica lui Platon ca ceva ideal i doar nchipuit, i a crei mplinire s fie cu neputin. Argumentul meu este c Republica lui Licurg pare a fi tot att de greu de reali/at ca i cea a lui PJaton. i totui Republica lui Licurg a fost att de bine ntocmit net a durat, n toat puterea i mreia ei, tot att cit orice republic dintre cele tiute. Prostete spune Bayle c o republic a bunilor cretini nu ar putea dinui. Nici nu poate exista o asemenea republic. Cnd se spune c o republic a filozofilor nu ar putea dura, pricina este c o republic a filozofilor nu poate exista. La urma urmelor totul e att de amestecat ! Conductorul republicilor este un dregtor civil, ntmplarea i nevoia au dat Olandei un conductor militar (stathouder), i acesta a fcut fapte mari. Cnd, ntr-o ar, originea i rangul nu asigur superioritatea, fiecare umbl dup o superioritate fireasc, aceea a calitilor personale. Cnd, ntr-o republic, exist tabele potrivnice,, partidul cel mai slab nu este mai npstuit dect cel tare. Republica este cea urgisit.
DESPOTISM

Ocrmuirea despotic stvilete aptitudinile supuilor i oamenilor de seam, dup cum autoritatea brbailor pune piedici aptitudinilor femeilor. n statele despotice, linitea nu nseamn pace. Ea seamn cu tcerea acelor orae pe care dumanul e gata s le ocupe. * n ornduirea despotic, comerul se bizuie pe nevoia de a-i procura clip de clip ceea ce i cere natura : s te hrneti i s te mbraci.
POLITIC FRANCEZA

Nu e n interesul Franei s ncheie o alian ofensiv i defensiv cu Anglia. Frana sare repede ntr-ajutor; n timp ce ajutorul Angliei este ncet i nesigur din cauza deliberrilor. E adevrat c Frana este mai expus dect Anglia i c, aa fiind, are mai deseori nevoie de ajutor. Deviz important pentru Frana de a obliga Anglia s aib ntotdeauna o armat de uscat.

Asta o cost muli bani, o ncurc prin nencrederea ce o are fa de armata aceasta i micoreaz deopotriv fondurile destinate marinei.
400

401

POLITICA ELVEIAN

Este mpotriva naturii lucrurilor ca, ntr-o constituie federativ ca Elveia, cantoanele s se cucereasc unele pe altele, cum au fcut de curnd (protestanii fa de catolici). Este mpotriva firii unei bune aristocraii ca cetenii dintre care se aleg magistraii, senatul, consiliile s fie att de puini la numr nct s nsemne o foarte mic parte a poporului, ca la Berna : deoarece dac e aa, e o monarhie cu mai multe capete. Este de asemenea mpotriva naturii lucrurilor ca o republic, dup ce a cucerit un popor s-l trateze ntr-una ca pe un supus, iar nu ca pe un aliat. i asta cnd, dup o ndelungat trecere de timp, prile s-au legat unele cu altele prin cstorii, obiceiuri, legi, comuniti de idei. Legile cuceritorului nu snt bune i nu pot fi tolerate dect dac aceste lucruri nu au loc i doar atunci cnd exist o att de mare deprtare ntre naiuni nct una nu se poate ncrede n cealalt.
SOLDAI I ARMATE

M-am zbtut vreme ndelungat s aflu de ce soldaii romani, care ndeplineau attea munci i care erau att de mpovrai nct soldailor lui Marius li se spunea catri, nu mureau, ca ai notri cnd erau pui s munceasc, dup cum am vzut n tabra de la Meitina i n alte locuri. Cred c soldaii romani nu mureau de pe urma trudelor, deoarece munceau necontenit, n vreme ce ai notri snt nite trntori care n-au vnzolit n viaa lor pmntul. Asta fiindc la noi, pionierii sau ranii din regiune snt folosii la deselenirea p-mnturilor.
402

Dar ia privii povara pe care o poart un so at roman ! nclmintea incomod a romanilor a fost cauz marilor drumuri de piatr cubic. Vegeiu a bgat de seam c ostile care muncesc nu se rzvrtesc. Aceasta depinde de caracterul crmuirii militare, iar cauzele snt simple : munca presupune disciplina, iar disciplina strnicia n comand. inta celui ce muncete este plcerea odihnei; dar cnd trieti n trndvie, ai cu totul alte pretenii la fericire. Cavalerii. Lncile avnd nevoie de muli oameni pentru a le servi, cei ce le purtau erau deopotriv cu cei ce, la greci i la troieni, mergeau n care. Erau trupe care i asumau rolul principal n otire. De unde i dialogurile dintre principalele personaje, n vremea cavalerilor snt ntocmai ca la eroii lui Homer. Dup cum elveienii ne-au dat meteugul rzboiului, formndu-ne infanteria, nu-i de mirare ca romanii s fi fcut odinioar la fel.
PRINCIPII DE LEGISLAIE

Oomenii snt crmuii de cinci lucruri diferite : clima, deprinderile, moravurile, religia i
403

legile. Intruct la fiecare popor una din aceste cauze nrurete mai cu putere, celelalte se terg n faa ei n aceeai msur. Clima stpnete a-proape singur asupra slbaticilor; deprinderile i crmuiesc pe chinezi, legile asupresc Japonia. Moravurile ddeau altdat tonul la Roma i Lacedemonia; i religia domin astzi n sudul Europei. Trei tribunale nu se nvoiesc mai niciodat acel al legilor, al onoarei i cel al religiei. Un lucru nu-i drept, pentru c e lege buie s fie lege, pentru c e just. dar treNesfrritul numr de lucruri pe care legiuitorul le impune sau le interzice i face pe oameni mai nefericii, nu mai cumini. Puine-s lucrurile bune, puine cele rele i infinite cele oarecari. Dup cum nu-i trebuin de precepte religioase naive nu-i nevoie nici de legi de nefolosit privitoare la lucruri neserioase. O lege proast l silete totdeauna pe legiuitor s fac multe altele, de obicei foarte rele i ele,

ca s prentmpine urmrile sau, mcar, s mplineasc scopul celei dinti. Nu exist naiune care s nu-i iubeasc legile, deoarece legile ei snt obiceiurile ei.
SCHIMBRI DE LEGI

Cnd un stat propete, nu trebuie luate ho-trri fr a se cntri, cu cea mai mare grij, toate neajunsurile. Dar, cnd te nconjoar mprejurri suprtoare, cnd nu tii ce s faci, trebuie s ntreprinzi ceva, cci atunci nu-i greeal mai vtmtoare dect s nu acionezi. * Aa-i firea lucrurilor : c abuzul e adeseori mai nimerit dect ndreptarea, sau, cel puin, c binele care e nfptuit este ntotdeauna de preferat mai binelui nesvrit. . Cte abuzuri, fi impuse i ngduite ca atare, care s-au dovedit a fi apoi foarte folositoare, mai mult chiar dect legile cele mai nelepte ! Nu e, spre pild, om cu scaun la cap n -Frana care s nu-i ridice glasul mpotriva venalitii funciilor i s nu-l scoat din srite. Cu toate acestea, dac lum bine seama la nepsarea din rile vecine, unde orice funcie o poate ndeplini oricine i dac compari indolena lor cu activitatea i hrnicia noastr, vedem c este mult mai folositor s ntrim la toi cetenii dorina de a se chivernisi i c nimic nu-i ndeamn mai mult la aceasta dect s-i faci s simt c bogia le deschide drumul spre dregtorii. In toate felurile de guvernare se aud plngeri c oamenii destoinici ajung mai puin n funcii nalte dect ceilali. Cauzele snt numeroase, mai ales una ct
404
403

se poate de fireasc, i anume c, cei nenzestrai snt muli, iar nzestrai puini. Mai e i mprejurarea c adeseori tare greu i deosebeti pe unii de alii i-i foarte greu s nu te-neli. Aa stnd lucrurile, tot mai bine e ca oamenii avui, care au ce pierde, i care, de altfel, au putut primi o cretere mai ngrijit, s ocupe funciile publice.
DESPRE CSTORIE

O dovad a nestatorniciei oamenilor este instituirea cstoriei pe care a trebuit s o fac. De cnd am vzut la Amsterdam arborele care poart guma numit snge de balaur, groas ct coapsa cnd st Ung arborele femel i abia ct braul de groas cnd e singur, am tras concluzia c trebuincios lucru este cstoria. E ciudat c, n inuturile de miaz-zi ale Europei, unde celibatul este mai greu de suportat, a fost nsuit, iar n cele din nord, unde pornirile ptimae snt mai potolite, a fost respins.
*

De ndat ce poligamia este interzis i divorul de o singur femeie de asemenea, trebuie neaprat s interzici i concubinajul. Cine ar mai vrea s se cstoreasc dac ar fi ngduit concubinajul ?
406

Numai cstoriile sporesc numrul locuitorilor, jn Frana ele nu snt sprijinite n primul rnd pentru c legile asigur femeilor avantaje maritale att de mari nct oricine se teme de nsurtoare. S nu se pomeneasc srcit dac-i supravieuiete nevestei sau s-i tie copiii scptai, dac nu-i supravieuiete. Brbaii snt cei ce trebuie ndemnai s se cstoreasc, nu fetele, fiindc situaia acestora le mpinge ndeajuns la mriti : cinstea neng-duindu-le s aib parte de plceri dect dup csnicie. Prinii snt i ei destul de pornii s pun capt strii primejdioase a fetelor lor. Legi nelepte ar trebui s favorizeze a doua cstorie. Legile noastre nu le ncurajeaz. La noi mai domnete i nenorocirea c situaia celor ncstorii este cea mai favorabil. Ei se bucur de toat bunvoina legilor, fr s aib vreo sarcin obteasc. Cstoria mai este de altfel dezavantajoas i pentru c statornicete rangul i mrginete posibilitile. * Blestemul romanilor : Ultimus suoruvn mo-riatur ! Cumplit suferin s n-ai copii, care s te moteneasc, care s te ngroape cu cinste. Era

Bn fel de a gndi care ajuta la propagarea Speciei! j Romanii aveau legi aspre mpotriva celibata-filor. Toate popoarele din vechime aveau groaz ide sterilitate. Uor ar fi s mpiedici celibatul la -mireni, aplicnd legile romane.
407

Numrul brbailor care triesc n celibat sporete proporional numrul prostituatelor i dup cum numrul monahilor e cumpnit de numrul clugrielor, celibatarii stau n cumpn cu desfrnatele. Regul general : numai cstoriile sporesc numrul locuitorilor. , Femelele dobitoacelor au o fecunditate aproape constant, astfel net aproape c poi socoti cam ci pui va fta o femel, ct va tri. La oameni, patimile, toanele, capriciile, greutile sarcinii i cele ale unei familii prea numeroase, teama de a-i pierde farmecul, mpiedic nmulirea speciei. Iat de ce nu se face niciodat de-ajuns pentru a se ndrepta mentalitatea oamenilor spre fecunditate. Dac popoarele tinere se nmulesc mult, cauza nu e, dup cum a spus un autor, c nu se stnjenesc ntre ele, cum o vor face mai trziu, cnd i duneaz unele altora la fel ca arborii. Acest motiv nu rezolv toat ncurctura, pentru c foloasele pe care le prezint burlcia i numrul mic de copii n csnicie, de care te poi bucura ntr-o naiune aflat n plin dezvoltare, snt un foarte mare neajuns la un popor tnr.
COMERUL STATELOR EUROPENE

Dac lucrurile merg mai departe aa, naiunile vor face comer aproape numai ntre ele. Fiecare naiune care are colonii n America, face singur nego acolo. Fiecare se strduiete s aduc din aceste colonii ceea ce ar fi negociat n ri strine. Englezii vor s scoat din coloniile lor din
408

de Nord ceea ce trebuie marinei lor. ^ vrem s aducem mtsuri din colonia Mis-f| issipi, cafea din Cayenne i chiar din insula gourbon. Am sdit sau gsit trestie de zahr n ostroavele Antile. i acum avem colonii n mai toate colurile lumii, puine snt produsele pe care {pu le putem aduce din ele. I Priveam lista mrfurilor pe care negustorii europeni le duc n fiecare an la Smirna. Vedeam cu plcere c aceti oameni de isprav foloseau 490 de baloturi de hrtie pentru a mpacheta zahrul i nu foloseau dect 30 de baloturi de hrtie ca s scrie. ; Spania trebuie s piar pentru c e alctuit din prea mul,i oameni cinstii. Onestitatea spaniolilor a predat ntreg comerul pe mina strinilor, care nu s-ar fi ndeletnicit cu el dac nu ar fi gsit oameni n care puteau s aib cea mai desvrit ncredere. [ Dac, pe de o parte, virtutea i srcete pe spanioli, simul care-i face s se ruineze de comer i de industrie nu-i duce mai puin de rp.
FINANELE STATULUI

Trebuie s existe o potrivire ntre statul creditor i statul debitor, deoarece statul poate fi creditor fr sfrit i nu poate fi debitor dect pn la o anumit limit. Dac a ajuns s depeasc aceast limit, titlul de creditor se pierde.
409 I Scrisori persane Montesquieu

DESPRE FONDURILE DK AMORTIZARE

Iat cteva cugetri asupra fondurilor de amortizare. Aflu c dobnzile snt, n Anglia, de 4 la sut. Milord Bath mi-a spus c e vorba s fie reduse la 3 i jumtate mai nti i apoi la 3 la sut. Aceasta ar ridica fondul de amortizare la 2 milioane i ar ngdui plata datoriei naiunii ntr-un timp destul de scurt, din cauza dobnzii la dobnd. Voi cerceta chestiunea ca s tim ce-ar fi mai nimerit: s adugm acest milion din descretere la fondul de amortizare, sau nu cumva s micorm n aceeai msur impozitele impuse po-

porului. De-aici am pornit s reflectez cu privire la natura fondurilor de amortizare. Un fond de amortizare nu-i bun dect dac-i venic. Nu e perpetuu dect dac este folosit permanent ; altminteri, e un fond de amortizare care nu amortizeaz. Cu ct guvernul va fi mai stabil, cu atit trebuie ca fondul de amortizare s fie mai uor. Deoarece cincizeci de ani ai unui guvern stabil pot fi egali cu doi ai unui guvern instabil. Numesc guvern statornic acel care poate svri operaiuni statornice, adic operaiuni ce nu depind de moartea unui suveran sau de cderea unui ministru. Un stat nu poate fi dator dect pn la un anumit punct. Dac statul se apropie de acest punct, se afl n mare primejdie, pentru c cel mai mic pericol al guvernului fiind n msur s duc la creterea dobnzii banilor, nu mai ia cu mprumut dect anevoie. Asta deoarece nu-i mai rmne dect un mic fond spre a-l folosi n vederea garantrii mprumuturilor sale, iar vechile datorii scad n valoare. Dar nu-i numai att. Dac acest stat, fcind unele eforturi, ar putea mri un fond de amortizare micorat, nu trebuie s-o fac ; din cauz c, fcnd deodat o plat mare, risc s-i sileasc supuii s-i trimit fondurile n ri strine sau, mcar, s determine cderea capitalului fondurilor publice, pe care orice stat trebuie s-l menin, deoarece el reprezint avutul public. Cnd un stat s-a chivernisit n' aa fel nct cetenii au un anume numr de fonduri investite, nu trebuie s lai dintr-o dat n aer un mare numr de particulari. Dac acest stat, datorit nelepciunii lui i unei bune gospodriri gsete mijlocul de a scdea dobnda fondurilor sale publice, fondul su de amortizare nu trebuie mrit, pentru motivele artate. Mai bine e s ntrebuineze ceea ce i se cuvine din dobnda fondurilor publice la micorarea proporional a impozitelor, spre a uura moiile, comerul i industria, a reduce scumpetea mrfurilor, pentru a obine pe aceast cale ca fondurile publice s nu aib precdere asupra fondurilor particulare. Pe de alt parte, pot fi alimentate fondurile publice i poate fi mrit ncrederea n ele. Mrind ncrederea pe care o are n fondurile sale de amortizare, nseamn a-i mri efectele i putem chiar spune c e tot una cu a-i mri capitalul. Pentru ' aceasta, un astfel de stat trebuie s fac o lege foarte simpl. E o crim de nalt trdare s foloseti fondul de amortizare sau s propui s fie folosit n alt scop dect pentru plata datoriilor pu1 blice, de-ar fi s se ntmple orice, pn n clipa n care inamicul s-ar afla n faa porilor oraurlui. Astfel pot fi date uitrii datoria i fondul de amortizare, bizuindu-te n viitor pe rezervele ' care rmn, deoarece un stat, care nu are dect anumite rezerve cunoscute, lucreaz cu aceste re410 411 29*

zerve i, tiind c nu se poate atinge nici de datorii nici de fondul lor de amortizare, se poart ca i cum i-ar lipsi acest drept. Amnarea plii globale a fondurilor publice mrete, deasemeni, n acest caz, temeinicia i valoarea fondurilor publice. Cu ct datoria e, de felul ei, mai puin sigur cu att ndejdea unei pli grabnice i mrete valoarea. Cu ct e mai sigur, cu att ndejdea plii i mrete valoarea. In acest fel, statul se va achita pe nesimite i creditorii lui n-o vor simi nici ei. Nu se va produce nici o zguduire. In toi anii va intra n comer o sum nu prea mare, ceea ce va fi deajuns pentru a-i produce deasemeni o cretere neobservat. Lucru mai bun poate dect creterile iui, adeseori foarte greu de susinut i care prvlesc ramuri ntregi de activitate pe msur ce furesc altele, pe cnd creterile ncete nu strnese gelozia celorlalte naiuni i nu Ie zgndresc ; nu dau unui stat prea mult ndrzneal, prea mult ncredere n propriiie-i puteri, nu-l ndeamn s ntreprind lucrri prea mari. Pe scurt, i dau sntate, fr a-l lsa s se ngrae prea mult. Un stat care i mrete puterea ncetul cu ncetul, nseamn c e pe calea propirii, fa de cele care i-o menin pe a lor ; ca i acestea din urm fa de cele ce i-o pierd.

Un stat care-i mrete dintr-o dat puterea este supus tuturor riscurilor, schimbrii norocului, ceea ce atrage dup sine nesfrit de multe alte schimbri. Iar aceste felurite schimbri atrag alte principii. Ori, dat fiind c nelepciunea este un ir de principii pe care experiena le-a ncercat cu succes, i este mai greu unui stat care-i mrete repede avutul s se poarte nelepete dect unui stat care-i mrete avutul pe nesimite. FRAGMENTE DE ISTORIE
ISTORIA CERULUI

Istoria cerului * intereseaz ntregul univers, Este alctuit de astronomii tuturor secolelor. Fiecare consemneaz ceea ce a vzut ori calculat. Snt popoare care n-au alte preocupri obteti dect observaiile astronomice. Aceste observaii ne vdesc miraculosul simplu, n locul celui fals, pe care-l nchipuim mereu n tot ceea ce este mre. Ele ne-au dat temeiuri pentru a stabili epocile religiei. Pentru ca istoria oamenilor s-i aib matca, are nevoie s fie statornicit prin evenimentele care se ntmpl n cer. Aceasta e calea pe care s-a ajuns la spulberarea "tuturor acelor veacuri fabuloase, care-i fcea pe necredincioi s-i ia pe patriarhi drept oameni noi i care stabileau o deosebire ntre strvechimea ; religiei i strvechimea lumii. Astfel, astronomia a devenit tiin sacr, n vreme ce profane se \ numesc tiinele folositoare, genului uman atunci i.cnd nu ating cel dinti, cel mai mare i mai puterii nic dintre interesele lui.
1

Aceasta a fost ntocmit pentru Academia din Bordeaux (n.a.). 03 REFLECII ASUPRA PRIMELOR ISTORIOGRAFII

Extraordinare timpuri au mai fost i cele dinii secole. Numai regii erau detepi, toi ceilali oameni naveau nici pic de bun sim. A fost ne-veie ca regii s-i nvee popoarele toate meteugurile. Popoarele fiind att de grele de cap incit nu luau seama nici la lucrurile cele mai simple. Avei totdeauna n minte chipul unui cioban care tria singur, cu turmele lui, ntr-un pustiu i despre care se spune c a nscocit o stn pentru a le adposti, c s-a gndit s pun iarba la zvntat i s-o strng pentru a le hrni iarna, s tund lina care le ncurca. Aa ne snt nfiate popoarele, ca nite dobitoace, n vreme ce regii erau singurii care aveau parte de lumina inteligenii. Isis l nva pe egipteni s coase, s toarc, s semene, s coac pine. Gsim inventatori deopotriv de istei n alte ri. Un rege al Macedoniei ce mai absurditate ! a nscocit msurile i greutile. Parc nainte oamenii fluierau i c Mnemosina zice-se i-a nvat s griasc. Dup ce au druit aceste invenii grosolane, regii se apucar de cercetri mai nalte : se fcur medici minunai, buni astronomi, mecanici nentrecui. Tot ceea ce s-a descoperit a fost pus pe seama lor. In vremurile acelea, nu luau impozite dect de la savani. Primii eroi au fost binefctori : ocroteau pe cltori, curau pmntul de spurcciuni, svr-eau munci folositoare. Ca Hercule i Tezeu.
414

Apoi au fost numai viteji : precum Ahile, Aiax, :Diomede. Dup aceea au fost mari cuceritori ca Filip i Alexandru. In sfrit, au ajuns ndrgostii, la fel cu cei din romane. Astzi, nu mai tiu ce fac. Nu mai sufer capriciile Norocului. O mprie este pus n valoare aa cum fermierul i valorific arina. Scoi dintr-nsa cit poi de mult. Dac porneti _ rzboi, l duci prin interpui i numai cu scopul I de a dobndi pmnturi care aduc venituri. Ceea ce odinioar se numea glorie, lauri, trofee, biruine, coroane, astzi snt banii ghia. * Cele dinii istorii snt cele despre zei. Zeii acetia se preschimb n eroi pe msur ce vremurile ajung s fie mai puin necioplite. Eroii acetia au drept copii doar oameni, deoarece lumea ncepe s fie mai

luminat i pentru c pruncii snt vzui mai de aproape dect taii lor. Mitologitii dnd din col n col cnd a fost vorba s descurce istoria i naterea zeilor, s-au desprit n dou tabere. Unii discerneau i nmuleau zeitile, cum au fost poeii i scolatii. Ceilali, I mai ascuii la minte, au vrut s simplifice totul, s netezeasc totul, s contopeasc totul : printre | acetia s-au numrat filozofii. Dar trebuie s recunoatem c au dat dovad de prea puin filozofie cei. ce au luat asupr-le Iapstoarea sarcin de a sistematiza superstiiile i de a orndui ceea ce era fr ncetare ncurcat de poei, de plsmuirile pictorilor, de jjgrcenia preoilor i de nenchipuita rodnicie a superstiiilor.
415

Nu era aceasta singura ramur a venicei desfurri a lucrurilor. Unii, mai grosolani, voiau s ia totul liter cu liter. Alii, mai detepi, vedeau pretutindeni alegorii i puneau toate n legtur cu morala l cu fizica. Filozofii rzvrtii voiau s restrng numrul acesta, uimitor de zeiti, care se furiaser pn i n numele abstracte ale substanelor. Dar ce mare deosebire era ntre ei, cei care nsufleeau ntreaga fire i teologii care o divinizau pe de-a-n-tregul. Ceea ce izbete cel mai mult la autorii din antichitate este c episoadele narate de ei se aseamn mai toate ntre ele. Iat un rege care a nscocit cutare meteug ; un altul care s-a dus s consulte un oracol; in altul pornete n cutarea fiicei, nevestei sau sorei ce i-a fost rpit i ultimul, n sfrit, a mblnzit vreo fiar nemaipomenit. Mereu aceleai aventuri, care ni se nfieaz sub nume diferite. ara greceasc, scena unei nsemnate pri a Istorisirilor antice care ne-au rmas, frminduse ntr-un nesfrit numr de insulie, cei ce, cei dinti au locuit-o, n-au stpnit-o ca popor. Erau nite aventurieri care treceau mrile i se aciuiau n aceste insule pustii. Fiecare i aducea oracolul (desigur, obicei asiatic) i-i alegea locul ce-i prea mai bun. i cum aventurieri de acetia nu aduceau, de bun seam, femei cu ei, n-aveau ncotro i trebuiau n vremurile acelea de nceputuri ale virtuii, de vecintate cu nevinovia s le rpeasc. Eroii acetia cucereau femeile ne-mblnzite, aa cum n zilele noastre se cuceresc cetile.
416

f Rpirile erau att de obinuite n Grecia net, jpai nainte ca Paris s o i rpit pe Elena, Grecia se i legase s porneasc rzboi mpotriva oricui ar cuteza s o rpeasc. Scpai ieftin pe vremuri dac voiai s fii filosof. Adevrurile cunoscute erau att de puine. Raionamentele se purtau asupra unor lucruri att de nesigure i de generale. I Totul se nvrtea n jurul a trei sau patru chestiuni : | Care este binele suprem. Care este elementul de baz al tuturor lucrurilor : focul, apa sau numerele. Dac sufletul este nemuritor. I Dac zeii snt cei care crmuiesc universul. PCel ce-i furise o prere asupra vreuneia din aceste chestiuni era n primul rnd filozof, orict de puin barb ar fi avut. * : Lumea nu mai are nfiarea aceea luminoas pe care o avea pe vremea grecilor i a romanilor. Religia era blnd i mereu n pas cu firea. O mare veselie n cult se altura unei depline ngduine n dogme. i Jocurile, dansurile, serbrile, teatrele, tot ceea ce poate emoiona, tot ceea ce poate fi simit, fcea parte din cultul religios. I Dac filozofia pgn urmrea s-l mhneasc pe om nfindu-i toate slbiciunile, teologia pe-atunci era mult mai mngnetoare. Toat lumea intra de-a valma n aceast coal a pasiunilor.
417

Filozofii i chemau n zadar adepii, care o luail la fug. Erau lsai s se boceasc singuri, n mii, locul bucuriei tuturor. Astzi, mahomedanismul i cretinismul, cu g^, dul numai la lumea cealalt, o nimicesc pe aceasta. i, n vreme ce religia ne ntristeaz, despotismul rspndit pretutindeni, ne copleete. Dar asta nu-i tot. Boli ngrozitoare, necunoscute de strmoii notri, s-au npustit asupra firij omeneti i au spurcat izvoarele vieii i ale plcerilor.

Am putut vedea marile stirpe alp Spaniei, care trecuser cu bine prin attea i attea veacuri, c pier n bun parte n zilele noastre. Pustiirile pe care rzboiul nu le-a pricinuit i care trebuiesc puse pe seama unei boli prea rspndite pentru ca s fie ruinoas i care e numai aductoare de nenorocire. Ceea ce m farmec la primele timpuri este o anume simplitate a moravurilor, o curie a firii pe care n-o aflu dect acolo i care acum nu mai slluiete n lume (dup ct tiu) la nici un popor civilizat. mi place s vd la omul nsui virtui pe care nu le-au ivit o anumit bun cretere sau religia. Vicii pe care nu le-au zmislit moliciunea i luxul. mi place s vd nevinovia neclintit mcar n obiceiuri, dup ce ndrzneala, trufia, mnia au alungat-o din inimi. mi place s vd pe regi mai puternici, mai viteji dect ceilali oameni, ridien-duse deasupra supuilor lor n lupte, n sfaturi, iar n afar de acestea, de-a valma cu ei.
418

par cei mai muli dintre oameni i cunosc doar veacul n care triesc. Europeanul e uluit de moravurile simple din vremurile eroice, dup cum asiaticul e uimit de moravurile europenilor. Se poate deosebi, n istoriile scrise n antichitate, o anumit nclinare a oamenilor dinii ctre miraculos i o ciudenie n mintea regilor, care-i ndemna s caute ntotdeauna un fel de venicie n ceea ce ntreprindeau. Dac Ninus cldete un ora, apoi e pentru ca s fac o treab fr pereche pn atunci i care nici deatunci ncoace nu se va mai ntlni. Cnd regii Egiptului i nal uriaele piramide, caut dinadins greutile, aleg un teren nisipos, pentru ca s fie nevoii s aduc pietre din Arabia i pentru ca s se poat spune c piramida n-a fost aezat acolo dect de zei. Dac Semiramida cutreier Asia, este ca s aduc nencetate schimbai i nfirii terenului, s netezeasc munii i s ridice alii n esuri, s ciopleasc n form ptrat stnci cu nlime de aptesprezece stadii i s fac din tot calabalcul otilor sale o movil pe care s se urce. Iat cum regii erau mereu n cutare de miraculos. Folosul era pe planul al doilea. Dac se croiau drumuri mari, apoi era de dragul de a le vedea trecnd peste vi i prpstii. Dac apele curgtoare erau fcute navigabile, apoi era ntru slava de care urma s aib parte regele. Pare-se c pe vremea lui Alexandru se cam vindecaser de nclinarea spre miraculosul de acest fel, deoarece, n veacurile dinii, un cuceritor n-r fi respins niciodat propunerile ce i s-ar fi fcut, de a
419

se ciopli muntele Athos pentru a i se dura din, tr-nsul o statuie. Intr-un timp n care artele erau necunoscute oa~ menii lipsii de gust numeau frumos tot ceea ce era mare, tot ceea ce era greu, tot ceea ce fusese nfptuit de nenumrate brae.
DESPRE ISTORIA FRANEI Fragmente din ceea ce vroiam s scriu despre istoria Franei Primele timpuri ale monarhiei franceze

S nu credem, cum au spus unii istorici, c .Hugo Capet a dat seniorilor privilegii pentru ca s dobndeasc de la ei coroana. Deoarece le-ar fi dat ceea ce i a'veau i ceea ce el nsui nu avea. Hugo Capet n-avea dect drepturile lui proprii n comitatul Parisului i n al su ducat al Franei, care erau o emanaie a acelei autoriti generale de care fiecare senior se bucurase, cu mici schimbri, de ia nceputurile monarhiei. Hugo Capet, dobndind coroana, se trezi cu un titlu mare, dar fr putere. Era i ndoielnic : nu era ncredinat neamului su, ci numai persoanei sale. Dup care, situaia lui era mai proast dect a celorlali seniori. Iat de ce nceputul istoriei acestui neam este nu att istoria regelui Franei, ct aceea a contelui de Paris. Intr-atta au fost regii de njosii, net le-a fost dat, n cursul c-torva domnii, ruinea de a-l nvinge pe seniorul din Dammartin i s-au fcut de rs pn i la sate. I s-a ntmplat neamului acesta, la nceputurile lui, ceva care a mrit cu puin puterea regilor notri : nebunia cruciadelor. Seniorul prinse des-gust de patria lui. Pe de o parte, ndejdea ndeprtatelor cuceriri i a pmnturilor mai ntinse dect cele din feudele lor ; pe de alta, ndejdea
420

fttuirii dobndite pe calea gloriei. Mijloc mult Mai ispititor dect acel care i ngduie s-o cumpere prin jertfa de sine. S-a ntmplat ca Filip, care domnea pe atunci, s pil fie prins de aceste idei. Era ndrgostit de Bertrda, contes de Anjou i era fericit. Istoricii vorbesc de farmecele acestei principese ca de acelea ale vinei Circe. Iat cum o patim nesbuit l-a mpins pe Filip s fac ceea ce i-ar fi putut sugera o politic iscusit. Curnd ncepur certurile cu englezii. Ura nutrit contra lor fu pricina pentru care nu se ivi nici o

gelozie n legtur cu ntrirea regilor, i c se vdi chiar graba de a-i pune n situaia s le in piept. 'ndat ce au fost gonii, temeiurile mririi regale crescur i seniorii se minunar cum de-au putut astfel trece, n salt, de la cea mai desvr-it libertate la cea mai stranic nrobire. Privii domnia lui Carol al VH-lea i cea a lui Ludovic al XI-lea, s-ar spune c un alt popor a crmuit. Puterea samavolnic se ridic i se ncheag de ndat. La captul acestei domnii nu mai era un senior care s poat fi sigur c nu va fi rpus. KUnul din lucrurile care trebuie remarcat r Frana este marea uurin cu care s-a refcut ntotdeauna dup pierderile, bolile, mpuinrile de populaie pe care le-a suferit i cte mijloace a gsit ca s ndure, ba s i nfrng viciile luntrice ale feluritelor guvernri. , Poate c faptul se datoreaz tocmai acestor atfi de diverse domnii, de pe urma crora nici un ru n-a putut prinde rdcini deajuns de adinei pen-* 42f tril a-i rpi pe de-a-ntregul rodul nsuirilor ej naturale. S-ar zice c Dumnezeu, care a vrut s pun ho, tare mpriilor, le-a dat francezilor o dat cu uurina de a dobndi i nlesnirea de a pierde odat cu nflcrarea creia nimic nu i se poate mpotrivi i deprimarea care te face s nduri orice.
Ludovic al Xl-lea

Moartea lui Carol al VH-lea a fost cea din urm zi a libertii franceze. Se ivir, ntr-o clipit, un alt rege, un alt popor, o alt politic, o alt rbdare i trecerea de la libertate la nrobire a fost att de mare, de prompt i de iute ; mijloacele att de stranii, de odioase unei naiuni libere, nct totul nu poate prea dect o toropeal czut din-tr-o dat asupra regatului. Mai ales, dac ne gn-dim c n-a folosit pentru ca s supun atia principi i-attea orae dect oti urmrite de nenoroc; c IJII s-a folosit dect de viclenii rsuflate i c nu magia niciodat dect cu mna cu care lovise. Atunci cnd regii nu-s n culmea puterii, nimic nu-i duce mai cu siguran acolo dect teama de nvlire din partea unei naiuni strine. Popoarele nu-i ndrgesc drepturile dect n tihna pcii, care este tot att de plin de osteneli pentru suveranii neabsolui pe ct este de prielnic pentru cei absolui. i furise o cucernicie a lui, nu pentru a se feri de vrsri de snge, ci de remucri. Pe msur ce umplea nchisorile, nscocea cazna, mrea birurile, ndoia numrul pelerinajelor, juruine-lor i aezmintelor, se nfur cu moate, se n"422

jjiina la fel de fel de sfini. Prea c vrea s ajung la nvoial cu cerul spre a-l despgubi i c ceea ce jju poate folosi dect pentru a-i mpiedica pe alii s dezndjduiasc, lui i era temei de ndrzneal. In sfrit, temerile, bnuielile, starea sntii proaste l duser la castelul de la Plessis-les-Tours, unde arta a fi cel mai nefericit om din lume. Ticlos rege, care tremura de frica lui fiu-su i a prietenilor si, care vedea primejdie acolo unde alii ii aflau limanul, care nu-i ncredina viaa dect unor mercenari, ca i cum, pentru ca el s triasc, era nevoie s-i npstuiasc pe toi oamenii de bine. Se temea la nebunie de moarte. Prea totui c nu se sinchisete de grozava socoteal pe care avea s-o dea. Deoarece nu dorea s se nale rugciuni pentru sufletul lui. Nu se putea hotr s se sting. Se acoperea cu moate mpotriva morii, Dndu-i duhul, tot se mai ngrijea de putere. Lipsit de ndejdea vieii, tot i era fric s nu-i fie tirbit autoritatea. I-a fost hrzit norocul s aib un istoric care i-a slvit viciile i le-a mpodobit cu numele ile Whelepciune i prevedere. Deteptciunea-i sta mai ales n a socoti toate sufletele venale i a le flti. Cumpra fortree i n-ar fi dat nimic pentru B-fi avut cinstea s le cucereasc. tia deasemeni Hfi-i njoseasc mreia la timpul potrivit. Era Mientrecut n facerea i desfacerea legturilor de prietenie i vrajb. Numai potrivnicia i venea de hac. Nu era dintre acei regi care las calomniile pe seama subalternilor i-i pstreaz rangul prin hreie. Din cucernicie a fcut unealta de frunte a tiraniei sale, mai cumplit fiind cnd se credea mai evlavios. |
423

Ludovic al Xll-lea

Iat cum am nimerit ntr-o domnie de care oamenii cum se cade i vor aminti ntotdeauna cu plcere, unde virtutea i gsete locul, n care i-e mai mare dragul s scrii, pentru a dovedi concetenilor c exist epoci de aur i pentru monarhii i c supunerea i are foloasele ei, dup cum i libertatea i are neajunsurile. Regele acesta ar fi putut s fac din supunere ceva vrednic de iubit, dac ar fi fost respingtoare. Ar fi fost n stare s fac din puterea tiranic ceva mai uor de ndurat dect libertatea ngduit de ali regi. Ministrul i l-a ales dup voia inimii. i-a crmuit supuii ca pe cei din familia sa, fr prtinire, ca legile, i fr zarv, ca cerul. De gn-dit, n-a gndit niciodat dect ceea ce unui om cinstit i-ar fi trecut prin minte. De spus, n-a spus dect ceea ce s-ar fi cuvenit s rosteasc un mare rege. De fcut n-a fcut dect ceea ce s-ar fi mn-drit s svreasc un erou. n sfrit, dac dorii s gsii ceva care s reprezinte frumosul veac al mprailor Romei, cel al Traianilor sau Antoni-nilor, trebuie s citii despre domnia lui Ludovic al Xll-lea.
Richelieu

Richelieu, persoan particular care avea mai mult ambiie dect toi monarhii din lume socotea popoarele i pe regi ca pe unelte ale ridicrii lui. Rzboiul l purta mai mult mpotriva uneltirilor pcii dect mpotriva dumanilor. Frana, Spania, Germania, Italia, Europa toat, ntregul univers nu erau pentru el dect o scen potrivit ca s-i desfoare ambiia, ura sau rzbunarea.
424

A crmuit ca stpn, nu ca ministru. S guvernezi ca el nsemna s domneti. Sporea autoritatea regeasc nu din linguire, nu din devotament, ci din ambiie. nrobea oamenii pentru a se folosi de ei. Prin cerbicia dovedit fa de principii de os domnesc i-i fcea dumani i trgea i din aceasta folos. Era gelos, pn i pe stpnul lui i-i rpea autoritatea pe care, n schimb, i-o lsa sporit asupra marilor dregtori. Favorit, fr tragere de inim, gelos pn i de oamenii nzestrai cu nsuiri mediocre, cu gndul mai mult s se fac vestit dect s fac treab. Un ins care stpnea totdeauna minile i nu cucerea niciodat inimile. S-a meninut la putere fr a fi iubit de suveran, numai Ipe temeiul geniului su i al darului de a dezlega admirabil treburile obteti. Pe monarhul lui s-a pus s joace al doilea rol n monarhie i primul n Europa. L-a umilit pe rege dar i-a onorat domnia lundu-i laurii tuturor biruinelor. Trebuie s recunoatem c mijloacele pe care le-a ntrebuinat pentru a pune stpnire pe mintea regelui nu au fost din cele de rnd, cu ajutorul crora i croiesc att de bine drum pe la curile regeti sufletele josnice. Slujba de favorit a socotit-o nevrednic de el. L-a etigat pe suveran prin aprarea statului, aducnd glorie domniei, fcnd astfel ce-a vrut dintr-un om ca i el bnuitor, gelos i plin de ambiie. Ca i el, cel mpins de ambiie, dup cum un oarecare e ros de avariie. El, Richelieu, care nu era mare dect n msura n care rvnea s devin. * Cei mai plini de rutate ceteni pe care i-a avut vreodat Frana : Richelieu i Louvois. A mai
423

numi pe un al treilea. Dar, fiind czut n dizgraie, s-l crum.


Cu privire la testamentul politic al lui Richelieu

Cnd am citit testamentul politic al cardinalului de Richelieu l-am considerat una din cele mai bune lucrri de acest gen din cte avem. Mi s-a prut e sufletul cardinalului se afl ntrnsul i dup cum sesizezi c un tablou este de Rafael, reeunoscmd penelul acestui mare pictor, am socotit deasemeni c testamentul politic e al cardinalului de Richelieu, deoarece ntlneam la tot pasul mintea lui i-l vedeam c gndete ntocmai cum l vzusem la treab. mi spuneam c i cardinalul fcea parte din acei oameni prea fericii de care vorbete un autor roman, cruia cerul i-a hrzit aceste dou daruri : s fptuiasc lucruri memorabile i s le scrie. Credeam c testamentul cardinalului de Richelieu era o lucrare original care, aa cum se

ntmpl ades, iscase o serie de imitaii proaste i c aplauzele care l ntmpinaser i fcuse pe editori s tipreasc testamentele domnilor Louvois i de Colbert, care, evident, snt documente false. Iat de ce, lucrnd la Spiritul legilor, am citat n dou sau trei locuri acest testament drept o lucrare a celui al crui nume l poart. Dar auzin-du-l din ntmplare pe domnul de Voltaire spunnd c testamentul nu este scris de cardinalul de Richelieu, am scos pasajele n care l citam. Domnul abate Dubois, foarte priceput n lucruri de acest fel i al crui sfat l-am cerut, mi-a spus ns c testamentul era al cardinalului nsui, redactat anume din ordinul lui. sub ochii i pe baza ideilor sale, de ctre domnul de Bourzeis i de un altul
426

pe care mi l-a spus. Nu mi-a trebuit mai mult am pus la loc pasajele pe care le scosesem. Astzi, n noiembrie 1749, apare o brour a domnului clc Voltaire n care lmurete de ce crede c ceea ce numim testamentul cardinalului de Richelieu nu este scris de cardinal. Argumentele sale mi s-au prut slabe.- Nu m-au putut convinge. In ceea ce privete stilul? nui dect spre cinstea cardinalului. Un stil plin de nflcrare, de dinamism. Frazele snt nvalnice, _pline de talent nativ i foarte limpezi. In sfrit, se vdete stilul unui om care a tot vrut s scrie, dar n-a scris niciodat. Pe scurt, mai degrab ni se arat omul dect scriitorul. Snt ncredinat c cei care au redactat testamentul mai mult l-au pus n rnduial dect i-au pus ntr-nsul ideile. Ludovic al XlV-lea Ludovic nu fcea altceva dect s strneasc m-potriv-i pizma Europei. Prea s fi plnuit mai mult s-o ngrijoreze dect s-o cucereasc. Geniul unui mare om politic st n a-i ntri puterea mai [. nainte de a o lsa s se fac simit. Geniul lui I Ludovic consta n a-i lsa puterea s se fac simit nainte de a o fi ntemeiat. Ai fi zis c nu are putere dect pentru a scoate * ochii cu ea. Era ludros n toate, pn i n politica pe care o ducea. Dac v dai osteneala s citii scrisorile contelui d'Estrades ctre cardinalul Ma[ zarin i-apoi cele ctre rege, vei vedea c, pe ct de mult ajunsese regele un fanfaron, pe att de puin ajunsese cardinalul. Ambiia i era att de prosteasc net se ruina i pentru a cuceri fortree pe care tia c va fi silit s le piard. Rvnea^ la un anume eroism, despre care crile de istorie nu ne-au dat nc exemple.
427 30*

Regele i nstrinase inima supuilor datorit nendurtoarelor biruri puse n crca lor. Biruri trebuitoare unui rzboi zadarnic. Aa e firea lucrurilor, ca mai totdeauna cei ce ncep s se rzboiasc pentru a dobndi faim, s ajung pn la urm s lupte pentru a scpa statul de pieire. Rzboiul adeseori purtat fr noim i-a fcat pe oameni s cread c toate celelalte duse mai apoi erau tot att de puin legitime i, atunci crid lupta se da spre a scpa statul de la pieire, lumea tot mai zicea c se rzboiesc numai de dragul ambiiilor regeti. Era mpins de o nermurit dorin de a-i mri puterea asupra supuilor ; dar nu tiu dac se cuvine s-l osndesc prea tare pentru un simmnt care este al mai tuturor oamenilor. Din nsuirile unui rege le avea mai mult pe cele mijlocii dect pe cele mari. O figur nobil, o nfiare solemn, gata s asculte pe cei ce voiau s-i spun psul. Politicos, statornic n prietenii, neplcndu-i s-i schimbe nici minitrii, nici metodele de crmuire. Supus legilor i statutelor ct vreme nu se ciocneau cu interesele lui, plcndu-i s apere drepturile supuilor fa de ali supui. Blnd cu servitorii i foarte potrivit pentru a ngriji de faada regalitii, dar nscut cu o fire neieit din comun. Adeseori a ncurcat mrirea adevrat cu cea fals. N-a tiut nici s porneasc, nici s sfr-easc rzboaiele. Intr-un veac i ntr-o parte a lumii unde eroismul nu mai e cu putin, a avut slbiciunea sl caute. mpins la aciunile sale de interesul minitrilor lui, n-a tiut nici s atepte pretextele, nici s sar asupra lor. Providena i-a dat minitri i generali ; discernmntul lui nu i-a dat niciodat.

Duhovnicii lui ntotdeauna i-au m428

pcat evlavia cu situaia n care se afla n clipa respectiv, l convingeau, cnd semna tratate prin care ceda totul, c evlavia nseamn moderaie. Cnd se rzboia, nu-i vorbeau dect de David. Cnd a ncheiat pacea, nu i-au mai pomenit de Solomon. Pioenia asta a sfrit prin a-i rpi i puina minte pe care o avea din fire. Consiliul lui pentru Treburile Contiinei, din ct era de aspru, l-a fcut odios i ridicol. Patruzeci de ani l-a dus de nas n vzul r. ntregii Europe. Consiliul, prins asupra faptului, ' regele nu ncet s se lase mai departe nelat. Toat lumea se minuna de ndrzneala Consiliului pentru Treburile Contiinei i de slbiciunea celorlali. De-o parte, numai foc i par, de alta numai moliciune i buimceal. Ministeriatul ntng al lui Chamillard l-a dat gata de-a binelea. Tare uor de : nelat, pentru c se destinuia puin Arhiepiscopul de Cambrai era ct pe-aci s-i devin prim-ministru datorit cucerniciei sale. Ctre sfritul vieii, greu I i se descreea fruntea. Nu era n stare nici s caute, I nici s gseasc n sine mngieri. De citit nu citea, pasiuni nu avea. Evlavia l ntrista, stnd alturi ; de o nevast btrn, czut prad amrciunilor Bpnui rege btrn. Avea o nsuire care, la cei cre-I dincioi, ntrece nsi credina, anume de a se lsa nelat de acetia. In diferitele alegeri pe care le t fcea, mai nti i ntreba inima i apoi mintea.
Doamna de Maintenon

Trecerea vremii i-a rpit frumuseea, dar niciodat un anume farmec. Marea cucerire a fcut-o Bpoar cu mintea ei ptrunztoare i nu cu frumuse-ft ea. i-a slujit neamul cu msur. Bogiile n-au ispitito de loc. Dup ce s-a nvrednicit de inima [regelui n-a mai cerut nimic i ntr-o via tears, Hp-a bucurat de cel mai mare dintre toate noroacele.
429

Cnd regele ajunse greu de mulumit, ea, gata ori-cnd s devin victima toanelor lui, nu numai c pru a le ndura ci se i strdui s i le ndulceasc. E adevrat c regele era mai mare la suflet dect ea, iat de ce i-l micora mereu pe al suveranului.
Regena

Ducele d'Orleans avea toate nsuirile unui adevrat gentilom. Cardinalul Dubois era un adevrat belfer. Regentul era att de stul de el net l-ar fi gonit de-ar mai fi trit nc dou luni. Dar de ce l-o fi numit ? E o ntrebare pe care trebuie s-o punem, deoarece e fr rspuns. Era cel mai sfios om din lume. Ambasadorii Angliei se distrau, turnndu-i la tiri false care-i stricau somnul i a doua zi i spuneau c tirea e fals. Ducele d'Orleans i spunea uneori : Printe, nu-mi vorbeti nimic despre ar ?" Mergea s dicteze o scrisoare secretarului su i o ducea ducelui d'Orleans. La moartea lui s-a gsit coresponden veche de trei sptmni nedes-chis, scrisori de-ale marelui vizir care zceau de un an. Avea grij s-i vie pota de-a dreptul i numai lui. Se folosea de oameni de mna a doua, care nu tiau s-o scoat la capt. Cnd ducele d'Orleans venea cu o propunere, i punea oamenii s nire n scris tot felul de greuti pe care apoi le nltura, astfel net ducele d'Orleans era fermecat de deteptciunea lui.
NSEMNRI CU PRIVIRE LA ISTORIA FRANEI

Dagobert. Faptele i snt cntrite : de-o parte pcatele, care atrn greu ; n cellalt taler un clugr pune mnstirea Sfntului Dionisie, clugri ro430

tofei i care atrn greu. Multe pcate ar mai fi [trebuit pentru a se mpotrivi uneia ca asta. * Fecioara din Orleans. Englezii o luar drept vrjitoare. Francezii, drept proroc i trimeasa lui Dumnezeu. Nu era nici una, nici alta. Vedei acelai E jurnal, n care se tinde a se crede c totul n-a fost | dect nelciune, i considerai argumentele isto-Kce nfiate. ntr-un fapt ca acesta, dac istoria Ie gata s cread o explicaie de acest fel, ea trebuie mprtit, deoarece raiunea i filozofia ne nva s nu ne ncredem n ceea ce amndurora le este contrariu. Prejudecata vrjitorilor s-a dus, iar aceea a inspirailor nu mai dinuie. Dac povestea Fecioarei este o plsmuire, ce s I mai spunem de toate minunile pe care i le arog ; monarhiile, ca i cum Dumnezeu ar crmui un regat cu o pronie deosebit de aceea prin care i diriguiete pe vecinii lor. *

Ludovic al XlV-lea, nici panic, nici rzboinic. Respecta formele dreptii, politicii i credinei i '. avea purtri de mare rege. Blnd cu servitorii, m-[ rinimos fa de curteni, lacom n relaiile cu norodul, ngrijorat fa cu dumanii. Despotic n familie, rege la curte, aspru n sfaturile rii, copil n I Consiliul Contiinei. Victima a tot ceea ce-i amgete pe regi : minitrii, femeile, habotnicii. Mereu I crmuitor i mereu condus ; alegnd mereu anapoda, mbiindu-i pe ntri, ndurnd cu greu pe oamenii nzestrai, temndu-se de inteligen. ' Serios n dragoste i n ultima lui legtur, slab de | mai mare mila. In biruinele lui nici o ascuime a j minii. n nenorociri, nici o statornicie. n ceasul
431

morid, nici pic de curaj. Iubea fala i religia. Toata viaa a fost mpiedicat s aib parte de una i de alta. N-ar fi avut poate nici unul din toate aceste cusururi, dac ar fi avut o cretere mai ngrijit sau dac ar fi fost puin mai detept. Trinicia Marei Aliane contra Franei este uri lucru aproape nemaipomenit n istorie i totui, n-a avut cu adevrat drept urmare ceea ce prea a fi ndrituit s ndjduiasc dup attea izbinzi anume, njosirea Franei. * Ducele d'Orleans nu se temea dect de ridicol. Era vremea vorbelor de duh. Se lua dup cte una. Cu o vorb de duh, fceai ce voiai cu el. * Se spunea c domnul Law avusese muli "dumani n Frana. Da, i dumani pe care nu-i vzuse niciodat. Cu tia nu te poi mpca. * Nu cred, cum gndea Ludovic al XlV-lea, c Frana este Europa, ci prima putere din Europa.
*

Doamna de... zicea despre cardinalul de Fleury c-i cunotea pe oameni ndeajuns pentru a-i nela, dar nu destul pentru ca s-i aleag. Am vzut, n rzboiul din 1741, cum francezii, proti lupttori n primii trei ani, devenir minunai ntr-al patrulea. E o meserie pe care o nva i o uit. Parisul i oraele mai mici i fac s uite. Dar, dup ce s-au vzut n tabere, nva.
432

WTSEMNARI CU PRIVIRE LA ISTORIA ANGLIEI Cumplit mai e i povestea vieii lui Henric al VlH-lea- Nici mcar un singur om de treab n toat domnia lui ! Poate c trebuie s facem o excepie pentru Cronmer i, fr doar i poate, pptru More. De aici se vede c tiranii care vor s e foloseasc de legi snt tot att de tirani ca i cei care le calc n picioare. Acest rege silea parlamentul s fac lucruri pe care n-ar fi cutezat s le fac el nsui. Ce legi a pus s se ntocmeasc, unele care obligau pe fata pe care ar lua-o de nevast un rege, s mrturiseasc dac nu e fecioar, sub jmeninarea de a fi pedepsit pentru nalt trdare. dem, pe mamele i taii care ar fi avut cunotin de aceasta, s fac declaraie n acelai sens, spre Hau fi pedepsii pentru misprision 1 i nalt trdare. Nimeni nar fi ndrznit s-i vesteasc apro-iata-i moarte, de team s nu fie pedepsit n te-fcfeiul legii mpotriva celor ce ar fi prezis moartea gelui, fapt care devenise nalt trdare. Hffu m mir ca Henric al VUI-lea s fi avut o ^Bere tiranic. Era momentul cnd puterea nobili-Hg tocmai fusese desfiinat i n care aceea a poporului abia ncepea s se ridice. In acest interval, egele ajunse tiran. fc.Dac n-ar fi rege n Anglia, englezii ar fi mai puin liberi. Dovad Olanda, unde popoarele snt #rult mai nrobite de cnd nu mai au un stathouder. Wbi magistraii fiecrui ora snt tot atia mici tirani.
Omisiune de denun (engl.).

CARACTERELE NAIUNILOR Numesc geniul unei naiuni moravurile i felul inteligenei diferitelor popoare diriguite de influ, ena unei aceleai curi domneti i unei aceleai ca pitale.

Anticii trebuie s fi fost mai strns legai de patria lor dect noi. Piereau totdeauna o dat cu patria lor. Era cetatea lor cucerit ? Erau luai cu toii robi sau erau ucii. Ct despre noi, ne schimbm doar suveranul. Se petrec n lume, din cnd n cnd, revrsri de popoare, care-i impun pretutindeni moravurile i obiceiurile. Revrsarea mahomedanilor a adus cu sine despotismul ; aceea a oamenilor de la miaznoapte, ocrmuirea nobililor. A fost nevoie de nou sute de ani ca s fie desfiinat aceast ocrmuire i s se statorniceasc, n fiecare stat, puterea unuia singur. Lucrurile vor rmne aa, pe ct se pare, vom ajunge, din veac n veac, la ultimul grad de supunere, pn ce vreo ntmplare va schimba minile i-i va face pe oameni deopotriv de neastm434

iov* V^ ct erau odinioar. Iat cum se isc mereu ijyx i reflux de putere i libertate.
DESPRE GRECI

Ceea ce i-a fcut pe greci s peasc n lume a st criza care a izbucnit pe teritoriul Greciei, eon-de o sut de tirani mruni. Toate aceste monarhii se preschimbar n republici. In aceste vremuri noi, dorina arztoare de libertate le ddu o dragoste de patrie, un curaj eroic, o ur mpotriva regilor care i-a mpins s fac luci-urile ele mai mari. Puterea i faima lor atraser la ei pe strini i, prin urmare, meteugurile. Stpni-rea marii le aduse negoul. * Do\ad a ineditului pe care l-au adus grecii snt aiorismele care i-au fcut vestii pe cei care leau rostit i care ne par att de obinuite net nu le-am lua n seam astzi dac le-am auzi din gura unui meter. * (arev-ii erau foarte pricepui n a se grozvi. Nu s-au petrecut cine tie ce minuni n rzboiul mpotriva lui Xerxes. Regele acesta a pus s se construiasc un pod de vase pe Helespont. Lucru nu prea greu. i trece oastea pe el. Lacedcmonienii pun mna pe trectoarea Termopilelor unde superioritatea numeric nu se putea vdi dect cu timpul. Lacedemonienii snt exterminai, rmiele trupelor greceti snt btute i se retrag Xerxes trece, cucerete aproape ntreaga Grecie. Toate foloasele cu care se alesese se risipesc dup lupta >e care o pierde pe mare, unde inegalitatea era nensemnat. Nemaifiind stpn al mrii, risca s
433

moar de foame. Se retrage cu cea mai mare part a otilor i-l las pe Mardonius s-i pzeasc cucJ ririle. Se d btlia. E aprig. Perii snt nvini J alungai din Grecia. Iat, lsnd la o parte tiradele, ce reiese din isto riile greceti i asemuiete acest rzboi cu o mie altele. Nu se poate deduce alt ncheiere dect c, o putere naval nu e nfrnt dect tot de o putere naval superioar i c este o mare ndrzneal s-o pui n faa unei armate de uscat, dac nu eti stpn absolut al mrii. n vremea lui Alexandru, aa stteau lucrurile tot ceea ce nu era grecesc mai c nu era luat n seam iar mpria lui era tot universul. . Nimic nu mi se pare mai tulburtor dect zpceala i consternarea universului dup moartea lui. Toi se privesc n adnc tcere unii pe alii. Iueala cuceririlor lui depise toate legile. Lumea putea fi supus de cuceritori. Admiraia lumii o fcea s le rmn credincioas. Se vzuse cucerirea lumii, dar nu nc motenirea ei. Toi cpitanii lui Alexandru se dovedeau egal de incapabili s asculte i s porunceasc. Alexandru moare i poate c e singurul rege care n-a putut fi nlocuit. A lipsit i omul i regele. Motenirea legitim a fost nlturat i nici nu s-a ajuns mcar la o nelegere cu privire la un uzurpator. Toat aceast uria mainrie, rmas fr de inteligen, se dezmembra. Toi cpitanii lui i mprir autoritatea pe care el o avusese. Nimeni nu ndrzni, din respect, s-i urmeze la titlu. Numele de rege pru ngropat o dat cu el. Nu aa cum s-a ntmplat uneori, din ur, ci din respectul purtat celui ce-l deinuse. >arele nrobite uit de lanurile pe care Ie i-l plng. Ai fi zis c-i nchipuiau c robia jur

ncepe abia n acea zi, dup ce-l pierduser pe jpgurul cruia nu era ruinos s-i dea ascultare.
DESPRE ROMANI

Hkist exemple uimitoare ale vanitii romane. Baie nu poate fi mai caraghios dect Trebonius re-i scrie lui Cicero c, dac va descrie ceva din perea lui Cezar, ndjduiete c nu va fi pus jocul cel mai din urm. Nimic nu-i mai ridicol Hat Cicero nsui care se roag s fie trecut n, lloria roman i chiar despre el s se mint. Aceast vanitate era complet deosebit de deerpunea ce stpnete unele popoare din zilele pastre. Avem n vedere doar clipa de fa ; ceaHl era permanent legat de ideea de posteritate. I; hain frumos croit pentru o anume zi ajunge ^Bjttru acea zi. E nevoie de un nume cioplit n piatr pentru a mguli posteritatea. Acestea izvoSsc din educaia veacului aceluia i a veacului kru, gsindu-se n legtur cu instituiiile celor dou popoare. H^vntul acela rzboinic pe care clima l da odi-^Bar poporului Romei este, din cauze morale, Mrginit la predilecia artat astzi pentru luptele fmrite pe scenele de teatru. Clima, care i ddea jtdat atta neastmpr poporului atenian, nu toai e bun de ct s ne nfieze sclavi, poate ceva Inai puin nerozi. Natura acioneaz nc, dar o (prresc deprinderile.
430 437

Era ngduit oricui la Roma s nvinuiasc nj cei bnuii c vor s uzurpe libertatea republici, j Dar cum, toate aceste acuzaii nu ddeau naterj dect la dezbateri, ele mreau doar dezbinarea, ^ drjeau neamurile de vaz unul mpotriva altuia Remediile contra clicilor nscnde de rzvrtii erau cu efect prelungit, deoarece nu se recurgea dect la discursuri dojenitoare. La Veneia, dim, potriv, Consiliul celor zece nbu n fa nu numai clicile de rzvrtii, ci i nelinitile. Nu-i de mirare c Pompei i Cezar se zavistuiau unul pe altul. Fiecare din aceti, cei mai de seam oameni ai lumii nu recunotea ca mai mare de-ct pe cellalt. Noi ns de ce am fi geloi pe cineva? Ce ne pas c e sau nu e mai mare peste noi, de vreme ce atia alii snt i mai mari. Ne putem da seama de ct de ncnttor trebuie s fi fost la Roma din Scrisorile lui Cicero din exil, din Tristele i Scrisorile lui Ovidiu de pe rmul Pontului Euxin.
DESPRE FRANCEZI

Francezii munceasc ca s strng i s cheltuiasc totul dintr-o dat. Pare-se, ziceam, c una din mini le e zgrcit, iar cealalt risipitoare." Snt deopotriv milanezi i florentini totdeodat. Francezii snt ncrezui. Spaniolii de asemeni. Spaniolii, pentru c se cred oameni mari, francezii, pentru c se socotesc vrednici de a fi iubii. Francezii tiu c nu tiu ceea ce nu tiu. Spaniolii tiu
438

.tiu ceea ce nu tiu. Francezii dispreuiesc ceea I nu tiu. Spaniolii ii nchipuie c tiu ceea ce i tiu. *

Rin Frana, nimic nu te cru de dispre ; decoraiile, dregtoriile, neamul. Abia dac regii snt ^ de caliti personale. viu exist ar unde s se nutreasc mai mult fibiie dect n Frana. Nu exist ar unde ar Mfebui s se nutreasc mai puin ambiie. Cele mai mari dregtorii nu suscit nici o consideraie.
DESPRE PARIS

Capitala este aceea care determin cu osebire pravurile popoarelor. Parisul este cel ce le de-Brmin pe ale francezilor. | La Paris eti zpcit de lume. Afli doar purt-lle. N-ai timp s cunoti viciile i virtuile. * Nimic nu m izbete atta la Paris ct mbie-Boarea srcie a marilor boieri i plictisitoarea Jji a oamenilor de afaceri. Iubesc Parisul. n el ns oamenii nu au timp s cugete. Ei se rup de propriile lor suflete. Bine e s trieti n Frana. Mncrurile sr bai bune dect n rile reci, iar pofta de mr Jpre e mai mare dect n rile calde. La Paris i petreci viaa cu gusturile pe care 1@ ai. n rile strine trebuie s ai pasiuni, spunea domnul Lomillini. Spuneam unora care ziceau c numai la Paris se gsesc oameni gentili. Ce nelegei prin oameni gentili ? Avem sute i mii de treburi de fcut nainte de a ne gndi s fim gentili."
K

DESPRE ENGLEZI

Una din dovezile c naiunea englez nu e zdravn la minte este c englezii nu fac niciodat ca lumea dect lucrurile mari, nu pe cele mrunte. Or, numai cei ce fac cum se cuvine i pe cele mari i pe cele mrunte, snt ntregi la minte. * Nici un popor n-are mai mult nevoie de religie dect englezii. Cei crora nu le e fric s se spn-zure trebuie s le fie fric de osnda venic. * Romanii nu se omorau dect pentru a scpa de un ru mai mare. Englezii ift se omoar fr nici o alt pricin dect c au vreun necaz. Romanii puteau s se omoare mai uor dect englezii din cauza unei religii care aproape c nu cerea s dai socoteal de nimic. * Englezii se omoar la cea mai mic suprare, pentru c snt obinuii cu fericirea. Oamenii nefericii nu-i iau viaa, pentru c snt obinuii cu nenorocirile.
440

I$M ntrebai de ce englezii, care au mult imaginaie, invent puin, iar germanii care au puin jmaginaie, inventeaz mult. Snt lucruri inventate din ntmplare. n privina asta nu se poate pune ntrebarea de ce un popor invent mai mult dect altul. De aceea, nu poate fi pus n seama germanilor invenia prafului de puc sau alta de acest soi. De altfel imaginaia duce la inventarea teoriilor. Aici, englezii au venit cu mai mari contribuii de-Ht oricare alt popor. Cele mai multe descoperiri Bl fizic nu snt dect efectul unei munci ndelungate i struitoare. De asta snt mai mult n stare Igermanii dect celelalte popoare. * I Englezii snt prini de treburi. N-au timp s fie politicoi. * L Vorbii n Anglia despre guvernmnt, vei Bace aceeai plcere ca i cum ai vorbi de rzboi, Invalizilor. *

I Englezii vorbesc puin i totui doresc s fie asHultai. La ei, simplitatea, modestia, discreia nu snt niciodat ridicole. De caliti personale fac Hai mult caz de orice alt popor din lume. Au i Bi toanele lor. Dar cum vin, aa i trec. Dac le ^kimitei oameni de rnd, ei cred c vrei s-i nBplai. Snt sinceri i deschii, ba i indiscrei. Dar Bu sufer s fie nelai. Le displace tot ceea ce (poate fi privit drept ifose. Le place s vad sim441
sane Montesquleu

plitatoa i buna-cuviin ; le place mai mult s gndeasc dect s stea la taifas. Snt oameni de treab, de felul lor, dac nu i-a stricat nevoia j Curtea. Viteji, dei nu cinstesc vitejia. Deopotriv snt n stare s dispreuiasc banii i s-i i ndrgeasc. Netiind cum s se distreze, le place s fie distrai. Cnd strinii nu au cusururile de ca-re-i bnuiesc, snt n stare s-i iubeasc la nebunie. Le plac talentele i nu le pizmuiesc. Toate acestea snt nfurate ntro ciudenie care arat a fi vemntul ce le acoper toate virtuile. Un gentilom englez este dimineaa un brbat mbrcat ca valetul lui ; un gentilom francez este un om care are un valet mbrcat aidoma cu el.
POPOARE MODERNE

Norocul papilor a fost c regatul Italiei era legat de imperiu i c mpraii s-au dus s locuiasc n regatul Germaniei. Astfel, mpraii fiind germani, papii au avut prilejul s ia aprarea Italiei mpotriva cotropitorilor germani. Cnd vd Roma, m cuprinde totdeauna mirarea c preoii cretini au izbutit s fureasc cel mai nenttor ora din lume i c au realizat ceea ce religia lui Mohamet n-a putut face la Constan-tinopol i n nici un alt ora. Dei, acesta din urm are temei plcerile, iar cealalt, mpotrivirea la plcerea simurilor. Preoii din Roma au izbutit s fac pn i evlavia nenttoare, datorit nencetatei muzici din
442

Biserici, care este desvrit. Au ntemeiat cele Hnai bune opere i trag folos de pe urma lor. Ct ; privete dragostea pentru un sex sau altul, domnete o libertate pe care autoritile nu o ngduie altundeva. Iar crmuirea e cum nu poate fi mai blinda. Am dat la Viena de minitrii tare ndatoritori. Le-am spus : Sntei minitri dimineaa i oaImeni seara". Frana nu mai e n mijlocul Europei, ci Germania. * Regele Prusiei a cerut s i se spun de ce nu iubete femeile. O s v suprai dac v-o spun. Nu, zise el. Sire, pricina este c nu iubii oamenii ! E un rspuns frumos pentru c e n contradic-I ie cu acel la care ne atep'tam. W Elveia este de nenfrnt, deoarece nu exist el-Kvcian care s nu fie narmat i s nu tie mnui I armele. Nu exist stat cruia politica s-i ng-I duie s-i narmeze toi cetenii. i-ar putea re-I chema trupele din afara hotarelor. S-ar gsi ' hran puin n ar. ara n-ar fi priincioas prin |::ea nsi.
443

Carol al JXII-lea, regele Suediei, ar putea fi asemuit cu acel ciclop din legend care avea o maro putere, dar era orb.

Acelai rege, dup ce vreme ndelungat abuzase de izbnzile lui, s-a dovedit mai puin om n nenorociri. Adic n acea stare n care ar trebui s fii mai mult dect om. Acelai, mereu peste fire, i niciodat firesc uria, dar nu mare. DESPRE TIINE Ziceam c arul nu era mare ; era enorm. Popoarele de pe continentul Americii, aflate ntre inutul spaniol i cel englez ne ngduie s ne nchipuim cum artau primii oameni, mai nainte de ntemeierea marilor obti i de lucrarea p-mntului. Popoarele de vntori snt de obicei antropofage. Adeseori snt n primejdie de a flmnzi. De altfel, deoarece nu se hrnesc dect cu carne, nu le e mai sil de un om pe care l-au prins dect de o fiar pe care au ucis-o. n America, popoarele supuse despoilor, -ca acelea din Mexic i din Peru, au fost gsite spre miaz-zi, iar naiunile libere spre nord. Cinstesc la fel de mult pe cel care s-a dedat anei tiine ca i pe cel care s-a dedat alteia, 4ac amndoi au pus deopotriv, n munca lor, in-'teligen i bun sim. Toate tiinele snt bune i se ajut ntre ele. Dup ct tiu numai profesorul de dans i profesorul de scrim ai lui Moliere i disputau nobleea i ntietatea meteugului lor. Spun toate astea mpotriva geometrilor. Ceea ce m supr la geometrie i-mi ascunde mreia ei este c ne aflm n faa unor chestiuni de familie i c geometrii i urmeaz din tat n fiu. De ci Bernouilli avut-am parte ? * Natura a dat cvadratura geometrilor neprice pui pentru a le ndulci viaa. Observrile fac istoria fizicii, iar "sistemele i snt fabula.
- *

MEDICINA I MEDICII

Prnzul ucide jumtate din Paris, crima cealalt jumtate.


415

Mesele de sear snt nevinovate ; cele de peste noapte, totdeauna criminale. Nu exist iueal mai prielnic sntii dect cea a calului. Iat de ce cel care a nscocit arcurile rdvanelor a fcut mult ru publicului. Fiecare pas al calului pricinuiete o zvcnitur a diafragmei i ntr-o leghe se cuprind vreo patru mii de zvicnituri mai mult dect am fi avut altminteri. Chirac fu ntrebat dac legturile cu femeile snt nesntoase. Rspunse : Nu, numai s nu umblai cu doctorii vtmtoare ; dar v previn c schimbarea este o doctorie vtmtoare". Avea dreptate i dovada cea mai bun o dau se-raiurile din Orient. Cineva a spus c medicina se schimb o dat cu buctria. Unii au fcut observaia c, n unele ri, bolile au venit o dat cu medicii. Mai de grab au venit medicii o dat cu bolile. Pe msur ce ne-am ndeprtat de moravurile simple i curate, au venit i bolile. A fost nevoie ca Moliere s-l fi pus pe domnul Diafoirus s vorbeasc, pentru ca medicii s ajung a crede n circulaia sjingelui. Ridiculul pus n lu446

| min, ntr-un mod potrivit, are o mare putere de [.sugestie. arlatanii reuesc. Iat cum ! Snt leacuri excelente pe care medicii le-au dat la o parte, ca fiind prea tari. Ei trebuie s-i pstreze reputaia. Deci snt silii s se foloseasc de doctorii obinuite i al cror efect, dac lucrurile ies prost, s nu fie grabnic. Or, un leac care nu ucide iute, nici nu vindec repede. arlatanii pun mna pe toate aceste medicamente. Snt unele preparate cu antimoniu, i uneori tmduiesc ca prin farmec. Ei nu snt nevoii s-i pstreze reputaia, ci s i-o . dobndeasc. Ori, n acest mod se ctig uor o reputaie, dar nu se pstreaz. Iat de ce toate leacurile arlatanilor, pn la urm, nu mai snt luate n seam. Poporul iubete pe arlatani, pen--* tru c iubete miraculosul, iar vindecrile grabnice au i ele ceva miraculos. Dac bolnavul a fost ngrijit i de medici i de vraci, poporul nu-l ine de

ru pe vraci, care i c drag. i de moartea bolnavului l nvinovete pe medic. Se ntmpl uneori ca un leac s vindece de-o boal i s dea alta. Medicina l interzice iar arlatania se repede asu-pr-i. Astfel lecuiete guta, stricnd sngele. n sfrit, lumea crede c atunci cnd un medic tmduiete o boal ndelungat, natura este aceea care a adus nsntoirea. Cnd ns e vorba de un vraci, crede c miestria lui a adus-o. * - Un pastor care se afl acum la Berlin nu fusese niciodat poet. ntr-o zi se mbolnvete de fierbineal. De. atunci nu mai vorbete dect n versuri. Sntatea i-ar fi ascuns talentul.
447

Da-i-i oricare subiect v-ar veni n gnd, l va 'dicta tot att de repede pe ct va putea fi citit, l sa tiprit un volum de lucrri improvizate. De bun seam c s-a nscut poet fr s o tie, iar aceast fierbineal, trezindu-i ndrzneala, i-a descoperit talentul, iar omul l-a pus n valoare, fiindc ne place s facem lucruri extraordinare. Pastorul a pus n seama fierbinelii ceea ce avea din fire. Lucrul n sine nu-i nemaipomenit. O dovedesc improvizatorii din Italia. Nu de medici ducem lips, ci de medicin. Nu vrem niciodat s stm i s socotim. Eu unul ns, vreau. Vreau s apreciez vechea i noua medicin. Am de gnd s iau regii i persoanele particulare cele mai vestite din principalele ri, veac dup veac, i s vd s sub exerciiul crei medicini au trit mai ndelung ? Ce isprav au fcut noile descoperiri, noile remedii specifice ? Ce-au adus bolile vechi, bolile noi ? Sigur este c, pe vremuri, mureau mai toi de o boal necunoscut, de un buboi, spunea poporul, i istoricii, dup ei; fiindc poporul o ine mori c regii mor ntotdeauna n mprejurri extraordinare. Dar, regilor plcndu-le s triasc deopotriv n toate vremurile, ne vine a crede c ei s-au aprat totdeauna de otrav cu aceeai grij. Dup mine, trebuie scoi din socoteal toi suveranii care au murit de moarte n-praznic. Trebuie totui s menionm i asta. Calculul trebuie fcut pe fiecare ar. neepnd cu Frana i cred c ar trebui luate pe rnd toate
448

statele, deoarece aci nu ncape alegere. Astfel a lua Jeci toi regii, toi cancelarii, toi primiipreedini, toi arhiepiscopii Parisului i ale altor eparhii ; toate reginele, care se afl n mai mic primejdie dect regii ; toi ducii i toate ducesele de Lorqna;, toi ducii i toate ducesele de Savoia ; listele altor suverani sau seniori care-i urmeaz unii altora ; i a trage concluziile

,f
piedicii spun c de fiecare brbat bolnav snt ti'du femei bolnave. Se pare c la ar raportul ar fi egal. De unde se poate ajunge uor la ncheierea fireasc : jumtate din bolile femeilor snt nchipuite. Nu vorbesc de nateri, care snt boli voluntare.
DESCOPERIRI I INVENII

Ceea ce ne face att de prtinitori cu modernii notri este c descoperirile noi ni se par mai surprinztoare dect cele vechi. Acestea nu ne mai impresioneaz. De la ele pornim mereu. Ne-am deprins cu ele i ni se pare c oricine ar fi putut s le descopere. Dar adunai-le pe cele vechi i pe cele noi i vei vedea.

Cnd vedem ce caz se fcea n antichitate de un filozof vestit sau de un savant i cum veneau din toate prile s-l asculte, s-ar zice c nu mai purtm tiinelor aceeai dragoste. Pe atunci bibliotecile i crile fiind rare, era mai cinstit tiina acelora care erau cri vii. El cunoate istoria. Ast/i am cartea de istorie. Descoperirea tiparului a 449

schimbat situaia. Altdat erau preuii oamenii acum, crile. ' Am descoperit o nou lume n mare i o nou lume n mic, prin telescoape i microscoape. Folosul academiilor este c, datorit lor, cu. notinele snt mai rspndite. Cel ce-a fcut vreo

descoperire sau a aflat vreun secret, este pornit s-l dea n vileag, fie pentru a fi consemnat n arhive, fie pentru a culege laude sau chiar a-i mri averea. nainte vreme, savanii erau mai ascuni,
*

N-ar fi poate cu neputin s ne pierdem ntr-o bun zi busola.

IMATERIALELE PREGTITOARE PENTRU


fcpEHELE SALE I NSEMNRI FCUTE DUP PUBLICAREA LOR
SCRISORILE PERSANE

Apologia Scrisorilor persane. Nu pot fi imputate 'Scrisorilor persane lucrurile despre care sa susi-ut c ar jigni religia. Acestea nu se leag niciodat de ideea examinrii critke, ci ideea de ciudenie, niciodat spuse cu j.gndul de a critica, ci cu gndul de a scoate n vileag iirprinztorul. | Doar vorbea un persan i nu se putea s nu fie zbit de tot ceea ce vedea i auzea. I In acest caz, cnd vorbete de religie, nu se cade B par mai tiutor dect de celelalte lucruri, cum r fi obiceiurile i deprinderile naiunii, pe care el Ku le consider bune sau rele, ci uimitoare. Dup cum gsete c obiceiurile noastre snt Hrnii, afl uneori ciudenii n unele pri ale ogmelor noastre, pentru c le ignor i le lmu-tte greit. Asta fiindc nu cunoate nimic despre Bbeea ce le leag i de lanul de care in. E adevrat c presupune i oarecare ndrzneal s atingi aceste subiecte deoarece nu sntem att de siguri de ce pot gndi alii, pe ct sntem de ce gn-Bdim noi nine.
451

Cel mai de seam merit al Scrisorilor persane este c ntr-nsele dai, pe neateptate, de un fel de roman. Ii vezi nceputul, desfurarea, sfritul. Pe, luritele personaje snt aezate ntr-o nlnuire ce le leag. Pe msur ce ederea lor n Europa se prelungete, moravurile acestei pri de lume capt n mintea lor o nfiare mai puin nzdrvan i mai puin ciudat i snt izbii de aceast ciudenie i de aceast nzdrvnie mai mult sau mai puin, potrivit firii lor. Pe de alt parte, neornduiala crete n seraiul din Asia, pe msur ce se prelungete lipsa lui Usbee, adic pe msur ce furia crete i dragostea descrete. Altminteri, acest fel de romane snt izbutite de obicei pentru ^ nsui i dai seama de starea ta actual. Asta mprtete simmintele mai mult dect toate povestirile ce s-ar putea ticlui, i este una din cauzele succesului Pamelei i Scrisorilor peruviene (lucrri fermectoare, aprute n acest rstimp). In sfrit, n romanele obinuite, digresiunile nu pot fi ngduite dect atunci cnd alctuiesc ele n-sle un nou roman. Cugetrile nu au ce cuta acolo, fiindc nici unul din personaje n-a fost alctuit ca s cugete. Asta ar rvi rnduiala i menirea operei. Sub forma scrisorii ns, unde actorii nu snt alei, ci impui i unde toate subiectele tratate nu atrn de vreun scop sau de vreun plan dinainte stabilit, autorul i-a asigurat privilegiul de a putea altura unui roman filozofie, politic i moral i de a mpreuna totul cu o verig ascuns i ntr-un anume fel, necunoscut. Scrisorile persane s-au vndut, la nceput, n-tr-att de repede, net editorii din Olanda au fcui
452

ot ce le-a stat n putin ca s capete continuarea. Knblau i trgeau de mnec pe toi cei ce le ieeau [cale : Domnule, ziceau, scriei-mi nite Scrisori persane.'-'' ntregul lor farmec rezid doar n contrastul dintre lucrurile reale i modul n care snt Kzute.
DESPRE SPIRITUL LEGILOR

[Se cuvine s citeti mult i se cuvine s foloseti irte puin ceea ce ai citit. 1 A tulbura mai mult mintea cititorilor mei de (j-a fli cu cele ce s-ar putea s le fi citit,

dect i lumina cu cercetrile mele. I Dac nu simte toat lumea ceea ce spun, greesc. Nu tot ce este nou este ndrzne. I Aa mi-e felul c nu m mai ntorc la ceea ce Ktie toat lumea. Dar lucrurile cele mai temerare Km jignesc dac au fost spuse adeseori, iar cele mai ifeevinovate pot supra pe cei strimi la minte, deoa-pfece n-au fost nc spu^e. Doar ntr-un veac al luminii dobndesc brbaii 'de stat marea nsuire de a face la timpul potrivit 'lucrurile bune. Toat lumea poate ncerca s mprtie cteva sclipiri ale acestei lumi, fr s se mndreasc a fi reformator.
453

N-am avut n fa dect principiile mele : ele m cluzesc, nu eu le mn. Nimeni, ct e lumea asta de mare, nu e mai n-demnat ca mine s cread c cei ce crmuiesc au bune intenii. tiu c se afl cutare ar ru condus i c ar fi tare greu s fie ocrmuit mai bine. Pe scurt, mai mult privesc dect judec. Le cumpnesc pe toate i nu critic nimic. Respect minitrii : nu oamenii snt mici, ci treburile snt mari. Plutarh a remarcat c filozofia antic nu-i nimic altceva dect tiina crmuirii. Cei apte nelepi, zice el, afar de unul singur, nu s-a preocupat dect de politic i de moral i, cu toate c grecii s-au legat mai apoi de tiinele speculative, se vede limpede c mai presus de orice cinsteau filozofia activ i c adevratul lor cult era pentru crmui-torii oraelor i pentru legiuitori. tiina ndeletnicirilor care snt de oarecare folos oamenilor ce triesc n societate este supus marii arte care alctuiete i ornduiete societile. * ntr-atta au fost cinstite n veacul nostru cunotinele fizice nct pentru cele morale n-a mai rmas deet nepsarea. Dar cnd au pierit grecii i romanii, binele i rul s-a prefcut mai curnd n sentiment dect n obiect de cunoatere.
454

;- Anticii iubeau tiinele i ocroteau meteugurile. )ar cinstea pe care o ddeau celor ce nscoceau eva ntr-ale ocrmuirii au dus-o pn la un fel de uit. f Lucrarea aceasta este rodul cugetrilor ntregii atiele viei i poate de pe urma unei munci uriae, Ea unei munci mplinite cu cele mai bune intenii, Kk unei munci nfptuite n vederea folosului tutu-for. Nu m voi alege dect cu necazuri i voi fi Rspltit cu minile netiinei i ale pizmuirii. * Am trudit douzeci de ani la lucrarea asta i nc nu tiu dac am ost curajos sau ndrzne ; dac am fost copleit de mreie sau sprijinit de Jneasemuita splendoare a subiectului. La ce-mi folosete c am cugetat vreme de 'douzeci de ani, clac, mai nainte de orice, nu ; m-am gndit c viaa e scurt ? Nici mcar nu am timp s prescurtez ceea ce am fcut.
*

Plnuiscm s dau mai mult ntindere i mai mult adncime ctorva pasaje din aceast lucrare. Nu mai snt n stare s-o fac. Cititul mi-a slbit vederea i-mi parc c lumina, ct mi-a mai rmas, nu e dect zorii zilei cnd voi nchide ochii pe veci. Aproape c am ajuns n clipa n care trebuie s ncep i s sfresc, n clipa care dezvluie i sus455

trage totul, clipa n care-mi voi pierde pn i slbiciunile. De ce m-a mai ine nc de oarecari scrieri uurele ? Caut nemurirea i ea se afl n mine nsumi. Suflete al meu, nal-te ! Prbuete-te n nemrginire 1 ntoarce-te n. marea Fiin ! Jalnica stare n, car m aflu nu mi-a dat puteri s mai lcfuiesc lucrarea aceasta. A fi aruncat manuscrisul n foc do o mie de ori, dac nu mi-a fi spus c se cade s fii spre folosul oamenilor; pn la ultima suflare chiar.

Dumnezeule nemuritor ! Neamul omenesc este lucrarea Ta cea mai vrednic. Iubindu-l, pe tine te iubim i, ncheindu-mi viaa, i nchin aceast dragoste. Regele H. iubete cnd crede c este iubit. Trebuie deci convins c este iubit. Moravurile n monarhii nu snt prea curate niciodat. Nobilimea, cu luxul i cu virtuile pe care se faco c le are, este izvorul a toat stricciunea. Moravurile curate snt mai potrivite ntr-o bun republic dect ntr-o bun monarhie. n bunele republici se spune :< Noi, iar n bunele monarhii spune : Eu. Mai toate popoarele lumii se rotesc descriind acest cerc : mai nti snt barbare : fac cuceriri i devin naiuni civilizate. Civilizarea aceasta le nal
45fi

H&at-le naiuni subiri. Subirimea le slbete. nt cucerite' i ajung din nou barbare. Dovad : Rrecii i romanii. | Despre conducerea -niliiaro. OIrmuirea militar Ke stabilete n dou feluri : sau prin cucerirea f ut cu o armat care ine s rmn mereu sub ferm de trupe de ocupaie, aa cum este azi guver-Bul din Alger ; sau nu este dect excesul de abuz ai Bjirmuirii despotice i, ca s zicem aa, descompu-Bterea acestei crmuiri. ; E o prostit s sileti prile s se apere prin mij-ocirea unui avocat. Deoarece, dac avocaii snt Iberi s nu pledeze, prile se cade s fie i mai libere de a ploria ele nsele. S lum aminte la soarta marilor,.monarhii care, ['dup ce au uluit cu puterea lor, au uimit cu slbi-Iciunea lor. Explicaia : atunci cnd n iureul pute-jrii samavolnice sau despotice, mai plpie nc o iscnteie de libertate, un stat poate face lucruri pnari. Pentru c ce mai rmne din principii e pus En micare. At Linei ns cnd libertatea este cu de-isvrire pierdut, unui grad att de nalt de punere i urmeaz un grad egal de slbiciune. Asta |: pentru c dragostea de lucruri bune i de lucruri \ mari s-a mistuit. Fiindc n toate ndeletnicirile se [ obinuiete ce zic ? ba, se i poruncete s nu S fie iubire. Pentru *c lumea, n general, e dezamgit, i e dezamgit cu amnuntul; pentru c no-Es bilimea e lipsit de convingeri; militarii snt plic457

tisii ; magistraii, lipsii de zel ; burghezii, nencreztori. Poporul e lipsit de ndejde. Ciudat lucru! totul se nvrtete i totul zace n trndvie. Fiecare cetean are o stare i nimeni nici o ndeletnicire. In toate se caut trupul, nu spiritul i inima. Atunci i arat o monarhie tont slbiciunea i se mir ea nsi de aceasta. China. Din cauza naturii locului, China nu se poate mpri de loc n mai multe state. Numai dac nu sar mpri ca o feud, ca s alctuiasc mai multe pri ale aceluiai corp. Nu se afl, dup cum am spus, n toat lumea o ar n care hrana oamenilor s fie att de nesigur i nestatornic. Nu se gsete inut care s fie n situaia de a gndi c s-ar putea lipsi doi ani de ajutorul altuia. Nevoia este un lan care le leag pe toate i le ine sub oblduirea unei mprii Porunc stranic dau mpraii regilor s nu pun stavil rurilor ce trec prin alt regat, deoarece ar duce la pieirea acestuia. mpria, desprit din trei pri de mare, deserturi i muni, nu poate avea vrjma dect dinspre miaz-noapte. De aceea a i fost aezat scaunul de domnie al mpriei n nord. inuturile din nord snt cu mult mai rzboinice dect cele de la miaz-zi, iar locuitorii lor, mai viteji. Sudul nu se poate deci dect cu greu despri de nord. Din care pricin, China, n ciuda marii sale ntinderi, a fost silit s-i nfrncze uneori despotismul. China se afl aezat ntr-o regiune unde, aa cum vom arta, oamenii snt pornii din fire teprc ascultare slugarnic. Dei mprejurrile despre care vom vorbi ar fi trebuit s-o duc nspre principiul rnduirii republicane, ea n-a fost o Irepublic. China este o cirmuire amestecat. n bun parte ine de despotism : prin uriaa putere a suveranufiui; un pic de republic : prin cenzur i un fel de Fvirtute, ntemeiat pe dragostea i cinstirea prinKilor, de monarhie, datorit legilor neclintite i tri bunalelor bine organizate, datorit unui anume

fsimmnt al onoarei, legat de tria moral i de primejdia de a spune adevrul. Aceste trei lucruri, 1 bine cumpnite, precum i mprejurri izvorte din caracterele fizice ale regiunii i-aii ngduit s di; . nuiasc. Dac mrimea mpriei a prefcut-o n crmuire despotic, poate c e cea mai bun dintre toate. Regii joac n politic jocul Frineei. Aceasta edea la mas cu femei sulemenite care au nceput s joace acel joc n care fiecare comesean poruncete pe rnd ce trebuie s fac ceilali comeseni. Frineea porunci s se aduc ap i toat lumea s-i spele obrazul. Frineoa rmase n frumuseea ei fireasc i toi ci erau acolo devenir hidoi. Privitor la Puterea ofensiv. S-a vzut mai sus c mrimea statului duce la despotism. Cuceririle care furesc aceast mrire, duc deci, pe cale fireasc, spre aceast form de conducere. Trebuie s ne aducem acum aminte de toate grozviile despotismului, care-i revars nencetat npastele asupra suveranului i supuilor si. Despotismul care, ntocmai ca balaurul, se mnnc sin458 459

gur, care asuprete pe suveran mai tare dect asuprete statul; statul, mai stranic dect asuprete robii 5 care, din nruirea tuturor ajunge la nruirea unuia i din a unuia ajunge la nruirea tuturor. Spaima sade pe tronul despotului, care-i totdeauna gata s fac moarte de om sau s fie ucis, tmpit de team nainte de a se fi ndobitocit de pe urma petrecerilor. Iar dac aceast situaie e groaznic, ce s mai spunem de cei ce nencetat se zbat s ajung ntr-nsa i-i dau atta osteneal s ias din situaia n care snt cei mai norocii dintre regi spre a se preface n cei mai vrednici de mil. Cnd nu se fac prea mari cuceriri, statul poate s rmn, sau s devin monarhic. Cuceritorul trebuie s ncerce s-i pstreze cucerirea prin fortree. Fortreele, dup cum am mai spus, in mai mult de crmuirea monarhic, deoarece se mpotrivesc crmuirii militare. Pe lng aceasta, ele presupun deosebit ncredere n cei mari, de vreme ce li se dau att de mari chezii. Ba implic o i mai mare ncredere n popor, deoarece regele are a se teme mai puin. Vorbind astfel de fortree, nu m gndesc la un mic tiran care, stpnitor al unui ora, cldete o fortrea, de pe urma creia se face i mai crud. El este propriul lui guvernator. Comandantul despotic i militar slluiete deopotriv in priniorul unui ora i n stpnul unei ntinse mprii, Cuceriri. Cuceririle eac, firete, darul de "a cuceri. Socotesc pe cuceritor ca pe un tnr nflcrat btr-un serai, care zilnic face noi achiziii n dauna Relor dinainte, pn ce toate nu-i mai snt de nici Kin folos. * Romanii. Gndii-v la romanii din vremurile cnd li se ddeau cununi de iarb i n cele cnd B primeau cununi de aur. Experiena ntregii istorii, dovedete, o dat mai mult, c rsplile care au Iffost ndemn faptelor celor mai mree snt cele I care n fond aveau pre de nimic. * Despre armate. Experiena a mai vdit c trnd-Ivia ndeamn pe soldai la rzvrtire. Datorit I unor campanii dese, spune Tacit, legiunile din Bre-| tania se nvar s-i urneasc dumanii, iar nu f cpitanii.'" Cnd armata se va fi mbogit prin cucerire, ea va cdea n dezm sau n neascultare. Asprimea [ vieii de osta nu se potrivete cu luxul i avuiile. Citeam n Ciropedie c Cirus a respins folosirea carelor venite de la Troia, ntrebuinate n btlii, deoarece, de fiecare lupttor era nevoie de... oameni i de... cai. Citind una ca asta, m gndeam c, fr carele Troiei n-am fi avut totui parte de poemul lui Horner. In Iliada, totul e

alctuit din faptele i cuvntrile eroilor urcai pe aceste care, cu ajutorul crora s-au deosebit totdeauna de grosul armatei. Unui bun poem epic i este totuna dac armamentul general este bun. S fie bun numai cel al personajelor principale. Tot astfel este i cu rnduiala cavalerismului n. Evul mediu.
460 461

Romani. Cu privire la schimbarea fcut n vremea imperiului, de a deosebi n dregtorii funciile militare de cele civile, va trebui s ne gndim c, ntr-o republic ar fi primejdios s deosebeti funciile civile de cele militare. Se cuvine ca funciile militare s nu fie dect un accesoriu al slujbei civile, ca omul s se simt mai degrab cetean dect soldat, magistrat dect ofier, consul sau senator dect general. ntr-o monarhie, ns, aceste titluri trebuie difereniate. Corpul militar s alctuiasc un corp deosebit. Aceasta este deopotriv necesar supuilor i suveranului. Supuilor, ca s aib dregtori civili, iar suveranului, pentru ca s-i ncredineze aprarea unor slujbai militari. * Dictator. Leac greu de suportat pentru boli grele. Era o zeitate care cobora din cer pentru a deznoda treburi ncurcate. Tributuri. S crezi c mreti puterea, mrind tributurile nseamn, dup cuvntul unui autor chinez, citat de printele Du Halde (Despre delatori, voi. al II-lea, p. 503) s crezi c poi mri o piele ntinznd-o pn se rupe. Poporul din Germania e un norod bun. Macbia-vel ne spune c, n vremea lui, cnd conductorii oraelor voiau s fac o impunere, fiecare punea ntr-un sac partea din venit prevzut de bir. Conductorul avea ncredere n popor i dovad c ea n-a fost niciodat nelat este dinuirea acestui obicei. Am auzit c e pstrat i astzi la Dantzig. Intiul volum din Geogtaphica. Silniciile crmu-irii spaniolilor n Indii snt atribuite schimbrii guvernatorilor, care se petrece la fiecare trei, cinci sau apte ani. Ar fi ns periculos s fie lsai vreme mai ndelungat. Este deci nevoie de legi nelepte, care s prentmpine neajunsurile schimbrii lor. Pentru cartea a XlII-ea, Capitolul XVIII : Despre foloasele pe care statul le poate avea de pe urma concesionarilor de impozite. In monarhii, suveranul este aidoma persoanelor particulare, care se bucur de credit pe msura compus a bogiilor, purtrii i prejudecilor strii lor. nseamn c un monarh care nii i-a terfelit creditul pe care i-l face obtea, l are doar s-i poat da seama c-l are i s nu care cumva s-i nchipuie c i l-ar putea da concesionarii lui. Avuiile unui mare stat snt att de uriae, fa de acelea ale unuia sau mai multor particulari, n-ct atunci cnd aceste dou credite ncheie o alian, cel al particularului e un fleac. Dac suveranul se bucur de credit, l trece i asupra particularului. Dac nu, particularul pierde i pe cel de care se bucura. Concesionarii de impozite nu pot aduce credit suveranului lui dect prin tranzaciile anevoioase pe care le ncheie n numele lui. Snt bani pe care-i scot din sipetele suveranului ce se bucur de credit i aceti bani, dac ar fi fost pstrai, s-ar fi bucurat i ei de aceeai ncredere. Am cunoscut mari boieri care au avut adeseori nevoie de creditul unei slugi care pusese 50 de
462 463

scuzi deoparte. Aa va fi i suveranul care se va bizui pe concesionarii si de impozite. Femei i eunuci. S-a constatat n China c e mai puin duntor ca mpratul s se dea pe mna femeilor dect pe a eunucilor. O dat ce s-a lsat pe mna acestora, ei pun stpnire pe persoana lui. Sili niciile i excesele crmuirii lor duc la rzvrtire. De-ar vrea mpratul s ndrepte lucrurile, nu mai poate. Poruncile lui nu mai rzbesc pn afar. De aici se isc rzboaie civile i dac partidul potrivnic eunucilor iese nvingtor, mpratul se prbuete o dat cu eunucii. Cnd- ns mpratul e crmuit de femei, rul e mai puin mare. Interesele lor nu snt aceleai. Ele nu se pot uni, ele se nimicesc. Eunucii le defimeaz. Planurile- femeilor snt mai puin nchegate, mai puin adnci, mai puin cugetate, mai peste msur de cuteztoare. Pe scurt, rareori se ntmpl ca la un monarh slbiciunea inimii s pricinuiasc tot attea rele ca cea a minii. ntr-o lucrare a literatului Tang-King-Ciuel, ntocmit n vremea dinastiei Ming, pe care ne-a

transrnis-o printele Du Halde, se gsesc aceste frumoase cugetri : Cnd un monarh se d pe mna eunucilor, el i privete ca pe nite strini pe oamenii virtuoi, pricepui i zeloi de la curtea lui. Acetia se dau n lturi. Deschide monarhul ochii i caut sprijinul ofierilor din afar ? Acetia nu tiu cum s treac la aciune. Deoarece monarhul este un fel de osta-tec. Dac ncercarea ofierilor din afar nu izbu- teste, un ambiios gsete mijlocul de a-l implica pe suveran n tagma eunucilor i amgete inima Mladelor tergnd canaliile acestea de pe faa bitului". ^jl te ncredina femeilor este un ru mai mic, irece, dac monarhul i vinde firea, rul se Be tmdui. Dac ns, din prea mult ncredere, pat pe mna eunucilor, nu se poate rzgndi fr Si ar. Cel dnti roman care i-a alungat soia a fcut H din cauz c soia nu fcea copii. Al doilea, ftru c i nvelise capul sau nu i-l nvelise (nu tiu exact). Al treilea, pentru c luase parte la Ririle funerare. Din aceste trei pricini putei deslui ct erau de BJntinate moravurile. ^kespre mrimea capitalei, Un ora prea mare este pus de primejdios ntr-o republic ; moravurile Hbtdeauna se corup. Cnd vri un milion de oa-Bni ntr-un acelai loc, singura poliie care mai Bate fiina este aceea care d ceteanului pine i Wk-l las s fie rpus. Aezai oamenii acolo unde lunca, nu unde e desftarea. Rntr-o monarhie, capitala poate crete n dou puri { sau pentru c bogiile provinciilor atrag blo locuitori (este cazul n care se afl un anumit gat maritim) sau pentru c srcia provinciilor i imit acolo (n acest din urm caz, dac nu eti cu |hii la provincii, totul se va duce de rp). ^Mentalitatea general. O mare capital este aceea pre di obicei stabilete mentalitatea general a
465

i
unei naiuni. Parisul e acela care i face pe fran] cezi. Fr Paris, Normandia, Picardia, Artois ar H germane ca i Germania. Fr Paris, Burgundia J Franche-Comte ar fi elvetice ca i Elveia, Fr Paris, Guyanna, Bearn i Languedoc ar fi spaniol! ca Spania. Chinezi i japonezi. Foarte puin legtur J ceea ce privete obiceiurile lor. Spiritul, n aceeai direcie ndreptat. Stilul, cu totul deosebit. Chine, zul este panic, modest, chibzuit, neltor i zgfrC cit. Japonezul e osta, neastmprat, mprtiat, b{, nuitor, ambiios i plin de mari planuri. Moravuri i deprinderi. Constantin Porfirogene, tul poruncete s fie ascunse de ochii barbarilor femeile frumoase. Nu e nevoie de mai mult pentru ca s se schimbe moravurile i deprinderile Unei naii. Moravuri corupte. Atunci i petrecea omul dej isprav viaa ntr-un fel de nimic ; este, s zicem aa, singur pe lume. Toate relaiile omeneti l sperie, pentru c nu afl om de care ar dori s fie ocrotit, al crui ocrotitor ar dori s fie. Nu afl om blajin pe care i l-ar dori prieten, femeie al crei so ar dori s fie, copil al crui tat ar dori s fie. Jjoate face schimburi cu celelalte. Nici celelalte Rx>t face schimb cu el. Asta nu se resimte cu Be din cauz c nu se face simit cu trie dect care vine din pierderea comerului de toate He. Toate naiunile in de un lan i-i mprt-H relele i mulumirile. T(u vorbesc de ochii lumii, spun un adevr : pro-frea universului va fi ntotdeauna a noastr : i B> cum spune Marc Antoninul : Ceea ce nu B de folos roiului nu este de folos albinei". u se afl ntri mai mari n materie de comer Ht parizienii. Snt nite oameni de afaceri care, Bogii cu uurin i la repezeal, cred c se or mai mbogi peste noapte. Ba mai i cred c fcoreaz avuiile deertciunii lor. 'Comer. Cele spuse de Aristot, cum c ori de ori ai plugari, ai i luntrai, nu mai este astzi ftvrat. Ca s ai o marin, e nevoie de comer pe Er ntins, adic de o industrie dezvoltat. Nu Tp este cu putin ca un popor s treac dintr-o

J, ca lacedemonienii, de la rzboiul de uscat la pe mare. rerea celor din antichitate, c sufletul oameni-necai piere, deoarece apa stinge focul, era imai bun s-i scrbeasc pe toi de navigaie. Ki, n caz de pericol de scufundare, i curmau le cu sabia. 1 Un stat care srcete pe altele se srcete pe sine. Iar dac ignor belugul general, duce lipsl i de al su. Explicaia e limpede. Un stat srcii
1

Cred c asta se gsete n Petroniu (n.a.).

466 467

I1
pi]
lirli

Istoria comerului. Eclipsele atrilor au fost izvor de contiin i, ceea ce oamenii socoteau se petrece pe cer pentru a-i nfricoa, nu se dect pentru a-i cluzi. Cnd se spune c cei din antichitate cunoteau ceva anume, trebuie s tim de care popor antic! vrem s vorbim. Ceea ce tiau perii nu era tiut de greci. Ceea ce tiau grecii ntr-o vreme, nu era-cunoscut de grecii din alt vreme. Scrisul a purtat! de la un popor la altul descoperirile oamenilor, dar meteugul tiparului a pecetluit, ca s spunem aa,! cunoaterea. Anticii fceau pai uriai i cu toa'td acestea tot ddeau napoi. Scriau pe nisip. Noi p&i aram. tegea din Frana care nu ngduie ca dobnda si| depeasc totalul capitalului este o lege egiptean, cu privire la contracte, fcut de Bocoris i esta foarte uman. ta marile popoare femeile nu pot fi puse i| 'devlmie. Cavadiu, regele Persiei, a dat o le| prin care toate femeile deveneau bun comun* Aceasta a rsculat ntreg poporul i a fost alun-j gat de pe tron.

Despre natura lucrurilor care in de dreptul ginilor. Cele ce in de dreptul ginilor snt de natur a nu putea fi rezolvate dect cu fora sau tr-o ntrerupere a forei, adic prin tratate.
463

fer mai putea ele rezolva i printr-o rutate su-B&oar. Dar fiind ns c este tot att de necesar ^versului ca naiunile s se pstreze, pe ct Ke de necesar fiecrei naiuni ca cetenii ei s H fie nimicii, a trebuit ca n snul popoarelor ci-fcizate s fie respinse aceste mijloace. Este de Rea mpotriva principiilor dreptului ginilor* s Bveti cimelele i fntnile, s asasinezi un mo-rh n mijlocul curii sale, pe scurt s faci toate fele lucruri care nu atrn nici de for, nici de fryeniuni. Rzboiul implic, firesc, dreptul de aprare. de ce dreptul ginilor prevede s fie declarat zboiul nainte de a fi pornit. De unde i secu-ptatea solilor, care, la vreme de nepace, snt crai-pii dreptului ginilor. K Rzboiul cere o conveniune care s-i pun ca-lt. Pentru a ncheia aceast conveniune, este evoie de un mijlocitor. Mijlocitorii acetia snt Bhbasadorii. Scopul rzboiului este pacea. Este deci nevoie poat fi ncheiat. Crainicii dreptului ginin timp de pace, snt ambasadorii. Dreptul ginilor pune capt rzboiului prin atate. Cnd marii suverani le calc pe nedrept, dovedesc c nu snt destul de mari i c multe t lucrurile pe care le pot ndjdui i de care a se teme. Cnd le respect, adeveresc c snt ;t de mari nct nu depind dect de ei nsui. [Exist legi principale i legi accesorii i, n orice *r, legile ncep s se in lan. Popoarele, internai ca fiecare ins, au iruri de idei i felul lop fcopriu de a gndi. Ca al tuturor persoanelor par-culare, au un nceput, un mijloc i un capt.
469

Subiectul acesta n-ar avea margini de nu le-a statornici eu. Am ales o pild care ine de sor, gintea i niruirea legilor romane asupra mote, nirilor i aceast pild va sluji aici drept me, tod. N-am luat tocul n min ca s predau legile ci felul de a le preda. Iat de ce n-am vorbit de legi, ci de spiritul lor. Dac am nfiat lmurit irul legilor romane asupra motenirilor, se va putea nelege, dup aceeai metod, naterea legilor celor mai multor popoare. E firesc s credem c jurisconsulii, pronunn-du-se asupra proprietii bunurilor, au pornit de la starea de lucruri din constituia de atunci i c, prin urmare, romanii, fcnd legi asupra motenirilor, s-au pronunat potrivit cu legea politic a crei prevedere era mprirea egal a pmnturilor. Folosul pe care-l tragem din cunoaterea lucrurilor trecute. Trebuie s cunoatem lucrurile vechi nu pentru ca s le schimbm pe cele noi, ci pentru ca s le folosim pe cele noi aa cum se cuvine. Este un adevr bine stabilit c opiniile publice ale fiecrui veac snt ntotdeauna exagerate. Ele n-au ajuns publice dect pentru c au izbit puternic minile. Ori, pentru a le reaeza n rnduiala raiunii, trebuie s cercetm cum se nfiau n celelalte veacuri prerile dominante. Asta le poate face foarte folositoare, pe de o parte, ntrebuinnd nflcrarea pe care o rspndesc i aciunea la care ndeamn, nspre bine i, pe le alta, mpiedicndu-le s mprtie prejudeci fcpre ru. * I Citind codurile de legi ale barbarilor, cercetm tiina dreptului n leagnul ei. * [ Privitor la elaborarea legilor. Abatele de Saint-Pierre, care era cel mai de treab om din ci au ost vreodat, ori de cte ori d de o piedic nu fctie dect s spun c trebuie strni laolalt zece ini cumsecade. S-ar zice c e un plutonier care-i felege soldaii i care spune : Trebuie s aibe 5 fcicioare, 8 degete *". Legile trebuie s-i nceap nunca formnd oameni cumsecade nainte de a e gndi s-i aleag. Nu trebuie s nceap cu vorbe Biulte despre oamenii acetia. Sint att de pu-jini, c nu face. * i Soarta celor care se folosesc samavolnic de putere, este c, n curnd, va fi samavolnic ntrebuinat mpotriva lor i dat fiind c nedreptatea rece n alte mini, va fi totdeauna nelept din partea oamenilor s fie cumptai i s fie ne-Iprtinitori.
*

E bine s tii cnd un abuz se poate preface n lege i ndreptarea poate deveni abuz.
1

Circa 1,05 m.

470 471

Cnd desfiinm o libertate fireasc trebuie ca folosul nendoielnic pe care-l tragem s ne mngie de pierderea acestui drept. Cnd un lucru bun are un cusur, mai cuminte este de obicei s nlturm cusurul dect lucrul,
*

Se zice despre feluritele neveste ale lui Carol cel Mare c au urmat una alteia. Ar trebui gsit i mijlocul de a dovedi c cele trei regine i i-itoarele lui Dagobert, care era la fel de evlavios ca i Carol, au trecut din mn n mn i-i urmar una alteia. Nu m ndoiesc de sfinenia lui Carol cel Mare, deoarece nu cunosc marginea ndurrii pentru cei ce au clcat poruncile Evangheliei, ascultnd de legile rii lor. A avea mai multe de spus, dar m tem s nu cad n pur erudiie. A dori s-mi ndrept vorba nu ctre memoria cititorilor mei, ci ctre bunul lor sim i mai iute isprveti cnd ai de-a face cu bunul sim dect cu memoria. Mai mult mi-ar plcea s ndemn spre cercetarea legilor de la obria lor, dect s ntocmesc o carte despre izvorul legilor.

PREFEE

M aflu n situaia cea mai prielnic din lume pentru a scrie istoria. Nu urmresc dobndirea nici unui folos. Cu averea pe care o am i cu neamul din care m trag nu am nici a m ruina de cea dinti, nici a pizmui ori a admira la alii pe cel de-al doilea. N-am avut dregtorie i nu snt silit s vorbesc nici pentru a-mi mulumi vanitatea, nici pentru a m dezvinovi. Am trit
472

lume i am avut legturi, pn i de prietenie. Iu oameni care au trit la curtea regelui a crui iria o zugrvesc. Am tiut multe istorioare n. urnea n care mi-am petrecut o parte din via. JFu snt nici prea deprtat de vremea n care a jrit acest monarh ca s nu cunosc multe amlunte, nici prea apropiat ca s m las orbit. Tr-esc ntr-un timp cnd oamenii s-au vindecat n lare parte de admiraia purtat eroismului. Am ltorit n ri strine, de unde am adunat aminiri vrednice de interes. In sfrit, scurgerea tim-jului a scos din sertare toate memoriile pe care ei din ara noastr, unde le place oamenilor s vorbeasc despre ei nii, le-am scris cu top-;anul. Din aceste felurite memorii iese adevrul, iac nu te ii dup nici unele i te ii dup toate leodat. Dac le confruni cu documentele mai autentice, cum ar fi scrisorile minitrilor, gene-alilor, instruciunile ambasadorilor i monumen-ele care snt asemenea pietrelor de temelie ale cldirii, ntre care toate celelalte se insereaz. n sfrit, ndeletnicirea pe care am avut-o mi-a ngduit s dobndesc o oarecare cunoatere a dreptului rii mele i mai ales a dreptului public, \ dac se pot astfel numi slabele i bietele rm-' ie ale legilor noastre pe care puterea samavol-\ nic le-a putut pn acum ascunde, dar pe care : nu le va putea nimici dect o dat cu dreptul nsui. ntr-un veac n care se pune pre numai pe distracie i de loc pe nvtur, s-au gsit scriitori care s-au strduit s dea cri de istorie doar plcute la citire. In acest scop au ales un singur subiect istoric pe care s-l trateze, cum ar fi vreo revoluie i au scris istoria aa cum se scrie o tragedie, cu o unitate de aciune care-l prinde pe
33 Scrisori persane 473

cititor, pentru c l plimb fr a-l osteni i pare c-l instruiete fr s fie nevoie nici de ineiv de minte, nici de putere de judecat. i cu aceasta oamenii s-au dezgustat de tot acel ir de fapte de care e ncrcat istoria, care obosesc memoria i nu snt toate vrednice de interes.
CUGETRI MORALE Cteva buci care n-au putut intra n ale mele Cugetri morale

nfptuirile oamenilor, iat obiectul ndaiori-rilor noastre. Raiunea e temelia lor. Ea ne face vrednici de a ni le ndeplini. Ar nsemna s pn-grim aceast raiune dac am spune c ne-a fost hrzit numai pentru pstrarea fiinei noastre. i dobitoacele i-o pstreaz pe a lor, ntocmai ca noi. Ba adeseori, o pstreaz mai bine. Instinctul care las netirbite toate pornirile trebuincioase pstrrii vieii lor, le alung pe mai toate celeteare ar putea-o distruge. n vreme ce raiunea noastr nu numai c ne umple cu patimi nimicitoare, dar ne i ndeamn s folosim n chipul cel mai greit i pe cele menite conservrii. Dup cum exist principii care zdrobesc n noi spiritul cetenesc, ndemnndu-ne spre ru, snt i unele care-l ncetineaz mpiedicndu-ne s fptuim binele. Astfel snt cele ce duc spre un fel de mistic a linitii, care smulge omul din snul familiei i al patriei. Mijlocul de a-i nsui dreptatea desvrit este ca ea s-i devin att de obinuit nct s-o respeci n cele mai mici lucruri i s-i supui pn i felul tu de a gndi. Iat o singur pild. Puin i pas societii n care trim dac un ins care locuiete la Stockholm sau la Lipsea face epigrame bune sau proaste, ori este un bun sau fprost fizician. Totui, dac am fi chemai s ne dm prerea, trebuie s ne strduim s-o dm dup dreptate, spre a ne pregti s procedm la fel ntr-o mprejurare mai de scam. Avem toi mecanismul care ne supun de-a pu-Lruri legilor obinuinei. Mainria noastr ne defirinde sufletul s gndeasc ntr-un anume fel. l obinuiete s cugete ntr-altul. Aici i-ar

pu-': tea gsi fizica looul n moral, ajutndu-ne s ; vedem ct de mult in de mecanism nclinrile noastre spre viciile i virtuile umane. * Dragostea de patrie este aceea care a dat istoriilor greceti i romane acea noblee pe care ale noastre nu o au. Ea este imboldul neobosit al tuturor nfptuirilor i i-e mai mare dragul s dai de ea pretutindeni. De aceast virtute scump tuturor care n-au inima rece. Cnd stai i te gndeti la minciuna impulsurilor noastre, la josnicia mijloacelor noastre, la lcomia cu care umblm dup nite nenorocite de rspli, la ambiia aceea ntr-atta deosebit de setea de renume, eti mirat de nepotrivirea spectacolelor i se pare c, de cnd aceste dou popoare nu mai snt, oamenii s-au scurtat de un cot. * Dac fizica n-ar avea alte descoperiri dect praful de puc i focul grecesc, bine ar fi s-o surghiunim ca magie.
474

475

Despre prietenie. Stoicii spuneau c neleptul nu iubete pe nimeni. Mergeau prea departe cu judecata. Cred, totui, a fi adevrat c, dac oamenii ar fi cu desvrire virtuoi, n-ar avea prieteni. Nu putem s ne simim apropiai de toi concetenii notri. Alegem un numr mic, la care ne mrginim. ncheiem un fel de contract spre folosul nostru comun, care nu este dect o prescurtare a celui ncheiat cu ntreaga societate i pare chiar, ntr-un neles anume, a-i fi pgubitor. ntr-adevr, un om cu desvrire virtuos ar trebui s fie pornit s sar n ajutorul omului celui mai necunoscut ca ntr-al propriului su prieten. Are, n inima sa, virtuosul, o ndatorire care n-are nevoie s fie ntrit prin cuvinte, prin jurminte, nici prin mrturii n vzul lumii i dac o mrginete la un anume numr de prieteni, nseamn c-i ntoarce inima de la toi ceilali oameni. Prietenia era virtutea proprie romanilor. Ii gsim urma n istoria veacurilor lor cele mai pervertite. Nici cnd n-au fost mai eroi dect atunci cnd au fost prieteni. Constituia statului era astfel nct fiecare era pornit s-i fac prieteni. Nencetata nevoie de a te bucura de prietenie i statorniceau drepturile. Un ins nu era puternic n rndurile senatului sau ale poporului dect prin prietenii lui. Nu ajungea la dregtorii dect datorit prietenilor i dup trecerea timpului pentru care fusese ales, ncolit din toate prile de nvinuiri, avea i mai mare nevoie de prieteni. Cetenii erau legai ntre ei prin tot soiul de verigi. Erai prins de prietenii ti, de liberii ti, de sclavii ti, de copiii
476

ii. Astzi, toate snt desfiinate. Pn i puterea rinteasc. Fiecare om e izolat. S-ar zice c fectul firesc al puterii samavolnice este de a individualiza toate interesele. ^ Printre noi, cei ce pot face un bine celorlali nt tocmai cei ce nu au i nu pot avea prieteni. M gndesc la regi i la o a treia specie de oameni, bre stau la jumtatea drumului dintre suveran \\ supuii si. Vreau s vorbesc de minitri, oameni care n-au parte dect de nefericirile soartei regelui i nu se bucur nici de foloasele vieii particulare, nici de cele ale suveranitii. * Obiceiul femeilor de la curte de a face afaceri, b dus la multe rele. In primul rnd : tot felul de [slujbe ncap pe mina unor oameni fr nici o calitate, n al doilea rnd : au fost alungate mrinimia, buntatea din fire, sinceritatea, nobleea sufleteasc. n al treilea rnd : au fost distrui toi cei ce nu fac acest ruinos trafic, silindu-i s se rostuiasc pe socoteala altora. In al patrulea rnd : femeile fiind mai potrivite pentru acest fel de comer dect brbaii, se mbogesc peste msur ; ceea ce este, din lumea aceasta toat, lucrul ce duce mai mult dect orice altceva la stricarea moravurilor, la domnia luxului i desfrului. O nobil mndrie izvort din mulumirea luntric pe care o prilejuiete virtutea, place. Ea sade bine mrimilor. mpodobete naltele demniti. Un suflet mare nu poate s nu se arate ntreg. i simte demnitatea fiinei. i cum de nu i-ar recunoate superioritatea fa de alii deczui ? Aceti oameni mndri nu snt ctui de puin ngmfai. Nu ei snt cei ce pot fi vzui prvlin477

du-se n faa mai marilor lor, lsndu-se clcai n picioare ca iarba, de ctre egalii lor, nlndu-se ca cedrii peste cei mai mici dect ei.

Felul de a se mbrca i de a-i ntocmi locuina snt dou lucruri crora nu li se potrivete nici prea mult dichis, nici prea mult delsare. Nu puin ne nlesnete un osp s dobndim acea veselie care, dimpreun cu o anume msurat familiaritate, se numete politee. Noi ne ferim de cele dou capete de care se izbesc popoarele de la miaz-zi i de la miaznoapte : mncm adeseori laolalt i nu ne ntre-cem cu butura. N-am dus lips n Frana de oamenii aceia rari n care romanii s-ar fi regsit.
*

Despre rspli. N-am de gnd s vorbesc despre urmaii celor ase burghezi din Calais care s-au druit morii pentru a izbvi patria i pe care domnul de Saci nu a ngduit s fie lsai uitrii. Nu tiu ce s-a ales de posteritatea femeii aceleia care, n vremea lui Carol al VUI-lea a eliberat Amiens-ul. Burghezii acetia snt tot burghezi. Dar dac a trit n Frana noastr vreun punga, s nu v ndoii c urmaii lui au fost nnobilai. Despre istorie. Bine este ca fiecare s citeasc istoria. Mai ales cea a rii lui. Sntcm datori so facem ntru amintirea celor ce i-au slujit patria i au adus astfel drept prinos oamenilor virtuoi
473

!aceast rsplat care li se cuvine i care adeseori i-a mbrbtat. Simmntul de admiraie pe care frumoasele fapte l trezesc n noi este ca o dreptate pe care le-o facem. Groaza de cei ri e alta. Nu-i drept | s-i nvrednicim pe cei ri cu uitarea numelor i frdelegilor lor. Nu-i drept s-i lsm pe oamenii mari n aceeai uitare pe care rii par s-o fi ndjduit. Istoricii snt cercettori severi ai faptelor celor ce au fcut umbr pmntului i nchipuie pe acei magistrai ai Egiptului n faa crora se nfiau la judecat sufletele tuturor morilor. Nu numai lecturile serioase snt folositoare, ci i cele agreabile, venind mereu vremea end avem nevoie de o destindere cuviincioas. Pn i ostenelile savanilor trebuie rspltite cu plceri. tiinele nsele trag folos de pe urma expunerii lor cu pricepere i gust. Bun i nimerit lucru este deci s scriem despre orice i n orice chip. Filozofia nu trebuie ndeprtat* de lume. Ea are legturi cu toate. '* Cicero mparte onestitatea n patru pri : dragoste de tiine i de cutarea adevrului, pstrarea societii civile, sufletul mare i o anume cuviin i msur n fapte, Secundum ordinem et modum. El consider c un bun cetean trebuie mai de grab s se strduiasc a-i sluji patria dect ai agonisi nvtur. Dar el nu ia seama c nvaii snt foarte de folos patriei lor i cu att mai vrednici de cinstire cu ct se pun mai totdeauna n
479

slujba ei fr interes, nefiind despgubii pentru truda lor nici prin rspli bneti, nici prin numiri n funcii. Cteva pilde caracteristice cuceririlor spaniole n Indii. De vrei s tii la ce folosete filozofia, navei dect s citii istoria cuceririi a dou mari mprii : aceea a Mexicului i aceea a Perului. Dac un Descartes ar fi sosit n Mexic cu o sut de ani nainte de Cortez ; dac le-ar fi artat mexicanilor c oamenii, alctuii cum snt, nu pot fi nemuritori ; dac i-ar fi ajutat s priceap c urmrile fireti ale faptelor snt consecina legilor i conlucrrii micrilor ; dac i-ar fi nvat s deosebeasc n efectele naturale ciocnirea corpurilor mai degrab dect puterea nevzut a duhurilor, Cortez, cu un pumn de oameni, n-ar fi apucat s distrug vreodat mpria Mexicului, iar Pizzaro, pe cea a Perului. Atunci cnd pentru ntia oar romanii vzur elefani care luptau mpotriva lor, fur mirai, dar nu-i ieir din mini, ca mexicanii la vederea cailor. Elefanii nu li s-au prut romanilor dect nite dobitoace mai mari dect cele pe care le vzuser. Aceste dobitoace n-au trezit n minile lor alte gn-duri dect cele cu totul obinuite : au simit c Ic trebuie un mai mare curaj, deoarece inamicul lor avea puteri mai mari. Atacai fiind ntr-un chip nou, cutar mijloace noi de a se apra.

Invenia prafului de puc n Europa nlesni ntr-o att de mic msur situaia acelui popor care o folosi primul, nct nc nu se tie care anume s-a bucurat mai nti de aceast nscocire.
480

Descoperirea lunetelor care apropie nu folosi dect o singur dat olandezilor. Noi nu vedem n toate efectele dect jocul unui mecanism, astfel nct nu exist iretlic pe care s nu fim n stare a-l ocoli prin alt iretlic. Efectele acestea pe care necunoaterea filozofiei le pune pe seama puterilor nevzute nu snt vtmtoare pentru c nfricoeaz, ci pentru c spulber ndejdea biruinei i nu-i las pe cei izbii de ele s-i ntrebuineze forele considerndu-le c nu snt de nici un ajutor. * Rvna ceteneasc nu st n a-i vedea patria nghiind toate patriile. Aceast dorin de a-i vedea cetatea acaparnd toate avuiile naiunilor, de a-i ndestula privirile cu biruinele cpitanilor de oti i vrjmiile regilor, toate acestea nu dovedesc rvn ceteneasc. Rvn ceteneasc nseamn dorina de a vedea c ordinea e stpn n stat, s simi o voioie n linitea obteasc, n drmuita mprire a dreptii, n eficiena magistrailor, n propirea celor care crmuiesc, n respectul fa de legi, n trinicia monarhiei sau a republicii. Rvna ceteneasc nseamn a iubi legile chiar de cuprind i prevederi care nu ne snt prielnice i a lua seama mai mult la binele obtesc pe care ni-l fac mereu, dect la rul particular pe care ni-l fac vreodat. Rvn ceteneasc nseamn s-i ndeplineti cu zel, cu bucurie, cu mulumire acea funciune care, n obtea politic, este ncredinat fiecruia. Fiindc nu se afl ins care s nu ia parte la cr-muire, fie n slujba sa, fie n familia sa, fie n chiverniseala averii sale.
'481

Unui vrednic cetean nu-i trece prin gncl s-i agoniseasc avutul su propriu altfel dect cu aceleai mijloace care asigur bunstarea tuturor. Pe cel ce merge pe alte ci, l privete ca pe un la ticlos, ca pe unul care avnd o cheie fals la o comoar aparinnd mai multora, terpelete o parte dintr-nsa i se mpotrivete la dreapta mpreal a ceea i e mai pe plac s-i nsueasc n ntregime. Despre politee. Noi, cei din Frana, ne-am rc-strns mult ceremonialul i astzi politeea toat nu nseamn dect, pe de o parte, s ceri puin de la oameni i, pe de alta, s nu dai mai mult dect se cere. Schimbarea a venit de la femei, care se socoteau victimele unui ceremonial care prevedea s li se poarte mult cinste. Despre zeflemea. Tot omul care zeflemisete ine s par om de duh ; ba ine s par c are mai mult dect cel pe seama cruia glumete. Dovad c, dac acesta din urm rspunde, el se pierde. Aa fiind, tare subire este ceea ce desparte pe un zeflemist de profesie de un ntru sau de un obraznic. Cu toate astea, snt i reguli pe care le poi respecta cnd zeflemiseti i care nu numai c nu fac din zeflemist un personaj odios, dar l i pot face foarte plcut. Nu trebuie s te atingi dect de acele cusururi pe care omul nu e suprat c le are, care i snt cumpnite de i mai mari caliti. Trebuie s mprtii gluma asupra tuturor deopo- -: 1riv, pentru a da de neles c nu este dect efectul voioiei de care sntem cuprini i nu al planului dinainte chibzuit de a lovi pe cineva anume. Zeflemeaua nu trebuie s fie prea ndelungata i nici zi de zi, altminteri se presupune c ai un dinte mpotriva unui om, de vreme ce pe el singur dintre toi ceilali, l-ai ales ca ncontinuu sa primeasc glumele ce-i vin. n sfrit, trebuie s ai drept int s-l faci sa rd pe cel pe care-l batjocoreti, iar nu pe un al treilea. Nu e bine s te refuzi glumei, deoarece adeseori nvioreaz conversaia. Dar nici nu trebuie s dai dovad de josnicie acceptnd-o peste msur i s fii ca o int n care toat lumea trage. Despre conversaii. Piedicile pe care adeseori le ntmpinm n conversaii snt tiute de toat lumea. Voi spune doar c trebuie s ne intre bine n cap trei lucruri : Cel dinti, c vorbim n faa unor oameni care, ntocmai ca i noi, snt vanitoi i c vanitatea lor sufer pe msur ce a noastr se satur. Al doilea, c prea snt puine adevrurile dp dragul crora face s-l umileti pe cineva i s-l dojeneti c nu le-a cunoscut.

Al treilea : cel care pune stpnire pe toate conversaiile este un ntru sau un om fericit de a fi un ntru. Despre avere. Pricina pentru care oamenii nzestrai se mbogesc mai arar dect cei lipsii
482

483

de caliti, este c se sinchisesc mai puin de avuii. Cei cu nsuiri deosebite ajung s fie stimai, fie c snt bogai sau nu. Lumea i ndrgete i-i stimeaz. Averea nu li se pare deci un lucru att de nsemnat ca acelora care nu se pot nvrednici de cinstire dect dac snt ntr-un anumit post i numai dac au adunat titluri i bunuri. Despre afaceri. Adevratul mijloc pe care trebuie s-l foloseti pentru a ctiga n afaceri este de a ncerca s asiguri i succesul prilor cu caro te-ai ntovrit, pentru ca laolalt s se lucreze n, vederea succesului celor ntreprinse. PAGINI DE JURNAL Se spunea, pe seama contelui de BoulainviUiers, : nu cunoate nici prezentul, nici trecutul i nici viitorul. Era istoric, avea o nevast tnr i era astrolog. * Dintre toi oamenii, cei crora le prinde mai bine s nu fie dezonorai snt cei ce i-au fcut un nume bun n lume, datorit tiinei, inteligenei sau vreunei nsuiri. Deoarece, dac, n ciuda a tot jeea ce i punea ntr-o lumin favorabil, metehnele lor au ieit la iveal, dac i-au atras mpotriva lor ntregul public pe care l cuceriser, trebuie ca aceste cusururi s fi fost foarte mari i dispreul pe care i l-au cptat li se cuvine, pe bun dreptate. Poporul nu s-a grbit s-i nfiereze. * Declamaia este, dintre toate talentele, cel mal obinuit. Tinerii care vor s scrie, ncep ntotdeauna deaici, fie c maetrilor lor le-a fost mai

m
la ndemn s le predea acest stil, fie c nvJ ceilor le-a venit mai uor s i-l nsueasc. Pi vii-l, v rog, pe Demostcne : cum nu fulger, e simplu. Aidoma cerului, e aproape ntotdeauna senin i nu trznete dect n rstimpuri. Puincipele Eugeniu mi spunea : N-am dat niciodat ascultare fctorilor de proiecte financiare. Deoarece, fie c impozitul e pus pe nclri, fie c e pus pe peruci, o acelai lucru". Ct dreptate avea : venicile reforme strnesc nevoia de reform. Cnd eram la Florena i vedeam obiceiurile simple din acea ar : un senator, ziua cu plria de paie, seara cu micul lui felinar, eram ncntat, fceam i eu ca el i ziceam : M port ca marele Cosma de Medici". i ntr-adevr, acolo eti cluzit de un mare senior care face pe burghezul, n alte pri de burghezi care fac pe marii seniori. i-a pierdut de curnd soul, nu vei mai iubi * lart-m, domnule, clac m ndeprtez de la subiectul meu. Trebuie s renun la plcerea de a mai vorbi despre domnia-ta. M duc n pduri s caut linitea i o viaa dulce i tihnit, dar inima-mi spune c eti la
48C

aris sau la Lumiville i pdurile nu-mi mai spun Inie. Fiule, eti ndeajuns de norocos ca s n-ai nici te ruina, nici a te mndri cu neamul tu. Obria-mi este att de potrivit cu averea, nct i-ar prea ru ca una sau alta s fi fost mai
fiare.

Vei fi magistrat sau ofier. Deoarece tu vei fi cel chemat s dai seama de rjcia ta, tu s-o alegi. In magistratur vei afla ai mult neatrnare i libertate. n armat, vei iuea ndjdui mai mult. i este ngduit s doreti a te nla n slujbe in ce n ce mai nalte, deoarece este ngduit oriirui cetean s doreasc a fi n stare s fac ervicii mai mari patriei sale. De altfel, o rvna nsufleit este un simmnt folositor societii, nd e bine ndreptat.

Nepotului meu. Nu ne diriguiete mintea noas-;r, ne conduce sufletul. i Poi avea bogii, dregtorii, inteligen, nv-ur, credin, farmec, minte luminat ; de nu vei ivea simminte nalte, nu vei fi n veci dect un pm de rnd. . S tii, de asemeni, c nimic nu te apropie de simmintele josnice dect trufia i c nimic nu t mai aproape de simmintele nalte dect modestia. 'Averea e o stare, nu un bun. Bun nu e pect n msura n care ne aaz la vedere i ne
4S7

poate face s fim mai cu bgare de seam. Ne Ieste s rspundem de ea. Te afli ntr-o cas al~ crei ui snt venic deschise ; averea ne bag M palate de cristal suprtoare, pentru c snt u1 brede i strvezii. O dat ce ai tot ceea ce firea i situaia ta din acea clip i poruncete s-i doreti, lai s-f ptrund n suflet nc o dorin : bag bine d seam : nu vei fi niciodat fericit. Aceast dorin zmislete alta. Dac, mai ales, doreti lucruri care se nmulesc, ca banii, care va fi captul dorinelor tale ? Totul este s stai s te ntrebi la ce doreti att de aprig s ntrebuinezi banii tia. Consulul Paulus s-a vndut pe o sum de bani lui Cezar care s-a retras din Roma. Banii i-a folosit ca s ridice o basilic. Cnd vei citi istoria, privete cu luare aminte strdaniile depuse de principalele personaje, pentru ca s fie mari, fericii, vestii. Gndete-te la ceea ce au izbutit s aib din ct doreau i socotete, pe de o parte, mijloacele, pe de alta scopul. Socoteala, totui, nu e dreapt. Marile tablouri ale istoriei nfieaz pe cei crora mreele lor aciuni le-au izbutit. Vezi ct au gsit din piatra aceea filozofal pe care o cutau : fericirea i pacea. Ziceam c, pn la ase sau apte ani, copiii nu trebuie nvai nimic, aceasta puind s fie i primejdios. Nu trebuie s te gndeti dect s-i nveseleti pe copii ceea ce este singura fericire a virstei. Copiii dobndesc pretutindeni ideile pe care le dau simurile. Snt foarte ateni, pentru c multe snt lucrurile care-i mir i de asta s ct se poate de curioi. Nu poate fi deci vorba dect s le mprtii i s le uurezi atenia cu ajutorul plcerii. ntocmesc toate gndurile ce le stau la ndemn, dovad uimitoarele lor progrese n vorbire. Aadar, atunci cnd vrei s-i silii pe copii s cugete ca voi, le mpiedicai propriile lor gnduri pe care firea i silete s le aib. Meteugul vostru tulbur procedeul firii. Ii sustragei de la atenia pe care i-o impun ei ca s o ia pe cea pe care le-o dai. Una le place, alta le displace. Ii ameii cu idei abstracte, pentru care n-au nelegere. Ei au idei concrete i voi le generalizai nainte de vreme. De pild, ideea de fericire, de dreptate, de cinste, toate acestea nu snt de nasul lor. S nu-i lsai s vad nimica ru ! Altceva s nu facei. La o anumit vrst, creierul sau mintea se dezvolt dintr-o dat. Atunci, da, pu-nei-v pe munc ! i vei face mai mult ntr-un sfert de ceas dect ai fi fcut n ase luni pn n clipa aceea. Lsai firea s le fureasc trupul i mintea ! Unul din cele mai mari rele din cte snt n regat e instituia gimnaziilor, care fiineaz n micile orae, unde meseriaii i trimit i ei copiii * ca s nvee cteva cuvinte latineti. Nu numai c asta nu-i de folos tiinelor, dar menine ignorana. Fiindc pe ct este de folositor s fiineze academii bune n oraele de seam, unde un anume tineret s se instruiasc n literatur, pe att este de primejdios s nge488

489

dui n micile orae aceste gimnazii care ndeprteaz pe meteugari i pe micii negustori de a starea lor, fr a le da putina s mplineasc alta. mi place s citesc o carte nou dup ce a fost judecat de public. Asta nseamn cu n sinea mea mi place mai mult s judec publicul dect cartea. Am luat hotrrea s nu citesc dect cri bune. Cel care le citete pe cele proaste este asemenea omului care-i petrece viaa n tovria netrebnicilor. Cnd te uii la cei mai muli oameni din naiunea noastr, eti totdeauna pornit s admiri atta inteligen i att de puin judecat luminat, ngrdiri att de strimte i atta for ca s le depeti. Exist naiuni n care natura pare s fi fcut totul pentru oameni i ei par c se dau n lturi. Ea pare s-i fi aezat deasupra celorlali, iar ci se aaz mai prejos. Sufr de boala de-a face cri i de a m ruina de ele dup ce le-am fcut.

J DO

Cnd svresc fapte, snt cetean, dar cnd scriu, snt om i privesc toate popoarele Europei cu o aceeai neprtinire ca pe feluritele popoare din insula Madagascar. Gata snt s mrturisesc ntru adevr, dar nu fiu jertfit pentru el. E bine s caui aprobarea, niciodat aplauze Ziceam despre abatele de Laporte care se apucase s scrie mpotriva Spiritului legilor ca s-i fac rost de civa bnui de la un editor : Un om care discut pentru ca s se lumineze, nu se njosete cu un om care discut pentru ca s triasc". Oricte vorbe cu art a gri, le las tot n seama trufiei celor ce vor voi s le critict. Se poate vedea c dndu-mi prerea despre diveri autori, mai mult laud dect critic. Nu mi-am dat prerea dect asupra autorilor pe care i pre-uiam. Necitind, pe ct mi-a fost cu putin, dect pe cei pe care i-am socotit cei mai buni. N-am timpul s m ngrijorez de soarta crilor mele. M las n seama publicului.
491

Lucrez de douzeci i cinci de ani la o carte de 18 pagini, care va cuprinde tot ce tim despre metafizic i teologie i ceea ce modernii notri au uitat n uriaele volume pe care le-au scris asupra acestor tiine. Regulile nu snt fcute dect pentru a-i duce de mn pe neghiobi. Mamele au mii de reguli pentru a-i cluzi fetele. Ele scad numrul acestor reguli pe msur ce fetele cresc, iar pn la urm le reduc doar la una. Vd nencetat oameni care-i distrug sntatea tot lund leacuri. Care ajung de ocar tot um-blnd dup decoraii. Care-i pierd avutul de pe urma zgrceniei. Care-i surp situaia din pricina ambiiei. Oamenii mi par niciodat mai excesivi, dect atunci cnd dispreuiesc sau cnd admir. S-ar zice c nu exist cale de mijloc ntre admirabil i detestabil. Tonul potrivit este ceea ce seamn n cuvn-tri i n purtri cu ceea ce n vorbire se numete s n-ai accent. Cuviincios este cel despre care nu se poate spune ce este.
492

r Ruinea sade bine oricui. Trebuie ns s tii Lo nvingi i niciodat s n-o pierzi. Tot omul Irebuie s fie politicos ; dar trebuie s fie i liber. Ii ziceam doamnei du Chtelet: V abinei de Ja somn pentru ca s nvai filozofia. S-ar cuveni mai curnd s studiai filozofia pentru a n-Iva s dormii". | Trebuie s-i plngem pe oamenii nenorocii, dei ki merit soarta. De-ar fi numai pentru c i-o merit. S fii drept n toate, chiar n privina patriei tale. Tot ceteanul e dator s moar pentru patria lui, nimeni nu-i silit s mint de dragul ei. Nu mai am dect dou treburi : una s tiu a fi bolnav ; cealalt, s tiu a muri.
*

Mare greeal facem c nu spunem adevrul unei cnd putem ; fiindc nu-l spui totdeauna cnd vrei i cnd l caui. - Doamna du Deffard are dreptate cnd spune : Pci s fii mincinos, dar s nu fii niciodat farnic".
493

Voi aeza totdeauna printre porunci aceea u> nu vorbi niciodat n zadar despre sine. Maxim minunat : S nu mai vorbeti de lu^ crurile de acum fcute." Se cuvine ca oamenii s nu fie convini a dis-preui din cale afar de mult moartea, deoarece astfel ar scpa din mna legiuitorului. mpotriva autorilor de scrisori anonime (ca printele Tournemine, care i-a scris cardinalului de Fleury contra mea cnd fusesem numit la Acadc-jnia francez) zic : Ttarii snt obligai s-i pun numele pe sgei pentru ca s se tie de unde vine lovitura". La asediul unui ora, Filip al Macedoniei fu lo-vt de o sgeat. Pe sgeat sttea scris : Astei' trimite aceast lovitur de moarte lui Filip".. In conversaii nu trebuie s ncruciai sbiile nencetat. Ar fi obositor. Trebuie s inei pasul. Dei nu n acelai fel, nici pe aceeai linie, mergei pe acelai drum.

Conversaiile snt un edificiu n curs de construire i fiecare trebuie s ia parte la aceast construcie. Dac o stnjeneti, te faci nesuferit.
404

*gnt inteligene care drim fr ncetare, pe m sur ce alii cldesc. Ei nu rspund faptelor. Si *jeagu de mruniuri. Ies mereu din rnd. Impo ivirile lor nu pornesc de la ceea ce se face. Pe scurt, nu ajut cu nimic i stingheresc totul. Se cuvine s recunoatem c ripostele ntemeiate ajut la fel ca i laudele. Facei n aa fel net conversaiile s se poarte liber. Dialogurile s fie purtate curgtor. Hainii conversaiei este ceea ce n snul poporului francez se numete spirit. El nu e altceva dect un dialog de obicei vesel, n care insul fr a se asculta prea mult, vorbete i rspunde i vinde totul se petrece n replici iui i scurte. Stilul i tonul conversaiei, adic stilul dialogului, BB deprinde. Snt naiuni la care darul conversa-ijei este cu desvrire necunoscut. Aa snt cele n care oamenii nu vieuiesc laolalt i cele la care gravitatea st la baza moravurilor. \ Ceea ce se numete spirit la francezi nu este deci spiritul, ci un anume fel de spirit. Spiritul nsui este bunul sim legat de mintea luminat, feunul sim este dreapta cumpnire a lucrurilor Bi deosebirea unor acelorai lucruri fa de cum nt i fa de cum par a fi.
*

Harul conversaiei este un anume fel de spirit alctuit din scurte vorbiri socotite i nechibzuite. M mpac bine cu acei oameni crora le place s fac lumea s rd i care iau asupra lor grija veseliei tuturor.
495

Toate snt luate n glum, pentru c toate au cte un revers. Ct despre gteal, se cuvine s faci totdeauna lai puin dect poi. Orice cuvntare ce nu poate fi rostit n faa femeilor n Frana este grosolan i obscena. Regul general. Ce rost are s scrii cri pentru acest mic P-nt, care nu-i mai mare dect un punct ? Un om de duh poate spune prostii n faa femeilor, dar trebuie s le presar pe nesimite, pentru ca a doua oar nimeni s nu se poat supra mai mult dect ntia dat. Tot aa cnd vorbeti contra lor, ca i cnd vii cu plngeri. Poi spune i face orice, delectnd spiritele. In cursul conversaiilor nu rspund niciodat dovezilor ntemeiate pe asemuiri. Ele nu snt bune dect n elocin i n poezie i nu folosesc dect la repetarea aceluiai lucru, mai prost. De obicei un om care nu griete, nu cuget. M gndesc la acel care nu are motive s nu vorbeasc. Fiecruia i face plcere s scoat la lumin ceea ce socotete c a gndit cum trebuie. Aa-s fcui oamenii. n ceea ce privete schimbrile modei, cei cu scaun la cap trebuie s se supun ultimei. Dar nici nu trebuie s se lase ateptai.
496 CU

Prefa Tabel cronologic


V XXXV

SCRISORI PERSANE CAIETE Despre sne nsui Portret. Note despre sine Despre ora Despro fericire Plceri i fericire Amorul propriu De-ale inimii Despre averi Despre curiozitate Despre minte Despre ridicol Despre suflet
319 324

32! 335 340 342 343 344 344 347 501

Despre femei Situaii i ndeletniciri Despre lucrrile minii nceputurile literaturii Literatur i civilizaie Despre critic Arta de a scrie Genurile literare Antici i moderni Autorii din veacul al XVI-lea i al XVII-lea Autorii veacului al XVIII-lea Autori pierdui" Despre arte Despre treburile obteti
Maxime generale de politic Despre libertatea politic Despre monarhi Minitrii i slujitorii regei;ii Puterea statelor Diferite feluri de guvernmnt Republici Despotism Politic francez Politic elveian Soldai i armate Principii i legislaie Schimbri de legi Despre cstorie Comerul statelor europene Finanele statului Despre fondurile de amortizare 382 381 39;', 394 396 399 401 401
io-; 40:
10' 4'

40d 40' 502

1 5. MAR. 2001 03. APR. 2001 16. AUG. 2001 MAR. 2082 1 6. APR. 2002'

numim
1 6 PFH 7002 20. MAR. 2003 2 8. MAI. 2003

S-ar putea să vă placă și