Sunteți pe pagina 1din 287

EugenBarbu GROAPA Cuprins Nunt............................... Iepedeiic............................ Lume............................... Didina.............................. Ghetele.............................. Laspovedit............................ MoartealuiMarinPisic.................... Ramazanul............................ PomanaluiMielu........................ Sinefta............................... NeaFane............................. Balulmeseriailor........................

... Sptmnabrnzei....................... Rudele"luiBicJumate................. Laprnaie............................ Aiamic.............................. LaBoroasa.......................... Priveghi........................... Stpnul............................. Stere............................... ncmplaCelu................. Morcovii............................. Vnzarea........................... Pesterufeflfiaseara.Omulseopri.Gunoieriisentorceaugrmad. Trecurmaideparte. Noroc,efule!aruncunul. Noroc! Grigoreerandesat,vnjos,mbrcatcuohaingroasipantalonistrni pepulpe.Mijloculilsugrumasentrocurealatdepiele,btutninte. edeaiprivealoculcupalmelelaspate.Cerulsentuneca.Oraulscnteia ndeprtat.niarbafierbintemiunavntuldevar.Gunoieriiaprinseserfocul.

-1-

Fumulnecciosacoperipmntultare. Se desclar. Aveau tlpile negre, tiate i pline de rni. Le perpeleau la cldur. O ceat de cini i nconjur. Erau mari ct nite viei, flocoi i ri. Ltrarspregroapiserepezirctremarginileeinalte. Grigore nu se ntoarse. Haita se opri mrind.O femeie trecut i osoas, aplecatdealeialungdinpreajmaeiisedeprt.Duliiiscuturaulaele, mucnduipuriciidinblnilevechi. Huo!Napagubelor!strignevastaiaruncbolovanidupei. Ceatasemprtie.Sestrnseapoimaideparte. Gunoierii beau uic, plescind din buzele arse de tutun. Sticla trecu din mnnmn.njurserspndimireasmadeprunveche,dulceamruie.Cel maibtrnsorbideanpicioarele,tergnduibarbacumnalatiproas. Muierea se uita la el, ateptndui rndul. Le puse dinainte blide de tabl n careabureaofiertur. Nu mai vorbi nici unul. Mestecau repede, cu poft. Se auzeau Ungur ile izbite. Grigore S privi cu coada ochiului. Ceilali edeau pe vine n jurul mesei cu treipicioare,luminaideflcrilefocului.Aveaufeeascuite,prelungi.Desub epcilemurdarele ieeaprulntunecatpe frunile nguste i, sub cozoroace, privirilelacomenuslbeauzeamadintalere.Clefiaunentrerupt,urmriide cini.Minilemurdareapucaucundemnare.Duliiseapropiar,ncierndu se. Femeia le arunc o bucat tare de pine. Se isc o btlie nfricotoare. Trupurileanimalelorsencordar,ochiilorgalbenisclipeau,sesfiarurlnd, i apucar beregile, czur unul peste altul i cutar zadarnic. Oamenii rdeau,asmuinduicualtebucipecarelezvrleaudincencemaideparte. Se lsase rcoarea. La picioarele lor rmsese doar o spuz roie, pierit. Fumausprijiniincozilelopeilor.Erauosteniiistrnserpaieleraredinjur. Selungirunulcteunulpepmnt.mprejurmiroseaablegarncins. ncepea o noaptelinitit.Ciniiseogorrlnggunoieri,ngenunchear pelabeledinainte,micarcozilegroaseihmirscurt,stins.ncet,ilsar capetelelungiimndrepegheareimoircuochiideschii. Femeia mbuca deoparte. Se uita rar spre Grigore i ntingea miezul de pinenresturilercite. Se auzir cocoii din mahalalele vecine. Dinspre cmpul ntins i pustiu al Cuaridei, mai rzbeau njurturile cruailor. Glodul rsuna sub copitele cailor.ntropartesedeslueauctevastrzingustecucasejoase. CndiaduseseGrigorenevastailopatasisapebordeiul,mprejurnu era ipenie de om. Un an de zile pzise singur tinichelele gropii i gura ei adnc. De primvara pn ddea viscolul mai schimba o vorb, dou cu gunoierii. tia erau nite drngli de la ar, cam lenei i hoi, slugrind

-2-

Bucuretiul, crnd tot ce lepda oraul. Mureau de tineri, lovii de oftic. N aveauDumnezeu,niciprieten,nicineamuri.Triaucumuierifrcpticai ei.AcestealelepdaucopiiiprinanurileCuaridei.Altfel,bieiveseli.Soseau dimineaalaramp,fluierndinghiontinduse,mpingndtumbraielegrele, plinedegunoaie.Peumeri,purtaumturilungidenuiele.Desculiiflmnzi, beiviiri,trebuiasipilaeicasteasculte,cielaveaosocotealaici,lua leaf de la stat, pzea lucruri. Cnd se mai mbtau, haidamacii i spuneau printredini: Vtaf puturos, de ne mnnci pinea i sudoarea, o s te tiem, o si scoatemmaeleafar! Dumnezeultiactefcusepentruei.Aglaia,nevastsa,lemaiddeacte cevademncare,irupeadelagur,citiaamri. Sfiedesufletulmamii,zicea,ibteaocrucemare,aplecndusedeale pnnpmnt. Gunoieriimncauculcomie,itergeaugurileslbaticeimormiaucte onjurtur.Uniilbnuiaucarebaniascuniiiospuneauprivindulcuochii lorri.Btrnulnulerspundea.Eratcutimhnit.Naveanicielpreamulte: un bordei cun pat, n care mpletea iarna mturi, i, afar, cmp ct vrei. Primvarasemnaroiiipelamijloculveriilepzeasnulemnncecinii, flmnziitia,gatasapucecelecdeasubflci.ineaocondic.neascria cte camioane de gunoi soseau la ramp, fcea socoteala chivuelor care adunautrenepentruofabricdetextileistrngeasticlespartempreuncu muierea.PuneabanpebansicumpereunlocmailafaspreGrivia,si ridice ocascndnomaiputeasmunceasc.Omulzgrcit,decredin,nu spunea un lucru de dou ori. Vzuse lume ct nisipul mrii, era mncat i de bine, i de ru. Pn la urm i mblnzise. Adunase vreo trei pe lng el, le ajutasesisapecteunbordeiilebotezasecopiii. Ctezusesingurifusesemaigreu.ineaionevastslut,devorbeainu mai isprvea. El, mut. Cnd ieea o vorb din gura lui, rsrea soarele. nmormntase muli, era singur, srac i silnic. ntre sprncenele negre i se spase semnul posomorrii. Avea ochii dui n fundul capului. n ei mocnea mereu un foc neostenit. Iute i mnios, nu se lsa nelat la socoteli. Cnd se maintindeacteunullavorb,ridicaopalmgrea.Eradeajuns. Pe urm mai veniser oameni. Mahalaua se lrgise spre marginea gropii, dea lungul drumului Cuaridei. Lume nevoia, ceferiti de lucrau la stat, meseriaipebaniilor,nitezidari,plinidecopii,cumuierifrumoaseiparive, unnegustorcareridicaseodidezidideschisesecrciumlaramp,unfrizer, uncroitorcuatelieriucenic;semnaaaezare,nuimaierafriciarnacnd cdeauviscolele. Spre malurile de lut ale gropii, nu se ndesa nimeni. Anii treceau pe

-3-

netiute. ncet,ncet,maidanul se umplusentro parte. Nu maicunoteai. Se ridicaucasedelut,secroiauulienoiisoseaualivecini.Senumeacnumaie singur.ncepusesicunoascpefiecaredupnume,beacueilacrcium,se mprieteniser, se ajutau unul pe altul, c aas oamenii sraci: i cred unul altuia mai repede. Cei mai muli lucrau la Cile Ferate, Grigore i vedea cnd plecau la treab. i ddeau bun dimineaa, i seara se ntlneau n prvlia negustorului, ciocnind cte un ciocan de rachiu. Necjii i tia, aveau copii muli,nuseajungeaucubanii,nuleerauorstriasc.Puneautaralacale,se maicertau,oricum,erausritori,nutelsaulavreunnecaz. Cndsestricatimpul,seculcaudevreme,ostenii.Rmneasingurcubaba lui.Plecauigunoieriinjudelaei,ssepunpetrai.Pnprimvaranuimai vedeai.Aglaiastrngeacemaiaveapeafar,cumpraudelaOborunsacde fainiunuldemlai,dousutedechiledecartofi,aezaumurturilabutoii ateptau amndoi iarna. Salcmii rari ai Cuaridei nglbeneau. Frunza lor rotund suna trist seara. Cmpul nvineea. Ierburile oprite n vipiile verii se mcinau. Din cerul leiatic cdea cte un stol de brabeti, mprtiinduse pe pmntul tare. Nu mai soseau nici cruele. n noiembrie, toat frumuseea aceea plit se despuia. Maidanul i schimba culoarea. Scoara rocovan cpta o dung cum e fierul care strbtea burta de buruieni uscate. Lumina albicioasasoareluiabiasticlea. Vineblana...ispuneanevestei. l dureau genunchii, i sta era semnul lui. Privea norii. eile lor albe se trauspreapus.Pieleantinspeciolaneleilungisencreeadefrig.Grigorei chemaginile. Hailatata,domnioarelor,hailatata... Lenumrailenchideantromagazie. nctevazilefrigulsenteea.Cerulcdeapestemalurileslbatice.Pustiu loc!imaigseadelucrupeafar,ascultaropotulmruntalploilornesfrite i i se fcea somn. Pmntul dimprejur lucea stins n lumina sfritului de noiembrie. Cutarida ncremenea ntro tcere de moarte. Ziua tulbure, ca rachiul,piereapelacinci.Soarelenumainclzea.Rmneamaimultolumin glbuie.Cdeaubrumele.Ploileconteneau.Buruianulsennegrea. Apoinopileselimpezeau.Cerulaveaoirverdedestele.Dinsprersrit, pestemalulstingherseporneauncrivfuri,scormonindtulpinilemtrgunei. Vuitulculcascaieii,urcarpiletunseimturaprafulcrmiziualmaidanului. Salcmiiuscairsunau.Gerulapsa.Aglaiaaprindeafoculntrosobdetuci, nnegritdefuningine,ibordeiullorsenclzea.Atunciiplceabrbatuluis iaprindoluleandesatcututunnegru,iuteisdeschidgura. Dup aceea, cdea zpada. nti, vremea bolea, umed. Frigul scdea. ncepeasningmrunt.PesteCutaridaseaterneaopulberealb.Dupozi,

-4-

nmeiiacopereaugroapaicmpul.Mahalalelevecinesemistuiauntrunnor coclit. Auzeau numai cinii, afar, scuturndui blnile de ua bordeiului. Noaptea,urlausprefunduri,nspimnttor. Numaiieeau.Grigoreseapucasmpleteascmturi.Aveastrnsedecu vargrmezidenuieledeviin.Aglaiaudantrooalrafieiiajuta.Btrnul senfofoleantroflanelmiloasdelntigaieinepeneaceasurintregipe scaunulsu.Nevastaifierbeaceai,timpultrecearepede.Veneaunopilungi, nesfrite. Astapnsoseaprimvara. ntro noapte, Grigore auzea lunecarea tcut a gunoaielor. Pe acoperiul bordeiului se topea zpada. Btrnul simea cum tot pmntul acela sterp se trgeamaisprefund,aezndusestratpestestrat.Ieeaafarichemacinii. Ceata se aduna mprejur. Privea mahalaua adormit i cerul limpezit. Stelele cltoreau peste Cutarida. Dinspre groap adia vntul de martie. i aprindea luleauaiateptaivireazorilor. Duliiseaezaupelabeimoiau. Spre diminea rsunau strigtele ascuite ale cocoilor. Se chemau de departe peste cmpul sur. Urechile lui btrne auzeau umbletul furi al unor oameni. Ctre fundul gropii se micau umbre aplecate. Cinii tresreau n somn,ridicaucapetele,darnultrau. Sentorceauhoii. Grigorepuneamnaplnielaguristriga: Careeti,m,acolo,m? Nurspundeanimeni. Trecuser zile dup zile, unii muriser, el vzuse nuni i petreceri, copiii mahalagiilor crescuser sub ochii si btrni, i aducea aminte de un foc ce mistuisecasele,denitentmplridecaremairdeaiacum,caaeviaa,ca opanoram... Nunt Sterenumaiscpasedeguramuierii:nuinu,cslnsoare.Aglaialtia de cnd sosise la groap cu omul de msura loturile. n vremea aia, Cuarida era aproape deart, o aduntur de case spre Grivia. Crciumarul ia ales locul,adatbaciceluicarevenisecuelisaapucatsiridicesingurprvlia, omaghernidelemn.Strnsesevreotreiciocanederachiu,ctevasticleiun butoidevinacrior,vnzndulnctevazilegunoierilor.Acetiasebucuraser c le aducea cineva butur la ndemn. Stere era tnr i ager, cam duhos, nedezlegat la limb, nui vindea lesne sufletul. Muncea ct apte, i spla singurrufele,mncacedaDumnezeu, sechinuiasagoniseascceva,sias dinsrcie.Sntos,sntos,aezatotullaspate,nusencurca.Aveaoprivire

-5-

depuneaomuljos,hndrliinuridicaucolul.iplcuseiluiGrigore.ntrun anmprejmuisedugheana,mainmulisecapitalul,secunoteacaveacoal denegustor. Btrnul l ispitise, c se ajuta cu el; aflase c e biat de la ar, srac. Slugrise laun negustor prin Lipscani dela doisprezeceani,nvase meseria. Cndsefcusedearmat,jupnulispusese: Dutestencaleia,stemaideprinziicualterele,sveziituceipe lumeaasta,i,cndoiveninapoi,tefacom! iaafusese.Secanonise doiani ipentru stat, cptasegrad desergent pentruvrednicialuiisentorseselastpn. Cuceaveastrnsdinslugreal,cucemaidosise,puteasicumpereun lotdecasmaispremargineaorauluiisdeschidprvlie. Laplecare,domnulPndeleVasiliulchemaselaelnodiilpoftisepeun scaun.Erapentruprimaoarcndsentmplaselucrulacesta. Staicoleaiascult,izisese.Acu,aiterminatcumine.Nabaniiti,numai mintebunsai!Eumiiaumnadepetine.Lamineauslujitmuli.Auavutce nva,cndmvdiscotplria.Uniiziccsuntzgrcitialdracului.Oifi,c aa trebuie s se poarte stpnii. O palm, dou, merge. Unde d jupnul, crete!Cestemainv?Iaoncet,delamiclamare!Fiicuochiinpatru!Se deschidcartierenoi,acoloectigul.Dacetimecher,banulcrete,facepui! Lasipealiispetreac,osivieiierndul.Teuiiciamdatcampuin pentructaimuncit?Sfacilafel.Slugiisnuintinzimnaisnuilaidect att ct s rsufle, altfel nu te mai respect. Cumpr un loc i ridic o magherni,puneofirm,pltetestatuluiceialluiinutemaiodihni!Prost nu eti, vrednic te tiu, niel noroc s ai, i att! Dac te mai ncearc vreo nevoie,aismgseti. Iapupatmnaiaplecat. Totntimpulstamuriseitaicsu.Astatvreodousptmnintreaisi, pnlaunmormntatiaumpritcesrcielelsaserposatul.Arsuflat uuratlaplecare.Lipsiseatiaani,nulmaileganimicdepmntulmuncitde surorile lui, nite alea urte, spetite de munc, rele de gur i dumnoase. Loculsueranaltparte.Laora,banulsectigamailesneisecheltuiamai repede.Sespurcaselaoviauoar,numaiaveacescautelaar. Delagar,tocmailaprimrieseoprise.Cunotea.Aurcatscrile,sadusla serviciul vnzricumprri i funcionarii iau ntins pe mas o hrtie pe care era desenat oraul. A ales un loc spre Tarapanaua Filantropiei, la groapa lui Ouatu, unde se ridica o mahala nou. A umblat apoi pe la tribunal s ncheie actele,apltitinuiarmasdectsseducsivadmetriicumprai. Aa sa ntemeiat. Lucrurile au mers mai greu la nceput, pn nvar trectorii locul. Butura e lucruldracului. Dup osptmn nu mai pridideai

-6-

deeindughean,cpoftavinemncndi,devremeceliseaezasecrciuma ndrum,eragreusoocoleasc. Adusese un dulgher dei fcuse rafturi i tejghea, i cu ce bani i mai rmsesecumprasectevameseiscaune.mpodobiseapoilemnelevopsite cuhrtiecolorat,tiatpemarginicufoarfeceleiatrnaselageamdedou sforisticleplinepejumtate,svadcurioiicefeldemarfvinde.Crasecu Grigore nuiele i mpletiser mpreun un opru deasupra uii. Acolo se tolneauvaraciniilaumbribeaucruaii.Maicumprunpetromax,tot pe butur, de la un muteriu cu nrav, i seara lumina lui trgea oamenii ca aa. Cu timpul nvar i oferii drumul crciumii. tia aveau bani i nu se uitau.Vesteacadeschisunulprvlienguragropiiseli.Aflariolteniide crau zarzavat n mahalalele vecine. Stere inea uic bun, beai iai mai fi but.Crciumarulpreaomcinstit,deiomaibotezacteodat. Avea un romn tocmit carei aducea vin. Posomort i sta, oprea carul, pornittocmaidinfundulOlteniei,desfceahamurile,ddeacailordemncare i descrca butoaiele fr s spun o vorb. La urm se aeza pe un scaun i ateptadreptulluipnlaultimulban.Numramiile,leascundeantrunbru grosidupcespunea:Ei,norocsdeaDumnezeu!seurcaiarpeleagnulde lemnioluanapoi. n cteva luni trebuise s mai ridice o odaie alturi. O lume amestecat i umplea prvlia: mecanici, gunoieri, oferi, olteni, samsari n trecere prin margineaaceeaaBucuretiului,uniinegridesoare,cufeelesupteiuscate devnt,aliiplinideulei,cuhaineleptate.Glgioiiveseli,gustaurachiul, leplcea,maicereau.Limbilesedezlegaurepede.njurauibteaucupumnii lormarintejgheauaubred.Cteunuiaisefceaahar,deabialscoteau ceilalipeu,snulsupere.Cndnsera,soseauceidelaramp.Cumuiericu tot, cu gtlejele uscate de fumul gunoaielor, ostenii. oferii ntorceau camioanele, trnteau uile de tabl i nvleau s se rcoreasc. Hainele miroseau a resturi ncinse, dar nimeni nu se sinchisea. Aburul uicii era mai puternic. Ciupeau n treact femeile de spate i goleau mpreun cinzecurile. Dupctevanghiituri,olenebinefctoarelecuprindeatrupurile,rdeaucu bunvoin,prostete,scoteaubaniimurdariiiaezaupemeseleude,imai cereau.Hrtiileseadunauntejgheauanegustorului.imaifcuseomagazie, un pat ca lumea, era mulumit. Mai cumprase cteva clondire, pnz de un or,pecareilcroiseAglaia,nuoboseastndnpicioaretoatziua.Sechinuia mai mult noaptea. Se scula din ceas n ceas i ddea trcoale prvliei. Locul erapustiu,ierafric.CndauzeaciniidelabordeiulluiGrigore,parcsemai linitea.Pripisevreodoujavrelaualui,slscoaledacsimtomstrin,dar duliieraumaimultcltori,nutrgeaulacasdeomgospodar,cndicuta eraufugii.

-7-

Iarna, spre groap nui mai fceau drum dect negustorii sau lptarii. Acetia treceau cu sniile peste Cuarida. Stere i gsea de lucru. Repara butoaiele,le ppurea,nusta un ceas.Cndse ogoiau viscolele,btea drumul spre bordeiul lui Grigore. Mai vorbeau s treac timpul, se amesteca i muierea. Dar de nsurat de ce nu te nsori? aruncase Aglaia ntro zi. Chipe eti, bani, de, slav Domnului! Negustor, negustor! Om cu situaie, ce mai calea valea... iliscodisecuochiieicurioi. Luinuitrecuseprincapunacaasta. Adicdecesmiiaueubeleapecap? Cebelea?Nuvezicteprpdeti?Teainnegritcapmntul.Ceipuin lucruscaritoatziuabasamaclaneisprviiitiademuterii?Ofemeiemai tespal,maitecalc,maiifaceomncarecalumea,cometiidumneata! Noaptea se perpelise pe scnduri. Afar ploua. n odi se fcuse frig. De multnumaidormiselngofemeie.Patulnuisepruseniciodatattdetare. Aglaiaaveadreptate. intradevr,muiereanuselsase,umblasectevasptmni,sesftuise cuniterudedealeeii,nceledinurm,ddusentrofundturdemahala pesteunulMarinRoioar,cufatdemritat.Cumetrelecdelaeleaflase spuneaucomulaveacaseleluiiatelier.Custare,btrniserios.Eradogari metereaacas,ncurte,cnd1agsitAglaia. Bunziua,zisesemuiereadelapoart. Meseriaul sa oprit cu papura n mn. Om n putere, lucra pe frig afar, numaintroflanel. Bunziua,rspunseseiseridicasenpicioare. Oscormonipefemeiecuprivirile.Ocoliputineledimprejuriseapropie. Cineetidumneata? AluiGrigore,delagroapaCuaridei,deiefpusdeprimrie... Meteruliscuturorulioiscodi: icevrei? Cocoat sa uitat repede la curtea larg, plin de ortnii, i la drumul mturat de zpad. n fund se ridicau trei odi artoase, cu geamuri nalte, acoperitecuperdelealbe.Sesimeamndeomgospodar. Naivreamatalesintrmnuntru,caicinusepoatevorbi,spuseeacu iretenie. Dogarulcltincapulnencreztor,apoiifculoc. Poftim. Intrar. Femeia roti ochii mprejur. Casa sclipea de curenie. Lucrurile stteau aezate la locul lor fiecare i pereii erau mbrcai n veline grele,

-8-

colorate.Icicoloatrnau fotografii nrmatecuscoiciilarsrit,subicoan, ardeaocandeldesticlroie,abiaplpind.Miroseaagutuiinutelacldur, ipepatulnalt,acoperitcuo cergaspr,dormeaudoimotani,careridicar capetele,lene,cndauzirglasurile.ntrosobdetucimocneafoculpotolit. Luminamoaleaodiiifceasomn. Poftim, stai pe scaunul sta, zisese Roioar i i puse minile pe genunchi,ateptnd. Aglaia se aez, i trase barizul mai bine pe frunte, l potrivi io lu pe departe: Da frumos mai e la dumneavoastr! Se cunoate c suntei oameni vrenici... De,rostidogarulmulumitdeceleceauziseisefoipeloculsu. ietisingurelazi? Da.Ameaaplecatlaunmaslucufata... Cpentruastavenisemieu,seagnevastadevorbelelui. Adicpentruce? Parcdumneatanutii?Aisaunaifatdemritat? Se ls o tcere stnjenitoare. Muierea tot cu privirile pe lucrurile gospodarului.Socotipefuriaternuturileiperneledolofane,cntrivelinele ilucruriledinjur.Nominisercumetrele,oamenilalocullor,cemaivorb... Cum sar zice, ai venit n petit? ntreb n cele din urm gazda, cu voce stins. Meterulsenseninasepuin.inetezeacupalmelepantaloniilustruii. Amunbiatfain!Cebiat! De, grab mare aa nar fi. S m mai sftui cu nevasta, so ntreb i pe fat...Emaredeacum. Brbatul avea o fa roie i sntoas, luminat din cnd n cnd de flcrile focului potolit. Aglaia adulmeca mirosul de lucruri vechi ce struia n odi.Arunco ochirepeste prag,svadcesemaigseancasameterului. Umbraunuiifonier,latiscund,ascundeaspateledetrestiealctorvascaune i plnia albastr a unui gramofon. Dintracolo venea un iz de lemn bun, i muierea,dusnmultecasedeoameni,socotingndpreulmobilei,almesei scumpedinmijloculcamereiisentrebcumsfacsaflecemaicuprindeau lziledezestre. Vorbeteidumneatacuadumitale,amsmaitrecpeaici,spuseea.Nu iaduceucinetiecegolne,csuntfemeientoatfirea. iipovesticioameniaufcutcasdepeurmaei,peciicununasei ciiaduceaudarurilalsatasecului. Vorbea cu nsufleire, repede, aproape fr s rsufle. Auzise el de MihalacheTob,deeranegustorlaTarapana?Ealnsurase!DardedomnulIlie

-9-

Mitarc,impiegatuldelamicareaGriviavagoane?Toteaipusesecununiile. idecialiicarenomaiscoteaudinsrumna,coanAglio!cmultbine lefcuse. Dogaruloascultidupaceeaspuseblnd: Bun,eudeundestiu?Dacesnenelegem,nenelegemnoi. Osvinicubiatul,slvedeiidumneavoastr,slvadifata... Dacuceseocup?Ceface? Cine? Biatustadecaremivorbeti... A,domnuStere!Ehe,ditamainegustorul! Negustor? Segndioclip. Omcubaniatunci.Sebucura. Eucuameamgndeamsoiaunuldelagar.iasoameniserioi,cu baz!Mergeserviciul:lscolilaase,ifaciocafea:Dute,brbate,latreaba ta,eumivddealemele!"Vinelaprnz,idaidemncare,llaisdoarm oleac,lpuipeurmsmairoboteascprincurte.Vineseara:Hai,brbate, s ne culcm!" Aa a vrea eu, c aa am trit treizeci de ani cu nevasta. Trebuieapoisnegndimilabtrneelenoastre,c,uite,amncrunitinu vreausnefiedegeaba. Muierealasculta. Pideastasnuaidumneatagrij,cbiatunuioricetercheaberchea! Vrenicdenulncapepmntul,srmdeom,scaprloculsubel!Vorbae:ce sispun?Stieiellacevine. Btrnultotsemaicodea. Svedem,snenelegem,ipeurm... Ei,idumneata... De,ceszic?Iadacaselecuactdotai,darnumaidacibiatbun. Casa? Da.Cutotcevezi:arenfaomarchiz,odile,treimagazii,pentrueale am fcut. Dup moartea noastr, a btrnilor, lor s le rmn, s le stpneascsntoi... Dartrusu... i dau i trusu: ase cearafuri de madipolon, ase fee de pern, pat, scaune,mas,mrogdumitale,totcetrebuielacasaomului.Numaicuminte sfie... Peitoareaseridic. Bine, sptmna viitoare sunt cu el aici, o si trimit vorb s fie i a dumitaledefa,ifata,sfacemvederea,cumsarzice. Meterulodusepnlapoart.Pedrum,Aglaiasegndicarfitrebuitsl

- 10 -

maitoace.iplcusercaseleiarfivrutslvadnsuratmairepedepeStere. Privi n urm. Gospodarul avea curte rsrit, cu gard vechi de crmid i poartdefier,calaoameniipricopsii. Crareasetergeanzpadamurdar.Spremaidan,cdeauciorilenstoluri dese, croncnind a ninsoare. Se lsau pe crusta lucioas, cutnd smocurile raredeburuieni,apoiseridicauchemnduse.Grbipasul.Cerulaveauntivde oel spre miaznoapte i i spuse c iar o s ning. n cmp se auzeau roile cruelor alergnd pe drumul desfundat al Griviei, un fluierat prelung de osii neunse,amestecatcuzgomotulcopitelorcareloveauglodulngheat.Mirosea a paie putrede, i frigul o nvlui, ptrunzndui prin fustele largi. Oraul i aprindeandeprtareluminileverzui. Zri gardul lui Stere. Cinii de la bordeiul lor ltrar, apoi i ieir nainte, gudurnduse.Grigorearuncazpadafcndcrarespreramp. Ei?ontreb. Femeiarsufl,intrarnbordeiiipovestipescurtcsocruleomlalocul lui,cardafataiceacredecoslcptuiascpecrciumar. Bun,bun,mormiabtrnul.Darluiioplace,cnavzuto? De,ecampdure.Noscearcinetiece.Dacareavere,luicesimai pese?Totdoupicioare!Cumofi,cumnofi,sifacemomuluiunrost... Cndaauzit,Steresansufleit.Defapt,luibaniiarfitrebuit.iarmaifi luat un loc, ar fi zidit o crcium cu pivni, ca lumea, s aib unde ine butoaiele,ctevaodisntoase... Arfibine,zisese. Nuiaa? Amaipuneieuineamfaceunrost,cummiplacemie,camauzitc arficumpratuniilocuriaici,zileleastea.ncepesmite.Cretemahalaua. Centru o s fie groapa asta a noastr, se fuduli Grigore, c eu iam spus Aglaiei: Ce tii tu? sta e loc cu viitor, mcar c nu mai terminm noi cu astupatul!" Aae,dduimuiereadincap.Osfiebineipentrunoi. O s fie, coan Aglio! S dea Dumnezeu s pun i eu trei crmizi una pestealta,smaicumprcivametridelocinuvuit. Snuneuii,ceticaalnostru! Camaicamea,srutmna,idomnuGrigore,odatom! Faacrciumaruluiseluminasedeunsurs.iadunasepunelelngsob. Afarncepusesning.Aglaiamaivrunlemndesalcmnfoc. Smi fac i un copil, s majute i gata! Sl nv n munc in dreptate... Sifaci,domnuStere,steaudldesus! Haineledeleaveasecamhrtniserdeattapurtare.Aumerslatrguial

- 11 -

mpreun, lund Grivia de la un capt la altul. Muierea, nainte, negustorul, dupea.Aici,altlume:stradalarg,nepavat,miunadecruerneticu coviltirenalte,ncrcatecumturi,oalesmluite,paharestrveziidesticli borcane de lut, deasupra crora moiau copiii lng femei n fuste lungi. Camioane cu osii de fier hurduciau prin gropile drumului. Cruaii sptoi suduiau caii nduii ii loveau nprasnic cu bicele. Alturi alergau mainile plinevrfcuprecupeiveniidelaGietiiPiteti.Deasupraautomobilelor,n papornie, ipau curcani i porci legai cu frnghii. Larma i lua auzul. Privir prvliile aezate una lng alta: cojocarii cu galantarele pline de cciuli de miel,albe,brumriiinegre;ceasornicrii,hinriidinpragulcroratetrgeau demnecvnztorii,strigndiludnduimarfa;pielriiavnddevnzare bocanci cu tlpile numai inte i potcoave; cofetrii cu geamurile pline de acadele i prjituri cu fistic verde; tutungerii, fierrii i manufacturi. Pe ui intrau i ieeau ranii venii dup trguial i lucrtorii plini de unsoare, cu lmpidecarbidnmn,sosiidelamunc,gatascumperecelevedeauochii. Negustorii strigau la trectori ii ademeneau n prvliile lor ntunecoase. Lngei,oltenincinicubriedepiele,oltici,vindeaumereiernatice,trgnd lacntardesubpriviri,sauseamestecaupurtnduicobilielegrelepeumeri cajupniiadevraiceseplimbaunumai,privind,fumndinelegndusedin ochinfaavitrinelor. Rafturile i luau ochii, valuri de stamb prinse n pioneze amestecndui culorile ca un curcubeu; mtsuri lucioase, haine epene pe manechine de lemn;pantofilungiiunduiicanitepeti;cuiesubiricaacelesaugroasect luminrile,hamuriieidecal,custeledealam;cafeacubobulctgndacul, prjitimirosindfrumos,rahattiatfelii,cunucilamijloc;portocalenfoi; pini rumene, cuite de oel cu prsele de sidef; plcint julit; covrigi, cleti, spun,munidefin,rachiuriisticle,totcevoiaiinuvoiai. Dduse soarele, i zpada de pe acoperiurile prvliilor ncepuse s se topeasc. Mulimea se nghesuia pe trotuarele late, oamenii vorbeau tare, strignduse. Intrar n cteva locuri. Ddeau bun ziua i hinarul i poftea mai lng tejghea.Manufacturilemiroseaulafel:astofinutlacldurialumemult. nuntru, deasupra rafturilor, ardeau lmpi care mprtiau o lumin plcut. Negustorii i nmuiau glasurile, i momeau, ludndui marfa, pn scoteau baloturile,aruncndulepetejgheleledinfaalor. Sterecutahainedegata.Decndsetiuse,totpecptatesembrcase. iaduceajupnulnitepantalonideailui,vechiicrpii. ngenunchi,ilegacuosfoar,puneadeasuprahainaruptncoateise numeacnuegol. ntrun loc gsir. Crciumarul ncerc vreo cteva costume. Nui prea

- 12 -

veneau. Erau largi i scoroase. edeau pe el ca doagele. Ori erau scuri pantalonii, ori nu i se mai vedeau minile din mneci. Marf cusut cu economiepentructig. Aglaiasecertacunegustorul: Potriveteleoleac!Lemaidailauceniciidumitaleslefaccumtrebuie. Apoiserstilacrciumar: Schilodmaieti,parcnaipuspedumneata!ndreaptumerii,ceaidus crucealanmormntarealuitata? El, ca pe jar. Negustorul nu mai prididea aducnd alte costume. Nimerir unul.Eracamstrmt,darmergea.Cndauzipreul,isestrnseinima: Cum,atiabani? Jupnulmototolipantalonii. Stof bun, domnule! Ce, crezi c magazinul meu are lucruri de dou parale? Totfemeiasetocmi: Mailaidumneata.Suntemoamenisraci. Cumosmailas?Cemarf!iemaimaredragulsaiaacevapetine. Uitehaine,poisdormimbrcatisteducipeurmcuelelanunt! Aglaiatotmaistruise.Sersteauunullaaltul,serugau,vecinaseprefcea cvoietesplece,ltrgea demnpeStere pnlau,negustorulalerga dupei,trndhaineleiartnduile,lersucipetoateprile,ludndule croiala i calitatea. Vorbea tot mai tare, se nduplec n cele din urm s mai laseceva,muiereasentoarsedinpragisempcar. Leiau,cinetiecndmimaifac!spuseibrbatulnceledinurm. Numrbaniidedouori.Ieirafar.Elerabucuros. Slumiocma... Lum,ctrebuie! Intrarnaltprvlieplinderaniveniiduptrguieli,precupeigraii glgioi, duhnind a rachiu, amestectur de femei i oreni, nghesuinduse splteasc. Stmbarul msura cu un metru de lemn, rsturna baloturile aspre, le rsucea meter i bga vrful foarfecelor mari n apa lor. Trecea de la el la fiecareundegetileuraspoartemarfasntoi.imergearepedegura: Cucesvmaiservim?Marchizet,madipolon,stamb,americ,poplin? Ocmadegata,ceruStere,darmaibun... Negustorullezvrliunapestealta,oduzin:albastre,albe,verzi,tutunii,n dungi, pestrie, scoroase, moi ca mtasea, mai largi la guler, strvezii, cu manetelefcutedindoubuci,cumipofteainima.Aacmipurtanumai jupnul lui. Erau ca firul de pianjen, calde la pipit, unduioase i miroseau plcut.Learfiluatpetoate.Lecntrinmnincepussetocmeasc.Dou

- 13 -

acumprat. Maitrguiofleandurdepalton,ocravatioperechedeghete.Nugsi msura la nceput. Avea labele noduroase i late. Cizmarul a scotocit tot magazinul pn si brodeasc o pereche. l cam ineau, dar la umbltur, spunea,semailas! Au plecat apoi spre Cuarida, ncrcai de pachete, prin noroiul drumului. Seara,Stereianumratrestul.Cheltuisebanimuliisocoticttimpitrebuia csipunlaloc. Osiscoteu, se mngiasesingur,numfac pemineniteamride creiari,euifacpeei... Adouazi,sambrcatisanvrtitprinprvliepnasositAglaia,gtit cuobroboad,groasilung,numaiciucuri.Muiereatrimisesevorbnainte lagospodar,printrochivu,cvinecuomul.Stereancuiatuile,larugatpe Grigore,picatatunci i el n pragulprvliei,s se mai uites nu intre cineva nuntruiauplecat. Roioariateptacuvinulpemas. Binevamgsit,socrimari!spusefemeiavesel. Bineaivenit,leurmeterul. Era mbrcat de srbtoare, cu hain groas i pantaloni n dungi. La gt purtaocravatlat,cunodulgros,ncheiatsubgulerulscrobit.Pepntecise vedeaulampasurileceasuluiilanulcuverigicizelatepemargini.Nevastsa,o femeiemrunicinegricioas,cuobrazulsupt,sefstcisennitefoilungi, abia clcate, netiind ce s spun mai nti. Fata nu se vedea, dar din odaia alturatsesimeaorsuflareiute,deomcarepndete. TotAglaiaiadescurcat: Dumnealuieste!laartatpecrciumar. Brbaiiiaustrnsminile,privinduse.NevestiiiapupatSteremnamic i rece. Meterul la msurat dintro ochire. Negustorul era cldit bine, aprig dupprivireisntos.Lapoftitpescaunipeel,ipeAglaia. edei! Crciumarul lu seama odilor. Privise la venire curtea i lucrurile. Avere frumoas!Loculntins!Delapoartpnlau,gospodarulpavasedrumulcu crmizi. Avea i un pilc de pomi, rmuroi i tineri. Ortniile criau ling prag:omulimedeginirocate,gtecuciocurilelate,raeleeti,ncenuate iclcndntroparte,cugturilepline,graseioloage,curcaninegrialbstrii, cu pene btnd n rou, porumbi pe acoperi, iar ling poart gfia un porc cre. Casa, alb, spoit cu var i mpodobit cu preuri, totul lun, s nu te atingi! Lanceputfurstingheriiiunii,ialii.Aglaiavorbeapentrutoi:cofi,co pi,cboulblii.Sevedeabinecmaicununaseoameni.

- 14 -

Dafatapeundee?semireaprefcut. Dincolo,ecamsperioas,nedusnlume,saruinat,zisedogarul,istrig laea:Lino,iavin,tat... Dealturiseauziomicareabiasimit,darnuseivinimeni.Stereprivea pesteprag,doarozrio. Tunauzi?senciudimaicsa,ridicnduse. Oadusedemn.Unfulgdefetican,nltu,subire,cuobrazullimpede i priviri deschise. i juca sngele sub bluza albastr de atic, unde se ghicea pieptultnr,nemplinit.Nicinuseuitalaei.Cuochiitotnjos,cpricepuse. Stereseridic. D mna Iu domnu Stere, o ndemn meterul, dumnealui nu mnnc oameni... Eancepusplngcterademare. Hai,fat,ceDumnezeu,dimuia!omboldiimaicsa. Nuifiefric,ifcuinimbuncrciumarul. Venilngeaiiapucbraulalbicald.Totnuisprvisecubocitul.Stere no scpa din priviri. Trupul ei se cutremura, i pe spatele plin i jucau cozile negre,mpletitecanitefunii.Eraprpditdeplns. Aglaiardea.Maivzusemultefeteplngnd.Sesperiaulanceput,darpe urm,mam,mam,celemaiplcea! Brbaii mai vorbir de una, de alta, muierile se strnser i ele alturi. DogarullntrebpeStereundeareprvlia,lcercetdacafcutarmata,ct ctig,ispuseidespreelceomcuavere,ivorbidesprefiicasa,pecareo crescusecugrij,despreneamurilelui,oamenicuinfluen,unuiunu,meteri toicaiel.Dupocoliuri,ajunseriundetrebuia.Roioarnuvoiassedea totlanceput.ispusesmaitreacpelaei,ssemaivadcufatai,dacLinei ioplcea,eliodcudraginim,cdoardemritateste,ns,pnatunci, sllasescerceteze,saflecucinestdevorb.Acusnuseuitecfataluie att de speriat, aa sunt femeile la mritat, ce, parc a lui nu fugise cnd l vzuse,darcutimpulseobinuise... Meterul vorbea frumos, cu bunvoin. i plcuse chipul crciumarului i credea c n cele din urm se vor nelege. Nu prea se mpca cu gndul c StereaveaprvlielagroapaCuaridei,elarfivrutcafatasrmnpelng eiacas. NevastaluiRoioarleadusentretimpcteodulcea.Aglaiaseaezmai lngLina,odescusucuvorbemieroaseilaplecarearuncsoacrei: Ei,cndjucmlanunt? Muiereaddudinumeri,seuitladogarilafatinuspusenimic. Pe urm venise primvara. Drumurile erau, toate, o iarb. Peste mahalale seaternuseuncerlene,albastru.Meteruliafcutdrumsprecrciumalui

- 15 -

Stere,aprivitdugheanadescnduri,samaisftuitcunevasta;tnrulvenea duminicancasalor,aduceafeteipachetecubomboane,preacamnenvat, stalngLina,povesteadealelui,seuitamainpmnt,darnuiseapropiade suflet.Btrniiigseaudetreabpeafar,eisingurintoatcasa.Negustorul oftalung,iapucagenunchiintrepalmeiateptasmaispunifataceva. Lineinuiplcea.Priveapesubgenelabrbatulnaltigros.Maimultosperiau minilesalemari,muncite,boanteinoduroasepecareiletrosnea.Oapuca plnsul pe neateptate pentru c o inea o ran veche. Tatsu tia. Se uita dup unul Nicolae, bieandru de vrsta ei, crescui mpreun, navea ce le face. Se ntlneau seara la capul mahalalei, i ddeau mna i roeau. Linei i tremurainimadedorullui,conchiseserncurtedecndcustrinul.lauzea numai trecnd pe la gard, fluiernd pn trziu, cnd se stingeau lmpile. O apucaunpojar,sfug,ssargardulisicadnbrae.Dogarul,totcuochii peea.njuraiieeancurte,asmuindcinii.Nicolaedatrcoale.Lamaizrit dectevaori.Baodat,cndafostplecattaicsu,msasafcutcnubag de seam ia lsato la poart. Au vorbit puin, ci era fric s nu vin hapsnuldinora.Linaiaspusnecazul.Nuseputeafacenimic,trebuiasse supun. Biatul ascultase cu capul n pmnt. Pe obrazul oache se lsase tristeea. Ar fi vrut s plng, dar i se fcuse ruine. i muca buzele mici i scormonea rna cu piciorul. La desprire ia ntins repede mna ia fugit. Ajunsacas,aczutpepat,ostenitinfricoat. CndsoseaStere,itergealacrimileiseaezalngel.Totmuiigseau oamenii.Crciumarulischimbanumailocul,pealtscaun,itotnochiieise uita. Lina era altfel dect femeile pe care le cunoscuse. Cu acelea era uor: puneaimna,igata!FataluiRoioarnslfceasnutiecesmaispun. Abiaschimbauovorb,dou,itcereaseaterneantreei,apstoare.Uite cumseprosteteomul,ispunea,cumiiaDumnezeuglasulcndiplaceo muiere!SeplngeacndajungeaacasAglaiei,ibtrnanulmaislbea: De ce io fi fric, domnu Stere, c eti n toat firea, ai mai vzut i dumneatalaviaadumitale,ei,Doamnepzete! Numiefric,coanAglio,darparcmstrngecinevadegt.Citare frumoas,zudacidenasulmeu... Timpultrecuse.Trebuiafcutlaunfel.Cudogarulsenelesesenceledin urm n privina zestrei. Socrul i ddea o sum rotund, s poat si ridice prvlie de zid, i casele cu act dotai. El numai s tie s stpneasc i s nmuleasccecptase.Nufuseseuor,cmeterulchibzuisemultnaintede asehotr,caoriceomcarevzusedestulenviaalui.Cisidaifatadup oricineelucrulandemn,totulesitegndeti. Roioarlcumprasepenegustorcuvorbesubiri,umblasecuel,cntrise ce stof are. Biatul era dezgheat, bgre, la tribunal nvrtea grefierii pe

- 16 -

degete,scoseselaiuealactele,pltisendreaptainstnga,cunotea.Cuun plan la crat i pe la prvlia jupnului, unde muncise, sl laude i domnul Pandele,svadbtrnulceprobdeomosaibdeajutorlabtrnee.icu cemaipuseseAglaiaovorb,cucemaiauzisedelafostulstpn,meterulse hotrse.iddeafata. Dupalergtur,apuspiciorulnpragiachematofa.ntiiaspuscu duhulblndeii: liei,tat,pedomnulSteredebrbat? Linaatcutpuinipeurmarspuns: Eunummrit,aastiidumneavoastr! iafugitnodaiaalturat. Btrnulalsatopuinipeurmachematonapoi.Atrebuitsoaduc demin.iaaprinslinititdupaceeaoigar.Sterestteantroparte,peun scaun, mai multsuprat.Se gndeac tocmaiacum, lasfrit, sestrictotul. Mama fetei se fcea c mpunge cu acul ntro pnz i trgea cu urechea, privinduipefuri.itremurauminileiiveneasplngdemilafiisi. Decenuliei,tat?antrebatmeterulcurbdare. Eanurspundea. M,copilatatii,euivreauierul?Spune! Seauzeanumaitorsulmotanilor,alturi. Crezicevreunprintecaredoretesinenoroceascfata?Aiauzittu deasta?Zi! Linanurspundea.Peobrajiicurgeaulacrimi. Haide,nuplnge,fucuminte!DomnuStereosfiecaunprinte,osaib grij de tine, o s te duc la casa ta, s fii i tu negustoreas, s te respecte lumeaisspun:Uitefatadogaruluidacaascultat:ecineva!"Cezici? Fataiarsaridicat,dreapt: Eunummrit,igata! Sa fcut linite. Stere i freca genunchiul cu pumnul lui mare. Femeia mpungeamairepedecuacul.Meterulsaschimbatdeodat: Bisericamtideneisprvit!Tuhotrtincasamea,saueu? ivrusoloveasc.Sterelopri: Laso,nene! Cesolas?Ceidupea?Euamfcuto,euoomor!Scurt! Lina ncremenise lng un pervaz. Nu mai mica. Hohotea nbuit, mucnduipumnii.Maicsasentoarsectrenegustor: Nuteluadupvorbeleei.Nutiecevrea.Avorbitcuunngudupacilea dinmahalaicredecoricezboarsemnnc. ntreabopeamea,zisegazda,cnicieanuvoiasmia,darsocrumeu, Dumnezeu sl ierte, era om, nu jucrie. Hei, dacai tine seama de gura

- 17 -

muierilor! ihotrrlogodna,eintreei,brbaii. Dupceoducilabiseric,facemunfeldeftan,lanuntinumrceti secuvine,preulcaseipnlaunul,oieiiDumnezeusiajute! Femeia dogarului deschisese, un geam, c se fcuse cald. Lina plngea cu sughiuri n odaia alturat, auzindui cum se tocmesc. Lcrima i msa pe furi,snovadmeterul. Roioaragsitnaul,unbrutardinGrivia,omdepetrecere,gatasajute; a tocmit lutarii dup spusele acestuia, patru, cu ambal, armonic i viori. Avusesedefurccufiesa,amutruluito,adatnea;Linaselsagreu:nu,c eanusemriticifaceseama.Totcugrijansnedeameterul,cmai fugiseralteledelaprini.Noapteapunealanulpepoartipndeasnui faczgtianumelederuine.Lumeancepusesvorbeasc.ltiaupeNicolae, deabia se fcuse de armat, trebuia sl ia statul, sl mbrace i pe urm se mai putea sta de vorb. Venise i mama lui, rugnduse de gospodar si fie mildezilelesaletinere,coiubeteicdacLinaseducedupvenetic,el face una mare. Socrul nu se lsa. Vorbise cu crciumarul, nu putea si ia cuvntulnapoi.Cndseculca,oauzeapefatcumsechinuianperneoftnd. Dragosteaelucrulnaibii,segndea,dardenduplecat,nusanduplecat.Afost mai greu pn la logodn, c pe urm inima fetei sa mai muiat. O furaser pregtirile nunii, srbtoarea din cas, ncercatul rochiilor, numratul lucrurilordezestre.Toatfricaeiserisipeapenetiutei,cndauntinsmasa, vrndnevrndiapusbaluliamerslabiseric. Stere sosise la casa dogarului n haine noi. Pn atunci l zorise Aglaia s terminemairepedecubrbieritul,darchipdescapdeiganiicareicntaucu arcuul n timp ce frizerul l potrivea din brici, s fie frumos! Lea dat balaoacheilor baci, acetia sau suit pe capra trsurii i au pornit grmad sprecasamiresei. Linanuterminasecusplatulidichisitul.njur,numaifete,prietenedeale ei, unele crne, trecute, izbinduse una de alta i netiind ce si aduc mai degrablandemn:cununiadecearalb,cubobictcirea,saubeteala lung i fonitoare. Dup ce mireasa sa splat pe chip i pe mini, a trecut fiecareiiaudatfaacuapcldu. Cnd so ncale, iau scris numele cu creionul pe talpa pantofilor albi i moi,rugndopeLinasnuuitecalaintrareanbisericsitrascpiciorulde prag. Deafarseauzeaulutarii,toatcurteaseumplusedeoameni,maicsao chema si ntmpine ginerele, i fata nu mai avu timp s se priveasc n oglind.Crciumarulisepruseurtibtrn.Aveaofanegricioas,igtul i nepenise n strnsoarea gulerului cmii. Stere i potrivea prul lins pe

- 18 -

frunteiuuiacuAglaia: Mine! Nuinimic.ndreaptihaina,vezicrdelumeadenoi,spuneabtrna noapt. Sadunaser vecinii meterului, muieri cu copii dup ele tr, gospodari curioiigolanidincartier,glumindcunitecrlanedefete. Nuntaiiauplecatntrsurimpodobitecupanglicialbe,ncreite,petrecui de cntecele lutarilor. n fa edeau mireasa cu naul i cu soacra, dup ei veneau Roioar, nevasta brutarului i ginerele, apoi ceilali mai n urm. Caii gtii tropiau veseli. Biserica era tocmai n Grivia. Au strbtut mahalalele vecine,ocolindstrzileneumblate,icndsaudatjos,petrepteledepiatr,i aupotrivithaineleiauintrat. Lina,nrochiaalb,lung,cudantelelapoaleimnecistrnse,abiaclca, sfioas, nevznd pe nimeni, lng Stere, i urmau naii: brutarul cu nevasta, inndcteoluminarealbdespermanet,caobtgtitcuflorideliliac.La urm,socrii,meterul,npantofidelac,fudul,purtnduifemeiademni, cadinpartea mirelui,gunoierulcu a lui.Grigore clca strmb n bocancii se uitaalturi.Aglaia,cuceaveamaibunpeea,lmboldeassepoartebine,c erauatiaoamenidefa. Mirii sau apropiat de altar, privind pereii afumai ai pronaosului. Simir mirosul neccios de luminri iauzir pe preot cdelnind. Ateptar cteva clipe.Lumeasenghesuiasivad.Veniserigunoieriidelagroap.Linase strnsesemailngna.Simearcoareadesubbolilevechidepiatr.Arfi vrutsplng,darnusemaiputea.lcutcuprivirilepeNicolaenmulimea de capete. Nul vzu. Totul mprejur era o lumin aurie de soare care curgea prin geamurile turlelor, amestecat cu flcrile mici i vesele ale luminrilor. Rochiascumpigroas,bogatmiroseafrumosamosc.Nevastabrutaruluio mngiecumnaeicaldioclipcrezuctotuliplaceinuimaiprurude nimic.Segndisedeatteaori,caoricefat,laclipaaceastacndvafimireas i parc nui venea s cread c se afl n biseric, lng brbatul pe care trebuiasliubeascdeaicinainte. Preotul se apropie i le puse antimisul n fa. Era mbrcat n odjdii brodate, cu prapure desenate n cruci de \MT i chipul Nsctoarei, cu fiul n brae. Avea o privire blnd i glasul cald i adnc. Citea din Evanghelii, desfceafoilecudegetulcelmic,nchideaperndcrilecumbrcmintegrea de aram i copci de argint, spunea rugciunile pe dinafar, atepta rspunsurile dasclilor ascuni n umbra stranelor i arunca lanul cdelniei spremulime.Fierulsunalimpedecaniteclopotemici,totuleranumaiunfum parfumat.Ovocedebrbatcntaalturi,seauzeatueaseacaluiGrigore,i ginerele vzu verigile i cununiile n fa, pe o pern de catifea roie. Se

- 19 -

nchinarbtndsemnulrar,cuprinideevlavie. Peurmsimiramndoi,ifemeiaimireleei,cercuriledefierpefrunile ncinse. Schimbar inelele de aur i rspunser pe rnd, fr s se gndeasc mult,c voiesc sfie unulal altuia,so i soie. Naul rdea pe sub mustile mari,galbenedetutun. Sfiniasa lea inut i o predic, cum s fac i s se neleag, despre datoriilefemeiideadaascultarebrbatuluiilabineilaru,ictealteleo mulime,ceracititicudragdemeserie. Lasfrit,aujucatIsaiiadnuiete,printelencap,blagoslovind,dupel mireasa, cu ochii n pmnt, ginerele, spsit i ptruns, brutarul ferind luminrile,naa,socriimndri,AglaiaiGrigorelcrimnd. Auieitapoilatrsuri,nghesuiidecurioi.Rsuflar.Afarardeasoarele iboareaprimveriilercoriobrajii.StereseapropiedeLina. iefric?ontreb. Da. Las',cosfiebine! Sedesprir.Prinii,cuGrigoreinevastsaplecarsprecasadogarului, c acolo era petrecerea. Nunii pornir la fotograf. Birjarul chiui o dat la animaleleasculttoareiapucarspregar.Caiisltaungalop,micnduicu mndriespinrilepieptnateimpodobitecusteledealamifloridehrtie. Muscalulnlivreadecatifeaalbastrleatingeararspateleputernice,rocatei lucioase de sudoare. Ei rspundeau sltnd ntro parte in alta cozile tiate scurt, aruncnd copitele nainte, zvcnind n acelai timp, mndru i cu for, dinpiepturileplineimusculoase. Lumea ieit la plimbare pn la gar se uita curioas. Naul saluta n dreapta in sting cu plria. Om cunoscut! Din cnd n cnd, i potrivea mustile ca o coad de rndunic peste buzele late i pline. Trgea n piept aerulproasptiociupeadeobrajipemireas,fcnduicuraj.Naaiinea plrianeagr,cucalot,snuiosuflevntul.Stereoftaiifrecanerbdtor brbia,privindpefurichipulfemeii.Linanuspusenimicpnlafotograf. Atelierul era aproape. Strbtur piaa pavat a potei i se oprir n faa uneicldiricudoucaturi,cenuie,cuferestremulteilate.Coborr.nfaa galantaruluiseoprir.ngeamuri,vzurfotografiile.Pebucimicidecarton subireerauchipurinecunoscute:negustorigrai,nhainecroitebine,neveste cuplriinalte,copiipeblnideurs,goiidolofani,ofiericuepciidecoraii, ranincmilungi,cuchimire,precupeimndri,ceferitiitramvaiti. Caii bteau nerbdtori din copite pe pietre. Intrar. nti naul, care cunotea pe neam, naa, ajutndo pe Lina s urce scrile, i ginerele. Fotograful i pofti pe scaune. Era strin, se vedea bine, abia nelegeau ce spune, c vorbea repede i peltic. Se nvrtea n jurul brutarului, scond

- 20 -

teancuridepoze,unelepestealtele,silearatecaprob. Sepia,treisferturi,negru,bust,npicioare,cuplopi,frplopi,decor,fr decor... Se uitar i mireasa, i naa, i Stere. Frumoase toate, n dou culori, mai rocateicenuii.Naulnusemaitocmilapreilntrebpecrciumar: Cumvrei,finule?Cusaufrplopi? Cumofi!Numaissemene. Neamulipndeapesubochelariiluilegaicunurnegru.ntrebamereu: Sepiasaunegru?Spatecudecorsauclasantiacufloriicastel? Totbrutarulrspunsese: Scump.Clasantia!Odatsensoaromul! Fotograful dispru apoi dup o perdea, si pregteasc sculele. Lina se mai nsuflei. i drese prul sub coroana de lmi i ntinse pliurile rochiei. Birjaruladuseluminriledelatrsurilerezemdeunperete. Neamul i chem, aezndui n faa unei lzi galbene, care avea un tub terminat cu o sticl lucioas. i potrivi cu mina lui, vorbind repede: la mijloc, Sterecumireasa,inndusedemn,iarnprinaainaul,lngfclii.Le spusesnumiteialerglaaparat,vrndcapulntrunburdufdepnz,apoi l scoase, le strig s se strng mai mult unul ntraltul, aprinse un bec deasupraiaduseunbuchetdefloriceruite,aezndulenbraelemiresei. Acum!zisedupaceea. Cut cu mna un iret. Nuntaii se uitar la gtul cutiei. Rmaser aa, o clip,ncremenii.Auziruncnitifotografullemulumi.Pozeletrebuiaus fiegatadupoptzile.Brutarulapltitisausuitiarntrsur. Se nsera. Din pomii nverzii se mprtia mirosul crud al frunzelor tinere. Caiitropiaupecaldarm.Birjarulstrigmulimiicaresenghesuiandrums fac loc. Erau o grmad pestri: femei n rochii de stamb, roii, albastre, verzi;soldaicumoletierekaki,negustorinhainedestofcaambra,cuplrii tariibastoane,oltenichiuindijucndnjurulunorfetesntoase,mbrcate pe jumtate ca la ar, rznd cu toi dinii i veselinduse c era ziua lor de srbtoare. LinalesimiprivirilecurioaseiselipideumrulputernicalluiStere.Birjao cotise spre mahalaua ceferitilor. Vecinii toi, n pr, la poart. Se auzeau lutariicntndmaruldebunvenit.Aglaiachiuiancurte: Zi,m!Zi!Aa!Aa! Caiiseoprir.Mulimeasenglotispretrsur,sivad. Cnd s coboare, mireasa l zri pe Nicolae al ei. Se ascundea dup nite muieri.Aveaprivireatristipeobrajiisespaseolinieaspr,carelfceamai btrn.Iseprumaifrumosi,oclip,uvenisplng. Dinspate,nauliapucbrauliopurtpestepragulcurii,aducndon

- 21 -

faalutarilor.Sencinsejocul.Duduiacurtea.Dogarulichemaserudeledela Obor,oliotdeoamenicucopiiicumnai,veniicunevestele,firiiabrae,se vedea bine, toi meteri, dui pe la ospee, gtii, nclai n cizme, cu feele pline i roii, s le tai cu firul de a: finul Tache, un munte de om, cam zbanghiulaprivire,cualui,omuierepuin,rocovan,cebeabinior,laumr cu brbatul; cuscrul Vasile, rotar, voinic i sta, vduv cu doi copii, de fa; nenea Ghi Blcu, albit i posomorit, care usca n dumnie cnile, cu mare pricepere i fr osteneal, i el cu soaa, fina Smaranda, tcut, cu ochii n toateprile,iCristea,rudvechedeasoacrei,omnputere,apriglavorb, nverunatlapahare. Jucautotpevine,custiclelenmini.Seciuceau,lovinduicarmbii,strigau ctrenaiitrgeauducdupduc,sifaccurajnaintedemas. Femeilegospodreaucusoacralaaternutultacmurilor.Aduseserlmpi pe care le spnzuraser prin pomi i legaser cteva mee puse cap la cap, acoperindulecupnz.Scauneerauberechet.Sterecraseunbutoidevin,i naulsengrijisesispundeundestrguiascniteuicdeiplcealui,la damigene. Sentuneca, i mesenii ncepur sseaeze.Lutariise trasermaintro parte.Mireasaseaezncaptulmesei,cunaul,socriimaricuginerele.Iarse ntristaseioftadincndncnd.Aveaochiiposomoriiiaruncaprivirilepeste uluci, undel bnuia pe Nicolae. Curtea meterului mirosea a flori de viin i vntulrsuceafeeledemasisepierdeapestestrzilemahalalei.Deafar, dinstrad,seauzeaumurmurelefemeilorcurioase,carepriveaupringard. ncepuospul.GrigoreicuAglaiaturnauncnilelustruite.Oaspeiinuse ncurcau.Ciuguleaumslinelepusedinainte,ceapatiatfelii,notndnoet, mucaudinpineacoaptbineinfulecaubrnzaalbigras.Mncareera, slavDomnului! Rudele dogarului se ridicau, cinsteau n sntatea naului, a miresei, a ginerelui i a socrilor. Znovoi tia, tiau zicale de nunt! Se ridic nea Ghi BlcuistrigcuovocecareseauzeapnlaTarapana: Gineric,gineric, Dacofilaoadic, Iamireasa,puneojos isrutocufolos. Nuntaiibturdinpalme,nveselii,pnluvorbafinulTache,ceaveai elogurdeaur,dulceipariv: Faacumestebine,

- 22 -

Camaifostunulcatine: Cndafostlaoadic, Eaicerea,iel...nimica! Rsul gros al mesenilor acoperi stihurile celelalte. Lina, s intre n pmnt deruine.Priveanumainfarfurie. Aduservinul.Rudelesocruluitotnuterminaser.CndezufinulTache,se ridiccuscrulVasile,cadinparteamiresei: Poatestiefiecare: Vreausdormpeunpatmaitare Grigoreserstilalutari.Femeilecraufripturileisosurilenfarfuriilungi. Seridicaseisoacrasdeaomndeajutor.Stereascultatcut.Aburiibuturii ncepeau sl cuprind. Auzea viorile i armonica, i o veselie neobinuit l fceasseapropiedemireas,sfiemaindrzne.Ciocnidectevaorilarnd cu Roioar i cu naa. Farfuriile pline cu hartane rumene erau golite la repezeal. Gunoierul sorbi pe furi cteva ulcele de vin, s se rcoreasc. Aglaia,cuochiipeel,istrigasaibgrijdemeseni.Sespetisecrndibui eactevarachiurinbuctriecunevastameterului. DincasagospodaruluiieingoanfinaSmaranda,jucndcuotavlatde alpacapecarezceaunpurcelrumenit,mblsmatnmirodeniiifoilatede salat verde, cu un pai galben, uscat ntre dinii rnjii. Lutarii o nconjurar repede, cntnd ceva sltre. Muierea se nvrtea sprinten n jurul mesei, rotea friptura proaspt i frumos mirositoare pe sub nrile rudelor lacome, ridicapovarampodobitistriga: Caredaibaniipeel?Areou! AldeTache,tiindjocul,scoaseunpumndebaniivruslaruncepetav. Nu!sersucifemeia. Vioritiibturcuarcuurilencutiiledelemnaleinstrumentelor. Cinedmaimult?ziseGhiBlcu,fluturndohrtiedeosut. Smarandaocolisemasaodat.Porculrnjeancntredoigogoariroiii frunzele salatei. Mesenii se rugau, zngneau banii. Jocul inu i a doua oar. Privirileeraupena.Brutarulsescotoci,puseunpumndebncuepemasi dou sute albastre. Muierea spre el btea cu cpna. Pe frunte i se ivise sudoarea.Chicotea: Hai,cldau!Cinepunemaimult? Nupusenimenimaimult.Naulapucuncuitiofurculi.Luiieradats guste primul din pulpa fript ce mirosea bine. Tava i fu aezat n fa. Fina Smarandalulacombaniiiifluturdeasupramesei: Dousutedeleipentruzestreamiresei!strigntimpcebrutaruldespica

- 23 -

srguincios carnea rumen. Naul i fcu porie, apoi trecu nevestei restul, mulumitdegustulpurcelului. Petrecereaabiancepea.GhiBlcustriglaigani: Iazicei,m,Perinia,spupminoimireasa!Cespui,gineric? Stere,cesspun?Rdeacusocrul: Pupaio,cacumoiaucumine. Baragladinele se fcur mai aproape de mas. Se ncinse jocul. n frunte, sltanaulpocninddindegete,dupel,socruliceilali,veciniiirudelelui.Se cutremuramahalauadestrigte.Lapoart,afar,ceinepoftiiiddeaucoate. PeLinaauluatopesus,cntnd: CinejoacPerinia,Bdi,bdi,Sisruteguria,Bdi,bdi... Era ca ntrun vrtej. O ameeal dulce u ngreuna privirile. Vedea curtea plindepomi,nuntaiiaproapebeijucndslbaticnjurulei,peginereroui nclzit de vin, pe taicsu cu cravata lui lat de srbtoare care atrna peste pntecele ncins cu o curea, totul un cerc alb, mictor. Aproape fr s tie, trecea din brae n brae, simea obrazurile aspre, aplecate peste faa ei, mustilemeterilorgdilndo. Brutarulfceaocolulnevestelorcuopernnmn,jucnddupmsurile cntecului i, n cele din urm, ngenunche n faa miresei. Fata se aplec ii ntinseobrazul. Nu,sescuturnaul,dmigura! mprejur rsunau rsetele mesenilor. Ea strnse dinii, i el o muc de buze,cupoft.Miroseaamncareiarachiu.Linalupernadejosi,uluit, cutcuochiiunlocpeundesscapedinhoraslbatic.Aglaiaifcusemncu mna s ngenunche n faa lui Stere. Mirele, cu privirile pe ea, abia mica picioarele.Seapropieiiseaplecnfa.Cndbrbatuloludesubiori,i lscapulpeumeriilui.Crciumarulmormicevaiostrnsenbrae. Lutariiontoarser.Seauzeaucocoii.Socrulchemiganiimaiaproape. Ia cntaimi, m, i mie ceva de inim albastr... Armonistul umfl burdufuliascultocliptactulambalului. Unuldintrevioriti,rosti,ntipeoptite,apoimaitare: Mndro,subireantrup, Cefrumoasteaifcut, Cuochinegrideochit, Cuguradeceruit isprncenedeamgit... Att ia trebuit dogarului. Era canonit ru de butur. Sa tras i brutarul lngelileacerutsicnteColonviilaDrgani.

- 24 -

Guristultiaofulnaului.Cuelpetrecuselatoatenunile.Aluatouor,cu voceacald: ColonviilaDrgani, Pestedeal,laMeriani, Areneic,narebani, Beaimiseveselete, Cpuicualiubete, Treceundrumitreceovale. Deevininusparale, Lasrepedezlog Calulsucelpintenog, ilamndranpridvor Miseopretencetior... Socruloftalturi,amintinduidetineree.Seuitpestepaharelanevasta btrn ii veni un dor de beie. Lutarii cntau ce cntau i ntorceau ochii dupfripturi.Liseuscasecerulgurii,cbrutarulnuislbeadeloc: Iazilipla,Foaieverdetreismicele. Naveauceface.Nuputeauslsuperetocmailamasaundecununa.Cnta armonistul,cntaambalagiul,guristuldupei: Foaieverdetreismicele, Pedeasupracaseimele Treceunstolderndunele. inuistolderndunele, Aleasdragostilemele, Caremamiubitcuele,. Dintinereelemele... Cnd terminar, Aglaia le ddu cte un scaun, abia scondui din minile naului.iganiisemainsufleir.Mestecarpulpaneledegsciburbine. Rudeledogaruluistrigaulaei: Balegdeoamenisuntei,nuzdrngari!Cntai,orivbatcuprjina! Noroccumuiereaicubrutarul,careseapucsvorbeasc.Seridicdela locullui,cuervetulpetrecutdupgt,itrecudegeteleprinmusti,iprivipe fiecarenparteileadusedincuvinte,cumtiael,cmaivorbiselaVox,lao ntrunire. Onoratmas!spuse. Rudele ncremenir cu furculiele n mini. Chiar neamurile socrului se

- 25 -

potolirdinmestecat.Naulzmbi: ...acetitineri,i,cndspunaa,mgndesc,carevreaszic,ilanoi, care am fost la fel, se unesc azi cu o verig, cei va ine strni i iubitori tot restuldeviaallor... Stereseapropiademireas,icuprinseumeriicubrauliascultmulumit. Aglaieiijucauochiinlacrimi.optiluiGrigore,pecareluitaseDumnezeucuo sticlnmn: LeaajutatMaicaDomnului... Lutariistrunircoardeleifcurrepedepearcu:Mulianitriasc. ...dragostea, fiii mei, se adres brutarul mirilor, este ntrun cuvnt un aluat de unde iese pini mai multe, adic cei deo si facei, copiii votri, pe careosicreteiiosivedeicapevoi,adiclaaceastsfnttain,cum ziceaprintelelabiseric,undevisamestecsngele... Nuntaiibturdinpalme,ridicndpaharele.Dogarulspusenaei: Darbinelemaipotrivete! Aaeel!gfiea,roiedeplcere. Vorbitorul apuc un pahar, gust pe ndelete, mulumi pentru aplauze i rencepu: Onoratmas!Euunatiu:fiicaaceasta,aicidefaioartpeLina, careizbucnipeneateptatenplnsderuineenscutdinprinionorabili! CinenulcunoatepeneaMarinRoioar?Sndrzneasccinevasspuno vorburtdespreel!Este? Este!strigarceilalincor. Socrulplecfericitcapulluialb. ...nea Marin e mndria cartierului nostru! Noi tim ct a muncit i cea fcut,olunauliarcuvorba,pentrucassteaaici,cunoi,lngfatalui,care aziosllaseiosseduclacasaei,Dumnezeusiajute! SoacralacrimpeumrulAglaiei: Seducefatamea,mioiastrinul! Lasidumneata,ioptimuierea,vezicseuitlumea! Naulmaispuse: Cci,ceteni!Cineesteaceastfat?FloarealuineaMarin!icineeste ginerele,celcaredefacudumneavoastrpetrece?Cinesuntntruncuvnt acetitinericesauvzutnaceastcas,sauplcutisauiubit? Mireasahohoti,nemaiputndsseascund. ...toteuamsvrspund... isearuncnclzit,cupalmelepemas,ipriviperndpemeseni,dreptn luminile ochilor, zvrlind vorb dup vorb, din ce n ce mai repede, ncntat totmaimultdesine. CndtermincuLina,retezcudegetelestrnse,subiinduioclipgura:

- 26 -

Pefatocunoatei,darginerele? Mai sorbi repede din paharul cu vin i, mirnduse parc el nsui, arunc acestevorbe: Cineesteel?Elesteunomdernd,unfietecare,saualegereavecinuluii iubituluinostruprietenesteceamainimerit? Se opri cu ochii pe Ghi Blcu, care mesteca pe furi o pulp de gsc. Acestancremenicudumicatulngt. ...Aaecnutii?Pideundestii?sebucurnaul,i,peocolite,cu vorbe alese, le spuse, ludndul pe mire c e negustor i c ginerele cel mai nimeritpentrufatameteruluinuputeafidectel,Stere. Pe urm o lu cu snoave, le mai ncornora, le suci, nuntaii mai apucau friptaneleipaharele,rdeaudevorbeleluiiispuneau: staeomaldracului,nauzicumlepotrivetedebine? Vorbidupaceeaisocrul,pomeninddezestreadatfiicei,defelulcumo crescuse,nfricaluiDumnezeu,gospodiniharnic. Aglaia l trase pe Stere deoparte. Venise timpul s pregteasc patul miresei. Gata,gineric? Da. Acumstevd!ifcudinochi.Seameisepuinivorbeampleticit. Crciumarulascultchiuiturilemesenilor,ncurcatiobositdevin.Femeia gunoieruluilnvcumssepoarte,cumsodezmierde,ceratnrinu trebuiasosperie. Oieibinior,pedeparte.imaiajui,omaipupi,eaosplng,nuinimic, spuneicdeacuataiinarecesfac... irseiarcuneles. Oitieu!tiebrbatul. Cumnateledogaruluichicoteauncas,aezndcearafurile.Erauvreotrei sichimele de muieri, scundace, pricepute la dealdeastea, trnteau pernele i spuneaumscri. ncurte,lutariincepuserscntefrperdea: icndmaiveniiodat, Gsiiuadescuiat, Maic,mam,cemaifat! Ccidelaburicnjos, SavzutTrguFrumos! inmijlocultrgului, Limbacocostrcului...

- 27 -

NauloluasepeLinademijlociiopteaglumedeocheate.Roioarbea, rznddencurcturaei.Cuozinainte,segndeafata,arfiumplutodesnge dac ar fi auzito drcuind i acum l lsa pe strinul acela ameit de vin si povesteasclucruricudounelesuri. Se fcea c nul aude. Vinul o ameise i i plcea s asculte clmpnitul ambalului, rsunetul lui trist i adnc. i ar fi vrut sl vad pe Nicolae al ei, srindgardurilecuobt,srstoarnemeseleisofuredelngginere.Dar nusentmplnimic.Veciniisemprtiaser.Alturi,vioritiimoiau.Rudele socruluistrigauarmonistului: Zicei,m,cusuflet,cvspargemdiblelencap! Ghi Blcu, aprins la fat, asudat tot, numai n cma, juca srbete pe pavajulcurii,nconjurduifemeia,carepocneadindegete: iaa!iaa! Cuscrul Vasile o rsucea pe soacr ca un titirez, lovea din clcie i striga rguit: Htu!Htu! Stere cntrea paharele n palm, se mai uita la Lina i nui venea so cheme. Parc nu era acolo. Dac nu lar fi zrit pe Grigore, care ajuta la aducerea farfuriilor, vesel i aproape beat, sar fi simit strin ntre oamenii aceia. Deabia atepta si ia nevasta i banii i s plece la crciuma lui. Mai bu cteva pahare, si fac curaj. i, puin cte puin, mndria l cuprinse. Undeerausurorilelui,slvadcumajunsese,cucinepetreceaicefeldefat luase?Viaaiseschimbaincepeassimtacestlucru. Cumetrelespusertarecpatuldenuntegata. Sub ochii mesenilor, galben de spaim, Lina se ridic, urmat de brbat. Strbtur curtea pietruit printre lutarii care o duser acum pe Marul miresei i, n prag, fata se opri. Vzu feele luminate de lmpi, nveselite de chef, resturile de mncare n farfuriile murdare, lutarii ostenii, cntnd din obinuinisimiaerulrecealnopiinfrigurndo. Stere i ntinse mna peste prag i o atept. Avea palmele calde i rdea stingherit.Soacrasestrecurafar,plngnd. Brbatul ncuie ua n urma ei, ca i cnd ar fi fost deal casei. Lina privi odaia.Inmijloc,femeileaternusermasalorrotundcuunsingurpicior.Patul alb,latinaltateptadesfcut.Luminalmpii,cuabajurdeporelanalbastru, avea o strlucire rece. ifonierul i dulapurile negre, care acopereau pereii vruii,iseprurstrine. De afar se auzeau cntecele mesenilor. Se privir n ochi pentru prima oar.AcumSterenuisepruattdebtrn. iifric?ontrebel,iilumna. Eanuirspunse.Atept.Crciumarulvorbea,lsimicumseapropie.Avea

- 28 -

rsuflareafierbinte i ochiiluipreauprietenoi.ifufricintottrupulise urcoamoreal.Arfivrutsplng,darlacrimilenumaiveneau. n curte, brutarul juca innd luminrile de cununie n mini. Flcrile lor tremurau,sestingeauaproape,clipind,apoiiarsensufleeau. Aa,naule!strigaAglaia.Zi!Zi! Acestasreatotpeciucite,iaplecaburta,lanullatdelabrusltaiel, mustile i se ascuiser, nfiorate. Dogarul i inea hangul, apoi rudele de la Obor,cndpevine,cndcupalmeledepmnt,chiuinddesestingeaulmpile. Intrarimuierilenrnd.Sencurcaunrochii,dartotaprige.Nduiserinu selsau. Zi!Zi!fceanevastagunoierului,caapucatdestreche. iganii, s frme sculele, nu alta. Undemi sucea armonistul burduful, l aduceadupold,aapleca,ldesfcea,fcndulcndlung,cndgrmad,iar vioristul cu arcuul se unduia peste vioar, ca arpele, o lua lng ureche,o ridicaascultndo,iambalagiulabiaseineadupei. Cnd terminar jocul, Stere iei rznd din odi. Cam aprins la fa, dar bucuros.lcercetardespremireas.Elceruunpaharicumetrelestrigarn corssejoacecearaful. AglaiaintrncasiogsipeLinatremurndnpat.Mamsaomngia pecap.Oajutarssembrace,ntrebndocuvorbemieroasecumafost. Ea nu rspunse. Capul i se limpezise i nu simea dect o durere ascuit ntre coapse. i era ruine i glasul peitoarei o supra. Ar fi vrut s rmn singur cu maicsa, s plng n voie. De afar o chemau vocile rudelor nfierbntatedevin. Agunoieruluiieicuaternutulmototolit.Meseniioprimircustrigtede bucurie slbatic. Vioristul lu bucata de pnz n arcu i o juca deasupra capului.Femeileipauntrtatedevedereasngeluicarermsesenmijlocul crpeicaunbujor. Zi!Zi!searuncAglaiasprelutari. Cobzariiapucarinstrumenteledinnou. Spre ziu, fina Smaranda aduse o gin vie, legat de un brad mic, ce se zbteasperiat,atrnnddepicioarelelegate.Cristeaserepezisprefemeiecu uncinzecderachiunmnidezlegpasreacreiaiturnbuturapegt.O inuctevaclipelngeli,cndiddudrumul,fcusemnlutarilorsicnte. Gina,beat,secltinantroparteinalta,caicndarfijucat.Meseniise tvleauders.GhiBlcubteadinpalme,aezatpevinenfaaei. Mairepede!porunciiganilor. Pasrea se mai zvrcoli de cteva ori, fcu o sritur n aer i czu lat n rn. Penele i erau mnjite la coad cu un snge vesel. Fina Smaranda o culeseioduselatiat.

- 29 -

Apoi se strigar darurile. Grigore aez o mas ntro parte, iar Aglaia ncepuocoluldelana.Brutaruladuseseoalbiecptuitcutabl,osobde buctrie i mai scosese i cinci site de lei, pe care le aternuse n palma acesteia.Muierealefrecdebrbie,asaftea.Hrtiilefonirplcutlaurechea mirelui. Masbogat!strigcocoatdinrsputeri.Aimncat,aibut,eubaniiii iau!Delanaul,slinDumnezeu,cfacepinebun,oalbie,osobdegtit icincisutedelei. Snetriasc!strigarrudelencor. Meterii btur din palme. Gunoierul trase darurile aproape, sub lumina lmpilor,slevadtoatlumeaissendemne. Mas pricopsit, fcu Aglaia, din partea finului Tache, aici de fa, patru prosoapelucratedemnanevesteiidousutedelei! Rudasesculnpicioareimulumipentruaplauze. MuiereaajunselacuscrulVasile,lciupideureche,antrebpeoptitece distrigapoi: Alde Vasile d o lamp i o sut de lei! Ar fi dat mai mult, dar i pleac biatullaarmat! Snetriasc!spusesocrul. Lutariiciupircoardele. Mas bogat! trecu femeia la altul. Nenea Ghi Blcu d un ceas detepttorcarecntValsuldimineiiiosutdelei,cimeseria... iaredeunde!adugorud. Fina Smaranda, ci vduv, o sut de lei i o fa de mas, nea Cristea, negustorceseafl,dosutdeleiiunserviciudeporolan! Grigoresuncetilecuunghia,ascultclinchetullorcristalin,mulumit.Le aezapoipemas,unalngalta,cugrij.Aluistrigamaideparte: DelaconuIonel,prietenulsocrului,cincizecidelei!Namncat,nabut, baniatrimes!Snetriasc! Mulianitriasc!strigaumesenii. NeneaCristacheCuu,delaTramvaie,cincizecideleiiooaldenoapte smluit! MuiereasunpieseledemetaldineaiodduluiGrigore. ...De la Stanic Cepeleag, aptezeci de lei, o cma de noapte i ase tacmuri.Arfidatmaimult,darapltittrenuldelaRoiori! Laurm,socruladuseibanii.Intrarncasistaturpepat.Unullaun capt,altullacellalt.Dogarulserstilafemeialui: Tuduteafar,acumetreabdebrbai! Muiereaiei.Lucruriledezestreramaserntreei.Ctevaczurpepreuri, la picioare. Btrnul numr rar, cu luare aminte. Damful buturii se risipise.

- 30 -

Sterepriveagrmadadebani.Deafarseauzircocoii.Nuntaiincepurs plece. Caii trsurilor venite si ia tropiau la poart. Nevestele i crau brbaiipnlascaradrotilor.Meteriierauepenidebutur.Horiaudean picioarele, dobori i galbeni. Cum cdeau pe pernele de catifea, aa nlemneau, cu minile adunate pe piept, ostenii. Femeile strigau la birjari i trsurileporneaungoanspreGrivia. Soarelesclipingeamurileaburite.Florileviinilorsempurpurau.Socruliei npragiichemnevasta: Aduosticlderachiu,muiere,sciocnesccubiatul!CheamoipeLina, sistrngcemaiarepeaici,cpleacdelacasamea! Soacraleaduseuica,opusepemasiieibocind. Mireasa edea lng na, privind peste ulucile umezite. Brutarul, beat, cntacuglasstinslaurecheavioristului,carelineadinarcu: Mario,lanuntata... OftararistrigaluiGhiBlcu,careseprbuisecucapulpemas: Cumetre,amiubitieulaviaameauna,of!iiveneasplng. Apucunpaharilmucnmarginecudiniiluiputernici.Sticlasesparse iinsngerbuza.Naasricugurapeel: Teaimbtat,Ghiior! Masa se mai rrise. Zestrea mirilor cretea. Aglaia tot mai striga pe rnd numeleunora.Semaioprealacteunul: Masbogat!NaeDragavei,aicidefa,piciordenun,osutdeleiiun servicidetort! Iariaruncaochiimprejur.. Cemaidai?adugactreceizgrcii. Sntate,cimaibuncatoate!rspundeauunii. Sprersrit,princrengileviinilor,rzbealuminatulbureazorilor.Linase aez pe un scaun lng ginere care ieise ntre timp i asculta glumele mesenilor. Vzu urmele umede de pahare pe feele de mas i o nvlui tristeea. Totul i se pru murdar, cerul ca o leie, zidurile casei, lmpile unsuroasecareardeaunpomi. Roioar i fcu semn lui Stere. Acesta se ridic i intrar n cas din nou. Soacraaezarufelepepat,leptureaunapestealtaiofta.Leddunprimire mirelui. Uite, maic: ase cearafuri, ase fee de pern, saltea de ln, perdele, preuri, batiste, bluzele fetii, fotele, hainele, pantofii, ciorapii, dou fee de mas,tot... Dogarulaveaofaveseldeomuurat.Adugiel:

- 31 -

Eusuntomcinstit,ceeaceamzis,fac! Ddea, scpa. Soacra se uita cu dumnie la strin. Ea, ca femeile, se gndealalucruri,ceraufcutecugreutate,iveneticullepuneapespinarei leducea,cufatcutot,lacasalui. Crciumarullenumrileaezdeoparte. Bun!mormia.Simeacebucuros. Brbatul se uit la vinul rmas, apoi la mireas. Era frumoas Lina, aa palid,cubuzelesupteialbe,privindcerullimpezit.Easeridicfrovorb, deschise ua i privi zestrea strns, grmad, n mijlocul odii. Cut prin rafturile ifonierului, dar ele erau goale, miroseau numai a levnic. Pe lemnele lustruite alergau speriai civa gndaci. nchise uile grele i se uit pestepraglaceidoibrbaicaregoleaupaharelederachiu,mpcai. Emuncamea,agonisealgrea,spuneameterul,darnumipareru.Sv deaDumnezeubineisaveinorocsnmuliicevamdat! VorbelesocruluiimergeaulainimluiStere.Strnsebanii,icntrioclip nmniiascunsenhain. Nici o grij, ddu i el cu gura, eu nu sunt orice ciuruc. Unde bag banul, ieseban. Soacralemaiturnnpahare.Seamestecieanvorb: Cifatanoastr,Stericmaic,edobdecarte!isteporiomenete cuea,snobai,snonjuri!Etritbine,de,osmaiplngozi,dou,ce greulanceputprinstrini,darositreac.. Lina nui mai ascult. Se rezemase de pervazul ferestrei i privea curtea goal. Vntul scutura florile pomilor pe lemnul murdar al meselor. Pe scaune cuceaulutariiicumtraAglaiasembtaselaurmideabiaosculStere, smeargnainte,laei,ngroap,sifacpatul,cveneacufemeia. Guristul,negrudeoboseal,spunealaurecheanaului: Undenaibaodormi?Undeofi,undeoiubi?Undeofi,undeofi?Undeo fi, undeonopta? Pe ce brae so culca? Ce gurio sruta? Ce sn alb o dezmierda? ambalagiul btea tactul cu ochii nchii, n somn. Instrumentul cnta singur: nc,nc,nc,nc... Brbia i cdea pe piept i tresrea speriat, deodat, lovind mai repede n coarde.Apoiiarlpiroteasomnul...Numaidegetelenuiseodihneau. Lineiivenisrd.Lsperdeauascad.Taicsubgrufeleidarurile ntro lad, pe care o car cu Stere i cu Grigore pn la spatele unei droti. Sobanauluifupusdeasupra,cupicioareledetablnsus,snuseturteasc, lngalbiaaezatcugrijdegunoier. Eravremeasplece.ncurte,brutarulserstealalutar:

- 32 -

Ce,m,voidormii?Cntaimaruldeplecare,cseducemireasa! iganii se dezmeticir. Lina, nsoit de maicsa, clca stingherit lng Stere,careoatepta,vorbindcunaul.Acestaioprilamas,ssoarbcuelo ciorb de potroace, acr foc, gtit de soacr la repezeal, sl scoale din osteneal,cerafcutzmeuiabiaimaiineaochiideschii. Se aezar, gustar mncarea i lutarii le mai ziser una de plecare, spre bucuriabrutarului,caresensufleea,dresdeboridearcu. La urm ginerele pup mna socrului, a naului i a naei. Nevasta meteruluimergeacuei,plngnd.LapoartlvzurpecumtrulGhiBlcu ntredoi gealaidebirjari,inutdesubiori,cznindusesseurcentrsur. Oameniiasudaserinudovedeau.Deabialauaezatpeperneledrotii,care selsasedeattagreutate.Erarouicntanguramare: Taci,mireaso,numaiplnge... Nevastaldescheiepelabaiere,snusenbue.Surugiiiddurbicecailor itrsuraabiaseurni. Linaprivincodatpomiidecaremaispnzuraulmpileaprinse.Parcnu sarmaifintorsniciodatncasaprinilor.Abiaistpnilacrimile.Iseprea cnloculinimiiaveaopiatrgrea.Seurclngmireinumaiprivilavecinii strni lng gard. iganii cntau n curte un mar sltre. Naul, corcofelit, jucademncufinulTache,inndcteunsifonndini. iaa!iaa! Dogarullefcuunsemnscurtcumna.Caiismucirhamurileitrsurase deprta. Ulucile se pierdur n urm. Lina nu se mai uit napoi. Simi mna crciumaruluicumicuprindeaumeriiioauzipemaicsadinspate: iefrig? Nu,rspunsensil. Vzuloculpustiuintins.Pnzantunecatirarasalcmilortremuran vntul dimineii. Auzi fonetul frunzelor i simi mirosul dulce al florilor. Cuarida,verde,pundeburuieni,strluceanluminasoarelui. Trsuraseoprinfaadughenei.Linanuspusenimic.Birjarulcarladacu Grigore.Ateptabaciul,icrciumarulidductevapiese.Aglaiavorbeacu soacra.Drocantoarseiplecnapoi,hurducind.Rmsesernfaagardului splatdeploi.Steredeschiselargpoartaispuse: Astaicrciumamea! Seoprisrsufle.Soarelelnvluia.Aveaofadreaptibrbiaaruncat nainte, ca i cnd ar fi voit s arate mereu ceva. Era vesel i mndru. Peste umerii lui, femeia zri fereastra ntunecat a prvliei. Pereii de scnduri ineau o vineeal umed i geamurile murdare de praf ascundeau restul.

- 33 -

Soacrazisencet: Uf,undeainimerit,fatamamii! Peste acoperiul repede, acoperit cu carton, zburau brbei grai, scuturnduipenele. Muiereagunoieruluioludemniotrecupragul. Bineaivenitlanoi!spuse. nuntruerareceimiroseaavinoetit.Linavzuodile,scaunele,patulde ipciiduumelelegoale.Peunraft,deasupra,ardeaolamp. Prinferestrelemucegite,zrigunoieriicaredescrcauuncamion. Seaezpeomarginetare,netezindcearafulasprudeameric. Aglaiaspunea: Lanoiecamstrmt!Daraaelanceput,pnvfaceicascalumea,c daiavailuat!cezici,domnuStere? Neomface!Casdezid,nalt,sntoas!Nuiaa,nevast?adug. i zicea pentru prima oar astfel. Ea era cam speriat i mhnit, ca orice om care schimb locul unde sa pomenit. O trecea iar plnsul. Cocoat l fericeapenegustor: Norocoseti!Luaizestre,darcemaifat! Stere ezu cu ele pn la prnz. Nu se dezlipea de lng Lina. Soacra i nevasta efului deretecau prin odi, aezau lucrurile aduse i parc dugheana ncepea s se schimbe. Dup ce mncar mpreun, crciumarul lu o damigeanadeuicipornilagunoieri,ssecinsteasccuei. Femeile splar vasele, mturar, aezar clondirele i ntinser hrtii pe rafturi.Ceatnrtceaposomorit.Arfivrutsfugcumaicsaacas,sse roagededogarsolasesrmntoatviaalngei.Aglaiavorbea,vorbea, povestinddealesale,dintineree.Vzndcfatanoascult,seopriintreb cumil: Ceai?Parcnuienvoie! Lasoidumneata!zisesoacra. Nu te speria, i fcu muierea curaj, nui om ru, ai s vezi. ie dor de llalt? Linanurspunse. Cesifaci?Parccinenaptimit?Dacteailuadupinim!Miecrezic miaplcutGrigorelanceput?Ce,eramcaacuma?Demuncmamfcutaa. Eh,cemaifemeieamfostlaviatamea!Maipeurmmamdeprins.Totules iedecas,sfielalocullui,sivaddetreab,snufiecurvarisplece dupaltele,catunciegreu!Aalapucasepealmeuntrovar.ipicasecu tronc una dupn Grant. Eu l vedeam c nu mai e n apele lui. Ceai, m Grigore?lntrebam.El,nimic.Numaimnjura.Pnamaflat.A,astaibuba? miamzis.Las!Maminutdecapullui,mabtut,eu,deloc!Darlamntors.

- 34 -

Iamfcutceiamfcut,uitel,etotcumineisuntembtrniamndoi. Fatadogaruluiasculta.Aglaiaseaezpeunscaun. Pe domnuSterel tiu de cnda picataici;lanoi a tras nti.A venit cu mnagoal.Totcumunca.Epuspeajuns,ascultlamine.Teuiicaloculecam pustiu, nui nimic! ntrun an, doi se face i aici mahala. Primria vinde locuri ncoace... Seridicicutsticlelederachiu.Destupunaiumplutreicetiascunse prinrafturilecrciumii. Ialuai.Buturaebun,temainveselete... igoliphruulei.SoacraiLinanusendemnau. De afar se auzeau glasurile gunoierilor. Mirosea a iarb proaspt i soarelesclipeancngeamurilemurdare.Aglaiatotmaitrncnea.Linaoprivi ostenit.Aveaofatslabioache,uscatdevnt,numaiochiivii,negrii micijucautottimpulsubnitesprncenedese,ascuite.Guraeicaopungse deschidea i se nchidea fr ncetare. Cnd rdea, i se vedeau dinii rari, pe caremuiereaiascundeacuunbarizceiineacapulnfurat.Viecenuiide priscpaudesublegturaprostfcutiicdeaupesteobraz.ilendrepta repede, mai se btea cu palmele ei osoase pe genunchii ascuni sub o fust neagr,largincreit. Numai s ai grij de el, spunea, e cam pdure, i m uit la tine, maic, bisericdefateti...ezgrcit,dlpebrazd,nvalcuomncarebun,cuo cma ca lumea pe el. Deastea nu prea tie, a fost crescut greu... Altfel, pinealuiDumnezeu.Osvezidumneatacefeldeomailuat. iamaiturnatrachiu,lasorbitcuochiiascuiideplcereiiatersgura cu coltul barizului. A but i maicsa, a gustat i ea n cele din urm. Pn seara,aumaipustaralacale.Cocoatapovuitocesfacdupcelecese ntmplaser,lucruridealelor,femeieti. Stere tot mai chefuia cu Grigore i gunoierii. Goliser damigeana i ncepusersvorbeascmaitare.Aupusdemncare.Odileseluminaser.Au datslchemepecrciumar,daragunoieruluileaspus: Pebrbatsllainbaniiluicndelapetrecere.Eutiudelaalmeu.M calcnpicioaredacmamesteccndelaunpahar. Cerulcoclise.Miroseaagunoiars.Grigoreaprinseseunfocnbuit.Limbile luiizbucneaudincndncndiaruncauscntei.Auzirpasulbrbatului. Pieumduc,ziseAglaia. Sterefluiera.Intrnchizndua.Femeilesimirmirosuldeuic.Brbatul se inea drept. Se aez lng Lina. Soacra se ridic i spuse c pleac. Crciumarulorugsmairmnsmnncecuei,dareanuvoi.Osrutpe Linaioinumultvremelapiept,umezinduiobrazulculacrimi. Sfiicuminte,fatamaichii.Sasculi.Mineamsvincutaictupeaici,

- 35 -

smispuidacnuiafosturt... Negustorulodusepnaproapedecas,pestemaidan,ferindodecini. Cndsentoarse,nevastaaezasemasa.Mncaramndoi,ntcere.Cnd terminar,elntreb: Tiesomn? Nu.Osmmaiuitafar. Stere tcu mhnit. O auzi cum trece. Rochia ei fonea. Se descl. Cut ligheanul il umplu cu ap. i muie picioarele, oftnd uurat, l strnseser pantofiiibaiarecellinitea.DeafarseauzeavocealuiGrigore. Erabine.SegndilatotceisentmplasedelavenirealuinCuaridaise apucsnumerebaniistrnilanunt.Pusemiileunapestealta,adunsutele de metal ntrun sculee de pnz, sugrumndul la gur, ridic perna i acoperitotul.Stinseapoilampaiiateptnfriguratnevasta,speriatcno smaivin.itrecuoclippringndceaaplecatpestemaidan.Seuitafar. Lina edea rezemat de scnduri, privind cerul. Trecu o ceat de cini, mucnduseiltrnd.Eaiauzimultvreme,fugindpestemahalalelevecine. Pmntul sclipea ters. Spre marginile gropii se ivi o linie albicioas, ntortocheatilung.Plnseadnc,ntcere,dintotsufletul,caunomsingur, pierdutdeaisi,prsitpentrutotdeaunai,cndiseuscarlacrimile,intr, uitnduadatdeperete. Seauzeaugreierii,rindtareiascuit. Femeia se aez pe marginea patului, obosit. Stere i simi mna pe cearaf.Nuspuneanimic,caicndnarfifostacolo... Iepedeiic Vara pleca. Groapa era adnc i verde. Vntul culcase ierburile slbatice. Frunzamselarieincepeasnglbeneasc.Gheorghetiarcoareaastacarei nfiora pielea i cerul ostenit, stins, cu lungi scame fumurii. obolanii ieiser din gurile lor i miunau nfrigurai, trnduse dup urmele srace ale soarelui. Houl scuipa n sil. Erau mari, grai, cenuii ca fierul, cu cozile nprlite. Alturi,pungaiisuceaubabaroasele.Stpnulmestecazarurilenpumnul luimareinegruipriveantunecatpmntulbttoritcupalmele. Doidoi! spuse Oac ii trecu mneca zdrenuit pe sub nas. Ceilali fumaupevinemprejur,ateptnduirndul. Prncoad! asecinci...mormiNicuPiele,aruncndnrnunchitocuscat. Sanduzvrliunbandedoileiisemaicutnfundulndragilor.Frunteai

- 36 -

sebrobonasedesudoare.imicarepedespatelecademncrimeiseuita drept n ochii lui Bozoncea. Acesta apuc oasele nglbenite i tocite pe margini. ntre picioarele caramangiilor se strnseser o grmad de piese de aram, lacare trgeau cucoadaochiuluitoi. Gheorghe seridic dndulla o partepeucenic: Iastai,Paraschive,smbunghescieu! Submalulsurpat,vntuIobosea.Seauzeanumaifitulagliceiculcatede furialui,ipefaabliisevedeauvalurimici,zbuciumnduse. Stpnuldesfcupumnulizarurileczur. Parndrt! Cevine... asease... Perechi!maispuseunul,imnanorocosuluistrnseparalelecuprafcu tot. Mnmicseaezdeabinelea.Bozonceaabiaatuncirse,icnind: Vamcurat,puiorilor... isescuturpefundulpantalonilor. Seara cdea repede. Urmele soarelui se terseser. Gunoiul luneca tcut, surd,aezndusemaijosnstraturi. Hoiiseadunar.Eraucinci.Patrucaiafeiucenicul.Tuni,cuchipurinegre, tiainobraz.Gheorgheaprinseunfocdevreascuri.Flcrilesetrroclip lapicioarelelordesculeiplpir. TuetiParaschiv?flntrebpeceltnrBozoncea. Eu,sebgelmainsufletulpungailor. Hubhillmsurdintroochire.Uceniculaveauntrupsubiredefatmare ioprivireascuit,ager. Dezulit,aimaizulitlaviaata?seamesteciOac,suflndui nasul.Da. Ofiginardiadeciordetecorcovieilemnncfofeaza...aruncn batjocurSanduMnmiciiscuipntrepicioare. Celtnrnulprivi.Gheorgheltrasedeoparte. Nui bgan seam, bijboc, fac pe mecherii, au uitat cnd au venit n gac.Nutiaunicisumble. Paraschivauzigroapa.Loculeratainic.Ceruldedeasuprasencenua.ifu fricdehaidamaciicelpreuiaudinpriviri,hoibtrnitoi,duipelapucrii. Tiasersarelaviaaloriluaseroamenincuit. Luminaapusuluisestingeanapablii.Flcrileuoare,rocatealefocului jucau n unda ei verde. Spre margini, acolo unde rmnea numai un noroi pierdut,subire,cuoiarbdeasintunecat,fiartndogorileverii,alunecau ntro parte io alta cutii de tabl ruginite, scufundate n clisa vnt. Peste

- 37 -

capullortrecurmutele,opnzdebzani,albatriigraictgreierii.Aerul sunasublamelearipilor. Cusuriultiisdai?maintrebStpnulcuglasrguit,ioclipcercelul deargint,legatcuaroiedeureche,sclipinluminafocului. Aveaniteochimohoriiblnzi,mainegriimaiadnci.Erasptosipe obrazulmuncit,stlcitnbti,nuseciteanimic.Micagreupalmelemariicu degetele i arunc mai spre ceaf apca unsuroas. Cnd se urnea, n buzunarelelargiisunaucreiariictigailabarbut.npicioarepurtapantofin douculori:albirou,legaicuireturidepiele,caoricestarostedehoi. Paraschivscoasedesubbruldepieleunilung,Culamaascuit,ndoit lavrf. Doi am tiat cu el n Mandravela! spuse cu glas subire. Am lucrat cu Mafoame,ldeddeagurinCaleaRahovei. NicuPiele apuc uor cuitul, l ntoarse i peo parte, i pe alta, i trecu lamadeoelpelimbiclipidinochi,strmbnduse: Mitocosor,snamspor!Deundelaipescuit?Oifineamdecaramangiu iaimotenitsculbun... Focul plpia la picioarele lor, gata s se sting. Gheorghe mai arunc un pumn de tala i lumina crescu. Cerul bolovnos aluneca tcut peste malurile slbatice.Culoarealuisentunecasespremarginiiuceniculvzuprimelestele. Miroseaablegarncinsisegndicpeundevapeaproapetrebuiesfievreo herghelie. Smulse o mn de iarb afinat i simi n palme sucul ei lipicios. Pungaiinumaispuneaunimic. Sttuse i vntul. Rar se mai auzea pipirigul lovindui tulpinile la cea mai micadiere. nceledinurm,BozoncealntrebpeOac: M,pmntdeflori,zicicneiclaadus? Da,spuseacesta,iseaezpevinelngfoculcelmic. S nu fie vnzare, c pe toi v tai cu mnuia mea... Mi sa urt cu prnaia... Niciogrij,Stpne,adugGheorghe,edealnostru,uittelacazmaua lui,mmdeu,nicivorb.liaungaranie,slnv,citnrialdracului, pisic,nualtceva.Este,bgugutuc? Paraschivrseiiprivipefiecare.iplceauochiibtrnului,carelbtupe umr: Almeueti,put! Aldumitale,ngduiucenicul. Ostepunemlaprobe,lanoapte;stevedem... tiismangleticai?Gloabe?aruncMnmic. Facorice...

- 38 -

Bine,ncheiehubrulistrigluiNicuPiele:Punemmligaaialafierti adudrojdiasciocnimcubidiviul! Nicucarunsculeeplincumlaiiunceaun,pititenmrcini.Leaternu nfaalor.Oacplecdupap.Alergaaplecatntroparteitrupulluiscund semistuirepedenntunericulabialsat. Daneamuriai?maicercetBozoncea. Nu,ziseucenicul.Mafcutmamadefatiamuritdeoftic.Maimult neaFloreamainutdinpoman.Furdecndmtiu... Etideainotri,necjit,vaidevietioarata...semiliSandu. NicuPiele aternu nite pirostrii afumate pe pmntul tare, deasupra focului.SosiiOaccuunbidonplin,deertndulnceaun.Gheorghearunc unpumndetalapesteflcri. Vntul se isc iar. Se ncorda n trestiile nalte i drepte, care sunau ca un ambal. Vinetoamna!suspinunul. Nestrnge,sadusbinele... Paraschiv auzi glasul btrnului, domol i cald. Gheorghe turn mlaiul i ncepu s mestece mmliga. Un miros bun se rspndi mprejur. Oac urc submalulscobit,smaiaducceva.nmnaluiBozonceastrluciosticlalb, lunguia.Ucenicullvzucumsoarbecusete,dndopestecap.Beregatalui ars de soare se smucea repede i cmaa subire de mtase roie i se desfcuselapiept,lsnddezgolitpieleaproas,plindetatuaje. Apoi rachiul trecu din mn n mn. NicuPiele bu dean picioarelea, rscrcratpesteumbrelefocului.Eranaltctmalul,numaioase,icndls mnanjos,ceilalivzursticlagolitpejumtate. sta are nghiitura mare, spuse ntro doar Mnmic. Gheorghe nu bu. Ia,Treh,lndemnstarostele,ia,cnosicaddinii.Codoulddu din umeri i rsturn mmliga fierbinte pe un fund de lemn. Sandu arunc deasupraunstratdebrnzfrmntatcumna.Palmelehoilorapucarcte obucat.ilsarinouluivenit.Unstratdedrojdiepefundiobucatcald demmlig,dincareieeauaburii. Potolete, nenic! l ndemn l btrn. Aa mmlig nici la mta nai halit.Sibaicopiii! Lui Paraschiv i era foame. nghii cu lcomie i atept s isprveasc i ceilali. Bun? Bun. inedecald? ine.

- 39 -

Pinepeblan! Peste groap czuse o podoab de noapte, albastr i rece. Ucenicul auzi iarbafonind. Ling ellipia Sandu,aducnd sub braedoi pepeni lunguiei i grei. Iadesertul, neamule,spuse,aternnduipepmnt.Stpnulidespic dibaci,imiezulrou,plindesemine,fumbucatculcomie. iplacelanoi?ntrebPielernjind. miplace,rseitnrul. Paraschivadulmecloculinuimaiascult.lateptapeFlorea,iacesta nu mai venea. Focul abia se vedea. Btrnul l ntei cu buruieni uscate i un fum gros se rspndi mprejur. Pungaii se apucaser iar de barbut. Oac, cel mai mic, edea deoparte, c se curase, i ronia semine. Lng flcri, bttorirpmntulcupalmele,iBozonceascoasezarurile. Dedataaceasta,metersedovedicodoul.Scuipiifcusemnulcrucii, c era bisericos. Babaroasele cdeau clnnind n praf. Hoii priveau cu ochii aprininorocul. anuBrila!spuseunul. Perechi!mrialturiPiele. Bozoncea strnse oasele, rse cu toat gura lui frumoas de i se vzur diniialbiiputernici;ascultlaurechesunetullordulceitainicilezvrli. Doiuna!zisedupaceeasuprat. ...ArunciPiele. Biete!lopriSanduiserstilael:B,nujucmarice,nuledanpaguba noastr.... Golanullemairsuciodat. Pnncoad! Treitrei... Joculsendrjea.Seapropieiucenicul.efulispuse,vznduljinduit: Tunutearunci?Orinaimarafei? Baam. ifcurloc.Gheorghestrnseleiidearamiiaruncnfundulndragilor. Oac i perpelea nepstor tlpile la para focului Prin genunchii spari ai pantalonilorsoldetiisevedeapieleanegricioas.Dogoareaplcutifcea somn.ncepuscntecasisperielenea: Foaieverdetreispanace, Fm,Doamne,cemoiface, Fmrazastelelor, Deasupracazrmilor, Iapatagda,patagda,patagda...

- 40 -

Maiscuipdousemineioludejos,cuovocedulce: iosvorbesccucolindul Snumibatmititelul, Snulpuiedeplantoane, Cemititeliadoarme, Snulpuienainte, Cemicifrminte, Prpdetegloanemulte, Iapatagda,patagda,patagda... Lng el pe peticul bttorit se adunau piesele de doi lei, grmad. Paraschiv avea mn bun. Luase de trei ori i l btrn se uit la el pe sub sprncene: Aifermecenlab,lepotriveti,ai? Aruncardectedouori.Bozonceapierdeaifumaort,trgndfumuri desepenas,dintroMreasc. Pn spre ziu, tot Gheorghe i ls lefteri. Oac adormise lng ei i se zbuciumanvise.Floreatotnumaiveneaslevndpontul. n noaptea aia lau cercetat pe Paraschiv dac i sa urii cu binele, dac auzise de poliie i de om mort, dac se pricepea s taie un buzunar fr sl simtniciDumnezeucungeriiluidincer,dacavzutsngeidacemutca mormntul? Vorbea mai mult Sandu, c ceilali cuciau de somn. La urm, utul a nceputsselaudecoslnveemeserie,sinminte,cel,Mnmic,ia dibcitceiaiafuratictealtele,denusemaioprea. Darcinesltiepeucenic,cezceanelicefcuselaviaalui?Celtnr ispuse:Staivoinumaioleacsvarteu,moticredevreunhusn,ai?i rseuorpesubmustaablan,careiumbreabuzelesubiri. Cnd se lumin veni i Florea, nduit i suprat, spunndule c abia noapteaviitoareorsaibdelucru. Ai scpat, uchitule, spuse Oac, nc buimac de somn, da teom vedea noi... Sentinserapoilinitiisubmal,undeeramaiadpostdefriguldimineii. Oceaalbselsasepestepmntuluscat.Sus,larampadegunoaie,ardea unfelinarunsuros.Seauzirltrturidecinideprtateipemalulnaltseivir primii gunoieri, care deertar resturile oraului zvrlind gunoiul cu lopei nguste. Tunaiotreanmaigroaspetine?Unparpalac,cvineiarna?lntreb

- 41 -

FloreapeParaschiv. Nuinevoie.Numiefrig. Ei,cumisepare? Ceatbun,poismnnciopinecalumea.Cmisaurtstottrag ndejde... Soareleseridicagreoiiclduraluilenclzitrupurile.Crcotaiidormeau duialturi,cupicioarelestrnsesubei. Vntuleuldimineiisejucanfirelenegredeprdepepieptulputernical luiBozoncea. Decuziu,Florealespusecnnoapteaaiatrebuiausvinlagroapnite cruaicuiepedeiic,sledeanclreallaarmsariiunuia,moLeu,de pzeantrunbordeiavereaprimrieidelarampadegunoaie.Treabasefcea peest,snuaflestatulisipuielaimpozite.Caiipzitoruluitotcaierauvrea szic,nputereicusmnbun.NueracflnsauhngroapaluiOuatu s nu le fi mboroat ei cu steaua i cu puterile lor. Pungaul tia i preul: douzeci de lei de bucat. Banul i harul. Tocmai dincolo de locul lor, peste balt, sub malul mncat i inea omul ginerii, ntrun arc de lemn, plin de balegideduduveted.Laluminasoarelui,vzusercoamelelucioaseile auziser nechezatul mndru i rsuntor. Cale de o jumtate de ceas de la ascunziul lor, s mergi peste trestii, prin nite tufiuri de nui vedea nici pasrea,prininimaloculuipustiu.ltnr,pentruceramaisprinten,trebuia slegeiepelelaunloci,cndodaStpnulsemn,sseurcencrcauneiai s le mne spre cmpul Cuaridei, la drumul Dudetiului, peste maidane, cu Gheorghe de ajutor. Ceilali rmneau n treab, dac sar fi ivit greuti. Cruaii, i tia Florea, erau cam cheflii i or s petreac n bordei, bnd aldmaul n cinstea mireselor. Numai ucenicul s fie priceput i cu mn uoar,snulsimtageamiii. Las'pemine,neneFloreo!spuseeldupceauzicearedefcut.Eulesunt na.Numaidumneavoastrsiineiniuridacsorntindelavorb. Trean!strigBozoncealacelbtrn.Auzicespunedumnealui... Hoiirsercunelegere. Spre sear, opromoroacaurie scldafundul gropii.Vntul, ca briciul.Au plecat cte unul. n urm rmseser Gheorghe cu ucenicul. Noaptea veni repede,umedisenin.imprirlocurile.Paraschivineatiralaundmb, ndrumulcruelor,lngramp.Subeisevedealuminabordeiuluiinarcul ntunecat se micau umbre mari. Armsarii sforiau nfiorai. Pungaii auzir copitelepotcovitebocnindinechezatulunuiamaineastmprat.Apoisels linite.Ateptaraa,vremedeunceas,culcaipeburt,ronindfireuscate deburuian. Cerul se limpezea peste malul de pmnt. O dung zpezie se ivea tind

- 42 -

marginile. Crcile subiri ale salcmilor se desluir. Balta putred luci. Peste groap trecur brbei. Auzir lunecarea tcut a gunoaielor pe rpi. Cornul roualluniiiscodimarginilecerului.Privirntracolo.Parcsedestrma.Dungi subirisempleteaunbraelepomilor.Iarbaalbise.Pedeasupraplutiraburii fundului.Niteciniltrarndeprtare.Unzgomotsurddecruezdroncni pedrumulplindepraf. Veneau. Paraschivsimicotulcodouluinmuchi. Acum. ineledefieraleroilorrsunaraproape. Ho,tat,ho!opriprimul. Aicie,b? Aici. Na,boal,stai,Lolica! Glasurileseamestecar.Celcarecunoteastrigsprebordeie: M,moule,m!Maiiei,m,afar,ciauvenitpeitorii...Ceilali rser n ntuneric. Desfceau chingile i zbalele. Acestea luceau scurt n luminaroiealunii.Oiappuinsebaligacunepsare. Gheorgheuoti: Cndleoraducenapoi,testrecoripecoleailedezlegiuurel!iefric decai? Nu. Sieicteomndefndelacurucruiiislepuisubbot. Cruaiicoborauinndanimaleledecpestre.Dejos,seauzinechezatul ntrtatalarmsarilor.MoLeuluminacrareangustcuunfelinar. Tueti,Suleo? Eu,unchiaule. Aiadusprinesele? Leamadus.Leofiilor. Iepelebteaudinpicioareiseopinteaupedrumulalunecos. Bgailenarc,peaici,semaiauzivoceaceluidelagroap. Leslobozir.Ciotulluniisefcusegalben.Malurilecptarumbremree. Paraschivseridicnmn.Armsariiturbaser.Alergaunlociseizbeaude lemnulgardului.Cruaiimboldeauiepelesprepoartadeschis: Haide,haide,tat,hii! Se auzeau sforituri i icneli. Cnd intrar toate, moul nchise poarta, rsuflnd uurat. Armsarii se ridicar n dou picioare i nechezar de se cutremur groapa. Ocolir n goan iepele cu coamele zbrlite i le lovir cu copitele.Urmonvlmeal,iuceniculvzuncordareatrupurilorrocatei negre,nduite.Caiisemucauiiloveaugturileputernice.

- 43 -

Cruaiialergaupemargineaarcului,strignd: Aa,Lolica,aa! Garoafa,nalatata,na,nuifiefric...Na... Lasl,boaladracului,cifacebine... MoLeuindemnaarmsariitrgndcufuriedintrolulea,ncareardea unmiezroudetutunaprins: mproaco, Surule! Nu te lsa. Aa, Ilie, clreteo, di bine! Aha, ha, acum,na,slobozetete,aha,hi,nu...Crlane,nolsa,aiostenit,ai,calutatii, aa,dumicatulcuiteafcut,ei,aa... Peurmiepelefurgonitespasc.Armsariincnechezau.Picioarelelor subiri i lucioase tremurau nbtaia lunii. i mucaucozile din cndncnd. Oameniirdeau,rezemaidecodilelebicelor. Straniciarmsariai,moule!ziseunul. Ehe... Parcshrniicuiarbmare. Mnncocrudefnitotnuiajungeunuia. Diniiiepelormestecauntruna. Cruaiileadunar,mnndulesprecrue.Elearfivrutsmaipasci secodeau.Biciutilesunauprinaerulrece: Haide,Lola,intrdraciintine,mauzi?Hi! Hop,boaladracului,cteaipricopsit.Na. Gheorgheimaidduuncotucenicului.Bozoncealefcusesemn. Acumstevedem,pulic! Se auzeau zbalele izbind n mselele iepelor. Crlanii care nu coborser mncau linitii fnul de la picioare. ntorceau numai capul cu lene i iar se aplecau.Paraschivnumrcruele.Erauase,unalngalta.Oameniicutar subpaieledepefundiscoaserctevasticlederachiu. Haisnecinstimnaul!seauziovocenfundat.Coborr. Uceniculeranelinitit.Gheorgheispuse: Airbdare.Lasissematoleascniel. Din groap nu se auzi mult vreme nimic. Se potoliser i armsarii. Bozonceasetrpnlaei. Acum,Paraschive!opti. Trecuser trei sferturi de ceas i le amoriser oasele. Pmntul era rece. Cel tnr se ridic uor i vesel. Animalele l simir. Ridicar gturile, sunnd din cpestre. Merse drept la iepele din fa, apuc o mic de fn de sub picioarelelorilemngiecoamaumed. Lolica,na,Lolica!optipungaul,netiinddacnimerise. iseapucsledesfaclegturile.Treabamerserepede.Hamurilecdeau fr nici un zgomot n praful drumului i Paraschiv le puse numai cte o

- 44 -

frnghiesubirenjurulgtului,casleinlaunloc. Cndtreculaadouacru,oiapnechezsperiat.Uceniculsefcumort lng roi. Gheorghe trgea perechea dezlegat spre cmp, la adpost. Cel tnrmaincercodat.Animaleleselinitiser.Mnahouluilepipiadibaci boturilecaldeiochiilcrmoi. De jos nu se simea nimic. De patru ori tr codoul perechile, legndule cpstruungcpstru. A cincia oar, Paraschiv ddu peste un crlan stul, care se lsa greu. Simindmnstrinpeel,ncercsmuteilovicucopitele.Caramangiuli apuczbalareceiorsuci.Fierulintrngingiilecaluluiiacestabtuaerul cupicioareledinainte.Degeabancercslpotoleasc. Lasl!strigbtrnulnelinitit.Iaaltul... Pungaulsencpn.llovicucotulsubgreabnildezleg.Crlanulse smuci ntro parte i scp. Drept spre arc o apuc, unde simise armsarii necheznd i aruncnd din copite. Oac i sri nainte sl in, dar era prea trziu. Cruaii ieir repede afar pocnind din bicele lor lungi. Pn s se dumireasc, Paraschiv mai dezlegase un mrloi de mnz, blnd ca un iepure, agatlacoadauneicrue. Fugi,tiiundenentlnim!ioptiGheorghe.Lasipenoi,cnuteajung ei! Celtnrsearunciuierodatnprasnic: Haida,hi,gloabelor! Iepele o luar la goan speriate, peste maidanele pustii. Nu mergeau n acelaipas.Ucenicullemboldeaharnic: Nii,uscturilor!Hai,hai,hopa... ileloveacupicioareledesculepecelemaiapropiate,nburilepline. nurm,maiapucsaudunzvonsurddeglasuriamestecate,destrigte iloviturirepezi. Luna tocit se lsase ntro parte spre cmpul Cuaridei. Era rcoare i noapteadeseptembrieaveaolimpezimestrlucitoare.ndeprtaresevedeau luminile Bucuretiului, ca un policandru atrnat de cerul jos. Numai aproape, spre mahalaua Filantropiei, plpiau felinare cu gaz, chioare i rare, pierdute sub oetari slbatici. n urma cailor rmnea o dr lung de praf, care se aternea greu peste iarba scurt a maidanelor. Drumul era lung i pungaul amorise.IIdureaspateleiisefcusesomn,hnatpeiraascuitacalului. Mnzoculalergasprintenalturi. Trecu de Tarapana, mai mult pe sub ulucile din margini, auzi vioritii cntndncchefliiloriseaternuladrum.Frumoasnoapte!Sedezmorise puin.

- 45 -

Simimirosulvetedalfrunzelordesalcm,scuturateimprtiate.Casi treac de urt, ncepu s fluiere. Trapul uor al mroagelor abia se auzea. A strbtut Cioplea i de acolo a clcat peste nite grdini de zarzavat nengrdite,lsndnurmmahalalele. NicinuddusedeziucndasositiGheorghe,ostenitidmfuit,darvesel cscpasercubine. Se fcuser ai dracului, auzi? Nu, c unul l cunoate pe Stpn: Srii, striga,srii,cavenitBozonceacuailuiinealuatciorii!...tuidumnezeul mamiilor!Iapotolitel,starostele,nulemaitrebuie,idoarastanuvoiam,s fiecuvrsaredesnge,darceslefaci?Atrebuitsledmbuzunrilaburi. Miadilitunulolabpestemuiedenumaivedeam. Lammpunsniel,datuveniidemult? Sfieunceas,dou. Teaginitcareva? Nicidracunuerapedrum. Btrnulnconjurcaii,lepipigrumazurileiddudincap: Marfproast.Trebuiesiinemlangratcaslumceva.iatius scoatsufletuldinei,iatt.ncolo,pate,murgule,iarbverde!Mamalorde nemncai! Pianimalul,b ucenicule, se inecu socoteal, trebuie si daii lui.Cimaina,noungi?Ptiu,privetelaiepoaraasta,numaicoaste,teuii prinea...Haide,cavemtreab. iseurciel. SauoprittocmaincmpulDudetiului,launtinuitormaivechi.Eraualbi de praf. Au btut n poart. A ieit o huidum de om, atunci sculat, cu ochii umflaidesomn,ntrocmalung,ntrebnd: Careeti,m,acolo? Eu,Cocr,amadusnitegloabe,ziseGheorghe. Gazdasescuturpuin,cscideschiselenepoartagreadelemn. Devremeomailuariazi!spuse,iParaschivivzudiniigalbeniirari. Caiisenghesuirsperiai.Nucunoteauloculinechezau.Mnzulncerc soianapoi. Omulleaternugorovealdinainteisembrcgrbit. Buntreabfcui!ispusecodoului. Cezici,ctebtrnelumpeei? Cellaltsescarpinncap. De...Staisivedem.Bozonceaundei? Picielacum.Aducedebutur,iamintideParaschiv: Dastacinemaie? Ucenicul nostru. La adus Florea. Priceput. El ia crbnit de sub nasul stpnilor.Atingemcuoigare!

- 46 -

Cel tnr rse stingherit. l lsar n mijlocul curii. ntro parte era un opronprginit, subcareaprinsesefocul omuiere ntre dou vrste,cu or roudinainte. Tinuitorul i cunotea meseria. Aduse o cldare i fierse nite var. Gheorghe i da ajutor. inea o ptur veche, plin de guri i atepta. Cnd zeamaalbddunclocot,zulitorulaternuperndolulpespinareaiepelor. Nevasta luase animalele de gt. Gazda turn varul fierbinte n gurile pturii. Pieleacailorsfri,ars.Prullorfrumosidessecuracaluatcubriciul.n locurilegoale,rmseserctevabuboaiealbe,dincaremusteasngele.Iepele sesmuceaunecheznd,darmnaputernicafemeiilestpnea.Cndscpar, sentinserrnitelasoare,aezndusepepicioareledinainte.Aveaunochio suferintcuti de sub pleoapeli se scurgea ozeamlimpedecalacrimile. Numaimnzulscpase.Elzburdastulprinogradamurdar. Binecamterminat!rsuflGheorgheuurat.Cocrsesplpeminii venispreei. Seaezarpebuturugi. Peste cmp, i vzur i pe ceilali sosind. n frunte era Stpnul gonind, gonind.Dupel,ceata.Senveselir. Noroc!aruncBozonceadedeparte,animeritucenicul? Daclaadusmandea!sefasolilbtrn. Leaifcutformele? nregul. Starostelecercetgloabele,lepipirnileproaspeteicltinmulumitdin cap. Osnemaiodihniminoipnleocreteprul.Dacscoatemunpre bun,avembitarifrumoi! Le mritm taman bine la trgul Oborului, se amestec Oac. Faa lui ciupitdevrsatsestrmbntrunrsscurt. icumafost?ntrebtinuitorul. Cumsfie?Eiipauinoiicujbeam!rostiscurt,cumieraobiceiul,Nicu Piele. Leagceaua,moarneferecatceeti! Mucles!Dtenctig! Glasurileseascueau,pungaiivorbeaumairepede,nveselii.Obosealase lsanpicioare.Soarelestrecuratprinipcileputredealeopronuluilenclzea spatele.UncinemareilosseguduralapicioareleluiGheorghe.Treani mngiablana. Dadesoilitundesoiliminoi?ntrebOac. Haideicumine,seridicgazda,iiurcntrourdepaieuscate,peste careerauntinsepreuricurate.

- 47 -

Moriauczut.Tocmaiadouazipelaprnzsausculat.Sauscuturat,au mai cscat, naveau ce face. n curtea plin de ortnii nu era nimeni. Caii sforiau la soare. Mirosea a sfoiegeal i a toamn. Pe cer se adunau nori lunguiei,cenuii. Osplou,ziseFlorea. Nui gsea locul. Gheorghe se apucase s joace dardr cu Oac, Piele i Bozoncea. Lumina soarelui se terse. Se fcu frig. Tinuitorul adposti iepele i n curnd ncepu s picure. Paraschiv auzi zgomotul mrunt al ploii ii fu urt. Lngel,hoiirdeau,trntindnpaiecrilesoioase. apteochinplapum! Fante! Rig! Uitespaiul,ha,ha,ha,turcaleilor... Banii aveau un clinchet limpede i treceau din mn n mn. Sub ei se auzearonitulmruntalcailor.Uceniculuiiarisefcusomn... Timpulsensprise.Corcoduiiaveauopovardefrunze,rarifonitoare. Tot cmpul Dudetiului plise. Pmntul se ntrise. Ctre Bucureti treceau crue pline cu pepeni, minate de rani. n grdini, cdea puful de pe gutui. Soarelemaimultluminadectnclzea. Cocr umblase pe la primrie, ntro comun apropiat, dduse pag oamenilorluiisenfiinasecuactenregulpentruiepelefurate.Mroagele se puseser pe picioare, nu le mai cunoteai. Pe spinrile arse cu var, le crescusealtpr,smocuri,smocuri.Dinnegreceerau,acumartaupestrie,cu ire lungi de fir alb, ntortocheate. Muierea tinuitorului le umflase cu orz i, nainte de a pleca la trgul Oborului, bgase i cte o vadr cu ap n ele. Splate i dichisite cum erau, iera mai mare dragul s le priveti. Pe la cpestre,nevastaleagasefundulieroii,mpletite,snuledeoachecareva. Crescuseimnzul.Crlanulbteacucopitainechezanrva. Bozonceaocoleahergheliaicltinacapulmulumit: ParcsarmsarideVidin,tuicerulmsi! Cndauplecat,Gheorgheiafcutocrucemareiascuipatnsn. Baftiunprebun!Haide,uceniciile!astrigatlaParaschiv. Cte doi, cte doi, au luat drumul Oborului. Cu caii, veneau mai n urm Cocriailui.Iepelegrelesemicaualene,vesele,mncatebine. Trgulsesimeadedeparteduplarmaglasuriloridupmirosuldevit.n margini,stteaucrueleicareledejugate.Drumurileeraustricateiplinede praf.Mulimeapestridetrgoveisenghesuiaspremijloc,unde,ntrunarc mprejmuit cu ipci albe, ddeau ocol caii i vitele, s le vad cumprtorii. Larmatocmeliiseauzeadedeparte.

- 48 -

Pungaiiiaufcutloccucoatele.Eratreab,nujucrie.Vnzareaiepelor ca vnzarea, dar puteau ei s lase buntate de fraieri, burduii de parale, ameiidebutur? ntro parte, ranii vindeau oale de pmnt i linguri de lemn. Bouarii edeau alturi vorbind. Erau altfel mbrcai. Nu purtau cmi largi i nici opinci.Dinportuldelaarnuineaudectsumanulipantaloniialbi,vrin cizmelungi,lustruite.Aveaubrielatedepielecuchingioeliteilimbigroase, ruginite, de aram. n mini nvrteau bice subiri, din care pocneau pe neateptate. Rdeau tare. Glumeau cu negustorii ii blbneau burile revrsate peste centiroane. Geambaii cu cefe groase i roii, cu dini de aur ddeau trcol iepelor de doi ani cu picioare fragede i alungite, umede de ndueal,caremiroseaufrumos,micnduigturileplineincordate. Paraschiveranumaiochi.Vzucumvnztoriiplimbcaiinocolulplinde blegar i de paie, n pas mndru, privind n jur la cumprtori. Gheorghe, nepstor, vorbea cu parlagiii i mcelarii. Acetia edeau mprejurul arcului pescaunedelemncutreipicioare,njurautoinacelaitimp,setocmeautare, cte doitrei, se bteau aproape pentru o vit n timp ce ilali rdeau nepstoriiplecaudeoparte,trnddupeiboiisupui,cuochiimariiblnzi, neadpaidecudimineaa.Maierauicurioicscndgura,copiidesculi,hoi de armsari, cu cuite lungi la carmbi, mirosind a drojdie, cu ochiin patru, stpni de herghelii i poliai cu epci nalte, bui, cu obrajii ca para focului, gatadupunbaci,ceseplimbaufrscop,prefcndusectiutotul. Trgulboilorsenteealaurm.Gheorgheseddulnggeambaiibouari intrebcepreurieraunziuaaia.Uniilcunoteauistrigau: Aiieitlatreab,b,pzeabuzunarele! Glasurile se pierdeau n larma tocmelilor i codoul ocolea pe departe. SanduMnmic,OaciNicuPielepipiaulocul.StpnulcuFloreatrseser lahanulOborului,snustealavedere,ceraucunoscui.Celtnrseuluise. Bani,grl.Numaihrtiidecincisuteiomie,numratedeminilacome,fee ncordateipnditoare,ochicupriviriscormonitoareimaialesoveselieiute strnit. Dupceddurunocol,btrnulspuse: Haimaintroparte,snusaratevreunpguba! Sau tras ctre hanul de i, unde se nghesuia toat mulimea de negustori.Infaacrciumiicuzidurivechi,mncatedeigrasie,eraunacoperi lung,defrunzeuscatede plop,rmasedecu var,subcare,lamesenalte i lustruitedinlemndebrad,seadunautocmaiilaunpahardevoiebun. Numaiaveailoc.Tetrsneadedeparteunmirosdemujdeiiabiaddur pesteBozonceantruncol,mailaurm.Numnca,nubea. LaivzutpeCocr?intrebstarostele.

- 49 -

Nu.Stai,cpicSanduacuminespune. Ctre ei se ndreptau i cirezarii. Se auzeau lutari i chiote din prvlia neluminat, cu geamuri afumate i nalte. Era mai mult o petrecere, c locul aducea bani. Unul vindea, altul cumpra, cum sar zice, nu era degeaba. mprejur, numai negustori, fuduli i ghiftuii, cu obrazul plin, duhnind i njurnduse. Tot Caaveiul, Ggrlea, Buzetii, din Dealul Spirii, de la Mandravela,ZeceMese,dinRahovaiFoioruldeFoc.Slugilehangiuluicrau buturanulceledepmntars,smluitepeafar,cutoartevechidealam. mprejur,seadunaservreocivacinitriibine,flocoiiobraznici,trndu se pe sub mese, chellind i apucnd oasele aruncate. Jos, la picioarele stlpilor verzi, decolorai, stteau cu picioarele ntinse la soare nepricopsiii, schiloziiipociii,ateptndpomananegustorilor. Lisefcusefoame.Lngeigeambaiinghieauculcomie.Sencinseser ctevagrtare.Oameniicrciumaruluileungeaucugrsime,aeznddeasupra fleici roii, proaspete. Se auzea sfrutul crbunilor peste care cdea untura topitiunmirosatorimutanriledinloc.Ofemeietnrcrapinen panereadnci,grmezidefeliialbe,crescute,dingrucopt,cucoajarumenit i trandafirie. Ucenicului i lsa gura ap. Picar i Mnmic cu Nicu i cu Ciupitu, veseli c umflaser cteva portofeie. Tinuitorul sosise cu hele de pricopsealiseoprisentroparte,lngarculdevite,ateptnduirndul. Mai era vreme. Florea trgea dintro igar. l cuprinsese lenea. Privi prin umbrarul de frunze uscate prin care cdea soarele, la cerul nvluit ntro lumindetoamniparcnusarmaifiridicat.Lngelnegustoriinfulecaupe nersuflate. Se auzeau trosnind flcile puternice i mselele lor frmiau oaselemoi,lerodeaupnnumairmneaobucicdecarneilearuncau cnilor. Acetia se hrtneau ntrtai. Tocmaii rgiau apoi mulumii, scoteauresturiledeprinmselecuunghiilelungiigalbenedetutun,scuipau cuplcereiiclteauguracupuinvinacrior. Uitebarosanii,Paraschive!iopticaiafaceluitnr. Snuvprind!serstilaeistarostele.Azisuntemnegustori! Oac clipi la ceilali. Ei se spurcaser. Cum s nu pui muia cnd vezi atta bnet?! Ali cirezari se ndreptau spre crcium, trnd dup ei vitele legate de coarne, nite boi ct streain hanului, costelivi i murdari de baleg, viei rocovani care mugeau ascuit, nelinitii, adulmecnd, i cteva vaci lenee nsemnatecufierarulroupepntece.tiarmasernsoareposomorii.De abiadacunuldoivnduserlapreulcerutinumaidacgsiservreunprost. Or,boinucumpraoricine.Negustoriieraunelei.Nusegrbeau.Ateptaula umbrslepicemarfa.Aveaupreullor,nuieeaudineldectdacddeaude animalemaibune.

- 50 -

Cetelesepriveau.Stpniinuspuneaunimic.Cerurcteoulcicdevin,o ddurpegtpenersuflateiateptartotncruntai.Negustoriiseterser bine la gur, rumeni de butur, oftar, se uitar la ceasurile de la bru i se apropiar de vite. Gheorghe nui slbea. Sandu lsase o mn n jos i era cu ochiiagl.Ceiarmaifiuurat! Tocmeala ncepusubnasullor. Barosaniiseridicaser,piserdezmorii pe bttura din faa opronului i se pipiser prin buzunare. Ei luau inima trgului. Erau toi nali, croii pe picioare groase, cu spete de bivol i brae puternice.Tocmaiiaveaucizmedelacinuielescurtedetrestiedemare,cu alam n capete, pe care le bteau de carmbi. Ocoleau vitele i nchideau dintrunochi.Pungaiinumaiaveauastmpr. Stpne,lasmsiumflustuiaghiululdepedeget!serugMnmic ii art starostelui un negustor. Acesta lovea cu pumnii coastele boilor strmbnddinnas. Acuieboalaasta? Ce boal? sri proprietarul. stai bou de Arad care a jucat la nunta lu mpratuTraian! Fugi,b,dacilea!Nuvezicpicdanpicerele?Ebundepastrama! Vnztorulsecina,blestemmincinoii,scuipnduitivzucuochiilui cumpierdepreul.Sefcusuprat: Nulluadacnuiplace! Negustorul scoase teancul, dintro pung lunguia de piele doldora de hrtiideosut,ilfluturpelanasulcirezarului. Mduc?maintrebSandu.Bozonceatceamutincruntat. Ctiei? Cincisute... Ct? Nuldau! Nuliau! Cumprtorulsefcucpleac,privindlaaltevite. Patru,lscellaltturtinduiplriapeurechi. Tunauzicgeme,staibou?sentoarseclientul. Dace,noivreaszicicideciit? Dousute!aruncnegustorul. Treisute... Niciunleumaimult! Cirezarulseineadrz: Cnuloivreadepoman!?Att! Treisute! Amplecat.

- 51 -

Stpnul se ridic de la mas ndreptnduse ctre arcul unde Cocr vindea iepele. Pe negustori i lsar n plata Domnului. Tinuitorul mai rmsesecumnzulicudoumroage.Tocmaieranprecuunmuteriui muiereaddeadinclan. Aa ciori nu mai gseti dumneata, domnule, ehe... Clientul ocolea gloabele,lepipiaburileplineicltinadincap: Leaiumflatcasparmaigrase,las,cvtiueu... PungaiiseapropiarcaicndnulcunoteaupeCocr.Florea,careera maimbrcat,fceapeniznaiul: Da ceau crlanele astea, c ie mai mare dragul! Eu am trguit mai de diminea tot aa ceva i ma costat dou sute bucata, i nartau ca astea, undenulevedeameu... Necunoscutul avea o apc murdar i io trase mai pe ochi; nu spuse nimic. Leiei?ntrebtinuitorul,sumeinduipantaloniiprealungi. De,aicerutcammult... Cemult?Caremult?Cincisute,cumnzcutot? Muteriulmormi: Daacteau? Cumsnu?Dacecrezidumneata? iscoaseunteancdehrtiitampilate,plinedetimbre. Bozonceaserezemdegardulmurdar,privindcunepsare.Dacarfifost groas, acolo lar fi mntuit pe client. Slbnogul cercet totul cu grij i mai zise: Eu sunt geamba vechi i, dac vrei s tii, tias cai de furat... Uite la prullor... Gheorgheselipiielnstngamuteriuluiizmbi: Oifidelapoliie,neniorule... Starostelescosesesuriulsucuprseledesidefiscobeagarduliuteiute. Sanduiedeancrciomulbgdeseam.Aruncrepede: Vdaupatrusute.iluai?Hoiirseruurai. Al nostru eti! zise codoul, btndul pe umeri. Ce teapucasei s spui vorbelealeaurte... Schimbulsefcularepezealiplecarmulumii. Era la spartul trgului. Deasupra cmpului plutea un nor gros de praf. Oborul se pustia. Pe jos, rmseser numai paiele tocate de copitele vitelor, cojidemereibaleg.Civaraniinumraubaniisubcrue,laumbr,i fcuserfocurilacarecoceauporumbilptoi.mprejur,miroseafrumospn departe. Toat omenirea aceea zgomotoas pieri ntrun ceas. Pe oselele ce duceau n afara Bucuretiului, se vedeau crue goale, gonind. Dinspre apus

- 52 -

soseaunorimari,negri,aduidevnt.ntirbufniofurtunridicndprafuli mturndtrgul.Frunzeleuscatealeacoperiuluifonirioploaiegalbende crengi smulse pic peste mesele umede i prsite. Nu mai rmseser dect civa clieni care beau grbii. Slugile hangiului strngeau ulcelele golite i resturiledinfarfurii. iacum,hainpetrecere!rostimulumitBozoncea. Cocriddubaniilegaintrobasmamuiereasc. Na,Stpne!Astaamluat,astaiamdat!Fitunparte...Starostelevr legturanndragiirse: Oscoatemnoilacaptpnnprimvar?Cezici,Gheorghe,cetimai btrn? Ceszic?Numaisnuniseurasc... Ploaia izbucni deodat cu picturi mari. Manglitorii ddur buzna n han. Eraurupidefoame. Carepui,m,masaStpnului?ntrebOacnguramare. Odaia ntunecat, cu pereii afumai era aproape goal. ntrun col mai petreceautreinegustoriculutarii.Sehitrofoniserimoiaucuochiingura guristului,carecntadeinimalbastr. Slugilesenghesuirslecureescaunele.Sandutrasedoumeseaproape. Seaezar.Pieleintinseciolaneleluilungiioftcumulumire. iundemisauaternuthoiipemncat! Crciumarulcracutovariilui,cunevastaicuajutoare.Afar,plouas ruppmntul.Narmaifiplecatnimeni. Duptrguial,mergecteofuduliedeberbec,omomitacoloiociorb deburtdreascuoeticuusturoistors.Gheorghenduisealergndcndla buctrie,cndnapoinprvlie.Negustoruluitocmaiipicaserctevatrnuri cuficeiimaedemieldelazahanaicodoulapusochiipeceeramaibun. Adatfemeilelaoparte,adeschisofereastriaales. Pasta s mio pui, pasta i pasta. S navem vorbe! Cu mine nu se nghite! Slugile au splat mruntaiele din care mai picura grsimea i sngele, au ncins un grtar i iau vzut de treab. Doamne ferete de aa muterii! Hangiulstrigalaeleveselicuoarecarengrijorare. Bozonceachemaselutariilamasaloriijudeca: M,caresuntei?Iasmispunei. TarafulluiMiticCiolan,deacntatlagranguriilafeebogate,ziseunul. Erau patru balaoachei, cutai la dini, cu nite ochi dulci, lipicioi i se fcurmaiaproapedemas.lcuambalulclmpniodatcoardeleitrase cuochiullaceilali: Dumitrumizice,mncaialeafa!

- 53 -

Era sfrijit i nedormit cu zilele, cam urduros, dar cu mna repede. Instrumentulrsunivioristullucnteculdinzbor: Smi zicei Inel, inelde aur,porunci starostele. Ori nultii?Anghel,c aalchema,bgdiblasubbrairnji: Sepoate? Aveaomnsubireiager,cudegetelungi,caretremuraupecoarde.Cu acordeonul cnta Neacu, cel mai gras, propit ntro cravat alb de ginere, iarultimul,MiticCiolan,ddeapegur.Caiafebtrne,iDumitru,iMitic,i Neacu,cerautoidepevremealuiMaciste.Cntaserpungailor,luiGic Adormitu,luiMieluCalapod,cineimaiineaminte?Ziceaguristul: Inel,ineldeaur, Cupiatrlamijloc, Euteamiubit,copilo, Darnamavutnoroc. Inel,ineldeaur, Foculstearz iluminazileisnutemaivaz. Clacrimaceiplnge naniitinereii Nuedeoalinare, Ciescurtareavieii. Adio,dragNelo, Euplec,selasseara, iilascaamintire Omiclcrmioar. FrumoaseConstana, Frumoaseiviaa, Darmaiscumpimaidrag miestelibertatea! Sunetuldulcealvioriiacoperiseploaiadeafar.Gheorghestrigalamuieri s aduc mai repede ciorba de burt. Crciumarul aternuse dinaintea pungailor o fat curat de mas i le turna n pahare o drojdie pricopsit, galbencauntdelemnul,cuunizvechi,plcut.Semprtirilutarii,cas capeteputeri. ncepur masa cu o groaz nprasnic, n care nevasta crciumarului frmasepiper,salat,roiiibrnzmoldoveneasccubucisubiridevinete iinimitocate. Mncareasrbeascerapentruapelpisire.

- 54 -

Iuealalefcuseriengt. Toarn,Trean,molanStpnului!serstiOaclalbtrn. Mnmicletrgeachiulullabutur.Pielebgdeseam. B,astmprte,istrig,cdoarnoiaveaplniedeargintnberegat! Sandu nu se sinchisi. Uscase o sticl pe dinuntru. Ceru lui Paraschiv o bucatdepine: Rupemiimiedinbulcaaiauncoltuc! Sebteaucaliciidefoamelaguralui. ntimpulsta,MiticCiolan,deaveaiunzdrngcucareintrancntece, ipusemnapepieptizise: Spune, spune, mo btrne, Spune, caii cnd se fur? Noaptea pe fulgertur.Atunceacaiisefur... Buzatul pusese ochii pe mas, ca i cnd ar fi tiut. Vechiul cntec se mpletea cu sunetul stins al acordeonului i cu tristele msuri ale ambalului. Bozoncea rdea, rdeau i ilali. Guristul se matolise puin i avea chef de ciripit. Anghel btea cu degetele n spatele viorii, parc o gdila. Lemnul ei scumprsunadulceodatcucuvintele: Cpitanedejude, Decemiilaarest, Pentrunpuidemurgule, Cnulamvndutlapre, iamluatpeelcincimii,. Sducpinelacopii... Cocr umplu paharele din nou i hoii bur cu sete. Slugile aduceau tocmaiuncastrondepmntncareabureaciorba. iundeaunceputscare... Halea Piele cu patru guri, c era hmesit. Cte cinci momite i cte dou fleici.Oaclnghiontea: B,norstemaiiebalamalele... Naveatugrijaasta,rspunseelnetulburat.mitiueumsura. i iar mai ntingea un miez de pine n sngele proaspt al fripturilor, dumicnd.Hangiuladuseiniteulcelecuvinrou,deaveaoundfierbintei ungustacrior. Lutariiifceautreaba.Mitictrasedinoblonlaceilaliiziseiar: Smidaidrumullanmiaz,Siaducbtrnibreaz,Smidaidrumulla chindie,Siaducdeoherghelie.Saductatacailor,imumacrlanilor... Aa, candriule! Aa... fcea Sandu ntre dou nghiituri. Guristul iar gungurea.Floreaapuslabapemas:

- 55 -

Brava,ostrea!Halaldemtadeteafcut! Staicoleadenfulecaiivoiceva!iapoftitBozoncea. iganiinupreasendemnau. Las',clumalturi,fcuNeacu,nduittot. Nu, aici, cu mine s stai, se roi starostele i ceru slugilor s le pun dinainte. Pelacincidupmas,erauchiauni.Afarsemailuminase.Sttuseiploaia. Hangiul deschise uile i aerul rece ptrunse nuntru. Dumitru tot mai btea coardeleambaluluiiMiticrguise: Iaddrumul,fnevast, Cafarplouivars, iamscpatdelapedeaps... ziceabuzatul,iAnghel,gatacuarcuulnpaharulStpnului,siiapiuitul. Bozoncea bg mnan ndragi i scoase sutele. O dat se nsufleir balaoacheii.Neacuschimbmsura: Baniimei,baniimei, LaMarialabordei, Saalesbulesdeei... ciripi vioristul, lsndul pe Ciolan s se odihneasc. Starostele a umplut ambalulcupoli. Lutarilor le era mai mare dragul s cnte. Cnd sa ntunecat bine, au pltit,audatbacislugiloriauplecatcuiganiidupeispreTreiCoinaci,la casaDidinei,gagicaStpnului. Oborul era pustiu. Felinarele mrunte ardeau spre Mandravela i numai ciniiltrauncmpulprsit.Gheorghe!cranspinarepeNicuPiele,carese afanisise.IInjurailsmucea: M,scoal,m,trezetete! Lunganulclcanstrchini,dusdesubsuori. Paraschivivenibtrnuluin ajutor.nfrunte,mergeachiuind,cuomnlaspateiunadeasupracapului, Bozoncea.Jucandrumulnoroiosistriga: Cardetemi,cardetemi,Mitic, Cardetemi,denumuita... Eraveselpezevenghiulpentrucaveabaniiierabine.itrimisesenainte pe Mnmic i pe Florea s trguiasc stof de rochii ibovnicei, caa avea

- 56 -

obiceiul. Oac gonea spre casa gagicii, s dea de veste c sosea Stpnul n petrecere... Lume Stere deschise larg uile. Era spre primvar. O cldur abia simit se zbtea peste loc. Cuarida prinsese o barb scurt, verzuie de iarb. Gunoiul zcut sub zpad mirosea frumos a frunze putrede. Pmntul negru i gras dospea. Crciumarul i privi pomii. Le pusese fiecruia cte un tutore de salcm tare, de care legase cu rafie tulpinile crude. Cinii se gudurau la picioarelelui,cscaulenei,moleii.Otoropealneneleaslcuprinse.Auzi burlanele casei zuruind. Gurile lor de tabl aruncau n curte cocleala ultimei zpezi de pe acoperi, ncet, urmele cerului se tergeau. Nori albicioi cltoreau spre ora i se pierdeau n srmele numeroase, mpletite peste cldiriledeprtate. Dinspre Tarapana veneau crue cu cherestea, pline vrf. Caii, cu burile murdare de clisa neagr, trgeau greu, biciuii de cruai. Grigore avusese dreptate.Cuctevazilenainte,unfuncionar delaprimrieseabtusepela crciumcuvreoctevaregistrelasubsuoar,socotiselamascuuncreioni, lantrebarealui,irspunsesecorsivinvecini. Stere umbl ctva timp nsoit de cini. Urmri descrcarea scndurilor i fluier vesel. Dac mai soseau alii, nsemna c o si creasc i lui deverul. Rcoarea serii cdea abia simit. Cruele goale i sunau roile i osiile spre Grivia. Zri focurile iganilor pui s pzeasc stivele. Flcri vesele se aprinseseriperamp.Sentorsesergunoierii.Laluminalmpilor,Grigorele mprea lopeile i mturile. Glasurile lor se auzeau nbuit. Negustorul se gndictrecuseiiarna.Acumaveacascalumea,ifcuseprvliefrumoas dezid,clditpetemeliesntoas.ncepeasseaeze. Deschisepoarta.Prinfereastraaburitsevedeaucapetelectorvamuterii iumbraLinei.Trecupelnggard,spreramp.Voiassimtdeacolo,desus, mirosulnopiideprimvar.idescheienastureledelagtalcmiiivntul ovitorisestrecurpepiele,nvluindul,rececaoap.Paiiisenfundaun noroiul gros, scotea greu bocancii, dar mergea mai departe, ferinduse de luminafocurilor. Isefcudordeailui,depriniimori,decasadelaar,deundeplecase de la doisprezece ani prin strini. Simise pe rnd, n seara aceea, nelinitea sfritului de martie, topirea nceat a zpezii i auzise strigtul tulburtor al cocoilor. Segrbinapoi.Lucrtoriiplecaser.Femeia luimturaduumelele negre,

- 57 -

unsecugaz.nchiseuanurmasaiispuse: Las,dutedeteculc...nchideuprvlia. Lina l auzi apoi aeznd obloanele i deschise ferestrele. Simea i ea boarealuiaprilie,careveneapefuri,isedezbrclene,ntrziind. Loculfusesempritndou.Ingineriibtuserruii,msuraserloturile ioameniiseapucaserdetreab. ntiavenitMatei,onamilderomncuunprraridininegri,mncai. Era mbrcat ntro scurt de stof militar, vopsit, adus de pe front, din Moldova. n ea zcuse de tifos, c nul luase ldesus, s nu se mai canoneasc. Necjit,sevedeabine. Dumnezeultiusecumadunase baniide loc.iaridicatcasasingur,cupalmele.Nevastsaadunablegardeperamp, seuitalavecini,speriat,lamestecanapculutilipeachirpiciulpepereii de scnduri subiri pe care brbatul i potrivise n grinzi. Au ridicat dou odi acoperitecucartonimuierealeaspoitcualbastru. Pe urm au sosit ceferitii. Chiric, acarul, Spiridon, fochistul, i Ilie, de umblaielcutrenurile.Aveaumaimulicopiidectlucruri,ncamioanelecare iaduceauarmaifincput.Seumplusemaidanuldeplozi.Stereipriveadepe scrile de ciment ale prvliei. Negri, tcui, cu feele supte i ochii ari de nesomn. Strigau la neveste, msurau cu paii pmntul cumprat, scuipau n sil.Inctevazileiridicaserieiodilecugeamurioarbe,legaseruncine de par i se numeau stpni. Crciumarul i vedea numai seara, cnd se ntorceau de la munc. Intrau n prvlie, cereau cte un doroban i nu spuneau nimic. edeau unul lng altul, ca i cnd ar fi fost strini. Aveau hainele lustruite de crbune i miroseau de departe a fum. Sub epcile vechi strlucea prul, adunat grmad. Puneau la loc, pe tejghea, cu mulumire, msurilederachiuiplecau,unuldupaltul,parcvorbii. DupeipicarnCuaridaivreodoiprecupeideoltenicarenaveaunce bga banii, pui pe negustorit. tia i fcur grdinrie spre Tarapana, unde eraloculmaigras.Totcamlavremeaaia,StereafldelaGrigorecspreramp cumprase o curea de loc unul BicJumtate, de era brutar n Grivia. Se mirasercelgsise,darnuletrebuimultvremesneleag.nctevaluni, pemargineatareagropiiseridicarbordeielechivuelorcareadunausticlelei crpelepentrufabrici.Ieeauchiriiicrciumaruluiiprurucnuiadatlui mainainteprinmintescumperepepredenimicbuzaaiadepmnt. Nu semnau unul cu altul. Cel mai vechi vecin n groap, dup eful gunoierilor,laveapeneneaCristacheCuu,defuseseilanuntalui,tramvaist, omaldracului,petrecre,dusnlume.VenisenCuaridacunevasticopii, se ntemeiase cu ce apucase, vai de viaa lui cum se trudea cu beteugul del avea;clschilodiserdeunpiciornrzboi. Mahalauaprindeafa.Iarbapierisendrumulcruelor.nprirmneau

- 58 -

maidanulnesfritigroapafrmargini,latiadnc.Audatploileluiaprilie, apoi potecile sau zbicit, oamenii forfoteau. Sau mai ndemnat vreo civa lucrtori.Bacumprumuturi,bacueconomii,aupltitparcelele.Funcionarul primrieiifceadrumtotmaidessprelocuri. Mic!Mic!ziceaGrigorecrciumarului.Crete! Crete,nene!rspundeaStere. Era altceva s vad acoperiuri n dreapta in stnga. Avusese dreptate jupnul lui: nici oraul sta nu sttea pe loc, se lea. Statul scumpise de la o vreme preulmetrilorde pmnt i asta iplceanegustorului. Ce, adic aici nuerabine?sentreba.Aitreab,teurcintramvaiulcucailaTarapanaipn laprnzteaiintorsnapoi.Stpnea.mprejurnumaiamri,seuitalaei cu mil, navea ce le face. Chiric acarul edea ntrun fel de magazie de scnduriprincarebteavntul.Veneaseararuptdealedelamunc,semai dregeacuunrachiu.Aveaochiinfundulcapului,tueaadoag,seciadnc,l mnca un vierme pe dedesubt. inea nevast i cas grea. Copii, s nui mai numeri,totgalbeniidui,cucolivanpiept.Lecramerentrunsuferta.Nu preancpeaumulte.Leartacrciumarului,rzndmoale: Uitevecine,pentrumnji! Scoteaperndfructelecocrjite,verzi,inuteiarnanpaiepnrodeauiar pomii.irupeadelagurslecumpere.Abiaaveadeuicalui.Nubeamult. Dup ce ddea bun seara, cerea un doroban. Cu ce drag privea rachiul! l sorbea rar, pe ndelete. i plcea mirosul iute i curat. Cnd golea msura, numrapieselededoilei,leaezapemas,apoimaicereauna.Stereseuita. DacarfifosttoimuteriucumeraChiric,larfimncatcinii.Srciedeom, nu altceva, usca locul pe unde trecea. Crciumarul vorbea cteodat cu nevastsa:altcum, erasdeschizi ualor deaveau.Precupeiierau filotimi, banii,bani,ddeauilaalii,darstacesfac?Slpofteascafarnuputea. Omulsimisei,deundelanceputmaispuneaovorb,dou,amuise.Tuea ncoltullui,apoi,ameitpuin,plecaacas.LuiChiriciarfiplcutsmaistea ncrcium,smaiauddeuna,dealta,darnulbganimeninseam.Delao vremesenstrinaseparcideailui:deSpiridonideMatei.Bgacapulntre umeri,snumaivadndreaptainstnga,istrbteamaidanul.nodaialui ardea o lamp unsuroas, murdar. i auzea de departe copiii tuind. Ziua, muierea inea ua i ferestrele deschise. Soarele nclzea pereii, primenea aerul, dar degeaba. Erau prea muli la un loc! Priveau toi prin geamuri la averea crciumarului. Aa ceva lear fi trebuit. i cu mintea lui proast se gndeacelofiaduspenegustoraici,lamargineaoraului?Nunelegeaniciel, nici Matei din cei ridicase Stere zidurile. Cnd sau mai nvechit, femeile au traso pa Lina de limb. Cu el nu era chip de vorbit, prea omul dracului. Au aflatdepelalucrtoriigunoiericevoiaustie.Sedusesevesteacaae

- 59 -

gura lumii, slobod. Toi l vorbeau cu patim i dumnie. Socoteala nu era rea,segndeaChiric.Cndaibani,totperachiuidai,smaiuii.Pentrueinu era alt scpare. Se sculau dimineaa la cinci, se splau la pomp, n strad, mbucau ceva la repezeal, i gata, la lucru. Treceau Cutarida, n drum se ntlneaucualiceferitidinmahalauavecin,iddeauziuabun,maiaveau de mers, c mai mult cu Matei umbla mpreun. Se tiase un drum nou spre Grivia.Sescurtaseitimpul.Lsaunurmcaleanegustorilor,pustielaoraaia, isedespreau.UnuloluaspreRevizie,undeerauniteporidefier,naltei late,ridicamarcadealam,salutapeportarisembrcanhaineledelucru; cellalt se ndrepta spre atelierul de tmplrie, unde se reparau scaunele trenurilor,totlamunc,limpeziidedrumulfcut.Ziuatrecearepede,lapatru suna sirena de schimb i plecau acas. Grivia se schimba. Strada lung era plindecrueideoameniveniiduptrguial.Nicinubgaudeseamcnd apucau spre mahalaua lor. Drumul trecea pe la Stere. Vedeau firma de tabl strlucindnsoareimeselescoaseafarodatcundreptareatimpului.Spre sfritul zilei, curtea negustorului se umplea de chivue i de gunoieri. Nu puteausnutreacsdeabunseara. De la un timp se abtuser pe la crcium i nite hoi de bolintineni. Nimeninutiacineiaadus,mirosuluiciisauvreuncunoscut.Treceaugroapa nfaietoanenalte,plinedegarnieculapte,desclecaudinfug,priponeaucaii lorvoinicidestlpiigarduluiiintraunprvlie,vorbindnguramare.Chipei oameni, os de domn, nu altceva; aveau sprncene parc desenate cu linia i gurilepline,sntoase.Purtaucciulinc,deiiarnatrecuse,miloaseibogate, din piele de oaie dobrogean ori de astrahan. mbrcmintea le era amestecat.Subdulmileaspredepostavascundeaucojoacealbeinpicioare purtau cizme. Clcau greu i apsat. Plini de bani! Stere i simise. Beau pe nersuflate, rdeau, lsau polii i plecau spre ora, s vnd laptele i untul adus n faietoane. Sub capra lor ascundeau putineie de brnz i smntn. Cnd veneau cu muierile, aduceau frica rece pentru boieri. Crciumarul i petreceapnlau,priveacaiibinehrnii,hamurilecurateluniintreba dac se mai ntorc. Ei picau la sptmn, la sptmn. Aveau un drum de jude spre ina barierei i o tiau mai scurt prin groap, peste maidan. Cu timpul, negustorul le nvase i numele. Ele erau scrise pe cruele albastre, desenate pe la osii, cu flori: Cristu Surcel, Niculaie Apopii, Bulancea, Nenior. Deasupra numelui vopsitorul adugase cu tiin: propietar. Untarii erau pricopsii, aveau case la ar, locuri de arat i animale. Vacile ddeau cte douzeci de litri de lapte pe zi, pe puin. Veneau cu el la Bucureti, nu era departe.Dacplecaulatreinoapteadintracolo,pelanceputulamieziiridicau drumuldebrnealcamioanelor.Dupcesensufleeaucurachiu,strbteau Grivia n goan, btnd burile cailor, i se opreau pe la casele oamenilor cu

- 60 -

stare,deertaubidoanele,ascundeaubaniinchimirelelatedepieleipnla cdereaseriierauladrumuljumtate.Smbta,ncrcaufaietoanelecupnz pentru neveste i ibovnice. Se jucau cu miile. Totdeauna veseli, umpleau prvlia,glumindcuStere.AldeCristu,lmaipiicher,unhoomanijumtate, clipea din ochii si mici, se scrpina dup urechea gurit de care atrna un cerceldeargintiispunea: Merge?Merge? Eh,rspundeandoiperinegustorul. Fievorbantrepatruochi:dacnoinuneommaipricopsi:lptarii,popiii crciumarii,ctrimdinbotezuri... irdeacugurapnlaurechi.Crciumarul,caslefacplcere,rdeai el. Era mai mare norocul c le czuse n drum. Banii se adunau repede, se nmuleau. n cteva luni, locul se schimbase. Spre Filantropia crescu o mahala nou. Ctrelacuriledinmargineaorauluiseridicaualtecuri,maiartoase.Altfelde lume. Proprietari se aflau numai deai pricopsii, cu bani muli. Umblau cu mainiiaveaudroaiedeservitori.ntregardurileaceleadegresie,acoperitecu trandafiriurctori,sedeschideaustrzi pavate,cuteipemargini.Caselerare, temeinice i mndre,aveaucaturii balcoane.Zidurile spoitecu var,nculori dulci, strluceau n soareipomii dincurile umbroaseerautuni cu ngrijire. Pealeileacoperitecupietri,alergaucinimari,cenuii,clcndpepicioarele lorlungi,caaleberzelor.Delascriledecimentsedeschideaupeluzedeiarb crud, semnat, i, sub tufiuri de oleandri, se ascundeau bnci verzi sau chiocuri deschise. Ferestrele aveau perdele bogate, strvezii, cu ireturi i ciucurinmargini,czndnfalduripepervaze. Tarapanaua Filantropiei rmnea la mijloc, ntrun cmp, desprind cele doulaturideparcelealiniatedemsurtoriiprimriei.Sprecapulacesteilungi cidepiatr,seridicaupieeimagherniedelemn.Alinegustoriincercau noroculdealungulnouluidrumcomercial.Ozarvveselseauzeadedeparte. Tramvaiul scrnea pe inelei de fier, uneori caii se speriau, se aduna lumea grmad,chipdeimaipornete!Camioaneleplinecucrmizihurduciauprin gropilepavajului.Deasuprastrziipluteaunoridepraf.Pretutindeniseridicau prvliiicuri.iganiidescrcaunisipulivarul.Zidariinumailsaumistriade cndddeasoarelepnnnoiembrie.ntreGriviaioseaualargcareducea spre nordul oraului, pe limba lat i stearp, se tiau strzi. Mahalaua Cuaridei se lise. Case noi, mai bune sau fcute la repezeal, din chirpici, spate la spate, umpluser locul. Maidanul fusese mprit n ptrate, metrii vnduibancuban,denumaicunoteai.Primriaspasecimeleipompede ap la rspntii, c se nmuliser oamenii. Stere se ntreba din ce se ridic lumeaasta?Eraovremedeafaceri,nuseiertaompeom.Pieleaiarfiluato

- 61 -

datornicii, fr mil. Npstuiii nu se mai ajungeau cu banii. Muierile strngeaumlaiicartofi,pentrucsespuneacossefacrevoluie,ino s mai gseasc nimeni nici ap de but. Pe spinarea amanilor, unii se pricopseau. i pentru c se auzise c spre Cuarida se vnd loturi mai ieftine, ddeau care mai de care nval. La buza gropii se adunaser ali ceferiti, lucrtori,zidariigunoieri,baiunmeseriacubriciul,Tilic,omnecjit,ridicat dinnimic.Eraunlapipernicitijanghinos,numaisufletunel.Aveaotraistcu sculeihrtiaprimrieicapltitnbunregullotul,undosplindetinichele, tarecapiatra,nspateleluiMatei,cufaaspreFilantropia.Noulvenitseoprise ntilaStere,lacrcium,seddusenvorbcuIlie,cuSpiridon,leaspuscine este, oamenii lau ajutat. Era nevoie i de un frizer, c le crescuse prul ca la uri. Lau sftuit, iau dat unul o ipc, altul o uluc, zece cuie, o tabl, i de mil,desil,negustorulapusrestulcudobnd.Laufcutom. Tilicaridicatobaraccugeamuri,legatntreiindrile,isaapucatde treab.Singurista.Aveadelucru.Tundealucrtorii,zidariiiceferitii.tia s dea cu gura, s le spun cten lun in stele, le rdea obrajii aspri, i potrivea pe la srbtori; mahalagiii iau trimis i copiii s le scurteze chicile. Maitrziusapltitdedatorii,iacumpratunsticlete,1apusntrocolivie legatcufundebogate,ooglindcamplesnitialtefoarfeci.Eradatcurachiul iel,caveamrunidinbaciuriiistteaurugologaniinbuzunar. ntro primvar se mai aciuase i Gogu, un croitor, de lucra acas. A dat vorbprinvecini,muteriisegseau.Lucraieftinimuierealuisepricepeala croitul rochiilor. Nevasta meterului abia ncpea pe u, o tiau i copiii, crescut din belug, deabiai ajungeai la umr. Florica o chema ii era drag brbatuluidenumaiputea.DuminicaieeauamndoilaplimbarepeGrivia,se ntorceausearaiadouazioluaudelacap,elcuacul,eatrgndlamainade cusutfusteledestambalefemeilordeceferiti. nspredrumulcelmarealFilantropiei,puneautemeliizidarii.Sritoriunul pentrualtul.Lucraulaaceleaibinale,scoteaubanifrumoi.ntreeimairsrit eraGhiula,detocmealucrul.Antreprenorulleddeapinesmnnce.Cuel munciserinLipscanilacaseboiereti,inVcreti,laMandravela,nTrei Cuite, cu neveste cu tot, nite ignci ptimae de umpluser pmntul de copii.Rarivedeaiacasvaraiprimvara.Dinmartieicuraumistriileinui maizreaipnddeazpada.Iarnatocauparalelelacrcium,cnaveauce face. i bteau nevestele, se mai tiau pentru vreo curvitin; altfel, oameni cumsecade. Printre ei, erau i vreo civa hoi de saveau bine cu cei din groap. Nu clcau mahalaua. Tot prin cartiere pricopsite i fceau veacul. Crau rufele scumpe de prin curi, le vindeau pe nimic, fugeau de sergeni, nimeninuputeasspunpeundedormeau.Aveauibovnicecareiascundeau. Numunceau,mncauipetreceaunumaidinceddeaulaspate.

- 62 -

Altfel,oameniisetiau.Stotfifostvreosutadoudesuflete.Selipiseri gunoierii.TrgeausprebordeiulluiGrigore.Eintreeisenelegeau.Odilelor eraujoase,fcutedinchirpici,nulepsa,obinuiicutraiulprost.Unul,Tnase, edea mai bine, avea gospodrie curat, spoit totdeauna cu var, c luase muierevrednic,nuedea.EltotpelaSterepetrecea.lvorbeapecrciumar: stanecumprpetoi! Unii naveau de unde sl tie pe negustor. Gunoierul le povestea cum picasentrosearpemaidan,cumiridicaseomagherniicumseajutase cueful.Nulmaicunoteai.icrescuseceafacrciumarului. Ceilali ascultau cu ciocanele de rachiu n mn. Se minuna Tilic, se mira Gogu,elnumaitermina.Pideundestieeicenuntfcuse?Cemireasera Lina lui, cum umblase Aglaia efului sl mpace cu socrul cu care avusese o ceart pentru nite sume, cum le luase lor dobnzi, cum i cumprase alte butoaie i lucruri pentru prvlie, vi de om! Bgase biat de prvlie peo rud dea lui de la ar, copil srac, fr prini. l mbrcase, l nclase, era jupn,nualtceva.Umblacuordepiele,negustoriamergea,ieeaubani.Stere tot pe drum se afla, dup vin. Era cnd la Drgani, cnd la Buzu, tocmea rachiul, mai avea vreun necaz, cinstea vameii, aducea butura, o descrca, ncepuse s pun deoparte. Oamenii bgaser de seam c se schimbase, l apucase o poft mai mare de ctig, nu sar mai fi sturat. i Lina, la fel, nu cheltuia,nusebucura,femeiestrngtoare. Ce mai risipea, Aglaiei i ddea pe furi, co ajuta i nu se putea altfel. O litr,douderachiuacolonusecunotea.Negustorulnchideaochii,naveace leface,muierintremuierisetiu.Suteleseadunauntejgheaualuidetabl,se gndeassemaintind.Fcuseoodaiepentrubiatuldelslugrea,lmileai se rstea la el, sl nvee meserie. Cteodat, cnd l mai nclzeau aburii vinului,iaduceaamintedeucenicialuilaPndele.Nuuitasencpalmelei ghiontii, dar astealfcuser om.ieradrag s povesteasc cumladusese taicsudelaaricumlbgasebiatdeprvlielajupn.DomnulVasiliu avea crcium mare n gura Lipscanilor la Piaa Sfntu Gheorghe. Muterii, grl. Oameni darnici, cu inim larg. Nu se uitau la bani. Stpnul l tunsese din prima zi, il pusese s se spele. Pe vremea aceea avea doisprezece ani i abia nvase s buchiseasc i s socoteasc. Picat de la coada vacii, se speriase de ce vzuse n Bucureti. Cnd coborser din vagonul murdar al trenului carei adusese din fundul Olteniei, taicsu i spusese: Numai cuminte s fii, c de rest are Dumnezeu grij! S asculi i s te supui, c aici suntomulimedeoameni.Feldefel. Nuteluadup unuidupaltu.Tu de jupnstii.Ceiospuneelesfnt!Maiauzit? Stere privise mulimea zgomotoas, peroanele nalte i locomotivele nvluitennorideaburi.icndauieitafariaudatcuochiidecldirilecu

- 63 -

caturi, luminate de soare, sau oprit o clip n loc. Ce de vreme trecuse! Ce tiuse el? Pzise oile i boii, la cteun Pate l luaser ai lui pe la Rmnic, la blci, i att. La stpn e uor s te duci, e mai prost s rmi. De cteva ori voisesfug.Eragreusrobotetidelacincidimineaaipnsearatrziu.n nri mai simea nc, dup ani de zile, mirosul halatului albastru, peticit pe la coate,atuncisplat,cuizdeleie. Aa ncepuse viaa lui la ora. Ct a stat la jupn, a vzut i pe alii. Unii plecau dup cteva luni. El ce s fac? Unde s se duc? Era legat, vndut stpnului. Mturaprvlia,cra butoaielecu beredincurte, curasecartofi pentru buctrie, cenufcuse? Norocul luierac trise ru i nu sebga de seam.CelpuinladomnulPndeleVasiliunvaseceva:snaimildealtul. Mnca i el cu ceilali, nite lturi rmase din farfuriile muteriilor, dar nu se bga de seam. Noaptea dormea ntro odaie lung i joas, umed i ntunecoas, cu femeile laolalt, buctrese i jupnese, se obinuise, nui psa. Tatsu venea o dat pe an, i aducea o pine mare, alb, fcut de surorile de acas, l pupa n cretetul capului il ntreba pe jupn dac e asculttor.DomnulVasiliunaveadecesseplng.Maidduseinel,nuse puteatreabfrscrmneal.Greea,isecuvenea. Anii trecuser repede. Venise rzboiul. Deverul nu slbise. Stpnul mai mrise prvlia, vnzarea crescuse. Jupnul avea nvrtelile lui cu comandamentul nemesc care ocupase Bucuretiul. Vindea i cumpra cartofi pe sub mn, cinel tia? Dup plecarea dumanului, domnul Vasiliu avusese ctevancurcturi,darscpase.Trebuiesfiinutbaniberechet,gndeautoi bieiideprvlie.Muliplecaser,deschiseserprvliiiei,ajunseser.Mai treceaupelael,simulumeasc.Frajutoruljupnuluiarfislugritnc. SeridicaseiStere.ncepusesdoarmnpatulbuctreselorisbeape furidinuicastpnului.Deziuaacestuia,laSfntulPantelimon,seadunausus n odile ntunecoase toi cei del slujiser. Nul blestema nimeni. Crescuse negustori.iaduceaudaruri,picaucunevestele,petreceau.SeuitaStere.Mai aveaielpuin.iddusemustaa.DuminicaumblanCimigiudupservitoare. Laplecare,dupncheiereasocotelilor,ispusese: idacmaiaivreonevoievreodat,tiiundemgseti.Nevoiaseivise mai devreme dect crezuse. Dup nunt, ridicase prvlia cea nou i cam isprvisebanii.Iarfitrebuitvreozecemiideleicassepunpepicioare.Cu socrulnusemaiaveaaabine,nuputeasicear.Undesseducdectla jupn?SasuitntramvaiiacobortnLipscani.Trecuseranideziledecnd nu mai dduse prin locurile acelea. A privit vechiul vad comercial undei mncase anii i tinereile. Firmele erau neschimbate. Le btea vntul. Lumea, forfot.Abiatemicai,parcieriplecasedelajupn.Vnztoriitetrgeaude mnec,impuiauauzul,strignduimrfurile.Gseaicevoiaiicenuvoiai:

- 64 -

ln,sobe,putini,mosoreledea,rafie,panglici,sfoar,parchetdepuspejos, preuriicovoarecudesene.Azritdedeparteplacadesticl,scrisculitere mari,albe: PNDELEVASILIU,VINURI,GRTAR, BUCTRIETRANSILVNEASC Ca totdeauna, prvlia era plin. Aici se fceau afacerile, la un pahar de drojdie.Veneautoi lipscaniiitelalii, deschimbau banii.Sterei cunotea pe nume, pe fiecare; mai se gseau i oameni noi. Cu ani n urm, le crase butur acas la neveste sau la ibovnice. Ce baciuri i mai ddeau! Erau oameni veseli, care mncau bine i petreceau. Din banii lor se pricopsise domnulVasiliu. Crciumarul se oprise n u, privise rafturile pline de sticle i simise vechiul miros de bere i de carne fript. La tejghea serveau doi biei de prvlie, tuni i mbrcai n halate albastre, aa cum fusese i el mbrcat odat. Nevasta patronului, mai trecut i mai gras, edea tot n cuca ei de sticl,nalt,aezatpeuripostamentdelemn,deundepndeatotlocalul.Se apropiase prin mulimea clienilor i ea l recunoscuse. Ia pupat mna i a ntrebatodePndele. Ecambolnavazi,vezicisus,iarspunsfemeia,numrndunrest. Nupreaaveatimpdevorbit.Chelneriiaduceaulisteledeplat,aezaubanii petejgheaieatampilabonurile,numrarepedehrtiile,scuipndpedegete, cuunghiaalegearestul,aruncndntrocutielungdetablpieselededoileii deunleu.Pnslntrebecemaiface,elplecase. Aurcatvechilescrideciment,atrecutprincoridorulntunecosiabtut lau.AauzitvoceaslabaluiPndelepoftindulnuntruiaintrat.Nimicnu se schimbase. Stere cntrise totul dintro privire. Acelai tapet albastru, decolorat,maivechi,pepereiinali;acelaiobloncareacopereafereastrai, nmijloc,masascund,plindehrtii.Deasupraardealampaelectriccupicior lung, de porelan, rspndind mprejur o lumin ostenit. Lucrurile abia se zreau. Un miros greu de aer sttut plutea n odaie. Jupnul fuma. O dr albastr,subire,strvezieseridicaspretavanulnevzut.Pestehrtiilerisipite pemas,atrnaomnalb,mic,plindeinele,cadefemeie.Peeaaluneca strlucirea lmpii. Domnul Vasiliu socotea cu un creion i, cnd 1a simit nuntru, a ridicat ochii. Stere ia desluit prin pnza cenuie de dincolo de masa ncrcat chipul lunguie i slab, prul argintiu pe la tmple i hainele neclcate,vechiilucioase. Tueti,m?antrebat. Inima crciumarului btuse mai tare. Aceeai spaim veche, inut ani ntreginsuflet,aieitglgitoare,subpiept.Palmeleighiontiiluiuitai,glasul poruncitoralstpnului,toatesauadunatntrofricneneleas.Pndeleia

- 65 -

ntins peste mas palma subire, aproape strvezie. Privirile i se terseser i veseliadinochiipierise.Parcnumaivedealucrurilepreaapropiate. Eusunt,jupne,srutmna! Staicolea,pefotoliulsta!Seaezase. Iaspunemi,cevntteaducepelamine? Iarscoaseigaretullui,ncarevrseoRemesea.Oaprinseseinodaiese rspndise mirosul aromat al tutunului. Stere nu tia cum s nceap. Ia povestit cea fcut de cnd plecase de la el. Jupnul asculta linitit, fumnd. Cnd terminase, privise mult vreme n gol, fr s spun nimic. Stere tcuse ncurcat.Trziu,Pndelerostiseculene: Dupctenelegeu,iaifcuticas... Da,casdezid,crciumnfa,odidedormit,magazii,tot,omulime deparalemacostat. Aaecndfaciavere... irsemnginduisprncenelesubiri. Amvndutvinul,cucemiamaiadusmuierea,totncrmiziambgat. Socotealanapreaieit. Se oprise puin, s vad dac jupnul pricepuse. Cam greu, c acesta se gndealaaltele.Eltotbteaaua! Acum,csamritprvlia,trebuiecapitalmaimare.Zecemiideleidac aavea,macrpi... Pndelesejucacuigaretul.llsasvorbeasc. Amtrecutipeladumneavoastrsvedemcemaifacei.Cucoanamia spuscsunteicambolnav...Mgndeamsvntreb,saudcezicei... Pndelefluierancetior.Stereedeacapejar.idsaunuiddacosi spunpentrucevenise?Auzipenduladinperetebtndrarorele.Jupnul i aprinsesencoigarispusese: icevreisfaciacum?iairidicatcas,aimritprvlia...M,tuetipus pepricopseal... De... Ebine,m... Steresegndeaaproapecupizmcnuvaaveapoateniciodatatiabani sifacoprvliecaaluiPndele,sinservitoriischememusafiri,s beavinscumpcuei... Dacosfiidetept,osajungibine!amaispus. Sendoia,saucineputeastie?Jupnuluiiveniseuor,fuseseneamde neamulluinegustor.Cucemotenise,cucemaistrnsese,ceraomhotrt, adunase avere frumoas. Dar el? Altceva e s pui crmid pe crmid i altcevasaezitemelie.Poatecopilullui,dacioajutaCeldesus. DomnulVasiliuaruncasefumulpenri,tuisescurt,stinsiipotrivisen

- 66 -

jurulgtuluiunfularalb,demtase.Buzeleiseascuiser ntrunrstinuit.GhicisecevoiaStere,darateptacaacestaslroage. Ei? Crciumaruliluaseinimandiniizisese: mitrebuiezecemiidelei... Se fcuse tcere. Se auzir iar btile ceasului. Afar se micau pomii. Coroaneleloratingeauferestrele. Eosummare.Nicinutiudacamattancasadebani.Sterenghease. ...Dar,oricum,svedem...Sensufleise. Tecunosc,amncredere,darbanuleochiuldracului:dainai! Jupne,ajutm,tiicecredinciosiamfost,cnuiamieitdinvoiei namsteuit...Pcatdecrcium... tiueu? Minile i tremurau i preau strvezii sub lumina palid a lmpii. Tcu cteva minute, mucndui buzele, gnditor. Cnd ridic privirile, n ochi i strluceaounddeiretenie. Totularficumarfi,spuse,darmaieunchichirez...Lsvorbalajumtate, parcostenit....Eudaubaniicudobnd.ienamsiiaucinetiece,aifost omulmeu,darniciaa,degeaba!Zecemiideleimprumutaideunnegustor pe o vreme ca asta e ca o mn moart. Facem poli, iscleti, eu i numr baniipeloc.Cualiinandrzni.Frgirant,nudauunpol. DomnuVasiliu,lasactelecasei..., Nuinevoie. Seridicdelalocullui,ipusenitepapucidepslideschisecasadefier, zidit ntrun perete. Numr suma de dou ori cu spatele la el i, cnd se ntoarselamas,maiadug: nva de la mine. Nui bate joc de bani. Cnd ai o mie, nmuleteo! Seamn, dar i culege. Dobnzile sunt sfinte: banii ti sunt banii ti. Din procentefacialii...iscuturigaretul,mrsfoiodatnfaaluihrtiiledeo miei,naintedeailentinde,ispuse: Deobiceiiaudouzecilasut.ienuiceratt.Zecelasut,ebine?Banii miinapoiezintrunan.Cumvrei:cteosut,cteomie,toiodat,darcnd semplinetetermenul,gata!Naipltit,teexecut! Tu m tii. Petele mare nghite pe cel mic! Am avocai, judectori, nu merge!Daipnlaultimulsfannapoi! Banii miroseau frumos a cerneal. Lui Stere i se fcuse fric. Polie nu iscliseniciodatitiacnumergestejocicubaniicndaveaideafacecu oamenicaPndele.Demprumutat,erauorsmprumui,dareramaigreus puileupeleuisnapoiezisuma. Totuintinsemnainumriel.Eraunoumii.

- 67 -

Miamopritdobnda,iazisjupnul.Aaelamine,isclete.iiapusn fat polia, pe care scrisese cu mna lui, cu litere deo chioap, numele, adresa,sumamprumutatnlitereicifre,itermenuldatoriei. Dumnezeusmiajute! Siajute,mbiatule,ctetiudestoinic,dar,pnsteajuteel,ajut tetu.Puneumr,nustacaproasta... Peurmlaispititcuivinde,cectigscoatepezi.lascultase, struiseilaurmzisese: Biatule,acoloitreabdefcut.Zicicseridicmahalanou latine,nCuarida? Da. Astai pinea negustorului! Dar deale mncrii vinzi ceva? Coloniale, delicatese?Tutiicumelanoi.Bcnie,lucruridebcnie? Eh,mamgnditeulaastea,naveadumneatagrij,dar... Ce,dar? De,tiueu?Omerge?Caamispuneam:maiaezniterafturicalumea, maiscriudouliterepegeam,igatamuteriu.Ce,parcnumpricep,cdela dumneataamnvat... Aa,m,aa... Reclamaesufletucomerului! M,daeticamposac,m!Maideschideitugura,trncnete,beacu clientullacot,ceipas!Elpltete!Ziceelcibine,tuzilafel.Ziceelciru, ru este! Nul ncontra! Muteriul tu, stpnul tu! Mai aduci vorba, ncerci: M nea cutare, dac va cra eu i nite zahr pentru copilai, acadele, ba fin,cnavei,nielmlai,pastrama,cenutrebuielacasaomului?Sare,bor, sfacnevasta,aicieaici!Delalucrumiciesbanii!Ascultcezicoamenii,pe urmbagicapitalnfleacurileasteaismispuimiecuudacnuioplace. tiu,jupne,tiu... Pidactii,decenuchemi,m,zugravulsiscriepeu:Bun,curatsi ieftin?Cumpriuncntar,fiicinstit,comullaastaseuit,cumipuipunga n balan! La pre ardel, c nu tie. Tu iei zahrul cu zece lei, il dai cu paisprezece.Iespatruleiorilachil!Uor.Zicicipuin?Nuinimic.Patruicu patrufacopticuoptaisprezece,nubagideseam,lasptmnstevd: doidecolea,treidecolo,ei?ifacisuma,iastapedeasupra!Ctiguldela buturealtceva... Sensufleise,vorbearepede,aprins,cudragoste.Aafcuseelbanii.Totul estezbai,snutelai,i,peurm,Sterenueraunageamiu.Jupnulzicea: ...banul e ochiul dracului. Dac nu tii s umbli cu el, e mort! Nu mic, gata!Cumlfacisumble,fat,sengra,aducesutelepesrm!Bagncap cei spun, cmi place de tine, nu lsa miile n tejghea! Astai moartea

- 68 -

francului!Cndst,coclete,prinderugin!Ieiaziosutdinvnzare,nopune subsaltea,dfugaadouazilapiacuea,cumprceva,adulaprvlie.Iar mai vinzi, iar mai cumperi. Marfa nu se stric niciodat dac tii so conduci. Crciumritul e ca la moar, macin ntruna i tealegi cu ce curge. Pierzi la unele,altfelnusepoate,curajsai,vinaltectiguri.Numainbrusnuii banii! Stere ascultase cu trei urechi. Pndele ostenise. i ndopase igaretul din nouitcuse.Crciumarulmaiaveadeadugatceva. Jupne,lamineelumesrac,nupreaauparale.iaufcutcaseledinte mirice. PebuzelesubirialeluiPndeletrecuseunzmbet. Cedacsntsraci?Nusespal,numnnc?Deundecumprmlaiul, spunul?Nudelatine,delaaltul!Naubanitotdeauna?Nuinimic.Dlepe datorie,teammainvat.Datoriaecabubacoapt,deceolai,daiacrete. ltiiculeaf,filocncarnet!Aziidai,mineidai,elnuzicenu!Tuscrii!La ziualor,scoisocoteala:attiatt!Trebuiesplteasc!Altfelnulemaidai i,cndiaiobinuit,egreusimaidezvei.Socoteliletiicumsefac.Tragidin condei.Dinase,iesaisprezece.Ce,adic,daceiarfinlocultu,narfacela fel?Dacleplace,cnoscntecocoultupegardullor!Naisteducisle ceri.Fcumispun! Dupvreunceas,Stereplecase.Afar,soareleardeaputernic.Privisecasele din centrul oraului, spoite cu var trandafiriu i mpodobite cu flori de piatr. Icicoloseridicaucldirinoi,cumaimulteetaje.Bucuretiuleraplindeschele i el tia lucrurile de pre din fiecare odaie, urcase pe scri tinuite, umblase, btuse la ui, uneori faadele nnegrite de vreme, cu urme vinete de ploaie, ascundeau camere cu covoare moi i perdele de plu n desene curioase, n careleneveaufemeifrumoaseicini,undesebenchetuiaisezvrleaubanii. Toateacestelucrurilaunloclstrneauiifceauopoftslbaticdevia. A doua zi era la primrie. Cldirea cenuie, nalt, cu geamuri largi i posomorite se vedea nc de departe, peste podul de piatr al Dmboviei. Scrileerauplinedeoameni,urcndicoborndgrbii,vorbindtare.Intrpe coridoarelelungiireciisepierdunaceldutevino.Greiscrileiuile,dei nuveneaprimaoarpeaici.Mulimealaruncdecolocolo.Seagdebraul unui uier ii strecur un baci n palma primitoare, ntrebnd de unde ar puteasscoatoautorizaiepentrucolonialeidelicatese.Segndeacmare lucru nu trebuie s fie, dar, cum nu cunotea dect serviciul actelor de liber desfacere a buturilor spirtoase, merse mai greu puin. Omul de serviciu l trimise de la Ana la Caiafa, i el amei de atta glgie, numrnd treptele. Odile n care intra erau pline de dosare i aerul cenuiu i sttut mirosea a tutunprostiahrtieveche.Deasuprabirourilorscrijelate,nevopsite,ardeaun

- 69 -

bec galben. Lumina de afar prea i mai tears. Atept n cteva locuri la u. Funcionarii aveau fee ncordate, ochelari mari, legai cu ireturi i mnecue de satin lucios pn la coate. Lui i se pruse c oamenii acetia dezleag lucruri ncurcate, de nedesluit. Tueau scurt, se mai uitau la el, dar nul ntrebau ce caut. Foile nglbenite foneau mai departe. Crciumarul i spuneacnusefacesisuperidectcubaniipriveamaideparte,rbdtor, prin ferestrele deschise, zidul verde din fa, acoperit cu ieder. De afar se auzeafierbereaoraului,stinscantroap.Uilesedeschideauisenchideau, veneau ali oameni, salutau cu voce tare, ddeau mna cu funcionarii, apoi plecaucutreabafcut. Seapropiaprnzul,ieltotlngpraguri.Ceidelabirouriscoteaupachete cu mncare. Mucau cu poft, se uitau pe ferestre ostenii. Aprindeau apoi cteo igar. ncepuser s vorbeasc deale lor, rdeau. I se fcuse foame trgndpenasmirosuldemezeluriproaspeteidemutar.ldureaupicioarele stndrezematdeziduri.Inceledinurm,seapropiedeomasplincuhrtii. Curuineanufacitreabnviaaasta,izise. Nuvsuprai,seadresunuiacuochelari,avreasscotoautorizaie... Omul din fa ridicase privirile, mai scrisese ceva la repezeal ntrun registruimormise: Cefeldeautorizaie? Suntnegustorivndnumaibuturi,avreasdeschidibcniedacse poate. Funcionarullcntrirepedecteparalefaceiseridic: Cumnu?Seface,seface!...Da? Dacteservesceu!?midaivoie:Iliescu,arhivar...icnditrebuie? Pi,ctmairepede.. Cellaltifrecasepalmeleptatedecernealirsese. De,seface,dartrebuiesmitidinurechiiifcuunsemndindegetele uscate. Mic!Cumsnu,numaisscap! Pentru atta lucru pierduse o diminea ntreag! Parc nu tia el cum se triete,cumsnutie... Bine,atunciscriedumneatacoleaocererecumioispuneeuilasoaici. Seface,seface... Laascultat,ascris,amaidatpeacolo,laosptmnaveapatalamaua. Sa pus pe treab. La chemat pe Matei. Auzise de la femeia lui c e tmplar. La ntrebat dac nu voiete s ctige i el un ban. sta, cum s nu vrea? Sau tocmit. Ziua se mrise, cnd ieea de la lucrul lui, sapuca de ciocneal. Scule se mai gseau pe acas, ba o rindea, mai un fierstru. A cumprat materialul i ntro sptmn Matei ia dat gata rafturile. Banii

- 70 -

ctigaitotlanegustorntejgheaaurmas.IabutcuSpiridonicuChiric. Peurmcrciumarulaplecatlatrguit,aumplutprvliacufinicumlai,a cumprat salam i zahr, calupi de spun, drojdie de bere, luminri de seu galben, o terezie cum trebuie i a scris i o firm nou: COLONIALE I DELICATESE.LaStere.Aaezatopeornacasei,ssevaddedeparte.Au aflat vecinii, lucrtorii, gunoierii i lptarii. Iar sau pus pe vorb. Se ntindea negustorul.Cuncetul,muierilesauapropiatderafturilevopsiteproaspt,au privitfinaizahruliaunceputscumpere.SeapropiaPasteleiprvliase golise.Stereatocmituncamion,laumplutiiarandopatrafturile.iplceai Linei s aib de toate, s cntreasc, s in socoteli cu creionul chimic pe hrtieisdearestul.Sedeprinsese.Erafrumoscrciumritul.Ombtaipe ea sunetul pieselor galbene de cinci lei, adunate n tejgheaua cea nou de tabl. Cteodat i uita mna n bani, mngind alama suntoare. Pn vorbeaulucrtorii,iaezafrumos,fiicdupfiic,apoiirsturnapeoparte,s zdrngne. i era uor acum s toarne uica n cinzecuri i s umple litrele cu vin. Gunoierii deschideau ua, deasupra creia Stere atrnase un clopoel. Acesta suna de cte ori intra cineva. Zgomotul vocilor amestecate, mai puternice sau mai sczute, i ddea o ameeal plcut. Parc toat casa era plin. Aduntura pestri se nsufleea pe msur ce le mprea mai mult butur. Metilicul aromea. Aburii de rachiu miroseau adnc, a prun, ca un parfum vechi, amestecnduse cu fumul de tutun, tare i iute. Lumina se ncenua i rafturile abia se mai vedeau. Clinchetul paharelor ciocnite, izul de vinrisipitpemeseledefag,toateofceausfieveselfrstiedece.Cnd venea brbatul n prvlie, l lsa la tejghea i atepta comenzile rstite ale muteriilorameii. Maiaduunchil!strigavreunlucrtorcuhainelelustruitedecrbune. Eanfigeaplniangtuluneisticle,rsturnadamigeanagreaipntecoas pnoumpleaiaezatriftrullalocullui,peunraft.Oameniiopriveau.Nu ndrznea nici unul so ating cu vreun cuvnt. Simeau ochii crciumarului urmrinduiilepiereagraiul. Zilele treceau repede. Seara, Lina aprindea lmpile. Stere cumprase vreo trei.Fitilullorlatinaltddeaoluminblnd. Bun seara! i urau mesenii unul altuia i beau mai departe. tiuse brbatusu ce tiuse: vadul era bun. Soseau mereu ali clieni, adui de cei vechi, care ludau rachiul. Crciuma era n trecere. Pn n Grivia, ceferitii fceauunocolscurtisenfruptau.Lucrtoriiundesispelegturiledepraf? Iar gunoierii, dupcedescrcauzeceunsprezececamioane, crau pe oferi i ilsaubaniinegustorului.Basenvaseichivuelestragcteoduc.Se mai mbta cte una, o scoteau mturtorii pe brae afar, strngndui fustele.

- 71 -

Lume necjit! Ctigau puin, aveai acas copii, i ce s le dea de mncare?Sterenusesupra.Nualegeabanii.Naveaunul,lscriapeohrtie. Linaseamestecaseiea: Decesledai,Stere,pedatorie? Nufiproast.Totlaminetrag.Buturaecalucrudeleac:ideteaifcut sntos,totaimaivrea.i,apoi,imaincurclasocoteal:beaunulcinciuici, euitrecase.Eldeundestie?Laplat,zic:Attaface!D,cnusimte. Jupnul meu spunea, Dumnezeu sl in: Las pe alii s se nghesuie la petreceri. Tu strnge bani iai s vezi pe urm ce bun ziua capei, c golai suntdestui! Femeiinuisemaipreacaaltdat,urtiposac.Trecuseramndoiprin multe.Cndauridicatcasele,avuseseriocumpn.Sterenuvoiasoscriei pe ea n actul fcut. Ba ieise i cu ceart. Asta fusese n ziua cnd veniser antreprenoriicuplanurile.Eraudoidomnigrai,cudinideaur.mbrcaibine. ineaulasubsuoargenimari,plinedehrtii.ndegetelegroase,purtauinele scumpe,mpletite,cupietreroiicaparafocului.Cutasernmaldruldeacte i scoseser desenele pline pe margini de linii i cifre. Unul le spunea, ei, lui Stereidogarului,careeradefa: Aici o s fie prvlia, aici odile, magaziile, privata, gardul... i plcuser hrtiilefonitoare.Brbatulontrebase: Iiplace?Astaosfiecasanoastr.Cecredeai? EaiaruncaseprivireapesteliniilenclciteivorbeleluiStereofcuser sroeascdemulumire.Antreprenoriisocoteaucuvocetare:. Adaug cuiele, tabla, duumeaua, fierul... Roioar se apropiase i o ntrebase: Petineteapusnacte? Nu tiu, el umbl singur, i rspunse puin nedumerit. Taicsu se ntorsesetulburatlngceilali. Spresearrmsesernumaintreailor.Veniseimaicsa.Dogarulazis deadreptul: Sterictat,euamuitatstentreb:peLinaaipusonactulcasei? Sefcuselinite. nactulcasei?semirasecrciumarul. Nuitrecuseprinminte.iodatsencruntase.Ce,adicnaveauncredere nel? Api,loculcucasaetotuna? Este. Pidaceste,cemaivorb!Parcosstaunumaieuncas? Doamneferete,decevailuat? Atunci?

- 72 -

Socrulnutiacesspun. De,etiomulmeu,ginerelemeu,nsarfibinesfieiLinanacte... Ei,actele...Darce,fugecineva?Osodeacinevaafarpenevastmeadin caselenoastre? Nu,sigurcnu,dartii,emaibine... Eusuntomserios!retezaseStereaproapesuprat. Seopintiser.Meterulvzunegrunainteaochilor.neleseseundebtea negustorul.Oluaseuor,snulnecjeasc: MiSteric...Da. Iapunecoleaunpahardevin. Ginerele i turnase. Lina cu msa tceau mlc. Pe urm, crciumarul le spuselatoicdecndseafllumeaeralucrucunoscutcavereasescriepe numelebrbatului.Cescautemuierilenacte?Elenusepricepeau.itaic su, i cumnaii lui de la ar aa pomeniser: averea femeii se stinge ntra brbatului.Elestpnncasalui.iareodatoriesfnt:siinnevastaipe aisi.Dactiasocrulaltfel,sispuie. C eu pentru cine m zbat? l ntrebase. Vreau s ne facem un rost n lume.miestedragfatadumitaleivreaustrimmaibine.Neaidatbanide zestre,vezicefaccuei!Plecundeva? Nu. SuntcununatcuLina? Eti. Atunci? Vezi doar c trag la gospodrie: crcium de zid, odi, tabl de zinc pe cas, magazii, gard, am mai mrit locul i Dumnezeu s ne ajute s apucm binele pe carel vreau eu la amndoi. Dac fac casele, parc cine le stpnete?Eucuea! Sfiisntoi! idumneavoastr!iatunci?Censeamn? Dogarulsencurcase.Aveaielcuiullui.Treabnclcit. M Steric, spusese, mi biete, e fiimea, m, i nu vreau so vd pe drumuri, minepoimine, c banii iam muncit, m Steric, nu iam furat! Cu palmeleasteadou,m... i lumeai rea, maic, se amestecase i soacra, n cele din urm, Stere primisecujumtategur: Bine,tat,smmaigndescidacofinevoieosopunipeeanacte, dar eu ziceam c treaba se face brbtete: miai dat zestre, eu ridic cas! A meainevasta,ameaicasa!SontrebmipeLina:vreasopunnact,opun! Ezestreaei!Eunuivreaurul!Daiaamluato,sneaezmpeuntemei,s nunerdlumea!Eusuntnegustor,tiuceibanul!Numibatjocdeel.Miai datcemiaidat,darce,crezicmiajunge?Aivzutbinectmiacerutpentru

- 73 -

materiale,ctpentrulucru. Amvzut. D la msurtor, d la autorizaie, d pe petiii, izvor s fie, i tot se termin. Mbagdator, dartotnu mlas,castrebuies fac,sse cunoasc cineavenitntiaici,nCuarida!Jupnulmeumizicea:B,lcometete,da cnd e vorba s faci treab pentru tine, fii larg la buzunar! D cu inima deschis. Eutelas,ncheiaseMarinRoioar,maisftuieteteicuLina,ntreabo ipeeacumaizisi,daciospunelafel,dutelatribunaliscrieonacte,s fiucuinimampcat! Steremaiaruncase: Peurm,iagndetete,altumbltur,alibanipetimbre,altebaciuri, deasteaneardenouacum?Spuneidumneata! Nuinimic,umblmoneaguldupasta!zisesesoacra. irmsesecufatasohotrasc.Msaobtuselacapvreunceas,denu maiisprvea.Snufieproastsselasecuuna,cudou,ceanucunoatela oameni:odatolsnegustorul,irmnecubuzaumflat;sinmoris fietrecutnactulcasei,cceescrisnaremoarte! Dar pe Lina o furase viaa i grijile lng brbat. l auzea noaptea cum se scoal i d ocol casei. Tot cinete dormea crciumarul. Pzea avutul cu nelinite.Deafarseauzeauglasurilezidarilor,carenusemaiogoiau.Eavedea urmele focurilor pe zidurile roii de crmid i o cuprindea o mndrie de neneles. Cnd puseser temelia, brbatul i ntinsese doi bani de argint, si aeze sub prima crmid, dup obicei. Pereii creteau sub ochii lor i i dduse seama c de acum nu mai inea de prini, ci de omul sta ursuz i puternic. ntroziandrznit,dupndemnulmsi,slntrebe: Ceai fcut cu actele? Mai scris i pe mine? nti el tcuse ndrjit, apoi rostisescurt: Teaifcutituadracului? Deatuncinusemaincumetaseslntrebeceva.lsimisemultvremeca pe un strin, dumnos. La vreo sptmn, ntro sear, pe cnd edeau amndoilamas,elacertatocublndee: Mifemeie,decenumlaitusfactreab?Ceuunaamnvat:eru stelaisftuitdemuieri.Ceiabgatmtancap?Stetrecnacte?Eute trec,nuzicnu...darlaceifolosete?Nuetinevastamea?Nulestpnimnoi casele?Nusunteubrbatultu?Spune! Da. Atunci?Decenumlaislepotrivescaacumebine?Fcusecefcuse, ancntato,Linasepotolise.Cetreabaveaea?

- 74 -

Totmaicsaonvasec,odatdusdupbrbat,saterminat,trebuie snuieidincuvntullui... Dogarulmaivenisedectevaori,nuntrebasenimic,dduseajutoriabia cnd au pus salcia la acoperi a ndrznit s aduc vorba despre actul casei. igncile mpodobiser cpriorii cu frunze verzi i cu un drapel de hrtie, pe carelbteavntul.Dulgheriisedescoperiserisenchinaser.Sterechemase un preot s fac o slujb. Printele se suise pe schelele de lemn, stropise zidurilecuagheasm,blagosloviseicitisedincrilelui.Aumncatcusalahorii mpreun.Crciumarulmprisevinzidarilor,seameisedebucuriei,cnda rmascumeterul,sauluatlaciorovial.Dogaruleractrnit. Aiscosactul?antrebatcuprivirilenochiiginerelui. Ce s ne mai ncurcm, ntreabo i pe fata dumitale, aa cum nea fost vorba... Linatceachitic.Btrnulserepeziselaea: Spune!Tunuvreisfiinacte?Eancepusesplngsperiat. Spune,spune!ozgliaimsademn. Dacnuerauveciniipeaproape,GrigoreiAglaialui,seomorau. Houle!strigaMarinRoioar.Miaifuratzestreafetii!Las,ctepotrivesc eu!Parchetultemnnc! Seroisetotiserepezisecupumniincletaislloveascpeginere.ilui Stere i se urcase sngele la cap. Aglaia se bgase ntre ei i le striga n gura mare: Svfieruine!Nerdelumea,tamanacu! Dogarulavrutsiiafatacuelacas.Maicnatrto.Eaafugit.Nicila prininumaiaveacescaute.Arfisnopitotaicsunbti.Socriiauplecat trziu,certnduse,ltraidecini. O s te mnnce judecile, striga btrnul din drum, i fac proces, houle!Saudaufoccasei! Las',cvmpcai!lpotoleacocoata.Cnicielnuvrearul! NummpacpnnotreceipeLinanacte! i ea parci ddea dreptate brbatului cnd vedea ce avere aveau, i era maimaredragulspriveasc! Meterulnuselsase,deschiseseproces.Stereotrimiseseacaslael,sl mpace. Dogarul nici nu voia s aud de aa ceva. i luaser avocai, erau la cuite.Vreoctevaluni,snutieunuldealtul.nceledinurm,totAglaiai mpcase, cavea gur bun. De un Crciun, Stere aternuse mas mare, i chemaseivecinii,isocrulseaezasecunevastaladreaptalamasalor. Linei i fusesemai greu la nceput,cnd venise strin n groap. Brbatul era posac, vorbea puin, nu tia cum si intre n voie. Gndul la cellalt, la Nicolae, nu pierise. Aflase de la maicsa c dup nunta ei plecase la armat.

- 75 -

Uneori,cndimaiaduceaaminte,plngeapefuri,snovadnimeni. Dar, cu timpul, sfiala trecuse. Brbatul nu i se mai pruse att de urt. Numaisnufifostattdentunecat,deparcitottunaifulgera.Rareorise apropia de el i atunci cu spaim. Nu tia ce suflet are. Cnd se bucura, se bucurapuin,parciarfifostruinesrd.lauzeanumaipelaprnz: Gatamasa? Gata. Eraostenit.igseatotdeaunactecevadefcut.Roboteatoatziuaprin curte.Cumprasepsri,lefcusecumnaluicoteedeipci,levopsiseile aduceadelainaConstaneiporumb,caslendoape.Sterelenumrasearai dimineaa, le cuta de ou, se apuca s spele butoaiele, s le ntreasc doagelecurafie,numaisnustea. Prnzullmulumea.Eantindeafaademas,rsturnammligadincare ieeau aburii il atepta s se nchine. Brbatul avea privirile stinse. Pe faai aspr, acoperit de o barb sur, nu se vedea nici o lumin. i descheia nasturele de la gt al cmii, se ridica de pe scaun i spunea fcnd semnul crucii: Dmi,Doamne,iminecemiaidatazi!Apoiseaeza.Chipuliselumina puin. i aducea ciorba acr i fierbinte, n care el strivea ardei verzi, iui i parfumai.Sorbindadncdinlinguralat,sescuturadeplcere. Bun?lntreba. Bun,mormia. Cndgoleafarfuria,cereaiar: Maidmi! iaduceancoporie.Apucafeliiledemmligtiatecufiruldea,sufla nfierturimestecarar.Linapregteasosurilenfarfuriiadnci.lateptas teargurmeledepemarginiletacmurilor,goneaciniipripiilapicioarele crciumaruluiistrngeamasa.Steresemainchinaodat,demulumire,apoi deschidea uile cele noi ale prvliei. Clopoelul de deasupra se smucea timp ndelungat, sunnd fr rost. Ea se apuca s mture duumelele, murdare de noroiuladuspetlpileclienilor.Deafarveneaaerulplindemiresmealmai danului.Brbatulateptanemicatnprag.Seodihneaprivinduicurtealarg. Zileletreceaurepede.Linanubgadeseam.inarfibgatdeseamcum seduceviaaeidacnusarmaifintmplatcteceva... De la o vreme, Cristu Surcel btea mai des drumul Cuaridei. Sosea n faetonul lui nalt, lovind caii, cu garniele pline de lapte, n cma alb, desfcutlagt,rounobraz,plindesntate,vesel,chiuindinjurnd.Cnd lipseaStere,sedaaproapedetejghea,cuochiinochiiLinei.Nuspuneanimic. Beanumaicuseterachiul,seuitaafar.Totsingur.Sesculamaidevreme,tot

- 76 -

aicilgseauceilali:Bulancea,ApopiiiNenior.Cndrmneaunumaieidoi, rdeacuneles.Lptaruluiiczusedragnevastacrciumarului,tnrera,iar fidatinimaghes. Sefereade negustor, caflasecefelde omeste,inutia cumsvorbeasccuea.Cndintranprvlie,sepierdea.Lineiiafostgreus bage de seam. Untarul venea la timp nepotrivit, devreme. Dac ddea de Stere,aruncauicapegtctaiclipi,rsturnapieseledearampetejghea,i pe aici ie drumul. Cnd o gsea pe ea, se ncurca socoteala. Femeii nui trecuseprincapunacaastalanceput,darpreaerafocosCristu.Aruncauvpi ochiilui,ipefrunteaneted,lustruit,zreaoumbr.Altchipderomn,io apucaipeeaunfeldetremurat.Sencurcansticle,oftaioineaiofricde brbat.Senvrteapeafar,ifceadelucru,nuerachip.Elochemaiar,mai cereauncinzec,cuprivirilenobrajiiei.Aveaomustarar,roiecapanade coco, pe care o tundea des cu degetele subiri i albe. Linei i era mai mare ruinea. Intrau ali clieni, se uitau la bolintinean: lucrul dracului, ei singuri n toatprvlia,tineriamndoi,sreanochi.Lumeancepusesvorbeasc.Ilie mai glumeala ouiccuceilali,scpacteovorb.Stere naveade undes tie,degeababteaauaiSpiridon,cltinnddincapulsumareisorbindcu zgomot din oi. La urma urmei, fiecare cu treaba lui! Crciumarul intrase n viitoare.Umbladupmarf,prinsesegustulbanului.Maipltisedindatorielui Pndele, mai mprumutase, nu se cunotea. Vara trecuse. Venea vremea rea. StereaplecatlaDrgani,sumplepoloboacele.Anumratbanii,saurcatn leagnul unei crue ia strigat cruailor ci gata. Pe la prnz au ieit din Bucuretiiadouaziseapropiaser.Viileeraugalbene.nplopiiDrganilor btea aripa toamnei, scuturndule frunza. De unde s tie crciumarul ce lsaseacas? Cristu Surcel a aflat de plecarea negustorului i a nceput s dea trcoale. Linanuimaivedeacapuldetreab.Nulbganseam.Lptarularbdatcea rbdat, i ntro diminea na mai putut. Erau singuri n crcium. Sosise devreme, cu caii spum. Era but dup drum, s aib curaj. Cnd 1a vzut, femeiaaavutparcobnuial.Adatsizicceva,cipreadediminea,c namturat,nafostchip!Elsaapropiatrepedeiantrebatoneted: Cucoannuvreisplecicumine? Linei iau ars obrajii de ruine. A ncercat s se ntoarc, dar Cristu o nfcasedemnispunea: Miai mncat inima! Ce zici? Te duc n Bolintin. Am s te in ca peo prines!Nimicnuinevoiesfaci!Dectroablaolteanusta!Iateuitcede baniam!CumprBucuretiulcuei!Osteportnumanmtase... Zvrlisepetejgheaunpumndesute. Muieriinuiveneabine.Lptaruloineastrnsdencheieturiinuigsea locul. Cum edea aplecat cu faa spre ea, semna niel cu Nicolae. Vru s se

- 77 -

smuceasc,sscape,darelnuiddeadelocdrumul. Haide,zicea. Lasm,cstriglaneaGrigoreitespunlubrbatumeucndoveni! Haide!scrneaCristu. Lina se strecurase de lng el i intrase n cas, lsndul singur, nspimntatsnofivzutcineva.DeatunciochemasepeAglaia,ssteacu eapnlantoarcerealuiStere. Bolintineanul venea n fiecare zi i se mbta de necaz. Abia l scoteau ceilaliafar,lsuiaunfaetonilurneaucuchiu,cuvaisprecas. Prin asta i sa tras lptarului, pentru c 1a mirosit negustorul cnd sa ntors. Io fi optit cineva, a deschis el ochii, nu putea s tie bine. Lina nui purta dumnie. Brbatului nu ia spus nimic, se gndea numai cu spaim la ndrznealaluiCristu. ntro zi crciumarul a dat peste el cu ochii pe nevastsa. A stat s glumeasccuStere,daracestaapuspalmelepemasiiazis: Laspoluldumitaleipleac,dacnuvreissentmpleonenorocire! Untarul, alb, sa ridicat fr s spun un cuvnt. Femeia tremura dup tejghea.Stereanjuratodemaimulteoriidacnarfiieitrepedeafararfi frmatonbti. De atunci nu ia mai vzut nimeni pe lptari n prvlie. Parci nghiise pmntul. Ctresfrituliernii,femeiasesimisensrcinat.Cndaaflatcrciumarul ce noroc dduse peste el, na mai putut de bucurie. ia chemat vecinii i au petrecutntrosear.Adouaziatrimisolaprini,slespunilor. Pmntulnghease.Miroseaaspicdezpad.Linamergearepede,nvelit ntrobroboadgreadeln.Aajunsacas,apupatmnadogarului,achemat ontipemaicsaiiaspusvestea,saumbriat,aumaivorbitdealelori spresearsantors.ncapulstrzii,cndsiaslamaidan,cucineadatochii? CuNicolae.Parcmaicrescuse,ihaineledemilitarabialcuprindeau.Capuli eraacoperitdeocapelsoldeasc.Vntulibteamantaualarg,nchisla gt. Purta cizme cu carmbi nali i centiron de piele galben, cu baionet la old.Elnorecunoscudelanceput.Cndseapropie,ostrigcujumtategur: Lino! Nicolae! Se privir. Femeia na mai rostit nimic. Se uita doar nainte, linitit. Soldatul a plecat repede peste glodul ngheat. Crivul i btea poalele mantalei. A pornit i ea spre cas, mai pe urm, fr s simt ceva, cu picioarele ngheate.Cutpedrumsiaducamintedechipullui,darnulinuminte. Casalor,aeiialuiStere,iseprumaicaldnsearaaceea.

- 78 -

Noaptea ninse mult, potolit. Femeia adormi trziu, dup ce se zbtuse mult vreme lng brbatul care rsufla adnc lng ea. Ascultase aezarea linititazpeziiiipetelelungiiascuitealecocoilor.Simeacumseatern gunoaieleicumselasziduriledecrmid,prinsenmuchiiledebeton.Casa se scufunda ncet, o dat cu malurile acelea sterpe, gunoase, ntrun drum lung spre fundurile slbatice. Cinii rodeau scndurile coteelor, urlau repezindusespregard,apoiiarsefcealinite. Lina a nscut aproape de Crciun. Aglaia a chemato i pea lui Matei, c eraudeovrstisepricepealamoit.Auntinsaternuturile,aufiertapi aungrijito.Nevastacrciumaruluisachinuitpnlaziuianscutunbiat, omndecarne,cuochiilipii,scncind.Stere,ostenitdeladrumurilelui,sa sculat, a aprins lmpile i sa nvrtit tot timpul mprejurul muierilor. Cnd Aglaiaiaartatcopilul,punndul slscuipededeochi, isafcutmili de nevastsaiaintratsovad.Eaplngeanpat,uurat.Eraslbitiplns. Brbatulsaaplecatiapupatodedouori,cudragoste. Muierile splar biatulil nfurar n cearafuri proaspete, nclzite pe sob.Cocoatlfrecauorcupalmelepepicioareildescnta: Sfugcaiepureleisfiedeteptcavod!ziceatrecnduidegetulmare pestefrunte. A lui Matei ia nnodat buricul, legnduil cu sfoar roie, la nchinat la sfntulGheorghedinpereteilaunscuuntdelemn. Autrimis,dupaceea,ploconullanapentrubotez:dougtefudule,cu gtul lung, albe ca laptele, legate cu funde albastre, mpiedicate cu inel de cositor, o plosc veche, mpletit cu tei i cu rafie n care se afla vin negru, portocale,alvi,bomboaneumplutecucrem,totulpeotavlat,inutde Aglaia i de Grigore. La spatele lor, cntau lutarii dei avuseser la nunt, atunciaduidinmahalalelevecine. Muiereachiuiaijucadarurile,safletoatlumeacboteazcrciumarul. CaselenauluieraupesteGrivia,nspremahalauaGrantului.Linaseoprisen loc i privea convoiul cel vesel. Cocoat sucea dosul, rcnea o dat, pocnea degetele lutrete. Ieiser i negustorii afar din dughenele lor s se uite. Oltenii suflau n palme de frig, btnd opincile. Au trecut podul de fier dup plocon. Locuina brutarului se vedea de departe, odi lng odi, cu acoperiul nigluit i geamuri verzi la cercevele, deasupra, de ndulceau lumina soarelui. Cinii au nceput s latre, Aglaia a strigat la lutari i vioristul a zdrngnit la ilaliarcuul,fcndunMulianitriascpentruceidincas.Veciniinaului au ieit la pori, sau uitat la muiere i au strigat la proprietar. Acesta era, ca omul dup somn, cu ochii mici. A deschis porile, a poftit ploconul n curte. Gtele, blnde, nu scoteau nici un strigt. Aveau numai nite ochi mari,

- 79 -

albatri,mirai. Brutarulancercatvinuldinplosc,agustatalvia,acntritnbraedarul iarostit: Bun,botezm! Sfientrunceasfericit!auratGrigore. Lutariiiaraucntat.Naulascosvindinpivnialui,aturnatnpahareiau nchinat pentru noulnscut. Zpada scrnea sub picioare i sau apucat s joacecassenclzeasc.Pnseara,Aglaiaafostnapoi,beat,cuGrigorecu tot. Pentru c tot cdea n srbtori, au ntins masa, au poftit rudele i inte petrecere! Socrul a chemat neamurile, s vad n ce pricopseal st fata lui. Venir, cu mic, cu mare: finul Tache, l de jucase primul mireasa la nunt, cuscrulVasile,neaGhiBlcu,totposomoritinsetat,finaSmaranda,Cristea i naul cu naa, veseli, comandnd lutarii, ncrcai cu daruri pentru fin. Aduseser plapum de mtase, scutecele de stamb i ciorapi mici, lucrai n grabdefemeie,tigheliiculnic. Meteriiaulsatfemeilencasiauieitncurte,svadmprejurimile. Sosiserntrsuritocmite.Birjariiateptaulapoart,nveliinpturiflocoase, cu cciulile pe cap. Ningea des, cu fulgi mari. Stere, cu dogarul i cu naul nainteauartatrudelorgardulipomii,pivniaundeauzbovitbine,sguste fiecaresorturilederachiuidevin,cltinnddetepidincap,cleplcea;apoi coteelecuanimaleipsricurtedegospodar,frndoial.Crciumaruluii creteainimadebucurieslespuncpestetoateelseaflastpn,icualui, adugase de urechile socrului. Vecinii se uitau de prin curile lor srace la adunarea de trsuri de la poarta negustorului. Vorbeau i se mirau de ce neamuriare. GazdaochemaseipeAglaiadeajutor.Aceastaglumeacuoaspeii,aeza tacmurile pe mas, fura cte un rachiu, i era mai mare dragul de belugul altuia.Lina,nzdrvenit,golisecrciuma,trseseobloanelelaferestreiacolo potriviseospul.Brutarulopupaselavenire,oprivisefrumoasfiniluase, naveacezice!Stereleaartatodilespoiteatunci,albe,cuperdeleipreuri, dinzestreanevestei.Meteriiludau: Buntreab,lamaimult!SvdeaDumnezeunoroc! Sosiipreotul,adusdeGrigore,totntrsur,cudasclul,crndcazanul sfinit,dearam,albisericii.Laupoftitlacldur,mpreuncuajutorullui,de ineaEvangheliile.Erauamndoiroiidefrig,veniidupdrum.Crciumarulle a dat cte un rachiu. Aglaia a ncropit ap pe main, a aternut scutecele la ndemniauaezatvasulnmijloculcasei.Printeleiapusodjdiile,dup ce le srutase tivul de aur, sa nchinat i a nceput slujba. Aduseser copilul, careplngeanbraeleLinei,iluminrilealbe,gtitecufundelate,cumprate

- 80 -

dena.Leauaprins,iunfumfrumosmirositorsarspnditmprejur.Rudele, cucapeteledescoperite,ascultauglasulpreotului.Printeleaveaovocedulce i cald. Lumina fetilelor juca n firele rare din barb, argintii i ntunecate. Dasclul,subireipalid,ddea,alturi,rspunsurile,pealtglas.Stereabiase ineasnuplngdebucurie,privinduidincndncndnevasta,nspatele creialcrimausoacraidogarul,cuneneaGhiBlcuicuscrulVasile.Ceilali oftau mprejur, mulumii. Prin ferestrele mari rzbea lumina strlucitoare a zpeziiideafarseauzeauclopoeiicailor.Miroseaacozonacezutlarcoare iafriptur.Preotulasfinitapacucrucealuideargint,anmuiattistimelulde busuiociablagoslovitcasa.Apoialuat,cunaainaul,copilul,cencepuses ipe,ilauscufundatdetreiorincazan.IauzisAlexandru. Dupcelaunmuiat,Aglaialanfuratncrmituldeameric,pregtit, slusuce,inaaialipitpefrunteopiesdeargint,sipoartenorocisse umple de bani. Printele ia uns cretetul capului cu mir i lau nchinat la icoane. Apoi,aternetemaspnadouazi... Maiaveauinecazuri,nuseputeasnaib.Steresemaisupra,dezgrcit ceera,lavreorisip.icertanevasta: Tunumasculipemine!Nunelegiundebateu...Nuvreicalumeasi scoat plria la tine. Uite mprejur, la amanii tia, i spune dac voieti s ajungemcaei...Orinuioplacestefaccocoan?! Vorbele brbatului o atingeau drept la inim, acolo undei mai slab omul. Cum adic, s nu vrea s fie cocoan? Care femeie nu vrea? Numai c iar fi plcutsmaiscapecteoduminiclaplimbare,smaipetreaciei,cerau tineriiviaatrecea,inunelegeaunimica. Dar cnd l vedea pe Chiric ct e de amrt, i pe Matei, i pe ceilali, i treceachefuldepetrecere.Acarulnumaiscpadebelele.Iarisembolnvise uncopil.TotlaSterevenisescear. Ajutm,domnuStere,numlsa... Crciumarul,maistrmbnduse,mainchizndochii,laajutat.Defiersfi fost,inuputeasllasecndlvedeacumsechinuie.Nutreceaprimvara,i la poarta ceferistului atrna un drapel alb, de mort. l aducea un btrn din capul Griviei, l lega cu srm n ostreele gardului i pleca. Dup trei zile se ntorcea,ldesfcea,lpuneapespinareilcarnapoi.Astansemnacacarul rmsesecuuncopilmaipuin. Casaluieraplinderude.Odilemiroseaurncedamoarteialumnri scurse. Chema un preot, care citea, ii ducea mortul la cimitir ntro cru goal. Copiii ceilali plngeau lng el. Chiric punea o mn pe cociugul nevopsit i nu scotea un cuvnt sau o lacrim pn la groap. Numai seara, dup ce se termina totul, intra n crciuma negustorului i cerea o litr de

- 81 -

rachiu.Obearepede,penersuflate,cassembete.Peurmcdeacucapul pemas,eapn. Lucrtoriiispuneauunulaltuia: SracuChiric,iarenecjit... i nul mai bgau n seam. Ceferistul se trezea ctre miezul nopii, cnd auzea pe Lina punnd drugii obloanelor. Pleca cltinnduse i njurnd. n cmp,seopreairidicapumnulluimare,vnturndulsprestele: Tuidumnezeultu,Doamne,careleaifcutpetoatestrmbe,deibai jocdesufletulmeu! Dar cei psa crciumarului de necazurile altora? Fiecare cu norocul lui! Dacarfistatsjudece,narmaifitrebuitsvndbuturamrilor,cel pentru asta le aezase prvlia n drum, si fac s uite de greutatea vieii. Treaba mergea, nu putea s se vaite. Crciuma era plin de diminea pn seara.Osteneau.iel,imuierea,ibiatuldeprvlie. Cum suna bltreul peste Cuarida i se topeau zpezile, crciumarul scotea mesele afar, aducea un butoi de vin vechi mai la ndemn i spla jumtile. Soseau gunoierii, grai, rumenii, trii bine pe la prini. Zidarii plecaupelabinale,nuimaivedeai,ddeaunprimire,deacumbeaupeunde munceau. Cu ceilali, petreceau pn toamna. Pe tia i mai tia Stere, pe fiecare,sedovedeaurepedeunulpealtul,launpahar.Frizeruluiiczusedrag nevastaluiGogu.Seprpdea,nualta. Asteanaltemiplacmie!ispunealuiSpiridoncndseameea.iarenite ochicoanaFlorica! Sufletlarg,Tiliciubiseiellaviaalui.Femei,nujucrie...Dacedeaisl asculi, aflai destule. Aa era meseria asta, curat, cu spun, cu odicolon, se purtaiel,nuivorb,totdeaunaaveapapion,duminicaipuneahainelebune iseineapeurmelecroitorului. Negustorultotdelaaliiaflase,badelaSpiridon,badelaIlie,cistaera piicher,iarfidatinimabrnci.Goguaveaaltemetehne.Lacrciumanuprea venea, nu se nghesuia la butur. i vedea de lucrul lui toat sptmna: croia, cosea, clca, adormea linitit. Cnd sosea duminica, cu ce avea n buzunar,oluapeFloricaiseopreaunGrivialaogrdintiutdemult,unde cntauidansauniteartistedezbrcate.Acoloarfistatcroitoruliarfiprivit pnluitaDumnezeu.Femeiasemaistrmba,naveaceiface.Luiiplceau dezbrcatele. Se certau, iar se mpcau, omul nu se schimbase. i nar fi fost nimicdacnarfiavutipatimacrilor.Pierduseomulimedebaninviaalui, la cafenea. Nevastsa i povestea Linei, cnd se ntlneau, despre ce case avuseser,lapiaaluiMatacheMcelarul,culeidecretlau,motenitedela priniiei.Iletocasencivaanicroitorulcucrilesale.Eraumaitineri,elnu seuita.Prieteniilaumncat,spunea.Toatziualanoincasedeau.Gogu

- 82 -

nuimaivedeademeserie,cpeatunciaveaclientel,nuaa!Oameni,unuli unul... Unde mpungea el cu acul, ieea francul, ehei! Fcuser datorii, au vndutavereai,dincelermsese,cumpraserlocnCuaridaiajunseser cavaidelume.Dincndncnd,lapucaudracii,ncepeaslucrezensil,fura ce brum strnsese din croitorit i fugea la cafenea, pe Grivia, si ncerce norocul.Uneorisentorceacubuzunarelepline.NusemainelegeacuFlorica demulumitceera.Nutreceamult,iiarpierdeatotul.Spuneamereucntro ziosctigeosummaredebaniiosrscumperecaselepierdute.Lineii era mil de femeia aceasta voinic, care vorbea tot timpul, de ziceai c se ceart,altfel,linititimuncitoare.Semprieteniserrepedei,cndscpacu mna n bani, plecau amndou la gar, la negustori, si cumpere cte o rochie.ispuneailuiStere,dareliziceasivaddeprvlieidecopil,s laseluxul.Darce,parcastasenumeaceluxoas,caaltele? Brbatulnuscpabaniidinmn,totarficumprat,cvedeacseridic mahalaua.Secroiseraltestrzidepmnt,drepte,nmijloculcroracretea ncdudul,cuanurinalte,carempreaumalulCuaridei.Oraulnaintape nesimite ntraici, nghiind loturile slbatice, i luminile lui se vedeau mai aproape. Dinspre Filantropia se deschisese un drum nou cu prvlii de crmid, i noaptea, peste cmpul rmas, felinarele cu gaz rspndeau o lumin albastr, puin, plpitoare. Pe oseaua de piatr, treceau convoaie lungi de crue goale. n margini rsriser oetari cu frunze lungi i rare, ca nitedegeterchirate.Numaispregroapnusendesanimeni.Deasupragurii ei largi, cscate, plutea un abur greu, alb. Drumul camioanelor se schimbase, trecea peste maidan, fcea un ocol spre curtea lui Stere i se ntorcea la Tarapana.Toamnanoroaielesentindeaupestetot.Pmntuleranumaioclis galben. Oamenii i cumprau cizme i njurau, abia notnd n anurile alunecoase. MaiveniserialioameninCuarida.ntiunsifonar,careaveacamioni doucrlanedeiepe,omnecjitista.Cracarobii,abiascoteadeopinei de un ciocan de rachiu. A tras spre casele oltenilor, ia humuit un bordei cu mnalui.Aaduscuspinareaniteuluciiamprejmuitlocul,opalmdeblrii, iaridicatoieslepentruanimale.Veselom.Nuseplngea.Dimineaanhma iepele,scoteagarduliplecancamionullui,crndsifoanepelacrciumari,n Grivia,duppine.lapucaprnzulspreinaConstanei,mncaoroie,trgea la umbr, se culcape leagnul drotii, cu apca pe ochi, dormea, nul cerceta nimeni, se ridica n capul oaselor, csca, o lua mai departe dup ce ddea iepeloromndenutreuscatlasoare.Lemngiaboturileumede,levorbea ca unor oameni i, cnd se ntorcea seara, le mpiedica, dndule drumul n groapspasc.Elseodihneasus,peramp.Dupcelefceavoia,lenchidea itrgealaStere,cereaoboasc,maivorbea.Spiridonlcerceta,depeunde

- 83 -

este, sosea i Chiric, lua dorobanul lui, i povesteau de ale lor, ca ntre oameniisraci.Sifonaruldormeamaimultpeafar.ntindeaunolpepmnt iselungeamulumit,trgndcuurechealahelelui,carerumegaunciarba grasiumedagropii. Se mprietenise cu mo Leu, de pzea avutul primriei la ramp. sta era albit de btrnee, ndesat i iute la treab. Fuma tot timpul dintro pip de lemnars.Sftoscatoiunchiaii,nuimaitceagura.tiactenluninstele. Nu era singur. inea dup el armsari de prsil, dai de serviciul edilitar s ajute la cratul gunoaielor. Om al dracului, dup cum se vedea. Sa aezat n gurablii,lngpipirigulei.Aridicatdincoceniunadpost,anfiptnpmnt unruiascosdintrotraistunceaundemmlig,nitepirostrii,iacolo mnca, acolo dormea. Strngea tinichelele adunate de chivue i, dup ce le fceagrmezigrmezi,nhmaarmsariilaodroagitrimiteatablastatuluila o fabric de conserve. i rmneau bani. S fi avut aizeci de ani, dar nui ddeai.Cteradetrecut,umbladupchivueiletvleaprinsipic.Dincnd n cnd, urca la crciumar, se altoia cu un rachiu i se ntorcea s doarm pe grmadaluidecoceni.Lauaflatcruaiicarearmsarideprsil.Veneaupe furi,snutieprimria,plteaumoului,icaiiluilemboroauodoarele.Se umpluse mahalaua de mnji. Iarna dormea ntrun bordei, pe sturate, c nu maiaveatreab.Grigorecrezuselanceputcorslnecezpezilepefundul gropii i pe el, i pe armsari, dar omul dduse animalele serviciului edilitar. Cndiaadusnapoi,caiierauartoi,ciinuserbineceidelaprimrie.Mo Leuihrnisemaimultcurbdri,orictdevrednicisedovediser. Stere i tia pe fiecare, cum iai cunoate sufletul: cu necazurile i ncurcturile pe care le aveau, pentru c la el se opreau la vreo nevoie, si cearbani.Crciumarulselsagreu.Uniiseapucasersnegustoreascspre Filantropia, alii i luaserlocuri. Oltenii sentinseser, i maiadugaserun loc pentru grdinrit. Precupei vechi, simiser ce se ridic n Cuarida. Prinsesercheag,aveauobrajiiroiidetraibun.Darceimaimulierausraci. Deundesleieibanii,dacnuiimaid?Cumpraserlocurilecueconomii. Aiciscpaudeimpoziteidedatorii,triaucavaideei,ctepatruntroodaie, dareraumulumiicnumaipltescchiriiicaveaucaselelordepmnt,de blegar,cumerau.ineaufetedemritat.Deundesledaizestre,sletrimii dup un brbat? Unele dintre ele se mai cptuiau. Cnd fceau nuni, petreceau cte trei zile, caai omul srac: fudul! Nevestele nteau repede, nainte de termen, i nu le mai cunoteai. Nici Grigore nu le mai putea ine seama,cutoatecletiapefiecaredupnume.Senmuliser,mereusoseau oameninoi,idrumurilegropiiluiOuatuseleau.Uniitrgeauspreramp,i aterneaucumputeau.DuptreizileintraunprvlialuiStereiicereaufin pedatorie.

- 84 -

Carnetulnegustoruluiseumpleadeliniiidesemne.Laleafplteaupn la ultimul leu, se mirau de ct aveau s dea, crciumarul i ncrca dintrun condei,nuleveneasizic,defricsnulsupere,caaifcutlumeaasta: peldeid,nupoislmitinicicuoprivire!ipeurm,cumstiiadoua zidacaibutdouuicisautrei?Ctemailuaunul,altuldeoparte,ciocneai, naimaifiplecat.Stereifceadatorianfoilelui. Pe lucrtori i aflau repede i nevestele. Treceau cmpul nfofolite n broboadele lor de ln, se uitau prin geamuri, nu ndrzneau s intre. Ieea vreunul,strigadeafarlaceilali: Ioane,vezicavenitmuiereaduptine. Oamenii se suprau. Se apucau s njure. Le goneau acas la copii i se mbtau de dud. Altele nvaser. Ca s scape de palmele brbailor, trimiteau fetele de coal sau plozii. Copiii erau desculi i tremurau la u. i bgavreunulnuntru. Alcuietitu,put? AlluiVasile. Tatl ieea din fundul crciumii, lua odrasla de min i apuca iar oiul. In prvlie era cald. Fumul de tutun nnegrea pereii. Mirosea a unsoare de bocanciiarachiu. Copilul se uita la muteriiinuspunea nimic. Cte unul l ndemnasigusteuica: Ia,zgaib! Biatulpuneaoiullagurilddeapestecap. Bravo,seamnluitatsu!rdeauilali.Sesupravreunulmaidetept: Decevbateijoc,m,desufletulnculuista?Decelotrvii? Cinelotrvete?!lnvm!sefleauilali. Stiedemic! Copiiieraunsdeprinicutoaterelele.Ascundeauigriprin buzunarei fumaupemaidan,ctedoitrei,putsenglbeneaulaobraz.Aveaufraimai marilacareseuitau,cinesistpneasc?Brbaiierauplecaitoatziuala munc, femeile cu treburile lor, ei slobozi. Fugeau de la coli, tot n cmpul Cuarideiseadunaucetecete.idesegseacteunulslezic,eirdeau: Ce,mi,oifisocialistru?.':,. fi Sau baftist dia de nu bea, de nu mnnc, de nu tie cei aia cur de muiere... Stere nu se amesteca. El o lege avea: s nu plece muteriul nemulumit. Cndseaspreavremea,lefceauicfiartcuzahripiper,sisarelainim pe necjii. Clienii nu ineau la butur. Erau ostenii i vlguii. Dintro litr, dou,seposomorau.Plecauspresearpetreicrri,tindcmpul. Ceipsalui?Delaovremenulmaiprseabinele.Fceacefcea,ipleca

- 85 -

dupvinlaDrgani.Acum,drumulaveaaltfarmecpentrucrciumar.Btuse mult calea asta, scosese parale negustoritul e meserie frumoas dac mai cade i altceva la un popas. De cnd i mergeau treburile, scpa uor banul printredegete,aveasngeletnri,ntrotoamn,lacrame,iaczutsubochi ofeticanplini puternic, n fotecurate,capiatra demunte,sntoasi vesel,derdearepedecuunglasdulce. Totinutulacelaalbstrui,devistropitcupiatracr,coclise.Orugin tearsigunoasboleanfrunze.Pdurileaveauunmirosputredisoarele lenedeoctombrielebteafrunziulgalben,pierit. Negustorulseaternuselamascucruiilui.Acumpratvinulnou,roz ca petala trandafirului, a pltit, se uurase. ntinseser mas, cu pui fripi, perpelii atunci ntrun jar de vreascuri, muiai n mujdei de usturoi, cu mmligsubireivinnegru.Trosneaumselele. Se uita puicua, se uita i Stere. Sufletul cerea. Cnd sa potolit focul, de rmsesenumaio inimroie,fierbinten iarbaplit,crciumarul saridicat de la petrecere. Peste dealurile Drganilor plutea o lumin verde, stins. Miroseaafninutsubploi.Unvntrece,detoamn,micacrengileuscate. Aprig muiere. Voica l ostenise pn dimineaa ntro cpi. Avea nite barbei de sni, vii i tari, cu sfrcurile ct crugul. Muca brbatul, nu se mai stura, i gura muierii ananas. Ardea toat, i lui nui mai venea s plece. l chemau treburile la Bucureti, dar tot au mai zbovit. Cruaii rdeau cu neles,iacinstit,adatfugapnntrg,iacumpratfemeiicercei,astatiar lngea.Miroseaaltfelstrina,parcibteasngelemairepedesubpiele. O sptmn sau iubit i cnd au nceput ploile au cobort drumurile Pitetiului.VoicamersesepnlabarieraDrganilorncrualui.Pefaise scurgeau picturile de ploaie. n ochi struia o posomorre nespus. Stere a opritcaii.Animalelebteauglodulcucopitele.Dinspatelelorcosteliveieeau aburicalzi.Brbatulaajutatoscoboare,siminduipieptultnrsubcmaa umed.Iaspusscurt,urcnduserepedepeleauri: Maiviu! iadatbicicailor,sajungpehoiidecruicareiduceauvinul. Mai ddea Dumnezeu i cte un necaz, nu se putea. Murise socrul. Se treziserntrodimineacumamaLineilapoartalor,plngnd: Venii,csaprpditbtrnul!leaspus. Iseuscaserochiideplns.Morfoleanumaidinguraeitirbisevita.Sa pusiLinapeunvaiet.AvenitAglaia,leatiatbasmalededoliu,Stereanchis prvlia,saudusacas,lauvzutntinspemasntredousfenice,luminat deflacraluminrilor.Iaupupatmnaeapn. Tedusei,tatsocrule!arostitnegustorultrist. Se adunaser iar rudele: finul Tache, cuscrul Vasile, Ghi Blcu, fina

- 86 -

Smaranda, Cristea, tot neamul. Aduseser coroane de flori, se nchinau i plngeau. n odile dogarului plutea un miros de tmie i de busuioc sttut. Vduva a chemat un preot, acesta a citit slujba, femeile puseser gura n batiste,zguduitedemiluire. Ttuc, ttuc! Ne lsai, tat! se cina Lina peste cosciugul lui. Crciumaruluiiddurlacrimile.Seuitamprejur,casatotcurat,calavenirea lui n peit. Afar edeau desfcute cteva butoaie cu papura n doage. Meterullucrasepnnultimazi.Pescaun,atrnaorulluimototolit. Lau dus la locul de veci, cu patru cai i dric mpodobit. Se strnseser vecinii pe la pori. Ei mergeau mpreun pe urma mortului, cu pai msurai, lumeaseuita,brbaiisedescopereau,spunnd: Dumnezeuslierte! Clopotelebteaurar,cusuneteadnci,laSfntaVineri.Auintratncimitir, pietriulpotecilorscrnea.Delapoart,crciumarul,cufinulTacheicuGhi Blcu luaser cosciugul pe umeri. Lcrimau, n fata gropii deschise, ateptau prietenii rposatului, meteri btrni toi, i naul Linei i al negustorului, cu capeteleplecate.Iaracititpreotuldincrilelui,saunchinat.Muierilemucau dinbatiste,suspinnd.Aveauochiiroiideplns.Peurmgropariiaucobort sicriuldelemnpefrnghiindeschizturaneagrapmntului. Strigtelevduveiialefiesinuputursacoperezgomotulbulgrilorgrei de pmnt, rostogolinduse i izbind nfundat n capacul poleit. Lopeile sclipeaunsoareitotcimitirulerampurpurat.Unfumalbdeluminriplutea deasupra ierbii.Cerulaveao culoare curatisub linia lui sezbteau, vesele, vrbiile.Tcerealoculuintrista.Auplecatmpreun,frsvorbeasc,iStere sa simit pentru prima dat legat de o familie, i oamenii aceia pe carei cunoscuse nu demult la petrecerea nunii lui, adunai acum din nou n jurul unuiadeailor,legaiprinsnge,nuisemaiprurstrini. CutimpullauuitatpeRoioar.Soacraveneamairarpelanegustor.Linai ddeabanipefuri,seduceaumpreunlacimitir,aprindeaucandelalacapul meterului, plngeau ca femeile, apoi i vedea fiecare de casa ei. Ct despre Stere,acestaaveatreburilelui,nuimaiaduceaamintepreadesderposat. Umbla,erapus pe risip.ndesise drumurile dup vin. latepta ibovnica. Era totvoinicicudraci.CrciumarulicumprasedintrgulGrantuluistambde rochii i ciorapi de bumbac. I se legase sufletul. Se uita n ochii femeii ii era drag de nu mai putea. Voica tot cntrea darurile, rdea il giugiulea. ZboveacteosptmnnDrgani.Laplecareicumprase,baosalbde galbenidelaniteigani,bamrgele.Isestrngeainimanumrndbanii,cl costaseromulimedeparale,darnchiseseochiipentruciunuiticlosnui estengduitsfiezgrcitcndestevorbadeiubire. O jura sl atepte i se ntorcea la a lui, mai posomorit i tcut. Aglaia,

- 87 -

muierebtrn,1asimit.IaspusLinei: Fat, ascult la mine, sa legat mutu sta al tu de cineva peacolo pe undeseduce.Preamaregraba! Dar nici el nu era prost. Ca s nul simt nevasta, a nceput so scoat n lume.ntroduminicsandurat,aunchisprvlia,saumbrcatiaumersla plimbare.Griviaeraplindeoameni.Pedrumulatuncipietruit,pecareluda primriacustropitoarele,treceaungalopcaiibineeslai,nhmailatrsuri noi.Vizitiiibteauclopotele,ssedealumealaoparte.Pepernelealbastrede catifea, edeau rsturnai cu plcere negustori pricopsii, lng nevestele sau ibovnicelelor,cuvestelenchiselamaimulinasturi,artnduiinelelegroase de aur. Alturi ineau bastoanele cu argint n vrf i plriile tari, cu borduri nguste. Femeile purtau rochii uoare i strvezii, prin care vntul trecea, nfiorndule.Mijlocullaveauprinsnpanglicilateipecappurtauplriide pai, rotunde i mari. Prostimea fcea loc, vizitiii pocneau din bicele lungi i subiri, caiiclcaumndri piatracubic. Trectorii sesalutau unul pe altul, cu plecciunimari.Seuitacrciumarul.Caleanegustorilorseschimbase.Pepri se sdiser pomi tineri, tei i castani, cu tulpini subiri, spai cu grij la rdcini! Se nlaser case noi, cu cte dou caturi, tencuite frumos, cu balcoaneplinedeieder.Oumbrplcutpluteadeasupratrotuarelor.Glasul mulimiiacopereaaceastlarmdesrbtoare. Uite, Stere! se mira nevasta i tcea gndinduse la vorbele brbatului, careiaduceaamintecteodatctrebuiespunbanpeban,sseajungi ei. Negustorulgrbisepaii.Abiasedescurcaungloatapestri.Lantretieri se deschiseser bragagerii cu perdele trcate i tejghele de zinc. Femei i brbaisenghesuiaunfatatarabelor,sbealimonadaculmie,sausiaun rahatcuaprece.Feticanelembrcatenrochiidestambsaupoplinmncau semine,hohotindgalniclasoldaiiceseineaupeurmelelor. Ctre gar, se ridicaser prvlii noi de crmid. Acestea luaser locul vechilormaghernie,czutesubtrncop.Seschimbaserfirmele,pezidurise ridicau litere i nume noi. Forfota crescuse. Aici se neleniser civa comercianiputernici,carenvrteaubaniipedegete:unulNicolaieCurcuman, de avea fierrie ntro hal rece i nalt, unde inea igl, tabl de acoperit casele, n foi mpachetate, tuburi de font, cuie, chingi, dreve, ine pentru betonularmat,clane,broate,totcevoiai;unulManoleDulmi,cumagazin de nclminte, de la care trguiau ranii din Ilfov, venii la Bucureti dup treburi,negustoriiitoatemahalaleledimprejur;unulIsidorKatz,costmbrie ntunecoas, adpostit ntre patru perei igrasiosi, i Ilie Arghir, de vindea harnaamente de cai, pinteni pentru ofieri, zbale, cuie de cizmrie, toval, pingele,tocuridecauciuc,petlieialtenimicuri.Deasuprauiilargiinaltea

- 88 -

prvliei lui noi spnzurase o firm de patru metri lime. Un zugrav ndemnatic scrisese pe ea: La aua lui Traian, magazin de mruniuri i pielrie. Peste drum se ineau elarii, plrierii i croitorii. Dorobanul, pe numelesuadevratGheorgheHerghelegiu,ineaasortimentdedame,aranjat mirese, voaluri i centuri, jartiere de elastic. Prima" si mosorele; lng el era bodega La ocaua lui Cuza, care avea orchestr de balalaici i bufet bine asortat, apoi intrai n gura grii. mprejurul pieei de piatr erau hotelurile rpnoase cu ferestrele mncate de ploi: Hotel Nord, Hotel Tranzit, Modernictevamagazinedemercerie.nfaaieiriitembiauuilectorva birturi: La dorul vinului i La dreptate, magazin de coloniale i delicatese, serviciuprompticontiincios,vinuri,pelindemai,berelaoriceor. ntre bodegi, parc desprindule, ca s nu fie prea aproape una de alta, eraualteprvlii:LabalonaunuiaMarinBlun,plriercareclcacravate, manete artistice i gulere de domni, La briciul vesel sau La minut, cum scria pe a doua firm, frizerie de lux, tuns, ras i frezat, La icul elegant, croitorie, pardesie, paltoane, fracuri, nunti, botezuri, Tricolorul, ceaprzrie, epci, uniforme pentru C.F.R., Pot, vin i acas, La italianul, tocilrie, ascuim brice, foarfeci i lame de ras i La vapor cafea, zahr, simigerie. nspre peroanelegrii,peaceeai parteaieirii,senla o cascutreietaje, alecrorbalcoaneatrnaudeasuprainelordefier.Laparter,subfrontonulde piatr mncat, se puteau citi n nite jgheaburi de tabl, scrise cu litere de sticl,acesternduriaezatentrunfelanumit:Laroatalumii,restaurantde noapte,DumitruDomnior&Fiii. Ei,nloculstasififcutSterecutimpuloprvlie!Civaanibunisfi avutibanimaimuli. SentoarsespreLinaiispuse: Cezici,nevast,aicistefacdeonegustoreas! OdaDumnezeu... itrecurmaidepartespreBuzeti,undetiacrciumarulogrdindevar deaveabereimititei. Cum se nsera, nu mai aveai loc. Numai oameni cu bani. Se aezar la o mas,cerurcteceva,cueconomie,privirmprejur.Stereseuitlafemeile de la mesele vecine i parc atunci deschise ochii asupra lumii. Altfel artau. Frumoase,subiri,vesele,mpodobiteitinere.Peminilelorstrluceaubrri iineledeaur.Sejucaucumrgeleledelagtibeaudinpahareleaburite.Se uitilaalui.Linaaveapefaoobosealabiaascuns,irochiaei,fcutcu luni n urm, edea ru pe trupul slbit. Nduise la subsuori i nu spunea nimic.Sorbeanumaibereareceineptoare,fericitpuin,abiagustnddin friptura proaspt adus de chelner. Orchestra cnta o roman a crei melodie plutea uor deasupra grdinii. Prin ntunericul rmas n ungherele

- 89 -

boschetelor,sezreauluminilemicialeigriloraprinse.Dincndncnd,un rs ntrtat de femeie acoperea muzica, i pocnetul sticlelor desfundate rsunantoateprile.Nevastaseameisepuin,arfivrutsspunomulime delucruriinutiacucesnceap.Orcoareplcutpluteadeasupralocului aceluiaiseauzeafonetulvieislbatice,careacopereafelinarele. Spremiezulnopii,brbatulapltitialsatibaci.Eraameit,iLinala sprijinitpnlapoart.Ctcrciumarulchemaseotrsuriseurcaser.Pn acas,Stereadormitcucapulpeumrulei.Femeiaascultasetrapulcailorpe caldarmulGriviei.CaleaNegustorilorerapustielaoraaceea.Lmpilecugaz aruncauluminalorpetrotuarelepustii. ncotro,cucoan?ntrebasebirjarul. LaCuarida!rspunseseLina,ipriviseceruldevar. LapodulBasarab,semafoareleverziiroiiclipeaudeasupraliniilorferate. ndreptulGrantuluiocotirspremahalaualor.Simidedeparteaerulrecei tios,plindemiresme,algropii. Dii!ndemnaiepelevizitiulsomnoros. De aici se vedea cmpul acoperit de curi pn la Tarapana. Cuarida rmsesentreacestedoueibtute,golairar,ntretiatdemaidane. LaSpiridonardeancolumin.iaduseaminteclngeiridicadevreo sptmn o cas de paiant unul Gonee, atunci picat n groapa lui Ouatu. Zidurile ajunseser la jumtate, le lumina luna galben, care urca dinspre captul Filantropiei. Cnd o adusese Stere n Cuarida, tot cmpul acesta era gol.Semicalumea.Toatsrcimeadibuia, ifceapereideadpost,case de blegar i chirpici, magazii de lemn i oproane acoperite cu paie. Avea dreptateStere,lorceslepese?Fiecarecualelui...Dacaistastegndeti... iiaduseamintedebaniicheltuii. Cel puin avea ce povesti Aglaiei. C dac ncepuser s se ntoarc cu trsuraacas,nsemnaclemergebine... Didina Trupe Didina! iavea o govie, roie, crnoas, numa bun de pupat! ParaschivpicasentrosearcuceilalincasaeidinCaavei.Cndaudeschis ua,pungaulrmseseuluitnprag.Muiereasentorsese,ielozrilalumina lmpii.Eranalt,clditbine,cuunprbogatadunatntruncoclaspate. stai ucenicul nostru! a rostit Bozoncea, ia fcut loc lutarilor cu care veniser. Paraschivizice,amaiadugatGheorghe. igancaarsscurt,iceltnriavzutdiniialbi,puternici,deiap.Cuo mn ia aezat o uvi de pr, i snii ascuii sau ridicat sub mtasea

- 90 -

capotului. Ucenicul privi odile scunde de pmnt. Pereii erau acoperii cu preuri, toate furate de mna Stpnului. Pe patul lat, ibovnica aternuse veline scumpeimoi.nfiecarecolardeacteolampalbastrdeporelan,tivitcu nichelpemargini. Lutariiiscoseserplriilesoioaseiseaezaserntruncol.Bozoncea a destupat sticlele aduse i sau aezat la mas. iganca gtise doi curcani la tav.Oacimprisecumnaluidibace. Ucenicul,totcuochiipeDidina.Femeiaaezafarfuriile,sorbeavinulscump irdeacuochiinochiiStpnului.icemaipriviriavea!Gheorgheabgatde seam.Mailaziu,cndsencurcaserlimbileidaseoamorealpesteNicu Piele,latrasafar,peprispadelutacasei. Era o noapte limpede. Deasupra foneau frunzele zorelelor crate pe pereii scunzi. Mahalalele Bucuretiului se zreau ntro parte, cu luminile lor pierdute. iplace,Paraschive?ntrebcodoul. Cesmiplac?fcultnrpeprostul. Didina! Cellalttcu.Dincasseauzeaglasulguristului: Foaie verde untdelemn, Neic, ce dragosteavem! Numai din ochi ne vedem,Altputerenavem. Dacaaveaeuputere, Teafacedeotabachere, Tabacherecucapac, Steportlasncudrag. Tabacheredeargint, Amndoineampotrivit, ilaochiilasprncene, Cadoiporumbeilapene. Tabacheredemrgele, Steinlasnlapiele, Tabacheredealpaca, Tuaifostgagicamea. Crcotaulscoaseoigarioaprinse.Oclip,flacrachibrituluiilumin faa. Astai halete banii i zilele. Crp la fcut. Omoar oameni, i taie tovarii,einuiardaopalm.Oinedrag,gagicaluideinim.Pentrueafur, sombrace.Damuierea,adracului.Maidipedelturi.UmblBozonceaorb dupginitori,siprindisiscaldensnge,darnoprinde!Piclacasaei,la aternut,noaptea,peneateptate,doarodovedio.Dacoscadstarostele,

- 91 -

totdelaDidinaosisetrag... Sorbictevafumuri,cusete.Paraschivnuspuneanimic. Altfelebiatcumsecade.Camiute,cndlucreti.Aacsnulsuperi, snubagedeseamciplaceDidina...Tevdtnrimiemil.Bozonceai pinealuiDumnezeu,pnlafemeie... Din cas rzbeau sunetele lenee ale acordeonului. Tcuser toi. Pe Gheorghe a ajunsese butura. O dat se schimb. Glasul i era altfel. Se spovedi: icndmgndesccaluiSanduafostnti...Cine? Didina. El a scoso din Cruce, cavea petele ei, ehe, era mai tnr! A mierlitMnmicdoicomisarinnoapteaaia.Parclvd.Euistrigam:Nute lsa,Sandule!ieltia.Btaiemare.Veniserpoterilegrmad.Presriierau nrazie.Tocmaiatuncilgsisesofure.Oacineataxiulieuiampzitfuga. Dracutiecumamscpat...Voceaitremura.Scuipchitoculars.Miaplcuti mie... Da cui nui place? Aa coard, mai rar. A trit el cea trit cu ea, a pus Stpnuochiipednsa.Ceafcut,ceadres,iasuflato!AvrutSandusltaie pe staroste, au stat suprai, sau mardit, 1a bgat Bozoncean spital pe pguba,ce,tejoci?!Douluniazcut.Peurm,naavutceface.Totlaela venit.Acumofteazitace.Daeucredctotomaiarelainim.Didina,uite aalfierbe!Nicinuseuit.Muiereaseduceculdearemaimultputere,ine mintedelamine. Cnd s ptrund n cas, sa auzit poarta scrind. Codoul sa uitat. n curteintrasecineva.Cndsaapropiatmaibine,Gheorghesedumeri.EraTiti Arip,vrulibovnicei. Cum vam mirosit eu, puiorule! zise acesta, urcnd scrile de lemn. mi spuneaeamie,inima,cosdaudevoipeaici... Era but att ct i st bine brbatului, cu chef de petrecere. Se uit la Paraschiv,pecare nulcunotea.Ucenicullmsuranepstor.Noulsositera mbrcatntroredingotinpantalonilargi,dinstofreiat.nmnnvrtea unbastoncuciocdemetal.Preantredouvrste,deidupfelulcumurcase trepteleisesimeancagerimea. mi dai voie, spuse vrul Didinei, ntinzndui mna celui tnr, sunt Titi Arip,beauipup! Eravorbalui...Paraschivistrnsepalmaumedimoale.Pnsseridice, cellaltintrasencas. RmassingurcuGheorghe,uceniculntreb: Dastacinemaie? Codoulmormicevaneneles.Dupuntimpmri: Un plecar. Zice ci neam deal Didinei, da mare minune dac nui turntorsau...

- 92 -

Seopri,speriatpuin,privindnjur.SlfiauzitBozoncea,acolollsa,lat. ...Ctlvezidetrnosit,damormuieriledupel... Se simea c nu poate sl sufere i c iar fi sucit gtul cu drag inim la vreoocazie. Parccinenulcunoate? iastaaaera. Unii ziceauc d cucuitul, c e manglitor, dar nimeni nu puteaspunecaauzitvreodatsfitrecutprinpolitii,slfilovitpecareva...Se purta bine, mbrcat la opt sute iun pol, edea haina pe el can galantar. Clcat,splat,igluit,aveapantoficuscribaston.Primvaraipuneaalla gt, ca muierile. Un fular alb, de mtase, parfumat tot. Brbierit, s nu mai vorbim,obrazulluicauncurdecopil!iaveainitedini,numaiaur,mureau igncilecndrdea,ddeafrigunele.tiacntecedelumebun,iziceac trietecucucoanepricopsite,minilesale,plinedeinele.Ghiulurigroase,cu filigran,mpletite,aurndegete,scumperiuncartiercuoamenicutot.Altfel, cam dus din tineree, pe la urechi albise. Cnd tuea, scotea o batist moale, punndolagur,bgiParaschivdeseamcndintrarncasdupel. Bozoncealarfitiatdemult,cpurtapantofidehubr,curamecusutei taif nalt, dar i plcea de el, de ce spunea i ce tia, mai de hatrul Didinei. Beau la cot, se pupau, ca fraii. Cine sapropia de Titi Arip? Lar fi fcut starostelebucelebucele.Aveaodambla:umblacuflorilarever.Daclaifi ntrebatdecearepatimaasta,iarfirspunscetiprost.Ciupeamuierilede sfrcprinmahalailefceacuochiul.Craibtrn,seuitauposaciidebrbai dupelcaladracu.Nalegea.iplceauna,odatooprea: Srutmna!zicea,iiscoteaplria,cpurtaiplrie.Dacmuiereada sntoarcspatele,snovadcineva,elostpneacuprivirile.Aveaniteochi albatricenuii,delup,parcardeau. SuntTitiArip,beauipup!attmaispunea. Umblaumuieriledupelcadupprescure.Ehe,cechilomanurifcuse,cu cte fugise, romane s scrii, nu altceva! Cnd navea ce mai bea, i punea haineleamanetistriganguramare: Ceamavuticeampierdut!npieleagoalmamnscut,ceipeminei dectig! Gheorghe,snulvad,snuauddeel,idoreamoartea.Cndintrarn cas,vrulibovniceicntalaurechealuiBozoncea: Spune,lele,spunetu,Cucineaifcutpruncu?Lamfcutcuoctan!Lam fcutcuoctan,Uiteaa,smifacpoman! Aveaovocemuiereasc,maiafumatdetutunistricatdechefuri. Boturile de porelan ale lmpilor luminau masa ncrcat. Pe jos se rsturnaserctevasticlegolite.Oac,ameit,seurcasepeunscaunispunea nduioat:

- 93 -

Nu v uitai la mine, dami place, frailor, iganc o fi, treaba ei. i o contes cnd se scoal din pat are negru sub unghie, cemi tot spunei mie?! Inima,eatietot,eaiarttot,ehe... Ceilalirdeau,dnduicoate: Abutpisicaoet! Guristulseapropiaseieldestarosteiizicea: Nuvreaulume,nuvreauvia,Nuvreaucasmaitriesc... Cataroiulmucapaharul.Lutarullaa: Eustaucoard,lanchisoare, Tucuuiiprinlocale, Lanchisoareacucapace, Undedezertoriizace. Tucomanzisticlecubere, Euculanuridepicere, Tucomanzisticlenfundate, Eusuntcondamnatlamoarte... iapucaseunplnspepungaiinuimairidicauochiidinpahare.iganca iaaruncatprivirilepestemasilamsuratpeParaschiv.Erasubireiager. Subfruntealargiluceaudoiochivii.ifrecapalmeleuorizmbea.Gurai sestrngeanmarginirutcios.Prulmoale,castaniuicdeantroparte. Celtnroprivioclipibupnnfund. Buzaiiosteniser,darnuselsau.ncepuserscntefrperdea.Iutes au nveselit manglitorii. Stpnul ia aezat ibovnica pe genunchi ia mai destupat o sticl. Oac juca geamparalele pe coate, i legase pantofii de ireturi ii atrnase de gt. Se rsucea numai n ciorapi, mprejurul mesei, clipindctreSandu,carebteatactuldinpalme: Aa!Aa! AfarseluminadeziuinumaincasaDidineimaistruialuminalmpilor ntoatmahalauaCaaveiului. Pungaiiaveauoinimcumauoameniicroraviaalemergedinplin... Nau plecat de acolo dect dup trei zile. Paraschiv se uita lacom la ibovnic,arfipusojos.Nicimuiereanusesfiia.lpriveacundrznealnochi, caicndiarfispus:Fmicevadacpoi!ignciiiplceaguraucenicului, tnriroiecaogaroaf,nelesesecluiParaschivisefcusedecuit.ia nceputsiplimbealtfeloldurile,caoricemuierecesimtecplace. nsearadedesprire,cndsseducStpnulnjudesseascund,c umblau poterele pe urma lor, dup un timp, Gheorghe ia fcut semn celui tnr,ceimairmseserncas: HaiafarslpzimpeStpn,caretreabcualui...Ieiserpeprispa

- 94 -

joasacasei.Oluminsubirenveliseoraul. Peste mahalale, se ridicau fumuri albe i drepte. Se auzeau cinii Mandraveleihmindgrosirarcaobtaiedetob. Paraschivsentristase.Codoulscosesedesububaluiosticl: Ia,ucenicule.Lingenitevinsitreac...Cellaltnuspusenimic.Privea numaicurilepustii. Ceainenic,nuiebine?Celtnr,nimic. Naipotolitdestul? Din cas se auzea zgomotul pantofilor Didinei. Gagica juca de dragul Stpnului. EveselBozoncea,aredece...maiadugcodoul. Pe Paraschiv l scoteau din srite cntecul repede i tocurile muierii, care loveauduumelele.igancaaveaovocegroas,puternic.Starosteleinsoea joculcubtidinpalme. Auzi,auzi...laaGheorghe. Paraschiv nu se mai gndi la nimic. Ceru sticla i sorbi. Cldura vinului se risipi repede n tot corpul. n ograda curii se plimbau doi cocoi, lovindui aripile.nurmalorrmneauurmesubiri,douctedou,rchirate,perechi. Scormoneauprafulilspulberau.Bturdinaripiicntar.ncassestinse lampa. Tceau. Deodatseauzistrigtuligncii.IseopriinimaluiParaschiv. St!spusecodoul. iptulseauzidinnou.Eraungeamtadncidulce.Creteaprinpereii subiri. l btrn simi unghiile ucenicului n punele lui. Tremura tot. Didina l chema pe nume pe Bozoncea cu acelai glas tulburat i cald. Strigtul ei se ridica,sepotoleaincepeadinnou.CndlpriviGheorghe,pezevenghiulavea ofancruntat.lzgndri: Auzicumnecheaz... OdumnienecunoscuticuprinseinimaluiParaschiv.iveneasseridice isloveascgeamulcucotul,slspargisstrngmuiereadegt. Auzir i geamtul brbatului, ntrtat i furios, plin de bucurie i de mnie.itotulsestinsentruniptascuit. Ceruleraalb.Bteavntul.Uceniculuiiamoriserminile.Dincasnuse maiauzeanimic.ParaschiviamintichipulDidinei,diniieidei,buzeleplinei prul aspru, aruncat cu mndrie peste umeri cnd i desfcea cocul n fierbinealajocului.Cinetiecttimpaveastreacpnsomaivadiar? Dimineaa, la plecare, ibovnica i clipise mrunt din ochii si ntunecai, parc a nelegere. Pe urm, trsura se deprtase repede. Ucenicul sa uitat

- 95 -

multdupcaiicarealergaupedrumuldejude. isaurtcubinele,coinac!iaspusGheorghe. Paraschivascosoigariaaprinso.Rmsesersinguripnadouazin casa igncii. n odi mai struia duhul femeii duse, un miros muieresc, ator,deparfumtersidelucrurinclzite.Pescaun,atrnaorochieverde, ipungaulsiminclipaaceeacdoreteifemeia,iputereastpnuluiei... Ghetele Se ridicaser i copiii. Toi, o ceat. l mai mare era Opric al lui coana Mrita,unadedancriifceadedragostelafetelenemritate.Artalungi glbejit.Elfurazmeieleuicilorincepusesbeaiuic.Seludacfusesela femei,darceilalinulcredeau,pentrucpreanaveadeunde. Pe urm, mai detept se afla Petre al tmplarului, care fcuse trei clase primareitiaiCrezul.stasepricepeasaruncesticloaneleisfacpratii. Avea un ciorap plin de bile vopsite. lpurta legat la brude curea. Maiera i Ene, tirbul, cu o sor leampt i fraii lui, toi copiii lui Spiridon. Apoi ofticoasele de fete ale lui Chiric, de le btea vntul. Naie al croitorului i, ncolo,deimici,nebgainseam.Plecaumpreuninusentorceaupn seara. Colindaumahalalele,peundenuigseai:lacapulFilantropiei,laTarapana, tocmailainaConstantei,saulagrllaHerstru,deddeaulapete. nainte mergea Opric, sorbind dintrun muc de igar, scuipnd cu sete. ilali, dup el, trgnd cu pratiile n vrbii. Treceau peste grdina oltenilor, sreaugardurileputredeideacolotiaumaidanulpnlarampagropii. O, frumos mai era primvara cnd albea Cutarida de flori de salcm! i mirosea, mirosea... Da cldura aa, ca o mngiere. Copiilor rebegii de cu iarn,celemaiplcea! Se opreau lng bordeiul lui Grigore i se aezau turcete lng gunoieri. Haidaciibeauuic. Bunbasamac!fceaTnase,unuldeseuitacruci. Opric,cuochiipesticlalui. Voiluai,m,ogur?semileagunoierul. Lum,nene. Na,m,dasnuvmbtai! Sorbeau cte o nghiitur, pe rnd. Opric fura nc o sorbitur, striga la ceilaliiseridicau. Smi aducei raci, m, auzii voi, c daia vam dat uic! striga dup ei Tnase. Laspemine,rdeanveselitdeodatalMriteiicoboramaluldepmnt

- 96 -

algropiidupceat. Spre fund era rcoare. De jos, de lng balt, cerul se vedea ct un cerc siniliupecarecltoreaunorialbi,destrmai.Iarbascurt,albastr,caperia. Se apropiau de balt. Ene i Petre cutau gini moarte sub mselele de lut. Dacgseauuna,ioaduceauluiOpric.Elolegacuosfoardeunrunfipt n pmnt moale i arunca mortciunea n apa putred. edeau aa cam un ceas, privind lintia n care notau broscoi. Se fcea linite. Atunci auzeau groapa.Gunoiullunecatcut,surd.Lisefceafric.Nicivrbiinumaitreceau prin cerul de deasupra. Auzeau numai clipocitul blii, molcom i rar. Spre margini,undeleeisencreeauiaduceaulamalcutiiruginitedetabl.Acestea sclipeaunsoarecaoglinzile. napamurdarseglodeaunoriibolovnoi.Dacridicaiprivirile,ivedeai ndesnduse peste malurile slbatice. Cldarea de pmnt rsufla tainic. Zgomotulcelmaimiccreteaaici,seloveadeeilealbicioaseiveneanapoi. Miroseaablegarncinsiaiarbcrud.LuiEneiveneasoruplafug,darse inea bine. Smulgea limbile proaspete ale mselariei i asculta freamtul pipirigului. Viefric?ntrebncetOpric. Nu,ziceaPetrecujumtateglas. Aicistauhoii... Liseridicaprulmciuclacopii. Ce fcea al Mritei, ce dregea, c le tia pe toate. Unii ziceau ci al lui Florea, unul dehoea peundeapuca, del fcusecucrturreasa, latineree. Opric navea Dumnezeu, tia s umble cu iul. Cnd l btea vreunul mai mare,ispuneacudiniistrni: Vineelneneadelaprnaie,osifacmaelecoaddezmeu!Eralegatcu hoii Cuaridei. Le vindea ponturile: de unde s fure cherestea pe Filantropia, gini,rufedelaboieri.Nubteadrumuriledegeaba.Traceatadupel,snul ialaochisergenii.Darcuprivirea,totprincuri.Puneageanapeceva,noaptea se lsa la balt, la cpetenii. Dincolo de apa puturoas nu clca nimeni. Era numaiunstufriiunpustiudemrcini,dei,buboivarainali.Noaptea, sub malurile scobite, ardeau focuri roii. Nui vedeai. Aveau potecile lor ascunsespremargineaslbaticagropii. Lui Opric i plcea s se laude, s bage frica n ilali. Cum i vedea c ciulescurechile,aruncavreovorb: Osvieacu,svjudece,svntrebe... Pismergem,spuneatirbulcuinimactunpurice. Cesmergem,trebuiesiducemraciluiTnase,cdaianeadatuic. iporm,dacsunteicumine... Dupceletreceaspaima,Naientreba:

- 97 -

icumarat? Taci,snaudcineva,cmoarteaipevoi! PefeteleluiChiricletreceaunduelile.ipotriveauprulsplcit,czut peochi,iseuitauntoateprile. Spune,neneOpric,sendesaPetre,strngndciorapulcubilelapiept. Vspun,dacemidai? Ioiadunchitoace! Iofurbanidelamama... Ioiaducuic... Bine,senvoialmare.ntiujurapetoi: Smoarmta,Petre,cnuspuilanimeni?Smoar! Smoarmta,Naie? Smoar! isentorceactrefeteleacarului: Iarvoi,amrtelor,dacsuflaiceva,dbenganvoi! Dacteuitailael,nulbnuiai.Eraunbiatblai,blndduppriviri.Aveao vocesubire,defat,parcnumncadectmiercurea.Sescrpinantrunan capimesteca.Daceravorbadeotain,tiasoin,chitclpicaicucear. Dar copiilor putea s le spun. Ce tiau ei? i, pe urm, era rost de uic, de cte... Lsastreacovreme.Ceilali,numaiochi. Bi,imiadunaichitoace?imiaduceibaniiuic? Aducem. Bine.Atuncibateilabacugeambaul! Prin ap veneau racii la mortciune. i auzeau cum se nfig n carnea putrezit. Sunt nite huidume de te frm! Fugii de la armat, dizertori... Se strngeacarneapecopiicalagini. Dizertori?, Da.Aucentiroaneibrbiiarunccuitullafix!Undevreitegurete! Dantinenud? Decesdea?rdeaalMritei.Eusuntdeailor! inaufricdevarditi? Nau.Vreotreiiaufcutpardesiudescnduridepeurmalor.Copiiinu preanelegeaulimbapsreascaluiOpric,dartceaudingur. AlMriteisedezlegaselalimb: Unuiai zice Bozoncea, unuia Gheorghe. ef peste toi e Bozoncea. A mierlituncomisariadatmulteguri.Lauduslegatlaprnaie,darpedruma ruptlanuriledelapicioareidelamini.Dindoipumni,apusgardieniijos.Au trassticleiinel,laugurit,sitifcut,asegloanearenpiele...

- 98 -

nfricotoarepovetimaitiaOpric! Ginamoarteraplinderaci.Trgeausfoaraiiscoteauunulcteunul. Aveau crustele reci i cenuii i gheare ascuite. i ciupeau de mini. Petre i arunca n sacul lui cu gioale. Duceau iacas, la prini. i fierbeau femeile n ceauneisenumeacavusesercarnelamas.Bgaunei,nusecunotea. Darpnsearamaieratimp.DelabalttreceaupelabordeiulluimoLeu, sivadarmsarii. Falnicicai! Sepiteaundudupebrnciipriveau.Animaleleaveauopielelucioas,cu pr scurt i aspru, des i lins. Scuturau din pintenii de piele ai copitelor, alungind mutele cu coada. Aplecau apoi gturile puternice i ncordate, ascultaucuurechileciuliteimucaunepstorismocurileproaspete. Vara jucau rica pe maidan. Petre le cra toi gologanii, cavea un ban cu douluaturipecarelaruncalamecherie.Laplmicic,metermareeraNaie, iarlaperetas,nulntreceanimenipeBeghe,unumaimic,deicurgeanasul.Se i bteau cteodat, scoteau bricegele, abiai despreau i mari. Erau iui de mn,apucau. Seara plecau spre mahalaua Grantului, la pod, unde ineau unii brutrii. Miroseancdedeparteajimblcald,iEne,priceputcumera,grbeapaiii se lipea de cteo tarab. Fura dou puni negre din ochii negustorilor i le mprea cu ceilali. nfulecau lacomi i de acolo tocmai la pia, la Chibrit se opreau, la ciordeal de pepeni, ntro jumtate de ceas, zreau dughenele de lemnioproaneleacoperitecurogojini,subcareerauadpostiicantalupii. Copiiiseamestecaunzarvapieei,trgeaucuochiullaraniiveniidela Turnu. Acetia pzeaugrmezile de boari.Buni de gur, negustorii spintecau bostaniicucuiteleiiludaumarfa: Ia pepenii, pepenii ca mura! Nu e dulce, nul plteti! Cincizeci de bani bucata,marfalutata! Trguiaulucrtoriipecapete,lsaubaniinpalmelelacomealeranilor. Ceata ocolea camioanele i, cnd le era negustorilor lumea mai drag, Petre, iute de mn, se prefcea c ncearc un pepene, doi i le fcea vnt printre picioare, drept n braele tirbului. Pn s bage cineva de seam, bieiifugeau.Pradaompreausubungard.Enetiaboariicuiullui,felii felii. lora mai mici le ddea ce rmnea: coji mucate pn la margini, semineleifrunteascobitcubricegele. Acastocmainoapteaajungeau,mailuaucteopalm,nusecunotea,a doua zi erau la grl de diminea. Unii rmneau fr haine, c veneau sergeniiilestrngeauoalele,treceavarafrstiecum,maicuarie,mai cuunjocdeahoiiivarditii,erafrumos,numaiuitau... Toamna, n octombrie, ia strns coala. Era ordin s nu mai rmn unul

- 99 -

acas, umblaser nvtorii din poart n poart, i scriseser pe toi dup vrst, ntro condic. Ceferitii nu prea aveau cu ce s le cumpere ghete i oruri,idesculinusefceasitrimeatsnvee.Chiricdeundesscoat bani pentru ale lui? Pe lng cas le inea cum putea. Nu trebuia or i nclminte. Ledmnoi!fgduisernvtorii.Numaisvinlacoal.Acarulcltina dincapimormiapentruel: Ledaipedracu,parcaifiniscaipricopsiiivoi! Spiridonaveaoliotdebiei.Nevastsaiasplat,iadichisit,iacrpiti ia trimis. Ene nu prea se ndemna. Adic ce s caute la coal? Era vremea gutuilor. n grdina oltenilor pomii aveau crcile pline cu fructe galbene. Degeabaedeauhapsniilapnd,tottrebuiauei,cuOpricicuPetre,sle vduveascaverea... Ct despre al Mritei ial lui Matei, acetia trecuser pe lng coal. Se prinsesenvturadeeicaapadegsc.Cndfusesevorbasidealameserie prinii, fugiser. Houl de Opric navea prea mare btaie de cap. Dar tmplarullmailoveapeallui! nvaitu,Petre,otreab!Fte,m,om! Peo urechei intra, pe altai ieea. La dus o dat legat la meterul lui, la Obor.staaveaatelierncptor,scosesecalfemulte,priceput,priceput,muli i pupau mna. Darceastat Petre?Dup osptmn sa trezit cu el la u! Plngea de i se rupea sufletul lui tatsu. Matei ar fi vrut sl fac i pe el tmplar, s nvee meseria lui, c din asta trise. Fier ru, ns. Na scoso la captnicicuvorbabun,nicicubtaia...ArmasPetregolanlapoartalui!Se nhitaseruidegeabasecinaprintele: M,osajungiprost!Aismoridefoame!Nosseuitenimenilatine! Vorbelecdeaucaploaianbalt. Zidariipuseserbtapeailor.nvtoriiisperiasercuamenziledacnu itrimitcopiiilacoal. Segolisemaidanul. Nici Ene na fcut purici muli. Cnd a fost si tund, a zbughito pe fereastr. Dus a fost. A stat fugit o sptmn de frica lui taicsu, dar la coal nu sa mai ntors. Spiridon la fcut mr, a vrut sl trie napoi la nvtori,nafostchip.BiatuluiiplceamaimultshoinreasccuOprici cuPetrelainaConstantei.Cumslaicerulla,ivrbiile,igrla... Cnd se apropiau srbtorile, copiii se pregteau de colinde. La Ajun, femeiledesftaupernele,idinfeelepeticitefceautraistepentrucovrigi.Aa era obiceiul. Zidarii veneau devreme acas cu litra de tescovin i cu bee pe careedeauniraicovrigicumpraidelnegustori. Eneplecanceat,iluimic,luiBeghe,isefcudeunAjunsmeargcu

- 100 -

uratul.Msaascosdindulapocciuljupuitionuia. Vezidedaipelaaldecumtr,ipelacuscrul!Slepupaimnaisle ziceisntatedelatattu! Biatulaluatnuiaua,iannodatmaibinetraistadupgt,iadatbuzna afar.Zpadascria subghete.Se nelesese de cu ziu cu ai vecinului, unii maimici,careabialateptau.Aupornitapoi,unuldupaltul,pepotecaalb, btutdepaiilucrtorilor. n mahalaua Cuaridei plecaser toi copiii cu colindul. i Naie, i Petre, i Opric.Larampiluaofricigrbeaupaii.UniibteauGrivia,aliitrgeau spreinaConstanei.Seauzeauciniinfundulgropii.Rpeleeraungheatei josedeauhaitele,gatastesfie. Colinda ncepea de la croitor. Trecur i pe la tmplar, i pe la Stere. Crciuma, plin. Zidarii cntau n prvlia plin de fum. n case, femeile frmntaupuninegre.Glasurilecopiilorsenfiriparsubgeam: Amvenitscolindm,Domn,Domn,snlm. ncrciumsefculinite.ParcsedduDumnezeujosdincer.Lucrtorii secutarprinbuzunare.Sterepofticolindtoriinuntru.Tiliclscinzecul, ntinsecincileiluiEne,crciumarulcautielntejghea.Linaleadusemerei covrigi. Beghe edea cu ochiin patru, s mai fure ceva. Casa negustorului mirosea a srbtoare, a aluat i a vin cu prescure, a miere i a stafide. Copiii mbucar din cozonaculpus pemasde muiere. Era bun.Ei,lacomi,armaifi vrut.Laplecare,istrnsertraisteleiiddurghionti. Pemaidansticlealuminanopii.Vntulspulberazpada. La cumtr, Beghe a gsit lampa stins. Au trecut degeaba groapa, la ceferiti. Ocolir depoul pe nite ulie strmte i oarbe. Trenurile se auzeau aproape. Printrun gard de fier, plin de polei, vzur locomotivele negre, nvluitenaburifierbini. Iateuitcedetrenuri!spusenculvecinului. Lisefcusefrig,maimucardincovrigiistrninfeeledepernioluar lafug,sunndnucilepuine.Plecarpelaaldecuscri.TrecurinaConstanei napoi. La casa rudei ardeau lmpile, iar nuntru se auzeau glasuri vesele, a petrecere. Intrar toi n curte. Cinele stpnului se smuci n lan, latr, ar fi mucat.Ieiunbrbat,mumancma,nduit. Careeti,m? Beghe,alluiSpiridon!Amvenitscolindm! Intr,muceo!fcuomul,potolinddulul.Haide,cvinegeruldeafar... ncas,masmare,calasrbtori.mprejur,neamurilecuscrului,muiericu brbaiilor.Petreceaucuvinuldinainte. Copiiisedezmorir,privirciolaneledinfarfurii.ncepurscnte: Lerui,Ier,Razasoarelui,Razasoarelui,Pecasasracului...

- 101 -

Cnd terminar, gazda, nevasta rudei, i puse la mas. Brbaii scoaser ctezecelei,pecareBegheistrnsemulumind. Laplecarezbiersrumna. Afar, gerul tia obrazul. O luar spre Cuarida. Trecur Grivia. Prvliile aveaugeamurileluminatecubecurigalbeneialbastre.Seapropiariprivir. Niteppuimbrcatenpostavverde,cuclialbipemargini,spnzuraudeo sfoarlung.Lngele,unbradmic,ninscuvatimpodobitcusticle,lucean luminaluminrilor. staiMoCrciuncupomului,spuseunuldinbiei.Ceilalitcurise uitarmaideparte.Vntullefluturatraistelegolite,capenitezmeie.Nucilei covrigii uscai se lovir. Cnd leau ngheat tlpile, se ndurar s plece. Se ntoarser spre cmpul gol. Ochii se umezeau de ger. Pe gene li se aternu o brumsubire. Aproape de crcium i alergar cinii negri ai lui Stere. Mai s le sfie pantalonii.Lapoart,sedesprir.VeneaiEnecuceatalui.Sebtusercuai ceferitilor i le furaser covrigii, c erau mai muli. La ei ardea nc o lamp. Spiridondormea.Copiiiseddurlngsob.lmaimarelcutpeBeghen traistimncarcolindeele. Peundeaifost?lntreb. Pelaaldecuscri.Petreceauculutariiaveaucurcanpemasicozonac! Da?fcuEne,imaimncuncovrig. ierasomn.Begheiartibanii.Partealui.impriserpedrum. Totcuscrulniiadat,ilacrciumar...Mamalortrebluianc. Haideilaculcare,lespuse.Etrziu.Celmicontreb: Mam, adic moul la care d pe la alii, de are barb de cli, e adevrat? Care? MoCrciun,deeincarteadecitire...Muiereasencrunt. Fugi deacilea! Numai la i bogai nimerete! Ce s caute la noi? iar pierdecizmeleprinnoroaie! Copiii spun c dac lai ghetele la u, dimineaa le gseti pline cu jucrii... Femeiaoft.Obrazulierasuptirece.nodisesimeafriguldeafar.Era ostenit. Ar fi vrut s se culce lng brbatul care sforia n pat. Se rsti la biat: Puneleituidutelaculcare. Beghe se descl. Scormoni zpada lng burlan i aez botforii lui, umflai de udtur. Le desfcu ireturile, s ncap mai multe lucruri, apoi, naintedeaadormi,senchin. Peste Cuarida, miezul nopii czu greu i tios. Se auzea rsufletul gropii.

- 102 -

Cinii se ncolceau mai bine, de frig, sub streini. Tcerea cuprinsese locul slbatic.Crpaupietrele. Copilultrgeaprinsomnmaibineolulpeel.Setrezeadincndncndi ascultaafar.SpredrumulGriviei,treceaucrue.Seauzeauineledeoelale roilorscrnindnzpad. nfund,labalt,pocneaucopcilengheate. PrinmahalauaCuaridei,MoCrciunnutrecuseniciodat.Nutrecunicide dataasta. Beghe se trezise devreme. Afar se ngna ziua cu noaptea. Tatsu nc sforia. Ene, fcut covrig lng perete, nu se mica. Copilul, cu inima la gur, deschiseuailuogheatnmn. Oazvrli. Nuvenisemoullbun.Trecusecineleiseuurasepeireturi... Laspovedit ntrodimineadevar,unulcucatastiflasubsuoar,funcionardebun seam, c avea plrie de paie i haine mai bune pe el, a luat mahalaua din poartnpoart.Bteacuunbaston,lltraucinii,abiaipotoleaumuierile. Pentruosfntdebiseric...spunea,iimuiacreionulpelimb,gatas scrie. Ct v las inima, c navei pstor i trebuie s v facem i dumneavoastrunlcadenchinciune. Femeile,cufricaluiDumnezeu,cutaubaniipeduppolie,pesubsaltele, peundeiaveauascuni. Saritlumea,ziceaaluiMatei.PoateneovedeaSfntulipenoi... Au dat toate, a lui Gogu, a lui Spiridon, vecinele. Funcionarul scria n registrul lui, bga piesele de alam n buzunar, pleca mai departe. La cte o curteanimeritpebrbai.tiaerauaidracului.Veniiatuncidelamuncide noapte,ostenii,frgndlaDumnezeu. Lacenetrebuienoubiseric?Avemuna,ladomnuStere.nfiecarezine mprtim. i rdeau gros, uitnduse unul la altul, cu neles. Cel cu registrul se ncrunta,nchideacarteacudaniiipleca. Dutematalesingurnrai,rnjeaTnasedupel. Pe la prnz, funcionarul sa oprit la jupn, s bea un rachiu. l oprise clduraiosteneala.Aveabuzunareleplinedebani.Lucrtoriiiddeaucoate: Pnlaurm,totlabisericanoastranimerit. Sifonarulsadataproape.Omuliastrnscrulia. Amauzitcfacestatulbiseric... Face.

- 103 -

Unde? Aici,ladumneavoastr. Sauapropiaticeilalifochistul,Tilic,Spiridon. iundeoface? Funcionarul a scos o hrtie de calc, plin de linii. Sa apropiat i Stere, el cunotea la planuri. Actul avea tampile i timbre. Sus, scria cu litere mari: CARTIERULCUTARIDA,iliniileaceleanchipuiaustrzilelor,groapaidrumul Filantropiei, tot. La mijloc, ntrun cerc alb, era desenat locul bisericii. Omul a desfurat alt hrtie unde lcaul fusese fcut cu deamnuntul. Le spuse artndcudegetul: Aiciorsfiescrile,aicistlpii,altarul,turlele,douturleosaib!Cost omulimedebani... Mare!spusefochistul. Mitropoliefacestatul! Amcrescutinoi,mahalantins... Saunscrisiei,Sterecudousute,canegustor,ceilalicuctecincizecide lei.Funcionarulaplecatdupaceea. Arfibine!ziseSpiridonnurmalui.Cndimoarecineva,trebuiesdai fuga pn n Grivia dup pop. Mnnci o pine pn acolo. Crap romnu nespovedit.NulaudeipeelDumnezeu.Pecndaa,laicoleapeprintele.l aduci,faceunmaslu,maiboteazcopiii,ebunlaonunt. Daratrecutanul,inicivorbdebiseric.Totmuierilevorbeau: Omaiface,soro? Deundesomaifac?Neanelatcalicu...Altaspunea: Cost mult o biseric, ce vorbii! Vistierie s ai! Parc din banii notri se putea! Zidariinjuraunguramare: Cebiseric,moamenibuni!...Bisericnetrebuienou?Maibinefcea spital,cnemorcopiiidetifos,narecineingriji. Femeileiocrau: Osvrmngurastrmb,pctoilor.SupraipeDumnezeu.Atrecut iarnai,prinmai,dincapulFilantropieiausositvreodouzecidecruecunisip ivreoaltedouzecicucrmizi.Pnseara,aupicatinitemeteritocmiide primrie,cusculelelor,toiigani,veseli,deauumplutcrciuma.Adouazi,au ridicatogheretdelemniauntinsdesagiilaumbr,ateptndmaterialele. ntro sptmn fcuser o osea lat peste maidan pe care alergau camioaneleplinedeciment,marmurnbucimaride,nuleridicai,rngide fier,bilepentruschele,cofraje,ipci,varibulumaci.Veniseripatruingineri cumsurtorile,isptoriisauapucatsscormonepmntulpentrutemelie. Treceau oamenii i se nchinau n faa locului. Au turnat betonul ca peo

- 104 -

ciulama i, n faa gropilor ce nchipuiau forma lcaului, mai muli preoi, n fruntecuunulmicdestatur,grasiochios,cubarbroiecumeamarantul, mbrcat n odjdii strlucitoare i ncins cu un bru, au ngropat o cruce de argint, spre rsrit, unde trebuia s fie altarul, au citit din crile sfinte, iau srutatperndSfntaScriptur. Toat mahalaua se uita mprejur. Veniser i civa dregtori, n haine negre, primarul, vreo doi comisari, lume aleas. Oamenii edeau cu capetele plecate,ascultauvorbelepreotuluiceluimicilaurmsaunchinatcuevlavie. Pniarnaauterminatbiserica.Salahoriiridicaserschelelepemsurce creteauzidurile.Crmizilesembucauunanalta,ingineriicercetaucuoa ntinsntredoucuieicuunocheandelemn,careaveaogeandeap.Dac zidulnueradrept,ochiulacelasetulbura,frmauioluaudelacapt.Lucrul mersese greu la nceput. Venise luna lui cuptor, soarele ardea nemilos pielea zidarilor. Crau pe scrile de lemn pietriul, despuiai pn la bru, strigau la muierile i copiii de le ajutau, venea noaptea, cdeau rpui de oboseal pe grmezile de nisip, dormeau tun pn dimineaa i, cnd rsrea soarele, se splaulapompcuapreceioluaudelacap. Fcea treab i negustorul. Pe la zece, oamenii trimiteau bieii dup rachiu,tiauroii,lesrau,leamestecaucucastraveinblidelelormurdarei mncau.Laprnz,opreauiarlucrul.ignciledeelatedecorvoadaprindeau focuri,fierbeaucteozeamlungiseodihneau. Prinseptembrie,ajunseserlaturnuri.Mahalagiiipriveau,lecreteainima. Nuiminiseprimria. Crmidarii terminaser. ntro sptmn au pus turlele, au btut tabla deasupra, au potrivit streini i burlane, ghiventuri de aram, so mpodobeasc,isaudatjosdepeschele. Atunci a venit un meter italian s aeze marmura la fa, s mbrace bisericapedinafar.Tencuialnuitrebuialcauluidectpedinuntru,unde sepictausfinii. Frumos om, sta, meterul. nalt i subire, cu pielea ntunecat i ochi arztori.Cntapelimbaluiiniciciniinumailtraunmahalacndncepea. Sesuiapescheledimineaacu oameniilui,negridesoare, cupiepturilepline deunprcrecademiel,inndnminimistriiuoareidlidescobitpiatra. El cioplea marmura i pe ceilali i avea de ajutor. Unii legau bucile mari, lustruitedelanurilemacaralei,aliioaezaupebileiellemeterea.ntiau potrivit nite ciubucuri i flori albe deasupra intrrii, mprejurul uii nalte de stejar negru, pe care puteai s intri clare. Aterneau un chenar de piatr dreapt,cumuchiiascuite,apoi,lamijloc,deasupra,aupusofloarectomul, cupetaledemarmur.Jos,uceniciiluinveleaustlpiiibolilecuplcisubiri, lipindulecuipsos,uordenicinusevedealucrtura.Lafiride,nmargini,unde

- 105 -

geamgiii puseser sticle colorate, s ndulceasc lumina, italianu scobea figuri desfini.Lucracntndcuvocealuiputernic,ifetelezidarilorseluaserde gnduri.Oftaulngcratie,maiieeauafarspriveasc.Aatabloudebrbat nu mai pomeniser. A stpnit meterul peste Cuarida. Trei luni ct a aezat marmura,dormeanoapteamereunaltpatdemuiere.Cumfcea,cumdregea, nulaudovedit.Clcaiprincaselelormritate. DoarGoguaprinsopealui.Otiareademusc.Apndito,sanimerit, nusetie.Cndfceaeabezeleprinferestreitalianului,piciomulnu.A lsato s se sclmbie i, cnd ia dat una, sa auzit pn la bina. O lovi cu mnaluigreapefaipespateiofrmnpicioare.ipaFlorica,degeaba, naveamil.Ausritveciniisoscape,darcroitorulapuspiciorulnpragilea spus: Nuvamestecai!Emuiereamea!Cinemicalcncurtepiere! Pnlaprnz,icoanofcuse!Nomaicunoteai.Osturasedetalian.O lunzcuseFlorica. Meterul tot mai cnta. Trecea spre sear pe sub geamurile fetelor i nevestelor.Cndseaspritimpulisprviselucrarea.iastrnssculeleiaplecat cuoameniilui.Multelunidupaceeaoftaumuierilecugndullael... Biserica era gata pe dinafar. Mai mare dragul s te uii! A sdit primria pominjurulei,apuspiatr,iafcutipopiicasalturi,naltiartoas,cu scriigarddezid. Primvaraauvenitpictoriisompodobeasc.Eraudoitinericubrbiifee lungi, osoase, galbeni i schilavi. Aveau haine peticite i rupte, murdare de culori. Au deschis uile, biserica, goal, fr pardoseal, mirosea a tencuial proaspt i avar. O umezeal rmas de cu iarn se simea din perei. Prin ferestreleturlelorntrluminaveselasoarelui.Auamestecatvopseleleisau suit pe schelele pline de ciment, au ntins cu bidinelele zugrveala pn i:au potrivit cum le plcea culorile i sau apucat s picteze pe domnul Isus, pe Maica Domnului, raiul i iadul, evanghelitii, apostolii i pe Iuda Iscarioteanul, Predicadepemunte,grdinaGheimanicuflorileei,arpele,peAdamiEva, goi, n paradisul lui Dumnezeu, pe Pilat din Pont i judecata din urm, ngerii rului i ai binelui, Mria Magdalena, pe Iov sracul i chipurile lui Ilie cel cu biciul,Nicolaie,Haralmbiedelahram,totpoporullordincer.Deasupra,ntrun nor albastru, au desenat ochiul Tatlui cu vopsele negre i verzi, veghind de acolo; semnul Sfintei Treimi l aternuser deasupra altarului, spre rsrit. Tavanul era, tot, o spuz de stele, albe i roii, pe o noapte ntunecat. Pe perei,lngferestre,pictoriizugrviserpeSfiniiPrinicuschiptrulputerii. Mailastnga,nulipseamitropolitulcumitraicrjalui. Eraofrumusee!Laisprvire,auscosschelele,totlcaulmiroseaauleiia vopsea proaspt. A venit i preotul de slujise la temelii. Adusese lucrurile n

- 106 -

doucamioanemari,seuitaselaodilesplateidichisite,cltinasemulumit dincap.Antreprenoruliddusecheile,puteasseaezecupreoteasalui,cu copilul,caveaiofatceseuitauimitmprejur. Oameniiausritslajuteladescrcat.VeniSpiridon,venifrizerul,Sterei trimise biatul de prvlie. Au desfcut frnghiile, au strigat la cruai, mpreuncupreoteasa.Fochistulacratdulapurilecuspinarea.Multelucruri aveasfiniasa:scrinurigrele,oglinzi,lmpi,oale,ctealea,osob,patgreude stejariifoniere.Nevastsaapusperdelelelaferestre,amturat,pnseara ntinsese preurile, tersese praful. Printele lea mulumit. Muierile vorbeau pelapori: Cefeldepopofista?ArebarbroiecaUcigaul!iimicdeunmetru. Nicinoslvedemdupevanghelii! PopaMetruiarmasnumelesfinieisale.iisepotrivea,ceidrept! Pncndacititprimaliturghie,popaabtutmahalaua,sonzestrezecu odoare,icoaneicandelabru,ceraparohiesrac,deoamenineavui. Aluatodelapricopsiinti. Crciumarullaprimitnodilelui,iadatunscaun.Lauipupasemna. Avea o sutan lung i neagr i nite ghete pline de praf. Obosit, ca dup drum, i mngia barba. Lina se nvrtea primprejur. Era cinste mare pentru casalor,scalcelaeipentruprimadatprintele.Saaezatieantruncol. Acum,csuntemvecini,anceputStere,osnempcmbine. Apitocmaideaceeaamvenitladumneata,ctevdnegustorrsrit.M amgnditsfiipildpentrusufletelepecarelepstoresc... El asculta cu respect. Popa o lu cu meteug, i aminti c domnul Isus condamna beia i preacurvia, ori meseria lui era s ndrjeasc oamenii, pentrucrachiulinria,deaiaseideschisesecasaDomnului,saminteasc pctoilordecaleaceabunpecareaumblatmielulluiDumnezeu.Oriel,ca negustor de buturi, avea multe pcate. i ca sl mai mblnzeasc, spuse n celedinurm,trebuiesdeacevapentrubiseric,sonzestreze. neleseseStere,degeabaseosteneaprintele.Astaveneatotcaunfelde bir,darsegndicnustricsiaducamintecomularenumaioviaicl ateaptlumeacealalt. Bine,printe,azis,oscumpricoaneiunrnddeodjdiipentrusfinia ta. Popaarsmulumitilabtutpeumr. tiameucetiomdeneles. Negustorulapusapoimasa,snuplecepreotulcugurauscatdincasalui. Lina a gtit ceva la iueal i a adus i o ulcic de vin vechi, pus deoparte de brbat pentru prieteni buni. Sa dezlegat limba printelui. A nceput s povesteasc din tinereile sale. Era de la ar, nvase prin coli, luase o

- 107 -

preoteas cu stare. Femeia l fcuse om. La scos din noroaie i srcie. A umblat pe la Mitropolie, pe la cei mari, c i preoia avea rangurile ei. i dduserparohiaasta.Venise,naveaceface.Eramulumitccelpuinslujea ntrobisericnouifrumoas.Maitrebuiasiiapodoabe,ceragola. ...aa c nar strica s ridici i o stran lng altar, ncheiase. Cnd o fi slujb,duminica,tevedelumea,asculicufamiliacuvntulDomnului,nuiia nimenilocul,nutenghesuie,mpodobetinacelaitimpilcaul... Fac,printe,azisStere. isegndeacuplcereclaelnsatnumaiceiavuiiaveaustranelelorla biseric. Pelapatru,iaudatdrumul.Crciumarullapzitdecinipnlapoart. Sfiniasa sa oprit apoi i la alii. Lea vorbit ca biserica era srac, apoi cu neles,cartrebuicolooicoan,coloocandel... Brbaiiascultauntcere.Cndtermina,cteunulddeadincap: De,printe,noinupreadmprincasaluiDumnezeu,cavemalisfinila care ne nchinm. i la urma urmelor, fiecare cu ale lui. Dumnezeu cu arhanghelii,noicunecazurilenoastre! Vorbeaucupcatipreotulleospunea: Putemslsmnoibiserica? Adic,cum? Pi, nare sfenice, nare preuri, cte nui trebuiesc?! Brbaii i mngiauobrazurileaspreirspundeaundodii: Nici noi navem multe, i uite c trim... Adic dumneata ceai vrea s facem? Slecumprm,taic... Lecumprm,darcuaicuibani?Preotulseridica,mhnit: VdeucncasaastastDiavolul! Totui, dup cteva sptmni primise nite sfenice de alam. Stere cumpraseocdelnideargint,ocruceiomaspentrualtar.Astanafarde odjdiiletivitecucruci,sfinite,snupuimnapeele,idouicoane,poleite, curamescumpe... Cuceisraciafostmaiuor.Ei,dinceaveau,dincenaveau,totauadus sfntuluilca.Muierileascundeaubanii,nelaupebrbaiitotcumprauba unantimis,bauncazandebotez,ocristelnipentrumir,preuri,ctealea... Cnd a fost hramul, a venit lume n pr, ba nc i din alte mahalale. Nui maincpealocul.Altarulerampodobit,tot,cuicoane,iluminrilearuncauo lumin roie, vie, pe pereii pictai n culori ntunecate. Mirosea a tmie i a zugrvealproasptifemeilepriveaustranelenoi,fcutedinlemnsculptat, cu ngeri pe margini. Avea Stere una i ali treipatru mai cuprini. Fiecare cu numeleproprietaruluiscrispeoplac,btutpesptar.

- 108 -

Crciumarul se mbrcase n hainelelui bune. Linaedea smerit lngel. Luasericopilul. Negustorul asculta slujba cntrind din priviri toat bogia bisericii, balcoaneleeicustlpidecrmidiboliaurite,pecarepluteaungeripictai. Printele, mic cum era, clca piatra altarului cu Biblia n mn. A citit din EvanghelialuiMatei.Aveaovocefrumoas,groasiplin.Rsunaubolile.La urmleapovestitpildasemntorului,iacertatpentrupcatelefcuteiia chemat la miruit. Oamenii au trecut pe rnd pe sub crucea lui, el lea lipit beiorulsfinitdefruni,iabinecuvntatisaudusacas,fiecaremulumiti uurat. Darce,parclumeaseschimb? Cutimpul,duminicanumaiclcaunbisericdectbtrniiifemeile. n sptmna mare, la trecerea pe sub domnul Cristos, veneau toate babele:babaAglaia,babaMia,babaTinca,babaLixandra,babaMarghioalaa luiMialialtectevamaifrnume. Eraumbrcatennegru,nrochiilelordemoarte,cubariuripecapicu cteoluminarenmn.PeauiuteiutepedrumulCutarideiprivindpefuri n stnga in dreapta. Aduceau n buzunare acatiste n care erau pomenite neamurile, prietenii i dumanii, deopotriv. Nu mncaser de cu diminea, pentrucveneaulaspoveditimprtit. Mahalauamiroseatoataliliaciasalcm.ieramprejurunaerbunde primvar,cldu,abiancropit,totaififcutbineiaifirs. Intrau cte una n biseric, abia urcnd treptele de piatr, ajutate de muierilemaitineresaudecopii.nuntrueraorcoareplindefumverdeiun necdeflori.Pemasalatinaltdinfaaaltaruluizceaugrmezidezambile albastreiroz, de liliacmov ide frunz proaspt de salcm.Main margini puteaufivzuteiflorileslbaticealegropii,adusedenevoiai,crudenlumina subire,albstruiealcaului. Subbolilelargidepiatrseauzeaucoruliclinchetulcdelnieipreotului. Pepreurilemoi,abiaclcaupaiidasclului,carestingealuminrilearsepn lacoad,fcndcearaghemotocnpalm. Babele bteau cte trei cruci mari, pravoslavnice, cdeau n genunchi la icoane, rostind ndelung rugciuni vechi, tiute numai de ele, srutau podoabele altarului i se trgeau ctre naos, n umbra stranelor. Ochii lor btrni, plini de ape, albi n pnza aceea de lumini amestecate, strluceau mrunt,clipindcndicnd. Baba Mia se uita mprejur, dup ce se mai obinuise. i vedea vecinele, spsitetoate,ascultndvoceapreotului,ilemsuracuprivireaeiaprig. BabaChiria,unapuinislabcascndura,denumaiaveadinideloc, morfolea singur ocri vznd vnzoleala muierilor tinere care ieeau repede

- 109 -

afar. Pezidurilerecijucauluminileluminrilorpentrumori.Dinpereiiafumai priveausfiniinglugilelordetencuialverde.Babelencremeneaucuochiila sbiile arhanghelilor. Tot amestecul acela de cntec, de ngnri i parfumuri tarideprimvarleddeaoameeal.Cuvintelerugciunilorseamestecau,pe babaTincaoapucaiunsomn,denusemaiinea.Cndcredeaeacnos mai poat, se ridica bine pe oase, rezemat de lemnul lustruit al stranelor, i mai fcea trei cruci mari pn la pmnt. Pe uile larg deschise ptrundea lumina soarelui de afar. n dra lui strlucitoare se zreau jocurile firelor de prafichipurilecelorcareintrau.Mereualtebucheteumpleaumasancrcat a Mntuitorului. Tineri i vrstnici, mai mici i mai mari, pctoi i din cei cu sufletulcurat,toiseadunaunaceastdupmaslabiseric.Oameniipupau icoanele aternute pe flori, se aplecau i mergeau pe sub masa de brad. Dincolo,iateptauncrucifixnalt,pecareeradesenatrstignirea. Babele treceau i ele pe sub sfntul aer i srutau piroanele btute n picioareledomnuluiIsusisngeledeuleicesescurgeadinele. Doamne, mntuiete pe pctoi i mai dmi i mie zile! se ruga baba Aglaia. Dup ce ocoleau de trei ori masa acoperit de flori, se duceau la preot. Acesta atepta ntrun col s le miruiasc. i pupau i lui mna alb, frumos mirositoare,isentorceausiacteunmnunchidezambile. BabeiLixandrai plcealiliacul.i umpleaunbrabunisemainchina o dat. Ctresear,bisericasegolea.Maisoseacteomamcucopiluldemn, grbindulsfacceledecuviin. DelaloculeibabaChiriamria: Iete,Tinco,acusevine? St!Cneaudesfiniasa. Pctoase... Damaitaciidumneata,soro,uiicsuntemnbiseric... Babele ateptau s fie spovedite i mprtite. Ele rmneau la urm, c aveaumultepesuflet.PopaMetrulechemaperndnodiavecincualtarul. Seaezapeunscuneldupceleciteatreipaginidincrilesalecuchivrede aram. Baba Marghioala a lui Mial nu ridica privirile. edea ngenuncheat, cu obrazulvetedlipitdeanteriulscumpalprintelui. Ei,iaspune...ncepeasfiniasa.Depostit,aipostit? Da,printe.intoateposturile:postulCrciunului,postulPatelui,postul Sfinilor Apostoli, postul Sfintei Marii, miercurea i vinerea, ajunul Bobotezei, TiereaCapului,toate...

- 110 -

DanlareaSfinteiCruci? inlareaSfinteiCruci.Azinampusnimicpelimb. Bine. iniStoborurile.StoborulBlagovetenilor,StoborulSnpietrului. iharii? iharii,laSfntulSilvestru,laSfntulAlipie,deSfntaAnisiaiTeodora... Petemnnci? Rar,sfiniata. SmnncicicuratiiplcutluiDumnezeu,cianmulit.Numaisvii laBunavestire,ilaSchimbarealafa,iidaudezlegare. Osvin,printe... Maiciteapopacemaicitea,iarontreba: Datinileleii? Le in, srut dreapta. Toate. Lsatasecului, Rusaliile, nlarea, Intrarea Maicii Domnului n biseric, Sfnta Nicolaie, Sfnta Dumitru, ca s nu mai vorbescdePatiideCrciun... Duminicalucrezi,coi? Nuridicunlemn.Drcui? Cteodat. S nu mai drcui, auzi? i s faci douzeci de mtnii n fiecare mari i vineriseara... Amsfac.Printelersuflapuin. DanumeleDomnuluilieindeert? Se poate? Am cinci icoane: una cu potopu, una a sfinilor Dimitri fr argini,ChiriIon,unacuiaduicuraiu,altaasfntuluiIlieTesviteanuialta cutierealuiBelzebut,Doamne,iartm! NumailuanumeleNecuratuluingurnsfntulaltar. Noslmaiiau. Smaifacitreizecidemtnii. Lefac. Pe bab o dureau genunchii. Se lsa mai pe o parte. Preotul i aeza prapurulluiaurit,demtase,pecapiiciteadinevanghelii. Marghioala ncremenea, cu sufletul pierdut n ntunericul cei acoperea vederile.Pesubuitreceauncurentcareingheapielea. PopaMetruiarseaplecaasupraei: Iamaispune... Spun,printe. Decurit,tecurei? Mcur. ispelitrupul?

- 111 -

Milspl. Aa s faci pentru sntatea ta, c Domnului i place curenia i blndeea.Dafarmecefaci? Odatnlemneababa. Printe,ceszic?Maidaucteodatnplumblavreoneisprvit,descnt cucrbuni,aruncrulpecini,maiscotcteunjunghi... Dedatncri,dai?Dau. SnumaidaiisasculinumaideglasulluiDomnulDumnezeu.Sfaci ncdouzecidemtniipentruasta. Fac,sfiniata. Stai,sicitescdezlegarea... iiarserugapopapentrupcateleei. Baba Marghioala asculta nspimntat fgduielile fcute pctoilor pentru lumea cealalt ii picau lacrimi din ochi. Printele o descosea mai departe: Dacasedeoameniaistricat? Nu,srutdreapta. Snustrici,cmniipeDumnezeu. Nustric. Argintuviultrimei? Nu,printele,nu. Bine,snultrimei,cipcat. IartmDoamne! Lacometi? Maipoftesccteodat. Snumaipofteti.Steiincurenie,snumaidaiNecuratuluiisi faciseararugciunile.Lasracimpri? Facpomenidesmbtamorilorpentrurposatu,brbatumiu. Aa.Iaidruitlucrurile?Ileammprit. Molifteleileaifcut? Leamfcut. Bine.Acudute. Baba Marghioala se scula n picioare, i freca genunchii amorii, pupa dreapta popii i se mai nchina o dat, ieind deandrtelea. Cnd bteau clopotele pentru slujba cea mare, de sear, babele ieeau n prispa bisericii. Sufletul lor, ca hrtia. Coborau copleite scrile, una lng alta, privind cerul dulcedeprimvar.Trgeaunpieptmiresmeleproaspeteistrnutau. Rcii!ziceababaTinca. Tragenbiseric,adugaibabaChiria. Ceaizis?ntrebaLixandra,careeracamsurd.

- 112 -

Ceszicem?Tragenbiseric! Aae. Dapaluiulucovzuri?senveninaAglaia. Ovzurm. Nuimaigsealocul. Caarpele... Omncao! mbrcatcaopaparudicuochiintoateprile... Tcei,f,dracului,cevaapucat?Tii,iarluaipeNecuratungur! iabiatespovedii! Cespunei? Cesspunem?Iardduidracului! Daiadracului.Ce,namvzutoeu? Nu,soro,dduidracului! i prostu de brbatsu o crede sfnt! Ptiu, pi pe vremea mea, ce, brbaiieraucaacu,numaindragiideei?Picndmluaalmeudecoadei mntorceaimsucea,nularmaincpearnapeundeofiacuisarface prafipulbere... idumneata,coanMarghioal! Cezice?Cezice? Zicecsfiealedraculuidefleoare,cnulemaiajunge...Iarlpomenii peNecuratu! Nulemaiajunge,ce,nutiueu? Parc a croitorului e mai breaz? Da o lovete el, Dumnezeu, pupaia curului!Olovete,cndcugndulnogndi! Taci,coanTinco,taci,numaiblestema,tiicaiogurrea! Ba am s ridic mna, c nici nu d pe la biseric. Pastea numai cnd le lovetecteodambla,atunciiaducamintedeDumnezeu.... Cespune? Cesspun,oliu,aisurzitdetot,Lixandro,teastupi! BabaLixandraseopreanedumeritndrumiddeadinumeri: Cinesastup? Laso,cnumaiaremultiasta! Dapedumneatanutevezi,caiajunsnumaioase! Chirio,snumicobeti,Chirio,codatteblestem!Snucadladaruri, Chirio! Ceavei, Doamne iartm, parc nu venii de la sfnta mprtanie... Femeibtrneiproaste! Pinoauzi,Aglaio? Arelimbafurisit...

- 113 -

Cezice?Cezice? Ziceciafurisit. Aaofi... Vorbiiidumneata... ipesteceartalorstruiaslavaseriideprimvar. MoartealuiMarinPisic MarinPisicsevruisedecusearcuuncumnat,prafsefcuse.Dormise greu, dei noaptea se mai sculase de vreo dou ori s bea ap, ci ardea gtlejuldupattauic.Cuarida,moartsubzpad.Sufletulgropiiscrnea undeva la fund. La cinci trebuia s fie n curtea abatorului, s taie vitele n reprize. i avea un cap greu, s nul mai ii pe umeri. n cas, frig, nu gsea lampa.Aplecatnesplat,njurnd.Aveademersvremedeunceas.Cerul,cao basma,iolunspulberat,numaivltuci.inmintealuicanonit,odatsa fcutlumininamaisimitfrigul... Se fcea c era dup nvierea a doua a lui Cristos, care sculase sracii din pmnt i mergea naintea lor, numantrun prapur alb, strveziu. i unde nfloreau pomii mprejur in Cuarida, nu se mai vedea om cu om. La ce gndeai,aiaiseizbndea. Datu,camceaivrea,Pisic?lntrebasefiulluiDumnezeu. Picesvreaunprlitcamine? Griete. Parlagiul ia adus aminte cte vite ngenunchease sub cuit. i parc tot aerul tremura de rgetele boilor. El, care nu mnca pasre i nu satingea de carne, era plin de snge i pe suflet. n mahala nu iar fi tiat o gin. nc rdeaumuieriledeel: Oliu, domnu Pisic, da izmenit mai eti! Zici c nu intrin pcat pentrun sufletdepasre,dalaabatoriivitelencosor! Da,daracoloiservicilerspundea. Servicineservici,senumetecetiadventist,parcnutimnoi? Dar Marin Pisic nu era adventist. Avea inima ca o fereastr deschis. Vorbeasingur,adunafloriintrepereiiodiiluizburauscatiiibrabeibtrni, carenaveauundesmaiplece. idomnulIsuslineasubpriviri. Griete,Marine! Pisfieaaonfrire,Doamne,striascoameniianimalelaolalt,s nu mai curg snge. C eu m hrnesc numai cu iarba, cu verdeuri, imi mergebine. Cristos nu se mai vzuse, i pe Marin Pisic l nconjurase o gloat de vitioarecaresuflaucuboturilelorpeminilesale.Omiedeochi,negriibuni,

- 114 -

l priveau, i parlagiul nelegea graiul lor mut. Le mngia grumazurile i le simeanduealacumirosplcut.Binemaieraaa... LacaptulGrivieisatrezitdinvisri.Vntulumflafirmelenegustoriloris auzeaunmugetdetablzglit.Agrbitpaii,scuipnd. Ptiu,uitecemifacebutura! ncdepecheiulDmbovieisiminnrimirosulsngeluidevit.Pepodul depiatrsenghesuiauboiidecincisutedekilograme,mugindcuspaim,lovii decruiinduii,carepocneaudinbicelelor.mprejureraunvaierprelung, un zgomot de copite mpiedicate. Trupurile mari, abia desluite n lumina dimineii, mirosind a balig, se izbeau surd n faa porilor nalte de fier, njurturile oamenilor se auzeau slab n nglotirea aceea i paznicii nu mai pridideaucucontrolul. n ferestrele mari, nchise ntre stinghii murdare de nuc, cu drugi ruginii, mpletii peste geamurile oarbe ale abatorului, ardeau lumini puternice. Parlagiulintrnhalancptoare,cuinedefier pejos.Deasupra,pepietre, rmsese un zoi lipicios, vnt, adunat din scursorile sngelui i resturile de vite. Vagoane lungi, pe rotile, scrind, treceau mormnite cu jumti nsngerate,aruncatelantmplare,unapestealta,mpinsedeoamenicufee dumnoase,brboiicruni,avndoruridepieledinainteicuiteascuite labru. Bundimineaa,frailor!aruncparlagiul,mohort. Bun dimineaa, rspunser civa. Dinluntru se simea duhoarea maelordeertate. Se dezbrc tcut, privind mersul repede al undielor groase de oel care crau pulpe i dindrturi de vaci, agate i zvrlite de braele puternice ale celorceateptausubele. ncepusemuncacrncenatietorilordinprimarepriz. Prinpoartadepiatreraumpinsevitele.Acesteaturbaudespaimsimind mirosul veted i cald al sngelui proaspt. Pocnetele bicelor se nteir. Tietoriisearuncarntreele,strngnddefunii,ilemboldircughionturii njurturi.Delapoartadefier,aleparlagiilorerau.Brbaiifluieraudeplcere, mpingnd odgoanele de fier pe rotilele de deasupra. Muchii lor juctori se zbteau sub tricourilerupte carele acopereau trupurile puternice. Petavanul halei de piatr tremurau copitele spintecate. Din ele picura nc sngele, se blbneau scurt, izbeau aerul la ntmplare i, ajunse la o u groas, erau despritedeomndibace. Cefaci,Marine?lntrebChic,tovarullui. Cesfac,mbiete,suntcamostenit... Daceaipit? Ambutasearcuuncumnatimamfcutpuzderie.

- 115 -

Fataluichircit,mbtrnitdevreme,sestrnsecaunsac.Aveaioinim grea. Nutiucemie.Maplimbantrogrdinfrumoas,misaurtcuatta snge... Chicseuitlaelcumimpleteaoigarcudegetedibace. Dedouzecideanitrudescaici,dauboierilorcarnesmnnceimisa fcutlehamite... Oifiostenit. Nuiasta.Trebuiesfiealtceva,camavutioartarepedrum.Sefcea casedduseCristosjosdincer.UmblaprinCuaridanoastrdescul... Ei? Cum i spun. Umbla naintea amrilor i ma ntrebat: Tu ceai vrea, Pisic?...Cesvreau,Doamne?Sfiebine!" ieliaspuscumsfaci? Numaimiaducaminte...Chicrsecugurapnlaurechi: MneaMarine,airmasdeasear,maibinedutedeteculc. Cesmculc?itreabacuisolas?Scuipntrepicioare.Omunuifcut stragnumaipedepsepelumeaasta.Maitrebuiesipetreac. De, dac prlitu la de Adam na avut de lucru ia pus laban pomu lu Dumnezeu... DlnsufletncoloipeDumnezeu!Navemceface.Burtacere,nutie carte,damietotmiarplacentrozicaastasumbluaa,decapumeu...cmi saurt... i se scul de la locul lui, se ncinse cu ortul i intr n hala de piatr a reprizelor. Pringeamurilenesplatedemultvremesecerneadedeasupraolumin tears i grea. i fcur loc printre despriturile de ciment nalte ct omul. Aici erau ucise animalele. Duhoarea de snge apsa. Un miros de murdrie deertat,desngencleiatpelucruriidesudoarepluteantrezidurilevechi. Zgomotul macaralelor care ridicau resturile i al scripeilor ce scnteiau n vitezcretea.Toataceastlarmdefierfrecatidevocigroaseispartese amestecacuguiatulporcilor.Unparlgiudeirat,cuflcileczute,impingea printropoartdegratii,ctedouzecintrunarcnchis.Treipatruoamenise nvrteau printre ei, lovindui cu nite ciocane de lemn, pe rnd, tot mai nverunat,pemsurceipeteledemoartealeanimalelorcreteaungrozite. O dat i se ncrncen inima lui Pisic. Privi animalele despicate la repezeal. Civa hamali le crau afar, i bazinul de ciment, n care nu rmseserdectmruntaiele,seumpludeoameni.Altechip,ceateptase pnatunci,lempringrmezi:rinichiideoparte,inimilemiciiroiidealta. irurilungidemate,caodantel,atrnaupestemarginiledebeton.

- 116 -

Gata,neaMarine? Gata,Chic! Parlagiiidinprimarepriz,detiaserporci,fcuserunfocmicntroparte ifripseseroriciproaspt. Se auzi un fluierat ascuit i se ridicar n picioare, tergndui buzele murdaredegrsime.Subbrieledelnsltarcuitelelorlungiiascuite. Plecar.Fcurlocceleideatreiaechipe. Uruitulmacaralelorncet.ncepeatiereaboilor.MarinPisicincercpe limbtiulcosoruluisu,culamasubire,albastr. O linite desvrit cobor deasupra locului. Mulimea murdar i zgomotoas se potoli. Pn i parlagiii, speriai de lipsa ipetelor nfiortoare aleanimalelor,vorbeaunoapte.Ogurdecimeacurgeanvalnicicura cimentulumeddesngeleporcilor. ncaptulslii,subpoartadefiercaresemnadedepartecuunpieptene de oel, ateptau vitele ncremenite, cu ochii roii de spaim. Frica morii apropiate le nepenea gtlejurile i preau de piatr, aa cum stteau una lngalta,frsuflet.ncoarnelescurte,abialicrealuminacenuieazorilor. Gata!strigcineva,iparlagiiiridicarminile. Drevele grele se micar scrind.ideodatipetelerencepur. Bouarii ridicarbiceleiviteledinfaseproptirdealatul,selovirunadealta,pieile lor murdare se frecar i un miros greu umplu hala. Animalele asudar de spaimamorii,sebulucirspremijloc,pierdute,cuprivirirtcite. Tietoriile trecurlanurilelorscurtei reci pestegrumazi i letraser n arcuriledebeton,scondcuitele.Strigteleseamestecarcunjurturilei parlagiii tiar scurt. Boii cdeau. Cu micri iscusite, oamenii despreau capeteledetrunchiuriitrgeaupieile. Ultimul animal pe carel tiase Marin Pisic era rocat, cu un pr scurt i ncreit. Czuse la picioarele lui i se mai zbtea puin, mustrndul parc cu privirealuimoart. inte,neaMarine!istrigChicdintroparte. Pe poarta de fier intr n galop o ciurd de turai negri. Tietorului i tremurau minile. Simea n tot corpul o slbiciune. Se rezem de zidul de cimentiateptoclip.Unanimalager,ndesat,venidreptasupralui.Ridic mna i nfipse cuitul ntors sub beregat. Taurul simi arsura loviturii i sngelecarecurgeadinran.Marintiucnulalovitundetrebuie.lcuprinse frica. Corpul lucios din faa lui nu czu. Cnd s mai izbeasc o dat, simi o sfreal n stomac i mai apuc s vad ochii fioroi ai animalului carel mpunsese. Srii,c1alovitpeneaMarin!strigChic. Zececuitepusercaptagonieitaurului.ntrepicioarelevitelor,cumaele

- 117 -

afar,zceaparlagiul,galben,mort. Nu spunea nimeni nimic. Alturi se mai auzeau copitele animalelor ucise, crateafardinarcuritr. Doi hamali lau ridicat de jos i lau scos pe zpad. Marin Pisic murise ncruntat.Cumedeaaa,cumnadreaptncletatncpecosor,parcarfi vrutstaiepecinevaipelumeaailalt. Chic ia adus grmada de haine, ia puso sub cap ia zis celor care fcuseroroatmprejur: Las,cimaifericit!Ascpatista.Naremam,naretat,nucel,nu purcel,osifiemaibine.mispuneacndavenitcsamatositasearcuun cumnat.nctiedeceatrit.Peurmstriglailali.Haideinapoi,cavem treab! Pestetrupulnepenitalmortuluiningea. Pe poarta larg deschis intrau nite boi falnici, gonii de bicele bouarilor. Mugeaudesecutremurauzidurile. Ramazanul Peste rpele gropii curgeau frunzele rotunde ale salcmilor. Pe la cinci, gunoierii aprindeau focuri nbuite i un fum albastru plutea deasupra pmntuluisterp.Searacdea,deodat,rece.Submalurisclipeauflcri.Furi, octombrie urca ncordat ca o fiar. Hoii i duceau avutul puin la ibovnice. Iarnaeraaproapeipresriinuimaislbeau.Pelarsritullunii,umbrelelor urcaupotecileslbatice. Gheorghe cra nite pturi vechi, trenuite, i ucenicul pndea la captul drumului s nu vin cineva. Stpnul era dus cu gagican plceri, nui mai cunotea.Peeiitrimiseserceilaliscureecuibul.Miroseaavetedicarnea lisestrngeasubcmilesubiri. Numaimerge,Paraschive!Celtnrumblaalturi. Pestelocurilepustiiatrnasabialunii,covrigatirece.Codouloft: Cum vine amrta asta de iarn, m apuc dracii. mi vine s m las de meserie. Cumadic? Smfacomlacasalui. Mamsturatdeattahruial,miajunge. Se opripunndjospturile:Maiialeitu... Privir spuza de stele risipite pe cerul negru. Din mahalaua Cuaridei se auzeaucinii. Auzi,Paraschive?Cinii...iciniiauocasalor,unstpn.Dacpleac undeva,auundesentoarce,danoi? Uceniculscuip,aezndusepepachetulmoale,legatcufrnghii.

- 118 -

Ce ne trebuie nou cas? Navem noi cas? Pension, nu altceva! Nu ne costnimic,mncarepgratis,somnpgratis,btaie,btaie...Ehe,colosusla mnstire,ndealulVcretilor,abianeateapt.Aiaicasahoilor. Rsescurt,mnzete.Gheorghefluierapagub. De,cajungemnoiiacolo...Dabarimstrim,m,snutimcirupe lume... Dace,eru? Nu. Nuiplacepmntulpecaredormim? Cumsnu? Atunci?Cellalttcu. Mergem?ntrebnceledinurm. Mergem. Seridicar.TotcmpulCuarideierantunecatideert.NumaispreGrivia ardeaufelinarele.Grbirpasul.PnlacasaDidinei,maieradrumdefcut. Stelele cltoreau pe netiute. Dup vreun ceas, Carulmare eratocmain faa lor, spre bariera Mandravelei. Oitea lui luminoas czuse peste casele scunde.iascultaupaiinprafuldrumuluiinumaispuneaunimic.Seauzea cumsecervntultulpinileburuienilor.Mciuliileloruscate,scuturatedemult, seaplecauscondunuieratcunoscut.Ctenopiumblaserastfel?Cinesle maiinseama? Ostenir. Paraschiv ls pturile la picioare. l btrn scoase o igar, o btulacapeteleamndouiiaduseaminte: Tunutragiunfum? Bada. Lulacomigaraioaprinse. Aa,oftuurat.Uitasem. Lunaseridicdeasupraileluminfeeletiate.Gheorgheopriviinjur: Teuiincoa,cocoan,milamtidemireas! Nu era n apele lui. Iarl scormonea urtul. l iscodi pe ucenic, ca si mai treac: izicicteanscutmtadefatmare,ai? Da.Aavutpeunudealsatoboroasisauchit.Ceerasfac?Ma crescut. Vai de sufletu ei, p undeo putrezi acu... Vrenic femeie, ce s zic! Splan cartiere pe la pricopsii. Ca peun trandafir ma inut. Eram curat, mncat, clcat, pn sanhitat cu Florea. El manvat: Ce stai i te uii la mta cum se canonete? Da ce s fac, nenic?" Pune i tu laba, mai parleteceva,caisajungimareinaistiiniciomeserieiosfievaide sufleelutu!Ambgatlacap.Cndsaprinsmamacogonescstpnii,ma ruptnbti...Credeamcmireteazminile.Amdatnea.Peurm,naavut

- 119 -

cemimaiface.Amuritdeoftic,sraca,iamrmascuFlorea.Cuelamfurat nmahalale... Zi,teaifcutstpn?Stpn. Codoulrumega. Bgamiarafaneadevia!B,samuncopil,omcinstitlaface. Dece? Aa.Snutieceiaiafrica.Sdoarmnentors! Picnuiofifric?! Gheorghesegndipuin.ifrecfrunteacupalmaluiaspr. Nu, fric nu mie... Ehe, pe undeam fost eu... Ce fric smi mai fie? Pe toateletiu.Daialtceva...Cumsispui...visezurt,mchinuinsomn... Paraschivlprivimaibine.Prulluicamlaiulstrluceastinsnluminalunii. Sub buza de jos i se lise o umbr neagr carel posomora. Era btrn, se vedea bine. Cu aa ho, greu s mai faci treab. Se mira cum del mai ine Bozonceanceatalui. Miemiartrebuialtcevaacum...rostitrziumanglitorul,obosit,obosit,s amocas,sstaulinititntromahala,undesnumtienimeniceamfcut iceamdres.Ehe,imiarplacescrescporumbei,slefacuncotecocoat peunpar,undesiademenescisiprindcuclei.Tutiicefrumosmiroase cleiuldepsri? imaiaprinseoigar.Traseadncnpieptfumulardeiataltutunuluiieftin ivorbifrslpriveascpeucenic: Sinumrseara:gurrruuuu,gurrrruuuuuu,cutata,gurru,gurrruu,s ledaugrunedinpalmameaiapoisilasszboare.Noapteasiaudcum sescarpinisegiugiulesc.Cnderammic,amomortunucupratia.Pac,ia czut la picioarele mele. Avea un gt alb, alunecos, cu nite pene moi i pufoase,iuncioc,Paraschive,galben,glbior,camiezuloului.Dreptnochil plesnisem.Cellalterareceialbastrucaosticloan.Cndiamsimitsngele cald n palme, odat parc mafiert... Lam lsat acolo i, de cte ori vd de atunci porumbei, mi aduc aminte de la. Caut unu la fel, cu gtul alb i mtsos, cu ochiul ca o mrgic, smi ciuguleasc din palm i sl aud noaptea:gurrruuuu,gurrruuuuu.tiuisledescnt,ehei,iaduccuvorbela cuibarulmeuiifacssenmuleasc.Aputeastriescdinasta,darnum lasmeseria... Cdeailunadincretetulcerului.ineantinicheauaeioluminruginit, tearsiseprvlea,prvlea... Gheorgheseridic. Hai,maiavem. Paraschividezmoripicioareleilupachetul. Dsmaiducieu.

- 120 -

DrumulsescurtapelaulucileDudetiului.Trecurpesubfelinareicotir deadreptulprincmp.Btrnulvorbeandrjit: Avemmeseriefrumoas,ascultmpemine.Dartotostelemetetii tudeea.Cinecrezicianvatptiasfure,peFloreaaltu,peBozoncea, pe Oac, pe SanduLabmic, pe NicuPiele? Eu! ntreabi! C nus mori. Ochiiluistinisensufleir.ntinseomnalbisubire:Ctacratasta!Pe ciia lsat sraci, att striesceu fericit... Scuip amrtntroparte: Acu mnjur, ce vrei, os btrn! Au uitat c iam nvat sl scoat pe om din bocancifrssimt!Dardeprsitnumprsescniciei.Aunevoiedemine. Amnasulmailung.Mirosmaiiute,ipecepungeana,etreabdefcut...Dar nu mai merge, am ostenit. Trebuie s m las eu, pn nu m gonesc ei. De altfel, mam i nvechit. Altcum se fura pe vremea mea i altcum azi... tia tineriilucreazmaisubire,culama,cubriciul,saufcutui.Noitlhreamla drumu mare, era altceva. Ginari proti! Puneam pucioas n gura coteelor, ameeamcorcovieleilebgmcapulsubarip,snuipe.Ziceamcsuntem niscaiva detepi! Da cnd m uit la ei, m minunez: uite, b, c proti mai eram!Fraiitriescolundintrogaur.Aa,aveaminoiponturilenoastre.O dat, n tineree, cu banda unuia Toropeal, am tiat o mahala ntreag, la Ciucea,cutopoarele.Grlcurgeasngele,ucenicule!notai.Damndreaptai n stnga, sunau capetele ca lemnele. Bogai negustorii! Retezam degetele i trgeam ghiulurile. mi umplusem un buzunar. Numai inele cu piatr verde i roie aveau, ce vrei, inele de mahri! i parale, saci! Ajungem i la brutar. Cautimarafetii,nuigseam,ciineaascuni.Amdatnel,naspus.Ausrit calfeledeleavea.Optampusjos,cujupnulnou.Cndstteamimuitam la ei, vine un motan i ncepe s miorlie. Iam tras i lui una. Pe urm mia prutru:ceavusesemeucusufletula?Ascrisilajurnaldenoi.Doianinea cutat politia! Asta era nainte de rzboi. Ce mai bti am mncat ca s mrturisim, dar ne jurasem. Nu neau dovedit. Uuuu, parc aud vaietul muierilor!Ridicamcoadatoporuluiinumuitam.Na!Na!fceam... PielealuiParaschivsencreise.Privicrucilacodo.Eraadusdeale,isub ochiaveapungidecarnecarelmbtrneauimaimult. ...pecndacu,altfelsefacemeseria.Mnuoarsai,crestul...Cemai hoi!TremuraBucuretiul! CunoteamulteCataroiul,depevremealuiPazvante.impuiecapulcelui tnrpnnCaavei.Fuseselaprnaie,tiasecincianisare,crasehrdulcu tlharivestii,delaeinvasemeseria,mncaserpinemucegitmpreun, ce tia Paraschiv cei aia pucrie? tia nu glumiser la viaa lor! Aveau cte douzecipesuflet. Narmaifiterminatzulitorulcubasmelelui.SeapropiaudecasaDidinei. Oboalam,maiziseel,ardcucuitul.Numstpnesc.Snumnfurie

- 121 -

unu,clfacarice...ilassnge! n noiembrie dase frigul. Trebuia s se despart, si piard urmele din Bucureti,mcarolun,pnsemailiniteaucomisarii.Stpnuluiceipsa? PorniselaVidele,deundeeraDidina,scumetreasc.Cnderagroas,acoloi fceaveacul.Cinesltie?raniilcredeaunegustor,deaveacaseiprvlie. Slfivzut,nulmaicunoteai.Senoleacaunbarosan.Aveapaltonscump, cptuit cu blan, io cciul de miel, neagr, lustruit i nalt, pe care io aezapeoureche.npicioare,ooniclduroi.Starosteleedeancasaveche a igncii. O reparase cu ani n urm i acolo trgea. Erau trei odi de lut, vruite proaspt. Le pzea mama ibovnicei, o btrn surd i beiv. Navea pmnt,naveanimic,triadinceitrimiteafiisadelaBucureti. Didina ncrcase casa cu lucruri furate i ncingea nite focuri mari, boiereti, s nu simt frigul Stpnul. Dormea Bozoncea, o mai iubea, chema lutarii, ntindea cte o mas i petrecea. Duminicile chefuiau prin comunele apropiate, la nuni. Pe cnd ei ce s fac? Sau strns n Caavei, la sfat. Nu lipseaniciTitiArip,vrulDidinei,caretrebuiasrmnspzeascogeacul. Au vorbit ceau vorbit, pn s plece, lea vndut NicuPiele un pont. edea nclzindui oasele lng soba de tuci. Nu rbda la frig, cl durea carnea btutivlguitprinpucrii.lineaualeledeattadormitpepmntulgol i la vremea asta se canonea. Mai avea i nite gloanen muchi de cnd l fcuser o dat gardienii sit i, cum se strica vremea, plumbii ieeau de sub vine.Rdeahahaleraileartacelorlali: Iauitaiv,b! Strngea din dini i ncorda muchiul betegit, fcnd s joace boabele de plumbsubpiele. Pnsplecai,ascultailamine. Cee?ntrebaseOac. Osdmgaurlaobiseric,saveminoideciugulitpnunaalta. OdatsanglbenitGheorghe,celeracredincios.Nicu1avzut. Ceiveni,Trean?Codoulnuspusenimic. LunganullepovesticumpusesegeanapeunlcadelaSfntulGheorghe, fcutderege,bisericartoas,aezatntruncartierdepricopsii. Adicspunemcazmauapeaurulla?ntrebParaschiv.Daundeosl schimbm? Are el grij, Stpnul. Poate gsim ceva mruni la cutia milelor, ceo cdeaacolo... Eunumbag,spuseGheorghe.SanduMnmicsesupr: isafcutdecucuie,ai?Cedacibiseric?Noinuneuitm.Lum!Cn osstaucuDumnezeulamaspelumeaailalt.Citdespreprins,nicidracunu neprinde.Nustaupopiispzeascaltarele.

- 122 -

NaveaGheorgheceface,aumerscutoii.PeHoreallsaseracascuTiti Arip. ncepusesviscoleasc.Sestrniseuncrivcareloveanpereiicaseicu putereilemnelesetopeaurepedenparafocului.Lamiezulnopii,totoraul stteamortsubgiulgiulngheat.Pungaiiauluatodeadreptulpeliniapustie atramvaiului.Vntulstinsesetoatefelinareleinusevedeaniciladoipai.l btrnsenvelisepededesubtcuunsac,iSanducrantrunbuzunarunlan cu chei ruginite i o pil ascuit. Pe drum, nu tu sergeni, nu tu nimeni. Au ajuns n vreo douceasuri iau urcatscrile bisericii. O pulbererecele lovea obrajii.Aveaugenelealbeiminilengheate.Uceniculaaprinsunchibrit,au dibuit clanele i au ncercat cheile. Mnmic na gsit nici una care s se potriveasc. A scos pila i a fcut s sar zvoarele. nuntru era adpost. Gheorgheiafcutocrucemare: Doamne,iartm! Oac a aprins o luminare, luminnd pereii. n biseric era o rceal de ziduriimiroseaauntdelemn.Aupitsprealtar.Viscolulzgliacercevelele. Boliledepiatrgemeau.Codoulsamainchinatodat.Auurcatnitetrepte scunde i au dat la o parte o perdea de catifea. Pe o msu edeau crile sfinte cu peceile lor de argint i odoarele. Sa uitat Paraschiv. NicuPiele le aduna.Gheorgheadesfcutsacullungiclistirelesunardulceametalscump. Auluatlingurile,vasele,uncazandearam,vreodouicoanepoleitecuauri hainele de slujb ale sfinieisale, strlucitoare, clcate atunci, cu ciucuri pe margini.Seminunalbtrn.Undesvinzibulendreleastea?Leaumpachetat bine i, de la u, ucenicul a mai crbnit un sfenic cu trei picioare, plin de cearuscat.Sanduscotocisetoateungherele,sdibuiascniscaivabanidela miruit,darnugsise.njuranguramarensfntabiseric. Pndimineaaufostnapoilacasastarostelui,aungropatlucrurileis au mprtiat. Gheorghe la luat pe ucenic, i ceilali au plecat mpreun. TrebuiaussentlneascpesteosptmnntrglaAlexandria. Au colindat comunele din jurul Bucuretiului, btrnul nainte, Paraschiv dupel.AutraspelaBolintin,pelaCelu,puipenelat.Cdeaunzidetrg, si pasc pe rani. Erau mbrcai amndoi n ube de miel, cu cciulile aezatepeochipnnvrfulnasuluiibocancigreinpicioare,toateciordite delanegustoriidepeGrivia.Erager,inoroaiedetengropai. Ocoleau trgul plin de crue. ranii, bui, trguiau ulcele, cojoace i oale. Lipiau prin zloat cu opincile lor de porc, se tocmeau, intrau n crcium,banilaei,berechet. Gheorghe scotea un sac de sub ub, plin cu crmid pisat mrunt, pregtitanumepentruasta.ltrnteannoroi,lapicioareiseapucasstrige: Apropiete, neamule! Praf pentru pureci! Omoar lighioanele, nu te mai

- 123 -

scarpini!Ceteuii,neaIoane?Ebunipentrupduchiidelemn!Cumpr,vere Marine,sdormilinitit.Iaprafuldepureci! Ascultau leliele, se uitau la pungai. Parc nar fi fost deai lor. Paraschiv era pestri i glbejit, doar ochii i se vedeau de sub cciul, verzi ca prazul. Cellalt,ndesatiiste,ddeadrumulprafuluiprintredegete,lfrecamrunel, mruneldepodulpalmeiistrigaiar: Hai,cuscreIlie,cumprprafuldepureciLux,doileicornetu,neamde neamu mti na scpat de pduchi! Apropiete, neamule, ia praful! Vindec riaiglbeaza!Omoarcpuangoaceaei?Nutezgi,cumetre! Rguea.ranii,nencreztori.Learfitrebuitprafulstrinului,cisugeau lighioanele,dardeundestieeicebun? n cele din urm, caramangiul nfca pe cte unu! ii punea n min un cornetfcutlaiuealdedegetelemeterealeluiParaschiv,plinvrf,istriga: Ial,unchiule!Depomanildau,dacnofibun.Gorobetelescoteadoi leiiiaezanpalmaceluitnr.Veneauiceilalipeurm.Cereauctedou cornete. Ia,nutenghesui! Se nveselea Paraschiv vzndui aa proti. S mai fi avut un sac . de vnzare, c ranii erau ca oile: pn apuca s cumpere unul, c pe urm curgeau!Cndterminausacul,otergeauprinmulime,dupcelemaiumbla Gheorgheprinchimire. Noapteatrgeaulacteocasdevduv.Bteaulageam. Cinei?Noi,lele! Carevoi? NegustoriidelaBucureti. iceoivrea? Deschide.Deschideavduva. Vremsdormimlanoapte. Oliu,tocmailafemeiesingur?Cmrdelumea. Se uita caiafa la muiere, rdea, i scotea cciula, o scutura, i tergea picioarele. Vduv,vduv,dacemaiochi!Naidumneatainimaaiaslaicltorii afar,noaptea,sseprpdeasc... Onclzeauprivirilepungailor. i poftea apoi la mas. Aducea deale gurii. Mncau, se nclzeau la foc. Huidumasefceaiarsprefemeie: Davreoulcicdevinnai? Oiavea,cmuitladumneavoastr,tamandeundevenii. Aae!Miloaseti,mncatiagura! Ieeamuierea.Gheorghelmboldeapeucenic:

- 124 -

Ce stai, Paraschive, ca sfntul Sisoe? Dezgheate, biete! Cnd aducea gazdabutura,ontrebau: Demultiamuritbrbatul? Mergepecinciani. Sorbeauvinulgreu,rnesc,negru,cuspumroie. ideatunci,singuric? Singuric. Singuricitineric! Selsavinungenunchi.Omboldeauipeea: Ia,lele. Bea tuta. Le punea i nuci pe mas. Numai mieji dulci. Ofta Gheorghe de plcere: Binei,Paraschive!Sibaicopiii...Vduvaseduceasleatearn. Tustefacicadormi,ioptealbtrnluiParaschiv.isestrecuradup femeie. Ea aternea cearafurile n odaia musafirilor. Scotea din lzile de zestre plapumagreadeln,pernelebrodateidoucmialerposatului,albei epene.PicaGheorghe.nuntruerarcoareiseauzeagreierulcasei.Seuita lafotografiiledepeperei.ntreba: Astacinee?Muiereacesmaizic? Cuscrul.ista? Nauldeneacununat.UitecoleapeDumitrualmeucnderalarigiment, ca fost reangajat i el! Oh, cnd m gndesc ce viat am dus i cum m mai chinuiescacum... Clifaruliaterneapalmapeceaf. Cefaci? Ttt! Doamneferete... Doamneferete,pntenimerete!Zu... Pungaulaveaomustarariochiadnci,ncercnai.Femeia,sttut,cu poftdebrbat. Lasm,miculi!Nttt! iidespicabluzacuzaledearnici. Stiicstriglavecini!Strig! iopupasubpufulurechii,undeidulcecarneademuiere. Baremstingelampa,csevedepestedrum! Suflahoulnlamp.Onduea.Oftavduvanplceri. Greufrbrbat! Greu,miemispui?iplcu,lele? miplcu.

- 125 -

Ostenea Gheorghe. Se ducea pn afar. i ddea un ghiont lui Paraschiv, careselungeapeundeapuca: Fugi,puiorule,cserceteaternutul! Sestrecurazulitorullngfemeie,subirecatrestia.Simeatutacnumai estelbtrn. Fugidacilea,muceo... O dat o rsturna ucenicul, c era vrlav, ii muca ele. Mieluic se fceavduva.Paraschivdrmapatulcuea. Maic Precist! se nchina femeia. n aternutul rposatului! ii mai da sfrcurileilaprindea. Spre ziu o lsa dezvelit, horind. l scula pe Gheorghe. Se apucau s strng cmile, cearafurile, plapuma i rufele din lada de zestre. Fceau dou baloturi, le nnodau bine vduva, moartn somn, nui simea. Prin geamuricdealuminazorilor.Seauzeaucocoii. Plecau frumuel, deschideau poarta i de aici erau n osea ct ai clipi din ochi.Lacaptulcomunei,gseauvreocru.Seurcau.ranulntrebaceaun legturilemari. A murit msa lu sta! il arta pe Paraschiv, care o dat se spea. Femeiebtrn!Amnmormntatoiiamluattrentele,snulefurecareva. Dumnezeusoierte!senchinaromnul. LabarieraBucuretiului,maicufricapoliiei,maicundrzneal,ilsauo sutnpalmitocmailatelaliseopreau.DomnulGoldenbergipuneamna ncap: Noifiomortpecineva?! Sepoate,jupne?sefasolealbtrn.Numtiiclucrezelegant,fr pagube... Senelegeaunpre,ipungaiiplecauuurai,cubanilabuzunar. Uiteaatrecusesptmna.ncntrebaParaschiv: Undeo fi Oac? Undeo fi NicuPiele? Undeo fi Florea? Dar el, Sandu Mnmic? Undsfie?SedduserjoslaAlexandriadintruntrenngheatitrseser laogazdveche. Peaicifceaupetrgoveii.Nuitianimeni.Aubtutlageam.ldincasi aprimitlacldur.Sepuseseobhlidevreme,ploua.Leaaternutpturii oale, ncperi avea, a fcut focul, nui mai gsea nici dracul n cmpul sta. Bucuria lui Florea c dduse de trai bun i de somn. Bani aveau, au pltit tinuitoruluivinulidemncarea.Duminicauieitlatrg,npia,svadce edefcut. NicuPieleascosmecheriileluidinndragi.Dreptnmijloculprecupeilor saoprit:

- 126 -

Careieimaina,maina?!Pentrubtrneisoacremari!Mainadebgat aanac,unleu,unleu! i nvrtea ntre degete o srm rsucit i o a. Asta era momeala. Se apropiau leliele i cranii. Se zgiau la degetele lui. Oac le umbla prin chimire. Tot au mai scos cte ceva, mruni, acolo. Au tras cu urechea, au privitndreaptainstnga.Oamenicubani.Numaigrnari.Locdetlhrea.Pe oseauaAlexandrieitreceauziinoaptecrueisniiplinecusaci.nzori,se ntorceaunegustoriidelaBucureti,burduiideparale. Au mai stat pn au nceput iar nite viscole. Iarn grea. Toat cmpia Munteniei era acoperit de un omt gros i oselele se nfundaser. Noaptea cdearepede.Pungaiijucaustoslacldur.CscaFloreadeplcere: Cebinee... Bine,ai? Aasmifietoatviaa! iziceoaselebodaproste... Auzeauchiotelevntuluideafar.Pegeamurisempleteauflorilefrigului. M,cefeldehooifitu?semiraOac. Hoprt,snamspor!rdeaNicuPiele.imairsuceaufoielesoioase: Treiochi! apteochi!scuipaFlorea. Doipeocoast! Senfierbntautrosnitorii:Dam! Brbosul! Afar se aterneau nmeii. Cteodat se mai certau. Oac ncepea garagaa: M,gloabbtrn,tucuTreanetiruineahoilor!Eltcea.Aternea crilepepatultare. Dac omoar cineva ntro noapte pe toi carditorii, tu mori nevinovat, Floreo,mauzi?adugaiSanduMnmic. Faci pe olticu? Ai uitat c, pe vremea cnd omoram eu oameni, tu spuneaiuite,mam,militarii! iastacamaaera.Lenchideagura. Dup trei zile, cnd sau potolit viscolele, au ieit la drumul mare. Gazda aveaunciotdepucveche,cueavaretezat,ioncrcturdegloane.Au pnditntropduresniilenegustorilor.Cndsamaizbicitzpadaisafcut prtie,auieitgrnariicuncrcturaspreBucureti.Iaulsatstreac.Sfi fostcinciasetrlii,pline.Hoiiaufcutunfocdevreascuriiauateptat.Pela patru dup mas, zpada albstrise. Soarele ters, deprtat i rece, se rostogoleapestecoroaneledespuiatealefagilor.npdureaMuntenieiveneao noaptesurinfricotoare.Vntulloveatrunchiurilesubiriidrepte.Ialuat

- 127 -

o fric pe pungai! Se uita Horea mprejur, se uita Oac. Nu erau obinuii. Parctotmaibineeranmahalalelelor,lagolitulbuzunarelor!Pecerulluciosi verde rsriser stelele. Auzir din deprtare chiotele negustorilor bei. Zurglii sniilor sunau uor n aerul rece. Puser mna pe retevei i lsar focul.Sauapropiatdedrum.Seauzeauineledefiertindzpada. Iuteiaucdulitpegrnari.Floreaaridicateavascurtaputiiiatrasun focsprecer.Caiidinfatsausperiatiaursturnatsniile.Dinmestecni,au sritceilalicuparinmn. Ho!astrigatNicuPiele.Mierlisernegustorii. Banii!azisOac. Florea lea descheiat chimirele, lea deertat bierile i cnd lea strns sutelenndragiilui,SanduMnmicalovitcaii,isniileauluatoraznape cmpulntinsinesfrit. nurm,hoiirdeaucuminilepeburt. Vaplcut?iantrebatFlorea. Mi, ai dracului mai suntem! se mira singur Oac. Au stins focul iau plecatpefurinapoilagazdalor. Duposptmnpicariceilalidoi:Gheorghecuucenicul.Trebuiaus steaascuni,snuscoatnasulafar,cumblaupotereleprimprejur. Codoulseuitapegeamiofta: O,numaivineeavremeaaiabun,strecempelasimigii,slelumcful! Cezici,Paraschive? ltnrpriveasalcmiidespuiaidincurteagazdeiicsca.ncrengiipau ciorileiodatumpleaucerulcuoploaieneagr. De,binearfi,mormiaiOac,snemaitrmlasoare,smaivedemi noiogurdeiarb... SanduMnmicarfiluatorazna.Nicissteapelocnuseputea,fieceo fi.Cntancet,privinddrumuldetar: Treinlumenusepoate:Sscapeomudemoarte,Sntinereascnupoate, Sleiubeascpetoate... NauavutcefaceiauplecatspreBucureti,grmad.Labariere,chipde trece. Miunau presrii. Abia au avut timp s se adposteasc ntro bina prsit.NicuPieleabtutniteulucipelageamuri,snuintreviscolul,iau aprins un foc mare. Dormeau pe grmezi de nisip, nvelinduse cu cojoacele. Gheorghe, mai btrn, a scormonit cea scormonit, a gsit o grmad de blegar. La adunat cu unghiile. Rdea Oac de el, dar rdea degeaba, c na fostchipsiasunulafarmaimultdeosptmnianceputramazanulcel mare.Cutreipunintraistnaudusonicidouzile. Saupuspecapulnostru,vorsnedibuie!secinaSandu,ntrosearla podiditpecodo.Adatunplnsneldenusemaipotolea.

- 128 -

Ceai,mcurc?LaluatPielenrs. Nu tiu. Mi sa urt. Ma fcut mama inim slab, nar mai ajungeo arina!Clafeleraieadeizmenit!Unadou,piaochii... ierafrigiseacoperisecublegarulstrns.Nulmaiineauoaselebtrne iieraifoame. Plngicaomuierebeat!sestrmbOaclael.Floreaiapucdemn: Ceai,mTrean?Nuiplace,m??? Zii,m... Nutiu,mapucostreche.Parcavreasvlas,smducnlume,s mfacomcinstit,darmiefric.Cndmtrezescdinsomnnuvvd.Vcaut imiparebinecsunteilngmine... Tcu. isaurtcufugitu,Gheorghe,ziseSanduMnmic,de,iasaiocasi sstaicuibovnicalngtine,laclduric,aacumstaualii... Ceilalilprivir.iacumlusturasufletulpeudeDidina. Dar bani de unde? ntreb posomorit Piele. C neam apucat s furm icoanenlocsnevedemdepcatelenoastre.Stpnulialuatpartealui,cei pasdeamri,cstaucucomisariincrc!... Bani, bani! se rsti la ei Florea. Dac vrei bani de ce nu v luai dup milogulstadeGheorghe,svfaceioamenicinstii,svapucaidemunc... Oacrsefrveselie: Smunceascel,ciprost!Dacmuncaerabun,oluaupricopsiiiip aia! Fiecare cu cinstea lui! Trebuie s fii prost s te duci si dai libertatea pentru un pumn de bitari. Nu te uii la prliii ia din mahalale?! i stoarce pn le iese i sufletu i ce pricopseal mare d pe capul lor?... Abia au ce numra!Noisuntemboieri,mFloreo.Cmaiieicteomardealiunan,doi, depucrie,fleac!Nutustpn,nutunimic... DapeBozoncealuii?cricuglasulluidogitlbtrn.Paraschivtrgea cuurecheainuspuneanimic.Nicinceataastahoiinueraucadegeteledela omn.Subvorbelelor,ucenicullesimeapizma. idacarfilaoadic,snumaimeargcuprduiala,decesnelum? ntrebSandu.Pateiarbapecareocunoti,ziceataicmiu,caresenumeac tothotfuseselaviaalui.Lasipealiissezbat,sseomoare.Tustrieti dincedpedelturi.Pacesfieisaidelacinefura.Codattrim.Ceipe lumeaailalt,lasipepopissegndeasc.Nostefacinger! Oacseamesteciel,clmncalimba: Parc cine nu fur n lumea asta? Numai c unii se numesc cinstii, i protiipltescoalelesparte.Dacarfisljudecipefiecare,noisuntembunis stmnrai,marafeilor!Clumdecolounpic,decolounpic?Cinsteaiaa,o broboad carei mai artoas, aia ascunde mai multe. Cavem i oameni pe

- 129 -

suflet,astaialtceva.Aaemeseria.Daiiscapi.Ce,parcvrei?isepuneunu nainte,nupoisilailibertatea,stedailegat... Gheorgheisimeamaelesubiatedefoame.Casmaiuite,seamestec iel: Aae,darmisefacesufletulcricndmgndesccibanimiautrecut prinmninumamalescunimic. SanduMnmicscuipntroparte: BTrean,nicinutimnoicebinenee!Pisieiunudepestradisl ntrebiodat,datii,aa,lafix:Iaspune,nenic,cuceteaiales?Ceaifcut la viaa (a? Ai strns bani, iai ridicat odi, iai adus muiere la aternut, ai copii,sfieladumneata,daaltceva? Adicce?ntrebNicuPieledincolullui. Aa, vreo nebunie, sarunci ntro noapte cu banii pe fereastr, s nui peseceosfieadouazi... Oameniis uri, strmbi, tule neamul lor! se amestec Paraschiv. Ca cinii! Mrie dac teapropii de cei al lor. Da cei al lor? Cinea fcut mpreala asta? Cine ine legile n palma lui? Pi sl judec eu, sl ntreb pe fiecare:Tudeceai,m,maimultdectcutare?Dacutaredeceare,m,mai mult dect tine? Ia s netezesc eu, smi dai mie ce rmne peste ce vi se cuvine,sledauilordenaudeloc... Ucenicularfivrutsmaispuncteceva,daringhiivorbele.Pentruc ipestarostearfitrebuitslntrebedecefacetotdeaunaprduialandou: jumtateioopreteluiijumtateleoarunccelorlali,caunorcini. nnoapteaaia,codoulsadatlngel.Erafrig,frig.Laacoperitcuunstrat debalig: Miroase, dar ine de cald, ia spus. tia fac pe oamenii subiri, dar tremurbine... Gheorghefumantinspespate,cucoatelengrmadadenisip.Alturimai mocneancunrestdefoc.Rmsesenumaiunmiezfierbintectunban,care plpia. Lumina lui putin juca pe feele ostenite ale pungailor. Mnmic horcia,NicuPielesentorceacndpeoparte,cndpealta.lbtrnprivea bilele schelei. Avea nite ochi posomori i sub buz i se adncise o dung neagr. Nudormi?lntrebParaschiv.Nu. Dece? Numiesomn. Depeziduricurgeamolozul.lauzeaucumpicurpescnduricaoploaie. Miroseaavarstinsnapi,dinpereiidecrmid,netencuii,serspndea unizdecasnou.Celuitnri ngheaserurloaiele. Maiarunc oipci foculsentei.Luminacrescupezidurileumede.

- 130 -

Uiteaa,patrupereisam,Paraschive,aimeisfie.Snumdeanimeni afar.Sstaucumeacu,smifacunfocisiesdincndncndncurtela porumbei, si chem: guru, guru, gurrruuu. Ei s mi satearnn palm, s ciugule,ieuslemngipenele:nacutata,guru...Ochiosule,nacutata,gu ru, guru... De ceo fi omu pctos, m ucenicule, legat de patru perei, de lucruri?Ptiu!Ciascultamadineaoripetia.Miecodatnelasstarostele ipleaccuDidinalui,inoi?Capuiidepotrniche... Paraschivseridicntruncotiprivinjur. Dacaismasculipemine,tefacom,aiauzit?Cei? Smajuicndioispuneeu...Gheorghetrasecuurechealaceilali. Ce, i sa urt cu binele? Si pe urm, dup o scurt ovial, i ntinse mna:Bine,dacvreitu,osmprimamndoiridicheaicovrigul... Sideatunci,neleiaurmas,fraidecruce,pesteprieteniacelorlali. Senteiseramazanul.Numaierachipssemiteniciunul.Moriauezut, nemncai, nebui. O zi, dou, a mers. Pe urm a nceput si scurme i mai ru foamea. Vai de mama lor ceau pit! Era iun frig de nu te mai sculai. NicuPielepriveacujindlablegarulcodoului.Slbiser,lecrescuserbrbile, eraupalizidevedeaiprinei. A asea zi, Ciupitul a avut un vis grozav. Era ntrun lein lung, abia se ridicase n coate. Ochii i se mriser i se adnciser n fundul capului. Se acoperisecunisip,parcerasculatdinmori.Aridicatmnaluiosoasilea spus: Svedei,frailor,cemisaartatazinoapte...SefceacDumnezeum luase la el. i ce de stele erau mprejur! Coloase, strmbe i stinse ca nite felinare, parc ar fi turnat cineva gaz peste ele i lear fi dat foc. Deasupra atrnaluna,buboascaocurvitin,fleacera,moale,ideoatingeaisrea puroi din ea. Nu mai lumina. Ruginise i arta ca o tinichea. mprejuru meu, numai ngeri. Nite copile crne, cu ciorapii sumei, cu luminri n mn. Se uitaulamineimiziceau:Binecainimerit,Oac,silartmpeDumnezeu, haidencoace! Atrnau joarele de pe ele in picioare aveau botoei rupi carenusauzeau.Ammersceammers,ilamvzutipeDumnezeu.edeacu nite coarde pe genunchi i le coia. Eu am dat s zic ceva. mi luase glasu! Parc eram czut din leagn. in faa lui era o mas ntins, frailor, ce mai mas! Numai curcani fripi i gini de sreau din oalele n care fierbeau. i crnai,isalam,iprune...milasguraapiacu.Amntinsmnasnfulec ceva,parivuldeDumnezeumiatiatzarurile:Nusepoate,Ciupitule!Tueti pedepsitsstaiisteuiicumbeaueucusfntaPetreberelametru!isau apucat,mncavaochii,spileasc!iparceraumaimuliinirausticlele lngunzid. Osut,dousute,nutiucteerau. SefcusesfntaPetruct o bute, da nu plesnea. Bgan el i rdea la mine: Ar mnca gura ta, Oac, o

- 131 -

corcovi?Armnca,sfintePetre!iamziseu.Daoaripdeginarmnca gurata,Ciupitule?Armnca,sfintePetre!Nusepoate.Staiiteuit!mia artatelcotul.Sipeurm,parcaduseserilutarii,peMiticCiolancuailui. Guristul mbtrnise de tot, dar se inea. De la poarta raiului ncepuser s cnte.Iazii,Anghele,sarstitbunulDumnezeulaarmonist.Dumitrubtea coardele cu degetele. Plngea sfnta Petru, plngea curvarul de Dumnezu, plngeauimuieriledepegenunchiilui...Ceavei,mbeliilor?mamrstit laeiimamhitlangeraiidinjur.Mamridicatdelamasiamnceputs jocgeamparalelepungeti.Odatsanveselittotraiul!Sauaprinsistelele alea moarte, i luna... Aa! Aa! fcea Dumnezeu cu mna pe oldurile muierilor.ilersuceacndntroparte,cndnalta.Jucauingeriiisfntu Petru, carei pierduse alupele. Cnd iam ostenit, am rmas singur, jucnd. Obosiser i lutarii, da nu iam lsat. Haide, ha! Zii, Dumitre, c m anticresc... Mi se aprinsese obrazul i din ochi mi ieea un fum gros, care acopereatotceeramprejur.Odatamhorcitiamczutpespate.Pegur miaieittotsngeledinmine,unuvoicamiezulviinei... Oac tcuse. NicuPiele sa ridicat cu greutate i 1a privit. Pe pieptul houluisevedeaopatntunecatdesnge. M,ceicutine,m?astrigat. Sauridicatiilali.Ciupitulaveaunobrazvnt,ngheat. Lamncatfriptoftica!azisSandu.Trebuieslducemundevadeaici. Oacnusemaimica. PomanaluiMielu DincolodePodulBasarab,undencepeaoulicioaralutarilor,trectorul putea zri o cas galben cu dou caturi, cam prbuit ntro parte, cu balcoanenguste,mprejmuiteculemn,depecareseluaserctevarnduride vopsea.Scrintortocheate,cutreptetirbeurcaupnnfaaunoruijoase. Trebuiaslempingibinecuumrulcassedeschid.Cldireaeraun felde hrbaie ntunecoas, cu ferestre oarbe, dnd spre o curte nghesuit, totdeaunanematurat.Civapomiuscaiiridicaucoroanelesracepnla nlimeageamurilordesus,dincolodecarevegheau,neostenii,ochicurioi. Jos, la intrare, se afla brutria proprietarului, domnul BicJumate, o sal lungcitunvagondetren,cutreicuptoare.Printrou,intraintroncpere cupereiiacoperiiderafturiubrezite.Miroseagreu,afinacrit. nuntru,despuiaipnlabru,roboteaulucrtori,cufeelealbite,slabii palizi, purtnd pe cap scufe de pnz, s nui prleasc prul la dogoarea cuptoarelor,ncareardeaunfocneostenit.

- 132 -

Jupnulcoborapelatrei,cndncnuseluminadeziu,mbrcatnumai ntro cma de noapte, ncerca maiaua cu degetul, striga la slugi s se grbeasc i urca iar scrile ntunecoase pn la el n odaie. Locuia ntro camermare,murdar,plindeturtiiihroage,nematuratculunile. Aprigproprietar!Seputeaspunecscoseseaurdinminilelui.Lumealtia cum ncepuse: cu dou sute de metri ptrai n buza gropii lui Ouatu, o ntindere tare, acoperit de gunoaie, pe care chivuele de strngeau trene la ramp ridicaser nite andramale acoperite cu tinichele vechi, s nu le bat soarele. Slfivzut,nuddeaidoibanipeel.Eraunlaneajutoratislut,cdeaia i se zicea i Jumate. Numa inimn el. Nu mnca, nu dormea. Semna cu un gndac de gunoi, aa cum l tiau oamenii, verzui la fa, cu dinii czui, tot cutnduse prin buzunarele pline de polie i chitane. mprumuta bani. i ddeacinci,inapoiaiapte.Nimeninutiadeundepicase.Narfiiertatnici petatsupentruunleu.Bunnsocoteli,tiacifreleijocurilelor,avocatsfi fost, i nul dovedeai. Cum fcuse, cine lo fi sftuit, cumprase o curea de pmnt la ramp. Pe nimica. Chivuele strngeau tinichele i cli, le adunau grmad,levindeau.Pelocullui!Leluachirie.Cesaugnditmuierile:Iasne ridicmicteomagherni,savemundepunecapul.Astaeraaltchirie.Azi una, mine alta, sau ntins. Se umpluse rampa de colibe. S fi dat s fugi! Triau ca viermii, cte trei la un loc, cu copiii dup ele. Acolo mncau, acolo dormeau. Cnd ploua mai tare, se duceau dracului acoperiurile i trenele. Plngeaucteosptmn.DomnulBicJumatenuineaseamadeasta.Ella zinti se nfiia dup chirii. Acum, nu era mare lucru zece lei pe lun, dar la sraciuncaptdeaatrngreu!Chivuelecereaungduin: DomnuBic,mailasnectevazile,navem...Proprietarulrnjea: Euvlas,davcost!Lamineicalabang.Camieuafacerilemele! Le punea s apese cu degetul sub slovele scrise strmb pe chitanele pregtite dinainte. ncetncet, muierile se trezeau vndute cu totul. Ce ctigau,nbuzunareleslutuluisescurgea. Nutrecumult,inulmaicunoteai.Senolise,fcuseburt,lumeazicea c are case n alt mahala. Umbla duminica pe Grivia n trsur, se fudulea, ineaoibovnic,ombrcase,onclase.Cinemaieracael? Cammbtrneailnvinseselcomiadebani.Adatdraculuitoatetrfele, avndutceaveaiiaridicatobrutrielngulicioaralutarilor.Credeaco s mprteasc pmntul. Iar sa aezat cu poliele i dobnzile pe cartier. Veneau oamenii, se rugau de el, le lua pielea. Sttea singur ca un huhurez n cmroaialuidesus,nudormea,cufricansnsnulfurecareva.Auzisede hoii Cuaridei, tocmise un sergent del veghea noaptea. inea cu pine mahalaua, pe ceferiti, Grantul i Filantropia. Avea un om de credin, robul

- 133 -

su, Mielu, un haidamac de ridica un camion n spinare, cu cal cu tot. Credincios, nu tiar fi risipit un franc, sar fi omort cu strinii pentru jupnul lui.iplteaceipltea,mainimica,idacasimas.Cas,adicsdoarmn podul cldirii cu dou caturi, pe nite oale, vara, iar iarna n brutrie, cu lucrtorii laolalt, lng cuptoare, c tot ardeau lemnele pentru fabricarea pinii. Mas,adics mnnce pinect vrea, o ciorb de roii la dou zile, duminicaotocani,nrest,cedaDumnezeu. Mielunucrcnea.Eraunbiatdelatar,ziceabogdaprostecgsiseunde siodihneascoasele.Iarnascoteadintromagaziesaniajupnului,iungea tlpicile,lerepara,schimbaineledeotel,zburacujimblancartiere.Vara,iar erabine. Drumurileplinede gropinulnspimntau.Mai maredragul sstai pe capr, s dai bice calului, cu crua plin. Numai cnd se topeau zpezile ncepeabalamucul.DomnulBicadposteasaniaiscoteadrocadetabl,cu arcuri vechi de otel. O vopsea bine, punea un zugrav si scrie numele cu literelecelemaimari,ungeaosiileroiloristrigalael: Gata,puturosule?Trecidencarcpinea! Mieluaduceaiapadingrajd,coiapaveadomnulBic,micindesat, inut bine cu nutre, o btea pe burta cald, i potrivea hamurile i fundele, gtit, m rog, se numea ca venit primvara. Dar asta nsemna c iar no s doarmdestul,cncepeahruiala. La patru, cnd se ntorcea, dup ce ddea socoteala jupnului, trebuia s spele crua, si curee arcurile de noroi, las eslatul calului, maturatul grajdului i altele; ieea sufletul din el. Numai c se obinuise. La cinci de diminea, pornea cu crua plin pe poarta brutriei. Jupnul i numra cornurileipitutile de doi lei.Lacoada cruei, lsa trei sutede pini,tarii negre, s fie la ndemn. ntro parte stteau franzeluele cu lapte i japonezelempletiteiscusit.Stotvinzi! Scuipanpalme,pocneadinbiciiiepoarabteacaldarmulGriviei,vesel, mncat bine. Calea Negustorilor abia se desluea. Roile sltau prin gropile acoperite de noroi. La casele evreilor se aprindeau lmpile. Mirosea nc a zpad,darfrigulnumaiaveaattaputere.Lapod,bteasprecmpulTcliei, pelngcrmidarii,pedrumurileproastealeGrantului.Cndseluminabine, treceadePuulDracului,undeomorseruniiofemeie,iluastrzilelarnd. Seddeajosdepecapristriganpoartafiecruia: Pinea! n mahalaua asta lsa o sut de pini negre. Pe la opt ntorcea droaca i mna spre Cuarida. Mai trziu de ceasurile nou nu iar fi intrat n gura Filantropiei.Lsaiceferitilorosutdebuciiapucaspregroapcumarfa rmas.Defranzeleidecornurinusatingea.Asteaeraupentrupricopsiiide dincolo de Tarapana. La ei pica tocmai pe la unsprezece, unsprezece i

- 134 -

jumtate,cndfceaucucoaneleochi,casteadormeaumaimult,de,obrazuri subiri,nuputeaislescolicunoapteancap! Varaiiarnaeramaiuor.Iapatrgea,eraoplcerestesaltearcurile,s fluieriispocnetidincoadabiciutii.Cumcdeauploilencepeaunecazurile. Uoar,uoar,darcruatotsenfundannoroiulCuaridei. mpingea Mielu, ridica de osii, i mai ajutau i mahalagiii, pentru c pe o astfel de vreme l ateptau la pomp, lng crcium. Mirosul de pine proasptptrundeaprinferestreledeschise,imutanrile.Copiiilsaujoaca iisperiaucalul,trgndcupratiilentabladroatei,strignd: Avenitcruacupine!Avenitcruacupine! nCuarida,Mielulsaictevapitutimpletitepecareleaveapregtiten lada de sub capr: dou pentru crciumar, dou pentru pop i cteva chifle pentruMaria,ghicitoarea. Cnd le mprea, calicii se ddeau mai ntro parte, cu ochii lacomi. Ene, tirbulluiFanache,maindrzne,cereaLinei: Tanti,dmiimieuncoltucdinsta! nmnaveabucatadepineneagr,atuncicumpratdetasuirupt. Muiereaseroialael: Si cumpere mta i ie dac ie poft de franzel! i intra n cas, acoperindpitutilecuorul. tirbulpriveabucatadincareieeauaburicalzi.Buniasta!Camacr,e drept,darpine.Rdeacaprostullailalicopiidinjur: Las,bfrailor,cmiaspusmietata:pelumeaailaltnoiosmncm pinealbipricopsiiiorsseuiteioslelaseguraap! iivedeamaidepartededambilucalui,pecareoloveacubiciul,ntimp cemestecamiezulpufos,fcutmaiapoicocnburt. AuzeaMielu,ieramil,learfidatdepomanopituc,darcineopltea, caveapinilecusocoteal! Cnd sttea soarele sus, proap, trecea pe la Tarapana napoi, cu crua goal. Tabla droatei zdroncnea pe drumul prost al Filantropiei. Sluga lui domn' Bic se oprea sub un salcm, la umbr, lega hurile de un cui btut anumencapr,seddeajos,itergeafrumosfrunteadesudoareiseaeza petrotuaruldepmnt.Scoteatacancareineabanii,iinumra.Cutaun creion bont i o hrtie n brul gros cei lega strns mijlocul. Alturi, n praf, aternea paralele. Dac btea vntul, inea hrtiile de cinci lei sub o piatr, mruneiifiicfiic,prlupeprlu,snuserisipeascceva. Dup ce termina cu numratul, deschidea ua cruei, pe care avea nsemnai datornicii cu creta. Punea i linia. tia erau sracii Cuaridei de plteau la chenzin. O dat isprvit i numrtoarea lor, trgea o bar pe hrtiesubsocotealiaduna.Maiscuipanpalm,luaiarpieselededoilei,una

- 135 -

cteuna,snuiasgreeal.Buuun!imairmneauiluicivamrunei.i adunantrocrpmurdariiascundeasubbrulgros.Aiaeraaverealui,nu satingea jupnul. Cei al stpnului eal stpnului, cei al lui, al lui! Treab cinstit. Mulumitciieisersocotelilebine,fceaocrucemare,mngiacalulpe coamiseurcandroac.Deacumputeasfielinitit.ierabinecineaun soareblndiofericiredecerdeasupra. NarmaifiplecatMieludeladomnulBic,ceszic,ctepmntul.Numai cntroluni,camduplsatasecului,sepetrecuseunlucrucaremeritaste facsscuipipelumeaastaderabdatteastrmbciuni... TottrecndelprinCuarida,aauzitdelaunul,delaaltulclaramparfi locuri de vnzare. Ce sa gndit Mielu: de slugrit, no sl slugreasc pe domnulBicoviantreag!Daciarcumpraielopalmdepmntsi ridicecutimpulomagazie,saibunlocundespuncapuliszic:almeu este! C doar nu so isprvi norocul tocmai la el! Zis i fcut. A nceput s strng.Aziunban,minealtul,afcutosum.Sadusntrodimineaipe laprimrie,antrebat.Nuerascump,darluinuiajungeaubanii,iunpunga de funcionar deacolo, vzndul aa, cam prost, ia spus c, dac nu se grbetesiaunlot,sevindetot,ialtpmnt,mailafa,larcostaogroaz deparale. A socotit Mielu cea socotit, i mai trebuiau cinci sute de lei mari i late. Cndnuleai,vaidelume!Deundescear,deundescear?Iasseducla jupn,c1aslujit,nosnchiddinochitocmaiacum,lanevoie.Osseuite ilafruntealui.Baniiosiplteascelcutimpul.Socotealbun,numaicnu cunoteasufletulstpnului. Vreotreizilesacodit.PeBiciitiactedehapsn,dardintrattnos srceasc! n lunea aia, dup lsatasecului, sa sculat de diminea cu inima bucuroas. Sa dus la pomp, n curte, ia lepdat cmaa de pe el, a dat drumul la ap, sa rcorit, ia splat faa, a but io gur bun, si ie pe drumdesete,iastrigatlalucrtori: Bundimineaa,satrezitjupnul? Acumsedjossinumerepinile.Unulncrdeacuel: Cumaidormitazinoapte? Cumsdorm?Repede... n bru, Mielu avea toate paralele strnse. Dac jupnul i ddea restul, puteasseduclaprimriesiplteasclocul.Arfifostceamaifrumoaszi dinviaalui. PnscoboaredomnulBic,ascosiapaafar,astropitosiilecrueicuun furtun,iapusnielcatranlancheieturii,cnd1aauzittropindpescrilede

- 136 -

lemn,iaieitnainte: Strieti,stpne! Bundimineaa,iarspunsdomnulBic,duhos. i trsese numai pantalonii i i se vedea pieptul pros prin despictura cmiidenoapte. O dat a simit sluga cl taie cineva la inim cu un cuit. Jupnul stingea lmpiledincurte,snusefacrisipdegaz.Vntulridicaprafuldepepavaj. Sus,laferestrelechiriailorseluminaugeamurile.Calulbteacucopita.nepa unfriguledeprimvar.ngheasesufletulnMielu.Saapropiatiardestpn, iiaspuscugurapejumtate: DomnuBic,aaveaorugminte... Jupnulsantorsmiratspreel,cuochiimici,denedormitceera. Cei? Cesfie... Spune,mprostule!ParcamaiprinscurajMielu. DomnuBic,aaveaomarerugminte...Ei? DomnuBic,amstrnsbanismicumprunlocnguragropii,samieu unmetrudepmntalmeu... Ei?amormitstpnul. inumiajungbanii... icemispuimie? Se rstise. Avea o voce spart, cum au toi brbaii vocea dimineaa, dar slugiiisaprutclasuprat. DomnuBic,anceputiarcuinimactunpurice,maimitrebuiecincisute delei.Cumprumut.Nuimult,darnuiamimitrebuie... Jupnuliantorsspatele.Mielu,dupel. DomnuBic... Decemispui,m,mietoateastea? Pi cui si spui? Nu eti dumneata stpnul meu, demi dai pine s mnnc? i dau, sigur ci dau, fcu BicJumate gnditor, i daci dau, acuma trebuiesifacicase? Iarvoisesplece.Sluga,nimic. DomnuBic,cincisutedeleinuicinetiece... Jupnul a ridicat sprncenele mirat. Parc nui venea s cread c aude bine. Iauzi colo! Ce spui? De ce nu mai atepi s strngi i restul carei trebuie? Nu se poate. Mia spus unul de la primrie c dac nu cumpr acum, loturile astea mai ieftine se vnd, i rmn cu buza umflat. Pe urm o smi

- 137 -

trebuiebanimaimuli... DomnulBicseineadrz. MMielule,eudaubaniicudobnd,m,iienuipotluadobnd,aa c mai bine nui mai mprumut. M, eu sunt cmtar, m, c aa m tie o lumentreag.Banifrdobnddelaminedinmnnupleac,m,cnumai miarmergebinealtfel,auzitu?iapoieluni,m,icinedluneanuimerge bine toat sptmna. Ce, tu vrei s m nenorocesc, m? Haide mai bine s numrmpinile,csafcuttrziu... Nicinutiucumsaurcatpecapracruei.Adatncal,lalovitdedouori cubiciul. Aplecatcadintun.Scpraucopiteleiepei,nualtceva.Debut,nu mai buse de la Crciun Mielu. Sa oprit tocmai la gar, la o crcium care atunci i ridicase obloanele. Negustorul stropea duumelele cu un ma de cauciuc. Adatbundimineaaiacerutouicmare.Dupaiaamaicerutunai ncuna.Cinciuicimariabut.Capullui,ctburtaiepei.Senvrtejeautoate cuel.Vorbeasingurpecapradroatei: ...Zi, daia iam slugrit eu att, domnu Bic? Daia iam dat banii dumitalepnlaultimulcreiar,numamatinsdeceialdumitale...irsplata careafost?Ai?Cnupoismidaiimiecincisutedeleicumprumut...Parc cei cinci sute de lei pentru dumneata, domnu Bic? Nimica toat. Asta e! Da dumneatanudailuneacimergeru,auzi!imergeru,ai?Daiasteiau euistentreb,ctemiideleiaisubpern?ideundeleai,domn'Bic,de undeleai?Dinmunculimea,aaltora,aprotilordeteslugresccinstitii daubaniipnlaultimaultimii. Calulnumaitiancotrosoapuce.AluatospreCuarida.SatrezitMielu ncapulmahalalei,fcutpmnt,sus,nscaunuldroatei.Lumea,plc,nfa laStere. l ateptau de cu diminea. Se uitau babele spre Grivia, copiii spre Filantropia,doarlorzri. Daceofi,soro,denumaivinezevzecu?ntrebababaMarghioala. Cesfie?Ofiluatoieldelunea!adugaseAglaia.Tinca,defaiea,i pusesemnlagur: Nuiadevrat!NubeaMielu.Parcnulcunoatei?Umblcaceasul.Cine tieceisofintmplat... i pn s pice droaga de fier, se strnseser muierile deoparte, brbaii, cierau,dealta;pecimentuldinfaacrciumiiluiStere,copiii.Einaveaualt treab. Cei mai mari erau dui la coal, dar tia, nersriii, scoteau dambilutileibiciuliinte,joac! EneaveaceamaifrumoasdambilucdingroapaluiOuatu,fcutdeta su,laHaltaGrivia,custrungul.Marectoceapiascuit,senvrteaozii

- 138 -

onoapte,dacolsai.Biatuldoaromngiacucoadabiciului,privindmndru mprejur.SeuitaPetre,seuitaBeghe,fratisu,feteleluiChiricnuimailuau ochii. Ene o spoise pe deasupra cu vopsele; cnd se nvrtea ziceai ci curcubeu,nualtceva.Lamijlocipotriviseiunpunctrou,caresemicoraise mrea,dupcumjucaintadesubea,mairepedesaumaincet. n faa crciumii, negustorul ntinsese vreo zece metri ptrai de ciment, puteai s joci pe ei. Din mai, scotea mesele sale de fier cu craci, le desfcea, tergea feele ptrate cu o crp, ddea cu mna la spate pe pantalonii din piele de drac, i nfigea crpa n bru i atepta muteriii. Pe copii i lua cu huideo,snuistriceceva. nluneaaiabteavntulpecimentullui.Fraiibeaulaumbrnprvlie,nu se uitau afar. Era i de amiaz, s fi fost dousprezece. Muierile fcuser scurt la gt privind spre Filantropia. Baba Marghioala ostenise. Se lsase pe vine, ciucit toat, cu minile n poale. Nu mai spunea nimic. i strnsese broboada n jurul gtului s nu rceasc ii trsese poalele fustelor largi n jurulgleznelor,snoiavntulpededesubt.Aglaiapovesteadealeei.Eradup lsatasecului i nu mai isprvea. Fusese cu o sear nainte la cumetri, de btuseralvia,maibuseunpahardevin,imergeaguracaomeli. Cndostenise,scosesedinbuzunarocoajdeportocal,uscatpemaina de gtit, si ndulceasc sufletul. Mirosul plcut gdilase nrile copiilor. Ene lsasedambiluca.Cearmaifirosielocojit! Alturi,brbaiiseddeaumailasoare.Ieisernhaine,ssperieiarna.Se uitaunsus,bineera,damugurul.icerulsesplasetotcaungeam.Unuiaise prucvederndunelele.Dadeunde!ErautotbrabetiidolofaniaiCuaridei cndselsaupemaidan,ziceaicarunccinevacubolovani. A dat Dumnezeu de sa ivit Mielu. Copiii lau ntmpinat ca de obicei cu strigte: Vinecruacupine!Vinecruacupine! Au ieit i muteriii afar din prvlie, s mai trag aer n piept, c erau fcuiladini. Cnd sa trezit sluga ntre muieri, o dat ia adus aminte de fapta stpnului i sa pus pe plns. Se uita baba Marghioala la el ca la moatele sfntuluiSpiridon. Daceai,maic,ceisantmplat?Mielurupeapmntulculacrimile. Oliu,Doamneferete! iavenitsluganfire,adeschisuacrueicupineianceputsstrige: Luai,m,oamenibuni!Luaitoatpineaasta,codaudepoman!Azi faceupoman,moamenibuni!Luaio,m,nuvmaiuitailamineaa... ianceputsmpartpinile. Muierile rmseser ncremenite, cu mna la gur. Nu se apropiau. Ene,

- 139 -

tirbul,cumaauzit,aibgatmnaundetiaelcstteaupitutilealbelacare rvneadelunidezile.Aluatuna.Mielunuiazisnimic.Aluatdou.Mieluia maipusunanbrae.Sauapropiaticeilali. Nedai,nene,inou? Vdau,m,nauziicaziepomanasracului?iagolitcutiadroatei. 174 MucauofticoaseleluiChiricdinpine,nusedumireau.Bunpine!Aa unmiezbunnugustaseguralorpnatunci.Parciselipeadesuflet.Petre strngea firimiturile czute din coaja rumenit bine i le arunca pe gt, s nu piardnimicdincornurilefrumosmirositoarepecarelecptase.Beghefugise mai departe, cu buzunarele pline, de frica lui fratisu, s nui crbneasc vreofranzelu,lacomcumera. Sedezmeticirimuierile.BabaMarghioalazisecuvocetare: Io fi murit msa lu sta, haide, soro, s lum; daci de poman, de pomansfie! Baba Chinta sa lipiti eala coada cruei. Mielu mprea n dreapta in stnga. Nav,frailor! Zidarii,ruinoi,ncnuseapropiaser.Iachematsluga: Venii,moamenibuni,veniideluai! BabaMarghioala,careprimisededouori,aveapoalaplin.ineanorul eilargtreipinigrele,ascunzndule.ZiceantrunaAglaiei: Sfienainteamsi!Dumnezeusprimeasc. n ua crciumii ieise i Stere. Privea. Cel gsise pe Mielu? Acesta terminaseisescuturapemini,fericit.Oameniisemprtiasercarencotro. Negustorul1achematmaiaproape: M,tutiictcostuncamiondstacupine? tiu. icinelpltete?Eu.Crciumarulnucredea. Cuce? Uitebani,colea! ia scos taca lui din bru. i trecuse beia ii ardea gtul. A intrat n prvlieiachematoameniimprejur: Cevrei,frailor,sbei?Azipltesceu!SemiraChiric,semiraIlie.Nau zisnu. Afar rmsese uitat crua, goal, cu uile vraite. n ea intrau brabetii Cuaridei,gurei,sciuguleascieifirimiturilermasedinpomanaluiMielu. Trziu, aproape de miezul nopii, lau urcat n droac, de subsuori, doi ceferiti. Mielu era eapn i rdea prostete. Na fost nevoie s dea n cal. Acestatiadrumulsingur.

- 140 -

Numailarmadepeulialutarilorladeteptat.Lucrtoriidelabrutrienu seculcaser.Stteaunpoartilateptau.Cntaipocneadinbici.Aridicat totprafuldincurtealuiBicJumate.Pnsapuceceilalisispuiecjupnull cutacupoliia,acestaaiopritiepoara,crunt,iastrigatlaMielu: Banii, tlharule! Unde sunt banii? Argatul rdea de parci pierduse minile: Ha,ha,teaisperiat,domn'Bic!Teaisperiat,ai?Credeaicpleccubanii dumitale...Namcefacecuei,csmurdari,dacvreistii! iiaaruncatnobrazceisecuvenea. Stpnulaadunatpoliiipieseledecincileistrnsecutruddeslug,amai ceruti,cndafostsocotealagata,amrit: Steduciundeoivedeacuochii,cmienumitrebuiebeivilau!i1a chematpeunuldealturi:Floric,deminesplecituncartiercupinea,sa neles? mprejur se fcuse tcere. Nu scotea unul o vorb. Se uitau numai la faa jupnului,verdenluminafelinaruluichior. Mielusatrezitdintrodat.Cum,adic,deminesnumaiducpunean cartiere? Domn'Bic,domn'Bic!sarepezitspreel. Nimic!arcnitacesta.Cumamspus!Namnevoiedebeivilauamea! Slugaprivealaceilali.ieitceau. Nusepoate,domn'Bic! Stpnulplecasenodilelui.Nulmaiprinse. Lavreolun,unuldinlucrtorilntlnisenfaacrciumiiluiStere.Mielu ajunsese ru. Avea o privire de capiu i nu tia ce mai spune. De cnd l aruncase domnul BicJumate afar, n strad, tria din mila femeilor. Lucra noaptealaserviciulbarometric,vaidemamaluicummncaopine,csedase npatimabeiei.Risipisetotceimairmsesentrosptmn,i,slfivzut acum,nulmaicunoteai!Sterelscoteaafardinprvlialuidupcebeadou cinzecuripentrucncepeascntepopeteispuneaprostii. Slugaaveaofablnd,poleitparc,aacumausfinii.Nusesupra.O luatrtrsprebuzagropii,ntracoloundearfivrutsicumperepeticul su de loc, i se oprea la ramp, cu minile n buzunarele ndragilor peticii. Gunoierii i nvaser damblaua. Cum aveau puin timp s rsufle de la descrcatulresturilordincamioane,seapropiaudeelilntrebau: Ceimaifacedumanul,Mielule? Prostul rdea ctva timp i pe urm, ca i cnd iar fi adus aminte, se ncruntadeodat,spunndmnios: Eupelumeaailaltamsmfacpisic,domn'Bic,itu,dumanumeu, oarece,castechinuiesccummaichinuittupemine!

- 141 -

Veneaumaimulimprejurilsmoneau,cslugavorbeacadincri. Nurdei!serstealaeiMielu. Nurdeanimeni,cinesrd,aaiseprealui. Nu rdei, c Dumnezeu pe cei buni i face vnt, pentru c dac eti pasre, tot te vneaz vntorul, dac eti broasc, te mnnc arpele, pe cndvntul,ehe,luinuinicicald,nicirece,ptrundeoriunde,nulpoateopri nimeni...ieuvntosfiu,ipisic.Iardumanulmeu,broascioarece,sl chinuicummachinuitelpemine... Gunoieriisentorceaucuspatele,snulevadprostulroudinochi... Sinefta Era ntro smbt. Prin mahalale, ieiser femeile cu mpritul pentru sufletul morilor. Lng o poart, pungaii ddur cu ochii de o fetican, nltu i fcut bine, care mai mult alerga dect mergea. Coadele prului i sltaupespatecanitehuri. Ia privete, Treant, a zis NicuPiele. Sa uitat l btrn. Bun bucic! Lunganuloapucdebra: Und'tiidrumul? Copilaaveanminooalcusfinidecoc. Mducsmpart,arspuns. Mienumidaiunbolindedsta?iascormonitocuochiilui. tidau. Pnsntindcana,elabgatdetele,trgndafarcocadulce.Gheorghe fluieraalturi,numaiochi. icumizice,fataneichii? Codanaasltatpieptultnr,alsatochiinzpadsiangnat: Sinefta. Acuieti,mncatea? TataafostchirigiulaTarapana,dasaprpdit. Cespui?! Da. Mardeiaulacuprinsonfoculprivirilorlui. idesufleuluidaidepoman? Desufletuluiialmamii... Muriimta? Muri... Dumnezeusoierte!inutieurtsingurplumeaasta? Numie,cmtineomtu.

- 142 -

Fataprinseseondrznealimprtiazpadacupantofuleimic. Osdaupelatine,amaizisPiele.Daundestai? Dadecevreistii? Aa,smaitreccteodatstiindeurt... Numaispune? Gheorgheodatantorsobrazulluibtrn. Eteadracului!Lunganuliadatunghiont: Taci,Treant,cmistriciploile!Santorsctreea.Hai,spune,neic,sti iaudeorochie,niscaipantofi,coifigoalpuc,vaidevitioarata! Ceinimmareai,snutifiededeochi!rseSinefta,ilbtrnseuit maibinesprefat. Codana,snuidaiaptesprezeceani,aveaunobrazcuratdefatcuminte. Cndrdeateapucaaa,ofurnictur. Numfierbe,mncatiaochii... De,ctispusei,laTarapanastau.Cautm,numaismgseti,isnu tesimtmtuimea,cedatdracului,tebagnguralumii! i plec, micndui oldurile lungi i coadele. Codoul i puse palma la gur. Ceaidezis?Pieleddudinumeri. Astantoarceuncartierimaidipalturi! Nacrede!Ecrud,miroasealapte. Celapte,huidumadracului,nuveziceiiesedingur?Ningeamruntinu erafrig.lbtrnsesturasedeattaedere. Potereleimaislbiseriieisersumflecteunportofelprintramvaie. Se mpriser, s nui vad lumea grmad, si miroas comisarii. Sandu MnmicplecasecuuceniculpeGrivia,slnveecumsebltuieteomoar fr btaie de cap. Paraschiv, tune, nu tia s umble cu lama. Aa nu mai mergea,cimeseriadehotceremereualtedeprinderi. NicuPieleeraveselnziuaaia.Ciupisenitegologanidecudimineasau, cum spunea el, fcuse piaa ntrun tramvai. La Gara de Nord sa oprit cu l btrn, unde era nghesuial mai mare i loc prielnic de uurat gorobetii. Peroanele, ticsite de pasageri care ateptau plecarea trenurilor. Unii atunci soseau:gogleidelaGalaiidelaBrila,ncrcaicugeamantane.Secunotea c sunt din provincie. Aveau fete speriate i se uitau uluii n dreapta in stnga. Nu cunoteau. Trsurile ateptau afar, la intrare, i le venea greu s care,trebuiauajutoare.Ailorerau! Ceidoiseneleseserfrmultevorbe: Gheorghe,punemochiipevreunbarosaniilumgeamantanele.Tuunul, euunul.Cndieimafarioifacepst!tuotergiladreapta,eulastnga.Ne gsimlaDoipduchi,nTaicaLazr.

- 143 -

Zisifcut.AochitNicuunfraier.Boierdupnfiare.Aveahainendungi iunpardesiuscump.ntromnineaunbaston. Si ducem geamantanele, stpne? Se nfiinase l btrn n faa lui, sconduiapcadincap. Ieftin,unpolpnlatrsur,aadugatilunganul. Strinulnazisnu.Pungaiiaupusmnapevalize.Scumpmarf!Dinpiele deporc,cucatarmidealuminiu.Leaupuspespinareiaumersspreieire, unde ateptau birjarii. n urm, pea linitit muteriul, lovind pietrele peronului cu bastonul. Mergea uureuurel. Hoii au mrit pasul. Barosanul abiaseineadupei. Maincet,cvpierd!gfia. Ei, de unde... Cnd s treac piaa grii, o dat sa uitat codoul la Nicu Piele. Acu! Au zbughito amndoi, unul ntro parte, altul n cealalt. n urma lor, boierulsadumeritgreuianceputsstrige: Hoii! Pnsalergepgubaul,iaideundenus!Seadunasersergenii,fluierau degeaba.Pungaiisauurcatfiecarentruntramvaiiduceauprada. Spre Calea Vcretilor era un trg nghesuit ntre dou strzi murdare, unde se desfceau lucruri de furat. Acolo nu te ntreba nimeni de unde ai cmile de mtase sau hainele scumpe de dril. Dughenile gemeau de asemenea marf. Veneau oamenii sraci s se noleasc i luau mai ieftin costumul.ntrebau,puneaubaniipemas,plecau. Gheorghe ajunsese mai nainte. l ateptase pe Nicu la staia de tramvai. Merser apoi ladomnul Goldenberg. Intrarnnite odi mici i ntunecoase. Miroseaurt,aresturirncezitedemncare.nfundulprvlieieraatelierul,o camernalt,frgeamuri,luminatdebecurigalbene,murdritedemute. La vreo cinci maini de cusut lucrau ucenici palizi, prefcnd croiala hainelor. Schimbaunasturiiiledescoseausemnele,nimeninarmaificunoscutdeunde vin mrfurile. Aveai un costum la dou rnduri, negustorul l fcea sacou, i rotunjea poalele, mai scotea un buzunar i punea altul pe faa stofei, nu mai semna cu ce adusesei. Lucrurile treceau n ncperea din fa, plin de umerae pe care atrnau o mulime de costume epene i cmi de diferite culori. Aici rzbea o lumin slab prin geamul vitrinei ncrcate. i afar, pe trotuarul ngust i plin de hrtii, atrna un ir lung de haine, pzit de nevasta negustorului, o femeie gras i nalt. Aceasta ademenea cumprtorii n prvlie,strignddintoateputerile: Ia i tembrac! Ia i tembrac! Costume de strad, fracuri de nchiriat, costumedenmormntare,pantofiextra,preuriieftine...Degeaba,domnilor!

- 144 -

Desfcur geamantanele cu o cheie potrivit i scoaser lucrurile furate. Erauvreodousprezececmi,doucostumedehaine,operechedepantofi, aezaipeanuri,batisteiizmene,operiedecapinitesticluecuparfumuri. Negustorultrgeacucoadaochiuluispreintrare,snudeacinevapesteei. Cedai,jupne?ntrebasecodoul. Domnul Goldenberg se mai strmbase, zisese ca totdeauna c ei or sl bage n pucrie i, n cele din urm, le fcuse preul. Sau mai tocmit. Nicu Pieleseuitalalucrtori.tianuscoteaucapuldinlucrullor.Luaserbaniii ieisernbazar.Aubutcteunpahardevinipnsearaauumblataiurea prinmahalale. Lunganului i rmsese gndul la Sinefta. Umbla cu capul aiurea. Nu mai ascultalaceispuneaGheorghe. Pe lanou, saundreptat sprecentru, unde stteau deschise vreocteva cafenele. Oraul avea toate vitrinele aprinse. Focul lor aluneca pe trotuarele lucioase.Lngbursddurideceilali.Jucaubiliard. Salonul, vopsit n ulei, negru de tutun, plin. Cldura dinuntru le nclzi oasele.Floreaipotriveataculi,cndivzu,lovibilelealbengrab. ntrun colt, SanduMnmic bea cu ucenicul. Gheorghe lea fcut din ochi:Nutim,nunecunoatem! La mesele din jur se juca table sau stos i chelnerii crau cafele aromate negustorilor. Sefuman draci iunmirosacrude igar ieftinotrvea aerul. FloreaatrecutpelngParaschiviiaoptit: Stailnguicomandceva.Cndoieicubtaie,tusspargilampai stefacimort.Vreauslasnielsngensearaasta.Negsimafar... Dupvreunceas,cafeneauancepuasegoli.Plecaulefterii.Rmneauicu parale multe, nite gabroveni de te nmormntau n baft. Negustorii, vreo cinci,edeaulaomasirdeau,nclziiculichioruri.Gheorgheiapoftitlaun joc. Cuplcere,aprimitunsfrijit.Totnumaiavemnoipecinescurm... Luailoclamasanoastr. Uceniculiprivea.Nicieinuaveauvreunsufletmaicurat,ntunecailachip, cu ochi de obolan, cenuii i crnceni, amestecau crile murdare, le filau cu plcereizmbeaumulumii.Pusernfat,pelemnullustruit,grmezilelor de poli galbeni i, din cnd n cnd, le mngiau, cu ochii pierdui n tavanul ntunecat.Uasedeschideaisenchidea.Intrauoameninoi,seaezaulaalte mese, cei mai muli plecau. La miezul nopii, rmseser numai gabrovenii i caramangiii. Jocul se ntrtase. Ctigau negustorii, dup planul lui Florea. Osteniser,darnuselsau.Mizacreteailisefcusecald. AtuncianceputGheorgheamsluicrile.Poliiaufcutpicioare.Treceau sub palma pungailor. Piele clipea din cnd n cnd peste mas. Pgubaii se

- 145 -

frecaudescaune.ncafenea,fumsltaicucuitul.Sandujucanpierdere,ca snuseprindpcliii.Aumaischimbatceaumaischimbatpopiiidamele, pnsaridicatunnegustornpicioare. Banii!arcnitodat.Mamavoastr,faceicupricin!Floreaedeanc pescauniipriveablnd. Cee,domnule? Banii,escrocilor!strigagabroveanul.ncremeniserichelnerii. Nene, nu m supra, nene! c m gdil repede... a mai spus NicuPiele. Vezi,ceufacurtdacmcalccinevapepicior! Aduc poliia! a mai apucat s spun unul dintre pgubai. Sandu a rsturnat masa. Ceilali doi au scos iurile. Negustorii aveau i ei cuite la carmbi. Paraschiv a aruncat cu un scaun n lamp. Se fcuse ntuneric dei bgaidegetelenochi. Nuseauzirdectctevaipetescurte,gtuite,iuncapcaretrosnealovit cu ceva puternic. n nghesuial, Piele strngea polii risipii pe duumele, dibuind.Uceniculiateptaafar.MnmicladuceadesubsuoripeFlorea.l njunghiaser gabrovenii. Curgea sngele din el ca dintro cimea. Sosiser i ceilali,gfind.Curaserloculiilsaserpenegustorissetaientreeipe ntuneric. LautrtcelautrtpeFlorea.nepenise.Gheorgheiaruptomnec delacmaiavrutsllege.Erapreatrziu.Seadunaselume.Trebuiausl lasedacnuvoiauscadnmnasergenilor.Paraschivsarstitlaei: Ucheal,cnepriponete!Unmortnumaiaregur!NicuPieleleaspus undessegseascisaurisipitntoateprile. Lamiezulnopiisauntlnitntrungang,subHotelNord.Eraubuiicu chefdemuieri.Cumlauvzutcoardelepeucenic,grlpeel: Strieti,micule,cemaifaci? Trandafiriile,ceteroetiaa?Haicummicasus,stenveeea! Paraschivnuseroise.Seuitanumaichiorlaele. Miorlitule,noiaveadaravel! Cagteleerau.AbialascosMnmicdinminilelor: Daivlaoparte,boarfelor! Venise aa, care le ocra pe neruinate. Gheorghe ia optit patroanei c aveaunevoiessteaascunivreodouzilentractirulei. UnamaiartoasiapusanpalmluiSandu,slnfierbnte.mprejur se nvrteau petii i civa olteni venii si aleag de cpti. Mirosea a sudoare i a odicolon. ntrun col cnta un gramofon rguit, i dou femei dansau,nvrtindusenjurullor. aaianchisntrunsalon,leaadusdemncareidebut,iaunumrat banii primii de la NicuPiele. Dup aia, ia vrt n sn ia zmbit cu gura ei

- 146 -

tirb. Domniinuvornitefete?1antrebatpecodo. Leerasomn ifric.Nicu priveape fereastrafar.Ningea ncmrunti fiecaresegndeacllsaserpeFloreaeapnpetrotuar,singurnmoarte. i apucase o poft de dragoste slbatic, nu se mai saturau. Colindau cartierele, nnoptnd pe la ibovnice uitate de mult, le spuneau c nui mai slbescpresriidinurmipetreceauculutari. NicuPielesadusntinslaTarapana,dupSinefta. Filantropia se vedea de departe, dreapt i luminat de felinare. Ningea blnd i pungaul prindea n palm fulgii uori, care se topeau. Sa uitat n dreapta,sauitatnstnga,antrebat. A gsit, a ocolit o curte luminat cu lmpi de carbid ia srit nite uluci nalte. A msurat lung ferestrele din fata lui ia ateptat. Casele erau drpnate, czute peo rn, cu geamuri oarbe. ntrun pervaz a zrit faa Sineftei. Fata i despletise cozile i cnta ceva ngnat. Pe sticla umed se aternuse o brum subire de rceal. Houl sa apropiat pisicete. Zpada se aeza linitit, straturistraturi. Sa dat lng fereastr. n odaie ardea numai o candel,icndSineftaiavzutchipulngeam,albcauica,aipatcumnala gur. Deschide! a spus de afar pungaul. Copila era speriat, dar parcl cunoscuse.Adeschis. Cinee? Deafarptrunsefriguluorioploaiedefulgialbi. Eu,mmaicunoti?lineaminte. Numaiputeai,venii! ipnsmaizicceva,lunganulaipusuncracpepervazicualdoileaa fosttocmainuntru. Snusedeteptebtrna!sevitaeapentuneric.iefric? Naideundestiictedeadracului! Laso pe mine, i sticlete norocul dac se deteapt! Caramangiul nconjurodaiacuprivirile. Dafrumosmaielatine!Aiigramofon!icummiroaseagutuie,parcin grdinlaMitropolie! Eranaltdeatingeacandela.Aveajambiereibocanci.Miroseaabrbatia vin. Ninsoarea i se topea pe cojocul scurt i clduros. Se auzea trosnetul lemnelorngodinulpntecositorsulpisiciloradormitepeosofascund. Aa a nceput dragostea lui cu Sinefta. Copila la frecat ce la frecat, l aducea noaptea, l inea n odaia ei, la cldur, dar nui credea vorbele mincinoase, c vorbea Piele, vorbea, dar nici codana nu era vreo proast. Ia povestitviaaei,roman,nualtceva.Crescusegreu,dinsrcie,naveanici de

- 147 -

mncare. Sa fcut cntrea. Ci no batjocoriser, se sturase! Aa, mai rdeaea,semaiascundea,darceedeaninimaeisnufieniciladumani!i dacel,brbatceseafla,voiaslaibdesuflet,sliubeasc,trebuiasmai atepte,ssedeprindmpreun. Praf l fcuse Sinefta pe punga, c era frumoas, frumoas! Rdea Gheorghe: Teantorspepltitoafaaia,Nicule!Elddeadincapcumndrie: Dadeunde! Parceusuntchior,nuvz... isepare.M! Dutedraculuiilasmnpace! Stearzunfocmaredacmini? Gheorghe,acuscotiul! Vezi, m, vezi caai? Pi tu nu te uii la ea ce ochi are? Astai curv descntat,cunplantevinde,cualtutecumpr! iaaera.Cenuicrahoul?Mrgeleiinele,brriictealea,darde nvinsnonvingea,codananuidacarneaei.Noslbea.Seara,grmaderala Doicurcani,undecntaSinefta.Seuita.Semailipeavreungagistrudeavea parale.Plecacuel.RmneaPielecubuzeleumflate.IarrdeaGheorghe: Tu o atepi ca prostu, i ea se dn brci cu i de are franci! Pungaul puneacapulnpmnt. Cndispuneucastaarestof,tunumcrezi!Tejoacpedegete,ca pefraieri,itunghii! nghiea,cnumaiputeadupochiiei.nctoteloapra: Cetiitu,Trean!?Ceareafacemuteriiicumine,eusuitgagicueide inim,daianumiod,cmrespect Seprpdealbtrnders: Terespect,ai?Oifitatsu,danutiurmnoi! ingndulluiaveaobnuial.ntrozi1aluatpeneocolite: Ascult,Nicule,tuoifisuferind,nenic?... Deundeomaiscoseiipasta?De... Cede,m,cede?! Nuteomaifiajutndcinele,nenic!?Houlsafcutroutot. Dacmaiscoiovorb,tetai! A plecat Gheorghe. Na mai rbdat nici Piele. Saaezat la o mas la Doi curcani,aprivitmprejuriachematcrciumarul.Acerutovadrdevinia btutocutreinecunoscui.Cndsasimitdrz,astrigatlaSinefta: Iasmijoci,puic,pemas,stieitiadetecumprpecineiubeti tu! Curvaanelescnumaiedeglum.iaridicatfusteleiiajucatpemas.

- 148 -

nzori,pungaulachematotrsurialuatmuiereanbrae. Astaiziuatadenunt,Sinefto!iazis. Copilardea.Aveaunobrazproasptirumennluminadimineii.Vntuli spulberaprul,isufletulluiNicuPieleeracavioara. Numaicsembtaseiadormisepedrum.Setrezisetocmaiadouazi,fr un ban, eapn, ntrun an. Gagica dus a fost, na mai vzuto dect peste vreo lun, s no mai cunoasc, mbrcat ca o cocoan, la braul unui negustor, nevast deacum. Era tot cu Gheorghe. l btrn, cum a zrito, ia datunghiont: Nicule,aianuiSinefta,deoiubeaitu?Sauitatpungaul.Eaera. Da.Iaprivetececliftare! Maiiimintecndtealsatlefterinaimaigsito?! Mducdupea. Ce,aimncatginizpcite?!Stailaunloc,nufiprost!Cerost are? Cumcerostare? Pi dac eti glm i nu tii c la femei credina e scurt ct coada cinelui! Lasm s m duc si mai vd ochii, so scuip i si zic: Ptiu, curva dracului,dapeprostustactoslmaiii? Gheorghezmbeacuguraluiveted. Las,mPiele,treacdelatine!...Sfieieafericit!Aaenvia,odat pcletitupealtulideomiedeoritepcletecinenuteatepi.Haimai bine s bem ceva, ehe, cte nam vzut eu! Tu eti nc tnr, iai s mai ptimeti,numaimintestenvei! nochiilunganuluistruiaoprerederu. Numiedealtceva,Trean,nicicmiatocatbanii,niciciamcratca unprostceavruticenavrut.tiu,muiereafugetotlaldearemaimult,dar smfineles,m!Smfinelespricepi? PricepeaGheorghe. NeaFane Nea Fane, gur bogat, dei mai zicea i Carambol, ci plcea s joace biliard,aveaceasulluicndseopreanfalaStere,seuitanprvlieiddea bunseara. Lucralamorg,despuiamorii,lefceaelcudresuri,imblsma,umblan omcumaictantrunraft. Cine nul tia? Era ndesat, cu priviri batjocoritoare, nu scotea minile din

- 149 -

buzunare.Scuipades,cuscrbiaveaovorbalui,deotiautoi: B,dacdreptateaarfiosrm,andreptaoeu! Sfiavutcincizecideani,danicinuiddeai,deialbisedevreme.Obrazul proaspt,subire,sntos. Se apropia de tejgheaua negustorului i cerea cu o voce puternic de se auzeapnnfundulcrciumii: CoanLino,dmiimieosticldelampnumruldoi!Astaeramsura cucarencepea:uncinzec.Priveadrojdiaveche,oamiroseacunrilehulpave, fceadinochinevestei. Merge... Nuseaezapescaun,caoamenii.Elbeadeanpicioarele. Destul o s stau culcat n groap, zicea. Cnd e vorba s beau un rachiu, barimslsimtintlpi. Ctenutiasta!Vzuselaviaalui.Oameniilchemaulamasalor: MneaFane,iavin,m,denemaispuneceva... Nupot,amtreab,zicea,imaicereaomsur:CoanLino,ncosticl delamp... Femeiaiturna,seuitasnugreeascmaipuin,cmuteriulsarfifcut foc.Laastainea:snufienelat,caduga: Destuiamnelateu! Laaldoileacinzec,ochiiiseaprindeaudeplcere,buturalfericea.Nar maifiplecat.Nuiluamnaluifrumoasdepemsurarece,desticl. Aveanitedegetededomnioar,albeiprelungi.Picavreunnecjit.Cerea dorobanulluiilsorbeangndurat;neaFanesedanvorbcuel: Deundevii,tat? Delamunc,rspundeaChiric,tergnduibarbaepoas. Ostenii? Ostenii. Ce,e uor? Daudrumuladouzecidetrenuri pezi,madeelat acu... Daceacela? Pundeschimbiinele.Vezimatale,ilatrenurieosocoteal,ehe... NeaFanesemira: Cespui? Da.VinedevnparegzampluTitu...Titu? Da. Vine, cum i zic, Titu. i dau drumu pea treia. Din partea cealalt treceCrivina,lefacloc.Treceununtroparte,altuntralta,socotealmare, trebuie s ai capu limpede. Ai greit acu, sa dus dracului totu. Caa a fost unu...laVintileanca. Ei,nuzice! Cumspusei.Ofibutceva,ofifostomunsomnualdoilea,agreit...

- 150 -

Ceafcut,tticule? A dat drumu paceeai linie la dou garnituri. Ciulama sau fcut. Mori, rnii, ial la ntrebri: cum a fost, cum santmplat; zace omun pucrie i acu... NeaFaneochemapenegustoreas: Maidnecteosticldelamplaamndoi...Chiricmulumea: NorocsdeaDumnezeu,dadumneatapeundetragi? Eu?Da. Euscumorii.. Nuvorbi!fingropi? Nu,lefacautopsia... Chirictrgeaungtbun,scuturadincap: iotopsiaastacume? Pi,teuiinom.Chiricnunelegea. Cumvineastateui(inom? NeaFanezmbeauurel,maiprivearachiul,apoifispunea: liau,lspl,ltai...Aha... Vddeceamurit,tiucumstmaelendumneata... Numaispune!Etidoctorcarevreaszici? Nuchiardoctor.Unfeldefelcer...CoanLino,maidnecteogamoaie! Chiriczicea: Vaidemine,dumneatavreismmbei...Darapucacinzeculcundejde. itotcumunileasteamnnci? Dacucare? Pinutiescrb? Decesmifiescrb?Ehe,omu... Nuimiroaseahoit? Numimiroase.Dumneatanuaideundestiicefrumoisuntmorii. Cespui? Da. tia nu mai pot si fac ru. i vezi aa cum ia lsat Dumnezeu. Bogat,srac,bun,nebun,lafelsunt:epeni.Numaimic,numaistrigIatine. Numaifacpeaidracului.ncmaivorbesccuei... Vorbeticuei? Da ce crezi? Sunt ca nite copii. Nu zic pis. i tiu dup acte. sta a fost negustor,stajudector,staneamprost,toinpiele,nusemaideosebesc.O, dacaidajoshaineledepeei,chainairoiete,iaivedea:toilafel.Seamn. iintreb:Ei,Popescule,ciaibgatlagherl,ciaivindecat,tticule?Ci ainelat?Einuzicnimic.Cesmaizic?imuitcaurnzalafel,acelai tacmdemae.Dantrunelefluiervntulinaltelemustetegrsimea.imi spun: Asta nu e bine, Fane! Nu e bine, Popescule! Teoi vedea eu pe lumea

- 151 -

ailalt,cacolonumaiecapelumeaasta:toicuapicuaerstau!Sufletun arecmaifirmlapoart:domnucutric,domnucutric!Sazis!Daiai Dumnezeumare!Ciaducepetoilaunfel.Muitlaei.Tac.Numaizicei nimic? m rstesc lacte un brbos.Ei, unde nu mprindeaitu acum cteva luni?! Ce miai fi fcut! P cnd aa, stai colea n faa mea cu zgaibaracelen sus.nctrebuiesnumsupere.Cdacmsupr,llasdeputrezetemai repede.idacputrezetemairepede,liaAghiudechic.Duptoateastea, vinrudele.isefacelehamitedeomcndivezi.Nitescrnviidemuiericare plng de zici c li se rupe inima dup rposai, da cnd le cer un baci, le tremurmna.Danicieunuilasnepedepsiti.ncvreovduvmroag:Fl pe Mitic al meu mai frumos, c vreausl fotografiez! Auzi dumneata: vrea slfotografieze!Uniiiaeazmoriinsicriedesticl.Cicssemaiuitelaei, si mai vaz! Ptiu! Ce s mai vaz la ei? Cs reci, c nu mai poate nici unu nimic!Mintescurtdefemei... NeaFaneostenea.Odatseposomora.lapucaungeriipierzriideceaf. Schimbamsura: Coan Lino, dne cteo sticl de lamp numrul cinci! Nevasta crciumaruluilcunotea.Autopsieruleraunbeivlinitit. Nusprgeanimic,nufceascandaldacsembta.Darcndisenzreaa chef,ncepeasbeaculitra.Seuitaumuteriiiceilalilael. Cume,neaFane?ntrebaIliedealturi. Cumsfie?Beau,cmisafcutscrbdelumeaasta!Sfiedreptateao srm,andreptaoeu! iiarncepeasvorbeasccuChiricdespremoriilui: Acuiamlsatsdoarm.Suntmuli.Pnlevinerndul,maiateapt.E munc mare i la noi, ce crezi dumneata? Dimineaa, cum m duc, deschid fereastra. Ei, cum ai dormit, frailor? i ntreb. Bine? Nu va fost frig? Ei, nimic.Mspl,miiauhalatu,mivineajutoru.lntreb:Cumcrezi,Vasile,c stfiereansta?Mortuparecumsecade.Muitlabuzelelui.Ctemuieriofi pupat?Peminileepeneareinele.ncVasilemispunecteodat:Mnea Fane, cear fi dac am opri noi verighetele astea? La cei mai folosete mortului?Numating.lnjurilpuisivaddetreab.Mienumitrebuie. ncuniiaueigrijnainteanoastrsnulaseaurulpedegetelerposailor.S lefiedebine!iuiteaamitreceziulica!Amnvat:lescotficatuafar,m uit: sta a but mult, i zic Iu Vasile. La cteo babornii gsesc fierea, o arunc ntrun lighean: Na! Deacu no s mai fii a dracului! Cel puin te faci nger,nostemaivisezerudele.imimaipicicteofetican.O,pastea slevezi!Abialeambobocitele.Unelenicinautiutceiaiabrbat.Stau albe,frumoasenfatamea.Uite,Fane,mispun,astaitinereea!iimngi prul lung io cert, daci vreuna dea but sod: Ceai fcut, m, proasto?

- 152 -

Ceai fcut? i m gndesc cn carnea aia na intrat vlaga brbatului, c pntecelelactolubeninosmairodeasc.inochiiianorsmaicurg lacrimi i nor s mai vaz minunea lumii steia. Ct frumusee strnge cucoana asta, moartea!... Pe ea ar fi trebuit so ia Dumnezeu nti. C m uit cteodat: ce maini trupu sta al nostru! ie mil s strici ceva. Totui la locullui,cauruburilelalocomotiveledumitale.Pisvezicreierii,tticule,s vezi cum st iniman dumneata, bereguul, arhitect a fost Dumnezeu! in carnea in sngele sta e ascuns i binele, i rul. S putem s tim cum sl scoatem...Cefrumosomuipnnuntru,ipafar.Smuitncestputerea lui:nnitesforidecarneinsngelelaalbicios,vetedcndnumaievian el.Dasufletuundeofi,Vasile?lntrebpeajutor.Eldeundestie?Ddin umeri.M,tutotprostaismori!izic.imiaducamintecuniilcautla inim,aliilacap.Cautsufletuinulgsesc.Sadus!mispun.Azburatcnda venitmoartea.Cumofi?Caunporumbel,saucaogz?Puneaiarlitralagur ibeapnnfund...Celpuincndoimurieu,nosmaifienevoiedespirt. Maelemelestaubinendrojdie.Acuvreodoianiamfostlaundoctor.Miera rudenumaiputeam.Miaspus:Snumaibei,caismori!Astaera,mi amzis.Bine.iambutmaideparte.Demurit,ncnammurit,dupcumse vede. Cel puin s nu m prpdesc de scrb! C deasta beau. Mi se face cteodatlehamitedetot,miegreu... Pelamiezulnopii,cndpuneaStereobloanelelaferestre,neaFanepleca petreicrri.AveademerspnlaTarapana,trebuiastreacmaidanul.iera urt s se duc acas. edea ntro odaie plin de oase i de borcane, carei aduceau aminte de meseria lui. Navea timp s se mai uite n dreapta in stnga,cumtreceavremeacupodoabeleei,cunflorireaistingereapomilor, cusrbtoareazpezilor,iarna.Plecadimineaa,veneaseara.Bucuriazilelorlui astaera:ameealapecareioddeadrojdia. i ca si fac curaj, singur prin Cuarida, clca drz i cnta cu vocea lui mare: Cristosanviatdinmori Cumoarteapremoarteclcnd...,: Balulmeseriailor Sentorsesestarostele,odihniticupoftdetreab.Aveaofatbuhiti icrescusepntecele.AauzitdemoartealuiFlorea,apuslaspate. Dumnezeuslodihneasc,azisscurt. Aveaohaindepiele,acolofcutnjude,undeseduceacuDidina,dat definiilui,cptuitcublanpededesubt,numainasturiigitane.lpierdea

- 153 -

gagicadinochi.Degeabaoosteneauceniculcuprivirile.lfierbea,lfierbea. Stpnuliaadunatmprejur: Ampoftspetreccaoamenii,idacsepoatepedeasupraialtceva,om vedea.Osmergemlabalulmeseriailor,undevintoimeteriidinBucureti. Acoloirostdecrpeal,darsnuvprind!OslucrezeDidina,voinumais ineitiraisdaicusuriuldacsentindevreunul.Pentruastatrebuiesv ncliftai, s nu se cunoasc. V ducei la Goldenberg s v mprumute nite oale mai ca lumea, domni smi fii, s nu se gineasc! Sidiliiv, treaba voastr ce facei, altfel d dracun voi! i s valegei niscai umbltori mai ca lumea,nuscroabeorialupe,svrduriiia.Titi,sipotrivetitu,ceti maisubire,aigrijdegloabaastadeGheorghe,cnefaceders... IadusTitiAriplaovrei,nTaicaLazr. Strieti,jupne. Noroc.Iaraigsitceva? Nunelualamito,tiibinecnuisezon... DomnulGoldenbergrsecubunvoin.Privipringeamstradapustie. Atunci? Ma trimis Bozoncea smi mbraci bieii tia. Dle cteun spener i cteogalibard! Daundevducei?Avemtreab.Aha. Ovreiulsauitatlaeipernd.SanduMnmicselipiselngvitriniarfi pusmna.Iafcutcuochiulnevestei,ssteacuprivirilepeel. Binebine,scutm,mormia,poftii! iiadusnatelieruldealturi,leaaleshainepemsurileafcutcteo prob. Stpnulzicecsfiecevamaidelux,ddeacuclanaNicuPiele. Cumnu?Amcevaextra...Stai... A scotocit rafturile, sa urcat pe o scar, a scos marfa. Pentru lungan era mai greu de potrivit. Avea msur mare, i hainele edeau epene pe el ca doagele.Neamulprostsecunoateicnddoarme,gndeansineSandu. Aurscolitvreunceasmagazinulsigseascpantofi. Cndauterminat,pungaiisauuitatntrooglind.Artaucanitefanii clcaustingherii. ndreaptcocoaa!strigParaschivlalbtrn. Gheorgheparcarfipisatstrchini.Peuceniclncurcaucravatastrnspe gtinasturiicmiideoland.Fceacefcea,semaipotriveacudegetele. utullzgornea: M,laslabajos.Fteaa,caicnddecndetitotnhainedeasteaai stat! DomnulGoldenbergrdeaalturi.

- 154 -

Danu,zu,undemergei? NicuPieleadatszicceva,darMnmicodatsancruntat: Mucles! Gheorgheoftalngucenic: Cenefacem?Balneatrebuit!Morculegturaastalagt,icndoiluai unpaharmaimult... Laurm,1ambrcatovreiulipeSandu.Laelamersuor,cmaipurtase. tiacumsestpiciorpestepicioricumseumblcadomnii. NicuPieleseviet: Nupoinicisscuipintreneleastea! Auieitpelaprnzicucteunpaltondemprumutpeei,clcndrar.nc rdeau: Cumivine,Paraschive,jantilicusta? SnamspordacnusemenicuMafoame,ldedgurintren! Cemai,nentitirizarm! nodileDidineiseadunaservreotreicroitoresecarepotriveau orochie roie, lucioas, din material scump. Titi Arip a nceput s le ciupeasc pe la spate de cum a dat cu ochii de ele. Paraschiv rmsese la u, uitat de Dumnezeu, cu privirile pe umerii frumoi ai igncii. O fetican i pieptna prul lung ii aeza cocul. Ia nfipt cteva arcuri de os alb n el, no mai cunoteai. Braele lungi rmseser goale pn sus i ibovnica i potrivea pe elebrrile,furateialeadeBozonceaiadusededragulei.icumclca!Sa sculatnpicioareisanvrtitprinodi.Stpnulicumprasepantofiscumpi, mici, cu barete argintate, dei luau ochii. Se bunghea i NicuPiele, se uitau Gheorghe,Sanducesmaivorbim!Mortera,caluifusese,iacumnumai cuuitatulrmnea... Intristarostele,csembrcase.Aveahainendungi,clcate,iobatist curatlabuzunaruldesus.Iaprivitpernd.Amaitrasdespatelelunganului, samaiuitatchiorlalbtrn,pelazeceaterminatiDidinacuoglinditul. Leplceapungailor!Afar,lapoart,ateptautreitrsuri,pltitegata,si ducpesus,snusemurdreasc. Eralasfritulluifebruarie.naersesimeaboareaprimveriicarevenea. O lun bogat i tnr cutreiera deasupra Caaveiului. Parc altfel ltrau i cinii. Pe acoperiurile lucioase se fugreau motanii. Se auzeau streinile curgndiprincurisevedeaultimazpad,strnsgrmadpelngpomi,la rdcini.Aerulmiroseaproasptidrumurileplinedebliinoroisezbiciser pemargini.Totoraulerampnzitdeoidelumin,strlucitoareivesel. Hoiiiaudescheiatpaltoanele.Bineerastrieti! Parcamficoni!ziseNicuPiele,ntinzndusepeperneledecatifea. GheorgheseuitanapoilatrsurancareedeaParaschivcuSanduMn

- 155 -

mic. Cellaltrosti,ghicind: Daceoaveaucenicu,cicaciolitru...Codoulrspunsetrziu: Lofilsatvreoboarfau! El tia. l vzuse pe Paraschiv cum o privise toat seara pe gagic i i se fcusefric. La sfritul iernii, se inea lng Gara de Nord, la Locomotiva, ntrun salon cu becuri electrice i cu parchet pe jos, balul meseriailor. Aici veneau meterii din tot Bucuretiul cu nevestele s petreac i s se veseleasc. La urm,spreziu,setrgeatombolaisealegeareginabalului,pecareodansa ntrun vals de onoare preedintele federaiei meseriailor, secretarul sindicatuluicooperativeloricteunulmaindrzne.Lausepuneapaz,nu intra oricine, s strice petrecerea. n fiecare an, aici se ntlneau meterii blnari,meteriifierari,tmplari,cuibovnicelesaucunevestelelor,deilsau banii. Tocmeau din timp un taraf de lutari buni, i puneau ce aveau mai de pre pe ei i pe la nou coborau din trsuri, plini de parale, guralivi, pui pe petrecereiperisipit.Veneaucunitemuierigrase,nduite,clcndprostn pantofiinoi,delac,cutocuriscunde,dupmodatimpului,nrochiidebatirsau de mtase neagr tivite cu stric, ce se mototoleau la cldur, cu mrgele colorate, de sticl, pe gturile groase, cu ochii pe brbaii lor, care soseau aghesmuii, cu limba ascuit, gata s le sar andra i s se supere. Aici se desfceau case, se nnodau iubiri ii pierdea cteo calf tnr capul dup vreocurvitinintratnbal.ntrunan,ofatdecroitoraruncasecuvitrioln ochiiuneineveste,altdatuncizmariclcasemuiereanpicioarepentruc dansasecualtul,darctenusentmplau...Cinemaistaslefacsocoteala? Veneauflmnzi,seghiftuiaugrbiiisembtau.Noapteaaceeadenceput deprimvartreceatotdeaunarepedeinuputeasouitenimeni... Pe drum, Bozoncea i aduse aminte de tinereea lui, pe la ce baluri umblase... PiundeerapetrecereadelaGib,laBragadiru,cndseddeabalulromilor, denumaiaveailocdeigani,caremaidecaremailuxos,maincliftat,numan fracuri i gulere tari? Unde era balul ofierilor de la Cercul militar? Dar balul florarilor?Cianitrecuser... ntronoaptecaastafuraseonevastiodusesenTeilaogazd.Cemai muiere,ofcusemieluicalui,furaiiaducea.Altdatsetiasecunitehoi nDudetipentruofatdecincisprezeceani,numabunsgutidinea... Gata,sosirm,zisecineva. Trsurile sau oprit nfata intrrii,i nti aucobortstarostele cuDidina. Ceidelauaufcutloc,Bozonceaapltitbileteleipentruceilalii,cndau datdeluminaputernic,aunchisochiioclip.Prinferestreledeschise,desus,

- 156 -

se auzeau viorile. O muzic dulce i un zgomot de oameni muli, vorbind i rznd, cdeau pn jos. Au urcat scrile. Stpnul cu a lui i la urm caramangiii,fcndpenepstorii.Nusecunotea,ceralumealor,ilaatta chilomancinemaistasimsoare? Salonulaveaopodoabdelanuridehrtie,coloratenfelichip,ncare seascundeaubecurigalbeneiroii.Olumintulburepluteadeasupra.Numai lamijlocstrluceacuosutdeluminriviiuncandelabrudearam,cubrae ntortocheate. n dreapta uii era bufetul, o vitrin aurit, pzit de chelneri ageri.Acetiaserveaularepezeal,imprejurulsalonuluisentinsesermese, la care edeau negustorii. Plin era. Lutarii cntau pe o estrad cocoat n fund, acoperit cu pnz colorat, i cei mai tineri dansau n mijloc, doi cte doi, sltnd vesel din umeri i ocolinduse cu grij. Un fum des ieea prin ferestreipeoumaredelemnalb. O dat sa schimbat Didina. Parc zgomotul acela de farfurii ciocnite, de rsete nfundate amestecate cucntecul orchestrei o ntrtase. Paraschiv ia vzutnrilencordate,tremurnddepoft,ianelescaiciiplceaibovnicei maimultstriasc.CuastaoineaBozonceanghearelelui,cuputereaicu baniisi. Meseriaiiauntorscapetelecndauzritopeiganc.Erafrumoascum clca uor, rznd Stpnului, cu dinii ei albi i dei. i umezea din cnd n cndbuzeleplineiimicamndrucapul.Ibovnicafceafartiiisbagedracii ntoibrbaii. Starostelearotitochiimprejur,cuprivirilelaclieni.Peuniiimaitia,le furasedinprvlii,pealiiacumivedeaiicntreacteparalefac.Brbaii lsaserfurculieleicscaugura.Aleloringhiontir.Dibacefemeie! Au ezut la o mas. A comandat Bozoncea de but i de mncare. Lui Gheorghe i ploua n gur de poft, c vzuse buntile de la bufet. Numai peti erau, de toate neamurile, tiai i dichisii n farfurii lungi, cu sosuri de untdelemnimirodenii. Negustorii mncau bine, flencneau, beau cu plcere vinul tare inut n gheaidupaceea,pelamiezulnopii,iluaunevesteledemijlocijucaucu ele, veseli i nepstori. Mai puneau ochii pe cte o strin, no slbeau din privit. Se ddeau n vnt. i lsau muierile i ieeau afar, pe un balcon care atrna deasupra liniilor de tren, s le umblen sn i s le fgduiasc bani. Bgau de seam legitimele. Meseriaii se suprau, se rsteau la ele, le mai loveau,clisefcusedealtcarne.Umblaublnriicaturbainjurulcurvelor aduse de petii lor Ia petrecere. Aruncau polii, nu se uitau. Era ziua lor de desfrnare, altceva simeai smai schimbimuierea, spipiialt subsuoar defemeie... DarcaDidinaparcnumaivzuser.

- 157 -

Ibovnica, tot cu ochii roat mprejur, cuta, cuta. Degeaba i ntindeau meseriaiigturile.igancaapusochiipePetricCrca,preedintelefederaiei. Acesta edea ntrun col cu nite prieteni i cu nevestele lor. Om serios. Mncalinititibeacumsur.Eltrebuiasstrngbaniidelatombolidela bufet, s vorbeasc la ziu meterilor i s le spun pentru ce se adun fondurilebalului,cumfceanfiecarean.Aveaacas,cualui,doicopiimari, dailaliceu,snvee,inuisentmplaseniciodatceapitnnoapteaaia. Bozoncealmirosise.IaoptitDidinei: stae,aigrijdeel... PungaiimestecaustingheriiiSandulmboldeapesubmaspelbtrn: Nuaa,Gheorghe,cmivinejitiacndtevd,parcetilanoingroap. inecalumeafurculia,nauzi? Codoul nghiea cu noduri i nu mai vedea naintea ochilor. Ar fi lsat dinainte mncarea. Unde erau balurile la care mergea ei, pe Filantropia, smbt seara? Acolo petrecea cu ai lui, cu uii i cu fetele din Cuarida, cu calfe i cu curve... Nu se uita nimeni cum bagi bulcan gur. Saloanele erau luminate de lmpi cu gaz i puteai s joci la ziu cum voiai i pe duumele. Servitoarelenusesupraudaclenghionteaipeafar.Sedusesetimpullui!Se ridicaualtfeldehoi,maisplai,maidetepi.TrasecuochiullaNicuPiele.Nici luinuiedeabucicangt.Parclnepacinevanspate,aaseproptisede lemnulscaunului.iveneasltragdemnisispun:Hai,m,caicinui de noi! Dac vine poliia, nici nai pe unde sontinzi. i rupi gtul pe ina trenului!Acolomergeaufrfricdesergeni.Seuitaulaui,erausticleide ai lor, deai de luau mang, nchideau ochii. Intrau teleleu peste lume, petreceau, strigau la lutari s le cnte cntece pungeti ii rsplteau. Puteausiatoalfeledeolduriislenvrteascpnameeau.Eraunite transilvnence grase, cu pieptul mare, toate buzate i blonde, cu prul scurt, poftalui!Lepupadupurecheilescoteancurte.Nechezauungurencele,c le plcea, i alegea. Era de unde! Spre ziu le ntindeau pe nisipul vreunei binaleiledezveleau.Tocmaiduminicdimineaaleddeaudrumul,epenede frig,darmulumite.Csemaitiaucucteunul,astaeraaltpoveste,pecnd aici?Teuitaindreapta,teuitainstnga,numaineveste.Maitreceaupesub ochiullui,carecunotea,icteocoard,daraleaerauntreab,nuputeais teapropii,cseaflaucuuriilor,iStpnullespusesesstealinitii. De mbtat, ns, tot sambtat Gheorghe. S ie paharul tia, nul certa nimeni. i plcea gustul vinului, inima lui fierbinte, i la ndemnat i pe Paraschiv: Ia,m,ibea,cetictrnit. Nusuntctrnit... nflcrilealeamaristevz...Decemmini,m?Uceniculnumnca,

- 158 -

nupetrecea.Bgasedeseamcumlpierdedinochiibovnicapemeseriaulde la masa vecin. iganca se mica, i se vedeau ele tari prin despictura rochiei. Petric Crcu, om i el. Sa mai fcut c nu bag de seam, sa mai rsucit,saduslaoameniiluideaveaunprimirebalul,iasocotit,astrnsbanii delatombol,csevndusertoatenumereleisempriserctigurile,ia mpturitdupcei numrase iiaaezatnportofelulluidepiele scump,a datoraitpelabufet,sauitatlachelneri,snunvrteascvreomecherie,a ridicatideacoloosumisantorslamas.Parcdracullnvasesfac aa.Peurm,maiiaunpahar,maiiaaltul,sacamnveselit.iasculatnevasta, a dansat un vals, nduise, a mai golit un pahar. Cptase curaj. Femeia de alturi nu se ridicase. Bea i mnca. La simit Bozoncea slab. Lea optit pungailor: Duceivdeleluaimuierilelajoc. SaridicatPiele.SaridicatSandu.Sauapropiat,meseriaiileaulsat,nu era suprare. Necunoscuii, iau fcut ei socoteal, trebuie c erau negustori deai lor. A neles preedintele ce s fac. Prietenii lui de la mas se chercheliser.Amaibutunpahar. Lutarii ncepuser un dans sltre i mardeiaii nvrtir nevestele meterilor.Femeileseameirdeplcere.Eraunitepotcislute,nedusepela petreceri,cailorodatpeanlescoteaudincas.Hoii,tineri,leineaustrns lapieptullor,lespuneauvorbecudounelesuri,meseriaiicesmaivad? lmboldeaupePetricCrcu,careseafanisise: Dute, nene, c de cnd se uit muierea la matale. Noi vrea s te ia de mn... Smduc?blbiapreedintele. Dute,nene. Dardacmtrateazcunrefuz? Cerefuz,parcaiaveadouzecideani! n cele din urm, Petric Crcu se ridic matolit, mpleticinduse i se apropie de masa lui Bozoncea. Gheorghe ia dat un scaun, el a mulumit ia spus: Permitei? Poftii,poftii,fcuStpnul. Nuvsuprai,doamnadanseaz?isauitatspreDidina. Cuplcere,arsibovnica,ridicnduse. Crcunicinuapucasessedezmeticeascisaitrezitcuigancanbrae. Femeia mirosea bine a odicolon i a piele ncins. Se nvrtea uor i el a cptatcuraj.Seuitaunevesteledelamese,seuitaumeterii,njuraungnd: Uitealdracului! Cum s nu te umfli de mndrie? Didina i apsa pieptul pe braul lui i

- 159 -

meseriaulsepierdu.ncepustrncne.Cofi,copi.Uitasedetoate.Dup undansoaduselamas,ipupmnai,uluitnc,seaezlalocullui.Bupe nersuflateiipironicapulnpmnt.Nevestelenusentorseser.Seridicase GheorgheiParaschivslenvrteasc.Granguriinusesuprau.Aumaicerut cteva sticle cu vin i sau lipit cu masa de cea a starostelui. Asta ateptau i caramangiii.Petreceauimuierile,naveaucezice.Leameisecodoul.Sebga nsufletullorilezicea: Oliu,cegurai!Artrilechicoteau. Taci,cteaudedumnealui.Cedac? Nevestelenumaiauziserastfeldevorbedeanidezile.nchideauochiii ascultaumuzica,oftauinumaitiaudeele. Paraschiv inea n brae pe una slab i uscat pe care atrna rochia. O priveacundrznealdreptnochiiosteniiispunea: Cndtemaivd,cucoan,ctaremaietiucar... Glumetidumneata,rdeaeastingherit. Ce vorbeti?! Mie aami plac femeile, mai obosite. Gina btrn face zeamabun... Fugidacilea,crzidemine... Nurd,mncaiaocarina! Civa meseriai bteau cu conferi i deasupra lor czu o ploaie de hrtii mici. Sempreaucrilepotalepentrualegerearegineibalului.Nitefeteiui treceaupelafiecaremasilevindeau. Petric Crcu ceru o sut i puse un pol pe mas. Bozoncea ls paharul. Vinulstrluceanluminacandelabrului. Ceruielosut.mprejursenvrteauserpentineiviorilesemicauvesele subarcu. Aa ia pierdut Petric Crcu cinstea i cuvntul lui de preedinte al meseriailor... Meltenii se nclzeau pe nesimite. Starostele comanda chelnerilor s mai aduc. Eupltesc!fcea,caomulasuprachefului.Prieteniimeteruluiodatsau ort: Nu,nene,dacnupltiminoicincibaterii,nesuprm...Saumaicertat, pnlaurmianvinsbutura.SpreziusepupaucuGheorghe,careleumbla prinbuzunareledelaspate. Alnostrueti,neneCostic,spuneacodoul,caflasecumicheam.Si triascnevastaicopiii,camauzitcaveiicopii... Strieti,puiule! i iar se pupau, prieteni la toart. Coc sau fcut draibrii. Au chemat

- 160 -

lutariilamas. MPiculea,iavin',m,decntlunentu!strigaconuCosticGale,de eranegustornPiaamare,meseriavechi,cltiaolume. i dup el se luar i ceilali: nenea Mihalache Tob, Iordan Beluica, blnarul, om de patruzeci de ani, care nui bea dect duminica, la masa lui, acas,iPicuCalat,maruldelacoadaDristorului. GrigorePiculeasadataproapecuailui. Strii!zicea. Conu Costic la msurat i sa sculat n picioare. Se cam cltina, dar sa inutbine.Lapupatpelutarpeamndoiobrajiiiaoftat: Iasteaud... Meseriaii aveau nite fee grele, ostenite de butur. iganii au ncordat viorileiPiculealeastihuitlaureche: Izvoracuaprece,Pelapoartamndriitrece,Treceneicssespeleid deurmelemele... Maiautrasdupaceeanevesteledeei,celenueraubute,sasuprat SanduMnmic,lealuatiarladans.NicuPielenusalsatnicielmaiprejos. Jucaotrvile,lemaigdila;lecraudelngbrbai.Bgaboalanele.Seuita lunganullaunacalaFecioaraMria: Coan,snamspor,ceamailsaeudraciindumneata!Potoapardea cuplcere,ciarfidatsufletul. De,lasidacpoi! CndoosteneaifceacuochiulluiGheorghe: Maiiaoitu! Acesta se nfiina, tergndui palmele nduite pe pantaloni, obiceiul lui deneamprost: Cucoan,haistemaifacieuundan! i trgea cu oblonul la lungan, care se nvrtea neostenit. n timpul sta, Petric Crcu o lipea pe Didina de pieptul lui, si simt carnea cald i sfrcurile. Tearecucununie?ontreb.Cine? Dumnealui.Ibovnicarse:Nu.Meseriaulsefstci. Adicietiiitoare? h,lngnea. Brbatul prinse curaj. Era lac de ap. Didina i simi portofelul burduit cu hrtii,baniimeseriailor. icenvrtetidumneata?llupedeparte. Suntnegustor.NaiauzitncdePetricCrcu?Namauzit. Pieuamcaselealeamari,cuetaj,dinCaleaVictoriei,undeseinnite magazine...

- 161 -

Cevorbeti?! ilmaimpunsecuele. Damatale?selinguipreedintele. Nuvezi? igancairsenurechiirsuflareaeicaldlameipebrbat. inuieurtlngslutulabtrn? Careslut? Buzatudestaicuellamas... Dadecentrebi?iofimildemine!? De!chicotiel. Salonulseumplusedefum,icurentulfcutdegeamuldeschisideunu maiajutalanimic.Jumtatedinorchestrcntamaidepartepeestradpentru ceilali.Erautreiacordeonititineri,caretiauplcereameseriailor. inaivreamatalevreunnegustorcuparale,olungimaideparteCrcu,s teincapeoprines? Cumadic? Preedintelesedezleglalimb: Adic,aa,steaibepebaniilui,stembrace,stencale,sicumpere cevreiisliubeti. ilacinearfi? Picinesfie?Eu! Ochiieiseaternurntroparte.Paraschivedealamasioprivea.Bea tcut,ndumnie.Uitturaluieraverdeirea.ifufricigncii,dariiplcu. Simea gura fierbinte a meterului lng obraz, palma lui lat i plin carei umbla pe spate i i se fcu a dragoste. Strinul vorbea ntruna, dar ea nul asculta.ntlniiprivireaStpnului.Ardeadeomnieabiaascuns. Smaiaducvin!strigel.Eupltesc! EatiacnuidelocbeaticacasosobatpentruclalsatpeCrcu so mngie. Dar era bine i se simea fericit vznd pofta attor brbai, mendrelelor. Iaspune,bolboroseapreedintele. Smmaigndescieu... Cestemaigndeti... Pidumneataainevastcucununie,ceimaitrebuie?PetricCrcuoprivi dreptnochi: Parcnaiticiseurte! Dacopiii,coiaveaicopii? Am, smi triasc, dar ceare familia cu treaba asta? mbtrnesc, mi ajungectamstrns,vreausmairisipesc.Banilamine,calaturci!Uite! iiaezmnapepieptulsu,undesesimeaportefelulplin.

- 162 -

Loculsemaigolise.PiculeatotmaicntalaurechealuiconuGale: Of,of, Foaieverdefirulierbii, Of,of,Leano, Pi,msuipedealulCernii, Of,of,Leano, Undecntpuiulmierlii, Of,of,Leano, Lamfndracuochiinegri... Nea Mihalache Tob a scos o sut ia lipito cu scuipat de fruntea guristului. Aa,m,sufer! Piculeaalsatochiinjosiaschimbato: Deai fi om i ai pricepe Dragostea de undencepe, De la ochi, de la sprncene,Delabuzetinerele,iapoi,lele,lele,lelioar,Ochiitimbagn boal... Maicnuplngeaumeterii. Sufer,m,sufer!serugaiPicuCalat.Acordeonistulsaapropiatiel. NeneaMihalacheTobialipitiluiosutdefrunte. PieleiadatuncotluiParaschiv: Ucenicule,fiiatent,csauciripitmuteriii! Mnmictotmaidansacuonevastgtitcaunvicleim,cndabgatde seammicarea.AncredinatoluiGheorgheisaaezatlngmeseriai.Nu putea si lase singuri la o asemenea mprejurare i, pe nesimite, lea njumtit sumele, uurel, mai rznd, mai uitnduse cu fric la staroste, s nulbagedeseam. Peurmsaustrigatcrilepotale.Crcucumprasenccincisutepentru Didinaivreocincisuteceilali.Auscosoreginabalului.Iaustrigatnumele,i negustoriiaunceputsbatdinpalme.Nevesteleseuitauchiorlaea,darn aveauceiface.nmijloculsalonuluisefcuseunloclargncinsteaceleialese. Preedintele federaiei, abia innduse pe picioare, sa ridicat dup obicei. Plesnea de mndrie. O nvrtea uor, rznd i spunnd mscri. Ceilali se uitaudimprejurlaei.Feteleoftaucuprerederu,cleplceailoribovnica. Au ocolit tot salonul. De pe margini, meterii aruncau cu confeti i cu serpentineroii.Lanuriledehrtieilegaselaunloc,iPetricCrcuaoprito subcandelabruiadatsopupe. AttateptaseBozoncea.Arsturnatmasaiastrigat: Srii,m,cmifurnevasta! Lutarii sau oprit uluii din cntat. Doar aa era obiceiul! Sandu i Nicu Piele iau i nclecat pe negustori. Gheorghe cu ucenicul sau dat lng u.

- 163 -

MriafcutStpnulpemeteri. Nav!Svmaiuitailanevestelealtora!striga.Didinaatunciluurase deportofelpepreedinte. Sriser i nevestele si scape brbaii i strigau cu fric. n nghesuial, codoulsaapropiatileapuspiedicdeaumturatparchetul. Laiiaulsat.Semaiamestecarnitechelneriialinegustori,darSandu i NicuPiele au terminat repede cu ei. Pn s vin sergenii, au plecat cu trsurilengoan,veseli... Sptmnabrnzei Cinesiinminte?Bteauvnturilepesteloculslbatic,veneauzpezile, duium de omt, apoi primverile. Zilele treceau, grl. Mai muriser, se mpuinauivechi,veneaualii.Lumea,catrgul! Dar erau frumoase locurile lor de le ndrgiser. Vara da o iarb nalt, drumurile se leau. Cdeau ploile. Vremea se nsprea. Timpul cciulii. Lucrtorii aduceau gte s le ndoape i porci pentru ngrat. De srbtori, nuni i bti, unde cntaser lutarii cnta cteodat popa, apoi linitea nvluia din nou curile pn la Boboteaz, cnd venea sfiniasa cu miruitul. Trecea printele cu dasclul, dup obicei. Tot pe atunci bteau finii la uile nailorcuplocoanele.Muierileineauprosoapelelucratenarnici,portocalele ilmilenvelitenfoie,iarbrbaii,plotileigtelegtite.Cedepetreceri! Prinfebruarieseardeaugunoaieleisereparaugardurile.Cerulsesubia. Primvara venea netiut. Sub garduri ncoleau mrcinii. Rpile galbene se umpleaudecini.Erauoceat:alluiGogu,alluiChiric,aimecanicului,ailui Stereidifrcpti,aigunoierilor.Javrele,ctvieii,nuteapropiai. n frunte, c mergeau ca la nunt, grmad, al tmplarului, flocos i ntunecat,numaicoli.Adulmecaugunoaieleicunasultotsubcoadacelelor dinjur.Dululroteaochiilailali.Ceataseopreamprejur.AlluiChiric,lung ca un castravete i bolu, moia dean picioarele. Al crciumarului sufla cu limbascoas.Corciturileoltenilorlipiaulngef,ceferacineleluiMatei! Numicaunul. Vineiulfochistuluibteaaerulcucoadaridicat.Eralacom.Elscormonea pmntul.Mirosiseosul,pentrucosseaflasublabasa.Toipriveaupiezi.l rupeaachiiachiiiscoteadintrodatmduvagalbeniputred.Dincnd n cnd, ridica ochii. Tot nu micau. Cnd ddea iama n grmad nsemna c terminase. Lua unul de blan il trnosea. Ieea tot praful din el, pnl sngera. Stul, se fudulea privindui cum se ncaier pentru ciozvrta rmas.

- 164 -

Plecau pe urm mai departe. Mahalaua cretea spre Filantropia, intracolo apucau, pe sub gardurile negre, pe la grdinile oltenilor, pindule verzele putrezite,apoisentorceauspregroap,coborndpedrumulngust.Selsau pe malul grlei, unul dup altul, hmesii. Gunoierii descrcau sus, pe mal, camioanele, i din fundurile lor se rostogoleau resturi grase. Zvozii se npusteau scormonind. Aveau boturile ascuite i ochii fierbini de poft. Nemncai,castpnii!Albi,rocai,negri,cuspetemari,urcaumalurile.Allui Chiricrmneamainurm.Erabeteagdeunpicior,clprinsesergrdinarii nbostaniilschilodiser.Dincauzaluierasseomoareomulcuolteniintro diminea. Cinele, cine, dduse prin gardul de mrcini i rscolea brazdele. Pndarul de sus, poc! cu puca de sare, drept n pulpa dulului, care a luato deadreptulprinroii,chellind,pnacas. Acarullipeaocratincurte.Camaprins,ceralanceputulsptmniii elsegrijealunealaStere,simeargbine.Cndiavzutcinelecusngele baltsubel,lauapucatdracii.Animalulilingearanaiaveaopriviresfrit, rugtoare.Chiricinealaalluicalauncopil.nclacrciummaiglumeacu Spiridon:Ehe,Spiridoane,pialmeumcunoatedupmiros.Iasviuseara nebut,ce,crezicmmailassintruncurte?Dadeunde!stanuistpna meu,zice,imlatr.Pistpnumeumiroasefrumos,arachiu,ddamfuri! Deaiamibeaudorobanulmeu.El,cummsimte,miiesenainte,lapomp. Ddincoadisebucur..." PucntoatmahalauaCuarideinaveaudectoltenii.Aplecatcufierul ncins, plin de cositor, n mn, si ucid. Nu vedea bine naintea ochilor. Grdinaeradeparte.lmaimicdintrefraiedealngunplimar.Dregeao sap.Chiricadrmatpoartadesrm: Iaascult,m!Precupeulsantors: B!amaistrigatodat,suflecnduimnecile. Veniicellalt,Victor,celmare.Eraplindepmntiseuitalaceferist. Cei?Vomor! izvrlifierulspreei.Noroccseferir.Fochistulzbieractlineagura: Srciilor! Miai omort cinele, vart eu vou! Victor se apropie sl mpace: Ascult... Nimic,vbagnspital! Dar de ce dracu nul legi? ndrznise pn la urm i cel mic. Att ia trebuitluiChiric.Safcutodatgalbenlafa,deziceaicmoare.Abiaia trassufletulisapuspeipat: S v luai calabalcul de aici. Ce, ai nceput s ne mpucai? Vecinii alergar s vad cei. Pic tocmai atunci i sifonarul. Era plin de troscot i

- 165 -

afumat,dupmunci. Cei,neneChiric?Cesantmplat?lntrebapropiinduse. Cesfie?Miauomornepricopsiiitiacinele! Aoleu! iastaoauziriceilali.Eiineauladuli,icreteaudinsrcie,mpreau bucatademmlig,numaisaibcineltranbtturacasei.Audatbuznan grdin. Oltenii vzur c nui de glum. Degeaba strigar s nu le calce vinetele n picioare, mahalagiii nauzeau, nu vedeau. i cam dumneau pe venetici,csepricopsiserdingrdinrit. ChiriclanfcatpeVictor,cteraeldepirpiriu,idibueal.Sifonarul sri sl ajute. Lovea aspru camionagiul! l apucase pe cel mic cu o mn il vrsentregenunchi.Slomoare,imaimultenu! n timpul sta muierile nvlir n rsaduri i crar toate verzele. Nici roiilenuleaulsat.Ridicaupoaleleplineiblestemaupeolteni. Cnd plec i ceferistul acas, cu inima uoar, grdina era toat o paragin.ibaremsfimuritjigodia!Deunde!Ascheunattreizile,Chiric1a oblojit cu ap de plumb i javra a rmas chioap. Se ntorcea cu ceata pe la prnz, din groap, stul. Cinii erau lenei, se opreau pe la cimele, s ling bltoacele, i plecau mai departe. Parc se mai lungiser. Se opreau n faa bisericiiisentindeaupelespezilealbe,lasoare.Peladou,puteaisiloveti cupietre.Nicinusemicau.Setracteunuldupumbriiarcdeapelabe. Dingtlejurileadncilisescurgeaubalegroaseiadormeau.Blnurileduhneau agunoaiei,cndsoarelecoboraspreapus,seurneau. ntiseridicacelbrumriu,alluiIlie,deschizndunochi.Hmiascurt.Al lui Gogu horcia nc. Avea urechile clpuge il ciupeau mutele. Arunca zadarnicdincoad.Semaicanoneapeoparteisesculacudosullabiseric. Ceatasestrngeaiciniisevnzoleauajoac. Celele o luau nainte i dulii dup ele, trndui limbile prin praf. O apucauspreinaConstanei,undeeraudughenilecuzarzavat.Drumulltiau. Se lsa amurgul i se ntorceau sacalele primriei. Sacagiii, nite haidamaci soioi,aruncaudupeicucocenideporumb. Piaa mirosea a resturi. Deasupra, plutea o duhoare sttut de ceap stricat. Negustorii udau salata i pepenii cu cldri mari de ap. Javrele ddeauroatapelagrmezilederoiiterciuite,scormoneaubaligalimpede,din care se scurgeau semine albe, i vrau boturile sub vinetele putrede, apoi adulmecauspreprvliilemcelarilor. Prin maghernie se aprindeau lmpile. Era ceasul cnd soseau camioanele pline cu viei tiai de la abator. Pe pietre, se scurgea sngele cald al boilor. Cinii se repezeau n cizmele parlagiilor. tia nu se speriau cu una, cu dou. Loveaucutopoareleicuintele.

- 166 -

Cteunuldinceattrgeaopieledupel,darnapucasfug.Precupeii ddeauchiotiieeaucuciomegele.Turmasentritdemirosulsngelui. Al lui Gogu tot nu se lsa pn nu fura un bojog rou, nclit, de pe buturugilenegustorilor,orivreobucatdezgrcicucopitcutot. Peurm,oluaunapoispregroap,domolii.Seopreauncapulmahalalei, la un gard nalt de piatr, unde edeau nite cini boiereti, o puzderie de cele scurten picioare, cu prul ca srma, des i nclcit, i cu ochi mari, rotunzi,tritiiplinideape. Lear fi dat inima dulilor! Se opreau n faa vergelelor de fier, miroseau mrind,sreauculabelepegard,sencingeasngelenei.Potileeraugtite cufundeicojoceledepostav.Nicinuseuitau.Nueraudenasullorasemenea cele loase! Privirile animalelor stule treceau peste capul mndru al cineluiluiGogu,carepndeaceasurintreginfaagrilajuluicenuiu.Celear mai fi scrmnat jigodia! Ieeau servitoarele stpnilor i i alungau cu pietroaie.Ceatafugeaschellind. Astaeravara. Cnd ncepeau ploile, se mblnzeau i i gseau loc prin magazii. Iarna tremurau sub pori i se jigreau de nemncare. Mai nfuleca vreunul cte o halcdecarnepuslaafumat,darnuscpazdravn.Grigorelomorsepeal luicuprjinantrunajundeCrciun.Uitasemagaziadescuiaticineleadat pesteojumtatedeporcspnzuratntruncui.Asritdedouoriiaapucat hartanul.Amncatceamncat,pn1agsitAglaia. Vin', c am rmas fr porc! a strigat cocoat. Potaia fugise lsnd resturile. Vreo trei zile a stat ascuns. eful, de necaz, sa mbtat. La pndit nemncat.Cesimaitihneascdumicatul?Degeabatrgeanevastadeel: Haide,omule,las,cnoimuridintratt! El, de loc, c numai Dumnezeu tiuse cum strnsese banii s cumpere porcul. A patra diminea, hop i cinele! Se gudura, trnduse cu burta pe zpad.Omullatepta.Nusemicadeloc.Vinovatulsaapropiattremurnd. Grigoreerafcutdrojdie.Cndiavenitsubbocanci,lalovitodatcusete: Na! Javra a icnit, dar omul nu sa ndurat dect dup cea rupt prjina pe el. Aglaia ieise din bordei i se ruga de brbat s nul ucid. Degeaba, sngele cineluinroisezpada. Cefcui?scuipasegunoierul. i,denecaz,aplecatlaSteressembete. Altfel,nufceauniciunrujigodiile.Maicroiauvreuncracdepantalon,mai mureacteunulotrvit,icumveneafebruarie,ddeastrecheanei... nti le apuca un prjol pe pisici, c sosise sptmna brnzei. Nunile pe

- 167 -

acoperiseineaulan,idulii,srupburlanele,nualta.Tablacrciumarului duduiadebtilecotoilor. ncepeau pndele. Luna rsrea pe la opt, ruginit i mncat. Peste tinicheauacaselorcdeaozpaddeluminsubire. Dingurilepodurilor,senlausforielilemotanilor.Peluminatoare,sltau ghemeerpuitoare.Rspunsuleraprelung,unmieunatadnc. Jos,numbr,lngbutoaielecrciumarului,ceataadulmeca.Duliistteau nemicai, cu gtul ntins la lun. Doar colii ascuii ca bricele aveau un luciu ters,desidef. CotoiulvrgatalluiStereseprelingeapelngcouriledecrmid.Pisicile cdeaupemagazii.Elseopreanvrf,lngcalcanulcasei.Torceanepstor. Miaaauuuu... Miaaaauuuuuu, se auzea din vecini. O blan zbrlit urca furiinaacoperiului. Miarlaaauuuu,miaaaaarlllaaaauuuu,rspundea. Motanulmestecadinmusti.Cinii,jos,numaochi.Lunaurcatcut.Cnd eraaproape,mireasaseoprea.Cotoiulsefceacnovede.Apoi,deodat,i sreadreptnceaf,oluacudiniiluiputerniciiotvlea.Ontorceaipeo parte,ipealta. Hoomanul o lsa oleac, se unduia peste ea, o cuprindea acoperindo cu trupulluimareiorsuceancet.Sestrecuraapoidedesubt,inndorstignit ntregheare.Seamestecauzvcnindistropinduse. La urm, o ducea moale ca peo trean pn la marginea streinii i o zvrleancurte. Duliiattaateptau.Oforfecauncoli,mturndzpadavineiecuea. Sptmnabrnzeinumaisptmnnuera.Bairamulnuseisprveapn nmartie.Pelanou,cndstelelepluteauntrocealptoaspeacoperiuri, se strecurau cetele cenuii. Din groap urcau motanii urduroi ai sifonarului. Sreau gardurile i, peste sticlele luminoase, umbrele lor clcau falnic. Din partea cealalt, dinspre Grivia, soseau pisicile ceferitilor, negre i lunguiee, cu ochii galbeni, lucind pe sub streini. Ocoleau curile Adinei i ntunecate, suiauprjinilepuselngcourii,deacolo,pesteburlane,cdeaunpodurile pline de praf. Cotoii se ntlneau sub cpriori i se scrmnau. Lupta era crncen.Seascundeaunntunericpndindusei,peneateptate,searuncau unul asupra altuia, sfiindui blnile cu ghearele. Tavanele de lut i blegar duduiausubei. Cumplitenopi!Cdeauploiledemartieitotnuseastmprau. naprilie,pisicilelepdauprinmagazii.Seumpleamahalauademe. Apoiddeastrecheancini.Turbau,nualta.Ieeaucutoii,imiciimari, rupnd lanurile i gardurile. Cte douzeci dup coada unei cele. i si fi vzut!itrenuiaufloacele.

- 168 -

AlluiGogu,cuceata,plecaspreGrantsauspreTarapana.Osptmnnu le ajungea. Treceau n galop prin grdini, dea dreptul peste malurile abia nverzite,acoperitecugunoaie,ideacolo,desus,pelngevileunsuroase, seavntaunfundulnegruiadnc,undesencurcaucelelechivuelor. Cinelecroitoruluiseopreadeparte,miroseai,cuochiiluiageri,ialegea potaia.Otrcoleanfiorat,cucoadaridicat,mrind.Seapropiailtrascurt. De sub colii albi scotea limba lui lung i bloas, urla aproape de ceaua nspimntatiselinguea.Vineiiioltenilorserepezeauieiisencierau. Dulul nu se juca. Rnjea o dat cu ochii aprini i se zvrlea spre ceilali. Trupurile se ncolceau, se nnodau, zvcnind scurt, i mturau pmntul. i cutauberegile,aprigi. TotalluiGogueramaitare,ialungaisentorceapotolit.Ceauavenea singuriselsacoit. Spre sear, turma slbatic urca iar malul piepti i cdea n goan peste cmpulpietroscareduceanmahalauavecin.nurmacinilorseridicaunori mari de praf. Goana nu se domolea dect atunci cnd intrau pe uliele noroioase delng Ateliere. Din curi, sealturau altecete. Ogariiceferitilor aveaupicioarelesubiriilungiicapeteleascuite.Grmadaneagriloas acelordingroapsestrngealngef,aruncndusesprenamilelemurdare. Eraufurioiintrtai.Muierileieeaucuprjini,sialunge.Aruncaudupei cu lturi, si despart. Cnd cdea noaptea, treceau Grivia tot fugind. ina Constanei era aproape. De la canton sreau zvozii celui ce schimba macazurile. Tiau apoi liniile albe de fier. Peste iarba crud, de primvar, cdea o bur. Cinii scoteau urlete lungi i se avntau spre drumul Chitilei. Nuntasedesfuranverunat. Se ntorceau belii, chiori, chioptnd. Nu se mai artau mult vreme. Trgeausmoar.Nulemaipriaunicioasele,nicimruntaieledelamcelrii. niunie,celelegfiaulaumbriateptausnasc.Cndftau,muierile lenecauploziinzoaie.Cteasefceau,pestrii,orbiigrai.Dacmaiscpa cteunuldoi,sapucaussugeleroiiipline.Atuncinuteputeaiapropia deele.Rnjeaucoliiiseddeaulapicioare. ntro var i apucase o turbare. Muriser pe capete: al mecanicului, ai oltenilorivreocivastrini.Semucauunulpealtulinepeneau.Amuriti alluiGogu.lsngeraseunuldeberegat.Mergeatotcucapulnjosinumai mnca.Duposptmnnlemniselnguluci... Croitorul 1a gsit. Avea ochii sticloi i se lungise. Lau dus ucenicii lng balt. Ceaa sa risipit, iar pe dulu lau ciugulit ciorile. Iau lsat doar blana bogat. Dininimaluineagrmncaseocea.

- 169 -

RudeleluiBicJumate Mulimea privea tcut i neclintit ferestrele casei de peste drum. Femeile,attdevorbreealtdat,nuscoteauuncuvnt.Geamurilenegre,cu perdelelelsatenuscpauniciolumin.Erafrig,ntrozideiarn,spresear. Cerul,mort,ncremenit,caopturngheat.Dinelscpauniteflocealbede zpad,rar,parcfrchef.Ctevasutedeoameniateptaunemicainfaa porii:muierile,cubroboadenegreaternutepeobrazicupumnulstrns;n spate, brbaii, mestecnd tutunul ntre flci sau aprinznd igrile unul de la altul.Dincndncndseauzeaunropotmruntdepicioaredegerate,daratt, nu spunea nimeni nimic, nelei, ca i cnd ar fi vrut s nu tulbure somnul mortului,ascunsdincolodezidurilemutealecaseicudoucaturi. Rudele pndeau nelinitite din cas ulia aglomerat. Speria mai ales aceast tcere apstoare, stpnirea crunt din ochii oamenilor. Pe o mas atepta cociugul, acoperit cu un giulgiu alb. Era un sicriu de brad, ieftin i ntocmit la iueal de doi meteri din alt cartier, crat noaptea la domiciliul cmtarului, ca s nu afle lumea c BicJumate nu mai era. Dar lumea tot aflase,eraucutoiiaiciiateptau. Mortulsttusetreizilei,deiiarn,ncepusesmiroasinumaiputeau ntrziafrslfiduslacimitir.Rudeleateptaussoseascdricul,tocmittot n tain, sl care la Struleti, un cimitir de la marginea oraului, pn unde, gndeau,nuvamergenimeni,cusiguran.Popnuchemaser,pentrucnici unul din preoii mahalalei nar fi venit si cnte la cap fr primejdia de a fi sfiatdeoameni. iclipasosiriidriculuiseapropia.Nuputeausateptenicinoaptea.Odat cucdereantunericului,porilecimitirelorsenchid. Fratele mortului tocmise o ceat de milogi, sl boceasc, dar ceretorii, orbiiischiloziitrebuiausateptelacapel,tocmaipentruanubganimeni deseamcvestitulcmtaralCuarideipleacnlumeacelorvenici. Rudele,vreodoufemeiivreotreibrbai,ateptauncremeniipenite scaune.iblestemaungndsoartapentrucrsturnasercasacususulnjos i nu gsiser dect o lad plin de polie. Banii, rposatul ii inea n alt parte,itoibnuiaucfratelemortuluitiaundeiiascunsese,ilpriveaucu ourneascuns.iaici,nncpereafrlucruri,domneaotcereapstoare. Femeilesenchinaudincndncndipriveausprepodele. BicJumatedormeanetulburatncociug,cufaaacoperitdegiulgiulcel

- 170 -

alb.Eraunbrbattrecutde50deani,cuofasupt,scundctsintrentro lad.ntradevr,sicriulsemnacuoladsoldeascdecampanie.Ceidefa dormisercuschimbulntimpulpriveghiuluii,pnpelaprnznziuaaceea, bnuiaucvorscpacufaacurat,cgardulnaltdepiatrceascundeacasa ntunecoasvaocrotitainalor,inutattdebine. Dar pe lapatru,cnd una dinfemeitrsesepuincoluluneiperdele,caspriveascnstrad,spusecu spaim: Uitaivceiafar! Rudelesenghesuirivzurmulimeatcut,strnspenetiutenfaa porilor de lemn, totdeauna legate cu un lan gros. Jos, n curte, se micau nelinitiiciniilupiaistpnului,nfometaiigatassfiepecineva.Urmele ghearelor lor, rmase n zpad, acoperiser curtea. Animalele adulmecau o primejdie de afar i nu urlau dezlnuite, ca de obicei, muluminduse s pndeascnumaipeceidinuli,cuochiriintrtai. Trecu aa un ceas sau mai mult. Oamenii nu aveau ce si spun nc. i strnseselaolaltvesteaadusdeofemeie: A murit BicJumate, azi l nmormnteaz. Vor sl scoat din cas pe furi... Copiiirmseseracas,idacsemaincumetasecteunulntraici,spre locuina cmtarului, fusese pus pe goan, pentrucceea ceavea surmeze eraotreabserioas,deoamenimari. Dricul sosi dinspre Filantropia, hurducind prin gropile drumului nesigur, acoperitcublingheate.Pecaprstteauncioclumbrcatnhainenegre. Pecapaveaoplriecaraghioascupampondinpenedegsc,dateielecu tusaucualtceva.Mnacaiinepstor,nebnuindcosgseascattalume defa.Eranumaimiratcnmormntareatrebuiasaiblocattdetrziui vorbeacuajutorullui,aflattotpecapr: Ceomaifiiasta?SduciomulIagroapcndenoapte!... Nuiofiplcutluminasoarelui,spunealeneiplictisitcellaltcioclu,un omnaltislbnog,cuminilungicademaimuiunchiplividdebutor. Driculintrasentrunanacoperitcuozpadpufoas,ioroatdinspate se scufundase pn la butuc. Ajutorul se ddu jos, blestemnd mahalaua mpuitcuoameniieicutot. ncpuin,spusescrnind,irupeamspiele...Caiiseopintirdecteva oriinceledinurmechipajulajunseiarpedrumulcelbun. Cioclii nu vzuser pn atunci mulimea. Cnd unul din ei observ rnduriledefemeiibrbaincremeniinfaaporiloravuunfiordespaim. Ceicutia?ntreb. Ateaptieipomanamortului...Caiiseopriradulmecnd.Ptrrr! Noiisosiiprivirporileferecateculanilactiferestrelentunecate.

- 171 -

Hei, nui nimeni aici? ntreb tare cel care mnase caii, srind jos de pe capr,isentoarsespremulimeatcut,parcziditcupicioarelenzpada ngheat. Nurspunsenimeni.Nicioperdeanusecltin. Undeimortul,oamenibuni?ntrebajutorul,caicineadatadresa. Cineva,omuierebtrn,fcusemnctrepoartaspurcatacmtarului. Ciocliiseapropiaribturtarecupumniinscndurilelustruite. Hei,nauzii?Avenitdricul! n cele din urm se desluir pai prin curte. Lanul czu cu zgomot i oameniidinulizriroclipchipulverdealfratelui,speriatcaunobolan. Intrai,spuseelscurt. Ciocliineleserccevanueranregulisestrecurarrepededincolode poart,urmndulpebrbatulnecunoscutcaretocmiseacumtreizileechipajul mortuar. Ajuni n cas, cioclii i scoaser plriile caraghioase i i fcur cruce. Gata,aivenit?ntrebofemeie,cuputinspaimnglas. Amvenit. S pornim, atunci, adug altcineva dintrun colt. Batei capacul cociugului... Ciocliisemirar: Cum,numergeicuelneacoperit? Nu,fcusecfratelemortului.Nuetimpdentrebat. Unadinfemeiadusedouphrelederachiu,ntinzndulenoilorvenii: Luai,desufletulmortului! Ciocliiburdedouorilarndiseapucardetreab,trgndcuurechea sprestrad.Dintracolonuseauzeanimic.Cndcapaculfubtutncuiecineva spuse: imnaimaicuvia,cvajungemnoi! Semaibucteunpaharcurachiu.Unuldinbrbaiiofemeiermaser acas.Ceilaliiluarpaltoaneledincuicuostrngeredeinimcarenuscp nimnui. Ua fu dat de perete. Se auzi un scncet de femeie, att de nepotrivit,ncttoiprivirnapoi,caicndarfivrutslopreasc. Ciocliiapucarcociugul:unuldeuncapt,altuldecellalticoborrncet scrile. Fratele mortului ddu de perete poarta casei, nfruntnd privirile dumnoasedeafar. Mulimea ncremenit pn atunci ncepu s se mite. Morii nspimnt ntotdeaunapeceivii,amintinduleviitorul,iosecundcelectevafemeimai dinapropiereacuriifurgatagatasifaccruce,darourveche,strnsde anidezile,lenepeniminileiaangheate. Brbaiipriveausicriulnegeluit,dinscnduriieftinedebrad,cu

- 172 -

capaculbtutncuie. Lauascuns,spuseunul. Calicafost,calicmoare!Glasurileseaprinser: Miemialuattreneledincas,strigofemeie.Amvenitlaeliiamczut n genunchi: Domnu Bic, mi mor copiii de foame, mai psuietem! El, nimic:inimdecine! Peminemascoslavnzare!Aprotestatpolieleimiammncatdesub unghiecaspltescaucaii... Cereacamt.idaosut,icereaosutjumate... Poarta fu nchis repede n urma celor care trebuiau s urmeze mortul. Cioclii desfcuser ua de cristal a dricului i aezau sicriul pe nite bulumaci, acoperiicuoblandescnduri,pestecareseaternuseopnzneagr. Pleac,nelas! Eumiamdatfoclacas,numaicasnoiaelstrigofemeiemaidintro parte. Pealmeucndlauschiloditlafabriciamvrutsaducdoctorulalsat frunsfanpentrucnaveamceidangaranie! Glasurilemuierilorialebrbailorseamestecauacumcaogrindin. Aveabaniscumpereibiserica,iuitelcumpleaclagroapfrslujb, frpop... Dormea pe poliele noastre, cu care ne storcea pe la judeci i pe la portrei... Rudele se fceau c naud, privind la ciocli, nspimntai i ei puin, care mpingeaucociugulmainfunduldricului. Haidei,mairepede,spusescrnindfratelemortului,muiai,cvdauun baci... Ciocliinchisernceledinurmuadriculuiiseurcarngrabpecapr. Pleac!fcurcuspaimmuieriledinfacalaunlucruneateptat. Urm un moment de descumpnire. Brbaii se bulucir spre cai, dar acetiaporniser,opintinduseiasudnddeefort.Ciocliiibiciuiaufrmil. Dricul hurducai prin gropile uliei, cltinnduse cnd peo parte, cnd pe alta. Cadeeldeacolo!spusecineva,ivorbaastaimpacoarecumpentruc urmar rudele, ateptnd parc s se ntmple acel fapt care iar fi rzbunat frcaeismaifacceva. Arcurile negre de metal erau bune i de fiecare dat sicriul micat cnd ncolo, cnd ncoace revenea la locul su. Marul precipitat i nclzise pe oameniistrnisenrndurilelorooarecareveselie. Haideidupel,slducempnlacimitir. Femeileclcauapsat,hotrtesfacunlucrudesprecarenutiauprea

- 173 -

multepnacum. Dupcelducem,idmfoclacas!spuseunbrbatmbrcatntroscurt vtuit,plindeunsoare. Miemiapuspoprirepeleafpentrucnammaiavutcucesipltesc... AfcutasecasepeGriviadindobnzi! Seineacujudectoriiicusergenii. Ne scotea trenele n strad ii btea joc de sufletul nostru... Cioclii loveau caii tot mai tare. Dricul se hna ca o corabie i mersul echipajului mortuar se transformase ntro goan bezmetic. Rudele se ineau bine, agatedearcuriledelaspate,trgndnspimntatecucoadaochiuluinapoi, pentrucnimicnuestemaifiorosdectmniaunuigrupdeoameni. CndsapucespreAteliere,driculfuctpeacisintrentruntramvai,care opricugreutate.Vatmanulseddujosincepusnjurenguramare,darcine l mai asculta? Se ntuneca tot mai mult i goana nu conteni. Ceferitii atunci ieiidinschimbntrebaudepetrotuare: Undealergaiaa,mioamenibuni? Convoiulfrcruce,strbtndGriviangalop,lestrneacuriozitatea: AmuritBicJumate... Aha,cmtarul... ladeafostplutoniernarmatisapricopsitpespinareasracilor... ladenubea,numnca... Ei,uitelcaluatoieldinloc! Nu lar mai ncpea pmntul, c pe muli a mai nenorocit... Cnd s treac podul Constanei, dricul se opri. Bariera era lsat i cioclii naveau ce face,ctarfivruteisajungmairepedelaStruleti.Rudele,nduitecavara sub paltoane, gfiau cu ochii crpii de groaz la mulimea care ajunsese iar lng dric, privind cu mnie sicriul, scpat de pe bulumaci de atta goan, ridicatnpicioare,cumortcutot,deparcirposatularfisimituracelorcel urmaulagroap. Nuscapitu!strigomuierebtrn,ridicndmnaeiosoascaoghear deasupracapului.Nuscapitu,mauzi?! Cioclii tremurau pe capr i abia stpneau caii tulburai de rumoarea glasurilordinspate. Nai s dormi linitit! Nu e linite pentru tine nici pe lumea cealalt, tlharule,careneaibatjocoritfeteleineaivndut! Ceva scnteia n aerul rece, o ur surd, stpnit mult vreme i aprins acumcabenzina.Goanadupdriciteamadinochiirudeloraauimaimult femeileibrbaiiobosii. Trecuolocomotivnmanevricantonierulridicbarierauluit.Convoiul trecu.DincolodeinaConstanei,drumuliarsestricigoanadriculuisemai

- 174 -

domoli. Pe aici treceau camioane i crue, i zpada era neagr de noroi i spart.Sentunecatotmaimulticdeaoninsoarerar,ostenit.Lageamurile prvliilor se aprindeau primele lmpi, nite lumini triste, galbene, abia plpinddincolodesticlangheat. Atuncimulimeanelesec,frvesteaadusdefemeiaaceeanmahala, rudeleluiBicJumatelarfinmormntatpecmtarnoaptea,penetiute,i nimeninularfiduscuattaalailacimitir.Rndurilesengroaser,pentruc de pe Grivia mai veneau oameni carel cunoscuser pe ticlosul de rposat. Pnlacimitirmaieracamunkilometru. Atunci se ntmpl ceva neateptat. Din cauza unei hurducturi, cociugul alunec cu totul spre spatele dricului i capacul btut n cuie se desfcu, alunecndntroparte.Giulgiulsfiatdecuielesmulselsoclipssevad trupulmortuluiichipulsupalid,careparcrnjeabatjocoritorctreceicel urmau. Rudele vrur s opreasc, dar glasurile din spate erau att de amenintoare, nct se rugar n gnd s ajung mai repede la poarta cimitirului,sscapederposat. Uitel,rdedenoi!strigofemeie. Sadesfcutcapacul.Acuipicnstrad! Stcuminilepepieptiparelinitit... Nu se tie cine, mniat pe neateptate de nepsarea mortului, ridic un bulgredegheailaruncnuadecristaladricului,pestecapetelerudelor, careseaplecarnfricoate.Seauziunzgomotsecdesticlrisipitivzuri maibinesicriuldelemnnegeluit,ncaresezbteaparcBicJumate,dnds iasafar,eapncumera. Ceeacetrebuiassentmplesentmplatunci,tocmaicnderaufoarte aproapedeintrareacimitirului.Oploaiedebolovaniidebucideghease abtu asupra echipajului. Cioclii auzir sfrmarea geamurilor i btur cu desperare caii, dnd s intre pe poarta de fier a Struletilor, dar n faa clopotnieiseizbirdeunziddeoameni. Eraumilogii,vreocincizecidebrbaibrboi,numaizdrene,carencepur s huiduie i s loveasc cu picioarele n burile animalelor. Se fcu o nvlmealcumplit.Zadarnicbteau clopoteletocmite.Fratelemortuluise ridicpetrotuaruldepmntincepusrcneasccerindmilamulimii: Fraicretini!Nuintrainpcat! Voisunteifratecudracu,nucuDumnezeu!strigaufemeile,nghesuindu se spre ua frmat a dricului, prin care brbaii traser afar sicriul din scnduriieftine. Frailor,cevreisfacei,frailor!strigaurudele. Milogiinunelegeaupreabinecesentmpl.Fusesertocmiisvinla

- 175 -

cimitirisntmpinedriculcntnd: Primetel, Doamne, n pmntul tu..." i acum vedeau cu mirare cum cociugul e crat de muieri i de brbai, dincolo de cimitir, nu la groapa de veci. Drumul nuinumult. Fratelemortuluiapucase ntrenitefemeiintreb prostit: Undelducei?Undelducei? Osvezitu,acui... Nulloveanimeni,nulpriveanimeni,deiluideastaierafoartefric. Mulimea ajunsese pe un dmb n spatele cimitirului. De acolo de sus se auzeavicrealacioclilor,carepriveaudriculspartifrmaticaiideshmai care o luaser razna pe cmpul ngheat din jur. Aici domnea o linite ncremenit.Bteaunvntascuitipaiisescufundaunzpadamoalecantr unnmol. Strigtelesepotoliser.Patrubrbaicraucupaimsurailadadelemn, privindcndicndlachipulluiBicJumate,abiavzutsubsearacenuie. Atrngreu!spusecareva. Mulimea se destram. Femeile urcau cu greutate dmbul acoperit cu zpad. Dup ele rmneau gurile mari de ghete n care se scufundaser ceilali.Laurmdetotpeaumilogii,orbiiiciungii,cntndfrstiedece: Primetel, Doamne, n pmntul tu!" Aveau nite glasuri dogite de beie, rsunnd pn departe peste cmpia ncremenit. Preau muli i nali, urmndcelorlalintrenelelormurdare,alcrormirospierisenfrigullocului deschis.Delacimitirsemaiauzeararclopotele,btndfrnoim: Bang! Bang! Bang! Rudeleplngeausfietor,rtcitentremuierile,ibrbaiindrjii.Ceice purtau sicriul se oprir lng o podic mictoare ce spnzura deasupra Colentinei. Rul avea o pojghi subire verde si prea nemicat. Pe malurile albedezpadrmsesemulimeanspimntatparcdejudecatacareavea surmeze,privindfrmillabrbaiicarelduceaupecmtar. Numaimilogiicntaulanesfrit,nsperanauneipomeni: Primetel,Doamne,npmntultu... Ajunilamijloculpodului,oameniiseoprir,ctndnaintespretoculunde cerul ntunecat al zilei de iarn se unea cu linia cmpiei. Ceretorii tcur pe neateptateinuseauzidectgfialamulimiicarerespiradezordonat. Ca un cine ai trit, cinii s te mnnce! rosti unul dintre purttorii cociugului,iladadelemnfuzvrlitpestebalustradapodicei. Sicriul pluti puin deasupra rului, se auzi un trosnet ca de mal surpat i

- 176 -

gheatasesfrmdegreutate.Princopcafcut,maiputursvadcutoiin luminasczutasfrituluidezichipulrnjital mortului,ngropatfrcruce, frluminare... Laprnaie Laurm,starostelefceaprduialandoupri.Unaoluael,spunnd: Pentru c v in n spinarea mea i v dau s mncai i s bei. Ei mpreaurestul.AtuncilpriveaucudumniepeStpn,darnucrcneau. Laopetrecere,cndlecntaulutarii,uceniculacerutieldebutur.Sa supratBozoncea: M mucosule! De ce faci zaur? Aici eu comand! Vrei molan, vrei crpelni?Cere!Depltit,eupltesc!lmaimare! i la dilit cu laba lui grea peste gur, sl nvee c ntre hoi unul taie i spnzur,nuosut.Rdeauceilali.Eldeundestie?Amaiaduscrciumarul odamigeana,aumaicntatguritii: Toarn, Leano, toarn! Toarn vin, toarn pelin, Pn la ziuaa so in! Cciaaneprpdim,Cupastramaicuvin... Sa ters Paraschiv la gur, na uitat palma. Nici msa nu ddusen el. n gndul lui ia zis: Las, neic, i art eu, numai smi vie bine! La alt mpreal,aapucatsiopteascluiGheorghe: Cezici,Trean? Ceszic? Elluleauainoimutucul!Aaofiipelumeaailalt? Lasimitcataroiulduman.Saridicatdelalocullui,mareiduhos: Cei,ucenicule?isaurtcubinele? Attaspusisaaezat,privindulcrunt:Oaciceilaliseuitausperiai,fi tiau pe Stpn. O dat ddea cu cuitul. La apucat frica i pe Paraschiv. Starosteletrebuialovitaltfel,pelaspate.ntisictigeipeceilali,peNicu Piele,peSanduipeGheorghe.Culbtrneramaiuor.Mnmicaveaiel orfuialcustarostele,nusarfidatndrt... Pnatunci,ns,saumaimpuinat.ntilauprinsgaboriipeNicuPiele. IeisentreabcuSandupeGrivia.Toatstradaeraplindeozeamneagr de noroi, n care se nfundau cruele i caii. La marginea trotuarelor se mai vedeau urmele zpezii mieilor, murdare i ngheate. Pomii ncremeniser cu muguriinchii.Ungertrziustruiadeasupraoraului.Cerulnegruizdrenuit atrna peste prvliile negustorilor. Vntul rece smucea firmele de tabl.

- 177 -

Pungaii, zgribulii, cutau un client. nainte mergea lunganul, dup obicei, privind vitrinele pline i trgnd cu ochiul. Cei veni lui NicuPiele s se nghesuie ntrun barosan! Ia fcut un vnt uor drept n braele lui Sandu. Acesta ia bgat mna n buzunar. Cum sau ncurcat, cum au fcut, c sa gdilatclientulianceputsstrige:Hoii!Pnssentoarc,sergeniiau puslabapelungan.SanduMnmiclaurmatprinmulime,fcndusecnu l cunoate. Pgubaul l lovea peste gur cu pumnii pe NicuPiele. Sau oprit tocmailaprefectur.Seduseselibertatealui!Cellaltarmaslapori,sauitat. tiacenseamnprefectura... Daclarfipopritpelavreocircumscripie,semaiputeafaceceva.Mituiai presrii,paznicii,acetiasefceaucaupierdutactele,sempcau,daracolo cinesencumeta?Mnmictrecuseprinastea,ntitefotografia,iluaapoi urmeledeladegete,tetundeaitetrimitealazdup.Totosideadoicoide prnaie,socotea.AlergrepedelaBozoncea,sispuietrenia.Aceastajuca cricuuceniculicuGheorghe. Stpnullavzutfiert,copt. Cei? AupuslabapeNicuPiele...lbtrnalsatfoiele.Unde? nGrivia,lapodulBasarab.Eramnutealisaprinsclientul. Sefcusetcere.Starosteleazisscurt: Gata, ucheal, s nu deschid pliscul! Rmne numai Didina. Noi cobormlagroap.Strngeivcatrafusele... ntrunceas,setopiser.Pedrum,spuneaBozoncea: Numaidenardapegur... isegndeacorsoiapeiganciorsobatsspuieundeseascund, cum o mai btuser. Dar ea era nvat ia dracului, nu lar fi vndut. Mahmuri, sau oprit la o crcium i sau pus pe butur. Patru kilograme de drojdieaubgatnei.AtunciaaflatParaschivccinedeschideguraiivinde tovariinumaiscapdecuitulstarostelui.Gheorghelpregtea: Teumfldinaternutdacnutiidinvreme.nsomnulmaretenha. Teducepesusitepunelacanoane.ntiidopalm.Nuspui,cheamun gealat. Te duce la beci i te ine trei zile nemncat. Pe urm, iar te cheam. Spui? Nu. Bine! Te bate la pielea goal. Te dezbrac, ud o frnghie ii face spatele negru. Te deteapt cu ap, te ntreab iar: Spui? i te gdil la momite.Tuoncurci.Iartebate.Pnidaisufletul.Defiersfii,itotscapi ceva.Attaletrebuie.nfelulsta,punghearaipealiii,delaunupuin,de laaltupuin,aflrestul.Aaemeseria.Pemine,cndmauprinsultimaoar, namscosuncuvnt.AmfcutpeMutudelaManutan... LaauzitSandu.Sastrmbatlaeliascuipatnrs. Iar vorbeti, hahalera dracului! Se laud, Paraschive, nul asculta! sta,

- 178 -

numaiguraideel!Cumiaoducdebasamac,ncepestaiepiroane.Mmir cnuiaspuscumafuratelnBancaNaional... Codoulnusesinchisea.Cptasesmnlalimb: Cnd eti acolo, zici n gndul tu c termini cu toate, numai s scapi sntos.Astapnlapoartapucriei,cpeurm,numaisoareledaclvezi,a taelibertatea!Iarteapucidemeserie! Stpnultcea,ntunecaticrunt.Sesimeabtrniobosit.Segndeact osimaimeargilui,csecamtrecuse,isenmuiaseroasele,i,daclarfi prins, nu mai scpa. n tineree, fugise de la prnaie, era mai uor. Ager, cu sngelefierbinte... Ce mai primvar! Plesneau florile de salcm i toat groapa era verde, verde,plindeduduibarbapopii.Mrciniiaveautulpinilectsulia.Vntul se ncorda n ele ca ntro harf. i cdeau nite nopi line, cu stele albe i mrunte. Lng balt se aprinseser iar focurile. Limbile lor lingeau iarba tnr. Hoii veneau la apusul soarelui, se lsau pe rpi i nnoptau sub maluri. Gheorghecnta: Mingeamea, Mingeamea,' Saales,bules Deea. Mnmicaduceasaculcuhaleal,iucenicultrenelededormit. Binemaie!spuseSandu,aeznduse. Trasenpieptaerulproasptiiscoasechitocul. Bozoncea i trnti apca n praf. Avea poft de glumit. Trecuse o sptmninuiluaseribovnica.AstansemnacNicuPieleiinusegura. StriglaGheorghe: Trean!Ei? Suntem,m,boieri? Suntem. Avem,m,cenetrebuie? Avem! SuntemcumnaiiluiDumnezeupielegoal? Suntem! Rdea Paraschiv, rdea Sandu. sta era hazul lor. Vntul primverii spulberafoculntoateprile.Dinsprerampagunoierilorcdeaunmirosgreu defloaredesalcm,dulceipariv.iautrasciolanelemailngflcri. ArtrebuislumGriviaastadelauncaplauncap...spusestarostele. Demultpuseseelgeanapenegustori. Siscuturmniel,adugilbtrn.

- 179 -

NumaisiasiNicudinpucrie,ssentoarciOacdelaFilaret... Eraupuini,iastacereandrzneal. Atreianoapte,aupicatpoterele.Jandarmiiaunconjuratgroapa.Cutaupe dezertoriifugiidelaarmat.Treicamioanesaudeertatlaramp.Soldaiii au stins igrile i nau mai vorbit. Un cpitan ia mprit n plutoane i au cobort.Nucunoteau.Gunoaieleaunceputsseprbueasc.Odataciulit Stpnulurechea. ase!astrigatscurt. Companiile erau departe. Jandarmii trebuiau s treac balta, i tot nui gseau.Gheorghearsturnatunceauncuappestefoculmiciamprtiat cenua cu piciorul lui descul. Mnmic piti pirostriile i pturile n buruiana tnr. Au apucat potecile acoperite cu iarb i sau furiat la buza apei. Soldaii atinseser fundul. Se uitau. ntuneric bezn. Pungaii au intrat n apa rece,carelepicpielea.Abiadasetrestia,ilintiaaluneca,umed,pedegete. Staiaici,leaspusBozoncea. Ajunseser la un dmb uscat i se odihnir. Era linite, nu se auzea nici vntul. Pndimineaaaucotrobitjandarmiigroapa.Naupusminapeei.nzori, hoiiauauzitmotoarelemainilorpcnindpedrumulCuaridei. Scparm!aoftatSanduuurat. ToatprimvaraaubtutGrantulirampademrfuri.Gheorghenainte,cu minile n ndragi, Sandu, pestri i bocciu, trenros i descul, scuipnd cu rvn ntro parte, pe urm ucenicul, gola i uchit, numai ntro cma, innduidincndncndpantaloniilegaicuosfoari,laurm,starostele, itirit, abia scpat din braele Didinei, ca dup o moarte, ostenit, mestecnd tutun, parc nici nui mai ajungea pielea pe el. Treceau linia ferat, ocoleau vagoanele negre, pline de iei, sreau scrile lor unse i ajungeau la rampa Reginei,npia. Cezicei,ntfleilor,spuneaBozoncea,trecempelasimigii? Trecem,fceacodoul,sitrguimpuin... isifivzutpegreci,cleplngeaidemil.Cimelelaochiilor,nualta! tiaaveautarabelacaptulpieei,vindeaucovrigicususan,corobee,halva, pelteaisemine.Toamnaumpleauprvliilecubostanicopi.Petoatrampa se scurgea un miros dulce, care aducea lucrtorii de la Regia de tutun n faa dughenelor. Pungaii i umpleau buzunarele goale de diminea. Priveau de departe alvia.Lifteleontindeaupetarabedupceilegauorurile. ntiivedeaIani. ineiv,bre,cvinbandiii!strigaelcelorlalinguramare.Hahalerele abia se trau. Le era lene i cscau. Se ntindea Sandu, Gheorghe i troznea

- 180 -

degetele,ParaschivfluieracuvoiebunlngStpn. Simigiiiieiserculopeiledecoptcovrigiilaspate. irupem!ziceaunul.Nulemaimerge! Hoiinusesinchiseau.ineauminilenbuzunareicuochiipeprvlii! Bun dimineaa la negustori! rostea Bozoncea. Grecii mormiau, pe sub mustilelormari,rspunsul. Dai,m,bunziuaStpnului!senfuriaGheorghedinspate. Lasi,Trean,spuneamoalestarostele,isentorceaiarspreei:Merge marafetul? Negustorii,numaiochi.Acuiacu!Paraschivselipeadetarabe.Laelnuprea se uitau, c nul tiau. Ceilali se opreau alturi. Pe urm ncepea cearta. l btrneracumutarulsritdecunoaptea.Sebgasubburilelor. Zi, facei peai dracului, nu ne blagoslovii co vorb bun? Acum v caftesc! Simigiiisetrgeaumaispreui.CeltnricuSandu,ntimpulsta,gatacu labanco.Ctteaitergelaochi,semineleerautocmainfundulndragilor. Bozonceatceaort.TotGheorghespunea: Lasi,nuibate!iltrgeademnec.Apoigrecilor:Zi,totnulainvat defricpeStpnul?Osvtaieelcumnuialuintrozipetoi... i umfla o mn de covrigi. Plecau apoi linitii, petrecui de huiduielile negustorilor!Mnmicsemaintorceactreeiizicea: M! Simigiiiartaulopeilelatedelemn,plinidecuraj. Pungailor!Bandiii...strigaIani. Astapnaubgatspaimanei,cpeurmieeausinguricudarurile,unul o jumtate de dovleac, altul o alvi, numai si lase n pace. Puia la prnz aveauburilepline. Aaauduso,maicuginrii,maicuciordeal,baunjocdecri,seineau laadpost,cicutaugaborii. De pate, ia pornit starostele la tiribombe, n Mandravela. O luase i pe Didina, so plimbe, s mai ia aer. Au trecut Cuarida trndui caroasele. n grdini nfloriser corcoduii i merii. Un miros greu, dulce, struia peste cmpul verde. Spre Tarapana, tia primria nite strzi noi i lucrtorii abia ridicau maiele grele cu care bteau pietrele, n grmezile de nisip dormeau femeilevenitecuei.Soareleardea. Cebunarfiobaie!spuseParaschiv. De,cosmergemacuacu,fcuGheorghe. Ibovnicatrecupelnggardurilevruiteiculeseunbradeliliac.Floarea lui mic, btut, albastr cum era cerul n dimineaa aceea, se mica uor n vnt. Mnmic sugea o creang de mr i sucul bun i rmnea n gur.

- 181 -

nchiseseochiiiumblannetire. Binemaie!oftiStpnul. Priniarbagrasamaidanuluimiunaugzealbastre,cuaripistrvezii.Cte un bzoi de muscan se arunca n aer i cdea ameit. Din cartiere se ridicau zmeieportocalii,cucozilungi,iseauzeaucumletrosnescspetezele. Auajunspelapatru.MoiisentindeauntruncolalMandraveleiiauzir dedepartetromboaneleilutarii.Zarvmareilume,grenie.Numaifusten altie i floricele. Gheorghe puse ochii pe cizmele ardelencelor. Astea aveau figurisntoaseihuidumaseddeanvntdupele.Leapucapelaspatede cozi. Fetele ipau speriate il bgau n neamul msi. Paraschiv csca ochii la brci,cuprivirilesubfustelelordeselegnau. nti ia dus Bozoncea la o crcium iau cerut pui fripi, au but cteva kilograme de vin i mai cu inima plin au ieit i ei s petreac. Sau suit n lanuri.Acolocntaofanfarpenitebnci,ivreoaseneisprviimpingeau sus spiele de lemn ale roii uriae. ipa Didina de plcere cnd o nvrtea Stpnul deasupra capetelor celor de jos. Sub ei, mulimea pestri se nghesuialajocurile denoroc. igancasimeacumsenvrtetetot pmntul acela, cum se apropie i se deprteaz i vntul, dezvelindo. n salturile mari ale scaunelor care se smuceau, l vedea cnd deasupra, cnd dedesubt pe Paraschiv,privindocuochiiluiverzicaveninul.Pungauledeaaplecatpeste lanulscurtdelamijloc,ieiisepruoclipcoscaddeacolo,lunecndde pe lemnul lustruit. Roata se nvrtea tot mai repede. n urechi avea un vjit surd, ca la grl, cnd se scufunda n ap, i auzea rsuflarea scurt a ibovnicului,careiineacupalmeleleagnulngust.Uceniculdesfcusebraele i se arunca dintro parte, valvrtej. Scaunul lui trecu pe lng al starostelui, fierulndoitdededesubtsencordaiscri. iefric?ustrigeldesus. Nu,rspunseiganca,rzndcutoatgura. Cerul era acum aprins i norii lui greoi se apropiau. Cteva psri negre zburau sus de tot, cu micri ncete, lenee. Ibovnica nu mai auzi nimic. i ncordamnapelemnulfierbinteiavuspaimacalunec... Cnd coborr, era palid i tremura. Nu spuse nimic. Pi cltinnduse, rezematdebraulluiBozoncea.Peochiiapsancprivireaascuit,verdea celuitnr. SandurdeadeGheorghe.Acestanuseddusenlanuri. iefric,Trean,ai?Tunpatosmori!zise,ilscuipntrepicioare. Codoulnjur,spunndcareameelicndseurcndrcoveniileacelea. i,peurm,ntimpulsta,mainvrtisecteceva,saibdebuzunar. Subniteopruri,alturi,pocneauputileitinichelele.Poligonuldedatla semn avea cteva stive de cutii de conserve. Din trei lovituri trebuia s le

- 182 -

drmicascapeiocaniSanduincercnorocul.Puseopiesdedoilei pemasicpttreimingidecrp,pecarelecntrinpalm.Erastngaci i ncerc de trei ori. Premiul la luat ucenicul dintro singur tragere. Avea ochiul bun ia curat raftul. Lui Bozoncea i plcea ns la tiribombe. Se strecurar prin mulimea amestecat i ajunser n faa aparatului. Pltir un leuiincercarputerea.Starosteleceruciocanuliziserznd: Osistricdaravela! i suflec mnecile i se uit mndru la Didina. Vntul de aprilie i mica prulbogatipefaaluimohortseaternuunzmbetdemulumire.Maiul era greu i avea o coad lung. Stpnul msur nlimea unde trebuia s pocneasc o caps. Ridic o dat ciocanul i plesni jos drugul de fier al tiribombei. Seauziuntrosnetincapuleiseaprinseunfocmic.Negustorulscoaseun poliiluciocanuldinmn.Aezapoialtcaps. Gata,cinemaitrage?Lancercareaputerii! Eumaitrag!rseBozoncea.Piaitras. Ce,numaievoie? Nuimaidau. Odatsesuprhoul. Cumadic,nuvrei?Ceibulibealaasta? Nu.iailuatpolul,dutecuDumnezeu... Nuiveneasicreadurechilor.Peaicinultiau. Di,mri. Cellalt se bg sub ochii starostelui. Se adunase lume mprejur. Didina l rug: Snudai! Abiasepotoli.LumaiuliilntinseluiParaschiv: ncearcitu! Uceniculridicciocanul.Eragreu.Abialridicdeasupracapului.Cndlovi capsa, nu pocni sus. iganca chicoti deodat cu glasul ei limpede i ascuit. Pungauluiiseridicsngelenobraz.Oprivicumrdeanluminaprimverii cu dinii ei puternici i albi, strngnd din ochi i prpdinduse de nendemnarea lui. Dac nar fi fost acolo alde Bozoncea, ar fi pisato cu picioarele, so nvee minte, i i fgdui n gnd so sfrme n btaie dac o prindeovreodatsingur. Starosteleimbrchainaihohotidemoliciunealui. Aaoifiilamuieri! La plecare, Mnmic la prjit peun carditor care nvrtea nite cri strigndmulimii: Dounegre,unaalb,

- 183 -

Ceacumarcasepltete, Fiiatentiurmrete, Mizai,domnilor! Cuocrmidnufacicas, Nicicofloareprimvar, Daciefricdebalt, Petenumnnci, Iafrumoslantoarcere, Cumaluatidom'plotoniermajor... Sandu tia mecheria, o fumase i ia ciupit banii ginitorului de dou ori. Cndanelesfraierul,erapreatrziu.utuliaspus: Mainva,puiorule! Rdeautoiprimprejur,iauplecatmulumii.Seiviserinitesergenipe lamargine.LabarieraDudetiului,saudesprit.Stpnulaplecatcugagicala ogeacul lor n Trei Coinaci, i Sandu ia crat pe l btrn i pe Paraschiv la coardelelui. Frumosmaimiroseasearadeprimvar!TotBucuretiulduhneaamititeii laTarapanaseauzeaulutarii.Pelturiardeaufelinarevesele. Numai ucenicul era fiert. i sttea gndul la Didina. n timpul sta ea se iubeacuBozoncea. Ceipuiorule?lntreblbtrn. Cesfie?Misaurt. Las', c tiu eu de unde se trage urtul sta... Sandu zmbea pe sub musta.Ziseielntrodoar: Teoifisturatdebine,nenic... Maictrecuseivaraaiafierbinte,arztoare.Rarcdeacteoploaie.Tot pe malul grlei edeau, la Bneasa, pndind trenurile de marf pe care le scodoleaunoaptea. ntro smbt au pus mna sergenii i pe Gheorghe i pe Paraschiv. PlecaserpeGrivia,smaimiroas.SalcmiislbaticidepeCaleaNegustorilor ncepusersseusuce.Ocldurmoale,desfritdeiulie,pluteamprejur. Vineiartoamna,oftlbtrn,inoitotcoategoale... Camieluleti,Trean!rspunsenepstorucenicul. CetiaParaschivcenseamnoviadeho!Sfuritreizecideaniisnu tealegicunimic,parcarfifostblestemaibaniicareitrecuserprinmn.O casnueramarelucru,laurmaurmei,gndi.Palatearfiavutdacarfistrns inarfirisipitcumuierile. Autrecutdegarisauamestecatnmulime.Griviagemeadeprecupei i de rani. Negustorii scoseser stmburile afar, pe scaune, i strigau ct i ineagura:

- 184 -

Caremaicumperiameric,madipolon,serj! Iaitencal!Iaitencal! Uitecemaicostum!Extra,frioare! iitrgeaupemocanidemn,ibgaunprvliiileluaubanii. Manglitorulaadulmecat,veneauiceferitiigrmad.Erazideleafise putea face treab. i ardeau palmele s mai simt hrtiile deo sut n buzunare. Mairepede,Paraschive,lagrbitpeucenic.Temiticaochiulmortului... Haidencoace,cameuustelemele... CndsstrbatspreAteliere,audatcuochiidesergeni. estul,sticleii! Auntorsdosuliauvrutssestrecoare.Cnd,nfa,pecinevzur?Pe RicipeSul,cudoubicenmn.Celtnrnuicunotea.Nuivzusedect noaptea pe camionagii, la furtul iepelor. Codoul sa nglbenit. La tras de mnpeucenicntroparte.Erapreatrziu.HuidumeleltiaupeGheorghe. Uitei peai lui Bozoncea! a strigat unul, i leau czut n crc. Nu mai aveaucesfac. Bine c v gsirm, c de cnd v cutm! zise Ric, i puse muia pe cel tnr. SasmucitParaschiv,avrutsfug,darnuiamers.Sul9ineapebtrn. Iaudatpemnagaborilor.Totdrumuliaulovitcubicele.Sngeifcuse. Sscoateicaii,cattvafost! Carecai?Cecai?strigacodoullaei. Las',ctiivoicecai! iiariloveaucupumniilorcabaroasele.Astaerabtaiaaiadeipovestise Gheorghe, gndi ucenicul. Vrea s zic nu scpase, i ntindeau i lui pielea. ScrneaiseuitalaRic: M,nuscapeu... Lumea se adunase n pr. Pe drum, spre circumscripie, au trecut i prin pia.Ieisernegustoriicalaurs.RdeaIanidinuaplcintriei: Hi,hi,hi,uitebre,bandiii... Se ineau cu mna de burt simigiii. Pungaii, s intre n pmnt, i mai multenu.Moarteleajuratucenicul. Amscpatbre,ziceaugrecii,legnduicurelele.Precupeeleoftaudup Gheorghe: Lauluat,srcuul,iceomcumsecadeera!Apoiserstirlanegustori: Da mai tcei dracului, c se ntoarce el odat io s vedei voi! Iani i mngiaguaistrigalaprvliai: Scoatei, bre, plcintele afar, c nu are cine s le mai fure! Muierile aruncarcuroiiterciuitentarabelelor.

- 185 -

Huo!Cvoisunteimaipungaidectei!Vindeibostanulcudoileifelia, nuvemildeomulsrac!Firaiaimoriicuneamulvostru! Dar ceavei, bre? se mira Iani. i strnse iar brnzoaicele: Bgai, bre, marfanapoi,cnefacproasteleasteapagub! Hoii ajunseser la circumscripie cu pgubaii mprejur. Acolo au dat camionagiii cte o declaraie, cum a fost. Cereau despgubiri i pedepsirea vinovailor. Pecaramangiiiaupussergeniintropivnideciment.Sedusesedracului ilibertatealor.Gheorgheascosunmucdeigardinfundulbuzunarelor,la aprins cu un chibrit pe care 1a frecat de pantalonii lustruii i a tras un fum adncnpiept. Cume,Trean?ntrebParaschiv. Ru, vai de oasele noastre, ni le paradesc tia! i terse sngele de pe ochi. Tedoare? Nucsntobinuit...iscuipndumnie.Las',cieimnoideaici! Cellalttcea.Nusimeaniciofric. Numaio mniegreaiineainima. i fuseseruinestreacbtutpesubnasulnegustorilor.Astanuleoiertaelaa deuor. lbtrnrumega,frecnduibarbacupalma: Paraschive! Ei? Vezi, nu tii nimic! Am fost la Tulcea dup pete. De asta spui c ne ocupm, negustori... Te taie, te omoar, l iei pe nu tiu n brae. Dac nu mrturisim,nuareceneface! Tcupuin.Sescarpindupureche. Orsnentindoasele',poatemaiscapiuncuvinel, dou.Decaicade cai, poi s sufli cte ceva dac no s mai poi, dar s nui faci cntarea lui Bozoncea, c degeaba mai iei de aici... Te omoar... Or s ne ntrebe: Da stpnuvostrupeundeeste?Nutiu,namvzut!Dactearpica... Bine,mormiucenicul. npivnieraumezealifrig.Abiasevedea.Pestevreunceas,aintratun sergentiiachematsuslacomisar.Gheorgheiafcutrepedeocruce: inte,Paraschive! Suir ntro odaie scund, luminat de ferestre prfuite, cu geamurile nesplate,ncareseaflaudoumesenevopsite,plinedehrtii,ictevabnci ngusteilungi.mprejursesimeaunmirosdetutunprost.Duumeleleerau murdareisevedeacncameraastanusemturasedemult.Dupomas, peunscauncescria,edeacomisarul,onamildeom,grasiburduit.Pe capineachipiulluitivitcufiredeaur,cucozoroculridicat,datpeceaf.Desub

- 186 -

mas ieeau dou cizme strnse pe pulpele groase, pline de praf, cu inte de fierpetlpi,descusutelacarmbi. Pungaii,cusergentullngei,rmseserncremeniilngu.Gheorghe iscoasepripitapca,ascunzndolaspate. tiasunt?ntrebefulcuvocerstit.Da. Noi,strii!serepezicodoul. Vorba!sefcusergentulspreel. Presarulmormi,privindui.Seuitlaceltnr. Cumizice?lntreb. Paraschiv. istacinee?artsprecrcota. Gheorghe,strii!rspunserepedeTrean. Decevorbeti,m,nentrebat?sesuprpoliaiul. Dupaceeatcu,privindprinfereastra murdarsalcmiibetegi dincurte. Umbralorsubireselungeapeohartaternutpeunperete.Ctevamutei bziaunjurulchipiului.Sergentulschimbasepicioruldinrepaus.Nduisei gfia.nodaieeraocldurzpuitoare.Dinstradseauzirolteniistrignd: Roii,iaroiidebulion! efultottcea.Sescrpinancapcutoculdelemnpecarelaveanmn. Peniadeoelscoteaunsunetlimpede.Pungaiilprivirmaibine.Nueranici tnr,nicibtrn.Preanedormit.Subochiaveadoupungivinetedegrsime. Subpielialorsubiresezbteasngelennitevinioarealbastre. Vorbitrziu,cugurapejumtate: Ia zi, m, unul din voi, care tie cei cu caii lora? Paraschiv i muc limba.TrasecucoadaochiuluilaGheorghe. Acestasenglbenisedetot. Carecai,dom'comisar,strii?seblbi. efultcu,parcnarfiauzit.Sergentulipotrivimaibinechipiul.Lumina deafarcrescuse.Seauzeaumutelelovindusedegeamuri. Iaspune,m,tu,llalt!Ceicucaii? Nu tiu nimic, s trii, dom' comisar! se repezi tot Trean, lipindui picioareledesculeunuldealtul,calamilitrie. Taci!strig,ridicnduseirsturnndscaunulomulstatului.Seproptise cupalmelepemas. Undes,m,caii?urldezuruirferestrele.Caii,m,caiicruailor,ide iaifuratvoi! Sergentulistrnsemaibinecentiroanele.Sebgnvorb,caunulcare tiametehneleceluimaimare: Spunei,m,pnnusesuprdomef! Nutiunimic!Sfiemamaadracului!sejurcodoul.

- 187 -

Zu!ntriParaschiv. Presarul se deprta de mas i veni spre ei clcnd greu n cizme. Pe Gheorghelapucuntremurat. Caii!rcni. Seddurdoipainapoi.Cellaltsttu.Tcur. Caii,m,caii!ondulcicomisarul. Avea nite ochi galbeni, de motan. i privea parc pe dinuntru. Paraschiv nu mai putu s rabde i se uit afar. Palma celui din fa i czu grea, peste gur.Aveaineledealampedegeteiiclnnirdinii. Nuda,dom'ef!scrni. Sergentulapucbastonulluidecauciucinchiseochii.Comisarulserepezi ilalbtrn.lcrpidedouori,cudosulpestefa. Caii...spuneancet,rznd.Haide,m,spunei!Undescaii,darrepede,c altfelevaidemiculiavoastr!Caii... Cecai?serstiParaschiv. Simisengurgustulsratalsngeluiincletasepumnii.efulseuitla el,zmbiivorbiiar: Zi,tuaiiclanmare,iasionmoieuoleac! Dar parc se rzgndi, se plimb puin prin faa lor, strnse flcile i atept.Tceau. Va s zic, nu spunei! Se deprta cu minile la spate, nvrtinduse pe clcie.Nuspunei,bine... Se rezem de masa hodorogit. Lor le ardeau obrajii de lovituri, i privi. Sergentuliarseamestec: Spune, m, tu, sta mai btrn. Dac iai luat, iai luat, dar mrturisii! Scpai mai ieftin. Dom' ef v iart. Nui aa, dom' ef? Dac dai n scris c aduceicaii napoi, nuv mai duce la Parchet.Haide, m, spunei! Cacolo e mairu.VoiaiauzitdeParchet? Hoiitcur. Afar trecea un dric. Ascultar fanfara i bocetele rudelor. Comisarul se nchin,sconduichipiul.ifcuiGheorgheocrucemare. Dumnezeuslierte!zisepios. Presarul i aez iar apca pe prul moale. S fi fost patru dup mas. Dricul trecuse. Se fcu linite. n lumina stins dinuntru tremurau dungi de praf ca nite gratii albe. Afar foneau salcmii i frecau zidul cu crengile lor uscate. Caramangiii priveau duumelele. eful scoase din saltarul mesei o bucatdepineioroiepecareotiecubriceagul.nfuleclacomivorbicu guraplin: Zi,voinaiauzitnimicdesprenitecaifurai!Noifivinovai,m,ieuv batdegeaba!Sracii!

- 188 -

Scrapeldetieceva,strii!spuseTreancuinimalaloc.Amfostla Tulcea dup pete, eu i cu tovarul sta, c cu dealdeastea ne ocupm, negustori...S vspuninea Lache,lde lahalt,carelucreazlamicarea trenurilor,cneavzutlagarcupapornieledepete. Carepete?sughieful. Petele de lam cumprat. Un leu i jumate chilu! Era i crap, trei lei kilogramu.Clasauna!Svaducidumneavoastrdouchile! Sergentul nghiea n sec n spatele lor, privind cum dumica cu plcere comisarul.Maiscoseseiojumtatedecastravetedinsertar,presrasedintro hrtiedepemassare,oftizisenceledinurm,mulumit: i,zi,aifostlaTulcea? Da,domef!Nuiaa,Paraschive? Aae. Presarul rmase cu un coltuc de pine n mn i i cur briceagul de miezul lui pufos i alb. l vr apoi n buzunarul pantalonilor. Lu un chibrit, l ciupi cu dinii la un cap, l ascui i se scobi n msele. Mestec resturile gnditor.Semaiuitpegeam,sugnduilimba,smaiadunesucurilermase, intreblene: Cndaiplecat? Nuimaiprivi.Seapropiedegeam.Aicieramaigreu.VorbitotGheorghe: Pi s fi fost acum cteva sptmni. Neam suit ntrun mrfar iam colindattoatDobrogea.Scumppetele,darfacebanii.Alaltierineamntors. Hm!mormiomuldelafereastr. iveniaproapedeei.Rdea.Rseripungaii,mnzete,cleerainima ctunpurice. Odatsencruntcomisarul: Cuivinzitupepeni?Dumnezeulmtidehuidum!Dacndaifurat,totla Tulceaaifost?Caii!Undesuntcaii,cvbagnpmnt! ii lovi pe amndoi cu pumnii, fr mil. Pe Trean l plise cu cizma n boae.Btrnulczupeduumea,gemnd. Aoleu!Aoleu! Scoal',ctefrm! Dom'ef,mor!mor!setvleahoul. Ial!strigcomisarullasergent.Paraschivseineacumnadeflci.Scuip peduumeaundinteruptilcuprinseouroarbineputincioas. Presarulseduseiarlafereastr..Gheorghetotmaigemea,inutdesubsori desergent. Duilapivni!poruncinceledinurm.Las',csemaigndescei. Ieir.Afar,pungailorlevenissargardulisoruplafug.Beciulavea oudetabl,pecaregaboruloncuieculactul.Codoulczu,vicrinduse,

- 189 -

lapmnt. Cei,fleoar?lnghiontiParaschiv,batjocoritor.Doardeattamieti? Cellalt nu rspunse. Se rezem de zidul rece. Cel tnr simea nc pe obrazul sfiat inelele comisarului. i iuiau urechile i ar fi dormit. O durere ascuitdedinilfcusseperpeleascncmulttimp. Auaipittrziu. Lamiezulnopii,auziriarlactul.Srirbuimaciinspimntainsus. Totaa,Paraschive!spuserepedelbtrn.Dacnunedovedesc,nauce neface... Ucenicul simi o mndrie carei umplea pieptul i parc rnile nul mai durur.Deacumputeasspunceielclitinuimaifufric. Prinuadeschis,vzurcerullimpededevar.Sergentulseschimbase.Era unulbondociiute.ichemafar.Iarurcartrepteledeciment. Lipircupicioarelegoalepeduumelelenemturate.nuntru,comisarul moiapescaun.Deasuprameseiardeaolampcusticlaafumat.Luminaein ajungeantoateunghereleodii.Peoladmaiedeaunom.Aveaofaslab, nebrbierit i doi ochi ncercnai i negri. Palmele mari i atrnau peste genunchi.ntrepicioareleluizrirunligheanacoperit. Gheorghenelese.Adusesercrbunisiardlatlpi.Celnouseridicil ntrebpesergent: tiasunt? tia. Umbraiselungisepestecercevelelentunecatealeferestrelor.efulridic pleoapele,csc,sentinsedintoateoaseleirsencet: Svedem,totnosspunei? Oamenii legii se aezar n fata lor. Sergentul i cel de j^e lad astupau lampa.nmijlocateptacomisarul,cuminilenbuzunare.Elvorbilanceput. Spuneiundesuntcaii? Hoiiseprivirnochi.ncletarmselele.Acueraacu... Nutimnimic,tiaine,omorine!Nutimnimic!ziseParaschivhotrt. efullmngiecupalmaluigreapebarb: Las',caisspuituicelapteai supt delamta,naveagrij...Samai juratiGheorghe.Degeaba.Btaiaanceputndat.ntiialovitlunganul.n bojoci, n spate i n cap. Cel tnr se apleca i ignea fr o vorb. Treant ncepusurle.iastupargura.Caotobsunaspinareacodoului. Caii!strigacomisarul. Caii!ziceaisergentul. Pe urm, eful lepd haina. Ucenicul i feri faa. Dac nu lar fi apucat ceilali,sarfirepezitlael,arfidatundearfinimerit,ipeurmtotunaiarfi fost.

- 190 -

i culcar pe duumele i le crau cu picioarele, lovituri dup lovituri. Nici Gheorghenumaiipa.Seauzeaudoarizbiturile.Comisarultbrsecucizmele pe capul lor, si zdrobeasc. i pisau, nu altceva. Hoii i fereau degetele i minile.Simirvrfurileascuitencoaste.Odurerefierbinteliseadncean trup.Parciarfitiatcinevacubriciul. Cndobosirzbiriiiseaezarasudaipelad,Paraschivoftuor.Trase cucoadaochiuluilatovar.Caiafaclipi,ncepndsgeam.Tottrupulleardea ca o rie. Nu micar. Fcur pe morii. Sergentul i scosese vestonul i i strnsesecureaua.Gfiaidincmaiieeauaburi.Sefcuiarlinite. Nimic!rostieful.Ceilalisuspinar. Puneilau,cteunul!porunci. lridicarpeGheorghe,ceramaiaproape.Huidumabeliseochiiiprea crp. l traser n sus i sergentul i vr vrful degetelor n na uii. Comisarulodeschisepuin.Houltresri.Parcibgasejarsubunghii. Caii!strigapresarul. Uafudeschisimaimult.Balamalelescrir.ip. Aoleu,mamamea!Aoleu,dom'ef... Caii!strigapresarul. mbuctura uii i zdrelise pielea. Simea sngele izbucnind afar, n cap i jucanumaiungnd:cleddusemnastngic,daciofrm,totos poatmangli, cu dreapta, c peaia o ferea.Apoinumai tiu nimic. O durere ascuitlstrpunsepnlainim.llsarpeduumea. Veni rndul lui Paraschiv. El i privi pe fiecare n parte, s nui uite. i ndrept alele zdrobite. Lumina lmpii scdea. eful era aprins la obraz. Necunoscutulrdea. Las',cspuneivoi! i vrr unghiile n despictura de lemn. Na scos un cuvnt. Iau fcut degetelezob.Curgeasngeledinburicelelorrupte.Seaprindeaupedinuntru. Pn n ira spinrii l durea. Parci ndesaser o vergea de foc prin limb. Cscochiimariinumaivzudectopatcenuie.Sesfrea.Luminalmpii pierise.Numaioglbenealurtijucasubpleoape. Presriiiauudatpeamndoicuap.Cndsaudezmeticit,orceallise prelingeapeobraji.Degetelenulemaisimeam.Parcerauretezate.Gheorghe oftdomolicrpochii.Lampaardeancdeasupralorculuminaeimurdar. Zbiriiedeauvorbindlngfereastr.SetreziseiParaschiv.Sorbiculimba apa scurs, srat, i i lipi obrazul lui rnit de tlpile descule ale celuilalt. l mngieapoincetcubarba. Amicat!spusecomisarul. Gheorgherdeabucurosnel.Puteauslmaibat. Treceilatreab!leporuncieful.

- 191 -

Sergentulseapropie.Scrneadindini,furios.Aproapeirug: Spunei,m,draculuiundesuntcaii!Hoiitcur. itraserpantaloniiluiParaschiv.iscoasericmaa.Rmsesenpielea goal.lcrarpelad,gfind. Udfrnghia!ziseunul. Uceniculstrnseflcile.Auziapoiapaclipocindncldare.Sefcudinnou linite. Spui?ntrebunul. Nutiunimic. Bine. Pungaul se uit linitit la ei. l ntoarser cu fata n jos. Sergentul i potrivisefrnghia.lplesniodatcusete.Sfoaragroasirsucitbineselipi adncdepiele.Sngeleniuvoi.Iarbgaufocnel.Icniscurt. Ah,ah... Segndicarfifostbinesfipututsnumaitienimic.lduruiadoua lovitur, i a treia. Frnghia cdea mereu n alt loc, alturi, nti pe spate, pe olduri i pe la ncheieturi. i mutau oasele. Iar ip. Sergentul se nclzise. Ridicbraulil lscu furie denenumrate ori. Durerease ntei, crescu,se ascui, apoi iar nu mai tiu nimic. l mpnzi o lene dureroas. Parc se scufundasentroapfierbinte.Capuliserostogoliiseprbuidepelad. Gheorghetremuradefricpeduumea.lluaripeelifrnghiaudsap i n carnea lui semnele slbatice ale btii. Presrii se schimbau pe rnd. Loveau cu sete, se aplecau mai mult, njurau ii udau cu ap. Sergentul cra cldrileunadupalta. ilsarcuspinrilecapiftia,camunceas.Comisarulsenfuriase.Serstila ceilali: Trebuiesspununuldinei! Fumararuncndigrilearsepejumtate. iridicarapoipeladcapedoisaciiiaezarspatelaspate. Aprindecrbunii!ordoneful. Necunoscutul dezveli ligheanul i sergentul scoase un chibrit. Ddur foc. Gheorgheplngeacucapulnpiept.. Nu ne omor, dom' comisar, nu ne omor! Nu tim nimic... Crbunii plpiau stins. Aduser din curte o lamp de carbid, care arunca o flacr galben,iute.Fumulgrosserspndinodaie.Presarulseapropieiar. Caii!Tu,statnr!strig,illovicuinelulpestegur. Odungroie,lung,decarnesfiat,iatrnadecolulbuzelor,lizbii pesteurechi.Numaiauzeapungaul.Vrusseridice.Urlactputea: S nu mai dai! S numai dai! O sv omor pe toi, auzii voi?Cumna asta...

- 192 -

Sergentulitrntiunpumnnmoalelecapului.Czuiarpelad. Dcrbunii!cerueful. Apucligheanulilaezsubpicioarelehoului.Doilineaudegenunchii al treilea i apsa tlpile pe crbunii aprini. Se smuci ct putu. Pielea sfri ncins. Caii!strigau,clare,cupicioarelepepieptullui. Focul i intra sub piele. Url ca un bou njunghiat. Ochii i se roiser i se sltdintoi muchii.Ceicelineausecltinar. Nulmaistpneau.Lovica unturbatndreaptainstnga.Comisarullplesnipestegleznecucizmeleil doborr. Las',cspuitu!scrnealunganulfurios. Nuspun!Nuspun!rcneaParaschiv. Osvedem... irsucirminilelaspateillegarcufrnghia.Cumnalui,efuluaez crbunii la subsoar. Pielea i se topea, ars, sub foc i ipetele pungaului se pierdurntrunhorcit. Spui? Uceniculgemea.ldureaumruntaiele.Inimastasiiasafar. Caii!Caii!strigauceitrei. l udar din nou cu ap ii mpinser urloaiele n ligheanul cu jar. Paraschiv,negrude durere,sescuturcadeunfrigmareiczupesteei.Au crezutclomorser. LauluatipeGheorghe.Codoultremuracavarga. Spune,cpetilafel!rnjieful..lbtrniapucmnasiopupe. Dom' comisar, gndetete la btrneile mele! Nu tiu nimic! Smi moarceammaiscumpdactiuceva! Caii,undesuntcaii? Iartm,dom'ef!Iartm!serugacaiafa. Caii!Caii!strigapresarulntruna. Nutiu!Scrapdactiu!Iartm!Maic,mamamea,demaifcut! Dlampacucarbidncoa!cerucellalt. Dom'comisar,mil! Presarulapucfierul,dingtulcruianeauflcrialbe.lapropiedefaa hoului. Caii! Foculiprleabarba.Plngeafrovorb. Caii! iarsebuzeleiobrazul,cutiin,apoiiplimbflcrilepemini,pepiept ipelancheieturi.Parcitrgeaupieleadepeel. ParaschivdeschiseunochiilvzupeTreannbraelesergentului.ipa

- 193 -

desecutremurauzidurile.nodaiemiroseaapielears.lbetegeau.Gheorghe numaiputu..Deschisegurasmrturiseasc,darntlniprivireacaobaionet apungaului.infipsediniinbraulsergentuluiinumaitiunimic... Afarseluminadeziu.Prinfereastramurdarsevedeacerulmototolit.i crarnpivni. Iaumaiinut osptmn,mainenfricai,sletreacarsurile.Peurm, tot comisarul ia chemat: sta crcit n scaunul lui i mnca struguri, ciugulea cteunbobiplesciadinbuzelegroase. Cume,biei?iantrebatdinu. Abia se ineau pe picioare de temeniti ce erau. Gheorghe, slugos, lipi clcielebetegiteirspunsepentruamndoi: Bine,cumsfie?Strii! efulmestecapielitelenegreidulci. Siscliicteodeclaraie,icumineaiterminat... Cedeclaraie?semirParaschiv.Presarulrsencet. Cnutiinimicdecaiifuraiicvamcercetat...omenete.Dedovedit, nuvamdovedit...Leapusnfadoufoi.Treansebucura: Gata,neddrumul,scriem...Isclir. Liberi, dom' ef? ntreb codoul dup ce terminar. Comisarul cercet hrtiaimormiceva. Maintidaiomturpeaici,splaiivoigeamurile,dreptmulumirec vamgzduit... Strii!ziseramndoi,icusufletuluuratseapucarde treab. Cntalbtrnifrecaferestrele,lunleafcut. Cum scap deaici, spunea, drept n Glgie merg, mi iau un costum de oaleimastmpr...Miajunge. Peosultu?glumeaceltnr. Peosulmeu!Pictbtaieamluatnoi,oispuneilamori...Numaic autrecuttreizile,itotnbeciiineau.ntrosear,pelaopt,uadetablsa deschisisergentuliachematafar. Gata,optiGheorghe,scparm. npoartacircumscripieiateptansdubaprefecturii.Eraomainscund ineagr,frferestre.Caiafapli. Neamars,Paraschive,neiaiarlantrebri.Doiageniinghiontirspre scarajoasadubei. NeducelaMititic...oftprintrediniucenicul. Se nghesuir nuntru cu oamenii poliiei, care le legar la repezeal minile. Drumulscurtsesfri.Dubaopribrusc.Seciocnircucapuldetavanuleide

- 194 -

scnduri.Cndseddurjos,aveaupicioareleamorite.Paraschivprivicldirea cenuieaprefecturii. Deaicinumaiscpmzdraveni!spuse. O, c nui dracu aa de negru! inete bine, numai pe Stpn s nul vindem,camaiomorttreipentruasta.Altfel,emito,maiveziitulumea! ToiponiipelaMititictrecntiipeurmiduce,carencotro... Gura!striglaeiunsergentiicardupel. Iabtutiziua,inoapteaitotauspus.AudatvinanNicuPiele,dusn pucrii,cruianaveauceimaiface,numaisiscapepeceiliberi.Prnaiaera plin. Nu mai vzuse ucenicul. Toi zulitorii Bucuretiului, ui, hoi de cai, trosnitori,carditori,tlharidedrumulmare,toatcremacaramangiilor.edeau pe ciment i ateptau s fie trimii la ocne. Jucau barbut pe est, nelei cu paznicii,slemaitreactimpul. Cum ia vzut Gheorghe, sa nveselit. i cunotea aproape pe toi. Pe unii dineielinvasesciordeasc.Acumerauefideband,cumoripesufleti cu condamnri n ir, fugii, scpai de sub escort i iar prini, unii cu cte o sutdeanidepucrie,stottrieti,staisare.Sesimeacantreailui.La artatpeceltnrianceputsllaudecseaflacuel: sta,bgioarselor,vdaptenainte!Patrucomisariamierlitpnau pus mna pe noi. Ct numi place mie sngele de om, da la el a fost ceva de bunghit!Nunelsauiatrebuitsarunceucucuitul.Doiampusjos.Dacnu eramcuel,ciurnefceapolitia. IarsebrbiereteGheorghe,rseunuldinfundulbeciului. Seadunarmprejur.Erauhoiihoi.Maibtrniimaitineri,spilcuiide nici nui bnuiai, cu haine bune pe ei, ca domnii, sau jerpelii, manglitori de rnd, care zceau la zdup pentru vreo gin. Trean le spunea pe nume, se njura cu ei, ce mai, norri deai lui. Sttuser mpreun la gros. Ucenicul ia privitpernd.Desus,dintavanulafumatalbeciului,veneaoluminchioarde la un bec lunguie. De muli auzise: Arsene, deo omorse pe msa, Mant, unul de trosnea la Obor, Mula, care umbla cu gura de lup, Gtitu, ginitor n Rahova,IlPlic,VizanteGaragaialii. Codoulvorbea,vorbea: B,voitiicineoslterminepestaroste,cineosvnveepevoicei aiahoieictig?stam,uceniculmeu,gioablelor... ilartcumndriepeParaschiv. Ct au rmas n beciul prefecturii, a mai nvat cel tnr cte ceva. Hoii ilali iau artat instrumentele de spargere, peracle de deschis orice u i ctemecherii,cintraucuelenprnaie,numaieitiaucumleascundeau,s leaiblandemn,snuiuitemeseria.Unul,TicBlndu,iapusnmnio gurdelupilanvatsumblecuea.Ctemaiaveadeaflat,cimeseria

- 195 -

dehonuiuoar!Uceniculiziceadeatuncingnd:Cinenatrecutpela pucriinuicaramangiudeadevratelea!Aicieracoala,maifurauunuldela altulctecevai,cndieeau,oamenierau,puteausnumaiaibgriji.Celor delpovuiauleplceatnrul,cerasilitorisemprieteniserlatoart.Din cndncndimairidicaulaanchet,iaduceausearabtuimr.ingrijeau pniveneaunfire,trimiteauafardupigriimncarebun,baniaveau. Gardieniiluaubaciurigrase,dariserveau.Smbtseara,maifceauicte unchefule,sletreacurtul.Nueraaaderulapucriedaccunoteai. Mai pica vreunul, nceptor, l puneau la probe, mai ddeau n el, sluga lor l fceau.Mula,careaveaoameninpoliie,iacercetatpentrucesuntnprnaie ileaspuscdacungosiilepeundetiael,scapmaiieftin,cmrturisiser. Comisariiaduceaugrefieriilaanchete.Acetiascriaudeclaraiile,inprocese nu mai puteau s dea napoi. Au trimis bilet lui Bozoncea s le arunce ceva lovele,smituiascjudectorii.Derestsengrijeasprgtorul.Starosteleapus doumiinmnaunuigardian,careiaadusneatinibtrnului.Iaulsatilui osut,restullaudatpriceputului. Laproces,avenitDidinacualibaniicurufedeschimb.Afcutceafcut, lucrurileauajunslaei.Salatribunaluluieraplindelume.Abiamairsuflaude cldur. Dup dou ceasuri au aflat bucuria: scpaser cu un an. A rsuflat Gheorghe. Ieftin,ucenicule,tucecredeai?Paraschivatuncisatrezit. Cumadic,sstmnoinchiiunan? Daceoivrea?Szicimulumesc,cfrbaciluamdoi,capopa.Pemine mauitatcmaiamdoucondamnri,noroccujudectorii,pupaleatlpile... Santristatucenicul.Toatziuasagnditlaibovnicilaapucatfuria. Eufug,iaspusluibtrn.Nupotsrabd!Treanzmbi: Dac o s putem, fugim noi, navea tu grij... Mai e Apelul, nu ne las Stpnulaa,bagelpaglacomisari,nefacescpai,cecrezitu...Sigur,un cot,emult,darieimnoi... nnoapteaaiaiausuitiarndubiiaucratndealulMriorului.iau luatrmasbundelahoi.Uniiedeauncnprevenie,inuicubaciuri,sle treactimpulmaiuor. Maina hurducia pe drumul prost ii dureau oasele de atta btaie. oseauanepavataOltenieiurcasprenchisoare.Auzirlutariidincrciumile mahalalelor.OdatltrecurlacrimilepeParaschiv.Codouledeatcutntr uncol. Iau dat jos ntro curte mic, cu ziduri nalte i pori de fier, ncuiate cu nitedrigurideoel.Ungardianafcutapelul,cadusesermaimuliodat. Leastrigatnumelelafiecareiporeclele,glumind,iiatrimislatuns.Frizerii,

- 196 -

pucriaiiei,abiaiateptau.Noapteadesfritdevareranmiezulei.Se schimbagarda i seauzeau glasurile gardienilor pecrestelede piatr. n locul hainelor, un magazioner lea dat cte un costum gros de postav, n dungi. Miroseaavechiiuceniculipipicapulcald,frpr. Gheorgherdea: Gata,amajunsilaloculnostru.Astaicasahoilordeitotvorbeameu de ea. Nencal, nembrac, totul pe de poman, ca la prini! i i aminti nduioat:AiciamfosteucuTataMou,ehe,cemaiom...Delaelamnvat multe.Eramcatine,puriu,nutiam.Omulbtrnitrebuie...Peurm,dup ceamtiatlaCiucea... Uceniculnulmaiascult.tiacminte,iluiiardeasufletulsfumezeo igar.Ungardianstrigalaeiiinumra.Lespusesenumrulceluleilafiecare ipeurminghiontictreounalt. Paraschiv privi nc o dat curtea i zidurile. Peste clopotnia Vcretilor atrnaolunpguboas... Aiamic PeVeta,fatadomnuluiAristicMrzu,delaTramvaie,otiaumahalagiii,tot aa, un nprstoc de fat de nu mai cretea, ct moul mlaiului, iute ca o zvrlug, prin salcmii Cuaridei toat ziua, sau lng focurile gunoierilor, pe groap. Nimeni nui ddea cincisprezece ani i un vecin i zisese n glum aia miciaiamiciarmasnumele. TaicsulucrandepoupetefancelMare,reparamotoare.Eraunuldrz, cu privirea dumnoas, parc tot i trsnea ii fulgera. Altfel, brbat de comitetdaclcumprai.Fcusemultepentrucartier,cltiauiprimarii,eli luancolilavreonevoie,lebteacupumnunmasiiocra.idacmaibea cteunmorocarderachiulaStere,spuneavruteinevrute.Cndsentlneacu neaFane,autopsierul,iseaprindeagura. Cereau,fiecarepelimbalui: CoanLino,fnecteoinjecie! Dougamoaie. Nevastacrciumaruluiaezacinzecurilepetejgheaiivedeadetreabaei. Brbaiinchinau: Noaptebun! Dumnezeusprimeasc! i tramvaistul vrsa o pictur de rachiu pe duumea, pentru mori. Nea Fane,snulfivzut:

- 197 -

De ce faci crim, domnu Aristic? Nu tii c butura e lucru sfnt, nu se risipete?! DomnuAristicclipeaisesupra: Api dumneata strici datinile, dac vrei s afli! Pi butura are i ea un dichis! Trebuie ticluit... Eu totdeauna las o pictur i pentru sfntu Trifon, patronullupilor,ldeirudelcuste,cdeaianumaiplou...isentorcea ctreLina:Maisuprnecunrnd.Pltesceu. NeaFanesetergealaguriaduga: Maidnecteoadormire! Nevasta crciumarului msura rachiul, privea prin prvlie, i mai chema brbatul,muteriiipovesteaudealelor: Pisispuneu,domnuAristic,ziceaneaFane,ceampitcuunadei amtiatopemsa... Glasul autopsierului se pierdea n zgomotul crciumii. Pn nchidea Stere prvlia,seturteauamndoi.Narmaifiplecat. ncosticldelampineducem,seruganeaFane. CoanaLinaseuitalabrbat.Sterencuviinapentrucnuputeasisupere peclieni: Bine,daratt.Trebuiesmaidormiminoi! La miezul nopii, se despreau la pomp. Domnul Aristic Mnza mergea uurel,snulsimtnevastacndsentoarce.CoanaMarioaranaveasomn.l ateptaculuminaaprinsslcerte: Maiastmprte,Aristic,astmprtecetiomnputereacuvntului, aifatmareinerdelumea.nlocstemaistrngiitu,snecptuiminoi copila,cmine,poiminesefacedemritat,tudaibnioriilacrciumar,nu imaiajunge! Tramvaistultceanule.Cndnumaiputearbda,ifceasemnfemeii: St!Vezicoscolidinsomn! i pe furi, domnul Aristic i privea nevasta. Coana Marioara fusese femeiefrumoasntineree,aveaiacumniteochideoftauaptemahalale. Fata lor, Veta, ieise din srcie, o bucat de carne mic i neagr. Crescuse camslbatic,maimultaciuitprinduzi,pentrucmsasplarufetoatziua itaicsuveneaacasnumaiseara. La coal se dusese greu, dar i plcuse i, cnd sa ntors cu coronia de frunzeimedalienpiept,aieittoatstradasovad. Aluataiamicprimu,opteaumuierilepeduppori,fatdeteapt,ce vrei,picuissemene?Nafcutomsacuimpiegatu? Desprelucrulacestaoameniitiaucteceva,darvorbeaupeascuns,pentru cnusefceasauddomnulAristic.Adevruleracmaidemult,cndcoana Marioaraaveadouzecideani,ezuselaeingazdunulConstantinarpe,cu

- 198 -

apcroieiserviet,impiegatlaCaleaFerat.Astasentmplasenaintede rzboiul l mare i o tia numai baba Marghioala, vecin n Vespasian cu tramvaistul, de unde se mutaser cam n acelai timp aici, n Cuarida, s nu maisteacuchirie,saibfiecarecasalui.Nimeninsnuputeaspunmna n foc c Veta e fcut de el, dei btrna se jurase pe toi sfinii c ea le nlesnise dragostele. Ct despre domnul Mrzu, el mai bine se lsa clcat de vagoanele sale dect si bnuiasc nevasta. De cnd o luase, munciser mpreun,icumpraserlocngroapaluiOuatu,nusecertaudinaltepricini dectdinvinileluidebrbatczutntagmabeivilor. Veta nu semna nici cu coana Marioara, nici cu domnul Aristic, i baba Marghioalasendoiaeansicteodatdacaduceamcarcuimpiegatul.Pe fat o iubeau toi pentru c era deteapt. Ea scria femeilor scrisori la neamuriledinprovincieipomelnicelebtrnelorpentruvineriseara. Tramvaistulvrusesesodealanvturmai departe,nsacolo nuimai plcusefetei.Astatunanlaliceuiafugit.Nicipalmeletatlui,nicilacrimile coaneiMarioaranauhotrtossentoarc. Nepunesnefacemcoadele,spuseeantrunsufletacas,ipeminemai binesmpicicuceardectsmizbenguiprul. Ardeiar focul de neisprvii cu coala lor, zisese n cele din urm i domnulAristic,tedaulacroitoriedacienuiplace.Eunumichinuicopila pentrunitesclifositedeprofesoare!Etisngelemeu,cupalmeleasteateam crescut... iopupasepefrunte,mnginduiprulaspru. DarnicilacroitorienusadusVeta.iplceassteamaimultpemaidan,s joacebilecubieiisaustragzmeiencartier. Varaplecadedimineapegroapsaduneciulini,mncapeundeapucai se ntorcea seara cnd aprindeau mahalagiii lmpile, ncepuse s citeasc romane, nite cri groase, pline de poze. nc taicsu se supra cnd o vedea: Iarcitetiprostiidastea?Caiverzipeperei!Snutemaiprind!Darce, fatal asculta? De unde s tie el ce plcute erau foile acelea care povesteau aventuridedragostecuconteseibandii? Uneori,casmaiscapedeguraluiideamsi,plecangroap,undeavea un loc tainic, sub malul galben al rampei. Era o scobitur rotund, dincolo de balt,netiutdenimeni.Varaaterneapejosburuieniuscateiascultacum serostogoleaudesusbulgriimaridepmnt.iiuiauurechiledeattalinite. Parcstteantroap.Dimineaabteasoareleiiarbaseuscafonindling ea.Dupamiaz,umbramaluluidinfacreteaamenintoriparcisefcea fric. De la ramp picura mirosul gunoaielor ncinse. Prin iunie nfloreau mrcinii. Buruiana avea o tulpin lemnoas, verzuie. Fcea la cap o gogoa

- 199 -

roie, plin de spini, care se umfla ca un cimpoi. Alturi creteau loboda i pelinul argintiu. Pe frunzele lui se oglindea nopile luna tirb a Cuaridei. Pmntul miuna de gze albastre, mpodobite cu aripi strvezii. Fata tramvaistuluicunoteacrbuulgreoidegunoi,careabiasemicasubzaualui neagr, i lungile musti ale lcustei, i pielea albicioas a rimelor grase, i culoareaochilordebroscoi,iamestecularinei,iadncimeaceruluideprtat. Deasupra gropii, pluteau ntro lung cltorie corbiile norilor, mistuite n ceasurintregi,destrmatedevntulnesimit.Deaici,eaputeasinchipuie mai bine mrile la fel de albastre i galioanele cuprinse de foc pe oceanele ndeprtate. i, auzind din cnd n cnd nechezatul slbatic al armsarilor lui moLeu,isepreacoslvadntroziperegeleArthur,coborndngoan malurile gropii, acoperit de zalele sale cenuii, cu mantiai roie fluturnd pe spatecaoflacr. Numaicndselsanoaptea,seridicaparcostenit,cadupocaznlung. Ajuns sus, la bordeiele gunoierilor, se trezea din visare. Luminile oarbe ale Cuarideiochemaucugrbire.ierafricsnufivenittaicsumaidevreme delamunciisnogseascacas. Odile lor erau alturi de biseric. Prin geamurile deschise ale casei printelui se auzeau cntecele unui gramofon. Asculta Veta, nu sar mai fi dezlipitdelngulucabisericii: Carmencita, Numescump Cealindorul, Carmencita, Etisperanaifiorul, Tedoretegndulmeu Capeonarcoz, Miamintete Deunparfumuitat, Deoroz, Carmencita... Parciveneasplng.Glasulfemeii,rzbinddinplniadetabl,ontrista frstiedece. Dealturi,seauzeavoceamaicsi: Veto,peundeeti,Veto?Haiacas',cvineAristiciiarnutegsete,ie vaidepieleata! O,cvin!Aicisunt!rspundeaeanfuriat. Tcea i maicsa, ascultnd n prag vechiul cntec, carei amintea de tineree.Pepervazulcaseivecine,suspinafatapopii. Tocmai pe la zece, dac era miezul verii, se nchideau ferestrele. Atunci

- 200 -

intraiVetanodi.CoanaMarioaraopriveanduioat: Aicrescutitu,copilitamamii!Hai,dezbractemaiiute,snudeataic tupestetine. DardomnulAristicnusentorceaaacurnd.Aveancdevorbitcunea Fane,autopsierul,detiaunsacdevorbeinumaitermina. ntro primvar, cei veni lui domnul Mrzu? A dat sfoar n mahala si caute cineva un chiria, ci adusese aminte deo odaie pe care o inea degeabanfundulcurii.Armaifiscossrciadincas.Apusodecipecoana Marioarasspoiascdinnoupereii,csescorojiser,abgatosob,saib chiriaul iarna la ce senclzi, i cu cteva trene i lucruri dei prisoseau, se numeacpoatesiacevabani. ntradevr,lavreodousptmni,coanaMaria,adedancri,iagsit unchiria.Sautocmiteicesautocmit,introdiminea,lapoartacuriisa oprituncamionncareerauaezatectevalucruri:scaune,maimultetablouri i un raft de cri. Chiriaul ajutase cruaului s descarce. Veta se nimerise princurte.Seuitaselanecunoscut.Acestaerabinefcut,nalt,cuprivirivesele, mbrcat n haine clcate. Pe fruntea brobonat de sudoare i cdeau viele negrealeprului.Tnr,sfiavutdouzeciicincideani.Tnriserios,cabia oprivisentreact,ieafugisencas,ruinat.Pnsearalpndisepedup perdele. l vzuse cum i aezase lucrurile, cum acoperise geamurile cu nite hrtii prinse n pioneze i, cnd se nserase, cum citise la lumina lmpii vreo dou ceasuri. Avea ochelari mari, cu rame negre. i pusese la ochi, i lumina galbenafitiluluilatiseaternusepebraulpros,gol.Deschisesegeamurilei din cnd n cnd privea afar ntunericul, cu ochii lui miopi, mici. i trecea degetelesubiriprinprullung,micancetbuzeleiiarseuitanfoileplinede cifreilinii. Cnd sa ntors taicsu acas, a aflat cl cheam Procopie i c era student. Bun biat, zicea domnul Aristic, mia pltit nainte pe o lun. nvat. Pleacdimineaa,vineseara.Nosavembtaiedecapcuel. Numaieralinititfatatramvaistului!Dinziuaaceeatotcuochiipegeam edea,slvadcndpleacicndsentoarcedelatreburilelui. Subirebiat!Clcauoriseineadrept,caofierii.Plecafluiernd,venea fluierndcntecedealelui.IaplcutVetii. ntro sear, chiriaul a chemato pe maicsa ia rugato si spele i lui rufeleisimaideadincndncndcteomturprinodaie,cnaveatimp. Atunci a intrat fata lui Aristic pentru prima dat la el. nuntru mirosea a sulfiniduumelelepocneausubpai.PemasascundVetaavzutunteanc de cri groase, cu coperi de piele i cteva ramuri nverzite de salcie, care parcnveseleaulocul.Peperei,chiriaulaternusepreuricolorateitablouri.

- 201 -

Numaicunoteaodaialorrece. Maicsaochemasesiajutelastrnsulrufelor,ieanarmaifiterminat. Atunciaidumneatagrij,ncheiasedomnuProcopienelegerea,maifaci curatdincndncndipeaici,caailabrbatulsingur.Nosfiedegeaba. Maidaucevapestechirie! Cumsnu,cuplcere,rspunsesefemeiabucuroas.Cdenoivenieu,o trimitpastamic... Pecine? Pefatamea,peVeta,uiteo,daaaizicemnoi,aiamic,de,cnuvezi dumneata,parciungndac! Procopie rsese, aruncndui o privire n treact, i fata se roise toat, sfecl.Inimaibteasubrochie,siasafar.ivzusediniialbiiputernicii sclipireabinevoitoareaochilor. De atunci se scula n fiecare diminea mai devreme i l pndea de la fereastr,splece.EllsauadescuiatiVetaintracusfialnodaiancare mai atrna un fum verde de igar scump, strveziu ca o perdea. Deschidea geamurile i se apuca s mture. Pe urm tergea urmele de praf cu o crp umedisilabiseatitlurilecrilorgroaseigrele,uitatedeschisepemas.Le rsfoiacupuinspaimipriveadesenelecolorateiexplicaiilescrisentro limbstrin. ntrozi,Procopiesentorsesemaidevremeiddusepesteeacunasuln hroagelelui. Bun ziua, spusese. Ce fceai aici? Te uitai la crile mele? Avea o voce plcutdebrbattnr. Da. Sunttratatedemedicin.tiiceiasta? Dumneata te faci doctor? la ntrebat fata n loc si rspund. Ridicase ochii.Elzmbea.Maibinearfimurit,pentrucinimaisecocoloise. Paricamsperiat,adugasestudentul. Nu.Eunumsperiiuor.Cetiidumneata? Seddusejosdepescaunichiriaulveniselngea,privindoserios,cuo cutpefrunte. Cianiai? Dadecentrebi?seiisecopilaspreel,scuturnduiprul.Procopietcu oclip,descumpnit. ntrebieu,aa... Oificurios,snuifiededeochi...Rseramndoi. Totnumiaispus. Dumneatacimidai? iaezaseminilelaspateiiaruncasepieptulabiaivitnainte.

- 202 -

Pi,aitreisprezece?Vetarseiar. Sfiidumneatasntosdecndiammplinit! Iateuit!Oiaveadouzeci?N! Atuncioptsprezece... Nici. Maipuinsaumaimult? Ghici! Hai,spune. Nuvreau.Cemidai? Cesidau? Nitecridecitit. iplacesciteti? Oho... iceaimaicititpnacum? Romane... Nu,zu!iceromane? Prea multe vrei s tii. E vorbami dai sau numi dai? Studentul sttea dreptnfaaeiiomsura. idau,darnumiaispuscianiai. Cincisprezece,na,dacvreistii! ideceetiaamic? Ma fcut mama din srcie, c spun femeile c daia nui bine s te iubetipefuri,ciescopiiineterminai! Procopiersedintoatinima. Nuneleg,sefcuelcnupricepe. Multenunelegidumneata.Guralumii,dacaistasasculi... Astaaae. Vorbaestemidai,saunumidairomane? Scaut. Caut. Da mie numi trebuie ceva greu, nelegi? Cu Paturel nai? Sau Rocambole? Ai citit dumneata dalea cu Rocambole? sau cu Cavalerul Negru, spaimaturcilor? Nu,namcitit. Vetalmsurasecurioasispusesedezamgit: Aruncicefeldecarteoifitiind? Procopieiartasedeseneledincriledeschisepemas: Uite,nuichiaraadeuor.staitrupulomenesc.Crezicilandemn sumblinelslrepari? Astaibun!Dumneatareparioameni!Ha,ha,ha,iateuit! Darcumcredeai?Vindecboalele...

- 203 -

tiidumneatasvindeci?Fugidacilea!Pidaciartfrunzasuntoarei, habarnaicesfacicuea!iseburzului:Zu,credeamcetimaidetept!Am steduclababaAglaiastenveecumsescoatejunghiulcufoarfec!Uite, puipariucniciventuzenutiispui! Chiriaultcea. Ei,decenuvorbeti,griete,tiisaunutii? Nutiu. Pistenveu!Dapentruastatrebuiesrcetizdravnodat! Trecusetimpdestul,trebuiasplece.iaadusamintedecri. Dmiromanelepecaremileaipromis! Studentulcutaseprinraftulluiidibuisectevacri.Ilentinsese: Poftim,idacteplictisescsmispui. Vetaleluaseiplecase.Eraualtfelderomane,nupreasemnaucucelece citisepnatunci,darici,cologseacteunsufletdefemeiecaresemnacual conteselor, pentru c, de cnd e lumea, inima femeilor era aceeai: i a celor bogate,iacelorsrace.Cndisprvise,maiceruse: Dacevamaiveselnuai,domnuProcopie?Cmiserupesufletudeceam citit.Oarenlumeaastasfieoameniattderi? Studentulobtusepeumrcuunfeldeprietenie: Etipreatnrpentruastea...Las... Tot pe atunci, aia mic mai prinsese o meteahn: ncepuse s umble cu lminsn.CoanaMarioaraabgatrepededeseam,caasuntmuierile: capisicile,lemiroasedelaopotiacalbreaz. Ceie,fat?iazisntronoaptecndbrbatususforianpatulcellalt. Cumcemie,fa,mam? Stteau amndou sub candela care plpia stins, aruncnd umbre pe perei.Maicsaoftaselung,coapucaseundor. S nu afle tattu, c ne rupe peamndou n btaie. Pe tine te are i, dectsifacivreoruine,maibinesteducipepustii... Daceiveni?seoraiamicdinoale. Taci,csescoalAristicinedafar.Tunuvezicmiroicaospierie? Oslailmiacumetriifrfrunzeiosneaflemahalaua,mam!icndo afla,neplngemdemil! Copilatcusevinovat. Dacinei?ntrebasemaitrziucoanaMarioara.Afarltraucinii. Nutiu,famam,daparcmiplacedomnuProcopie,cpreacitete... Femeiatresrise.Seauzeausalcmiidincurtefonindcaunfociarna. Studintu,mam?iidduserlacrimile.Uscaisarochiiluidenaiubit! Apoiddusedraculuitoiciniidinmahala,cnumaiterminaucultratul. Adouazi,cndavenitdomnulAristiclaprnz,muierealacercetat:

- 204 -

Brbate,iaspune,aibgatcevadeseamlafatanoastr? Cesbagdeseam? Sodm,Aristic,laofabric... Dece? Aristic,Aristic,deschideochii,Aristic... Cetotndrugiacolo? Aristic,fatanoastranceputsumbleculminsn!Ei,idac?! Brbate,acrescut,brbate... Astavoiaismispui?Tunuvezicictunmosor? Danutiiceincapuei... Maitacidraculuidingur!Aimbtrnititucaaltecumetre...iaplecat repedeladepou,caveatreabinuerachipsntrzie. Trecuserctevaluni.ntomna.Olumindenceputdeseptembrie,pierit, alb, mpnzea curtea. Pomii lsau o umbr rar n arin. Mirosea a gutuie prguit.Procopieedeaiseuitalaviaurctoareceacopereaferestrelelui. Eraaezatpeunscaun,cuochiinsoare,orbitdeluminaaceeamngietoare, numaintrocmasubire,deschislagt,moleit,innduigenunchiintre palme. Vetalpriveadedupperdea. Atunci sosir dinspre Grivia hingherii. nti, fata a auzit o larm surd i vocilebieilordinmahala: Huo,na!Huo,na!Laoase! A ieitafar,la poart. Dincapul strzii, veneao droagcenuie,tras de dou gloabe. Pe capr edeau doi igani cu mnecile suflecate, innd n minile lor noduroase bilurile lustruite. La coada tumbrului veghea un sergentcuoapcsoioas,ndesatpecap.Labiseric,haidamaciisaudatjos. Veneau pe sub garduri, la umbr, pndind cinii oamenilor. Copiii din urma droateistrigauctputeau,ssperiedulu: Na!Na!Huo!Laoase! i scoseser pratiile lor lungi din mae de cauciuc, cu crcane de salcm, intind duba. O ploaie de pietre rotunde se abtu pe tabla cruei. Sergentul opriconvoiulialergazvrlinddupderbedeicubastonuldecauciuc. Bieii,mprtiaioclip,sestrnserdinnoulapomp.Sefceaucjoac gioaleimaiadunaucrmizi.Vetaivedeabinepeimicicumcraupietriul dinprafuldrumuluislildeacelormari. Dintre cini, tot lau luat pe al cizmarului. Un hingher a ntins laul i la sltat din zbor. Se zbtea degeaba n srm, ca petele n undi, urlnd. Goneteeranvecini,laStere,beaocinzeac.Aaflatnumaidect.Adatssar afar, dar la vzut pe sergent i sa oprit. Sta i se uita cum aduna potera celrimea.ipriniltraunoitilelor,mucnduseunulpealtul.Adunaser

- 205 -

vreotreizeciideprinaltemahalale,deieramaimaremilasipriveticum seuitauprinobloanelegurite. Cndsfacsprerspntie,nfa,lacrciumar,sosiceatadecopii.Vreo opt, ai zidarilor, ai lucrtorilor de la Ateliere i dei ct pragul care crau pietrele. Hingherii se pregteau s lase casa lui Stere n spate, cnd cinii domnului Aristic, auzind larma deafar, nir pe poart printre picioarele Vetei,repezindusenbilulhuidumelor.Fatancepusipe.AsritiProcopie delalocullui.Duliisltaungoancozilelungiizbrlite.Eraunulctpoarta, cuuncapmareigreu,btrniru,cruiaisefcuseobtaieauzindurletele lor din cuti. Cellalt, mai tnr, lung i muchiulos, i sri ntrajutor. Veta strigdupei,sibagencurte: Azoric,Negrule!Na!Ptiu! Cesmaiaudcinii?!lbtrn,Azor,seopintiisridreptnpieptulunui hingher. La pus la pmnt dintro dat i, dac nul ajuta cellalt, i mnca urechile.Negrufugiculanulceluiczutndini. Rdeaucopiiidesetvleau: Aa,peel!strigau. iau mai trimis o grindin de pietre n urloaiele hingherilor. Srise i sergentul,daranimalelelauluatipeelntrbac.TotNegrulalsatpeomul legiifrpulan. RdeaVeta,rdeaiProcopie.Sauuitatunullaaltul.Cesmaiscapicinii, trebuiauscpaihingherii! Huidumele,dacvzuraa,ddurfuga,suspecapradroatei.Atunciau nvliti bieii, strignd:Huo! i trimind dinpratii altploaie de pietre. Gonete a prins curaj ia pus mna pe un bolovan, lovind caii. Au ieit i femeiledincuri.Eraungomordelume,izbiriinaumaiavutpeundesfug. Un biat a srit ia deschis uile cutilor. ntro clip sa golit crua. Pe hingheri abia iau scos mahalagiii pnn Grivia, urmai de huiduielile i chiotele copiilor. Veta a nchis poarta n urma dulilor. Ei hmiau nc spre groap.Studentulrdeadeispravacinilor. izi,eraslermnciolanelepeaici. Da,ngnea. Dacnueramnoi... Agrbitpasul.Capuliardeadespaimidebucurie. Groapancepeadelagardulscundaloltenilor.ngrdinsevedeaupepenii de mai rmseser, neculei, galbeni, cu flori plite, uitai ntre rsaduri, i verze vinete, cu foile scoroase. Peste maidan, tinichelele ruginite luceau domolit n soarele de octombrie. Pe jos licreau sticlele colorate, albastre i albe ale sifoanelor frmiate. Pe urm, ncepeau buruienile, o aduntur ntinsdescaieiscuturai,crescuinpmntulsterp.Coborr.Desus,abiase

- 206 -

zrea fundul gropii, n care sclipea balta, nconjurat de trestii. Mergeau pe poteci tiute numai de ea, printre mrcini i ghimpi. Alturi, se surpau gunoaielentromicarelinitit.Rar,seauzeauciocnitorilezglitedevnt la grdinari. Cerul avea o leie murdar n scamele norilor joi. Pasul Vetei crescuseistudentulabiaseineapeurmeleei.Dintroparteveneautrmbele defumdelacourileAtelierelor,mototoliteidestrmate.Mahalauanusemai vedea de sub malurile galbene. Fata srea rpele ca un ied. Procopie simi pmntulglodurosintrnduinpantofiinevoindsselasemaiprejos,selu dup ea, rostogolind lutul i bolovanii. Veta, ajuns pe fund, rdea de nendemnarea lui. Iarba plit mirosea bine, a var plecat. Zri, aproape, balta. Haide s culegem pelin, l chem. Pui prinsoare c strng mai mult! Da ntismircoresctlpile,cmamnclzit. iiridicpoalelerochieiintrndnap.iplceanmolulcareisencleia pe degete. i spuse rznd uitnduse n ochii lui, drept, inndui fusta ntre pulpe: Dumneatanuintri?iefric?Aicinuimaierateamdeel. Procopiesedescli,cndlvzucupantaloniisumei,ncepusrd: Parcetidelapompieri,cndeinundaie! Trecur balta, clcnd ncet, cu fereal. Ea nainte, ncercnd adncimea, tot pe margini, unde nu se putea s se scufunde, el chicotind, nedumerit. Cmpulplindeburuianvineiencepeadelamargineaapeiisesfreasub unmaldrept. AuculescteunbrasntosiVetalantrebat,deodat,frsclipeasc: Daciartlocullaalmeu,juricnuspuilanimeni?Studentulrse.Se uitnapoiundeilsaseservietaipantofii.Nueranimeni. Bine,nuspun,primi.Nu,jur! Pece? Peochiidincap! Peochiimeidincapcnuspunlanimeni! iintinsepalmaumed.Iaro apuctremuratulpefat. Dinloculundeedeau,nusevedeaniciopotec.Eatianspeundeso apuce. Despic mselaria i cut din ochi urmele. O pant dreapt, n care erauspateguri,ncepeadesubdeal.Urcarepedecaopisic.Elseuitaunde aezaseVetamainaintepicioruliourm. Cndauajunssus,Procopieaprivitntoateprile.Jos,vzufundulimalul cellalt.Deaiciputeaicuprindetoatgroapafrsfiizrit.nspateeraualte scobituri,pentrucobort,acoperitedeiarb.Vetaiarturmeleunuifocstins maidemult.Cenuaeraspulberatialturimairmseserctevasurcele. Aici se ascund uneori hoii Cuaridei, i spuse n oapte, da s nu spui la

- 207 -

nimeni,c,dacseafl,orsvinsneomoare,aineles? Procopieoprivimaibine. ideundetiitulucrurileastea? tiueu,ddueadinumeri,ielizrizbatereasinilormiciiascuiisub rochiasubiredestamb. Prul i czuse pe frunte i ochii fetei sclipeau de mndrie. Procopie i scoasehainaiprivicerulprvlitpestestreaindelutcareiacoperea. Nuiefric?lntrebVeta. Nu,rseel,carecinesmapere... Tcur.mprejureraoliniteapstoare.Subliniaceruluidecolorattreceau stolurinegredepsrintrunzborlene.Soarelealunecapesuprafaalucioas ablii,reflexeleluiluminaupnsusmalulrocatcaopecingine.narcullui moLeu,armsariisistteaunemicai,cugturilentinse,adulmecndspre ei.Eraunegriiputernici,ipreaumaimarinncremenirealor.Pieileasudate aduceaudedepartecuomarmursplatcuap.. iplace?curmfatatcerea.Da. Nuibine? Procopiesentoarsespreea,curios: Iaspunemi,nuieteamcntroziaisopetidacmaiviisingurpe aici? Vetaclipinedumerit: Adiccespesc?Studentulnutiucesirspund. Vreau s spun... ceai face, de pild, dac ai da peste hoi? Copila nu se gndise. Eutiu?Danumiarfacenimic,suntsigur. De... Ochiieiseaprinsermnioi. A, de ce te gndeti la lucruri urte? Uite, s tii c mam suprat pe dumneata! iseridic. Coborrtcui.Autrecutbaltanapoi,uitndpelinulcules.Elsanclat, ialuatservietaiauurcatlaramp. nserase.Umbreleseterseserpriniarbauscat.Pestesticlelefrmiate sescurgeaoscamumed.Fatasimibrumarecepedegete,picndo.iau adusamintedebrauldepelincules,darnusaumaintors.ndreptulpompei auntlnitctevamuieri,ateptnduirndullaap,lngcldri.npoart, Procopieiaapucatbrauliantorsospreel: Maietisupratpemine? Avea un glas plcut de om tnr, care o furnica pn n cretetul capului. Subcotisimeadegetelecaldeisngeletotiseurclainim.

- 208 -

Nutiu,rspunse,pierit. Se desprir i ea rmase mult vreme n curte privind geamul lui. Studentul aprinsese lampa. Umbra i sa micat dup aceea de cteva ori prin dreptulperdelei. Na trecut o sptmn i luase foc mahalaua. Asta de la copii sa tras. Ieisercufelinareledepepeni.Nuerabiatncartiersnufiguritcoajaunui cantalupdemiezisnofiscobit,gurelegurele,cucoadauneipenie. Seadunauncaptulstrzii,lngFilantropia,culuminriaprinsenboarii goi,acoperinduicupalmele,snusestinglumina.Bteaunvntreceiui,i bieiisestrnsercupepeniilaunloc,svadalcuiemaifrumos.Aunimerit nspatelecaseiluiTnase.Gunoieruleraplecat,caltfelnuiarfilsat.Cumau nimerit, tocmai unde avea omul o magazie plin cu paie uscate pentru caii primriei.Copiiiaursturnatnjoacunfelinardebostan,ifocul,gata.Audat sl nbue, nu se mai putea. De fric, au luato la fug, mprtiinduse. Se aprinsesemagazialuiTnaseiardeacaolumnare.Pnsbageoameniide seam, flcrile trecuser la acoperi. Vntul a aruncat scnteile n gardul de alturi. ntro clip sau ridicat vecinii. Era prea trziu. Magazia lui Tnase, scrum.Acumiardeaulucrurile.Foculatrecutnspate,hrnitdefuriavntului. Cerulseluminasedepllaie.Vlvtaiaroiesentindea. Arde!Arde!strigauzidarii. Trmbe lungi de fum neccios se lsau prin curi. Se simea bine fierbinealacareveneadinsprecasagunoierului.Parcrsrisesoarele.Vecinii alergau la pomp cu cldrile s le umple. Nu putur s opreasc focul. uvoaiele flcrilor se ntindeau i se ncolceau pe buruienile maidanului, aprindeaugunoaieledeprincuriiurcaustlpiictrniiaiporilor.Totmalul gropiiardea,irampa,idrumuldelemne.Cldurasenteea.Miroseaabalig ncins.Apoiprjolulcobormalurile,ntruncercdescntei. Arde!Arde!seauzeaualteipete. Acoperiurilesespulberauntroclipit.Ziduriledepaiantseprbueaui muierilestrigau,strngnduilucrurileicemaiputeafiscpat. Cerulfumega. Focultrecusegardurilei,dusdevnt,mnasprebiseric.Preotul,scosdin odilelui,vorbeamahalagiilor: Frailor, arde casa Domnului! Nu lsai, frailor! Crciumarul a ieit i el afarcumuteriiidupel. Arde!Arde!sedeslueadedeparteiptulfemeilor.Auzirgrinzilecznd lazidari.Focultopisenclduraluimagaziileisreapestesalcmiicuprinide flcri. Se aprinseser i duzii din grdina oltenilor. Pe strzi alergau cinii cu prulzburlit.Cinevaspunea: Sseduclapompieri,vecine,lagar,cotrsur!

- 209 -

Stere nelese c, dac prjolul trecea de biseric, se duceau i casele lui. Strignprasniclabiatuldeprvlie: Punemnapetoporihaidedupmine! Srir i ali vecini, cu nite cazmale. Pe drum a luar i pe Tilic. Crciumarul apuc o coad de topor i se repezi cu nc doi lucrtori n duzii bisericii.ipuserlapmntiigrmdirdepartedegardulpopii.nfelulsta, ddeau focului hran il potoleau. Femeile aduser un furtun de vin din prvlie,iomuierepompapdinguracimelei Veta cra cu maicsa cldri de ap i le ddeau brbailor. Acetia le zvrleau n calea prjolului. Vlvtaia se domoli. Trunchiurile duzilor erau umedeinuardeaudectfoartencet. Oameniirsuflaruurai.Preotulfceacrucimari,cufaalabiseric.Abia la vreun ceas sosir i pompierii. Pn s aeze tulumbele, focul ostenise. Ardea, numai ntrun jar, inimi, inimi pe locul zidarilor. Tot la sraci fcuse pagub. Mistuise casa lui Tnase i nc vreo cinci. Muierile plngeau, privind rmielenegre.Meteriinjuraulngele,mnioiingrijorai. Fatatramvaistuluisentoarseacas,frntdeoboseal.Dincaptulstrzii veneaiProcopie,privindnedumeritmprejurlahrmlaiaiscat.ilsiute servietaiieiiarlapoart,ntrebndopeVeta: Darcesantmplat,frate? Ea i tergea fruntea de sudoare. Tot obrazul i era negru de fum i i simeacerulguriiuscat. Parcnusevede!Ceoimaintreba!Aluatfocpricopsitastaanoastrde mahala!Claomusracniciboiinutrag! mprejur mirosea a lemn ars i zarva nu ncetase. Femeile se bteau cu pumniincapistrigauctputeau: Aooolic, maica mea, aooolic... unde mai punem noi capul, maic, aooolic... nchiserpoarta. Nuvreistespeli?ontrebstudentul. Bada. Aduse o can plin, din carei turn n cuul palmelor. Ea i rcori faa ncinsirmaseaacuminileumedescuturndule. Parcaifiopisic!ziseProcopie. Binecsunt!H...iscoaselimbalael.Dumitaleimaiardesglumeti, zu! Stai,siaducunervet! Intr n cas. Veta trecu pragul dup el. Afar nsera. Procopie aprinse lampa. i ntinse prosopul moale, care mirosea a spun bun. Acum obrazul oacheistrlucea.iscuturpletelenegreiaspre,umezitepuinnmargini.

- 210 -

Dmiiunpieptene! Seapropie de o oglindmic, atrnat ntruncolal odii, ise pieptn ndelung,cumicrilenee.Cndtermin,venidreptnfaaluiiizise: Acumatiplac? isenvrtipeunpiciorsubprivirileluiuimite. Seoprideodat,aducnduiaminte: Naiaduspatefonul! Poimine]laduc,pecuvnt... Apicuvntuldumitaleiaa,ofudulie... Namavutbani. Aha.Vaszic,idumneataetisrac...Pcat,unomaadenvatis naibbani...Mduc.Ceoimaista?!Amuitatcsuntsupratpedumneata... Procopieoapucdemn: Darnitecrinumaivrei? Fataovipuinispusedezamgit: Amaifiluat,darainumairomaneserioasedumneata,nusdenasulmeu. Ei,miemitrebuieceva,aa,maiuor,maivesel,iamspuseu...iacumm duc,cmcautmama... inumaietisupratpemine? Basunt,pnaducipatefonu... Nuplec.Semaintoarseodatdelau,cuochiinpmnt. Artrebuisnuispun... Cesnumispui? Miefric,domnuProcopie... Secodea,vorbindcugurapejumtate. Fric?semirel. Da.Miefricdedumneata...Eusuntfati,vezidumneata,nuifrumos... Cenuifrumos? Cstmaa,amndoi...Seroise. icedacstm?! Cetiidumneata,pisneaflemahalaua,maiscoatevorbe,ccinetie ce,caaipedincolo,muierileasteabtrnedeabiaateapt...Eusuntfat mare...ntrolunmplinescaisprezeceani,ialtelelavrstameaausritde acuprleazu... Voceaisesugrum. Studentulnunelegeapreabine. Adic,ceiasta,ausritprleazu? Avemnoi,aa,ovorb.Preavreisletiipetoate... imucabuzeleiimpleteadegetelencurcat.Peurmmaieceva... Cemaie?

- 211 -

Mamaspuneacamnceputsmipunlminsn...Tcuoclip,apoi rostiiar:inuebine... ipuilminsn?Da. Dece? Smirosfrumoscadumneata...Procopiefluier. Cevorbeti?Zu. Chiriauliscoaseochelariiiitersecubatista. Acustiicmducdeadevratelea... iieiafar.Ceruleracenuiudetot.Numaisprersritatrnaofiealb ntrecioturilesalcmilorari,caoamericsplat.Ozgurmurdar,luatde vnt, se aternuse n curtea lor. Locurile arse fumegau nc i peste toat mahalauapluteaunmirosncinsdecrp.nserareatristcuprinseseCuarida. Pompierii tot nu plecaser. Loveau cu trncoapele n brnele fumegnde. Zidarii,cumuierile,stingeautrenelescpate,pejumtateprjolite. Fetei i veni s plng fr s tie de ce. Trase n piept aerul iute, plin de fum,iintrncas. Da unde umbli, fat? o lu la zor coana Marioara cum o vzu. Veta nu rspunse.Sedezbrctcut,cuprinsdeoposomorremare. O stespun luAristic, auzi tu?Ai nceput sifaci decap.... Maicsa mai bodogni ctva vreme, dar copila no mai auzea. Nu se gndea dect la sufletulsupierdut,laiubireafierbintecareinecaseinima. Prin noiembrie, ntro duminic, ai ei plecaser la nite rude. Rmsese toatcasanseamaVetei. CoanaMarioaraidomnulAristicsegtisernc delaprnz.Pefatnoluaser,cineauopetrecerenumaintreoamenimari inusefceasiaudurechileceispunbrbaiilaunpahardevin.Iansoit pnlapoartitaicsuiafgduitcdacaresfiecuminteosiaduc cevalantoarcere.Veteiivenisesrd.Totomaicredeauuncopil. Eraoziseninifriguroas.FatapriviseCuarida.Strzile,pustii.Princurile vecinilor seauzeau gramofoanele. n btturalui Tnase nitemeteri ridicau alt cas din brne. Gunoierul ddea ajutor cu nevastsa. Se ntoarse. n ua lui, ieise Procopie, numai ntro flanel strns pe gt. Privea soarele alb, lucios,carealunecapestemaidan. Cefaci?ontrebcuglasulsuplcut.i Cesfac,uite,amrmassinguracas,aimeisauduslaopetrecere... Cemidaidacispuncevacareostifacplcere... Aiaduspatefonu? Da. Cebinemipare...Potsvin?Dumneatatiisdansezi?Dacnu,tenv eu...Aisveziceuoreste...Darmnentrenoi,domnuProcopie,snuafle aimeicamtrecutpeladumneatacndaufosteiplecai.Intrnainteivini

- 212 -

eudupaceea,snunevadcineva... nodaialuieracaldiplcut.Miroseaahrtieveche. Nustaumult,spusefata,deitiabinecnosfieaa. Bine.Numaismnveisdansez,cnupreatiu... Cumsnu,cmiemiplacelanebunie,domnuProcopie.O,deabiaatept smfacmaimare,smduclabaluri,smifacrochiilungi,albe,isfieio salmare,numaicuoglinziicuparchetpejos,caslunecaa...tamtam,tam tam,tamtam,ta...Daundeipatefonu?Snumfiminit... Pemaszricutianeagriplcile.Studentulnvrtiarculipuseoplac. Toat odaia se umplu de sunetele dulci ale unor viori. Fata se amei dintro dat,obucurieslbaticocuprinseiabiadupctevaceasuriiaduseaminte cesentmplasecuea. Procopiefuseselanceputstngaci.Semicagreoi. Uite,iatedupmine,ispusese,aa:undoi,unuunu,undoi,ncet,ncet, aa, vezi ci uor? Ei, haide, puin curaj... Undoi, undoi, unuunu, undoi... Bine, aa, ncet, c m calci pe picior... Uliu, da eapn mai eti, mai cu ndemnare,aa,bine... Studentul se nvrtea supus, condus de braele ei. Fata fl simea aplecat pesteea,cuguraaproapedepr.lauzeacumrdecndpaiiisencurcaui parc nu mai rsufla, simindui trupul puternic aproape i hainele care miroseau frumos. Dup vreo jumtate de ceas, nvase. Placa veche hria ncuntangou: Ilona, Calvarmieviaafrtine, Cnnopilesenine, Cedulce,drag, Miaicedat... Ostenise.iascultbtileinimii.Selipidefereastripriviafar,ncurte, ciniisentinseserlasoare,cucapetelepelabeleputernice.Sfifosttreidup mas.ierafriciparceraibucuroascseaflasingurcuProcopieaici,c eloinuseaproape,nbrae,icdansasermpreun.Studentulseaezasepe patulscunddealturi.Tcea.Dincndncndschimbaplcile. BlondsaubrunMiemietotuna,Peamndouledoresc,Peamndou leiubesc... Cntaovocedebrbat. De la geam se vedea grdina oltenilor. Lng porile de srm edeau doi rani cu faa ctre soarele puin. Aveau cciuli negre i cree, i pe umeri i aruncaser mindirele de culoarea boabei de porumb. Nu vorbeau. ineau capeteleaplecatenpmntiumbrelelorscurteatrnauntroparte.nodaia lui Procopie se fcuse linite. Peste Cuarida rsunau acum clopotele de la

- 213 -

cimitirul Sfnta Vineri. Sunetele lor ptrundeau pn aici. Aerul limpede de afareracaoapluminoas. Pe urm, Veta nui ddu bine seama cea fost. Procopie se apropiase de ea, i cuprinsese umerii i o srutase pe obraz i pe gur. Vorbea repede i rsuflarea lui fierbinte i ardea urechile. Fata se smucise, o apucase o spaim mareiarfivrutsfug,darnuputea,pentrucdintottrupuliseridicaseo dorinpecarenoputusestpni.Spuneanumai: Cefaci?Cefaci? i teama i se amestecase cu o bucurie nou i necunoscut, cu durere, i plnse, i rse, l mngie il srut i ea i rmaser unul lng altul mult vreme,ncremeniintrombriarevechedecndlumea. ranii edeau n acelai loc, ca nite curcani nfrigurai, cu mindirele lor rocate pe umerii ridicai. Picoteau dean picioarele. Dinspre Grivia tot mai cdeausunetelecuratealeclopotelordelaSfntaVineri.Luminaseschimbase puin.Seapropiaseara.Veteiisefcudeodatfric.Aveantottrupulodurere surd,necunoscut.Strnsectevaacerisipitepeduumele. Orice poi s ascunzi n lumea asta, numai cei al sufletului nu. C dragostele sunt ca buruiana rea, cresc n vgunile inimii i sarat. Nu mai scpadomnulAristicdeguranevestei: Mbrbate,nui,m,lucrucuratcufatanoastr,ascultlamine... Iarncepi?semniaomul. Ascultidegurafemeii,cvoicevpricepei?Puneicciulapeoureche ivvedeidetreabavoastr,dariasstaicanoilngcopii,aitiicearen cap,icearensuflet.NumaidoarmeVetanoastrdecndcustudintustai ospimunalatdeosseducvestea!Cearfisizicitusiiaceialluii spleceundeovedeacuochii,snelasensrcianoastr? Tramvaistulsamaigndit,lantrebatipeneaFane,lacrcium: M vecine, ce zici, uite, am un chiria. Tnr, de. Om cu carte, student. Fatamergeieapeaisprezeceaniori,smitriasc... Sitriasc! ...camfacezmbrechiriaului.Acu,eunamvzuto,damispunemsa.E cuminte,sraca,damaitii... NeaFane a sorbit cinzeculsu cu evlavie, a aezat msura pe tejgheaia cltinatdincap: iadicceaivreadumneatasafli? Pisnufiecupcat,camlactiseface,aa,fetii... De... Pacilea, prin mahalaua noastr, pe unele leapuc i pe la treisprezeceani.Nulevezipealezidarilor?Nicinusuntrsritebine,iumbl cuburtalagur... Na mai but domnul Aristic. A doua zi, cum sa luminat, a btut n ua

- 214 -

studentului. Bundimineaa,azis.DomnuProcopie,nutesupra,amdevorbitcevacu dumneata... Chiriauliadeschiscuinimactunpurice. Poftim,poftim... Tramvaistulsaaezatpeunscaun,iascosbatistaiiatersfrunteade sudoare.Nuicdeaniciluibine. Uite ce este. O smi vie o rud de la Focani, eu deacolo sunt, nai de undestiidumneata,iosintrelanoi,laTramvaie.Nareundesta.Cemam gndit:iaslrogeupedomnuProcopie,cebiatnelegtor,omcutiin labaz,nossesupere...tiidumneata,aasuntrudele.Altfel,namdeces m plng. Miai pltit chiria la timp, ba nc i nainte, dar suntem la mare nevoie,nelegi? neleg,rspunseProcopiecuinimauoar. Studentul se mutase ntro luni. Pe Veta o trimisese maicsa nc de dimineanObor,lanitecumetri,cutreab. Procopie plecase pe la patru, ncrcnd ntrun camion cele cteva lucruri pecareleavea. Muierilencvorbeaupelapori: Seduce.Semutmailacentru,caieitdoctor.Ei,cevrei,acuarebani... Fataaaflattocmaipesear,cndsantorsiavzutodaiagoalitrenele msi spnzurnd n geamurile deschise. Sa oprit n prag i a privit pe rnd pereiialbi,pecaresemaivedeauurmelelucrurilorluateihrtiiledesprinse dinpioneze.Peduumele,Procopieuitaseuncaietcuscoarealbastre. Simicisefacefrig.Iei. Afar,soareledenoiembrie,tocititers,cdeapestecase.Substreain se aternuse un strat de frunze roii de vi slbatic. Motanii se tvleau a dragostenjarullor.Ciniisescrpinaudepomi. Intrncas.Maicsaspla,imirosuldeleie,vechiicunoscut,iaduse amintecaredefcuttreab. Nu ntreb nimic. Se nchise ntro odaie i plnse mult, din toat inima, tristcademoarte. n crile pe care le citise Veta, fetele erau furate de coni i de marchizi. Eroinelefascicolelornglbenite,sraceifrumoase,locuiauncasetristepn seiveaunbrbatndrznesleschimbeviaa.Acestanfruntaomulimede primejdiii,nceledinurm,iduceamireasantruncastelfrumos,clditpeo stnc, unde triau amndoi pn la btrnee. n cte nopi nu visase ea pe prinuld'Astra,pemarchizuldeGadelleipecialii!... UneorisesculaiisepreacaudegalopulcailorpestecmpulCuaridei. Setrezeabuimcit,gatasipe,cucmaaudnspinare.

- 215 -

Priveafereastraalbastr,mnjitculuminastins,pieritanopiiiofta. PedrumulGrivieitreceaucruele lptarilorn goan. n mahalaua gropii brbaiieraualtfel.Eaivedeanfiecarezi.Gineriinueraumarchizi,cisalahori orifochiti,tinichigiisaucizmari,oameninecjii,careumblautoatziuadup o pine. i luau neveste frumoase dintre fetele ungurenilor sau ignci mai splate.Lezvntaunbtichiaradouazidupnunt. Nusemnau... VetasamaignditcesamaignditlaProcopie,ladragostealorscurtca viaafloriideveronicinceledinurmauitatdeelidecrilelui.Domnul Aristiciagsitunbrbat.Adatodupunuldeailui,delaTramvaie.Acestai afcutnunt,adusonmahalalael,aupetrecut,scpaseripriniicufaa curat.Lavreunannscuseunbiatpecareliubeadenumaiputea. ncneaFanespunea: Intraseilaidei,vecine,i,uite...Aiinepot! Am,smitriasc!Cevrei?Aaofatcumintecaamea,mairar!Numia ieitdincuvnt.Edreptcagsitiunbrbatbun... Dacei? Amrideainotri,lucreazlamacaze...Ei... iliubete,domnuFnic... Numaispune! Ce vrei, tineree cu bzdc! A mea intrase, cum zici dumneata, la idei: Aristic, zicea, ai grij, Artistic, de copila asta a noastr, c ne. face de ruine. Da ea, sraca, domnu Fnic, e ca porumbielu... Or si fac nite odi, biatu e strngtor, i mi se pare c, azimine, mi mai toarn un nepoel... Sitriasc! Smitriasc! Etibundeocinste! Cumsnu!CoanLino,dnecteosticldelampnumruldoi,vorbalui neaFnic... Laboroasa Luminatoamneialunecapegutuilenoduroase.Viaslbaticeravnti rar. Sub streain caselor scunde luceau pnzele albe i alunecoase ale pianjenilor. Vntul spulbera frunzele corcoduilor i le arunca pe maidan. Copiii bteau turca, scuipnd n palm. Lemnul ascuit se nfigea n noroiul

- 216 -

drumului.Larampsestrngeaulopeile,igunoierii,bui,ciupeaumuierile, nghioldindule spre camioanele deertate. Fcuser focuri alturi, i fumul atrnadestrmatpestecrestelegropii.Aglicapierise.Mairmseseo creast deciuliniuscaiibuburoi. Uitecinii,Paraschive!spuselbtrn. Duliiurcaungoanpoteca.Erauogriimucai.Atrnaufloaceledepe ei.Trecur. icesoare!zisepungaul.Urtelaprnaie,Trean! Ridicunbolovanilaruncdupceat.Codoulsescarpindupceafi ncepusfluiere.ieracaldibine.Semicaualene,slbiidenemncare. Tareidibacisumbliaa,decapultu! Privirpomiiprfuiiicerulncarezburaupsrile. Acu,camtrecutprinastea,spuseceltnr,potsmnumescieuho calumea.Cezici? Ceszic?Numaietiucenic.Aivzutibinele,irul... iaafusese.Maimultdeunannutiuseceiluminasoarelui,ncercaseel, Bozoncea, si fac scpai, o trimisese pe Didina pe la gardieni peacas, nu fusesechip.imaiaduseserodatlatribunallaunapel,auvrutsfug,nau avutcum.ivenisegreuluiParaschiv,darzileletrecuser.Eramaimhnit,mai btrn i mai uscat la inim. Avea ce povesti cte petrecuse. C i acolo erau reguliistpni. Cum intraser, iau luat n primire hoii mai vechi. Mai mare peste pucriaiseaflaunvtafdeseineabinecupzitorii.Eltiaispnzura.Aveai nevoiedeoigar,demncare,voiaistrimiioscrisoareafar,larude,elle fceapetoate.Dartrebuiasidai.Luapagiompreajumatejumatecu gardienii.Cineisempotriveavedeapedracul.NulcunoteaGheorghe.Mutui zicea.Tiaseoameniiaveadestatovianpucrie.Triacalamsaacas, ineauridelserveauifceapenebunul. ntipeParaschivlaluatnfocuri: Cumizice,tolomacule? Datucineoifi?NepotulluiZmeu?sesuprceltnr. Nupreasevedeabine.Celulaeralungintunecoas.ntrunzidardeao lampchioar.Pucriaiiceivechiaungheat.Noulvenitnuletiaobiceiurile. Gheorghelatrasdemn. Vtafulsadatjoslaei.Sefcuselinite.Numaimicaunul. Puiorule, tu nai mai fost pe la pension, se vede treaba. Nu tii cei aia gherl... Sanchi... Dtencoa... Seapropiase.Laapucatpeageamiucuomnilatraslngel.Lavzut

- 217 -

Paraschiv.Eraunlajimbat,cuofaneagr,tiatsubochi.Mestecaobucat detutun. Cumizice,m,ie? Daiecumizice?Ceoifivreunpiler? Vtafularidicatpumnulslloveasc.Treannlemnise.Cuomicareiute, pungauliaprinsmuchiulntredegeteleluisubiri.Ianmuiatmna.Dinochii verzicamucegaiulieeauscntei.Seuitauiceilali. Aa,micule!lzdrunul. Celtnrlaslbitiialsatpumnulnjos,spunndui: Zexemizice,dacvreistii! Astaafost.Deatuncinulamaiatinsnimeni,nicipeel,nicipeGheorghe. Crauilalihrdul,mturau.Eiseuitau.Zicealbtrn: Stpneamsispundeacum... Hoii cei vechi leau dat igri i de mncare. Au duso ca beii. Duminica veneaigancanDealulVcretilorilecrapuifripiicurcani.Lemaispunea cteceva.DduseideurmaluiNicuPiele.lineauipeelcuparale.Scpase maiuor.Aveadefcutnumaiaselunidemititic. OpriveaParaschivprintresrmeilapucadezndejdea. Numaiiesodat,Didino,deaici... iceaisfaci? Osvezitu. Telauzi,grozavule! Mncaiaochii,dacnumivinesrstornpucriaastaisviuste iaudinbraelestarostelui! Cemaiatepi?rdeaeantrtndul. Paraschivarfimncato,aacumrdeacutoidiniieistrlucitoriiumezi. Numairde,Didino,numairde!Rd,na! iinfigeaeletarinplasacareidesprea,caicndilearfidatlui. ncepuse si plac i ei manglitorul. Era tinereltinerel io zpceau ochii lui veninoiiplinidepoft.Bozonceaseramolea.Trecuseivremealui.ncepuse sialbeascprulpelaurechi.Plecarepede,snulmaivadpeParaschiv. iacumcscpase,peeaocuta.ispuseluiGheorghe: Osvedemnoiceiculegeastarostelui.Misaurtsleiaelpetoatei sijoclau. lbtrnlprivicuspaim.Bnuiseelcebnuise.staeraomaldracului, sevedeadupcumpunemna.Nusenelasenicidedataasta. Paraschivvorbeandrjit,privindgroapaadnc,slbatic: Misafcutsete,Trean,sstpnescnumaieupestehoi,sclresc GrivitaiFilantropia,svdceenOboriMandravelaisifurStpnuluipe Didina,svodauvousomrliiisobatjocorii,c1alsatpeSanduisa

- 218 -

dusduplputernic! Caiafalpriveafrsspunnimic.Erafrumosucenicul,cufaaluipestri, aprinsdeoputerecareiluceanochi. ...ismntorcilacomisariisijughinesc,slearteucumsebate!i slomorpeldemipuneacrbunilasubiori,sbeausngelelui,oh... nnoapteaaceeaaudormitngroap,iadouazi,nzori,sauduslacasa Didinei. n drum au trecut i pe la simigii. Piaa, plin. Grecii, cu tarabele ncrcate. Mirosea de departe a dovleac copt i a smn prjit. Au grbit pasul.DreptlaIaninprvliesaunfiinat. Bunziualanegustori!azisceltnr. Caaonulnlemnise.Nicinumaimica.Codoulifrecapalmelecubucurie. Cemaifacei,bre?antrebatnegustorul,cujumtategur. Bine,darmatale? iiaursturnattarabacuplcinte.Greculholbaseochii. Snucrcneti!Credeaicaiscpatdenoi? Bine,m!...ladojenitiGheorghecuvocealuifrumoas.Decenuneai respectat,m?Ceramnlume,aveamtreabcucomisarul...Decerdeai,m, iaspune! Ianitremura. Banii,dbanii,ctetai!iastrigatParaschiv. Ceai,bre,cumine?Dutelaaliimaipricopsii! Gura!Snauduncuvnt!Haide,scoatemardeii,frglgie!Aaternut caaonulparalelepemas.Lascotocitlbtrniprinbuzunare.Amaigsit.I aartatielmucheacuitului: lvezi?Dacseaudevreovorbulidupceplecm,saziscutine! Bianegustoruldefricamorii.Nacrcnit.Auieit,iauluatlarnd.Au bgatpungaiispaimansimigii,sinveemintesmairddeei. Iaugsitpetoi:peNicuPiele,peSanduMnmic,peBozonceai pea lui,maifrumoas,vesel,cumistmuieriibinenfoculvrstei.Lipseanumai Oac, dus n dealul Filaretului, cu colivan piept, i Titi Arip. A ntrebat l btrndeei. Ruda Didinei o pise cu starostele. Cei venise ntro zi, navea parale, se lipise deun orb. Bgase mna n banii de poman. Nu zici c la adus Dumnezeu pe Bozoncea tocmai atunci! La vzut, ct era deai lor, la nhat degtiiadatpesteochivreodou.Toateastealepovestealunganul,defa iel,abiaieitdinprnaie,nimeritcuStpnul. Narfifostnimic.Dupceianumratgologaniiceretoruluiiiapuslaloc, sa uitat cu scrb la ruda gagicii, i cu degetul mic ia tras afar cravata din flanel.TitiAripaveaocravatdemtase,mndrialuidepete.Sanglbenit tot, de ziceai c d moartean el. A vrut s spun ceva. Bozoncea la scuipat

- 219 -

drept n gur. De unde se gsise i el s fure! Asta nu putea s io ierte Stpnul. Deatuncinulmaivzusenimenipetinuitor.Sanduziceacarfiauzitcs aspnzurat,darluiNicuPielenuiveneascread,pentructia,nvais triascbine,npoalamuierilor,nupreairidicviatasinguri,capiigoii.ica s arate ci prea ru de el pentru c petrecuser mpreun chiar n casa n careseaflau,ncheiasednddinumeri,privindnochiiluiParaschiv: De, m ucenicule, altminteri, cum l tii i tu, biat bun, chit c bea ap dimineaa! Stpnul,debucurie,ialuatdupelpeGrivia,laocrciumdeotia. LaBoroasaeraovechegrdin,spreinaConstantei,undechefuiauutii dinGrant,feriideochiipolitiei.Isedusesevesteapentruvinurileeiipentru grtarulpecarelavea.Aiciveneailumemaiscuturat,negustoriimahalagii dincartierelenvecinate.Erauifanteze,decntaudezbrcatepeoscenmic i drpnat, s fac plcerea pungailor i s le zic la ziu cte ceva fr perdea.Gheorghecunotea,maipetrecusentinereeacolo.Sabucurat. Hai,Stpne,cumnu...SnefrigBoroasanitemomiteiniteficel, sltreaceaprinardeiistildeacusngeleicugustulsu,eh,cetiivoi, geamabetilor!Picndamtiateumahalauaaia,laCiucea,cuToropeal,aici amvenit,aveambitarisvngrop,numaiaur... tiau caramangiii. Mai auziser povestea asta de o sut de ori. Sandu io retezscurt: Las,Treanf...Peurmauvenitcomisarii,iaipuslamas,iaimbtat ileailuatcentiroanele,cunoatem... lbtrnsantristat.Nulmaiascultau.Adatdinumeriialuatonainte. Noaptea de toamn, luminoas i cald, abia ncepuse. Pe Calea Negustorilortreceautrsuriimaini.nurmalorrmneapraful. Ajunseser. Prin gardul de lemn verde se vedea cteva lmpi mari, strlucind.Seauzeaulutarii,imirosuldemititeiideporumbfiertsesimea de departe. La poarta grdinii, cteva ignci vindeau marfa n foi uscate. Era mbulzeal,chelneriimbrcainhalatealbe,cuervetelungipebra,purtaun goantvicufripturiipatricieni,farfuriicugogoariaromaisaucastravein oet.Dinfundulgrdiniirzbteazgomotulfcutdegrataragiucucletelesu. Pedouiruri,ndreaptailastngapoteciipecarepeau,erauniratemese uoare,acoperitecuamerictrcat,nculorivii.Pescaunelecusptaredeau negustoriioamenideailor.Rdeaunclziidevin,sltndburilencinsen centurilucioasedepiele.Mncaucupoft,ducndrepedefurculielelagur, mestecndcuzgomot,privindrarnlturiinumaiatuncicndrsuflaudup unpahardevinrece.Maintroparte,undenubteaaatarelumina,eraui meselemanglitorilor.CivalaucunoscutpeBozonceaiiaudatbunseara.

- 220 -

Starostelelearspunsvesel.iaufcutloc,alturi,lngopoartcaredan cmpul Chitilei, s poat fugi dac era nevoie. Paraschiv citi afiele colorate, lipitepegardulmpletit: AICICNTZAVAIDOC,CNTRETPOPULARDEARIIICNTECENAIONALE. NCURAJAIARTITIIROMNI! DACABEIMORI,DACANUBEITOTMORI!DECIMAIBINEBEACVIATAE SCURT!BORTOASAVZICEPOFTBUN!CONSUMAIRENUMIIIPATRICIENI DECAS! UntaladuseolistdemncareiiodduluiBozoncea.Pehrtialucioas, felurileerauscrisecucreionchimic,ntrunfelcurios: MENU LABORTOASA,restaurantigrdin,cntZAVAIDOCiorchestra ANTREURI: Ridichi, brnz Telemea, roii la gheat, cacaval, vifer, pete, omar, stridie,Morun.ICRE. uic,secric,drojdie. SALATLAGREC Nuconsumaiscobitorilelaciorb! Dacnuibunsalata,ascultlpe ZAVAIDOC! CIORBE: Supgrascumujdei.RenumitaciorbdeSUSINIMA ROMNI!Ciorbde btturi.Oaseledailelacini! FELURI: OstropeldevcucuSalatVERDE. Anghimaftcuorez. Ardeiumplui. Raci. Astzi:FRIGANELE.BEIVINURILENOASTRE:MuscatOttonel,Saba,Valea Dosului.Fripturi: Purcelu la MICA VITEZ VAC cu cartofi pai RIDICHI Accelerat Fudulii de berbecINIMLATAVcuspanacMititei,patricieni,debreinilacomand.VIN NEGRU, Mam, mam Bere blond i brun la halb i la ap. D chelnerului baci i nu uita pe lutari! V O E B U N ! Cafele, prjituri de cas. Lichior, igri POFTBUNvureazBORTOASA Urmaofotografieapatroanei,ofemeiedevreopatruzecideani,grasi vesel,carerdeaclienilor. CitiodatiNicuPiele.Erababiloniecurat. Cevrei,marafeilor?untrebBozoncea.

- 221 -

Lui Mnmic i rmseser ochii pe icre. Stpnul chem chelnerul i porunci.nticteo drojdie, darmaimare,is aezeiunvinnegrudetrei ini la ghea, s se gseasc din vreme la baterii, apoi cte o bucic de cacavalcuroiiimititei,ciorncpeapegrtar,pentrucalaurmsfaci ctevafripturiaternutebinepecrbuni,dateprinfum,smeargbutura. Peestradadescnduriseurcaseorchestraiomelodieuoarsuideasupra grdinii.DidineiiluiSanduleadusercteofarfuriedeicreibere.iscpai dinpucriemncaufrsscoatuncuvnt.Erauhmesiiidoriidelucru bun.Ceauvrutleapusstarosteledinainte.DeaiaiplcuseluiGheorghesl slujeasc.Stpnulnuseuitalaparale;cnderadepetrecut,petrecea... Un brbat negricios i gras, cu prul crunt, se urcase pe scena ngust. Purtalagtocravatbogat,cupicele,strnssubbrbie.Negustoriidinjur bturdinpalme.EraZavaidoc.Aveaovoceplcutirdea.ncepuseuurel: Foaieverdeteirotat,Mamacndmaalptat,Nuculapte,cupsat,Cuvin vechimaadpat... Nu mai mnca nimeni. Toi ntorseser capul spre cntre. Vocea lui acoperea grdina. Chelnerii se opriser sub lmpi, ascultnd i ei. Paraschiv ridicochii.Didinaaveapebuzeospumsubireialbdebere.ilingeagura slbaticculimbaistrngeauorflcile.Frumoasera!Jucaostavdecaisub pieleaei.Secutremurcarneapeel.Ibovnicasimiseisefceacsejoaccu ofurculi.Numailbtrnbgasedeseam.igancasentoarsepuinirse uurelsprepunga.Astaiapierdutipeel,ipeea.Anelesceltnrcnu maiaveamultdeateptat.ilacuprinsoveselienestpnit,isaapucats deapaharelepestecap.Eraobucuriedevin! Cnteculseisprvise.Negustoriiiuiidealturibturdinpalme.Viorile iarsendulciriguristulodetepelimbalor: Pi,mamuchitdelaarmat, mi,mi,Pentrunpuiordefat, mi,mi. Aa!sensufleirpungaii. Chelnerii crau fripturile, nu mai isprviser cu mncatul .Vinul aburise paharele nalte i strvezii. Avea culoarea prunei brumrii i le era mai mare dragulctriesc,csuntliberiicpetrec. Cnd sau mai matolit, a nceput Gheorghe si aduc aminte. l ntreba Bozoncea: Vaubtut,m? Pesturate.RdeaStpnul. Vaszic,anvatiParaschivmeseria?MaicnuplngeaTrean. Neauarscucrbuni...Ei? Da,ineaubtutcufrnghiaud...

- 222 -

Se fcea carnea ca la gini pe hoi, c ptimiser fiecare i tiau cei aia btaielapolitie. icinemaierapeacolo? Lumebun,Stpne.PialdeGtitu,Arsene,Mula,IlPlic,Vizante... icefceau? Ce s fac? edeau la umbr i ddeau la pete... Starostele se gndea. Spusecuamrciune: Ei,istrngecteunul,cteunul,seducedraculuitagmahoilor!Cineos maispargocas,cineosmaibageogaur? i mai sorbi un pahar, cu sete, nfricoat puin i de soarta lui. Privi la iganc.Numaipeeasnuiofiluatcineva,soducprinpucrii,cmoarte deomarfifcut... Chem lutarii la mas ii puse si cnte la ureche. Se mbtase. Zicea Zavaidoc: Pi,banii,baniiiablestema, Cnumitrebuie,oh,mamamea, Darcineiare,oh, Cineiare,maicamea, Trietecunepsare, Grijinare,oh,mamamea... Sanduaturnatnpahare,leadatiiganilor: Bei, m, de sufletu nostru, c minepoimine ne prpdim! Guritii sorbirvinuliiarzdrngnircoardele. PieleiParaschivseuitaulaanteze.Pescenieiservreocincifemei,abia acoperitederochiilescurte.Aveaupulpelegoaleidansaudupsuneteleunui pian.Negustoriiseprpdeauprivind.Elebteaupodelelemurdarecutocurile pantofilornacelaitimp,selsaupevine,sltaudinburicifceaucuochiul crailor.Acetiaaruncaucupiesedecincileipesceniclipeaulamuieri. In jurul lmpilor se strnseser narii. Rcoarea toamnei acoperea boscheteledeiederroieileandriiepenidelaintrare. Pcareoiei,Nicule?ntrebMnmic. Padindreapta,dearealunilagenunchi. Mamalordecoarde,miavenitzbnul... Se ridicar cltinnduse i se apropiar de scen. antezele ncepur s joacemaicufoci,cndcortinadepnzdecoloratczupestecapetelelor, fugirrepedengrdinlagagii.Pungaiioprirdouileluarlamasalor.Nu sesupraBozoncea. nzori,aulsatbacichelneriloriauplecatculutariintrsuri.Paraschiv senimerilngDidina,carelineapestarostenbraeleei.Stpnuladormise, legnatdetrapuluor.Nuspuneanimicpungaul.Priveanumaicerulalbiciosi

- 223 -

salcmii despuiai ai Griviei. Copitele cailor loveau caldarmul i n celelalte trsuri se auzeau chiuiturile hoilor. Lmpile albastre cu gaz aerian lsau sub ele,petrotuarelepustii,umbrealbastre. Birjariintrebaudincndncnd: ncotro? nainte,fceaGheorgheiiarselsapespate,fumnd. Dii!ndemnauvizitiiicaiisomnoroi. Rceala dimineii nvineise obrazul frumos al Didinei. Paraschiv nui mai lua ochii de pe ea. ntrun timp, ibovnica se ntoarse cu fric il ntreb, trgndcuochiullaceldinpoale: Ceteoifiuitndatta? Mietidrag,Didino,opticeltnr,iamsteiau,iamsfacmoarte deompentrutine,iamstepedepsesc... Cerul se limpezise. Era nalt i sticlos. Din deprtare se simeau mirosul ascuitdegunoaieimiresmelevechialegropii.igancarse: Nutecred. Acoloarfirsturnato.Iarfimucatguraiarfibtuto.Trupulgreoiallui Bozoncea se mic. Tcur, nspimntai amndoi. Starostele dormi mai departe. PnnCaaveinusemaiauzirdectcnteceleluiZavaidoc,caresesuise pecapratrsurii,icopitelecailor:trap,trap,trap,trap... Priveghi Mai muriser. Pn so bage i pe ea n pmnt, Aglaia splase mori, le mncasedinpoman. nti trecea sprgtorul de lemne. A gunoierului l simea de departe, cu sufletul.Odatsemposoca. Grigore,nutiucemie.Amoinimrea... ncaptulstrziicaresesfrealaramp,efulzreaumbramthloasa lui Tudose. Mergea agale, cu toporul su nfipt ntro buturug, inut pe un umr,frsseuitendreaptainstnga. Muiereancepeasblesteme: Na,ciartrece!lvezi,Grigore? Poate neo fi i nou, rostea brbatul cu spaim. Dar na vrea s mor nainteata,femeie,tusmngropi... ifceacteocrucemare,cufaalarsrit. Ptiu,parciacucoasa,uittelael!

- 224 -

Tudose se pierdea n lumina aurie a dupamiezii de toamn. Nu i se mai auzeadectglasulgtuit,ndeprtat:Sparglalemn!Sparglalemn! GunoierulsentorceactreAglaia: Citu,teieidupprostiidastea,muierebtrniproast! O s vezi, mare minune dac nor bate pn disear clopotele la Sfnta Vineri! SprgtoruldelemnecdeararnCuarida.Nimeninutiadeundevinei undeseduce.iauzeaunumaiglasuldogit,pesubuluci:Sparglalemn'!Sparg lalemn'! lcunoteauicopiii.Eraunomfrvrst,cuunochialb,scurs,carenu vedea. nalt de atingea streinile, puternic, i inea toporul nfipt ntro buturug, ca pe un pai. Clca rar, ca i cnd nu sar fi grbit niciodat. Nui aminteau muli sl fi vzut tind lemne. Muierile i ddeau de poman i nchideau repede porile. La smbta morilor, Tudose se aeza pe treptele bisericii, ilsa sculaalturiiatepta. Nu scoteaun cuvnt. Priveacu ochiul subeteagmulimea.Femeileifceauporiedincolivilrugaussenchine. Sprgtorul de lemne mnca lacom grul dulce, presrat cu bomboane, se tergealagurcumnecahaineizdrenuitei,cndsestura,seridica,islta toporulpeumripleca. A doua zi dup trecerea lui prin mahala, muierile vedeaun cte o poart drapelulnegrualmorilor.Scuipaunsnimurmurau: IaratrecutTudose! BabaTincasejurasepeochiidincapclvzuselaSfntaVinericndieise dintruncavou. Doarmecumorii,soro,staiUcigltoaca! Sprgtoruldelemneoluaprinspatelecimitirului,pesubarariibtrniai strziiPomenirea.Priveacdereafrunzelorrocate,seopreasubcopaciiatini de moarte i strngea purcoaiepurcoaie straturile uscate care foneau sub pai,aprindeaunamnarcuiasciddeafoc.Trmbedefumalb,necciosse ridicau drept n sus, sub coroanele pomilor. Toat strada aceea pardosit cu frunzesempnzeantroluminncarenusemaideslueanimic... Gogu croitorul zcuse dou luni pe patul spitalului i, n cele din urm, doctoriiltrimiseseracas,naveauceimaiface. Barimsmornpatulmeu,spuneameterul. Lauduscuotrsur.Eragalben,numaipieleaiosulpeel.Serezemantr unbaston.Nulmaicunoteai.Treizilesechinuisepnsiiassufletul,mai marepcatul. edea prvlia nchis, nevastsa,Florica, nu semai vedea. Ce nuidduse,ctedoctorii,degeaba.ntrodimineaiapucasegtulcumna isezbtuse,trgnduirsuflarea. Eumor,spunea.Femeialuiplngeaalturi.

- 225 -

Stailinitit,lruga,stailinitit,auzitu...ndouceasurinumaiera. NevastaachematopeAglaia,slspele.Plngeadenecasepmntul. Haide, coan Aglio, c ma lsat al meu. Oh, Doamne! Cocoat a pus mnalagur,uluit: Ceiomu,soro!Parcieriddeacuaculcolea.Lamntrebatnc:Cemai faci,domnuGogu?Bine,miazis.Cesfac?Darlamvzuteu.Nuierabine deloc! Au mers amndou pn la casa croitorului. Mortul avea sub ochi o pat galben,caresentinsesepetotobrazul. Cumsatrastotsngeledinel!optisebtrna. iannodatorul,iandreptataleleiastrigatlaFlorica: E eapn, ce mai stai?! Pune s fiarb apa, trebuie sl splm. Muierea plngeacusughiuri,cinnduse: Cuimailsat,Gogule?Cuimailsat?Btrnasesupr: Las boceala, c tiu eu cui tea lsat! Vinoncoace! Ia nchis ochii. Pleoapelerecieraugreleiaspre. Totcorpulisercise.Floricasezpcisedetot.Adatfugan magazie,s aprindsurcele,iavrsatcldarea. Ptiu!blestemantimpceaezalemnele.Acuiaigsitsmori,Gogule? A scos gazul i ia dat foc cu chibritul. Sa dus pn la pomp ia umplut gleata.TreceanevastaluiSpiridon.Aoprito: Amuritalmeu!iaspusisaaezatpeplns,sovadvecinactsufer. Cespui? Da.Srcuademine,crmnsinguripedepsitdeldesus! Sa ntors repede cu apa. Aglaia despuiase mortul. Minile croitorului, proaseislabe,atrnaupestemarginilepatului. Muierealacopericuunoliistrnseizmeneleaspreicmaa. Gataalbia?ntreb.Acu. Daslab,f,brbatu!Slab! Maiputea? Ei,idumneata... Cocoatrse,dezvelinduidiniigalbeniirari. Cdoarnuiofiruine! nfaamortului? Cedac?!Egata!Naude,nuvede.Dumnezeuslierte!Spune. CoanAglaia... Spune,apscocoat.Tezdruncina?Oho... Cuprunaastaalui? Cu. DeaiaumblaitudupaldeTilic?Iaveziapaaia!

- 226 -

Floricafugisumeinduimnecile.Ridicuorcldareadepefoc.Turnn albie.Cutspunulitergarulsleducvecinei.Aburiiseridicaudeasupra, fierbini,ieaiaduseamintedevorbeleAglaiei... ntro var, frizerul o ntlnise pe la pomp. Mergea, mergea, ci lsase prvlia singur. Florica, nalt, frumoas, abia pea peste Cuarida. I se tiaserpicioareleluiTilic. Bundimineaa,rostise.Muierearsesepariv: Cefaci,domnuTilic? Cesfac?Muncesc.Parcdumneatanutii? Da de cntat, de ce nu mai cni seara din mandolin? C tot ntind urecheasauz,idumneata,domnuTilic,nimic... D... Treceauvecinelepelngei.Frizerulzisesencet: Osneiasvorbe. icedac!Misaurt... Banu,zu,coanFlorico... Cumispun.Brbatustaalmeuparciunstlp!Numdistreaziel, nuseintereseazdemine,csunttnrnc,slavDomnului!Altcevadect crilenumaitie. Tilicclipiserepede.Acumeraceasullui,cdecndseprpdeadupochii coaneiFlorica! NumaicpemuiereosimiseGogucpreatrgeacuurechealavecincnd acesta ieea seara n pragul prvliei i cnta din mandolin. A dat n ea, se linitiseFlorica. Acum o uitaseDumnezeun magazie cuapa dinainte iAglaia strigadup ea: Cefaci,femeie,hai,cnepenetebrbatudetot,abiatemiti..; FloricaiaduseamintecnuiapusoluminarelacapluiGogu.Caralbia iispusebtrneiscautendulap,undeaveaofetil.Dupaceeaiajuts coboaremortuldinpat. Omulei,cucarempriseanidezilemasaipatul,erarece. Ceai?Ceteizmeneti?Punemnacundejdepepicioareleluiihaisl dmjos!Vezisnulscpm! Gogueragreu.laezaruorpefundulapeiiFloricaluspunuldeleie i ncepu sl frece pe cap. Ndui i se terse cu mnecile rochiei pe frunte. Spumaalbumplusealbia.TotnuistteaguraAglaiei: iaa,f,cualtu!Drmapatulsubtine!Temelcezea!DacuTiliccum e? Las,coanAglio... Spune,putoare,suntmuierebtrn.Camormntul!Vduvasecodea.

- 227 -

Nu' cei cu mine, miam pierdut capul, c prea cnta domnu Tilic din mandolin... Fieraldracului!Ceai?NuiddeaGogudemncare?Nutembrca?Nu seuitalatinecalasoare?Daaasuntunele... Acumlacemaimceri? Nu te cert, dar o s vezi tu ce ru e fr om la u! Cine o s te ie, c frizerul vd eu ce fel de brbat este, ehe, ascult la una mai btrn, carea vzutlaviaaei... Floricancepusplng: Osfiegreu! Btrnluprosopulitersebinetrupulmortului. Hainebuneare?Are. Scoatele. Floricaleaduse.Voislmbracecucmaadeginere. Las,iaunamaiproast.Celcereferchezuitpelumeaailalt? Nu,darceorszicvecinii? Maididracului!Ascultmpemine.inelucruriledeleaidelael!Or siprindbine. Daczicidumneata... Nevastadescuieifonieruldenuc.HaineleplinedemoliialeluiGogufur ntinsepemas.Floricaleperieilustruiipantofii.Cutocmacuratil mbrc. Nulambrbierit!iaduseamintevecina.Aae. iddufugaslchemepeTilic. La acesta prvlia era plin. Unde cntau sticleii i ucenicii nu mai pridideaucufoarfecele!Patronulnumrabaniilatejgheaualuidelngu. Femeiaaurcatscrile,sauitatlaceiceateptaupescaunei,aducndui amintecsuntdefatoivecinii,iamaidatdrumullaunuvoidelacrimi. Domn' Tilic, domn' Tilic, vin' del brbierete pe Gogu, vinooo, c sa prpdit,aoliu! Meterul se nvolburase, vzndo n ua prvliei. Cnd a auzit ce nenorocire czuse pe capul ei, sa ridicat cu muteriii n picioare i sau nchinat. Dumnezeuslierte!aurostit. Sticleiicntaunaintencolivii,gurei.Vduvatotsemaivicreanu: Amurit,srcuul!Sadusomulmeu!Malsat!Maaalsaaaat,vduva pmntului... Daceaavut,femeialuiDumnezeu?semirauzidarii.Ceranputere,nu omspiar! A murit, sughi Florica. Acu, lam splat. Nau mai fost zile de la lde

- 228 -

sus! TilicaascuitunbriciisadusslbrbiereascpeGogu.Numaiclcase ncurteacroitoruluidemult.Floricaumblarepederepedenfaalui,frsl priveasc. Nueradeparte,dougarduri.Aglaiachitisetotulncas.Lacapulmortului ardeau luminri groase, aduse de vecine. Acestea aflaser de moartea croitoruluidelafemeialuiSpiridon. Frizeruliterseobrazulcupalmaluialbiparfumatipriviperposat. Goguedeacuminilepepiept,nemicat. Te dusei i matale, l plnse meterul. Te dusei, m, nene Gogule! ia fostdatsteradeu! Femeileplngeau. Tiliclspunibineperposatidupaceeatrasedectevaoricubriciul pesteobrazulvntinepenit.Barbasunacaoeluli,cndtermin,vduval ajutslspeleislpudreze. Ceieiomu,ziceaAglaia,legnddegeteleluiGogucuamicirou,snui sedescletezeminilempreunatepepiept,ncareupuseseunbandeargint, pentruvamamorii.Azieti,mine,gatanpatruscnduri! Afarselsaseara.Unadinvecinepleclabiseric,schemedasclulis iaducdrapelul.Dincapulstrziisoseauceteledecopiidingroap.Sealergau, strnind praful n urma lor. ntunericul czuse repede. n curte se adunaser vreocincibabe,veniteslpriveghezeperposat.Vduvascosesectevabnci ilepuseseafar,pelngperete.Goliseoodaieiaduseselmpi,dinvecini. Sembrcasentrorochieneagripecapsenfurasecuunfiiunegrude mtase.Prinferestreledeschiseieeafumuldetmie.Fetilelegalbenedela capul mortului ardeau ncet, picurnd ceara pe cearaful ntins sub trupul nepenit. Pelanou,sosiiprintele,odatculucrtoriitmplari,chemaideAglaia, siamsuridecociug.Popaipuseseodjdiileideschisesecartea.Dupaia senvoicuvduvacndsvinpentruslujbadenmormntare.ntimpulsta, meteriimsurar,scriserpeohrtielungimeailimeasicriuluiiplecar. Florica trimise o vecin la crciumar si aduc uic i o mpri muierilor. ncepusepriveghiul. Se umpluse curtea de babe. Nu lipsea una: Mia adusese o mn de crizanteme albe, atunci culese din grdina ei, Tinca, mai slab i uscat, bolboroseacuvintenenelese,btndctetreicrucintoateunghiurilecasei, Lixandra privea din prag mortul, nemicat, Marghioala a lui Mial i nvelise capul cu un bari negru, lung, carei atrna puia la poale, i se ndesa spre luminrisnulelasessesting,iarChiriasedaselngvduviosftuia: Dacmturi,sdaigunoiulsprecoadacasei,snuteiei,Doamneferete,

- 229 -

duprposat! Las', c tie ea! se amestecase Aglaia. E muiere trecut... Baba Mia se miracnulaezaserpeGogucucapullau. Nuebine,soro,nuebine,cndlopunentronulluisnullsaiaa,auzi tu,Florico? Vduvadecaresascultemaidegrab?Ddeadincapcanelesifcea totcetiaea.Pepoartintrauacumibtrniimahalalei.Erauvreoopt,albii, cuprulraricumustigroase,aspre.Clcaumsurat,sconduiplriile.Ei nulipseaudelapriveghiuri.Numaiaveausomndemult,icumsemaiducea unuldepelumeaasta,trebuiausiiarmasbundelael,maialescnopile treceauuor,cuovorb,dou,cuunphreldeuic. Aglaia i cunotea pe toi. Se mpuinau i ei. Vara trecut fuseser mai muli.itiaufemeile.Ateptaussenclzeasctimpulpecteobuturugn pori, nemicai. Nu vorbeau dect rar, tuind i asudnd. Si fi vzut de departe, ai fi zis c sunt nite patriarhi, ieii la soare n cmi. Nu lipseau vinereasearadelaslujb,deduminicicesmaivorbim?!Ascultaudelaopti pnlapildapopii,maimoind,maidnddincapnsemncneleg.Nepoiii ineau curai pe lng cas, n straiele lor de moarte. Pe cte unul l uitase Dumnezeu pe pmnt, trecea de o sut de ani. Se spovedeau ca muierile i ineau posturile ca s intre n rai, mpcai cu lumea. La smbta morilor, ateptau rnduii n prispa bisericii, s li se dea din coliv. Erau cuviincioi, i unelefemeilepupauminilecurespect.Cndbteavntulncteundrapel, mahalagiii tiau c btrnii se mai mpuinaser. Plecau linitii n lumea drepilor,caicndnarfifost. Lamiezulnopii,limbilesedezlegar.Babelesenclzisercuuiciaveau smn de vorb. Uitaser de mort. Alturi sfriau luminrile i de afar ptrundearcoareanopiidetoamn. MiapovesteacumsacertatcuMndicaaluiBanculea,pentrucporcul acesteiairoseseouluc: idaciamspussiliadraculuilaeancurte,cecrezicafcut? Ce?ntrebMarghioala,numaiurechi. Nu,csmiala! BabaLixandraipusesemnaplnielaurecheintrebapeTinca: Cezice?Cezice? ZicecsacertatcualuiBanculea... Atuncinicieunumamlsat.Odatamscuipatontreochiiiamdatcu huideo! Bineifcui!rdeaChiriaveninos. Btrnii stteau pe scaune privind mortul, Gogu, nemicat, eapn pe o mas.Muierilenumaiterminau:

- 230 -

Dataci,cmuriacum,soro,spuneaTinca.Dacapucasptmnanegrilor numaivedealuminpelumeacealalt,oricteluminriiarfiaprinsFlorica! BabaMarghioala,carefusesedefalaslujbapreotului,adug: Pcat c nu lai vzut pe domnu Gogu cum sa posomorit cnd ia citit sfiniasaStlpii! Cum o s se mai posomorasc? se mir Chiria. Aglaia, atunci picat din curte,seamesteciea: Sigurcseposomortemortul,pentrucodatceiciteteStlpiitiec aluatopedrumulsu! Cezice?Cezice?sehliziiarLixandra. Nimicanuzice,surdo!rbufniTinca. Da,da... NoluaoDumnezeuipeasta! Bapevoisvia,necredincioaselor! Snufifostattalumedefa,sarficertatnguramare. Laziu,lucrtoriiaduseserolad,caremiroseaabrad,vopsitproaspt.O vecincumpraseungiulgiuiaucptuitpedinuntrulemnulcociugului.Iau pus mortului sub cap o pern. Tot n ziua aceea, vduva a btut telegram la rude,nprovincie,svinlanmormntare.Eranedormitinucdecap.Abia aavuttimpunceas,dousseodihneasc. La cimitir lau pornit a treia zi pe Gogu. Dricul a sosit numaidect dup prnz.Ciocluaucratsicriulpnlapoart.AuvenitipopaMetrucudasclul. Uncopilaluatcruceaiaplecatnainte.nurmadriculuiplngeaFlorica,ntre AglaiaiLina.nspatepeaurudele,fraiimortului,unulGhenadie,cunevasta i cu copilul, unul Iracle, de era jandarm, i cel mic, Costel, chelner la gar. UrmauapoiTilicivecinii.Cteunulitergealacrimilepefuri. Cuimlai,bunule?Cuuuuimlaaaai?strigaacroitorului. Srcua!oftaufemeiledupuluci. Cuimlai,mieluelule?Cuimlai?Bocitoarelejeleauiele,laspate,n guramare: lcumil,lcudor!lcumil,lcudor! i cnd auzea Florica vaietul muierilor, mai ru se pornea, so afle toat lumea: De ce m pedepseti, Doamne, c pe el l aveam i la rele, i la bune! Sufletumeu! n faa prvliei lui Stere, convoiul se opri i printele cobor s arunce agheasm n patru coluri. Fcu o cruce mare spre rsrit, btu din poalele anteriuluipelocisentoarsespremulime,rostindcuvocealuijoas: iiarti,Doamne,pcatelelui,rposatului!Neamurileazvrlirmruni copiilordinmargineadrumului.Vduvastriga:

- 231 -

Gogule!Gogule!Teaidus,Gogule,imailsatsingur,singuric,Gogule! CmaibinemluapemineDumnezeu,nupetine! Bocitoareleiauacoperitglasul: lcumil,lcudor!lcumil,lcudor! Copiiigoniropisiccetrecusepesubdric,snuiasufletulmortuluiisl facstrigoi. ClopoteledelacimitirulSfntaVineriseauzeaudedeparte.Auocolitpuin, au trecut pe Grivia, n cele din urm au ajuns la locul de veci al croitorului. Cnd au nceput s cad bulgrii, femeia rposatului a picat grmad la pmnt. Preotul se ruga pentru odihna tuturor nelegiuiilor mori fr spovedanie: ...i iartle lor, Doamne, cele ceau greit i asculti, c, deau fcutstrmbti,aupltit,pentrucnuseaflbucurienedesftatdegriji..." Dupnmormntaresauntorslacasavduvei,lapraznic. Floricaadestupatctevadamigenedeleaveapregtite.Popaagustatun pahar,dasclulunul.AuspusncodatDumnezeuslierteperposatiau plecat. La mas rmseser vecinii, cu Aglaia, Tilic, nevasta lui Stere i vreo civazidari.Babele,ielencapulmesei.LngvduvedeaufraiiluiGogu, duhoi,nicinuridicausprnceneledinfarfurii.Vorbeau: Omlinitit,Gogu,nuziceaelnicidtemaincolo! LaluatDumnezeu,caaeel:istrngepeibuni! Acuramaseisingur,coanFlorico... Tilic o privea cu coada ochiului. i aducea aminte de ntlnirea de la pomp.Cndsimicfemeiaostenise,ochemlngel: Maistaicolea,ciofiajungnd...Muiereaiarsepusepeplns: Srcuaaademine... Laslacrimile,ciseducochii,orugfrizerul. Aglaia morfolea o ciozvrt de curcan n dinii ei rari. A mai tras pe cte unuldemnec: Beimaipuin,cnositihneascmortuluisomnul! Morii cu morii, viii cu viile! a mormit uluc. Babele uoteau n capul mesei,ameitepuindevin: Ei,ascpatiea,mititica... Cumascpat,coanTinco? Marghioala a lui Mial scuip nite oase mici n farfurie, i clti gura i mri: Cetiivoi,proastelor?!Obtea... Cineobtea? Cezice?Cezice? Taciacolo,cneaudtia,neamurilelui!omboldeaChiriapeLixandra. Cine so bat, Gogu! Parc na prinson adopter cu frizerul? Nu mai

- 232 -

spune?! Cufrnghia,ntrebaioipeAglaia... Da,amauzitieuceraaldracului,ntriMia. Cartofor,curvar,vaidecapuleidemuiere! iavndutcaseledelaMatacheMcelarulileajucatncri,picums nuldaidraculuideomisteuiidupaltul?! Tcei,frate,cvaudefraiiluiinedafar,cbemvinulrposatului! Maitare,cnuneleg!serugaLixandra. Pagubnciuperci! Dup vreun ceas, a plecat fiecare acas. Aglaia a ajutato pe vduv s strngtacmurile,ambrbtato,sauitatlarudelemortuluiiantrebato: Datiacemaivor? tiueu?Partealor. Ce parte? Care parte? S nu le dai nimic, auzi tu? C Gogu tea avut cu cununie,nutealuatdupstrad! Dou zile ia mai inut de au dormit la ea, pe urm ia dat afar. Se certaser,iFloricaleaspuscnuvreasimaitie,sseduclacaselelor. Iraclepomenisedeunmprumutmaivechi,ea,nicisnaud.Trecusevreme ndelungat,cetia?DacGoguiofinapoiatbanii?apoi,astaeraotreaba lor,ntrefrai,nuseamesteca. Neamurileauplecat. Peurmanceputgreutatea.ineaprvliasingur,secertaculucrtorii, eragreu.Trebuiaunbrbatlngcas.OdatlantlnitpestradpeTilic.Ia spus: Maididumneatadincndncndpelacunoscui,cpoatemaivrea cinevasispunceva,ssesftuiecudumneata.... Tilicaneles,acltinatdincap: Bine,Florico. IavzutbabaMiampreun.IuteachematopeChiria: Iateuit! Cei? NicinaputrezitGogubine,iFloricasegudurlngfrizer. Cesfaciea,enctnr... Babanamaispusnimic.Tcea,cuprivirileostenite.Ctenuvzuserochii ei...

- 233 -

Stpnul La o petrecere, cnd sau mai linitit presrii, ci iertase regele pe dezertori,lasimitBozonceapeucenic. Era o noapte slut, aproape de Crciun. Viscolea, viscolea. Starostele, cu damfulncap,iadatafarisaapucatsiiubeascibovnica.StrigaDidinan braeleluideplcere,iParaschivaauzito.ApnditpnaadormitStpnul iaintratnodaiadealturi.imiroseaacarnedemuiere.Peladou,aieit iganca numai ntro cma scurt. Sa uitat afar. O lamp cu fitilul mic i lumina chipul rvit i aat. Gura i era umed i prin cmaa lucioas pungaul ia vzut ele, puternice i tari. Ia stat n fa ia apucato n braelelui. Didinasasperiatiastrigatscurt.Eliapuspalmapebuzeiambriat o.Aveauntrupfierbinteidrept.Sazbtutpuin,darnaspusnimic. Dincolo se trezise starostele. A auzit frmntarea nbuit ia dat s se ridice.Atunciaprinscuvintelegagiciicuurechealuiascuit. Eti nebun? Nu acum. Se scoal Bozoncea i dm de dracu, nauzi, Paraschive? Houloinealngel,ameitdemirosulprului. Dacnd?antrebatgfind. Ibovnicasamaizbtutsscape,darnaputut.Celtnriamucatgurade ctevaori,pornit,nebun. Starostele a scos cuitul de sub pern. Sa ridicat uurel ntrun cot i sa apropiatdeuadeschis.Tremura,orbinfricoatdevnzareamuierii. GlasulDidineiseauzilimpede: Maibinevinosmbt,noaptea,dar snutie Bozoncea,cneomoar peamndoi.Spuneicpleciundeva,ieuosteatept... Dardacdoarmelatine? lminteuinumaivine. Stpnul i simi minile amorite i reci. i ddu seama c era btrn. Paraschivlarfiomortacolodaclarfibgatdeseam.Altdatcumlarmai fispintecatcusuriullui,cumiarfiluatmaelencuit,daracumeramoalecao crp, ostenit i scrbit, neputincios. l cuprinse o mhnire ca naintea morii. Totdeauna fi fusese fric de clipa asta, cnd or sl prseasc i prietenii, i puterea.Iarpefemeieatunciarfiuciso,cisegoliseinima,cumairsturnao cldare.iospaimpecarenuotiuseniciodatlapuc. Numaiddusede mult cu iul. Ucenicul trebuia lovit n moleeala dragostei. Iar pe ibovnic cu frnghiaudtrebuiasobat,sitaienasul,cfusesenecredincioas.

- 234 -

Selinitipemsurceuraluipentruamndoilfceassegndeasclace pedeaps siin,sichinuie.Paraschivtrebuiaucispendelete,frgrab, ssenveemintessemairidicelafemeialuideStpn. Muierea scpase din braele pungaului. Starostele se arunc n pat prefcndusecdoarme. Didina clca n vrful picioarelor, uurel, s nul detepte. Cellalt rsufla greudincolo.Umbraluisubirejucapepragulscund,luminatdelamp. Bozonceasimicarneatareafemeiidelngel,ipoftaiseisc,arztoare. ivenisplngdemilalui. Seprefcucsetrezeteatunciipusemnapepieptulmuierii. Tudormi?ntreb.Nu. iomucdornicdee. Stai!sempotriviDidina.Nu. Snchidua. Stpnulolovicusetepestefatdedouori.Eanuscoaseniciuncuvinel. l primi aa cum era, slbatic i nedomolit. Simi cum o strivete i o nbu. Vrusnustrige,snoaudcellalt,darnumaiputu... Ca turbatul a fost Bozoncea sptmna aia. edea muman crciumi, cu lutarii alturi. Bea i nu se cunotea. Zvrlea cu banii, parcl apucaser pandaliile.Nutiauhoiiceicuel. Sfimveseli!striga.Spetrecem,ccinetie... NumaiGheorgheeraposomorit.LaluatdeopartepeParaschiv: M,nuteasimitStpnul? Cucesmsimt? CteaidatlaDidina... Nuifietral... Celtnrerabucuroscaunginere.Nusemaiuitalaceilali.Numrazilele, i ele parc nu mai treceau. La luat pe codo iau mers la Tarapana, s fac rost de bani, c avea de gnd s mearg cu daruri la Didina. A trebuit s mrturiseascluibtrn. Trean... Cee? M,smbtmducnnunt... Cenunt? Eh... Aghicitcaiafa. Pzetete,Paraschive,cnutevdbine... Nofielmaialdraculuidectmine...De. Dapnatunciamnevoiedetine,trebuiesdmogaur,sfacemrost depitaci...

- 235 -

SanvoitGheorghe. Haide. Sauvnturatcesauvnturatprinfaaprvliiloriauochitunhusnde avea bani grub pe el. Se vedea c e venit din provincie, dup cumprturi. Codoul a ginit unde inea taca i sau luat dup el. Se dichisiser, c aa trebuia la ocazii dastea. Paraschiv a pregtit la repezeal alt portofel, la umplut cu jurnale ndoite i i la dat lui Gheorghe. Negustorul, ce s tie, mergealinititnaintealor.A luato Paraschivlapiciorilantrecut. Mergea, mergea.nspate,lbtrnseuitacunepsarengalantare.Provincialulamai intrat, a mai cumprat ceva pentru ai si, de acas, vai de mama lui. Avea ooni de psl, clduroi, i un palton nou, cu gulerul bogat. Fuma linitit i trgeanpieptaerulrecealzileideiarn.Manglitoriinulslbeau.Unulnainte, altulpeurmalui.Launcol,odatsaopritParaschiv,sapipitbinelapiepti anceputsstrige: Aoleu,portofelul! Clientulveneaagale,nepstor.Cndaajunsndreptul zulitorului,acestalaoprit: Naigsitmataleunportofel? Ceportofel?sauluitnegustorul. Aa,unuldepielegalben.Semirastrinulcuguracscat. Zudacamvzutceva! SaapropiatiGheorghe.Antrebatntrodoar,catrector: Dacesantmplat? Pungaulaspussperiat,cuochiinzpad,cutndparc: Am pierdut un portofel, i n spate nu venea dect dumnealui. Lam ntrebatdacnulagsit. Provincialulsenglbenise.Sejurapecopiiiluideacas: Snumaivddactiuceva!Suntomserios.Codoulllucubiniorul: Parcdumnealuiziceclailuatdumneata?Darstecaute,saumaibine stecauteu,cnuvcunoscnicipeunul,nicipealtul... Sestrnseserncvreodoitrectoricarenunelegeau. Aae,spuserdebuncredin. Bine,cautm,senvoiclientul,bucuroscscapnumaicuatta.Trean llu ca la poliie. l scotoci prinbuzunarele pantalonilor, i lentoarse pedos, trecuapoilacelealehainei.Mormia: Aiceanui,aiceanui...Cumziceaidumneataceportofelul? Depiele,spuseParaschivcuochiinpatru.Cndddudetacaomului,se mir: Iasvedem,nofista,snurmnvorbe... Seuit,ldesfcu,vzubanii,citiactelecuvocetareipuselalocportofelul luipregtit,ndopatcuhrtii.Nui!Negustorulrsemulumit:

- 236 -

Vezi,domnule?Nusimise. Iertare,oslmaicaut,ziseParaschiv. Cerculsesparse.Codoulseprefceacrdedeel: Noi fi avut dumneata portofel! Ci am vzut eu dtia care fac pe nebunii... Trectorii plecar la treaba lor. Clientul se ndeprt uurat i linitit. n buzunareleluibtrnatrnaumiile.Auterso.Unulntroparte,altulnalta: Crei,cneapucploaia! Sauntlnittocmaintrocrciumiaufcutbaniijumatejumate. AplecatParaschivlatrguit.Cenacumprat?Uncurcan,sticledevin,so ncntepegagic.Afcutuncoi1atrimis.Gheorgheladus.Peurmsau ntors n ceat amndoi. Hoii petreceau ntro crcium din Dorobani. Bea Bozonceadejoisearainusemaiodihnea. Cndlavzutpeucenic,santunecat.Laluatcufrigpecodo.Celtnr cesneleagnameealadragostei?Aluieralumea!Caiafaifceaploile: Huidumelor,svbateicopiii,sensoarParaschiv... Cevorbeti?!samiratPiele. Da.Mergelaunadeatritcuea,cisaurt. ucar?antrebatMnmic. icndpleci?azisiStpnulntrodoar. Pismbtpelaprnz.Lunisuntalvostru.Peundevgsesc?Hoiisau uitatlastaroste.Ochiiluieraunegri,ntunecai.Amaibutunpahar,iaters guraialsatmnapemas: Pi tot aici, mncaia sufletul, c sa stricat timpu iam chef de petrecere... Gheorghe,numaiochi.LaghicitBozoncea.Eraomulucenicului,vaszic spauamndoinputerealui. Bei, m curcilor, ce v uitai la mine? sa nveselit houl deodat. Ia, Paraschive,ia,Sandule,cestaiNicule?Snemaideaunrndcuntrtareasa, cmisafcutfoame. Mnaluiputernicaridicatpaharulilaizbitdepodele: Lutarii!Svielutarii! iganii erau dobori de oboseal. De trei ori i mbtase pn acum starostele i nui mai slbea. Cuciau i caramangiii, cu capetele pe mas, numailuiBozonceaierabine. Iazimi,Mitic,pla:Aolic,Gic,Gic!aporuncit. Guristulachematpeilaliaproapeianceputscnte: Aolic,Gic,Gic, Deteoiprindelagagic, Declientostepierd,

- 237 -

Cuncuitstedezmierd, inpmntteoinveli, Stesaturideaiubi... Stpnul pusese ochii pe Paraschiv. El na bgat de seam. Bea vesel cu NicuPiele. LutaruliarseapropiedeurecheaStpnului: ...idingur,floarerar, Siiaslaprimvar. Viermiiprinataleplete, Dulce,cumssedesfete... Gheorghenumaibu.Bozonceasefcusealbastrulaobraz.Turnavinuln elinuostenea. Smbt, pe la patru dup mas, a plecat Paraschiv. La u, Trean ia optitnspimntat: Bagdeseam,bagdeseam...Pungauliarsnnas: Taci,fleoar,dingur!Pagubadracului! Afar, ningea mrunt, cu fulgi mici i dei. Oraul, alb ca o rochie de mireas, strluceanluminazpezii.utulaveao inim uoar ioveselie de tnr cu noroc. Sa oprit pe la frizeri, sa mai tuns, sa mai brbierit, sa parfumatcaunfantei,spresear,puinameitdevinulbutideateptare,a luatospremahalauaDidinei,cuunbuchetmaredegaroafenmnangheat. Pestepetaleleroiicasngelecdeagtealaierniintrunjocrece,iute. ncrciumardeaungodinmiccarescoteafum.Pungaiidduserafarpe ceilalimuteriiiBozonceastriglaDumitru: Smifacigeamparalele,auzitu,sjoc,cnumaipot...Mnmic,beat mort,czusepemas.NicuPieleseineabine,deincepusesplng.Neacu seczneacuacordeonul.iaduseramintedeOac. UndeofiCiupitu,sracu!sughilunganulcopleit.Elpepatulspitalului, inoinpetrecere... Starosteleiadatunapestegur: Snumibocetiaicicndmiebinemie,cnsearaastascapeudetoi dumaniimei...Vaifcutaidracului,ai? LatrimispeGheorghedupcurve: Smi aduci aici toate coardele, Trean, mauzi tu? C vreau s fac una mare! Da repede! Dute la gar, la Hotel Nord i carmi toate boarfele de acolo,smiviicuele,slepunsjoacecumine,cvoinumaisunteinstare. Darepede,cnamtimp. Aplecatlbtrn,ierafricdenebun.ntrunceasafostcucincimuieri dupel.Auumplutcrciuma.Seruganegustoruldeei: Damaiduceiv,neiculi,ilaaltul,cmamsturat,ajunge...

- 238 -

Nu ne supra! a zis blnd Mnmic, atunci trezit din somn cu poft de butur. O, c plecm, a adugat i Stpnul. Plecm, c am treab n noaptea asta... Codouliasimitprivireapeel.imirosisestarostelui,numaierascpare. iadatgroazanel.Tremuratot,cuprivirilenpmnt.Bozonceaiturnapahar duppahar,slmbete. Ia,puiorule,iacumine...MiticCiolancnta: Foaieverdeiunsusai, Inimdeputregai, Namuncuitstetai, Svdnuntruceai? Anghelantinsvioaraicaramangiuliaumplutocupoli: Na, m, na, da smi zicei i pla: Soarele ma blestemat... Vioristul a deschisplisculluiiiafcutplcereahoului: Soarelemablestemat Snuiaufatdinsat, Casteasuntmecheroase icuelenufacicas, Tetoacitemnnc iiiaudrumulsseduc, Telasnoapteaculcat, Seducelaaltunpat... Clifarul i pironise ochii n oglinda vinului. l ardea cntecul. Anghel nu terminase.Olumairepede: Nuteblestemcasmori, Teblestemcastensori isaivreotreifeciori, Treifecioricatreibujori isfacivreotreicopii, isfimoarldinti, isimoarldinti... Bozonceaavrsatpaharulpeduumele.Aprivitcruntmprejur.Saridicat. Eranegruiaveaofaslbatic,nspimnttoare. Gata! Merge toat lumea cu mine! A strigat i la negustor: Smi dai un butoicuviniocru,pltesc!Uite,ctvrei?Na! ia pus tot ceavea la el pe mas. Sutele albastre iau luat ochii crciumarului. A pus o slug dea neuat o droac deo avea, a suit butoiul cerutpeleauriiadesfcutcepul.Pungaiiicurvelesaucratpeundeau putut,nedumerii,darsperiaideglasulgrozavalStpnuluicareporuncea.

- 239 -

Mn! a strigat argatului. S m treci Grivia pe la Gara de Nord, i de acolosoieispreTreiCoinaci... Gheorghemurisedefriclaspatelecruei.Coardelecntaubetedegtul lui Sandu ial lui Piele. Acesta le umbla n sn, vrndule zpad ntre e. Starostelesaurcatdeasuprabutoiului,dincareneaunvinnegru,spumos. Hoiichiuiaunguramareilumeaieisepelapori.nzpadrmneaodr neagriroateledroateiscriau. Cnt,Neacule!Saudtoicumchefuiesceu!urladesusBozoncea. MiticCiolanabiaseineantromargine.Pecruceacruii,Dumitrubtea ambalulcugreutate,sprijinindusedeleauricupicioarelengheate. Lagar,ausimithamaliicerostdepetrecere.Alergaucuepcilenmn sculeagvinulrisipit.Selipirivreocivaranicareateptautrenurilede noapte. i umpleau cciulile lor ncptoare cu butur i strigau veseli la pungai: Sitriasc!Sitriasc!Stpnulurlactrnitctreei: Luai, m, i bei de sufletul lui Bozoncea! Ca murit, sracu! Luai, frailor... Mnmicimaistruneapeigani: Gdilaidraculuicobzelealea,cdmoarteanvoi,paraponisiilor! NicuPielejucancru,dehazullumii,ceseineapemargini. Strieti,verecane!strigauhamaliibnddinepcileplinecuvin. Cntai,mgaperilor!semaisupraiarstarostele,nemulumit.Cntai, m,camuritBozoncea,m,sracu... Pefaaluingheatsescurgeaulacrimimari.Houllesimeaalunecndui pegtipepieptiodurerefierbinteiapsainima.Priveazpadaspulberat decopitelecailor,nghesuialadimprejurinumainelegeanimic. Eraostenit,ostenit... Lacasaibovniceiardealampa.Abtutngeam. Cinei?saauzitdinuntruglasulfemeii. Eu,Paraschiv. Ia deschis. iganca l atepta cu masa ntins, numantrun capot, cu privirilesperiateicupoftdebrbat.Antrebatdestaroste:Undelailsat? Petreceacuhoii. inabgatdeseam? Dadeunde!icntlutarii. Uurat,muierealaaezatsigustemncarea.Eraflmndpungaul.tia gagicastriasc.Pemas,stteauctebuntiivinulstarostelui. A ciugulit i ea puin. Se uita mai mult la el. De cnd l plcuse, iacum l avea alturi! Cel tnr muca dintrun hartan de pasre. Avea gura uns de grsime i i sclipeau ochii cnd apuca paharul. Rdea fr s spun nici un

- 240 -

cuvnt,linitit. Laurm,saridicatnpicioare.Astinslampa.Didinatremuratoat. Sufletulmeu,spuse. io lu n brae io culc n culcuul starostelui. i aduse aminte cum l btuserlapoliieicumsegndisenprnaielaea,detoatezileleaceleacnd pleca,ieirmneaunpucriafriguroas,denopilecndlpzisepeStpn io auzise strignd n braele lui. Acuma o inea cald i despuiat n braele saleiiveneasiasafarcueadegt,sstrigehoilor,daclarfiauzit:B, saterminatcuBozoncea!AmeaiDidina!Nomaidau!Iarpeeloslsfrtec! Ibovnica avea jar sub piele. O dat la ncolcit. Nu mai avea Paraschiv puteri. A umplut patul cu prul ei aspru, la mucat de gt i la rsturnat. i plimba gura ca focul pe trupul lui, sub subsuori, pe piept i pe la buric. l scormoneaculimbailmpungea.Sezbteapungaul.lmpletisecucrciiei lungiilmurseca.Namaitiutnimicapoi. Pelatrei,cndseridicaselunadeasupraCaaveiuluidincerulspulberat,la lsat rpus ntre aternuturi. Afar, era o i de lumin putred, i vntul mprtia zpada din curte. n geamuri se cltina lumina tears a nopii de iarn. Gagicasaridicatntruncoti1aprivit.Caramangiulhoriadobort,gol, ntreperne.Sauitatafar.Curteaeraalbnluminalunii.Aauzitciniideparte i un zvon de lutari. Pe nesimite a cuprinso spaima. Parc se fcuse frig n odaie.LazglitpeParaschiv. Scoal! Eldormeaadnc.Amormit: Cei? Scoal,cmiefric... i era greu celui tnr. Sa uitat mprejur i ia adus aminte unde se afla. Didinaedealageamiasculta.Saridicat,scuturnduilenea. Aauzitlutariimaiaproape. Atunci a vzut ibovnica o umbr lung micnduse n curte. A ipat, astupnduiguracupumnul: Nutiucineiafar! Sa rcit pielea pe el. Muierea tremura. Pungaul ia tras ndragii i cmaa. A scos iul. Ua sa dat de perete i n prag l vzur pe Bozoncea. Luna i lumina umerii puternici i juca pe preuri. l inea co mn pe Gheorghe,caregfiaasudat.ncseauzeaulutariiichiotulcurvelorvenind dinurm. Aicierai,Paraschive?antrebatstarostele.Didinaaczutpeaternuturi. Anelesceltnr.Stpnulsantorsctrecodo: Asta o fi muierea lui, Trean, c tu mi lai trimis la nsurtoare. i la

- 241 -

plesnitcupumnuldelapusjos. Paraschiv sa dat doi pai napoi, a apucat lama suriului ia ateptat. De abiasedezmeticisedinplceriioleneucigalcotropeanc. Cataroiulrdeaslbatic,cltinnddinpieptulluiuria. Zi,dtiamieti,ucenicule? itrecuseoboseala.LaoseauaMandravelei,dduseslugacrciumaruluila oparteimnaseelcaii.Trapiaadus.Numaiputeasrabdegnduldealti pe Paraschiv n braele ibovnicei. i prea ru c nu la omort, acolo, la crcium, s nu mai ajung pn la ea. Aproape de casa Didinei, crua se mpotmolise n noroi i o luase pe jos, trndul dup el i pe l btrn, mai multmortdectviu. l privi pe ucenic i alese locul unde sl loveasc. Strig apoi la ceilali de afar,careseapropiaunetiutori: Venii,m,maiaproape,slvedeipeParaschiv... Lutariicntaurepede,repede.NicuPielejucancurte,degtcuocoard. Cnd urcar, tcur speriai. Dumitru btea ambalul n netire: clampa, clampa... Nu mai avea loc pe scrile nguste i se nclzea, micnd repede minilengheate. Peurmseauziiptulmuierilor.. n odaie se fcuse frig. Lumina de afar poleia pereii. Btea n perdelele albeicdeacaoploaiepestelucruri.Bozonceastrnsebinecuitulsulungi fcudoipainainte.Paraschivnuivedeafaa.Umbrelelorsemicarncoace incolo. Starostele ocoli masa carei desprea. Cel tnr se feri. n ua deschis mai apuc sl vad pe Sandu. Acesta se uita speriat la ei. Stpnul ridic iul i lama luci scurt. tia c dacl arunc, nu greete. Caramangiul zvrliapca.Prulicdeapefrunte.Eracaofiar,ncordatifioros.Vorbi: Ai uitat cinei mai mare peste voi! ase am ngropat pn acum, Paraschive!Mauzitu?Nuteuitacmiaalbitprul... Se fcu c trece pe o parte i se azvrli. Pungaul se plec. Pumnul clifaruluiczungol.Ocliplavunmin.Puteaslmpungdintroparte, darobosealanulprsisenc.Parcnumaiaveavlagnel. Bozonceasendreptdealeirse,nfricoat: Scpai,ucenicule... Dartiacieltrecusepelngmoarteifuriaicrescu.Celtnrddea ndrtpascupas.Deodatsimicnumaiareloc.Seproptisedeunperete. Cellalteraaproape.Ridiccuitulielvzulamaascuitdeasupracapului,se plec,dardedataastanumaiscp.Ofierbinealuaprinseiraspinrii.iul luiBozonceaispintecasespateledelaceafpnlanoad.Dacnusarfilsat pe vine,eramort. Sngele zbucni afarprin cmaa tiat. Paraschivmai avu timpssedeantroparteislaruncepestarostelapmnt.nmninea

- 242 -

nc suriul. Ura l copleea. Se repezi la cel czut, dar nu mai avu putere s loveasc. Mna i era moale i simi cum i se scurge toat puterea din el i nelesecdacnufugeepierdut.Searuncspreu,llovipeMnmicil rsturn.Fricalgoneacusngelecurgnddinel.Ddulaopartecurvele,care se nghesuiau pe scri, trnti ambalul lui Dumitru i alerg pe poart spre cmpulMandravelei.Pedrumirupseomnecdelacmaiselegcum putu la spate. l apucau cldurile i se uita n urm dac nu vine cumva Bozonceadupel.Nutiancotropornise.LapomplateptaGheorghe,plin desngeiel,tremurnd: Scpai? Scpai,leagmtubine... Codoulvzuranaadnc,pemarginilecreiasngelesenchegase. Aoleu... Taci,dummairepedeundevalacldur. lbtrn iapucumeriizdreliiilpurt.Pedrum,Paraschivlein.La dusnCruceadePiatrlaoiitoarealuiiachematundoctorslngrijeasc. Dimineaa,Treantotmaitremura. nCaaveisestrnseselumecalaurs.nzori,StpnulascosopeDidinan curte n pielea goal i ia desfcut cureaua de la ndragi. A pus lutarii si cnte. iganii nu prea se ndemnau. Lea artat cuitul. Nau avut ce face. Cntau i plngeau demila gagicii. OloveaBozoncea,pornit.Pielea se fcuse vnt,vnt.Starosteleoapucasedepriongenuncheasentrepicioarele lui.irsucisecoadelebogate,soinmaibineioplesneapespateipefa: Na!Na!striga.Na,siajung!iatrebuitcorditor,ai?Curvfrsaftea! Didino,miaimncatviaa,Didino... Plngeaielinuselsa.Sersteaiarlalutari: Cevuitai,cntai,cbagiulnvoi!Gagicasetrapezpadilruga: Numaida,Bozonceo,numaida!Iartm!Iartm! Avea minile roii de frig i pe spinare i se bica pielea. Stpnul nu ostenise: Maina!Maina! Laso!strigMnmicdesus,depetrepte. Starostelenumaiauzea.Isemriserochiiiicutacuitul,sitaienasul ibovnicei.ldurearanadelamn,clpliseipeelParaschiv,ifurialorbi. Sanduacrezutcoomoarisaaruncatntreei: Laso!astrigat,comaiiubeanc.Laso! Bozoncea a dat sl loveasc i pe el, dar utul sa ferit cu dibcie i 1a potolit.PieleacratopeDidinancasiagonitlumeastrnspelapori: Hai,ucheal,fiecarelacasalui,cnuipanoram! iaporuncitlutarilorscntemaideparte.iganiinumaiputeau.Aufugit

- 243 -

unulcteunul... Mnmic a aprins focul, a ters sngele de pe duumele ia plecat n cartierdupbutur.Santorscuctevasticleicumncare.ncasaibovnicei se nclzise bine. Curvele o nveliser bine pe Didina n nite cearafuri ii fcuser ceaiuri. Iau uns pielea cu untdelemn iau lsato s doarm. Ctre sear, sa trezit gagica, cu trupul umflat. Ardea pielea pe ea io ineau junghiurile.Anceputsipededurere.iapipitfatalovitiavzutcumi maicurgencsngedinbuzeledespicate.Aplnsdupaceeamultvreme,de ruineidedurere. Dincolo, Bozoncea privea lmpile albastre cu scrb. Piele i turna pahar duppahar.Sesimeabtrn,btrn,isomnulnulmaicuprindea,lusturau ochiiiliniteaodilorlfceasurle.Cndsatrezitgagicaiiaauzitipetele, lacuprinsdinnoufuria.Scrneanumaidindiniimucapaharul.iveneas seducpesteeaisojupoaiedevie.Mnmiciaspus: Las,Stpne,noisfimsntoi,spunemlabapeucenic,sipltim... Starostelenuirspunse.Segndeacosvievremeaslvndiceilali. Deacumpierdusetotul.SerstilaNicuPiele: Dutedincoloispuneistac!Snomaiaud! Dan inima lui btrn o iertase, ci era parc mai drag, nu putea so piard,solasealtora,deacumtrebuiasopzeasc... Vreo dou sptmni zcuse Paraschiv, cu fierbineli n trup, slbit, mort aproape.lineaucoardelecapeunfrate,cleplceatinereealui.Gheorghe nusemicadelngpat: Cume,mpuiorule?lntrebacnddeschideaochii. Pungaul avea o privire mpienjenit, tulbure. Abia vorbea de durere. Codoulseduceadupdoctor: Scap,mncaiaochii? Scap,naveaniciogrij,esntostun. Semainveselealbtrn.iaduceavinnegru,putereaursului: Ia,Paraschive,ia,nenic...utulsedezmeticisedupaia. Tedoare?lntrebaseGheorghe. Niel m mai ine n spate, dar nui nimic. M fac eu bine... Privea pe fereastrivedeaacoperiurilecaselorplinedezpad. Oh,numaitreceiarnaasta... iaminteanoapteaaceeadepomin,fugaluiiluminarecealunii,mirosul desngeimaialesfierbinealaloviturii,uraluigtuitileinulcarelapucase. Dac nar fi fost Trean, nar mai fi scpat, lar fi gsit starostele i lar fi terminatacolo,ncmpulMandravelei. Peurmsaridicatdinpatianceputsumble. Gata,spuse,putemsieimntreab,Gheorghe...

- 244 -

Cetreab,lastreaba,maiodihnetete.Staisdeaprimvaraimergem iarlagroap. Celtnrrdea: Euamscpat,darsvedem,Bozonceascapdemuiamea?Ceractpe aicislmierlesc... Astmprte,Paraschive,ciardmpestenebunioscimlafas!Egreu dedobort... Ce s mastmpr?! Deacum eu o s fiu mai mare, c e btrn, lam vzut.Numiefric.isopedepsescipeDidina,ceamavndutimadat starostelui... Privirealuiseotrvise.ncdinnoapteancierriiobnuiadevnzare.i aduseamintedecnteculpecarelceruseStpnullutarilor,lacrcium.Nu maieraniciondoialcfuseservorbii.Gheorghesendoia. Eunucred. Cenucrezi?Ah,soprindnumai... Teaisperiattu... Nu.Miavrutmoartea...ipeurmmailinitit:Sdaizvonprintrepungai c vreau s fac band, s tlhresc Grivia, si nv eu meserie! Iar la mpreal,facemtotulpartelaparte!Namsoprescunbitarmaimult!C miemiplacecudreptatesfie...Codoulsansufleit: Bine, am s dau ecsiv la caramangii c nai murit i ci chemi la prduial... Sa dus ia spus printre oamenii lui. A auzit Bozoncea. Fiere era. i jur pieireaiuceniculuiiluibtrn.AflaseNicuPiele,aflaseSandu.Cltinaudin cap: Safcutrios,vreastreacpesteStpn... in mintea lor se gndeau c parc sar fi dus dup Paraschiv, c o s mparttotulcudreptate,frete,darleveneapestemnsicomandecel tnr.Secamsaturaserdestarosteclvedeaubtrnimoleit,frpoftde lucru.Sencuiadelaovremezilentregicuibovnicancas.ifrel,ceilali erauparcfrcap.Nusemicau.LipseaiTrean,naveauponturi,oduceau prost.Maiddusereidoutreilovituri,ieiseslab.Acolea,cteomaimui vreopatrughiuluri,nimicatoat.Gaboriitotpecapulloredeau. nprimvar,ceiveniStpnului?Nu,celoiadenevastpeDidinaic vreasifacnuntssepomeneasc. Vorbeauilali: Stiicinanulmorii.Iasucitdetotminilegagica... AaflatiParaschiv.Parclampunscinevacuuncuininim.Nouitase.L achematpeGheorghe: Trean,acaslaeasmiteduci...

- 245 -

MomoarBozoncea. Gura,glm,ctelovesc!Tefaciluntreipuntesiveziochii.Spuneic dac ine nunt cu Bozoncea, vin deo fur! Altfel, s te urmeze la mine, sl lase... Saduscodoul.Apnditvreodouzile,pnaplecatstarosteledeacas. ezusetotcufricansn,c,daclarfisimitStpnul,cruceipunealacap. Adatbuznapesteibovnic: Didino! igancaadeschisua.Cinei? Eu,Gheorghe.Cei? MatrimisParaschiv... Cumsamaibucuratsufletulei,darnusaartat. idac? Zice c sl lai pe Bozoncea, ca auzit cl iei cu cununie... Gagica i scuturcerceiiiprulnegru. icesfac? Sviicumine.Altfel,tefuriosfierudetine... Cum ar fi plecat cu l btrn, dar carnea ei nu uitase btaia. i, apoi, de undetiaeacareemaitare?Uneorisemaigndiselanoaptealordedragoste io cuprinsese un dor de trupul tnr al pungaului. Atunci lar fi lsat pe staroste, dar i mndria ei dea fi mireas o inea. Care femeie nar fi vrut s poarte cununiile? Pe ea no dusese houl la biseric i nu putea s scape o fericirecaasta.iparcdecndoprinseselaaternutcuucenicul,Stpnulera maidrgstos.Nutiacesimaifacsoinnvoie.Adatdinumeri,uitndu seafar.Codoulsegrbea: Cesispun? Eu tiu? Sunt n puterea lui Bozoncea, nam ce face, s m fure dac poate... Gheorghesancruntat.Cdeaiellabnuial: Didino,tulaivndutatuncea,noaptea,peParaschiv...Ibovnicaanceput ssejure,speriat: Snampartedemamadaciadevrat!Ce,enebun? Nui nebun, tie el ce spune. Am plecat, s nui par ru... ia lsato nedumerit,nfricoat. Cndaauzitpungaulrspunsul,iarisauaprinsochiideuraluiveche. O so fur, ia spus tovarului, so nv minte... ia ateptat n groap nuntaluiBozoncea. Starostele se aezase pe treab. i trebuiau bani pentru petrecere i se pusese cu jaful, ca n tineree. Luase Oborul, l cutreiera, furase boi, dduse buzna n case de negustori, leadunase banii, el cu Sandu i cu Piele, veseli

- 246 -

amndoicsetreziseStpnulicaveaudelucru. Cndifcusesuma,iascosigalbeniiascunideiaveadelaunomori ia pus la btaie. A cumprat Didinei rochii scumpe, a tocmit doisprezece lutari,trsuri,iafcuthainedeginere,pantofi,ambrcaticasamiresein lucruri noi i n curte a aezat un butoi cu vin, a ntins masa ia trimis vorb uilordinGrantidinMandravela,caramangiilor,hoilordelemnedelagara Filaretului,sviecumic,cumare,csecununcualui. De diminea plouase n duminica aceea. Nite vecine o ajutaser pe iganc s strng lucrurile, s nu le strice potopul. Fusese o ploaie repede i cald, apoi ieise soarele. Iar au aezat scaunele sub duzi. n cas, muierile o gteau pe gagic. Bozoncea se nvrtea de colo pn colo, fr treab. Se mbrcasenhainenegreidsclealutarii,cesicnteicumsistrigela mas darurile. Nerbdtor i vesel, se mai uita cum potriveau croitoresele rochiamireseiiieraimaidragiganca. Didina se privea nelinitit n oglind. Avea o inim rea i se gndea la vorbele lui Gheorghe. Parc ar fi vrut s nu se ntmple nimic, s o duc Stpnulnlinitelabiseric,socununepopaisovadlumeacedeacum femeiecubrbat,lacasaei. Cnd sa fcut ceasul plecrii, a ieit mbrcat ntro rochie alb, cu cununi n prul ei aspru, frumoas, frumoas, de se bucurau i lutarii privindo.PeSanduluitaseDumnezeulngpoart,cuochiipeea. Sauurcatntrsuri.Naulnfacumireasa,unuPraporgicu,defurasei el n tinereile sale, prieten cu Bozoncea, artos, c avea bani din gros, i pe urmnaa,nevastalui,custarostele.ntratreiatrsur,veneauMnmici cuPiele,gtii,cubrazurileraseproaspt,buipuin,saibchef. CaiimergeaugreuprinnoroiiStpnulstrigalabirjari: Dailebice,cmgrbesc! Didinasechircisepepernelemoiiseuitacugrijcndntroparte,cndn alta.Naulispunea: Ce,iefric?De,cnumaiaiaisprezeceaniiaistatcuelnpat... Soarele strlucea vesel deasupra, i n oetarii Caaveiului se zbteau vrbiileguree.Toatmahalauaeralaporiiopriveapeiganc. BozonceasegndeaclsasecasapemnaluiMiticCiolan,caretrebuia s fie cu ochiin patru pe lutari, s nui fac vreo pagub, c aveau i tia mnlung.Abiaateptassedeajosdintrsurlabiseric,slvaduiicu mndreealuidegagic. CndsiascutrsuriledinCaavei,undentorceautramvaieleincepea drumulpietruit,leauieitParaschivnainte,cuGheorgheicuvreotreipatru haidamaci, adunai de l btrn pentru treaba ast. Atunci erau scpai din pucrie i pui pe omor. Luaser fiecare cte o trsur sub ochi i scoseser

- 247 -

cuitele. PungaulastrigatdedeparteluiSanduiluiNicuPiele: M, hoilor, m! Am venit so iau pe Didina i so fac mireasa voastr. Vou vo dau mai nti, dac m lsai si iau inimaa uriu prostului sta btrndeginere... A auzit starostele. Sa ridicat drept n trsur, galben i furios. ia cutat iul sub hainele lui grozave. ncremeniser i birjarii i hoii ilali. Didina ngheasenbraelenaului,ctiaceoateapt.Paraschiveractcerul,suit pe malul de pmnt din marginea drumului. n picioare avea pantofi roii, cu fee albe, de hubr, legai cu ireturi de piele, semn c nu mai asculta de nimeni.NumaipentruastaarfitrebuitslomoareBozoncea. Celtnrsearuncnainteatrsurilor. NumaiNicuPielesaazvrlitjosisarepezitlaParaschiv.Pnslapuce bine,laspintecatpungaulrznd.Cndiavzutsngelecurgndnnoroi,a chiuit o dat la ceilali. Venea lumea puhoi. Nu mai era timp de pierdut. A strigatlaGheorghe: Iao,Trean,pemireas,ceuamorfuialcuStpnul! isaurcatpescaratrsurii.NevastaluiPraporgicusabgatntreei.Dintr un pumn, pungaul a puso jos. Starostele sa ferit ntro parte. Din fa se auzeauipetelenaului.Hoiisauprivitoclipdreptnochi. Gata,Bozonceo?antrebatucenicul. Privirile lui verzi l strpunser naintea cuitului. Clifarul a ridicat repede pumnul, s dea lovitura sa. Paraschiv ia apucat braul i i 1a rsucit. Suriul starosteluiaczut.Eracaimort.Astrigat: Numlsai,m! Sandunamicat.ParciluaseDumnezeuputerile. Stpnul a ncremenit. Cel tnr l mnca din ochii lui veninoi. Dintro lovitur ia gsit inima. Sngele hoului a nit cald i rou pe minile subiri aleluiParaschiv.Bozonceasaprbuitpeperneletrsurii,horcind. n timpul sta, Gheorghe aruncase pe birjar jos de pe capr, ddusen Praporgicu io luase pe Didina n brae, purtndo peste noroi, la trsura n careedeaMnmic. Mergi,m,cunoi?1antrebatcodoul. Merg,cavemacumaltstpn.... AtunciajutsoducempeDidinalamain,camvenitcutaxiuri,haide, mairepede... Seadunaselumemprejursiabiaaumaiavuttimpssestrng.Sausuit nmainisiaufugit. DegeabaauateptathoiiFilaretuluilabiseric.Nuntanamaivenit.Naii sau ntors trziu la casa ibovnicei, s spun lutarilor s nu mai cnte, c sa

- 248 -

spartpetrecerea,ifuraserpungaiimireasa,siltiaserpeginere. ntrotrsur,Praporgiculdesfcusepestarostelacmaiicutarana. Bozonceaaveaobrazulvnt.Namaitritdectpnlapoartagagicii.Amai apucatsbolboroseasc: Smduceiculutariilaloculmeu,cmiaplcut...Sngelecurgeadinel i ochii i sau mpienjenit. A mai vzut cerul ca scrobeala de rufe si duzii Caaveiului, plini de psri i ipt. Nasul plngea pe umrul lui ii strngea mnarece: Mfrioare,numuri,m,cainuntazi,numuri... in loc de vl de mireas, vecinele au pus la poarta Didinei o trean neagr,pecareobteavntulprimverii. Pnsearaauocolitmahalalelecasipiardurmeledesergenisi,cnds a ntunecat bine, au cobort n groap, la loc sigur, pltind oferilor, oamenii lor.GheorgheafcutunfocmareiadatoParaschivpegagicpungailorso mrleasc,sofacpot,cumlefusesevorba.iluiSanduMnmic,pentru caluifuseseiomaivrea,icelornoi,gacaluibtrn,iluiGheorghe,ct numaiaveaelputeri. Plngea Didina co pngreau caramangiii, dar cel tnr navea mil, cl vnduse.Degeabastrigaea: Numlsa,sufletumeu,catasuntdeacu... Pungaulfumanumai,auzinduisuspinele,incarneicreteadoruldup trupul ei, co iubea, dar trebuia so pedepseasc pentru c nu venise cnd o chemaseelsiclddusestarostelui. Prafiaufcutrochiademireas. n noaptea aia, Paraschiv lea cerut jurmnt la toi. A nfipt n pmnt cuitulcucarempunseseinimaluiBozonceasileazis: Deacum eu sunt l mai mare peste voi! Cine so ridica peste mine, de mnameamierlete!Astav spun. S mascultaii la bine,sila ru,siceoi avea,cuvoimpart!Lafelpentrutoi!Saneles? ilalilauprivitcufric.Flcrileiluminaufaaslab,siprivirealuirease plimbapeei,siscormonensuflete.Ausimithoiialtputere. Didinatotmaiplngeaalturi,strngnduirochiaruptimurdar. Iar tu, sa rstit Paraschiv la ea, dac m mai vinzi vreodat, tii ce te ateapt! Ceilalirdeaugros.NumaiSandusegndeacnsufletulluitotomaiinea pemuiereaastabatjocoritpecareiofuraseralii.Iantinspefurimnasi amngiato. Gagicaiaaruncatscrbitdegetele.Eradeelatdedureriiivjiacapul. Deacumseduseseliniteaei,trebuiaslurmezepeParaschivilavia,ila moarte,roabaluiera...

- 249 -

Vecineleauchematpoliia,ausositcomisarii,aucercetatcumlauomort pestarosteilauduslaMorg,cuNicuPielealturi,iaudespuiat,leaufcut autopsia i iau trimis napoi dup ce inuser coal pe ei. Praporgicu la ngropatipeel,ipehoulluidetovar.Acheltuitparalemulte,atocmitdric clasantiiachematlutarii. Nuiaicntatlanunt,barimsicntaiacum,lanmormntare,caaa vrut... PlngeaMiticCiolan: Cecumsecadeera,cebaniiammncatnoi,sracul!Cumpetreceael... PlngeauiDumitru,iNeacu.NumaiAnghelseineamaibine. Aupornitdriculduptreizilesprecimitir.nurmamorilorpeaupungaii MandraveleisihoiidelaFilaret.Aduseserflorisierauncliftaicadomnii.Iar seadunaselumeagrmad.Venisercumic,cumare,slcinsteasc. TotCaaveiulmiroseaasalcmsipringrdinieraotroieneadeflori,albesi bogate,pecareatuncilescuturaboarealuiaprilie. LutariicntaunconvoiceiplcuseStpnuluilaviaalui: Laalulcelnegru,Plngeamlatcere, Of,mamamea, Cnimeninummaiiubea... imucedezidurideasupra Macopereau, Of,mamamea, Iubitavusesem,seduseiea... Strinsubboltacearece, Timpulcetrece, Cumateptam, Of,mamamea! Dase un plns n pungai i drumul nu se mai isprvea. iganii bteau msurile repezi ale geamparalelor. Unde era el, starostele, unde era Oac, s joacecuNicuPieletotpevineinclcie! La cimitir a citit preotul o slujb i au pus cociugele n pmnt. Naul se ineadecrucealuiBozonceaihohotea: Murii,neic,murii... PlngeauicoardeledeveniserdehatrulluiNicu,gagicileluidincartiere, plngeau i finii lui Praporgicu. Cnd au nceput s cad bulgrii pe lemnul puterniccareadposteatrupurilehoilor,afostunvaier. Naulampritbanilacopiiidinjur,apltitgropariloriialuatnevasta acas. Numaispuneanimeninimic. DinspreguragropiiseiveaTudosecutoporulluinfiptnbuturugstrignd

- 250 -

Sparglalemn,sparglalemn,sparglalemn. Stere La amurgit, lucrtorii se ntorceau de la fabric. Aveau sufertaele goale. Nevestele, n pr la pori, s le ia sculele. Tot atunci veneau i zidarii, i meterii.Lsauferstraieleimistriileiintrauncuri,ltraidecini.Femeile aduceau ligheane pline de ap. Ei i adnceau tlpile crpate i negre, s se rcoreasc. Peste Cuarida se lsa o cea ca scama de ppdie. Mirosul mmligii abia rsturnate umplea mahalaua. Prin magazii, se aprindeau focurile.Copiiierautrimiidupuic.Muierilersturnauceaunelepemesele mici,cutreipicioare.Buturaeratulbureiardeacndoddeaupegt.Zidarii mncaudumicnd,ostenii.Ciorbaacrlunecapnnmruntaie.Eracaldi bun. Lng neveste se gudurau dulii, ateptnd oasele. Era ceasul sfnt al cinei.Seauzeaucnteceleleneedesearalecocoilor. Spiridonsprgeacteoceapcupumnulluimareinegru,rsuflaadnc,i priveacudragostebieiiceimici,ntrebadeEne,apoiseapucasnfulece. Alturi, Fonete lsa calapoadele, i tia o roie cu cuitul ascuit cu care spinteca tlpile i muca dintrun codru de pune. Maria l chema pe Opric. Golanul de copil nu rspundea. Atepta cteva clipe sl aud alergnd cu picioarele lui descule peste maidan, apoi se aeza i ea la mas. Din vecini, miroseadulceiameitorausturoi.Lnglmpiroiaunarii.Cteobtrn ridica ervetul uns cu urmele gurii tirbe, s alunge gngniile. De la Stere se auzeaucntecelemuteriilor. Toamna, crciumarul aducea un vin albicios, dulce ca morcovul. Nu mai edea unul acas. Smbt seara luau leafa. Cine nu se oprea nti la Stere, dupcemnca,selegalaizmenei,npapuci,iutesnuioiaaltulnainte,la negustor. Nevestelermaseacasscoteaudinmagaziialbiilemariderufe,leumpleau cu ap fierbinte i i splau copiii pe cap. Dup ce le frecau buricul cu untdelemn,inveleaunoale,punnduissenchineispupeicoanelecu marginide lemn n caremiunau cariile.Schimbauapoiaternuturilepline de peticeiperneledolofane.Dupasta,femeilegoleaucldrileiseprimeneau. Aveaufustealbeiciorapidebumbaccumerugina.Selegaucupangliciroii luate de la ncuietorile ifonierelor i i ungeau prul cu gaz. Erau frumoase nevestelelucrtorilorsmbtseara,cuochiinroiipuindespuniminile curatecaalbuuldeou. Copiii adormeau repede i ele plecau dup brbai, si caute la brbierit

- 251 -

sauladrojderie.FrizerialuiTiliceraplin.Toibrbaiidinmahalasetundeau atunci.Meteruliluaseunucenicidoilucrtori,daracestoraleplceamai mult mandolina. Lucrau cam n sil, i astal supra, pentru c, spunea el, mandolinaimandolinimeseria,meserie. Muierilepriveaupringeamulaburiti,daczidariinueraulafrizerie,oluau spre crciuma lui Stere, si atepte brbaii la ntuneric. Meterii erau argoi i cntau. Atunci i bteau nevestele. Din nimic se aprindeau. Le plesneaucupalmelelorgrelepestefa.Apoilejucaunpicioare.Zidariiluau cozileigncilornpumniilesmuceauslbatic.Toatmahalauaeraunvaiet. ipaaluiGhiula,ipaaluiandor.lapucauipeMateidracii.Otvleatoat casapealui. Pn a doua zi se mpcau. Duminica, brbaii le scoteau pe muieri la plimbare,pelarude.Femeileaveaurochiidestambverdecubulineipantofi cutocnaltdelemn,prinicubaretedepiele.Submnecilelungiiascundeau vntile. Clcau mndre lng meterii tcui i mahmuri, n hainele lor clcateprost,epeneiscurte.Iistrngeaupantofiicuboturiascuite,pecarei purtaunumailazilemari,ilisefceaiarsete.Seuitaupefurilaneveste,eile bteau,eileiubeau! Treceau Grivia, innduse de mn, cu copiii alturi, privind galantarele negustorilor.Ocoleauhaltatrenurilorimergeaunaltecartiere,lanaisaula fini. i apuca noaptea de vorb. Hainele se mototoleau de cldur pe ei, se desfceau la gt ncini de zpueal i porneau napoi. Lunea se sculau devremeiplecaulamunc,totostenii. Unora le crescuser bieii. i nsurau. Se ridicau i fetele de mritat. Le rmseser rochiile scurte. Iarna le ngheau urloaiele. Duceau zidarilor de mncare la schele. Salahorii le pndeau pe dup grmezile de nisip. uierau printredini: Pst!Fat! Ledduserele.Sefceaucnaud. Fat!AluiTuluc!M,frumuseedejude!Ele,deloc.Fugeau. Dararboalanochiiti!scuipauhndrlii. Cndsemreau,ateptaulucrtoriindrum,ssenghesuiecuei,rzndi spunnddealelor.Maiveneacteunaplindesngeacas.edeaascuns,s novadnimeni.Sesplaiseculcafuri,dardeomnuselsa. Taiiieeaudupeleileocrau.Fiecarepealui: iardepipota,ai?idaueuie! Teomordactemaiprind!imiroaseabrbat? Cea!Semenicumta! Nuscpaunanebtut.Aveaumngreameterii.Loveaucumaezaucu mistria.

- 252 -

Spre primvar, toat mahalaua era un ipt. Saprindea jarul n fete. Lepdau treanele groase de iarn i le jucau ele n bluzele de atic. Se ridicaumereualtele.Creteaulunginpicioarecaberzele,cumijloculsubirel, firavedelebteavntul,cuochiiaprinidepoft.Cndveneavreunacuburta mare la prini, abia o scpau vecinii de sub picioarele lor. Nu glumeau lucrtorii! Degeaba voiau s le creasc n frica lui Dumnezeu. Ei, toat ziua la munc,deundesaibigrijacopiilor?iapoitriaulaolalt!Delaapteani, zidariiiluaubieiilameserie. Pealmeunulfacpop,spuneameterulTuluc,slnvcucrmida! icaelgndeaumuli.Lacoalitrimiteaudefricanvtorilor,dardup unan,doiiopreaupeschele: Las,c!Stailngvarni! Acoloseridicau.ntresalahoriiignci.Dormeaucuibtrniilenvau mascrile.njuraunul,copilulzicealafeladouazi.Noapteadeschideauochiii vedeauignciledespuiatenbraelebrbailor.Pelatreisprezeceaniseuitau lasurorisubrochii.Cteunul,nrvit,inva: Ceista,m? Buricu!Daasta? Mieruine. Spune,c! Nuzic. Zii,ctebat. Halal!rdeauzidariincor. Darmtaceare?N! Spune,c! Iar rdeau salahorii. Tot de la ei luau igri i nvau s trag mahorcan piept. inedeurt,ziceau. Pelapaisprezeceanieraugalbeniinecrescui.Mucaofticadinpieptullor. Maimureau,astaeraviaa.Daraveauozialormeterii,smbta,cndputeau s petreac, s risipeasc, s cnte i s se mbete. Erau mprai! La patru lsaumistriile,sesplau,imbrcaucmilepeticiteiseadunausubschele, ateptndbaniipecareimpreaumeterii.Hrtiilealbastrefoneauplcuti miroseaubine.Lemptureauileascundeaunbuzunare.Treceaupelafrizer, i ddeau brbile jos i se opreau la crciumar. Beau secric cot la cot cu bieiideiajutau,aloreralumea! Prin faa prvliei, treceau fetele. Mscilite, date cu rou, parfumate cu odicolon. Mergeau la baluri n Grivia sau la Tarapana. Erau mbrcate cu ce aveau mai bun. i puneau cercei n urechi i mrgele la gt. Voiau s plac brbailor.

- 253 -

Salahoriistrigaudupeledinuaprvliei,cuoiurilenmn: Un'teduci,f? Murto,dtealturi,haidecinsteteunrachiucunoi! Firo,vezicicadciorapii... Ele nu ntorceau capul. Glon mergeau, chemate de viorile lutarilor. n mahala rsunau gramofoane, i pn trziu se simea bucuria sfritului de sptmn,asmbetei... NumaiSterecualuinuseodihneaupnlunidediminea.Scariisnu mai isprveti, c se mrise mahalaua i nu mai prididea. Nici cu bieii de prvlienudovedea,cimailuaseunul.Trebuiasfiecuochiinpatrusnul nelecareva,splecenepltit.Linaaveaigrijacopilului,maiintrancass vad ce face, c ncepuse s umble i s vorbeasc; ca mine, se gndea negustorul,veneatimpulsldealacoal. Arfinchismaidevreme,darcumstendurisdaicupiciorulbanilor?In doianiiridicaseiundepozitdelemnenspatelecrciumii,iarnavindeacu sutadekilogramenenorociilor,ieeaidintreabaastaceva. idecndvedeacumsentindecartierul,lapucaseopoftimaimarede bani.Nusemaiuita.iaduceaamintedecuvintelejupnului:Stere,lasipe alii s petreac, o s vie i timpul tu! Cnd ai s ai franci, s nu poi si numeri,svezicebunziuacapei! Paralele se strng singure dac ajui i tu. Nui mai scotea nevasta la plimbare.Srbtoare,zidelucru,Linatrebuiaspzeasctejgheaua,sfiecu ochii pe muterii. El mai mult pe drumuri era. Ba dup lemne, ba dup vin. nvrteamiilecumteaijuca,aa,cuchibritele.Datoriinumaiavea.Punealeu peleu,sstrngosummare,sicumpereunloccuvadnGrivia.Darpn atunci mai era! Trebuia s toarne ap mai mult n vin, s nu ia n seam strmbturile gunoierilor. Cei psa? Mila nu face cas bun cu pricopsiii. i pieleaarfiluatodepeclieni,banisias,cfrcincizecidemiideleinumai scoteacapuldinCuarida! Iarna,udalemnelecuunfurtun,sngheeisatrnemaimultlacntar. Nu se uita c,n locde o sut de kilograme,d cuzece mai puin. Muierile l blestemau, i auzise vorbe, dar cei psa? Seara, dup ce lsa obloanele, se apucasinumerectigul.iparclmncaunviermepededesubt.Sfifost naltparte,arfiscosdetreioripeatt.Aveaunplanpecarenicimuieriinuil mprtise. Dac ar fi gsit cei trebuia, ar fi vndut casa i locul, iar fi acoperit ce cheltuise, c locurile n Cuarida se vindeau acum altfel, mai scumpe, de cnd ncepuse primria s paveze strzile i s trag tramvaiul electricncoace,ctreinaConstaneiidugheniledelaTarapana. Oraulnaintaspremahalale.Mereuseridicaualtecasedincrmid,ipe zidurilencumedeseaezaufirmenoi.

- 254 -

Nu se putea spune c le merge tuturor la fel. Erau luni de cnd edeau i zidarii, iatunci nici negustoritul nu mai mica. Unii proprietari lsau pereii netencuii. Ba, spre Filantropia, se ncinseser i cteva prvlii. n octombrie caretrecuseadatiunpotopdeploaiepesteCuarida. Prpdulncepusedevreme.Pelaprnzcerulsealbisetot.Dinspremargini se adunau norii, vltucivltuci. Apoi sa iscat un vnt. Gutuile galbene se scuturau n grdini. Muierile alergau prin curi dup rufe. Le luase vijelia cu prjini cu tot. Alergau i ocrau. Maria se pruise cu o vecin, c li se ncurcasertrenele. Maidanul fusese cosit de scaiei. Pmntul aspru i tare gemea sub biciul vntului.Pestemalurilegalbenefulgerelebrzdaucerul.Vntulseogoisedela ovreme.Sefcuselinite.ncremeniseifirulierbii.Cerulntunecatczusejos. Dedeparteseauzeaububuiturilesurdealefurtunii.Femeilesimiserrceala ploiicarevenea.Strnseserlarepezealoaleledepeafar. Crciumarulatrasobloaneleiaaprinslmpile.Picturimariigrele,cao grindin, se npustiser peste locul slbatic. Se fcuse frig. Bolile se despicaser.Apaapsapeacoperiuri.Muierileaprinsesercandelele. Doamne,MaicaDomnului!Scapne,Doamne!serugau. ntisauumflatanurile.Apeleglgiausubgeamuri.Drumulrampeiera tot un nmol, o clis neagr. Dinspre mahalaua ceferitilor se scurgeau erpi galbenidegunoaie.Pnzeleploiimturautotul.Luasergardurileibulumacii, careserostogoleauspreadnc.Baltaseumflaseiclocotea.Puhoiulselise, apsase pereii de lut, turtise magaziile lucrtorilor i crase vreo dou acoperiuri.ipcilesubirisefrngeau,purtatedevalulgreu.Apaurcasepn la ferestrele nguste, se strecurase pe sub cercevele i intrase n odile pardositeculut.Femeilearuncaulucrurilepepaturiipescaune,plngnd,cu copiiidemn.Mriteiiluasepreurile.LuiMateipotopuliurnisedulapulcu scule.Meterul,numainizmene,alergacuPetre,inndniteprjininmn, sl opreasc. Cizmarul abia adunase pantofii clienilor. Ploaia i furase calapoadele,carepluteauspreramp. ntrun trziu, ploaia ostenise. Mai btea rar i rece. Stere privea de pe scrileluidepiatrmahalauanecattoatsubogrlgalben. Apabtuseilageamurilepivnieilui.Ieisercopiiisadunecoteele,suii nalbii. Apele sczuser. Locul rmsese dedesubt, negru i moale. Oamenii au srit,cumic,cumare,sdreagstricciunile.Aubocnitpnseara.LuiChiric i se surpase un perete. Fetele alergau dup chirpici, sl lipeasc la loc. La Spiridonpotopuldrmaseomagazie,iarlazidariczuserferestrele. Cndsauitatcrciumarulmaibine,avzutcapaintraseilaelnpivni. Pnlagurseumplusebeciul.Butoaielesemicaugreoinnmolulgros.ia

- 255 -

chematnevastaibieiideprvlie.Pnadouaziauscosafargleilepline. Sedeelaser.Sterenjuranguramarecpreaumblauncet.Cuchiu,cuvai,a pus iar poloboacele n picioare. Vinului i pasase. Vasele se ubreziser. A trebuitslepunpapurnou.Apritocitbutura.Fcusefloareicptaseo acreal.Sestrmbaumuteriii. Rmseserizidurilecu omucezeal.Aadusmeteri,aunscrmida cu catran,snusentindrcealalaperei. Caselelucrtorilorsedrpnaser.Cptaserococovealiospuzeal verzuie de igrasie. Mucegaiul urca pe netiute. Iarna aceea degeaba au ars zidariifocurile.nodirmseseunfrigascunsiunmirosdeputregai.Pereii numaiprindeauvarul,caresefrmiaicdea. Crciumarul i spoise casa pe afar, s nu se mai cunoasc urmele prpdului. Uitecefacebanul!spuneaacarulluiSpiridon.Parcpecasaluinaplouat! iprivealaodile lui.Acesteaaveaupeafardungialbstriicafloareade oet,deschisepemarginiintunecatesprepmnt. Cnd ddu zpada, blegarul proaspt nghe i pervazele se surpar. Noaptea, frigul se strecura pe sub cercevele. Oamenii se strngeau unul ntr altul.Norocceraumuliidinrsuflaresemainclzeau. ncasaluiStere,ardeaugodinurile,nusecunotea... Crciumarul navea cnd s se mai gndeasc la necazurile altora. Umbla dupvinbalaBuzu,balaFocani,cnegustoritulaaeste,nutrebuiestragi n acelai loc. Omul, ct e el de bun, se face al dracului daci tot dai. Pe la Drganitreceaodatlactevaluni,ncrcatcudaruripentruibovnic.Cnd se ntorcea, Lina nu se mai nelegea cu el. Cei fcea Voica, cum i sucea minile,seschimbase,ncepusesobatdinnimic.Sfispusovorb,eramare lucru, dar femeia tcea. Stere cuta pricin, ba nui plcea cum mturaser bieii, ba c lipseau din banii prvliei, navea cum sl mpace, c, dac brbatulvreasgseasccusur,lgsete!Nevastasasperiat.Avorbiticua gunoierului: Ceifac,coanAglio,csapusnebunulpecapulmeu,dempiseazn bti.Cumvinedeladrum,nusemaiuitlamine! Btrnasagnditcesagndit,acltinatdincapiiaspus: Mututusancurcatcuvreunapeundeseduce.Decnditotspuneui nuvreismasculi!Hailaghicitoare,sseuiteeancri,svadceiisil dezlege... CoanaMariaedeantrocasdelut,spreuliazidarilor.Naveanicigard, nici poart, numai nite uluci putrede, czute. nc spunea Spiridon: Aa pesc curvele astea deau petrecut la tineree cu hndrlii! Le pedepsete Dumnezeupentructecaseaustricatictemuieriaulsatpedrumuri!

- 256 -

i asta cam aa era. n tineree, coana Maria fusese femeie frumoas. O tialumea.Trisecunegustori,numantropetrecereoinuse. Ci brbai no avuseser drag i cte parale nu prpdise! Umbla pe vremea aceea numai cu trsura, nu se uita unde se duc banii. Ba, unul Vasile Cudalbu,denvrteaafaceripesteafaceri,ifcuseiocasctocorabie,plin delucruridepre,ncaremuiereaselfiseanidezile. Dar tinereea ca iaverile nauvia lung. Negustorul dduse faliment, i vnduse odile io lsase goal puc n strad. Cnd sa deteptat coana Maria,aveaiuncopildecrescut.Greulucru!Cuceimairmsese,cuceau maiajutatoprieteniiceivechi,abiaiancropitdouodinCuarida. tiasfacfarmece,sntoarcbrbaiilacasaloriseuitancricumte ai uita pe fereastr. S fi privit la ea, tot mai vedeai urmele vechii frumusei. Aveancniteochinegricareardeauimininemuncite,ngrijitecusrguin. i biatul ei, Opric, o icoan de copil! Frumos, frumos ial dracului! No asculta.Senhitasecuhoii. Lanceputodusesegreu,pnauaflatofetelemahalaleictiesfacde dragoste. Ddean bobi, punea argintulviu il trimitea pe ina tramvaiului ibovnicelor,pemuliiadusesenapoilarostullor.Ba,cteomuierenelat, mai cinoas, dac nui ajutau acatistele date la biseric pentru ndeprtarea spinului de la inima brbatului, la ea venea, co puic alb. Coana Maria o spintecalamiezulnopiiiiscoteamaeleafar.Seziceacorbeteiitoarele, lesluetecuvrjileei,Doamneferetedeasemenealucruri! DeAnulnou nva codanele s se despoaie n faaoglinzilorcndcntau cocoiiadouaoar,sivadlogodnicii,iarlaBoboteaztopeacositorntro ceac i tia dinainte daci vine vreo boal sau vreo npast. Avea descntecele ei cu snge de nou frai, scotea junghiurile cu foarfec nfipt lng uorul uii, sculase pe muli din mori, zidarii la ea veneau, nu chemau doctorul. Cndsedeocheaucopiii,mamelelacoanaMariaalergauntrunsuflet.Ea i punea broboada de ln pe umeri, i, numai n papuci, sosea, lipalipa, s scoat rutatea de unde se cuibrise. Cuta focul, apuca repede cu un clete civacrbuni,stingnduintrocldru,ibolboroseacucapulnpiept: Fugi,deochi, Dintreochi, Pestenouriinoumri, Undepopanutoac, Ciniinulatr, Fatamarenusemrit, Cacoloteateapt, Cumesentinse,

- 257 -

Cufcliiaprinse... Srmiecutare Curat,Luminat Casteauadincer, Caroudincmp, Casfntatmie! Daapoicopiilorsbeadetreioridinapadescntatiieeaafar,cutnd uncinepecareoarunca,zicnd: Aasfugdeochiul,cumsescuturdineledeap! Lineiifuseseruinesseducziualaghicitoare.OluasepeAglaiai,ntro searploioas,cndnusezreanimenipeulielepustii,auintratamndoupe uajoasacaseidrpnate. Marialeaieitnprag.Erambrcatntrorochienflorat,camslinoas. Poftii,poftiipeaici...leaspus. n odaia igrasioas, plin de mucegai, atrnau pe perei covoare groase i fotografii vechi. Pe jos stteau aternute nite cergi flocoase n care paii se scufundau. Deasupra atrna o lamp aprins. Patul scund era plin de pisici, nite pisici boiereti de Angora, lenee i parive, cu ochii galbeni, mari ct paralele. ntrun raft nevasta crciumarului vzu cteva cri groase pe copertele croraputeaufizritecapetedemortinumiriciudate.CoanaMarialeiscodi peamndoucuochiiscormonitori.Ledescusupentruceauvenitilepoftis steaalturi,pepatulmoale. Ei,parcdumneatanutii?uguibtrna. Din perete priveau chipurile fotilor ibovnici ai gazdei, nite ofieri, negustorifalnici,cumustimari,stndfrsuprareunullngaltulnrame debronz.Pnsapucesledeancri,olugurapedinainte,cantrefemei: staicutare,staicutare...Cedebaniavea!Numaflorimitrimiteaimi zicea:Mario,eufrtinenamspottri,mauzitu?Dace,euiascultam? C brbatului nu e bine sl lai si creasc coarnele, s cread c a lui eti, numaialui,stefaccrp!Ciamnelateu!Dacastasnumr,naavea timpimaimiartrebuiiunajutorssocoteasc! Linaascultamirat.Aglaiatrgeacuochiintoateprile.CoanaMariase ameiserepede,prinseselimb: Ehe,cetiidumneavoastr?!lvedeipesta?ileartofotografiecare nfiaunmuntedebrbat.Pipstalpuneamsjoacenfaamea,altfelnici nuedeamnpatcuel.DomnulMarcel,caaizicea,Dumnezeuslierte,att mi spunea: Scumpo, fac ce vrei. Uite, joc, latru, numai afar s nu m dai, sufleelu meu, c nu pot fr tine! Atunci, latr, i spuneam. i ltra. Cumsecade om! Avea trei fetie io balabust de nevast, nu intra pe u.

- 258 -

Fugea deacas i venea la mine. Ce numi aducea? Bomboane, prjituri, mi fcearochii!Amnitecerceidelael,numaisviiart!Ominune!Adatcinci miideleipeei,atuncintimpurilealea.Eraubani!Laminencasamurit.n braele mele. Suferea de inim. Am chemat nevasta, era o femeie tare cumsecade,nusasuprat.Amndoulamnmormntat.Damluaicuvorba inutentrebai,coanLino,careiesuprarea? PentrueavorbiAglaia: Ce s fie, cu pacostea de brbat. De la o vreme nui mai vede de cas. Parclmnncceva... Ghicitoareaicutcrile,lerisipipepat,sufl.deasupralorispusepe optite,amestecndule: Douzeciipatrudefrai, Aabinesdai, Cumvazugrvitzugravul. Dacofibine,debinesias, Dacofiru,derusias, Daccraiuldetobcudamadeverde, Aucugndul,aucutrupul, Cadelaaternutpedrumdesear, Cudardebaniidragostencas, Cubucuriesaunecaz, Aasmispunei, Crilemele... Aezapoicuminileeifrumoasepachetuldecri,deasupracruiafcuo cruce,izise... Puneunbanaici... Linapuse.Peurmtiecrilecumnasting.CoanaMariantreb: Cumealdumitale?Cefeldeochiare? Cprui. Aha...ntoarseperndcrileispuserepede:Craiuldetobcadentro adunare, la drum. Uite aici, ii pic ctig i un dar de bani. Numai c dumneatateiintrunnecaziaiosuprare,aacumarstaoapcoclitsub inima dumitale, ptiu, s dau la spate! Arunc o carte peste umr... c vd o damdeghind.Sinuesingur.Maiecinevanpreajmaei,fanteledetoba czutlaaternutcudamaasta,care,vezidumneata,areunuldesuflet,uitel colea!icraiulnumandarurioine,darinimadameideghindtotlaldepic este.Elnutie. Cine?ntrebarmuierileamndou,zpcite. Cine? Brbatul dumitale, coan Lino, cine? Inima lui ca trandafiru, io inen bine. Tot la drum de sear se arat, c de casa lui a uitat, nui aa? i

- 259 -

cnd se ntoarce, tot fr dragoste se ntoarce i cu sufletun alt parte. Vd lacrimiisuprare... Aae...ncuviinnevastacrciumarului. Dacadebine,peurm,corssecerte,uiteaici....DegeabapriveaLina, nunelegeanimic. Ghicitoareastrnsecrile. Auobosit,spuse.Maidpelaminesimaighicesc.Aglaiasendesmai ctreMaria: Danaiputeadumneatasfaciceva,camauzitciaducinapoi.Coana Mariapusedegetullagur: St!Asteanusepotrivescaa,stietoatlumea... iiafcutceiafcuticuMarcu,caterminatSterecuibovnica. Trecuser lunidecndno maivzusepeVoica. La captul Griviei oprise convoiul de crue i intrase la negustori s trguiasc. Cumprase rochii, pantofiiciorapi. Pedrumstrigaselacruai,injurasecabiamergeau.AutrecutPitetiul. ncepeau pdurile. Dealurile, toate, rocate. Se vedeau livezile i viile. Pe drumurileplinedeprafcoboraucare.Vntulscuturafloareasoareluiuscati frunzeledetutun.CumlmaichemauplopiiDrganilorpecrciumar!Adat ghescailor. Segrbetejupnul!ziceaucruaii.idinimabrnci. Autrecutbarieraorauluintrogoanslbatic.Urcuulerauor.Drumul ngustintortocheatprintreviilenegreisaprutnesfritluiStere. Oamenii lau primit bucuroi. Mirosea a must i a strugure strivit cu picioarele. ntre romni lipsea Voica. A ntrebat. Lumea a rs cu neles. O muiereandrznit: Agsitieaunultnr,cesteateptepetlic?OsoduclaCepari,la prini. Parc se fcuse frig. Vntul scutura frunzele late de vi, le arunca prin anuri. Se lsa seara. Deasupra dealurilor se aprinsese luceafrul i carul mare... Pcatdebaniidaiperochii,trebuiasleaducnapoinevestei!Atocmit vinul, la pltit. Voia s plece mai curnd. Rmsese singur lng cru, mnios. Cruii petreceau alturi. Veniser i lutarii. ia adus aminte de carneafemeii.Sesimeabtrninetrebnic. Auzi cobzele i glasurile lutarilor. l apuc un dor de butur. Cruaii fcuserfocnfaacramei,edeaupevineiciocneauulcelele.Acerutielo stacaniabutcusete.Peurmiaragolitcanadelutcumirosdevinpna nceputssimtbuturanbraeinpicioare. Achematlutariilngel.Toatnoapteaiaucntatambalagiiilaureche.

- 260 -

Degeaba.Napututssembete.Dimineaaaveacapullimpedeiinimacri. Aurcatbutoaielencrue,sacertatcuoamenii,cvoiausmairmn. Pe drum, cnd coborau dealurile, ia spus c de acum se duseser tinereele lui.Jos,nbariera Drganilor,pecine iascosDumnezeunainte? Pe Voica. Urca drumul iuteiute. Muierea se mai mplinise, avea chipul mbujoratipruliczusepefrunte,umezit. Stere sa dat jos ia lsat cruele. Lea strigat oamenilor sl atepte n margineaoraului.Voicaseoprisencurcatnfaacrciumarului. Eadevrat?antrebatoel. Femeiapriveancurcatnpmnt.Avealagtsalbacumpratdeelin urechiijucaucerceiideargint. PlecilaCepari? Da,plec,angnatfemeiacusfial. Decenumaiateptat?amaintrebatSterecuteamifurienglas. Dupunrstimp,Voicaaridicatochiilael. Pi,tlicazieti,mineteduci,imiemitrebuiebrbatnfiecarezi... Crciumarulascuipatcuobidnrn: Curv!Smidaisalbaicerceiideileamluat! ipnsmaispunmuiereacevaiatrasgalbeniidelagt.Voicalprivea prostit.Darurilenuseiaunapoinicilapgni.Stereiadunadinpraficnda terminatsaapropiatdeea,strigndui: Dmiicerceii! Femeia a vrut si desfac. El navea timp de pierdut. Ia smuls unul, rupnduivrfulurechii.Nuimaitrebuiau,darniciibovniciinuputeasilase. Aplecatnjurnddupcruai. Voicarmsesendrum,pipinduicarneazdrelit.Pegtiseprelingeao uvisubiredesnge,caarniciul. Stere na scos un cuvnt pn acas. A sosit n goana cailor, pe crucea cruei,nfrunteacruailor.DinGrivia,trecuseelnainteiuscasegloabele nbti.Cuomnineahurile,cualtacodiricadepielecuplumbinvrf. Pocnea s aud toat mahalaua c se ntorcea de la drum cu marf nou. Muierile ieite la pomp priveau dup el cu mna la gur. Copiii se ferir din calea cailoriciniiltrau dup convoiulzgomotos.Crciumarul erafalnic, cu prulnvnt,crcnatpeleauri,ndemnndanimalele. Lapoart,strigdeodat: Lino,deschidei,m,porile! i plcea s vad casa n picioare. Bieii de prvlie ddur porile la o parte.Convoiulintrvalvrtej.Sterestriglacruisfereascpomiiiopri caii: Ptr,boalelor!Ptr,nauzii?

- 261 -

Descrcar apoi butoaiele i le puser binior pe pmnt. Proptir dou grinzi groase cu capete de fier n zidul pivniei sub chepeng i ncepur s rstoarne poloboacele, inute n frnghii. Vinul suna sub doage i mirosul lui proaspt mbat nrile negustorului. Butoaiele acelea erau averea lui, sub cercuriledefierclipoceasngelesu. Abia trziu, dup ce mncase cu oamenii, Stere i aduse aminte de cele ntmplate.Cntrigalbeniiiinumr.Sepierduserdoi... Nusemaiclinteainimanegustorului!Fiecarecunorocullui!izicea.Dac ar fi stat iar fi plns de mila altora, unde ajungea? Cteodat se ncrncena carneapeel.Preavedeamulte.Nicingroapnumaiaveauuniilocdesrcie. Vnduser casele de paiant i se mutaser spre ina Constanei. Barem pe amrii tia de ceferiti i tia cum iai cunoate buzunarele. Pe la patru se ntorceau de la servici, cltinnd n minile lor negre de crbune sufertaele goale. Pe cap aveau epci mari, unsuroase, i sub ele sticleau ochi aprigi, ndumnii. Ddeau bun ziua, cereau cte un doroban de uic, obrajii lor trudii se luminau puin la vederea rachiului, sorbeau cu lcomie cinzecul i, dac mai aveau bani n buzunarele largi, comandau nc o dat. Viaa se nsprise.Smbtanusemaiumpleacrciumacaaltdat.Unoralisetiaser lefurile, pe alii i dduse afar stpnirea, le plngeau copiii de foame. Lume srac, nu se ajungeau. Parc zidarii erau mai pricopsii? Treceau uneori luni ntregipnsseuitelamistrii.Cesledeademncarecopiilor? Abia ieii din iarn, oamenii se treziser cu perceptorii trimii de stat, s strng drile. Erau trei: un rocovan adus de picioare, lung del uitase Dumnezeu,cuhaineleatrnnddepeel,oslugcutobdegtiunjandarm, cu puc la spinare. Cel dinti inea la subsuoar o geant plin de hrtii. O luaserdincapulmahalalei,delazidari.Citircatastifelelor,chemaroamenii lapori,leddurcteohrtie,ipusersiscleasc,dactiau. Aidedatatta...zicearocovanul.Dacnuaducibaniintrosptmn, venimdeicrmlucruriledincas! Deundesaib?Cnumaictigaunimic.Ziceau: Poateosneluaipielea!Caiaamairmasdeluat! Nutim.Noiastaavemordinsfacem,astafacem!Nutejocicusttu! Dasttustacinee?ntrebaseuluc. Cumcinee?!semiraseperceptorul.Eu,dumneata,dumnealui,noitoii ceicareteaprcuarma,snuviedumaniisiiaviaaicemaiai... Pi,afardevia,chiarcnumaiavemnimic... i aa era. Stere o tia. n odile lor nu se aflau dect un pat i un dulap. Dacsemaigseaudou,treiscaunealturiiomas. Laosptmn,perceptoriisentoarser.Dupei,abiasetrauncamion trasdeogloab.Muierilestrigau:

- 262 -

Vinsneiatrenele!Nuilsai!Nuilsai!Ieiseribieiicupratiile. Huo!strigau. Celcutobaloveapieleacudoubee:Bum! Bum!Bum!Intrar,crarla camionmeselehodorogite,scaunele,cegsiser,nuseuitau. Cndaduceibaniileluainapoi,spunearocovanul.Muierileblestemau njur,czndngenunchi: Gndiiv c e un Dumnezeu n cer, care le vede pe toate! Nu var mai murimulinainte! Pi dar! srise de alturi nea Fane cu gura lui pctoas. Sracu Dumnezeu, nu mai poate de focu vostru! Altai buba! Ia s punem noi mna, siaruncmpetiadepecapr,iasvezi... Jandarmulseddusejoslael: M!Acuteleg! Leagm,na! Oameniisendrjisernjur.Aveauochiiaprinideur.Perceptoriiplecar repede,nfricoai. Pe coaste s v fie! blestema Maria n urma lor. S v mnnce buba neagrpevoiipecopiiivotri! Doamne,miculiaDomnului,puneunfocsiarz,cpreasaritlumea! Prafussaleagdesttustaalvostru,tlhariihoi! Nu le lsaser dect patul, s aib pe ce pune capul, pentru c aa era legea. Camionulseduceaplin,petrecutdefuriacinilordezlegaiidehuiduielile copiilor. Pe capr se mai ridic amenintor jandarmul, artnd spre mulime pucacuobaionetncapt. Stere se uita din curtea lui i i nelese puterea. Mare lucru era s ai, s dai, si plteti datoriile, s te ii bine cu statul, s nu te supere. La el, perceptoriiveneaucuplrianmn.lsalutaucurespect,icinsteacucteo uic. Parc putea si ajute cu ceva pe vecini? Tot Pndele, jupnul lui, i spuseseodat: Stere,lumeanuempritprost!Cearfidacaraveatoi?Iagndete te!Trebuiesfieiuniicaresneslugreascpenoi,tiapricopsiii!Totule s nu te lai,s fii tudeasupra.Cnde vorba de asta,nici pe tattus nul ieri!FereascDumnezeusncapomenireapemnasrciilor,cdelatia nu mai scoi nimic! tia cnd or apuca puterea no mai las! Binele pe care vreislfacilumiincepedelabinelepecareilfaciie,astae... ntro zi, zrise zidul crciumii, alb i gol n lumina amurgului. i trecu prin gnd c nu lsase mcar un semn n crmizile astea i c va pleca de aici i, dup moartea lui, nimeni nu va mai ti cine a ridicat casele. Ar fi trebuit s fi puslatencuireapereilorpeunzidarssapesubstreainctevalitere:Stere

- 263 -

Drgnoiu,proprietar. ncmplaCelu Seprpdirilutarii! Cine o s le mai cnte mahalagiilor? C erau buni iganii. tiau oful sracului. De la Sfntu Dumitru nu se mai odihneau pnn primvar. Cum scrnaucuitelessetaieporciiprinmagazii,gataibalaoacheii,senfiinau cumozica. DeCrciuno luaudinspreGrivia, pelapop,sicnteoltenete,apoila crciumar, si guste vinul, i nu se opreau dect la poarta lui nenea Tache Sachelarie, lumnrarul, n coada Filantropiei, undei ateptau nite cozonaci moldoveneti,galbenicaberea,iuicfiart,sitrezeascdinadormiri. AbiatraAnghelcontrabasul,vechiinegru,marectunhambar,scrijelit de attea drumuri, n pntecele cruia dormeau cntece nemaipomenite. Mitic Ciolan, starostele, nul mai slbea cu gura dac zboviser mai mult n vreunloc: Micte, m, mai repede, c trece ziua i nu neam fcut treaba, ne ateaptoameniisicinstimcucteuncntec! Uor de zis cnd duceai la subsuoar numai un arcu colo i o tiuc de vioar,dariaslfivzutpepuriuldeNeacucrndnuarmonicaluideoinea peunold,ciblestemul,cum iziceaDumitruinstrumentului,caretiacetia pentru c l trgeau i pe el curelele ambalului, i mncaser oasele de atta crat. Nu lsau o cas necntat, nici o ureche de om primitor nedesftat. Lutarii petrecuser la nuni boiereti i la chiolhanurile pungailor, tiau chichirezul meseriailor, se ntorceau cu viorile pline de poli, ostenii, clcnd rete.Ctenupiser!Parcnuisuiseunulnebun,TitiArip,npomntro iarn,peovremecumplit,sicntedeacoloVenicapomenire,cisuise,ce erau s fac? Cine ar fi scpat de mnia lui Picu Calat, marul de la Coada Dristorului,cndapucaunpaharmaimultilelipeasutelecuscuipatpefrunte i le cerea si zic: Cine nare dor pe lume... ? Lutarul nu se odihnete n lumeaasta,trebuiesngrijeascdesuflete. Iarna era timpul lor! Cum mprimvra, slbeau, se fceau ca foia, mpucau francul. Aveau case grele, cte aseapte copii, toi flmnzi i bolnavi.Dumitrumaiineasubacoperiiomuiereoloag.Cralaailuitotce gsea,pecepuneamna.nzori,ostenitdenopilepierdute,mpreaplozilor

- 264 -

bucile de pine furate de la petrecere i ascunse prin buzunarele lui largi. Baciurile le strngea muierea i le ascundea sub saltea. Cine lar fi vzut mngindui copiii murdari nar fi recunoscut n el pe veselul cntre care spunea la ziu glume fr perdea. Pentru c, altfel, Dumitru era un om trist, cndrdeapuneamnalagur,cuspaim,snusuperepecineva. De ilali ce s mai vorbim? Parc era vreunul mai pricopsit? nc Neacu maiaveaidarul beiei,cectigabganel.Umblamuiereapeurmelelui, o iganc frumoas, nalt, numa cozi, o btea, vai de mama ei de femeie amrt cte ptimise! Anghel i nea Mitic Ciolan erau mai aezai. Guristul strnsesecteceva,aveaunbordeidecas,adunasepentrucopii.ltnrmai risipise, ci plceau igncile, le mai cumpra deo basma acolo, dar nar fi fcutparadealnctig! Semaicertau,semaidespriserlavreomprealprostfcut,pnla urmtotmpreun:lalsataseculuidecarne,scntelavreunbotez,laRusalii pe la vreo tiribomb, s adune lumea, sau la vreo petrecere, ncolo dup BoboteazprincomuneledinjurulBucuretiului,aaiagsitmoartea,laolalt. Astasapetrecutiarna,ncmp,laCelu... Erantrolunicndiaprinsviscolul.Veneaudelaonuntlacarecntaser de smbt seara. Ar mai fi rmas, dai chema dumneaei, a cu secera. nc nuntaiitrseserdeei: Maistaidraculuiiazi,smaipetreceminoi,cnuivremedeplecat. Nuvedei,seaeazaninsoare... Mitic,nuinu,clateaptnevasta,siaducparaledeciuguleal. M, v mai dm trei sute de lei dac ne mai cntai pn disear! zise ginerele. Nimic! Mergem! Avem i noi treab, ce credei dumneavoastr? Iai, Anghele,blestemulihaide!serstisestarostelelabuzat,carearmaifistatde dragulctigului. Eraumorideosteneal. Pelapatruauplecatcuosanie. Sau uitat n sus, cerul aproape negru. Tcuse totul njur. Zpada, vnt. PestecmpiapustieaMuntenieisestrigauciorile.Fugeaudinainteaviscolului. Fiecare,ngndurilelui.Neacufceasocotealacamctlearvenidecciul.I arfitrebuitdeoperechedecercei,csencurcasecuofiroteniedemuiere,de no tia a lui, care nui ddea carnea pe daiboj, trebuia so ncnte, so momeascndaruri.Anghel,veselvesel,cbusemaimultlanghesuial,cnd splece,siiepedrum,bteacupalmancutiacontrabasului,nepstorla frigul ascuit. Nenea Mitic Ciolan, apucat de btrnee, moia cu capul n piept, drmat de osteneal. Numai Dumitru ridica pleoapa lui vnt i l grbeapeldemnasania:

- 265 -

Dibice,cneapucviscolul... CtrebarieraBucuretiului,omulatrasdehuri: Hooo!Euaicivlas! Lutariisauscuturatdinamoririiauprivitnoriidedeasupra.Caiisforiau speriai. Mduc,mapucninsoareairtcescdrumul.Voiluaiodreptnaintei o s dai de fortu Celu, trecei un an, i peste pduricea aia ajungei n barier.ntrojumtatedeceassunteilaSpnzuratu",lacrcium.Cereiun childeuicfiartivdregei... iganii sau privit. Omul se grbea. ntorsese ulubele cailor. Dumitru, spimoscumera,spuse: Eumntorc.Numaiajungempnnbarier,uite,stsning!Neacua desfcutarmonicaianceputscnte: Tecunoscdupfular,Caiiubitparticular... Anghelsadatmaiaproapedeambalagiuilalinitit. Las,mneaDumitre,cnosmurimnoi... Mcar un kilometru s ne mai fi dus... Ce spui, Mitic? Starostele ia strns mai bine alul de mtase alb carei nfur gtul gola i slbit i sa apropiatdecelcareicrasecusania: izicicnunemaiducimcarpnnbarier? Omulnurspunse.Btuanimalelepecrupisearuncnleagnulsniei, ascunznduipicioarelentropturgroas. De,mrinceledinurm,decenumaistturiivoimcarpnmine de diminea, ai stricat petrecerea... i ddu bice cailor, disprnd ntrun vrtejdezpad. Cei facem acu, am rupton fericire! se cina Dumitru, ii potrivi mai binecureleleambaluluipeumr. Ho, cobea dracului, l potoli Mitic Ciolan, ct teai vita, mai bine am pornioladrum!iolunainte. Ceilalilurmar. Sfimersunsfertdeceas.Sentunecaseiliniteaseriideiarnfuspart deunvuietndeprtat.PreacdincolodeturlelevechialeBucuretiului,care se zreau n deprtare, se prvlete ceva greu. Asta dur numai o clip, pe urm tcerea cuprinse iar locurile. Crengile ngheate ale pduricii din apropieresunarnc,abiascuturate.Parcsemainclzise.Aeruleracurat,de o limpezime apstoare. Lutarii grbir pasul. Neacu i fcea socoteala c dacajungemaidevreme,ilaspeceilalilaSpnzuratu,sibearachiul,i el d o fug pn n pia la Matache, la magazinele ovreilor, si cumpere curveicercei,soamgeasc.Petimpulsta,aluioslcreadrmasnnunt, cdeacumemaibine.

- 266 -

Cmpia dreapt i ngheat se nsuflei deodat. La nceput nu tiur ce era.Parclacaptuleicelmaideprtatarfialergatohergheliedecai.Vntul tieiutefaancremenitaomtuluiimicururiicenuiiaipdurii.Sefcu dinnoulinite,caicndcinevaiarfitrassufletul,apoizpadafuspulberat peneateptateiridicatnniteperdelealbeinaltecareseprbueau. iganiifurorbiioclipintoarserspateleviscolului.Primulvaltrecuse. Cndprivirnurm,vzurotrmbcaresengroa.Alergacaonlucpeste ntindereagoalisenvrtea,sltndlacteoadnciturnevzut. Trecusufletumti,amoart,Anghele!glumiNeacu. Ducse...irspunsecellaltcugurangheat,ntunericulczudeodat. Abia mai apucar s zreasc anul fortului i grbir ntracolo, prsind drumul ca s scurteze. Vntul se nteise. Ace ascuite de ghea le rneau ochii. n curnd ncepu o ninsoare deas i lipicioas. Zpada acoperi totul n ctevaclipe.Dumitruncepusstrigelaceilali: Mairepede,mairepede,m! Anghel rmase n urm, trndui contrabasul. Pierduse pasul i nu mai vedea urmele celor din fa, pe care valurile de ninsoare le acopereau numaidect.ntunericulcretea. Stai,maincet,strigdupei,numlsaiaici! itremurabrbiadefrigipeobrazulnerasiselipiseunstratngheatde omt.Clipeadesdingenelealbeisuflagreu. Stai,m!Stai!Dumitre,Neacule,neaMitic,undesuntei,mfrailor! Apucarsintretoipatrunpduriceapiticiseoprirostenii.Nusemai zrea nimic, nici nainte, nici napoi. Crengile subiri ale copacilor se loveau unele de altele, sprgndui coaja de ghea. n cmpie, crivul fluiera nfricotor. Sau dus dracului instrumenturile! oft Neacu, care simea cum i se ngreuiazarmonica,pecareseaezaseunstratgrosdezpad. Ptiu!Cinenepusesplecm,neneMitic?ziseDumitru.Nuneeranou binelaclduric,cumolanulpemas?Casnumaivorbescdebani... Starostele tcea ndrjit. Privea mprejur i nu tia ncotro so apuce. Aezrile omeneti erau pe aproape, dar cum s mai deosebeti ceva prin neguracareselsaseicinesteauddacaistriganchiotulvntului? Gura,cdbenganvoi!rostinceledinurm.Evorbirea,ceifacem? Nainte,hainainte!ziseDumitrunfricoat. Se micar n netire. Dup vreo jumtate de ceas, ieir la o margine. Nicieri,niciolumin.CinetiencotrosepierduseBucuretiul! Odatintrspaimanigani. Aicineprpdim!fcuNeacu.Moarteaictcaprapenoi...iserstila btrn:Dumneataneaiadusaici,dumneatasnescoilacap,cnaivruts

- 267 -

stmlanunt! Dupoceartscurtncepuriarscaute. S fi trecut un ceas, dou de cnd se zbuciumau, cnd au auzit urletul lupilor. itrecurnduelile. Haita!zisesugrumatDumitru. Ssttt! Aoleu,Mitic,Mitic... De undeva de departe se desluea strigtul unei fiare Mritate, ntrecnd vntulslbatic. Lupii... Anghelrsecuglasstins: Fugii,m,dacilea,cescautelupiinBucureti! Tcur,ascultndncordai.Acumnusemaiauzeaudectcrengilepomilor, lovinduseifrecnduse. Unchibrit...aveicarevaunchibrit?sedumericeldiniistarostele. Se cutar nfrigurai. Neacu gsi o cutie prin fundul ndragilor. Ddu s aprind,darcrivulstinseflacramicabuluiumezit. itremurmna,ai?rseiarAnghelmnzete.Adulamine.ncerciel stricndctevachibrit.Dumitruseuitngrozit mprejur,cutndunpommainaltncaressecare.Umbrelenegreale copacilor tineri se micau ntro parte in alta. Dincolo, n cmpie, era pata rotitoareazpeziispulberate. Lupii se apropiau. iganii le auzir mersul gfit n hait i iar strigtul de foamealcpeteniei.Sfifostaptesauopt.icutau. Ei,Anghele?njurambalagiul. nntunericsezrirluminileroii,viialeochilorslbatici. M,nuvtemei,m!strigaMiticrguit.Staiaproapedemine,m!Ia maidchibriturile,Neacule! n grab pierdur i cutia cu cele cteva bee rmase. Dumitru czu n genunchiincepusseroage. Scoal',boaladracului,dindrum!lnghiontiAnghelnduit.Urletulfiarelor se potoli. Lupii ateptar cteva clipe. Erau aproape de tot. Lutarii nu mai simeau nici frigul i nici biciuirea zpezii. Priveau luminiele jucue care se micaunjurullor. n groaza lui, ambalagiului i se pru c toat pduricea se umpluse de puncteroiicareseapropiauisedeprtau... Doamne ajut, Doamne, gfia, ajutne Doamne, nu ne lsa... Cine tie ct au stat aa... Haita atepta nemicat n ntuneric. Cnd auzir iar urletul unuiamaiapropiat,starostelestriglaceilali:

- 268 -

Cntai,m,cntai,sisperiem! Neacu desfcu armonica i umfl burduful. Un sunet prelung iei din instrumentuludilupiisedeprtarsperiai.Dumitru,nsufleitieldeodat, btucoardeleambaluluiilnghiontipeAnghel: Trageitudinarcu,poateorpleca! Maitare,maitare!iaaMiticCiolannsudorilespaimei. ivuietulviscoluluifuacoperitdecnteculfrDumnezeualtarafului. Spre ziu starostele nepenise. Vioara i czuse din mn i o acoperise zpada.Plngeadegerat: Mprpdesc,frailor,mprpdesc,numlsai,numlsai... Cnteculciudat,carenusemnacuniciuncntectiutispusvreodat,nu semaiisprvea.Lupiifugiserlacivapai,idupctvavreme,obinuindu se cu zgomotul instrumentelor, se apropiaser din nou. edeau pe labele dinapoi i ateptau. Lumina vnt a nceputului de zi i fcea i mai nfricotori.Erauctniteviei,cucapetelemariicoamenspicatedeghea, drzi n ateptarea lor nedumerit. Cte unul mai flmnd se ridica i se repezea spre lutari, i cnd ajungea aproape de ei, o lua speriat napoi. Sunetulgrosalcontrabasuluilfceasurlenfuriatineputincios. MiticCiolaninumrasengndfrsvrea.Eraunou.Priveauneclintii grupuldeoameniidingurileslbaticelisescurgeaubalele.Sttuseivntul. Un ger nprasnic nghea totul. Btrnul nui mai simea degetele i coatele. Ateptau toi patru scufundai pn la genunchi n zpada crescut peste noapte.Chipdeteurnete!Eraumbrcaisubire,cunitepaltoanejerpelite, decptat.PeDumitrulineauarsurisubochiinuputeassemite.Zgria dincndncndcoardeleambaluluicucozilebeioarelor.Albisetotiparc semaisubiase,caicndisarfitrastotsngeledintrup. Nu ne lsai, frailor! se tra la picioarele lor starostele. Nu ne lsai, nu maipotnicieu,niciDumitru... Cnt,neneMitic,ceva,stemainclzeti,lndemnAnghel,cnt,c nemnnclupii!... Ciolanseuitnedumeritlaceilali,privianimaleleinceledinurmncepu cuvocespart: AsearliamluatbasmaAstzitevdfrea,CineiomailuabasmaSse destramecaea... Aa,neaMitic!sensufleirceilali. StarosteleipusesemnapepieptiziceacuochiinochiiluiNeacu: Aseariamluatmrgele,iacutevdfrele,Cineiomailuamrgele Ssespnzurecuele... Nu te lsa, nea Mitic, spuse i Dumitru i se ddu mai aproape, abia sconduipicioareledinzpad.

- 269 -

Btrnul gurist avea ochii plini de lacrimi. Se mai uita la lupi ii da ghes armonistului: Aseariamluatcercei,Astzitevdfrei,CineiomailuacerceiSstea agatcaei... Pe Neacu l trecuser apele. i aduse aminte de curva lui il podidi plnsul. Cnt,m,cnt,striglaelAnghel. Cnt,Anghele,cnosmaivdlumeaasta... Anghel se inea mai bine. In snge i mai alerga rachiul but nainte de plecare. Nici minile nui ngheaser i trgea vrtos pe coardele groase ale contrabasului. Las' c scpm, v spun eu, uite ziulica, pupaoa! Trebuie s treac cinevapeaici,nusepoate! Dan gndul lui nelesese c, dac nor s ias din locul acela n care se ncurcaser ca ntro capcan, nu mai era nici o scpare. Privi cerul care se luminaspremargini.Cmpiacptaseoscoaralbstrie,pecaresefugreau drealbedezpadspulberat.Eracurat,curat.Bucuretiulnicieri,poate stteapititsubomt,undeva,dincolodepduriceancremenit. Dumitrutotmaicutadinochiunpommainalt,pnlacaresseduc. Ctvedeaicuochiinusezreadectblanabogataiernii. Neacu ncepea s simt i el nepeneala dinaintea morii. Picioarele i degeraserioostenealmarelndemnaparcsseaezejos. Haide,Anghele!ifcusemn. Undesmerg? Sieimundevamailalumin... ieumgndeam,dacuneaMiticicuDumitrucefacem? ilsm.Eunumaipot... NebateDumnezeu... Starosteleiambalagiulneleserincepursplng: Nunelsai,frailor,avemcopii,frailor!Neacule,numlsa!Neacule, serugDumitru,ncercndssemitecuultimeleputeri. Acestasefcucnuiaudeidesfcuctputudetareburduful. Cntai,m,marulmiresii,cevuitaiaa?Cevasltre,osrb. i ncerc s se trasc ct mai departe de ceilali. Cnta ntruna, desfcndistrngndcufuriearmonica.Anghelstrigdupel: Nupleca,m,nupleca,barim,dacesmurim,smurimcutoii.M,n auzi,nupleca,Neacule! El,surd.Burdufulinstrumentuluiscoteanitesunetefrnoim. Neacule,teomor!Neacule,mauzitu,stai,nupleca...Armonistulrdea caunapucatiurlapesteumr,deprtnduse:

- 270 -

Amntinso,mateaptcurvasiiaucercei,pnnzeceosstaucuea nbrae... i n nchipuirea sa nfierbntat se vedea departe de cmpul slbatic, ngheatntrotceredemoarte. Anghel nu se mic de la locul lui. Firele ude ale arcuului uria se rupseser, ici i colo, dar coardele groase, fcute din mae de cal, tot mai scoteaugemetenfricotoare. Neacunuajunsedeparte.Lavreodouzecidepai,czu.Haitalprinseil sfrmnctevaclipe.Animalelesencierarisesngerar.Ceitreiiauzir ultimele strigte i puin dup aceea trosnetul oaselor sfrmate de dinii lacomi.Dinarmonistnumairmseserdectghetelepeticite,burdufulsfiat alarmoniciiimnecilehainelorferfeniate. MiticCiolaniambalagiullblestemaunguramare: Aaitrebuie,inimdecine,aaitrebuie... Teaajunsurata... nglasulloreraigroaz,imil,idumnie. Daivaproape,neaDumitre,lespuseAnghel.Daivaproapeicntai maideparte.Nusepoatesnuscpmdeaici... S nu osteneti! i striga starostele din zpad, ngheat. Lupii se ntoarser, ncercar de cteva ori s se apropie de cei czui, dar cntecul contrabasuluiisperia. Anghel albise i el, i n jurul gurii fcuse o spum care nghea, nvrtea nverunatarcuul,aplecatpesteinstrument,nemaitiindnimic... Dumitrupriveacoajaverzuieazpeziiiumbrelenemicatedinjur.Mitic Ciolanzceacuochiinepeniilngel.Cummurise,cuspaimanpriviri,aifi ziscmaivedenccerulalbicios,nemicat,ncarebteauciorile,croncnind. Casnungheedetot,ambalagiulvorbeantruna,caicndstarostelelar maifipututauzi: Cndmamluateu,neneMitic,cuamea,cevremuri!Patruzileaubut iganii.Nulipseaunul,lume,snutemaimiti...imaini...Saubtutvreodoi pentruTincalaunjoc.Deminenusatingeau...UnuleraDumitru!Mauzi,nene Mitic? Darnuseuitalael,tiindcnuarecinesirspund.Alturi,Angheltot maicntalacontrabas.ambalagiuliaduseaminteideel: Nu te lsa, Anghele, cnt, Anghele, zii Nuneasca, ia zii, m, Nuneasca sauPerinia,smaijoccaatunci...Uiteaaera,neneMitic,ovremecaasta, crigl...nfloriserpomii,und'teuitai,frumusee...Amea,nrochiealb... iluiDumitruisepruoclipcmprejurnfloriserpomii,cncrengile lorcntaupsrileceruluiicldogoreasoarele.Numaisimeafrigul.Dintlpi urcau arsuri plcute, ca i cnd cineva iar fi plimbat o flacr dea lungul

- 271 -

picioarelor i lear fi dezmorit. Aai inea iarna iganca lui picioarele toat noapteanbraeleei,casilenclzeasc,sifiebine. Nu te lsa, Anghele, nu te lsa, se mai ntorcea ctre cellalt. Nul mai auzeaniciel. icumispuneam,neneMitic,nalipsitunul.Pnidumanumeude moarte,Crlea,venise.Purtajobenifrac.Cevrei,iganscuturat,ltiimatale. Dincauzaluierausseomoarenitemuierideliubeau.Cebtaiesancins! Dacnusreamntreele,seomorau.Stailaunloc,ocriledracului!strigam laele,darce,maimascultau?Prafmiaufcutcostumuldeginere.Cevremuri, cevremuri,neneMitic,masculi? mprejur nu se auzea dect contrabasul lui Anghel, horcind ca un muribund, i clinchetul crengilor ngheate, pe care abia le mica vntul. Ziua aluneca deasupra cmpiei, pe netiute, scurgndui orele ncete. Aci se ncenua, aci cerul se albstrea, i totul nflorea n lumina abia ghicit a soarelui.Dumitrunumaitermina: Peurmneamduslafotograf,cumainile... Cldura aceea plcut i cuprinsese tot trupul, urca n obraji i gura i se micadincencemaigreu.ambalagiulplngeafrstie. Mauzi,neneMitic? naceeaizi,spresear,nitevntorigsirlnganulfortuluiCelu peAnghel,cntndncnfaahoiturilorstarosteluiialambalagiului. Erau trei oameni nali, mbrcai n cojoace, cu puti n mini, nc fumegnde.mpucaserdoilupiiialungaserpeceilali.Priveaulanebunul din faa lor, care nui mai termina cntecul. Anghel rdea ncet, i mna lui dreapt,rnitdeger,caremicancvioiarcuulaproaperupt,nuseoprinici cnd l suir cu grij n sanie. Avea privirile rtcite, albe i nu spunea dect atta: Cevamspuseu,neneDumitreineneMitic,ineivbine,svcnteu uncntec...Iaascultai... intimpcesaniauoaralunecasprintenpezpadascritoare,vntorii lauzirabiaoptindcuovocepierdut: DragmiafostpelumeaastaCalul,pucainevasta,Calulmcltorete, Pucadehoimpzete,Nevastamprimenete... Cndtermin,chicotisingur: Vplace,cezicei? VntoriiaezasermoriilaspateleluiAnghel,unullngaltul,ncepuses ningcufulgimari,uori.istrnsermaibinecojoacelepeeiisefcurc nuaudnimic... Morcovii Cumdaprimvara,icemaiprimvericdeaupesteCuarida,desetopea

- 272 -

zpada,luatparcnlopat,babele,toateplcncasacoaneiMarghioalaalui Mial. Lipalipa, cteuna,numain papuci, cu bariul pus peureche,s nu le umflecurentulisstrnute,pnlagardulvduvei. A,coanMarghioalo,acaseti? ngeamurilecrpate,murdare,cuchitulczut,plinedefrunzedemucate, verzicoclite,soarele,ctpolul,fceacercuridelumin.Bteavntulluimartie, subire.PecoanaChiriaonfioratoat,umplnduifustele. A,coanMarghioalo! Din cas se auzea un bufnet i o vorb: sacas!; se bucura btrna. i auzeamotaniicznddepescrinuri,miorlindsiasafar,cipodidiseipe eiarianeltoareaprimeiclduri. O,cvin!fceamuiereadincas. nsalcmiilustruiidecrivseposomoracerulcteraeldealbastru,numai cunitefloacealbecltoare,caspumamrii. Pepoteci,dinspregroap,soseasoseaibabaMia,nfustaeideastvar, numai flori, cu un batic negru legat sub brbia ascuit. S se fi neles, i nu credeai c pic tocmai acum. Drumurile btute, cum treceai de crciuma lui Stere simeai un fum neccios de gunoaie, dulceiute, parfumat ca para putrezit,totaifitraspenas! Ua veche, uie, abia inut n nile ruginite, neuns cu gaz de cnd lumea, scria lung, i n prag se arta mama pmntului, a deo seam cu timpul,Marghioala.Maialbise,teuitaiprinea:obrazul,cumepergamentul.Nu mai vedea, dar de auzit, tot auzea. Punea palma descrnat la ochi, s no dovedeasclumina,isubiagenelecaobuziseuitalungpecmp. Careeti? Eu,Chiria. Ei,battestebat!Intr... Musafiraseuitapesteulucileputredencurtealarg,frburuian. Cinimaiai,Marghioal? Cumzici? Cinimaiai? Sauduscinii,Chirio,aumurit... Nu mai spune! se mira cealalt, de parci aducea aminte co mai ntrebaseanultrecuttotaa,dareauitase. Deschidea poarta, pea binior n rna ogrzii i auzea cocoii Marghioaleidndipt.Sfifostlaamiazcndsentorceaumuncitoriidela treburi i cscau ucenicii frizerului, pe scaune, afar, perpelinduse n focul primverii. Umbrababei,ctjumatecurte. Te lungii, Chirio! spunea Marghioala n dodii, ca i cnd ar fi lsato s

- 273 -

neleagcdinpricinavremiisentindea,ctrgeamoarteadeea,vorbede alelor,debtrni,cineslemaineleag... Intrauamndouncas. Stai,Chirio,ziceagazda.Seuitauunalaalta. Cinemaimuriiarnaasta?ntrebauna. Picinesmaimoar,parcdumneatanauzii?SeduseiVasiloaia... Ei,numaispune... Da,Dumnezeusoierte!Ofiplumeaailaltacum,mprinddreptatea... Cesifaci,neducem,neducem... Baeuunanuvreausmduc,maiamtreab... Afarsersteaucocoiilavreme,cuprinideofric.PicaibabaMia. CoanMarghioal!CoanMarghioal! Dacineomaifi?semiraaceasta. Mia,cinesfie,aieitieadiniarn! Chiriei parci prea ru c spune lucrul acesta, pentru c la o ceart i fgduisecosimnnceeanticoliva. O bga vduva i pe Mia nuntru. Baba mfua nrva, privea lucrurile putrezite,intratenpmnt,perdeleleciuruiteifloriledingeamcareiplceau att. Cefacei,surorilemele? Bine,cesfacem?rspundeacamcuduhChiria. Auziri? Cesauzim? Amaifugitunadelaprini... Numaispune!Careeaia?sreauncorcelelalte. ipnsseapuceslepovesteascMia,deafarstrigaLixandra,surda, deaveaosutdeani,cuunglasabiaauzit,subireinalt. Cineomaifi?semiraMarghioala. Cine s fie, prietena dumitale, fornia Chiria, care nici pe Lixandra no preaavealainim. Cndintraiasta,maiaplecatdealecaanultrecut,cuprivireantoate prile, tceau. Se numrau n gnd. Mai lipsea Tinca. i pn s vin i ea, Chiriantrebatare: Dardinmorcoviiiabunimaiai,coanMarghioalo?Morcovicalamuierea luiMialnumncasenimeninCuarida. Acum, c venea primvara i se isprviser cartofii, babele tiau ce le trebuie sufletelor: ceva dulce i proaspt, s mearg la inim. Marghioala se lsarugat:c,svedei,ciamterminat,cnumaiam.Lixandraseridican picioare. Cezice?Cezice?

- 274 -

Zicecnumaiaremorcovi! Surdardeauurel,scondunfeldebehit,seuitadreptnochiivduvei cumnieifceacivapai,rezematnbaston. Snucauteu,auzitu,Marghioalo,snucaut!... ictsedondneau,hopiTinca,ceamaitnrdintreele,carenicinumai btealau,tiindsoroculprimverii. Vadunari? Neadunarm. Caldafar!Cald. SefoiacesefoiaTinca,icndnumaiputea,ntreba: CoanMarghioalo,dacteunmorcovnunedai? Naveacelemaiface.Sescula,alungamielermaseprincas,cnuinea una,dou,ineavreocinci,itreceapragulntroodaie,dincolo,ntunecat,cu tavanulscund,undepstramurturile,butoiulcuvarziunsculeedefasole, la vremea asta ajuns pe fiind. Ar fi trebuit s aprinzi o luminare dac nai fi cunoscut,darvduvacunotea.Pepodeauadelutamestecatcublegarsttea aruncat un strat mai mrior de nisip. Mirosea stricat, pentru c n el se mai uurau motanii babei, dar dedesubt, n rceala lui, stteau morcovii, nite cotolani roii, nverzii, buboi i tari, numai buni de mncat la vremea asta, verziturdemprosptatsngele.Marghioalaselsapevine,scormoneaunde tiaiiumpleapoala.Dincolo,babelorliseumpleaguradeap. Cefaci,coanMarghioalo?ntrebaChirianerbdtoare. Cezice?Cezice? ZiceccefacedincolocoanaMarghioala... i alege, parc nu tiu eu?! Alege morcovii, s nu care cumva s ne dea cevamaibun... Vduva,cupoalaplin,treceapragul,potolindule: Ho,nestulelor,ho,cvamadus... i le mprea morcovii reci i proaspei. Tinca se uita la al ei, glumea cu celelalte,cantrebtrni,despresculelebrbailormoriiseapucasronie. idamna,cmaiaveacivadini,darcetefacicucelelalte,tirbetoate!Mia cereauncuitiseapucasicureebucicaei.Tiasolziiumezi,aripileverzi albicioasecarenfloreauncapulmorcovului,icndlepdantrohrtie,snu fac murdrie, mtreaa murdar, de pe deasupra, sta mult vreme tcut, dndalteiacuitul.BabaLixandramorfoleacemorfolea,odureaugingiile,spu neatare: Numaisuntmorcoviideanultrecut!iaparceraumaiproaspei... Dadeunde,seludaChiria,almeuparciargsit. Cezice?Cezice?ntrebaLixandra. Ceszic?Zicecnuibunmorcovul...

- 275 -

Snumaiudenisipulla,csanvechit,seamestecaiTinca.Marghioala odatsesupra. Dupcevdomul,nicinuvplace!Acumnumaiebunnisipul!Domn' primar s triasc, mai face el alegeri, o s ne aduc nisip, i atunci o sl schimb... Babeleseuitauunalaaltairdeau.Vorbavduvei:cesarfifcutelefr primar... Cnd cu alegerile, ce ia venit unuia: nu, c s paveze Cuarida! Au auzit mahalagiii,saubucurat.UndenuddeaDumnezeuscalceieipepiatr,c se saturaser deatta noroi. Venea ea toamna, se uitau oamenii n sus, cum sta s plou, semposocau. Vara, treacmearg, s fi czut potopul lui Noe, ieea soarele, se duceau i blile, dar dup septembrie s te ii! Cum lsau Grivianurm,brbat,femeie,iscoteaupantofiisnuistrice,ipnacas aaumblau,caapostolulPavel,snuiprpdeascmndreedenclminte, bunnumainlume,dePati,deCrciun,iduminicile.Aac,dacsautrezit cuunulnaltibundegur,larspntie,nfatlaStere,ceiauzis:stacineo maifiiceovreadelasufletelenoastreamrte?Nuziceicpicaseiunulc otobdeobteacaperceptorii,desausperiatoamenii.Aieitfrizerul,aieit afarcrciumarul,Gonetecizmarul,mahalauaciucure.Lunganulabutmai ntiocinzeac,bgndulpecrciumarnuntru,adatdincinstealuiiunui ntngcarepzeadoucrue:unacupietre,ialtacunisip,i,cndiafostlui bine,sauitatlalumeastrnsafar,caresentrebaceossentmple. nmulime,muieri,copii,oliotdeputuroiibrbairmaiacasdepela slujb.Seuitaulahainaneagr,lustruitncoateastrinului,laplrialuitare, cuborurirotunde,ilaochelariiceiaveapenas.Seuitauiateptau.Acelanu spuneanimic.Alsatnumaipecruaisdescarcebolovaniiinisipul,dreptn fatacrciumii,i,dupceaprivitmulimeaiar,saurcatpeunscauncerutde lanegustor.ntiascosunteancdeafiealbastreileaaruncatmahalagiilor, careleauculesdeprinnoroi. Era ca acum, primvar. Tot aa btea vntul; lumea, mulumit c ieise diniarn,iasascultedenebun.Uniidenutiausciteascineauhrtiilepe dos. Cezice,maic?ntrebaseibabaMarghioalaaluiMial,ieadefa,pe unulmaitnr,dusprincoli. Stai i ascult, mtu, a sftuito el, c o s vorbeasc romnul sta acum... BabaMarghioalaastat.Lunganul,dupceiarugatpeceidinmarginisse apropie,anceputsrcneasccuvocepopeasc,dogit: Frailor, domnul primar Rigo a hotrt s v paveze strzile, pentru c, frailor,nusemaipoate...Este?

- 276 -

Este!auzisciva,camfrconvingere. PoateodaMaicaDomnuluisscpminoidenoroiulsta,ceuunam amsturat,aoptitvduveibabaMia,atuncipicatiea. Marghioalaambolditocupumnulpesubfust: Taci,sauzimcemaispune... Cci, frailor, rcnea lunganul, ara romneasc nu mai poate de hoi i ntri. Partidul nostru, al liberalilor, sa hotrt s sfreasc cu hoia, s ntroneze cinstea i libertatea. Drept care, domn' primar Rigo a nceput cu pavareastrzilor,adiccucartieruldumneavoastr,caresufercelmaimultde lipsdeurbanistic. Cezice?Cezice?ntrebasebabaLixandra,carenuputeaslipseascdela oadunare,cumnulipsetemartiedinpost. Zicecvinliberaliiinepaveazstrada...istrigasenurecheMia. Aha, liberalii, dar de ce strigi aa, c noi fi surd... Brbaii, mai ntro parte, nite zidari care vzuser multe, cltinau din capetele btrne: De, numaisfieaa,cammaiauzitnoi... Frailor, se rstise necunoscutul i mai rguit, aa c la alegeri tii ce aveidefcut.Votailcutoipeprinteleorauluinostru,domnulprimarRigo. Semnulsuelectoralarataa... Scoase pe nersuflate din buzunar un afi mare, n mijlocul cruia se afla portretul unui brbat ntre dou vrste i dedesubt trei bastoane groase, albastre.Muieri,brbai,copiiseuitaucavielullapoartanou. Lunganul fcu semn celui cu toba s bat de cteva ori, i cnd acesta termin,sentoarseiarspremulime: Atunci, frailor, neam neles, toat lumea la vot, pentru domn' primar! Triascprinteleorauluinostru,primarulsectoruluideverde! Toboarul mai lovi de cteva ori n instrumentul lui i mulimea se mprtie.LunganulintrncrciumaluiStere,maibucemaibucuzidariii, cndterminslempuiecapul,serstilantrulcarelateptaafar: Vezi, ai grij s nu ia careva pietrele sau nisipul, ci avutul primriei, i dacafldomn'primarcsaclintitceva,iaipierdutpinea! staceszic?Adatdincapcapriceput,darcumsstaispzetiavutul primriei?Ziuamaitreceacteodatcuminilelaspate,seuita:pietrele,cam totattea,darnisipulscdeavzndcuochii.Pecinesntrebeicine,cesi spun?ntruncuvnt:babaMarghioalaaluiMialsagnditcesagndit,sa sftuiticuChiria: Soro,cearfisluminoicteunligheandinnisipulprimarului?Ebun. Rou.Nisipdetemelie.Punemlaiarnmorcoviinel,cumdprimvaraimai ndulcetisufletul.Prosptur... BabaChiria,femeiecufricaluiDumnezeu:

- 277 -

Nusepoate,coanMarghioalo.Facestatulstrad,cumsneatingem? Ce strad? se mirase vduva. Las, ci tiu eu pe mincinoii tia. Or s paveze Cutarida cnd mioi vedea eu ceafa. Hai mai bine s lum cte un lighean,savemncepunemorcovii... Chiriadadincolncol: Eunumating.Dacneprinde? Cum o s ne prind? Lum noaptea, cnd nu e nimeni. Ce, parc a pus sergentlngel? NusebgaseChiria.MarghioalaantrebatoipeMita: Tunufuri,f,unligheandenisipdelaprimar? Nufur,coanMarghioal,miefric... Tinca, la fel. Nu vrea s se duc pe urm la pop s se spovedeasc. Pe surd, pe Lixandra, na mai ntrebato. Na spus nimic, a mrit numai n ea: Bine,bine.Nuvrei...Svvdeunumaicveniilamine. i fr s mai vorbeasc cu nimeni, a ieit ntro noapte i ia umplut un lighean cu nisip jilav, atunci umezit de rou. Azi un lighean, mine altul, poimne altul, a strns ct ia trebuit. Ntngul de pzea avutul primriei na bgatdeseam.ncunzugravipavasebucataluidecurtecubolovaniinu laspusnimeni.Auvenitialegerile,aieitidomnulprimarRigo,mahalagiilor ce s le pese? Ateptau s soseasc lucrtorii s le paveze strzile, dup fgduial.Atrecutivara,soseatoamna,urta,cumzglealaceruluiiploi. Zidariinjuraunguramare: Stemaiieidupguramincinoilor! ntro diminea lau vzut pe ntng cu doi cruai strngnd ce mai rmsese:civabolovaniicamunsfertdecrudenisip. Undelduce?antrebatunulculimbamailung. Ce,nisipul?Da. Ladomn'primaracas,cmaiareunfunddecurtenepavat. Ladomn'primar? Chiarlael. Ei,atuncisispuiidinparteameaceva... isaaplecatlaurecheantngului,casaudnumaielnjurturacumplit pecareotrimiteaprimarului. Ct despre coana Marghioala a lui Mial, s nu le mai vad pe celelalte babe,linititacumcnupisenimic.iacumpratmorcovi,scutisedoipoli cel puin, preul nisipului, putea s guste cum o da primvara un morcov proaspt,dospitoiarnntreag. iacum,lactvatimpdelantmplareaaceasta,dupcelelsasdumice linitite,ceapucausroadcugingiilelortocite,vduvanuleierta. Cume,Chirio,morcovul?

- 278 -

Bun,cumsfie,coanMarghioalo. Bun,ai?mriavduvasupratnumaidefa. Cezice?Cezice?ntrebaLixandra. Zicecdacibunmorcovul? Bun,cumsnufiebun...Ehei...Striascdomn'primar,cfrelnumai mncamnoiprosptur,acum,nmartie... Alturi, Mia moia n scaun. O dovedea soarele moale, care intra prin ferestre,toatprimvaraasta,careseaezanlucruripenetiute. Spresear,unacteuna,lipalipa,numanpapuci,babeleplecausprecas. Chiria mai inea nc sub fust o bucat roie de morcov, abia morfolit n margini. Mergeamergea iute, sajung mai repede acas, i privea drumul desfundat, plin de bli. Se gndea c bine ar fi fost s calce pe un trotuar sntos, debolovani,s nui murdreascciubotelesparten vrf, pecare le purtademultvreme.nfaacrciumiiluiStere,noroiul,deopalm.iaduse aminte c Marghioala o rugase s fure i ea un lighean de nisip i c nu ndrznise. Uite, timpul trecuse i bine iar mai fi prins acum s nu mai bata attadrumpentruobucicdemorcov...Pentruc,oricearfispusfiecare,i Tinca, i Mia, i Lixandra, aveau ele ce aveau si spun, dar s nu fi fost morcovii... Vnzarea SedusevorbanBucureticseridicaseunpungaiuteiitnrpestetoi manglitorii, del tiase pe starostele cel btrn i se cznea s strng tagma hoilor la un loc. Umblau i presrii dup el, ci aveau fotografia de cnd fuseselapucrie.Pniziarelelnfiauindemnaupetinuitorisldea pe mna poliiei. Omorse oameni il ateptau ocna i sila. Ca nite cini l ncoleau.Darcaramangiulerandrzneihotrt.Lescpaprintredegete. Primvara,caocringhi.nflorisemceuliflorilemrcinilorctpumnul! Oiarbslbaticacopereafundulneumblatalgropii. Gheorgheiaspusceluitnr: Haidesmaischimbmlocul.Nuebinesstmnumaiaici.Umblauhoii pantaraura.ZiceaParaschiv: Dect s m bage iar la mititic, s nu mai vd lumina soarelui, mor cu gaboriidegt.Cmiplacesfaccemitreceprincap,snudausocoteal. iundemisauaezatpecapulnegustorilor!ntiaurscolitFilantropia.Au spartobloanelelaTarapana,aucratmarfacuuncamiontocmit.Peurmau trecutlajafulGriviei.Intrauziuanamiazamarepestenegustoriilepuneau cuitelenpiept: Banii!

- 279 -

O nvaser i pe Didina. O luau cu ei n spargeri, s in estul. Se strecuraunprvliipecarencnulejefuiser:baloturidebumbac,hainede gata, bocanci,cciuli,mtase, uneltede fier,nualegeau.Umblausergeniiir dup ei, nu era chip si prind. O noapte loveau la ina Constanei, alta n Buzeti.IsedusesevestealuiParaschiv.ltiauialihoidefric.Maieraunul Manole, tot ef de band. Cnd auzea de punga, i fcea loc. La nceput se ncieraser.Maibgasemanglitorulvreodoinspital,cnuseuita,peurm se neleseser. Avea bani, arunca, umbla i pe la alte femei. O fierbea pe Didina.nnoptacndlauna,cndlaalta,naveaceiface.Sesfreadedorul lui,cliubeacutoaterelelepecareilefcuse.lineanvoilesale,darhoului i trecuse focul dragostei. Lsase vreo dou boroase, ns tot la iganc se ntorcea.AstaomaiineapeDidina.Simeacmbtrnete. Pn n var la terminat Paraschiv i pe Ric, cruaul del bgase la prnaiecuGheorghe.lgsisencmpulHerstruluicucrualui.Crasenite ciree.Aveaalicai,numaivn.Cumadatcuochiideel,iaadusaminte: Trean,nofistaRic? Ele,dalasl! Cesllas,cdinpricinaluiamstateulamititic... ia bgat brican burta lui. l cutase din ochi i pe cellalt, pe Sul, dar acestaavusesenorocnziuaaia. Maiamosocotealicucomisarulladenealuatpielea,spunea,las',c ivineiluirndul! Pnniarntotaaauinuto.NoapteaateptausubpodulConstaneipe negustorii de la Piteti, opreau cursele pline cu rani ori cruele. Dac ipa vreunul,iutelliniteau.Aveauivreocivasergenideerauneleicuei.Le trimiteau pag. Cnd i venea lui Paraschiv s dezbrace oameni, l cutau n altparte,orisoseaumaitrziu.Gseaucruelersturnatecuoitilensusi penegustorinumainizmene,plngnduibaniidenuimaiaveau. Prindeii, ziceau oamenii legii, c tim noi ce s le facem! Prinde orbul, scoateiochii!Pungaiilucraumnnmncucomisarii.Nulepsa. Semaiodihneau.Petreceau. DeCrciunsaumbtatlaopetrecerecuzidariidinFilantropia.Spreziu, cndbteaubidinreselecupapuciilorroiidecatifeancutiileviorilor,dedrag celeera,aplecatSanduMnmiccugazda,oaiacrnipotc.Brbatulera mazgugur de butur. A vrut sl mpiedice, a czut pe jos. Lea stricat houl petrecerea.Audusongroap,lalocullor.AmrlitoiParaschiv,igloabade Gheorghe.Didinaseuita,strngnddindini.lbtrnlcertpeParaschiv: Nupricep,decepngretitutoatelucrurile? Gura, hodorogule, ce, i sa urt cu binele? S numi umbli cu ahr mahr... Fac cemi place,mauzi? i scuipasecu scrb. Pe urm spusese mai

- 280 -

mbunat:Lumeaastaiohazna,Trean!Mieomumieduman.Snulvd... Ochiiluisempienjeniserdeur.Gheorghelihotidegroaz. Rzi,b,rzi!Btrnulnecheza: H,h,h... Ddu n plns. Didina aez palma ei uoar pe pieptul celui tnr, sl liniteasc.Paraschivnusepotoli.Strngeadinflciiscrnea: Nu mie mil, m frailor, nu mie mil de om. Daca putea si iau sufletu,cialdraculuiinuseuit!imiartrebuistriescuor,Sandule,s ambani,svngrop,sdaucueideazvrlita,smicntelutariiisjoc,i samputere! Semailiniti. Numai s nu pun laba pe mine, c nu vreau s mor legat! Pn atunci, daco fi s sentmple, nu m uit! Ct e de petrecut, s petrecem, c tot la salametieim! Ostenise.Tcu.Sencruntaseidegeabaerauidezmierdrilegagicii.Parc nu mai avea poft de nimic. Nu se atingea de mncare. Cerea numai de butur,cuochiiluireci,aezainpmnt. DupaiaGheorghelavisatvreolunlarndpeParaschiv.Sefceacsade ntro grdin frumoas, numai cupomi nflorii. Houl parc dormea,darera mort,cellzgliailsimeareceieapn... Peurm,iaturnatSandulapoliie.Numaiputeasatepte.Decttimpo rvneaelpeDidina... Hoii dormeau numai n izmene lng o sob. Timpul priclise. Venea martie.Afarsebteauvuiturile.Gazdatotindemnasplece.Sesturase.Ca din oal iau luat. Vreo zece presari au cobort n cartierul Teiului. Era pe la prnz. Nici nu visau pungaii cei ateapt. Noroc c gagica plecase, dus de vnztornaltparte,frstie. Caramangiiiauauzitovocelau: nnumelelegii,deschidei! Odatsanverzitlbtrn.Paraschivsaridicatnpicioare.Adatsfac ceva,darnuaveaupeundesias.Sauitatafar,numaicizmedegabori.Aa iauluat,penemncate,cugazdcutot. Ocnaneahalit!zisecodoul.Celtnrsegndea. Cineneofiturnat?Gheorgheanelesnumaidect: Asta numai de la Sandu ni se trage. Nu vezi ca plecat de diminea ia luatoipeDidinacuel?...Aziscseducelatrguial... NuiveneascreadluiParaschiv. Adicsmfivndutiarmuierea?Ssefidatcuafrii?... De... Mergeauunullngaltul,cuminilelegatelaspate,privindmulimeacarei

- 281 -

huiduia. Ocarcalisirm,dartotnumlas,mcarsmomoare,itotscap,spun labapevnztori... igancanutiupnseara.CndssentoarccuSandu,acestauspuse: Haidecumine,Didino,cpeParaschivipeGheorgheialuatpoliia... Cemitotspui?! Suntlagros. Tuiaivndut,Sandule!Ei,idac?! Iaimncatfripi,Sandule... Eu,cnumaiputeamfrtine.Ibovnicancepusplng. Ceaifcut?Ceaifcut? utulseapropiasedeeaioncnta: Las,ce,numaipemine?Svezicebineostrimiarmpreun,ceu teamscosdinCruceimitealuatBozoncea,nuiarmaiputrezioasele,ide cndteineudrag... Muierealalovitdedouoricupalmapestefa: Spleci,steduci!Nuvreaustemaivd!Euduptinenumaimerg,aur saipetine,mauzi? ilalsatnstrad,turbat. Canebunafostdupaia.Aumblatipelaprefectur,totcufric,snu pun mna i pe ea. A fcut cea fcut, sa dat n vorb cu un gardian, ia promis bani i trupul ei, numai si scape pe hoi. Ia plcut acestuia dosul igncii.Seplngea: mipierdpunea,mbagpeminenlocullor... Gagica ia plimbat ele pe piept, la ademenit cu ochii ei pctoi, sa nvoitomul. Dou luni na mai avut somn. Plngea i nu tia ce s mai fac. A stat tot fugit pe lagazdevechi. Arisipitce banimai avea ntoate prile,dar tot ia scpatpemanglitori. Gardianul ia fcut pierdui pe slile tribunalului, cnd a fost si judece pentrutoatectesvriser.Didinaiateptacuuntaxiafaricuhaine.Na fostuor,Dumnezeuitiusecumotuliserscpnddesergeni. SabucuratParaschiv: Credeamctumiaimncatlibertatea,fato,ctotieeam...Gagicardea iplngea,innduldegt: Sufletelumeu,sufletelumeu...lpupainuimaiddeadrumul. MainaialsatlacapulCuaridei.Deacoloauluatospregroap,cieise soarele.Pmntulmaidanuluiscoteaaburicalzi,ieiumblauosteniidebti. Gheorghenuspuneanimic.lineaoscrbdeomiodumnie. Cei, glm? l nghiontea cel tnr. Ceai pus capul n noroi? Scparm,

- 282 -

scparm! Noi s fim sntoi i sl gsim pe cumnatul nostru, mncaia zilioarele... i,fericitcmaivedeasoarele,seriglilacerulalbastru. Codoul,cuminilenbuzunare,privearampaimalurilenverzite.Aicise simeaelbinetotdeauna.ipiereafricaLngloculslbaticilarg,undenute putea nimeni ine n gheara lui. Culese un fir de mselari il frmi ntre degete. Tareerabinelasoare,cucerulstadeasupra... GheorgheaaflatcOacmuriselaspital,laFilaret.Aumersdelauscosi lau dus la cimitir. Nu mai semna. Rmsese o mn de om, galben, numai pielea pe el.Erauorincociug.l ducea Paraschivcape un fulg. l btrn plngealacapullui: Numaietinicitu,Ciupitule,teaidusdupStpnu,undeofi... Iar sau mbtat, i codoul ia spus n gnd: Acum nu mai e de mine. Trebuiesplec.Smlasdemeserie.Saspartgaca... ilaluatpeParaschivdupel,smaivadodatlocurilepeundefurasela viaalui.Autrecutpelasimigiinti.Trearieravesel.Sarugatdeceltnr. Nulefacenimic,terogeu,lasicpoatenosimaintlnim. Iaradatmilantine!Gheorgheastrigatcaaonilor: miparerucvvdsntoi!Negustoriirdeau,desil,demil: Cefacei,bre?antrebatIaninedumerit. Pungaulacratomndesemine,zvrlindonbuzunar. Bine,ammaitrecutsvvedem,cneoifidusdorul... Svdau,bre,cteohalvi... Nuinevoie,grecule,neampricopsit. Tevorbete? Da,oducembine,neamfcutnegustoridefitiledecandel... Numaispunedumneata! Grecul fi privea speriat. Nu uitase cuitul lui Paraschiv i banii furai. Tremuraiacum. Darhoiinuaveauchefdetreab.Auplecat,iaba,clineaupandaliilepe codo,sumble. miparerucvlassntoi!leamaistrigatlbtrn,isaudus. nurm,greciivorbeauntreei: Iote,bre,saulinitit... Leofiajunsctbtaieleadat... Te vorbete? fcea Iani. O s vie la noapte s ne taie, eu chem politia, bre... Hoii au colindat Mandravela i Oborul, au trecut i pe la casa Didinei. Curteaseacoperisedeburuian.iauadusamintedeBozonceaideceatalor.

- 283 -

Paraschivtceacrunt.Aunchispoartaiauplecat. Ceicutine,Gheorghe?lantrebatpungaul. Cesfie?Nimic. M,tumiascunziceva... Nu.Smoar! Darcellalttiacmintesiparcisefcufric. Au plecat so caute pe Didina. Pe drumul Filantropiei se aprindeau felinarele. n geamurile negustorilor, lmpile palide luminau mrfurile nvechite, ptate de mute. Era cald i mturtorii loveau caldarmul cu bocanciilorgrei.Nuielelemturilorzgriaupietreleplinedepraf.Lisefcuse somniscrb. Eraultimalorsear.Gheorghestrnsesebaniiaveadegndsilase.Ia spusluiParaschiv: Haidecumine,iaoipeDidina,cvreauspicieuodatlazar,sdau depileal! Dacetiveni? Uiteaamaapucatpemine,ccinetie...Pungaulsauitatbnuitorla el: Trean... Cei? M,nucumva... Codoul fluierade unulsingur, cuminilen buzunare. Privea cerulnoros, czutpestecaseleCuaridei. SaunfundatncrciumaluiStereiaucerutdemncareidebutur.Au chematiunarmonistslecnteiGheorghesansufleit.Amrturisit: Team minit, mncaia ochii! Nam lovit cu cuitun viata mea. Numai gurademine.inicilaCiuceanamfost.Defurat,amfurat,nuzic,doarboala astaoam,nudaucusuriul.Totdelaunzbanghiuamnvat:dacpuimna,te mai iart. Ce zice? Na avut. E al dracului! Dar dac iei sufletu omului, nu te las,oritebaglasare,oriiguretepielea... NulmaiascultaParaschiv.Achematarmonistul. Mbelitule,dadinmuzicutiisziciceva? tia.Iaudatbaciulluiiapusopungaulpegagicsijoace: Iastemaivd,Didino,cluiBozonceaibteaicupapuciipemas... Ibovnicasaridicatiiafcutvoia.Cndsenvrteamaicufoc,cineintrpe u?SanduMnmiccuuna,cloc. Trosnitorulsaoprit,avrutsotearg,darParaschivaifostlngel: Cemaifaci,suflete? Cellaltnglbeniseiitremuraubuzele.ltrecurnduelile.Spusecurvei cucareera:

- 284 -

Tudutelamas... Pefasimeaochiiverziaiutului,neslbinduldeloc. Nubeiunpahardevincunoi?lntrebParaschiv.Ceerasfac?Amers lamasalor... AstsearplteteTreant,ciavenitdelamoie.Tamanbineaipicat, codatipomanagolanului! Codouliaoptitceluitnr: Cevreisfaci? Vezidetreabata,nuibganasul...iachematarmonistulmaiaproape: Cnt,puiorule,ipentrudumnealui... Gheorgheamaicerutvinidemncare.Mnmicedeacapeghimpi.Se foiapescaun.Nuigsealocul.Pungaullndemnamieros: Iacunoi,cnuneammaivzutdemult!Beaimirtecnegseti,c iaramfostlamititic,darneamntors! Elabiapuneagura. Nu io fi foame? io fi fric s nu te matoleti, candriule! se mira cel tnr. AnceputSandusplng.SaridicatParaschivnpicioare. Lasl!sarugatlbtrn. Houlascosiulpemas.Iazisvnztorului: Sticntedemoarte!nchinte! Guristul se oprise cu armonica strns n brae. Tremura de fric. Mn micaczutngenunchi: Snumomori! Didinatceancruntat.ncrciumsafcutlinite.Muteriiiauieitafar, pernd,sechemesergenii.Caramangiulrdea: Decesnuteomor?Tunaivrutsmnfunzilaocn?Dauite,amscpat iamvenit stecaut. Picai singur, ce si fac?! i sa ncruntat la armonist: Cntidemoarte! Lutarul,varg.iclnneaudinii. Cnt,cmandeatipltete,ceteuii?!CntdesufletuluiSandu,cm adatpresrilor,laprnaie... ia aruncat un pumn de bani pe mas. Gheorghe a vrut s zic ceva, dar privirilefioroasealetovaruluilauoprit.iganulngnamaimultmortdect viu: Firiceldeiarbrea, Mam,mmulicamea, Nuplngelamoarteamea... ipeurm,maicudurere: Plngeivoipatruperei,

- 285 -

Cedeminermnei, Cdesupraremult Miaczutlumeaurt, ideamrtcesunt, Nuvdiarbapepmnt isoareleluminnd... Mnmic avea fata ud de lacrimi i nu mai spunea nimic. Paraschiv la ridicat de gt, la scuipat ntre ochi i ia nfipt cuitul. Cnd la simit moale, gemndnumaiuor,lazvrlitlapmnt,cuscrb. Didina a sughiat nspimntat i Gheorghe a aruncat o sut de lei pe lemnullustruit. Armonistul a ieit repede, trndui burduful care mai scotea sunete nelmurite. Deafarveneaupresriigalop.Asimitcodoul.Astrigat: Topeal,cneaga!iaspartungeam. Sticleiiaupusmnapegagic.Pemanglitorinaumaiavutdeundesiia. Sriserncurteacrciumiiisestrecuraserpelngnitebutoaiegoale.De acolo au trecut maidanul spre groap. Iau mirosit. i cunoteau. Fcuser moartedeominuiauslbit.lbtrngfia,frputere.iineaminilen buzunare,snupiardbanii.Paraschivlgrbea: Haidemairepede,cneprind!Cedracuai,deabiatemiti!Aucobort drumul rampei. Erau sfrii. De pretutindeni se artar oameni. i vzuser. Sergenii strigar dup ei s se opreasc, pe urm au nceput s trag de departe. Ajunseser lng balt. Ochii brotanilor licreau n apa moart. n trestii se micau obolanii, rodeau tulpinile tari i se fugreau. Pe malurile slbaticeseivircopoii.Pungaiivzuruniformeleilucireastinsaarmelor. Gloaneleuieraualturi.Senfigeau,find,nmflulmoale.Alteleplesciau n ap, ca nite mute negre. Focurile se ncruciau i se apropiau. Despicar frunziul. Gheorgheczungenunchi. Cei,Trean?semirParaschiv. Elrsenumai.Aveaoprivirelimpede,netulburat. MGheorghe,ceai,m?lbtrnmaiapucsspun: Uite,iatubaniitia,iscoasedinbuzunarelendragilorlargiunpachet de hrtii. Voiam smi iau casa aia cu ei, tii tu, Paraschive, s fi crescut porumbei,ehe,cebinearfifost,csuntostenit,miajunge... Ochii i nghear. Paraschiv l ls. Sergenii erau aproape. Roti privirile i vzucinii. Duliialergausperiaispreramp,liberi...

- 286 -

PestesalcmiiCuarideitreceaubrabeii.Selsaustoluristolurilaramp. Grigore privea cerul fr culoare, adnc, strveziu. Aglaia scotea mturile dinmagazie.Vorbeasingur: Cndvintia,parcseiaudupmine.Nampomenitaaceva,murdari, lacomi,parcnaustatlacasdeom,cmamsturatsitotslugresc... Brbatul no mai ascult. Se ridic n capul oaselor i i aprinse luleaua. Chemginile: Hai la tata, domnioarelor, haide, c scparm i de iarna asta... Cocoii bturdinaripiiscoaserctevastrigteascuite. Aa,tat,aa!zisegunoierul.Maidunignal...Muiereatrntiocldarei seapucsmormie: Na,ciartreceTudose! Grigorepriviinulvzupesprgtoruldelemne. Ceieie,muiere? Seaezasepeunscunelipriveagroapa.Pestemalurileeigalbenezburau psri.Brbatulsegndeaciarncepetreaba.Nuseschimbanimicdinviaa lui. Era mai btrn imai ostenit, nul mai luasomnul,sescula cunoaptean cap,ddeatrcoaleavutuluiprimriei,pecarelpzea.Cinesvieaici,sfure nitemturi? Numaiapucase sstrng banisi ridiceiel o cas.Cmpul Cuaridei se umpluse de lume. Nu mai aveai loc. S se fi sculat morii, sar fi rtcitprinmahala.Setiaserstrzinoi,semai deschiseserctevaprvlii, unii nu mai erau, numai el i cu Aglaia nu se clintiser de la ramp, acoloi ateptaumoartea... Noapteadeprimvar,receinalt,iaprinseitoatesteleleAglaiatotmai bodognea: Grigore,trecesprgtoruldelemne,tunulauzi?Brbatulascultpuini spusednddinumeri: Tisepare,creteiarba...

- 287 -